0x01 graphic


Ничего себе Поездочка 2. Новые Приключения.


ХроноТур поневоле


Пролог


***


   Спустя полтора года, после описанных ранее событий, Алексей и Лэйла, собирались праздновать, деревянную свадьбу. Ну как праздновать - так отметить в узком кругу. Весь этот период, они так и хранили тайну своей встречи. Если приятели спрашивали как Леха, в одиночку выбрался из нижней пирамиды, он отвечал всегда путано, говорил что тот период, для него как в тумане - мол, головой сильно ударился, и быстро переводил разговор на другую тему. А о встрече с Лэйлой он вообще упоминал кратко, и в подробности не вдавался. Если проницательные друзья, о чем-то и догадывались, то молчали. Да и провести параллель, между нынешней Лэйлой, и таинственной мумией из необычного саркофага, было очень трудно. А за минувший год, она досконально освоила русский, поднабралась всяких земных штучек, поступила в университет, и в принципе, почти не отличалась от вполне нормальной, европейской девушки.
   Потому, в общении с Лехиными друзьями, чувствовала себя, вполне уверенно, ведь для более полной легенды, пришлось, перелопатить, кипу электронной информации, о быте, нравах, и обычаях Сиванцев. Родители, Алексея, как ни странно, оказались очень довольны выбором сына, и любили часто гостить, у них. Так что все, прошло довольно гладко, и инопланетная девушка, почти без проблем, вписалась в современную, земную жизнь.
   А сейчас, на дворе, стояла ранняя осенняя пора, царило теплое бабье лето. В эти погожие деньки народ, предвидя приход скорого ненастья, отправлялся в жаркие страны, толпами валил на вылазки, пикники или устраивал шашлыки, на приусадебных участках. В общем, всячески старался насладиться, еще ласковым солнышком. Вот и они, в этот раз, друзей ни в ресторан, ни домой приглашать не стали - захотелось к воде, на природу, и желательно не загаженную, так сказать, цивилизацией. То есть туда, где человек появлялся, не так часто, а там где бывал, за ним убирали, вот и выехали машинами в частный пансионат, расположенный на берегу лесного озера, расположенного, довольно далеко от города.
   Пришлось около часа, ехать по автостраде, потом свернуть на боковую трассу, а после и вовсе трястись по проселочной дороге. Затем еще немного пропетляли по лесной, но уже отличной дороге, и, наконец, они на месте. Сторожа распахнули ворота, и вот, пожалуйста, вокруг лесная глухомань. Быстро порешали вопросы с поселением, и выбрав ближние к озеру домики, стали выгружаться.
   Наскоро, побросав в них прихваченные вещи, и взяв с собой только рыболовные снасти, ведро с замаринованным мясом, шампура, да пару сумок с продуктами и подстилками, сразу отправились на берег озера. А выйдя к нему, Леха, первым делом, поставив свою ношу на берег, разулся, и отправился пробовать воду.
   - Ребята! - Обращаясь одновременно и к парням, и к девушкам, радостно завопил он. - Да вода, как парное молоко. Вы как хотите, а я купаться!!- И уже не особо обращая внимание на друзей, принялся раздеваться.
   Пока, Леха снимал с себя одежду, подошедший к нему Максим, скептически посмотрев на берег, и зеркальную гладь озера, фыркнул:
   - Да не гони - холодная наверняка. Знаю я тебя, тебе лишь бы поприкалываться.... Да и вообще тебе что тюленю...
   - Это Димону что тюленю - отшутился Алексей - а у меня ворвани нет, я так обхожусь. - И с разбега, бросился в воду.
   Макс высокий, долговязый парень, почесывая голову, и глядя на воду, в нерешительности потоптался на месте. Но, заметив, что Элеонора и Лэйла, тоже освобождаются от одежды, и чтобы не ударить в грязь лицом, перед девушками, быстро скинул шорты и футболку, и тоже с разбега побежав в воду. И вскоре нырнул вслед за Алексеем.
   Девушки, оставшись в одних купальниках, так не спешили - заходили медленно и постепенно, но вскоре и они, уже плескались на мелководье. Остальные не задерживаясь, последовали их примеру, и спустя минуту все уже весело бултыхались и ныряли, в прозрачной, озерной воде.
   Леха нырнув пару раз, и отфыркиваясь, отплыл подальше, где удерживаясь на воде, полежал на спине. Затем стал рассматривать жизнерадостно купающихся друзей. Теперь все они, были настоящими друзьями, не такими конечно как была их троица, но все-таки перенесенные вместе трудности, сильно сблизили всех. Даже по-сути домоседа, и компьютерного игрока, могущего сутками зависать у монитора - Димона, после совместных испытаний на прочность, они приняли в свою компанию. Хотя может, этому поспособствовало, и его совместное проживание с Илоной, которая стала близкой подругой Лэйлы. Ну а с Максом и Савелием, Алексей не терял дружеских отношений никогда, и только Бориса, ничем, собственно говоря, с ними не связанного, они постоянно не упускали из вида. Щупленьки паренек, и до того увлекавшийся химией, теперь начал вообще, вести затворнический образ жизни, все время, ставя какие-то опыты, и проводя различные эксперименты
   И сейчас, все они, такие разные, как внешне, так и внутренне, нашли общий круг интересов. И уже год, по возможности, изучали древнюю историю Земли, не ту что в школьных учебниках, а ту, что, утаивали всевозможные научные комитеты. После Египетских приключений, мировоззрение всех участников экспедиции не то, чтобы совсем изменилось, но сильно поколебалось. И все вдалбливаемые с детства, истины пошатнулись, и они несколько страдали от этого.
   В реальности, конечно, никто не потерялся: продолжали жить, как жили, открывали и налаживали бизнес, решали мелкие проблемы, и всякие возникавшие нюансы. При этом, о многом забывая в повседневной суете, вот только даже самые зачатки веры, у кого она была, попросту почти истаяли, оставив только смутные надежды, в существование Единого Макрокосмоса, который воплотил Вселенную своей Волей. Ведь по распространенным по миру религиозным течениям, от сотворения прошло только семь тысяч лет, а там они убедились в том, что люди обитали на Земле, и сто тысяч, и полмиллиона лет назад. Да и на их мольбы, в смертельно опасные моменты, никто не ответил.
   Димон, Илона, Борис, Макс, Элеонора, Савелий все чуток разбогатевшие, но лишенные теперь некоторого спокойствия - вот они смеющиеся и вроде бы довольные жизнью, но, тем не менее, теперь жаждущие знать. Знать все: - настоящее устройство Вселенной, истинную историю Земли, влияние на развитие людских цивилизаций, внешних и внутренних факторов, и много чего еще. Первое время после экспедиции, они все, никуда не ездили, и вообще старались не высовываться. Сидели в родном городе, будто чего-то опасаясь. А дома по вечерам, изучали различные, размещенные в мировой сети, древние тексты, на русском, разумеется. Но со временем, так или иначе, жизнь захлестнула всех...
     ...Выкупавшись и обсохнув, друзья принялись за удовольствия иного рода - Макс, Савва, и Алексей, как и хотели, решили забросить снасти, а Димон и Борис занялись костром. Девушки разобрали сумки, расстелили подстилки и принялись сооружать достархан. То есть, выкладывая на клеенчатую скатерть: овощи, зелень стопки лаваша, нарезанные ломти окорока, вареные яйца и прочие припасы, прихваченные из дома.
   Леха с товарищами, отойдя чуть в сторону, от места пикника, принялись устраиваться на бережку, чтобы порыбачить. Некоторое время разматывали, и забрасывали снасти, предварительно закрепив наживку.
   - Ну, че "Береза", колись, давай - забросив свою удочку, и с прищуром глядя на рыжеволосого приятеля, проговорил Леха. - Куда надумал, в отпуск махнут? Слышал, ты месяц выбил в учебное время? Только не говори, что просто на морях собираешься киснуть...
   - Ну, еще точно не решил.... - Чуть смутился тот - есть кое-какие наметки, только никак не могу определить в какие края лучше отправиться. Тибет, там Вьетнам пришлось отбросить по ряду определенных причин, пару месяцев назад Китай рассматривал, но...
   - Тю на тебя - перебивая, фыркнул Макс, споласкивая руки - меня вот лично, туда давно не тянет. Мне их "ширпотреба" и тут хватает, плюнуть уже некуда - все один Китай. "Чина" в общем.
   - Не "чина" а "чайна"! - Поправил щепетильный Савелий - Хотя, это они сами себя так величают, издревле они хинийцы.... И я туда не за товарами, собирался ехать. Попросту это одна из самых древних стран, на территории, которой велась масса археологических раскопок, есть пирамиды, храмы, куча мифов о богах и драконах, боевые искусства, в общем, море интересного. Но там у меня, нет знакомых, нет никаких завязок, да и язык я не освою даже разговорный, так что Китай, тоже отпал. А вот Индия вроде как кажется более доступной, по причине нахождения там моей близкой знакомой, ее родни, ну и еще пары положительных факторов.... Это древнее государство, не менее интересно. Именно в ее эпосе встречается множество упоминаний о богах, демонах, и всяческих там, космических сражениях, бушевавших прежде.... Да и разной древности там полно. В общем, сейчас договариваюсь.
   - Опа! - Встрепенулся Макс - а нам значит, говорить, не надо? Сам решил отправиться, мы, что тебе, в тягость?
   - Ну, вы, как бы семейные теперь - попробовал оправдаться Савва - а я никем не обременен, как же могу такое предлагать? Наше дело и опасно и трудно...
   - Что-то попахивает авантюрой, раз так заговорил - усмехнулся и Алексей - точно, опять копать собрался? Или по джунглям лазить, в поисках золотого города?
   - Да ну вас, корыстолюбцы - отмахнулся Савелий - дайте покоем насладиться - я рыбу хочу половить, потом поговорим ...
   - Вечером клев начнется. А сейчас так, разве что закидушку кинуть - не отставал Максим - давай подробности.
   - Да ладно, оставь его - захочет сам расскажет. - Остановил товарища Алексей - времени навалом. К тому же, тут и днем клев бывает - пусть наслаждается. А мы пока давай пивка потянем, я чуток с собой взял - и он достал из сумки-холодильника, запотевшую парочку....
   Они раскрыли по бутылке, и с наслаждением вытянув ноги, принялись потягивать хмельную жидкость. Леха возлежал, жмурясь на солнышке, и лениво вспоминал - чего знает и помнит об Индии. И как, оказалось, знал немного, сейчас страны, больше знают из-за курортов в них расположенных, или из-за познавательно-туристических телепередач, но он туда не собирался, потому особенно этой страной не интересовался.
   Алексей помнил, что именно там сумели сохранить ведическую культуру, помнил имена некоторых богов, знал, что Будда вроде как, там родился, и просветлился. Видел по телевизору мыльные фильмы, пару передач об этой стране и все. В последнее время, его больше привлекала Африка, именно на этом континенте, осталось так много неясностей. Его волновали личности, которые так долго держали Лэйлу в плену полусмерти, они, по его мнению, могли быть вполне живы. И пока этот вопрос, оставался открытым.
   - Слышь, Макс! - Отрываясь от горлышка бутылки, проговорил он. - Если поедем с ним - кивок на Савелия - в смысле, если возьмет с собой, выдвигаем условия - чтобы никакой жары, пустынь, песков, и пирамид. Ну их нафиг - с лихвой хватило, натерпелись на всю оставшуюся жизнь.
   - Согласен, мне тоже хватило, прошлогодних приключений.... Хоть я и не так уж сильно, их прочувствовал, как вы. - Тоже делая большой глоток, и отрываясь от бутылки, отозвался тот. - Но в любом случае - нажарились мы, что раки. Вот на берегу океана, или, в крайнем случае, моря я еще согласен покопаться.... Да и джунгли сойдут, если уж ни как иначе.
   - Я все слышу - подал голос Савва - может вам еще побережье Шри-Ланки организовать? Чаек там всякий, кокосы, ананасы, манго, имбирное пиво и прочая экзотика.
   - Мы не против! - Разом воскликнули, оба его товарища - там, вроде бы почти что рай.
   - Ага, губу закатайте! Тратить отпуск на праздное его провождение, я не намерен - не для того его брал. Просто посмотреть, там конечно есть что, но хочется же, иных удовольствий.
   - Ты гля, как загнул - прыснул Леха - скажи просто, хочешь опять раскопать какую-нибудь древность. Да чтобы не черепки и ржавые железки, а золотые предметы искусства, или вообще колесницу древнего царя, из тех, что по небу летали...
   - Не без этого - согласился Савва, забирая оставшуюся бутылку с пивом. - А вы вместо того, чтобы зубоскалить, идите вон мясо нанизывайте, все равно рыбу не ловите толком. А пацаны вон, костер уже давно разожгли, да и у девчонок стол готов - дело за шашлыком.
   - Ладно, рыболов ты наш - засмеялся Макс - тогда ты и за нашими снастями последи, а мы пойдем, поможем...
   Они встали и направились к остальным, оставив Савелия в одиночестве. А там, уже действительно было все готово, оставалось только дождаться углей. Вчетвером, быстро нанизали мясо, лук, и помидоры, на шампуры, и водрузили их над углями. Не выдержав внутренней борьбы, парни все же закурили. Хотя по возможности, и собирались не дымить, и по-доброму подначивая друг друга, наконец, разбавили собой женскую компанию.
   - У нас давно все готово. - Когда парни подошли к подстилкам, заявила Элеонора, раскладывающая по кучкам зелень. - А вы что-то долго. Надеюсь, рыбы то хоть наловили?
   - Вечером наловим - отмахнулся Максим - не боись, без ухи не останемся.
   - Хотелось бы верить - хмыкнула его подруга - в Египте вы тоже обещали.... Ладно, зовите Савву - давно пора перекусить.
   Пока Борис бегал за Савелием, Леха откупорил пару бутылок грузинского вина, а Макс любивший, напитки покрепче, открыл предпочитаемый всеми "Камю". И оба синхронно, принялись разливать содержимое бутылок по стаканчикам. Наконец все расселись, и под первый тост, за "молодых" как-никак, деревянная свадьба, опустошили стаканы. Закусили, и сразу же повторили, затем, немного поев, стали за разговорами дожидаться, пока созреет шашлык.
   - Представляете - между делом, проговорил Макс, смачно хрустя листом салата - "Береза" то наш, в Индию собрался, а нам ни словечка...
   - Так чего же ты молчал? - Тут же встрепенулся Димон, уставившись на Савву - если на холостяцкий курорт, то и мы не прочь составить тебе компанию...
   - Куду? - Тут же встрепенулась Илона - я тебе покажу холостяцкий.... Хотя езжай, а я подцеплю какого-нибудь кошелька, и он меня в Турцию, свозить или Таиланд.
   - Да я пошутил, ты что?- Начал оправдываться Дмитрий.
   - Хватит вам - оборвала их Элла - давай Савва, говори, что-то я не поняла.
   - Да нет же, какой курорт? Цель иная. Как вы не поймете? Когда это я, на курорты ездил? Просто, после нашей вылазки в Египетские пески, помимо всего прочего, мне не дает покоя одна мысль - а были ли древние боги Земли, в самом деле, богами? Если исходить из того, что мы обнаружили под песками, закрадывается мысль о других расах, более развитых, менее развитых, но точно занимающих свое место, в дремучей древности, нашей планеты. И они, вполне могут, оказаться долгоживущими. Ведь описанные в мифах и преданиях странные люди, боги и черти, вполне походят на тех, что мы нашли в саркофагах.
   - Да и Лэйла - подумал Леха - явное свидетельство существовавшей когда-то развитой цивилизации, и по ее словам - не одной.
   - Не забегай вперед - сказал Димон - мы не обнаружили ни одного Египетского бога, или даже его вещей, чтобы думать об их связи с телами в саркофагах. А уж ту ужасную Тварь, выбравшуюся из древней платформы, я бы к богам явно не причислил. Это категория наиужаснейших демонов.
   - Ну, это ты зря - хмыкнул Леха - у примитивных древних народов он бы был, очень почитаемым божеством, и человеческими жертвами, его просто бы завалили. Только боюсь, вырвись он еще тогда, не было бы античных цивилизаций. В лучшем случае он один бы господствовал на всей планете, управляя всеми, и пожирая население.
   - Да ладно - махнул рукой Дмитрий - ребята с Междуречья могли иметь очень непростое оружие.... Да и примитивы вон, каких мамонтов забивали, может, грохнули бы его быстрей чем...
   - Вот-вот - усмехнулся Савва - чем кто? Он был просто супертварью - биомашина для уничтожения. Если бы набрал, хоть половину своей прежней силы...
   - Мне как-то и тех, что у него на тот момент были, и нами ощущались, хватило с лихвой - едва не поперхнувшись гранатовым соком, выдавил Леха - удивляюсь, как не поседел...
   - Как ты вообще от него смог убежать? Непонимающе спросил Димон - тут одни спруты чего стояли?
   - А я, и сам не знаю. Не помню ничего. Как в том фильме: - упал, ударился - и теперь тут помню, а тут не помню. - В очередной раз, соврал Алексей - спрут меня так огрел о каменный пол, что память отшибло солидно. Да и взрывом контузило. Очнулся, а тут волна этих сколопендровых тварей, с двух сторон, и меня главное, обтекая, к монстру, тому несутся. Вот они его и приговорили, правда и я ему заряд прямо в крабовидную пасть, тоже засадил.
   - Ладно, хватит об этом, закрыли тему - недовольно буркнул Савелий, упреждая невеселый разговор - и так, та Тварь, испоганила нам все изыскания. Да и вообще - вы меня перебили.... Так вот, если принять за доктрину то, что первые люди были все-таки не фантазерами, и изображали и описывали реально происходившие вещи, свидетелями которым становились, то получается, что на заре своего существования они столкнулись, с некими существами. Существами, которые превосходили их во всем. И такое случалось, повсеместно и многократно. Так и появились их боги. Вопрос кем были эти существа, и куда подевались? И живы ли еще?
   - Ну, версий, может быть много - подал голос Борис, отправляя в рот сооруженный бутерброд - от войн, до простого сокрытия или ухода.... Они после себя, ничего же не оставили, кроме мегалитических сооружений, такое впечатление, что все собрали и ушли...
   - Ухода куда? - Тут же вопросил Савелий - в горы, под землю, под воду? На другие планеты? Ответа нет. Вот я над этим, и задумался всерьез. Не хочется, чтобы прилетело, не пойми откуда. Я не рассматриваю Всевышнего, Единого Творца Вселенной, это пока непознаваемо, неподвластно нашему пониманию, потому отложим. А вот всю, эту многочисленную братию, фигурирующую в мифах всех народов мира, хотелось бы рассмотреть пристальней. Ведь дыма без огня не бывает. Но у нас на территории СНГ, такой возможности практически нет, ну или, я не знаю о таковой. А от, чего-то же, отталкиваться надо, где-то же есть начало рода человеческого, не с точки зрения религий, а археологических раскопок, с соответствующей датировкой. И соответственно, там же, должны были проявиться, всевозможные божественные учителя. Таких предполагаемых мест много.... Но письменность после себя, оставили только некоторые народы, из их памятников архитектуры мы и имеем хоть какие-то сведения о богах.
   - И наиболее претендующие на первенство, этой человеческой колыбели - страны бывшей Месопотамии. А еще Египет и Китай - предположила всем известную истину Лэйла, уже освоившая массу материала, из земной истории.
   Алексей посмотрел на жену, которая, к сожалению, ничего не смогла рассказать ни о додревнеегипетской, ни о какой другой цивилизации тех времен, будучи уже тогда, практически мертвой. Потому как, выполнив, запланированную ее расой роль, приманки, вовсе не была освобождена. А наоборот, стала вечно ожидающей своего часа жертвой, на случай если кошмарный Монстр, сумеет как-то освободиться.
   Конечно, в летаргический сон ее погрузили не сразу, еще подурачили некоторое время, пока осваивали чужую планету, но нарвавшись на конкурентов, предпочли по-быстрому свалить восвояси, с помощью магическо-технических ритуалов, устроив сложную охранно-сковывающую западню. И Лэйла со своими загадочными свойствами, была задействована в этой системе. За тысячи лет, она извлекалась из своего саркофага-капсулы только несколько раз, и к тому времени была просто пленницей-страховкой от погруженного во мрак Чудовища. Новые хозяева, почти не приводили ее в чувство, что-то делали, пытались выспрашивать, даже использовали в обрядах, но не освобождали. Потому она, ничего толком не помнила, и не знала.
   Так что если есть желание или потребность разобраться, до всего нужно докапываться самому...
   - Верно, но не совсем так. - Тем временем, улыбнувшись, ответил "Береза" - во-первых, шумеры тоже откуда-то пришли, на берега Евфрата. И судя по их упоминания, родина их была очень далеко, а во-вторых там уже все перерыто, да перекопано, так что никаких следов не найти за пару месяцев, да и к тому же теперь это южный Ирак - туда лучше и не соваться, не те времена. А даже, если что-то попытаться вызнать из найденных артефактов, то это тоже теперь, невозможно. Потому что из Багдадского музея "америкосы" вывезли все связанное с Шумером. В Каирском музее, кстати, тоже было ограбление, и взяли не золото и украшения, а именно глиняные таблички с Шумерскими текстами. Вот так-то.... И все это неспроста. Древний Египет тоже возник не сам по себе, кто-то его основал, осушив заболоченные районы, но нам и туда пока тоже путь заказан. Да и наметок больше нет, где там искать что-либо.... Остается третья, и самая большая по площади их современница Хараппская цивилизация, зародившаяся в долине Инда. Три великих реки, три цивилизации - не находите ли странным? Тем более, первые две страны, появились словно бы из ниоткуда, впрочем, как и исчезли, после чего человечество погрузилось в дикость на долгое время. Археологи раскопали остатки Хараппы и Мохенджо-Даро, а потом еще с десяток древних городов, которые по типу постройки, абсолютно идентичны.... В них, практически в каждом доме имелась ванная, уборная, и канализация.... Улицы четко ориентированы по сторонам света, и всему этому, более пяти тысяч лет. Но тут тоже одно но - это территория Пакистана, и местность пустынная, а хотелось бы не изнывать от жары.... В общем, я избрал Индию, именно к этой стране, направлен сейчас мой интерес, она на данный момент кажется мне, наиболее доступной пристального внимания.
   - Не поверю, что полетишь, как турист по улицам гулять, или пузо на пляже греть на Гоа. - Разливая вино по стаканчикам, проговорил Борис. - Точно, небось, задумал что-то...
   - Ну почему бы, не совместить приятное с полезным - усмехнулся Савелий и как турист, там побывать, и как археолог, которому не чуждо ничто материальное, и в священные реки окунуться бы хотелось, но у меня и научный интерес естественно тоже есть. Только вот копать, как все вы думаете, пока негде, это тогда в Египте были хотя бы некоторые зацепки, и то если бы не Сема, мы бы еще долго по Сахаре рыскали, в тщетных попытках что-то найти. И если бы не Тимур - добавил он грустно - все может, и закончилось совершенно иначе.... Потому на этот раз, хочу обойтись без спонсорской помощи, и всяких там подгоняльщиков. Всю "снарягу", как и одежду проще и дешевле купить там, Виолетта поможет, по месту со всем разобраться....
   - Нас-то берешь, или как? - Перебивая, снова спросил Борис.
   - Я уже, вон Максу с Лехой, сказал - если хотите со мной, не рассчитывайте на ту Индию, о которой вы наслышаны. Моя цель лежит вдали от ее южной части, потому не будет ни побережья Бенгальского залива, ни Аравийского моря, ни достопримечательностей Агры с ее Красным фортом, Тадж-Махалом, и другими мавзолеями и гробницами. Не будет и крупных городов вроде Дели, Мумбаи, или Бомбея. В общем, ничего известного далеко за пределами этого государства. Хотя некоторая обзорная экскурсия по стране, все же намечается...
   - Это все равно, может быть очень интересно - проговорил Борис, перед тем как отойти к костру.
   - Вот именно - кивнул Савелий - будет на что посмотреть, даже без всего вышеперечисленного. В общем, эту поездку, и экспедицией, то не назовешь, так обширная экскурсия. Отправляться думаю где-то недельки через две, так что у вас есть время подумать, составите мне компанию, или нет. Все вы, я имею в виду.
   Все на время умолкли, а когда вернулся Борис с парующими шашлыками, уже немного прокрутили в головах, как и недавно Леха, свои знания об Индии, и возможность предстоящей поездки.
   - Если решите ехать - принимая шампур с зажаренным мясом, проговорил Савва - учтите, мясо там не особо едят, так что наедайтесь тут, вполне возможно весь наш рацион, будут составлять овощи и фрукты.
   - Ну, ты обрадовал - буркнул Димон - это опять все на себе тащить - типа все свое ношу с собой.
   - А это как захочешь - обязанности будут, почти те же. Первая половина поездки налегке, а вот во второй части, придется попотеть. Так что взвешивайте все за и против, и решайте.
   - А чего тут думать - проговорил Алексей - когда еще мы все вместе, сможем где-нибудь побывать?
   - Тогда так друзья мои - почти приказал Савелий - если хотите ехать не полными бездарями, читайте древнеиндийские веды. За то, краткое время, что у нас осталось, ни вы, ни я, естественно не успеем изучить эти памятники старины, не успеем даже прочитать все. Поэтому надо договориться, кто какой раздел будет читать, чтобы потом поделиться с другими. Но, то потом, а пока хорош, загружаться, отмечаем повод, по которому нас всех здесь собрали. - И он поднял свой стакан.
   Никто не возражал, и все дружно потянулись, чокаться.... Сегодня они праздновали, и надо было поддерживать настроение. Но и не перебрать, чтобы действительно наловить рыбы, и сварганить ушицу...
  
   0x01 graphic

  
  

Часть первая


Глава первая


Танджавур, Храм, и таинственный монах.


***


   Лайнер находился в воздухе, уже который час, и сейчас летел над Индией, а значит конец рейса, наконец-то наметился. Леха зевнул и глянул на часы, посмотрел в иллюминатор, и принялся тормошить уснувшую Лэйлу, теребя ее за плечо:
   - Просыпайся соня - уже скоро заходить на посадку, будем.
   - Что уже долетели?
   - Не совсем. Просто кое-что расскажу. - И под мерное гудение двигателей, начал вкратце, обрисовывал страну, куда они летели, хотя и сам имел, только общее представление.
   Лэйла склонив голову на плечо мужа, и потому как за год не так много из земной географии, успела усвоить, стала внимательно слушать его поверхностные пояснения.
   - Летим мы туда, где несколько тысячелетий назад - тут вот на полуострове Индостан, процветала огромная страна - Чуть позевывая, проговорил Алексей - звалась она Индией, еще тогда, а назвали ее так по имени реки Инд, где жили первые ее народы. Города, которые, предположительно уничтожил ядерный удар, как считают некоторые археологи и антропологи. Теперь на той ее территории, как известно, существуют целых пять государств: - она сама, Пакистан, Непал, Бангладеш, и островное государство Шри-Ланка. Остров кстати, когда-то, был связан с полуостровом перешейком - мостом Рамы, который, вместе, с войском обезьян построил его, чтобы пройти по воде. А Древняя Индия, существовала, где-то восемь тысяч лет назад, что ставит ее на уровень Месопотамских и Египетских государств, переживших Потоп. С трех сторон, как видно по карте, а именно - с запада, с востока, и с юга, берега Индии омываются Индийским океаном, Аравийским морем и Бенгальским заливом.... Эх, искупаться бы в них, но мы на побережье не побываем.
   - А где побываем?
   - На севере. Там эта древняя страна окружена самым высоким в мире горным хребтом - Гималаями, которые отделяли Индию от других стран. Считай, она как бы была по-своему изолирована. И только на ее северо-западе, в древности, пролегал путь в другие страны.... Вот там-то, мы как раз и проведем большую часть поездки...
   - Хватит ворковать голубки - послышался голос Савелия - подлетаем, смотрите, а то вид сверху пропустите. Именно здесь находятся древние храмы, они даже с воздуха поражают своим величием.... Так что, надо не пропустить.
   Леха отвлекся, снова глянул в иллюминатор, и облегченно вздохнул - долгий, изнурительный перелет, действительно, почти закончился. И с высоты ему показалось, что древние сооружения, возникают, словно из какой-то параллельной реальности, одно за другим, появляясь то тут, то там. Вот одна башня проплывает мимо, вот вторая, а сами храмы, как бы парят над зеленым ландшафтом. И Алексею, казалось, что он видит совсем не человеческие постройки, что странным образом пришли из другого времени.  
   Пилот, видимо готовился выпускать шасси, поскольку самолет делал круг, перед заходом на посадку. Леха ближе прильнул к своему "окошечку", чтобы разглядеть, аэропорт Танджавура - районного центра в одном из Индийских штатов - сюда они и летели. Как объяснил Савелий - чтобы не только посмотреть величайшие храмы, но и получить некую поддержку для дальнейших изысканий.
   Самолетные шасси мягко коснулись взлетной полосы, он прокатился по ней, и застыл. Люди, не спеша, но и не мешкая, стали покидать его борт, спускались по трапу, и оказывались, словно в другом мире. И хотя находился этот городок в сельскохозяйственных краях, где в основном выращивали рис, наслоение древности и современности тут накладывалось друг на друга, сплошь и рядом. И насколько понял Алексей, из пояснений Саввы, это место являлось не только родиной вечнозеленых рисовых плантаций, пальмовых рощ, и отступивших джунглей, но и сердцем, индийской культуры.
   А если кого интересовали сувениры - тут, по словам друга, отливали и продавали бронзовые статуи, расписные тарелки, и всякие поделки. Так что, ели кто-то хотел иметь дома, что-то с индийским колоритом - приобрести памятный сувенир мог было без проблем. Но главное для Алексея, и большинства его друзей было то, что тут продают и пиво, и крепкие напитки, и на курильщиков, косо не смотрят.
   Информацию об этом районе Индии, в сети, никто из них поискать не удосужился, и теперь приходилось полагаться, только на знания Савелия, которыми тот частично и поделился. И потому, благодаря его разъяснениям, никто уже не был совсем полным профаном, и, когда покидали самолет и сходили по трапу, чуток знали, куда попали.
   Город, куда они прибыли, чтобы, по словам Савелия - получить благословение жрецов Шивы, храм которого, как тот разузнал, тут все еще действовал, назывался Танджавур. И сейчас как раз было самое благоприятное время, для посещения этого региона, так как, начиналось оно с октября и заканчивалось в марте, и в этом плане им почти повезло - октябрь был на носу. А значит, и дикая жара уже спала, и число туристов и паломников, которые сюда наваливались, уменьшилось. Повезло им и в том, что Савва взял отпуск, именно сейчас, когда температура воздуха здесь, уже не настолько непривычна для жителей средней полосы, как в остальное время года.
   - Ну, хоть плова наедимся - проговорил Дмитрий, едва сойдя с трапа - тут, наверное, есть какой угодно рис, и специи.
   - Не обольщая это тебе не узбеки, готовят по-другому - ответил Савва - но то, что рисовых блюд тут много, это точно.
   - Да идите уже - подогнала Илона, замедлившихся парней - я освежиться быстрее хочу...
   - Да мы уже и пришли почти.
   Друзья поспешили, и вскоре миновали контроль, и покинули территорию аэропорта. Встречала их старая знакомая Савелия, (а Леха был в курсе, что она не просто знакомая) - Виолетта. Она уже почти три года жила в Агре, и должна была стать, их связующим звеном с Индией. Можно сказать своего рода гидом, потому что, едва раззнакомившись со всеми, она принялась рассказывать об этой загадочной стране, с точки зрения человека, с таким же менталитетом, как и у прилетевших гостей.
   Транспорт, для перевозки новых знакомых, Виолетта, наняла заранее, и вскоре они, загрузив свои вещи в багажное отделение, сидели в удобном пассажирском микроавтобусе. Вся группа, с интересом, и нетерпением, посматривала по сторонам - все-таки это была экзотическая страна, и всем хотелось выйти и побродить по окрестностям, после долгого перелета.
   Со стороны казалось, что все они братья из какой-то секты, потому что пред поездкой, все мужчины побрились наголо - и не жарко, и удобно, ни тебе расчесок, ни причесок. Девушки тоже укоротили свои волосы, кто до "карэ", а кто, и того короче, например Илона подстриглась под мальчика. В общем, настрой и имидж, был соответствующий.
   Леха, не пустив Лэйлу, к окну, на что она попробовала, было надуться, но вскоре сдалась и, прильнув к нему, стала поглядывать за стекло, принялся рассматривать местные пейзажи. В какой-то мере, своими растущими повсюду пальмами, они напоминали ему Египет, но только в какой-то.
   - Вон там в центре, видите? - Рукой показала Виола - и находится королевский дворец и храм Брихадешвара. Только благодаря этим древним постройкам в городе имеется: и железнодорожный узел, и автобусные станции, откуда можно уехать в разные уголки штата, и рестораны и хостелы. А так, тут была бы просто сельскохозяйственная местность, с плантациями.
   - ПГТ по-нашему - проворчал Димон, вытирая уже вспотевшую лысину - а Савва, твердит, тут раньше была развитая цивилизация....
   - Была - подтвердила девушка - но давно ушла вглубь страны. - И тут же принялась рассказывать о былых временах этого края.
   По сторонам замелькали зеленые улочки с массой торговых точек, свободно растущими пальмами, и разнообразным, местным колоритом. Леха слушал Виолу, в пол уха, больше рассматривал улицы, и многочисленные лавки, чередуемые с кафе. Пока ехали, выяснилось, что и большинство отелей и рестораций расположились тоже, между дворцом и храмом.
   Глядя на такое расположение, Алексей сделал вывод, что городок действительно, и построился, и существует, только благодаря древним сооружениям. И нужный им отель "Tanjore Hi" куда они сейчас направлялись, естественно оказался расположен в том же районе, и ехать было недалеко, и после идти на осмотр храма, тоже.
   Но пока он, ни смотря, ни на какие достопримечательности, цель их приезда сюда - недопонял. Потому как вроде бы интерес Савелия лежал на Севере. Так что пока Леха просто смотрел в окно, стараясь понять эту культуру, но уже как в Египте, на каждый лоток и вывески, не озирался.
   - Да, тогда они искали не только так сказать культурные ценности - с некоторым сожалением подумал он - но и вполне прагматичные драгметаллы. Тут же...
   Тут их временный транспорт, остановился возле старого здания, которое было довольно красивым, и внимание Алексея, переключилось на него. Здесь им предстояло поселиться, на день-два - еще точно не решили, и он стал готовиться на выход. Взяв вещи, прошли в отель, и поскольку номера, были забронированы Виолеттой, заранее, с поселением не было никаких задержек, потому уже вскоре, друзья, оказались в довольно уютных номерах.
   - В принципе неплохо - когда они уже вошли в номер и осмотрелись, проговорил Алексей - комнаты с большими окнами, света много, О, даже мини-бар и сейф имеются.... В общем - на пару дней, и с пивом пойдет. - И отправился это пиво искать.
   - Тогда я первая в душ - а ты пока сиди, охлаждайся под кондиционером.
   - Давай - ответил Леха - а я пока жажду утолю...
   Перелет был долгий, климат жарким, и организм требовал охлаждения. Потому, пропустив жену принять душ первой, он открыл обнаруженную бутылку "Kingfisher", отпил половину, и уселся в кресло, отправлять смс, родителям. И только сделав это, принялся, крутя головой, осматриваться дальше. Номер на его взгляд был довольно удобным, а деревянная кровать с матрасом и покрывалами, казалась воздушной и белоснежной, как облако. Единственно, что немного раздражало привыкшего спать чутко Алексея, это дорожный шум, но поскольку они тут ненадолго, это были мелочи.
   - Душ у них очень низкий - появляясь в комнате, с полотенцем на голове проворчала Лэйла - на карликов рассчитан, что ли?
   - Да ладно, все равно лучше, чем из баклажки мыться - заметил Леха, вставая.
   Он подошел к ней, поцеловал в губы, и тоже отправился освежаться.
   ...Спустя тридцать минут, вся компания посвежевшая, переодетая, и естественно слегка под "шафе", пешком отправилась осматривать местные достопримечательности. А пока шли к ним, Виолетта как заправский экскурсовод повествовала историю:
   - Вам конечно не с чем сравнивать, но поверьте Танджавур, мало бы, чем отличался от других небольших городков Юга Индии, если бы, не множество туристов, прибывших посмотреть храм. Город этот, был известен еще в глубокой древности, и являлся, важным, религиозным центром, потому тут полно и паломников. По легенде его назвали, так из-за демона по имени Танджана, который некогда терроризировал всю округу, а будучи схваченным, в качестве последнего желания, попросил назвать его именем город. Но старое название - Танджапури, было сокращено англичанами до удобного им слова - Танжор - это название иногда используется и сейчас.
   - Так там что, чисто культ Шивы превозносят? - Поинтересовался Леха.
   Его в основном интересовали боги коптов, по причине их причастия к заточению Лэйлы, а не все подряд древние боги Земли. Но ребята, у которых кобра, тоже присутствует в атрибутике, могли иметь и общие корни с теми.
   - Ну, раз храм, посвящен ему, то это как бы подразумевается.... - Ответила Виола - ну так вот - храм Брихадешвара Мандир, является первым в мире, гранитным храмом и вторым по размаху и размерам. Более тысячи лет назад, один из царей Индии - Раджа-Раджа Великий, задумал осуществить, одно из самых грандиозных строительств, для того времени. У него и вышло - при строительстве храмов, потратили такое огромное количество камня, что даже на постройку пирамиды Хеопса ушло меньше. Не знаю уж почему и там и там использовался гранит, то ли потому что другого материала не было близко, то ли у гранита есть какие-то секретные свойства.... В общем, тогдашние каменщики и зодчие, непонятно как, создали величайшие, архитектурное произведения, подобное больше не встречается на планете. Со временем, правитель строил этих священных храмов, все больше и больше...
   - И зачем, все это было нужно этому Раджа Радже? - Поинтересовалась Илона.
   - Версий много, считается, что к этому его подвигла вера, и он строил сотни храмов, для очищения своей кармы. Царь боялся переродиться в червяка,
   и по наставлению своего духовного наставника, верил, что таким образом спасется. Вот по его указке и строили.... Тут было величественное царство, богатое и процветающее, но с приходом мусульманских захватчиков, борющихся за искоренение индуизма - "золотому веку" настал конец. Тогда множество скульптур из этих храмов, было спрятано или закопано, и лишь во второй половине двадцатого века, их нашли.
   - Эти "правоверные" почитатели Аллаха, везде успели отметиться, блин - буркнул Савва - где не стояло что-то древнее, везде пронеслись. И теперь от прежних цивилизаций нам достались только крохи...
   - Это ты, верно, заметил - хмыкнул Димон - веру свою они постарались везде привить. Ну, или насадить.
   - Есть пророчество, что они подомнут под себя, все религии, поскольку в отличие от остальных, не терпят другие верования, вообще. - Допивая сок, проговорила Илона - а ведь изначально у них было совместное течение с иудаизмом.
   - Ладно, хватит, перебивать Виолу - прервала их Лэйла, которая новую информацию, всегда впитывала с величайшим интересом - а то будем искать другого гида, если она обидится....
   - Спасибо - улыбнувшись в знак благодарности, кивнула та, и продолжила - Вообще, храм Брихадешвара, является один из самых больших, и достопримечательных индийских храмов, которые были возведены в честь Шивы. Этот храм посвящён одной из его сущности, а именно танцующей. Он...
   Так слушая их новую знакомую, друзья подошли к храму, который имел прямоугольную форму с тремя входами - двумя боковыми и центральным, украшенный, металлическими фигурами, хранителей врат - дварапалами. Леха несколько раз переспрашивал это название, пытаясь выговорить и запомнить. Именно через него, они и намеревались зайти. Виолетта, остановилась перед центральным, башневратным входом и проговорила:
   - В отличие от других южноиндийских храмов, у этого, самым высоким сооружением является не гопурама - надвратная башня, коих имеется несколько, а вамана - башня главного святилища, вон она - кивнула девушка на шарообразную верхушку - достигает шестьдесят три метра в высоту.
   - Давайте уже заходить в нетерпении попросила Элеонора - хочется же и пощупать....
   - Все-все - уже идем - улыбнулась Виола - понимаю ваше нетерпение.
   - Да в натуре.... - Подумал Алексей - ни все, же, так увлечены вашей индоманией. А экскурсии я с детства не особо люблю, мне бы потрогать, пощупать, подержать.... И отломать кусочек.
   И они двинулись к проему, перед воротами которого стоял, нарядно одетый и украшенный, храмовый слон, готовый благословить любого за монетку или лакомство, своим хоботом. Делал он это, прикладывая свой хобот к голове всех желающих, и как бы благословлял их. Ну, тут уж все решили получить такое благословение, да и у навязчиво предлагающих приобрести приношения, гирлянды и свечи местных, тоже сделали покупки.
   Леха пропустил вперед Лэйлу, и пошел замыкающим, во всю глазея по сторонам, но и на всякий случай, приглядывая, за всей честной компанией. Но вскоре расслабился, и принялся разглядывать великолепие форм вокруг себя. Со слов "Березы" выходило, что они сюда прибыли не только с познавательными целями, но и получить благословение, на проход и подъем в Гималаи.
   - Можешь считать меня суеверным - но это самый величественный из храмов Шивы - пояснил Савелий - и я хочу заручиться его поддержкой, в наших изысканиях.
   - Не понял?
   - Хочу, чтобы он "подписался" за нас, "крышевал" по-своему.
   - А-а - ну-ну.
   Раз, столкнувшись с необычным и невероятным прошлым, Леха теперь уже во многое мог поверить, но только не в благословение жрецов, а значит тут не все так просто, как кажется. А если бы он выбирал себе какого-то индийского бога, для почитания, то уж точно не Шиву, потому интерес его был праздным, и, пожав плечами, Алексей, просто начал прислушиваться, к словам Виолетты, а товарища, ни разубеждать, ни критиковать не стал. И вот так, чуть прислушиваясь к словам, бывшей согражданки, просто наслаждался великолепием древней архитектуры.
   Леха невольно несколько раз смотрел именно на башню увенчанную куполом, высеченным из цельной гранитной глыбы, как он только что узнал - весом около восьмидесяти тонн. В голову не приходило ни одной дельной мысли, не только о том, как ее туда подняли, но как вообще вытесали, и доставили. Таны древних сооружений все еще никто не разгадал, а бредни не стоили внимания, и Алексей только дивился потерянному могуществу древних.
   В начале комплекса храма, находился исторический музей, который, как пояснила Виола, хранит фрагменты росписей и сто восемь поз танца Шивы. Савва, как и следовало ожидать, потянул всех его посетить. И группа втянулась туда, с расчетом сделать несколько снимков, но снимать там, было запрещено, а поскольку священные танцы индусов, Леху как-то волновали мало, он и не расстроился. Друзья, конечно, были готовы пощелкать фотоаппаратами, но Леха предпочитал такие вещи, просто запоминать, а точнее просто просеивать через себя. Но и друзья, огорчаться не стали - вышли, и стали фотографировать, высеченные по всему фасаду здания, элементы танцевальных па, выражения Шивой своей танцующей ипостаси.
   - Знаете, больше всего, нас современников, поражает то, что столь масштабный проект, был завершен в короткие сроки - продолжала рассказывать Виола. - И это притом, что камень, доставлялся из места, находящегося в шестидесяти километрах, от возводимого здания. С этим храмом, связано множество загадок и тайн. До сих пор, для современных архитекторов, строителей, и инженеров остается не ясным, как, при низком уровне технологий, стало возможным водрузить восьмидесятитонный каменный купол на вершину здания.
   - Я уже об этом десять минут думаю - хмыкнул Леха.
   - Ну, это, как и со всеми, доисторическими постройками - заметил Борис - толком нет, ни одной, правдоподобной версии. Ну, как их возводили....
   - Да - кивнула девушка, и продолжила - это сооружение первоначально возводилось, как святилище для проведения самых значимых церемоний, таких как помазание императора, воссоединение избранного правителя с божественной сутью Шивы. В древности на территории храма танцовщицы, исполняли священный танец-ритуал, прославляющий величие Шивы.
   Как пояснила Виолетта, среди индийцев принято поверье, что это культовое сооружение является еще и самым богатым храмом Индии, так, что еще будет возможность пофоткать роскошь убранства и изумительные украшения храма
   Леха шел неторопливо, задумчиво рассматривал все эти фрески, статуи и орнаменты, вычурные и богато разукрашенные и раздумывал - кем же он был на самом деле, этот индусский бог Шива? Но пока ответа так и не находил.
   Лэйла о чем-то выспрашивала Виолетту, Савелий вообще казалось, перешел на какой-то, только ему понятный настрой. Борис, предоставленный сам себе, рассматривал все под другим углом, остальные перекидывались репликами, друг с другом, и Алексей невольно стал прикидывать, какие строительные механизмы могли понадобиться, чтобы возвести здесь все это. Явно, у Раджа Раджи, были какие-то особенные возможности. Может, что-то досталось от предков? Или он и его зодчие, обладал какими-то секретными знаниями?
   Так рассматривая местные красоты, сопровождая все это возгласами, ахами и охами, от созерцания тех, или иных форм, они продвигались по периметру комплекса. В центре остановились, осмотрели самую большую во всей Индии статуи священного быка Шивы, весом двадцать пять тонн, и высеченной из монолитной каменной глыбы, как и купол башни.
   - Если это построили ваши предки - при первом удобном случае, заворожено проговорила Лэйла - то вы, не развиваетесь, а деградируете, потому что ни одно современное строение не тянет величием, и на половину этого.
   - Ты не первая, кто так думает - криво усмехнулся Алексей - но видимо это действительно так, в большинстве своем человечество деградирует. Ладно, об этом потом поговорим, идем, послушаем Виолу, а то как-то некрасиво....
   Они догнали остальную компанию, и стали внимать собственному гиду. Леха плелся в хвосте, давил желание закурить, и потому безостановочно крутил головой, но не в целях лучше все рассмотреть - ему казалось, что он видит странного паломника. Очень похожего на тибетского ламу, или монаха из монастырей Шаолиня - та же бритая голова, то же желто-оранжевое одеяния, та же уверенно-спокойная быстрота движений.
   Леха заинтересовался, и постепенно отстал от группы, и стал все время крутиться и оборачиваться. Но как он не старался заметить этого человека впрямую, никак не удавалось. Будто призрак, тот, то исчезал, то появлялся. И только тогда, кода смотрел в другую сторону, на самом пределе углового зрения, на краткий миг он его улавливал. Но едва пытался повернуться, или просто перевести взгляд, тот исчезал. Но тем не менее, Леха не оставлял попыток, уже сосредоточенно, глядя только краем глаза, пытался поймать боковым зрением, все время перемещающегося "ламу".
   Через некоторое время, когда уже никого не слушая, и ни на что, не обращая внимания, кроме этого "монаха" ему удалось заметить странного человечка уже на более большую долю времени, и каким-то образом, их глаза на краткий миг встретились
   И только теперь, странный паломник, не ускользнул, а замер на миг, и поманил рукой, словно зовя за собой. Так повторялось несколько раз, за время перемещения группы, по территории храма. Наконец в один из удобных моментов, монах показал на свод арок, и Леха решился, поняв, что кроме него, никто этого человека не видит.
   - Пойду гальюн, поищу - негромко сказа он - что-то живот крутит, а опозориться в храме, это ни куда не годиться - и как-то незаметно отошел.
   Леха лавируя между группами паломников и туристов, краем глаза, замечая, куда двигается монах, быстро шел за ним. Храм оказался окружен, укреплениями форта, но выйти из него на территорию крепости было нельзя, однако ее сильно разрушенными стенами при желании можно полюбоваться справа от храмовых ворот, что все посетители, и делали. Алексей шел в ту же сторону, и вот, наконец, странный лама, юркнул в тень, скрывавшуюся за многочисленными арками, и остался там. Леха проследовал за ним и туда. А там уже, никаких сомнений не осталось - стоял материальный человек. Он пристально смотрел на выслеживающего его, парня, спокойно перебирая пальцами длинную низку то ли четок, то ли бус....
   Алексей, не спеша, и настороженно, приблизился, их глаза встретились, казалось, даже пробежал некий разряд. Парень ощутил небольшое головокружение, и не нашел, ни чего лучшего, как легко поклониться, как это делают адепты боевых искусств. В ответ, незнакомец, приложил только одну руку к груди, и тоже слегка прогнулся, а потом сразу заговорил, и как ни странно на ломаном русском:
   - Я медитировать у озера, когда пришел видение, там быть этот храм, и человек, который надо передать два древний вещи. У нас хранится, много.... но эти уже давно.... пыльно. Я бросать созерцать, и приходить сюда.... Вот держи, тебе надо взять...
   И он, протянув опешившему Алексею, две коробочки, которые можно было назвать и шкатулками, почти сразу шагнул еще в более глубокую тень.
   - Почему мне?
   - Видение показать тебя - уже почти полностью скрываясь в тени, проговорил монах. - Надо читать, как три вода смешается в одна....
   - Постой что это? Какая вода? - Оторопело выпалил Алексей, лишь на секунду опуская взгляд, чтобы рассмотреть, что оказалось у него в руке, а когда поднял, то в тени уже никого не было.
   - Ну, ты блин Коперфильд - растеряно протянул он - че мне с ними делать-то теперь?
   Он побегал туда-сюда - монах исчез бесследно, тогда остановился и открыл одну из коробок, самую длинную, будто предназначенную для четок или цепочки. В ней оказалась полоска пальмового листа, на которой еще виднелись какие-то письмена. Закрыв первую, Леха открыл вторую, в ней лежала еще одна, идеально круглая, деревянная коробочка, с прозрачной крышечкой, и в ней был простой, чуть красноватый песок. В недоумении хмыкнув, Алексей, достал эту штуковину, встряхнул ее, перевернул, покрутил так и этак, и, убедившись в своей несостоятельности, вложил обратно. Так, не найдя сходу, объяснений, для чего предназначены эти "подарочки", он просто сунул их в поясную сумку, и отправился искать друзей.
   Нагнав свою компанию, Алексей, как ни в чем не бывало, пристроился к ним, и они пошли в святилище, но только теперь ему было не так интересно и спокойно, как до встречи с монахом. Они побывали в святая святых, где жрецы благословили всю компанию, и друзья, еще много ходили, осматривали, фотографировали, и бурно делись впечатлениями. Леха же, в очередной раз, окидывая территорию храма взглядом, видел, что тот, в древности, успешно совмещал религиозную, и стратегическую роли, видимо периодически становился даже крепостью. Потому вокруг него возвели защитный ров и построили толстые стены.
   Так постепенно добрались и до Королевского дворца, который, занимал обширную территорию к северо-востоку от храма, и оказался довольно большим комплексом сооружений, с бастионами, жилыми зданиями, залами, арсеналом, и дивной колокольней. Внутреннее убранство, помещений дворца, было почти полностью уничтожено пожаром, поэтому друзья, сразу пошли в галерею искусств, где посмотрели великолепную коллекцию бронзовых и гранитных скульптур. Обсудили выставленную здесь же статую Шивы, представленного как бога животных с тюрбаном из сплетенных змей на голове, и пошли осматривать колокольню, выполняющую функцию дозорной башни.
   Она оказалась весьма заурядна снаружи, хоть и имела девять этажей с галереями, а внутри представляла собой, невероятно запутанный лабиринт лестниц, переходов, балкончиков, узких и низких, совершенно темных проходов. Все это напомнило Алексею прошлогодние приключения, обе пирамиды, и верхнюю часть платформы, и он задумался - а не ждет ли их впереди нечто подобное?
   Друзья поэтапно осмотрели все, в дворцовом комплексе, и от входа во дворец прошли в восточном направлении на улицу Восточного Вала. Когда-то здесь проходила городская стена, от которой сохранился один из бастионов. А на его площадке оказалась установлена гигантская кованая пушка "Раджгопал", которую тоже посмотрели.
   - Надо же - подумал Леха, вспоминая царь-пушку - не мы одни таким страдали...
   После встречи с монахом, его не сильно впечатляло все увиденное, и он, не особо обращал внимание на то, что рассматривали его друзья, думая о странных коробочках.
   Когда приятели осмотрели все, то находились так, что гудели и болели ноги. Но никто не роптал - видимо они получили то, зачем сюда прилетели, и теперь испытывали умиротворение, которое снизошло на них, во время посещения храма. Оно наполняло живительной силой всех, но друзьям не смотря на это, очень захотелось есть. Ведь пища для ума, не заменит пищу для тела. Неподалеку от храма находилось большинство отелей и ресторанов. Туда и направились.
   На улицах было полно торговцев фруктами, и прочей всячиной, но аппетит уже нагуляли для более основательной пищи. Можно бы, было еще походить, по сувенирным магазинам, или посмотреть шоу - состязание с быками, которым привязывают на рога мешочек с деньгами, а безоружные смельчаки, пытаются его снять. А так же, в лавках, можно было найти, уникальные ювелирные изделия или расписные тарелки. Да только на пустой желудок, это все не особо затрагивало, потому обнаружив прямо напротив королевского дворца, несколько бистро, или ресторанчиков, зашли в первый же попавшийся.
   ...Зашли в ресторанчик, и растерялись - чего, да как выбирать? Можно конечно наобум, но как-то не хотелось нарваться на жаркое из кобры, личинок, или вообще какую-то несусветную хрень. Тут опять пришлось довериться Виоле, потому что, никто из Лехиной компании, по-английски не знал чего заказывать, да и вообще в индийской кухне, не разбирался. Когда, выбрав столы, они все расселись, она спросила лишь, кто, что предпочитает - вторые блюда или первые, и хотят ли, десерт? А потом вкратце объяснила, какое блюдо, что из себя представляет.
   От самой популярной, по словам Виолы, во всех индийских штатах, похлебки под названием "Дал", узнав, что это такое, отказались все, едва услышав, что она из чечевицы или гороха. От "навратан корма" - смеси овощей, в сливочно-ореховом соусе, тоже отказались. А услышав про похлебку из шпината и сыра, сразу отрицательно покачали головами, заявив: - нам чего-нибудь плотного.
   - Тогда "Тхали" - поняв, что так дела не будет, непреклонно сказала девушка, и сделала заказ.
   - Это что такое? - Запоздало спросила Лэйла.
   - Набор, экспресс-обед по-нашему.
   - Походу нас ждет разгрузочная диета - поглядывая по сторонам, пробормотал Димон - надо было хоть паштет захватить, или сосисок.
   - Дальше будет еще жестче - пообещал Савва - на время станешь вегом.
   Они, сидя за тремя сдвинутыми столиками, откинувшись на спинки стульев, вяло перекидывались репликами, разглядывали интерьер и посетителей. А когда начали приносить эту самую "тхали", на поверку, оказавшуюся большим разносом, целиком заставленным, маленькими тарелочками, вазочками, и пиалочками. На немой вопрос сидевших рядом друг с другом, Савелия, Алексея, и Лэйлы, Виола пояснила:
   - "Тхали" на хинди, обозначает большая тарелка или поднос с блюдами. А в состав блюд входят: простой рис, тушеные овощи, карри, и другие не мясные блюда. В каждом штате по-разному...
   Леха посмотрел на свой разнос, заставленный разнообразной посудой, различавшейся формы и размерами, и решил, что есть первым, стоит жидкое. Он попробовал - странный, холодный супчик, оказался чем-то похож на окрошку, и айран одновременно, был легким, освежающе тонизирующим - в общем, в жару то, что надо. Оставалось только выяснить, как его воспримет желудок.
   - А это что? - Поинтересовалась Илона, указывая на тарелочку.
   - А это холодный суп под названием "райта" - ответила на вопрос Илоны, их гид-поводырь. - Он готовится на основе кисломолочных продуктов - "курда" или йогурта, в них добавляются овощи со специями. Не какие-нибудь там необычны, а просто, к примеру: помидоры, огурцы, перец. Ну и конечно - зелень, и специи. Хотя, бывают и сладкие "райты", с добавлением йогурта и фруктов - если попадем ко мне в гости, я приготовлю. 
   Когда все уже безбоязненно черпали ложками, молочную жидкость, Леха улучив момент, с крайне наивным видом, поинтересовался, над волновавшим его вопросом:
   - Виола, скажи, а тут что, правда, раньше обитали демоны? Столько легенд и все такое.... Просто не верится, но ведь дыма без огня не бывает.
   - Ну, как сказать - по легендам, их тут было великое множество, если конечно, верить древним источникам. Согласно цейлонским легендам, на Ланке, к примеру, существовала одна из древнейших на земле цивилизаций. Легенды рассказывают о десятиглавом царе демонов - ракшасов Раване, который ещё задолго до рождения его губителя - Рамы, правил островом Ланка. Согласно местной мифологии, Равана был прямым правнуком бога-творца Брахмы и внуком Владыки всех созданий - мудреца Пуластьи, а не просто каким-то там монстром.
   - А кем он тогда правил?
   - Жителями Ланки, которые представляли собой, великую нацию четырех кланов. Согласно подлинникам хронологических записей, сингальцы произошли от смешения четырех ланкийских "племен", таких как: Наги, Якши, Дэвы, и Гандхарвы. И именно Равана объединил эти кланы и назвал страну Сивхэла - четыре племени. Этот ракшас, был поистине, велик, и ужасен, даже когда только появился на свет. Аттила Бич Божий по сравнению с ним - букашка. Рождение Раваны, описывается так: "Настало время, и Кайкаси родила сына, страшного ракшаса с десятью головами и двадцатью руками, с волосами, подобными пламени, и с клыками, торчащими изо рта. В тот миг, когда он появился на свет, померкло Солнце в небе, а земля сотряслась, и взволновался океан, и кровавые дожди, излились с небес на землю". Десятиглавого сына Вишраваса, назвали Дашагрива, что значит "Десять шей", но запомнился он миру, под именем Равана.
   - Мутации видать какие-то - пробормотал Борис - иначе как такое возможно?
   - Все может быть - ответила Виола - а может природа другая.... Не человеческая. Нам не понять и не представить. Так вот, вначале Равана всячески совершенствовался, и за многовековую аскезу был награжден самим Брахмой даром неуязвимости. В результате полученных благословений, Равана, стал обладать непревзойденной силой, и был неуязвим для полубогов дэвов и всех видов живых существ во Вселенной, кроме людей. Потому и был придуман план, по его устранению. Для этого конечно понадобилось время, определенные личности, должны были зачать Раму, Ханумана, и других их сподвижников, которые, и должны были положить конец власти ракшасов. Вот. Ну, с Рамаяной, вы должно быть знакомы?
   - Ну, так в общих чертах - ответил Савва - твою версию произошедших событий, мы с удовольствием послушаем, но позже, а пока давайте, просто поедим.
- Да - протянул Алексей, снова принимаясь за дегустацию блюд - интересное сказание. И меня радует что Рама, этого зарвавшегося ракшаса ухайдокал. - А про себя подумал: - а то вдруг, пришлось бы еще и этого демонобогомонстра как-то утихомиривать. А тут и от прошлого раза, до сих пор, мороз по коже.... Хорошо, что еще эти сколопендровые выползки, вовремя подоспели....
   Затем, глянув, как смело уплетает все, проголодавшийся Димон, тоже принялся налегать на разнообразные лепешки, с начинкой и без, при этом, пробуя из других посудин что-то напоминающее плов и различные соусы. Конечно, то был не привычный всем плов с мясом, или паэлья с морепродуктами, как им объяснила их гид - блюдо называлось вроде бы, "бириани", так Алексей запомнил, и готовилось оно из риса, на сковороде с толстым дном, на определенном масле,  с добавлением овощей и специй. В других плошках подали своеобразное овощное рагу, и картофель с цветной капустой, со специями и некоторыми другими овощами. Все это предназначалось запивать специальным чаем под названием "масала", что все и делали.
   - Надо было с собой колбасу взять - протянул Димон. - А то на такой еде, мы далеко не уедем.
   - Не говори - ответил Леха, желудок которого, недовольно возмущался отсутствием мяса и рыбы, но от безысходности принялся переваривать, то, что дали.
   На десерт быстро съели местное мороженое с наполнителем из мака и кунжута, и наконец, расплатившись и покинув, забегаловку, отправились в отель.
   По дороге обратно в гостиницу, посетили пару магазинов, где умудрились приобрести не просто сувениры, а настоящие антикварные бронзовые статуэтки, ну и конечно популярные тут куклы. Взяли бы еще и расписные тарелку, но до возвращения, домой было еще далеко, и не рискнули тягать, все это с собой.
   - Так понемногу, будет чем квартиру украсить - радостно проговорил Димон, когда они вновь шагали по улицам - а то из Египта, мы одну дребедень для туристов привезли.
   - А ты хотел с золотым посохом вернуться? - Рассмеялся Макс - посмотрел бы я, как бы ты это таможенникам объяснял...
   - То-то и оно - уныло признал тот - оттуда и ракушку не вывезешь.... Надеюсь хоть тут, повезет больше.
   - Надейся-надейся - усмехнулся Борис - надежда, как известно, умирает последней.
   - Ладно, потопали уже в отель - проговорил Савелий, думая о чем-то своем - а то плететесь, как сонные черепахи...
   Прикупив по дороге кое-какие местные фрукты, любуясь местными достопримечательностями, пальмами и экзотическими кустарниками, они вернулись в отель. Поднялись в номера, и на время распрощались.
   - Пойду, омоюсь - едва они ступили за порог, сказала Лэйла, и скользнула в ванную комнату.
     Алексей поставил пакеты, снял сумку, и, сбросив шведку, уселся в кресло у кровати. Извлек из сумки планшет, и принялся пробовать выйти в интернет. В номерах Вай-Фай, хоть и брал, но ловился скверно, поэтому, ни связаться с родней, ни полазить по мировой паутине, в поисках сведений о трех источниках, не получилось, и Леха плюнув, прихватил жестяную банку "Kingfisher", и отправился на перекур. Переданные ему коробочки, так и лежали в отделении сумки, и пока никакой ценности не представляли. Незнакомец, в конце концов, мог быть и не в себе, мало ли что происходит с мозгом от бесконечных, медитаций и психопрактик?
   Пиво и сигарета, большого облегчения, от мыслей не принесли, зато натолкнули на мысль, отправиться в ресторан при отеле, и послушать Виолу. С Индийским эпосом, дома, он кое-как ознакомился, но окончательный вывод, сделать, оказалось не просто. Слишком уж много, в них разных богов, полубогов и их противников джинов, и демонов, которым Высшими Силами, прав давалось ни как не меньше, чем их оппонентам. И самое главное неясным оставалось происхождение мифических существ - земное, инопланетное, или еще какое?
   Когда он допил пиво, и докурил сигарету, Лэйла, как раз вышла из ванной, поэтому Леха, сразу набрал Савелия, и попросил его вместе с Виолой, подняться в ресторан, на крыше отеля. И через пять минут, они закрыли номер, и отправились туда.
   Ресторан "Pure" находился на крыше, и там имелись блюда, и индийской и европейской кухонь, но они пока ничего из еды заказывать не стали. Взяли газированный манговый "мaaзa", очень сладкий на вкус, но, тем не менее, хорошо освежающий, и "ласси", напиток на основе йогурта, с добавлением всего, чего душа пожелает. От сладких фруктов, до огурцов со специями. Девушки выбрали напиток - гранатовый "ласси", и какую-то сладость, Леха ограничился ситром.
   - Виола, а ты могла бы мне, вкратце рассказать предысторию Рамаяны? - Попросил он, когда они уже с насаждением, потягивали напитки - чего-то меня эта легендарная битв, а затрагивает.
   - Да пожалуйста. - Делая глоток рубинового напитка, усмехнулась девушка. - Так, на чем я остановилась? Ага. Ощутив выгоды, которые ему сулил дар Брахмы, Равана решил покорить весь мир. Он легко одержал вверх над дэвами, и взял под свой контроль все три мира Вселенной: небо, землю и подземное царство. Как сказано в Рамаяне, он опустошил небесные рощи Читраратхи и сады богов на северном склоне горы Меру...
   - Опять гора фигурирует - хмыкнул Алексей - что ни боги, все на горе. То восседают, то обитают. И Моисей на гору лазил, чтобы получить каменные скрижали, и Гильгамеш через горы топал. И Мардук в горе защищался. И Зевс на Олимпе сидел.... Сходили они оттуда только по нужде, ха-ха.... Видимо эти мифы, не лишены истины. Может их города в горах и укрыты? Долины там меж горами всякие, та же Шамбала.... О, прости, что-то я увлекся.... Давай дальше.
   - Говорится - отхлебнув глоток "ласси", сделав голос таинственным, проговорила Виола - что, где появлялся Равана, солнце утрачивало свою силу, ветер прекращал дуть, переставал гореть огонь и бушующий океан, усмирял свои воды...
   Когда виола закончила, Лэйла проговорила:
   - Скорее это не боги, а всего-навсего существа, просто-напросто превосходящие тех, кто тогда населял землю, во всем.
   - Мы тоже так думаем - ответил ей Савелий - потому помимо всего прочего, стараемся найти подтверждение своим догадкам. Только вот фактов нет. Эпос это не то. Нужны вещественные доказательства. Потому мы и здесь. А все эти ракшасы, дэвы, и прочие сверхсущества, пока что не более чем красивые сказки.
   - Ну да - про себя подумал Леха - в каждой сказке доля правды, не хватало еще с этой долей встретиться. У них там, описан полный арсенал разнообразного вооружения, плюс суперспособности, а у нас голые руки, и из способностей только одна - устрашающе орать, вот и все...
   - Но в давно обнаруженных храмах, мы ничего не найдем - продолжил Савелий высказывать свою мысль - там до нас, уже хорошенько покопались потому остаются только горно-подземные, или затерянные в тропических лесах. И меня интересует, все, что мы найдем. Нам останется только найти хорошего проводника, а потом все зависит от удачи.
   - Проводника куда? - Поинтересовалась Лэйла, отставляя стакан, и вопросительно глядя на него.
   - В края Богов - полушутливым тоном ответил тот - ведь Гималайские горы могут как раз и оказаться, тем самым Олимпом.
   - Ты серьезно, что ли? - Не поверила Виолетта.
   - Вполне - ответил Савва - слишком много совпадающих с этими краями, исторических событий имеющих место, в далеком прошлом Земли. Вот я и проверю, так ли это. А вот, где там копать неизвестно. Это в джунглях можно отыскать руины древних городов, но руины руинами и остаются.
   - А остальных ты, что в подробности посвящать не собираешься? Они чего не пришли - поинтересовалась Лэйла - спать же еще рано? Или они в курсе?
   - Да я, не стал их тревожить. Пусть передохнут - впереди нелегкий путь - ответил Савва - а вы сами напросились. К тому же, Макс с Димоном, узнав, что в местах, куда мы переберемся, алкоголь запрещен, решили ударить по крепенькому, да колбаской закусить. Там кстати, даже курение не приветствуется, так, что дымим тут, пока можем.... А вообще, друзья мои, еще немного посидим, и идем отдыхать - ранним утром самолет как-никак.
   Так и сделали, еще минут тридцать поболтали, о том, о сем, и разошлись по номерам. Ночь была не столь уж длинна, а уже с рассветом требовалось быть в аэропорту. Опробовав новую кровать, супружеская пара, предалась сну. Дневных впечатлений было предостаточно, чтобы сны были незабываемыми и красочными. И странный монах, в этих сновидениях тоже присутствовал, Лехе снились и странные папирусу с непонятными символами, которые предстояло разгадать.
   Утром едва проснувшись, Леха попытался вспомнить итог этих разгадок, но, так и не преуспев, растормошил жену, и отправился умываться. А уже спустя пятнадцать минут, они сонные, и еще не перестроившиеся на местное время, наскоро одевшись, и упаковав вещи, быстро покинули номер. Спустившись в холл, и обнаружили там такую же, не выспавшуюся пару - Савелия с Виолеттой, а вскоре подошли и остальные участники экспедиции. Потом снова была дорога в аэропорт, с мелькающими по бокам, теперь уже прощальными, пейзажами и древними особенностями городка. Быстрая посадка в самолет, прошла как в полусне, и вот он, набирая скорость, плавно отрывается от земли, унося всю компанию в неизвестное будущее.
   - Теперь можно снова подремать - проговорила Виола - перелет на север, в Дехрадун, займет немало времени. Цель перелета, город - Харидвар, но в нем нет аэропорта, поэтому билеты я взяла в близлежащий, а оттуда уже на авто придется переезжать, в первый пункт назначения. Так что желательно выспаться всем, потому что из меня не очень хороший водитель - в машине не поспишь.
  

 Глава вторая


Харидвар, Ришикеш и пояснение старца


***


   Очередная посадка, самолет уже катится по полосе, Алексей, смотревший в иллюминатор, уже начинал путаться, где больше проводит времени - в воздухе или на земле. Но тут же, сам себе напомнил, что это уже последний перелет, дальше на авто и ножками, ножками - начнется длинный путь в горы...
   Вскоре, все еще налегке, вся группа покинула борт, и проследовала в здание аэропорта на досмотр, а уже после этого прошла, на парковку, где их ожидал предварительно, заказанный транспорт, и некоторый груз.
   - Тут вам не там - проговорил Максим, сбрасывая с плеча сумку - на порядок холоднее. Но не настолько, чтобы уж.
   - То ли еще будет - хмыкнул Леха - "Береза" нас закаляет постепенно - сначала палящий зной, потом просто жара, сейчас вот прохлада, а потом и вовсе мороз.
   - Да ладно скажите спасибо, что не сразу на Северный Полюс - ответил Савелий - у которого, по преданиям человечество как раз и зародилось.
   Они как раз подошли к транспорту, который обещал стать их кровом, на ближайшее время, и умолкли. Виолетта постаралась подготовить все максимально качественно, и на стоянке их дожидалась собственная "маршрутка" - "Peugeot Expert Tepee". Модель эта была спроектирована для удобного размещения восьми-девяти человек, и они могли в ней свободно разместиться. Поскольку площадь остекления окон сделали такой, что, водитель и пассажиры могли наслаждаться отличным обзором, этот минивэн, очень подходил, для туризма.
   Микроавтобус, тут же подвергся придирчивому осмотру, перешедшему к быстрой погрузке в него, личных вещей.
   - А руль-то чего слева? - Спросил Макс сразу, едва подошли к машине - тут же левостороннее....
   - Пришлось брать леворульный - пояснила Виола - других девятиместных авто, не нашла.
   - Понятно.
   - Все равно нормальная такая машинка - пробормотал Димон, расхаживая вокруг - и ехать вместе будем, и багажа влезет много.... О, и микроклимат имеется, и хорошее освещение в салоне.... Да тут же, жить можно. Ну, если такой для семьи купить, то и ехать и спать, с полным комфортом, вполне реально.
   - Спать будет трудновато - проговорил Борис - нас много - сиденья не разложишь. Разве что сидя. Но, то, что все вместе это хорошо, тут нам не по пустыне ездить.
   - Усаживайтесь уже давайте - проговорил Савелий - нам еще двадцать километров ехать, а потом еще по городу колесить. Так что не тяните.
   Леха подумав, вызвался повести минивэн, до Харидвара, а уже потом передать руль Виолетте. В его задумке было два намеренья - не нагружать Виолу, перед поездкой по городским улицам, набитым толпами народа, и скрасить одиночество Бориса, о чем он и попросил жену. И когда все, наконец, уселись на сиденье, полез, за руль.
   Осторожно тронулся, и автомобильная поездка началась. Ехали и завтракали на ходу, прихваченным в термосах кофе, и чем-то вроде пончиков, которые предварительно купили вчера, в ресторане на крыше, перед уходом спать.
   - Блин, надо было больше палок колбасы с собой брать - пробормотал сидевший позади Лехи, Димон, быстро перемалывая челюстями, свою порцию.
   - Угу - согласился Макс - и паштетов - но это пока НЗ, так что жуй, то, что дали.
   - Могу еще орехов предложить - предложила Элеонора, по-прежнему отвечающая за продовольствие. И вкусно и питательно. А больше ничего такого нет, Савва сам сказал много не брать, мол, тут купим.
   - Все правильно - кивнул Савва - все необходимое, купим тут. Все равно не провезли бы ни тушенку, ни колбасы много. Я вас предупреждал о практически вегетарианской диете, так что не ропщите.
   Леха надавил на педаль, и минивэн уверенно понесся вперед, Алексей, даже не особо ощутил непривычность езды по левой полосе, а пока приноравливался, да привыкал, они уже и приехали. И он недалеко от Харидвара передал руль Виоле, и усевшись, рядом с женой. Так, что обошлось без казусов.
   Они въезжали в священный город Харидвар, в котором, равнины упираются в горы, а Ганг, разделяется на семь рукавов, и дальше течет по сравнительно ровной местности. И тут уже, и пиво, и сигареты были не в почете.
   - Город этот, очень не простой - пересев за руль, начала рассказывать Виола - для верующих индусов, он служит вратами в обитель богов - в переводе: - Хари - бог и двар - ворота. Он настолько стар, что упоминался в древних индуистских писаниях, и эпосах. Город издавна являлся обителью мудрецов, и служил центром развития: искусства, науки и культуры. Тут мы не встретим: величественных храмов, древних крепостей или роскошных дворцов - его главная достопримечательность - это окунание в воды быстрой Ганги. Так же, Харидвар является первым городом, в котором эта река окончательно покидает Гималаи, и начинает свой долгий путь по северной Индии, Вода здесь довольно прохладная, и относительно чистая, поэтому мы тоже окунемся. Город знаменит еще и тем, что здесь проходит празднование "Кумбха Мела". Купаясь в священных водах реки, индусы очищаются от грехов и получают освобождение от вечного цикла - жизни, смерти и возрождения. В течение двенадцати недель - "Кумбха Мела" длится три месяца, в воду окунаются десятки миллионов индусов. Представьте себе количество смытого рекой, греха.
   - О тогда точно покупаемся - радостно воскликнул Димон - раз этот город для этого и предназначен.
   - Да, только учтите - почтение, с которым индийцы относятся к этой реке, не имеет себе равных - усмехнувшись его возгласу, продолжила девушка: - они пьют из нее воду, молятся ей, купаются в ней, используют воду для приготовления пищи, стирают белье, хоронят в ней своих мертвых. - Тут лицо Дмитрия, перестало быть таким радостным, и он сконфуженно, поерзал на сиденье, а Виола, не отрывая взгляда от дороги, продолжала: - используют ее как транспортную артерию, сбрасывают в нее отходы промышленных и коммунальных предприятий.
   - Что-то, мне перехотелось - пролепетал Димон.
   - И как так можно, обращаться со священной рекой - недоуменно сказала Лэйла - это же дикость.
   - Такие они люди - пожав плечами, ответил Алексей - нам их не понять.
   - В этом ты, безусловно, прав - заметила Виола - совершенно другой народ, как бы мы не пытались, искать с ними общность. Так вот дальше по повод города, куда мы заезжаем - Индуистские паломники стекаются сюда, на празднование десятками миллионов. Едут, кто, как может: в переполненных поездах, автобусах, летят в самолетах, добираются верхом и пешком, и на велосипедах, и только для того, чтобы окунуться в священной реке. На момент проведения праздника Харидвар переполнен садху и браминами, паломниками и нищими, бизнесменами и политиками, простыми смертными и знаменитостями.
   - А я, кажется, видел это действо по телику - проговорил Макс - в это время мест в отелях не хватает, и паломники живут прямо на улицах...
   - Да, так оно и есть, и мы счастью приехали в другое время, так что с поселением проблем не будет. Но и искупаться в правильный срок, к сожалению, мы не сможем....
   - Савва, а чего ты вообще избрал такой маршрут, а не сразу в горы? - Поинтересовалась Элеонора, когда они уже ехали по городу паломников.
   - А чтобы распечатать вход - просто ответил тот - в Танджвурском храме мы получили благословение Шивы, здесь снимем первую печать, так сказать получим доступ.
   - Суеверие - хмыкнул Димон.
   - А вот как раз и проверим. Уж лучше сразу заручиться поддержкой, чем потом мыкаться, и сетовать, что не сделали этого.
   Город на воде, вот как Алексей назвал бы Харидвар, но не сразу. Сначала в глаза бросились суматоха, скученность движения и толпы народа. Масса разнообразной живности, попадались на улицах, встретились даже слоны, правда, ведомые индусами, а не гуляющие сами по себе. Езда по улицам этого города, напоминала, хаотичную игру в бильярд. И нужно было проскакивать между разнообразным транспортом: машинами, автобусами, скутерами, тук-туками, массой велосипедистов и рикшей разного калибра. А так же тележками и свободно бредущими коровами. Вдоль улиц расположилась масса пестрых торговых павильонов, лотков, палаток и уличных харчевен. Хотя и храмы тут имелись, и всевозможные гигантские статуи.
   Вначале решили посетить местные рынки - необходимо было докупить продукты, и некоторое снаряжение, которое могло понадобиться. Хотя почти все необходимое сюда уже переслали по почте, оставалось только забрать. Харидвар как, по словам Виолы, издавна славится своими колоритными рынками и базарами, вот друзьям, и выпала возможность проверить.
   Самый большой и главный базар расположился на длинной улице межу домами, старого города, и найти его оказалось нетрудно. Припарковались, переоделись в более длинную одежду, и, оставив Бориса, который натер себе, не разношенной обувью, громадные мозоли, сторожить минивэн, отправились за покупками.
   Рынок оказался, поистине восточным, пестрел разнообразием цветов и красок, и был наполненным шумом и гомоном. Здесь предлагали все: - любые продукты растительного происхождения, сари, маски, яркие вышивки на атласной ткани, шелка, даже сверкающих медных идолов. Леха прошелся взглядом по каменным статуям и статуэткам, отметил "водопады" ярких бус ниспадающих почти в каждом прилавке. А когда проходили мимо изделий из золота, серебра, драгоценных камней и слоновой кости, женская половина группы, с писками и горящими от восторга глазами, сразу прилипли к этим прилавкам. Алексей тоже кое-что посмотрел, но отметил для себя еще и великолепные изделия из меди, и мрамора.
   В общем, глаза друзей, разбегались, время шло, но, не смотря на их впечатление, Савелий не дал долго так болтаться.
   - Все это, должно интересовать простых туристов, но не нас - буркнул он - идемте в продуктовые ряды.
   - Ну погоди, еще немного.... - Едва ли не в один голос, ответили девушки.
   - Я же вас предупреждал - твердо сказал он - это не турпоездка.
   - Ладно-ладно - уже идем...
   И они пошли к лавкам, где горами возвышались пирамиды из овощей и фруктов. Савва искал определенную продукцию, редкую для вегетарианских местных, жителей - мясную тушенку, рыбные консервы, крупяные консервы с мясным фаршем, и тому подобное. А так же кое-что из походного снаряжения, и одежды, ведь как оказалось, Виолетта переслала сюда, по почте далеко не все.
   - Ну, ты выдал - рассмеялась она, услышав, что тот намеревается найти - какое мясо в Харидваре? Тут даже курицу и рыбу не купить. Здесь это под запретом, как и алкоголь - священный город как-никак. Я все давно заказала - знала куда едем. Так что ищите овощные консервы, Фасоль, там с овощами, лечо, картофель, его я не брала. Соусы разные, специи свежие, еду чем-то надо сдабривать.
   - Хорошо - буркнул "Береза" - ищем, то что, она сказала.
   - Нда веселая нам диета предстоит - воскликнул Димон - пока отсюда не уберемся. Элла ты уж постарайся разнообразить наше меню....
   - Ничего, тебе на пользу пойдет - поддела его Илона - а там смотришь, еще и понравится. Что-то я не заметила, чтобы тут одни аскеты были. Вон и толстячков хватает, и с животами, больше, чем у тебя.
   Алексей не стал дальше слушать болтовню друзей, и, взяв Лэйлу за руку, принялся водить за собой. При этом он тщательно высматривал щипачей, слишком наглых нищих, и прочих элементов, от которых могли возникнуть проблемы. Полицейские тут, конечно, попадались, но были вооружены только бамбуковыми палками, а значит, никого всерьез гонять не собирались. Потому если не лопух, надо быть зорким, рта не разевать, и карман не оттопыривать. Так они и курсировали от лотка к лотку, от будки к будке, от точки к точке. Хотя половина товара была выложена и выставлена просто на асфальте.
   ...Как и на каждом восточном базаре, здесь приходилось торговаться у каждого лотка, в итоге товар удалось купить, по цене в два-три раза ниже той, которая была названа вначале.
   Услышав многочисленные возгласы и восхищенное подакивание, новых приятелей, Виолетта улыбнувшись, заметила:
   - Видели бы вы, какие рынки в Дели или Мумбаи. Никакого сравнения. Но тут есть свой колорит. Однако замечу, что в Харидваре цены гораздо выше, чем в остальных городах Северной Индии.
   Сделав покупки, вернулись к автомобилю, перебрасываясь репликами и шутками, расселись по местам, и принялись уплетать принесенные с собой, только что купленные, блинчики с банановой начинкой. Запили все это "колой", которую, как и "фанту", тут продавали почти на каждом углу, и наконец, отправились к Набережной. По дороге, ехали, дивясь тем, что люди здесь живут, где хотят, хоть прямо под деревьями, хоть в палатках. А туалеты - это унитазы, которые, у всех на виду стоят прямо на улицах, находясь в открытых киосках.
   Ближе к воде, город становился совсем другим, везде торчали небольшие башенки, беседки, красивые сооружения, и лестничные пролеты. Паломников, несмотря на отсутствие праздника, на реке было много. Вдоль течения реки, по берегам, и кое-где даже поперек потока, установлена масса всяких заграждений: заборчиков, парапетов, и цепей. Все это, было установлено, видимо для того, чтобы течение не уносило растяп.
   - Вон там вот, притормози - попросил Савелий.
   - Будет сделано, мой капитан!- Шутливо, ответила Виола
   Остановились, вышли, точнее, высыпали гурьбой - несмотря на предрекаемо холодную воду, искупаться решили все. И всячески показывали свою готовность, отправились к реке. Леха как впрочем, и почти всегда, спустился к воде первым, но опомнился, вернулся за женой, и, помогая ей идти, завел в реку по щиколотки.
   - Ой, холодная, какая - запищала она.
   - А ты настройся, принимай это, за омовение.
   Леха, хоть и сам чувствовал - вода холодновата, потащил Лейлу в реку. Хотя тут, и было принято заходить только по пояс, а потом окунаться с головой, ему хотелось по привычке разогнаться и нырнуть, проплыв под водой как можно дольше. Но скорость течения, все-таки заставила быть благоразумным, и он, зайдя по грудь, присел несколько раз, и... И действительно почувствовал прилив сил и энергии.
   Мысленно попросив неведомые Силы, о помощи, и покровительстве в пути, а также хотя бы о возможности докопаться до истины, и разгадать тайну древних богов, он чуть поокунался, и замер в размышлении. Затем решился и таки выпил пригоршню воды из Ганги, как это предписывалось каждому паломнику, и только затем, принялся вылезать на берег, таща Лэйлу за собой. Жена в отличие от него, окунулась только раз, но зато не выныривала дольше, и теперь отфыркиваясь, шла за ним.
   - И правда, необычное ощущение от погружения в реку - проговорила она, когда они, оказались рядом с Виолеттой - наполненность какая-то чувствуется, что ли.
   - Вот видишь, недаром самой главной и ценной достопримечательностью Харидвара считается Мать-Ганга - ответила та - вот вы и сами, убедились. А теперь давайте обсохнем, и в машину - нам еще с час ехать, в Ришикеш. А там останется, только поселиться, а потом уже и расслабиться, походить, посмотреть...
   - Наверное, быстрее, чем мы, по Индии еще никто не ездил - засмеялся Борис - чуть ли, не транзитом... Разве так, найдем что-либо?
   - А ты верь - буркнул Савелий, и тебе воздастся. И вообще кто ищет, тот находит. Но я пока, точно не знаю где искать. Так одни предположения. Пойдем следами нацистского "Эдельвейса" хотя и принято считать, что они больше исследовали Тибет и Непал, но есть сведения, что и Индийскую часть Гималаев, не обошли стороной. Да и Советы, до войны сюда не одну экспедицию засылали. К тому же, и в Ведах, такие вещи описываются, и так, что не особо то и подвергнешь сомнению. На пустом месте они бы, просто так не возникли.
   - Время покажет. - Подвел итог Максим, и полез в салон.
   Упоминание немцев, навело Алексея на мысль об оружии, в экспедиции в Египет, у них хоть были два вояки с автоматами и взрывчаткой. А тут даже паршивого пугача нет. В умелых руках конечно и шариковая ручка или веревка становится оружием, но, то в умелых, а в их компании, таких великолепных бойцов нет. Не считая конечно его самого, и Макса - как-никак оба, немало времени, тратили на занятия, единоборствами. Но это против автомата, не особо поможет. Значит, придется обходиться малым, и соваться в горы на свой страх и риск, знать бы еще что Савелий, намеревается, там искать.
   Леха пропустив всех, напоследок, окинул взглядом, быстро несущий свои воды Ганг, и нехотя полез в автомобиль. Почему-то возле этой реки хотелось побыть подольше, но время подгоняло, и он не стал затягивать. Радовало только то, что они ее будут видеть еще долго. К следующему городу Ришикешу, и в правду нужно было добираться около часа, усевшись в минивэн, стали выезжать из города.
   Провожала всех выезжающих, огромная статуя Шивы, с коброй, что наводило на некую связь индуизма с египетскими верованиями. Ведь могло оказаться, так что это одни и те же, личности, оставили свой след в мировом богоявлении.

***


   Выехав за пределы Харидвара, все еще сильнее ощутили непривычность левостороннего движения. Теперь дорога вилась в предгорья, по сторонам появились горные склоны, и откосы, а навстречу стало попадаться много машин, грузовиков, и автобусов. Ограждения по бокам, если, и были, то не представляли собой ничего значительного, так маленькие столбики. С автобусами приходилось разъезжаться почти впритирку, и это напрягало всех. Сидевший впереди Савелий, сунул в магнитолу диск, с веселыми индийскими мотивами, и вся компания, расслабившись, стала наблюдать живописно-красивые ландшафты по сторонам.
   - Туманные холмы вокруг - это что, начинаются Гималаи что ли? - Поинтересовалась Илона, глядя в окно.
   - Да они, просто далеко еще. Конечно тут не семитысячники, пониже будут, чем в Тибете или Непале, но тоже высокие. Но есть где укрыть от постороннего глаза, все что пожелаешь
   Музыка звучала вполне подходящая, зелень вокруг скрашивала восприятие дороги, приноровившаяся Виолетта вела минивэн, так, что порой даже дух захватывало, но, тем не менее, через пятьдесят минут, они доехали до Ришикеша.
   Въезд в город встретил их многочисленными вывесками, щитами и табличками, на которых рекламировалась йога, и ее различные течения. По словам Виолы - разнообразные школы зазывали учеников.
   - Ришикеш издавна является местом стечения множества йогов, странников и паломников - пояснила она - идущих сюда со всех уголков Индии поклониться великой Матери Ганге и омыться в ее прозрачных водах. Индийские мудрецы говорят, что Ганга начинает свой священный путь на небесах, разливаясь по ним в виде сияющего Млечного Пути. В том месте, где Небесная Ганга, спускается на землю, начинает свое течение Земная Ганга. Для любого индуса имя Ганги - священно, воды Ганги - священны, и священен любой город, стоящий у ее берегов. А еще будто бы здесь предавались аскезам Рама и его младший брат Лакшман, они замаливали грехи, потому как перемочили кучу народа, и от этого потом страдали.... Учтите мы въезжаем в святой город, так что, больше не курите...
   - Понятно, не простой, значит, городок - протянул Димон - раз все сюда едут, значит, что-то в нем есть.
   - В нем много чего есть - улыбнулась Виола - он разделен на две части Гангой, и почти все, что интересно, находится на восточном берегу, куда ведут пешеходные мосты.
   - О, люблю пешеходные мосты - воскликнул Леха.
   - Ага, я тоже. Значит, походим - обрадовался Макс - а то ноги уже затекли.
   - Только учтите - тут тоже не курят, мясо, рыбу не едят, и алкоголь под строгим запретом.
   - Да мы так и курить бросим - фыркнул Борис - а я без этого нервничать начинаю, и становлюсь агрессивным. Появляется желание кому-то в бубен заехать и все такое....
   - Это на тебе Египет, сказывается - усмехнулся Алексей - все мы такие, нервные теперь. Туда мы ехали одними, а вернулись совершенно другими.
   Дорога свернула в сторону, и все внимание пассажиров переключилось на городские улицы. Ришикеш на западном берегу оказался пыльным и шумным. Но тут имелись и банки, и вроде промелькнул банкомат, Леха даже засомневался в святости, этого городка, хотя и на этой стороне, имелось два больших ашрама, где практикуют йогу.
   Движение по сложности и забитости было еще хуже, чем в Харидваре, еще и потому что на порядок больше, стало различной живности. Их цель приезда сюда, находилась на другой стороне Ганги, и туда на автомобиле было попасть не так просто - мосты в нужные районы были пешеходными, и подвесными. Потому требовалось проехать намного дальше, в ту часть, где находился автомобильный мост.
   По нешироким, загруженным различным транспортом улочкам, они добрались до окраин, и немного пропетляв, таки выбрались на дорогу, ведущую на этот мост. Савве нужно было побывать в Сварг Ашраме - районе, расположенном на восточном берегу, и с кем-то там повстречаться.
   К тому моменту, когда добрались до отеля, или гест-хауса, как их тут называют, Леха уже окончательно запутался в этих проулках, нешироких улицах, съездах и заездах, и ни чего не понимал, где они и в какой части города. Но вот, наконец, минивэн заехал на стоянку, и все выбрались из автомобиля
   - Осталось только поселиться - проговорила Виола - и вперед, осматривать.
   Взяв только личные вещи, и сумки с документами, они направились к входу в отель. Номера были заказаны Виолой заранее, и они, оформившись, и заплатив вперед - тут так было принято, просто перенесли свои походные вещи туда. Переоделись в купальники и плавки, и, надев сверху джинсы и футболки, отправились на прогулку, в закрытые для машин, районы, рассматривать достопримечательности, купаться, и общаться с мудрецами.
   Виола расспросила портье, про главные ориентиры, между которыми сосредоточено все интересное, и они двинулись в указанном направлении. А ориентира было два, и они были мостами. Старый мост с именем брата Ромы - "Лакшман Джула", он находится выше по течению, на северной оконечности города. И новый мост, "Рам Джула", он находился ниже по течению на южной оконечности. Эти названия Леха запомнил легко, так как Рамаяну, смотрел в виде современного мультфильма, и персонажей знал.
   Туда и потопали, естественно при этом на все, глазея вокруг, во время ходьбы. А тут хватало и бездомных коров, которые не имели вымени, но зато имели небольшой горбик, и шлялись по городу куда вздумается. И была масса серых, наглых обезьян скачущих по балконам и бегающих по улицам в поисках пищи. А также встречались свинки и ослики - потому, под ноги надо было смотреть постоянно. Но не только из-за их помета и коровьих лепешек, и всяческого мусора - тут можно было наступить, и на лежащего человека, которому вздумалось поспать в уличной пыли.
   На этом берегу прямо над мостом, приятели нашли книжный магазин, с богатым выбором книг, и тут же рядом с ним, в кафе-магазине европейской выпечки "German Bakery", набрали разной сдобы, и чуть перекусив, двинулись к мосту, чтобы перейти, на восточный берег. А у моста, раскинул свои владения рынок, где можно было приобрести различные сувениры, в том числе, и религиозные. Проходя места, где шла бойкая торговля, поняли - большой популярностью, как было видно, у туристов здесь пользуются четки.
   - Их делают из семян рудракша - вечнозеленого, широколистного дерева, и чем меньший размер, имели семена в четках, тем дороже рудракша. - Увидев изумленные от такого ажиотажа взгляды ребят, пояснила Виола.
   И увлеченные азартом, почти все, Лехины приятели, решили купить такие и себе. Как коротко сказал Дмитрий:
   - Чтобы было. На память, и все такое - пробормотал он.
   Проходя через толпу, друзья видели - торгуют тут, вообще всякими различными продовольственными и непродовольственными товарами. Продают даже "мелочь" - совсем мелкие монеты, их всучивали туристам, чтобы те жертвовали нищим. Дети торговали рыбной приманкой, которой можно покормить с моста и без того упитанных рыбин.
   Пройдя всю эту толчею, некоторое время, смотрели, как туда-сюда снуют люди, и другие участники пешеходного движения, потом и сами пошли по нему на другую сторону. Мост был весьма интересным, пешеходным и подвесным, по нему двигались люди, ехали мопеды, катили тележки, вели осликов, шли и даже лежали бесхозные святые тут коровы. А с перил, за всей этой процессией, наблюдали обезьяны, сидевшие и скакавшие по парапетам. Они вполне дерзко и нагло, отбирали фрукты, если кто-то по незнанию нес их на виду.
   - Ну что насмотрелись? - Поинтересовался Савва - а теперь пошли.
   И друзья, любуясь видами реки, пошли на другую сторону. Пока шли через мост, увидели, как некоторые туристы кидают в реку кусочки лепешек, и со дна на поверхность всплывают громадные рыбины, достигавшие в длину почти трех метровой.
   - Да такую рыбешку, на удочку не вытянешь - на глаз прикинув вес рыбки, сделал вывод Леха - но если поймать сетью - месяц есть можно.
   - Они у них священные, их никто не ловит - с каким-то внутренним трепетом, пояснила Лэйла - потому такие огромные.
   - Может, еще и желания исполняют - рассмеялся Макс - надо проверить. Потом сходим на берег. Только сами, без всяких церемоний.
   - Да без проблем - соглашаясь, кивнул Савелий.
   Они перешли мост, и тут стало понятно, что не только с одной стороны - на обоих берегах от него имеются рынки, видимо индусы старались зарабатывать, на чем угодно. Пройдя очередных торгующих индусов, направились к многоэтажной башне храма "Траямбакешвар", и поднялись на нее, а там, уже, немного посозерцали изумительный вид на реку и статуи большинства индийских божеств.
   - Интересно, почему их, изображают только с примитивным оружием - вслух размышлял Димон - ведь по описаниям они обладали могущественным арсеналом.
   - Потому что люди, делающие эти статуи, и понятия не имели, как может выглядеть оружие богов - ответил Савелий - это, во-первых. А во-вторых, как изобразить кого-то с базукой в руках, или там с войтманой, или виманой, тут уж от перевода зависит? Или еще, какой штуковиной, которую, и наше сознание не в силах э-э.... Классифицировать?
   - Все-все-все, не продолжай, я все понял - выставил руку колобок - идемте уже дальше, вечер скоро, а и искупаться в реке хотелось бы...
   - Идемте - согласился Савелий, и они покинули смотровую площадку.
   Когда спустились с башни, Виола, переговорив с местными, повела всех по центральной дороге, выше от храма Траямбакешвар, влево от моста, и через полчаса справа по ходу появился маленький храм. Рядом висела табличка: "Waterfall". Отсюда вверх уходила хорошо набитая тропа на водопад, по ней, пришлось идти еще около получаса и наконец...
   - Вот он - воскликнула Виолетта - трехступенчатый водопад! А рядом еще один. Ну как - спросила Виола - впечатляет?
   - Еще бы - воскликнула Илона - я в первый раз вижу водопад, вживую.
   - Да по-моему, мы все в первый раз. - Ответил Савва - ну что смотреть будем, или окунемся, тут вот и заводи имеются?
   - Лично я пойду, природный душ приму - уже начиная раздеваться, сказал Алексей - когда еще будет такая возможность. Лэйла не отставай!
  - Что значит, не отставай? - Возмутилась та - а вдруг, там вода холоднючая?
   Леха усмехнулся, в одних плавках, залез в воду, постол пока Лэйла разденется и догонит его. А потом, поймав спрыгнувшую, следом за ним, жену, и осторожно ступая, повел ее к падающим с высоты струям. И вот они уже стоят, под струями холодной воды, и основной поток льется им прямо на макушку.
   - Ощущения непередаваемые! - Заорал Леха - давайте к нам!
   - Ты просто морж - сказала Лэйла, тем не менее, тоже, подставляя под водную струю голову.
   Так все они, по очереди входили в водопад, чтобы освежиться и смыть с себя усталость. Так, поплескались чуток, и, выйдя на берег, с чувством переполняющей тело энергией, принялись фотографировать. Фактически там было два водопада, хоть и не очень больших, но красивых, потому сфотографировать их стоило. Рядом с одним из водопадов в скале виднелась пещера, но они туда не пошли, потому как, еще хотели побывать на хваленых, как сказала Виола, пляжах, потому отправились в обратный путь....
   ...Вернулись на центральную дорогу, и, пройдя по ней немного дальше, обнаружили, еще один ашрам, невдалеке, от него, и увидели прекрасные пляжи для купания. Спустились, осмотрелись, пляж оказался небольшим, но очень уютным, с мельчайшим белым песком. Он, совсем не были безлюдным, тут как видно, купались и загорали, и туристы, и местные индусы. Поэтому компания друзей, расположилась чуть в стороне, чтобы купаться всем вместе, а не сторожить вещи.
   - В легенде говорится - распуская волосы, снова начала просвещать неучей Виола - что священная Ганга была послана на землю по воле богов, чтобы простые смертные могли отмыть свои грехи. Воды реки коснулись головы Шивы и по его спутанным локонам последовали вниз. Этими прядями являются горные долины, по которым текут и соединяются вместе бурные реки, образуя священную реку Гангу еще до того, как она покинет горные районы. Сюда она попадает, уже соединенная, но поговаривают, что и здесь соединятся с водами других рек.
   - Больше, похоже, что с горными ручьями - ответил Борис - если судить по водопадам.... - Он не договорил, и принялся рассматривать песок, который был слишком уж белым, уже просеивая тот сквозь пальцы, добавил: - Наверное, она несет в своих водах много серебра - предположил он - вот и песок потому такой.
   - Хорош гадать! Идем купаться - весело сказала Элеонора, освобождаясь от одежды, и, подхватив уже снявшего спортивный костюм, Макса под руку, потащила, его к воде.
   Леха тоже, быстро разделся, и отправился следом, не дожидаясь Лэйлу.
   Вода на удивление, оказалась очень чистая, не хуже, чем в Средиземном море. Акватория пляжей имела небольшую глубину, и не быстрое течение, что весьма располагало поплавать и понырять, не боясь быть унесенным.
   Не обращая внимания на запреты индусов, предписывающих женщинам купаться в одежде, девушки тоже дружно разделись и в купальных костюмах отправились осваивать Гангу. Без всяких там омовений, по-обычному, по привычке, залезли в воду, и просто плавали, кто как умел.
   Парни принялись нырять, соревнуясь, кто достанет дна, девушки на мелководье просто принялись плескаться, не рискуя брызгаться, чтобы не дразнить местных. Вот тут-то и пришла полнота ощущений - такое оно проявление благости у европейцев - в радостном восприятии мира. Мол, а индусы пусть себе думают, что хотят - такое у нас единение с природой.
   Несмотря на такие нарушения, конфликтов с местными не возникло, чего Леха все же опасался, и вдоволь поныряв, и наплававшись, он вышел на берег. А за ним, чуток подмерзнув, потянулись и остальные. Задержался только Борис, не на шутку разошедшийся, и все еще нырявший. Но спустя минуту, он пробкой, буквально вылетел из воды, сам не свой и дрожащий, вовсе не от холода. И потыкав большим пальцем себе за спину, и стуча зубами, выговорил:
   - Там.... Там.... Нимфа, серена, мать ее, речное божество.... Не знаю.... Глазища - во! - Он показал какие. - Хвост здоровый, метра три. И улыбается стерва...
   - Да ладно тебе, какая нимфа? Они вроде в море живут - усмехнулся Макс - ты че Борька переохладился? Наверное, рыбина, ты же видел, какие громадины всплывали, когда им с моста кидали куски лепешек.... Может, решила ты тоже что-то пожрать принес....
   - Какая нафиг рыбина - выпалил не на шутку перепуганный химик, в глазах которого, светились и ужас и восторг одновременно - я что, по-твоему, бабу от рыбы не отличу? Да у нее глаза, как блюдца, а лицо вполне человеческое, и руки такие тонкокостные, аристократические.... Пальцы.... Пальцы не помню.
   - Может русалка - вполне серьезно предположил Леха, памятуя о найденных год назад, телах в саркофагах.
   - Н-не знаю - протянул Борис, запинаясь, и принялся натягивать футболку - но я туда больше не полезу. И к берегу не подойду. Бр-р. Одно дело видеть их вмороженных в лед, другое вживую.
   - Тихо-тихо - сказал Савва - не надо, распространяться о египетских находках.
   - Ну и не лезь - давайте хоть минут десять песочком насладимся - попросила Илона. - а тогда уйдем.
   Постояли, обсыхая, потом действительно поиграли песком, просеивая его между пальцами, Леха подумав, набрал его в спичечную коробку, с логотипом какого-то клуба. Борис все время поглядывал в реку, и его явно еще трясло, потому, когда пошли переодеваться за деревья, Макс, достал маленькую фляжку, и сунул ее химику:
   - Хлебни пару глотков - попустит.
   Тот жадно припал к горлышку, и отпил.
   - Все-все, хватит - отбирая фляжку, приказал Савва - и зажуй чем-нибудь, а то индусы не поймут...
   Затем за пляжем в кустах, переодевшись в сухое белье, прихваченное с собой, пошли обратно, уже чтобы познакомиться с городом.
   Так идя по той же дороге, друзья вернулись к мосту, и пошли по узкой улочке по восточному берегу. Двигались они вниз по течению в сторону моста Рам Джула. Именно там, располагался старейший район Ришикеша, который населяют - люди, которые отказываются от материальной жизни, и сосредоточиваются на духовной. Там Савва и собирался разузнать что-то про путь в горы.
   Улицы Ришикеша, действительно облюбовали многочисленные садху, одетые в вызывающе оранжевые одеяния и держащие, в одной руке четки, а в другой - большую кружку для подаяний. Несмотря на то, что с древних пор, прошло много времени, это место и сегодня, напоминало Лехе деревню. Здесь благополучно существовали ашрамы с садиками и хибары аскетов.
   -Я вычитал - на ходу рассказывал Савелий - что санньясины каждый день, проводят на улице под палящим солнцем, которая уже стала для них родным домом. Может показаться, что живут они совсем беззаботно - сидят и слушают очередной звон упавшей в посуду монеты. Но на самом деле, жизнь этих людей это повседневная борьба за выживание - благодетелей, желающих помочь материально, не так уж и много. К тому же, постоянная нехватка пищи и элементарного ухода. Но, несмотря на все переносимые тяготы и лишения никто из них, не пал духом и не имел претензий к окружающему миру. Эти люди всегда добродушны, и они никогда и никому, не откажут в общении.
   - Да это так, это люди, для которых религия стала всем, и мировоззрением и образом жизни. - Проговорила Виолетта, когда они уже прошли сидящих садху, и добавила, снизив голос: - Объективности ради, скажу - большинство, из них, не прочь забить косячок, и погонять его по кругу. Они садятся в кружок на уличных скамейках, один из них зажигает предварительно заготовленную ароматную трубку, которая потом передается из рук в руки. А через определенное время, они испытывают, абсолютное удовольствие, и попадают в мир блаженства и покоя. После очередной затяжки...
   Леха посмотрев на этих садху, сказал - люди не от мира сего, поэтому задавать им вопросы, о смысле и проблемах мирской жизни, бесполезно, а поскольку его интересовали не духовные, бесплотные существа, а вполне материальные парни и девчата, то есть боги древних народов, беседовать с этими садху он не собирался. Хотя, может он и ошибался.
   - Может, наконец, расскажешь, что мы тут ищем? - Спросил Борис у Саввы, видимо не выдержав, его молчания о настоящей цели их путешествия. А то я как бы, не совсем паломник, даже совсем не он. Так что мы будем искать?
   Тот отшутился:
   - Смысл жизни.
   - Я серьезно.
   - Да что непонятного то? - Фыркнула Элеонора - мудреца он ищет, и не простого, а из тех, кто с гор спускается. А заодно и с другими побеседовать хочет, и в Ганге еще раз омыться, тут она также священна.
   - Думаю тогда нам лучше разделиться - сказал Алексей, которого неожиданно куда-то потянуло - все равно с такой толпой не каждый мудрец разговаривать будет. Интересы разные у всех Макс вон с Эллой, не прочь по магазинам, мы может, в храм какой зайдем. Так что давайте договоримся, где встретиться, и погуляем раздельно.
   - А что нормальная идея - поддержала Илона - мы тоже, хотим кое-куда заскочить.
   - Ладно - согласился Савелий, город протяженностью не больше шести километров - не заблудитесь. Тогда через три часа, у моста Рама Джула, с этой естественно стороны.
   - Хорошо.
   - Бывайте.
   - Ну, счастливо.
   - Только местные устои не нарушайте - попросила Виола - и они разошлись в разные стороны.
   ...Помимо всего прочего, здесь плотно соседствовали друг с другом многочисленные кафе, магазины, храмы и ашрамы. И когда добрались до наиболее знаменитой части города, первым делом, Леха с Лэйлой, убедились, что Ришикеш не зря называют мировой столицей йоги. Ашрамы, в которых преподают йогу, здесь были везде. Иногда они были замаскированы под небольшой салон, а кое-где высились небоскребами.
   Но все это было явно не то, куда стремился Алексей. В переулке, он остановился, покрутился на месте, и, ощутив в какую сторону, тянет больше всего, двинулся туда, ведя жену за собой, которая не липла к каждому лотку, как другие туристы.
   - Куда ты меня тянешь? Не выдержав, поинтересовалась Лэйла.
   - Еще и сам не знаю - меня что-то ведет...
   - Да? Тогда сосредоточься, и пошли туда, куда тянет.
   По дороге, он отмечал расположение ресторанчиков, которые могли держать европейцы. Для вегетарианцев - тут конечно был рай, но для их желудков, требовался постепенный переход, один два раза это еще выдержать можно. Но ведь все-таки, сложно питаться, когда нет, ни рыбы, ни мяса, ни сосисок, ни колбасы, и даже курица отсутствует как вид, хотя яйца есть.
   Так, бредя практически наугад, останавливаясь то тут, то там, рассматривая то, что привлекало внимание, они вышли в какое-то отгороженное от мира место. Не то, чтобы оно сильно отличалось, просто аура его была какой-то другой. Уже привыкнув к сидящим повсюду, полураздетым мужикам, возраст которых невозможно было определить, Алексей, почти перестал их замечать, но когда Лэйла, зацепилась у одной из палаток, невольно бросил взгляд на одиноко, сидевшего чуть поодаль, старца. Что-то в нем было такое, что заставило подойти.
   Человек сидевший, на небольшом возвышении, был заросшим, но в тоже время странно ухоженным, по-своему опрятным. Длинные волосы, хоть и распущенны, но не выглядят, грязными, слипшимися космами. Борода длинная, и тоже расчесанная и чистая. Глаза, почти белые, видимо некогда были желтыми, но время их выцветило. Сам сухощав, но жилист, и от него прямо веет, ощущением силы.
   Повинуясь непонятному порыву, Алексей подошел, и знаками показал что-то, вроде уважительного приветствия. Затем, чувствуя себя идиотом, достал одну из переданных ему коробочек, ту, в которой лежал пальмовый листок, с непонятным текстом, показал старцу, и, тыкая в себя пальцем, сказал:
   - Я славянин - не могу прочесть.... Что тут написано?
   Потом повторил все это по-английски. Старец пристально глянул в глаза Алексея, словно читая в его душе, а может, просматривал цвета ауры, они это могут, взял коробочку в руки. Долго вглядывался в нее, затем раскрытой ладонью провел над ней, и Леха не поверил глазам, написанные там символы, стали меняться, и вот уже знакомые с детства буквы, выстроились в ряд, с определенными промежутками.
   А потом мудрец заговорил, только Леха его язык был незнаком, но почему-то смысл сказанного он уловил. И звучало это так:
   - Это мантра, какая-то там.... Открывает что-то там..... Нужно читать в месте Силы, и путь откроется. Сначала на Тривени, потом выше...
   Разговаривать жестами, трудно, но возможно, и как мог Алексей, еще немного вел своеобразный диалог, сетуя, что не взял переводчика. Тут он вспенил, о телепатических способностях своей жены, и бросился за ней. Ничего не объясняя, схватил за руки и потянул за собой, но когда вернулся уже с Лэйлой, на том месте, где сидел старец, никого не было.
   - Мистика какая-то - пробормотал он - я вроде как не брежу, готов поклясться, что мне не привиделось. Чудеса. Телепортировался он что ли?
   - Объясни толком что случилось - потребовала она.
   - Тут мудрец один сидел - я хотел, чтобы ты помогла его понять. Ну, телепатически, а он исчез. Что-то говорил мне на своем - не стал рассказывать Алексей, и закрыл свой мозг, как умел - нечего ей пока знать.
   - Ну, спросишь Виолу, если хоть фразу запомнил, когда встретимся. А пока если не возражаешь, я хочу сделать массаж. Кстати тут даже уши чистят, за небольшие деньги.
   - Уши я как-то сам почищу - буркнул Алексей - а насчет массажа, что ж иди, про него много говорят, а я пока поесть закажу, вон в той стороне, Индусы готовят долго... Только как ты будешь изъясняться?
   - Ну, как-нибудь разберусь.
   - Ладно, если что я вон там - указал он на открытое кафе.
   Проводив жену к массажному салону, Леха принялся за подбор харчевни. Конечно, можно было поесть и в более приличном месте, но ему хотелось именно еды, что готовят прямо на улице, на открытом огне, на плоских сковородках. К тому же виден весь процесс, готовки, и потом знаешь, чего тебе положили. И решив, что из тарелок они поедят вечером, особо заморачиваться не стал. Потому потыкав пальцем и показывая жестами, говоря стандартными английским словами, заказал что-то вроде мексиканского фахитоса, слоек с фруктами, и пару бутылок колы, зная, что она поможет переварить незнакомую пищу.
   Пока готовили, уселся за столик, и принялся размышлять. По всему выходило - его определенно, кто-то вел, используя, год назад пробужденные в пирамиде, сидхи, как эти способности называются в Ведах. Причину такой избранности он, понять никак не мог, и это уже напрягало. Ну, допустим, доберется он до этой Тривени, прочтет мантру, и что дальше? Он вполне может этого и не делать.... С другой стороны, это хоть какая-то зацепка. А то Савелий, похоже, как и в тот раз, что-то знает, но молчит как партизан, набравший в рот воды, а на месте скажет, ну где-то тут, радиус поиска такой-то. Только это уже не та компания, где Леха был так сказать чернорабочим, без права голоса... Можно и подкорректировать его не особо направленный вектор. Ладно, все по порядку, тут тоже есть, где с толком провести время, ведь и Ганга здесь под рукой, и всякие там йогоцетры и храмы.
   Он дождался жены, прикидывая дальнейший возможный путь их группы, а когда она появилась, заказ уже был готов.
   - На массаж, тебе тоже надо сходить - усаживаясь рядом, сказала довольная Лэйла - очень занимательная процедура. Раз побывав, захочешь еще, и вообще - аура здесь какая-то удивительная, мягкая, пленяющая своей безмятежностью....
   - Я рад, что тебе нравится. - Просто сказал он - давай ешь пока горячее.
   Фахитос, хоть и без говядины, за счет соуса и специй был довольно ничего, как и слоеные пирожки с фруктами. Колу выпили, по полбутылки, и, взяв с собой, двинулись в сторону места встречи.
   К мосту Рама Джула перекинутому через реку в двух километрах ниже по течению, добрались минут за тридцать. Пока шли, почти на каждом шагу, встречали гуру, который преподает йогу, так что Ришикеш, не зря назывался мировой столицей йоги, школ тут было масса
   Возле моста так же, как и Лакшман Джулы, расположился центр бойкой торговли, и пришлось немного проталкиваться. Савелий с Виолеттой, были уже на месте, видимо либо беседа с мудрецами не особо удалась, либо услышали, и разузнали, все что хотели. Алексей с Лэйлой, подошли, и, не став спрашивать, как все прошло, просто поинтересовались, об их дальнейших планах.
   - Мы дальше куда? Есть что на примете? Мы тут слышали, наши туристы говорили об Тривени Гхат - там место не для туристов. Так, что имеет смысл посетить, если ты хочешь снять вторую печать. Или это делается как-то иначе?
   - Я до конца, не уверен, как это делается, точных предписаний нет, так больше по наитию. Все станет понятно, когда заберемся в горы. О, а вот и наши на подходе.
   Подошли Илона с Димоном, и Борис, а вслед за ними показались и Максим, с Элеонорой, с пухлыми пакетами в руках.
   - А мы интернетом попользовались - похвастался Димон, едва подойдя - тут везде полно салонов. Стоимость двадцать рупий в час в Сварг Ашраме и тридцать - в Лакшман Джуле. 
   - А ты Борис, чем занимался? - Спросил Леха, химика, чтобы тот, хоть немного не чувствовал себя одиноким.
   - Обезьян кормил. Знаете, если хотите получить острые ощущения, от тесных и цепких объятий страстной обезьяны, то подойдите к ней поближе и покажите ей кулек орехов. Рекомендую. А вообще, пока Илона с Димкой в салонах висли, я прошелся, заглянул в несколько ашрамов. Оказалось, тут полным полно курсов всевозможной йоги, от недельного до годичного периода. И учителя, кстати, неплохо говорят по-английски, вообще, весьма, позитивно настроены, и можно с любым из них поговорить
   - Понятно. Ну а с этой парочкой, и так все ясно, можно и не спрашивать - лавки шерстили.
- Да, а что? - Поинтересовалась Элеонора.
   - Ничего, это мы так - ответил Савелий - надеюсь, никто не голоден, все перекусили? А то тут Леха, предлагает отправиться на красочную индуисткою церемонию, посмотрим, поучаствуем, а уже потом возвратимся в отель.
   - Как скажешь - ты у нас предводитель - ответил Борис, и остальные были видимо согласны.
   - Тогда вперед через мост - сказал Алексей, слышавший от путешествующих тут сограждан, как добраться в нужное место.
   И уже не обращая внимания на торгующих индусов, пошел к началу Рама Джула, сквозь раскинувшийся, у его пределов рынок, и друзья поспешили за ним.
   Близился закат, а значит, и начало церемонии, потому, требовалось поторопиться. Мост ни чем особо не отличался от собрата, просто был новее, а так, тот же движняк с осликами, коровами, и обезьянами по бокам. Перейдя на ту сторону, вышли на стоянку тук-туков, быстро переговорив с водителями, взяли несколько моторикшей, и отправились в центр Ришикеша, куда туристы не особо заглядывают.
   Доехали на них до перекрестка с узорчатой аркой, которая обозначала начало улицы, ведущей к гхату. Вышли, и заспешили по ней, стремясь успеть, если не на начало церемонии, то хоть, к ее середине. Быстро пройдя по этой улице, очутились на широкой набережной, богато украшенной статуями индийских божеств - это и было излюбленное место отдыха индусов.
   Здесь тоже располагался рынок, и Леха подумал:
   - Ну да, какая Индия без базаров? Этим видно и живут.
   Правда, тут продавали, не только различные индийские товары ручной работы, но и ритуальные принадлежности. Друзья остановились, и тоже купили по деревянной "лодочке" начиненной по всем правилам традиции арати.
   В Ришикеше этот ритуал совершали обитатели ашрамов, и дети, изучающие там Веды. Церемония уже началась, зазвучали молитвы, и вскоре начался "хаван" - священный ритуал очищения, который происходит вокруг костра с пожертвованиями Агни, богу огня. В жертвенный огонь, стали класть пожертвования: фрукты, мед, и разнообразные деревянные предметы.
   Поняв, что в арати могут  принять участие все желающие, Леха стал осторожно пробираться к жрецам, у которых в руках были свечи, огнем от которых, надлежало умыться.
   - Друзья как хотят - решил Алексей - а я это сделаю, и жену заставлю....
   Далее, он уже целенаправленно копировал действие индусов, не забыв при этом контролировать, и Лэйлу. На поверку это оказалось не так просто, природную боязнь огня, еще надо было пересилить, и хотя по телевизору он много раз видел, как это происходит в Иерусалиме на Пасху, все-таки обжечься боялся.
   Добравшись туда, Леха осторожно поднес руку к пламени, и, почувствовав только легкое тепло, уже без сомнений, зачерпнул ладонями, этот благодатный огонь, и омыл лицо. Чувство, пришедшее после этого умывания, было неописуемым, каким-то неземным, и он уже твердо знал, что должен сделать после.
   Проследив, как это же самое, сделает Лэйла, он зажег свечу в своей "лодочке" и принялся спускаться к реке. Люди рядом, отправляли по быстрому течению цветы и зажженные свечи в чашах из листьев, с произношением молитвы, на своих языках. Считалось, что такие пожертвования принесут здоровье, процветание и удачу. Но сейчас, Алексей думал о другом - как правильно прочесть переданную ему, мантру в первый раз?
   Он вошел в реку по пояс, поставил свой "кораблик" на воду, и прочел ее один раз, затем набрал воды в ладоши, прочел над ней второй раз, и выпил, а перед тем как окунуться с головой, сделал это в третий раз. Казалось от него, пошла небольшая ударная волна, даже начали распространяться круги по воде, но все очень быстро прекратилось, даже Лэйла ничего не заметила. И Алексей, подхватив жену под локоть, потащил ее на ступени, на берегу.
   Дело было сделано, и в принципе, можно было отсюда уходить, но они, разыскав, не особо-то и отставших друзей, решили еще немного тут побыть. Посидеть и насладиться, прекрасным пейзажем гор и джунглей, расположенных на противоположном берегу, куда город еще не добрался.
   - Завтра можем уезжать - усаживаясь рядом, проговорил Савелий - все, что могли здесь, мы уже проделали. Осталась третья точка - Ямунотри.
   - Это еще что? - Поинтересовалась Лэйла.
   - Место, где берет свое начало исток реки Ямуны. Оттуда двинемся уже в экспедицию, в горы - ответил Савва - экскурсия заканчивается. Ловите последние часы.
   Некоторое время, они еще побыли, на этой прекрасной набережной, а затем пошли в обратном направлении, где намеревались поймать транспорт, который отвезет их, к отелю. Это удалось почти сразу, и через тридцать, минут вся веселая компания, сидела за поздним ужином в ресторане, при отеле. В нем, блюда, были сплошь вегетарианские, но вполне привычные, потому съев зеленые макароны с салатом из овощей, не особо отличающиеся от белых, заказали шоколадный торт и замороженные йогурты, ну и на запивон, разнообразные соки, какие кто хотел. За день, набралось столько впечатлений, что друзья, делились ими весь ужин
   - Завтра ранний подъем - вытирая губы салфеткой, проговорил Савелий - так что друзья, идем отдыхать. Разбужу ни свет, ни заря.
   Расплатившись, и, с чувством какой-то благости и умиротворения, все потянулись в номера, и не особо затягивая, улеглись спать.
  

***


   Будильник на мобильнике, зазвонил исправно в четыре тридцать, Леха с трудом продрал глаза, и нехотя сел в кровати. Лэйла заворочалась, но он пока не стал ее будить - отправился в душ. А уж когда, посвежевшим и бодрым, вышел из ванной комнаты, осторожно, но настойчиво, растолкал жену, зная, что она, так быстро не управится, и подгонять придется по-любому. Через полчаса, они уже выходили в холл, где сели дожидаться остальных. Те себя долго ждать не заставили, появились через пять - десять минут, видно Савелий действительно поднял всех, тех, кто сам не удосужился завести будильник пораньше.
   - Как спалось? - С ухмылкой поинтересовался Алексей, у совсем сонного Макса.
   - Да никак - буркнул тот - снилась чертовщина всякая...
   - Надо было фляжку не опорожнять - поддела его Элеонора - тогда бы и спал нормально.
   - У меня зуб ныл - отмахнулся Максим - ладно в машине отосплюсь. Ну и кого ждем - это уже Савве - поехали, а то чего будил так рано?
   - Давайте на выход - я залог заберу, и догоню....
   Борис первым направился к выходу, на ходу ворча, что неплохо бы сначала выпить кофейку, но получив ответ, что, ни кипятка, ни тем более кофе, в такую рань нигде не достанешь, уже молча, пошел к машине. Леха с Лэйлой последовали за ним, утешив его тем, что напоят соком, которым запаслись вчера. Так вот, с не особо приподнятым настроением, уселись в минивэн, и уже через пять минут, выруливали на дорогу, по которой можно было выехать из города. А вскоре и Ришикеш, остался внизу, только ожидаемого некоторыми не выспавшимися друзьями, расслабления, не наступило - путь вверх оказался не из легких.
    При выезде из Ришикеша, какое-то время, ехали вдоль Ганги, текущей в сторону равнин, а потом началось.... Это были уже не предгорья, а настоящая дорога в горах. Виды вокруг, конечно были - закачаешься, пейзажи один лучше другого, и их, если было удобно, фотографировали. На пути к Ямунотри, как и во всех Гималаях, встречались террасы - искусственные ступенчатые поля, на которых выращивают злаки, местные жители.
   Попеременно с солнцем, лил дождь, делая дорогу, скользкой, и еще более опасной. Серпантин, все сужающимися кольцами вился, и вился вверх, обочины естественно не было, и прямо у края асфальта, начиналась пропасть, в основном без ограждений.
   Периодически приходилось проезжать прямо под нависшей скалой, или у края обрыва, в котором лежали, свалившиеся туда грузовики. Порой дорогу преграждали осыпи, которые расчищали бульдозером, или экскаватором, в зависимости, от степени тяжести обвала. Иногда дорогу пересекал поток воды, непонятно чем вызванный, то ли это был горный ручей, то ли селевой поток, вызванный дождями.
   Виола, уже не особо разговаривала за рулем, сосредоточенно вела минивэн, по узкой дороге, и лишь изредка отвечая, на адресованные ей вопросы. Алексей чувствовал себя, как когда-то в детстве, когда с родителями, поднимался на перевал Ай Петри, в Крыму. Это конечно не было дорогой к солнцу, как там, но вот своей опасностью сильно напоминало, ту поездку. На таких маршрутах, за рулем зевать нельзя, и свидетельств тому много, потому Виолу, старались не отвлекать. Моментами напряжение до того нарастало, что приходилось затаив дыхания, наблюдать как минивэн, преодолевает опасные метры взбирающегося в гору асфальта.
   Наконец они таки доехали, до пункта, откуда уже не было автомобильной дороги вверх. Поселок, куда они стремились попасть, был зажат в ущелье и расположен на высоте три тысячи двести метров. Выстроил его, на склоне горы, и туда нужно было топать по горному серпантину, еще шесть километров. Дорога из мостков, переходов, и широких каменных ступеней, иногда просто бетонированный подъем-пандус, уводила куда-то вверх. И по ней, беспрерывно, в обе стороны вереницами, текла масса народа. Там, где-то наверху, и была, начальная, цель, их экспедиции.
   Не успели, друзья выйти из машины, и толком осмотреться, как их, тут же окружила небольшая толпа портеров, хозяев лошадей и менеджеров. Стали предлагать лошадей, ослов, и носильщиков, которые могут нести не только грузы, но и человека, в специальной плетеной корзине на спине. Пока Виола и Савелий договаривались за осликов, Леха раздумывал, читать ли ему мантру, или нет, вроде бы чересчур людно, для открытия пути. Подумав, решил, что прочтет ее наверху у истока Ямуны, о котором поведал Савва...
Савелий вернулся и дал знак разгружать микроавтобус, его придется оставить, на попечение местных, само собой за деньги - иначе никак. На скорую руку, пришлось переодеваться, паковать рюкзаки, укладывать снаряжение, и припасы, а затем распределять всю эту поклажу, на нанятых ишаках. Через сорок минут дружная компания, начала восхождение.
   Туда же, двигалась огромная масса паломников. Пешком, верхом, на носилках, потому расходиться было трудно - кто-то должен был уступать, и пропускать. Поднимаясь, все выше и выше, Леха осознавал, что горы не открывают свои тайны легко, потому начинал понимать Савву, который попытался заручиться любой поддержкой, и вызнать у мудрецов как можно больше про эти горы...
  

Глава третья


Ямунотри и подъем в горы


***


   Тропа, оказалась очень живописна, она проходила по крутому склону узкого лесистого ущелья с водопадами. А внизу бурлила священная Ямуна, белопенная в этих местах, но чистая, как слеза. На протяжении подъема, встречались даже небольшие закусочные - "дхабы", где можно присесть, попить чая с молоком или какого-нибудь шипучего напитка.
   Многие паломники так и делали. И компанейские друзья, тоже, остановились разок, пожевали самодельного печенья с чаем. Алексею печенье понравилось, не смотря на то, что на вид были грубым и невзрачным. Отдохнули чуток, и двинулись дальше. А чем выше они поднимались, тем живописней и красочней, становилось вокруг - глаза радовались, а сердце выскакивало из груди. Ландшафтные масштабы и объемы, просто ошеломляли, друзья оценивали пропасти, любовались парящими рядом орлами, и шли вверх.
   Подъем давался относительно несложно, но когда, наконец, добрались до Ямунотри, довольно долго отдыхивались. На поверку деревушка, оказалась крохотной, и видимо жила полной жизнью, только в сезон с мая по октябрь. Располагалась она в узком ущелье, по дну которого неслась Ямуна.
   - Исток реки - отдышавшись, просветил друзей Савелий - начинался высоко в горах, в леднике. И он, постепенно стекая с ледника, ручейком превращается в озеро Саптариши кунд, а потом течет далее, где по мере приближения к равнинам, преобразуется в полноводную реку.
   - Это конечно интересно - проворчал Димон - но нам куда взбираться, ты узнал?
   - Ну, скажем так - есть направление.
   - Понятно - подумал Леха - опять наобум. А Сема-то дома остался, не поможет как в прошлый раз.
   Тропа, привела их на правый берег, и тут, всех желающих встречали несколько едален, несколько жилых домов и торговая галерея - кусочек улицы с точками продажи всяких сувениров и прибамбасов. Этот извилистый кусочек улицы сверху был накрыт куполом из старых дырявых синих тентов, так что получалась крытая улица, на случай дождя.
   Имелось в Ямунотри, и два металлических моста, расположенных буквально в паре сотен метров, друг от друга. Первый вел на площадку с несколькими гестами и какой-то местной администрацией, а второй - на площадку с храмовым комплексом, горячими источниками, и ашрамом.
   - Нам видимо туда? - Спросил Алексей сворачивая.
   - Да - ответили Савелий и Виола.
   Перейдя по первому мосту, на левый берег оказались у храмового комплекса. Там, возле храма, посвященного богине Ямуне, находилось два термальных источника, в них, друзья хотели омыться напоследок.
   - Фу-ууу - ну наконец-то передых .... - Останавливаясь, шумно выдохнул Димон - а если еще и горячую ванну принять, будет вообще супер.
   - Погоди, про ванну мечтать - прервал его Савелий - еще надо с ишаков все поснимать, да разузнать, что тут, да как делается...
   Принялись за разгрузку ишаков, и распределение ноши, между собой.
   Вскоре вернулась, отошедшая Виола, и пояснила:
   - Узнала вот, что: - святилище Ямуны находится здесь давно. В храме Ямунотри живут две главные богини: Ямуна - из черного мрамора и Ганга - из белого. Рядом с храмом - вон там вот, черная скала "Дивья Шила" с горячим источником под названием "Сурья-кунд". Этот источник - благословение Сурьи, отца Ямуны, вода в нем кипящая, и паломники варят в ней рис, для подношений. Другой источник зовется - "Гаури-кунд" - и в нем вода, не такая горячая. Там вон, рядом, видите? Сооружен маленький бассейн, где можно окунуться, смыть грехи и почистить карму. Вам мужчины, повезло, сможете именно "окунуться", даже посидеть в этом бассейне. А вот нам женщинам, туда нельзя, для нас уготована другая участь - в темном помещении, где ничего не видно, мы должны почти на ощупь найти струю воды, которая едва течет.
   - Вот и отлично - обрадовались все - а то неизвестно когда еще в теплой воде окажемся.
   - Только не все сразу - рассмеялся Савелий - надо же кому-то и вещи сторожить.
   Леха решил идти во второй партии, а пока разглядывал достопримечательности, и, повторяя про себя, заучивал мантру. Лэйла крутилась где-то рядом, ее больше чем источники интересовали храмы, Савелий с Виолой отправились на поиски, какого-то известного старца, остальная пятерка, уже спустилась в бурлящие воды за клетями. Когда друзья-товарищи, вернулись из храма, и Лэйла, и Алексей тихо бубня мантру, с определенным тембром, отправился в купель.
   Быстренько разделся и залез в бассейн. Затем дождался Савву, и уже вместе с ним погрузился в бурлящую воду. Она показалась очень горячей, но через пару минут они к ней привыкли. По периметру бассейна под водой - виднелись ступени, Леха указал туда:
   - На них можно сидеть по горло в воде или по пояс - давай туда.
   Посередине, уровень воды доставал до ключиц, и огромным кайфом бы было, вот так сидеть по горло в горячей воде. Но кому-то купание, кому-то благоверное омовение, а Лехе - дело - надо читать мантру. А Савелий прямо под боком, он подумал-подумал, и, сплавив товарища ближе к русскоговорящим паломникам, под предлогом, что-то разузнать о поселке. А сам, отошел, и, наклоняясь к самой воде, принялся негромко начитывать.
   Каково же было его удивление, когда выйдя из бассейна, он узрел совершенно не понятно каким образом появившуюся тропу, начинавшуюся прямо за селением. И, похоже, видел ее только он. Но правда, была она какой-то не четкой, не ясно очерченной, что ли. Призрачная, в общем, тропа.
Дождавшись когда и Лэйла с Виолой, и Савелий, выберется из источника, Леха поинтересовался:
   - Ну что теперь то, уже расскажешь, что за маршрут у нас впереди? Куда направимся, и что будем искать?
   - Теперь расскажу. - Ответил Савелий. - Наша цель не скрытые горные долины, на которых возможно все еще существуют, и процветают древние города. Хотя если встретим, почему бы не зайти? Мудрец сказал, что окрестные горы, полны, тайных мистических троп, по которым намного быстрее, чем паломники, можно перемещаться. Их используют йоги, отшельники, и мудрецы. Но открываются они, и избранным, тем, или иным способом сумевшим, выйти к ним. Такие тропы, могут вести, не только к пещерам йогов, но и к входам в подземные, ну или внутригорные царства, которых великое множество, если судить по древним преданиям. Под землей вполне возможно, скрыты целые города....
   - А ты думал о том, что их могут населять совсем не люди? - Перебил Леха - уж где-где, а в Индии, кто только не упоминается в древних сказах, А у нас ни оружие, ни подготовленного отряда? И в том случае, если мы даже найдем, такие города, нас уже, оттуда не выпустят.
   - Ну, это ты лишка хватил - фыркнул Савелий - я не собираюсь лезть к черту на рога. Проведем разведку, и вернемся. А если опасности не будет, может, возьмем пару образцов, для доказательства, в любом случае на своих двоих много не унесешь. Потому помимо всего прочего, нужно подыскать плоские площадки, пригодные для посадки вертолетов, или малых самолетов...
   - Ясно - буркнул Алексей - опять никаких точных данных. Поиск, так сказать наобум. Или ты что-то все еще не договариваешь?
   - Ну.... - неопределенно сказал Савва - вроде бы не так и далеко, отсюда существует один такой вход, или может быть проход,
   - Ага, а там как по компасу искать будем, или георадаром? - Хмыкнул Макс - вспомнивший прошлогодний случай с пирамидой.
   - Нет, там ориентиры имеются - вместо Савелия ответила Виола - и да, кое-какое оборудование.
   - Ну, раз, так тогда, остается только туда дотащиться - сказала Элеонора - а с нашей ношей, это будет не так то и легко.
   - Я старалась заказывать все самое легкое и компактное - заметила Виолетта - одежда легчайшая, но хорошо сохраняющая тепло. Снаряжение из синтетических, но крепких материалов, металлические вещи, из твердых, облегченных, сплавов. Основной вес - пропитание в банках. Но и нас не трое....
   - Да нас, девять - думая о чем-то своем - проговорила Илона - хорошее число, с одной стороны...
   - Мы ночуем тут, или сразу идем? - Поинтересовался Лэйла.
   - Не хочется, терять полдня - ответил ей Савелий - хотя и на ночь, глядя соваться, вроде как не разумно. Ладно, давайте проверим, правильно ли все уложено, и ни чего ли не забыли.
   Алексей взял рюкзак Лэйлы, поставил рядом свой, раскрыл и принялся просматривать правильность уложенных вещей. Рюкзаки имели три кармана: один средний и два длинных боковых. Вес надетого рюкзака, должен был в основном приходиться несколько ниже поясницы, потому большое значение имела правильная укладка, вещей. Ее Леха и проверял.
   Мягкие вещи, следовало укладывать небольшим слоем ближе к спине. Самые тяжелые предметы: консервные банки, крючья, всякие массивные предметы, клались на дно, и к спине. Питание и снаряжение, которое может понадобиться в пути, и на привалах - наверх. Алексей перепроверил весь набор, который мог потребоваться.
   На месте были: кружка, ложка, нож, вилка, котелок, фляга, и фонарь. А так же: гигиенические и в его случае - бритвенные принадлежности, продуктовые мешочки, свисток, свечи, спички, аптечки, записная книжка и карандаш. А в небольших пакетах набор спелеолога, Все это было, то, что касалось индивидуального набора, каждого участника экспедиции, помимо одежды и снаряжения, разумеется.
   А так еще на всех, имелись - компас, высотомер, бинокль, карта, складной примус, и фляга с керосином. Ну и кухни "мета" отапливаемые сухим спиртом. Кухня эта состояла из горелки, защитного конуса, двух кастрюль и крышки-сковородки.
   Ну и само собой, спальники - легкие пуховые мешки и палатки, непромокаемые, защищающие от ветра, снега, дождя и сохраняющие тепло. Палатки, были улучшенного типа "шустер", с двускатной крышей, и вроде оптимально подходящими, для их целей, но никто их понятно еще не проверял.
   Проверили все снаряжение, и стали переодеваться, облачаясь уже в серьезную одежду и обувь - с горами, легкомысленными быть нельзя. Штормовой костюм, спецботинки, и все такое.
   - Ну и куда двинемся? - Поинтересовался Леха, все еще видя смутно очерченную, мистическую тропу, и, желая знать, совпадут ли маршруты, или хотя бы направление.
   - Давайте пойдем так сказать огородами, к тому вот лесу. А там если что, и посмотрим как быть дальше....
   - К лесу, так к лесу - пожал плечами Борис, закидывая за плечи рюкзак, и направляясь в обход чек-поста.
   Остальные потянулись за, ним, и быстро зашагали к горе, стараясь не привлекать внимания, местных жителей. Сначала поднялись до отдельно стоящих домиков, за ними оказалась тропа, вьющаяся по склону ущелья, по ней, и стали подниматься, следуя вверх по течению реки.
   Вскоре тропка привела к большущему камню, на котором, медитируя, сидел человек, и дальше хода не было. Покружили-поискали и осторожненько, ломанулись через кусты, чтоб не побеспокоить медитирующего йога, хотя Димона и подмывало с ним поговорить. Сверху, очень интересно было наблюдать, как отдельные облака, поднимаясь снизу, вдоль ущелья, закутывали в белый клубок Ямунотри, оставляя видимым, только оранжевый шпиль, храма. Так выдерживали несколько минут, а затем, быстро поднимались выше, растворяясь над лесом...
   Понаблюдали, и двинулись дальше. Сначала лес был редкий, и они шли вверх по течению безо всяких тропинок. Но постепенно он становился все гуще и гуще. Леху начала раздражать, такая ходьба напролом, тем более что он, все еще видел явившуюся ему тропу. А тут колючие кустарники, постоянно цеплялись за одежду. С замшелых деревьев, светло-зелеными, длинными нитями красиво свисали лишайники, паутина застревала в волосах и противно облепляла лицо, и сколько ни всматривайся, нигде нет, и намека на тропинку.
   - Мы что заблудились? - Испуганно спросила Илона.
   - Еще нет - отшутился Савелий - хотя и было, похоже, что они зашли в тупик.
   Слева, находился, скалистый обрыв, справа - крутой подъем куда-то вверх, но опять, же без тропы. Леха осторожно подкрался к краю обрыва, сердце тут же, буквально ушло в пятки от страха, и красоты. Под козырьком обрыва, примерно на высоте человеческого роста, виднелся каменистый выступ, шириной в две ступни, ниже под ним - череда скал, торчащих из земли корней, и все это переходит в такое небольшое живописное ущелье, которое спускалось к реке. Откуда-то сочилась вода, и камни были мокрые и скользкие. И там, далеко внизу, рождаясь из невидимого ледника, бежала по камням Белая Река.
   На другом ее берегу зеленели высокие горы, окутанные огромными белыми облаками. Облака медленно проплывают вдоль гор, они были, на одном уровне с группой по высоте, и, подплывая к Горе, шептали ей что-то, передавали какую-то тайну, известную только им, и уплывали дальше. Или, наоборот, казалось, Гора передает им свою вечную мудрость.
   Картинка была объемная, завораживающая - облака - время, гора - вечность, время плывет через вечность.... С женой, Леха все так же, как и при первой встрече, продолжали общаться мысленно, точнее это она с ним общалась, а он только воспринимал. Но, тем не менее, впечатлениями, они обменивались постоянно. И сейчас она чувствовала, тоже что, и он.
   Постояли, полюбовались, и решили ползти наверх.
   - Должна же быть где-то эта тропа! - Бубнил себе под нос Савелий, осматриваясь кругом.
   - Должна - поддержала его Виолетта - но пока не видно...
   И они снова принялись подниматься. Поначалу шли, чуть согнувшись, но нормально, потом стало настолько круто, что пришлось карабкаться на четвереньках, цепляясь за стволы и корни деревьев, и подтягиваться на руках. Вниз при этом, старались не смотреть, а еще ведь рюкзаки тянут назад, в общем, намучались, но вылезли на ровное место.
   - Фу-ууу - наконец выбрались - как рыба, хватая ртом воздух, простонал Димон.
   - Ох, и тяжелая это работа из болота тащить бегемота - намекая на твердолобость Савелия - протянул Леха - дальше то че?
   - Дай сообразить - буркнул тот - я тут в первый раз, так, что уж простите...
   Отдышались, огляделись, поискали тропу - ничего, никакого намека. Тогда, просто присели отдохнуть на бревно.
   - И что дальше?- Крутя головой, в надежде увидеть хоть подобие стежки, спросил уже Борис. - Куда теперь?
   - О Боги! - На полном, казалось серьезе, взмолилась Виола - Помогите нам найти тропу. Ведь должна же она где-то быть...
   - Смотрите, а что это там такое за кустами светлеет? Это не тропинка, ли случайно? - Спросила Лэйла, и все повернулись в указанную, ею сторону.
   -Точно! Тропка! - Радостно выкрикнул Димон - Интересно, как это мы ее не заметили? Мы же там смотрели... Чудеса...
   - Началось - пробормотал Макс, тихо - теперь жди, всех, этих паро-нормальных явлений.
   Это и впрямь было похоже на чудо. Одно из многих чудес, которые постоянно случаются в Индии. Все вскочили, и бросились туда. Сначала тропка была не четкая, едва заметная, но по мере продвижения группы, становилась все убедительнее, и все радостно по ней шли. Смущало только одно обстоятельство - она даже не думала спускаться к реке, а поднималась по склону все выше. А ведь для водоснабжения любого города, река необходима, а значит идут не туда, хотя кто их знает этих древних.....
   - Может мы, и забрели не туда, но зато посмотрите - какая вокруг красотища! - Воскликнула Виола - только ради этого сюда и стоило подняться.
   Леха обвел взглядом окружающее пространство, они находились выше облаков. Облака то и дело наползали на них, накрывали своей ватой, становилось очень тихо, и начинал моросить мелкий дождик.  Внизу белой пеной по камням бежала Ямуна, а в голове крутилось:
   - Может рассказать им о Тропе? Ведь куда-то же она ведет, Мантра открывает какой-то путь, может он как раз тот который, им и нужен?
   Но найденная тропинка по-прежнему поднималась все выше и выше, и он пока решил молчать. Они шли высоко по склону ущелья, выше облаков, и было только три цвета в мире - синий, зеленый, и белый. Накатило неземное умиротворение и покой, даже ощущение счесться, и полного блаженства. Да только надо еще и о ночлеге думать, иначе счастье будет недолгим.... В горах темнеет быстро, и ночевать где попало, тут не будешь, Леха с удвоенным вниманием, принялся рассматривать склон горы, рассчитывая, что подходящее место попадется. Лучше всего, конечно, чтобы это была расселина или пещера, но подойдет и тихий закуток, где можно укрыться от ветра, и поставить палатки.
   До ледника, или заснеженного перевала, было еще несколько километров. И потому склоны были весьма зелеными, лесистыми, и о том, что костер не из чего будет развести, можно было, не беспокоится - сушняка хватало.
     - Эй, Сусанин! - Не выдержав ритма, этой непонятной гонки в никуда, позвал шагавшего первым Савелия, Алексей - ты, куда нас ведешь? Если не найдешь свою пещеру в ближайшее время, нам лучше разбить лагерь где-то в этом районе.... По крайней мере, тут сухо, и сравнительно ровно, да и проголодались все уже, не слабо....
   - Тут я поддерживаю - сразу подключилась Элеонора. - Все еще приготовить надо. Так, что если, в течение получаса, не найдем твоего входа в гору, останавливаемся на ночлег.
   - Хорошо - буркнул Савва, и поднес к глазам бинокль.
   За полчаса, они так ни чего и не нашли, потому подобрав, более-менее ровное место, начали разбивать лагерь. С водой повезло - нашли небольшой ручей, воды в нем было мало, но если потерпеть, достаточное количество набрать можно, и таким образом они экономили взятую с собой, в некоторых местах планеты, бесценную жидкость.
   Раз стоянку пришлось разбивать в лесу, то решили не начинать использовать запасы керосина и сухого спирта - просто развели костер. Спать можно было и в спальниках, но раз представился случай, решили, в нормальных условиях, научиться разбивать альпинистские палатки. Леха, и Борис, занялись поиском хвороста, и сухой древесины, девушки принялись сооружать ужин, а остальные трое парней, начали разбираться с палатками
   Вскоре костер уже весело пылал, а в большом котелке бурлила вода - Элла, не мудрствуя долго, решила сварить суп. Рацион горного питания, продуманный Виолой, и утвержденный по интернету Савелием.
   Леха припомнил припасы, лежащие у него и Лэйлы в рюкзаках. Сначала консервы: тушенку, фасоль, салаку в томате, сгущенное молоко - все в жестяных банках. Картошка в сублимированном порошке, которую просто требуется залить кипятком, Супы и вермишель в упаковочках, тоже готовятся, как и картошка быстро. И большой запас сала - оно долго не портится, очень питательно, его можно кушать с хлебом, на нем можно жарить, можно добавить в кашу. Чай, сахар, соль - всего помногу, в пластиковых баночках, разного размера. Сухари, орехи и сухофрукты все россыпью расфасовано по пакетикам. Чеснок, сыр, шоколад, печенье, мед каждый взял на свое усмотрение, как-никак, все нести на себе.
   В принципе, каждый участник, мог питаться отдельно, а мог и совместным кругом. Ведь помимо всех этих припасов, у них еще имелось несколько палок копченой колбасы в вакуумных упаковках, несколько паштетов из мяса птицы, и немого картофельных клубней, плюс каждый еще что-то тащил по своему усмотрению, и приобрел это отдельно.
   Так усевшись вокруг костра, они кружками зачерпывали картофельно-вермишелевый суп, заправленный тушенкой, и с лепешками вприкуску, с помощью ложек уплетали горячее варево. Закусили все это, своеобразными бутербродами с паштетом, затем заварили чай, и уже утолив голод, принялись рассуждать.
   - Итак, пока что, поиск результатов не принес - проговорил Максим,- но я так понимаю, надежду еще никто не оставил. Поэтому предлагаю выпить по пять капель, чтобы завтрашний день принес нам удачу. Я тут прихватил немного, этой самой фени, что из плодов кешью гонят.
- Давайте выпьем - кивнул Борис - нам бы не помешала удача, хотя за нее и не пьют.
   - Да просто, для настроения - пожал плечами Леха - тоже не помешает.
   Всполоснули кружки, разлили эту водку, и выпили.
   - Хорошо пошла - крякнул Димон - я смотрел, как ее делают, самое интересное, что они гонят ее из плода, который содержит известные нам орехи, и этим же плодом закусывают. А орехи продают. Все в дело!
   - Да они спецы, эти индийцы - согласилась Виола - даже мусор весь перерабатывают. Отходы в доходы, так сказать.
   - Лучше скажите, чего вы нарыли? Ну, про эти пещеры, которые мы ищем? - Глядя прямо в глаза Савелию, попросила Лэйла - а то держите всех в неведении, не хорошо так....
   - Это скорее не пещера, а проход - ответил тот. - Проход, если хотите в другой мир. Не на тот свет, понятно, который вроде бы существовал, внутри Земли - не мир ушедших в забвение. Не преисподняя, не мистический Ад. Настоящий Подземный Мир. По многочисленным свидетельствам последнего времени, видеосъемке, фотографиях, и просто рассказах - под поверхностью нашей планеты, имеется огромное количество ходов, тоннелей, и лабиринтов, тянущихся на большие расстояния и глубину. Целые сети и системы таких вот ходов, обнаруживают повсеместно. И не важно, гористая ли это местность или нет. Таким образом, если отбросить возможность существования гигантских червей, можно прийти к выводу что их кто-то пробурил, провел и проложил. В древних индийских эпосах, упоминается множество подземных городов, и населяющих их существ.
   - Ага, кротолюди что ли? - Засмеялся Дмитрий - или Гномы?
   - Ну, там упоминается много всякого народа - серьезно ответил Савва - и даже превосходящего нас, по своему развитию. Они были высокоразвиты, умели строить архитектурные шедевры, знали металлы и медицину. И в этих местах, если верить мудрецам и аскетам, имеется несколько выходов на поверхность, из таких вот, городов. Не знаю, выходы ли это, для тамошних жителей, или вентиляционные шахты, ведь размеры древних людей могли значительно превышать наши, потому и выходы не маленькие.
   - Опять предположения - фыркнула Илона - а на деле, может оказаться просто раскол.
   - Может - согласился Савва - но и до поездки в Египет, никто из нас не верил, в существование скажем так, иных цивилизаций. Но тела в саркофагах доказывают наше заблуждение. Инопланетяне существовали, и посещали нашу Землю.
   - Да - подумал Леха - тут сомнений нет - посещали. Я с одной, такой живу, и она по ее словам, явно с какой-то далекой планеты. Хотя остальные ее соседи, по склепу, вполне возможно не все инопланетяне, может это виды Прежних обитателей Земли...
   - И кстати насчет мистификаций - продолжал Савва - мы не нашли ни одного подтверждения, существования богов. Но вот личностей, обладающих высокими технологиями, могли бы обнаружить, если бы поехали в Египет, на сто тысяч лет раньше.
   - Ну, это точно невозможно - усмехнулся Борис - но в одном я согласен - мы видели следы технологий, а не магии, и чародейства. Да и Твари, что там обитали не демоны, если я что-то понимаю в демонологии. Скорее генетически выведенные особи, я имею в виду спрутов, а не то кошмарное чудище, что вырвалось на свободу.
   - Оно не вырвалось - жестко сказал Алексей - мы его выпустили.... Потому прошу этого не забывать, и на каждом шагу следить друг за другом, и своими действиями, если найдем Вход.
   - Все хватит нас на ночь кошмарить - сказала Илона - все еще слишком свежо. Давайте уже спать.
   - Ну, тогда, доброй всем ночи - сказала Лэйла, подымаясь с бревна, и беря мужа за руку. - Идем дорогой, проверим, влезем ли вдвоем в палатку.
   Потянув мужа за собой, она повела его, к маленькому "домику" повиливая бедрами, в общем, они отправились проводить эксперимент, с ночевкой. Остальные парочки, поулыбались и тоже вскоре разошлись. Один Борис, все еще долго сидел у костра, размышляя о своей странной встрече в реке. То, что ему не привиделось, он был уверен, а раз так - он к местным рекам, теперь и близко не подойдет, ну разве что к самому бережку. Он глянул на часы, вздохнул, подкинул дров в костер, и полез в свое, временное жилище, но образ речной нимфы, почему-то все равно стоял перед глазами.
   Ночью, впервые за долгое время все спали чутко, и где-то на грани сознания, ощущали чье-то присутствие. Леха проснулся от какой-то неясной тревоги, сразу насторожился и взял в руку, заранее положенный рядом, спецназовский нож. Тихо, стараясь не разбудить жену, расстегнул полог, и выглянул из палатки.
   Ноздри, тут же уловили запах зверя, он полностью выполз наружу, и встал уже весь напружиненный, и готовый к схватке. Поводил глазами, в поисках источника запаха, и буквально сразу, на него наткнулся. Это был не волк, не гималайский медведь, и не ирбис, на него смотрел, чудовищный, стоящий на двух задних лапах, черный зверь. Или не зверь, но и не бигфут. Хотя кто его, знает, как они выглядят на самом деле и сколько их видов. В чем-то, это существо было похоже на очень лохматого, павиана, но с изрядной примесью кого-то другого. Горящие багровым огнем глаза, уставились на Алексея, и он вынужденно поймал этот взгляд, своими очами.
   Леха понимал, что так смотреть нельзя - и в животном, и человеческом мире - это признак агрессии, вызов, но смотрел. В голове промелькнули бабушкины сказки, и он подумал, что это все-таки не зверь, а Аки - дух леса. А раз так, то его надо задобрить, а не с ножом кидаться.
   Медленно, и очень осторожно, отступая назад, Леха вернулся в палатку, нащупал свой рюкзак, и достал большую горсть ореховой смеси, где попадались кусочки кураги и изюм. Затем снова выдвинулся вперед, и, пройдя пару метров, так же, не отрывая своего взгляда, от этих горящих глаз, положил подношение на землю. И снова попятился назад.
   Существо, шумно втянуло воздух, а потом с удовлетворением, заурчало, и как-то очень быстро смахнуло лапой орехи, и.... И пропало. Леха постоял, постоял, и вернулся в палатку. Застегнул полог, и тихо лег, обнимая Лэйлу - почему-то теперь был спокоен - до утра, с ними ничего не случится.
   ...Утром Алексей, выбравшись из палатки, руководствуясь каким-то непонятным чутьем, достал и раскрыл вторую коробочку, и не поверил глазам - в стеклянной штуке, которая лежала внутри, песок сформировался в четкую стрелку, указывающую в определенном направлении. Он покрутил ее так и этак, покрутился вокруг себя - песок перетекал, и указывал на северо-восток.
   - О-па - пробормотал он - вот тебе и песчаный компас. Только куда он показывает?
   Отойдя в сторону, провел утренний ритуал, приведения себя в порядок, и принялся осматриваться. Стрелка указывала в направлении, куда в принципе спокойно можно было идти, хотя ни звериной, ни человеческой тропы там не было.
   - Гм - подумал Леха - явно надо топать туда, у Саввы, все равно, пока нелады с поиском. Так что, вот и задам, направление движения.
   Вернувшись, он разбудил Лэйлу, и заставил, покинуть палатку, вынес вещи, и принялся убирать походный "домик" Заслышав их возню, попросыпались и остальные - как-никак в лесу надо спать чутко, и вскоре все уже приводили себя в порядок после сна. Пока суть, да дело, Алексей, развел костер, и подвесил над ним котелок с водой - кипяток всегда пригодиться. И к моменту, когда все убрали палатки, он уже заваривал чай.
   ...Завтракали печеньем, и слегка почерствевшими булочками с паштетом, не став тратить припасы, которые было, удобно бы есть в трудные моменты, пути.
   - Как отдышалось? - С небольшой ехидцей поинтересовался Борис, который, в одноместной палатке спал один, в отличие от остальных участников экспедиции.
   - Тебе не понять - улыбнулась Илона - как в игре в тетрис. Хотя если спать действительно хочется, заснешь и вверх ногами...
   - А я всю ночь шорохи слушала - пожаловалась Элеонора - только под утро и заснула.
   - Ничего скоро привыкнете - посулил Савелий - главное чтобы все это было не зря. А пока, давайте собираться, и в путь.
   - Главное чтоб таких, как у меня ночных гостей было поменьше - подумал Леха - а лучше, чтобы вообще, без них.
   Дожевали, загасили костер, упаковали вещи, и продолжили подъем. Леха видя, что опять шагают неизвестно куда, достал коробочку, и посмотрел на песчаную стрелку. Они явно отклонялись, от указанного ей направления. Тогда он, как бы, не заметно для остальных, выдвинулся вперед и пошел первым, уводя всех, за собой. Следуя по возможности туда, куда указывала стрелка, он вел группу, в таинственном направлении. Пройдя с десяток метров, Алексей осмотрелся, и снова увидел, ту, мистическую тропу, явленную ему мантрой. Она зигзагообразно взбиралась по склону горы, и вела куда-то за невидимый отсюда край.
   Тогда, Леха, начал понемногу забирать в ту сторону, и постепенно вся группа вышла к этой тропе. И когда Леха, наконец, ступил на нее, глаза открылись и у остальных.
   - Ну, ты в натуре поводырь - вырвалось у Димона - вывел на такую классную тропу. Как мы ее не заметили? Никак не пойму.
   - Горы. - Коротко ответил Леха - будто это все объясняло.
   - Может преломление лучей света - предположил Борис - рельеф местности, и все такое - и получается обман зрения, тропа есть, а мы ее не видим?
   - Хрен его знает, что это такое - проронил Макс - но главное мы на хорошо, протоптанной тропке.
   Теперь тропа и впрямь, была прекрасно видна, и Алексей уверенно шагал по ней, ведя, за собой друзей. Периодически, сверялся со своим песчаным указателем, и сворачивал, не зависимо от того, куда вела тропа. И там, куда он поворачивал, она тоже появлялась. Этот зигзагообразный путь казалось, намерен взобраться на вершину, но нет, обойдя какие-то непроходимые места, он снова шел вниз, проходя у живописных водопадов, ведя через небольшие долины, и пробегая вдоль ущелий.
   Перед труднодоступными местами приходилось делать десяти, или двадцатиминутные привалы, давая напряженным мышцам передохнуть, и дать возможность организму, через еду, немного поднабраться сил. Сверка с картами не особо помогала, ибо давала только представление о районе, где они находятся, но Савелий все равно, упорно, отмечал маршрут группы, карандашом.
   Добравшись до очередного живописного места с небольшим водопадом, остановились на привал, напились холодной водички, и принялись готовить по кружке горячего супа. Для чего собственно требовалось, вскипятить воду, и залить ей содержимое пакетиков, пересыпав их в кружки. Держа парующую посуду у самого лица, Леха вдыхал аромат супчика с гренками, поглядывая на окружающие пейзажи, и тут на соседнем склоне, словно вынырнув из самой горы, хоть там и не было видно никаких расщелин или пещер, появились косматые существа, напоминающие одновременно, трех знакомых Лехе, созданий - яка, медведя и гориллу.
   Их было трое. Высокие и мощные, они явно превышали в высоту два метра, и, пожалуй, даже в одиночку справились бы со всей группой. На солнце, хорошо были видны, свирепые лица, которые назвать мордами, не поворачивался язык. На лицах этих существ, пока еще не было признаков ярости, или злобы, ненависть в слегка красноватых глазах тоже не читалась, скорее некий интерес. Они принялись пристально рассматривать горстку людей, при этом издавая какие-то своеобразные звуки.
   - Антропоиды - не веря своим глазам, пробормотал Савелий - замрите все!
   Этой команды не требовалось, все уже и так не двигались, и даже не дышали. Алексей, находившийся к хозяевам склона ближе всех, так и замер с поднесенной до груди, кружкой в руках. Лэйла ойкнула, спряталась за него, и, выглядывая из-за плеча мужа, проговорила шепотом:
   - Эт-то стражи.... Стражи тропы. Хотят знать - если у нас подорожная.... Э-э допуск. Разрешение.
   Допуска понятно ни у кого не было, но Леха, повинуясь промелькнувшей, как молния мысли, выдвинулся вперед, и четко произнес заученную как "Отче Наш", мантру. По-сути длинную фразу - переданную из непонятных ему слов. И существа так и не сдвинувшись с места, послали всей группе ментальный импульс, который каждый из них ощутил, как позволение идти дальше.
   Сами зверолюди, немного отошли назад, и умело, используя складки местности, вскоре незаметно скрылись, как будто их и не было.
   - Ничего себе, тут патрули - пробормотал Дмитрий - боюсь даже представить - ход, куда они охраняют....
   - Наверное, они смотрели насколько, мы чисты душами - проговорила Виола - тут это неотъемлемая часть проверки
   - Ты чего им сказал? Что за тарабарщина? - С вопросами, накинулся Савва на Алексея - что это за язык такой, что они тебя поняли?
   - Это заклинание такое - попробовал выкрутиться Леха - в детстве мои дальневосточные родственники рассказали, про всякие местные легенды. Мы с братьями играли, используя всякие считалочки, и вроде как, шуточные заговоры, тут неожиданно всплыло, я и прочел неосознанно...
   - Хорошо хоть прокатило - буркнул Борис - а то вдруг бы разозлились.....
   - Прокатило - ну и ладно.... - Заметил Макс. - Я был бы рад, чтоб почаще так прокатывало. Может, еще почитаешь, Сим-Сим откройся, а то надоело уже по горным тропам бродить?
   Может, и почитаю - буркнул Леха - давайте доедать.
   После этого все как-то быстро засобирались, доели-допили суп, и, пополнив запасы воды, и снова надев свои рюкзаки, двинулись дальше.
   Больше на пути никаких стражей не встретили, зато появилось ощущение взгляда, постоянно буравящего спину. А Леха, так и продолжая сверяться с песчаным указателем направления, вел группу дальше, и на вопросы товарищей, давал ответы, в виде обтекающих, ни о чем не говорящих, отговорок.
   Лэйла, тоже теперь не отставала от мужа, и при каждом удобном случае требовала объяснений. Он не знал, как и быть, сказать ей правду, или выдумать правдоподобную историю, с тем самым, исчезнувшим старцем, будто бы это он дал коробочку с полоской, из старого, пальмового листа. Остановился на второй версии, иначе был бы обвинен, в сокрытии первого случая. А, учитывая ее телепатические, способности врать, было не возможно, а вот полуправда, может и прокатить.....
   ...Постепенно местность вокруг, стала меняться, начали преобладать более чахлая растительность, и стало, совсем холодно. Иногда, тропу на склонах, покрывала толстая корка снега, и приходилось долбить ступеньки ледорубом, чтобы двигаться дальше. Вот, с одного из таких склонов, поскользнувшись, полетел вниз по снежному насту Димон. Его спасло то, что снежная корка закончилась, и парня выбросило на влажный участок земли с чахлой травой, что и остановило скольжение вниз.
   Все были слегка в шоке, все случилось очень быстро, теперь понимали, как легко можно погибнуть на, казалось бы, несложных подъемах. Потому после этого, уже обвязались веревкой, и шли более осторожно, понимая - один неверный шаг, и может случиться нечто непоправимое.
   По дороге встретили несколько пещер, но они были глухими, ни куда не вели, и особого интереса не представляли. Отметили их на карте, и продолжили путь. Но вот в одном месте тропа просто уперлась в монолитную стену горы, как будто тут требовалось взлететь. Леха задрал голову и посмотрел, нет ли наверху пещеры, ведь тут бытовали легенды о монахах могущих летать, и именно в таких пещерах предаваться аскезе, но ничего такого не увидел.

Глава четвертая


Неожиданная находка


***


   В недоумении он подошел почти вплотную, и нате вам - чудеса, прямо перед ним возник огромный вход, почти в три человеческих роста высотой, и шириной, не более двух.
   - Друзья, по-моему, это оно - воскликнул Алексей - идите, удостоверьтесь.
   Упрашивать, никого не понадобилось, тут же сорвались с места, и заглянули вовнутрь, оценивая размеры, и удовлетворенно переглянулись.
   - Ну, вроде бы нашли - радостно воскликнул, Савелий - то не то, но хоть что-то. Доставайте амуницию будем проверять.
   - А медведя там нет? - Осторожно выглядывая из-за плеча Дмитрия, поинтересовалась Илона.
   - Был бы - уже вылез бы - снимая рюкзак, ответил тот - да и воняло бы им. Другой вопрос, есть ли там вообще что-то? Я как тот Фома неверующий, поверю только когда увижу. Во второй пирамиде мы нашли доказательства существования в седой древности, неких существ, но из-за тех, доисторических, или вообще инопланетных монстров, не смогли их изучить. И потому фактически осталось невыяснено - инопланетный они вид, или же продукт генной инженерии. Но все равно мы их видели, щупали, и никакая иллюзия тут, не причем.... А вот подземные города, это может быть, просто сказки. Всякие там гномы, орки, гоблины и остальные персонажи Толкиена.
   - Хватит разглагольствовать - коротко бросил Савелий - пошевеливайся!
   - А что я? - Буркнул Димон - вы же первопроходцы.
   Из карманов рюкзаков достали неголовные фонари и респираторы, защита конечно не особая, но все же, лучше, чем ничего. Надели, и то и другое, и по знаку Саввы, сопровождаемому глухим возгласом:
   - Внимание входим!
   С ледорубами в руках, осторожно вдвинулись в пещеру. Лучи мощных фонарей выхватили из темноты, уходящий вглубь нее, извилистый проход, на полу ни костей, ни сена, что говорило бы о лежбище какого-нибудь зверя, ни предметов свидетельствующих, о жизнедеятельности человека. Алексей, незаметно сверился, со своим, песчаным компасом - стрелка указывает вперед, а значит надо двигаться в темноту, если конечно хочешь дойти до конца. Он вздохнул, и двинулся дальше.
   Вначале пол пещеры, был неровным, имел кучу выпуклостей, да и сам проход не отличался ровностью стен, и шириной, но чем дальше продвигался Алексей, а за ним и вся группа, все становилось несколько иным. Выше, шире, ровнее, но все еще похожее, на естественное образование. Так освещая себе, путь фонарями, экспедиция добралась до развилки. Точнее расстраивания. Дальше проход разделялся на три коридора, с явным, хоть и постепенным, углублением.
   - Что разделяться будем? - Спросил Леха оборачиваясь? Или все вместе исследуем каждый коридор по очереди?
   - Давайте тут чуть передохнем и подумаем - предложил Дмитрий - становится жарко, а мы в штормовых костюмах....
   - Да я тоже весь уже запарился - согласился Максим - готов даже снять куртку.
   - Погодите раздеваться - проговорил Савва - пусть Борис сделает анализ - у него с собой, как всегда есть миниатюрная лаборатория. А на счет, куда идти? Так мы можем для начала, просто позаглядывать в эти ответвления, и пойти по тому которое шире.
   - Хорошо, тогда ждем Бориса. - Подумав, сказал Леха, сбрасывая с плеч рюкзак, и помогая то же самое, сделать Лэйле.
   Сам же незаметно снова сверился с песчаной стрелкой, и понял, что она указывает в центральный коридор. Борис тем временем, достал небольшой чемоданчик, меньше того который тягал в Египте раза в два, и принялся брать пробы. И через десять минут, сообщил всем, что дышать пока безопасно, да и куртки скинуть можно, иначе не далеко и до опрелостей. Друзья, решились снять куртки, иначе было слишком жарко, и, остававшись, только в термобелье, принялись ждать.
   Тут вспомнила про свои обязанности медика и Элеонора, заставив каждого проглотить, по три каких-то капсулы. Илона вытащила самый что ни наесть, портативный сканер - георадар, который, был переделанный Дмитрием, и ей самой. Потому прибор, был доведен до самых минимальных размеров, но соответственно, утратил много мощности, но все равно хоть что-то, если сравнивать с ничего. Каждый из группы тянул что-то по его профилю, только Леха да Лэйла, несли больше воды и еды, да по полену дров, ну и по его настоянию взятые спецназовские ножи, в которых помимо всего прочего имелись и иголка с прочной нитью. Чего-чего не была лишена его жена, так это бойцовских качеств, и даже согласилась ходить в секцию айкидо, по его мнению, наиболее подходящего для женщин, вида единоборств. Сам же он теперь регулярно посещал школу "русбоя" ничем не уступавшего знаменитым восточным стилям, а в чем-то и превосходящего их. Потому и он, и она, могли управляться с этими ножами.
   Дождавшись пока Савва и Максим, разведают правый, и левый коридоры, Алексей вдвинулся в центральный ход, уже зная, что идти надо по нему. Первые метры коридора, были еще естественными, но потом по мере углубления, он неожиданно и резко расширился, да так что стало неуютно. Стен, пол, потолок, были округлой формы, и уже явно пробуривались тут не водой, а буром, не менее трех метров в диаметре. Порода была выбрана равномерно и тщательно, и по ее виду - давно. То есть это делал явно не современный человек.
   Идти стало намного свободней и легче. И необходимость пробираться друг за другом, отпала. Теперь наперед выдвинулись Савелий и Виола, необходимость в Лехе, как в поводыре, по их мнению, давно отпала. Он не стал возражать - зачем? Ведь тоннель пока не разветвляется, идет ровно, с едва заметным наклоном. Помимо всего прочего, его видимо проложили, не только как ход, скорее всего это была, выработанная шахта. В любом случае, она куда-то вела, и они двигались по ней, довольно уверенно. Если бы другое освещение, путь был бы вообще почти легким - не смотря на постоянное углубление, в ней было, довольно хорошо дышалось.
   Так они прошли около полукилометра, до места, где снова были ответвления, решив, что песочная стрелка, все равно будет указывать прямо, Алексей не стал, при всех доставать коробочку, и смотреть на нее. Просто разговаривая с женой, шел следом за Савелием и Виолой, и не особо смотрел, куда ведет коридор. А он то, как раз и вел в тупик, вернее не в тупик, а к огромному проему.
   Хода дальше не было, он обрывался, упираясь в невысокую перегородку. И когда к ней осторожно приблизился Савелий, его изумленный вопль, заставил всю группу сорваться с места, и бросится к нему.
   - Вот это да! Настоящий город. Я же знал, знал что найдем. И вот вам - пожалуйста. Смотрите!!!
   Леха в числе первых подскочил к другу, осторожно выглянул за перегородку, и посмотрел вниз. Отсюда открывалось огромное пространство, напоминающее, громадную полость в горе, со своим сводом-потолком, смутно видневшимся вверху, и дном расположенным, глубоко внизу. Никакого освещения, вроде плавающих под этим потолком, светящихся шаров не было. Свет шел отовсюду, скорее всего это был некий вид бактерия, облепляющих здесь все, они и светились.
   Под этим громадным сводом витала какая-то сероватая пелена, а там визу, сквозь сизую дымку, просматривалась живописная долина, с четко расчерченными линиями каналов, полей и садов, а в центре этой долины блистал золотыми шпилями, куполами башенок, и позолотой крыш, огромный город.
   Большего отсюда, несмотря на попытки разглядеть все в бинокль, увидеть не удалось. Даже непонятно было населен ли город, или давно заброшен. А вот аграрное хозяйство, если и забросили, то точно не так уж давно. Хотя с такой высоты, линии разграничений, квадраты, и прямоугольники полей и садов могли только казаться такими четкими.
   - Мы нашли, нашли!!! - Радостно завопила Виола, осознав происходящее - не зря сюда тащились....
   - Найти то нашли - трезво сказал Алексей - только теперь хорошо надо подумать, что делать дальше.
   - В смысле? - Вопросительно изогнул бровь Савелий.
   - А в смысле того, искать ли спуск к этому оазису в лоне горы, или идти обратно, и пытаться вернуться сюда с большим, хорошо оснащенным отрядом.....
   - Ага, щас! - Вспылил Савва - так я и отдал такое открытие, непонятно кому. Нас быстро отсюда депортируют, едва мы доведем их до пещеры. Нет, друзья мои - мы будем спускаться! Но для начала давайте сделаем отсюда хоть пару снимков.
   - Ты хоть понимаешь, что мы можем встретить там, кого угодно? - Не сдавался Алексей, воображение которого уже рисовало всяких удивительных существ - и там, и на пути туда. А у нас, кроме ножей и ледорубов, даже нечем защищаться. Или думаешь, тамошние жители - он кивнул вниз - не вышли бы на поверхность, если бы хотели?
   - Да может, там и нет никого? Мало ли что, могло произойти, а все так хорошо сохранилось по каким-то неясным причинам. - Не соглашался "Береза" - К тому же ты посмотри на высоту, может им, и не интересно идти на поверхность?
   - Может и так, но как тогда, они нас встретят, одному Богу известно.
   - Если доберемся, как-нибудь договоримся, не поворачивать же назад, столько прошли. Да и сомневаюсь я, что получится вернуться...
   - А вы друзья что скажете? - Повернулся Леха к парням, и девушкам.
   - Да.... Ситуация - почесывая затылок, проговорил Максим - и так не так, и так не этак. Может, спустимся пониже, и если найдем еще одну "смотровую площадку", наподобие этой, там и решим? Станет же видно кто там, и что. Ну, по крайней мере, в бинокль, раз отсюда даже в него не разглядеть...
   - Боюсь, когда мы доберемся туда, у нас не останется ни припасов, ни воды - заметила Элеонора - и обратно вернуться, точно не получится.
   - Вот и будет, повод попросить о помощи тамошних обитателей - заявил Дмитрий - не думаю, что они будут, не рады гостям сверху, ведь стражи нас пропустили.
   - Ага, вопрос зачем? - Подумал Леха - и туда ли вообще, вел меня песчаный указатель? - Он чуть отошел и, вытащив коробочку, посмотрел на песок, стрелка показывала вбок, но оно было и понятно - здесь коридор, обрывался. Значит, раз начал, он должен закончить путь, иначе монах в нем ошибся. - Потому уже без возражений сказал: - Ладно, как бы, не поступили, но здесь, самое подходящее место для перекуса.
   - Тогда привал - скомандовал Савелий.
   Уселись, кто, как хотел, и слегка подкрепившись орехами, изюмом и парой галет, высосали из пробитых банок, по пятьдесят грамм сгущенки, и, запив, все это водой, стали более удобно перекладывать некоторые вещи.
   - Ну, вы тут фоткайте все - проговорил, Леха вставая с корточек - а я пойду, гляну левый проход
   Он вернулся к разветвлениям, здесь опять пришлось рассчитывать только на фонарь, и принялся сверять интуитивное ощущение, с песочным указателем. Совпало. Тогда он, выглянул в центральный тоннель, и позвал:
   - Давайте сюда! Похоже, это тот проход, что ведет вниз.
   Когда друзья подошли, он сбросил рюкзак, и, достав из кармана рюкзака, спецназовский нож в чехле, принялся приторачивать его под мышку.
   - Что вооружаешься, усмехнулся Димон - так что этой железкой сделаешь?
   - Это зависти от обстоятельств - ответил Леха - я вообще люблю холодное оружие - есть в нем, нечто такое успокаивающее, плюс случайно не зарежешься, а огнестрелы, часто бывают по неосторожности. Ладно, хватит на месте мяться, раз решили, тогда идем. - Он развернулся и двинулся по определенному для дальнейшего движения, тоннелю.
   Свет по-прежнему, давали только фонари, потому целой картины, от окружающего их пространства, друзья не получали. Но, тем не менее, проемы в стенах, будь они там, кто-нибудь заметил бы, и потому более-менее быстро, а не крадучись они уверенно спускались все ниже и ниже. Иногда коридор вспухал и расширялся, словно заглотавшая добычу змея. Иногда его пересекали подземные воды, и тогда запас воды сразу пополняли, а иногда капало с потолка, но в целом все было одинаково стабильно, потому, что становилось уже привычным. Все перестали дергаться от каждого шороха, оглядываться, и вообще как-либо проявлять свое беспокойство явно.
   Около часа не рассматривая стены, шли по левому ответвлению, пока не уперлись в целую паутину лабиринтов, идущую во все стороны, в том числе вверх и вниз.
   - Эта путаница ходов, может остановить, и устрашить, кого угодно,- пробормотал Дмитрий - не хватало, еще там заблудиться.
   - Ладно, тогда ставим метки - сказал Савелий, доставая свой мелок.
   Все тут же, принялись отмечать мелом, делить на участки, и отсортировывать проходы. Часть из них, оказалась затоплена, часть то ли заложена, то ли завалена. Леха просто входил в те, на которые указывала песчаная стрелка, и смотрел угол ее отклонения в каждом, то есть, держа перед собой, и стоя в проходе прямо, отмечал, ровно ли вглубь указывает песчаная стрелка. Таким образов, выявив один из идущих вниз округлых коридоров, он сообщил о нем друзьям - и его, тут же решили проверить. Ведь Леха уже не раз доказывал, что вот как раз в таких ситуациях, ему можно доверять.
   Теперь уже наклон коридора стал намного круче, да и поворачивал тот резко, но это и понятно, иначе это был бы не спуск, а крутой откос, по которому не спустится без веревок и ступеней. Миновав еще несколько вздутий, от чего создавалось впечатление, что идут внутри гигантского шланга, они вышли в огромный квадратный зал. Неяркий, синеватый свет, идущий непонятно откуда, тут же слегка осветил громадное помещение, и друзья погасили фонари.
   Это было необычайно странное место, Сначала Леха даже не понял, что очутился в каком-то.... Нельзя подобрать другого слова - инкубаторе. Здесь, как и в искусственной яйцевысиживалке, поддерживалась определенная температура. Было в меру жарко, а по периметру громадного помещения, стояли прозрачные кубы, расположенные рядами. Вначале Алексей, принял их, за аккуратно нарезанные глыбы льда, но нет, это было что-то другое. В каждом таком кубе, находилось существо, погруженное в жидкий раствор. То ли это были младенцы непонятных созданий, которых кто-то выращивал, то ли в анабиозе, перебывали, взрослые особи. Некоторые кубы были мутными, и видимо те, кто в них был до того, теперь были мертвы, хотя может и извлечены оттуда хозяевами.
   Ошеломленные до глубины души, но не утратившие способность размышлять, парни и девушки, стали рассматривать это вместилище биологической жизни.
   - По-моему - первой проговорила Лэйла - нам лучше быстрее убраться отсюда. И если будете фотать, делайте это без вспышек.
   - Мне тоже тут не особо нравится - тут же поддержала ее Илона - ведь у этого места, обязательно должны быть хозяева.
   - Давайте по центральному проходу, быстренько минуем это место - кивнул Савва, соглашаясь с девушками - как-то тут, неуютно,
   - Неуютно - фыркнул Димон - да меня просто реально трухает. Убираемся отсюда, поскорей!
   Друзья поспешили уйти, но видимо, это невольное посещение инкубатора, встревожило какие-то охранные системы. Ничего, конечно, не зазвенело, не завыло, не затренькало, но тоннель, куда они выбежали, наполнился какими-то странными звуками. А потом появились охранники. Не люди, не живые создания, ни роботизированная техника, ни пулеметные установки в нишах - Леха назвал бы их джинами. Боевыми джинами!
   Они вытянулись прямо из стен, как сгустки пламени, оформились в каплеобразную субстанцию, и прямо на глазах преобразовались в некое подобие огненно-красных спрутов с какими-то сверкающими, зажатыми в щупальцах трубками.
   - Бежииим!!! - Подстегнул, и так не стоящих на месте друзей, крик Лэйлы.
   И они изо всех сил, бросились наутек. Мешали рюкзаки, палатки, спальники, пусть и не особо тяжелые, но имеющие свой размер, ноги путались, и отказывались повиноваться такому темпу. Если бы тоннель не свернул, наверное, тут бы все девять и рассыпались, серым пеплом, потому что два снопа плазменного огня ударили, в стену позади убегавшего Дмитрия.
   - Давай колобок - шевели маслами - прохрипел Борис, оборачиваясь на бегу - а то поджарят...
   Еще пара минут бешеной гонки, которые показались вечностью, и они выметнулись в первое попавшееся ответвление, совсем круглого тоннеля.
   - Стойте! Они нас не преследуют - задыхаясь, просипел Алексей - видимо, приписаны к тому залу.... Да стойте! А то еще, куда вскочим. Фуух, бросаю курить нафиг.... Дыхалка никуда не годится, для таких забегов.
   - А я бы сейчас потянул одну, две сигаретки - выдохнул Борис, чуть отдышавшись - нервы то не железные. И накатил бы три по сто. И.....
   - Ага, и косячок дунул для раслабона - хихикнула Илона.
   - Хватит - остановил всех Савва - слышите, что это за звук?!
   Леха инстинктивно, встал ближе к Лэйле и прислушался - звук действительно был, и напоминал грозный гул, тем более ко всему прочему, не был далеким, а все время нарастал. А потом еще и раздвоился, стал похож на зловещий многочисленный хохот и.... И тут ему дошло, что этот второй звук, напоминает, хотя в своей жизни с такими штуками, он не сталкивался ни разу.
   - Ищите еще один боковой тоннель! - Заорал он, хватая Лэйлу за руку - ход, лаз все что угодно. Быстрее!!! Давайте! - Бросился вперед, таща за собой жену.
   - Ты чего? Объясни - попытался воспротивиться Димон, но остальные, сорвавшись с места, увлекли его за собой.
   Опять взяв быстрый старт, сбрасывая все мешающее бежать, если оно не лежало в рюкзаках, и не представляло особой ценности. Глазами во время этого, спасительного забега, лихорадочно шарили по стенам, ища проемы, или ниши, бешено мчались вперед - бежать навстречу нарастающему гулу, чтобы выяснить его причину, никто не рискнул.
   Но это в кино, вовремя попадаются боковые коридоры, спасительные ямы и лестницы, тут не было ничего. Второй раз, их спасла только скорость - друзья выбежали в огромную пещеру, в которой, к сожалению, не было пола, почти сразу начинался обрыв. Но по ее периметру, нависая над пропастью, тянулись карнизы, да и дальше, продолжая тоннель, тянулся каменный желоб, прокинутый, или естественно сформированный, и только кем-то доработанный, мост, над гигантской расщелиной.
   - В стороны!!! - Снова заорал Алексей, запрыгивая на карниз, втаскивая туда жену, и таща ее дальше, чтобы дать место следующим.
   Едва успев туда залезть, он по возможности, прижался к стене, боком, чтобы не мешал рюкзак, и постарался рассмотреть правильность своей догадки, и последующего переполоха. И она подтвердилась - из тоннеля с грохотом, выкатилось три огромных, каменных шара, одинаковых как бильярдные, только неизмеримо большие размером. И погрохотали дальше по желобу.
   - Не кисло, тут от паразитов избавляются. - С трудом выдавил из себя, стоявший на самом краю карниза, Дмитрий. - Что у них за грызуны тут такие?
   - Такие как мы, видать - хрипло ответил Макс, и крикнул - ребята вы как?
   - Нормально - отозвался Савелий с другой стороны - еще не померли. Кх-кх. Но впредь надо идти осторожней...
   Он, как и Виола с Борисом, запрыгнули на левую сторону от прохода, ведь иначе бы, просто не успели залезть вместе со всеми.
   - Что делать то будем? - Поинтересовалась Элеонора - не стоять же тут, как изваяния.
   - Подожди - дай отдышаться - попросил Дмитрий - а не то, я щас легкие выплюну.
   Алексей глянул себе под ноги и обмер - прямо у его правой ноги шевелился клубок, чернух безглазых змеек. Первым порывом было отдернуть ногу, затем ей же, сбросить их в пропасть, но что-то удержало, его от этого поступка.
   - Давайте потихоньку назад - еле слышно сказал он - и под ноги смотрите.
   Змеи то ли были не агрессивны, то ли какие-то сонные, и нападать не стали. Тем более, Алексей, не то что не ступал, а вообще не отрывал ступни от камня, просто тянул их по сантиметру, стараясь уйти на расстояние, которое бросок змей, не покроет. Пот катился крупными каплями, живот свела судорога страха, но сантиметр, за сантиметром, он все же, удалялся. Друзьям было проще - они просто шагали вбок. Так, осторожно пробираясь под стеной, дошли до края, слезли с карниза, и застыли в растерянности - куда же дальше? Вперед по желобу, назад по тоннелю, или в обход по карнизу?
   Посовещавшись, решили все-таки вернуться немного назад, и пойти по тому тоннелю, из которого вбежали в этот. Идя обратно, рассматривали пол, надеясь, что хоть что-то из брошенных вещей уцелело, но нет, каменный шары, были лишь чуть меньше самого тоннеля, потому перемололи все, что под них попало, так сказать раскатали в пыль. Леха улучив момент, сверился с подаренным песочным указателем, стрелка указывала в тот коридор, из которого они выбежал, ну если быть точным, не сам коридор, а направление. Когда, уже еле шевеля ногами, они добрались до него, потребность в отдыхе была уже непреодолима.
   - Давайте - тут на этом сочлени тоннелей, и передохнем - предложил Максим - второй раз шары вряд ли покатятся, а я уже запрел весь в этих штанах, надо раздеваться, да и жара все нарастает, по-любому спаримся.
   Падали прямо на снятые рюкзаки, прислонясь к стене, через силу, съели немого ореховой смеси, и позвали себе по несколько глотков воды,
   - Ну что все еще хотите идти вниз? Или попробуем прорваться обратно? - Спросил Алексей, скорее так для проформы, сам-то он, собирался идти до того места, где песчаная стрелка снова превратится в кучку песка.
   - Теперь нам, просто необходима помощь этих нижних - нехотя проговорил Савва - пусть выведут из своих лабиринтов.
   - Если это их лабиринты - хмыкнул Борис - и если там, вообще, кто-то есть.
   - Ясно - подвел итог Алексей - значит, идем дальше. Тогда скидываем лишку, у кого она еще осталась. Котелки, вилки, оставляйте только кружки и ложки с ножами.
   - Да мы и так уже много чего побросали - проговорил Дмитрий с сожалением - а ладно...
   Они сняли штаны, оставаясь уже полностью, в термобелье, и попытались увязать всю свою амуницию, в компактную поклажу, непонятной формы при помощи веревок. Что могло пригодиться впереди, предсказать никто не мог, и лучше было пока нести с собой и штормовые костюмы, и палатки со спальниками. Спустя десять минут, уже чуть отдохнув, двинулись вниз по все, углубляющемуся тоннелю. Чем дальше шли, тем шире и выше, он становился, и настроение постепенно стало улучшаться, вроде бы от инкубатора, отошли довольно далеко. Да и в тоннелях, каким-то непостижимым образом, поддерживалось, тусклое свечение, что делало продвижение дальше, более веселым.
   Только в суматохе, все забыли о том, что гул от катящихся шаров, был не единственным звуком, и если эти круглые каменюки, еще можно было списать на какое-то очищающее тоннели устройство, то вот зловещий хохот, не мог быть звуком трения. И когда он зазвучал вновь, это застало всех, врасплох.
   Хохот, и какое-то грохотание, раздались совсем близко, Леха оглянулся назад и не поверил глазам - прямо по полу тоннеля, на них летела огромная нижняя челюсть доисторического ящера. А в ней как в лодке, сидели уродливые, существа, небольшого роста, но вооруженные дротиками и топорами. И они, похоже, чувствовали себя в роли охотников, загнавших свою дичь в угол.
   На искривленных гримасами рожицах, играет злорадное веселье, восторг, и алчное желание, опередить собратьев в метком броске. Тут уж было не до разговоров, или наведения контактов, не хватало еще быть съеденными дикарями, пусть и подгорными. И это в двадцать первом то веке! Отпрыгнув к стене и прикрывая собой Лэйлу, Леха сбросил рюкзак и, прикрываясь им как щитом, крикнул:
   - Берегись!!!
   Наверное, повинуясь каким-то врожденным инстинктам, все тут же, бросились врассыпную, и, прижимаясь к стенам, приготовились. Друзья, взирали на летевшую, на них опасность. И видимо только потому их не размазало. От этой несущейся смерти, удалось отскочить всем, благо дело стены тоннеля далеко отстояли друг от друга, но часть маленьких человечков, показывая невероятную изворотливость и проворство, успела спрыгнуть, дл того, как их импровизированная повозка, с грохотом, пронеслась мимо. И теперь, все эти крепыши, завывая и улюлюкая, бросились к незадачливым археологам.
   Во тут то, и пригодились не брошенные ледорубы, и хоть и малый, но опыт, прошлогодних приключений. С ледорубами в руках, и держа сброшенные рюкзаки, словно щиты, взвинтив себя до предела, парни и девушки, стали защищаться. А Лэйла с Алексеем, наоборот, надели рюкзаки, и выхватили еще и свои спецназовские ножи, таким образом, собираясь действовать, двумя руками. И не важно, кто как умел, ими орудовать - тут как говорится, кто растерялся тому конец. И началось, что называется настоящее побоище.
   В ушах стоял не прекращаемый гвалт, бухала в висках, плохое освещение, не давало толком рассмотреть начало движений, но как-то поперва удалось удержать, неистовый наскок карликов. Кровь, ошметки костей и мозгов, мигом забрызгала пол и стены. Тут уж не до красивостей приемов, блоков, и откатов - вертись как волчок, бей, и уклоняйся. А при всей горячке, схватки нужно не потерять свое оружие, но ледоруб Илоны завяз в черепе, карлика буквально через двадцать секунд, после начала схватки, и она осталась беззащитна. И кроме Алексея, помочь ей, в те мгновения, было некому. Прикончив по дороге, парочку верещащих лилипутов, он выдрал у одного из упавших дротик, и вручил девушке:
   - Отбивайся, и отходи к Лэйле - приказал он - а потом захвати подруг, и станьте нам за спины - мы их придержим.....
   Это все, что касалось девушек, а парни, впятером не сговариваясь, стали в ряд, так они, могли бы отбивать натиск оголтелых карликов, некоторое время. Само собой, используя при этом, и руки и ноги. Но только вот этот отрезок тоннеля, не было рубежом, который требовалось охранять. И шаг за шагом, отступая, друзья продвигались по коридору, пока не вывалились в огромную пещеру, с множеством почти бездонных, провалов, от которых несло жаром. Но и там уже, появились воинственные карлики....
   Даже не смотря, на опасность ситуации, Алексей достал и раскрыл коробочку, которая теперь была для него всем - и путеводителем, и средством к спасению... Бежать в беспамятстве означало гибель.
   - Давайте все за мной - крикнул он, сворачивая на вроде бы, прочный участок пола, и бросился бежать.
  

***


   Орда злобных, кривляющихся в жутких гримасах, карликов, гнала их уже минут десять, сердце выскакивало из груди, а в ушах стучали барабаны. Хорошо еще тут от стен шло слабое свечение, и это позволяло угадывать, куда свернуть, или ступить. Иначе фонарные лучи, не успевали бы метаться туда-сюда, высвечивая и вырвавшихся вперед одиночных карликов, и дальнейший путь.
   Леха обернулся - маленькие человечки, с выпученными белыми глазами, и кривящимися в азарте рожами, казалось, обезумели - не отстают, и еще больше сатанеют, словно почуявшие раненную добычу, псы. Все до одного, лилипуты, вооружены, в руках что-то вроде примитивных самострелов, а также дротики и топоры, которые так и норовят вонзить в убегающую добычу...
   Мимо ушей, то и дело что-то пролетало, Леха уже не успевал смотреть что именно, просто приотстал, перед этим, дав понять Лэйле в какую сторону бежать. Два быстрых росчерка ножом, и два карлика с перерезанными глотками валятся на пол, еще двоих он просто сбил с ног, и припустил вслед за пробежавшими друзьями, слыша, как взревели остальные лилипуты, увидев гибель своих соплеменников.
   Впереди, какие-то вертикальные, кольцеобразные образования, такие себе природные каменные арки, выточенные, когда пробегающими здесь водными потоками. Множество острых выступов, и неровностей, существенно замедляли беглецов, но Лэйла каким-то внутренним чутьем определила куда бежать, и помчалась к многоярусным каменным торосам, среди которых вздымались нерукотворные арки.
   Алексей проследил, куда именно бежит жена, ему показалось, что еще немного, и они оторвутся, но тут Борис как-то странно по-заячьи заверещал, и неожиданно свернул в правый проход, тогда как остальные бросились налево.
   - Стой! Куда ты? Назад!!! - Закричала Илона, но химик словно оглох, прихрамывая шкандыбал, в избранную им сторону.
   Чтобы его остановить, туда же бросились, и Савелий с Виолой, и тут самые проворные лилипуты отрезали их от остальных.
   - Вашу.... - Останавливаясь, заорал Леха - назад!!! - Но понимая что, промедление смерти подобно, заставил себя побежать в другую сторону, на ходу орудуя киркой, и расчищая себе путь.
   Без ранений, конечно, не обошлось, но ему повезло, и дротик, и стрела самострела, прошли по касательной, и только содрали кожу. Два следующих дротика свистнули рядом с ним, и если бы не занятия "русбоем" лежать бы ему с пробитым черепом, а, так вовремя отведя голову, он вприпрыжку добежал до своей "арки". Проскочил в нее, и затормозил, налетев на друзей, которые топтались на краю огненной пропасти.
   На пути был громадный разлом, над ним тоненький не больше метра в ширину перешеек, такой себе узенький мостик, над пышущей жаром пропастью. Леха, не медля, потянулся за коробочкой, и в считанные секунды, определил, что песчаная стрелка смотрит именно туда, да и бежать было больше некуда - со всех сторон текли живые реки из карликов.
   Мысли ускорились просто неимоверно, решение надо было принять за доли секунды, и Алексей, скинув рюкзак, вынул из него флягу с керосином, облил им палатку, и, бросив навстречу набегавшим лилипутам, поджег. Уловив идею друга, то же самое проделал и Максим, а Леха, схватив визжащую жену, которую оставила всякая выдержка, за руку, и вступил на не внушающий ни какого доверия, путь.
   - Или туда - или в пропасть - выпалил он, и пошел, ведя упирающуюся Лэйлу за собой, стараясь не смотреть вниз. Со стороны могло показаться, что он сошел с ума, но что-то подсказывало Алексею - именно там начинается путь к спасению.
   Ноги дрожали, рюкзаки тянули назад, и будь этот перешеек хоть немного уже, они бы, сорвались вниз. Но метр за метром Леха, ведя за собой Лэйлу, продвигался к острову, стоявшему на тонком каменном столбе, посреди огненного провала, напоминавшего первый адов круг. До спасительного пятачка, не такого уж и маленького, но казавшегося таковым, из-за громадного провала раскинувшегося вокруг, было метров двадцать, но супругам они показались километровыми. Ведь каждое мгновение, перешеек, мог рухнуть вниз, и не было никакой надежды, что он выдержит, двойную массу.
   У самого начала островка, мостик расширился, и Леха, позволил себе, оглянуться в ту сторону, куда побежал Борис. И увидел сверкающие, там всполохи от разрядов, а ухом, уловил какие-то хлесткие удары, и доносящееся, оттуда громкое шипение, и многоголосый вой.
   - Что там происходит? В спешке подумал он, уже ступая на более толстую каменную плиту, и втаскивая за собой Лэйлу - неужели еще на кого-то нарвались?
   Тем временем, Максим, видя, что они достигли конца моста, схватил за руку Элеонору, и тоже пустился в опасный переход, стараясь сохранять спокойствие, и не растерять оставшиеся вещи. Хуже всего в данный момент времени, пришлось Дмитрию с Илоной, оставшимся в одиночестве, ведь каждое мгновение, стоило им колоссального нервного напряжения. Толстячок, надо отдать ему должное присутствие дух не утратил, видать сказалась его страсть к компьютерным играм, в которых вопреки некоторым мнениям, могут со временем отточиться определенные реакции, и рефлексы.
   Он довольно успешно метнул свой ледоруб, в карлика, отличавшегося от других, определив в нем вождя. Затем втолкнул Илону на тонкий перешеек, и вскочил на него сам. Разожженные огни, почти погасли, и карлики добежали, до начала мостика, тем самым, подстегнув последнюю парочку, практически бежать по нему. Им вслед полетели дротики, и короткие неоперенные стрелы из самострелов, но попали только в рюкзак Дмитрия, не причинив вреда, ему самому.
   Леха уже практически затуманенным, и заливаемым потом, взором, разглядел впереди темный овал входа в пещерку, и очертя голову бросился туда, утягивая за собой и жену, и остальных друзей. С бешено бьющимися сердцами, они вбежали в темный проход, смутно выделяющийся в странно одинаковой, стене, на другой стороне мостка. И туда же несколькими секундами позже, вбежали Максим с Элеонорой.
   Все оказались, в полной темноте, лучи мощных фонарей выхватывали из нее некоторые очертания, странной пещеры, только, четкой картины все равно не давали. Но и этого было достаточно, чтобы понять - дальше отсюда хода нет.
   - Они вроде бы отстали - запыхавшись, проговорил Димон, забегая вслед за Илоной, в эту небольшую нишу, и оглядываясь назад - что-то их испугало...
   Так все они, втянулись в это помещение, лучи фонарей, продолжали, лихорадочно метаться - приятели, пытались выхватить из темноты, хоть что-то привычное и понятное. Но ничего! Это была ловушка! Назад пути не было, там бесновалась орда карликов, сюда они правда не совались, но стеречь свою ускользнувшую добычу могли и неделями.
   - Ты куда нас завел? - Накинулась на Леху, Элеонора - мы же тут все сдохнем.
   - Ну, по крайней мере, нас не съедят - ответил ей Дмитрий, снимая рюкзак и вытаскивая из пробитого места, несколько коротких стрел, больше похожих на деревянную спицу, - и я еще напоследок покурю и выпью, ты же не выбросил фляжку Макс?
   - Нет, конечно, я что ненормальный, выбрасывать виски? Даже если смерть, уже за спиной маячит. - Ответил тот, тоже скидывая рюкзак, и прислоняясь спиной к стене - и Элла, успокойся, не надо винить Лех.... Он вообще сюда спускаться не хотел, а мы настояли. А так хоть живы пока.
   - Надолго ли - фыркнула девушка - но вы правы, что-то я истерю...
   - Ребятам, вроде удалось уйти - дрожащим голосом проговорила Илона - я видела, как карлики отхлынули от них, и взвыли от ужаса, не знаю чем, и вызванного?
   - Я тоже, видел там, какую-то заминку, и слышал хлопки - ответил Алексей, засовывая за пояс ледоруб и пряча нож в чехол - если им удалось выбраться, я буду только рад.....
   Он, задумался о судьбах Савелия и остальных друзей, свернувших направо. Живы ли они еще? Или их уже готовят к жарке, на больших кострах? И мысленно ругая себя, самыми многоэтажными словами, доставал свою коробочку, стрелка которой, и завела их сюда. С замиранием сердца, посмотрел под стекло, на песчаный вектор, которого больше не было.
   ...А их товарищи тем временем, мчались впереди орущей и улюлюкающей толпы, в другую сторону. Бегущий впереди Борис, уже задыхался, рюкзак больно колотил по спине, раненую короткой стрелой ногу, сводила судорога, и ему казалось, вот-вот он упадет. Кровь, из раненой ноги, конечно, не хлестала, но и не сворачивалась, пот заливал глаза, и помешал вовремя рассмотреть поворот, куда устремились друзья. Но не только, временное ухудшение зрения, заставило его настолько ошибиться, и отделиться от группы. А вокруг становилось все жарче, пот катил уже градом, и противно стекая по лицу. Но вместе с жарой, становилось светлее - светящиеся бактерии, если их много, способны давать такую яркость света, которую не даст, ни один электрический источник. Они и давали.
   Справа под каменной аркой, он хоть и смутно, но смог рассмотреть девушку, которая, призывно махала ему рукой, точно обещая спасение от преследующих их карликов. Девушка была нормального роста, не выше ста семидесяти сантиметров, имела рубинового окраса волосы, и единственно, что показалось странным, была полураздета. Но в тот момент, не придав этому значения, Борис, руководствуясь, непонятно какими соображениями, повернул к ней. И только подбежав ближе, понял, что вовсе не ее жест, увлек его туда, она была ему смутно знакома, он уже видел эти большие глаза, завитки рыжих волос, небольшой носик, пленительную улыбку, и какую-то общую, нечеловеческую красоту.
   Мозг, неожиданно резануло воспоминание - да это же та девка из реки, которую он видел в Ганге, в день посещения Ришикеша. Но он четко помнит, что видел ее с хвостом, как она здесь оказалась? Мысли стали совсем сумбурными, сзади кричали друзья, похоже, кто-то из них даже увязался за ним, а карлики отрезали путь назад.
   Взяв всю свою волю в кулак, Борис, притормозил и оглянулся, и своевременно. Сейчас он не задумываясь, о том, что остается совсем без оружия, метнул, свой окровавленный ледоруб, в набегающего на Савелия, карлика с топором. А когда обернулся к девушке, колени подкосились, она уже стояла не на ногах, а на длинном, змеином хвосте, а рядом с ней застыли, еще четыре таких же создания, держащие в руках длинные, извивающиеся бичи, и какие-то трубки. Только это были уже мужские особи, с сероватой кожей, и голыми черепами, лишенными волос. Носы и глаза мужчин, отличались от их спутницы, да и в их лицах, имелось больше змеиного, чем у нее.
   Ужас сковал души троих беглецов, первобытный страх перед змеями, заставил замереть, и не двигаться. Но все равно, нужно было выбирать, между двух зол. И, решив, что хуже, чем встреча с монстрами, в нижней пирамиде, год назад, уже не будет, Борис, припустил к змеелюдям. На бегу полагая, что девица-змея, все же решила ему помочь, а не заманивает в ловушку. Но если это не так, то капкан захлопнулся...
   Он бросился к незнакомке, стараясь не обращать внимания на ее "ноги", а за ним от безысходности, устремились и Савелий с Виолой. Правда помимо страха, в их глазах светился еще, и нешуточный интерес - все-таки наги, до этого момента считались мифическими существами.
   - Становитесь за нас!!! - Прозвучал холодный голос, в головах у задыхающихся беглецов - и не дергайтесь.
   Они последовали указанию, не в силах даже толком осознать, с кем сводит их судьба. Едва пробежали между телами, вставших в боевую стойку нагов, что значительно возвысило тех, над людьми, как услышали за спинами, испуганные крики, мигом переросшие в душераздирающие вопли, а затем последовало шипение, щелчки кнутов, и треск электрических разрядов. А уж потом, наги, применили, видимо еще, и свою природную силу, потому что от жуткого, предсмертного воя карликов, казалось даже кровь, застывает в венах. В криках лилипутов, звучал такой непередаваемый ужас, что заставляло содрогаться, и Бориса с друзьями.
   Троица беглецов, не в силах вынести этот поднятый крик, зажали руками уши, и боясь обернуться, просто стояли тяжело дыша, в ожидании своей, дальнейшей участи - бежать было некуда, да и силы окончательно их оставили.
  

***


   Леха уже двадцать секунд, с ошеломлением смотрел, на свой путеводитель - теперь песок образовывал маленькую конусовидную воронку, то есть, как бы указывая направление вниз. Он с шумом выдохнул, и уперся руками в шероховатую стену, попробовал успокоить бешеное сердцебиение, и вернуть холодную голову на место. Так чуть постоял, а затем словно в исступлении, принялся бубнить мантру.
   И вдруг со страхом, ощутил, что поверхность стены, не такая, какой по идее, должна бы быть. Под ладонями, явно ощущалось нечто более всего похожее на крупную чешую, и это нечто не было холодным. Резко отпрянув, от стены, Леха осветил ее. И затаил дыхание - так и есть темно-серый материал, был очень сильно похож на бронированные пластинки, толстой чешуи, и она отреагировала, на его прикосновение. Не то, чтобы она содрогалась, или по ней пробегали конвульсии, но ощущение короткого импульса, которым они обменялись, было явным.
   - Что это за хрень? - Отскочив уже на целый метр, вслух выкрикнул он - какой-то до жути странный камень....
   - Ты чего? - Встрепенулась Лэйла - что там?
   - Я не знаю - натянуто ответил Алексей - сами посмотрите - и снова повернулся, тем самым, осветив, дальнюю стену.
   Все уставились туда, резко поворачивая головы, и давая дополнительный свет, да так, и замерли, не в силах поверить то, что увидели. Стена и в самом деле напоминала чешуйчатую броню, цвета болотного мха, и по ней пробегало нечто, вроде искорок.
   - Дракон?! - Заикаясь, пролепетал Дмитрий, первое, что пришло ему в голову - ну мы попали.... А писали, будто их всех выбили.... Этот видно нажрался и уснул, его и не нашли.
   Часть, открывшейся их взглядам стены, и впрямь была похожа на бок, громадного огнедышащего змея, который, заснул здесь, миллионы лет назад, но....
   - Какккой дракон? - Тоже заикаясь, пролепетала Илона - настоящий?
   - Не может быть - тихо проговорила Элла - они давно вымерли...
   - Значит не все - оторопело ответил Макс - наверное, спит.... потому и карлики сюда не суются.... Может так и не проснется?
   - Будем надеяться - ответил Леха - тогда не шумите....
   - А что толку? - Спросила Лэйла - так хоть может, вынесет нас отсюда - для него этот жар, что нам грелка. А если просто тут сидеть, то насколько нас хватит?
   И тут часть этой бронированной стены, дрогнула, и словно бы раскрылась, раскрылась как лепестки, образовав проем, вполне пригодный, чтобы в него прошел очень высокий человек. Приглашение было недвусмысленным, да и тут сидеть, в ожидании смерти от обезвоживания, никто не хотел, потому, не раздумывая, проскочили внутрь, и стена за ними, сразу восстановилась.
   Чувствуя себя, словно в кишке гигантского чудовища, освещая себе, путь фонарями, они добрались до тупика - места, напоминающего усеченную сферу. Все вокруг, состояло из мелких и крупных ячеек, напоминающих выпуклую чешую, и дальше видимого хода не было. Все три пары влюбленных, замерли, осматриваясь, но ничего кроме шероховатых стен, не обнаружили. В смятении они переглянулись:
   - Мы вроде как спасены.... - С сомнением проговорил Дима - только не понятно, что делать дальше? Может, нас сюда и загоняли?
   - За нами кажется, следят - дрожащим голосом проговорила Лэйла - чувствуете? Стены... они за нами наблюдают... Изучают.... Сканируют.
   - Что-то я не вижу глазков видеокамер - приблизившись к одной из стен, призналась Илона - с чего ты взяла?
   - Да-да - я тоже не вижу - расхаживая по полому, вместившему их шарообразному помещению, заметил Дмитрий. - Может Призраки?
   - Скажи еще фантомы - буркнул Максим. - Тебя хлебом, не корми - дай...
   - Замрите все! - Негодующе резко выкрикнула Лэйла - Никому не двигаться!!! И молчать!
   - Милая ты чего? - Надтреснутым голосом поинтересовался Леха, которого, вдруг посетила, страшная мысль.
   Ему она не ответила, продолжала говорить, резко и приказным тоном:
   - Не вздумайте показывать страх, или неуверенность! - И уже чуть тише, добавила - думайте о том, что вы хорошо знаете, и вызывающем у вас только положительные эмоции.
   Все пятеро недоуменно посмотрели на нее, но повиновались, а Лэйла приблизилась, и коснулась стены, чуть постояла, закрыв глаза. Затем повернулась к ним, и восторженно ошеломленным голосом, произнесла:
   - Это не синтетические материалы, ни камень, не металл, ни минералы, это вообще не обшивка - это органика.... Живой материал!
   - Ой, мамочки! - Вскинула руки Элеонора. - Этого, нам еще не хватало...
   - Чтооо? - Не поверил своим ушам Алексей - как это?
   - Оно что, живое? - Пораженно прошептала Илона - но.....
   - Тихо! - Без объяснений прошептала Лэйла - оно пробует настроиться на наш мозг...
   От этих слов, все ощутили озноб, пронзивший все тело. Сама мысль, что кто-то может, проникнуть тебе в голову, без спроса, была страшна. Но, то, что это делает не существо, было вообще, трудно переварить. Леха, уже дважды имевший опыт ощущений прикосновения чужого разума - первый раз с Лэйлой, второй с той ужасной Тварью, приманкой для которой она служила, почувствовал, как голову, словно обволакивает паутинками. Это не было похоже, ни на первый, ни на второй случай, делалось одновременно и нежно, и холодно.
   Он призадумался, давать ли доступ? Но поколебавшись, все-таки снял часть своего блокирующего экрана, как умел, давая разрешение только к мыслям данного момента, но не воспоминаниям. Остальные впервые столкнулись с подобным проявлением, чьего-то интереса, и испытывали двоякое чувство - любопытства и страха.
   Знакомство шло полным ходом, когда Алексей не то, что замер, а казалось, перестал существовать, от повторного, осознания, ужасной догадки, пронзившей его мозг. Неужели его использовали в темную, только для того, чтобы он, доставил к этому Нечто, свою жену? Ведь больше никто в мире, не подходил на роль оператора для такой Штуки. Он даже не мог, предположить, что она такое - одно было ясно - она либо спрятана, либо потеряна, и он ее не просто нашел, а был к ней приведен. И привел свою жену.
   - Тогда надо брать быка за рога, чем бы эта штука, не была, и убираться отсюда с ее помощью.- Подумал он, и выпустил из-под контроля все воспоминания о фильмах и книгах, которые были связаны с космосом, и фантастикой, все, что смог вспомнить - полеты, звездное небо, разговоры, команды, все кроме боевых действий.
   Так продолжалось около минуты, а затем, не голос, скорее какой-то образ или символ впечатался в его мозг, и видимо не только его, потому что, каждый из их шестерки, получил такой же импульс, и мог, поклясться, что его ум перевел это как радостный возглас:
   - Экипаж!!!! Наконец-то!
   Все шестеро так и опешили от неожиданности, не смотря на все предыдущие события, это было, ну совсем из ряда вон, выходящим.
   - Экипаж для чего? - Вслух спросила Элеонора - что ты есть?
   - Элла, сейчас не уместны вопросы и сомнения - еле слышно сказала Лэйла - идет проверка параметров соответствия...
   - Лэйла, ты что медиум? - Не выдержав, спросила Илона.
   - Говорю же тихо - я не знаю, что будет, если оно усомнится....
   Алексей, колебался еще несколько секунд, потом спросил мысленно, руководствуясь каким-то внутренним, чутьем:
   - Как к тебе обращаться? Кодовое имя? Название проекта?
   Секундная заминка, но ощущение контакта, не прекращалась, затем в мозгу, словно строка перед глазами отпечаталась длинная цепочка золотых символов и значков. Ответ был получен, но не расшифрован. Тогда Леха приказал:
   - Назови в звуковом формате! - И побоявшись, что последует режущий уши визг, добавил требовательно: - В доступном, нам речевом диапазоне!
   Лэйла уловив посылаемые им посылы, не верящим взглядом воззрилась на мужа, и Алексей успокаивающе показал - жди! А в мозгу у него, как, наверное, и у остальных, опечатавшись, прозвучало:
   - Агринаштра...
   - Сократим до Агри так удобней - приказал Алексей мысленно, не поняв женское это имя или мужское и решив, что такое сокращение, подходит всем. Затем, все-таки решил уточнить, и, не особо надеясь на понятный ответ, все же спросил для ясности, дублируя мысль и голосом:
   - Агри, с каким началом, ты себя ассоциируешь? С женским или мужским?
   Друзья уставились на него, как на умалишенного, причем ставшего таким прямо на их глазах, но из-за необычности ситуации, продолжали хранить молчание. Только лучи их фонарей, переключенных, на более щадящий свет, смотрели на него. А Алексей спокойно стоял, между ними, представляя себе особей животных и людей обоего пола, хотел, было, прокрутить в мозгу ряд предметов быта тоже разграниченных на, он и она.... Но тут сознание уловило черты женского лица, и надо понимать это, и был ответ. Подумав еще пару секунд, Леха продолжил, приказным тоном вслух:
   - Агри освети рубку! - И дублировал приказ мысленной картинкой пригашенного, приятного света.
   Спустя пару мгновений, по отсеку разлился приятный, слегка голубоватый свет, и тогда все погасили свои фонарики.
   Понимая, что, не комфортно и эгоистично, вот так вот общаться - они же не один на один, Алексей, хотел, было сказать, чтобы перешла на голосовое сопровождение ответов, но не был уверен, что создатели этой Штуки, предусмотрели этот вариант. И вообще с искусственным разумом, надо быть осторожным, а то еще решит, что они какие-то вирусы, и "удалит".
   Он, не секунду-другую задумался, как же быть - не просить же ее, вывести какие-то контакты, чтобы Димон, если сумеет, при помощи того же, мобильника, соорудил некий динамик, но тут на помощь пришла Лэйла, уловившая какую цель преследует, ее муж.
   Леха уловил ее посыл, обращенный к Агри, ему даже показалось, что она даже прошептала какие-то термины, на своем родном языке, и на потолке образовалось шесть небольших отверстий, из которых показались головки маленьких змеек. Каждая из них смотрела только на определенного человека, и чего-то ждала. Леха увидел, как Лэйла подняла свою руку вверх, к той, из змеек, которая уставилась на нее и серебристое тельце скользнула, вниз и обвилось вокруг запястья его жены, кусая себя за хвост, и превращаясь в такой себе изящный браслет.
   - Браслеты идентификации и связи - пояснила девушка - наденьте, и сможете слышать ее. В них имеются переговорные устройства, широкопрофильные часы, маячки, и датчики замеров личных параметров.... Не смущайтесь, что нет дисплеев, все необходимое данные будут отображаться сразу в уме.
   - Это как? - Спросил Димон, несколько дрожащим голосом, в котором, чувствовалось напряжение.
   - Время, если захочешь узнать который час, даже внутренний таймер, если захочешь, просто мысленно установи, когда должен быть импульс. Температура тела, пульс. Ну и еще он как-то влияет, на телепатические способности....
   - Клево - проговорил Максим - но в, то, же время, как-то стремно. Не то чтобы страшно, но...
   Пример был показан, и Алексей тоже поднял руку, и змейка, предназначенная ему, спрыгнула на кисть, обвивая запястье, чтобы настроиться на общение с Агри. Тем временем, и остальные подняли вверх, свои левые руки, за считанные секунды, произошла настройка, на...
   А на что именно пока еще никто не знал, и Леха хотел было разузнать про цель проекта "Агринаштра", для чего она была создана, ее предназначение и возможности, но не знал, как сформулировать вопрос, чтобы Агри, все правильно поняла. Компьютер, допустим, вряд ли ответит, что он и зачем? Хотя если встроить ему такую плату и прописать программ, может и ответит...
   Потому, он с надеждой, что сможет понять ответ, спросил так, чтобы это касалось и живого организма, и умного робота, намеренно ставя вопрос именно так, а ни кто ты или что ты - искусственный разум, мог не понять:
   - Агри ты знаешь кто ты?
   Мгновения летели, ответа не было, Алексей уже засомневался, поняла ли она его, но тут в мозгу не в ушах, послышался приятный, но не свойственный человеческой, гортани голос:
   - Я Собирательница. Сфера накопления данных. Можно сравнить меня, с виманой высшего порядка, если подходить, с точки зрения транспортного средства. Но я не предназначена для полетов за орбиту, и дальше, как не предназначена и для галактических перемещений. Мое направление - исследование, временно-пространственных точек, планеты.
   - Цель задания? - Поинтересовался Алексей, не став спрашивать, для чего это понадобилось конструкторам, и создателям сверхвиманы, все равно могла не ответить.
   - Выявит причины, по которым уничтожались, предыдущие цивилизации? А так же, выяснить насколько они были безупречны, совершенны, и чего им не хватало? Чем, могли разочаровать, Творящее Начало. Проанализировать, сделать выводы, и вернуться.
   - Когда же тебя создали? - Спросила Лэйла - ну хоть приблизительно.
   - В конце Двапара Юги, начался проект по моему созданию, выращиванию, и одухотворению. Сколько он длился, мне неизвестно, но осознала я себя где-то за сто лет, до начала переходного периода.
   - И как же тебя одухотворяли? - Не особо надеясь на ответ, поинтересовался Алексей.
   - Создав-вырастив, новый органический материал, мои созидатели поняли, что для намеченных ими, целей и задач, нужен не просто компьютерный мозг, и даже не разум биоробота - нужен интеллект. А для того чтобы он развивался - нужна настоящая эссенция жизни. К тому времени миры, уже четко делились на нижние адско-демонические, шедшие техническим путем развития, верхние тонкоматериальные сферы, и серединного типа, которые есть, не что иное, как лестницы - ведущие в обе стороны.
   - Земля, что всего лишь лестница? - Не выдержав, влезла Илона, прежде чем Дима, успел на нее цыкнуть:
   - Что такое Земля?
   - Это эта планета.
   - Бхарата-варша - так звали этот мир мои создатели. Он есть средство для восхождения выше, но живя здесь, можно упасть и вниз. Вот как раз кибермозг, это удел нижних, и им нет доступа к сидхам, чтобы достичь нужного уровня и понять - потому они нано технари. Ум же, для серединников они имеют возможность развивать духовность, и психоэнергию, а разум - для высших сфер бытия, и он может быть только, у светлых душ, без низменных чувств.
   Для моего оживления требовалась душа - доброволец, которой еще не скоро, можно было бы, появиться в плотных мирах. Для этого самые просветленные личности, стали искать выходы в высшие сферы Абсолюта и просить Брахму послать такую душу. После долгих безуспешных попыток получили кратковременный луч, который угодил именно в мою еще не оформленную структуру. И я, осознав себя, развивалась, так же как человеческий плод, имея связь с высшим небом, до периода созревания. В общем, я симбиоз тканей, минералов, полимеров, кристаллов всевозможных энергий, оживленный душей.
   - Круто - только и нашелся, что сказать Алексей.
   А затем, наступило молчание, у каждого из присутствующих хватило ума, понять, что просто так, отсюда они не выберутся. Ведь неизвестно еще что взбредет в аналитический центр, этого протокорабля времени, вздумай они, покинуть его борт, и потребовать этого. Экипаж, должен вести себя иначе. Да и внутри гор, на нем не особо полетаешь, а значит, хочешь - не хочешь, а некоторое время, функции команды, придется исполнять. Если конечно они с ними справятся.
   Леха, снял рюкзак, поставил его на пол, и попробовал осмотреть порезы и ссадины, но это плохо удалось, как-то не очень-то, видно у себя за спиной, как не вертись. Тогда и остальные, сбросив рюкзаки, принялись осматривать друг друга, и, распечатав аптечки, обрабатывать раны зеленкой и йодом, и обвязывать бинтами, если надо. Благо дело, штопать никого не пришлось.
   Далее следовало бы перекусить, но в свете последнего получаса, как-то кусок в горло не лез. Да и решение пора было принимать.
   - Проверить состояние систем! Доложить о проблемах, вывести визуальную схему! - Приказал Алексей, не узнавая себя, но чувствуя - что-то в нем изменилось.
   Спустя миг по центру сферической рубки, прямо в воздухе возникла голограмма Сферы, опоясанной обручем, и попеременно стали загораться схемы структурных систем - явно шла проверка. Рубка, находилась в верхней передней части, и была несоизмеримо мала, в сравнении со всей Агри.
   - Придется нам стать экипажем первой Континуумной Сферы - пробормотал Леха, рассматривая голограмму - другого пути нет.
   - Но здесь, же нет ничего - оторопело воскликнул Дмитрий - ни штурвала, ни педалей, ни пульта управления, ни мониторов. Ничего!!!! Да и из нас никто не пилот.
   - Это как вимана высшего разряда - проговорила Лэйла спокойно - такие управлялись мысленно - потому нет рычагов и штурвалов. Да и кто из вас пилот? Я хоть и не досконально, но почитала Виманику Шастру, в ней упоминаются подобные аппараты. Алексей настоял, чтобы я прочитала, именно это пособие по летательным аппаратам древности....
   - Или она сама собой управляет - настороженно проговорил Максим - а экипаж для других целей.
   Пока друзья пребывали в прострации, Алексей уже "взявший быка за рога", решил его и "валить", потому приказал:
   - Агри, покажи блоки и отсеки, отведенные, для жизнедеятельности экипажа
   На плане Сферы, тут же обозначились, четыре отсека, один сравнительно большой, вход в который, находился рядом с рубкой, видимо кубрик, и три отсека поменьше. В чешуйчатой стене появились три ниши - одна аналог уборной, вторая явно кабинка душевой, и небольшая ниша в которой стоял какой-то аппарат, с несколькими сосками - видимо пищевой синтезатор. Ни камбуза, ни медблока, ни лаборатории, показано не было - ни обозначено, ни проявлено.
   - Ну, на безрыбье и рак рыба - проговорила Элеонора - нам бы теперь переодеться, во что-то более удобное.
   Алексей, услышав ее, на секунду задумался, а потом, пожав плечами, дал команду:
   - Экипировать экипаж!
   Представить, различные виды одежды он не успел - с потолка опустились, какие-то извивающиеся, толстые нити, застыли буквально в сантиметре от голов, самозваных, членов команды, и тут же надетая на людях одежда начала истаивать, словно ее пожирало невидимое пламя. Осталось только нижнее белье. Не прошло и пары секунд, как одновременно с этим, на каждом из них, стали наращиваться скафандры из чешуи, цвета слегка потемневшей меди. Вернее мелкие чешуйки посредине были как бы золотые, а по краям каждая чешуйка была обрамлена почти черной каймой. Обувь же не испарилась, но преобразилась тоже в нечто похожее на ороговевшую, но, тем не менее, не сковывавшую ступню, чешую.
   Леха поднял руку, подвигал, так и этак, было необычайно удобно, словно нарастили вторую кожу, которая не только выполняла функцию одежды, но и видимо могла защитить, если понадобится. Сзади вместо воротника складчато лежал сложенный капюшон, ни молний, ни застежек видно не было, потому вопрос, как это снимается, и как расстегивается, что называется, завис в воздухе, который, тут откуда-то нагнетался.
   - Пойду, проверю - решил показать себя Макс, и направился в уборную.
   - Давай - иди. Потренируйся - впервые рассмеялся Димон - а мы подождем результата.
   Максим скрылся, за опутавшейся сверху мембранной дверью, а остальные так, и продолжали топтаться на месте, как неприкаянные. Тогда Алексей, снова направил свою мысль к Агри, а вслух отдал команду:
   - Агри, оборудуй в рубке места для экипажа!
   Секундная заминке, никаких стуков, шорохов, или треска, но вот на полу вспухли странные тягучие волдыри, вытянулись, разрослись, и преобразовались в изящные очень удобные кресла-сиденья. Они, то ли были обтянуты, чем-то похожим на крокодилью кожу, то ли действительно были выращены, каким-то непонятным образом. Без подлокотников, и подголовников, такие себе изогнутые штуковины. Но сев в одно из кресел, Леха тут же, убедился, что и голове есть на что откинуться, и локти на что опереть. Сидеть было не мягко, но и не жестко, само сиденье, напоминало формой некоторые модели кресел пациентов в стоматологиях, но только в общих чертах.
   - Довольно удобно - проговорил Алексей, откидываясь на спинку - прошу вас господа! Присаживайтесь - нечего торчать столбами, пока Макс, там застежки ищет....
   Кресла выросли полукругом, в паре метров от стены, это как бы подразумевало, что перед ними должно что-то быть, но там была пустота. В любом случае, теперь было, где присесть. И это поспешили сделать, все, давая отдых усталому телу.
   - Кайф - блаженно прошептал Димон - как мало человеку для счастья надо.... Ну, по крайней мере, для ощущения покоя и блаженства.
   - После таких бешеных гонок, и на камень присесть будет за счастье - хмыкнул Алексей - а нам прямо хоромы выпали...
   - Боком бы они не вышли эти хоромы - проворчала Элеонора - Ладно, вы тут как погляжу, уже сориентировались, говорите, что делать надо?
   - Думаю для начала, поесть бы не мешало - проговорила Лэйла, вставая, и подходя к странному аппарату с торчащими сосками - вот он, как раз и готовит, какую-то пищу.
   - Может это древняя кега? - Пошутил Леха, стараясь хоть как-то разрядить накаленную обстановку - щас пивка нацедим.
   - Это вряд ли - ответила ему жена - если логически рассуждать, чтобы синтезировать, туда надо что-то заложить. А по моим примерным расчетам ей уже около ста тысяч лет, а самим аппаратом синтеза не пользовались никогда. Сейчас, дайте подумать...
   - А может это вакуумно-пространственный синтезатор - предположил Димон - из пространственных атомов, создает все, что хочешь?
   Лэйла пожала плечами, не ответив, и смело что-то поклацала, выдвинула какой-то ящичек, видимо сырьеприемник, нажала несколько выпуклых штучек, и вуаля - в ящичек упали несколько брикетов, в вакуумных упаковках. Лэйла зажмурившись, нарастила себе перчатки, рукава скафандра попросту, удлинились, и покрыли кисти. Затем, она разорвала упаковку брикетов, и, оставив в приемнике, какую-то сероватую массу похожую на пенопласт закрыла его, после чего надавила вниз выпирающий рычаг.
   - Откуда она, это знает? - Пораженно воскликнула Илона.
   - Начиталась пособий - соврал Алексей - ей то, выпала техническая часть...
   - Ну-ка, ну-ка - тоже покидая свое кресло, сказала девушка - покажи-ка мне подруга - как, этим пользоваться?
   Еще минуту женская часть экипажа, ломала синтезирующую машину, наконец, что-то там настроив, они отошли, и его тут же закрыла прозрачная мембрана. Замелькали огоньки, а Лэйла, бросившись к своему рюкзаку, достала кружку, и стала ожидать, когда аппарат, снова станет доступным. Тут и их главная кухарка, не выдержала, пошла, разбираться, что, да как. Наполнив до половины, свою кружку, Лэйла поднесла ее к носу, и принялась нюхать, затем передала подругам.
   - Запах слабый не четко выраженный - проговорила Элеонора - но попробовать рискну...
   Она вернулась за ложкой и принялась ей ковырять кашицу из непонятной массы. Затем набрала немого и попробовала.
   - Довольно вкусно - напоминает манку, и кукурузную кашу одновременно - с удивлением сказала она, распробовав содержимое ложки - а во втором соске что?
   Тут из уборной показался Максим, и не сказать, что вид его был сконфуженным, он посмотрел на лица друзей, и, заржав, заявил:
   - Вы не поверите - если нужно, он сам раскрывается, где надо.... Надо только захотеть. О, а что, это вы делаете?
   - Еду добываем - ответил Леха - видишь, девочки вон кашу мастерят...
   - Максим посмотрел на сомнительную массу, выдавливаемую из соска в кружку, и фыркнул - а не проще поесть что-то и своих запасов?
   -Проще. Но мы их пока придержим - ответила Элла - никто ведь не знает, насколько все это затянется....
   - Ясно - усмехнулся Макс - только виски, эта штука, навряд ли приготовит. Так что я пока хлебну, так сказать для смелости.
   Димон сидел, рассматривая свой браслет, и казалось, был целиком поглощен этим процессом, уйдя в него с головой.
   - Тут есть, что-то еще, кроме температурных датчиков, и часов...- задумчиво проговорил он - но как узнать, что?
   - Не морочь себе голову - сказал Леха - у нас часы, свои есть, а с этими по ходу дела разберемся. Давайте со жрачкой, довыясняем.
   Они извлекли из рюкзаков, кружки с ложками, и принялись, подходя к аппарату, наполнять их непонятными слипшимися шариками, напоминающими саго. Съели по полной кружке, этой довольно питательной массы, и занялись исследованием второго соска аппарата, который, по-видимому, был закреплен к гибкой трубке, ведущей от внутренней колбы. Лэйла с Илоной, повозились с агрегатом синтеза, еще некоторое время, и наконец, им удалось его заправить. Снова опустилась прозрачная мембрана, засверкали огоньки, и вот, пожалуйста, через пару минут, в одноразовый стаканчик плеснула тягучая струя коричневого цвета.
   Помыли кружки, тут же, в специальном отсеке, набрали, и принялись пробовать. Леха принюхался к жидкости в кружке - не кофе, но что-то похожее на суррогатные напитки их ячменя, желудей и женьшеня. Рискнули попробовать и его, предварительно добавив сохранившийся среди припасов, сахар.
   - Нормально так - отхлебывая горячую жидкость - констатировал Димон - жить можно.
   - Да, неплохо - кивнул и Максим - могло быть, гораздо хуже.
   Алексей цинично усмехнулся - да, если бы не Египетские приключения - тут бы им и конец пришел, а так вот отошли уже, скоро и шутить начнут. Хотя в прошлом году Макса с Элеонорой, не особо то и зацепило, но он хоть спускался их из каменного плена освобождать, а Элка большей частью наверху была. Вот арабский друг Бадру, вернувшийся в Каир, хлебнул подземных приключений сполна, тот бы вообще реагировал на все, тут произошедшее до момента разлуки с пропавшей частью группы, вполне спокойно. После драки с волосатыми, сухопутными спрутами, орда карликов не так уж и страшна, если ты вооружен, конечно. А в горы же, они полезли, считай безоружными.
   - Ну что, пора начинать - меняя свое положение, в кресле - проговорил он - смысла оттягивать не вижу. Агри, экипаж занял свои места, подготовь все к перемещению.
  

Глава пятая


Семьсот миллионов лет назад


***


   Громадное тело Сферы, чуть вздрогнуло, а на головы, членов экипажа аккуратно опустились обручи, из легкого сплава, выполненные в форме перевитых хвостами змей, вцепившихся раскрытыми пастями в кристалл, легший на середину лба, каждому. Но дальше ничего не происходило. Леха уже начал догадываться, что требуется отдать какой-то мысленный приказ, и сказал:
   - Начать перемещение, к первой заданной точке!
   - Принято - отозвалась Агри - это шестая временная точка, по божественному времени, соответствует отрезку в семьсот пятьдесят девять миллионов лет назад.
   - Ничего себе - не выдержал Димон - так там наверно еще и живности никакой нет.
   - Расшифруй - не обращая внимания, на реплику Дмитрия, попросила Лэйла.
   - Условно один Божественный День, состоит из трех оборотов Сурьи системы вокруг центра галактики, это занимает семьсот пятьдесят девять миллионов оборотов планеты. Нулевая точка, согласно расчетам, могла стать точкой не возврата, потому было принято решение, отправиться в шестой день Творца - период сотворения первых жителей планеты.
   - Ясно - сказала Илона - у них были свои, расчеты времени создания человечеств....
   - Кое-где поговаривают только о двух миллиардах - хмыкнул Димон - но никто не знает правды - одни предположения.
   - Вот нам, и выпала возможность удостовериться - серьезно проговорил Алексей - и как воскликнул Гагарин, улетая в космос: - Поехали! Агри стартуй!
   - Выполняю.
   Некоторое время, все сидели в ожидании, каких-то перемен, но, похоже, что перемещение, во времени, на этом корабле, вообще никак не отражалось. Или же, все эффекты переноса, как-то гасились. Решив, что прошло достаточно времени, Леха мысленно приказа:
   - Агри, покажи картинку! Хотелось бы знать и видеть - где мы очутились? И установи светофильтры, вдруг тут есть, вредоносные для глаз излучения.
   Часть стены перед командой, налилась тусклым, не слепящим глаза светом, и превратилась в большущий иллюминатор, с выгнутой наружу поверхностью, больше всего, напоминающий, огромное лобовое стекло. Затаив дыхание, все шестеро, тут же, вскочили и приблизились к этому панорамному участку, внезапно остекленевшей стены. И только тогда стало, окончательно ясно, что они находятся в каком-то огромном, летательном, или же пространственно продавливающем аппарате. По крайне мере, одно было наверняка - они находятся высоко над поверхностью Земли. Но Земли ли?
   В небе Леха не увидел ни Луны, ни Солнца, ни звезд, вообще ничего - ни синевы, ни облаков - только равномерную серую пелену, которая закрывает весь
   небосвод. Это был не туман, хотя и очень хотелось назвать эту прослойку именно так. Но это была, и не беззвездная ночь, и тем более, не предвечный Мрак. Земля должна была существовать, уже четыре с половиной миллиарда лет, и по-любому быть благоухающей оранжереей, а не тем местом, о котором сказано: ... "была безвидна и пуста, и Тьма над Бездною.
     - Агри, мы достигли нужной точки? - Засомневавшись, поинтересовался он, задавая вопрос вслух.
   - Да, это именно тот отрезок. Я начинаю сбор данных.
   Человеческому глазу, пока фиксировать было нечего, потому Алексей, на правах командора, дал аналитическому центру, новое указание:
   - Агри, создай и выведи перед нами, модель планеты с сушей и океанами, или хотя бы материковой части.
   - Да-да - оживился и Димон - высвети нам глобус!
   - Она может не знать, что такое глобус - ответил Леха - потому выражайся как можно понятливей.
   Они покрутили головами, прикидывая, где и как появится модель Земли, но рубка, по-прежнему не имела, ни столиков, ни стеллажей, ни каких бы то, ни было, панелей, или стеклянных перегородок. Потому пожали плечами, и просто стали ждать. Некоторое время, все оставалось, как и было, неизменная серая пелена за стеклом, вроде бы проплывала мимо, но особо ничего не менялось. Сфера, похоже, перемещалась, каким-то неведомым образом, облетая шарик, и посылая отражающиеся от земной поверхности лучи, или волны. В общем, обрабатывала информацию, а каким именно способом, она ее получала, оставалось загадкой.
   Пока Агри занималась расчетами, экипаж начал рассуждать о возможности выхода наружу.
   - Вот здорово было бы погулять на еще не заселенной Земле - мечтательно проговорил Дмитрий - воздух, наверное, необыкновенный...
   - Думаю это очень опасно - прервала его Илона - из фильмов и книг, мы знаем, что выходить наружу и вмешиваться, никак нельзя - мол, стоит наступить на жука, бабочку или цветок, и начнутся цепные реакции, всяческие там изменения, уже случившегося развития флоры и фауны - но так ли это? Я еще понимаю прибить там какого-нибудь великого завоевателя, типа Наполеона, Гитлера, или Саню Македонского - это да, непоправимые последствия. Хотя тоже не факт, что плохие, но тут в этом времени, кому мы можем навредить? Ведь если верить ученным, Земля в древности терпела массу катастроф, при которых гибло почти все, вот и вопрос можем выйти, или как? - Рассудительно, закончила она.
   - Тогда следует решить - берем ли мы на себя роль богов, которые меняют уже состоявшуюся историю или нет. - Ответил ей Леха - но если да, то тогда это надо делать, обдуманно, а не невольно.
   - Не факт еще, что она нас отсюда выпустит - проговорил Максим - ее задание отслеживать и фиксировать, может даже делать, предварительный анализ, но не вмешиваться.
   - Да тут ты прав - кивнула Лэйла - создание такого рода, просчитать невозможно. А на счет - выйти? Может и правы все эти ученые, что раздави мы какую-нибудь букашку, которая, в этом периоде времени, является зародышем какого-нибудь вида, и все последствия будут необратимы.
   - Это только предположение - буркнул Димон - может быть и ошибочное. Было ведь несколько глобальных вымираний...
   - Проверять как-то не хочется - ответила Илона - вернемся, а там совсем другое настоящее, которое может, совсем нам не понравиться. Придется снова перемещаться в это время, и не выходить наружу.
   Тут перед ними вспыхнула голографическая модель Земли, на которой оконтуренной линией, еще без морей, рек, и гор, был показан единый континент. Огромный, цельный материк, который, по-видимому, омывали воды Мирового Океана. Располагался он, на обоих полушариях, и совсем не был похож, на контуры современных материков, если сдвинуть их вместе.
   - Похоже, это гипотетическая Пан.... Панаг.... Да как же ее? А, вроде Пангея - высказал свое предположение Максим - вроде так назывался еще неразделенный материк. Недавно вот только про него говорили, в какой-то передаче.
   - Скорее это Родония - тоже не утверждая, заметила Илона - первоматерик праматерик, еще ни разу не коловшийся. А Пангея, по-моему, образовалась из двух гигантских его кусков.... Только вот, по названному Агри времени, перемещения, тут должен быть сплошной ледяной купол - ведь это Криогений, а он длился, если не путаю от семисот восьмидесяти до пятисот семидесяти миллионов лет назад. Другими словами, мы должны видеть "бааальшущий" Снежный Шарик....
   - Не надо цифр, я уже в них путаюсь - попросил Алексей - Родония это, или Пангея, нам то что? Эти названия дали наши современники, а суть одна - это прматерик, первая суша. Главное это Земля...
   - Погоди - остановила мужа Лэйла - дай ей закончить. Илона - продолжай.
   - Я говорю, что по идее, мы должны наткнуться на ледяной шар, с толщиной льда не мене одного километра. Этим панцирем, по расчетам наших ученых, должна быть скована вся планета. А мы видим серую туманную пелену, это признак парникового эффекта. И ту становится не понятно - то ли все предположения ошибочны, то ли мы как раз в межледниковом периоде, который по некоторым предположениям, имел место быть, межу двумя оледенениями. Первое, произошло где-то восемьсот одиннадцать миллионов лет назад, другое - примерно семьсот шестнадцать миллионов, лет назад. Каждое длительностью, по пять миллион лет. Короче - вполне возможно мы в периоде глобального потепления - закончила она свою мысль.
   - И конечно просто так бы, эту временную точку не выбрали - подхватил идею Алексей - а значит, тут должны быть разумные формы жизни, как не парадоксально это звучит. - И уже мозгу Сферы - Агри, снижаемся до нижних слоев атмосферы. Или что там, тут сейчас.
   - Выполнено, спустя тридцать секунд доложила умная система.
   Снова не было никаких встрясок, или перегрузок, просто видимо Сфера умела перемещаться как-то, совсем уж плавно. Вся команда вновь прикипела к смотровому стеклу, пытаясь разглядеть, что там далеко внизу. Но пока все равно, видели только серый купол.
   - Что это за прослойка? - Поинтересовалась Элеонора - на облака не похоже. Агри проведи биохимический анализ.
   - Это водно-паровая оболочка. Состав...
   - Не надо - оборвал Алексей - просто сохрани данные. Элеонора потом посмотришь. - И уже снова Сфере. - Агри снизься еще на полкилометра, или в чем там считали твои создатели.
   Толстый слой пара, поплыл вверх, и далеко внизу стало видна омываемая океаном суша.
   - Прямо как в священном писании - воскликнул Димон, цитируя: -  "...И сказал Элохим: Да будет свод посреди вод, и да отделяет он воду от воды. И создал он свод, и отделил воду, которая под твердью, от воды, которая над твердью. И стало так. И назвал Элохим свод небом. И был вечер, и было утро: так появился небосвод, день второй".
   - Нашел, откуда цитировать - фыркнула Лэйла - да там противоречия и неточности встречаются в первой же главе. Любой обладающий разумом, это заметит.
   - Ну, в общем, то правдивое повествование - не согласился Дмитрий, и археологические раскопки, многие случаи, описанные в Торе, и христианской Библии подтвердились.
   - Ну не знаю, что там, в более ближнем, к теперешнему периоду написано - я не смогла прочесть дальше. А вот первые главы, одни несостыковки и противоречия.
   - Например - не выдержал Дмитрий.
   - Ну.... Сейчас назову - она наморщила лобик, и принялась цитировать: "И сказал Бог: сотворим человека по образу нашему по подобию нашему, и да владычествуют они.... И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их"
   - И что?
   - А то, что уже понятно, что некий... э-э руководитель, говорит своим подчиненным: - создадим по нашему образу. Не "по моему", заметьте - а по-нашему! Хотя я понимаю, можете возразить, что даже короли, не то, что боги именовали себя на "вы", но там и дальше встречается.... Я к этому, вернусь, чуть позже. На восьмой свой день, когда Бог воплотился весь Замысел, все вокруг процветало и росло, и по нашим меркам прошло полтора миллиардов лет, он надумал зачем-то еще и человека из глины соорудить, такого себе голема. Судя по дальнейшим событиям полного тугодума, что и неудивительно. И далее понятно зачем, нужен обслуживающий персонал - этот твой Элохим надумал еще и оранжерею, ботанический сад по-сути забабахать. И не просто так, а в определенном месте, и с орошением целой рекой, из которой выходило аж четыре других. "Имя одной Фисон: она обтекает всю землю Хавила, ту, где золото; и золото той земли хорошее; там бдолах и камень оникс. Имя второй реки Гихон: она обтекает всю землю Куш. Имя третьей реки Хиддекель: она протекает пред Ассириею. Четвёртая река Евфрат.
   - И что? - Вновь повторился Дмитрий.
   - А то, что это говорит о том, что уже были и другие земли, и государства, и добыча золота и драгоценных камней". И земли эти, похоже, принадлежали тем первым созданиям. И дальше там так: "И взял Господь Бог человека, и поселил его в саду Эдемском, чтобы возделывать его, и хранить его". Ведь за садом-то, ухаживать надо, а те первые видать за миллионы лет прошедших со дня своего творения, разленились, и работать в саду совсем не хотели. А Адама создали к тому же где-то в другом месте, потому что сад, если верить тексту, насадили уже после, может как своеобразный парк для отдыха. Короче посреди четырех, уже существующих царств, отгрохали vip-зону, для отдыха привилегированных особ, со смотрителем, который сам не справлялся...
   - И ныл, что тоже хочет бабу, а не товарища - решил поддержать жену Алексей - ибо насмотрелся на отдыхающих господ, которые туда захаживали, о чем свидетельствует - "... И услышали голос, Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня; и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая...". Спрашивается, зачем могучей, бесплотной Сущности лазить по земному саду во время прохлады дня? И к тому же - в голос звать Адама с Евой, которые спрятались? Он, ведь и так все видит и знает. Значит рай, был ничем иным как местом отдыха, а когда непокорные неслухи - садовник и его жена нажрались чего не следует, их выгнали.
   - Ага, и не просто так выгнали - снова подключилась Лэйла - "...И сказал Господь Бог: вот, Адам стал как один из Нас, зная добро и зло; и теперь как бы, не простер он руки своей, и не взял также от дерева жизни, и не вкусил, и не стал жить вечно". Он не сказал как мы, а как один из нас, а это уже подразумевает, что богов много. И потом, когда выгнал их из сада - от кого охрану поставил? А потом когда Каин был изгнан, на ком он женился? И зачем было проклинать тех, кто его мог убить, если их не было? В общем, эта книгу из-за ее противоречий с первых же, страниц, я читать не смогла.
   - Да я так, просто процитировал день второй - сконфуженно, ответил Димон - а вообще эти книги, мало того, что не так, переводились, так еще, и кромсались да переписывались, так что всякие нескладухи, вполне возможно появились из-за этого.
   - Ну не с первой же страницы - заметила Лэйла - если даже не развивать тему, смотрите - допустим, некий созидатель создает существо, по образу и подобию своему, то получается если судить по его творениям, то сам он либо гермафродит, либо их хотя бы два - то есть бог мужчина, и его помощница.
   - Или у выжившего после катастрофы парня, была лаборатория и геноматериал, чтобы воссоздать мужскую и женскую человеческую особь - предположила Элеонора - что в нашем веке, уже кажется вполне вероятным.
   - По ходу, тут уже все равно - день шестой! - Прервал всех Макс. - А значит, и травушки-муравушки, и кустарники, и рощи и дубравы, и кедровые боры, и зверье со скотом, и гады и птицы уже есть.
   - Не факт - проговорила Илона - тут вроде просто все было засеяно, и до нужного периода, не росло. Но если так, боюсь даже представить какие тут птички, а тем более, змеюки.
   - Шестой божий день растянулся на семьсот миллионов лет. Так что, все еще может только начинаться - подумав, заявил Леха - так сказать, все шло, от простейших форм к сложным. Первой стала вода, а с ее помощью, начало возникать флора и фауна. Так что, внимательно смотрим.
   Словно повинуясь его пожеланию, разумный "корабль" опустился чуть ниже, и стали видны извивы первых рек, проложивших видимо свои русла во время первого таянья ледников. И ширина этих кровеносных артерий Земли, поражала - она доходила до двадцати километров.
   - Красиво! - Восхитилась Лэйла, глядя на речное раздолье. По берегам, наверное, вообще живописно....
   - Да побродить, сейчас по мелководью, я бы не отказался - мечтательно проговорил Макс - и полюбоваться побережьем.
   - Ты думаешь, тут будет на что смотреть? - Поинтересовалась Элеонора - в лучшем случае грибы да лишайники. Для развития всего остального, необходимо солнце, а его как видите, не видно.
   - То, что его не видно, еще не говорит о том, что его нет - проговорила Лэйла - и обследовать поверхность, юной Земли, придется.
   - Я не согласен, тупо смотреть, как размножаются амебы, которых нам без микроскопов, все равно не увидеть - буркнул Дмитрий.
   - Типа у нас есть выбор - хмыкнул Леха - не хочешь, сиди, втыкай, или иди в кубрик посопи. Заодно и проверишь, как там? А после, нам расскажешь.
   - А это мысль! Но пока подожду, вдруг все не так, как думают палеонтологи, или кто там, изучает древнюю Землю.
   - Погодите - вдруг сказала Илона - но если исходить из гипотезы, что в седьмой свой день, Бог, отдыхал, а на восьмой сделал Адама с Евой, то, в каком Его Дне, живем мы? В седьмом, восьмом, или вообще девятом?
   Повисло напряженное молчание, затем Элеонора, высказалась первой:
   - Не подсчитать, потому что точно неизвестно сказать - сколько существует Земля. Мы знаем, насколько лет, вернулись в прошлое, но какой это период в развитие планеты, нам не выяснить. Потому что настоящая точка отсчета, нам не известна.
   - Да дела - протянул Димон - и так не правильно, и так не верно. Что ж отбросим все письменные, древние источники, переведенные за последних два века, потому что их подделывали под себя мировые правители, и патриархи церквей, и будем считать, что все еще длится Седьмой День.
   - Это все равно, ничего не даст - сказала Лэйла - нет ни одной достоверной точки, от которой можно отталкиваться. Даже, к примеру, если взять, самого известного фараона, никто же не знает, сколько прошло до него. Так что летим, смотрим, и ничего не считаем.
   - Видимо придется, так и поступать - согласился Алексей, и уставился в обзорное стекло.
   Внизу ничто не казалось даже малознакомым, ни местность, ни контуры горных хребтов и плато, все было, крайне неузнаваемым - до распада на современные материки, было еще очень, далеко. Родония, еще должна была поделиться на южную Гондвану, и северную Лавразию, затем они должны снова сблизиться и образовать Пангею, и только потом начнется более известный континентальный дрейф, с затоплениями и всплытиями, а это займет сотни миллионов лет.
   ...При снижении, стало заметно: - по берегам широченных рек действительно растут, гигантские грибы и лишайники. Но и помимо них, имелась странная растительность, сильно напоминающая огромные мексиканские кактусы, хотя, скорее всего это было что-то другое.
   - Эх, вот это реки - проговорил Леха - погонять бы на катере, или просто искупаться бы, вода-то, наверное, чистейшая.
   - Да, было бы очень кстати - ответила ему Илона - но мы похоже, заперты надолго.
   В этот момент, в чешуйчатой стене, вспухла незначительная опухоль, и они замолчали. Вздутость раскрылась, обнажая большую полусферу, оказавшуюся ничем иным, как экраном. Затем вылезла еще одна с другой стороны от иллюминатора, и Агри, начала передавать на них отснятые с приближением, картинки.
   По мере исследовательского полета, в сторону предполагаемого Северного Полюса, проносящиеся внизу ландшафты, начали меняться, опровергая все предположения, и так называемые доказательства некоторых ученных. Непривычно для всех климат полярного округа, оказался не то, что не таким суровым, как привыкли, а больше напоминал тропики, только понятно, что без присущей этим поясам, растительности.
   И вот тут, то близ северного полюса, росли гигантские Археоптерисы, родоначальники первых деревьев Земли. Их длинные, остроконечные листья, растопырено торчали во все стороны, и будь тут солнце, создавали бы немалую тень.
   Так дальше, и летели, с интересом рассматривая ландшафты. Но периодически, взгляды от экрана приходилось отрывать, чтобы посмотреть в смотровое стекло, где все оставалось таким, как есть, без увеличения. Так и Леха в очередной раз, посмотрев на горный хребет, неизвестных никому древних гор, уловил неестественное для природного ландшафта, несоответствие.
   - Агри, развернись в сторону гор - приказал он - что там за образование такое неестественное?
   Сфера немного довернулась вокруг своей оси, и чуть в стороне, от ее курса, показалась - никто не поверил своим глазам - антропоморфная статуя. Теперь уже все шестеро пар глаз, воззрились на это чудо, не веря, что ветер, может такое выветрить. И тут, оно повернуло свою громадную, голову. Стало видно огромное, словно высеченное из старого дерева, лицо, и глаза вперившего свой взор в непонятную штуку в небе, существа.
   - А-а! - Слажено заорали Димон, Илона, и Элеонора, увидев взгляд нечеловеческих глаз. - Оно живое!!!
   - О Боже!!! Что это за.... - Взвизгнула Лэйла.
   - Это же Колосс!!! - Пораженно прошептал Леха - мы все его видим - это не иллюзия...
   - Живой Исполин! Откуда он здесь? - Выдавил из себя Максим - нам лучше отлететь подальше, а то еще начнет махать своим лапищами, вон какие они у него огромные.
   Остальные члены экипажа растеряно молчали, не в силах выразить, свое изумление, и временно утратив дар речи. Они просто смотрели на человекоподобное существо, размером с небоскреб. Он не был похож на современных людей, но, тем не менее, некая гуманоидность формы, видна была хорошо. На нем не было одежды, но и обнаженным назвать, этого первого жителя Земли, было нельзя. Нечто вроде рогового покрова, или мелкочешуйчатой кожи, покрывало все его тело.
   В какой-то степени, он не казался до конца материальным, но и фантомом уж точно не был. Скорее состоял из каких-то плотных энергий, сродни эфиру, но от этого не казался, менее внушительным. Взгляд гиганта, упал прямо на смотровую щель Сферы, и теперь буравил, стоящих за прозрачной перегородкой людей.
   - Агри, летим отсюда! - От волнения осипшим голосом приказал Леха, и тут же поинтересовался: - можешь рассчитать его параметры?
   - Уже - раздался голос в голове - это типичный представитель, так называемых природных духов - асуров - первой расы. К ним потом припишут, и другие особи, и получится не название народа, а принадлежность к определенной группе не богов. Что касательно, данных этого субъекта, то его рост по мере длины, которую вы используете - пятьдесят метров, размах в плечах составляет двенадцать метров, толщина тела пять метров, значит весом он, мог бы быть, около тридцати тонн. Это если принять что он из плоти, крови и костей. Но это другая форма жизни, близкая к эфирной.
   - Вот это да!!! - Пораженно протянул Дмитрий - тогда нам, точно следует подняться повыше, или укрыться за вершинами гор. А то, мало ли что, взбредет ему в голову....
   - Не думаю, что это какой-то тупоголовый вид, типа греческих циклопов, чтобы так себя вести. Да и не особо он похож на существо, которое нужно опасаться - пробормотал Алексей - эх Савву бы сюда, он наверняка что-то знал об этих асурах...
   Пока Сфера отлетала, упоминание о пропавших друзьях, переключило мысли друзей в другое русло, а гигант, тем временем, исчез из поля зрения, и появились вершины гор. Лэйла с Илоной, помалкивали, да и сказать, особо было, нечего, ведь это был не просто Великан, настоящий Колосс, что называется от земли до неба, и существование, таких вот, исполинов было логически невозможно.
   - Агри что в твоей памяти содержится об этих асурах? - Беря свои хаотично бегущие мысли под контроль, спросил Алексей.
   - Асуры, или Ахуры - это представители, самой первой расы. Переходной вид от тонкоматериальных существ в грубоматериальные. По поверьям народов, моего периода - это местные божественные существа. Предположительно срок их жизни составляет сто тысяч лет - ответила разумная Сфера - чтобы выявить устройство их общества и мировоззрение, и понять причину, по которой, Творец в них разочаровался, и дал добро на уничтожение, мы сюда и переместились. Но для полноты картины, и правильного анализа, может понадобиться не одна тысяча лет - прикажите приступить к наблюдению?
   Алексей оторопел во второй раз, за последнюю минуту - перспектива сдохнуть тут от старости, или от жгучей тоски, потому что Агри, вряд ли выпустит их наружу, как-то не улыбалась. А если представить, что по каким-то пока неведомым причинам, годы их жизни приумножаться, то пребывание в Сфере, может показаться вечным заключением. И может свести с ума.
   - Нет, отставить! - Приказал он, и мысленно, и вслух, всей душой надеясь, что она послушается - пока просто занять удобное место, и вести запись. Ну и наблюдение. А мы... в общем, экипаж удаляется спать.
   - Ты чего? - Воскликнул Димон - какой тут спать, какой отдых?
   - Обыкновенный - ответил Леха жестко - сначала душ, потом отдых, или сон - тут уж как получится. Я не заметил, тут, по-моему, нет ни ночи, ни дня? А мы и так не спим, уже вторые сутки. Надо даже через силу, отключить мыслительный процесс хоть на пару часов. Иначе мы просто мозгами "тронемся"... Про нервы, я вообще молчу. После Египетских встрясок, мы считай две недели в море кисли, и спиртным стресс заливали, а тут такой возможности нет. Так что, если не отдохнем, мозги вскоре закипят...
   Он развернулся и пошел в уборную. Повозившись, справившись с естественными нуждами тела, вышел и повернул в кабинку для душа. Но это оказалось совсем не то, на что он рассчитывал. Это был агрегат по очистке скафандра, и напитыванию его определенным видом энергий, а уже сама ткань чешуйчатого комбинезона, содержала в надлежащем порядке кожу, устраняла запахи, давала ощущение бодрости и свежести тела. Так что контрастного душа, не получилось.
   Выйдя оттуда, Леха принялся ждать, когда те же самые процедуры, проделает Лэйла, а это время потратил на изучения пищевого синтезатора - как-то не хотелось, все время есть одно, и тоже. Но толком так и не разобравшись, решил оставить все на после сна, и если не поймет, спросит у Агри.
   Как только посвежевшая жена, появилась рядом с ним, он тут же взяв ее за руку, подхватил рюкзаки, и повел в кубрик. Это оказался небольшой, овальный отсек, эллипсоидной формы, а едва они в него вошли, с потолка разворачиваясь, словно брошенные сети, упали длинные гамаки, плетение которых напоминало толстую паутину.
   Некоторое время потратили, чтобы понять, как в них размещаться, а потом, скатав чудом уцелевшие спальники, улеглись, положив их под голову. Сон не смотря, на все пережитые потрясения, сморил мгновенно, а может, тут виной была материя скафандров, или еще какие-то факторы, но так, или иначе, они заснули. Долгий, долгий, день закончился.
   Сквозь сон, Леха еще слышал, возню друзей, тоже последовавших их примеры, а потом и вовсе впал в глубокое забытье.

***


   Проснувшись, и открыв глаза, Леха, некоторое время вспоминал и осознавал, где находится. На удивление спалось ему хорошо, сила тяготения была меньше, и тело не затекло. Снились ему, такие странные сны, что даже все случившееся за последние дни, показалось их частью. Но нет, вот, он кубрик с чешуйчатыми стенами и потолком, гамаки из неведомо как, соткавшихся нитей, и друзья, сопящие по соседству. Новый день начался! Надо вставать, и готовиться к очередным сюрпризам.
   Не став никого будить, он тихо опустили ноги на пол, скрутившийся было комбинезон, тут же удлинился, а ступни, обхватила, новая удобная обувь.
   - Нормально так - тихо проговорил Леха - удобненько! - И прошел по коридору, в рубку.
   Сразу посетил уборную, и лишь выйдя оттуда, мысленно призвал Агри, и справился о течении дел. И тут же получил доклад, о наблюдении еще десятков двух подобных увиденной особи, созданий, занимающихся чем-то очень похожим на медитацию. Так же Агри, докладывала о полном отсутствии дождей на планете, и нестабильной вулканической активности. Она еще много чего постаралась ему передать, только голова с утра как-то совсем уж, туго соображала, и он, попросил ее рассказать о функциях пищевого синтезатора.
   В этой области, сообразительности ему хватило, и спустя десять минут, он уже экспериментировал, с тем минимумом программ, которые в аппарат были заложены. А еще через десять, нацеживал себе в кружку горячий шоколад, при пробе оказавшимся с чуть горьковатым привкусом старения. Агрегат, еще немного помигал огоньками, а затем из него выехала, небольшая синтетическая подставочка, с клейкой массой, быстро застывающего зефира.
   Алексей, довольный собой, взял все это, уселся в кресло, и, разглядывая поочередно, то монитор, то пейзажи за стеклом, принялся поглощать лакомства. Так сидел и думал о том, как вообще выбраться из положения, в которое, они попали, само собой, закрыв свой мозг, как умел, как в свое время учила Лэйла.
   Вернуться прямо отсюда в двадцать первый век, нечего было, и думать - Агри, явно заупрямится, а значит, какие-то временные точки, все же придется посетить. Поэтому, необходимо сократить эти точки до максимально возможного минимума. Учитывая задание Агри, это еще точно восемь остановок, так сказать запечатлеть начало витка развития цивилизаций, и его конец. То есть домой, точнее, в свое время они вернутся...
   - Стоп - подумал Леха - ведь вернутся они в тот же самый момент, когда и отбыли, и хрен его знает, как будут вылезать из горы? А может случиться и так, что Агри, решит отчитаться напрямую своим создателям, то есть в тот период, когда ее только закончили выращивать. А это ни куда, не годится. Нет, надо как-то полностью переключить ее, на свое командование, и об этом надо думать, а пока - сбор информации.
   В какой-то степени, ему и самому было интересно, посмотреть, что будет дальше с самой планетой? А так же, как станет развиваться общество этих асуров, по внешним признакам и поведению, совсем непохожих на злых и агрессивных титанов, дивов, и прочих великанов, из былин, мифов и преданий. Но судя по всему, эра асуров, закончится где-то миллионов так через.... Через сколько?
   - Агри - мысленно спросил он - какая следующая, заданная точка перемещения? На сколько лет?
   - На четыреста миллионов лет вперед.
   - Многовато что-то, не находишь? - Решив общаться с ней, как с собеседницей, поинтересовался Леха.
   - Не нахожу. Цель задания это пограничные рубежи эпох, и периоды заката цивилизаций, а переход через такое количество времени, как раз приведет к началу периода расцвета их цивилизации. Сейчас же, они малочисленны, и еще тонкоматериальные, не так давно проявлены, больше радеют о планете, а не о своем обществе. Они, можно сказать, растят ее, так же как она растит их - странно пояснила Агри.
   - Ага, вон даже как - пробормотал Алексей - мифы о Титанах, значит не совсем вымысел. Они раскручивают и апгрейдят Землю, тем самым, ускоряя процесс движения от простейших форм к сложным организмам. Потому и первые папоротники уже попадаются, и океан протожизнью кишит, это если судить по твоим сообщениям. Интересно-интересно, значит, мы наблюдаем зарождение земных богов, богов плодородия так сказать. Только это, нам ничего не дает, выводы сделать не возможно, это еще даже не народ, а только племя. Так что, знаешь что, выпускай зонды, если имеются, и перемещаемся ко второй, контрольной точке, которая, по-сути, первая. Экипаж пусть спит, будить не будем.
   Агри спрятала монитор, закрыла иллюминатор, опустила мембранные перегородки на ниши и отсеки, и Алексей, так и оставшийся сидеть в кресле, понял - сейчас будет прыжок. И не просто прыжок, к безжизненным ландшафтам доисторического периода, а в места, наполненные разнообразной живностью.
   Секунды отмеряли свой мерный бег, как и в прошлый раз, переход никак не отразился на самой Сфере, даже не было шума, каких-нибудь энергетических установок, которых по идее, должно быть много.
   - Выполнено! - Коротко доложила Агри - приступаю к визуальному контакту.
   Смотровое окно тут же вновь раскрылось, по бокам от него, выдвинулось сразу несколько полусфер, дополнительных мониторов, куда бортовые системы транслировали изображения, с поверхности планеты.
   - В данный период времени, фиксирую два больших материка - рапортовала она - обширные заболоченные леса, покрывают их большую часть. Водно-паровой купол сохраняется. Но атмосфера тоже сформирована. Атмосферное давление порядка девяти атмосфер. На обоих континентах, идет формирование горных хребтов, отмечаю обширную вулканическую деятельность, период нельзя назвать стабильным.
   - Подбери место с хорошим обзором, и зависни, так чтобы не привлекать внимание - приказал Алексей - гиганты могут оказаться, не столь уж и дружелюбны к непонятному шару, зависшему в небе.
   Он откинулся на спинку, и стал смотреть в иллюминатор. Промелькнули склоны гор, их подножия покрывала, густая для нынешнего периода, растительность. Затем, появилась могучая река, берега которой, буквально утопали в зарослях плаунов. Некоторое время Леха следил за мелькавшими участками древнего ландшафта, высматривая неожиданные сюрпризы, потом, снова ощутив чувство голода, встал, и подошел к пищевому агрегату. Мембрана тут же пропала, он придирчиво вгляделся в него, сожалея, что тот, не преобразовывает атомы, и, проделав с ним несколько манипуляций, пошел будить Лэйлу.
   В кубрике было сплошное сонное царство, вымотанные до изнеможения друзья спали как убитые, но едва он вошел Илона и Дмитрий тут же, открыли глаза, и непроизвольно потянулись к рюкзакам, где лежали большие складные ножи - приключения в пирамиде оставили свой след. Леха приложил палец к губам, и показал в сторону рубки, затем тихо разбудил Лэйлу, и вчетвером они отправились обратно.
   Чтобы не создавать толчею в уборной, сразу не стали будить Макса и Элеонору и только вчетвером отправились в рубку. Пока жена, и друзья приводили себя в надлежащий после сна, вид, Алексей, сделал себе кружку кофейного суррогата. Затем уселся в кресло, и, попивая горячий напиток мелкими глотками, стал наблюдать, как постепенно Агри снижается к поверхности, и это отображается на экране, и в иллюминаторе.
   - Что-то новенькое за бортом появилось? - С надеждой спросил, подошедший Дмитрий, усаживаясь рядом с парующей кружкой в руках - о, девочки идите, гляньте сколько зелени....
   - Еще бы - воскликнул Леха - мы переместились еще на четыреста миллионов лет ближе к нам. Думаю тут все уже гораздо продвинутей. Ну, вы поняли, в каком я смысле.... Завтракать, любуясь доисторическими пейзажами уже возможно. Так что сообразите себе что-нибудь, и усаживайтесь созерцать.
   К ним подошли девушки, порассматривали мелькавшие за стеклом волны зеленого растительного моря. Затем все оценили извивы могучих рек, между ними, пятна озер, и болотистых равнин, между которыми вздымались пики гор. Сфера делала быстрый облет.
   - А ты как посмотрю, времени зря не терял, пока мы спали - нахмурилась Лэйла - а вдруг бы вышли во времена какого-то катаклизма? Нельзя так необдуманно.
   - Это не я менял время. У Агри уже были запланированные точки. А их тщательно просчитывали, сотни умов прошлого. Я только согласовал.
   - Я пойду, Макса с Эллой, разбужу - мельком глянув на экраны, сказала Илона - все равно мы не влияем на процесс, так являемся, лишь невольными наблюдателями....
   Лэйла же подошла к мужу, уселась с другой стороны от него, вытянула ноги и проговорила:
   - Интересно было бы побывать в океане, или реке. Ведь согласно выводам ученых вся жизнь вышла из воды, и только в ней все время существовали формы, отличные от земных.
   - Всему свое время - ответил Алексей - тут хочешь - не хочешь, придется задержаться минимум на пару часов, или дней, или неделю, пока Агри соберет необходимые данные.
   - Как думаете - спросил Димон, усаживаясь на свое место, с парующей кружкой - у нас вообще есть шанс, быстро вернуться обратно? Или придется висеть тут годами?
   - Шанс есть всегда - буркнул Леха - другой вопрос выпадет ли он нам? Честно говоря, не имею представления, как Агри соберет все необходимые для вычисления, сведенья, не вступая в контакт, ни с кем из представителей протоцивилизаций. А тем более, сколько времени для этого может понадобиться в каждом периоде. Так что, сам понимаешь,
   - Одно радует - заходя, обратно в рубку, и слыша последние слова, воскликнула Илона - что в итоге мы вернемся в тот же день и час, даже если проживем тут годы...
   - А вот это не факт - не согласился Леха - я уже ломал голову, как все будет по оборатке. Во-первых, Агри может надумать отчитаться своим создателям, а они жили на десятки тысячелетий раньше нас, а во-вторых - вернувшись в гору, в миг, когда нас обложили карлики, мы не сами не вырвемся, ни друзьям не поможем. Перед последним прыжком надо все рассчитать и спланировать, иначе мы никогда не выйдем из Гималаев, которых пока кстати нет.
   - А может на борту есть какое-то личное оружие, или хотя бы бортовое - предположила Лэйла - тогда мы можем задать карликам хорошего жару. Ну, или хотя бы отогнать, их на сотню метров.
   - Надо поискать - согласился Дмитрий - это было бы очень кстати, в любом случае.
   Тут Агри заметно поменяла высоту, снизившись настолько, что стали хорошо просматриваться проплывающие внизу ландшафты. На таких высотах, обычно летают вертолеты, но скорость была на порядок меньше, и можно было рассмотреть подробности. И первое что бросилось в глаза, это были густые зеленые массивы, растущие чуть поодаль от океанского берега.
   Это естественно были ни те леса, к которым привык человеческий глаз, но, тем не менее, стало ясно - это уже совсем другая флора, хотя и от грибов с лишайниками мир естественно не избавился. Гигантские папоротники и древовидные хвощи заполонили сушу. Русла древних рек, в десятки и сотни раз больше современных, мерно несли свои воды в океан. Тропическое тепло и сырость заболоченных лесов идеально подходило для земноводных, и скорее всего они уже тут были.
   - Я только недавно читала - задумчиво, проговорила Лэйла, что во время всей палеозойской эры, происходило неоднократное затопление низменных частей континентов. И не просто, а с образованием обширных мелководных морей. Такое, мелководное море в начале палеозоя существовало в пределах Сибирской платформы. С мелководными морями ордовика, а точнее с осадочными лагунными отложениями в их пределах, связано накопление горючих сланцев, нефти и газа. Я это говорю, чтобы вы поняли - где потом, можно будет искать полезные ископаемые. Так что можно нанести на карту, постепенно вычисляя изменение и перемещение, а потом выкупить там землю, где сто процентов будет месторождение.
   - Интересная идея - заявил Димон - для Сиванской девушки у тебя слишком хорошо варит голова..... Ты случайно не вундеркинд?
   - Нет. Просто я изучала все это в течение года - улыбнулась Лэйла - в памяти все свежо, да и смотрю на все с точки зрения человека, который пытается из ничего, извлечь хоть какую-то пользу. Нефть и газ, пока самые прибыльные ископаемые, и если объемы не большие, государство на них свою лапу не наложит. Главное все с умом обставить.
   - Что вы тут уже мудрите такого? - Заходя в рубку, спросил Максим - динозавров делите что ли? Если мы хотя бы одно яйцо привезем, это же куча денег...
   - Тут еще нет никаких динозавров - ответил Леха - рановато. Насколько я помню, они появятся в мезозое. И еще неизвестно по каким, таким причинам появятся, только недавно слышал в какой-то телепередаче, что их вывели.... А насчет яйца - сам понимаешь, как бы нам потом не пришлось скакать в прошлое и обратно, чтобы все исправить - цепная реакция, если запустится, будущее сильно изменится.
   - Вот мы и посмотрим, так ли это - выходя из уборной, сказала Элеонора - я имею в виду, как возникли динозавры. Или думаете, есть шанс перескочить?
   - Мы над этим должны будем поработать - сказала Лэйла - потому что иначе не доживем. Насколько я знаю, никто из нас не бессмертный, и даже если бы мы смирились со всем этим попаданством, в прошлое, и решили остаться здесь и жить, нам бы пришлось сломать.... Ну сами понимаете.
   - Да тут либо ты хозяин, либо подопытная обезьянка - подумал Леха, поняв, к чему клонит жена, и перехват управления, надо проводить незамедлительно, пока Агри еще повинуется, командам.
   Он посмотрел в смотровое стекло рубки, отмечая, как проплывают мимо горные пейзажи, и задумался о существах, которые древним людям предстали как боги этого мира. Скорее всего, они обладали очень разным внешним обликом, ведь они были проявлением матушки Земли, которая правда тогда называлась совершенно, иначе. И это тогда, для него и его друзей стало сейчас.
   Как и в прошлый раз, Агри зависла за вершинами гор, укрываясь, от любых любопытных взглядов. Отсюда открывался прекрасный живописный вид, на равнину и предгорья. Рядом составляясь, из многочисленных ручьев, брала свое начало горная речушка, стремительно убегавшая бурным потоком, к подножию гор. Где-то там внизу пускали свои первые ростки предки многих известных ныне, растений, выходили из воды разнообразные земноводные существа, чтобы отложить кладку, уже на суше, положить начало новым видам, которые назовут рептилиями. Содержание кислорода по сообщениям Агри, доходило до тридцати трех процентов, и потому все что росло, ползало, бегало, или летало внизу, было гигантским.
   Это было время насекомых, не таких конечно как может себе представить только воспаленный мозг безумца, но близких к этому. Хищные, стремительные и совершенные убийцы носились над деревьями, высматривая добычу, и никто бы не подумал, что известная всем, и вроде бы как безобидная стрекоза, может достигать таких размеров, и являться грозным охотником. Размах их крыльев достигал полутора метров, совершенные челюсти при этом становились безжалостным орудием убийства, и можно было сказать, что именно эти стрекозы сейчас являются властелинами неба. На земле с ними, конечно, могли посоперничать гигантские паукообразные скорпионы, жуки способные проглотить своевременную собаку, или всякие там членистоногие жрущие зазевавшихся ящериц, или первых жаб.
   Несмотря на все это жуткое разнообразие, друзьям все равно было бы интересно побывать внизу. Походить своими ногами, по земле, вдохнуть густой, по сравнению с привычным им, воздух, и может даже потрогать руками самые интересные экземпляры флоры и фауны. Но нет, все это им не увидеть, не пощупать, не узнать, потому что для этого нужно выйти из Сферы, а она на этот счет, имеет четкие предписания.
   Да если честно, Леха не особо, то и горел желанием блуждать на природе палеозойского периода. Вот в Юрском, он хоть на часок, но побродить, не отказался бы. Да чтобы с камерой, или на крайний случай, с фотоаппаратом, да устроить небольшой пикничок, а тут делать особо нечего - по заболоченным лесам, как-то несильно тянет прогуливаться. Хотя если судить по изображению с мониторов, тут еще очень даже неплохо, нет особо явной опасности для жизни, а может это так кажется, когда смотришь, из безопасного, сверхживого и разумного "корабля".
   - Ладно - про себя решил Алексей - денек-другой, мы тут еще поболтаемся, а потом сразу в более поздний период, ведь как ни крути, а те ребята, которые выдавали себя за богов, появились на планете много позднее.
   Он встал и принялся уже тщательно осматривать, убежище, где они вынуждены жить. От нечего делать, и остальной экипаж принялся изучать корабль, точнее те места, в которые имел доступ. Оказалось что из кубрика, ведет странный щелевидный проход, и если в него начать протискиваться, он раскрывается в круглый коридор, который приводит в помещение, напоминающее собой своеобразный спортзал. Вот только спортивного инвентаря там особо не наблюдалось, но пол был пружинистый, мягкий, с потолка разматываясь, опускались какие-то канаты, что-то вроде колец, и батута. Никаких тренажеров, перекладин или брусьев, все предназначено для тренировок по лазанью. Хочешь, лазь по канату, хочешь, крутись в кольцах, хочешь, кувыркайся. Не хочешь - отжимайся, или лазь по стенам, в которых уйма выемок - падать не больно.
   Затем обнаружили что душ, это скорее неправильное название, потому что никаких водяных струй, он не производил, скорее это была обработка какими-то лучами, одновременно дезинфицирующего и исцеляющего свойства. То есть другими словами он же и медблок, и санитарная комната.
   Что касательно воды, то ее просто так было не получить, только в отсеке пищевого синтезатора, имелся тоненький вывод, изящного змеевидного краника, видимо с какими-то элементами очистки прямо внутри гусака. Вот из него и можно было набрать воды для питья. Больше, нигде, и даже в уборной, ее было не найти - все было устроено, на других принципах, или для перевода на водяную основу, требовалось отдать Агри, определенную команду. Но все шестеро, и малейшего понятия не имели, как устроена Сфера и на чем функционирует. Здесь был пригодный для дыхания воздух, температура, около двадцати градусов по Цельсию, в отсек пищевого синтезатора, подавалась вода, но как именно все это делается, никто даже не догадывался. Единственно, что радовало - это все было рассчитано для жизнедеятельности человека, а не какого-либо другого существа.
   Спустя час после осмотра, перепробовав различные варианты прохождения дальше, вернулись в рубку.
   - Видимо экипажу, нечего делать на техэтажах - задумчиво проговорил Дмитрий, усаживаясь в кресло - вернее в теле Сферы, если так можно выразиться. Для этого используется техперсонал, или она вообще чинит себя сама, если надо. Да и вряд ли бы мы, смогли что-то понять, даже если бы проникли внутрь.
   - Да - горько усмехнулся Макс - обезьяна не сможет починить автомобиль, даже если и очень захочет.
   - Мы и из своей техники мало, что можем починить - хмыкнула Элеонора - в лучшем случае старый телефон. Но никак не мобильный. Все что дал двадцать первый век для большинства людей - темный лес. Пользоваться пользуются, а об устройстве не имеют ни малейшего понятия.
   - Это да кивнул Леха - Димону, вон вообще электричество выруби - и конец Света наступит...
   - Я батарейки придумаю - ответил тот - О, а может отсюда и пошло это выражение - рубильник на подстанции нажал и - конец света. А что? Без электроэнергии - возможен только ручной труд, и то в светлое время суток. И через одно поколение - человечество сядет на велосипеды, на парусные суда, паровозы и пароходы, и это в лучшем случае. И снова свечи, факела, и очаги. Единицы будут читать бумажные книги, остальные будут их жечь и в итоге почти мгновенная деградация.
   - Да невеселую перспективу ты нарисовал - невесело усмехнулась Илона - надеюсь, хоть несколько уникалов выживут, и придумают альтернативные виды добычи света.
   - Но таких будет мало, а значит, большинство уже через поколение будет жить как во время феодалов - продолжил развивать тему, Алексей - а там и до собирательства и охоты, рукой подать...
   - Хватит вам уже о мрачном - перебила всех Лэйла - давайте посмотрим, как же жили Титаны. Вернее живут.
   Леха вместе с остальными повернулся к левым мониторам, и увидел уже сотни гигантов, занятых странными, на простой человеческий взгляд делами. Размер их поражал воображение, хотя это были уже не те первые, наполовину эфирные колоссы, встреченные в Криогение. К этому времени, некоторые из них растворили свои энергетические тела и наполнили собой пространство красавицы Земли - еще юной и девственной планеты. Их энергии и Сила, теперь царила в облаках, в морской синеве и в непроходимых чащобах. Эти поля каким-то непостижимым образом уловила Агри, о чем и рапортовала экипажу.
   Видимо души многих Асур, тесно были связаны с Землей, вместе с которой им пришлось пройти свой Путь. Через многолетия вращения планеты, их тела стали уплотняться и проявлять себя в физической реальности. Так часть из этих Предтеч, стала теми самыми Титанами, олицетворяющими Небо, Землю, Океан, Эфир, Тьму, и само собой Мир, который был сокрыт от глаз - внутреннюю часть планеты.
   Другая же часть, была совсем не бесплотной, и стала вполне материальной. Это были настоящие колоссы, громадные и что называется ходящие в облаках. Их тела напоминали старые деревья, могучие, жилисто-мускулистые и с чуть коричневатой толстой шкурой. Но это были лишь те, кто совсем прикипел к земле, ей поклонялся и ее боготворил. Отсюда и появился культ Богини - Праматери, давшей жизнь своим детям, в первые дни Творения. И они ухаживали за Ней, как могли. Создавали плодородные почвенные слои, по сути, тоже большие наполненные жизнью организмы, взращивали первые ростки зеленых побегов, где надо искривляли, или сравнивали русла рек, и крушили горы, если те мешали им течь. Иногда создавали заболоченные равнины, чтобы появились бессметные количества микроорганизмов, а также всевозможных мокриц, тараканов, многоножек и ногохвосток, вносящих свой вклад в развитие Земли.
   Некоторые асуры были намного меньше других, то ли чуть помельчали за миллионы лет, то ли они просто были еще детьми, ведь период роста этих существ, мог длиться всю жизнь. Но, не смотря, на такой долгий век, никто не шел путем техпрогресса. Уж чего не было на планете в этот период, так это техноразвития. Асуры попросту в нем не нуждались, достигнув единения с природой, они овладели многими видами энергий, и единственное, что им было нужно так это голова и тело, а они имели его изначально, и распространяли такой внешний вид на все, что двигалось.
   - Видимо их цивилизация, стала единственной, кто выбрала божественный путь развития. - Кивая на гигантов, что находились всего в нескольких километрах от них, проговорил Дмитрий. - Они в балансе с природой, то есть и с небесными и с земными энергиями, которыми способны управлять. Все последующие цивилизации, будь то так званные лемурийцы, атланты, гиперборейцы или мы - люди, выбирали технократический путь развития, что приводило к неминуемой гибели и печальным последствиям. Только не понятно, почему погибли эти вот?
   - Потому что появились те - зло сказал Леха - чьи следы мы ищем. Так называемые пришлые боги. Хоть нам и доказывают что они единственные и хорошие дети Неба, которым надо служить, и на которых ну просто необходимо работать, не покладая рук. Отсюда все эти - "я раб твой", и так далее. Все рабские религии мира - плод их умов.
   - Видимо это случилось намного позже - проговорила Элеонора - пока что тут тишь да блажь, и не видно никаких небожителей на летающих колесницах.
И действительно ни за стеклом иллюминатора, ни на мониторах не видно было ничего такого, что напоминало бы схватки, или даже драки. Общество Предтеч, развивалось совершенно иначе, ровно, спокойно и целеустремленно. А долгая жизнь предохраняла от быстротечных, низменных стремлений.
   - В моей памяти есть информация, что асуры были могучи и мудры и ведали тайны волшебства - "майя", могли принимать различные образы или становиться невидимы. Майя - означало сверхъестественные способности, которыми они обладают. - Посветила Агри свой экипаж в некоторые известные ей подробности. - Им принадлежали несметные сокровища, которые они хранили в своих твердынях в горных пещерах. И в небе у них были три укрепленных города - один из железа, другой из серебра, третий из золота, остальные города, они построили себе в подземном царстве. Их цивилизация просуществовала сотни миллионов лет, и отличалась завидной стабильностью и долгожительством, поскольку асуры не экспериментировали в своей социальной жизни.
   - Это видимо их и погубило - предположила Лэйла - случился застой...
   - Да, для развития и совершенствования любой расе, нужен толкатель - согласился Дмитрий - будь то хоть внешний фактор, хоть внутренние противоречия.
   - Нужно, прежде всего, стремление - не согласился Алексей - не будет его, никакие факторы не помогут. От плохих условий деградируют. От хороших тоже. И получается желание укрыться, или насыщаться, но не развиваться.
   - Какие вы все умные стали - фыркнула Элеонора - начитанные не значит правильные.
   - Во-во - говорить, не значит делать - философски заметил Макс - а судят по поступкам.
   - Пока что мы не видим никаких городов и вообще не наблюдаем каких-то мегастроений - специально, заметил Алексей, намереваясь начать воплощать свою нехитрую задумку в жизнь. - Потому вынужден принять решение переместиться еще на сто миллионов лет вперед. Надеюсь, там нам станет, понятна причина, вызвавшая гибель первой цивилизации, и спровоцировавшая появление динозавров.
   - Поправка к заданию принята - почти мгновенно, ответила Агри - выполняю прыжок.
   Экипаж тут же уселся в кресла, хотя первые два раза не ощущалось никаких встрясок, но на всякий случай лучше умоститься поудобней, и не иметь ничего в руках. Выпуклые мониторы, снова спрятались в стену, смотровая щель закрылась, мембраны перекрыли ниши - Сфера подготавливалась к скачку.
   Леха мысленно стал отсчитывать секунды, чтобы засечь, сколько времени у Агри уходит на временной переход, и они скользнули по временной шкале еще на сотню миллионов ближе к своему часу.
   - Раз, два, три.... - Время казалось, словно резинка-венгерка растягивается, замедляется, и на миг замирает, а потом резкое сжатие и ускорение.
   И Сферу словно выбрасывает, выдавливает из давно случившегося прошлого, и воплощает в ином временно-пространственном континууме. На этот раз зрительный эффект, немного присутствовал, правда случилось это, когда Агри открыла смотровую зону, и по глазам полоснуло ярким светом. То ли это была вспышка от завершившейся фазы перехода, то ли пробивающийся ультрафиолет. Небосвод по-прежнему был затянут прослойкой пара, и что там за ним понять было невозможно.
  

Глава шестая


Город нагов


***


   ...Савва, Виола и Борис, с ужасом взирали, на транспортное средство нагов, которое те призвали только для того, чтобы быстро доставить своих незваных гостей, к своему городу. Ладно бы, это была какая-то вагонетка, или что-то вроде саней для бобслея, или даже скоростной лифт, но только не то, что возникло из пустоты тоннелей. Вернее кто.
   После того, как успешно отогнали карликов, половина из которых осталась лежать на каменных площадках, наги, видимо вызвали уборщика и транспорт в одном экземпляре. Это оказалась огромная, толстая как газотранспортная труба змеюка, которая вначале перекусила мертвыми и оглушенными карликами, а затем замерла вытянувшись, перед своими хозяевами, а те демонстративно указали спасенным людям, на бронированное чудовище. Троицу друзей, не смотря ни на какие пережиты за последние часы потрясания, начал пробирать настоящий ужас, и охватила крупная дрожь.
   - Я на нее, не полезу!!! - Истерически попробовала завизжать Виола - хоть режьте.
   - Думаю тебе лучше не орать, и не противиться - свистящим шепотом проговорил Борис. - Всем страшно, но если бы ей позволено было нас сожрать, она бы уже это сделала.
   - Да ты, несомненно, прав - слегка заикаясь, протянул и Савелий - но наш природный мартышачьий страх, перед питоном, не так-то просто, перебороть. У меня все нутро сводит, при одном только взгляде на этого монстра, из таких древних времен, что и не представить.
   - Лезьте!!! - Режущей вспышкой боли, отозвалось в мозгу каждого из людей, ментальное повеление. - И постарайтесь держаться крепче.
   - За что там держаться? - Становясь бледной, как молоко, вопросила Виола.
   - Ногами обхватим - проговорил Борис - давайте, давайте.
   И показывая пример, судорожно вздохнул, и словно на тренировочного коня, запрыгнул на змею, почти сразу за ее головой. Савелий подсадил бьющуюся в молчаливой истерики Виолетту, и, подпрыгнув, умостился сразу за ней. Гигантское чудовище, видимо повинуясь беззвучному приказу хозяев, тут же устремилось вперед, по нисходящему вниз тоннелю. Словно поезд метро, отошедший от станции, змея набрала скорость, гладкие стены замелькали так быстро, что вскоре слились в одно растянутое серое полотно. Люди и так перебывавшие в страхе, на грани полнейшего шока, зажмурились, и молили всех мыслимых богов, чтобы удержаться, и не упасть.
   С погружением вглубь, росла и температура, становилось все жарче. Время казалось, перестало существовать, сердца стучали так часто, что грохот, разгоняемой ими крови, заполонил собой все остальные звуки. Такая свистопляска, длилась довольно долго, но вот, наконец, скорость замедлилась, и по опущенным векам, полоснуло показавшимся, очень ярким светом - змея выползла на подземную равнину.
   Гости-пленники нагов, рискнули открыть глаза, и ошарашено, принялись озираться. Перед ними, на равнине, раскинулся красивейший город, выстроенный, нечеловеческими архитектурами.
   - Слезайте! - Как благая весть, снова раздался в головах повелительная мысль девушки-змеи.
   Они не то чтобы повиновались, их, словно ветром, сдуло, со спины толстенной, как столетний дуб змеюки, которая сразу же, убралась восвояси. Только это почему-то не принесло никакого облегчения - она могла вернуться в любой момент, да и вокруг обитали, наги, а не добрые гномы.
   Но как бы, ни было страшно, вид, открывавшийся на город нагов, завораживал, а сам он, неудержимо манил к себе. Он был исполнен небесной красоты, только расположен не среди облаков, а внутри гор. Необычайно хорошо подобранное сочетание белого камня, золота, и гигантских изумрудов, так умело воплощенное во дворцах, храмах и зданиях просто поражало воображение. Человеческий глаз, не в силах был воспринимать чуждые ему пропорции, но зато проемы многочисленных арок и колонные галереи видел хорошо, даже издали. Многочисленные, каналы, бассейны, искусственные пруды, поблескивали водной гладью, имелись повсеместно. Виднелись террасы висячих, многоярусных садов, видимо выращиваемых, не только для красоты.
   - Подземные дворцы Нагов освещались кристаллами, добытые из недр Гималаев - пораженно прошептала Виола - как видите Веды не врали...
   - Изумрудный город! - Воскликнул восхищенный Борис - вы же хотели сюда попасть - радуйтесь!
   - Идемте - снова последовал мысленный приказ - и нагиня, выдвинулась вперед, с невероятной грацией передвигая свое тело.
   Наги-мужчины оказались по бокам, и чтобы быть в компании прекрасной незнакомки, а не совсем уж явных змеелюдей, друзья поспешили за ней. Борис представил, как бы было сражаться, с таким вот быстрым и подвижным существом, и вынужден был признать, что человек неизбежно бы проиграл, неважно, во что бы был облачен, и чем вооружен. Потому было непонятно, если легенды, конечно, не перевирали - как этот народ, мог проиграть войну, из-за чего впоследствии, был вынужден скрываться под землей, тысячелетиями?
   Тут он поймал себя на мысли, что хоть это и противоестественно, просто любуется формами и изяществом незнакомки, которую повстречал в реке, и она это чувствует. Несмотря на то, что девушка была только наполовину человеком, это как-то не вызывало в нем, отвращения. Хотя в известной мере, мороз по коже прокатывал - все-таки она серпентоид, а не русалка, к которым как бы нет такой врожденной антипатии. Парень заставил себя, сосредоточить все свое внимание, на городе, в который их вели под конвоем, и предался уже научным, мысленным изысканиям.
   Савелий с Виолой, не особо сожалеющие о произошедшем казусе, шли бок обок, прямо за ним, косясь на своих необычных, провожатых, и тоже во все глаза, рассматривая город. Дорога из вполне обычного, отшлифованного гранита, вела к высокой, красиво изукрашенной, всевозможными барельефами, арке. К ней они и направлялись.
   Вход в город, был сугубо символичным, никаких стен, заборов, или прочих оград, хотя естественные ограждения кое-где имелись, это были стройные ряды цветущих кустарников, великолепно подстриженных и благоухающих на всю округу. Попадались и стройные ряды пирамидальных пихт, означавших, черту города, за которой начинались поля, которые возделывали маленькие, не выше пояса нормального человека, ходящие на задних лапах, ящеры.
   Пройдя под сводом высокой арки, друзья оказались на широкой ведущей к центру города улице, очень ровной, даже неестественно правильной. На ней даже здания, были построены так, что их фасады, не выходили за незримо очерченную прямую линию. А на этой улице, тут и там виднелись, жители города, что на первое время, отвлекло от оценки самого города. Савва чувствовал себя персонажем фантастического романа, Борис просто очумело крутил головой, а Виола, давила в себе желание фотографировать.
   На первый взгляд все нагасы, были одинаковы, но при ближайшем рассмотрении Савва и Борис, обладающие цепкими взглядами, и сразу вычленившие различие, между той, или иной особью, уже спустя пять минут могли сказать - это одна раса, но, как и человеческая, имеет несколько народов. Потому, и во внешнем облике, и в цвете кожи, имелись большие отличия. Встречались с голубой, зеленой, красной, черной и белого цвета чешуей, и плюс ко всему, наги, отнюдь не были наги, в смысле обнажены, и носили разнообразные одежды и украшения. Имея нечеловеческое тело, наги все же не чувствовали, себя по этой причине ущемленными. Они привыкли комфортно себя чувствовать, в своей змеиной, натуре.
   Сам город, и его окрестности, вообще, чем-то неуловимым, напоминали райский сад - неимоверное количество зелени, цветов, фруктовых и тутовых деревьев, водоемы с беседками, и все это перемежалось аллейками выложенными плитами из полудрагоценных камней.
   - Ап хинди ме бол лете хай? - Не выдержав затянувшегося молчания, и поняв, что ни пожирать, ни убивать их пока не собираются, спросила Виола их спасительницу, и что означало - вы говорите на хинди?
   - Джи ха, тхора бол лета ху - ответила нагиня.
   - Что она сказала? - Тут же с расспросами набросился на Виолу, Борис.
   - Что немного говорит на хинди - ответила девушка - и теперь у нас есть хоть какой-то шанс вести диалог.
   - Мера нам Айлита хай. Апка кья нам хай?
   - Она говорит - ее зовут Айлита - перевела Виола - и спрашивает, как зовут нас.
   - Савелий и Борис, не зная как вести себя при знакомстве с такими существами, отвесили по легкому поклону, и представились, Виола тоже назвала свое имя.
   Девушка змея приблизилась к ним, и потом уже что называется, не затыкалась, хотя можно и подумать, что такие женщины, должны быть немногословны. Виола хоть и с запозданием переводила, ее болтовню
   - Это Чахтайнаш - город змеиной царицы, построен во времена, когда физического человечества не было и в помине. Айлита, здесь некто вроде принцессы, царица как раз, является ее тетей. Девушка с детства любит выбираться наверх, иногда удаляется слишком далеко, за что получает регулярные нагоняи. Она говорит это еще не Патала, та находится ниже, внутри земли, а не внутри гор. В общем, мы здесь под ее покровительством, потому просит нас не бояться, и не дергаться по всяким пустякам.
   - Легко сказать - проговорил Борис, уже немного отошедший от чар змеиной принцессы - тут и до разрыва сердца недалеко, с непривычки.
   Айлита, видимо, умевшая читать мысли, посмотрела на него, а потом ответила, с расстановкой, и так чтобы Виола успевала переводить:
   - Мы Наги, мудры и благородны. Все россказни о коварстве змей это клевета. Лукавством отличаются только люди, живущие на поверхности. Вот, например, случай с основателем одного из ваших вероучений. Во время сезона дождей Будда медитировал, не выходя из этого состояния, долгое время. Мать Нагов, видя это, накрыла его сверху капюшоном из всех своих семи голов, оберегая Мудреца до тех пор, пока Он не очнулся. Можно отнести это к области легенд. Но это факт исторический, имеющий свидетельства в ваших же, древних хрониках. Мой народ, дружен с духами земли и с теми разумными цивилизациями, которые обитают в глубине ее коры. Человечество же, стало глупым и не ищет мудрости. Когда-то мы были наставниками человечества, но теперь все реже, нас можно увидеть и насладиться беседою с нами. Так что вам крупно повезло.
   - Нам повезло еще и потому, что вы защитили нас от злобной недоросли - проговорил Савва - так что мы, очень благодарны за наше спасения. Виола - переведи.
   Айлита, выслушала, хотя может в переводе, и не нуждалась, и на ее лице отразилось нечто вроде презрения.
   - Эти коротышки, с годами совсем выжили из ума. Между нами постоянная вражда. Они не ищут знаний, злобны и коварны. На нижние уровни гор, опускаться бояться, но вот верхние держат самозабвенно, хотя на поверхность тоже не лезут. Все кто живет выше и ниже, для них - еда, да и каннибализм среди них не редкость. Тем более что различных племен, внешне похожих на них внутри гор, хватает. Только те - другие, я пару раз бывала у них в гостях, они прирожденные каменотесы, и рудокопы, у них и города, и крепости, а эти на которых вы наткнулись, в основном живут в больших пещерах, и ведут, совершенно дикий, образ жизни. По сути - падальщики. Здесь на глубине вопреки вашим представлениям, очень много разнообразной жизни, вот они ее, и уничтожают.
   - А куда мы идем? - Спросил Борис.
   - Ко мне домой - уловив его вопрос, ответила принцесса - там вы будете в безопасности. Чахтайнаш, хранит власть Царицы - она хранит здесь все.
Так вот разговаривая, они и продвигались по идеально ровной, улице, и постепенно выяснялось почему, она такой, правильной формы - город был построен по принципу свастикального и спирального расположения улиц. То есть центральные свастические проспекты, окружали спиралевидные набережные и просто улицы. Все это перемежалось, каскадными водопадами, фонтанами, парками и скверами. Только вот чего-чего не было, в этом городе, так это скамеек, да они, и не нужны были змеелюдям.
   Вскоре они добрались, до крестообразного пересечения проспектов, где и стоял ряд золотых дворцов, амфитеатров, храмов и ашрамов. Как так быстро удалось дойти к центру большого города, оставалась загадкой, можно было только предположить, что его жители, умеют играть с пространством.
   Айлита свернула, к великолепному дворцу, правда не состоящему только из золота, это был розовый камень, который так искусно чем-то обработали, нанося рисунок, что это казалось невероятным. Широкая аллея, по сторонам которой, высились мраморные скульптуры и золотые статуи, всевозможных существ, вела прямо к входу. Среди газонов и клумб, ввысь били струи больших фонтанов, которые тоже являлись произведением искусства, и именно в этот дворец, они и направлялись.
   - Тут я живу - пояснила нагиня - Идхар айе, санкоч чхорийе! Входите сюда, и не стесняйтесь, пожалуйста.
   Борис, Савелий, и Илона, что называется, на негнущихся ногах, прошли по небольшому пандусу, миновали ряд колонн, и оказались у начала шикарной дорожки. И вот тут то, и открылось все великолепие, дворца принцессы, и если бы не валящая с ног усталость, они бы долго любовались красотами внутреннего убранства. А так, пока мечтали лишь о том, чтобы лечь в каком-нибудь укромном уголке, и поспать. И еще конечно их беспокоили мысли о пропавших друзьях, которые вполне могли попасть в плен, а значит и на вертел, ужасных карликов. Но пока выяснить судьбу трех парочек, не представлялось возможным.
   Айлита, провела их в один из многочисленных залов, где на невысоких, искусно сплетенных из тростника столиках, стояли вазы с фруктами, и высокие амфоры, видимо с маслами или вином. Ни стульев, ни кресел, ни кушеток, в зале не было, но на многочисленных циновках, лежали расшитые самоцветами, лежаки.
   - Проходите, омойте лица и руки, и угощайтесь - полуприказала змеиная царевна - потом поговорим.
   Друзья растерянно переглянулись, но потом, отбросив все сомнения, направились к накрытым столикам. А там скинув с себя рюкзаки, усевшись на низкие пуфы, первым делом помыли руки в емкости с розовой водой и лепестками цветов, затем сразу взялись за кувшины, в надежде, и утолить жажду, и попробовать напитки нагов. Савелий налил в хрустальный фужер какого-то зеленоватого нектара Виоле, затем себе и жадно припав, выпил первую порцию, так и не распробовав. Затем налил вновь, и принялся втягивать живительную влагу, пропуская через неплотно сжатые губы, теперь уже смакуя и наслаждаясь.
   Виола подражала его примеру, а вот Борис, пробовал напитки, из каждого кувшина определяя вкусы, и по возможности классифицируя - на вина, нектары, сброженные морсы, и йогурты. Все было очень вкусным, но все-таки по-настоящему жажду могла утолить только вода. Опустошив несколько кувшинов, друзья принялись за сочные фрукты, а когда немного перекусили, Айлита, отправила всех в купальни на заднем дворе, и там Борис, как говориться и отъехал - то ли усталость и кровопотеря взяли свое, то ли в напитки что-то подмешали... Савелия с Виолой, ждала та же участь.
   Девушка-змея осмотрела всех отрубившихся гостей, и что-то сказала царевне, та на миг задумалась, потом приказала отнести всех в ее гостевые покои, и позвать врачевателей.
   ...Борис, проснулся, выныривая из глубокого забытья, и первые минуты лежал, не открывая глаз. Казалось все произошедшее с ними какое-то насланное неведомыми духами наваждение. Все эти наги, их великолепные дворцы, с великолепными каскадами водопадов и фонтанов, могли, как говориться померещиться и в бреду, но, приоткрыв веки, он обнаружил себя в белокаменных палатах, лежащим на низком топчане, или чем-то вроде него. Он нехотя сел, и первым делом, осмотрел раны, и ссадины. И с удивлением обнаружил - от них не осталось и следа, только обвалившаяся суха корка, лежала на ткани. Мазь, которой, его, по-видимому, обработали, оказалась поистине чудодейственной.
   - Сколько ж я так провалялся? - Задумался молодой химик - часы или дни? И на каком интересно, мы тут положении?
   Он свесил ноги на пол, и еще несколько минут сидел, прокручивая в голове последние дни.
   - Ты уже проснулся? - Входя в его огромные палаты, поинтересовалась Виола. - О, уже и бледность ушла, и даже глаза поблескивают. Наверное, уже думаешь про Айлиту?
   - Ничего я не думаю - буркнул парень.
   - Думаешь-думаешь - усмехнулась девушка - в тебе можно читать как в раскрытой книге.
   Борис не стал отвечать, посмотрел на ее одежду - на Виоле была одета короткая, украшенная самоцветами туника, и мягкие кожаные сандалии, непонятно откуда тут добытые. Следом заглянул и Савелий, переодетый, как его спутница, в местную одежду, чем-то смахивающую на халат.
   - Вставай лежебока - улыбаясь, проговорил он - вижу, явно идешь на поправку. Так что пошевеливайся. Сейчас завтракаем, и идем в Храм.
   - А вы как я погляжу, тут уже освоились - хмыкнул Борис - что там про наших ничего не выяснили?
   - Айлита, сказа, что карлики их точно не захватывали, они рискнули пройти над огненной пропастью, причем по очень ненадежному и тонкому мостику. Туда боятся ходить все, и карлики, и наги, и другие, не знаю, уж кого она имела в виду.
   - Ну тогда, остается только надеяться, что им удалось спастись. Хотя куда они тогда делись?
   - Не знаю, по мобильнику не позвонишь - они тут естественно не берут. Может тоже идут вниз, а может Леха, всех потащил наверх, думаю, после таких злоключений, невооруженными никто вниз, идти не захотел, им бы хоть наружу прорваться. Так что прости, но нам придется пока считать их пропавшими без вести. А нам, раз удалось уцелеть, и попасть сюда, почему бы этим не воспользоваться?
   - А что есть варианты? - Скептически спросил Борис
   - То-то, и оно что нет. Гостим пока, тем более хозяйка к нам благосклонна, а там посмотрим, как выбираться наружу. Я как-то еще не готов, тут поселиться среди нагов, хотя здесь, и почти что рай.
   Борис посмотрел на край топчана, там лежал такой же, как и Савелия, наряд, подумав, содрал, остатки термобелья, и быстро накинув халат, наглухо запахнул его. На полу его ожидали, такие же мягкие сандалии, как и у Виолы с Саввой, потому он, не задумываясь, сунул туда ступни, и вопросительно глянул на друзей.
   - Ну, ведите что ли.... Только мне сначала бы в уборную зайти...
   - Да без проблем, их тут хватает.
   ...Через полчаса, они уже вместе с принцессой завтракали в белокаменной беседке, рядом журчал великолепно изваянный скульптором, фонтан, и что наиболее удивительно пели птицы.
   Предварительно нагуляв аппетит, плавая в бассейне, они перешли сюда прямо от него. И теперь за округлым столом, восседая на мягких пуфах, наслаждались изысками местной кухни. Как ни странно, вроде бы хищные люди-змеи, питались в основном растительными плодами, блюдами из них, и казалось, совсем не потребляли мясо. Или, по крайней мере, такими их старалась представить Айлита.
   Но попробовав несколько овальных, и желтоватых плодов, друзья убедились в том, что по вкусу они не особо, то и отличаются от бифштексов, а разнообразные овощи и фрукты, просто восхитительны, сочны и питательны. На столе стопками возвышаясь над разносами, лежали хлебные лепешки, только вот по вкусу, ни Савва, ни Борис, не смогли определить, из каких злаков, приготовленная мука. В пиалах, было налито молоко, только вот не понятно кем произведенное. Рискнув попробовать и его, все были приятно удивлены - это был тонизирующий, бодрящий напиток, напоминающий кумыс.
   За едой, не смотря на трудности в общении, Айлита, через Виолу, кое-что рассказала о своем народе.
   - Чахтайнаш всегда служил местом пробуждения планетной мудрости. - Немного начала посвящать своих гостей в историю города - В окружении высоких энергий и даже человек может вспомнить то, что никогда не помнил. Помимо осознания, могут проснуться древние пласты сознания, которые спят множество миллионов лет. И тогда в дуновении легкого, подгорного ветерка, возможно, почудится волшебный, и чарующий голос Змеиной Царицы, доверяющий тайну заколдованного места.
Так через перевод Виолы, и мысленные картинки, Борис и Савва узнали, что когда-то, наги, вынуждены были покинуть свои города и уйти вглубь планеты. Но по-прежнему охраняли свои сокровища, которыми не только любовались, но и использовали для различных целей. Особенно им были милы эманации драгоценных камней и, в частности, ярко-зеленых чистых изумрудов, излучение которых им наиболее близко. Но в любом случае это поле, которое источает какой-то священный предмет, или природный кристалл, или хрустальный друз.
   Такой силой обладают сросшиеся драгоценные камни высшей категории. Конечно, алмаз и сапфир рождаются и живут поодиночке. Но изумруд иногда может образовывать огромные розы, что очень красиво внешне и мощно по энергетическим показателям. Для своих избранных среди людей они припасали кольца, целиком выточенные из этого зеленого камня, и преподносили в дар, но это, по словам Айлиты, было давно. Она утверждала о том, что такие подарки нагов исполняют любые желания. И сила их реализации не имеет границ в плотном мире.
   - Мы всегда были хранителями драгоценных камней. - Проговорила Виола, переводя слова принцессы. - И особые из нас составляют свиту Хранителей Великого Камня Силы. Владея одним из слоев подземного мира, мы накопили большие знание о нем, но вот незадача - их некому передать. В мудрости есть запечатанная тайна, которая откроется только избранному. А избранность, как известно, не может зависеть ни от уровня знаний, ни от состоятельности, но от каких-то своих примет, которые есть только у этих избранных. Искренность и духовная чистота станут основой такой избранности.
   Вот так спокойно Айлита, посвятила троицу наземных гостей с поверхности, в некоторые тайны ее народа. Мол, наги, владеют секретом исцеления людей и животных от различных болезней. И если надо, могут мгновенно перемещать себя и предметы в пространстве в пределах планеты...
   Всего трем, людям, проникнувшим в таинство гор - недра Гималаев, несказанно повезло. Их мало того, что спасли от карликов, но еще и оказывали неслыханное гостеприимство, при этом действительно обращаясь как с гостями, а не с пленниками.
   По городу, как и по дворцу, самостоятельно конечно, ходить врядли кто-то разрешит, но учитывая само население, друзья как-то и не рвались. Особенно если вспоминали краткий отрывок, из недавно прочитанного эпоса. Где наги из рода Васуки, были упомянуты с привлекательными расцветками чешуи, но обладающими огромными, отвратительного вида туловищами, переполненными смертельным ядом. И змеи те.... Могли передвигаться с быстротой ветра, и были ужасно ядовиты.
Выслушивая Айлиту, постепенно перешли к десерту, который составляли, разнообразные ягоды, приправленные сладкими соусами. Нечто вроде желе, и лукума одновременно, и десертные вина.
   - Ну как, вы насытились? - Учтиво поинтересовалась Айлита, которая видимо, чтобы не смущать гостей, обернулась человеческой женщиной.
   - Да, благодарим за трапезу - ответила Виола. И перевела вопрос парням.
   - Тогда, омойте руки, и будьте готовы, предстать пред царицей.
   Она встала, макнула в овальную чашу свои кисти, и, покинув беседку, направилась к выходу из парка. Борис, тут же вскочил, повторил ее действия, и взглядом подгоняя друзей, последовал за нагиней.
   - Похоже, она его серьезно зацепила - вставая, проговорила Виола - ты не находишь?
   - Ну это и не удивительно - его сердце не занято, а про красоту представительниц этого народа, известно с древности. Они даже становились женами земных царей, и рожали тем, очень могущественных наследников.
   - Жалко парня - у него же нет, никаких шансов.
   - Ну, это мы еще посмотрим - воскликнул Савва, тоже вскакивая с пуфа - и она не земная женщина, и Борис, не так прост, как может показаться. В универе, знаешь каких красоток, добивался.... Гм, правда, когда хотел. Он же химик, сам одеколоны делал, афродизиаки и все такое. А в Египте, проявил себя и как настоящий пацан, а мы там ох, как встряли.... Тут можно сказать, еще цветочки.
   - Расскажешь?
   - Как-нибудь потом, под настроение, и большое количество виски. А сейчас идем догонять, нашего влюбленного.
   Они покинули беседку, не заметив, как стол как-то сам собой очистился, а пуфики попросту исчезли.
   Вскоре они вчетвером, в окружении свиты Айлиты, вышли на центральную площадь. Тут уж уже не воспаленным взглядом загнанного зверя, друзья рассмотрели, что жители Чахтайнаша, состоят из нескольких рас нагов. Мало того, они еще и делились на касты, что было видно по одежде, украшениям, и внешнему виду нагов.
   Принадлежность к касте воинов можно было определит, по количеству рук, пучку волос на голове, темно-зеленому окрасу, большим размерам, ну и понятно латам, и оружию. Принадлежность к жреческой или правящей династии, можно было определить по длинным красным или рыжим волосам, шишковатым наростам, и рогам, а так же белой, фиолетовой, или голубой коже.
   Проще всего на взгляд Савелия, было определять низшие касты слуг и землеробов, садовников и чистильщиков - они вообще не имели волос, рожек, обладали только одной парой рук, зеленой или серой кожей, но главное отличие было в головах, там от людского не было ничего. Плоские носы, лысые черепа, и выглядывающие клыки, и как у змей раздвоенный язык.
   Город сам по себе, блистал и сверкал, а поскольку имел какую-то округлую форму, которая отображалась во всем, то лучики все время преломлялись, и приумножались. По его улицам хотелось бродить и бродить, часами наслаждаясь красотой. По дороге к Храму Царицы, друзья почти не разговаривали, во все глаза смотрели, и запоминали. Им казалось, они попали в сказку, где даже самый страшный и ужасный дракон, оказывается добрым мудрецом и советчиком.
- Древнеиндийское имя Великой Царицы - Кундалини, ибо она являет собой спящую энергию планеты, владея и управляя ею. - Выслушав Айлиту, перевела Виола - По этой причине ей подвластны все недра земли. Как величайшая целительница она наделяет человека знанием лекарственных качеств растений, минералов и целебных источников.
- А что она поднимается на поверхность - удивился Борис.
   - Раньше все наги, жили сверху - улыбнулась принцесса - там стояли наши города. Потому и с людьми сталкивались часто. Сейчас конечно редко, и только чистые душой, удостоены ее внимания. - На поверхности Царица Айнаш может являться человеку в виде громадной змеи, но может предстать и в виде молодой, красивой женщину с изумрудными глазами, стоящей на горе или идущей по воздуху к тому, кого она выбрала сама. Но вы увидите ее настоящую. К порогу Храма Кундалини всегда допускались, лишь те, кто чист душой и не желает для себя богатств. Не дается дар в жадные руки. Не взять даже булыжник из Твердыни Айнаш, если ты переполнен ядом.
   - Мудрость змеи вошла в поговорку - назидательно проговорила Виола - по всему миру, их чтили в древности.
   - Ага, как и коварство - подумал Савва, но тут же, оборвал поток подобных мыслей, вспомнив, что принцесса способна их прочесть.
   - ...Но на самом деле - продолжила Виолетта - в некоторых деревнях Индии жители приручают удавов, для того чтобы они служили у них няньками. С ними оставляют маленьких детей, доверяя им, как самим себе. Ни одна змея не укусит живое существо, а тем более человека, просто так, без причины. Либо змея голодна, либо на нее наступили или раздразнили. В этих краях, даже укус змеи считают священным - добавила она - он считается знаком благословения самого Великого Космического Змея - Шешу, на котором покоится сам Вишну. Этих людей даже не предают сожжению, а отдают реке.
   - У них тут и так трупы плавают, потому что не хватило дерева на крематорий, или на достаточное количество дров - заметил Борис.
   - Это так - кивнула Виола - но что поделать - бедность. Так вот, змея или, вернее, кобра, обвивающая тело Владыки Богов, Шивы, есть символ мировой энергии, которая доступна богам и людям.
   - Да - уловила мысль Айлита, и уже на ломанном русском продолжив - в этом смысле, наша Великая Царица, являет собой держательницу земной энергии. Да и каждый из вас, может пробудить в себе таинственную энергию кундалини.
   - Думаю, вы, наги как наставники первых людей - проговорил Савелий - оставили знаки своего влияния везде. Например, древние короны Верхнего и Нижнего Египта украшала священная кобра, и это возможно говорило не только о власти, но и о духовном раскрытии, с пробуждением кундалини. Тому же служат жезл Меркурия и посохи патриархов с двумя переплетенными змеями...
   - Мы пришли - неожиданно, сообщила принцесса, и друзья в непонимании закрутили головами. - Я вас отвлекала, чтобы вы не нервничали.
   Ожидая увидеть величественный Храм, на одной из городских улиц, они были поражены, когда вскоре перед ними оказалась широченная лестница, из высоких ступеней уходящая под землю. Спускаться было очень неудобно, ступени вытесывали явно не для человека, но их хочешь, не хочешь, а пришлось преодолеть. Прямоугольная арка входа, привела в первый поистине гигантский зал, причем построенные на скальной основе, так что в случае землетрясения, храм будет двигаться, вместе с породой.
   Многоколонный зал, весь испещренный искусной резьбой и изукрашенный самоцветами, был лишь началом Храма, но Айлита не дала, как следует рассмотреть его, быстро повела куда-то дальше. Проходами и коридорами, они добрались до Зала Царицы Змей, в котором стоял ее трон.
   Тронный зал Царицы, оказался огромен, и весь изукрашен гигантскими драгоценными камнями, начиная от алмазов, сапфиров, рубинов и заканчивая огромными хрустальными кристаллами, которые, как колонны, держали свод великолепного храмового дворца Царицы Айнаш.
   - Ни один смертный в теле не проникал в эту величайшую сокровищницу мира, где за один камень можно купить целый земной город - пояснила Айлита - вам оказана великая честь!
   Трое гостей города, с трепетом и даже некоторым испугом уставились на трон, стоявший у дальней стены, он был сделан из огромного изумруда, украшенного друзами этого камня. И на нем разместилась странная Змея. Это была не обычная нагиня, и не просто огромная кобра, в этом загадочном существе, сочетались многие черты, но конечно змеиных было больше всего. Она восседала на кольцах своего хвоста, равномерно заполнив ими трон, выше поднималось человекоподобное, женское тело, покрытое очень мелкими чешуйками, и этот покров, почти не отличался от человеческой кожи.
   Красивую шею украшает ожерелье из искусно подобранных сверкающих прозрачных камней, черты лица утонченные, и отображают какую-то неземную красоту. Идеально тонкий, и ровный нос, миндалевидные глаза излучают невероятную мудрость, и какой-то внутренний свет. Длинные, завитки крученых локонов, обрамляют голову, которую охватывает вычурная корона. А над всем этим девять раздутых капюшонов и головы кобр, вроде своеобразно высокого воротника. На царице богато украшенное платье, с рукавами, и что-то вроде мантии.
   - Рада приветствовать вас люди, в своей обители! - Прошелестел, негромкий, но, тем не менее, разнесшийся по всему залу, голос - можете подойти ближе. Не бойтесь
   Уже немного освоившиеся в змеином царстве, друзья, почти что, без страха пошли к подножию трона. Королева нагов, была поистине невероятным существом, это удивляло, поражало, пугало, но любопытства не отбивало.
Савва, Виола и Борис, отстав на шаг, от Айлиты, застыли перед троном, они испытывали благоговейный трепет, но не от того, что существо, сидевшее на нем, было мягко сказать странное, хотя и от этого тоже, но большей частью из-за исходившей от царицы, мудрости и.... Древности! Сама, она, величественная, святая и дивно-прекрасная, взирала на них своими непривычными очами, казалось, просматривая даже их глубинную суть.
   - Надо не забыть поинтересоваться судьбой Лехи, и остальной компании - с трепетом взирая на царицу, подумал Савелий, когда они все остановились в пяти шагах от престола царицы - может она что-то знает?

Глава седьмая


Рассвет хладнокровных ...


***


   А Леха в это время находился не так и далеко, просто был выше на десять километров, и раньше на много миллионов лет. Они уже некоторое время, просто висели в воздухе, видимо определенные систему умной Сферы, считывали с поверхности планеты какие-то параметры. Затем изображения начали меняться, и вскоре, Агри начала сыпать докладами, вывесив при этом голограмму глобуса. Вскоре все уже знали, что атмосферное давление по-прежнему превышает девять атмосфер, биосфера огромна и богата, просто таки перенасыщена кислородом. Материк Гондвана раскололся, и его части начали расходиться.
   Климат за пролетевшие как мгновения сотни тысяч лет, несколько раз поменялся, планета пережила и оттепели, и очередные оледенения, и теперь вполне возможно сюда проникали солнечные лучи. За этот период, водно-паровой купол сильно истончился, хотя еще и покрывал нижний атмосферный слой. Материки продолжают осушаться, численность рептилий увеличивалась. Большая часть земноводных исчезла. Так же на планете заметно развития бурной растительности и богатого животного мира... 
   Леха еще немного внимал рапорту Сферы, про голосемянные растения, но интерес его уже был направлен на другое. Потому взгляд словно прикипел к мониторам, и смотровому стеклу - все-таки именно в этот период существования Земли, на ней появились ужасные ящеры, которые почему-то очень интересуют человечество. Может и вправду несколько правдива теория о переселении душ, и люди, некогда были динозаврами?
   Он бросил взгляд на мониторы, вскочил, и прильнул к смотровому стеклу, стараясь рассмотреть тех или иных гигантов. Но над площадями зеленых массивов, пока никто не возвышался, не валил стволы при своей ходьбе, не охотился, и не обгладывал зеленые ветви исполинских деревьев. А тут уже были на любой вкус и цикадовые, и саговые молодняки, и слегка усовершенствованные папоротниковые. Их стебли были прямыми и столбообразными, похожими на стволы нынешних деревьев. А были и с короткими, клубневидными стволами, на которых трепетали крупные, длинные перистые листья. Внешне они походили на древовидные папоротники или на пальмы. При ближайшем рассмотрении, стало заметно, как быстро расселяются хвойные, и среди них пихты, кипарисы, тиссы. Листья этих растений имели форму веерообразной пластинки, глубоко рассеченной на узкие доли. По болотам произрастали хвощи, не достигавшие, однако, размеров своих палеозойских предков.
   Начался долгий, казавшийся уже бесконечным поиск. Мимоходом камеры Сферы отмечали появление первых наземных позвоночных животных древних пресмыкающиеся и ящериц. Они в отличие от земноводных, откладывали яйца не в воде, а на суше. Твердая скорлупа, откладываемых яиц, теперь защищала их от высыхания. И из яйца вылупливалась уже не личинка, а вполне оформившееся животное. Эти первые наземные животные размером с ящерицу, видимо и были предками всех пресмыкающихся. Очень скоро среди них должны были появиться группы животных, приспособившиеся к различным условиям биосферы: хищные и растительноядные, медленно ползающие и быстро бегающие, лесные и болотные рептилии.
   В висках Алексея немного кольнуло, а в голове словно защипал работающий прибор электрофореза, так Агри выразила свое возбуждение. А после слияния сознаний Сферы и экипажа, та изъяснялась понятными всем терминами и словами.
   - Фиксирую в атмосфере планеты остаточный тепловой след. - Отрапортовала Сфера - воздух по-прежнему очень плотен, потому след еще не распался. Возможно, это и есть признаки первого палеоконтакта.
   - Нужно проверить заселяют ли асуры территорию всех материков, чтобы понять - этот пришелец может тайно закрепиться здесь или нет?
   - Для этого понадобиться время...
   - Что поделать - для сбора данных, это нужно выяснить. Приступай.
   Предоставив мозгу Сферы провести всю аналитическую работы, высчитать траекторию, приземления "гостя" Леха принялся рассматривать поверхность Земли.
   Континенты чуток раздвинулись, но все еще находились не далеко друг от друга - по сути Пангея еще существовала. Потянулись долгие минуты облета планеты, за которые Сфера получала различные данные от своих сенсоров и датчиков, но как выглядели эти ее наружные "инструменты" никто из экипажа и понятия не имел.
   Особых следов жизнедеятельности асуров, на поверхности планеты, по-прежнему заметно не было - они старались не вмешиваться в природные образования, портя, их нелепыми постройками - все необходимое им давала матушка Земля. Они не нуждались в постоянстве каких-то форм, которые нужно носить с собой, все, что требовалось на данный момент, воплощали посредством знаний, путем оперирования энергиями, и перестройкой молекулярной структуры пространства. То есть силой своей мысли меняли расположение атомов, тем самым, выстраивая нужный им предмет, или превращая воду в определенные жидкости.
   Но нельзя было сказать, что все делается только мысленными усилиями, руки тоже участвовали в определенных видах работ. Будь то формирование священных рощ, или создание оранжерей, где выращивались первые плодоносящие и соответственно цветущие растения, которые должны опылять насекомые.
   Вот эти-то процессы, и фиксировала Агри, частично отображая их на мониторах - но что можно понять чисто визуально, не владея: ни техникой, ни методами, не нужным сознанием? Алексей вынужден был признать, что все его собратья, не так уж и далеко отошли от обезьян, геноматериал которых, был использован при создании человека рабочего, если верить летописям, давно сгинувших Шумеров. Они, правда, использовали для этого еще и некоторое количество своих женщин, которых оплодотворили искусственным путем, но поскольку неизвестно к какой расе, принадлежали эти добровольцы, то не понять и что от них в человеке. А вот обезьяньи гены, во многих людях проявляются очень сильно, хотя свинья и самое близкое по анатомии животное, к хомо сапиенс.
   И Леха четко понимал, что в большинстве своем человечество не может ничего сверх того, что могут приматы. Имеется в виду силой мысли делать что-то. Не отдавать команды телу, или изобретать, а именно выходить за рамки общепринятых ограничений. И это угнетало.
   С тех пор, как в склепе, под нижней пирамидой, он обнаружил вечно спящую Лэйлу, и вытащил ее обратно в мир живых, кое-какие способности с ее помощью, пробудил. Точнее они немного развились, но чтобы, не то, что перемещать себя в пространстве, или воплощать предметы, а даже просто читать чужие мысли он не мог. А существа, обитавшие сейчас на Земле, с легкостью владели телепортаций, телекинезом, телепатией, оборотничеством и искусствами, по сравнению с которыми, даже великие волшебники известные по преданиям и сказкам, рядом не стояли.
   Если сказать коротко - цивилизация Асуров, владела всем тем, о чем повествуется в разнообразных сказаниях мира. Но видимо на каком-то этапе, многие из них остановились на своем пути саморазвития, стали тупо потреблять. Потреблять все, что могли заполучить. А желание рождает жажду приумножения.
   ...Они пока не опускались ниже, просматривая общие черты материка, и пока Агри думала, над тем, можно ли приближаться к месту, куда должен был сесть инопланетный пришелец, осматривали открытые участки земли.
   - Я его засекла - тем временем отрапортовала Агри - и это не вимана. Это вообще не механизм. Это существо. Не пойму в чем оно прилетело, это нечто вроде звездного камня.
   - Астероид? Метеорит? - Тут же спросил Алексей.
   - Отсюда не могу классифицировать. Наблюдаю только осколки, похожей на железную, скорлупы. Это словно развалившееся или лопнувшая раковина.
   - Покажи его, и если можно, с приближением - попросил Леха.
   Остальные только теперь уловили, что происходят явные изменения, в поведении и Алексея, и самой Агри.
   - Что там - встрепенулся Димон - асуры буянят?
   - Нет, они на такую ерунду, не способны. У нас тут пришелец - ответил Леха - сейчас увидим картинку.
   На экране появилось нечеткое изображение, валяющихся на земле частей болида, который доставил сюда некий организм, а чуть в стороне тень существа заснятого буквально за секунду, до того как оно исчезло за выступом скалы.
   Все шестеро узнали его мгновенно, хоть изображение и было размытым, и они ни разу в жизни не сталкивались с ним вживую. Но слишком уж много оно о себе оставило упоминаний в преданиях, скульптурах, и народном эпосе всего мира. Хотя не одного скелета так и не было найдено. Видимо все его часть так ценились в старые времена магами и алхимиками, что все что находили, перерабатывали. Ну и само собой кинематограф, в последние годы уделил этому существу много внимания.
   - Сомнений нет - высказывая всеобщее мнение, со смятением сказала Илона - это дракон!!!
   - И он не житель Земли - тихо проговорила Лэйла - боюсь это разведчик. Это раса оккупантов. Они разумны, хитры, алчны, могущественны, ну и естественно плотоядны.
   - С чего ты взяла? - Выпучив глаза, спросила Элеонора.
   Лэйла поняла, что брякнула лишнее, и ответила, выпутываясь:
   - Да прочла недавно несколько трудов серьезных уфологов. Так вот в них описано, что их там - она ткнула пальцев вверх - в созвездии Дракона целая звездная империя. И они настоящие захватчики. Держат под своим контролем целые галактики. Так вот, драконы - это часть расы рептилий, отделившаяся от своей цивилизации и имеющая дурные наклонности и преступные цели. Может они не все такие злобные, но эти вследствие блокировки сердечного центра и неспособности ощущать сострадание к другим - по-настоящему свирепы. Это существа с развитым интеллектом, воинственные и агрессивные. Согласно гипотезе этих уфологов, в незапамятные времена, они вторглись и на Землю, где со временем установили свое господство. Но не просто так, а вывели целые виды новых существ.
   - Да ладно - фыркнул Димон. - Они, наверное, Звездных Войн пересмотрели, эти твои писаки. Как драконы могут кого-либо вывести, кроме собственного потомства?
   - Это не тупоголовые хранители сокровищ из детских сказок - серьезно ответила Лэйла - и молодежь, они воровали не для того чтобы пожирать.
   - Ага, скажи еще, для того чтобы размножаться - опять фыркнул Димон - физиологию подучи.... В смысле анатомию.
   - Ну, может я еще не совсем, все понимаю - сделала лицо смущенным Лэйла. - За год, не так много успела прочесть и посмотреть, но и мне не пять лет. Они владеют знанием.... Своим определенным. Совсем не таким как мы - люди. И там в этих трудах, описаны не магические существа, из фэнтези, а реальные технократы, которые достигли, определенных высот в науке. И к тому же если не веришь, посмотри на планету, кто там сейчас властвует? У кого фора, по сравнению с остальными жизненными формами?
   Словно повинуясь ее словам, Агри высветила на нескольких мониторах, довольно крупных рептилий, ловко преодолевающих, любые препятствия, на своих широко, расставленных четырех лапах. Они изначально уже были плотными, грубоматериальными существами, а не эфирными, как первые асуры.
   - Вот видишь! - Улыбнулась Лэйла - расцвет рептилий, начался намного раньше, и вполне может отстоять от человекообразных существ на сотни миллионов лет. Так что представь, как они могли развить свой интеллект, до каких высот?
   Дмитрий смущенно промолчал, доводы хоть и были хлипкими, но зерно истины в них могло и оказаться. Остальные же пристально взирали на мониторы, в надежде снова увидеть существо, которое послужило основой для преданий и сказок. Но больше поймать дракона в объектив, не удалось, и понять чем именно, он занят, не представлялось возможным
   - Вот если бы его вот прямо сейчас и прихлопнуть - задумчиво проговорил Макс - история Земли развилась бы иначе, и может, мы давно бы покорили космос?
   - Кто его знает, как бы она развилась - пожал плечами Леха - мы как бы здесь, для того чтобы выяснить - что, да как, произошло. Ведь фауна земли вымирала, почти полностью не раз. И к тому же мы не более чем сторонние наблюдатели. И если бы даже возомнили себя могущественными богами могущими просчитать последствия изменений, надо еще выяснить - что именно нужно изменить.
   - Да тут ты, безусловно, прав - вынужден был признать Максим - вдруг замочи бы мы этого дракона, и человечество вообще бы не возникло. Надо посмотреть, что он такое учудит. И сколько их вообще прибыло.
   - Надо - согласился Леха - потому нам пора стать настоящим экипажем, а значит начать дежурить. И потому вы вчетвером отправляйтесь, спать, а мы с Лэйлой, пока заступим на пост, ха-ха. Через семь часов, я разбужу Макса, с Элеонорой, и так далее. А потом разделим ночное время, и будем чередоваться до утра. Так что топайте.
   - Ну ладно - пожал плечами Максим, и поднялся, подавая руку Элеоноре. За ними встали и Дмитрий с Илоной. А когда друзья ушли, Леха взял жену за руку, и, глядя прямо в глаза, тихо сказал:
   - А теперь давай, выкладывай - что тебе известно о расе драконов?
   Лэйла коротко, изложила все, что знала про одну, из самых древних рас Вселенной, рассказала о том, что почти вся она со временем, ушла в высшие области, которые вроде как доступны не для всех. Но какая-то часть высших драконов, и их потомки, откололись от основной группы, и пошли иным путем, распространяя свою власть на все новые, и новые планеты. Не все они несли зло, и порабощали население, но были и такие, кто пытался распространять свой вид любыми способами. Народ Лэйлы, столкнувшись с этими существами, не стал разбираться, что к чему, военачальники попросту приказали пресекать все попытки драконов, колонизировать близлежащие к ее родному миру, планеты. И драконы предпочли отступить, перенаправив своих разведчиков, в иные области галактики.
   Выслушав жену, Леха попросил Агри выявить следы, присутствия и других драконов, но просмотреть всю планету на предмет их жизнедеятельности, при помощи только одной Сферы, оказалось невозможно. Тем более, если верить старинным преданиям, они предпочитают высокие горы, пещеры и подземелья, а не поверхность земли.
   Некоторое время, Алексей наблюдал за мониторами, но потом ему наскучило, как это бывает у сотрудников охранных фирм, которым подолгу приходится следить за мониторами, куда видеокамеры транслируют свою съемку. Тогда он попросил Агри выводить на экран еще и асуров, если те попадут в поле зрения.
   И вскоре из того что удавалось увидеть, он сделал вывод - народ асуров преуспевает из-за духа незлобного соперничества. Каждый асур занимается исследованиями с уверенностью, рожденной великолепным интеллектом и дерзостью. Они - становились расой сумрачных гениев, и каждый из них стремится доказать свою уникальность. Это сосредоточенное созерцание, являющее не более чем визуальным наблюдением, происходящей внизу жизни, растянулось на много часов.
   - Из наблюдаемых групп, можно выделить шесть подгрупп ящеров и ящериц - сообщила Агри, облета некоторой части материков - К одной из них можно отнести похожих на крокодилов текодонтов. Эти ящеры, корнезубы длиной от одного до двух метров, будучи хищниками, охотятся на насекомых, лягушек, и небольших ящериц, причем некоторые из них, при этом принимают вертикальное положение, и быстро бегают на задних лапах. Новый способ передвижения дает им большое преимущество над другими ящерицами, которые бегают на четырех ногах, расположенных по бокам. Этот вид ящера эупаркерий считается предками динозавров.
   - Понятно - ответил Леха - Земля заселяется рептилиями. Но где же, асуры?
   Он искал многочисленные свидетельства первой разумной жизни, но не видел, ни мегалитических сооружений. Ни каких. Ни громадных обелисков, ни пирамид, ни плато с рисунками, ничего. Видимо асуры предпочитали использовать естественные образования, жили, где хотели, используя как дома, пещеры, гроты, леса, и горные уступы. Дети Земли, не нуждались в построении постоянных жилищ, у них вообще было все необходимое. И резать живой, по их мнению, камень, ломать не менее живые деревья, они бы ни за что не стали.
   - Ты как-то упоминал, что читал что-то про этих асуров перед поездкой - утратив интерес к простой слежке, спросила Лэйла - так вспомни, что там говорилось?
   - Да там так - ответил Леха - как бы вскользь затрагивалось. Что-то вроде - "...Когда Брахма создал Вселенную, а от его сыновей пошли все живые существа, сам он, утомленный творением, удалился отдыхать под сенью какого-то там дерева. В общем, как и христиански Бог, поработал и почил. А власть над миром передал своим потомкам - сурам и асурам. Асуры тогда были могучи, и обладали великой мудростью, владели тайнами волшебства и могли превращаться в кого хотели. Они владели несметными сокровищами в подземном мире, а в небе у них были огромные, летающие города. И однажды, возгордившись своим могуществом и мудростью, асуры, будто бы склонились к Темной Стороне, и счастье отвернулось от них. И Индра, предводитель богов, сокрушил их в битвах, а грозный бог Рудра, тот еще, кстати, монстр - порождение гнева Брахмы - испепелил их волшебные города, вознесенные над землей, и низверг асуров с неба". Короче, как и у нас, победители писали историю...
   - А про пахтанье океана, про которое говорили в Харидваре, там что?
   - Ну, там много чего, но по-сути сказано, что лишь однажды, боги и асуры объединились, чтобы добыть из вод мирового океана - амриту. Волшебный напиток бессмертия. Видимо что-то изменилось на планете, или вообще во Вселенной, и они хоть и долго жили, но были смертны, вот и решили добыть эликсир жизни. Они заключили мир и договорились разделить добытый напиток поровну. Вырвав из земных недр громадную гору, боги и асуры водрузили ее на спину гигантской черепахи, вместо веревки обвили гору царем змей Васуки и начали сбивать океанские воды. И тут случается первый нечестный поступок - асурам подсовывают источающую яд переднюю часть великого змея. Асуры, соблюдая договор, вынуждены взяться за голову, а боги - по совету бога Вишну - за хвост, и попеременно рывком тянули к себе тело змея.
   - Так-так - значит, имело место некоторое неравноправие.
   - Да. Из пасти змея вырывались огонь и дым, изнуряя асуров и лишая их сил, а на богов, из пригнанных туч, лились освежающие дожди. С невероятным шумом вращали они гору, таская Васуки туда-сюда, ее склоны окутались пламенем, возникшим от трения, и соки росших на ней деревьев и трав излились в океан, придавая амрите ее волшебную силу. Через много сотен лет работы на поверхности показался сосуд с долгожданным напитком. Не понять по описаниям, что это такое, и каким образом появилась эта вытяжка из непонятно чего. Они ее как бы выпарили...
   - И они разделили эту субстанцию пополам?
   - Нет. По одной из версий, Вишну принял облик небесной красавицы и увлек асуров за собой, а боги в это время вкусили амриты. В результате этой хитрости волшебный напиток отведали только боги и получили бессмертие. Вернувшиеся асуры, рассвирепели от такого "кидалава", и вступили в битву с обидчиками, но проиграли, и были вынуждены бежать вглубь земли и на дно океана. В других версиях, там была кувшинка, с амритой, и которую асуры схватили первыми, случилась драка, у них ее отобрали, но четыре капли пролились на землю став священными местами. В одно из них мы и ездили.
   - Выражаясь современным языком - их развели - нахмурила лобик Лэйла - и только после этого, так называемые боги получили преимущество?
   - Ну, надо понимать что так.
   - А до того получается и те, и те были смертны, просто жили по сто тысяч лет, что для нас понятно - вечность.
   - Есть такая теория - задумчиво ответил Леха - что все существа, сколько бы они не жили, расценивают свою жизнь как столетие, будь то три года, или тысячи. Потому и для них их жизнь видимо была просто как век, и бессмертие было таким же вожделенным.
   - Смена пришла - раздался за их спинами голос Макса - так что давайте, сдавайте вахту.
   - Да сдавать толком нечего - ответил Леха - драконов не обнаружили, асуры, тоже не особо маячат перед глазами, несмотря на весь их гигантский рост. Нашли в синтезаторе еще одну функцию, но пока еще не испытывали, так что похвастаться нечем.
   - Понятно. А вы тут слышу, первых землян обсуждаете? - Усаживаясь в свое кресло, проговорил Максим, в то время как Элеонора, направилась агрегату, пищевого синтеза.
   - Да нет, это я так обрывки вспоминал, что вычитал накануне поездки
   - А понятно. Там кстати написано и про заключение первых династических браков по расчету. Ну, между асурами и богами.
   - С чего ты это взял? - Поинтересовалась Лэйла.
   - А с того что некий Шакра, вроде как полюбил дочь Асурендры, не помню как ее звали, и отец велел той, выбирать среди асуров, но она выбрала Шакру, и тот стал его зятем.
   - И что?
   - А то что, затесавшись к асурам, он некоторое время втирался к ним в доверие, а потом, когда он стал правителем богов, асуры на празднике выпили много вина, такого крепкого, что Шакра запрещал его пить другим богам. Асуры, опьянев, не смогли сопротивляться, и Шакра, сбросил их вниз с горы. Выкинул из сферы богов, вниз, туда, где теперь мир асуров. После этого асуры, и пошли на богов, войной. Они стали лезть на гору как муравьи, Шакра пытался с ними справиться, но их было много, и он вынужден был отступить.... Ну там дальше как асуры бежали, решив, что он приведет помощь. Суть не в этом - получается, он изначально вступал в брак, с умыслом.
   - Ясно. Ну, это не новость что человеку дурной пример подавали боги. И воевать научили, и предавать, и пользу для себя извлекать - так что ничего удивительного. Ладно, бывайте, мы пошли спать. - Вставая, проговорил Леха, он подождал жену, и они отправились в кубрик.
   - Не свалитесь там - заржал им вслед Максим - а то Димон, разок уже грохнулся.
   - Учтем - ответил Алексей, и уже когда они с Лэйлой шли по коридору, мысленно отдавая команду мозгу Сферы, приказал: - Агри перейди в следующую контрольную точку.
  

***


   Прошло двое суток, за которые все шестеро, так налюбовались доисторическими пейзажами и различными видами крупных рептилий, что уже стало не так и интересно. Интерес стал пропадать из-за невозможности всецеликом и полностью ощутить то, что видели за стеклом и на мониторах.
   По истечению, этих двух суток мозг Агри вынужден был признать, что и в этом времени причина, по которой, Дэвам, и иным прилетцам с других звезд, было позволено оккупировать Землю, остается неясной. Если конечно верить, в Единый Вселенский Разум, то он почему-то разочаровался в Асурах, и дал позволение на их замещение. Вот только до этого разочарования, было еще далеко.
   Заканчивалось время, очередного дежурства, четы Даталовых, выпавшего на утреннюю пору. Дневное дежурство экипаж проводил совместно, но ночь по бортовому времени, отдежуривали по два часа. Лэйла соорудила, какой-никакой завтрак, и, впив по порции приготовленной синтезатором, "каши" от которой начинало уже коробить, пара решили побаловать себя, хотя бы более привычным питьем.
   Леха заварил чай, и они вприкуску с медом, принялись отхлебывать его мелкими глоточками. Некоторое время, Алексей и Лэйла, задумчиво и молча, занимались чаепитием. Но так казалось только со стороны, они, не прекращая, вели мысленный диалог, благо дело, Лэйла за год, хорошо поднатаскала мужа, в этом, нелегком умении. А теперь и Агри, помогала дальше развивать эти способности.
   - ....Больше всего во всем это путешествии, мне не хватило Начала - мысленно пояснял Леха. - То есть даже не того момента, когда и как возникла Солнечная Система, и не как сформировалась Земля, а именно того периода в Шестом Дне, когда Творец, воплощал человека. Если бы мы стали незримыми свидетелями этого процесса, то наверняка бы узнали - как он выглядит этот Творец, является ли сгустком определенных энергий, или имеет плоть, и самое главное - Он ли сотворил первых асуров, или они возникли как-то иначе. Но в первые тысячелетия Шестого Дня, почему-то создатели Агри, отправлять ее не намеревались - то ли и так все знали, то ли им было неинтересно. Их больше интересовало, почему три предыдущих цивилизации пришли в упадок, и сгинули с лица Земли.
   - Тут тоже сокрыта большая загадка - констатировала Лэйла - еще и потому, потому что даже по грубым прикидкам, отсчитывая все четыре Юги исчисление, преданное в Индийских ведах, прошло бы только что-то около пяти миллионов лет, Зачем же настраивать Агри на перемещение аж на семьсот пятьдесят девять миллионов? А это значит, были и другие Юги, и другие цивилизации - все повторяется снова и снова, такой себе бесконечный цикл круговращения душ в природе.
   - Это не проверить никак - хмыкнул Алексей - это тонки материи. Не проверить даже какое количество цивилизаций населяло Землю в разные времена. Может, наших жизней и хватило бы, чтобы это проверить, но что для нас это особо поменяет? Пускай их, были десятки, теперь, ну в смысле в нашем настоящем, их нет - смыты потопами, сожжены огнем, сметены ураганами землетрясениями, да так, что нет даже следов.
   - И...
   - И потому нам надо убираться назад в будущее, пробовать извлечь из всего этого приключения, не только знание, но и выгоду. И практически все это применить.
   - Считаешь, все это сильно изменит нашу жизнь?
   - Если не изменит, то уж очень сильно повлияет. Смотря как, мы распорядимся добытыми сведеньями.
   - Да ты видимо прав - нужно перемещаться ближе. Эта болтанка в сотнях миллионов лет от нашего времени, весьма познавательна и интересна, но ничего толком не объясняет и не дает, нам бы вообще отправиться не больше чем за миллион лет до рождества Христова.
   - Это слишком много, вдруг пропустим что-то важное, да и Агри это может не понравиться, а мы пока еще не держим ее в полном повиновении. Нам нужно время на подготовку возвращение в свое время. - Он посмотрел на часы - можно будить остальную команду, потому встав с кресла, и отправился объявлять побудку.
   Сфера, тем временем проплывала над сушей, исследуя то одну, то другую область, материковой зоны, и пока Леха ходил будить две, другие парочки, Лэйле наскучило, созерцать не особо-то, и интересное передвижение разнообразных стад. Она посмотрела в иллюминатор, отметила вдалеке появившуюся водную гладь, и мысленно послала Агри приказ, проверить одно из морей, на мелководье которых произрастало великое множество морских лилий, или криноидей.
   Инопланетной девушке, планета, которой, не имело, столь обильных вод, сильно нравилось созерцать подводный мир, где не как в современном океане, обитают не только, акулы, киты и дельфины, а полно и других крупных рыб и рептилий. Впрочем, нравилось, это не только ей.
   Агри тут же переместилась ниже, и зависла над волнами. Стали видны не только всевозможные водоросли, но и огромные спины, мелькавших в синеве чудовищ - плезиозавры и ихтиозавры, достигли расцвета и теперь царствовали в водах. Обе эти группы, по совместным наблюдениям, были многочисленны, будучи чрезвычайно характерными хищниками мезозойских морей, и можно так сказать, преобладали над другими.
   В этот момент, из кубрика, вернулся Алексей, следом за которым, потянулись и их заспанные товарищи. Он вопросительно посмотрел на жену, и та, наблюдая проносящуюся внизу водную гладь, объяснила:
   - Хотелось посмотреть подводное царство. Раз уж мы тут заперты, надо использовать все возможности... Агри, мы могли бы нырнуть? В смысле погрузиться?
   - Да, это предусмотрено - ответила Сфера - выполняю.
   Через тридцать минут, за стеклом обозрения мелькнула водная поверхность, а затем началось резкое погружение. Леха едва успевал фиксировать глазом, наполненные разнообразной живностью водные толщи.
   Но вот погружение замедлилось, великое разнообразие жизненных форм, стало более заметно. Можно было рассмотреть всех, от самых маленьких организмов до гигантских, будь то головоногие малютки, вроде современных кальмаров и осьминогов или кархародоны. Видов предков морских акул, было вообще великое множество, шкура некоторых из них больше напоминала ороговевшую кожу, и Алексей бы, скорее всего, назвал бы их панцирными, если бы был первооткрывателем. Сновавшие между зарослями водорослей, лучеперые и кистеперые рыбы,  активно осваивавшие океан, видимо нередко становились их добычей, но по всему видно все равно успешно множились.    
   - Это же надо, а они такие же, как и в наше время - пробормотал Димон, наблюдая за очередным пиршеством подводной убийцы - за миллионы лет почти не изменились, только в размерах приуменьшились да шкуру поменяли, и все.
   - Да они вершина совершенства - поддакнул Максим - больше меня поражают только касатки.
   - Это в наше время - не удержавшись, ответил Алексей - а тут есть хищники и ужасней, и конкретней.
   За стеклом промелькнули плантации  шестилучевых кораллов, колонии которых занимались постройкой рифов, и успешно распространялись. На мониторах отразилось великое изобилие морских ежей и звезд, Леха только собрался полюбоваться ими, как тут Агри сообщила о быстром приближении какой-то большой биомассы.
   - Разверни нас туда иллюминатором - приказала Лэйла - и выведи изображение на мониторы.
   - Нас что, кто-то атакует? - С дрожью в голосе, воскликнула Элеонора - но, каких тогда, оно размеров? Это же невозможный гигант...
   Никто ей ответить не успел. Сфера впервые, за все их в ней пребывания, ощутимо содрогнулась, а на иллюминатор, пересекая его, легло гигантское щупальце с присосками, усеянными мелкими крючками, и тут не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы понять, кто решился на них напасть.
   - Спрут!!! - Завизжали девушки - он нас раздавит!!!
   - Спрут - Как-то слишком спокойно проговорил Дмитрий - чего они к нам все время лезут? То сухопутные и волосатые спруты в пирамиде, то этот вон хозяин глубин. Зажарить бы да под соусом, чтобы неповадно было...
   - Не раздавит - почему-то уверенно сказал Алексей - Агри у нас есть какое-нибудь оружие.... Или средства защиты?
   - Да, сейчас я его отпугну. Лишать жизни, мне запрещено.
   Короткий электрический импульс, Сферу, по-видимому, окутала сетка из электрического поля, подводное чудовище получила ощутимый удар током, и со стекла сразу убралось щупальце, видно получив разряд, головоногий моллюск, разжал свои смертельные объятия. И было не понятно - он нападал в попытке пообедать, или старался изгнать непонятный круглый объект.
   - Вот так-то - рассерженной кошкой, прошипела Илона - будешь знать, как на нас кидаться.
   Агри немного отдалилась от спрута, и стало видно его огромное тело, а по сути - голова с "ногами". Оглушенное чудовище бесформенной тушей, опускалось ко дну, щупальца его подергивалось, но было непонятно - отделалась ли Агри от него, или, отойдя от шока, спрут снова станет нападать.
   - Брат Кракена блин - протянул Леха - такого просто так не ухайдокаешь. Он лишь во временном ступоре.... Надо уплывать, а то не успокоится.
   - Этот вид смахивает на Камероцераса - пояснила Агри, лишний раз, демонстрируя схожесть своего сознания с сознанием экипажа. - Они считались гигантским предком кальмаров и осьминогов. Самой характерной чертой этого моллюска была огромная конусообразная раковина и щупальца, которыми он ловил рыбу и других морских обитателей. Но этот без раковины, потому не могу его классифицировать.
   - И не надо - буркнул Леха - главное ты сказала - убивать его нежелательно, но...
   И тут в смотровом стекле стали видны две громадные рептилии, видимо решившие воспользоваться временной слабостью доросшего до таких размеров криптида. Плезиозавры, имевшие относительно небольшую голову и длинную шею, решили не упускать шанс, полакомиться такой славной добычей. Имея широкое туловище, ластовидные парные конечности и короткий хвост, они напоминали безпанцерных черепах, но, как и те вполне могли разорвать более крупную добычу. Они начали рвать еще живого спрута, стараясь вначале успеть отгрызть ему щупальца, а потом уже спокойно продолжить пир.
   Это была одновременно и жуткая, и в то же время сильно завораживающая картина. Но пиршество плезиозавров нарушил еще один хищник, к месту схватки приближался протодейнозух. Этот гигантский предок крокодила, имел такие внушительные размеры, что мог и в одиночку поспорить с двумя плезиозаврами.
   Кровавое зрелище могло перерасти совсем уже в жуткую картину, и Леха, подумав, что девушкам такое видеть не обязательно, мысленно приказал Агри, убраться отсюда, подальше, развернувшись вокруг своей оси. Она послушалась, и это был хороший признак - пока ему удавалось перехватывать инициативу, и заставлять делать то, что он хотел. Оставалось надеяться, что когда они приблизятся к своей временной точке, его авторитет будет выше всех, надо только его успеть завоевать, и стать командором...
   Далее они двигались под водой, то ускоряясь, то почти недвижимо повиснув в самых красочных местах. Скользили то почти у самого дна, то, поднимаясь почти к поверхности, таким образом, устроив себе настоящую экскурсию. Потянулись долгие и наполненные зрелищем подводного царства часы. Многочисленное многообразие живых форм, сновало туда-сюда, еще не такое красочное как в будущем, но все же, тем не менее, интересное и загадочное.
   Большую часть, всех этих рыб и рептилий, не говоря уже о моллюсках и ежах, никто даже на картинках не видывал, а тут они плавали, кружили, охотились и просто резвились и жили. Некоторых Алексей узнавал без труда, это были черепахи, и ихтиозавры, такие себе "рыбоящеры", внешне напоминающие дельфинов. Они так же гонялись за стайками рыб, и отгоняли неразумно совавшихся к ним акул. Масса ракообразных и двустворчатых моллюсков усеивали дно, и ими питались плакодонты, которых в свою очередь тоже кто-то ел. Попадались и странно знакомые рыбины, напоминающие нарвалов и меченосов, только чешуя их была чересчур грубой, более похожей на броневые пластинки панцирей.
   - Пока за окном подводный мир - неплохо бы перекусить - проговорил Димон - вы как хотите, а я открою что-нибудь из наших запасов. Когда мы еще так поедим.
   - Ну, ты нашел блин картину маслом - хмыкнул Леха - че виды кровавого пиршества возбудило аппетит?
   - Нет, а чего? Я же не говорю прямо там, где жрут - давайте подберем красивое, и спокойное местечко.
   - Я тоже не против, консервов - заявил и Максим - рыбных ха-ха. Вот только хлеб-то тю-тю, придется с сухарями, а это совсем не то.
   - Мы можем, что-нибудь приготовить - пожала плечами Элеонора - выбрать есть из чего. Но только один раз, ведь неизвестно как будем выбираться в Ямунотри, и сколько дней. Потому припасы лучше не трогать.
   - Мы согласны - в один голос сказали Леха с Лэйлой.
   А затем Димон добавил:
   - Но Макс прав - от некоторой части консервов желательно освободиться. Потом их носить на себе.
   - Тогда приуменьшим их запасы - поддержала и Илона - только давайте разные откроем.
   - Давайте - поддержала Элеонора - будет почти подводный ресторан, аха-ха.
   Порывшись в рюкзаках, которые не на миг не оставляли, извлекли из них пару банок тушенки, фасоль с овощами и сухари. Наскоро сообразив, как все это есть, использовали кружки, и, усевшись в кресла, под разноцветье подводного мира, за стеклом, принялись уплетать. Затем с помощью пищевого синтезатора заварили чай, и блаженно развалившись в креслах, принялись, отхлебывая бодрящий напиток, созерцая очередную плантацию кораллов.
   За подглядыванием за морскими обитателями, в голову Алексея, неожиданно пришла мысль, что даже если они будут прыгать через миллионы лет, при этом, не зная в какой именно период, цивилизация Асуров, остановилась в развитии и столкнулась с "богами Неба" то это тоже займет месяцы. К тому же это могут быть две разные, далеко отстоящие друг от друга точки. Потому требовалось начать процесс, скольжения сквозь время, то есть, если представить его как некий клубок, то быстро разматывая его, нужно было пройти по Нити. До первого контакта Асуров с Дэвами.
   Некоторое время он раздумывал над этим, в пол уха, слушая болтовню друзей. Ход своих мыслей, от Агри, он не скрывал, потому что приказ отправиться скользить по Времени, ясно сформулировать не мог. И она уловила смысл. Некоторое время, что-то прикидывала, рассчитывала, анализировала, а потом началось движение, или перемещение. Да так, что никто из друзей, даже не понял, что они вновь сдвинулись немного вперед, по шкале времени, потому, что даже не покидали воды. И при этом Агри почему-то не закрыла иллюминатор и не спрятала мониторы.
   Изменения были заметны в приуменьшении количества красных водорослей, добавлением видов морских звезд и ежей, ну и всяких винторогих и сигарообразных раковин, а так же устриц.
   - Вот вам и еда за бортом - проговорила Элеонора - если бы достать, был бы неплохой ужин. Еще бы лимон и вот вам полный набор деликатесов.
   - Я бы и от жареной латимерии не отказался - усмехнулся Димон - а что чем не рыба?
   - Может тебе еще и квашеной ламинарии, вместо салатика? - Поддела его Илона - и бокал холодного пива.
   - Ой, молчите - не выдержал Дмитрий - а то аж кишки заплясали, и желудок квакает. А мне чтобы держать себя в тонусе, надо в два раза больше еды, чем вам.
   - Да мы только ели - не поняла такого юмора Лэйла - вы, что уже проголодались?
   - Нет, это они так впрок - пояснил Леха, и уже Сфере - Агри давай-ка выныривай из воды, и посмотрим как там сверху.
   Не было слышно не добавочного гудения, ни усиления колебаний, ничего говорившего о работе каких-то двигателей. Но судя по мелькавшим за иллюминатором слоям воды, они уже всплывали. И спустя двадцать минут, оказались уже далеко от воды. Снова последовала серия докладов от живой Сферы.
   Получив доклад о невозможности проведения визуального наблюдения, а значит и обнаружения драконов, Леха велел, перейти еще на пятьдесят миллионов лет вперед, снова скрылись все мониторы, задвинулись мембраны, и вот уже они в конце Триаса, начале Юры. И первое что бросилось в глаза, едва большой иллюминатор снова был открыт, а мониторы стали отображать все, что происходило на земной поверхности, это наличие множества хвойных лесов, и первых динозавров. Еще не тех гигантов, о которых так любит периодически напоминать кинематограф, но уже отличных от приземисто ходящих ящериц, рептилий.
   ...Теперь экипаж, жил как на подводной лодке - занимался в спортзале, принимал душ, пил, ел, спал, наблюдал, и всячески общался между собой и с Агри. Ни выйти, ни заставить Сферу сразу вернуться в точку отправки, они не могли, потому смирились, и внушили себе, что находятся в экспедиции во Времени. Местами наблюдать было интересно, местами очень, но были моменты, когда даже виды доисторической Земли, навевали скуку. Все-таки привыкшие к современной жизни, ее досугу и развлечениям, друзья привыкли проводить время совершенно иначе, а почти неделя вынужденного бездействия нагоняла тоску. Даже когда все вместе рассматривали всех этих, Агносфитисов, Агрозавров, Герреразавров, и Зупайзавров с Завроподоморфами.
   Были ли драконы повинны в появлении новых видов, было уже не узнать, самого их присутствия на Земле, замечено не было. И среди облаков, они тоже вроде бы не летали, но вот то, что асурам, пришлось немного потесниться, было точно. Хотя опять же динозавры хозяйничали на плато, и в лесистой местности предгорий, асуры же предпочитали склоны гор, и подземелья, на поверхности почти ничего не сооружали, и потому пока делить им особо было нечего. Драконы же тоже скрывались внутри гор, где возможно и устроили свои лаборатории, если верить в их способность к генной инженерии, или другие способы влияние на ДНК.
   - Это, по-видимому, только начало - вслух проговорила Лэйла - они культивируют свой вид. Некоторые из ящеров, очень даже разумны, живут стаями, а не стадами, и, по-моему, способны создать даже некую общину. Например, вон те видишь?
   - Да, это вроде все те же Текодонты как раз где-то в этом период они тоже жили - пояснил Леха - видишь они не особо крупные, длина не более трех метров, высота где-то около метра. У них короткая шея, большая голова и длинный хвост. Передние конечности чуть короче задних, и на всех конечностях пять пальцев - чем тебе не аналог человека?
   - Ну, в животном мире, все вообще придерживается одному генотипу - констатировала Лэйла - не замечал? У всех одна голова, четыре конечности, и хрящевидное продолжение позвоночника. Только насекомые и моллюски отличаются...
   - Но голова-то одна у всех - ответил он - по крайней мере - пока.... Поглядим, что будет дальше. Кстати я читал, что с эволюционной точки зрения одной из важнейших групп мезозойских пресмыкающихся были как раз эти вот текодонты, давшие начало практически всем группам наземных пресмыкающихся мезозойской эры: крокодилам, и динозаврам, и летающим ящерам, и, наконец, птицам.
   - Эволюционная теория ерунда - фыркнула Лэйла - даже миллионы лет не сделают из обезьяны человека, а вот наоборот, вполне возможно. И плотоядные ящеры просто бы так не эволюционировали в сверхсуществ, упоминаниями о которых пестрит история Земли. - И не только.
   - Так я ничего и не доказываю, чего ты всполошилась?
   - Да так, надоели все эти утверждения, что эволюция творит чудеса, сама по себе. А я тебе говорю - все спланировано и контролируемо. Конечно, не спорю - за сотни миллионов лет динозавры бы как-то, да эволюционировали, и бесспорно создали бы некую цивилизацию.... Но без вмешательства драконов, это была бы совсем другая цивилизация,
   - Ладно, мы не в научном сообществе чтобы что-либо доказывать - буркнул Алексей - я как Фома Неверующий - увижу - поверю.... И то, когда проверю. Вот асуров, к примеру, мы видели, и толку? Скажи кому, никогда не поверят, всем доказательства все подавай. А от них почему-то ничего не осталось.
   - Видимо потому - пробормотал Димон - что они ничего не строили на поверхности. А под землю нам не залезть. А динозаврики, этим и воспользуются, ну что поверхность не занята...
   - Да погоди ты с предположениями - буркнул Макс, извлекая фляжку - тут без ста грамм не разобраться.
   - Я тоже за - усмехнулся Леха - а то голова совсем не варит.
   Макс отвинтил крышку, и, сделав пару глотков виски, передал друзьям. Они тоже отхлебнули из горлышка, и вернули фляжку ему.
   Так экипаж, и проводил время вместе и врозь, наблюдая, анализируя и делясь выводами. Ну и естественно подкалывая друг друга, чтобы разряжать обстановку.
  

Глава восьмая


В гостях у динозавров


***


   Агри открывала отсеки, открывала заслонку смотрового стекла, и вновь выдавливала мониторы из стенок - очередной переход закончился. Леха отправился в уборную, а когда вернулся оттуда, Лэйле вновь захотелось полюбоваться красотами подводного мира.
   - Что опять водные процедуры наметила? - Пошутил он, падая на свое сиденье - Агри купаешь?
   - Ага - ответила Лэйла - переживаю, чтобы не перегрелась.
   - Ну, так хватит рыб пугать проносящейся сверху зловещей тенью - ныряем.
   Сфера, даже не поднимая волны, аккуратно вошла в нее, и ушла в глубину. Некоторое время они просто плыли в нескольких метрах от дна, рассматривая его обитателей. Подошла Элеонора с зефиром, и парующей кружкой в руках, присмотрелась и проговорила задумчиво:
   - Что-то я не вижу никаких жизненных форм, которые могли бы дать начало разумным, подводным обитателям, о которых я читала. Ни у дна, не в глубине, не на поверхности.
   - А их видимо пока, что и нет - подходя к синтезатору пищи, от которого только что отошла ее подруга, проговорила Илона - все начнется гораздо позже. Сейчас их попросту сожрут.
   - Что все? - Не понял Максим.
   - Ну, появятся все эти рыболюди - ответила девушка - если верить мифам все они дадут о себе знать после Потопа.
   - А-а, ты об этом.
   - Это после, какого Потопа? - Поинтересовалась Лэйла - насколько я поняла, их было несколько.
   - Я думаю, их было не несколько, а множество - задумчиво проговорил Леха - но тех, которые люди зовут вселенскими, вссеуничтожающими, когда вода неделями покрывала весь земной шар, по древним преданиям - штук пять.
   - Ну, может быть между четвертым и пятым - подумав, ответила Илона, на вопрос подруги - последний потоп был около девяти тысяч лет назад. Ну, от времени, в котором мы живем...
   - Ого, а это что за гигантская тварь? - Перебивая, подскочив с кресла, воскликнула Лэйла, уставившись на один из экранов, в котором отобразилось величественно плывущее существо.
   - Вот это махина - едва не поперхнулся чаем Дмитрий, который они пили довольно часто, гася желание покурить - нет, вы только гляньте.
   - Да видим, видим - успокоила его Илона - похоже, он сейчас устроит кровавое пиршество.
   Алексей проследил за взглядом жены, и тоже увидел похожего на гигантского варана, быстро плывущего монстра. Агри истолковала их интерес по-своему и погрузилась на несколько метров, в воду. Теперь стало ясно, что сходство лишь поверхностное. В подводном чудовище только голова немного напоминала варанью, вместо лап они имело ласты, и длиной доходило метров до десяти. Оно без всяких опасений атаковало одного из плезиозавров, и поскольку обладало более мощными, и вытянутыми челюстями, явно вышло бы победителем.
   - Мозазавр - гроза черепах, как думали раньше. - Вслух подытожил Леха - они тоже начали распространяться в это время. Но вроде он не прочь и ихтиозаврами перекусить. А вот его противника, я не знаю - добавил он, заметив приближающуюся тушу огромной рыбы.
   - У вас она известна как Дунклеостей - пояснила Агри - огромная суперхищная рыба, вырастает до десяти метров в длину, и весит около четырех тонн, согласно вашим измерениям меры веса и длины. Поистине высший хищник своего времени, имеет прочную броню, из-за этого относительно медлителен, но очень мощный пловец.
   - Видно тот еще проглот - высказался Дмитрий - вон какое хавало...
   - Тогда давай уплывем отсюда - сказала Илона - а то испортит весь аппетит, сейчас ведь начнется схватка, как я понимаю.
   - Выполняю.
   Изображение хищников, резко уменьшилось и пропало. От места очередной схватки, отплыли подальше и немного порассматривав подводные изменения. Сфера так быстро поменяла местонахождение, что теперь предоставляла возможность полюбоваться Геликоприоном, на которого никто не нападал. Это акулоподобное существо, обладало очень интересной, скручивающейся в небольшую спираль, нижней челюстью, что было очень необычно. Достигало оно четыре метра в длину, и видимо могло постоять за себя.
   Но не только крупные рыбы и моллюски, попадались первооткрывателям, встречались стайки очень крупного планктона.
   - Что это за рачки? - Поинтересовался Дмитрий, обращаясь к Агри.
   - Это Аномалокарис - ненормальная "креветка" род морских животных, близких родственников членистоногих. Есть мнение, что оно охотилось на твердотелых морских обитателей, в том числе трилобитов. У этой "креветки" очень уникальные глаза с тридцатью тысячами линз - в мое время, считалось, что это были одни из самых "продвинутых" глаз в истории существования видов.
   - При таких размерах креветки, уже и у меня мелькают мысли о пиве - проговорил Леха - или даже просто обжарить их по-вьетнамски и с белым вином.
   - Да ладно тебе гурманить - потягиваясь, проворчал Макс - сварить с укропчиком и кегу пива - вот тебе уже и наслаждение.
   - Не дразните - аж взвыл Димон, от таких мечтаний - а то открою "салаку", чтоб хоть как-то сбить оскомину. Агри давай наверх, а то у меня уже спазмы желудка начинаются, а кишки марш играют.
   Агри, правильно истолковала, это как приказ, и, выпорхнув из воды, вознеслась в небо, а потом вдоль русла реки, полетела над материковой зоной. Пролетая у береговой кромки, они без труда смогли рассмотреть, кто населяет эту местность. Через несколько минут полета, внимательно смотревшая на экраны Лэйла, проговорила:
   - Ну что, мой прогноз оказался верным? Как видите - динозавры очень быстро заняли господствующее положение на Земле. Вот так и происходит захват территорий драконами - ни тебе глобальных войн, ни уничтожающих атак с воздуха. Смотрите - они представлены двумя группами, ящеротазовыми и птицетазовым, что не противоречит их родству с драконами. Сами-то они может, и покинули Землю, но в любой момент могут вернуться, а тут уже их сородичи, полновластные хозяева...
   - Да какие они хозяева - усмехнулся Максим - просто обитатели. Мозг большой, а толку никакого.
   - А ты видишь еще кого-то кроме них?
   - Ну, нет - немного смутился тот - но это еще, ни о чем не говорит.
   Леха, не слушая дальнейшую полемику друзей, встал и подошел к смотровому стеклу и стал смотреть вдаль, периодически переводя взгляд на прибрежные зоны. Через некоторое время он сделал вывод - чей-то эксперимент действительно успешен и продолжается.
   Над рекой парили птерозавры - рамфоринхи и птеродактили, а на суше, что было видно уже по берегам, лидировали тоже динозавры. Он видел как еще в триасе, они развились из видоизмененных текодонтов, и благодаря особенностям строения обрели лучшие скоростными данные и реакции, что позволило им существенно увеличивать свою популяцию. 
   Самые запоминающиеся с прошлого дежурства ряды целофизисов и платеозавров, теперь пополнились разнообразием других видов. И среди динозавров можно было наблюдать настоящих чудовищ, длиной до тридцати метров. Из этих гигантов ему наиболее известны были только диплодоки и брахиозавры, игуанодоны и стегозавры с трицератопсами похожие на современных носорогов. Кроме травоядных рептилий, большую группу представляли и плотоядные терраподы: - довольно крупные целофизисы, аллозавры и дейнонихи. Хотя мелких хищников, охотящихся стаями, тоже было много. Названий большей части Леха не знал, некоторых окажись он среди них мог бы с легкостью попутать, единственно, что мог бы определить, так это чем питается ящер.
   Долго изучать период массового существования динозавров, было бы очень интересно, но никто из ребят, не был ученым нужного профиля, да и в первую очередь всех беспокоила собственная судьба. И это беспокойство не давало расслабиться, да к тому же все время росло. Ведь о том, что они когда-то вернуться не только в собственное время, но и попадут домой, все пока только мечтали, не смея высказываться, открыто - мало ли как, отреагирует Агри. Леха, конечно, старался приучить ее к своим командам, но она не просто разумный корабль - в ней живая душа, и могла все не так истолковать. Во-вторых, пропавшие друзья могли потребовать помощи, и то, что Агри вернет, их в то время что и взяла, не было утешением - друзей еще следовало найти.
   Он снова уселся в кресло, и посмотрел на мониторы, которые все показывали со значительным увеличением - приближение камер позволяло рассмотреть не только ящеров, но и всевозможных насекомых, которые попросту поражали своими размерами, и не важно, стрекоза это или многоножка. Один выхваченный камерой, экземпляр, поразил всех, ведь в нем было не меньше двух метров. И она была эта сколопендра, была как до жути отвратительна, так и по-своему красива и совершенна, если конечно обладать специфическим вкусом.
   - Вот это по-настоящему жуткая тварь - вырвалось у Илоны - Брр, не хотела бы я оказаться рядом с ней.
   - Это Артроплевра, по сути, безобидное насекомое - пояснила Агри, истолковав, замечание Илоны, как вопрос - оно хоть и является крупнейшим видом наземного беспозвоночного в истории, но, несмотря на свою огромную длину, не является хищником, и в отличии вот от той, оранжевой, питается, гниющими лесными растениями
   - А та? - Тут же поинтересовалась Илона.
- А та по форме и поведению, похожа, на известных вам, больших многоножек.
   - И о чем это говорит? - Не поняла девушка.
   - О том, что и в наше время есть виды сколопендр, которые питаются птицами, змеями и летучими мышами. - Вместо Агри, ответил ей Макс - И если двадцати пяти сантиметровая многоножка может охотиться на птиц, представь, на кого может охотиться эта, почти метровая!
   - Нда - проговорила - Элеонора - что-то мне перехотелось побывать внизу.
   - А я бы не отказался - воскликнул Дмитрий - только на броневике.
   - Агри, а опустись-ка максимально низко - попросила Лэйла - давай пройдемся над самой землей.
   Сфера выполнила это пожелание, и они оказались, словно в зоопарке, Юрского периода, зависнув в метре от поверхности. Вот теперь то, эффект присутствия был настоящим, и эмоции охватившие экипаж, были непередаваемы. Гигантские и мелкие ящеры, во всей своей красе, предстали людям в непосредственной близости, так, что можно было рассмотреть мельчайшие детали. Агри, умудрилась подобрать очень живописное месс то, где были только травоядные динозавры, но и за ними было интересно понаблюдать с близи. Вначале динозавры испуганно шарахнулись, но потом не особо обращали внимание, на непонятный Шар.
   Но, то, что здесь не было хищных ящеров, еще не означало что никто, никого не ел. Вездесущие меганевры, успешно охотились на других насекомых, и мелких амфибий. Эти крупные родственники стрекоз, с размахом крыльев, доходившим до шестидесяти шести сантиметров, бороздили надземное пространство, в поисках добычи, и фиксировались камерами Агри, и через смотровое стекло, Леха тоже смог рассмотреть, один такой экземпляр.
   - Ну что - проговорил Дмитрий - в морях и океане, мы уже, ели. Пора похряцать и среди сухопутных динозавров.
   - Тебе лишь бы похомячить - усмехнулась Элеонора - но идея в принципе неплоха, виды у нас великолепные.
   - Я привык сидя за компьютером, что-нибудь жевать, чипсы, морковку, или печенье. А тут у меня нет ни компьютера, ни морковки. И перед глазами только динозавры, О, интересно, а каковы, они на вкус?
     - Вылезь, поищи тирэкса, и спроси у него - пошутил Леха - заодно и проверим, разумны эти яшеротираны, или нет.
   - Экипаж не может покидать жилые отсеки, до момента возвращения - тут же отреагировала Агри - контакты с жителями Прошлого, не предусмотрены. Выход шлюза блокируется, на период путешествия, и даже я не смогу его открыть, потому что нужен набор специальных символов. Их мне не показывали.
   После этого сообщения, у Алексея промелькнула идея, которую он уже собирался, проверит, но тут заговорила, их медик-биолог, и повар, по совместительству:
   - Думаю, ты не был бы в особом, восторге, попробовав мясо динозавров - предположила Элеонора - большая часть аромата и вкуса в куске мяса зависит от состава жиров и "меню", которым животное живет. Динозавры, которые питаются морепродуктами, скорее всего, пахнут рыбой, а еще потому, что рыбий жир очень легко окисляется, что вызывает прогорклый вкус. Да и любой плотоядный динозавр лежал бы на мясном прилавке без дела. Их мясо было бы на вкус скорее как мясо ястреба, а не куры. Вкус мяса определяют разные факторы, в том числе состав мышц животного, его привычки в еде, гормоны. Потому большинство людей предпочитает мясо травоядных животных - оленей, коров, бизонов, и если бы ты попробовал вон того похожего одновременно на козу и птицу, его мясо скорее всего напомнило бы тебе куриное, или мясо индюка. А вон те, которые много передвигаются, наверно смахивали бы на говядину..
   - Хватит, чуть ли не взмолился Макс - у меня уже слюнки текут. И знаете, мне уже надоело всухомятку питаться - он, мечтательно прикрыл глаза - сейчас бы рассольника, или солянки.... Но их нет, так давайте, хоть суп сварим.
   - Пакеты это НЗ - ответил ему Алексей - да и все остальное тоже. Надо снова поколдовать с синтезатором, может он еще чего может производить, кроме "каши" и суррогатных напитков. - И обратился к разуму Сферы - Агри, у тебя есть э-э, сведенья, какую пищу, он может производить?
   - Сейчас, я его просмотрю...
   За время нахождения, так сказать в утробе Сферы, они, по-своему сроднились разумами, и теперь Агринаштра, считывала их пожелания с легкостью. И постепенно, телепатические способности просыпались, уже у всего экипажа. И если они не могли объяснить словами, Агри попросту улавливала смысл. Вот и сейчас, она поняла мысль Алексея, с которым, все больше, и больше входила, в некий, мысленный симбиоз.
   В некотором смысле, тут помогло подглядывание, за асурами, которые из ничего, могли создать что угодно, хоть жареный хвост дейнозуха, хоть запеченную вырезку из шеи гадрозавр. Но поскольку никто из экипажа, не повелевал всякими энергиями как они, можно было использовать только схему самого замысла. Не в том смысле, чтобы из ничего создать что-то, ведь синтезатор, только преобразовывал, закладываемое в него сырье, а не производил пищу, из пустоты.
   Идея зародилась сразу одновременно в умах у всех, что значило через разум Агри, они начинают мыслить коллективно, и, сорвавшись с кресел, все шестеро бросились к агрегату автоматического приготовления пищи.
   Каждый вынул из рюкзака, продукты, которые, по их мнению, были наиболее желательны. Леха вытащил вакуумный пакет, в котором размещался еще один, из фольги, в нем находился полуфабрикат из супа харчо. Не простую "горячую кружку", которая заливалась кипятком и просто пилась, предварительно перемешавшись, а суп, который сильно выварили, и теперь его следовало лишь залить водой, и немного проварить. И получался почти нормальный суп-харчо, если конечно сравнивать не с грузинским, там были и кусочки говядины, и жидкий томатная заправка с овощами и специями. Высыпав содержимое в кружку, Алексей, первым поставил ее в ячейку, и нажал, по очереди, кнопки, которые показала Агри.
   Ее тут же, осветили какие-то лучики, затем они забегали, скрещиваясь и перемещаясь, видимо заработал некий сканер, вслед за этим процессом, из корпуса аппарата, выдвинулся лоток, в который Леха, с некоторым сожалением, высыпал содержимое кружки. Тут же опустилась мембрана, закрывая синтезатор, и он принялся обрабатывать новые данные и сырье.
   Спустя некоторое время, доступ к нему вновь был получен, мембрана исчезла, а одна из лампочек, зажглась зеленым светом, замерцала стрелочка указатель, направленная на один из рычажков. Алексею ничего не оставалось делать, как нажать. Он щелкнул, этим рычажком. Послышалось небольшое гудение, в аппарате открылась продолговатая, узкая щель, оттуда выехала мисочка, из материала, напоминающего очень плотный картон, а в ней, к всеобщему изумлению исходил паром, готовый суп-харчо.
   Леха передал эту тарелку Лэйле, и нажал рычажок, повторно. История повторилась, агрегат воспроизводил выбранный продукт.
   - Ураза!!! - Завопили в один голос Максим с Димоном - наконец-то супчика похлебаем.
   Через некоторое время, хоть и с некоторым неудобством они ели горячий суп, и раздумывали, чтобы еще такое, существенное подсунуть, агрегату, для воспроизводства. Решили отправить туда, последний стакан, с сухим картофельным пюре, который удалось сохранить Илоне. Пока синтезирующая машина, обрабатывала, новые данные, и сканировала продукт, который они предоставили уже в готовом виде, Алесей раздумывал, о том, с чем есть это пюре?
   Перебирая в голове различные варианты, он вынужден был признать, что кроме последнего паштета, из мяса птицы, ничего больше сунуть в аппарат не может. Дождавшись окончания "картофельного" процесса, он раскрыл пластиковую баночку, и решительно преподнес ее аппарату. Тот казалось, как-то жалобно вздохнул, и принялся обрабатывать уже мясную массу. Вскоре после ставших уже привычными процессом открытия и закрытия мембраны, аппарат выдал порцию массы, не особо-то и отличавшейся от первоначального образца, теперь из того же соска, что выдавал "кашу" при определенных манипуляциях можно было выдавливать еще два продукта. Леха расплылся в довольной улыбке - теперь их рацион существенно расширился.
   Все шестеро с удовольствием уплетали смесь, которую Димон, обозвал начинкой для пирожков, и, мечтая о кусочке хлеба, они ели синтетическую пищу, поражаясь, что она не так и плоха. Хлеб, конечно, очень улучшил бы вкусовое восприятие, но чего-чего, а хлебобулочных изделий, пищевой синтезатор не выдавал - для них нужна была печь. Перед ними за стеклом, расхаживали динозавры, порхали гигантские стрекозы, и маячили доисторические деревья, гигантскими стволами без ветвей, уносившиеся к небу - нормальный такой пейзаж для обеда в Юрском Периоде. Потом "поколдовав" с уже готовыми программами напитков, они наполнили кружки чем-то сильно напоминающее какао, и, добавив по ложке сахара, стали попивая его, дальше любоваться миром динозавров,
   За кружкой горячего напитка Леха вспомнил про не так давно посетившую его идею, и вместо того чтобы пялиться в экраны, или в смотровое стекло, в которое не особо-то, и рассмотришь, что там внизу происходит, занялся изучением амуниции. Подход его был просто - если "комбинезон" снабжен капюшоном, а чешуйки материла, или искусственной кожи, имеют большую плотность и прочность, значит, предполагался выход в нем наружу. Потому он допил какао, встал, вымыл кружку, и ушел в кишку коридора, и уже там стал исследовать обруч, браслет, и мысленно желать чтобы, скафандр полностью закрыл его.
   Около десяти минут он безуспешно пробовал нажимать на всякие выпуклости, при этом передвигаясь по коридору, и когда он, забывшись, подошел, к закрытому, лепестками выходу, капюшон, сложенный как воротник, внезапно развернулся и обхватил голову. Камень в обруче касающийся лба, стал теплеть и нагреваться, видимо это был какой-то специальный кристалл, и на нем была записана определенная информация. Перед внутренним взором Алексея проплыл ряд каких-то символов, он позволил и Агри их прочесть, и тут же в стене коридора, образовалась выемка, которая превратилась в нишу, где выглядывали какие-то раструбы. Это было похоже на кабинку, и Леха в нее зашел. Послышалось едва уловимое ухом гудение, почувствовалась небольшая вибрация, и на голову Алексея опустился округлый шлем, а плечи ощутили тяжесть, ранца, ремни которого, оплели торс. Скафандр тут же как-то неуловимо самонастроился, и стало возможно дышать.
   Леха вышел из кабинки, подошел к сплетенью лепестков, тут же этот бутон раскрылся, многочисленнее лепестки ушли в стороны, поднялись вверх, в общем, как-то развернулись определенным образом. Образовалось идеально круглое, отверстие выхода. Парень осторожно приблизился к краю коридора, и выглянул наружу - прекрасный, девственный мир распахнулся перед ним, разнообразие живой природы, предстало в виде многочисленной растительности, жрущих ее ящеров, снующих по своим делам крупных насекомых, и парящих в высоте птерозавров. И тут ноги, его ноги, неожиданно, и странным образом, подкосились, потеряв равновесие, Леха вывалился из Сферы. Падая вниз, он подумал, что уже все - как говорится, отплясал свое, и даже успел посетовать на себя за неосторожность. Но где-то в половине расстояния, до земли, падение замедлилось, а тело заняло вертикальное положение - видно ранец, одетый на него, нагнетал не только воздух, но и являлся еще чем-то вроде антиграва.
   Это было до того странно и непривычно, что в первые мгновения сознание пребывало в растерянности, но что-то подсознательное взяло под контроль, управление парением, и он плавно опустился на землю застывая столбом. Леха осмотрелся, и был поражен всем, что находилось вокруг него. Размерами самой Сферы, которая оказалась диаметром метров пятнадцать, то есть высотой, с пятиэтажный дом деревьями, уходившими своими, верхушками в поднебесье, ну и само собой длинношеими ящерами. Тело Агри, снаружи целиком, он увидел впервые, и при свете дня, хорошо рассмотрел, ее саму. Гигантский Шар, действительно покрывала чешуя, поделенная на равные плиты, что делало его, многогранным. Вокруг середины Сферы, вращался круг, какого-то механизма, а иллюминатор, находился в верхней ее части метрах в четырех над ним. Из-под низа Шара, шел какой-то едва заметный выхлоп, он выбрасывался в виде пучка едва видимой сейчас энергии.
   Понимая, что находится не в ангаре, где мог спокойно рассматривать тело Агри, Леха оглядел окрестности. Динозавры были совсем близко, одни обгладывали молодые побеги высоченных деревьев, другие уничтожали кустарники, и зеленые листья, их более низких собратьев столбообразных великанов. Все время, поглядывая по стонам, и периодически посматривая в небо, при этом вспоминая все "Парки Юрского периода". Картина окружающего мира, не смотря на все опасности, была очень красивой, и умиротворяющей. Динозавры царствовали на Земле, и как-то естественно вписывались в окружающий ландшафт.
   Алексей, решил связаться с друзьями. Но в шлеме не было никаких микрофонов и раций, или же, переговариваться можно было, когда и они идут рядом в таких же, шлемах, радиопередатчик на руке, остался под чешуей скафандра, потому и пришлось сообщить обо всем, жене.
   - Я вышел наружу - напрягая все свои мысленные возможности, передал он Лэйле - пока еще не понял, как я это провернул. Так что сообщи остальным, я еще пока не разобрался с передатчиком, как он работает.
   - Это было глупо, и смертельно опасно, у тебя же нет ни оружия, ни клетки какой-нибудь. Давай, немедленно возвращайся!!! - Потребовала Лэйла.
   - Подожди, я хоть немного погуляю, раз уж так получилось.
   - Ты сумасшедший безумец.... - Леха уловил некоторые эмоции жены, которая постаралась совладать с собой - Ну тогда хоть не отдаляйся от Сферы, а мы подумаем, как тебя вытянуть оттуда. И будь сосредоточен до предела - помни нельзя ни чего раздавить.
   - Хорошо.
   Он посмотрел на себя - ступни ног и голени в плотной обуви, с перепончатыми разделениями пальцев, руки обтянуты чешуей, как перчатки, то есть и часы, и браслет находятся под этой второй кожей. Потому разбираться с ним сейчас было никак невозможно. Без связи с экипажем, Леха отходить далеко не рискнул, решил просто обойти Сферу, передвигаясь спиной к ней, и во все глаза, рассматривая ящеров, бродящих вокруг. Конечно, исполины с длинными шеями и мощными телами завораживали больше всего, но и стегозавры, со своими гребнями тоже были интересны. В общем, флора и фауна, были очень экзотичны, было так сказать, на что посмотреть, и чем полюбоваться.
   Гравитация была меньше обычной, атмосферное давление больше чем привычное, но Леха решил рискнуть, и пожелал, чтобы антиграв отключился, а стекло шлема уехало вверх. Мысленными приказами он убрал перчатки, щелчком небольшого рычажка, отключил кислородный аппарат, и осторожно втянул ноздрями плотные воздух - ощущение было необычным. Он сделал пару осторожных вдохов, затем несколько глубоких вздохов, и ощутил, как грудь расперло, а голова пошла кругом. Сильное головокружение, круги перед глазами, и необыкновенное ощущение легкости - кровь была перенасыщена кислородом, но затем непонятно почему, все выровнялось - и дыхание, и сердцебиение, и головокружение отпустило, в общем, самочувствие стала нормальным, если не сказать отличным.
   Леха повел рукой, совершая замедленный удар, чтобы проверить, как рука рассекает воздух, и понял, откуда родилось русское слово - воздухоплаванье, по этому воздуху действительно можно плавать, потому и тяжелые птерозавры, и первые гигантские птица, чьи полые кости заполнял кислород, могут подымать свои тела в небо.
   Так размышляя и рассматривая все, что попадало в поле зрения, он двигался вдоль окружности Сферы. Увидев пару смешных детенышей динозавров, ощутил желание погладить их, но, не зная, как отреагируют родители, отлепляться от Агри не стал. О разуме гигантских ящеров он не мог судить точно, диплодоки и игуанодоны, напоминали коров, стегозавры и трицератопсы могли сравниться с носорогами, которые могут быть весьма агрессивны, Потому стараясь их не провоцировать, Леха обогнул уже большую часть Сферы, и стал рассматривать далекие горы, странного красного цвета. И тут почувствовал чей-то буравящий его взгляд.
   Леха поднял голову, глянул вправо, и в ужасе застыл, леденея от страха - на него смотрел улыбающийся ящер. По крайней мере, так представителей этого вида рисовали и восстанавливали компьютерным методом его современники. Челюсти гигантской рептилии, складывались таким образом, что образовывали некое подобие усмешки.
   Они, не двигаясь, смотрели друг на друга, человек из двадцать первого века и молодой тираннозавр из Юрского периода. Как ящер сумел подкрасться так неслышно, Леха не понял. Видимо поступь тирэкса, показанная в большинстве фильмов, как сотрясающий землю топот, была не такой еж, правдивой. Сила притяжения Земли в этот период, оказалась меньше чем в период Кали Юги, и тяжелые динозавры, двигались не так и громко, а если хотели, могли подкрадываться совсем тихо.
   Ящер видимо не был голоден, и рассматривал маленького человечка, и зависшую над землей Сферу, с некоторым любопытством. Видимо его что-то заинтересовало. Леха заставил себя мыслить, стараясь не трястись от страха, чтобы не походить на дичь. Он просто потянулся к мозгу тирэкса, проверяя способен ли тот на ментальное общение. А на словах почему-то неожиданно для себя, сказал:
   - Ну, здорово! Я тут путешествую, а ты гляжу, интересуешься? Как охота нынче? Как успехи?
   Тираннозавр, не ответил, что и понятно, но взгляд его любопытных глаз, казалось, как-то изменился. Он был молод, потому не так огромен, но, тем не менее, это не спасало Алексея, от ужасной смерти. Ящер склонился ниже, и, похоже, нюхал воздух, и тут Леха выкинул такой фортель, что никогда в жизни не поверил бы, что способен на такое безумие. Помня о том, как налаживал контакт с Агри, он постарался проникнуть в голову тираннозавра, и постараться подчинить его волю, но не грубо, а как бы так дружественно, ласково.... И одновременно с этим шагнул к нему.
   Сначала конечно пришлось пробиваться через барьеры, и посылать все время, дружеские посылы. Задавать мысленные вопросы - типа: как тебя звала мать? Живы ли родители? Как спалось и все такое.
   Не сказать, что тираннозавр опешил, но явно был в недоумении, что отразилось на его морде. Затем, Леха хоть и надеялся на ответ, но не поверил своему восприятию, в голове прозвучало четкое:
   - Варггг!
   Думая, что ему послышалось, Леха все-таки назвал и свое имя:
   - Леша - сократив его для лучшего восприятия - пролепетал он, и приблизился еще на шаг.
   Если верить голливудским фильмам, сейчас его должны были съесть, тем более он сам подставлялся, но что-то в груди, очень сильно надеялось, что этот ящер как говорится, не такой, как его рисуют. Тирэкс, стоял все, так же, не двигаясь, лишь низко опустил голову, и совсем близко приблизил свои ужасные челюсти. Леха давя в себе все связанное с инстинктом самосохранения, и всеми силами стараясь не выказывать страха, сделав еще пару шагов, и в итоге подошел вплотную. А затем совсем уже леденея от загнанного, и смятого в маленький сгусток страха, который так и норовил разлиться по всему телу, протянув руку, и дотронулся до огромной ноги ящера как бы успокаивая.
   - Я друг. А друзей никто не кушает, и не цапает. Зачем большому ящеру, есть маленьких людей, когда вокруг столько жратвы? Да и вообще мы оба хищники, но делить нам нечего. Хотя если хочешь, можем вместе поохотиться.
   Так, в близком контакте, они простояли около десяти секунд, за которые Леха испытал массу эмоций и переживаний. Потом как-то сходу, не особо раздумывая, мысленно, включил антиграв, и взлетел над землей. Осторожно, стараясь держаться подальше от пасти, и так чтобы, извернувшись тирэкс, его не достал, потрогал ладонями бок, поднялся еще чуток, похлопал по толстой шкуре, а потом, решившись, чувствуя бешеный выброс адреналина, заскочил на загривок ящера, при этом все время, поддерживая мысленную связь с ним. Тирэкс, явно такой наглости не ожидал, и возмущенно взревел, хотя вес Алексея, не был для него тяжелым.
   Леха держа ящера не то, чтобы под контролем, но все же принудил его сделать шаг, тут же пришлось ухватиться за толстенную шею, точнее даже охватиться, широко расставив руки, и ноги, словно в поперечном шпагате, и вот так вот удерживаться. Наверно, он бы свалился, но антиграв, частично гасящий силу тяжести, позволил удержаться, и они помчались вперед, разгоняя разнообразную травоядную мелочь, и неповоротливых гигантов.
   - Леша!!! Ты что творишь? - Пробился сквозь шум в ушах голос Лэйлы - это же безрассудство.... Прекрати испытывать судьбу!
   Он не ответил - сразу два телепатических контакта, это уже чересчур, не селектор, в конце, то концов.... Сейчас их два разума, казалось, сплелись воедино, и безумная радость заполняла, обоих человека и гигантскую рептилию. Ревел тирэкс, упиваясь видимо своей мощью, от безудержного восторга орал Алексей, с ревом разбегались травоядные динозавры, даже не успевая принять защитные позиции. И вокруг Сферы, образовалась такая кутерьма, что оставалось только надеяться, что ее снимут. Не друзья, так камеры Агри.
   Леху трясло и кидало, но антиграв, как-то успевал сглаживать эту встряску. Если вы, ездили на коне, верблюде, ламе, или слоне, то все они, не идут ни в какое сравнение с тираннозавром, превращенном в "скакуна". Леху обуревали восторг, ужас, и лихая веселость и задор одновременно, его бросало из стороны в сторону, и вздумай он залезть на тирэкса, без упряжи, и без антиграва, уже давно катился бы по земле. А так вцепившись в шею руками и ногами, и даже стараясь сидеть-лежать ровно, Леха гнал этого доисторического монстра, по свободному пространству, испытывая неописуемый восторг, от этого чудовищного бега. Это было непередаваемо, незабываемо и крайне безумно, но некая молодецкая удаль заставляла продолжать. Так проломившись через заросли, они выскочили к водоему, то ли озеру, то ли заливу, но тут уже понимая, что играет с огнем, Алексей вложил в голову Варга, образ Сферы, и тот, развернувшись, понес его обратно, наводя ужас на травоедов.
   Когда они проносились у того места, где по расчетам Лехи, он выпал, то дал ящеру команду затормозить, а, учитывая рост тираннозавра, до шлюза было рукой подать, потому он и собирался добраться туда, прямо с шеи. С некоторой грустью, он проговорил вслух:
   - Ну что брат, пора прощаться? Не говорю до встречи, ибо улетаю, но если доживешь, может и встретимся когда.
   И похлопав ящера по загривку, воспарил над ним. Дотронулся до места, где должен быть шлюз, там тут же вспухла чешуя, и раскрылся цветок входа, Леха обернулся, и уже залетая вовнутрь, помахал ящеру как человеку. А потом сразу приказал:
   - Агри перелетаем, а то боюсь, зверушка начнет ломиться за мной, ведь мы так хорошо играли...
   - Ты что творишь, придурок?
   - Где твои мозги?
   - Что за детские выходки?
   И так далее, и тому подобное - друзья, буквально, как говорится с порога, устроили Лехе, настоящую головомойку. Сначала обозвали нелесными эпитетами, потом долго поносили, что у него нет мозгов, и что думал он задним местом, а после первой волны, началась вторая, последовали укоры, что не поделился соображениями, и только в одиночку попытался заставить скафандр сделаться, непроницаемым.
   - Да хватит, уже - в конце концов, не выдержал Леха - все случайно получилось, и быстро. Я выходить не собирался, только хотел проверить, возможно, ли это вообще. - И больше никого, не слушая, отправился освобождаться от ранца со шлемом, а потом сразу пошел принимать, дезинфицирующий душ.
   А когда вышел, его ждал уже основательный допрос - по поводу всего произошедшего. Пришлось показывать и объяснять, что трогал, нажимал и щупал. Друзья начали повторять, пытаясь сдвигать или надавливать выпуклости на браслетах и обручах, тянуть за воротники-капюшоны, в общем, всячески привести скафандры к состоянию близкому к герметичности. Но не преуспевали, до того момента, пока Дмитрий, не вспомнил, что Леха это все проделывал в шлюзе.
   Отправились туда, и уже у выхода все повторили. Опять же точно ничего не зафиксировали, может какие-то системы, уловили их желание, выйти наружу, может, все вместе активировало некие функции, и в стенах кишки-коридора, образовались шесть небольших отсеков, в которых имелись ниши-кабинки.
   - Если никто не возражаете, я тоже хотел бы выйти посмотреть - проговорил Макс - не беспокойтесь - кататься я ни на ком не собираюсь. Даже на землю не ступлю.
   - Что будешь из шлюза выглядывать - спросил Димон с некоторым сарказмом.
   - Нет - у меня есть небольшой план. Леха как открыть выход?
   - Сначала надень полный скафандр. А для этого войди в нишу.
   Максим, кивнул, и бросился в один из открывшихся отсеков. Едва он стал в кабинке, развернувшись лицом, к друзьям, ему на голову опустился шлем, а на плечи, ранец антиграва. Скафандр несколько уплотнился, в некоторых местах преобразовался, и он, подвигав руками, ногами, вышел в коридор.
   - Что дальше?
   - Ты должен уловить, э-э поток символов, которые считает Агри, тогда выход откроется.
   - Ничего такого...
   - Ладно, видно придется мне идти с тобой. Лэйла ты как с нами?
   - Да, пожалуй.
   - Тогда давай одевай, закупоривайся, я тоже пошел.
   - И я - тут же подхватилась Илона - вскакивая в нишу.
   Димону с Элеонорой, ничего не оставалось, как следить за этими их приготовлениями, ведь кто-то должен остаться внутри.
   Когда все, немного нерасторопными увальнями, оказались в конце шлюза, Леха попытался вспомнить золотые символы, промелькнувшие в прошлый раз, у него перед глазами. Но видимо теперь было достаточно, только одного еще желания, выйти наружу. В стене снова раскрываясь бутоном, образовался проем выхода, и стали видны растущие неподалеку толстые и высокие деревья.
   Жестами показав, товарищам как обращаться с кислородным регулятором, и как управлять антигравом, Алексей, посмотрел на браслет, и, подумав, провел по нему рукой, мысленно желая связаться с Максом. Вслух он по привычке, так же как при пользовании рацией, проговорил:
   - Раз-два, раз-два - как слышно? Прием
   - Слышу тебя хорошо - отозвался тот. - Предлагаю высадиться, вон на то дерево.
   - Хорошо. Лэйла, Илона - как слышите? Прием.
   - Слышим тебя хорошо - ответили девушки. Что делать? Прием.
   - Отталкивайтесь ногами, и прыгайте вниз, а дальше парите до дерева. Конец связи.
   По очереди он покинули Сферу, возгласы восторга, было слышно без всяких раций, пусть это было и короткое парение, а не полет, но эмоции попросту захлестывали. Перелетев по воздуху к дереву, они осторожно умастились в разветвлении ствола, тщательно оглядев поверхность коры, чтобы не раздавить сидящих на ней насекомых. Именно молодые побеги и листву с кроны этого великан, объедал диплодок. Так друзьям представилась возможность не только посмотреть вблизи, как они это делает, но и потрогать гигантского ящера.
   Поочередно потрогав бок исполинской "коровы" они получили неописуемое удовольствие.
   - Вау - протянула Лэйла - никогда бы не подумала, что это так.... так, необычно.
   - Трогать динозавра - это уже необычно - хмыкнул Леха.
   - Ты не понял - у них такая энергетика. Просто заряжаться можно.
   - Ладно - не будем долго задерживаться - проворил Макс - я еще и Элку, хочу вывести.
   - Да без проблем - ответил Алексей - сейчас я ее выведу, а ты Лэйла готовься пока, я тебя заберу,
   Он оттолкнулся от ветки, и как заправский акробат, перекувыркнувшись, стартовал к Сфере. Пролетев разделяющее их расстояние, прицелился, и через несколько секунд стоял на пороге шлюза.
   - Элла - теперь ты.
   - Да я как-то боюсь - заупрямилась девушка.
   - Максим ждет.
   - Ладно, я сейчас.
   - А ты Димон, уж побудь десяток секунд, в одиночестве. Я скоро вернусь.
   Элеонора, появилась чуть покачивающаяся, но уже вполне уверенная, и Алексей, недолго думая, схватил ее за руку, и выпрыгнул из Сферы. Несколько секунд парения, и они уже долетев до дерева, опускаются на ствол. Там поменял свою провожатую, на Лэйлу, и отправился обратно, все больше совершенствуя навык пользоваться, антигравом. Димон, как видно их еле дождался, все эти секунды переживания, отобразились у него на лице, но теперь резво так, отправился в еще не опустевшую нишу.
   Его, Леха сопровождать не стал, только проследил как колобок, преодолевает десяток метров, нелепо вращаясь в воздухе, но даже не улыбнулся - только недавно, сам так летел вверх тормашками.
   - Не больше десяти минут вам - передал он Максу, на которого, мог вполне рассчитывать - и остался, дежурит у выхода, пока друзья общались с природой, а Лэйла, освобождалась от амуниции и принимала душ.
   Он дождался пока они не насладятся видами, открывающимися с дерева, и общением с диплодоком, при этом, не забывая поглядывать на небо, где парили птерозавры, и не переберутся обратно в насильно, приютившую их виману. Тщательно проверили, что никто вроде ничего не раздавил, ни на кого не наступил, и не сорвал, друзья принялись снимать шлемы с ранцами, и все это время, оживленно переговаривались - вылазку наружу удалась. Только больше, Леха решил не повторять это безрассудство - мало ли что за неожиданности может таить неизведанная Земля.
   Они вернулись в рубку, и вскоре, Агри, убедившись в том, что цивилизация асуров, мирно соседствует с динозаврами, и пока ее рассвет, затухать не собирается. И по предложению Лехи, высчитав определенные, промежуточные точки, принялась перескакивать через миллионы лет ближе к этому Закату.
  

Часть вторая


Глава первая


Истинные свидетели


***


   Теперь Сфера, мягко управляемая Алексеем, прыгала через эти равные временные отрезки, задерживаясь в каждом, таком периоде, не больше часа. И если на поверхности Земли не оказывалось видимых с неба изменений, отправлялась по времени дальше. Планета под надзором асуров, и сдабриваемая жизнедеятельностью динозавров, становилась все суше и краше. Вверх поднимались леса, которым еще не было равных, тысячеметровые деревья тянулись вверх, к...
   К трем светилам, пускай и не особо видимым с поверхности Земли, но оттуда где сейчас, пролетала Сфера, очень даже заметным. Сначала все решили что это обман зрения, атмосферные миражи, или эффект преломления лучей, ведь водно-паровой купол, еще закрывал Землю от губительного ультрафиолета. Да и атмосфера, хоть еще и не голубая, а розовато-белая, тоже существовала.
   Агри по своему истолковав сомнение экипажа, проверила доступными ей способами, и сообщила, что, да так и есть, в данный период времени в планетарной системе, существует три Сурьи. Одна находится в стадии затухания, вторая наоборот просто таки пылает, то есть там термоядерные реакции только вошли в полную силу, а третья.... Третья находиться в кометообразном состоянии, или чем-то вроде этого. Леха не особо понимал, в этих астрономических терминах.
   - Ничего себе - вырвалось у Дмитрия - выходит, некоторые древние источники не врали что был такой период.
   - Выходит, что нет - согласился Леха - писали, был еще период трех Лун, только вот, никто не знает, Луны ли это были?
   - Уфологии считают, это висели на орбитах чьи-то звездолеты - напомнила Лэйла.
   - Ну, это-то явно не звездолеты - хмыкнул Максим - сами посмотрите - три огромных шара, причем явные Светила, а не Отражатели.
   - Все может быть - ответила Илона - с Земли, нам не увидеть все четко, даже если бы, не было прослойки. Но если верить мифам - первым Солнцем был Уран, ведь солнце это не название звезды, а обозначение светила, потом он потух, и солнцем стал Юпитер, а когда и он отгорел, зажглось новое уже, наше безымянное Солнце.
   - Странно - пробормотала Элла - но таким образом получается, что некий Высший Разум, не давал Земле, остаться без тепла, ни на день, все время ее согревал.
   - Не факт - ответил ей Макс - ведь были многочисленные ледниковые периоды, а это все опровергает.
   - Или они согревали не только Землю - заметил Леха - есть ведь еще две малые планеты, в непосредственной близости к нам. Ладно, хватит астрологии, это хоть и интересно, но нам-то что? У нас как у экипажа, другая задача. Давайте проверим как там асуры, а потом уже небо будем изучать. Хоть без мощных телескопов это и бесполезно.
   Он посмотрел на мониторы, на которых как раз отображались леса тропического и субтропического типа, среди них были и эвка­липты, и магнолии, и сассафрасы, и тюльпановые деревья, и квитовые де­ревья. Порой камеры сферы выхватывали коричневые лавры, ореховые деревья, платаны, и олеандры. Эти теплолюбивые деревья соседствовали с типичной флорой умеренного пояса: дубами, буками, вербами, березами. В составе этой флоры были и голосеменные хвойные - секвойи, сосны и пихты. Зрелище было красиво и впечатляюще, такое обилие растительности, невольно наводило на мысль о чьем-то грандиозном плане, и Алексей решил допросить Агри, на предмет информации, которую ей должны были вложить. О так называемых Сурах - сынах Солнца. Потому что именно сейчас он понимал, что эти боги, могли быть совсем не с того солнца, которое он привык видеть в течение дня, у себя дома.
   - Агринаштра, будь добра - обращаясь как к равному собеседнику, попросил он - а расскажи нам о Сурах, ну все что знаешь.
   - Сурами, именовали тех, кто вроде бы являлся посланниками Сурьи, и имя им было: "Суры". Сразу возникает вопрос, как они могли жить на этом раскаленном космическом объекте. "Как термоядерная звезда может быть обителью жизни, если только на поверхности светила температура составляет пять тысяч градусов - не знаю. Мои создатели не знали всех форм жизни, существующих в необъятной Вселенной, потому не вложили эти знания и мне. Можно только предположить, что жизнь может существовать без материального тела, то это  должно означать, что для такой формы жизни температура обитания не имеет значения. Так вот, посланцы Солнца начали создавать здесь жизнь более чем два миллиарда, лет назад. Их первая задача состояла в терраформации: - необходимо было воздействовать на природу планеты, то есть привести в близкие к определенному типу, состояния суши и океанов. И только после этого начать создавать живые организмы.
   - Обо всем этом можно строить только гипотезы - тихо сказала Лэйла - как они воздействовали на планету? Чем? Замораживали ее и вносили на кристаллики льда какие-то программы? Или там что-то совсем уж сложное?
   - На этот вопрос у меня нет ответа - сообщила Агри - происхождение Создателя, и Первые Дни Сотворения, не входили в перечень моих знаний.
   - Ладно, с этим у всех трудности - нетерпеливо выговорил Макс - давай дальше, надо же хоть приблизительно, пусть и гипотетически, понять, как появилась жизнь.
   - С возникновение и увеличением разнообразия живой природы вопрос о создании  разумных существ, стал вполне актуальным. В общем, два миллиарды лет назад, на планете, появились первые разумные существа. Естественно и вне всяких сомнений, Суры старались создать существ, похожих на них самих. За основу были взяты самые доступные первоэлементы - свет, ну или воздух, и огонь. Первая раса этих созданий, так называемых ангелоподобных существ, была бестелесна. Вторая раса - призраки были эфирными, и тела их были газообразными. Существа третьей расы сначала имели эфирные тела, но их тела постепенно уплотнялись и примерно пятьсот - триста миллионов лет назад люди этой расы стали иметь физические тела. В чем мы и убедились лично.
   - Интересно - пробормотал Дмитрий - а ведь если правильно интерпретировать - вот тебе и ангелы и джины, и третья раса асуров - которых люди записали в демоны.
   - Не перебивай поток знаний - пошутил Алексей, а то не усвоится. Агри, а что там насчет численности?
   - Если сначала люди третьей расы были бесполыми и жили подолгу, то примерно двести пятьдесят миллионов лет назад, если считать от нашего времени, эти люди разделились по половому признаку. Численность этих новых  людей стала быстро возрастать, но их возраст сократился. Потому перемещаясь по временным линиям, мы каждый раз сталкиваемся не то что со следующим поколением асуров, а с далекими их потомками.
   - Понятно, а Суры куда делись? - Спросил Максим.
   - Они пребывали со своими творениями еще долго, а потом, по каким-то причинам ушли. И я не смогла их отследить, не хватило времени. Они ведь бестелесные, и ни визуально, ни с помощью сенсоров, невозможно определить их местонахождение.
   - Ясно - подытожил Макс - посеяли жизни семена, и оставили, вызревать....
   - А мне вот ясно, что ничего не ясно - заметил Леха - но раз богов-создателей, не найти, значит нам не по пути. Тогда попросту обследуем дальше, глядим, что тут да как.... И потихоньку приближаемся к своему времени.
   После его выкрутасов, и совместного выхода наружу, уже весь экипаж, принялся всерьез обследовать свою амуницию, щупал обручи и браслеты, выискивая какие-то новые функции, ведь просто сидеть и таращиться в экраны надоело всем. Димону в особенности не хватало компьютера, Илона, тоже была не прочь повозиться с чем-то электронным, и они пристали к Агри с просьбами обеспечить их чем-то подобным. Она "пошла" им навстречу, и вскоре голограммные панели раскрылись в воздухе, перед креслами. Это были совсем уж недоступные современному человечеству технологии, но поскольку чем-то напоминали сенсорные экраны, то не были такими уж непонятными. А для парочки любителей нанотехнологии, это было как раз то, что им было нужно.
   Лэйлу это тоже заинтересовало, ее народ не особо то и отставал, по уровню развития, от создателей Агринаштры, потому она затребовала такой же виртуальный "планшет" и себе. Макс с Элеонорой, под благовидным предлогом, удалились в кубрик, и Леха один остался без дела.
   Агри все прыгала через определенные промежутки времени, и как по закону подлости, самое интересное случалось, видимо в тот период, который, они пропускали. На планету во время этих пропусков, видимо пришли еще и те, кого позже принято было называть Сынами Неба. И их приход как-то повлиял на ход мыслей асуров. Став полностью материальными, они стали испытывать нужду в развитии, материальных же наук, и потому начали уже и внешне проявлять признаки своего могущества. К тому же появилась жажда накапливать и потреблять. Они стали строить мощные города, и в основном, строили их внутри обычных гор, которые сверху никто видеть не мог, но Агри определяла такие строительства по уровню шумов, и каких-то излучений, потому приблизительное количество подземных городов, сооружений, и рудников, можно было определить. А после очередного прыжка через миллион годков, они обнаружили на поверхности стоящие, на определенных возвышенностях менгиры и дольмены, которые явно воздвигли уже для получения каких-то космических энергий
   - Может они еще и там хозяйничают? - Подумал Леха, глядя на промелькнувший внизу круг, составленный, из огромных, грубо обтесанных камней - Может это врата, переходы в параллельные пространства, или измерения, которых если судить по индийским Ведам, еще, то ли шесть, то ли всего девять на самой планете Земля? Нда, отсюда хрен что поймешь, а меня теперь не только Агри, не выпустит, но еще и Лэйла, на плечах повиснет, да и остальные.... Хотя Агри, то должна повиноваться. Надо еще проверить как скафандр, полностью активируется, а то все получилось как-то спонтанно, точно так и не понял, что нажал...
   Он посмотрел на мониторы, они отображали все, что происходило внизу, и даже несведущему наблюдателю, при некотором рассмотрении, стало бы понятно - на Земле пока властвуют динозавры, они заполняют и небо, и воду, и сушу. Асуры их не трогают, а может, это только так казалось? Леха просмотрев виды сверху, все-таки сделал вывод, что глобальных зачисток, по крайней мере, не проводят. Чем занимались драконы, было вообще не понятно, то ли они покинули Землю, то ли попросту спали в глубоких пещерах, до определенного времени. Хотя внезапное появление множества хищных ящеров, говорило о том, что свою лапу, они к этому все-таки приложили...
   На планете царил меловой период Мезозоя, и расцвет земноводных форм жизни шел полным ходом. Появление множества безногих ящериц, видимо произошедших от тех, кто рыл норы, как-то не особо всех удивило. Змей за всю свою жизнь друзья навидались немало, и если не вживую, то по телевизору точно. Но вот размерчики первых змей впечатляли. Двенадцатиметровые змеи, размером с автобус, и толщиной с водопроводную трубу на водокачке, демонстрировали свои повадки истинных убийц - проглотов. Они охотились и в воде и на суше, обвивали деревья, скрывались в болотной жиже, и пещерах.
   - Да такая проглотит и не подавится - зябко поежившись, пробормотала Элеонора, глядя на один из мониторов, на экране, которого черное змеиное тело, лениво, выползало из воды.
   Они видимо пролетали над заболоченным берегом реки, потому что неожиданно из воды, которую отобразил экран, поднялось существо, которое и известно было всем, и в то же время его не знал никто. Явственно видны были голова, сидевшая прямо на плечах, мускулистые, но безсуставные руки, с ластоообразными кистями, с перепончатыми пальцами, развитый торс, и можно было подумать, что это асур, но тут существо выдвинулось на берег, и стали заметны, змеиное тело и хвост.
   - А вот вам и наг, ну или нагас, собственной персоной! - Обескуражено протянул Леха - и размерчики под стать асурам - метров тридцать будет.
   - Может это одна из их форм? - Предположила Лэйла - или какой-то выведенный асурами вид, помесь их самих и первых змей?
   - Раньше я думала они вымысел - растерянно проговорила Илона - а тут, похоже, он такой не один, вон из воды еще одно вылезает.
   - Похоже на ту, что мы видели в саркофаге, вмороженной в лед - пробормотал Дмитрий - не находите?
   - Похоже, но не они - ответил Леха - египетские были не такие.... И меньше намного. Только глядя на них, не понятно откуда возникли предания о невероятной красоте нагов? Они же полностью чешуйчатые, да и черепа полностью голые. Хотя конечно если обладать извращенным вкусом...
   - Ну что "Датый" не желаешь, и на этом монстре прокатится? - Поинтересовался Максим. - А то ты, у нас горазд...
   - Нет уж - змеи не по мне, еще перекрутиться вздумает. Тирэкс, как-то надежней. Ха-ха.
   - Ты идиот - вновь накинулась на него Лэйла - тот ящер мог тебя запросто сожрать, в один укус.
   - Не думаю, я для него слишком мелок, и он не жестокий и бездонный проглот, какими их показывают в фильмах. Даже имя мне свое назвал, между прочим...
   - А ты часом не свихнулся - не выдержал Макс - тираннозавр ему представился, это ж надо такое придумать. Там цветы какие-нибудь росли? Может ты нанюхался?
   - Ну, со страху, чего только не послышится - пожал плечами Димон - вот лично я бы такую зверушку отпугнул бы запахом из штанов.
   - Да ну вас - махнул рукой Леха - ничего вы не поняли. Они другие, но что-то родственное между нами есть, хоть смейтесь, хоть не смейтесь. Сидя тут в Сфере, мы как на корабле, который плывет вдоль берега, и с него мы можем только смотреть. А там, как-то естественно, автоматически, что ли настраивается единение с природой, начинаешь чувствовать и звучать созвучно. Я и тот молодой тирэкс были разумны, вот и пообщались, в отличие от тупо жрущих листья дино-коров
   - Мутный ты какой-то стал после Египта - заметил Макс - я бы сказал, слегка так двинулся по фазе. То видишь, то чего нет, то чувствуешь всякое...
   - Все мы изменились - пожал плечами Дмитрий - я только рад, что у меня необычные друзья.
   - Не, я тоже рад - опомнился Макс - это я так, подтруниваю.
   ...Еще около часа, они летели, рассматривая нагасов, которых камеры Агри, словно специально выхватывали из разных закутков. А затем на экраны отобразилось странное поселение, дома в котором были похожи на вертикально поставленные яйца или коконы. По крайней мере, так казалось с высоты, Имелись там и огороды, и загоны, в которых содержались некрупные виды травоядных динозавров, а вот хозяева выглядели как рептилоиды.
   - Серпентоиды - протянул пораженный Дмитрий - так это правда, была, значит, ветвь, которая развилась в человекозавров...
   - Все байки, как-то сразу стали явью - растеряно проговорила Элеонора - у меня мозг кипит, силясь все это воспринять.... Асуры, Наги, Драконы, Людоящеры, кого еще мы увидим?
   - Кого бы ни увидели, лишь бы не оказаться среди них - истерично проговорила Илона - мы лилипуты, по сравнению с любым жителем Земли.
   Да поистине это был мир великанов, и маленькому человеку здесь делать было нечего. Первые змеелюди и человекозавры могли и не понять, кто перед ними, потому о выходе наружу, никто даже не помышлял.
   - Пора прыгать - через некоторое время сказал Алексей - иначе тут и застрянем - самое интересное время. - И подумал - что, если бы перед Агри, была поставлена задача, исследовать всю историю планеты, как говорится год за годом, своим ходом, то вряд ли ему, удалось бы принудить ее к таким огромным, по растянутости скачкам. Но даже если прыгать через миллион лет каждый раз, проводя в каждом временном периоде не более часа, это заняло бы половину месяца, а, то и больше, а судьба пропавших друзей была неизвестна, потому любой час промедления мог стать фатальным.
   Но Леха не тешил себя зряшыми надеждами, что попавшие в руки карликов, друзья останутся, живы больше одного дня. Если только конечно их не вздумают хорошенько откормить. Оставалось надеяться, что они каким-то чудом, все-таки сбежали, ведь кто-то им помог, Леха сам слышал электрические разряды, значит, им определенно помогли, но вот что было дальше? Даже если они вернуться в тот же момент, то, как и где искать друзей?
   Вопросов накапливалось все больше и больше, а их решения пока не созревало. В том числе и вопрос полетов, ведь пока не было Гималаев, они летали вне гор, затем пространственную точку придется менять, иначе каждый переход, будет забрасывать их в пещеры. Ведь перед очередным перемещением, Агри каждый раз возвращалась в ту координатную точку, с которой они начали. Еще немного, и когда-то отколовшийся от Гондваны, Индостан, врежется в Азию, и образуются Гималаи.
   Взвесив все свои знания, период гибели динозавров, образование Больших Гималаев, ледниковые периода, и все такое, Леха приказал прыгать к шестидесяти шести миллионному рубежу, до своего времени. Агри как обычно, закрыла и спрятала все, что открывала после перемещения, и они скакнули. Восхищенно оперирующие "новыми игрушками" члены экипажа, даже не заметили перемен, а вот Леха буквально впился взглядом в экраны, едва Агри, вновь их выдвинула, потому что в иллюминатор, пока смотреть было бесполезно.
   Стало видно, что за это время, асуры, немного освоили и поверхность планеты, видимо к этому их подвигли к этому, положившие свой глаз, на планету Сыны Неба. Потому, помимо всего прочего, асуры преуспели в защитной магии и архитектуре. Семи Хрустальных Замков и три Железных Крепости зафиксировала Агри, после получасового облета материка. Понятно, каких размеров были все эти строения.
   Замки, по-видимому, являлись политическими и культурными центрами Земной Империи Асуров и представляли собой невероятной красоты дворцы, парящие в облаках; а на орбите, сенсоры Сферы, выявили три вращающиеся вокруг планеты города-станции. Видимо это были оборонительные комплексы, против вторжения извне.
   - По-моему кто-то сюда уже наведывался - заметил Дмитрий - иначе, зачем такие приготовления?
   - Может и так - пожала плечами Илона - но у асуров же, не спросишь.
   Большего, а тем более сокрытого под землей, датчики и сенсоры Сферы, выявить не смогли, это и так было за гранью возможного. Сам Леха вообще не видел ничего, небо все еще затягивал пароводяной купол, над которым они сейчас летели, и он не обозревал ни низ, ни верх.
   А что там за гранью неба, оставалось только гадать. Агри правда доложила, наконец, высчитав, сколько, времени уходит у Земли на вращение вокруг себя, и теперь он знал, что нынешние сутки составляют тридцать шесть часов, что устраивало вечно не высыпающихся людей двадцатого и двадцать первого века, как нельзя больше. И потрудиться есть когда, и поспать, и на досуг остается время. Год же по предварительным расчетам, был меньше, и составлял двести сорок дней, так что возраст считался бы как год за полтора, застрянь тут какая-нибудь экспедиция.
   Спустились ниже, и больше часа, наблюдали за поверхностью. И это наблюдение, позволило сделать вывод - видимо фактором, вызвавшим разочарование Творца, или Суров, был именно переход асуров, на полутехнический путь развития. Ведь технические цивилизации это более низкий уровень, пока их пращуры шли путем самосовершенствования, управляли энергиями, при помощи одной только воли и мысли, его все устраивало, а технопуть, Он, похоже, не оценил.
   А может этому решению поспособствовали и другие причины. Ведь среди асуров, было немало и гибридов, которые лишь частично были антропоморфными, а частично имели змеевидные тела, или драконоподобный облик. По крайней мере, несколько таких особей. Агри удалось поймать своими камерами. Но была ли это естественная форма некоторых асуров, или, же это был облик, в который, они по той или иной причине, перекинулись, осталось тайной. Одно можно было сказать наверняка - сейчас на земле обитало четыре расы - асуры, нагасы, драконозавры, динозавры.
   Вообще, было, похоже, что Асуры к этому времени стали невероятно развитой в культурном и научном плане расой, только сидя в Сфере, и не контактируя с ними не экипаж, не сама Агри, толком об их цивилизации, и устремлении этих гигантов, ничего сказать, не могли.
   На поверхности земли, застать удавалось только некоторых из них, и то, это уже было много, ведь подземный образ жизни, на то и подземный, чтобы мало показываться на поверхности. Тем не менее, и этого хватало, чтобы понять, что асуры по-своему, невероятно красивы - они стремились к совершенству и достигали его. Внешняя красота представителей этой расы сочеталась с их внутренней красотой, одно переходило в другое, создавая невероятную гармонию. Понятно это была нечеловеческая красота, у нее так сказать были другие критерии, но у экипажа, хватило понимания, признать их по-своему очень даже симпатичными и привлекательными.
   А вот насчет черт характера и личностных качеств вообще ничего даже предположить было нельзя. Но, анализируя историю этой расы, по заложенным в ее память сведениям, Агри предположила, что гордыня и высокомерие наравне с тягой к творчеству и знаниям наверняка входили в число их главных достоинств.
   Способность оборачиваться, возникшая видимо из единения с природой, позволяла принимать первой расе, почти какие угодно формы. Начиная от деревьев и скал, до всевозможных живых форм. Похоже, за все минувшие тысячелетия, они возвели магию в степень науки, и, по-видимому, возомнили себя хозяевами Вселенной. Они долгий период безраздельно властвовали на Земле, закрыв её от внешнего проникновения. И Леха размышляя, допускал тут две версии относительно причин этого. Первая это асуры просто хотели тишины и спокойствия, а потому и не позволяли никому нарушать хрупкую гармонию своего мира. По второй же представители этой расы просто считали себя настолько выше остальных, что сравнивали себя с богами, и не допускали мысли о том, чтобы кто-то ступил на их любимую планету.
   ...Но как выяснилось после очередного прыжка, который после совместного обсуждения, Агри, произвела уже не на миллион лет вперед, а лишь на сотню тысяч, на Землю ступили. И еще как.... Только сначала подготовили себе плацдарм.
   Вынырнув в своей, привычкой пространственной точке, то есть там, где когда-то вырастут Гималаи, Сфера очутилась посреди огненного ада, где показалось, плавилось даже само время. Едва иллюминатор открылся, друзья, даже не успев ничего осознать, резко отшатнулись назад. По глазам ударило ярким светом.
   - О Боже!!!! - Отшатываясь, воскликнула Лэйла.
   - Что это?! - Зажмурившись, спросил Максим - Какое-то воспламенение? Агри мы, что вынырнули в вулкане?
   - Мамочки, там все горит! - Завопила Элеонора, заставляя оторваться от своих голограммных "планшетов" и остальных друзей. Послышались и другие, перепуганные возгласы.
   - Мы сгорим?!!!
   - Агри улетай отсюда! Давай, куда угодно! - Выпалил Дмитрий.
   - О мой бог, да там же сплошной огонь!!! - Не теряя самообладания - прошептала Лэйла - на пожар не похоже, Что же это?
   Леша отправившийся было в уборную, обернулся, и застыл - за смотровым стеклом стояла стена огня. Горело все, и сверху и снизу, и по сторонам, казалось, что расчеты Агри неверны, и их выбросило в недра сверхновой. Казалось вся планета объято огнем. Горело небо, земля, испарялся океан, казалось Земля, превратилась в огненный шар...
   - Назад на день!!! - Не узнавая собственный голос, хрипло велел он, стараясь сохранять хладнокровие.
   Агри выполнила приказ почти мгновенно, несколько мгновений ушло на подготовку, и она прыгнула, даже не закрывая, как всегда ниши и отсеки. Видимо двадцать четыре часа, выставить намного проще, чем большие величины, да и ее защитная броня, могла больше и не выдержать, температура, превышала природный огонь в несколько раз, и она поспешила убраться.
   Заметная вспышка от резкого перехода, и вот они уже зависли в атмосфере. На мониторах и за стеклом иллюминатора, отразились многочисленные малые корабли, и челноки, и, судя по всему чужие, не принадлежащие асурам, ведь за теми пока никакой авиации не наблюдалось. Они могли перемещаться, куда им было нужно, и самостоятельно. Тут же имели место быть, абсолютно технические средства, а не энергетические образования.
   Леха сумел рассмотреть черные хищно изогнутые фюзеляжи, непрозрачные колпаки фонарей, а стремительность и маневренность, видимая в изогнутости крыльев, дали понять это не просто пришельцы, явившиеся с добрыми намереньями. Землю что называется, обложили, и Сфера переместилась сюда, в самом начале воздушной атаки.
   Здесь были и большие напоминающие своей формой колокола, и конусы виманы. В нижней их части, виднелись многочисленные иллюминаторы, и видимо в них имелись и живые экипажи. Одна из них резко поменяв направление полета, устремилась к Сфере. Агри предугадывая должный последовать сразу после этого маневра, выстрел, резко ушла из-под линии обстрела, и лазерный луч прошел мимо. Девушки все до одной завизжали, парни застыли не в силах оторвать взгляд от надвигающейся опасности. Ведь развернуть округлый корабль, врагу не составит, никакого труда
   - К-какие у нас с-средства защиты? - Запинаясь, но, тем не менее, с расчетливой холодностью, потребовал Дмитрий, но потом все-таки сорвался на визг - активируй все что возможно. Все что есть!!! Глушилки, Поля, Невидимость, ну хоть что-то....
   Как Агри уже сообщала раньше вооружения, она не имела, но вот способностью испускать некоторые импульсы обладала. И не только импульсы, как, оказалось, через минуту. Виману Агри поразила каким-то излучением, и на глазах ребят, та оплыла громадной каплей жидкого металла, рухнула вниз, а когда сразу после этого, к ним устремились еще и два черных беспилотника, выпустила по ним серию импульсов, которые отключили у них, всю электронику, что тоже заставило их упасть. Было не понять разовый это разряд, или Сфера способна применять их еще, как бы там ни было, благоразумней всего, было оттуда убираться, куда подальше.
   После отражения атаки, Сфера, круто ушла, в сторону, наращивая скорость, и выполняя невероятны кульбиты, стараясь преодолеть тысячи километров, за максимально короткое время. Но вражеские корабли были повсюду. Никто толком еще не мог сориентироваться, что вообще происходит. Кто эти пришельцы? Внезапна ли их атака, или они уже давно примериваются к цветущей планете? Идет ли война, или это первые боевые действия? Ответов, понятно не было.
   В иллюминатор, стало видно, как пламенные сгустки с Земли устремились к вражеским эскадрильям. И тут тысячи беспилотников, одновременно выпустили тучи хищно оперенных ракет, виманы понеслись над материками, сбрасывая кассетные бомбы, и вскоре благословенная планета превратилась в настоящий пышущий жаром, ад. Первой Земли попросту не стало.
   Повсюду вздымались грибы ядерных взрывов, световые и ударные волны, распространяясь, накрыли все планету, но этого нападавшим показалось мало, с орбиты, ударили орбитальные корабли, видимо уже более крупными ракетами с мощными боеголовками. Это было видно по масштабам взрывов. Пылало небо, ибо там горели воздушные города и замки асуров, пылала истерзанная земля, огонь распространялся, выжигая все, что было на поверхности. А инопланетные корабли просто утюжили Землю ядерной бомбардировкой. Световые вспышки подобные тысяче солнц, озаряли Землю, взрывы были разными по мощности, над цветущей красавицей Землей, поднимались многочисленные большие и малые грибы, от ядерных взрывов и тучи черного пепла. Прежний мир прекращал свое существование, его попросту уничтожали, холодно, расчетливо и планомерно.
   Леха заорал, его сердце сжала боль - родную планету уничтожали какие-то явившиеся сюда непрошенными твари. Он плотно зажмурился и прокричал:
   - Закройте глаза ладонями! Агри закупоривайся, и переносимся на два месяца вперед!
   Медленно уходящие мгновения, прыжок, и вот в иллюминаторе отражается чернота, мониторы показывают то же самое, огня уже нет, но черный пепел толстым многокилометровым слоем висит над планетой, и что там внизу понять невозможно.
   - Кто это такие, эти налетчики? - Выдавила из себя Элеонора, когда они уже смочили пересохшее горло, а девушки даже выпили по двадцать капель "валерьянки" - Как они посмели? Кем вообще надо быть, чтобы вот так всю Землю.
   - Некоторые исследователи считают, что первыми сюда прибыли адитьи - с сомнением проговорил Макс - может это они? Правда, они вроде прилетели на миллион лет раньше, или на сотню позже тут мнения ученых расходятся.
   - Кто они? - Повторила Элла, свой вопрос, в пространство.
   - Адити - небо. Адити - это воздушное пространство, Адити - мать, она - отец, она - сын. - Пояснила Агри, решив, что вопрос обращен к ней.
   - Понятно - все боги - Адити - зло проговорила Лэйла - раз с неба, значит боги. Странная доктрина существовала у древних.
   - Что ж, за неимением лучшего слова, будем звать их адитьями - проговорил Алексей - они по-любому инопланетяне, а значит сыны Неба.
   - Видать за сотни тысяч лет им не удалось освоить планету, Асуры и наги - не давали - предположил Дмитрий - вот и...
   - Кто-то, что-нибудь понял? - Пересохшими губами прошептала Элеонора.
   - Нет - за всех ответил Леха - но, похоже, все - мирная эпоха первой цивилизации, резко оборвалась...
   - Похоже на то - вставая с кресла и отправляясь за водой, пробормотал Макс - некого теперь наблюдать.... Хана теперь асурам - после такого, расцвета уже не восстанут.
   - О них еще много упоминаний в древних текстах заметила Илона - так, что совсем они не исчезнут.
   Выжил ли кто-то на поверхности, спасся ли в глубинах океана, или в недрах земли, понять невозможно. Как невозможно понять и причину войны, иначе пришлось бы исследовать каждые сто лет жизни планеты. Но какова бы, ни была эта причина - противостояние, между прилетевшими адитьями и обитателями прежней Земли закончилось ядерной бомбардировкой, свидетелями которой стала Агри и ее экипаж. Это привело к разрушительной катастрофе, во время которой образовывались "огромные зияющие расколы" земной коры. И по всей вероятности, была затронута даже верхняя мантия.
   - Уровень загрязнений, в том числе радиации критичен - Тут же сообщила Агри - я перемещаюсь на девяносто дней дальше.
   Еще прыжок - тут уже несколько другая картина, распахиваются хляби небесные, и Землю заливают сильные, многомесячные непрекращающиеся ливни. Ядовитые кислотные дожди, буквально выжигают поверхность истерзанной земли, добивая тех, кто уцелел, и тогда уровень океана поднимается многократно, все это сопровождается извержениями проснувшихся вулканов, землетрясениями, и вызванными всем этим поистине гигантским цунами. Эти исполинские волны, несколько раз огибают весь Земной шар, жизни на поверхности планеты больше нет. Потрясенные, и подавленные друзья почти не разговаривают, ни у кого нет слов, чтобы выразить свое впечатление
   Но как оказывается чуть позже, это был еще далеко не конец, и вскоре все убедились - за всеми этими катаклизмами наступает ядерная зима, и как следствие новый Ледниковый Период. Теперь у планеты появился уже Ледяной купол, по которым она и пребывала долгое время. Тут уже не наблюдать, не исследовать было нечего, и после нескольких годовалых перемещений, Леха, приблизительно прикинув в уме необходимо количество лет, приказал Агри переместиться еще на пятнадцать миллионов лет ближе к эре Железного Века.
  

***


   Как только Агри завершила переход, взгляды друзей буквально прикипели к экранам мониторов, едва она снова выдавила те из стены. Иллюминатор сразу не открывала, сначала при помощи датчиков, убедилась, что они не попали в огненную купель, снова.
   - Может, кто и уцелел - покусывая губу, проговорила Илона,- раз в эпосах асуры, все время упоминаются, значит, должны были выжить...
   - Чего гадать - давайте хотя бы вскользь посмотрим как там Земля-Матушка, после огненно-ледяного кошмара оправилась - прервал Алексей, и они уставились в иллюминатор, и мониторы.
   Затаив дыхание, парни и девушки, ждали увидать, как родная планета перенесла последствия бомбардировки. Но первые, же минуты наблюдения, показали, что с ней, все в порядке. Сколько времени, понадобилось планете на восстановление, осталось невыясненным, но когда они вновь увидели поверхность планеты, вынуждены были признать - Земля живой, дышащий, и самовосстанавливающийся Организм. Она долго болела, прошли миллионы лет, прежде чем она начала оживать, но сейчас на ее лике вновь есть и зелень и жизнь.
   А может, ей в этом помогли все те же асуры, которые хоть и не все, но уцелели в своих подземных лабиринтах и городах. Погибли их небесные города-станции, воздушные замки рассыпались в пыль, но подземная инфраструктура видимо осталась целой. Да и вообще, ядерный удар, похоже, был очень выверенным, так сказать снял стружку, но не затронул ни кору, ни нижние слои почвы. Хотя конечно, находясь, все время над поверхностью планеты, ничего особо точно выявить нельзя, и оставалось только предполагать.
   - Зафиксированные нами катаклизмы привели к полной перестройке системы срединно-океанических хребтов и зон подвига океанических плит, все это вызвало наклон оси. - Сообщила Агри - и о существенно изменила лик планеты и ее биосферу.
   - И не только их - существенно заметил Максим - теперь тут наверно, и другое население.
   - Фиксирую необычайно быстрое вращение планеты - снова доложила Агри
   - продолжительность дня и ночи может составлять от четырех до девяти часов. Предположительно стабильно теплый климат и полугодовалый день, но только около Полюсов.
   Перед экипажем вспыхнула большая голограмма чуть приплюснутого шара, и на нем высветились материки, острова и океан. Сразу сложно было угадать, что за части суши высветила Агри, но постепенно некое узнавание все же, дало понять - континентальный дрейф, ни на миг не прекращался. Громадный континент, поднялся со дна океана, еще один осколок от Пангеи, занимал бассейн будущего Северного Ледовитого океана, большую часть Европы, Северной Америки и Азии, протягиваясь от Северного полюса до будущего Тибета. Так же произошло отделение Антарктиды от Южной Америки, и она стала самостоятельным континентом. Другие же материковые зоны наоборот оказались притопленными, и напоминали гигантские острова с внутренними морями.
   - Ничего себе вырвалось у Алексея, после беглого взгляда на "виртуальный глобус" голограмму шара, с материками - да тут и черт ногу сломит, чтобы, хоть что-то понять.
   - В натуре - присвистнул Максим - нехило все так притопило. Если бы не знал, я бы сказал, мы не на Земле. И если бы не знал что все еще поправиться, и "всплывут" другие материки, был бы в полном шоке. Да они же уничтожили первую титаническую цивилизацию!
   Девушки тоже с недоумением, переглянулись, сейчас земная поверхность, еще меньше напоминали знакомый с детства глобус, чем в Мезозое.
   - Мои предположения оказались верны - казалось в мыслеречи Агри, промелькнула нота самодовольства - захватчиками выбраны для заселения Север и Юг - там царит долгий день, и теплый климат тропиков, множество рек и морей. И теоретически существуют входы внутрь планеты. Произошло наклонное смещение оси, за счёт этого на большей части планеты значительно меньшая сила гравитации. Это облегчило возможность адаптации для переселенцев. Сейчас покажу на "глобусе".
   - Понятно-понятно - это предполагали наши ученые. А давай-ка снижайся ниже - подумав, решил рискнуть, Алексей. Уж лучше самому командовать, чем это будет делать мозг Сферы, и добавил - только осторожно, недаром же планету отутюжили термоядерным огнем, видимо конфликт, вышел из-за нежелания асуров, подвинуться.... Потому тут могут быть регулярные войска...
   Сфера летела над материковой зоной, предположительно, так называемой Джамбудвипы, огромного северного материка, занимавшего территорию будущих арктических льдов. И экипаж, наблюдая за экранами, понимал - вот здесь именно и засели пришлые расы, а может их потомки. Причем не в секретных бункерах и цитаделях, или подземных комплексах, как можно было подумать, и не на военных базах - а в прекрасных, величественных городах. Эти города, своей красотой, были не похожи ни на какие виденные ранее. Но архитектура дворцов, зданий и амфитеатров, не была чуждой восприятию экипажа - никаких ломаных линий, абсурдных наслоений и непонятных абстракций. Хотя конечно поудивляться было чему. И высота и масштабы просто поражали воображение. Белокаменные города, не имели стен, здания были величественно устремлены к небу, словно пытаясь соединиться с облаками.
   В северной части этого континента, как удалось рассмотреть, жили близкие к современникам Алексея, существа. Только все они были неизмеримо красивее, больше, то есть шире, выше, и тяжелее. Все, и мужчины и женщины, преимущественно имели белые курчавые волосы, белую кожу, а мужской пол - усы и бороды. Существа эти, по-видимому, и являлись теми самыми адитьями, гандхарвами, и видьядхарами, поклонение которым позже, положит начало культу богов светлого дня, в дальнейшем трансформировавшегося в культ солнечных богов. 
   Но не только тщательно, а даже приблизительно исследовать новые континенты, и другие чести суши, простирающиеся от Северного до Южного Полюсов, им не дали. Кто теперь хозяйничает на планете, оказалось, рассмотреть, не так просто. Едва Сфера опустилась ниже, выяснилась, что исследование не будет таким простым как раньше. Потому, что за смотровым стеклом, промелькнуло быстро летящее нечто. И это был отнюдь не птерозавр, или дракон, это было что-то скоростное, не живое, но и не механическое.
   - Что это было? - С присущей ему, порцией удивления, спросил Дмитрий - тарелка, НЛО? Или шаровая молния?
   - Боюсь это мантрика-вимана - слегка наморщив лоб, произнесла Лэйла - так что нам придется быть очень осторожными, и невидимыми. Раз уж им и такие вещи доступны.
   - Что это за вимана такая? - Поинтересовался Леха, вопросительно глянув на жену.
   - Ну, мне трудно подобрать слова - ответила Лэйла - скажем так это средство передвижения, но сделанное не из мертвого металла, а воплощенное, при помощи мантр, и энергий. Не знаю, как объяснить, я сама не понимаю. Агри помоги...
   - Здесь я тоже не особо сведуща - ответила Сфера - мои создатели считали, что, все жившие в Золотой Век, существа, были сидхами. Все они обладали восемью сверхчувственными достижениями, которые вы именуете сверхъестественными. Они известны так же, как способности: "анимуа", "махимуа", "гаримуа", "лагхимуа", "прааптих", "пруакааму", "ешатва" и "вашитва". "Анимаа" - это уменьшение до крошечных размеров. "Mахимуа" - это увеличение до гигантских размеров. "Гаримуа" - умение становиться чрезвычайно тяжелым. "Лагхимуа" - умение становиться невесомым. "Прааптих" - способность получать все, что пожелаешь. "Пруакааму" - умение полностью избавляться от желаний. "Ешатва" - обретение высших достижений. А "Вашитва" - обретение удивительной гибкости. Обладая такими способностями, все эти Предтечи, с легкостью могли соткать себе, виману, которую только могли вообразить. Так в Трета Югу, когда люди были сведущи в мантрах и могущественных гимнах, виманы создавались посредством мантрического знания. В Двапара югу, когда люди развили в себе значительные тантрические знания, виманы производились посредством тантрического знания.
   - А в Кали Югу - подхватила Лэйла - знания мантр и тантр станут недостаточными, и виманы, будут известны под названием kritaka, или искусственные. Поэтому древние провидцы, учитывая перемены в дхарме, наблюдаемые на протяжении долгого времени, рассматривали виманы трех юг как виманы трех типов. 
- Именно так.
   - То есть мы летим среди мантрических виман? - Не поверил Дмитрий - но это невозможно - тут он обвел взглядом место, где находится, и добавил - ну ладно, допустим, только, как они не распадаются в земных, то условиях?
   - Это другой мир - не знакомый нам - ответил Леха - видимо и законы другие. И возможности.... Надо попробовать и себе пробудить все эти сидхи...
   - Благодаря тому, что Савва заставил нас хорошенько полистать Веды, мы хоть кое-как можем интерпретировать, все что видим. - Заметила Илона - Там, описывает различные виды Виман, их характеристики и системы двигателей. Все они предназначены для разных целей - одни летать в атмосфере, другие - под водой, под землёй, в открытом космосе и даже за пределами нашей Вселенной. Они могут быть чисто механическими или использовать для полёта различную космическую энергию, а также - жизненную силу.
   - Понятно - невесело протянул Леха - нигде покоя нам не будет. Ну значит, придется все время увиливать, так что Агри - снимая с поверхности данные, и за небом тоже наблюдай. А то, как лупонут чем-нибудь, мало не покажется, как я понимаю. И если есть способы, стань невидимой.
   - Принято.
   Агри чуть изменила курс, а друзья просто смотрели на чудные, белые города, с необычной для них архитектурой, что быстро проносились внизу. И рассуждали на тему живущих в них существ.
   - По сохранившимся сведеньям, пришедшим из глубины веков - проговорил Леха - все мы знаем - народ, обитавший на Севере, жил в гармонии с собой и окружающей средой. Болезней не знали они, старости как таковой не ведали, жили очень долго. Об их жрецах ходило множество легенд - мол, они могли предсказывать события, обладали даром левитации. Также в древних источниках есть упоминание о летательных аппаратах, на которых жрецы быстро добирались в далекие уголки Земли. 
   - Так ли это на самом деле? - Спросила Лэйла - нам никак не убедиться.
   Никто из экипажа естественно ей ответить не мог - сидя в вимане, не особо-то проникнешься идеологией и бытом, снующих внизу существ. Существ, пусть с виду и очень красивых, величественных, и похожих на людей, но обладающих совершенно иным, складом ума.
   Какими личностями были "белые боги" населявшие Северный континент, было не угадать - сейчас они вели себя вполне миролюбиво, но как поведут себя в случае какой-либо угрозы, или, к примеру, несогласия с продвигаемыми ими позициями, естественно никто сказать не мог. Быт их с воздуха понятно ни рассмотреть, ни понять, было невозможно, но то что, они закладывают мощный фундамент, для своего здесь закрепления, было бесспорно.
   - Солнценосные боги - посмаковал словосочетание, Алексей, задумываясь над будущим - может это говорит о том, что они могли зажечь много тысяч солнц одновременно, принеся их на планету в виде ядерного оружия, а не принуждавшие поклоняться солнцу как мы думали?
   - Кто нам скажет, почему их так именовали? - Пожал плечами Макс - они вроде всегда выступают защитниками, несущими свет и знания.
   - Победители всегда выступают как Добро - хмыкнул Дмитрий - иначе ни как. Кто победил тот и прав, тот хороший - а его оппонент по-любому плохой
   - Ладно, давайте посмотрим, как и другие пришельцы тут устроились - сказала Элла - а потом пообедаем. А то уже скоро на тонкие энергии перейдем.
   Никто не стал возражать, Агри, переместилась так сказать в "сумеречные зоны", и они уставились на мониторы, изредка поглядывая в смотровое стекло.
   ...Теперь, Сфера не просто летела, а была вынуждена быстро и хаотично перемещаться по воздуху, потому что он то и дело прорезался летательными аппаратами, разнообразной формы, и видимо летавших на различных, видах энергий.
   За все время полета уже в этом периоде, с трудом обнаружили нескольких асуров, мелькнувших на склонах гор, так же обстояло и с динозаврами и нагами, которых раньше свободно фиксировали повсеместно, на любом континенте. Видимо их или целиком загнали в подземелья, или держали на четко выверенных, территориях.
   - Похоже, мы в периоде, и впрямь описанном Ведах - провожая взглядом быстрый росчерк, очередной виманы, проговорила Лэйла.
   - Это бесспорно - согласился Дмитрий - и по ходу, Землю активно колонизируют. Самое странное что никто, вроде как, не воюет.
   - А им и не надо - ответил Леха - асуров конкретно потеснили, загнали под землю, и на один, конкретный материк, если верить старинным папирусам. Практически отобрали планету. И не просто отобрали, а приспособили под себя. Ведь если судить по рапортам Агри, и уровень кислорода, и кальция, теперь другой. И водички добавилось - рай для земноводных. Чьи тела, кстати, мы и обнаружили в саркофагах, нижней пирамиды, в прошлом году.
   - Хочешь сказать, это они нанесли ядерный удар? - Поинтересовался Макс.
   - Да разве тут скажешь наверняка? - Пожал плечами Алексей - драконам это вроде бы как не надо было. Они тут и так угнездились прочно. Сейчас какие-то выводы делать рано, но чуть позже может мы и выясним, что за твари, тут хозяйничают. Там на крышках саркофагов, были нанесены рисунки созвездий Ориона и Сириуса. Ну и еще может быть Льва и Лебедя. То есть прилетели минимум десанты с четырех звездных систем. Только все это могло случиться гораздо позже, а сейчас на Земле иные колонизаторы. Которые кстати, за те миллионы лет, которые мы благополучно перепрыгнули, могли выкуривать, выжигать и травить, тех, кто уцелел под землей. Потому никто и не воюет, слишком мало выживших, чтобы представлять серьезную угрозу...
   - Мне кажется, мы сейчас летим над мифическим и легендарным континентом Му, или Пацифидой - подала голос Элеонора, отвлекая парней, от рассуждений.
   - А не рано ли? - Скептически хмыкнул Дмитрий, он, развалившись, полулежал в кресле, крутя в руке, разрядившийся фотоаппарат - он вроде на сорок три миллиона позже образовался. Или я что-то путаю?
   - А тут наверняка тебе никто не скажет - ответил Леха - одни предположения. А ученые порой такое городят, что лучше и не вникать.
   - Тут ты прав - с умным видом кивнул Макс - у них Лемурия и Му, это одно, и тоже. Хотя Му в Тихом, а Лемурия в Индийском океане. Да и вообще - многим из них, что не штука непонятная, так фаллос напоминает, и все твердят, что человек произошел от обезьяны, хоть уже сто раз опровергли эту гипотезу.
   - Вот-вот. Так что смотрим сами, и делаем выводы - подхватила Элеонора, хотя я и так всегда знала, что от мамы с папой произошла, а не от какой-то мартышки.
   - Ну, насчет некоторых девиц я бы поспорил - усмехнулся Алексей - не надо всех в одну кучу сгребать. Вон, к примеру, собаки - одни тупые как пробки, другие же даже некоторым людям фору дадут...
   Несмотря на всю серьезность ситуации, друзья все-таки заулыбались, давая разрядку, своему, внутреннему напряжению. Агри тем временем, разработала систему движения в новых условиях, и теперь летела, все время, меняя курс, и высоту. Земля то резко приближалась, то уходила вниз, Сфера крутилась вокруг своей оси, маневрировала, уходя то влево, то вправо, и если бы смотреть только в иллюминатор, экипажу показалось бы, что она потеряла управление.
   Но на самом, деле, она мчалась дальше, в нужные моменты, сбрасывая скорость, и недвижимо зависая в воздухе. Так они и летели, медленно исследуя Земной шар, и по возможности, прячась от его обитателей. И Леха, не мог даже вообразить, как Агри улавливает своим непредставимо как сделанными датчиками и сенсорами, любое движение на поверхности, передавала изображения на экраны.
   Земля внизу, как выяснялось, теперь больше всего напоминала растянутый большой континент с полюсными огромными царствами. Из-за быстрой смены дня и ночи на планете, Гиперборея и Антарктида были самым подходящим местом для жизни, и их успешно обживали. Помимо благоприятных климатических условий на них был вечный день, или солнце заходило за горизонтом лишь ненадолго. 
   На остальной же территории Земли, находящейся в тропических и экваториальных широтах, происходила быстрая смена дня и ночи - на экваторе, согласно расчетам Агри, день составлял всего лишь пять часов. В результате быстрого вращения планеты, на этих континентах была сила тяжести, при которой вольготно чувствовали  себя животные и разумные существа гигантских размеров. Вот здесь-то и обитали все прежние жители Земли, которым удалось уцелеть и родить потомство. И возможно вернуть себе часть планеты.
   Теперь среди членов экипажа началась дискуссия - кем же для будущего человечества были асуры? Понятно, что и дожившие до Кали Юги потомки асуры, адитьи, первыми покорившие Землю, не были теми Колоссами, которых им довелось узреть. Одни были всего лишь наследниками своих предков. А другие обитатели планеты, тоже, были лишь потомками, высадившиеся на Землю существ. Не выходя из Сферы, и не общаясь с представителями первой цивилизации Земли, правильных, или даже любых выводов не сделать. А стороннее наблюдение все равно должно на чем-то базироваться. Хотя конечно любое существо судят по повадкам, действиями и жизнедеятельности, но разумное по его поступкам и делам.
   И эти поступки, можно было, только поверхностно разграничить на хорошие и плохие. И то, согласно своему пониманию Добра и Зла. Осушил болото - хорошо, почистил запруду - тоже, разрушил гору просто так - плохо, пожег огнем леса - тоже нехорошо. Хотя опять же надо знать для чего он все это делал. Воюешь - плохо, чем бы, ты не прикрывался, созидаешь во благо - хорошо.
   В общем, так сказать в помощь анализу Агри, разгорелся не сказать что жаркий, но спор. Леха за последний год, проштудировавший немало трудов, по учениям древних славян, хоть и не сознательно, но предпочитал всеже считать их богов, ближе к себе, избирая их на роль своих предков, а не каких-то там обезьян. И потому выступал на стороне асуров, как существ, несущих в мир, только позитив.
   - ... В некоторых славянских сказаниях - после некоторого, размышления проговорил он - асуры это - солнечная династия Ясуней, светлых, небесных богов. А есть еще и противостоящая им лунная династия, Дасуней - темных, подземных, ночных богов.  Ясна - это знание Истины, позже переименованное в Веды - уже писаное руководство, для тех, кто не обладает ясным умом и памятью, и кто не видит истины. Потому и у славян, и у нормандцев, и у иранцев - Асы, Асуры это светлые боги, герои, наставник, и учителя. 
   - Ну, может ты и прав, с некоторой долей сомнения проговорил Максим - правда те асуры, что видели мы, и те, что описанные в преданиях перечисленных тобой народов, не особо совпадают. Природные боги - да, но не небесные.
   - Да потому что везде ложь и провокация - загорячился Алексей - и во всей истории Земли, и в индийском эпосе в частности. Это у индусов они - враги. Ведь ими сегодня заправляют лунные боги, требующие - служения и рабства. Кришна, к примеру, прямо назван богом лунной династии, а вот Рама - солнечной. Там не важно, кто как выглядит, важно, что в мир приносит. В первоисточниках, которые я правда, не читал - добавил он - как раз асы, асуры - названы первыми, изначальными. Что, кстати и означает само слово Аз, Ас - изначальный, хозяин, мастер, лучший. А то, что они вроде как ели людей, так это не они, а великаны, совсем другие представители, так сказать пережитки працивилизаций.
   - Ну да, асуры даже в индуизме - не были людоедами - заметила Элеонора - ими были ракшасы. Сейчас нам этого не проверить, ведь человеческие расы еще не появились. Но предположу - что людей начали жрать, из-за того, что не хватало пропитания.
   - Вот-вот - подметил Леха - просто под термин "асуры" впоследствии, видимо подогнали вех, кто не подходил под "суров".
   - Суры потому и стали "хорошими" богами индуизма согласилась Илона - что в исторической науке добро - всегда побеждает зло. Кто победил - тот и добро, тот и хороший. Ибо историю, а точнее пропаганду пишут победители.... 
   - А мне кажется - проговорила Лэйла с таким выражением, словно старалась что-то вспомнить - бесполезно рассуждать, сравнивая то, что происходит сейчас, и предания народов нашей современности. Рамаяна, к примеру, состоялась восемьсот тысяч лет назад, а мы сейчас насколько далеко от нашего времени? Молчите? Вот-вот, так что не надо тут демагогию разводить....
- Тогда давайте перекусим - радостно, предложил Дмитрий, довольный, что можно перевести разговор, в более приятное, для него русло. - Пища для желудка, еще и мозг стимулирует.
   - Да мне уже эта синтетическая жрачка, поперек горла стает - проворчал Максим - шашлыка хочется, или колбасок зажаренных, да салатов всяких. Я уже молчу про пиво, тут хотя бы газировки.... Может тут имеется нужный агрегат а? Ребят поинтересуйтесь у Агри.
   - Макс, не выдумывай - откуда тут углекислота? - Прервал Алексей - и даже если что-то подобное на борту и есть, нам туда нет хода. Да и сатуратор нужен. Так что довольствуйся пока тем, что имеем, ведь могло и этого не быть.
   - Все равно - надо что-то придумать...
   - Сейчас припасы трогать нельзя - неизвестно как выбираться придется и сколько. А вот о собирательстве снаружи, подумать можно - съев плод, мы ничем не навредим - главное никого не раздавить, и не прибить ненароком.
   - Утешил блин - фыркнул Максим - будто какое-то яблоко заменит сидр.
   - Яблоко или дыня, тоже пришлась бы кстати - заметила Элеонора - но их нет, так что давайте лопать кашу...
   - Что не мешает нам смотреть дальше - подхватил Леха - что ж давайте есть то, что дают, а то воображение достанет...
  

Глава вторая


Наблюдая линии Прошлого


***


   После своего хаотичного облета, большей части материков, и сама Агри и экипаж, воспринимали планету, как некий парник. Сейчас и видимо за период в нескольких миллионов лет, после ее оттаивания, на всей Земле наблюдался теплый, и в меру влажный, климат. Нигде не было заметно ни засухи, ни морозов, как и сильной жары. Почти рай, если бы не постоянно окутывавшие землю густые туманы. Повсюду били чудодейственные ключи и источники, с юных гор, текли ручьи и белопенные реки - "кровеносные" сосуды Земли несли свои воды в разные места, давая жизнь, самым разнообразным формам. Планета превратилась в мегаоранжерею ботанического сада, причем урожайчик с этого всего видимо был очень крупным, как по размеру, так и по количеству. На планете, можно предположить, круглый год произрастали сочные травы, злаки, цветы, ягоды, овощи и фрукты, дававшие несколько урожаев за полугодие, и полностью обеспечивавшие пищей ее нынешних обитателей, которые, не смотря на различия, были все немалого роста, а точнее достигали тридцати метров, и выше.
   - Если судить по этим малым данным - внизу уже давно восстановились условия для фотосинтеза, и выжившие змеелюди снова вышли на поверхность - проговорила Лэйла, снова заметив несколько змееподобных существ на экране - а часть адитьев пересидев нужный период на орбите, или в космосе, позже спустились на нее. По-видимому, и тех и других было не много, поэтому на Земле больше не воевали.
   Змеелюди, как, оказалось при ближайшем рассмотрении, а именно заснятые камерами Агри, теперь представляли сельских жителей - земледельцев, они разводили скот, распахивали поля, возделывая их, и видимо питались тем, что приносила Земля. Они, судя по количеству плантаций, садов и злаковых посевов, были вегетарианцами и общались друг с другом и с животными телепатически. Язык им нужен был лишь для того, чтобы воздействовать на Природу, или попросту говоря творить заклинания. Нагасы следили не только за садами и полями, но еще оберегали реки, и видимо хранили все тайны подземного мира,
   За такой вот мирной картиной благости и гармонии, и решили пообедать картофельным пюре и колбасой, которую, каким-то чудом сохранил Димон, у себя в рюкзаке, вторая палка осталась у Савелия, а больше они через границу, провозить не рискнули. Теперь же можно было себя побаловать, последними каплями виски, и тонкими ломтиками салями.
   - Золотой Век блин - с завистью протянул Димон, наминая колбасу - поверхности - и он, если верить древним, продлиться минимум тридцать миллионов лет. А мы и пару тысяч лет так не жили.... А тем более не живем.
   - Так наверно победители следят, чтобы так все и было - предположила Лэйла - Асуры им теперь не помеха, Змеелюди на втором плане, а эти Сыны Неба, полновластные хозяева.
   - Не похоже чтобы там - кивнул Макс, указывая вниз - процветала диктатура и тирания, этих пришлых...
   И действительно ни на одном из материков, не было замечено ни крупномасштабных военных действий, ни мелких потасовок. Не зафиксировали даже ни одной охоты, причем как разумных существ на животных, так и тех, друг на друга.
   Леха смотрел и не верил своим глазам, на планете мирно сосуществовали, совершенно разные расы - уже знакомые им асуры, которые могли проявляться не только как гиганты, но могли выходить на поверхность в образе каких угодно существ. Компанию им составляли многочисленные наги, среди которых попадались и очень большие, многоголовые экземпляры.
   Завоеватели же выглядели, по-разному, в зависимости от того, где обитали - одни имели белый, или черный цвета кожи, курчавые волосы, одну пару рук и ног, светлые глаза, и вправе были называться теми самыми "белыми богами" Севера. Другие, складывалось впечатление, вели свой род от жабообразных существ, имели округлые обвисшие животы, плоские лица, приплюснутые носы, широкие скулы, массивные уши и миндалевидные глаза, уголками, вздернутые вверх. Они и облюбовали для себя второй, долгоденный континент - Антарктиду.
   - Я не заметил ни одного хищника, который бы пожирал убитого им травоядного - задумчиво проговорил Алексей - может в этом все дело? Никто никого не ест, и потому нет агрессии? А мясоеденье ее порождает, и вызывает определенные желания. Потому и войн нет, не понятно как они к этому пришли, но это так.
   - Да - поддакнул Максим - в древних источниках встречаются такие упоминания, что в течение "золотого века" на Земле не было войн и люди э-э, вернее, те существа, включая разумных четвероногих, крылатых и хвостатых, которых предания называют людьми, не знали горестей и печалей. Не было хищников, и все животные были растительноядными. Все жили в гармонии с природой. По мнению некоторых переводчиков древнеиндийских текстов, на Земле существовало единое государство. Населявшие север адитьи, и остальные, сидхи и обитавшие на остальных континентах змеелюди находились на высочайшем уровне сознания и жили в мире и согласии. Они могли общаться друг с другом  и животными телепатически.
   - По-моему мы как раз и наблюдаем такой вот образ жизни - сказала Элеонора, слегка раздраженно - а вам не кажется, что пора дальше продвигаться? Тут пока все тихо, мирно, не видно даже предпосылок к вражде
- Пожалуй ты права - ответил ей Леха - хотя по всему видно, только сейчас начинается самое интересное, первая, техногенная эра так сказать. Но повторюсь - ты права, что-то мы забылись.
   Он некоторое время смотрел на экраны, словно запоминая, чувствовал, что, то же самое делают и все системы разумной Сферы, и потому, спокойно, и уже буднично, сказал:
   - Агри! Давай-ка переместимся еще на тридцать миллионов лет ближе, к будущему. В смысле к точке, отправки.
   - Исполняю.
   - Ожидаю - в шутку ответил Леха, откидываясь на спинку сиденья.
   Практически мгновенный перенос, снова открываются, закрывшиеся было перегородки, и показываются спрятанные экраны мониторов. Голограммный глобус, спустя пару минут появляется пред экипажем, здесь уже показана, не столько новая панорама, сколько, просчитанные Агри направления, и смещения дрейфующих материков. Даже не обладая определенной подготовкой, теперь можно было просчитать движение будущих Африки и Аравии в северном направлении и их столкновение с окраиной Северной Европы и Центральной Азии.
   - Учитывая величины, на которые мы перескакиваем - проговорил Алексей, как только они осмотрели модель планеты - ощущение близости к дому, все нарастает.
   - Это ни сколько не успокаивает - ответила Элеонора - ну по крайней мере, до того момента пока мы не окажемся в собственном времени.
   - Да ладно вам - жизнерадостно заметил Димон - о таком приключении, мы не могли даже мечтать. Не спорю - рискованно так вот перемещаться, зато мы можем, хоть краем глаза, взглянуть на все временные периоды Земли.
   - Ладно, давайте в конце то концов выясним - кто из всех этих жителей, претендует на звание богов - заявила Илона.
   - И как мы это сделаем? - Поинтересовался Максим - высадимся и спросим что ли?
   - Для начала - усмехнулся Алексей - надо бы узнать, кто тут сейчас обитает?
   - Тогда смотрите внимательно - напомнила всем о единственном способе это разузнать, Лэйла.
   Они уставились на мониторы, и изредка поглядывая и на смотровое стекло, вскоре выяснили - кто сейчас населяет Землю. А это были по-прежнему все те же колонисты. Судя по всему, существа огромного роста, очень похожие на людей, это и были упомянутые в многочисленных эпосах,- адитьи, гандхарвы, апсары, видьядхары, чараны и сидхи. Они действительно жили в красивых городах с прекрасными дворцами и храмами, вздымающимися до небес, и утопавшими в зелени садов и парков.
   В качестве средства передвижения эти существа использовали летательные аппараты, принцип действия которых, был основан на управлении гравитацией. Это были многоместные золотые платформы, и ступообразные индивидуальные устройства, вид которых наводил на мысль, о происхождении многочисленных сказок, о коврах-самолетах и летательном средстве бабы-яги и ведьм. И судя по всему, это был самый, обычный, гражданский транспорт. Виманы же высшего порядка, похоже, были теперь доступны не всем, а определенным кланам, и военным, а может, служили для перемещения на большие расстояния.
   Пролетая над океаном, Сфера успела засечь, и развернуться так, что даже в иллюминатор было видно - высадку еще одних, инопланетных визитеров. И вот друзья становятся свидетелями посадки, а точнее приводнения целой эскадрилий звездолетов. Это были совсем другие корабли, не такие как у адитьев, более всего напоминали огромные, веретенообразные раковины моллюсков, из темного перламутра. Они не оставляли за собой, никакого огненного следа, похоже было лишь слегка вибрировали, и издавали звук, похожий на свист, в определенном, диапазоне. Красиво так, они зависли над океаном, развернулись острыми концами вверх, и ввинтились в воду.
   - А это еще кто? - Изумился Дмитрий - какие-нибудь осьминоги прилетели что ли?
   Друзья уже освоились, и воспринимали все происходящее за бортом, как просмотр кинофильма и особо не переживали, воспринимая все как обыденность.
   - Судя по форме кораблей - задумчиво предположила Лэйла - с какой-нибудь океанической планеты. Думаю, они амфибии.
   - Еще боги для наших пращуров, пожаловали - фыркнул Леха - теперь уже морские - все эти Оанесы, Дагоны, и остальные рыболюди.
   - Ну, вряд ли это они - усмехнулся Макс - скорее их далекие предки...
   - Да не важно.
   - Важно то, как они себя будут вести, и что принесут планете и будущему человечеству - назидательно сказала Лэйла. А то, что их станут боготворить, так это не они виноваты.
   - Ну да - про себя подумал Алексей, экранируя эти мысли - ты бы тоже с легкостью стала богиней, для тех же коптов, явись ты им в те времена, со всеми своими знаниями, и навороченными штуками.
   Нырять за десантировавшимися в океан, пришельцами с далеких звезд, Агри не стала, ее целью были гиперборейцы, и причина уже их заката, а не наблюдение за космическими исследователями. Потому совершила быстрый облет планеты, удостоверившись, что на ее поверхности нет глобальных изменений, по-прежнему царит процветание, и уравновешенное сосуществование, решили снова прыгать.
   ...Последовал, еще один прыжок, естественно с соблюдением всех протоколов, и вот вам, пожалуйста, новые колонизаторы высаживаются на планету. Они оккупируют противоположную, отдаленную от северного вытянутого материка, часть планеты, и высаживаются на земли, близкие к Южному полюсу, которые, по-видимому, населяют их родственники, помогавшие в захвате Земли адитьям. Хотя кто кому помогал, еще неизвестно.
   Их корабли были столь многочисленны, что это походило на передислокацию военной армады, но почему-то северяне, позволяют новым прилетцам, сделать это, было непонятно. Они как бы выделяли кус Земли, для братского народа. Заселение планеты продолжалось полным ходом, видимо в ней, было что-то такое, о чем пока не догадывался ни Леха, ни другие члены экипажа, и молчала Агри.
   - Еще одни пожаловали - констатировал Леха - теперь, наверное, начнется драчка, и передел планеты.
   - Чего они сюда все лезут? - Ни к кому конкретно не обращаясь, поинтересовался Дмитрий - медом тут, что ли намазано? Космос необъятен, а они сюда.
   - В древних Индийских трактатах - проговорил Макс, наморщив лоб, в попытке вспомнить точно - объясняется что Земля, это некий такой трамплин, для прыжка на более высокие уровни. На Высшие планеты, на которые просто так не попасть. Ну, там все мудрено духовность, гармония, и все такое. А если не получится, попадают на низшие планы, в нашем понимании адские планеты.
   - Версий может быть много. Вот их бы спросить - кивнула Лэйла на проплывающие внизу земли.
   В любом случае, пока стоило отметить - многомиллионный период идиллии продолжается, мирно сосуществуют разные расы, и это выливается в совместную культуру, архитектуру, способы обработки камня и добычи руд. Величественные, прекрасные города, поражающие своей необычностью и высотой, поднимаются в поднебесье, вокруг благоухает природа, климат теплый и устойчивый, как говорится - живи и радуйся.
   - Да длинный Золотой Век получается - поглядывая на мониторы - заметил Леха - шоб я так жил.
   - Да, нам остается только завидовать - с сожалением проговорила Элеонора - наши поколения так не умеют. Или у самой планеты такая энергетика, что никто не конфликтует, или я не знаю...
   - Всему виной, станут драконы - ни с того, ни с сего, проговорила Лэйла. - Они везде насаждают свое мировоззрение, а в своем созвездии выведут новую расу, которая положит конец, всем предыдущим цивилизациям Земли, а человечество поработит.
   - Откуда такие выводы и предположения? - Удивился Максим - перечитала этого уфологического бреда?
   - Может и так - пожала плечами Лэйла - посмотрим, может я и ошибаюсь.
   - Что может нарушить эту идиллию и гармонию? - Засомневалась Илона - только природный катаклизм, потом, там землетрясение, вулканические извержения...
   - Падение астероида, или метеоритный дождь - предположил Леха - их вроде немало так падало в прошлом планеты, вот и убедимся. Агри, давай скачи дальше!
   Прыжок, другой, в каждом периоде зафиксировали большой прирост нового населения, сверху хорошо было видно - южане распространяются дальше, заселяя края, где ночь и день быстро сменяют друг друга. Но это для них не проблема - технологии позволяют не замечать таких мелочей. Они осваивают не только первые слои земной поверхности, но уже и океан, строя уже водой свои города-станции, исполинские башни вырастают в пучине, а их субмарины, бороздят океанские просторы, в поисках новых пригодных земель, что не дало Агри, хотя бы в общих чертах, просмотреть подводные укрепления дайтьев.
   Тысячелетия летели, и видимо разность условий проживания породили первую зависть, соперничество, жажду иметь лучшее и накапливать, а потом и властвовать. И начал работать простой такой лозунг - нет своего - отбери у соседа, а его самого поработи. При очередном прыжке, Агри отследила мелкие стычки между изящными и грациозными нагасам и мощными колоссами Юга, более всего напоминающих Лехе, оживших истуканов, которые со временем, стали вести себя нагло, и вскоре агрессивно и напористо, начали продвигаться на Север. Их было много, а численное преимущество и технические средства, бесспорно, давало свои результаты.
   ...Очередной временно-пространственный переход, и вот она - перенаселенная Земля, на которой, уже совсем не мир и идиллия. Повсеместно, на всех малых и больших материках, кипели битвы. Небо тоже можно сказать стонало от взрывов, разрядов, грохота, и других видов потрясений. Всполохи от выстрелов мощных установок, освещали его, как говориться от края до края.
   - Мать моя женщина - воскликнул Димон, уставившись на один из мониторов - да это же Войны Титанов.
   Остальные промолчали - было не до слов - там снаружи, повсеместно сражались Гиганты. Они видимо не смогли прийти к согласию, и малые конфликты переросли в войны. Причем не понятно как они собирались дальше жить на планете, применяя такое разрушительное по своей, мощи оружие. Выхватывая только куски из целостной картины, выводы - кто с кем сражается, не сделать, но то, что они все не думают, ни о каких последствиях было ясно и так.
   Сейчас за Землю, схватились далеко не маленькие расы. И пришлые и местные, противники, не уступали друг другу в росте, достигая до тридцати, метров в высоту, и силой были не обделены. Земля гудела и дрожала, от поступи многочисленных воинов, вооруженных, каким угодно оружием. От холодных клинков чести, до энергетических лучеметов, странных курящихся дымом трубок, выстрелом из которых противника рассевало, словно расщепляя на атомы. Единичные поединки мастеров, и массовые схватки солдат вражеских армий чередовали друг друга. Все горело, и среди клубов дыма, порой удавалось рассмотреть изувеченные тела павших, оторванные конечности, головы, хвосты, выпавшие кишки, валялись, покрывая огромные территории. Трупы человекоподобных исполинов, огромных нагов, и других совсем уже невероятных существ, покрывали Землю, словно горы и холмы.
   - Видать, Золотой Век, был возможен только потому, что после ядерного удара, выжило не так много спрятавшихся под поверхность асуров и представителей змеерас - протянула Лэйла - а сошедшие с Неба, адитьи, сначала тоже были немногочисленны. К тому же, скорее всего, у всех рождалось, только по одному ребенку, которого очень долго вынашивали, поскольку срок беременности или вылупливания, из яйца достигал и тысячи лет, а может, и больше. Если период беременности, соизмерять, со сроком жизни этих, почти бессмертных существ. Да и помимо этого, все живые существа на планете, следовали принципу Божественного Порядка и Гармонии, как мы недавно отмечали. Этот многомиллионный период, названный Золотым Веком, явно закончился. И теперь Земля, погрузилась в нестабильные времена, многократных, планетарных войн, идущих за право владения ею.....
   - Но кто с кем, воюет? - Непонимающе посмотрела на друзей Элла - и почему? Все вроде же наладилось, жили себе припеваючи...
   - В разделе вед, кажется "Адипарве" - задумчиво проговорил Максим, поглядывая на отображающиеся, на экране непонятные схватки - есть такое упоминание: "В прежние времена божественные адитьи, управляющие Вселенной, сражались со своими нечестивыми родичами дайтьями и победили их. Лишившись высокого положения и власти, дайтьи начали рождаться на этой планете, тщательно рассчитав, что они легко станут богами Земли, подчинив ее своей демонической власти.
   - И что скопом задавили? - Спросил Алексей.
   - Да, сказано - демоны рождались в таком количестве, что сама Земля Бхуми едва могла выносить столь тяжкое бремя. Утеряв свое прежнее положение на высоких планетах, сыновья Дити и Дану являлись в этот мир величественными царями и в других обличиях. Они были смелы и надменны и буквально заполонили собой опоясанную океаном землю, готовые раздавить всех, кто посмеет им противиться...." В общем, после захвата планеты расой дайтьев и данавов, Господь Индра и другие полубоги решили спуститься на Землю, в частичном перевоплощении. Небожители непрерывной чередой начали спускаться на Землю, чтобы уничтожить своих злокаверзных врагов и спасти все миры, а не только этот.... Обитатели небес рождались в родах благочестивы мудрецов и царей и стали убивать нечестивых данавов, людоедов-ракшасов, жестоких духов, чародеев в змеином обличии и различных других созданий, которые заживо пожирали людей...". В общем, не то, что драчки, начались массовые войны на уничтожение друг друга.
   - Похоже на то - буркнул Дмитрий - а раз их там не два народа, то значит, заключат союзы, со всеми с кем смогут, и будут биться, до победного конца.
   - Ладно - вмешалась Илона - нам в принципе особой разницы нет, кто с кем воюет. Главное то, что сейчас выявить, кто даст начало второй цивилизации, мы не можем. Может они, вообще уничтожат друг друга, и землю заселят другие существа. Нам-то надо выяснить именно причины упадка второй, земной цивилизации. А не какие пришельцы, с какими воевали тут.
   - Так они, похоже, и есть те самые личности, которые дадут начало земным богам, Индии, Междуречья, Египта и Китая - вдумчиво заметил Леха - если не они сами, то их потомки. А значит, возможно, и Гиперборею с Атлантидой - по-сути полярные цивилизации, оснуют тоже они. Вон те славные ребята белокурые и бородатые, судя по всему адитьи. А те вон гиганты, что с ними бьются, это дайтьи, они остроухие, губастые и совсем не имеют бород и усов. На стороне и тех и тех, воюют так, сказать коренные обитатели планеты.
   - Вполне возможно - кивнул Максим - упоминается, что после прихода к власти дайтьев, данавов, а также отступивших от Божественных правил ракшасов, змеелюдей и других созданий, на Земле начинали строиться города, дороги и развиваться промышленность. В одних случаях они проводили дни в празднестве и веселье, в других становились гордыми монархами, заботившимися о процветании и благополучии наций и учивших жить их в гармонии с Природой. Но такими, как сказано они стали не сразу...
   - То есть Земля переходит из рук, в руки, и так множество раз? - Спросила Илона - пока не умерли первые правители, и народы не перемешались, и не укоренились, став Землянами?
   - Ну, можно сказать и так - ответил Макс - сказано они бились с попеременным успехом тысячи, если не миллионы лет. Проигравшая сторона либо изгонялась под землю, либо превращалась в низших существ. Например, один раз проигравшие битву боги во главе с Индрой были вынуждены проводить жизнь в телах обезьян.
   - Отсюда, в додревней, индийской культуре - кивнул Леха - асуры подаются как боги, но уже в поздней - выставлены как демоны, а боги уже иные существа.
   - Ну да. Мы же уже обговаривали - кто побеждал тот и правил, и насаждал, свою идеологию - подтвердил Максим, свою догадку.
   - Так нам, тогда надо прыгать о-го-го через какой кусок - сказала Лэйла - иначе просто-напросто - чревато и опасно.
   - Да, я сама слышала, как Савва говорил - напомнила Элеонора - о применении в древних баталиях, чего-то наподобие ядерного, химического, бактериологического оружия после которых по земле текли "ядовитые воды смерти". Не хочется рисковать, даже если мы и надежно укрыты здесь, но все же - нам еще предстоит стать матерями. Давайте перемещаться!
   - Абсолютно с тобой согласен - кивнул Алексей - тем более, сейчас, не полетать, ни высадиться за ягодами.... - И уже обращаясь к рецепторам Сферы: - Так что Агри! Прыгаем вперед в будущее! - И мысленно предал ей насколько нужно совершить перемещение.
   Переместились, осмотрелись, посчитали - до начала Кали Юги еще двадцать пять миллионов лет. Удалось снизиться настолько, что сумели рассмотреть - Землю заселяют разноцветные существа, видимо цвет кожи это признак каких-то внутренних, биохимических процессов, позволяющих жить десятки тысяч лет.
   - Блин да они не только синие как все эти Рамы, Кришны, и другие индусские боги. - Пораженно проговорил Димон - гляньте, там полно бирюзовых, фиолетовых, зелено-коричневых.... Наги тоже не только серо-зеленые, вон и белые есть и...
   - Другие расы - пожала плечами Лэйла - что тут удивительного? Другое удивляет - они вроде как примирились?
   - Думаю на Земле сейчас одно единственное государство - предположил Максим - с одним правителем, который всех держит в узде.
   - Или тысячелетнее перемирие - веско подметил Леха - или повстанцы силы копят, для нового восстания. Ладно, поедим, и погнали дальше, тут вроде как можно немного полетать. Агри давай на темную сторону. А то я уже забыл, как ночь выглядит. Там потом и поспим.
   Сфера, включив какие-то никому неслышимые двигатели или энергоустановки, отправилась в облет планеты, придерживаясь определенных координат, и фиксируя все, что требовало ее задание
   Элеонора, порывшись у себя в рюкзаке, нашла пластиковую баночку с кусочками селедки, что было очень кстати под, уже приевшееся всем пюре, она была самое то.
   - Огурчиков бы солененьких - мечтательно проговорил Димон, почти мгновенно уплетая свою порцию - и оливок.
   - И водочки - добавил Максим - да чтобы из запотевшего графинчика...
   - И музычки - под настроение - заметил Леха - а то уже скоро сам петь начну.
   - Да гитары бы нам пригодилась - хмыкнул Дмитрий - ее заряжать не надо...
   - О, а вот, и ночка за окном - отметив, темень за смотровым стеклом, сказала Лэйла - можно поспать, как дома.
   - Можно. Агри, через восемь, часов, прыгнешь еще на миллиончик - приказал Алексей, когда они доели и убрали все в расщепитель - а экипаж идет отдыхать.... Сегодня дежурить не будем.
   Позевывая, они все шестеро встали с кресел, и, потирая усталые глаза, отправились в кубрик - организм устал всего бояться и переживать.
  

***


   Не успев досмотреть странный сон, где он был тираннозавром, и пытался охаживать более крупную самку, Леха проснулся, от сигнала будильника в часах Дмитрия. Тот их не переводил, и на борту Сферы, экипаж жил по времени, Харидвара, где в последний раз корректировали часы. Тихо выбравшись из кубрика, отправился в спортзал, где около получаса упражнялся на различных снарядах, а затем принялся отрабатывать удары и блоки. И только спустя час, появился в рубке, отметив по изображениям на мониторах, что Земля все еще держится, хотя войны Предтеч, и не утихают, в мониторах по-прежнему отобразились многочисленные конфликты, но оружие массового поражения, в них не применялось.
   - Все как у нас - пробормотал Леха - наследство что ли?
   Уже делая себе завтрак, он приказал Агри, прыгать дальше - план надо было воплощать, а до их современной эры, надо было еще прыгать раз десять минимум. Снова последовал прыжок, где-то за двадцать миллионов лет, ближе к покинутой в самом начале этого путешествия, временной точке. А пока она, соблюдая протоколы, изолировала, все, что нужно упрятать, и перемещалась, и вновь все открывала, в рубке собрался вся, честная компания.
   Едва Агри вывела на экраны, первые кадры, передаваемые камерами, выспавшийся, и посвежевший экипаж, тут же принялся их анализировать. Войны, которые, похоже, не утихали, на протяжении четырнадцати миллионов, лет истерзали Землю, так, что она не выдержала, и перевернулась, несколько раз смывая с себя всю грязь, а может этому виной были все те же космические удары, которые нет, нет, да и наносила Вселенная, бомбардируя метеоритами солнечную систему.
   - Двадцать миллионов лет до нашей эры - мечтательно проговорил Димон - вот тут-то наверно и начинается настоящая жуть, и круть. Наука, магия, все перемешано - супероружие, кристаллы, хищные дикие твари - в общем, расклад просто бешенный.
   - С чего ты это взял? - Изумилась Илона, оборачиваясь к своему партнеру.
   - Ну, так - смутился тот - помнится, читал где-то, или смотрел. Период жуткого симбиоза, всех со всеми. Время различных монстров, древних героев, битв, и всяческих чудовищ. А что не так?
   - Все может быть не так - усмехнувшись, ответил Алексей - сколько раз ученые ошибались? То-то же. Сейчас поглядим, что с "шариком", а потом уже круто тут или наоборот говено. Может, все еще мочилово идет, они же, как стало ясно неуемные. Плюс битва не только за Землю, а за господство во Вселенной, так что ничего удивительного, если до сих пор воюют. Они же насколько я понял, циклами правят, то те, то те, у власти, а власть как меняют?
   - Захватывают - нахмурился Димон - в переворотах, или войнах...
   - Вот-вот, а мы, похоже, перемещаемся как раз в периоды войн.
   После этих слов, все вместе, они уставились на экраны, но там пока ничего такого, не отображалось, но уже через несколько минут, Агри высветила голограмму глобуса, на котором, опять были неузнаваемые контуры, материков. Север так и занимала огромный материк, разделенный семью морями, с огромной белой горой в центре, и протянувшийся далеко к экватору. На месте, же где в будущем будет находиться Индийский океан, раскинулся ставший, еще более огромным, материк, по-видимому, так называемая страна Му, а вместо больших континентов, имелось по несколько огромных островов, с мелководными шельфовыми морями.
   - Сейчас конечно все еще сложно угадать.... Ну, что где будет в наше время - проговорил Макс. - Но помнится мне, что предположительно Лемурия, согласно данным некоторых исследователей, простиралась от территории острова Пасхи в Тихом океане - на востоке, до южного побережья Африки - на западе. Северной ее оконечностью был острова Цейлон, а на юге материк находился в близости с современной Антарктидой. Кроме этого, на западе узкой полосой по Ледовитому океану к Лемурии примыкали острова, тянущиеся с территории Северного моря до южного побережья Африки.
Леха посмотрел на другие будущие континенты, и с большим трудом, дорисовывая в воображении, большие куски суши, смог представить, где и как, что появится. Вот тут на месте большого острова в будущем образуются Гималаи и Тибет, куда их потом и заставит постоянно попадать протокол предписывающий, перемещаться в одной, пространственной точке. Дальше большущий остров на месте будущей Сибири. Гренландия вполне узнаваема и сейчас, таковой и останется. А вот на местах, Африки, южной Европы, Канады, и центральной Америки, только небольшие, вытянутые острова, выглядывают из океана, уровень которого поднялся метров на двадцать минимум.
   Вскоре и на мониторах появилась кое-какая информация. Весь новый, огромный материк, как ни странно принадлежал все тем же асурам, видимо именно их коалиция выиграла в последней войне, и им выделили большую часть суши. Это был единственный континент, на котором они выстроили свои грандиозные города на поверхности. Это были по-своему странные гигантские сооружения. Блоки, из которых выстраивались стены, были настолько велики, что вполне возможно, без помощи магии тут не обошлось. Колоссально высокие башни и зиккураты вздымались к розоватому небу, прямоугольники великолепных дворцов занимали такие обширные территории, что попросту казались невероятными. Сады из исполинских деревьев вздымались вверх, и их большущие плоды было видно даже с большой высоты - один такой фрукт, мог накормить целую семью папуасов.
   В первый раз экипажу удалось рассмотреть, что, по крайней мере, у некоторых особей, между пальцами имеются перепонки, и значит, они приспосабливаются к плаванью в глубинах океана. А также стало понятно, что жизнь под землей, существенно повлияла на рост, этих представителей первой расы, теперь они едва доходили до тридцати метров, и были уже не столь впечатляющи, но все равно "агромадными" размером с десятиэтажный дом. Так же мониторы отобразили просто невероятно быстро восстанавливающуюся после многочисленных войн, разнообразную растительность, ее росту явно поспособствовал, по-прежнему благоприятный климат. Даже малые деревья в основной своей массе, достигали высоты сорока-пятидесяти метров, и видимо овощные культуры, тоже были гигантскими.
   - Интересно бы посмотреть на огурчик или помидорчик этого времени - проговорил Дмитрий - небось, с одного, бочку сока можно надавить.
   - Лучше представь, какие тут арбузы - предложила Элеонора - размером, с дом, заходи и ешь стены ха-ха. Мы бы один такой, и за месяц бы не съели.
   - Да, пара яблочек и апельсинчиков размером с бочку, нам бы ох как не помешали - мечтательно проговорила Илона.
   - Агри, попробуй уловить каких-нибудь животных - попросила Лэйла - мы ведь еще не видели, что за звери тут обосновались.
   Вскоре на экранах мониторов, отобразился какой-никакой животный мир теперешней Земли. Сейчас на ней жили в небольших количествах уцелевшие динозавры, появились многочисленные млекопитающие, в том числе древнейшие обезьяны (дриопитеки). Как и динозавры, так и другие виды животных, в том числе млекопитающие имели большие размеры. Гибель большинства древних хищников, еще не означала, что их место не займет кто-то другой. Камеры Агри, выхватили сцену кровавого пиршества, поистине настоящего охотника, это был Эндрюсарх. По оценкам все той же Агри, которая соизмерив его размеры, выдала данные по предполагаемому весу зверя - он составил тысяча восемьсот килограмм, что делало эндрюсарха, крупнейшим наземным млекопитающим хищником за всю историю Земли.
   На взгляд Алексея, этот зверь представлял собой некую смесь саблезубого тигра, волка, и медведя. Его пятнистая шкура, высокая холка, пружинистая походка сразу выдавали матерого хищника, которому не смог бы противостоять не один знакомый Лехе, представитель кошачьих. И в отличие от того же тирэкса, с этим зверем, столкнуться вплотную как-то не хотелось. Хотя, скорее всего не будучи голоден, этот громадный зверь мог ни чем не отличаться от того же льва, в поведении при встрече с человеком.
   Камера переместилась, и показала несколько крупных питонов, в одном из которых можно было узнать так называемого титанобоа, являющегося, пожалуй, самой крупной самой длинной и тяжелой, из всех существовавших змей. В этом змее, было до двенадцати метро в длину, и весил он не меньше тонны, и значит, спокойно мог питаться крокодилами и черепахами. Сцены охоты змей увидеть не удалось, одна обвивала дерево, видимо в ожидании добычи, вторая заползала в реку.
   - Да, если бы они схватились с эндрюсархом, неизвестно кто бы вышел из схватки победителем - пробормотал Дмитрий - в каждом и мощь, и стремительность, и...
   - Не думаю, что такие схватки возможны - ответила ему Лэйла - это в голливудских фильмах мегазмеи нападают на пантер. На самом же деле, и те и другие не лишены разума, и вряд ли будут связываться друг с другом. Если конечно эта змеюка, еще не детеныш.
   Леха встал с кресла, не став слушать продолжения этого разговора, который мог затянуться надолго, знаками показав Максу, чтоб, тот следовал за ним, и направился в кубрик.
   - Чего - спросил Максим - ты что-то задумал?
   - Да - покурить хочу, а для этого надо выйти. У меня уже мандраж и психи начинаются, если не перекурю, начну срываться на всех. Я понимаю, одного раза не хватит, но все равно дозу никотина, хоть немного восполню. Подстрахуешь?
   - Еще бы. У меня тоже уже уши в трубочку сворачиваются
   - Вот и отлично. Идем, подготовимся к выходу. И сигареты с зажигалкой не забудь.
   Леха дал предварительную команду Агри, подыскать место в предгорьях, среди высоких деревьев, где она бы смогла зависнуть метрах в двух над землей, но так чтобы рядом росли фруктовые деревья. И после этого они с Максом, проследовали в подготовительные кабинки, где надевалось все необходимое снаряжение.
   Почувствовав, на плечах тяжесть антиграва, Алексей собрался было уже покинуть отсек подготовки к наружным исследованиям, когда заметил паз, в котором стояла длинная труба, как ему показалось вначале. Но ее необычный матовый отлив, чем-то привлек его внимание, он рассмотрел, что вверху треба не уходит дальше, а заканчивается сужением. Тогда Леха не раздумывая, протянул руку и, взявшись, потянул штуковину на себя. Раздался щелчок, как будто щелкнули некие захваты, и в руке, оказалось странно легкое копье, из необычного сплава.
   Он передал о своей находке Максу, и принялся осматривать вещь. Копье оказалось непростым, На нем имелся маленький дисплейчик и регулятор, в виде подвижного рычажка. Копье имело острый наконечник, изготовленный из темно-синего металлического сплава, на вид острый, но, по-видимому, могло еще и наносить удары током.
   - Нормально так я пошарил - пробормотал Алексей, и вышел в коридор, через несколько секунд рядом с ним оказался и Максим.
   Агри успела выбрать горный район, густо заросший многоярусным тропическим лесом, и, найдя наиболее подходящую прогалину, уже опускалась туда. Замкнутое пространство Сферы, заставило забыть об опасности, и о мерах предосторожности - главное это чистый воздух, зелень и красивейшие пейзажи, на которые они смотрели сами, а не через стекло или отображения на мониторах. Да и девственный мир прямо таки манил побродить по нему ножками, а не быстро глянуть с небес.
   Алексей поймал себя на мысли что появись они вот так перед первыми людьми, да еще прибей какого-нибудь лютого зверя, мгновенно стали бы богами, спустившимися с неба. Он невольно заулыбался, представив себе такое. И если бы это случилось до его современников вполне могли дойти предания о неких Алексе, и Максимилиане, кожа которых была как чешуя, а копья разили молниями.
   - Ты чего расслабился? - Пробурчал Максим - давай серьезней, не на простую прогулку вышли...
   - Это точно, давай поглядим, что тут да как?
  

Глава третья


Кто не рискует - тот дома сидит...


***


   Они подошли к раскрывшемуся выходу, и только тогда сообщили экипажу, о том, что оправляются наружу, будто бы за фруктами. Остановить их никто не успел, возражения, и нелестные отзывы они услышали уже, будучи в воздухе, и регулируя мощность антигравов, превращая падение в парение.
   Первым делом, друзья осмотрелись - вблизи не оказалось ни опасных хищников, ни каких-либо "людей", ни плотоядных растений, из тех о которых они имели представление.
   - Надо быть все время начеку - проговорил Леха - ни на секунду не ослаблять бдительность.
   - Это я и сам понимаю - отозвался Макс - давай ту покурим, а потом уже пройдемся.
   Они подняли стекла, и взяли по сигарете которые, за неимением карманов, положили за каждое ухо, зажигалки просто держали в руках. Чиркнули и задымили, осторожно пуская дым.
   - Благодать блин - осмотрев землю, и усаживаясь на траву, проговорил Макс - о, голова чуть кружится...
   - Давно не курили, и воздух свежий и чистый - для нас непривычный - "падая" рядом, ответил Леха. - Эх, хорошо-то как. Еще бы в речке искупаться вообще был бы кайф.... Да рыбку половить, тут одной на всех хватит.
   - И пикничок организовать...
   - Ага. Только дым костра, привлечет ненужное нам внимание. Хочешь, чтобы сюда притопал какой-нибудь гигант, и попросил не загаживать природу? Га-га...
   - Дай хоть помечтать.... Мне уже кажется, что между Ямунотри и нынешним моментом огромная пропасть...
   - Так оно, так и есть.... Ладно береги затяжки...
   Выкурив сигареты до фильтра, и глубоко засунув их в рыхлую почву, друзья принялись рассматривать близлежащие деревья, ища глазами знакомые плоды, но тут их ждало разочарование - ни апельсинов с мандаринами, ни хурмы с киви, ни слив с персиками, ни тем более яблок или груш не было, и в помине. Деревья были незнакомыми, и странными. Прямо на стволах и крупных ветвях их облепляли большущие фиолетовые круглые ягоды. Каждая ягодка, была размером с крупную хурму, и, по-видимому, был налита соком.
   Рискнули подлететь, и оторвать по ягоде. Леха разрезал свою ножом, внутри, она оказалась мягкая желатиновая плоть с черными семенами. Леха подумал, подумал и решил попробовать, ее на вкус. Плод оказался очень сладким, его можно есть просто так, ничего не вынимая и не отбрасывая.
   - Виноградное дерево блин - иронично рассмеялся он - надо будет нарвать на обратном пути.
   - Кажется, я о таком читал - рискнув попробовать и свою ягоду, прожевывая, заметил Макс - у нее такое названия с жабой связанное.... Щас подожди, дай вспомнить, как же оно называлось? Джан.... Джа.... "Джаботикаба" - во! В Бразилии растет.
   - Ну а мы тут их нарыли - проговорил Леха - это надо же! Жаль с населением не пообщаешься. Интересно, какое тут у них пиво? Бутылочное или разливное?
   - Успокойся - мы не за этим вышли, порхаем дальше, там вон другие деревья виднеются.
   Они пролетели еще немного, стараясь ни кого и ни чего не задевать, и добрались до разнообразных деревьев, увешанных всяческими плодами.
   - О, гляди, кабачки на дереве растут - рассмеялся Макс - а вон синенькие, не в натуре баклажаны ты посмотри, как похожи!
   - Да на вид почти не отличишь. А вон по соседству смотри шишки, но это явно не сосна, и не елка.... Размерчик видишь какой, вдвоем не потащишь, а сеток у нас нет, да и копья не оставишь. Одной рукой придется держать копье, другой сорванный плод. Давай по одному плоду, относить к Агри, потом все это подыми в шлюз, а там уже разберемся - можно есть или нет.
   - Сойдет. Погнали. - Макс сунул зажигалку в шлем, так как больше положить было некуда, и направился к дереву с метровыми "кабачками"
   Леха последовал его примеру, и они принялись аккуратно срезать разнообразные, очень большие по их меркам плоды, в которых минимум было больше пяти килограмм веса. Деревьев, на которых росли красные плоды, старались избегать, потому что этот цвет всегда был признаком ядовитости ягод, но, тем не менее, куча у зависшей Сферы, росла. Кентам приходилось быть вдвойне сосредоточенными и настороженными - во-первых, надо было стараться никого не придавить, во-вторых, посматривать по сторонам.
   Так они продвигались все дальше и дальше, выискивая все новые и новые деревья. После некоторых высоченных лесных исполинов, попалось вполне нормально по нынешним меркам, лиственное дерево, созревшими желтыми фруктами, не такого уж и большого размера.
   - Давай и этих наберем - предложил Макс - правда, носить их надо в чем-то.
   - То-то и оно. Не за пазуху же их, пихать, до которой не добраться.
   - Надо было взять рюкзаки. Ладно, мы все равно в ту сторону летаем. Давай за ними. - И мысленно Лэйле: - Дорогая прости, что не предупредил.... Освободите наши с Максом рюкзаки. Мы сейчас будем.
   Через минуту они уже влетали в шлюз, где их встречали друзья.
   - Что трудно было сказать, что собираетесь выйти? - С обиженным видом спросил Димон.
   - Ну, ты сам же захотел помидорчик. Вот мы и постарались - Ответил Леха - Так что одевайте антигравы, и подымайте ту кучу внизу, что мы нарвали. Только кто-то должен быть внутри в рубке, кто-то на стреме, а кто-то подымать фрукты. В кабинках найдете копья, так что тот, кто на стрему пусть возьмет свое. Понятно?
   - Да. Я поработаю охранником - непреклонно заявила Лэйла
   - Ну, тогда я поподнимаю все - вынужден был сказать Димон - а вы девочки побудете одна здесь на приеме, а вторая в рубке.
   - Я пойду в рубку - заявила Илона - мониторы мне знакомы, знаю, как наблюдать за всеми одновременно.
   Леха с Максом, взяли свои, уже пустые рюкзаки и полетели к обнаруженным деревьям.
   Нарвали желтых плодов, и решили выкурить у подножия дерева, по оставшейся, у каждого сигарете. Задымили, мечтая о пиве или джин тонике, потому что, не смотря на усилия комбинезона-скафандра, было жарко.
   - Слышь Лех - а вон те упавшие ягоды, или плоды, не кажутся тебе какими-то странно подозрительными? - Снижаясь к земле и рассматривая упавшие фрукты - проговорил Макс - они, по-моему, бродят. Давай наберем. Прикрой меня, а я насобираю и отнесу.
   - Хорошо, давай.
   Леха докуривая сигарету, смотрел, ни как Макс собирает упавшие фрукты, а просматривал широкую просеку явно кем-то проделанную здесь. И хорошо, что посматривал. По просеке, в их направлении двигались несколько крупных животных. Это были слоны, но слоны, необычные. Нижняя челюсть была намного длиннее, чем у знакомых ему африканских и индийских слонов, и имела пару набольших бивней смотрящих вниз. Это были "Дейнотерии", четырехбивневые горбатые слоны, наверное, самые крупнейшие наземные животные, этого периода, если не считать уцелевших ящеров. Длина тела была около семи метров, рост в холке достигал пяти метров, ну и весил такой слоник под десять тонн. Внешне да, они напоминали современных слонов, однако отличались от них пропорциями.
   - Макс, ты давай осторожненько забирай рюкзаки, и дуй отсюда, а я прикрою - тихо проговорил Леха.
   - Максим, оглянулся, медленно так встал, и проговорил:
   - "Датый" не вздумай на нем кататься!
   - Да, я и не собирался - ответил Леха, хотя такая мысль у него промелькнула - давай летрай отсюда, я прикрою.
   Он взял оба копья, и, продолжая следить за стадом, дождался, когда приятель, полетит обратно к Сфере. Затем, сунув оба копья под мышку, набрал нападавших плодов, и медленно полетел к стаду. Вожак вышел вперед и затрубил, но Алексей видел, что древние слоны проявляют интерес именно к этим деревьям, и упавшим плодам. Потому все равно приблизился и протянул руку с "гнилушками". Вожак посмотрел на него диким взглядом, но видимо учуяв нужный аромат, всеже осторожно взял плоды, хоботом, и отправил их в рот. Тогда Леха рискнул, и, подлетев сбоку, погладил исполина. А потом с сожалением, полетел к Агри.
   Все плоды уже были подняты, и он, позвав Макса, вернулся к виноградному дереву, а остальные принялись переносить поднятые фрукты, и проходить все процедуры приведению скафандров, в надлежащий вид. Тот прилетел уже с пустыми рюкзаками, и они принялись набивать их фиолетовыми ягодами.
   Леха расслабился, увлекаясь процессом, и решив, что никакой опасности тут нет, ведь сколько раз они мотались туда-сюда, и никого не видели, поставил копье, и принялся обрывать плоды снизу, которые росли прямо на стволе. Увлекшись, он перестал обращать внимание на соседние деревья и смотреть по сторонам, глядел только за крупными насекомыми, чтобы те не подлетели близко и не ужалили. Рюкзак постепенно наполнялся, и через пару минут он уже собирался улетать, но сейчас дорывая самые спелые плоды, совсем забыл об осторожность, и вдруг услышал за спиной громкий, возмущенный клекот.
   Он резко обернулся, и узрел две столбообразные ноги, медленно повел взглядом вверх, и увидел громадную птичью голову, с огромным слегка изогнутым клювом. Птица с интересом рассматривала их с Максом, и только это их и спасло. Атакуй она сразу, наверное, пришлось бы стать содержимым ее желудка. Размер пташки был таков, что она, пожалуй, могла легко перекусить своим клювом лошадь, а потом спокойно ее слопать.
   Леха, как и в предыдущих случаях, благодаря книгам и фильмам, опознал пташку сразу, и понял - жить ему осталось несколько секунд. Время как бы растянулось, он четко все видел, даже успел подумать:
   - Откуда тут Форорока? Они же водятся в степях....
   До копья было не дотянуться, в руках был только рюкзак, нож на поясной веревке, был бесполезен, даже если он и успеет его выхватить. Насколько он знал из фантастических книг и телепередач, эти птицы очень ловки, и быстро бегают. А человеку, от такой пташки, даже по-прямой, без препятствий, не убежать.
   - Вот блин - зло подумал Леха - вот это вляпались...
   Не бросать же в нее рюкзак, чтобы отвлечь, а мгновения убегают, до броска хищной твари, может, остались какие-то доли секунды. Но сдаваться он не собирался. Врубив антиграв на полную мощность, благо дело он регулировался мысленно - хвала создателям Агри, за это, оттолкнулся, и, выставив ноги вперед, с криком:
   - Макс, вали отсюда!!! Быстро!!! - И устремился вперед, проскакивая между ног форороки.
   Едва он сорвался с места, птица тут же атаковала, то есть нагнула шею и попыталась ухватить его клювом, но Алексей уже миновал опасный участок. И как не было страшно, все-таки изловчился, выхватил нож, и, за несколько мгновений пока был между гигантских лапами, ужасной птицы, без всяких надежд на успех, успел полоснуть ее по брюху. А когда казался позади, этих толстых, колоннообразных лап, то оттолкнувшись повторно, об одну из них, взмыл вверх на достаточную высоту.
   - Ну ты даешь.... - Протянул Макс - виртуоз блин....
   А Леха с выскакивающим из груди сердцем, просто парил, глядя, как тот, стартует по направлению к Сфере. И Алексей все еще взбудораженный, и обескураженный, поспешил за ним, кое-как долевитировав до тела Агри. Заскочил в шлюз, поставил рюкзак, и сильно оттолкнувшись, чтобы придать ускорение, рванул обратно - не желая бросать копье, которое еще могло пригодиться.
   Птица уже достаточно отбежала от виноградных деревьев, и он на полной скорости, какую только мог поддерживать, добрался туда, схватил свое копье, и застыл на месте, тяжело дыша и хватая воздух ртом. Форорока, развернулась и помчалась к нему.
   - Быстрая тварь - промелькнула мысль - лучше бы конечно не рисковать, но копье проверить надо.
   Он приготовился, вспомнив, как воевали с этими прожорливыми птицами, древние племена людей в одной книге. Там они упирали, даже вкапывали в землю обтесанные и заостренные стволы деревьев. Такой же прием применяли пешие ратники панцирники, из неблагородного сословия против конницы неприятеля. Но у него было короткое, тонкое копье, и для этих целей, оно не годилось, потому оставалось, только проявить чудеса гибкости, скорости и изворотливости. Парень додовинул регулятор до максимальной отметки
   Форорока, подбежала очень быстро, намереваясь долбануть своим мощным клювом, Леха в последние мгновения прыгнул ей навстречу, изворачиваясь боком, и в прыжке, ударил, в бок, тут же одергивая руку. Это удалось сделать только благодаря антиграву, высота птицы доходила до трех метров, и с земли этого бы сделать не удалось. Разряд, удар током, да и острый наконечник пробил плоть, массивное тело вздрогнуло, но на землю не повалилось, а Алексей, сквозонул дальше. Там опустился на траву, и, оттолкнувшись, отправился к Агри - с него хватило и этой выходки.
   На пороге его встретили Макс и Димон, из шлюза выглядывавшие наружу, а за ними, толпились и остальные.
   - Ну, ты Леха даешь.... - Повторяя Макса, воскликнул Димон - совсем страх потерял. Что это за птица-то такая?
   - Курица блин - буркнул Алексей, направляюсь в кабинку - просилась, чтоб я ее поджарил, и тебе принес. Не хочешь в гриль ее засунуть, а то не как не наешься? Этой бы точно хватило, может, завалим?
   - Да иди ты - в ужасе отшатнулся Димон - я лучше поголодаю...
   - Ну как хочешь.... Хотя похомячить тебе мы кое-чего принесли...
   - Да-да, ты не понял что ли - проворчал Макс - она огорчилась, что мы ее ягоды собирали. Хотя, похоже, что она только мясом питается, а может всеядная. Этот вид, кажется, называется - Фороракосовые - неуверенно протянул он - или просто именуются "Ужасными Птицами. Крупнейшая нелетающая хищная птица, когда-либо бродившая по Земле. А мы видим такую пташку, воочию.
   - Да в ней же метра три в высоту.... - Пораженно рассматривая временно парализованную птицу, пролепетал Димон - и бегает наверно быстрее гепарда.... Повезло вам...
   - Ну, ты бы от нее точно не убежал - поддел его Макс - потому к шлюзу, даже не приближайся.
   - Я что ненормальный? - Аж поперхнулся колобок - это вон Леха, жизнь кажется скучной, и он на тирэксах кататься ходит, а я еще в своем уме...
   - Я вообще-то тоже - фыркнул Алексей - ну вышло, и вышло - я же это не планировал. И сколько вам раз повторять - тирэксы разумны, а к этим я бы и на километр не приблизился, она сама как-то подобралась. А второй раз, я просто за копьем спустился, так что не надо тут.... И уже мысленно - Агри закрывай выход. Мы улетаем!
   - Да Леха, нехилый у нас перекур вышел - проронил Максим - еле ноги унесли. Но в итоге хоть жратвы набрали.... Ладно я в душ. Потом будем разбираться, чего мы натаскали.
   - И не говори - из кабинки ответил Алексей, возвращая копье в пазы, и освобождаясь от ранца, и выслушивая мысленную головотрепку, которую ему устроила Лэйла.
   Когда, пройдя дезинфекцию, они всей командой, принялись рассматривать плоды, Леха поинтересовался:
   - Ну, хоть кому-то, что-то знакомо, из нашей добычи?
   - Да - ответила Элеонора - вот эти как Макс выразился "кабачки" это плоды хлебного дерева принадлежат семейству тутовых. По вкусу напоминают банан, сырыми их можно есть, когда они полностью созрели, а в недозрелом виде их надо готовить.
   - А как определить тут же поинтересовался Димон - попробовать то хоть хочется.
   - Спелый плод, имеет сладкий вкус, и он мягкий, а незрелый - плотный и крахмалистый. При приготовлении недозрелого плода он по вкусу очень напоминает свежеиспеченный хлеб. Потому так и называется. Еще вы принесли "рамбутаны", хоть и очень большие, но легко узнаваемые. Мне таких когда-то родственники привезли много, так что не ошибусь.
   - Это, вот эти мохнатые? - Спросила Лэйла.
   - Да. Они конечно странные на вид. Кожура немного жесткая, но легко отделяется от плоти, на вкус кисло-сладкий. Ножом разделать легко. Остальные я не знаю.
   - Зато я знаю - сказала Илона - вон те ярко желтые плоды называются "карамбола", переводится как звездный фрукт, потому что его оболочка содержит пять "хребтов", который при продольном разрезе становится похожим на звезду.
   - Ну нормально - проговорил Макс - три вида уже можно есть. Если остальные и выкинем - рвали не зря.
   - Да - протянул Леха - но как-то жалко. Агри может тебе знакомо что-то из собранных нами фруктов. Давайте освобождайте рюкзаки.
   Сам он стал пристально рассматривать "шишки", которые взял в руки, и мысленно, передавал разуму Сферы, то, что видел.
   - Это так называемое сахарное яблоко. Если разрезать увидишь белую плоть, с небольшим количеством семян, она имеет легкий вкус заварного крема, так что вполне подходит для десерта. Второй плод, что ты держишь в правой руке, это "Черимойя" или кремовое яблоко, но в отличии от первого он сочетает в себе вкус банана, маракуй, папайи и ананаса. Мякоть плода кремовой консистенции очень ароматная, белая и сочная.
   - Уже хорошо - обрадовано потер руки Дмитрий - спасибо пацаны! - И набрав в руки несколько плодов, отправился в рубку.
   - Кушай с булочкой - ответил Леха - только помой все хорошенько. Агри, а вот это что такое. Он схватила большой, крупный плод, в диаметре сантиметров сорок - пятьдесят, похожий цветом кожуры на шероховатую картошку или свеклу.
   - Это плоды "Маммеи" - вечнозеленого дерева. У ягоды толстая внешняя кожура и мягкая оранжевая мякоть внутри, как правило, в центре находится одно большое семя, однако, у крупных ягод их около четырех. Мякоть сладкая и ароматная.
   - Ничего себе ягодка - проговорила Илона - надо хоть не сразу все есть.
   - Вы как хотите, а я начну, с вот этих желтеньких, что мы в рюкзаки набирали, когда слоны приперлись.... - Заявил Макс.
   - Так вы еще и на слонов нарвались? - Возмущенно воскликнула Лэйла - все, больше никаких выходов наружу!!!
   - Хорошо дорогая - ответил Леха - только не нервничай.
   - То, что вы набрали в рюкзаки это Марула, эти зеленый фрукт созревает и становится желтым, а белая мякоть внутри очень сочная и обладает приятным ароматом. После падения с дерева плоды почти сразу же начинают бродить....
   - Во как я угадал! - Воскликнул Макс - теперь есть, и выпить и закусить - и все в одном фрукте. Класс!
   - А вот эти баклажаны это что? - Поинтересовалась Элеонора, беря в руки продолговатый фиолетовый плод - их, что жарить надо?
   - Это плоды с "дакриодеса", тоже вечнозеленого дерева, они известны как лесные груши, внутри вы найдете бледно-зеленую мякоть. Это очень жирные плоды, но есть можно и сырыми, хотя из них больше давят масло. Еще вы принесли кокону, эти плоды хоть и похожи на томаты, но на вкус, представляют собой нечто среднее между помидором и лимоном.
   - А вот эти пурпурные - спросила Лэйла - беря в руки, крупную ягоду, это что? Они съедобны?
   - Да, это "питайя" или кактусовый фрукт. Они обладают очень приятным ароматом,
   - Ну тогда, вылазка удалась! Пожируем теперь - воскликнул Алексей, и принялся переносить все к пищевому синтезатору. Давая команду Агри, продолжать исследования.
   ....Спустя двадцать минут, они уже насыщались непривычными фруктами, и выяснили, что "Маммея" очень похожа на абрикос, питайя на киви, к картошке и "каше" теперь была кокона, что весьма сдабривало сухую пищу. Ну а вместо алкогольных напитков, экипаж лопал "Марулу".
   На мониторах появились несколько гигантских ленивцев, в отличие от современных, спокойно расхаживавших по земле, а не обитавших на деревьях. Это были неуклюжие, медлительные животные с низким узким черепом, правда достигавшие шести метров ростом, и предположительно весившие несколько тонн. Несмотря на свой большой вес, ленивцы, стояли на задних лапах и, опираясь передними конечностями о ствол дерева, доставало сочные листья.
   Помимо ленивцев, увидели одного молодого тилакосмила, который выметнулся из засады, и попытался ухватить немного отставшего от стада, деодона. Этот сумчатый, саблезубый тигр, видимо был еще не опытен, или очень голоден, и потому напал на отбившегося от стада, или стаи деодона. Тут было не понять, ибо эти огромные хряковолки, неизвестно к какому классу относились. Они были явно всеядными, обладавшими массивными челюстями и зубами, которые позволяли им сокрушать и поедать крупных животных, потому тут же показали, хищнику, что с ними лучше не связываться.
   - Блин, порвали как тузик грелку.... - Пораженно заметил Димон, даже перестав вгрызаться в сочный плод - такие "хрюшки" и буйвола, на раз уделают, да так что и костей не останется.
   - Да, кровавое тут время.... - Проговорила Илона - а вы еще вылазку устроили.
   - Не кровавей, других - ответил Алексей - мы не так уж и рисковали. Зато, на пару дней, фруктами мы обеспечены.
   Пока летели над островами, заметили еще несколько примечательных животных - Уинтатерия, более всего напоминавшего гигантского носорога, с тремя парами рогоподобных выростов, покрытых кожей, и мегистотерия, в отличие от первого, являющегося крупным хищником, гиеноподобного типа.
   И уже в довершение полета, когда Леха уже хотел сказать Агри, чтобы прыгала дальше, заметили как стая феророкосов, забила насмерть каких-то травоядных животных, и тут же разодрали еще агонизирующие туши, на части. Эти трехметровые твари, хоть и не могли летать, но обладали сильными и мощными ногами. При своих внушительных размерах "ужасные птицы" показались экипажу очень ловкими, быстрыми и свирепыми.
   - Эти сволочи, развивают скорость до семидесяти километров в час - пробормотал Макс - так что от такого монстра далеко не убежишь. Леха мы считай, в рубашке родились, ну в смысле, что она заинтересовалась, а не атаковала сразу.
   - До меня только сейчас дошло насколько мы рисковали. - Согласился Алексей - похоже, удар клюва, этой твари может убить насмерть, с первого раза, даже буйвола, а, к примеру, кабанчика, вообще живьем проглотить за один присест.
   Включив режим невидимости, и все так же хаотично перемещаясь по небосводу, они отследили еще несколько непривычных ящериц мегаланий, тоже размерчиком доходящих до семи метров, увидели семью энтелодонов - предков кабанов, высотой с рост, того же Макса, которые терзали окровавленную тушу какого-то животного.
   - Капец, тут свиньи плотоядные - пробормотала Илона - как здесь вообще жить, когда все, едят всех?
   - Свиньи и у нас могут, есть мясо - ответил ей Дмитрий - они вообще всеядны. Ты дикого кабана когда-нибудь вблизи видела - тот еще видок. Обделаться можно. И кстати, они по анатомии ближе всего к нам. И.... Ох ничего себе акулка!!!
   Камеры отобразили сине-зеленую поверхность океана, где в водных толщах, можно было рассмотреть, темные спины мегалодонов, и они переключили на себя все внимание. Но в океан, все равно нырять не стали, неизвестно ведь, сколько там находится глубоководных аппаратов, новых цивилизаций. Вместо этого, вновь начали осматривать сушу. Все знали - жизнь как вода, всегда пробьет для себя дорогу, но только вот никто не мог предположить, какой будет ее форма.
   - Матерь Божья!!! - Наблюдая, передвигающихся внизу существ, еле выдавил из себя Дмитрий - Это кто такие? Это что новые захватчики?
   - Может это Марсиане? - Внутренне холодея, пробормотала Элла - жуть, какая...
   - Какие нафиг марсиане - ответил Леха - не видно ни кораблей, ни капсул.
   Агри еще больше приблизила изображения, и стали видны мельчайшие детали, тех, кто по идее, существовать никак не может. Это была некая жуткая смесь антропоморфных существ, и насекомых, но не просто человеческого торса на паучьем или скорпионьем теле, нет, это был кошмарный симбиоз человекоподобного создания, насекомого, и рептилии, а может еще и моллюсков. Потому что рук, ног, и голов, они имели по несколько пар, и это выглядело по-настоящему чудовищно. Рост их, хоть и уступал первым асурам, но тоже был весьма впечатляющим.
   - Немыслимые гибриды - прошептала Элеонора - как может такое появиться на свет? Каким сумасшедшим надо быть, чтобы скрещивать такие разные виды?
   - Наверное, это ракшасы или как их там.... Найрриты - предположила Илона - а может, и те и другие, и еще какие-то третьи.
   - Это что мутации такие?! Или они с других созвездий прилетели? - Расширенными глазами, уставилась на мужа Лэйла, как будто он мог ей ответить.
   - А что ты так удивляешься? - Мысленно ответил Леха - своего жуткого "ухажера" забыла что ли? Он тоже гибрид тот еще, смесь бульдога с носорогом блин...
   - Он не мой - фыркнула она, сумев мысленно передать свои эмоции - и он такой один был, а этих, тут сотни.
   - Уровень радиации, химических и других воздействий был очень высок на протяжении длительного времени - высказалась Элеонора - и если были те, кто выжил, вполне возможно они дали вот такое вот жуткое потомство.
   - Похоже, мы и впрямь становимся свидетелями зарождения первых индийских богов - вновь заговорила Илона - видимо после мутаций и появились эти монстры, типа четырехрукого Ганеши, и двадцатирукого предводителя ракшасов Раваны, о котором рассказывала Виола.
   - Ну да - подхватил Дмитрий - возможно и шестирукая Геката элинов, и остальные чудища античного мира, родом тоже из этого времени, ну или вот это их предки.
   - Глядя на них, не скажешь, что они такие прямо злобные и алчные - заметил Макс - интересно, а что они едят?
   - Что-то мне не хочется этого знать - поежилась Элеонора. - А если там бродят тысячи таких созданий, то не только высаживаться на поверхность, но и снижаться до двадцати метров, опасно.
   - Думаю, они все разные, как и мы - подумав, заметил Леха - могут попадаться алчные и жаждущие крови, а могут, не смотря на внешность быть мудрецами, носителями знаний, и сидхами. Веды упоминают различные типы сознания, то есть отношению к устройству Вселенной, так сказать божественному порядку, вот им-то они могут и разниться, не смотря на устрашающий вид.
   - Проверять не хочется - снова, повторила Элеонора - уж лучше в клетку со львами, чем очутиться рядом с такими уродами.
   - Да, дела - протянул Максим - не удивительно, что человек, так долго не появлялся.
   Пока пораженные друзья, рассматривали жутких существ, бродящих среди гор, лесов, и океанических скал, Агри, казалось, никак не удивленная, фиксировала и передавала экипажу, о незначительном падении атмосферного давления, наличие двух атмосфер, расположенных одна под другой, розовато-белой, и новой пароводяной.
   Вскоре визуально подтвердилось - кроме животных и асуров и многоруких мутантов на Земле живут и другие представители предыдущих цивилизаций - нагасы, человекозавры, люди-амфибии, адитьи, дайтьи, и циклопы. Но на северном большом острове - обитали, только белокурые и белокожие исполины, они оградились от остального мира, прозрачным силовым куполом, и не пускали никого, без разрешения. И исследуя эту часть планеты, трудно было не отметить - жители первой Гипербореи проводят свои дни - вернее день, так как видимо тут всегда было светло - в праздности и веселье. Они показались всему экипажу, очень музыкальными - даже сверху было видно - пели, танцевали или просто наслаждались божественной музыкой. Они играли в разнообразные игры и путешествовали по своей стране, используя специальные заплечные устройства.
   - Это их что ли надо отслеживать? - Поинтересовалась Лэйла.
   - Ну, как бы да - подумав, ответил Леха - правда они тут совсем не единственные, так что даже и не знаю...
   Тут создателей Агри, действительно ждало разочарование - на Земле не было единой цивилизации, о которой, можно было бы сложить какое-то мнение. Пришлые расы, обитали в основном на больших островах, и даже при некоторых общих чертах, тоже рознились между собой. И нельзя было сказать - кто именно больше других заселяет Землю, а значит, по-сути, владеет ей. Все и все перемешались.
   Почти повсеместно были выстроены большие города, прокладывались многочисленные дороги и развивали различные ремесла, даже под посевы расчищались горные склоны - еду учитывая плотность населения, уже приходилось выращивать. Сейчас как ни странно царило временное затишье, Земля была поделена, и снова, просто процветала.
   Леха откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза - его уже достало это однообразное время провождение - как бы, не интересна была жизнь внизу, как бы она не кипела, не бурлила ключом - для них она была всего лишь поверхностным фильмом, в мониторах. Во чтобы то, ни стало, отсюда надо было выбираться. И чем быстрее, тем лучше. Если бы он планировал такую вот операцию, то уж постарался бы припасти для времяпровождения и газированных напитков, и разнообразной еды, и журналов, и даже шахматы и карты.
   В чем-то друзья стали схожи с экипажами космонавтов на орбитальной станции, то же вынужденно, пребывавших в изоляции, только у тех была, хоть какая-то работа и обязанности. Тут же сиди, втыкай в экраны, потому что в иллюминаторе все равно мало что увидишь. Они даже не ведут журналы, и ничего ни фиксируют. Порываться выйти наружу, он больше даже не собирался - не тот случай, там теперь могли и повязать, и в игрушечную клетку запихать как лилипута. Но самое главное это то - что приближается отправная точка, а он пока не придумал никакого плана.
   - Ну, вернемся мы на место, и что? - Думал Леха - при помощи Агри, попытаться запеленговать Савву и остальных, по неработающим, и скорее всего выключенным телефонам? Заставит Сферу, переместиться к тому городу, что мы увидели из-под свода гигантской пещеры? А если они не там? И как выбираться наверх в горы, ведь орды карликов, так просто выйти не дадут? Что же делать?
   - Улетаем отсюда! - Попросил Дмитрий, перебивая Лехины размышления - у меня от всех этих многообразных монстров, которые в наше время давно вымерли, мороз по коже.... И аппетит пропадает...
   - Хорошо, хорошо - ответил Леха - я думаю, мы достаточно посмотрели. Агри прыгай на семнадцатимиллионный рубеж!
   Перед прыжком Леха опустил веки, не для того, чтобы зажмуриться, нет - просто уставшим глазам, надо было дать отдых. Первые десять минут на экранах не должно было отображаться ничего интересного, и он собирался не раскрывать глаз, хотя бы это время. Но испуганные крики друзей, отдельно взятые возгласы, вынудили его сделать это раньше. Он распахнул глаза, вскочил с кресла, и бросился к смотровому стеклу, чтобы посмотреть, что их так напугало.
   Это был метеоритный дождь - косые огненные линии прочертили поднебесье. Первые мелкие осколки, разрушаясь в атмосфере Земли, почти не долетали до поверхности, сгорая на своем пути без остатка, но потом, полетели и более крупные объятые пламенем, куски, а в довершении ко всему, в океан бухнулась огненная скала, вздымая тучи брызг и пара. Вспучился громадный пузырь, и....
   И Агри прыгнула, не дожидаясь подъема многокилометровой волны, а когда вынырнула из подпространства, почти сразу повторила прыжок - на Земле только схлынули воды потопа, и стало понятно, почему ее название можно трактовать как Грязь. Разжиженные слои почвы и нанесенные потопом ил и осадочные породы, покрывали практически всю планету. Но это еще не означало, что никто не уцелел, в нескольких местах удалось заснять работу необычных бульдозеров и грейдеров, за которыми оставались глубокие колеи в мягком грунте.
   - По ходу - уже куда-то едут - проговорил Макс - интересно кто это? В смысле, чья техника?
   - Давай спустимся, спросим - пошутил Алексей - узнаем, может, захотят что-то передать будущим потомкам.
   - Я бы у них пива попросил - жалобно протянул Димон - у меня без него желудок не так работает.
   - Никуда вы не пойдете - как-то мягко, но властно сказала Лэйла - совсем обезумели. Агри давай дальше, чтобы все уже нормализовалось...
   - Выполняю.
   Очередное временное перемещение, дало понять, что за все минувшие миллионы лет, на планете, безостановочно повторялась череда вселенских катастроф, природных катаклизмов, войн между обитателями и пришельцами. А так же возможно, последствий звездных войн, которые велись поблизости.... Только за пределы планеты Агри, попасть не могла, и все что творилось в солнечной системе оставалось тайной.
   - Можно сделать вывод - пролепетал Димон - что история Земли - это история сплошных катастроф, которые сопровождали ее на всем пути, э-э становления что ли...
   - Отмечаю смещение земной оси - отрапортовала Агри, едва они немного успокоились - теперь планета вращается вокруг нее очень медленно, практически со скоростью, равной её обращению вокруг Звезды. Точно я еще не подсчитала, но и приблизительных расчетов достаточно, чтобы выяснить - теперь на ней существует темное и светлое полушария.
- Теперь уже с уверенностью можно утверждать, почему археологи не находят никаких следов всех предыдущих цивилизаций - проговорил Леха стараясь рассмотреть хоть что-то в открывшемся иллюминаторе - во время всех, этих катастроф, континенты и океаны менялись местами, и естественно гибла подавляющая часть разумных обитателей нашей планеты. Потому нет ни захоронений, ни руин городов, вообще ничего.
   - Да, искать если что, надо на дне океанов - заметил Максим - и, не просто исследуя поверхность дна, а рыть глубоко.
   - А к тому же - предположила Лэйла - они могли и улететь, когда планета стала непригодной для жизни, и отсидеться где-то в другом месте.
   - Я бы назвала все эти народы Предтеч - цивилизациями Подземелий - высказалась Элеонора - не важно, какие расы, там обитали - все они пережидали катаклизмы под землей. А может даже и внутри планеты. Ведь учитывая некоторые теории о том, что Земля полая, уровень технологий и развития, наших предшественников, они вполне могли ее освоить и изнутри.
   - Я слышала, некоторые нетрадиционные ученые, поговаривали, о двух возможных входах, своеобразных порталах, расположенных на Полюсах - проговорила Илона. - В наше время, один находится подо льдами Антарктиды, другой в виде воронки, на Северном Полюсе. И вполне вероятно через них, то и ушли в свое время, остатки прежних народов.
   - Учитывая постоянные природные и искусственные катаклизмы, это вполне могло быть целесообразно - по некоторым гипотезам внутри Земли есть прослойка из пустоты - поделился своими предположениями Леха - и если там действительно обосновались Предтечи, то их там, в два раза больше чем человечества в двадцать первом веке.
   - Если это так, то вся миссия Агри теряет смысл - проговорила Лэйла - прежние цивилизации не погибли, а преспокойно живут себе внутри планеты.
   - Так не так, мы туда не полетим - непреклонно заявила Элеонора - потому что угроза захвата, а то и уничтожения, будет существовать всегда. А я как-то хочу еще родных увидеть, да и вообще вернуться в свое время, и жить как раньше. Хотя как раньше уже не получится, нам придется выходить на какой-то новый уровень.
   - Успокойся, никто и не собирался - утешил ее Максим - мы "долетим" до рубежа, когда гиперборейцев, сменят атланты, просмотрим весь период до начала Кали Юги, и сразу начнем выпутываться из этой передряги.
   - Хорошо сказал - поддержал Димон - нам еще из Гималаев, как-то выбираться.... Поэтому давайте прыгать, хотя насколько я знаю именно в это время, у планеты должен появиться спутник, а то и три. Но мы этого все равно не увидим.
   - Жаль - протянул Леха - как появится Луна, было бы интересно увидеть. Хотя мы не можем утверждать, что ее и раньше не было - ведь Агри, не вылетала за пределы атмосферы. Ну да и ладно, как бы ни появилась в наше время, она была всегда, и ее влияние ощущается всем живым на планете.
   - Ее действительно могли подвесить - предположила Лэйла - Землю надо было заставить вращаться быстрее, а она сильно замедлилась после какой-то масштабной катастрофы. Это, во-первых. А во-вторых, ее надо было прикрыть от астероидных попаданий, ну и еще множество факторов, делавших помещения спутника на такую орбиту необходимым.
   - Если вспенить эпос о пахтанье океана, то он приблизительно этот период и описывает. После него асуры и иже с ними окончательно проиграют. - Проговорил Макс - там правда интересно не само пахтанье, а дары, которые Земля получила после него...
   - И что же это за дары? - Поинтересовалась Лэйла.
   - Да я толком не помню. Но там описывается появление Луны, радуги, голубой атмосферы, дождевых облаков, и яркого Солнца. И кажется, даже возможности пьянеть.... Ага, и жизнь с того момента уменьшается существенно так, потому возникает необходимость рождать много детей. Ну и что-то еще - выскочило из головы сейчас не вспомнить.
   - Интересно кто все-таки хозяйничает в нашей Солнечной Системе? - Проговорил Дмитрий - уж больно все там странно. Будто искусственно, в смысле с чьим-то вмешательством все расположено, не так как в других планетарных системах. Большие планеты далеко от Солнца, маленькие наоборот близко....
   - Не лезьте в эти дебри - усмехнулся Леха - все равно мы еще не дозрели. Давайте, по мере поступления, все расхлебывать. Думаю, астероидная бомбардировка и отрыв Луны, положили начало конца мощной цивилизации Гипербореев. И из-за последствий вызванных этим катастроф, они почти все покинули Землю. А поскольку на планете, предположительно еще десять миллионов лет будет самый нестабильный период, потому прыгаем к семи миллионному рубежу. Агри выполняй, только поменяй высоту перехода, так чтобы оказывались над Гималаями, а не в них!
   - Да, а мы пока пойдем заниматься - нехотя проговорил Димон - Леха подучишь меня, а то боюсь на выходе из гор, мы можем встретить кого угодно, из тех, кого видели за все периоды жизни планеты.
   - Да без вопросов - ответил Леха - главное, это научить тебя быстро бегать, га-га... Идем.
   - Идем.
   И они отправились в спортзал.

Глава четвертая


Предчеловеческие цивилизации


***


   Алексей, усталый и потерявший еще некоторый процент влаги, только что вернулся из спортзала, и теперь усевшись на сиденье, жевал забродившую "марулу". Очень сочная и терпкая на вкус мякоть, имела резкий запах скипидара, потому он, морщась, смотрел через иллюминатор на Землю. Планета претерпела тысячи изменений, вызванных последствиями многочисленных катастроф, и других разнообразных факторов, приведших ее к тому виду, который был ему почти знаком. Лик ее за все эти промелькнувшие миллионы лет, столько раз менялся, что даже самые щепетильные исследователи не смогли бы назвать точку географических координат, которая ни разу не была под водой.
   - На этот раз вроде бы все тихо - поглядывая на открывшиеся мониторы и бросая взгляд за толстое стекло иллюминатора, проговорил, подошедший Максим - ничего не падает с неба, никто не бомбит и не воюет - а значит, можем полетать.
   - Еще бы, учитывая, насколько мы скаканули - хмыкнул Леха - тут, наверное, уже все, и со всем перемешалось. Все, всех переимели, и не одна война отгремела, за существование под Солнцем. Боюсь, нам трудно будет понять, кто тут всем заправляет. Ведь это уже далекие потомки тех, кто жил раньше. - Он попытался понять, что там за смотровым стеклом, но, не преуспев, приказал, будничным тоном - Агри "пройдись" чуть в сторонке от прежних берегов Лемурии, не будем нервировать, ее обитателей, если они конечно уцелели. Но как показывает практика - должны бы, несмотря, ни на что. Заодно и проверим, есть ли у них противовоздушная оборона, или жизнь так ничему и не научила. И не забудь все новые вводные соблюсти.
   - Думаю, они полагаются на своих покорителей - предположила Лэйла - у тех наверно и против космической угрозы, что-то припасено.
   - Это если они не покинули планету, во время отрыва Луны, или падения метеорита, мы же не знаем, чем тогда все закончилось - проговорил Дмитрий, отрываясь от своей голографической "штуки". И к тому же за это время, Землю могли колонизировать какие-нибудь другие существа....
   - Могли - буркнул Леха - я теперь, уже во что угодно поверю, насмотрелись на всякое.... Потому надо быть крайне осторожными, и внимательными. Ладно, давайте заварим по кружечке чая, и посмотрим, кто тут балом правит.
   Заварили чай, уселись в кресла, и некоторое время для разнообразия, все шестеро наблюдали за проносившимися внизу квадратами лесонасаждений, полей и извивами рек, выискивая взглядами замаскированные базы и наземные дивизионы ПВО. Исчезла значительная часть Джамбудвипы, то ли опустившись на дно, то ли действительно отбитый от нее, каким-то гигантским космическим телом, кусок, когда-то стал Луной. Поскольку ее была расколота, и поделилась, на части никак не связанные между собой, теперь главным континентом был Му, над ним и полетели. Этот материк покрывала практически все южное полушарие, и простиралась от Гималаев до Южного полюса, покрывая пространство, которое включало в себя юг Африки, Индийский океан, Австралию, часть Южной Америки, и много других, известных Лехе участков суши.
   Рост первых же выявленных, наземных существ, не превышал десяти метров, при беглом осмотре удалось выяснить - у них темный, коричнево-желтого оттенка, цвет кожи. Лицо плоской фактуры, с удлиненной нижней челюстью, отдаленные друг от друга два глаза имелись на лице, но в затылочной части черепа находился еще и третий глаз. Четко сформированного лба не было - в этом месте была мягкая плоть выпуклой формы. Небольшие хоботки, выполняли функцию носа, уши были плотно прижаты к голове. Представитель этого народа имел длинные конечности без видимых суставов. Пятки были своеобразной формы, что позволяло этим созданиям быстро двигаться в любом направлении.
   Жители материка Лемурия покрывали свое тело чешуйчатой шкурой древних животных, доживших до этого времени. Голову с короткими волосами также покрывала шкура, концы которой были украшены разноцветными кистями. Внешность этих жителей была неприятной, с выраженными звероподобными чертами.
   - Что-то красота начинает покидать жителей Земли - внимательно просмотрев изображения лемурийца, проговорила Лэйла.
     - Наверное, они результат не совсем удачного эксперимента - предположил Дмитрий - нам о них почти ничего неизвестно. Только упоминание как континент погиб.
   - Продолжительность суток, в данный временной период составляет тридцать два часа - прерывая их, доложила Агри - у планеты сместилась ось, и теперь она вращается под наклоном. Год, согласно моим расчетам составляет двести шестьдесят дней. Плотность атмосферы по-прежнему остается высокой, хоть и значительно уменьшилась.
   - Хорошо - счел нужным ответить Леха - продолжаем наблюдать.
   Леха отметил за стеклом восстановившуюся экосистему. А биосфера, не смотря на ее активное уничтожение, в течение столь долгого периода, что не поддается никаким меркам, была все еще во много раз больше той, что он знал в своем, современном мире. По древним берегам, широченных и полноводных рек которые были, по-видимому, еще и глубокими, росли многоярусные леса, поражающие своей насыщенной зеленью и многообразием видов, входящих в них деревьев.
   Здесь, но уже очень глубоко под землей, как сообщила Агри, еще продолжали жить асуры, но их могущество было сильно подорвано, они видимо утрачивали свои былые знания, а вместе с ними и мощь. На других материках, само собой сохранялась вся сеть подземных городов разбросанных по всей планете, только это было лишь жалкое напоминание о былом могуществе Колоссов.
   Отображающаяся на экранах, действительность немного изменилась, и стала видна уже другая местность.
   - Нда, похоже, Земля не так и давно оправилась, от еще одного обстрела ядерными боеголовками - наблюдая несколько больших воронок, и заполненных водой кратеров - проговорил Леха - кто-то обстрелял поверхность.
   - Да по-моему, они и сейчас воюют - присмотревшись, проговорила зоркая Лэйла - Агри, а ну, наведи-ка свои камеры, на вон те горы.
   Агри послушно выполнила приказ, и на мониторах отобразились существа, облаченные в некое подобие рыцарских доспехов и амуниции современных солдат, соединенных воедино. Они буквально облепили небольшой участок горы, в руках держали какие-то блестящие трубки похожие на бластеры, и заталкивали в пещеру передвижную установку похожую на лазерную пушку.
   - Мне кажется, они делают вертикальные отверстия и напускают туда ядовитый газ - заметив шланги и большие баллоны у скважин - приподнявшись с кресла, вымолвил Димон - травят суки!
   Лазерное оружие применялось, видимо, не только для выкуривания. Когда луч лазера достигал подземного расплавленного слоя, магма устремлялась к поверхности земли, извергалась и вызывала мощное землетрясение. Так рождались на Земле вулканы искусственного происхождения.
   - Ну что я говорила? - Зло проговорила Лэйла - вот вам и драко. Это они злобные и плотоядные твари, не чтящие ни каких законов. Сначала оккупируют Лемурию, а потом возьмутся за Гиперборею, и Антарктиду.
   - Сомневаюсь, что им это удастся - не согласился Максим, с таким утверждением - у тех, есть чем отразить атаку...
   - Ой, ли - усмехнулась Лэйла - не надо проводить параллели между адитьями и дайтьями, которые высадились на планету десятки миллионов лет назад и их далекими потомками. Видать не та сила у них теперь, и оружие что тогда массово применялось, теперь вполне возможно под запретом, или надежно спрятано. Или вообще вывезено с Земли. Гиперборейцы вообще накрыли остатки своего материка силовым полем, и имели всех в виду.
   - Мы ничем помочь не можем - высказывая продолжение своей мысли вслух, потому получилось как бы невпопад - высказался Леха - не хочу больше на это смотреть. Агри, прыгай к четырехмиллионному рубежу.
   Сфера закрыла все перегородки, упрятала мониторы, и экипаж, устало откинулся на спинки кресел, прикрыв глаза. Скачок, и все повторяется как уже десятки раз - иллюминатор и экраны, вылупливаются из чешуйчатых стен, мембраны уходят в сторону. И уже через минуту загорается голографическое отображение Земного шара с контурами материков.
   Теперь картина мира, вновь изменилась - Лемурия, в результате ряда неизвестных катаклизмов, значительно уменьшилась, ее большая часть ушла на дно Индийского океана, оставив только Мадагаскар, Австралию, Цейлон, и архипелаги. На месте современной Явы и Суматры был один остров. Острова в Атлантическом океане превратились в огромный материк известный как Посейдонис. Остров на месте современного Тибета и Гималаев превратился в материк Южная Азия. Огромный остров на месте современной Сибири превратился в материк Северная Азия. Небольшой остров на месте восточный Африки превратился в материк Восточная Африка. Появился остров на месте современной северной Африки.
   Сохранили свое местоположение, и практически остались неизменными только Антарктида и Гренландия, В общем, расположение и контуры материков, океанов и остров, еще не были теми привычными и знакомыми с детства, но общие черты с будущей картой мира, уже наметились.
   Как зафиксировала Агри, буквально с первых минут уловив остаточные следы, и поймав камерами несколько виман - воздушные трассы, были тут весьма загруженными. Она сообщила о нескольких видах виман, которые знала, но это, ни о чем не говорило экипажу, тогда Дмитрий попросил пояснить.
   Алексей, пивший воду - без нее никак, несмотря ни на какие напитки, заинтересовался пояснениями Сферы, и тоже уселся в кресло.
   - Существует много типов виман, как по назначению, так и по принципу работы двигателей, и топлива на котором они работают водном, ртутном, газовом, водородном, на холодном ядерном синтезе. И на высоких энергиях. А Агнихотры, например, в отличие от других кораблей, летают на основе реактивной тяги, потому от звука их двигателей стоит ужасный грохот, а так же много пламени и дыма.
   - Не понятно военные это виманы или нет, но в любом случае, воздушное пространство может контролироваться. Но надеюсь, сбить нас не успеют - с сомнением, проговорил Леха. - Тогда быстренько, пролети над побережьем бывшей Лемурии. Только будь осторожна, и если что сразу ныряй в океан.
   - Принято...
   Агри снизилась и прошла над береговой кромкой будущего Мадагаскара, довольно низко. На больших, островных остатках Лемурии, теперь не было видно четко очерченных границ улиц и дорог - городов на поверхности, не было вообще. Разве что кроме одного, огромного города, возведенного видимо совместно с дэвами - он был построен в горах будущего Тибета. Но об этом экипаж узнал чуть позже, когда Сфера сместилась влево, и полетела над будущими территориями Индостана. А так, на поверхности были только храмы со священными рощами, фруктовые сады и очень немного земли было распахано под пашню. По всей видимости, за минувшие три миллиона лет, асуры и наги, постарались отвоевать планету.
   Они призвали на помощь саму Матушку Землю, и тех ее детей, которые понимали и слушались их - животных, рептилий, и морских обитателей. Путем скрещивания, и генных модификаций, знания медицины они получили еще во времена коалиций с потомками адитьев. И видимо отчаявшись, использовали генную инженерию, и возможно даже соитие с подходящими по физиологии видами.
   После облета Евразийской и Американской части континентов, еще конечно такими не являвшихся выявили большое множество, если не цивилизаций, то народов, что было полной неожиданностью, как для экипажа, так и для Агри. По идее гиперборейцев, должны были сменить атланты, но уже в течение последних десяти миллионов лет, они наблюдали кого, угодно, но только не жителей Посейдониса.
   Вскоре Агри зафиксировала, показав на мониторах, отдельные участки лесов, и всем стало ясно - в них, водились мастодонты, мегатерии, броненосцы - глиптодонты, саблезубые тигры, огромные пещерные медведи и другие гиганты. Даже всем известные лесные вепри, размером были, все еще с современного носорога, а то и молодого гиппопотама. В общем, все зверье было крупным и опасным, да и население планеты тоже было ему впору. Потому в такой лес, Лехе совсем не хотелось спускаться. Хотя антигравы, и давали возможность быстро взмыть над землей, а копья помогли бы отбиться от одного зверя, но это не застраховывало, от стай хищников или разумных обитателей Земли. А кроме него, никто другой о вылазках наружу, уже даже не помышлял.
   Пока внизу царил покой, без войн и каких-либо встрясок пообедали супом-харчо с мякотью обработанных, плодов хлебного дерева, и "марулой", плоды которой, вызывали, эффект расслабления, а если съесть много - алкогольного опьянения. Тем временем, Алексей дал Агри новую вводную - он, не собираясь отступать от своего плана - как можно быстрее вернуться назад, и поискать друзей. И она как всегда, не проявляя никаких эмоций, закупорившись, совершила очередной прыжок, еще на один миллион лет, ближе к двадцать первому веку от Р.Х.
   ...Земля как говорится при первом, беглом осмотре и через иллюминатор, и на голограммном глобусе, показалась и той и не той одновременно, где-то что поднялось, вспучиваясь хребтами и островами, где-то наоборот опустилось, став морским дном. Север по-прежнему был цивилизован, но как бы изолирован, может под защитой колпака, гиперборейцы чувствовали себя привольней, может, он продлевал им жизнь, не давая лучам, нового яростного Солнца, убивать их ультрафиолетом. Города их по-прежнему подпирали небеса, дворцы и здания, изготовленные из резанного цельного камня, а не из искусственных материалов, почти не знали времени. Часть сооружений Леха назвал бы укрепрайонами - стены в высоту доходили до шестидесяти метров, громадные блоки, весящие десятки, если не сотни тонн, и обработанные похоже уже после того, как из них соорудили кладку. Такие укрепления, хоть приступом бери, хоть обстреливай, хоть жги - ничего не получится. Но только в своих городах гиперборейцы не сидели, они носились на своих, индивидуальных приспособлениях для полетов, на малые расстояния, и не особо старались посещать что-то дальше экватора.
   Алексею хотелось спуститься к ним, и поговорить, о жизни, о быте, да вообще обо всем, но он в очередной, раз подавил подобные мысли. Ведь одно дело пообщаться с динозаврами, или с другим вымершим зверьем, которое совсем не имеет скрытого умысла, и совсем другое с разумными жителями, прошлого. Вот те как раз могли оказаться хитрецами, злыми гениями, и просто чуждыми им по образу мышления.
   Потому он попросил Агри проследовать в направлении Антарктиды. Сфера быстро понеслась над сменяющими друг друга участками суши и воды. Замелькали горы, холмы, леса и долины, пересекаемые извивами рек, и пятнами морей и озер. А экипаж, доедая последние добытые ягоды и фрукты, вынужденно разнообразил свой досуг, пока быстро летели над средними широтами. Памятуя о возможных столкновениях с летательными объектами, Агри, то наращивала, то сбавляла скорость, меняла высоту и направление полета, и замедлила его только когда оказалась в южном Полушарии.
   - Это Атлантида что ли?! - Воскликнул Дмитрий, увидев очертания необычного континента на голограмме - или я опять пальцем в небо...
   Между будущими Европой и Северной Америкой, появился новый материк, ну или остров, тут смотря какими категориями мерить.
   - Похоже на то - согласился Макс - перед нами, а точнее под нами - легендарный Посейдонис!
   - Круто было б, туда высадится - мечтательно проговорил Димон - может, давайте рискнем?
   - Боюсь ее обитатели, не будут к нам столь радушны, как ты мог себе нафантазировать - благоразумно заметила Илона - скорее даже наоборот.
   - Да - подумал Леха - господствующее положение асуров на Земле давно потеряно, но и гиперборейцы, отнюдь не являлись неоспоримыми хозяевами Земли, они, как и прежде асуры, были заняты какими-то своими делами. А только эти две, цивилизации позволяли свободно летать Сфере, в воздушном пространстве, не делая попыток ее уничтожить. Как поступят атланты, не мог знать никто.
   И ту Агри сообщила:
   - Выявляю неполадки в системах, повреждены участки покрова, и отдельные блоки.... Нужна дозаправка пресной водой. Требуется время на починку. Все вместе это займет около десяти часов.
   - Приплыли... - со свистом, выдохнул воздух Димон - хоть бы раков не накормить...
   А Агри, падая по крутой дуге, бухнулась в реку. По-видимому, радиация, и кислотные дожди, все же оставили свой, губительный след на ее оболочке, а к ним добавились и другие вредоносный излучения, что сказалось на работе некоторых систем, но видимо возникшие проблемы, не были столь серьезны, и она собиралась сама все поправить.
   Мониторы Агри спрятала, иллюминатор закрыла, экипажу, ничего не оставалось делать, как отправиться в спортзал, чтобы не беспокоиться в неведенье, да и форму старались поддерживать все. В любом случае, никто не то, что не знал, как починить тут или иную неисправность, они не знали даже как провести диагностики. Потому надеясь на то, что Агри сумеет починиться, каждый занялся собой, и друг другом.
   Леха жалея, что при всей возможном совершенстве, Сфера не оборудована перископом, а зонды могли и обнаружить, потому пошел, и вынужденно отзанимался на всех возможных снарядах, а затем пошел в необычно пустующую рубку, попить суррогата, который хоть, и не был особо вкусен, зато хорошо бодрил и тонизировал.
   Лэйла увязалась, было за ним, но свернула в уборную, и он уже в одиночестве наточил напиток в кружку, и уселся в кресло, уставившись в одну точку.
   - Запас воды пополнен - сочла нужным доложить Агри, едва он там появился - пробую отремонтировать "обшивку"
   - Мы можем чем-то помочь?
   - Если возникнет необходимость в наружной обработке - то да. Но пока пробую нарастить новый слой, самостоятельно. Системы перезагружаются, результат сообщу через несколько часов.
   - Весело - подытожил Алексей - мы думали, раньше было скучновато, оказывается, все мы ошибались.
   Он бы с удовольствием покопался в телефоне, но батарею надо было беречь, а способа зарядить его здесь, так и не нашлось, поэтому свои "мобильники", экипаж, даже не включал, хоть в них и была закачана музыка и всякие игрушки. В кубрике, всем шестерым, тоже было как-то неловко "отдыхать" вот и ютились кто где, а мест, было не так и много. Всего три.
   Отхлебывая глоток, за глотком, Алексей, пялился в стену, и думал над дальнейшим их путем назад. В голову, толком ничего не лезло, и он, в конце концов, стал рассуждать о том, как именно распрощаться с Агри. Тут появилась Лэйла, и подошла сзади, обняв его за шею:
   - Скучаешь без меня?
   - Есть немного. Но подожди, пока нам не освободят местечко, ведь не тут же, прыгать на сиденьях.
   - Как скажешь милый, проворковала девушка, и обошла кресла.
   - Я вот думаю - надо будет перепрыгнуть рубеж, когда твои сородичи доставят тебя на Землю - проговорил Леха, когда Лэйла уселась в кресло, рядом с ним - никто ведь не может сказать, чем обернется присутствие двух тебя, в одной временной точке. А поскольку ни ты, ни я, не имеем представления о точном времени твоего сюда попадания, думаю последний миллион нам, к сожалению, придется пропустить. Я, конечно, могу предположить приблизительную цифру это где-то двадцать тысяч лет от начала правления Птаха, это я так грубо беру. А если судить из твоих смутных воспоминаний, сразу никаких древнеегипетских богов, там не было и в помине. Но была Платформа, на которой, твои собратья развернули пирамиду, и куда в итоге заключили, этого вашего.... Забыл, как звали, ну ты поняла. Море, превратившееся в пустыню Сахару, где вашими разведчиками была обнаружена Платформа, существовало точно не меньше миллиона лет, до того момента как мы нашли твой саркофаг, Значит лучше весь этот период перепрыгнуть.
   - Пожалуй ты прав - нужно перескочить, хотя и очень хочется посмотреть все эти знаменитые Империи древности, может даже подглядеть, как было создано современное человечество...
   - Боюсь, этого не удастся. Ты что же думаешь, людей делали в открытом поле? Как бы ни так, скорее всего это была лаборатория. Не тебе мне это объяснять. И к тому же чем ближе к нашему времени, тем больше будет соблазн, вмешаться, и что-то исправить. Так что, однозначно надо прыгать прямехонько в полости, под Гималаями.
   - Ну, надо так надо. Ты придумал, как искать Савву с Борисом?
   - Пока только одна мысль - переместиться на день позже нашей отправки и идти по тому ответвлению, куда они побежали...
   - А может попросить Агри доставить нас в тот город, что мы видели сверху?
   - А если они не там? К тому же мы не знаем, кто в том городе обитает. Надо думать, пока толковых идей нет.
   - Ну тогда пошли спать, или в спортзал. Думаю, Макс с Элкой, уже порезвились. Наша очередь.
   - Пошли,
   - Куда?
   - В спортзал конечно, там хоть есть на чем. Спать я как-то пока не намерен, а на гамаках не сильно то и попрыгаешь. Невольно начнешь скучать по дому, так у нас куча мест...
   Они поднялись с кресел, и отправились выгонять сладкую парочку. А Агри продолжила ремонт систем, включая системы невидимости, что-то проделывала со своей "кожей". А экипаж, закончив все, что мог делать, отправился спать, причем все, потому, что денек затянулся. Леха не волновался - случись что, Агри бы разбудила, потому необходимости в беспрерывной вахте не было.
   ...Ранним утром, не сговариваясь, все потащились в рубку, и с радостью обнаружили мониторы и иллюминатор, в состоянии готовности.
   - Мне удалось починить все неполадки - сообщила Агри - сейчас над Туланту будет рассвет. Желаете наблюдать?
   - Конечно - воскликнула Лэйла - взлетай быстрее.
   Где-то, в пять часов, по местному времени, Агри, на полной скорости вынырнула из воды, и взмыла в небо, таким образом, уходя от возможных атак с поверхности. Некоторое время, она выясняла - угрожает им что-нибудь, или нет? Но видимо решила рискнуть - все-таки живая душа, и зависла на пару минут, остановив хаотичный полет. В рубке к тому времени собрался весь экипаж, и все как один "прилипли" к смотровому стеклу.
   И друзья увидели величественное и неописуемое зрелище - рассвет над Атлантидой. Солнце, медленно выползая из-за горизонта, осветило белокаменные города, поиграло лучами на сверкающих, шпилях многочисленных башен, заискрилось на водной глади, наполняя душу благоверным трепетом.
   - Надо все-таки сфотать такую красоту - проговорил Дмитрий, и сделал несколько снимков, вконец разряжая аккумулятор, фотоаппарата.
   - Жаль только эти фото нигде не опубликовать и никому не показать - с сожалением, проговорила Илона - что ж, будем сами любоваться...
   - Можно как фотошоп на сайтах развесить - предложила Элеонора - может, какие-нибудь журналы и купят.
   - Тихо вы - попросил Алексей - дайте полюбоваться.
   Огромное, островное государство, хорошо видимое только с высоты, предстало взору. Первая Атлантида была целой островной Империей, состоящей из двенадцати архипелагов. Похоже, государство, создавалось одновременно потомками дайтьев и морским народом, оттого великолепные дворцы, храмы амфитеатры, дома и парки располагались прямо у гаваней, на берегах каналов и океанских вод. Многочисленные рвы, каналы, пруды, каскады водопадов, и гидропарки все это было заключено в единую систему делающую быт, поистине благословенным. Концентрические участки суши, сменялись рвами и каналами, связанные между собой узкими протоками. Балюстрады, нависали над морскими волнами, а широкие, белокаменные лестницы вели к самой воде.
   Алексей назвал бы все эти постройки беспечными - нельзя строить так близко к морю, если это не высокие скалы. Но пейзажи были красивы и величественны, бесспорно. Гигантские статуи Колоссов, встречались в каждом городе, она словно сторожа входы, нависали над проливами, венчали входы в парки, стояли на волнорезах - и всякий кто подплывал к этим берегам, видел их издалека.
   Солнце взошло, радостно осветив, утопающие в зелени равнины, тем самым, разбудив слонов которые тут же направились на водопой. И сверху экипажу хорошо были видны их стада, отсюда, не сильно и отличавшиеся от современных животных.
   - Период существования атлантов - задумчиво проговорила Илона - наверное, самое странное время в истории нашей планеты. Мифы различных народов повествуют нам, что в это время царствовали обезьяны, а другие утверждают, что после огненной катастрофы царствовали драконы. Но похоже правы все - это время наибольшего разнообразия видов цивилизаций на Земле.
     - Все может быть - пожал плечами Макс - мы тут кого уже только не видели, и не факт что они все вымерли. Так что вполне возможно.
   И тут благодаря мониторам, они смогли рассмотреть обитателей городов Атлантиды. Первое что бросилось в глаза - это рост, он не превышал семи метров, в большинстве своем понятно. Но как высчитала Агри, на самом деле, рост жителей круглых островов, составлял от пяти до десяти метров. Все они в отличие от жителей северного материка, были черноволосы, имели медного оттенка кожу, чуть вытянутые лица, с большими носами, маленькой нижней челюстью, не предназначенной размалывать кости и есть недожаренное мясо. Все и мужчины и женщины обладали миндалевидными, чуть раскосыми глазами, и были довольно красивы, все атлетического телосложения, а не просто высокие и неуклюжие увальни. Гибкость свойственная искусным пловцам, сквозила в каждом движении, а пальцы рук и ног, похоже, имели перепонки.
   Вскоре стало понятно, почему так много воды на территории городов - атланты очень ее любили, прямо жить без нее не могли. Расу основателей Атлантиды, Леха назвал бы ни кем иным, как "ихтиандрами". Они, похоже, половину дневного времени проводили в воде. Резвились с дельфинами, опускались в синюю глубину в поисках крупного жемчуга и редких кораллов, любили подводную охоту, и чувствовали себя в океане как рыбы в воде.
   - Возможно, они являются предками европеоидной и монголоидной расы. - Заметила Элеонора, после того как Сфера, сорвалась с места, и чтобы не рисковать, на огромной скорости пронеслась над островным государством - они уже почти люди, хотя и не совсем мы.
   - Скорее они предки смуглых народностей и да, желтых рас. Но европейцы больше похожи на гиперборейцев - не согласился Макс - или скажем так это две разные ветви.
   - Это все не более чем гипотезы - проговорил Леха - не будешь же ты спускаться, чтобы взять у них анализ крови? Я так понимаю это и есть закат Гиперборейцев, они как бы стали угасать, из-за нежелания покорять новые вершины. И на арену действий ведущихся на планете Земля вышли новые целеустремленные и ничего не боящиеся, народы Юга. Давайте немного осмотримся, может, что-то поймем.
   Раса, возникшая в южном полушарии, в результате кровосмешения дайтьев, амфибий и возможно еще каких-то существ, становилась все более агрессивной и воинственной. Но она все еще не достигла такого могущества, чтобы конкурировать с гиперборейцами, а те почему-то предпочли не воевать с южной стороной планеты, довольствуясь остатками своего северного материка, где им все так, же было тепло и уютно.
   И действительно сравнительно молодой, цивилизации, которая появилась на океанских островах, было еще все интересно, их сверкающие, изящные корабли плыли во всех направлениях, похоже для движения используя солнечную энергию, Похожие на полумесяцы, летающие аппараты, сновали над городами туда-сюда. Подводные сооружения тоже, по всей видимости, имели место, и в пучину заныривали дискообразные подобия батискафов.
   А что же асуры? В Атлантиде их не было. Их согласно исследованиям Агри, осталось совсем мало, но не настолько, чтобы совсем прекратить свое существование. На момент рассвета Атлантиды, их оставалось всего несколько крупных общин. Мало того, что их практически стерли с лица Земли адитьи, которые впоследствии основали Гиперборею, так еще и в войнах между переселенцами с других звезд, асуры, принимающие то одну, то другую сторону все время уменьшались в численности, и росте. Ведь каждое их последующее поколение носа наверх не показывало, и все больше теряло разнообразные знания и навыки предков - их век давно минул.
   Леха задумался, каким образом, практически боги, могли превратиться в демонов? Может, ответ лежал в самом слове? Ведь термин демон, то есть Даймон, если он правильно помнил, означает - гений, тот, кто превзошел грубый ум, и это совсем не означало плохой, злой, или искушающий. А значит, они были просто противниками дэвов, а не изначальным Злом, и уже в эпоху христианства, демоны стали ассоциироваться со слугами Дьявола и Сатаны.
   К тому же если следовать упоминаниям в Ведах - всю цивилизацию Индии - построили как раз они - асуры. Лучшие дворцы в эпоху Махабхараты строил асура Майя - он и построил дворец чудес для Пандавов в Индрапрастхе. А когда пришел Кришна и подстроил битву на Курукшетре - то эта цивилизация рухнула. Ибо держалась на асурах, на царях и вождях, которые были не в пример чище душами и, обладали невероятными знаниями. А Кришна даже не скрывал своих намерений, говоря: "Я создал эту войну, чтобы уничтожить всех асуров, ибо они не поклоняются мне!". И согласно индийской же мифологии Кали-юга начинается, как раз со времени окончания битвы на Курукшетре, которую спровоцировал Кришна - основатель первой откровенно рабской религии. 
   - Нда - пробормотал Леха - где в наше время, та, великая Индия? Что-то мы видели только памятники - останки былого могущества. Где летающие, плавающие, подводные и внеземные виманы и вайтмары? Где технологии создания чистого железа? Ответ прост - в далеком, до кришнаитском прошлом Индии. Впрочем, не только эта страна пострадала - вся Земля. Кто-то именуемый пока общим словом "боги" стер все хорошие упоминания, о деяниях, славе, и заслугах первых цивилизаций.
  
   - Ты чего? - Повернулся к нему Макс.
   - Да так, мысли вслух. Говорю, индусы заявляют что они - наследники ведической культуры, а на самом деле фанатичные рабы, того, или тех, кто эту культуру как раз уничтожил.
   - Ну, видимо так. Любой древний эпос - это в основном описание разборок, кого-то с кем-то. Как и мы, сначала мочат общего противника, а потом начинают между собой враждовать. А еще все эти предания лишь интерпретация услышанных рассказов потомками тех, кто рассказывал.
   - В смысле?
   - Ну, к примеру, выживший в катастрофе автор повествования, рассказывал своим детям о том, как с помощью мобильного телефона можно было заказать товары в магазине. А те пересказывали миф своим одичавшим потомкам о том, что их предок был великим магом и волшебником, который с помощью волшебной палочки мог добывать себе изысканные кушанья и одежды. Он им про поездки на автомобилях или полеты на самолетах, а они своим потомкам про ковер-самолет, сапоги-скороходы или джинов, переносящих хозяина в любую точку мира. Рассказ о телевидении или интернете превращался в сказку о волшебном зеркале или тарелочке с голубой каемочкой, по которому катится золотое яблочко. Все, что могли сделать пережившие глобальный катаклизм люди, для передачи будущим поколениям, столь необходимых им знаний, так это, с помощью самых жестких мер, заставить своих потомков заучивать совершенно непонятные им религиозные тексты, подбирая новые слова, для сложных научных терминов. В Индии это имело место на протяжении тысячелетий, и только пять тысяч лет назад Веды записали.
   - Не факт, что так оно и было - не согласился Леха - но во многом ты прав. И думаю, как бы ни заманчиво было посмотреть на все дальше, но нам пора спасать друзей. Вопрос лишь только в том - насколько нам переместится, в то же мгновение когда мы стартовали, или на пол часика раньше? Или позже?
   - Как не тяни - ты прав - финал неизбежен. Но отбирать прожитый за эти дни, опыт, пропавшей троицы, нельзя. Нужно попросить Агри, высчитать фактическое время, которое они прожили после нашего исчезновения, и отправляться туда - для нас это в будущее.
   - Но как это определить - мы для того времени уже не существуем, нас там нет, как же узнать часы прошли, дни, или неделя?
   - Может - вернуться где-то на полчаса позже нашего первого скачка - предложила Лэйла - а Агри попросить по отпечатку наших воспоминаний определить, где наши друзья, и что с ними?
   - Это вряд ли возможно - покачала головой Илона. - Предлагаю вернуться на минуту позже - нас там уже не будет, поэтому ни каких временно - пространственных наложений не случится. Выслать в сторону убежавшего и увлекшего за собой нашу новую парочку, Бориса, зонд, и все узнать. А затем согласно отсчету их жизненного времени забрать, их и прыгнуть сразу на поверхность, там покинуть Агри, и топать обратно в Ямунотри.
   - Неплохой план - подумав, проговорил Алексей - его и будем придерживаться. Только на поверхность Сфера нас не доставит - в нашем времени - она под горами. Разве что посредством скачков. - И уже мозгу виманы - Агри! Перемещайся к четырехмиллионному рубежу до точки начала.
   Агри соблюдая все предписания, задвинула заслонку смотрового стекла, втянула мониторы, и, перекрыв ниши и отсеки мембранами, произвела очередной прыжок. Затем последовал вывод голограммы земного шара, все еще с необычными контурами материков, архипелагов и внутренних морей. Северный и Южный полюса все еще имеют приполярные континентальные зоны без ледяных шапок. В начале плиоценовой эпохи Гималаи были покрыты влажными тропическими лесами и лесостепями. В них глубоко врезались реки, которые текли с Тибета... Но к виду, экзотической для них природы, друзья уже привыкли, а болтаться над городами было не безопасно, поэтому Леха, перенаправил Сферу в полет над лесной глушью. Он сам для себя желал узнать - зародился ли уже человечество, пусть в диком виде первобытных общин, живущих в лесах и пещерах, или нет? Всяких других на планете хватало, но это были еще не люди привычные его глазу.
   Сейчас вообще на Земле обитало великое разнообразие разумных народов, причем таких, что официальная наука, их существование, яро бы отрицала. Да и друзья могли бы принять всех этих существ за галлюцинации, если бы не видели их все вместе. Видимо это были результаты экспериментов атлантов, потому как часть этих существ были амфибиями типа русалок или тритонов, всяких там могущих выходить на берег дельфинов, сирен и сугубо водоплавающих ламий - то есть являли собой некое переходное существо между земными и водными видами разумной жизни.
   Цивилизация атлантов достигла пика своего могущества. Они подчинили почти все народы Земли, это было видно по символике городов и аппаратов, да и Агри, фиксировала это. Поздние асуры, которые продолжали свое развитие  по пути духовного и научного прогресса, сохранили свои немногочисленные поселения глубоко под земной поверхностью, которые, скорее всего, и поныне существуют, но доступ туда представителям атлантов и людей, был закрыт...
   - Я уже снова есть хочу - устав от созерцания вилеокартинок на мониторах, пожаловался Дмитрий - не пора ли нам перекусить, перед очередным скачком?
   - Думаю что пора - проговорила Элеонора, вставая - я придумала, как хлеб сделать. Сейчас повожусь немного, и будет готово. Никто, надеюсь, не будет возражать, что я использую оставшиеся плоды хлебного дерева?
   - Нет - за всех ответил Дмитрий - хочется уже супчика нормально поесть.
   - Вот и ладненько...
   Она встала, и направилась к пищевому синтезатору, а Алексей задумался над тем, через, сколько миллионов лет прыгнуть на этот раз? Попасть в периоды оледенений как-то не хотелось. Ну и конечно для отчета Агри нужно было выявить любые формы жизни.
   Вскоре Элеонора что-то там наколдовала, и весь экипаж уселся обедать, в очередной раз, радуясь, что на борту имеется синтезатор пищи. А затем, когда все выпили чай, Леха дал команду Агри, прыгать к двухмиллионолетнему рубежу.
  

Глава пятая


Как веревочка не вейся...


***


   Экипаж с интересом глядел, как после предпоследнего скачка, вновь появляются мониторы, и открывается смотровое стекло, а Леха думал о том, что его план сработал - они приближаются к своему времени. Оставалось только дождаться последнего перемещения, чтобы удостовериться, что вернутся они в ту же точку, с которой и начали это невероятное скольжение сквозь хронопетили. И если это действительно будет так, он реализует свою самую безумную в жизни идею.... Потому что иначе, всю свою оставшуюся жизнь он проведет как на иголках...
   - Сверху все, как и было - разочарованно протянул Димон, прерывая размышления приятеля - ни какого разнообразия...
   - Так сверху почти всегда все одинаково - хихикнула Лэйла - надо спускаться значительно ниже, чем делают топографические карты - тогда хоть что-то можно рассмотреть.
   - Скажи еще на бреющем пройтись - хмыкнул Макс - собьют, как пить дать - агрессивный народ там сейчас живет.
   - Это атланты-то? - Не поверила Илона.
   - Атланты атлантам рознь - ответил Алексей - и во всех кратких сведеньях, они воинственны. Да там и не только они обитают. Не забывайте про драконов, которые давно уже стали коренными жителями Земли, а со слов Лэйлы, они времени зря не теряют...
   - Отсюда нам все равно этого не узнать - проговорила Элла - Агри выведи на мониторы картинку...
   - По некоторым сведеньям, которые были известны моим создателям, вдруг выдала Агри - в этом периоде некоторые представители руководства Туланту почему-то по знаниям, стали себя считать равными богам небесным.  Они даже решили, что могут сами создавать новые народы. По этой причине Сыны Солнца покинули планету, и островная цивилизация стала развиваться самостоятельно. Попытки создать новую человеческую расу, закончилась появлением множества видов обезьян, в том числе асуры создали и обезьян, похожих на людей.
   - А ну да - встрял Димон всяких там питекантропов, неандертальцев.
   - Тут я согласна - согласилась Элеонора - они попытки неудачного эксперимента. А обезьяна никогда не была предком человека, скорее, наоборот.  Современные же расы и типы людей - это результат многомиллионнолетнего смешения различных типов змеелюдей, многоруких разумных насекомых, людей-амфибий, разнообразных мутантов и человекоподобных гигантов. В общем, как все мы убедились - коренных жителей Земли и пришельцами из Космоса.
   - Я вот что думаю - еще один прыжок, и нам уже не выйти в доисторические леса. - Прерывая разглагольствования друзей, проговорил Алексей. - Потому что действительно появляется вероятность что-то нарушить, хоть и да - случится еще не одна всеуничтожающая война, и потопов будет несколько, но вдруг тот жучок, на которого мы наступим, да уцелеет в мировых катаклизмах. А значит, выход возможен только на двухмиллионном рубеже до нашего времени. Так может, рискнем?
   Друзья замялись с ответом - за пределами Агри, в этом времени им было кого и чего опасаться, но искушение побороть все-таки не смогли.
   - Только подберем безопасное местечко - радостно воскликнул Димон - и чтобы подальше от городов и поселений.
   - И чтоб рядом с рекой - добавила Лэйла - или на морском берегу.
   - Может тогда в Австралию? - Предложила Илона.
   - А давайте в родные края высадимся - предложил Максим - прикольно будет...
   - А давайте - решился Алексей - Агри перемещаемся на отметку два-два с половиной миллиона лет.
   - Как бы нам только в очередной ледник не угодить - проговорила Илона - все-таки мамонты не зря были шерстью покрыты...
   - Зато флора и фауна, будут уже ближе к нашим - ответил ей Димон - а то от всех этих додревностей, меня уже немного коробит.
   - Ты будто среди них разгуливал - фыркнула девушка - в задницу одному игуанодону, подышал и все.... А так это Леха да Макс, экстримальничали. Хотя да, в плейстоцене зверье поменьше, да пониже будет, но сожрать нас и сейчас очень даже могут.
   - Ну, на этот случай, у нас есть копья. - Напомнил Алексей, тем временем, когда Агри, уже вновь висела над древней Землей, и показывала им модель планеты. - Но мы рисковать все равно не будем.
   Он окинул взглядом голограмму глобуса - было видно, что континенты расползлись еще больше, и стали практически узнаваемы, то есть наметились знакомые, с детства очертания. Но это так, с большой натяжкой, пока, же общая картина мира, была совсем иной. Где-то суша утонула, где-то ее вытолкнуло на поверхность, значительно вознеся над океаном.
   А Сфера уже неслась от Гималаев за Урал, так сказать в западную часть Евразии, и все выжидающе поглядывали на мониторы, желая узнать, что за климат на их будущей родине. Постепенно снижаясь, Агри фиксировала пустые зоны, и летела над ними, выдавая заснятые кадры на мониторы.
   - Похоже, нам везет - поглядывая на экраны, проговорила Илона - мы в периоде между оледенениями, а плейстоцен, ими богат.
   - Да судя по всему климат под нами теплый и влажный, а леса не столь и отличны от наших - разглядывая выхваченные из общей картины, отдельные экземпляры древесных пород - проговорил Макс
   - Ну что задача вроде бы проста - выйти и аккуратно набрать ягод и фруктов - вслух задумался Алексей - ну из тех, что более распространенны? Ну а если не сезон, тогда просто подышим, деревья потрогаем, да может сфоткаем какую-то зверушку.... А может и какого жителя...
   - Сам же говорил, зачем зря рисковать? - Сразу насупилась Лэйла - у них могут найтись средства, которые парализуют системы Агри, нас схватят и что тогда?
   - Это да - но мы тут уже болтаемся почти неделю, а ни одного снимка Предтечи не сделали. Так что можно и рискнуть.
   - Должна предупредить о наличии под нами масс опасных животных и зверей - предупредила Агри. - Это стада тех, кого вы называете мамонтами, слонами, и мастодонтами.
   - Ну-ка подробнее - попросила Элла. 
   - Хоботные, самые крупные наземные звери четвертичного периода, являющиеся элементами ландшафта, и ярчайшим показателем здоровья биоценозов, ныне распространены на четырех материках и на множестве морских островов. В этих краях преобладают в основном - шерстистый мамонт, прямобивневый слон, и стегодон. А в придачу к ним по равнинам бегают шерстистые носороги, степные бизоны, огромные длиннорогие буйволы пелоровис, яки, а в лесах еще и туры. Они опасны и сами по себе, и в стаде. А также тут обитают хищники, специально выискивающие мясную добычу - львы, и саблезубые кошки...
   - Кошки? - Удивилась Илона - а как же тигры?
   - Этот вид саблезубого семейства кошачьих, к тиграм не имеет никакого отношения - пояснила Агри.
   - А, это смилодон и гомотерий - догадалась Элеонора - у них строение челюстей как у котов.
   - Ага - хихикнул Дмитрий - только очень больших котов, и с конкретными клыками в пол-локтя.
   - Погодите, воскликнул Макс - а как же мишки? Ну медведи, в смысле, пещерные, или гризли, не знаю как их тут зовут.
   - Пещерный медведь в принципе не опасен - ответила Агри - он тяготеет преимущественно к открытым пространствам, а не к лесам, а также к пещерам. Еще одно важнейшее отличие: - в то время как бурый медведь является классическим всеядным животным с перевесом в сторону растительной пищи, пещерный медведь практически полный вегетарианец. Поэтому опасность представляет только сила и размеры этого зверя: едва ли когда-нибудь данный вид медведей специально охотился на людей. Совсем другое дело арктодусы - они настоящие хищники и активные охотники, способные догонять и убивать очень крупную добычу, вплоть до лосей, верблюдов, бизонов и молодых мамонтов.
   - Что-то мне уже перехотелось выходить - зябко повела плечами Илона - и...
   - А вас пока никто с собой и не берет - перебил Алексей - пойду, разведаю обстановку, осмотрюсь и только тогда...
   - Я с тобой согласен - вставая, проговорил Максим - сразу идем не все вместе. Вначале мы с тобой на разведку - затем все остальные, как бы прикрывая друг друга.
   - Но... - начала, было, Элеонора, но Максим, сказал непреклонно:
   - Не надо возражать - мы быстро и аккуратно.
   Леха глянул на мониторы, где как раз отображались гигантские птицы. И вздрогнул, подумав, что это форороки, но заметив некоторые отличия, все-таки решил выходить.
   - Это Эпиорнисы - ответила Агри, уловив невысказанный вопрос - здесь обитает около десятка видов огромных нелетающих птиц, самые крупные из которых достигают свыше трех метров ростом и пол тонны весом.
   - Да, такого гуся, нам бы на всех хватило - мечтательно проговорил Димон - может, добудете, а парни?
   - А ты не лопнешь? - Рассмеялся Макс - хотя, мясо нам не помешало бы...
   - Давай уже на выход - поторопил его Алексей - а то мне уже не терпится...
   Они порылись в рюкзаках, и, взяв ножи, остатки веревки, и фляги пошли в коридор. Там проделали все необходимые манипуляции, и стали в кабинки для подготовки к выходу наружу. Леха мысленно отдал Агри команду, долететь до координатной точки с такой-то долготой и широтой, и зависнуть в паре метров, от земли. Это были единственные данные, которые он помнил, и то, только потому, что такие цифры, были на номерах автомобиля, у его близких знакомых. Да и в свое время пришлось зубрить именно их, потому что это были координаты столицы. Для чего он выбрал именно эту широту и долготу, а не просто приказал обнаружить сады и там приземлиться, Леха толком и сам не смог бы объяснить, видимо, интуитивно что-то чувствовал. Но тут его ждало небольшое разочарование, как показали мониторы, да и в смотровое стекло было видно - внизу плескалось холодное море.
   - Вот "епрст" - проговорил Алексей - кто бы мог подумать.... Агри давай отлети километров на двадцать от побережья. И подбери место среди лесных массивов.
   Сфера мгновенно сдвинулась, и, пролетев над водным пространством, пошла вдоль впадающей в море реки в сторону мамонтовых степей. А пока остальные члены экипажа рассматривали пасущиеся на заболоченных равнина стада доисторических животных, Леха с Максом, уже в шлемах, и с антигравами за плечами, прошли к короткому шлюзу. И уже там стали ждать, пока Агри переместиться в нужную точку, при этом Леха еще все время думал о лиственных лесах, чтобы она поняла, в каком именно месте зависнуть, и что координаты можно в точности не выдерживать.
   Вскоре выход, состоящий из лепесткового люка, раскрылся, образовалось идеально круглое отверстие, метра в три, диаметром, и друзья осторожно, подошли к краю. Мамонтовые степи, леса смешанного типа, перемежаемые руслами широких рек, протянулись во все стороны, и так же во все стороны доходил до горизонта. Но виднелись и вкрапления болот и озер, луговые, затопленные зоны, и большие прогалины. И на всем этом многообразии природного ландшафта, виднелись многочисленные стада крупнорогатого скота и хоботных животных. Сверху не особо различимые экземпляры, но явно выделяющиеся своим ростом,
   - Топи да болота, синий свод небес, звонкой позолотой чего-то там лес - проговорил Максим - края то родные, да только не совсем гостеприимные. Ого, никогда не видел столько оленей, да еще и большерогих.... О, а это же мамонты смотри вон там дальше молодые ветки жрут...
   - Не ори - не дома - буркнул Леха - и дома не ори. Думаю, просто спускаться - смысла нет. Давай немного полетаем. Агри маскируйся под местный ландшафт, и подскажи, как скафандры в нужный режим перевести?
   - Команда отдается мысленно, но камуфляж будет работать, только при полной герметичности.
   - Ясно. Ладно, Макс, зачехляемся, мысленно приказываем поддерживать режим "хамелеон" и порхаем...
   - Понял.
   Они врубили антигравы, почти на полную мощность, дождались результатов от отданных команд, и, оттолкнувшись, воспарили над деревьями. Вначале это были вполне знакомые породы пихт, елей, и разнообразные сосны.
   Затем появилась и значительная примесь чуждых современной флоре видов. Древесная и кустарниковая растительность была довольно богата. Леха присмотрелся, и кое-какие, самые высокие из местных лесных великанов, узнал. Это были секвойи, и фикусы, достигающие высоты восьмидесяти метров, а эвкалиптовые леса, достигали в высоту почти двести метров. Сразу захотелось побродить среди неимоверно огромных и толстых деревьев, разжечь костер, пожарить мяса и попечь картошку, а под огромными кустарниками, поискать не менее, огромные грибы, да полакомиться ягодами.
   - Давай вот на ту поляну - копьем указал Макс - там вроде нет никого, и можно спокойно осмотреться.
   - Никого нет, это еще не значит, что из чащи никто не выскочит. Но давай спустимся, там вон и речка невдалеке виднеется.
   Они плавно опустились на землю, и принялись разглядывать местность, непосредственно рядом с поляной.
   - Думаю сюда можно, и посадить Агри - спустя пять минут, предложил Макс - вокруг как говорится - ни души, а сверху среди лесов, если не искать, ничего не запеленгуют. Да и мы тут пробудем не больше часа.
   - Сойдет - согласился Алексей - мне как-то не улыбается носиться по окрестностям в поисках подходящего местечка.
   Леха, связался с Лэйлой, и мысленно попросил посадить Агри у края леса, а сами они через чащу двинулись, к недалекой речке, подобрать место для костра. Скафандры уже переливались разными оттенками зеленого и желтого, потому на фоне леса, их еще можно было заметить, а вот в нем, уже нет. Пока продвигались к реке, встретили обгладывающих молодую поросль туров, и на всякий случай обошли их стороной.
   - Такая махина раз пробежит - с опаской оглядываясь назад, заметил Макс - и в землю втопчет по "самое не могу".... Надо держаться от них подальше.
   - Тут ото всего надо держаться подальше - хмыкнул Леха - дикие одно слово.
   Берег реки, распахнулся неожиданно, едва только вышли из подлеска, и вот он уже - пологий, без путаных зарослей, со спокойно несущей свои воды, рекой. Леха с Максом, осторожно ступая на плотную траву, прошли к воде, и осмотрели местно на предмет следов, и всякой опасности. На взгляд современного, городского жителя, все было очень даже ничего. И река спокойна - ни водоворотов, ни стремнин с порогами, и в округе ни кого. Крики зверей и птиц, они, правда, слышали, но те, были где-то в далекой чаще, а тут все прямо-таки располагало посидеть у воды и отдохнуть.
   - Нормально. - Проговорил Леха, деактивируя шлем, убирая стекло и подачу воздуха. - Лети за нашими, а я посмотрю, чем тут можно разжиться. Так что пусть захватят пакеты...
   - Хорошо, но ты не зевай, мало ли кто тут водится кроме рогатой живности.
   - Да я что, дров насобираю, и может фруктами какими, разживусь. Ты глянь кругом - сплошная тишь да блажь.
   - Ну смотри, мы скоро.
   Макс оттолкнулся и рванул вверх. А Алексей постоял с копьем у воды, выискивая глазами, не покажется ли какая-нибудь крупная рыбина, и проворонил момент, когда справа от него из воды высунулась мохнатая голова, невероятно огромного.... Бобра!
   - Твою ж дивизию, зубастый - перепугал! - Отскочил от воды Леха, наставляя в сторону гигантского грызуна наконечник копья, и переставляя регулятор на середину - чего вылупился? Нет у меня, чего пожрать, не смотри такими глазами.
   Алексей не знал, что и делать, хищная это тварь или нет, выскочит или нет, откуда ему было знать, что в эту пору в реках и озерах водились трогонтерии - бобры-гиганты. На вид в звере было больше двух метров в длину, значит, и вес мог доходить до двух ста килограмм, да и зубища выступали из десен почти на пятнадцать сантиметров.
   - Бобрик хороший - как-то блеющее проговорил он - знал бы, что тут твоя территория и близко бы не подходил. Интересно, какие у вас тут выдры?
   Он медленно пятился назад, готовый принять на копье водяного монстра, если тот вздумает напасть. А в груди медленно нарастало раздражение - на тираннозавре катался, а тут какого-то бобра испугался. Он остановился, поискал взглядом палку поувесистей, и наклонился, чтобы ее поднять. И тут в ноздри мощно ударил запах зверя, над головой что-то пронесло, Леха мигом выровнялся, и увидел, как в воду плюхнулось пятнистое тело, лесного леопарда.
   - Что-то мне тут уже не очень нравится - пробормотал парень, наблюдая за плывущим к берегу зверем - а ну брысь!
   Он вновь скользнул к береговой кромке, и, дождавшись когда тот подплывет к берегу, ткнул в морду леопарда, копьем. Большой кот недовольно фыркнул, и попробовал выскочить на сушу, но тут сзади него вода вскипела, и кто-то утащил хищника под воду.
   - Капец тут зверинец! - Вырвалось у Алексея, когда он отошел от шока - зевать нельзя ни на секунду. Надо поискать местечко с неглубокой водой и хорошо просматривающимся дном
   Он взял копье наизготовку, и пошел вдоль реки, держась между ней и деревьями. Пока шел все думал - стоит шуметь, или наоборот стараться быть как можно тише? Так и не определившись, добрел до места, где река поворачивала, и разливалась, здесь можно было и у дерева укрыться, и берег был пологий, и не заросший ничем, и главное - вода прозрачна и чиста, а лес изобиловал орешником.
   - Вот тут, пожалуй, и посидим с часок. - Удовлетворенно воскликнул Леха, и уже Лэйле мысленно - дорогая, летите на мой психофон - я нашел подходящее местечко для пикника.
   - Да мы уже близко - отозвалась та - уже на подлете...
   - Смотрите осторожно - тут небезопасно!
   - Хорошо - я скажу остальные...
   Пока друзья добирались, Алексей принялся собирать хворост, да сушняк, заодно высматривая фруктовые деревья, знакомые ему на вид. И едва углубившись в подлесок, немного преуспел в этом, найдя некую разновидность дикой яблони, с маленькими плодами.
   - Ну на безрыбье, и рак рыба - пробормотал он - орехи да яблоки, уже хоть что-то для разнообразия...
   Он отнес на берег подобранные ветки да палки, затем вернулся к кустарнику лещины, и за неимением мешка, стал просто пробовать, пригодны ли орехи, или еще не созрели. За этим занятием его и застали друзья, словно гигантские насекомые, свалившиеся сверху.
   - Нет, вы только посмотрите! - Убирая стекло шлема, проговорил Димон - пока мы добираемся - он тут жирует.
   - - Ну кто-то же должен пробу снимать - отшутился Леха - кроме орехов и яблок, я ничего не нашел.
   - А ягоды есть опасно - заметила Элеонора - особенно не зная, что это за вид. Надо посмотреть, что едят животные, тогда и будет понятно.
   - Эй-эй - проговорил Максим - мы не на тренинге по выживанию - у нас есть и еда и вода, так что заниматься поиском ни того, ни другого не нужно.
   - Ну в этом-то, и состоит интерес вылазки, помимо всего прочего. - Напомнил Алексей - с детства так делали - почему сейчас поступать иначе?
   - Ладно - пойду тогда займусь костром - выкрутился Макс - а вы пока нарвите дичка.
   Он пошел разводить огонь, а остальная пятерка, стала наполнять пакеты орехами, и дикими яблоками, маленькими, кислыми, но почему-то приносящими удовольствие. Элеонора согласно своему образованию и увлечениям, оказалась самой сведущей из всей компании по части растительности.