Предисловие от автора.
  
  По жанру это фэнтези, с магами и магией.
  Абсолютно все женщины в этом произведении красивы, а мужчины мужественны.
  Кроме того все персонажи умны и по своему благородны, но в то же время себе на уме.
  Главный герой тупо имба, с кучей читерских умений и уникальных способностей, но социально не адаптирован, и из-за детской травмы имеет проблемы в психическом развитии.
  Гарема не будет, максимум флирт с кучей различных фетишей. Возможно пара откровенных сцен, так что это произведение предназначено только для взрослых.
  
  
  
  Некромант. Книга первая. Тайный советник.
  
  
  Глава I. О себе.
  
  Позвольте представиться Александр Флай. Тайный некромант. Член городской гильдии алхимиков, 42 года, холост. Выгляжу гораздо моложе, лет на 20, естественно, благодаря магическому искусству, среднего роста, худощав, аристократически бледен, так как почти все время провожу дома, изучая магические книги и пытаясь познать тайну бессмертия.
  
  Родился и вырос в семье торговца средней руки, не очень богатого, но и не бедного купца Николоса Флая. Мой отец был в довольно зрелом возрасте, когда надумал жениться. Моя мать, Каролина фон Брег была из рода обнищавших аристократов. Ее род прервался, когда она вышла замуж и стала Каролиной Флай.
  
  Я ненавижу смерть, боюсь ее, сама мысль о ней наполняет мое сердце печалью. Так почему же я стал некромантом, а не магом жизни? Во-первых, у меня нет врожденной расположенности к магии жизни, а есть сильное родство с магией смерти. А во-вторых, и это главная причина, я видел полное бессилие светлой магии перед ликом неотвратимой судьбы.
  
  Это случилось, когда мне было 7 лет. Моя мать смертельно заболела и все попытки вылечить ухудшали ее состояние. Мой отец истратил большую часть своих сбережений, оплачивая услуги магов жизни. Они обладают воистину великим даром. Легко могут срастить переломанные кости, спасти смертельно раненого воина, вернуть молодость старику. Казалось, что маги жизни могут даже мертвого поднять из могилы. Но так только казалось, они были бессильны. И со временем я решил обратиться к искусству тех, кто по-настоящему мог это сделать, к искусству некромантов.
  
  Во многих королевствах некромантия не одобрялась большинством людей или вообще была законодательно под запретом. Жрецы считают, что такие маги оскверняют усопших и лишают их загробной жизни. Но я не верю жрецам и их сказкам, слишком явно видна попытка манипулировать людьми.
  
  Сейчас я вполне успешный мастер, мог бы даже претендовать на звания магистра некромантии, если бы у нас где-то была гильдия, выдающая эти звания. Но я по-прежнему очень далек от разгадки тайны бессмертия.
  
  
  Глава II. Встреча с королем.
  
  Обычным ничем не примечательным утром я проверил почтовый ящик и обнаружил конверт с королевской печатью: перекрещенные двуручные секиры и корона между ними. Собственно, потом из письма я и понял, что это королевская печать. В письме говорилось, что мне надлежит быть дома завтра после обеда, так как ко мне в гости пожалует глава нашего государства. Я сильно удивился такой новости. Во-первых, что о моей скромной персоне знает первое лицо нашего королевства. Во-вторых, что это не мне следует явиться во дворец, а гости придут ко мне, лично. В-третьих, а что мне собственно теперь делать?
  
  Немного поразмыслив, я решил не дергаться и сидеть на попе ровно. Быть дома не проблема, я всегда дома, готовиться тоже особо не буду, ну разве что уберу книги в книжные шкафы и запру их на ключ. Книги они хороших денег стоят, пусть не мозолят глаза посторонним людям. Пыль протру и полью кактусы. Хотя кактусы можно и не поливать. Угощать буду чаем, у меня очень хороший сорт с Жарких Островов.
  
  На следующий день я сидел и думал, а что мне известно о нашем короле, Кононе Яростном? Ну, он не настоящий король, а узурпатор и его легитимность до сих пор оспаривают соседние государства. Пришел он к власти во время переворота, собственноручно задушив предыдущего короля Вильяма Хитрого прямо на троне. Одел его корону и провозгласил себя новым государем. Удивительно, но этот фокус ему вполне удался. Вот уже прошло 6 лет его правления.
  
  Следующее, родом он был из какого-то северного варварского племени, детство и юность провел в рабстве. Потом бежал, голыми руками сломав дверь и разорвав свои цепи. В Стоунграде, столице Барбусии, он появился как атаман одного из отрядов наемников, со временем возглавил все отряды.
  
  Я сидел за своим рабочим столом, курил трубку заморского табака и размышлял о том, что ему надо от меня. Живу я в небольшом двухэтажном доме, доставшемся мне в наследство от отца. Дом каменный, как и большинство домов в Стоунграде. Стоит впритык с соседними зданиями. Дверь из дома выходит прямо на улицу. Это все-таки столица и только очень богатые люди могут позволить себе иметь участок земли вокруг дома.
  
  Впрочем, задняя дверь моего дома выходит в маленький сад, огороженный высоким кирпичным забором. На улице стояла прекрасная весенняя погода, и я накрыл столик в моем саду. На столе стоял магический самовар, расписной фарфоровый чайник с ароматным чаем, чашки из того же набора и маленькая корзинка со сладкими булочками. Я не люблю мучное, но булочки были очень вкусными.
  
  На улице раздался цокот копыт, и вскоре в дверь постучали. Я не спеша вытрусил пепел и пошел открывать гостям. На пороге внезапно оказался высокий человек, с цепким взглядом и пышными усами, в кожаном доспехе с металлическими вставками и открытой позолоченной каске. Лихо козырнув, он представился:
  
  - Командир личной охраны его величества, Конона Яростного, короля Барбусии, Артур фон Лист.
  - Очень приятно, Александр. Проходите.
  
  Офицер посторонился, и в дом вошли три его брата-близнеца, но в доспехах попроще. Я подумал о том, что кроме книг, надо было спрятать и серебряные ложки. Ходят тут всякие, не пойми кто.
  
  - Просто формальность, - пояснил Артур фон Лист, заметив мой слегка недовольный взгляд.
  
  Ровно одну минуту им понадобилось, чтобы пробежать по всему дому, осмотреть сад, ванную комнату и даже заглянуть на чердак.
  
  - Опасаетесь чего-то? - спросил я, чтобы немного компенсировать легкое раздражение.
  - Нет, но после недавнего покушения у нас разработан новый порядок для дружественных визитов короля.
  
  Я покивал с умным видом, про себя отметив слово "дружественных". Мягко стелет.
  
  Солдаты вышли, и вместо офицера на пороге появилась еще одна личность. Это был самый большой человек, которого я когда-либо видел. На голову выше ушедшего офицера. Без головного убора, с густыми черными длинными волосами, гладко выбритым квадратным подбородком. Он был одет в дорогое, но достаточно просто выглядевшее одеяние, которое не могло полностью скрыть его рельефную мускулатуру.
  
  Король Конон, собственной персоной, произвел я нехитрые логические умозаключения.
  Женщины должно быть падают штабелями у его ног, еще раз подумал я.
  Это ж сколько он съедает мяса за раз? В третий раз внезапно подумал я.
  Так, хорош думать всякую чепуху, остановил я себя.
  
  - Конон Яростный, король, - представился он без всяких затей и протянул огромную ладонь.
  - Александр Флай, алхимик, - явно подражая ему, представился я в ответ. Посмотрел ему в глаза и пожал руку.
  
  Глаза у него были голубые, а взгляд чистый и открытый, но где-то там, в глубине таились чуть-чуть насмешливые искорки. Он вызывал уважение. Как я узнал потом, уважали его не только друзья, но и враги.
  
  - Прошу в дом, - сделал я еще одно приглашение.
  
  Мы сидели в саду и пили чай. Конон, без всяких церемоний, лопал булочки, кидая их целиком в рот, нисколько не опасаясь быть отравленным или проклятым. Вряд ли это простая беспечность, думал я. Он хорошо знает к кому приехал и что от меня ожидать. Кроме того, на левой руке, я заметил, непростой перстенек с зеленым изумрудом, явно артефакт. Скорее всего, определяет наличие яда в пище.
  
  Из других непростых вещей, у короля был медальон на груди, с той же королевской печатью, которую я видел на конверте. Думаю, он сильно повышает устойчивость к любому типу магии. Искусная и редкая работа. Энергетически слабые заклятия, такие как сонливость или болтливость, им будут полностью нейтрализованы. Энергетически насыщенные заклятия будут сильно ослаблены.
  
  Например, если заклятие огненного шара попадет в комнату, то сожжет там все дотла и кирпичи оплавит. А при попадании в короля произведет эффект выплеснутого из самовара кипятка. Больно, местами будут ожоги, может даже сильные, но не смертельные для большинства людей, а такой человек как Конон придет в состояние дикой ярости.
  
  Для борьбы с подобными амулетами и магическими щитами, я давно разработал уникальное заклятие - Стрела Тьмы. Оно игнорирует все магические заслоны и наносит повреждение астральному телу. Некоторые философы считали, что это тонкое тело является главной частью души. Сила повреждений зависит от моей магической силы и обратно пропорциональна силе воле самой цели. Магической силы у меня неприлично много. Любая сила воли, по сравнению с ней, имеет очень низкое значение, даже у такого твердого человека, как Конон. Говоря простым языком, моя Стрела Тьмы смертельна для всего живого. А самое замечательное было то, что применить это заклятие я могу мгновенно, без всяких магических палочек и жезлов.
  
  Кроме амулета на груди, у короля был еще один необычный перстень, с черным камнем на правой руке, заполненным до краев темной магической энергией. Наверное заклятие призыва какого-нибудь демона.
  
  На поясе висел гладиус, в рукоять которого был встроен бриллиант. Лезвие для обычных врагов, а камень поражает светом живых мертвецов. Судя по всему, охрана королю была без надобности. Разве что злых собак отгонять. Если монарх будет делать это самостоятельно, то пострадает престиж нашего государства, догадался я.
  
  - Так что привело нашего государя в гости к моей скромной персоне? - задал вопрос, когда король наконец перестал жевать булочки и запивать их чаем.
  
  В корзинке осталось только две булочки и то, наверное, потому, что монарх принял волевое решение их не трогать. Имидж держит, догадался я. А то еще какой-нибудь тип, вроде меня, подумает что короля не докармливают. Денег в бюджете нет, и по этой причине он по гостям разъезжает. Так стоп. От выпитого чая я пришел в хорошее настроение, легкая эйфория ударила в голову, и хотелось непрерывно шутить. А ведь шутки с королями дело весьма опасное.
  
  - Исключительно забота о нашем государстве и забота о наших подданных.
  
  Ага, держа каменное лицо, я попытался изгнать из воображения картину, в которой монарх лично приезжает к каждому горожанину и интересуется, чем он может ему помочь. Я молча ожидал продолжения и Kонон продолжил:
  
  - Три недели назад, одновременно в разных кварталах города вспыхнула чума, 5 человек погибли. Мы провели тщательное расследование, подозревая диверсию магов Тимерии. В результате этого расследования и всплыла ваша фамилия, а также род занятий.
  
  
  Глава III. Воспоминания о чуме.
  
  Я очень хорошо помню тот случай. Иногда поздним вечером я люблю прогуляться по пустынным улочкам нашего города. Естественно, я никого не опасаюсь, опасаться надо меня. Обычно на этих прогулках я поглощаю эманации магии смерти, которая ночью не рассеивается дневным светом. Она в виде легкого тумана подымается над кладбищами, испаряется из старых заброшенных домов и потихонечку распространяется по городу. Заставляя простых горожан чувствовать легкий ночной страх, закрывать покрепче двери и подбрасывать поленья в камин. Свет от огня тоже рассевает эманации магии смерти. Я темный колдун и эта энергия - источник моей силы. Я впитываю ее в себя, и она оседает в моем сердце, которое начинает легонько ныть. В тот раз ее было в избытке, и немного погулявши по городу я обнаружил один из ее источников.
  
  В одном из домов, на вид заброшенного, сильно чувствовалось потоки исходящей из него тьмы. Не только смерть излучает ману смерти, но еще боль и страдание само по себе. Вот почему некоторые темные колдуны устраивают пытки. Мучительная смерть вообще дает море темной энергии. Иногда люди, убитые во время пыток, без всяких колдунов, могут восстать после смерти в виде нежити. Многие исследователи отмечали, что тут еще важна сильная воля и большое желание жить или отомстить.
  
  Мне с моей большой предрасположенностью были не нужны ни пытки, ни смерти. Одной ночной прогулки было более чем достаточно.
  
  Я подошел поближе и наложил на себя заклятие магического зрения. В доме находились два человека. Оба были заражены чумой. Один из них был уже при смерти, а второй еще только начинал заболевать. Кажется дочь с отцом, или муж с молодой женой. Она лежала, а он сидел рядом. Молча развернувшись, я быстро пошел домой. По дороге, максимально усилив свое чутье, заметил еще несколько зараженных домов.
  
  Что делать я знал, более того у меня все было готово. После того как я овладел заклятием магического зрения, я потратил много времени изучая болезни людей. И пришел к выводу, что некоторые заболевания сами по себе являются живыми. Они как бы пожирают человека и отравляют его одновременно. Вот поэтому бессильны маги жизни, они вливают светлую энергию в человека, тем самым питая и его болезнь. Я создал эликсир Живой и Мертвой Воды одновременно. За основу берется соленая вода. Соль как кристалл даже в растворенном виде отлично накапливает магическую энергию. Кроме того, соленая вода хорошо держится в теле человека, тем самым продлевая магическое воздействие. Затем добавляется слабо концентрированное зелье жизни, оно помогает человеку подольше продержаться в живых. Потом этот раствор насыщается магией смерти. Самым сложным было подобрать такую консистенцию, чтобы оно не сильно вредило человеку и уничтожало болезнь.
  
  На чердаке у меня был припрятан заплечный металлический бочонок с краником в боку. Такие используют продавцы сладкой воды, кваса или пива, когда ходят в праздничной толпе. Запасы зелья жизни тоже были, они есть у меня всегда. Через час все было готово, причем большую часть времени я потратил на сбор нужных ингредиентов и протирание бочонка от пыли.
  
  Итак, у меня было 20 литров эликсира Живой и Мертвой воды, сумка с 40-ка флакончиками зелья жизни на случай экстренной помощи, жетон городского алхимика и куча разнообразных заклинаний из арсенала магии смерти. Единственное, что меня смущало, что придется общаться с людьми. Нет ничего более жалкого и беспомощного для меня, чем мои попытки конструктивного диалога с другими горожанами. Но вариантов идти или не идти я не рассматривал. Очень хорошо помню болезнь мамы и мое отчаянье тогда.
  
  Начал с того дома, который заметил первым. Ситуация там была критической. Стучу, ноль внимания. Стучу еще, без изменений, стучу так, что кажется, дверь сорвется с петель. Наконец за дверями раздается хриплый голос.
  
  - Кто там?
  - Александр Флай, городской алхимик.
  - Какого лешего тебе надо в 5 утра?
  - Этот квартал заражен чумой, а у меня есть лекарство.
  - Ага, конечно, иди-ка ты, дружок, лесом.
  - У меня есть гильдейский знак, я могу его показать.
  - Ну и что, я тебя не знаю, иди на хер.
  
  Так-с, приплыли. Ну и что мне теперь делать? Конечно, я могу силой выломать дверь, но оставим это на крайний случай.
  
  - Послушай, у тебя там лежит больная женщина. Я не знаю, кем она приходится тебе. Может дочь, а может жена. Мне это не важно, но я точно знаю, ей осталось недолго. У меня есть лекарство, оно ей поможет.
  - А теперь послушай ты меня. Думаешь, я идиот, и поверю в то, что кто-то добровольно приперся в наш квартал, раздавать людям лекарство?
  - И кто я по-твоему, грабитель, который лезет в зараженный дом, ради твоих жалких медяков?
  
  Пауза, этот кретин все-таки задумался. Послышалась возня, и дверь со скрипом приоткрылась. Сразу сую в щель свой значок, прямо под нос хозяину, мужику среднего возраста с залысинами и помятым уставшим лицом.
  
  - Что это за хрень!?
  - Гильдейский знак, с указанием ранга и моей фамилией.
  
  Он кряхтит, сопит, шевелит губами, и наконец, рожает.
  
  - Проходи.
  
  Быстро прохожу мимо него и иду вглубь помещения. Здесь стоит затхлый запах и вонь от больного человека. Мужик меня догоняет и мрачно бурчит в спину.
  
  - Смотри мне, чтоб без всяких фокусов.
  
  Вот же мудак! Это типа он, мне, делает милостивое одолжение. Резко разворачиваюсь и тыча ему в грудь пальцем говорю, добавив в голос силу тьмы, так что бы он ощутил исходящую от меня угрозу:
  
  - Ты тоже у меня смотри, попытаешься ткнуть меня своим ножичком, который ты прячешь в кармане, откручу голову без всяких фокусов.
  
  Пока он, побледневший, переваривает мое магическое воздействие, разворачиваюсь и иду дальше еще быстрей. Из небольшого коридора захожу в маленькую, бедно обставленную комнату.
  
  Побеленные стены, два окна выходящие на улицу, деревянный стол между ними. На стене маленькая картина с плохо вышитой молодой женщиной, наверное, работа хозяйки. Возле боковой стены на кровати лежит сама хозяйка, закутанная в кучу одеял с головы до пят. Она бредит и слабо стонет.
  
  Не теряя времени, быстро вливаю ей зелье жизни. Эффект мгновенен. Она резко подрывается и садится на кровати. Недоуменно смотрит на меня.
  
  - Кто вы? - спрашивает тихим, но вполне нормальным голосом.
  
  Возле входа в комнату изумленно ахает мужик. Кажется, это произвело на него большее впечатление, чем мой магический голос.
  
  - Вот, вы должны выпить это, - протягиваю маленькую металлическую кружечку с эликсиром. - Это лекарство.
  
  Она вопросительно поворачивает голову к своему сожителю. Тот молча кивает, в подтверждении моих слов.
  
  - Да, Лиза, пей. Это лекарство. - повторяет хозяин. Кажется, он уже начал верить мне.
  
  После того как она выпила, наливаю второй раз в кружечку еще немного эликсира и молча протягиваю мужику. Тот также молча берет и медленно пьет, смотря мне прямо в глаза. Потом удивленно морщится и смотрит теперь уже в кружечку. Ага, соленая вода со слабым растворам магии жизни и смерти производят довольно странное впечатление.
  
  Все, слава богам, здесь моя работа окончена. Разворачиваюсь и ухожу.
  
  - Стой, - уже на пороге меня окликивает хозяин, - Что мы тебе должны за это?
  
  Некоторое время молча смотрю на него.
  
  - Здесь по улице, есть еще больные, не мог бы ты пойти со мной и подтвердить мои слова перед своими знакомыми.
  
  Как выяснилось позже, он мало кого знал и не пользовался особым авторитетом. А еще он явно хотел вернуться к своей жене и проверить ее состояние. Да, больная девушка все таки оказалась его женой.
  
  Все ранние утро и последующий день я ходил по зараженным улицам, убеждая людей взять мое лекарство. Приходилось объяснять, что это совершенно бесплатно. Некоторые пускали в дома молча, пребывая в отчаянии или апатии. В пару домов двери пришлось выломать, так как жильцы были уже при смерти. Заходя, я первым делом создавал вспышку Тьмы, которая убивала мышей и всех тварей помельче. Несколько раз мне предлагали поесть, ел быстро и молча, так как у мня было еще море работы.
  
  Здесь надо пояснить, как я таскаюсь целый день с бочонком за спиной и легко выламываю двери.
  Ну, во-первых, я не устаю физически. Это благодаря магии жизни. Которую я тоже могу использовать, хотя и с колоссальными энергозатратами. А во-вторых, я могу быть очень сильным, когда это нужно. Для этого я использую заклятие темной магии Кукловод. Вы же слышали об оживших скелетах? Так вот, эти твари могут быть очень сильными, а мышц у них нет вообще. Как это возможно? Все очень просто, ими движет темная магия, а сила скелета зависит от его магического уровня. Нечто подобное использую и я.
  
  Уже под вечер, меня догнал патруль городской стражи. Их было аж пять человек. Значит патруль усиленный. Одеты они были в серые толстые куртки-стеганки, и такого же цвета шаровары, заправленные в сапоги. На поясе были широкие кожаные ремни, а на голове железные шапки. Вооружены они были длинными шипованными дубинками, которые висели у них за спиной. Стандартное одеяние нашей городской стражи. Кроме того, на груди каждого висел свисток, которым они звали на помощь ближайшие патрули.
  
  - А ну стоять!
  
  Останавливаюсь и разворачиваюсь в их сторону.
  
  - Иди сюда!
  
  Игнорирую. Ишь раскомандовались, им надо, пусть они и идут.
  
  - Кто такой? - спрашивает в том же тоне, по-видимому, старшой.
  
  Они уже догнали меня, обступили со всех сторон и пользуясь своим преимуществом в росте, стали нависать надо мной. В стражу берут высоких, чтобы у дебоширов сразу пропало все желание выпендриваться. А этих еще и кормят хорошо. Ты только посмотри, какие морды отъели.
  
  - А вы кто такие? - с теми же интонациями задаю встречный вопрос.
  
  При этом я начинаю пристально и очень удивленно оглядывать их с головы до ног. Как будто я никогда не видел городской стражи, а может и людей вообще.
  
  - Патруль городской стражи, старшой Дуглас Смит, - явно сбавил обороты, и уже более человечным тоном ответил стражник.
  
  - Александр Флай, член городской гильдии алхимиков, - в качестве доказательства протягиваю ему свой значок.
  - Вроде настоящий, - слышу я сзади приглушенный и слегка неуверенный голос.
  - Где живете? - продолжает допрос старшой, но уже обращаясь на вы.
  - Улица Вязов, дом 14.
  - Что делаете в этом районе?
  - В этом районе куча больных, зараженных людей. А у меня в бочонке лечебный эликсир.
  - И вы его здесь продаете? - уточняет старший.
  - Нет, так раздаю, - и уточняю, заметив его недоверчивый взгляд, - он дорогой, у многих не хватит денег. А если ничего не делать, то зараза будет и дальше распространяться.
  
  Старшой молчит, хмурится, по-видимому, решает, что делать со мной дальше.
  
  - Значит так. С сегодняшнего дня введен комендантский час, нельзя ходить по городу после захода солнца. Кроме того, запрещается покидать свой район. Мы настоятельно рекомендуем вам вернуться в домой и не выходить из него.
  - Сейчас я так и сделаю, - легко соглашаюсь с ним. Ломиться в дом к людям ночью, это все же дурная затея. Лучше передохну и пополню запасы эликсира. - Но завтра я продолжу.
  
  И не дав им времени возражать, резко оборачиваюсь и тычу пальцем в молчавшего до этого стражника.
  
  - Вот ты! Как ты себя чувствуешь? - резко спрашиваю его.
  
  Все с удивлением смотрят, на бледного и покрытого холодной испариной молодого стражника.
  
  - Дейрик, что с тобой? - удивленно спрашивает Дуглас.
  - Просто не выспался и сейчас слегка устал, - начинает неуверенно оправдываться тот.
  - Ага, конечно, все может быть, - уже спокойно продолжаю я, немного добавив иронии в свой голос, - Но посреди чумного квартала, это очень плохой знак.
  
  Стражники угрюмо молчат. Я же молча наливаю в кружечку эликсира и протягиваю ему.
  
  - Пей, - предлагаю уже без всякого нажима.
  
  Все по-прежнему угрюмо молчат, но теперь уже хмуро смотрят на меня, включая и зараженного.
  
  - Он не отравлен, - в качестве доказательства делаю маленький глоток и снова предлагаю Дейрику.
  
  Тот некоторое время нерешительно стоит. Потом берет ее у меня из рук. Делает паузу. Набирает в легкие воздух, как будто собираясь нырять в холодную воду, и решительным залпом опрокидывает ее себе в рот. Вытирает рот тыльной стороной ладони и с явным облегчением, и некоторым недоумением, смотрит на железную кружечку. Зелье жизни мгновенно прогнало слабость из его тела, а про странный вкус моего эликсира я уже говорил.
  
  - В твоем доме больные есть? - снова спрашиваю я его, теперь чуть строже.
  - Только бабушка, но она старенькая и часто болеет.
  
  Некоторое время раздумываю. Потом достаю из поясной сумки, две маленькие стеклянные колбы, одну пустую, а другую с зельем жизни. В пустую наливаю из бочонка мой эликсир.
  
  - Вот держи, дашь бабушке. Сначала красную, а потом прозрачную. Это ей не повредит, наоборот, только поможет. Колбы вернешь как-нибудь, они тоже денег стоят.
  
  Потом окинув всех взглядов продолжаю.
  
  - Всем остальным тоже надо выпить лекарство.
  
  Снова угрюмая пауза и хмурое молчание.
  
  - А хрен с вами, мой адрес вы знаете, в случае чего придете ко мне домой.
  
  Разворачиваюсь и не спеша спокойно иду домой. Сегодня был долгий день и я морально устал. Кажется, наобщался с людьми больше, чем за все свою предыдущую жизнь.
  
  Последующие три дня я мотался, как угорелый, по всему городу. Еще потом, позже, люди приходили ко мне домой, те, которые узнали мой адрес от излеченных соседей или знакомых.
  
  Вот такая история была три недели назад.
  
  
  Глава IV. Предложение, от которого нельзя отказаться.
  
  Пока я чуток предался воспоминаниям о былом, Конон совершенно незаметно для меня, доел еще одну булочку и в корзинке сиротливо осталась лежать только одна. Вытерев руки о свои шелковые шаровары, он продолжил.
  
  - Поначалу мы решили, что это вы распространяли чуму. Маги следственной группы все как один говорили о сильном темном воздействии в домах потерпевших, что подтверждало присутствие темного колдуна или некроманта.
  
  - А потом? - слегка приподняв бровь, внешне лениво поинтересовался я.
  
  Хотя внутри, вдруг почувствовал как начало расти напряжение. Спокойно, если у них действительно есть ко мне претензии, разговор был бы совершенно другим.
  
  - А потом, опрос свидетелей показал, что все выжившие пили ваше зелье.
  - Эликсир, - поправил я его.
  - Что? - король Конон, кажется, не понял сути моего замечания.
  - Им помог мой эликсир.
  - А в чем разница?
  - Зелья это сильно насыщенные магической энергией препараты, они действуют мгновенно и обладают сильным, но недолгим воздействием. А эликсиры слабо насыщены маной и обладают растянутым во времени эффектом, который может проявляться в течение нескольких часов.
  - А, понятно, никогда не задумывался о таких тонкостях, - покивал головой Конон.
  
  Мы ненадолго прервали наш диалог. Я, наслаждаясь, попивал горячий чай. Конон налил себе еще порцию и как-то странно смотрел на оставшуюся булочку. Я даже не догадывался, о чем он думает. Может быть о том, удастся ли ему еще раз провернуть тот же фокус и незаметно от меня съесть последнюю пышку.
  
  - Так что же вас привело ко мне? - еще раз задал вопрос, когда посчитал что пауза затягивается.
  - Два года назад была странная история в герцогстве Алдуйском. Там тоже в столице разразилась чума, четверть населения города погибла, остальные разбежались по полям и лесам. А в начале зимы туда вошли войска королевства Тимерии, якобы для оказания гуманитарной помощи, и остались там. Сейчас герцогство Алдуйское потеряло свою независимость и фактически является одной из провинций нашего соседа.
  
  Ого, какая интересная история, мрачно подумал я.
  
  - По результатам расследования нечто подобное ожидало и нас. Но тут вмешались вы. Да именно вы, в одиночку остановили чуму и сорвали тщательно спланированную тайную операцию.
  
  Вот гадство, чувствовало мое сердце, что просто так делать добрые дела нельзя, обязательно за это дадут по шее. Монарх прокашлялся и далее начал говорить уже просто с каким-то совершенно заоблачным пафосом:
  
  - Поэтому наше величество, король Конон Яростный, - мой гость слегка запнулся и, глядя на мое удивленное лицо, пояснил, - это я, решили наградить Александра Флая орденом "За заслуги перед Отечеством" второй степени.
  
  Ну и на хрена мне это надо, подумал я про себя. Но Конон очевидно догадался о моих мыслях.
  
  - Вместе с вручением ордена, в обязательном порядке идет вручение единоразовой денежной премии из золотых червонцев общим весом в 5 гривен.
  
  Ого, это же целый килограмм золота. Такая награда мне гораздо больше нравится. Я достаточно зарабатывал алхимиком, но денег на приобретение редких магических книг мне постоянно не хватало.
  
  - Кроме того, вы же понимаете, что государство в моем лице обязано всячески заботиться о том, чтобы такие люди как вы, проживали в нашей стране и не хотели переехать в другую? - уже обычным тоном продолжил Конон. - Поэтому я хочу предложить вам должность моего личного тайного советника по вопросам темной магии.
  
  Он сделал паузу, чуть-чуть насмешливо посмотрел в мою сторону и спросил.
  
  - Я же правильно понимаю, что кроме алхимии вы занимаетесь еще и изучением темной магии?
  
  Конечно, он понимает правильно. Там в этом расследовании, наверное, так и написано черным по-белому, Александр Флай - колдун хренов. А спрашивает он только из вежливости. Отрицать это глупо.
  
  - Да, интересуюсь потихоньку. Но насчет должности я не уверен. А что тайный советник должен делать?
  - В первую очередь получать зарплату.
  
  Стоп, стоп, мне же не пять лет, давай как-то потоньше. А то уж совсем меня за лопуха держишь.
  
  - Во вторую очередь, тайный советник обязан консультировать меня по вопросам темной магии и выполнять мои поручения.
  - Как часто, в каком объеме и что это будут за поручения?
  
  Конон одобряюще улыбнулся. Посмотрел на меня своим открытым взглядом.
  
  - Ну, я не могу постоянно думать о темной магии, у меня и других забот хватает. Если вы будете тайным советником и в какой-то момент решите, что вам платят слишком мало, вы можете в любой момент уйти с этой должности. И никто никому ничего не будет должен.
  
  О как, звучит вроде бы честно.
  
  - Есть еще одна вещь, которую вы обязаны знать. Как тайный советник вы получите свободный доступ в любые государственные библиотеки, к любым книгам. Хотя наше государство и небольшое, но наши библиотеки известны по всему миру.
  
  Шах и мат. Он наверняка знал, за что меня можно купить. Я ошарашенно смотрел на пустую корзинку. Три раза "Ха". В следующий раз, когда буду общаться с Кононом Яростным, наложу на себя заклятие Магической Концентрации, мало ли еще какие фокусы он знает. И надо пересчитать серебряные ложки, а то наобещали мне тут всего: ордена, деньги, редкие книги, а по факту сейчас это только обещания.
  
  
  Глава V. Вступление в должность.
  
  Пару дней спустя, я засиделся до утра, читая личную переписку Влада I, князя Дакийского. Этот политический деятель был примечателен тем, что в середине своего правления переродился в высшую нежить. И в таком виде еще некоторое время правил княжеством. Произошел этот случай более ста лет назад и сам по себе был уникальным. Ведь всем известно, что живым мертвецам человеческие стремления чужды. Впоследствии оказалось, что, как мертвец, князь был политиком не очень, и через 7 лет его правление закончилось.
  
  Личную корреспонденцию князя я купил за большие деньги, а когда стал читать, понял, что это подделка. Да, там присутствовали подлинные письма. Но все же большинство были искусно подделаны, расположены в хронологическом порядке и представляли собой занимательный роман в эпистолярном жанре. Вот его я и читал до утра. Было интересно, чем все закончится.
  
  Уже утром, когда солнце стало выглядывать из-за крыш одноэтажных домиков, я отложил переписку в специальный ящик и спустился вниз принять ванну. На первом этаже у меня была гостиная с большим камином, двумя креслами и маленьким журнальным столиком между ними. Она освещалась двумя большими окнами выходящими на улицу. Рядом с гостиной была расположена ванная комната.
  
  Ванная у меня большая, разделена на две неравные секции толстой стенкой из мутных кусков стекла. В меньшей располагался ватерклозет и раковина умывальника. В другой части на небольшом возвышении была вмонтированная в пол огромная, два метра в диаметре, ванная чаша. На вид вырезанная из цельного куска мрамора, а на самом деле это было обычное литье из камня. Вдоль прилегающих к чаше стен были гигантские зеркала, делающие помещение еще более объемным. По углам были расположены декоративные круглые колоны, наполовину утопленные в стене.
  
  Я люблю принимать ванну, несколько раз даже спал прямо там. Вот и сейчас я лежал и нежился в теплой воде, начиная слегка подремывать. Внезапно во входную дверь постучали. Хм, гостей я не жду. Ну разве что должен зайти молочник. Но он обычно оставляет творог и сметану прямо на крыльце, а деньги я ему кладу в почтовый ящик в конце каждого месяца. Хотел проигнорировать, но передумал. Невежливо так обращаться с этим милейшим человеком. Тем более, раз стучит, значит ему что-то от меня надо.
  
  Накинув махровый халат на голое тело и нацепив шлепанцы, я побрел открывать дверь. На улице стояла карета с королевским гербом. На ее козлах сидели солдаты с высокими гребнями на шлемах. Напротив меня, на крыльце, стояла молодая, красивая девушка. У нее были длинные, черные, вьющееся волосы, почти как у короля Конона, но не такие длинные и пышные. А может это сейчас такая мода, подумал я, все носят прическу под короля. И дальше стал рассматривать гостью.
  
  Зеленые яркие глаза, красивое правильное лицо. Вместо платья она была одета в короткую куртку до пояса. На поясе был широкий кожаный ремень с маленькими ножнами, из которых торчала рукоять волшебной палочки. Далее шли брюки, что вобщем было необычно для девушки. Но это я могу понять. Если женщина находится на военной службе, то носить брюки практичней, чем платье.
  
  Но вместо всеми предпочитаемых шаровар, на ней были черные, сильно облегающие лосины, заправленные в высокие, узкие сапоги. Я постарался не задерживать взгляд на ее интимном месте. Если бы штаны были светлыми, то глядя на нее из далека, можно было бы подумать, что ниже пояса она вообще голая. Эхехех, современная мода. Эй стой, неужели я становлюсь старым пердуном?!
  
  Пока я рассматривал ее, она хмуро рассматривала меня и взгляд ее был точно такой же удивленный, как и мой. Наконец она представилась.
  
  - Алиссия фон Брейн, помощник королевского секретаря. Прибыла сюда заключить договор с Александром Флаем.
  - Александр Флай - это я. Проходите, пожалуйста, внутрь и подымайтесь на второй этаж, там у меня рабочий кабинет, - ответил я и посторонился пропуская ее вперед.
  
  Пока она шла по лестнице, я почти в упор любовался ее аппетитной, упругой попкой. Да что ж это со мной такое? Магия смерти, которую я постоянно использовал, сильно уменьшала потребность в общении с противоположным полом. Но мое омоложенное тело, время от времени, брало свое. И тогда я снова чувствовал жар юности. Надо поплотнее запахнуть полы халата, чтобы мое восхищение не вырвалось наружу, когда мы сядем за стол.
  
  - Пожалуйста присаживайтесь, - указал ей на свободное место.
  - Благодарю.
  
  Без долгих объяснений она достала из папки, которая была у нее под рукой, два толстых листа пергамента.
  
  - Один экземпляр будет храниться в королевском архиве, а второй будет у вас, - пояснила она, пока я читал.
  
  Договор был очень кратким. В нем говорилось, что я, Александр Флай, принимаю предложение короля Конона Яростного и становлюсь его тайным советником. Кроме того, была оговорена еженедельная сумма вознаграждения и день, когда ее обязаны выплачивать. Больше ничего, даже род моей деятельности не был обозначен. Ну это понятно, тайный советник на то и тайный, чтоб о нем меньше знали окружающие.
  
  Пока я ставил подпись и дату, Алиссия продолжала хмуро рассматривать меня и наконец, спросила.
  
  - Скажите, Александр, что надо сделать, чтобы в столь юном возрасте, алхимик второго ранга, смог получить столь высокую должность?
  - А почему вы, собственно, это спрашиваете?
  - Мне очень интересно. Например, я боевой маг высшего ранга, имея реальный боевой опыт и медаль "За отвагу" первой степени, могу претендовать лишь на должность помощника королевского секретаря. Так что ж успели сделать вы, Александр?
  
  Ага, во-первых, она не в курсе моего реального возраста. А во-вторых, ей никто ничего не объяснял, значит, и я тоже ничего не буду! Я еще до сих пор плохо сплю, когда представляю, как генералы Тимерии совещаются и друг у друга спрашивают, какого же это молодца надо благодарить за срыв их столь блестящей операции.
  
  - Я просто очень умный, - делаю каменное лицо и нагло вру ей в глаза.
  - А умный вы потому, что прочитали много книг? - она кивает на мой огромный, во всю стену шкаф со стеклянными дверями.
  - Ага, все эти книги, - легко соглашаюсь я.
  - Наверное, вы и бледный такой, потому что читаете все дни напролет.
  
  А она наглая.
  
  - Нет, бледный я потому, что веду аристократический образ жизни.
  - Какой такой образ?
  - Это когда целый день лежат в постели и плюют в потолок, а вечером едут в театр или другой какой-нибудь кабак, надираться в попу дорогим вином.
  
  От моей вульгарности она слегка поморщила свой прелестный носик. Если еще кто не понял, то это она здесь аристократка, а я принадлежу к другому сословию. И вот я, на полной серьезе, начинаю задвигать какую-то дичь об их образе жизни.
  
  Внезапно она наклонилась ко мне и тихим, почти нежным голосом шепнула прямо на ушко.
  
  - Малыш, если будешь хамить мне, то я возьму и отшлепаю тебя по попе, несмотря что ты уже такой большой и дорос аж до целого тайного советника.
  
  После этого она резко встала, забрала свою копию и быстро пошла на выход. Я еще сидел некоторое время, представляя эту картину. Мда, как-то разговор совсем пошел не ту степь. Вообще-то я не любитель таких развлечений, но почему бы и нет. Так, надо еще раз принять ванну, а то я не засну в таком состоянии.
  
  
  Глава VI. Алхимик наносит ответный визит.
  
  Спустя один день, я через посыльного получил пакет. В котором были две красные, красивые коробочки и одно письмо, лично от государственного секретаря. В первой коробочке был мой орден "За заслуги перед Отечеством". Во второй мой жетон тайного советника, с именем и фамилией. Как и любой другой знак удостоверяющий личность, он слегка светится в руках своего владельца. Для активации надо было совсем чуть-чуть магии и это мог сделать любой взрослый человек. Исключая, конечно, людей с неполным разумом и перенесших серьезные заболевания, которые нарушали естественное течения маны в теле человека.
  
  В письме говорилось, что церемонии награждения не будет, так как оно тайное. Но если кто-то обратится в государственный секретариат, ему ответят, что Александр Флай действительно награжден данным орденом, без указания причины награждения.
  
  Еще в письме говорилось, что на мое имя открыт счет в государственном банке, на который переведена соответствующая награждению сумма.
  
  После этого события пару недель ничего не происходило. Только теперь в начале каждой недели я получал уведомление об увеличении моего счета. Мне даже как-то неловко было, деньги были приличными, а я совсем ничего не делал.
  
  В начале третьей недели мне пришло приглашение на частную аудиенцию у короля. Хм, я так понимаю, меня уже достаточно прикормили и теперь хотят моих мудрых советов. Окей. Посмотрим. Согласно слову короля, я могу отказаться в любой момент.
  
  В назначенный день я вышел из дому и пошел пешком. Личной лошади у меня нет, они меня боятся, чувствуют во мне тьму. Карету я решил не заказывать. Живу я на одной из центральных улиц, и дворец находится недалеко от моего дома. Используя заклинание Кукловод, я мог бы добежать туда за одну минуту. Но это уж сильно привлечет внимание людей, а я этого не люблю.
  
  Дворец был размещен на территории небольшого искусственного острова и представлял собой огромное здание в несколько этажей. К нему вел отлитый из гранита широкий мост. Таких мостов было несколько. Каждый вел к своему входу. Мне нужен тот, который вел в резиденцию короля.
  
  Перед входом стояли бойцы королевской охраны. Они были одеты в знакомую кожаную броню, рельефно повторяющие мышцы груди и живота, и в черные отливающие бликами широченные шаровары. На поясе у каждого висел гладиус. В мускулистых руках они держали щиты с королевской эмблемой и метательные копья с длинными железными наконечниками.
  
  Я молча показал свой знак тайного советника и они расступились. Внутри мне также молча кивнул офицер, в котором я распознал сильного стихийного мага. Как я узнал потом, у любого другого гостя спрашивали цель визита, записывали время посещения и давали сопровождающего.
  
  Но советники могли ходить свободно везде и задавать любые вопросы. Они считались глазами короля и имели право знать все, чтобы потом давать правильные советы.
  
  Сейчас это сослужило мне плохую службу, я не знал куда идти дальше. Не заглядывать же теперь во все двери, а вдруг там женская уборная с какой-нибудь княгиней внутри.
  
  Я шел по широким, высоченным коридорам. На стенах которых весели большие картины с серьезными мудрыми людьми. В нишах стояли статуи красивых обнаженных девушек, мускулистых юношей, богов, полководцев, древних героев, современных мудрецов и прочих хрен пойми каких-то перцев.
  
  В одной из мраморных статуй я без труда опознал короля Конона Яростного. Он был полностью наг и напрягая чудовищные мускулы разрывал не то льву, не то коту-переростку, пасть. Между ног у Конона красовался огромный болтяра, на конце которого скромно прилип фиговый листочек. Мда-а. Думаю, эту статую заказала его жена. Захотела, так сказать, похвастаться выпавшим на ее долю счастьем.
  
  Интересно, это реальный случай из жизни короля? Или это аллегория, в которой лев символизирует предыдущую королевскую династию, а Конон символизирует самого себя.
  
  Тут мне еще пришла одна мысль. А статуя королевы здесь тоже есть? На ком там женат король? На Агелине фон Стоун, дочери герцога Трипальского Фридерика Зоркого. Все говорят, что она сказочно красива. Мне вдруг остро захотелось оценить ее формы своим взглядом любителя женской скульптуры.
  
  Побродив туда-сюда, я все же решил вернуться и спросить дорогу у охраны. Войдя в зал со статуей короля, я увидел свою недавнюю знакомую, Алиссию фон Брейн. Она стояла на том же месте, где раньше стоял я, и также осматривала композицию противостояния льва и монарха.
  
  Наверное, это новый экспонат, догадался я. И еще не успел всем примелькаться. Алиссия внимательно рассматривала скульптуру. Могу поклясться чем угодно, что щеки у нее стали розовыми.
  
  Заметив меня, она отвернулась от статуи, и сделала вид что смотрит в окно, а меня и знать не знает. Проходя мимо, мой взгляд снова упал на ее замечательные, обтягивающие все что надо, лосины. И вот не знаю что на меня нашло. Моя рука, как бы самостоятельно, размахнулась и отвесила смачный шлепок, по ее упругой попе.
  
  Ахереть! Алекс что ты творишь, сколько тебя лет?
  
  Алиссия сильно ойкнула и мгновенно, со скоростью дикой кошки, вытащила свою волшебную палочку. Направив ее прямо на меня. Я сделав вид что ничего не происходит, с каменным лицом, на ватных ногах, которые еще почему-то перестали сгибаться, прошел мимо.
  
  Всей спиной я чувствовал, как смерть дышит мне в затылок. Спокойно, спокойно. Ну не всадит же она мне в спину огненный шар. Тут картины, статуи, и вообще как власть отреагирует на жестокое убийство прямо у нее под носом. Я уже дошел почти до конца зала, когда раздался вполне спокойный, контролируемый голос.
  
  - А ну стой!
  
  Но меня уже было не остановить. Завернув за угол, применив заклятие Кукловод я мгновенно набрал скорость, и как камень выпущенный из пращи, полетел вдоль коридоров.
  
  - Вжууууууух, - это я мчался по королевскому дворцу и в какой-то момент, мне показалось что я начал обгонять звук. В одном из коридоров мне на встречу шли три молодые и красивые девушки.
  
  - Уухшшшшшш, - это я почти мгновенно остановился впритык к ним. Но волна воздуха которую я гнал по коридору и не думала останавливаться. Она прокатилась по всему залу сорвав занавески и некоторые картины. Девушкам растрепала прически, сделав их по новой моде, под короля. У одной лопнула верхняя пуговица на декольте, а у другой задралась юбку. Они ойкнули и тут же прикрыли пикантные места.
  Впрочем, у центральной дамы оказались стальные нервы. Она лишь немного побледнела. Как будто это не ей в лицо летело не пойми что, со скоростью каменного ядра. Строго посмотрела, так как вроде я бегаю по ее дому. А хрен ее знает, может, и действительно я бегаю по ее дому. И спросила, не повышая голоса.
  
  - Молодой человек, кто вы и почему так быстро бежите?
  - Прошу меня простить, мое имя Александр Флай и я опаздываю на встречу с нашим монархом, Кононом Яростным. А здешние коридоры такие просторные, что я не думал, что могу кому-то помешать, - начал я городить какую-то чушь.
  - В таком случае вы уже пробежали его апартаменты и вам надо бежать в другую сторону.
  - Премного благодарен, - я резко развернулся, в противоположную сторону.
  - Стойте, Флай. Здесь не далеко, нет надобности снова бежать. Мы проведем вас к Конону.
  
  Точно королева, назвала его без всяких титулов, укрепился я в своем подозрении. Они прошли вперед, а я за ними. Мы свернули в маленький проход и снова оказались в огромной зале, в котором король мучал бедное животное. К моему счастью Алиссии здесь уже не было.
  
  Ха, так это я сделал почти полный круг, не такой уж этот дворец и большой. Или я сделал круг только по одному крылу? Возле известной композиции мы снова остановились. Королева взглянула на нее и тут же перевела взор на одну из своих спутниц.
  
  - Кто распорядился поставить эту статую здесь, - спросила она также строго, как перед этим спрашивала меня.
  - Думаю главный дворецкий. - Невозмутимо ответила ее спутница.
  - Пусть немедленно перенесут ее в мой будуар.
  - Слушаюсь, - ответила ее фрейлина и тут же ушла выполнять распоряжение.
  
  Во время разговора, несмотря на то, что фрейлины и королева смотрели только друг на друга, ушки почему-то порозовели у всех. А у той, что была по левую руку, появился еще и легкий румянец на щеках.
  
  Мы еще немного прошли и остановились возле ничем не примечательной двери, тут таких полно на каждом шагу. Ангелина фон Стоун постучалась.
  
  - Да, да, войдите, - раздался сильный голос, который не смогли заглушить толстые стены и массивные двери.
  
  С начала вошла королева, за ней фрейлина, та что шла слева, а потом моя скромная персона. Мы оказались в небольшой комнате, которая была по сути рабочим кабинетом. Возле окна стоял огромный стол, за столом сидел огромный Конон, на столе лежала огромная куча каких-то документов.
  
  Конон читал бумаги и хмурился. Потом он перевел взгляд на свою жену, которая стояла первой и его взгляд изменился. Он вдруг наполнился теплотой и любовью. Ангелина улыбнулась ему в ответ. Фрейлина, которая стояла рядом, стрельнула глазками и ее щеки снова немного порозовели.
  
  Бьюсь об заклад, что Конон даже не понял, что у его жены и фрейлины, на голове отсутствуют прически.
  
  - Мы привели к вам этого молодого человека. Представьте себе он бежал по коридору, так как не хотел опаздывать к вам на встречу, - нежным и мелодичным голосом Ангелина объяснила ситуацию.
  
  Когда Конон услышал, что я бежал, в его взоре отразилось некоторое удивление и понимание одновременно.
  
  - Здравствуйте, Александр, - поприветствовал меня король.
  - Здравствуйте, Ваше Величество, - поприветствовал я его в ответ.
  - Мы вас оставим, - сказал Ангелина, и вышла вместе с фрейлиной.
  
  
  Глава VII. Воспоминания о былом.
  
  Я и Конон сидели в больших креслах возле магического камина. Основу его составляла большая металлическая пластина, прикрепленная на заднию стенку, на которой было изображено солнце. Она нагревалась под воздействием магии стихий - молнии. Магическую энергию давали два бронзовых шара накопителя. Именно эта пластина и грела всю комнату излучая тепло. Рядом с пластиной в камине можно было развести обычный огонь. Для красоты.
  
  Конон время от времени подбрасывал в него поленья. Пластина сейчас не работала, так как стояла теплая погода. Между нами был столик на котором был расположен огромный поднос с тонко нарезаными прожаренными ломтями мяса. Мы пили пиво из больших кружек. Я курил трубку с каким-то дивным, мягким и ароматным табаком, которую мне принесли по просьбе Конона.
  
  Сидеть у огня и делиться едой, это был очень древний человеческий обычай.
  
  - Так вы бежали по дворцу? - внезапно спросил Конон.
  - Эм, да... - мне было неловко, и я не особо хотел углубляться в эту тему.
  - Знаете, я и сам иногда люблю бегать по коридорам и залам.
  - Простите, что? - удивился я.
  - Раньше я постоянно бегал. Помню, когда мы пересекали Анзуйскую пустыню, мы бежали целые дни напролет, - мечтательно улыбнулся Конон, вспомнив свою молодость.
  - А сейчас, мне нельзя бегать. Ведь бегущий король, в военное время, может посеять панику, а в мирное, нанести урон своему престижу, - печально сказал король, и сделав небольшую паузу, продолжил:
  - О том, что я иногда бегаю ранним утром, знает только королева. И она очень просила не делать этого в присутствии людей.
  
  Мы снова замолчали, потягивая пиво и лениво жуя мясо. Я посмотрел на потухшую трубку и решил что обязательно куплю этот сорт табака, денег же у меня теперь навалом.
  
  - В моей молодости произошла одна история, связанная с бегом, - сказал король и отхлебнул из своей огромной кружки.
  
  Помолчав и собравшись с мыслями, он начал свой рассказ.
  
  - Когда я бежал из рабства. Да, я был рабом и не держу это в секрете. Так вот, когда я совершил побег, то направил свой путь через южные степи. Я лениво бежал, экономя силы, пытаясь как можно дальше оторваться от преследователей. И внезапно наткнулся на стаю голодных волков.
  
  - Я уже был измучен голодом, усталостью и жаждой. Но несмотря на это, волки не смогли сразу настигнуть меня. Я развил скорость дикого оленя, и они остались позади. Тогда они стали на мой след и начали упорно преследовать меня как свою добычу.
  
  - Это была долгая борьба не на жизнь, а на смерть. Я уже почти терял сознание от усталости, когда вдалеке увидел древний курган. Я бежал к нему надеясь что там я найду спасение. Вход был открыт. Я с разбегу влетел в него не раздумывая. Волки не рискнули заходить во внутрь. Я упал на землю от усталости и долго и жадно дышал.
  
  Он сделал паузу, промочил горло огромными глотками и снова продолжил.
  
  - Смерть на некоторое время отступила от меня. Отдышавшись, я развел костер из мусора на земле. Выход был перекрыт волками которые начали жутко выть. Я решил идти вглубь, воздух был затхлым и пламя факела почти не горело. Небольшой проход вывел меня в высокую комнату. В глубине которой на каменном троне сидел мертвый царь или великий герой прошлого. При жизни он был еще больше чем я, но время высушило его плоть, и он превратился в очень высокую и жутко худую мумию.
  
  - Вдоль стен лежали горы ржавого оружия, истлевшая конская сбруя, трухлявые сундуки, с некогда красивыми одеждами, ставшие сейчас просто тряпьем. В нишах, вдоль стены лежали кости жен правителя, а может его верных воинов или рабов, которых жрецы царя обрекли на вечное рабство после смерти.
  
  - Время было безжалостно ко всему. Только единственная вещь была им не тронута. В руках царя, был огромный двуручный меч, без единого пятнышка ржавчины. Он сиял тусклой холодной красотой. Завороженный этим зрелищем я подошел ближе и забрал его из рук древнего героя.
  
  Конон сделал глубокий вздох, как будто ему было не привычно долго говорить, и он слегка устал.
  
  - Случилось невероятное - древняя мумия ожила и встала со своего каменного трона. Некоторое время мы стояли и смотрели в глаза друг другу. В моих руках был меч, а ее глазах была смерть. Я чувствовал, как липкий пот течет по моей спине. Внезапно она прыгнула на меня и все завертелось.
  
  - Страх ушел, передо мной был просто враг. Я бил его мечом и уклонялся от его атак. Мы долго кружили по всей гробнице. Мумия не чувствовала ни боли, ни усталости. Даже когда я ей отрубил руки, она продолжала преследовать меня. Это был жуткий противник.
  
  - Спас меня костер. Один из моих ударов опрокинул ее туда. Высохший труп быстро вспыхнул и сгорел дотла.
  
  Удивительно! Я сидел и думал что Конону просто повезло. Это была свежая мумия. Если бы она давно ела людей и поглощала темную энергию, ей бы были не страшны огонь и хладное железо. Некоторые время мы молчали. Я хлебал пиво. Король жевал мясо.
  
  - После победы, я вышел из кургана, высоко держа над головой меч. Волки сразу сообразили, что расклад сил теперь не в их пользу и сбежали, поджав хвосты. Тогда я впервые подумал, что обязательно стану королем.
  
  - А где сейчас находится этот меч? - спросил я из вежливости.
  - Лежит здесь не далеко, в витрине, среди другого оружия.
  - Вы положили этот меч под стекло? - изумился я.
  - Мне он без надобности. Короли воюют пером, а не мечом, - спокойно пояснил Конон.
  
  Потом он хищно оторвал кусок мяса зубами и злобно проворчал.
  
  - Хотя, иногда я мечтаю о том, чтобы взять этот меч и тайно приехать в столицу Тимерии. Войти здание дворянского собрания. Когда тамошний король выступает с очередным посланием своему народу, и устроить кровавую бойню. Пусть эти свинособаки на своей шкуре ощутят страх и ужас, боль и отчаяние. Которые они сеют везде, куда могут дотянуться их грязные ручонки.
  
  Глаза его полыхали, а зубы жались с большой силой и я вдруг понял, почему короля прозвали Яростным.
  
  
  Глава VIII. Немного о современной геополитике.
  
  - Прошу меня извинить, Александр. Просто накипело. Эти уроды постоянно держат в напряжении наши восточные границы. Они расположили там большой контингент войск, который, очевидно, начал бы вторжение, если бы у нас началась чума.
  
  - Сейчас они изменили тактику, постоянно делают набеги на наши приграничные районы. По сути, мы уже ведем с ними войну, просто никто вслух этого не объявлял. Но каждый день я читаю отчеты, в которых указывается 5 - 10 человек убитыми.
  - Если они располагают превосходящими силами, то почему не начнут открытое вторжение, - я был несколько подавлен этой новостью. Конечно, я знал что на востоке не все так гладко. Но одно дело слышать такое заявление от бабы Мани, стоя в очереди за говяжьими вырезками, а другое видеть реальную обеспокоенность нашего монарха.
  - Если они начнут вторжение, то у меня появится реальная поддержка среди народа и аристократии. Я смогу объявить мобилизацию, а самостийные герцоги с радостью предоставят свои войска и финансовую поддержку. Вторжение захлебнется.
  
  Конон вздохнул и легко достал 16 литровый бочонок, прямо из-под стола. Держа его одной рукой за приделанную ручку, он аккуратно, не взбалтывая, налил пиво в свою кружку.
  
  - А сейчас они истощают ресурсы нашего государства. Ждут, пока наша экономика развалится и среди простого народа начнется смута. Тогда, на всех базарах страны объявятся платные провокаторы. Которые будут кричать, что король это узурпатор и вор. Вместо заботы о народе, он отливает себе золотые унитазы.
  - А сейчас они есть?
  - Кто? - не понял король.
  - Ну эти, золотые унитазы, - пиво ударило мне в голову и язык стал слегка заплетаться.
  - А, ближайший там, за дверью, - кивнул в сторону Конон.
  
  Пользуясь случаем, я решил сходить и посмотреть на эту диковину, попутно освободил место под следующую порцию пива, а заодно и умылся в мраморной раковине. Освежил, так сказать, морду лица.
  
  - Мне эти золотые хреновины достались от предыдущего владельца, - продолжил Конон: - Когда я их увидел, тут же захотел снять и переплавить на золотые червонцы. Но меня отговорили. Типа мы варварски нарушим самобытную архитектуру дворца. Советники раз сто повторили слово "варварски", меня это даже начало раздражать.
  
  Мы дальше продолжали сидеть. Солнце уже скрылось за горизонтом. В камине весело трещал огонь, а я размышлял о том, зачем меня сюда позвали. Просто прийти и поговорить с королем за жизнь? Так это я мог и за бесплатно сделать. Тем более пиво и мясо халявное.
  
  - Есть у меня одна идея, но сначала дайте честный ответ на мой вопрос, - внезапно сказал Конон.
  - Какой?
  - Вы знакомы с некромантией?
  
  Я даже слегка протрезвел. Началось. А так хорошо сидели.
  
  - Да, знаком.
  - Насколько сложно оживить умершего человека?
  - Если по-настоящему, то это почти не возможно, об этом ходят только легенды.
  - А в виде той мумии, которая мне встретилась?
  - Это вполне реально.
  - А вы можете это сделать?
  
  Я несколько помолчал, раздумывая, а насколько я могу быть откровенным.
  
  - Что именно вы хотите, Ваше Величество?
  - Я хочу создать армию мертвых.
  - Армию это очень много, мне не хватит ни сил и ни времени, а вот пару сотен можно.
  - И что вам для этого надо?
  
  
  Глава IX. Главный секрет нашего государства.
  
  Из апартаментов короля я вышел слегка навеселе и немного пошатываясь побрел на выход. Вдруг перед одним из поворотов я ощутил легкую тревогу.
  
  Соберись, скомандовал я себе и тут же собрался. Мгновенно наложив на себя заклятия Магической Концентрации и Магического Зрения. Магическая Концентрация сильно повышает внимательность и ускоряет работу мозга, а Магическое Зрение дает возможность видеть магическую энергию, жизненную силу и силу духа даже сквозь стены. Это редкое заклятие. Только некоторые архимагистры могут использовать его.
  
  Недалеко за поворотом стояла Алиссия фон Брейн, она сильно светилась магической силой и от нее шли волны раздражения иногда переходящие в ярость. Рядом с ней была еще одна сильная магесса и два мага послабей.
  
  Ого, у них тут засада? На меня? Три стихийных мага и один маг жизни, а не много ли, подумал я ища пути отступления. Элементарно, наложить Кукловод и дать деру отсюда, пусть пробуют догнать.
  
  Хотя нет, к другому входу в зал шел ночной патруль. Если я пробегу мимо них на гигантской скорости, они обязаны будут отреагировать.
  
  В то же время вся магическая компания двинулась в мою сторону. Почувствовали мое присутствие. Все маги чувствуют концентрации магической энергии, которая есть даже у простых людей не владеющих магией. Я тоже заметен в магическом диапазоне. У меня колоссальный запас маны, но это темная мана, она особо не светится. Я чувствуюсь как маг третьего ранга.
  
  Как только они двинулись, я наложил на себя вуаль тьмы. Вуаль Тьмы - это когда темная энергия кружится вокруг заклинателя небольшим облачком, тем самым скрывает его в магическом диапазоне. Обычным зрением маг хорошо виден, но становится неприметным. Он может пройти мимо людей и те его не заметят. Чем меньше воля у человека, тем легче уйти от его внимания. Также важна концентрация, легко пройти незамеченным мимо торговца, но почти невозможно пройти мимо стражника, у которого строгий приказ никого не пускать.
  
  Посредине зала был вход в чьи-то апартаменты, в глубине которых кто-то мирно спал. Быстро и максимально тихо я метнулся туда и тихонечко зашел внутрь. Дверь на мое счастье была не заперта. А если была бы заперта, то пришлось бы ее лихорадочно взламывать магическим щупом.
  
  Прикрыв дверь, я тенью заскользил вглубь помещения, видя в магическом диапазоне, как маги и патруль одновременно зашли в зал с двух сторон и направились друг к другу. Надо как можно дальше быть от двери. Боевые маги специально тренируют чувство обнаружения. А Алиссия фон Брейн была магом высшего ранга.
  
  Я уже был в последней комнате, когда маги и патруль встретились посредине зала и, очевидно, начали выяснять кто из них начальник, а кто дурак. В широкой и высокой зале, стояла гигантская кровать с маленькими деревянными колоннами по углам и тяжелым балдахином сверху.
  
  На кровати, на шелковых простынях лежала обнаженная девушка. Лунный свет из окон хорошо освещал ее великолепное, утонченное, словно вырезанное из мрамора, нагое тело. Как завороженный, стараясь не дышать, я подошел ближе.
  
  Скользил жадным взглядом по длинным, слегка мускулистым, стройным ногам. Переводя его дальше на крутые атласные бедра. Очень надолго мой взор приник к темному, таинственному треугольнику, пытаясь рассмотреть ее самое потайное место. Далее на очаровательный животик, на котором еле заметно, но все же проступали мышцы пресса, потом на очаровательные упругие груди, идеально правильной формы. Хоть бери и сдавай их, как эталон, в королевскую палату мер и весов. На миленькие слегка набухшие сосочки, нежную шейку и очаровательную головку.
  
  Сейчас ее пышные, разбросанные по всей подушке, волосы были темного цвета, а при дневном свете они должны были быть платиновыми. Откуда у меня такая уверенность? Я со сладким ужасом опознал в этой девушке, королеву Барбусии, Ангелину фон Стоун, жену короля Конона Яростного. Но даже это меня не отрезвило от сладкого дурмана.
  
  Не помню, сколько времени прошло, пока я ей любовался. Тихонечко на цыпочках, стараясь не дышать, я приблизился почти вплотную к ее кровати. Наклонившись, я с жадной нежностью смотрел на ее сочные слегка приоткрытые губы, которые, казалось, так и просили поцелуя. Какими-то остатками разума я удерживался от странного желания это сделать, а потом пусть будет, что будет.
  
  Алекс, да ты кажись, просто пьян. Голая она лежит тут, потому что ждет своего мужа, и двери по этой же причине были не заперты. Совсем бедняжка заждалась и заснула. А эта скотина сидит там и делами государственной важности занимается, непонятно почему я разозлился на Конона.
  
  Кажется она что-то почувствовала, и полусонная нежно прошептала: "милый". Я кошкой метнулся в самый темный угол, покрепче закутав себя в вуаль тьмы, и прикинулся там вешалкой. Ну покрайней мере на один мой торчащий крючок можно было повесить все что угодно.
  
  Ангелина так и не проснулась. Она сладко перевернулась на бочок, выставив мне на обозрение свою круглую, аппетитную, упругую попку. К которой я снова прикипел своим взглядом. Сердце сладко ныло. Мысли вяло бродили в голове. Нужно валить отсюда, но я по-прежнему стоял.
  
  А что если сюда вдруг зайдет Конон? И увидит меня тут с хорошо заметным стояком? Что я ему тогда скажу? Что вообще можно сказать в такой ситуации? Так что бы он все понял, развернулся и ушел обратно? Все эти мысли плыли на каком-то бесконечно далеком фоне и никак не влияли на то, что я делал. И все же одна мысль четко прорезало мое сознание.
  
  Ангелина фон Стоун уже какое-то время больше не сопит. Да быть такого не может! Самый темный угол, я стою закутанный в тройной слой вуали тьмы, она лежит спиной ко мне. Да как это вообще может быть!
  
  Ах, ну да, я наверное своим взглядом, там чуть ниже спины, прожег ей еще одну дыру.
  
  Оно вдруг приподнялась на локте и, четко повернув голову в мой угол, холодно произнесла.
  
  - Я не желаю знать кто ты, незнакомец. Но сейчас сюда придет мой муж, король Конон Яростный. И первым делом он оторвет тебе голову. А потом он задушит меня и, возможно, в отчаянии проткнет себе сердце мечом. Эта трагедия никому не нужна. Пожалуйста, тихонько уйди. Там в углу есть потайная дверь и выход за пределы дворца. Уходи.
  
  Она не могла меня видеть в этом темном углу, и опознать меня тоже не могла. Но сегодня днем Ангелина встретила одного странного незнакомца, который бегал по коридорам дворца, а ночью другого странного незнакомца, который залез в ее апартаменты и пялился на ее прелестный зад. И все в один день. Как долго времени пройдет, прежде чем она свяжет эти два незнакомых лица в одно мое рыло. Согласен, для суда эти совпадения не являются доказательством, но для прямолинейной человеческой логики вполне.
  
  И все же, я максимально попытался отвести от себя подозрения. Сгорбился, широко растравив ноги и руки, переваливаясь с боку на бок, так как будто я не стройный и грациозный Александр Флай, а двуногий горбатый крокодил, пошел на выход. Тщательно отворачивая свое лицо от лунного света, постарался незаметно прикрыть его еще и рукой.
  
  Я вышел на улицу из подвала ближайшего к дворцу дома. Подставив свое разгоряченное лицо прохладному ветерку, стал подводить итоги. Итак, я уже полдня исполняю обязанности тайного советника. За это время я узнал:
  
  1. Какова упругость попки помощника королевского секретаря.
  2. Как выглядит обнаженная первая леди.
  3. Как быстро покинуть покои супруги монарха.
  4. А также главный секрет нашего государства, как выглядит самое потайное место нашей королевы.
  
  Ну и там по мелочам немного. Какое нижнее белье предпочитают фрейлины, какова грудь у одной из них. Просто целый мешок тайной и сверх полезной информации.
  
  Так какие выводы можно сделать из всего этого? Только один. Ты, Александр Флай, думаешь не той головой, которой надо. Все решено, завтра с утра или когда я там проснусь, первым делом будет каст 1000 Стрел Тьмы. На время, максимально быстро и мощно, что бы магия смерти выветрила из меня весь этот жар плоти.
  
  
  Глава X. Вызов.
  
  Придя домой, я сразу завалился спать. Снилось мне что-то невнятное и очень приятное. Под утро сны оформились в более четкие образы. Я сидел в своей ванне вместе с Ангелиной фон Стоун, и она своим нежным и мелодичным голосом просила потереть ей спинку.
  
  Внезапно меня разбудил сильный стук в дверь. Какого дьявола, я только намылил мочалку. Даже если это милейший молочник, пусть идет лесом!
  
  Мрачно нацепив халат на голое тело, я пошел открывать незваным гостям. Похоже, это становится привычкой, встречать посетителей в таком виде. То, что это не молочник, я уже знал. Внезапно разбуженный я пребывал в самом мрачном расположении духа. И вообще, не горел желанием общаться с кем бы то ни было, ни на какие темы.
  
  Я открыл дверь и высунул свою мрачную физиономию наружу. Тотчас же получил по ней перчаткой.
  
  - Я, Алиссия фон Брейн, вызываю вас, Александр Флай, на дуэль.
  
  После этого на крыльце образовалась пауза. По окончанию которой, видя что я вообще не реагирую на ее слова и действия, она еще раз ляснула меня перчаткой, но теперь уже в обратную сторону. Так сказать, чтобы быть полностью уверенной, что до меня дошел смысл всего здесь происходящего.
  
  - Я, Александр Флай, принимаю ваш вызов, - глухо и мрачно сказал я, словно вынырнул из глубокой подводной бездны.
  
  Кроме Алиссии, на крыльце, стояла вся давнишняя компания магов, встречи с которыми я так изящно избежал вчера. Среди них выделялась яркая красотка с огненно-рыжими волосами. На вид она была чуть старше Алиссии.
  
  Незнакомая магесса была одета в очень короткую, длинной до талии, кожаную куртку. Красивый черный, расшитый блестящими узорами пояс. Делавший ее стройную талию еще уже. Но в отличие от Алиссии, на ногах у нее были не обтягивающие темные лосины, а не очень широкие, удобные шаровары. В очень похожих любил ходить и я, естественно когда не встречал гостей в халате на голое тело.
  
  Она с легким любопытством и небольшим интересом осматривала меня, наверное пытаясь понять, что я за фрукт. Рядом с ней, чуть позади и слегка отстраненно, стояло два высоких офицера, с мужественными лицами и широкими плечами. Эти были максимально нейтральны. Когда я обратил на них внимание, они кивнули мне в знак приветствия. Я молча, так же вежливо кивнул им в ответ. Оставалось надеяться что я выгляжу достаточно гордо, стоя босиком на холодном крыльце.
  
  - Позвольте представиться, Маргарита фон Пауа, подруга Алисии и ее секундант, - улыбнувшись, сказала рыжая. Походу она пребывала в отличном расположении духа, мрачно подумал я.
  
  - Мы уже подали заявку на проведение дуэли, вам осталось ее только подтвердить, - продолжила огненная красавица и протянула мне запечатанный большой сургучовой печатью конверт.
  
  Я взял ее конверт и невнятно буркнул:
  
  - Всего доброго.
  
  Развернулся к ним спиной и зайдя внутрь, захлопнул дверь. Наверное дальше по протоколу, предстояло объяснение кто эти два перца и зачем они здесь нужны. Но, во-первых, я не знаком с дуэльным правилами, а во вторых, исчерпал на сегодня весь лимит своей вежливости.
  
  Первым делом я принял контрастный душ, прогнав утроению вялость. Потом спустился в кухню, на цокольный этаж. Выпил сладкого горячего чаю и заел его прожаренной, с ломтиками бекона яичницей. Несмотря на все это, хорошее настроение ко мне так и не вернулось.
  
  Следующим пунктом было выполнение обязательств, которые я дал сам себе вчера. Я вышел в сад. Стал напротив небольшой, отлитой из гранита статуи молодого фавна. Он сидел на камне в уголке моего скромного сада. Эта статуя никогда мне особо не нравилась, она досталась мне вместе с домом. Убирать ее мне было лень. Стоит, никому не мешает и есть не просит. А вот сейчас я вспомнил о ней и решил приспособить ее для своих тренировок.
  
  У каменного фавна нет души. Можно ничего не опасаться. Слегка прищурился и стал всаживать в него стрелы тьмы. Одну за одной. Нагнетая в каждую как можно больше энергии. Стараясь держать темп. Я создаю стрелу тьмы почти мгновенно, но между двумя кастами нужен небольшой перерыв. Такой перерыв есть и у кулачного бойца после сильного удара, перед вторым сильным ударом. Поначалу дело шло легко и весело. Но дальше стала появляться легкая усталость.
  
  ...467, 468, 469 ...
  
  Легкая усталость сменилась просто усталостью, слегка стали дрожать ноги.
  
  ... 634, 635, 636 ...
  
  Мое дыхание стало тяжелым, со лба потекли ручейки пота. Во всем теле появилась противная слабость. Стала подкатывать тошнота. Но я сцепив зубы, продолжал держать темп. Держать темп, держать темп, я думал только это.
  
  ...999, 1000.
  
  Фуух, я лег прямо на землю, раскинул руки. Ноги меня уже не держали. Стал потихонечку вливать магию жизни в свое ноющее сердце. Запас маны человека хранится в его астральном теле. Но для использования ее нужно зачерпнуть. Маг черпает ее используя астральный канал, который проходит сквозь сердце.
  
  Совершенно ясно, что использовать магию смерти - смертельно опасно. Ее утечки могут повредить работу сердца. А распространяясь с кровью по всему телу, она может отравить весь организм человека. Поэтому потери должны быть минимальными. Темный маг достигнет вершины только тогда, когда научится получать минимум маны жизни, для своего оздоровления.
  
  Намного проще магам жизни, утечки только оздоравливают его организм. Хотя идиоты могут облажаться и здесь. Регулярные сильные потери могут сильно нарастить стенки сердца, что приведет к его внезапной остановке, а маг жизни просто ничего не успеет сделать.
  
  Мысль об идиотах, в руках которых бесполезны даже самые сильные заклятия, вызвало у меня приступ жгущего стыда. Это ж надо было вчера, так опростоволоситься с Вуалью Тьмы. Боже мой, Алекс. Ты же взрослый, серьезный человек, а был пойман подглядывающим в женской спальне. И если разобраться, Вуаль Тьмы тут совсем не причем. Вот скажи взрослый и серьезный человек, зачем ты вообще вздумал играть с Алиссией фон Брейн и ее друзьями в прятки? Вышел бы к ним сразу и прямо там получил бы перчаткой в морду.
  
  Лежа на земле, я чувствовал, как мои уши и щеки горели. Надеюсь никто и ни когда не догадается, что это был я.
  
  Немного отдышавшись, я проверил свой запас маны. Он был почти полон. Нужно сходить и еще раз принять душ. Когда я поднялся на ноги, я снова посмотрел на статую фавна.
  
  Казалось, гранит постарел и стал крошиться, да и сам фавн уже не выглядел таким молодым, плечи его слегка поникли, он печально и устало сидел на камне, наверняка думая о бренности своей каменной жизни.
  
  Тряхнув головой и прогнав наваждение, я пошел прочь из сада. Следующим пунктом моего расписания на сегодня было создание армии мертвых, к чему я собственно и приступил.
  
  Весь остаток дня я сидел за своим рабочим столом и писал докладную записку на имя короля Конона Яростного. В этой записке я излагал свои мысли, виденья, пожелания и требования касательно создания Бессмертного Батальона. Название тоже предложил я. Мертвый Батальон мне решительно не нравился.
  
  Мы с Кононом договорились что у нас уйдет где-то около двух лет на его формирование. И узким местом тут были не мои возможности. Я хоть каждую ночь мог подымать до 20 мертвяков. Силы и объема маны мне хватало. Нужен был качественный материал для оживления. Я настаивал на том, что необходимы были военные и только добровольцы. Никаких приговоренных к смерти маньяков и прочих людей с деструктивными наклонностями.
  
  Когда дух покидает тело, в нем остается как бы его отпечаток, который я и буду заполнять темной энергией. Поэтому у оживленного должны остаться некоторые навыки и умения которые были при жизни. Если какой-нибудь фермер никогда не держал в руках меч и понятия не имеет как им правильно ударить, то почему его оживленный труп должен уметь все это делать? А такие идеи, как ходить строем, идти в атаку и вообще подчиняться приказам других людей? Все это должно быть изначально. Поэтому исходным материалом должны быть только военные.
  
  Также я очень сильно настаивал на том, что они должны быть добровольцами. Меня просто мутило, когда я представлял, что людей будут насильно резать для этих целей. Важно добровольное согласие при жизни. Таким мертвецом будет проще управлять и меньше риск, что он начнет делать какую-нибудь дичь. Например, вцепится зубами в человека, отдающего приказ.
  
  Я рекомендовал Конону при заключении контракта с военными, добавить туда необязательный пункт о том, что в случае смерти, их тело послужит для блага Родины. Для того, чтобы военные были заинтересованы подписывать дополнительное соглашение, предлагалось увеличивать их зарплаты до и пенсии родственникам после.
  
  Исходя из соображений секретности, мы не будем объяснять, как именно тело послужит. Просто я в ритуал поднятия добавлю ключевую фразу. Что - то типа того: "Пришло время послужить твоему телу на благо Родины". Если у Конона или других причастных будут предложения лучше, пусть предлагают, обсудим.
  
  Поздно ночью, после легкого перекуса я пошел спать.
  
  
  Глава XI. Подготовка.
  
  На следующий день я занялся конвертом, который мне вручила Маргарита фон Пауа. После душа, завтрака и тысячи стрел Тьмы в несчастного фавна. Сегодня было чуть менее тяжело и я уложился в 10 минут. После повторного душа и выкуренной трубки заморского табака я приступил к изучению конверта.
  
  Можно подумать, что для человека, который боится смерти, я как-то уж легко отнесся к предстоящей дуэли. Конечно дуэль дело серьезное, предполагалось что нужно привести все свои дела в порядок, написать завещание, раздать долги, если они были, Заплатить по счетам и прочая.
  
  Например мне желательно досрочно рассчитаться с молочником, уборщицей, которая приходила раз в неделю, компанией, предоставляющей услуги по стирке. Заплатить за подачу воды и канализацию, уборку и ночное освещение нашей улицы. И кучу всего, чтобы люди не думали, каким же мудаком был покойник. Знал, что может умереть, а о них не побеспокоился.
  
  Я просто был уверен, что Алиссия фон Брейн не станет меня убивать, не психопатка же она, в конце концов. В противном случае она бы это сделала прямо во дворце. Так, максимум поглумится. Ознакомившись с документами, бывшими в конверте, я стал писать свое подтверждение.
  
  Как вызываемая сторона я назначил время, пусть будет в понедельник следующей недели. Местом был полигон для военных, это стандартное место проведения дуэлей. Вид дуэли я выбрал магическую. Дуэли могли быть двух типов магические и обычные. Вся разница была в том, что на обычной дуэли нельзя пользоваться магическим оружием.
  
  Основными типами магического оружия были волшебная палочка, магический жезл и волшебный посох. Зачем эти предметы нужны магу? Любой маг может сотворить заклинание без них, но ему требуется намного больше времени. Сначала надо нарисовать структуру заклятия в пространстве, а потом наполнить ее магической энергией. Например, для формирования и активации обыкновенного огненного шара магу требуется 30 секунд.
  
  А теперь представьте, что вы маг и владеете этим мощным заклятием, а перед вами в пяти метрах стоит вооруженный мечом противник. И как вам его победить? Да никак. Без шансов. Он и напрягаться не будет, за 30 секунд просто подойдет и проломит вам голову.
  
  Вот, чтобы избежать таких ситуаций, боевые маги и используют волшебные палочки, жезлы и посохи. На их концах стоит кристалл из какого-нибудь драгоценного или полудрагоценного камня. В этом кристалле магически выжжено требуемое заклятие. Магу остается лишь наполнить его энергией и активировать. Это существенно уменьшает время каста.
  
  Боевой маг, используя волшебную палочку, может сотворить заклятие огненного шара меньше чем за секунду. Если тебе не хватает силы наполнить кристалл за это время, значит ты не можешь считаться боевым магом.
  
  Для более мощных и дальнобойных атак применяются магические жезлы. Тут все то же самое, только кристалл побольше и ствол проводника потолще, чтобы не разрушился от проходящей через него в кристалл энергии. Хорошим временем наполнения кристалла считается до 6 секунд.
  
  Если время каста вообще не важно, а важна только мощь, используют волшебные посохи. Например, когда надо разрушить ворота замка, крепостную стену или подорвать каменный мост. Естественно, волшебными посохами могут пользоваться только маги высшего ранга. У остальных не хватит силы и резерва маны для активации столь мощных заклятий.
  
  Раньше магистры и архимагистры везде ходили с такими посохами, как символами своей магической мощи.
  
  Краткие итоги:
  
  Магическая палочка
  Оптимальное время каста: 0.5 секунды.
  Убойная дальность: 80 - 120 метров.
  Тип заклятия: огненный шар, ледяная стрела.
  
  Магический жезл
  Оптимальное время каста: 5 секунд.
  Убойная дальность: 400 - 600 метров.
  Тип заклятия: огненный столб, ледяной смерч.
  
  Волшебный посох
  Оптимальное время каста: нет.
  Убойная дальность: 2 - 3 километра.
  Тип заклятия: огненный шторм, огненный взрыв, ледяная буря.
  
  Если дуэль обычная, то магией пользоваться можно, а магическим оружием нет. Тут все просто, у мага можно забрать магическое оружие, но тяжело заставить не пользоваться магическими умениями. Представим, идет обычная дуэль, противники бьют друг друга, например, дубинами. Что помешает магу жизни наложить заклятие и прогнать из себя усталость, или убрать боль? Он может даже сломанные кости себе срастить, если сумеет это сделать во время боя. Ведь на кону его жизнь.
  
  Почему я выбрал магическую дуэль. Ведь обычная даст мне неоспоримые преимущества над Алиссией. Две причины. Первая, не хочу светить своими уникальными способностями. Вторая, как только представлю, что я ширяю Алиссию острым мечом в живот, так что лезут кишки, или, применив заклятие Кукловод, луплю ее по голове, так что вылетают зубы, мне, становится дурно. Зачем мне это счастье надо.
  
  В дуэльных бумагах надо было указать своих секундантов. Но я проигнорировал этот пункт. Ну кого я буду об этом просить? Молочника? Могу. Даже уверен что этот милейший человек мне не откажет. Но не буду, зачем его втягивать в мои проблемы. Кроме того, ну не отменят они дуэль по этой причине? А если отменят, что я теряю?
  
  
  Глава XII. Примирение.
  
  В понедельник я встал с постели ранним утром, аж в целых 8 часов. Побрился, оделся, выпил чаю. В 9 часов к моему дому подъехал заказанный мной экипаж. Эта карета была в моем распоряжении аж до 6 часов вечера.
  
  - Батальная, 12, - сказал я кучеру.
  - Это армейский полигон, тот что за городом? - уточнил тот.
  - Совершенно верно.
  
  Еще целый час мы не спеша ехали по городским брусчатым дорогам. Я любовался видами улиц и красивыми фасадами домов, они были похожи, но у каждого была своя индивидуальность. Потом ехали по проселочной дорогое и теперь я уже любовался видами летней природы. Я редко выхожу из дома, тем более утром. Поэтому я просто наслаждался непривычным для своего взгляда пейзажами.
  
  Когда мы приехали, нас уже ждали. Ага все те же ребята. Алисия фон Брейн, Маргарита фон Пауа и два армейских перца. Вся их компания приехала верхом на лошадях, которые паслись неподалеку. Я вышел из экипажа и молча всем кивнул.
  
  Алиссия была мрачная, Маргарита улыбалась, вояки сохраняли вежливо нейтральное выражение лиц. Один из них подошел ближе и сказал.
  
  - Меня зовут Пауль фон Ван, я председатель офицерского общества чести. А это Мартин Блок, маг жизни и военный врач - переставил он своего чуть более старшего напарника.
  - Очень приятно, Александр Флай, - на самом деле мне было все равно, но так вроде принято говорить.
  - Александр, когда прибудет ваш секундант? - поинтересовался Пауль.
  - Он не прибудет, его у меня нет.
  
  Мартин и Пауль, молча переглянулись.
  
  - По закону, кто-то должен быть с вашей стороны, чтобы в случае чего засвидетельствовать, что все было честно и по правилам.
  - Ага, но я не сомневаюсь в честности моих оппонентов и могу письменно об этом засвидетельствовать.
  
  Они еще немного помолчали и тогда врач сказал.
  
  - Если вам все равно, то я могу быть вашим секундантом.
  - Буду премного благодарен, - сказал я и внимательно пострел на их лица. Раньше я уже говорил что не умею общаться с людьми. Мне надо знать не переигрываю ли я. Судя по всему, все было в порядке, они даже не поморщились.
  - В таком случае подпишите эти бумаги.
  
  Так и знал, что надо будет писать еще какие-то бумаги. Не дуэль, а сплошная бюрократия. После это мы подошли к девушкам.
  
  - По правилам, пред началом дуэли стороны должны отойти и сделать попытку к примирению, - пафосно сказал Пауль.
  
  А мне казалось, что это я переигрываю, подумал я. Мы отошли с Алиссией немного в сторону и я действительно сделал попытку к примирению.
  
  - Послушайте, Алиссия. Я действительно не хотел вас унизить или оскорбить. Приношу свои извинения. Я не знаю что на меня тогда нашло, мне жаль.
  
  Внезапно Алиссия фон Брейн улыбнулась хищной, белозубой улыбкой, при этом она полностью развернулась ко мне лицом. Кавалерийские сапоги с каблуками делали ее еще более высокой. Глядя на меня сверху вниз, она сказала:
  
  - Что, малыш, тебе уже страшно? Но за свои поступки все же пройдется ответить. Впрочем, я засчитаю твой прогиб и не стану тебя убивать.
  - Я никого не боюсь, просто извиняюсь, - насчет никого не боюсь, я соврал, а остальное было честно.
  - Хм, если бы ты тогда не сбежал и сразу принес свои извинения, то я бы возможно простила тебя. Но сейчас, когда дело уже получило огласку, мне придется тебя наказать. Ты же наверняка уже похвастаться своим "мужественным" поступком своим друзьям?
  
  За кого она меня принимает? У меня даже друзей нет.
  
  - И если я оставлю все как есть, то кто-то решит, что мне это все нравится и меня можно безнаказанно везде шлепать по заднице.
  
  Хм, ни о чем таком я не думал, странные у нее мысли. Она, видя, что я стою и хмурюсь, как то по своему это истолковала.
  
  - Не бойся, я не буду тебя сильно бить. Хотя, знаешь, мы все еще можем решить миром. Давай отойдем за кустики, ты спустишь свои штанишки и я тебя отшлепаю по твоей маленькой попке. Тогда ты будешь прощен.
  
  Эм, она что это серьезно? Не может быть. Некоторое время я раздумывал. А что если действительно это сделать? Что с меня убудет? Это лучше чем калечить друг друга. Ну и в какой-то мере справедливо, ведь я тоже ее шлепнул.
  
  Некоторое время Алиссия смотрела на меня. Потом нахмурилась и продолжила совершенно другим, более серьезным тоном.
  
  - Александр, вы жалок. Вы даже не можете понять, когда вас оскорбляют. Не знаю чей вы там родственник и благодаря кому получили должность тайного советника. Но не лезьте в большую политику ко взрослым дядям, вас проросту сожрут.
  
  Резко развернулась и пошла к ожидающим нас секундантам.
  
  Родственник. Политику. Большие дяди. Ничего не понял, хотя нет, понял. Алиссия совершенно не верит в мой могучий интеллект, благодаря которому я занял пост тайного советника.
  
  Мы подошли, к ожидающим нас секундантам. Алиссия сообщила что по результатам переговоров, условия дуэли измелились, теперь она будет несмертельной. Пауль фон Ван достал своим бумаги и снова там что-то записал, мы под этим поставили свои подписи. Да сколько можно разводить тут бюрократию на ровном месте, думал я.
  
  - Дуэлянты покажите свое оружие, - попросил председатель офицерского общества чести.
  
  Алиссия вытащила из ножен свою волшебную палочку и показала ее председателю, вслед за ней из-за пазухи я вытащил свою. Моя была раза в два меньше, с маленьким кристалликом на конце. Вообще это была учебно-тренировочная и вместо полноценного огненного шара, она стреляла огненной искрой. У меня попросту другой не было, а заказывать новую было лень.
  
  Все вдруг недоуменно стали переглядываться между собой.
  
  - Размер не имеет значение, умение важней, - глядя на все это я сказал серьезно и пафосно одновременно.
  - Ага, не имеет, - вслед за мной повторила Маргарита фон Пауа и звонко рассмеялась.
  
  Поле небольшой паузы Пауль фон Ван произнес:
  
  - Итак, начнем.
  
  
  Глава XIII. Дуэль.
  
  Алисия фон Брейн поправила на левой руке защитный браслет и направилась в предписанную сторону. Я ничего не поправил, развернулся и пошел в противоположную сторону.
  
  У меня не было защитного браслета, мне он был не нужен, для защиты я пользовался щитом Тьмы. Какая разница между заклятием щит Стихий, которое было встроено в браслет Алиссия и моим? Да практически никакой. Они оба выполняли одну и ту же функцию. Принцип работы у них был такой. Маг вливал энергию в заклятие и оно сразу активировалось, вокруг мага появлялся невидимый обычным глазом, магический кокон. Этот кокон отражал и рассеивал в пространство атакующие заклятия.
  
  Естественно, если маг слабый, он не сможет влить достаточно энергии для защиты, и его щит будет разрушен более сильным заклятием. Щит Стихий хорошо развеивал стихийные атаки. Приблизительно 1:1 в энергозатратах. Чтобы отразить огненный шар, нужно было столько же энергии, сколько потребовалось на его создание.
  
  Щит Тьмы делал то же самое. Но для своей работы использовал энергию тьмы. То есть он хорошо отражал атаки на основе магии смерти, 1:1 в энергозатратах. А для отражения огненного шара ему было необходимо в шесть раз больше энергии. Но мне было плевать на этот факт. С моим то запасом маны. То же самое было справедливо и для Щита Стихий. Ему надо было в шесть раз больше энергии чтобы отразить заклятие тьмы.
  
  Самыми далекими были друг от друга энергия света и энергия тьмы. Многие исследователи даже считали их противоположными сущностями. Для того чтобы защититься от заклятия вспышки света, нужно аж в 12 раз больше энергии тьмы. Только вот вспышка света вредила мертвым, а живым она добавляла здоровье. Какого демона, против нее ставить щит?
  
  Есть еще один немаловажный нюанс. Щит работал до тех пор, пока маг вливал в него энергию. То есть 1 - 5 секунд. Архимагистры могли продлить это время до 20 секунд. А потом магу надо было еще раз зачерпнуть энергию из своего сердца. И какое-то время он будет полностью беззащитен.
  
  А теперь представьте себе ситуацию, встречаются два враждебных друг другу мага, и один из них выхватывает волшебную палочку, а другой мгновенно ставит щит. Вот и все. Второй маг проиграл. Потому что первый дождется, когда щит второго мага истощится, и прикончит его огненным шаром. Щит надо ставить прямо под магический удар. И как можно ближе к самому моменту удара. Чтобы не было дополнительных потерь на его поддержание.
  
  Боевые маги специально тренируются в магических поединках. Кто точнее попадает в цель, кто более вовремя поставит щит. Ложные атаки, внезапные атаки. Объем запаса маны, сила ударов, все это имеет значение.
  
  Местом проведения дуэли было огромное, в несколько этажей, заброшенное и полуразрушенное здание. Там был целый лабиринт различных комнат, переходов и залов. Мест, где можно было утроить засаду. Когда ты находишься на более высоком этаже, а твой противник по глупости выперся на открытый простреливаемый участок.
  
  В этом здании тренировались боевые маги. Кроме всего прочего они тренируют чувство обнаружения противника. Держу пари, что Алиссия как бывшая военная, наизусть знала здесь каждый уголок. Это давало ей неоспоримое преимущество передо мной.
  
  Ради справедливости стоит отметить, что в том конверте, который мне прислали, был подробный план этого здания. А так как я назначал время проведения дуэли, я вполне мог приехать сюда заранее и все тут изучить своими глазами. Даже потренироваться тут несколько раз. Но не дольше двух недель. Это был максимальный срок на который можно было отложить время дуэли.
  
  Обычная дуэль проходила проще. Противники выходили на арену, которая была окруженная каменной стеной. Каждый брал свое любимое немагическое оружие. Дальше они начинали друг друга бить, резать и всячески убивать, выясняя таким образом, кто из них наиболее благороден.
  
  Как только мы зайдем в здание, каждый в свой вход, наша дуэль будет считаться начатой. Итак, прикинем расклад сил.
  
  С одной стороны Алиссия фон Брейн, боевой маг высшего ранга, имеет реальный боевой опыт и даже медаль "За отвагу" первой степени. Опытная и тренированная в сотнях магических поединках. С большим запасом маны и магической силой соответствующую ее высшему рангу. Знающая это здание, как свои пять пальцев.
  
  А также она наглая и красивая, внезапно для себя я добавил еще два сомнительных для поединка качества.
  
  С другой стороны, Александр Флай. На вид бледный юноша. Здравствуй, уникальное воздействие омертвляющей магии смерти и омолаживающей магии жизни. После общения с Алисой, я уже не уверен, что окружающие оценивают мой возраст на 20 лет. Такое впечатление что меньше. Чувствуюсь как маг третьего ранга. Приперся сюда с учебной палочкой.
  
  Естественно, ни у кого из присутствующих не вызывает сомнение исход нашей дуэли. Мне просто преподадут урок и отправят домой, чтобы я больше не проказничал.
  
  И все же, я не собираюсь проигрывать. Наоборот, я хочу победы. Как? Да элементарно. Первоначальным моим планом было зайти и все задние окутать облаком магии смерти. Просто открою свое сердце и она без всякого напряжение водопадом польется из моего астрального тела в реальный мир.
  
  А потом еще, еще и еще... Думаю за две минуты я бы справился. Естественно я не собирался кого либо убивать. Облако будет недостаточной концентрации. Я его наполню моей волей, помноженной на мою магическую силу. С приказом СПАТЬ. Несомненно, Алиссия почувствует такой объем магии и поставит щит, но надолго ли его хватит?
  
  Но потом решил отказаться от этого плана. Вместе с Алиссией, это облако тьмы, почувствуют наши секунданты. Они могут решить, что происходит что-то из ряда вон выходящего. Не знаю, что они будут делать дальше. Но скрывать свою темную силу я уже не смогу.
  
  Поэтому я оставил всякое планирование и просто зашел внутрь. И тут же окутал себя Вуалью Тьмы, наложил Магическое зрение и Магическую Концентрацию. На противоположном конце здания слабо светилась аура Алисы. Голубым цветом я видел ее магическую силу, а желтым ее настороженность. Не спеша, осторожно двинулся в ее сторону. Я старался не сильно заострять внимание на ней, помня тот урок, который я получил в спальне королевы.
  
  Алиссия двигалась перебежками, пригибаясь и прячась за колоннами, резко выглядывая из-за поворотов, выставив перед собой волшебную палочку, держа ее двумя руками. Без всяких сомнений, она меня не чувствовала. И поэтому прочесывала здание, пытаясь засечь мое присутствие. Поняв ее маршрут, я стал поджидать.
  
  Она тихонько кралась вдоль длинного и широкого коридора. В конце которого, посередине стояла массивная колонна. Странное архитектурное решение, но это здание, видимо, с самого начала не было жилым и задумывалось как учебный лабиринт. И вот, когда она уже была в пяти шагах от колонны, из-за нее спокойно и непринужденно вышел я. Прямо ей на встречу.
  
  Алиссия на мгновение опешила. Под заклятием Магической Концентрации, я четко видел как расширились ее глаза. Но только на мгновение. Она сразу начала каст, целясь в меня. Чтобы сделать выстрел ей требовалось меньше чем полсекунды. Ха, полсекунды, это ж целое море времени. Используя заклятие Кукловод я рванул в сторону Алиссии и выдернул магическую палочку из ее рук. Выдернул и выкинул. Кристалл палочки тут же начал разряжаться так и не успев полностью зарядиться.
  
  В ответ на это, Алиссия быстро крутнулась вокруг себя и нанесла удар ногой в мою голову. Странный и весьма неожиданный прием. Первый раз такое вижу, наверное, какие-то армейские штучки. Но благодаря Магической Концентрации я четко и ясно его видел. Слегка присел, пропуская ее ногу над своей головой, и снова бросился вперед. Схватил ее в охапку и прижал ее руки к ее же корпусу. Она не могла ими двигать и достать кинжал.
  
  Мы стояли вплотную, мое лицо зарылось в ее декольте. Верхние пуговицы ее рубашки оторвались от резких движений. Не в силах нанести удар ногой или головой, она обхватила ногами мои бедра и попалась рывком повалить меня. Но я легко ее удержал, только от не неожиданности сделал шаг вперед и прислонил Алиссию к стенке.
  
  Она отчаянно пыталась вырваться. И тут я понял две вещи. Первая, Алиссия фон Брейн необычайно сильна, наверняка снова какие-то армейские штучки. Но мне было плевать на это. Под заклятием Кукловод, я мог бы легко задушить медведя. Вторая, я сегодня не делал свое утренние упражнение, 1000 заклятий Стрелы Тьмы. И это важно.
  
  Я вдыхал нежный аромат ее кожи, зарыв свое лицо в ее наполовину обнаженную, молочно-белую и упругую грудь. Параллельно в руках держал ее сильное, гибкое и юное тело. Чувствовал, как сильно она своими стройными ножками сжимает мои бедра. Некоторое время я ничего не делал. Уже давно пора было закончить этот поединок. Выдохнув в ее лицо облачко тьмы, с приказом спать. Но я почему-то медлил.
  
  Внезапно она замерла в моих объятиях. И после некоторой паузы, тихо, быстро и слегка испуганно зашептала:
  
  - Александр, что бы вы там не задумали, давайте не будем делать опрометчивых вещей. Хорошо? Я признаю свое поражение, а вы меня отпускаете. Ладно? Ну же, я сдаюсь, отпустите меня.
  
  Я с трудом разжал свои руки. И сразу отвернулся, чтобы скрыть румянец на своих щеках и бугорок в своих шароварах. Уши у меня тоже были красные. Алиссия поправила свое декольте, пытаясь придать ему цивильный вид. Молча мы пошли на выход.
  
  Уже на улице, я все еще чувствовал, как горят мои уши. Наши секунданты нас ждали, пытаясь понять, что там произошло. Когда мы подошли ближе, лицо Алиссии приняло гордое и надменное выражение, она четко и уверенно сказала:
  
  - Я полностью удовлетворена результатом дуэли и больше не имею претензий к Александру Флаю.
  
  После чего быстро ушла к своей лошади. Во время этой сцены Маргарита фон Пауа бросала удивлены взгляды на мои красные уши, потом на надменное лицо своей подруги и снова на мои уши. После ухода Алиссии я кивнул всем оставшимся и тоже сказал:
  
  - Честь имею, - развернулся и не спеша пошел в сторону своей кареты.
  
  Когда я уже подходил к ней, меня догнала Маргарита и после небольшой паузы сказала.
  
  - Еще по нашей совместной службе в армии, я знаю, что Алиссия имеет вспыльчивый характер и иногда позволяла себе рукоприкладство. Но она человек чести и лишнего не болтает. Что бы там в здании не случилось, Алиссия будет об этом молчать. Поэтому не принимайте близко к сердцу и впредь думайте, перед тем как что-нибудь сделать.
  
  Во время всего этого монолога я размышлял о том, что такого вообразила Маргарита фон Пауа. Неужели о том, что Алиссия в качестве наказания таскала меня за уши. А думать, перед тем, как что-нибудь сделать, это конечно хороший совет.
  
  
  Глава XIV. Дружеские хлопоты.
  
  На следующий день, я решил увеличить количество ежедневных кастов Стрелы Тьмы, но уже на 1124 касте почувствовал как земля уплывает из-под моих ног. Очнулся я сразу, практически даже не успев упасть. Это меня сильно напугало. Если я потеряю сознание, то не смогу помочь себе магией жизни. Придется оставить эту идею. И даже немного уменьшить нагрузку, буду делать по 900 раз, по крайней мере до конца недели.
  
  После душа и перекуса, когда солнце перевалило через зенит, я продолжил работу над моей докладной запиской о Бессмертном батальоне. В принципе, все было готово, осталось только переписать начисто из моих черновиков.
  
  Внезапно раздался стук в дверь. Проверив кто там с помощью Магического Зрения, я пошел открывать дверь. На пороге стоял белобрысый улыбчивый парень, с голубыми глазами. Он был одет в клетчатую рубаху с рукавами, закатанными по локоть, из-под которых выглядывали крепкие жилистые руки. Увидев меня, он сразу улыбнулся и протянул руку.
  
  - Здравствуй, Александр. Ты выглядишь совсем бледным.
  - Здравствуй, Дейв. Согласен, надо как-то выбраться на природу и подышать свежим воздухом.
  
  Мы обменялись рукопожатием. Это был Дейв, мой молочник, парень с весьма хорошим характером. Вот например, он быстро понял какие у меня привычки и старался беспокоить меня только после обеда. Его утренний развоз молока уже давно закончился, значит он зашел ко мне по делу.
  
  - Проходи, - пригласил я его в свой дом.
  
  Мы сидели за столом у меня на кухне и пили чай со сладкими булочками, теми самыми, которые так понравились королю.
  
  - С некоторого времени я стал замечать, что мои коровы, какие-то нервные, особенно с утра, дичатся и в руки не даются. Мы вызывали ветеринара, но тот уверяет, что никаких проблем нет, - рассказывал свою беду Дейв.
  
  Дейв сделал паузу, потом приблизив ко мне голову, зашептал.
  
  - Я думаю, что это какая-то нечистая сила, - снова сделал паузу, кивнул и добавил: - Ага.
  
  Дейв знал что я алхимик и просил меня, как человека ученого и разбирающегося в магических вопросах, глянуть на его коров. В качестве награды он предлагал не брать плату за молоко в течении следующего месяца, вне зависимости от результата. Я подумал и решил ему помочь, конечно, не из-за денег.
  
  Мы сели в его двухколесную повозку, запряженную рыжей лошадью и поехали за город. Выезд из города днем был свободным, стража нас только проводила взглядом. Но за городом внезапно к нам навстречу выехал конный отряд. Человек пятнадцать, руководила отрядом женщина, высокая, сильная, с довольно симпатичным лицом, короткой стрижкой и хорошенькой грудью. Объем груди придавала кожаная жилетка со шнуровкой. Командирша не уступала ростом окружавшим ее широкоплечим воякам.
  
  - Стой, - крикнула она нам, когда наша повозка поравнялась с их лошадьми.
  - Кто такие? - строго спросила она нас, оглядывая слегка прищуренным взглядом.
  - Дейв, молочник, - сказал Дейв и слегка нахмурился.
  - Александр, друг Дейва, - представился я.
  
  Так как эти добры молодцы и красна девица вообще не представились, то я не горел желанием с ними общаться. Тем более со мной был только жетон тайного советника. А показывать его всем первым встречным и поперечным я не собирался.
  
  - Куда едете? - продолжила допрос старшая по отряду, остановив свой взгляд на моей физиономии.
  - К себе домой, - ответил нахмуренный Дейв.
  - В гости к Дейву, - ответил я и задумался.
  
  Задумался я о совершенно посторонней вещи. В нашем государстве равные права имели мужчины и женщины. Но в то же время были заметны различии в предпочтениях выбора профессии. Среди военных женщин было не много, если только они не магессы. Все-таки у военных очень ценилась физическая сила. И если женщина руководила отрядом, то она обязана быть не слабее остальных вояк. У меня внезапно появилась догадка.
  
  Я активировал Магическое Зрение и стал смотреть на нее, в район сердца. Так я и думал, у нее есть сродство с жизнью, магичить ей не хватит сил, а вот такие вещи как повышенная выносливость и более быстрая восстанавливаемость есть. И мышцы хорошо растут на ее кости.
  
  Потом я отключился от магического зрения и уже обычным зрением посмотрел на ее грудь. Сегодня довольно жарко и, наверное, поэтому, она была прикрыта на две трети лифом от рубашки. Утренние упражнения давали о себе знать, я видел красоту, чувствовал ее, но не ощущал от нее жара в своей крови.
  
  Некоторое время мы так и смотрели, симпатичная командирша на меня, а я на ее грудь.
  
  - Что, никогда не видел женских титек? - склонив немного голову набок, спросила она меня уже другим более насмешливым тоном.
  - Видел, но хотелось бы еще, - ответил я правду.
  
  Я люблю говорить правду и не люблю ложь. Заслышав мой ответ, вояки на конях, стали незаметно усмехаться себе в усы.
  
  - Так сходи к своей мамке и попроси, пусть тебе покажет, - таким же насмешливым тоном, съязвила та.
  
  Ну вот, зачем было упоминать мою маму? Нет, я не разозлился, но последние капли симпатии к этим людям стали стремительно пропадать.
  
  - А ты? Покажешь? - спросил я ее и посмотрел ей прямо в глаза.
  
  Некоторое время мы молча смотрели друг другу в глаза. Вокруг стояла напряжённая тишина.
  
  - Так, а ну слезли с повозки, - зло сказала она, сжимая в руках нагайку.
  
  После напряженной паузы, Дейв, который во время этого разговора хмурился все сильней и сильней, начал медленно подыматься. Я, сидевший рядом, так же медленно положил руку ему на плечо и усадил обратно.
  
  - А вы кто такие? А то вы забыли представиться, - спросил я у всех, переводя взгляд поочередно с одного на другого.
  - Слазь, - с той же злостью повторила приказ командирша, - сейчас выпорю нагайкой, узнаешь кто мы такие.
  - А если мой папа генерал, кто потом об этом жалеть будет больше?
  
  Возникла небольшая заминка.
  
  - А твой папа генерал? - вроде как без интереса, но с легким напряжением в голосе поинтересовался солдат, сидевший на коне, чуть позади командирши, наверное, ее заместитель.
  - Нет, но я знаком с помощником королевского секретаря, а у него обязательно будет знакомый, у которого папа генерал.
  - Так генерал или не генерал? - уже чуть веселее спросил солдат, чтобы расставить точки над i.
  
  Похоже, я очень путано стал им объяснять, что в случае развития конфликта, я найду на них управу. Наверное, он подумал, что я просто колочу понты на ровном месте.
  
  Что же, попробую объяснить по-другому. Я достал из-за пазухи волшебную палочку и чуть-чуть добавил тьмы в голос. Не для того чтобы испугать, а что бы мои слова никому не казались смешными.
  
  - Я сейчас жахну огненным шаром, а потом скажу генералу, что вы были как две капли воды похожи на бандитов, о которых мы слышали в таверне.
  
  Наверняка они знали, что это учебная палочка, но мне было плевать, главное что бы они поняли, я их не боюсь и буду стоять на своем до последнего.
  
  За это время командирша, которая молчала, уже успела немного остыть и пересмотреть свою линию поведения. Она поднесла руку к своей каске и отдала честь.
  
  - Патрульный отряд городского гарнизона. Старшая Ванесса Блейд. Проводим плановое мероприятия по контролю городских окрестностей. Попрошу слезть с повозки, для следующего ее досмотра.
  - Пошли, - сказал я Дейву и спрыгнул с повозки.
  
  Некоторое время вояки осматривали повозку, даже заглянули под днище. После всего этого. Ванесса Блейд сказала:
  
  - Вы можете быть свободны, благодарим вас за сотрудничество. И я вам настоятельно не рекомендую ночевать на дороге, в округе замечены дикие звери.
  
  Мне стало интересно, что за звери, но переспрашивать я не стал. Когда мы отъехали чуть дальше, Дейв посмотрел на меня и с легкой укоризной спросил:
  
  - Александр, зачем весь этот цирк на дороге?
  
  Я промолчал. Через час мы приехали.
  
  
  Глава XV. Ферма.
  
  Ферма Дейва была расположена на опушке между двумя огромными лесными массивами. От фермы начинался широкий луг, он расстилался между двух лесов и уходил далеко на восток, где-то посередине его пересекала маленькая речка. Которую можно было не заметить из-за высокой густой травы.
  
  На территории фермы стояло три здания, расположенных буквой "П" вокруг небольшого дворика. Домик, где жил Дейв со своей семьей, напротив было высокое, просторное, деревянное здание коровника, в котором держали 16 коров и остальную живность. И еще один сарай для заготовки сена. Все было огорожено невысокой деревянной оградой, которая просто обозначала территорию.
  
  Везде было чистенько и довольно уютно, перед домом и позади были клумбы, с большими и красивыми цветами. За сараем был небольшой огород. Земля, на которой стояла ферма, принадлежала Дейву, а часть луга до речки, он брал в аренду у городских властей.
  
  Когда мы подъехали, нас встречала жена Дейва, Марта, такая же белобрысая и улыбчивая девушка, как и он. Они были похожи как брат и сестра. На руках она держала годовалого сына, рядом с ней стояла дочка Вика, серьезная девочка лет шести. Кроме них на ферме жила меньшая сестра Дейва, ей было 15 или около того.
  
  Пока мы с Дейвом перекусывали с дороги молоком и хлебом, женщины сгоняли коров на вечернюю дойку.
  
  - дядя Александр, вы такой бледный, вам надо пить больше молока, - серьезно сказала Вика.
  
  Я молча ей кивнул и налил себе еще одну кружку из расписного глечика. Потом мы вышли к зданию коровника и я внимательно все там осмотрел.
  
  Со стороны двора в коровник вела небольшая дверь через которую ходили люди. Коров в здание загоняли через другой ход, большие ворота, расположенные в торце здания и выходящие прямо на луг.
Таким образом коровы не заходили во двор и не оставляли там своих лепешек. Это позволяло держать все в чистоте и опрятности.
  
  Пока Дейв, Марта и симпатичная чернявенькая девчушка Олеся все вместе доили коров. Я важно с умным видом ходил и пялился то на хвосты, то на рога сих дивных созданий. Я уже несколько раз применял Магическое Зрение и мог с уверенностью сказать, тут нет ни сглаза, ни порчи, ни проклятия. Но было пару следов, которые мне не нравились. Рядом с нами сидела Вика и нянчила своего маленького братика.
  
  После дойки, мы все вместе повечеряли борщом со сметаной, закусили варениками с сыром, запили кислым молоком и выши на улицу, в вечерние сумерки. Расположившись на лавочке возле дома, мы с Дейвом закурили трубки с его домашним табачком. Остальные занимались своими делами.
  
  - Я пожалуй заночую на улице, вон на той телеге с сеном, - сказал я Дейву.
  - Ага, ночи сейчас теплые, я вынесу тебе одеяло, - согласился со мной молочник.
  
  Через некоторое время все стали мыть ноги и ложится спать. Мне первому, как гостю, на руки слила воду Олеся, хотя я сегодня грязней ложки в руках ничего не держал. Потом все остальные привели себя в порядок, в отдельном тазике покупали Вику и карапуза.
  
  Я вышел во двор и лег на телегу. Спать я не собирался. Стало совершенно темно. На небе не было видно луны и легкие облака закрыли звезды. В городе никогда по-настоящему не бывает темно, ночные фонари и окна дают достаточно света. Но здесь царила абсолютная, непроглядная тьма, хоть в глаз стреляй. Я применил заклятие ночного зрения.
  
  В голову пришла интересная мысль. Мертвые хорошо видят в полной темноте и более подвижны ночью. Днем они испытывают недостаток темной энергии, которую рассеивает дневной свет. Я легко могу обосновать в своем докладе, что предпочтительное время операций Бессмертного Батальона это ночь. А вот живым, которые будут рядом, необходим эликсир ночного зрения. И у меня его, на складах Гильдии алхимиков, просто завались.
  
  Сдуру, я наделал его целое море. Мне казалось, что люди должны брать его на нарасхват. Зачем вообще делать ночное освещение, регулярно платить за подзарядку магических светильников, если бахнул эликсир и видишь все как днем. Но я крупно просчитался, никому он не нужен, только изредка берут какие-то авантюристы и расхитители гробниц.
  
  В общем я могу его пристроить. Не ради денег, сейчас у меня с этим нет проблем. Мне жалко было своей работы.
  
  Пока я лежал и предавался своим фантазиям. Дверь домика тихонечко скрипнула и из-за нее вышла Олеся. Она была одета в коротенькую сорочку, которая едва прикрывала ей попку. Я хорошо мог видеть стройные загорелые ножки. Она тихонечко прокралась вдоль стенки, слепо придерживаясь за нее рукой. Потом остановилась и бросила долгий взгляд в сторону мой телеги. Но я был уверен, что она даже рук своих не видит. И пошла дальше.
  
  Пройдя вдоль стенки, она повернула за угол. Развернувшись ко мне спиной, Олеся остановилась и почесала себе попу, задрав при этом сорочку. Я четко мог видеть, что под ней она совсем голая.
  
  Так так так, сказал я себе. И куда ж мы премся, в таком виде, на ночь глядя? Но все оказалось довольно просто. Пройдя еще немного, подальше в цветник, она полностью задрала сорочку. Присела и стала тихонько писять.
  
  Тю, я почувствовал себя довольно глупо, наверное от стыда за совою гениальность, щеки у меня покраснели.
  
  Между тем, Олеся, закончив свое дело, встала, опустила сорочку и развернувшись через плечо, бросила еще одни долгий взгляд в сторону моей телеги. Не обнаружив ничего подозрительного. Она также тихонечко пошла в дом, слепо шаря рукой по стенке.
  
  Мда, еще раз подумал я и продолжил свой дозор. Прошло довольно много времени. Ночь была тихая, только слышно было как ветер колышет деревья и иногда стрекочут ночные сверчки.
  
  Со стороны леса, выйдя из-за угла сарая, показался еще один ночной гость. Он не держался за стенку и уверенно шел. Это говорило о том, что визитер превосходно видит в темноте. Путь его проходил вдоль сарая, почти впритык к телеге на которой лежал я. Но я не боялся быть замеченным, на мне уже давно была Вуаль Тьмы. Когда незваный гость проковылял мимо меня, я прекрасно смог рассмотреть его во всех подробностях.
  
  Это была очень старенькая бабушка, маленькая и горбатая, со скрюченными пальцами на руках, длинными поломанными ногтями. С седыми растрепанными грязными волосами, одетая в какое-то рванье. От нее исходил несильный запах гниения и разложения. Самое интересное было в том, что она давно была мертва.
  
  Я четко видел отсутствующие глазницы, половины щеки не было и оттуда просматривался череп, плоть на левой ноги полностью сгнила, бабка ковыляла прихрамывая на костяную ногу. Под рукой у нее был, небольшой, старый, с отбитым с одной стороны горлышком, глечик.
  
  Я уже хотел встать и разобраться с ней, но передумал, решил посмотреть что будет дальше. Она подошла к дверям в коровник, выдернула задвижку и ловко пробралась внутрь. Послышалось шевеление испуганных коров, но они не мычали. Странно, меня животные боятся больше. Далее было слышно как журчит струйка свежего молока.
  
  Мне стало интересно, а зачем вообще мертвому нужно молоко и я решил проследить за бабкой. Покинув территорию фермы она пошла по еле заметной тропинке в лес, а я закутанный в Вуаль Тьмы следовал за ней. Она шла довольно бодро, не останавливаясь и не вертя головой по сторонам. Мертвые не видят глазами, их у них нет.
  
  Шли мы довольно долго, местами тропинки уже совсем не было. Шли мы шли, и наконец вышли на довольно большую поляну посреди леса, в центре которой, стояла разваленная от времени избушка. Бабка подошла и налила молоко в блюдце, которое стояло на порожке. Отошла немного назад и стала ждать. Через некоторое время я заметил кошку, она явно хотела есть, но боялась подойти, шипела на бабку, а та все стояла и ждала. Думаю, утренние лучи солнца прогонят бабку в избушку и кошка нормально поест.
  
  Мертвые заботились о живых, это была так неправильно и так трогательно. Все увиденное наполнило мое сердце печалью и грустью. На моих глазах появилась легкая влага. Я тихонечко подошел к старушке сзади и положил свои руки на ее костлявые плечи. Рывком втянул в себя всю темную энергию из бабки. Она безжизненным мусором упала на землю.
  
  Спи спокойно. Зачем тебе эти хлопоты живых. Найдется кому позаботиться о твоей кошке. Я легко подхватил на руки останки и понес их в избушку. Положил их там на сгнившую кровать. Кроме нее, в избушке был стол, на нем стояла небольшая ступка, а на стенах весели сгнившие или высохшие пучки трав.
  
  Я вышел наружу и стал раздумывать, если сообщить патрульным в гарнизон, вряд ли они приедут и похоронят старушку, скорее всего, все тут сожгут, а сжечь я могу и сам. Устрою огненные похороны. Я достал из-за пазухи свою магическую палочку и стал поливать заброшенный домик огненными искрами, размером с мой указательный палец. Через 30 секунд все избушка была охвачена пламенем.
  
  Пока избушка горела, я сидел, любовался мощным костром, греясь от его жара. Преступление раскрыто, все предельно ясно. Бабка была травницей и имела хорошее сродство со тьмой. После смерти это дало достаточно энергии для поднятия тела. Причиной же послужило желание бабки позаботиться о кошке. Видать, очень сильно переживала старая, что некому будет кормить ее любимицу. С ночной дойкой тоже все ясно. Бабка наверняка занималась этим и раньше, при жизни, чтобы прокормиться.
  
  Через два часа, дождавшись когда избушка полностью сгорит и потухнет, я поймал кошку. Наложил заклятие Кукловод и через 10 минут был на ферме. Утром я вручил зверя Дейву.
  
  - Вот, поймал в лесу - и добавил: - Я устранил проблему, все будет хорошо, с завтрашнего дня.
  
  Подробности мне не хотелось рассказывать, зачем пугать хорошего и немного суеверного парня. По этому на вопрос, что было, я просто ответил:
  
  - Дикие звери.
  
  И внезапно вспомнил симпатичную старшину Ванессу Блейд.
  
  
  Глава XVI. Тайное совещание.
  
  Когда мой отчет был написан, отослан и изучен другой стороной, от короля Конона Яростного пришло письмо с приглашением на тайное совещание, посвященное вопросу создания Бессмертного Батальона.
  
  Я встал с утра, помылся, побрился, перекусил, поупражнялся и пошел пешком во дворец на тайное заседание. Перед входом я остановился и представился стражникам.
  
  - Александр Флай, мне назначено.
  
  Дежурный маг пробежался глазами по бумагам, кивнул и выделил мне сопровождающего. Меня повели по прекрасным залам дворца, позволяя еще раз насладится видами шедевров скульптуры и живописи. Вскоре мы подошли к массивной дубовой двери. Сопровождающий воин открыл ее, и я зашел внутрь.
  
  Внутри располагался немаленький кабинет, освящаемый двумя широченными окнами, выходящими во внутренний двор замка. Главным предметом интерьера здесь был широкий стол. Во главе которого сидел громадный Конон. Дальше по столу сидели еще четыре человека, различной внешности и пола, но всех их объединяло одно, цепкие пронзительные взгляды холодных глаз. С начала Конон представил меня:
  
  - Александр Флай, тайный советник по вопросам темной магии. Автор идеи создания Бессмертного Батальона.
  
  Ах ты, хитрюга, подумал я на него. Хочешь, что бы все считали автором меня, а ты тут ни причем? Зачем это ему? Аа, наверняка, что бы в глазах других, выглядеть беспристрастным, решил я. Потом король быстро и кратко представил всех остальных и я начал свой доклад.
  
  Растекаться мыслью по древу мне было лень, кто захочет более подробных объяснений пусть читает мой доклад.
  
  - На войне часто гибнут солдаты. Конечно умереть за родину их долг. Но это огромная трагедия для близких и большие потери для государства. Чтобы как-то исправить эту ситуацию, предлагаю, для боевых действий использовать неживых солдат. Такие солдаты имеют ряд преимуществ.
  
  После этих слов, я внимательно посмотрел на реакцию других людей. Они начали удивленно переглядываться.
  
  - Каких преимуществ? - спросил генерал Сабатон, который сидел по правую руку от короля. Это был старый боевой товарищ Конона, еще до того как тот стал королем. Одет он был в богато разукрашенную кожаную броню которая искусно повторяла мышцы груди и рельеф живота. Сейчас он командовал столичным гарнизоном.
  
  - Во первых, мертвого солдата, тяжелей убить, он способен сражаться с отрубленной рукой, и даже без головы, - ответил я и слегка поправился: - правда, без головы будет не долго, минут 15 не больше.
  
  - Уфф, - по залу, прошелся изумленный шепоток.
  
  - Во вторых, он не чувствует голода, жажды, усталости и будет продолжать жить, пока его питает темная энергия.
  - В третьих, такой солдат ничего не боится и сможет выполнить любой приказ, даже если вы ему прикажете зайти в горящий дом.
  
  Заслышав последнее, генерал одобрительно покивал головой, видать ему очень понравилась идея о солдате, который будет беспрекословно выполнять любой приказ.
  
  - В четвертых, мертвый солдат более устойчив к магическому урону.
  
  Вот это мое замечание, заинтересовало другого человека, который сидел по левую руку от Конона. Это был высокий, худой старик, с широкими плечами и взглядом ястреба. У него были длинные белые волосы и такая же длинная белая борода. Это был архимагистр Флавиус фон Брейн. Сильнейший маг королевства. Основной его силой была магия стихий.
  
  - Насколько устойчив? - спросил он и слегка прищурился в мою сторону.
  
  - Им не страшны внутренние повреждения, даже если вы сожжете их до костей, они будут еще боеспособны. Все зависит от целостности магических каналов. По-настоящему опасна только Магия Света, но сейчас нет магического оружия на ее основе и действительно сильных и дальнобойных заклинаний.
  
  - Сейчас нет, а когда у нас будет армия мертвых, тогда появится, - сказал он.
  - Ага, надо будет подумать о дополнительных способах противомагической защиты, - согласился я с ним.
  - Совершенно верно, Флавиус, подумай что можно тут сделать, - вклинился в наш разговор Конон.
  
  После этого короткого диалога я продолжил.
  
  - Пятая причина, содержание мертвых воинов будет дешевле чем живых, в основном из-за отсутствия пожизненных пенсий вдовам или самим солдатам.
  
  Тут головой одобрительно покивал еще один дядька за нашим столом. Ширококостный с квадратным подбородком и мощными руками, королевский казначей Антониус фон Рич. У него было такая бандитская рожа, что казалось, деньги в казну он лично вымогает у торговцев на рынке.
  
  - И последняя причина, используя мертвецов, мы сохраним жизни нашим солдатом.
  
  Тут головой кивнул сам Конон.
  
  - Это все очень хорошо, но что конкретно вы предлагаете? - задала вопрос последняя участница нашего обсуждения, Елизавета фон Стронг, женщина неопределенного возраста, красивая, с сильным и волевым взглядом, она возглавляла королевскую службу безопасности. Ее служба занималась разведкой, контрразведкой и всякими тайными делами.
  
  - За два года создадим батальон из павших воинов. В его состав будут входить четыре сотни, каждая сотня будет состоять из 10 отрядов, в отряде будет 12 восставших бойцов, а из живых командир и двое его заместителей. Также будут четыре сотника и атаман.
  
  - А как ваши солдаты будут добираться из пункта А в пункт В? - спросил меня генерал.
  - На каждый отряд должен быть выделен фургон, в там будут установлены специальные гробы, управлять телегой будет десятник или один из помощников.
  
  - Специальные гробы? - переспросил меня архимагистр.
  
  - Да, они будут открываться сбоку, и будут стоять вдоль стенки фургона, установленные друг на друга, по три в ряд, 6 с одной стороны и 6 с другой, ну или как-то так, - ответил я.
  
  Потом слегка откашлялся и продолжил.
  
  - Гробы будут из дуба или другого хорошо проводящего магию материала, мы нанесем спецсимволы, которые позволят собирать темную энергию и будут подзаряжать мертвых, пока они лежат в гробах.
  - Как десятники будут управлять мертвыми? - внезапно задала вопрос Елизавета фон Стронг.
  
  - У десятника и у помощников должны быть сродство с тьмой, минимальное, но оно должно быть обязательно, далее мы изготовим кольца-артефакты, благодаря которым десятник получит возможность управлять своим отрядом, такие же кольца будут у его помощников.
  
  - Итого нам надо еще найти 120 солдат, имеющих сродство с тьмой, - подытожил Генерал
  - А еще предлагаю каждую сотню укомплектовать стихийным магом 2 ранга и весь батальон магом 1 ранга. Для огневой поддержки и разведки, - добавил архимагистр Флавиус фон Брейн.
  - Почему только первого ранга, может быть лучше высшего? - удивился генерал.
  - Высшего конечно лучше, но с этим проблема, их у нас очень мало, - печально пояснил архимагистр.
  
  - Стой у тебя ж внучка, доросла уже до этого ранга, может ей предложить?
  
  Когда генерал сказал про внучку, я как-то сообразил, что фамилия архимагистра, совпадает с фамилией Алиссии фон Брейн.
  
  - Я против, мы на семейном совете еле-еле уговорили ее перейти в королевский секретариат.
  - И кем она там работает?
  - Помощником секретаря.
  - Что это за дичь, боевого мага высшего ранга, имеющего боевые награждение, каким-то там помощником, - разбушевался генерал.
  - Она подала документы на общей конкурсной основе.
  - И ты ей никак не поспособствовал? - этот вопрос задала Елизавета фон Стронг.
  
  Архимагистр развернулся и посмотрел ей прямо в глаза, долгим спокойным взглядом, а затем пояснил.
  
  - Когда король Конон Яростный пришел к власти, мы обещали всем, что государственные должности будут занимать только по своим способностям, а не в силу родства. И мы не можем нарушать наши же правила.
  
  Потом чуть помолчал и чуть более тихо добавил:
  
  - К тому же, моя внучка очень гордая и хочет добиться всего сама.
  
  - Господа, мы несколько отвлеклись, - вставил свое замечание казначей: - Я бы хотел посмотреть товар лицом, так сказать, увидеть за что мы собираемся платить деньги.
  
  
  Глава XVII. Искусство некроманта.
  
  После этих слов я посмотрел на Конона и тот слегка кивнул мне головой.
  
  - Завтра мы сможем показать опытный образец и провести, в некотором роде, полевые испытания.
  
  На этом наше совещание было окончено. Я пошел домой спать. Никак не могу понять людей, зачем они суетятся с утра. Ведь утро это самое прекрасное время чтобы понежиться в постели. Кроме того вечером мне предстояла еще одна работенка.
  
  Когда стемнело я вышел из дома и прошелся пешком до конца нашей улицы, там меня ждала карета без всяких опознавательных знаков. Через пятнадцать минут мы приехали в темный особняк, без единого светлого окна. Кучер провел меня к дверям и постучал условным стуком. Сплошная, мать ее, конспирация, подумал я.
  
  Дверь открыла Елизавета фон Стронг, она была одета в короткое, до середины бедра, облегающее платье, подчеркивающее ее фигуру.
  
  - Следуйте за мной, мы вас уже заждались, - сказала она без всякого приветствия.
  
  Я пошел за ней, следом за нами пошел кучер. Все втроем мы спустились в подвал. Это была довольно большая комната, с кирпичными стенами, обмазанными белой известью, в помещении ощущалась легкая сырость. На потолке, в каждом углу, стояло по магическому светильнику, которые давали белый холодный свет.
  
  Посреди комнаты стоял стол с мертвым телом, накрытый белой простыней. Немного в отдалении стояло кресло, рядом с ним маленький столик, на котором стояли уже початая бутылка вина, один бокал и коробка с сигарами.
  
  Елизавета фон Стронг прошла вглубь комнаты и села в это кресло, закинув ногу на ногу. Она достала сигару и зажгла ее, сотворив огонек только одними пальцами. После глубокой затяжки, она выдохнула дым и сказала:
  
  - Приступайте, Александр, а мы посмотрим на ваше искусство.
  
  Кучер при этом стал позади и чуть в стороне от ее кресла. Только сейчас я хорошо рассмотрел его. Высокий и худой мужчина средних лет, со странными усами и ничего не выражающим взглядом.
  
  Поднять мертвого я мог быстрее, чем щелкнуть пальцами, даже не глядя на него, стоя там же у дверей. Но кто же тогда будет ценить мою работу, если это будет выглядеть так просто. Не спеша я подошел к столу, откинул простыню и внимательно рассмотрел мертвого. Он был совершенно наг.
  
  Это был молодой парень, рослый и хорошо сложенный, хоть сейчас делай с него скульптуру и ставь во дворец. Мда, не повезло бедняге, наверное, недавно только подписал контракт, подумал я. И девушка, скорей всего, у него была. Стоп, остановил я себя от ненужных мыслей.
  
  Я взял скальпель, и сделав надрезы на его коже, вырезал на груди восьмиконечную звезду, символ солнца и жизни. Звезду я разукрасил черными чернилами, которые стояли рядом на столе. Потом не спеша сделал еще надрезы, от сердца к ногам и рукам и также разукрасил их. Эти линии станут дополнительными магическими каналами и не будут лишними.
  
  Вся работа заняла у меня не более 10 минут. За это время Елизавета налила себе в бокал вина и не спеша смаковала его вместе с сигарой. Кучер не сделал ни одного движения. Закончив, я обошел мертвого и встал за его головой, положив руки ему на плечи.
  
  Вместо дела, я делал театральное представление. Храня величественную, торжественную неподвижность, я заполнил весь объем комнаты легким облаком магии тьмы. Чтобы люди, находящиеся здесь, почувствовали легкий страх и озноб пошел по их коже. Светильники стали тусклей и начали мерцать. Елизавета и кучер слегка побледнели. Женщина в напряжении подалась в веред, внимательно следя за происходящим.
  
  Выдержав театральную паузу. Я пафосно вскинул руки вверх. И громовым, властным голосом скомандовал:
  
  - ВСТАНЬ!
  
  И мертвый встал, не спеша слез со стола и стал напротив кучера и Елизаветы. Я втянул в себя всю тьму, разлитую по комнате.
  
  - Впечатляет, - слегка хриплым голосом произнесла женщина.
  
  Она снова затянулась и откинувшись на спинку кресла, внимательно посмотрела на ожившего мертвеца.
  
  - Его надо одеть, - добавила она, после небольшой паузы.
  
  
  Глава XVIII. Полевые испытания.
  
  На следующий день, с самого утра, я уже был на армейском полигоне. На том самом где у меня была дуэль. Отвез меня вчерашний кучер, как оказалось его зовут Рауль. Кроме меня на полигоне присутствовал король Конон, вместе со своим отрядом личной охраны, возглавлял который по-прежнему Артур фон Лист. Кроме нашего монарха, была вся вчерашняя компания. И еще два каких-то непонятных типа. Мне их не представили, а спрашивать у кого-то я посчитал лишним. Раз присутствуют, значит так надо.
  
  Мы зашли в обширный дворик, огороженный каменной стеной и примыкавший к какому-то зданию. Здесь, в центре, был построен маленький домик из деревянных бревен. Пока все осматривались, солдаты из личной охраны короля вшестером внесли к нам из здания тяжелый деревянный продолговатый ящик.
  
  - Приступайте, Александр, - кивнул мне король.
  
  Я не спеша подошел к ящику, и не наклоняясь, открыв крышку, поддев ее ногой. Сегодня мне было лень устраивать шоу. После вчерашнего представления я еще чувствовал себя немного глупо. Из ящика тут же встал мой подопечный. Сегодня он был полностью одет. На нем был поддоспешник из прочной ткани, а поверх его был тяжелые бронзовые доспехи, прикрывающий грудь, руки, ноги, шею, и все что требовалось. На голове был закрывающий лицо шлем. Такой доспех весил более 4 пудов и был очень тяжел для обычного солдата. Но мертвые не знают усталости.
  
  - Господин Флавиус, не могли бы вы нам помощь, - обратился я к архимагу и кивнул в сторону деревянного домика.
  
  Тот посмотрел на домик и сообразив что я от него хочу, величественно поднял руки. Домик тут же загорелся, вспыхнул как спичка. От него в нашу строну пошли волны нестерпимого жара, все присутствующие отошли еще на пять метров дальше. Кроме архимага, он никуда не отходил, только сдвинулся немного в сторону чтобы дать остальным хороший обзор.
  
  Дождавшись когда пламя достигнет максимальной мощи, я повернул голову к зомби и сказал.
  
  - Вперед.
  
  Тот равнодушно пошел в сторону горящего домика. Все присутствующие напряглись. Не делая пауз и остановок, он зашел в объятый пламенем дом и исчез в огне, от наших взоров. Пошла напряженная пауза, все ждали затаив дыхание. Пламя яростно гудело.
  
  Так же внезапно мертвец вышел из пламени, неся в руках горящий сундук, не спеша подошел к нам и остановился, не обращая никого внимания на то, что сундук продолжает гореть. Зомби сам при этом весь дымился, тлел его тканевый поддоспешник. Солдаты, которые были наготове, тут же выплеснули на него ведра с холодной водой. Зашипел разогретый пламенем доспех, с него поднялось облако пара.
  
  - Еще бы чуть-чуть и испытуемый тоже бы загорелся, - прокомментировал архимагистр Флавиус.
  - Согласен, для поддоспешника нужна более жаропрочная ткань, - согласился с ним я.
  
  Слушая наш диалог, король Конон кивнул и тут же неизвестный тип записал что-то себе в журнал.
  
  - А что в сундуке? - внезапно спросил Антониус фон Рич, королевский казначей.
  
  Должно быть, это профессиональный интерес, подумал я, глядя на его загоревшиеся интересом глаза.
  
  - Ничего, только камни для веса.
  
  После небольшой паузы, когда все перестали одобрительно шептаться между собой, слово взял генерал Сабатон.
  
  - Что ж, такая демонстрация весьма наглядна. Но я бы хотел посмотреть на то, что этот мешок с костями, способен в честном бою, - сказа он, вышел вперед и лихо крутанул свой вытащенный из ножен меч.
  
  На что король Конон, слегка неодобрительно покачал головой.
  
  - Ты же генерал, а если случится что, пусть это будет кто-нибудь другой, - проворчал он.
  
  Но я внезапно понял, что король просто завидует своему старому другу и сам хочет отдубасить моего зомби.
  
  - В этом нет необходимости, тем более я сам лично должен понять их возможности, - не согласился генерал.
  - Тогда возьми хотя бы щит, - сказал король свое последнее слово.
  
  После того как генералу принесли щит, а мертвому бойцу одноручную дубину. Я поднял руку в сторону генерала и коротко приказал:
  
  - Фас!
  
  Все команды я отдавал только для вида, зомби и так понимал мои желания. Сразу после этого зомби пошел в сторону генерала и без всякого перехода и подготовки нанес удар дубинкой. Генерал, немного не ожидал такой непосредственности и чуть-чуть замешкался, но все же успел среагировать и уйти из-под удара, отпрыгнув немного назад.
  
  Зомби снова его нагнал, идя таким же не быстрым шагом. А приблизившись нанес точно такой удар. Но генерал был готов, он легко уклонился и нанес контрудар, со всей дури впечатал мечом по голове мертвеца.
  
  - Дзиииннннь!!! - прокатилось по дворику.
  
  Это не произвело на зомби никакого эффекта. Он также упорно продолжил идти в строну генерала. Тот разорвал дистанцию и сказал переведя дыхание:
  
  - Хорошо, а если так.
  
  Во время очередного удара, генерал легко обойдя дубинку своим мечем и продолжил ее движение, поставил подножку тяжелому зомби и с силой опрокинул его на землю. Пока зомби подымался, нанес ему еще два удара со всей силы, целясь в шею. Но там все было надежно защищено броней.
  
  Я уже ясно понимал одну вещь, генерал полностью приспособился к манере боя зомби и сейчас ищет способы его нейтрализовать. Приняв еще один удар зомби на щит, он попытался толкнуть его ногой. Но зомби только пошатнулся и продолжил наступать.
  
  - Неплохо, только он какой-то вялый, - снова выдал свое замечания генерал.
  - Сейчас я сделаю его резвей, - сказал я и влил зомби довольно прилично темной энергии.
  
  Поведение мертвого воина сразу изменилось, он слегка присел и рванул в сторону генерала, а догнавши начал наносить непрерывный поток мощных ударов, сверху вниз. Сабатон подставлял щит и медленно пятился назад, уже тяжело дыша и не в силах перехватить инициативу. Положение для генерала стало критичным. Могу поспорить он уже не чувствовал своих рук.
  
  - Довольно! - крикнул Конон и я сразу остановил мертвеца.
  - Что это было? - переводя тяжелое дыхание спросил генерал Сабатон, вытерая пот со лба.
  - Я влил ему дополнительной энергии, - честно признался я.
  - А десятники так смогут? - снова спросил генерал, сразу понявший суть проблемы.
  - Нет, тут надо думать.
  - И что можно придумать? - спросил Конон, внимательно следивший за нашим разговором.
  - Специальные амулеты, заранее заряженные темной энергией, а десятники их активируют в нужный момент.
  - Значит нужны деньги на изготовление амулетов, - заметил королевский казначей.
  - И еще темные маги, которые способны их заряжать, - добавил арихимаг.
  
  Все задумались и замолчали.
  
  - Не все так плохо, во время боя, когда будут первые убитые, появится дополнительная темная энергия, чем больше убитых, тем более яростными станут наши бойцы, - стал объяснять я.
  - А когда нет убитых нужны амулеты, - сделала вывод, молчавшая до этого времени, Елизавета фон Стронг.
  - Амулеты нужны будут в любом случае, - сказал король Конон Яростный.
  
  В целом испытания прошли успешно и все остались довольны.
  
  
  Глава XIX. Осмотр.
  
  Этой ночью мне приснился странный сон. Будто бы я лежу на столе, совершенно голый, в комнате с кирпичными, побеленными известью стенами и холодным белым светом вокруг. Медленно подымаюсь и встаю на прохладный пол босыми ногами. А напротив меня, сидит в кресле, заложив ногу за ногу, Елизавета фон Стронг. Она курит свою сигару и внимательно меня рассматривает. От пристально взгляда ее холодных глаз мне становится очень стыдно и внезапно я начинаю чувствовать возбуждение. Она переводит свой взгляд на мой пах и неспешно затягивается сигарой.
  
  - Впечатляет, - слегка хриплым голосом произносит Елизавета фон Стронг и я просыпаюсь.
  
  Некоторое время я лежал и вспоминал сон. Вот что за хрень мне приснилась? Не, ну вообще-то понятно. Я вчера, из-за ранних полевых испытаний, не делал утром своих упражнений. Но вот почему мне приснилась Елизавета фон Стронг? Могла же бы присниться... Я задумался, а кого бы я хотел видеть в своем сне? Да хотя бы королеву. Ангелина очень красивая, гораздо моложе, и характер у нее более приятный.
  
  Ладно пора вставать и идти делать упражнения, а то буду я еще целый день думать разную фигню. После того как я умылся и побрился, я вышел в сад и начал вколачивать заряды тьмы в бедную статую. Когда мое дыхание стало тяжелым, а со лба полились струйки пота, пришла внезапная мысль. А зачем я себя так мучаю, может мне просто жениться?
  
  Хм... А на ком? Дай-ка подумать. Ну вот хотя бы даже на Ангелине, если она мне так нравится. Что ж, это отличный, просто гениальный план! Есть только одна маленькая проблемка, она уже замужем, ага за королем Кононом Яростным.
  
  После окончания упражнений, лежа уже на земле и вливая в измученное сердце по чуть-чуть магию жизни, я подумал, что 10 минут в день, это не так и много. Так стоит ли решать проблему самым сложный способом, если есть очень простой.
  
  Сегодня днем у нас по плану, был осмотр бойцов столичного гарнизона, на предмет обнаружения людей, имеющих склонность к темной магии. Все это действие было запланировано на том же полигоне. Ровно в полдень ко мне заехал помощник Елизаветы, Рауль и уже через час я был на армейском полигоне. Еще через полчаса туда прибыли Конон и его генерал.
  
  Всех бойцов согнали на огромное поле, и выстроили отрядами, каждый отряд стоял в три ряда по 5 бойцов, рядом с ним стоял командир отряда. Сначала шли отряды первой сотни, сзади них на небольшом отдалении шли отряды второй сотни и так далее, всего около 600 человек. После того как генералу доложили, что бойцы построены, он доложил королю, что все готово и можно начинать, а потом уже Конон кивнул мне и мы начали.
  
  Тут присутствовала только половина гарнизона, не задействованная в патрулях и нарядах. Завтра мы осмотрим остальных. Сначала шел монарх, на полшага сзади шел генерал, а потом шла моя скромная персона и рядом со мной шел войсковой писарь. Король и генерал останавливались и грозно пялились на подчиненных, те вытягивались по струнке смирно и браво выпячивали грудь вперед.
  
  Потом к солдатам подходил я, включал магическое зрение и тщательно их осматривал. В первых двух отрядах никого не было. В третьем отряде были мои недавние знакомые, которых я встретил по дороге на ферму Дейва. Готов поспорить, они меня узнали. Ванесса Блейд смотрела строго вперед, выпятив грудь. Точно также стояли ее бойцы. На ее виске я заметил маленькую капельку пота, может было жарко, а может она слегка нервничала.
  
  Я подошел ближе и посмотрел на ее великолепную грудь. И тут меня внезапно обуяла шальная веселость. Что ребята не ожидали, думали у меня генералов знакомых нет, а как вам целый король? А, молчите? Храня максимально серьезное лицо, я сделал еще один шаг вперед и слегка приподнявшись на цыпочках, искоса сверху заглянул прямо в лифчик Ванессы Блейд.
  
  Все кругом стояли с каменными мордами, король и генерал тоже, как будто ничего ничего не обычного не происходит. Одобрительно хмыкнул в адрес Ванессы, я пошел дальше. Так, кажись есть. Я отчетливо увидел сродство с тьмой у бойца, который спрашивал у меня за папу генерала.
  
  - Этот! - я ткнул пальцем в солдата, обращаясь прямо к королю.
  
  Конон не понял, почему я обращаюсь именно к нему. Но все же немедленно прореагировал.
  
  - Этот? - грозно переспросил он, так что мурашки пошли даже у меня. Солдат немедленно побледнел.
  - Боец, выйти из строя, - это уже подключился генерал Сабатон: - имя, фамилия, звание?!
  - Джон Блэк, заместитель старшого третьего отряда, первой сотни столичного гарнизона, - бодро отрапортовал солдат, но я хорошо видел, что пальцы на руках у него слегка трясутся.
  
  Пока писарь записывал. Я незаметно шепнул солдату:
  
  - Да не напрягайся так, все будет хорошо.
  
  Он недоверчиво скосил на меня свои глаза, я подмигнул ему и улыбнулся. Не люблю глумиться над людьми, ну разве так слегка. Солдата немного попустило. Мы пошли дальше.
  
  После того, как мы осмотрели первую сотню, ее немедленно распустили и бойцы пошли заниматься своими делами. Последним не повезло больше всех, мы добрались к ним спустя час. Но больше всех устал я, так как все время пользовался магическим зрением. Подозреваю что не устал только король Конон Яростный. Когда мы закончили нашим уловом были 17 человек.
  
  Надо подать предложение, чтобы завтра мы проверили две сотни, а потом сделали перерыв с перекусом. И если генералам бойцов не жаль, то я себя вполне могу пожалеть. Да и короля гнать сюда не обязательно. Хотя я сильно подозреваю, что он сам сбежал сюда от своей бумажной работы.
  
  
  Глава XIX. Трудовые будни.
  
  Я стараюсь нигде не афишировать, что я темный колдун. Такой у меня пунктик еще с детства. А если этого не избежать, то по крайне мере, не сообщать информацию о реальном уровне своей силы. Может это и паранойя, но я решил чем меньше людей знают о моих тактико-технических характеристиках, тем лучше для меня.
  
  Тут может возникнуть вопрос, а как я, со своей паранойей, решил засветить свое лицо более чем перед тысячей людей. Да действительно, когда генерал предложил провести осмотр, мне это очень не понравилось. Но очень понравилась королю. Конон был решительным человеком, и не любил откладывать в долгий ящик то, что можно сделать быстро. А потом и я подумал, а какого демона, темный колдун я или одно место? И перед осмотром наложил на себя Вуаль Тьмы, несильно, но так чтобы люди не обращали на меня внимание.
  
  Ну были там с королем и генералом еще какие-то перцы. А как выглядел тот, кто осматривал? Какое у него было лицо? Да боги его знают. И вообще кто он? Ну может маг какой-то, а может помощник генерала, который смотрит за чистотой ушей у солдат, что бы самому генералу лично не бегать и туда не заглядывать.
  
  Естественно, что перед отрядом Ванессы Блейд, я снял вуаль. И это был мальчишеский поступок, а не взрослого, серьезного мага. К сожалению, я был вынужден признать, что мудрость мне только снится. Я также далек от нее, как и от разгадки тайны бессмертия.
  
  После второго осмотра мы выявили еще 15 человек. Всех обнаруженных повторно просеивали через сито безопасности люди Елизаветы фон Стронг. Муштровали люди генерала, определяя кого записать в десятники, а кого в помощники. Я тоже составил список инструкций, для повышения у солдат родства с тьмой.
  
  Например, у них должно быть время на созерцание луны, на созерцание ее отражения в воде. Смотреть в темноте на себя в зеркало. Вместо ночных дежурств, предлагались прогулки на кладбище в полном одиночестве. Боец должен был перестать чувствовать страх и начать чувствовать умиротворение. Это показатель того, что ночной уровень энергии тьмы стал для солдата привычным и он начал им подпитываться.
  
  Кроме этого, боец должен попытаться осознать себя во время сна, походить во сне по своей темной комнате, посмотреть себе на руки, посмотреть в зеркало на свое отражение, посмотреть в зеркало и попытаться разглядеть кто стоит за его левым плечом, и так далее...
  
  В инструкцию я включил пункт о том, что у солдата должно быть свободное время с часу дня до четырех часов, для сна, если будет в этом необходимость.
  
  Иногда я ездил на полигон и наблюдал за солдатами лично. Тех кто, прошли все отборки, подписывали соглашения о соблюдении тайны и приступали к тренировкам по управлению зомби. С этого момента зарплата у них становилась в полтора раза выше.
  
  В одно из моих посещений я встретил Алисию фон Брейн. Она шла мне навстречу с двумя какими-то военными магами. Стихийники, первого и второго ранга, определил я. Когда мы поравнялись и она меня заметила, я поприветствовал ее:
  
  - Добрый день, Алиссия.
  
  Она хмуро взглянула на меня и вместо приветствия спросила.
  
  - Александр, а вы что здесь забыли?
  
  Эм, это как бы не вежливо и я немного растерялся. Я иногда туплю при общении с другими людьми, сказывается отсутствия опыта. Пока я собирал раму, что можно сказать. Один из офицеров, молодой подтянутый парень, со слегка надменным лицом глянул на меня пренебрежительно и спросил Алиссию:
  
  - Кто это?
  - Да так, никто, - ответила она и пошла дальше.
  
  Офицер еще раз посмотрел на меня, чуть сузив глаза и пошел за Алиссией. Могу поспорить, что в его взгляде появилась скрытая злоба. Второй офицер на всю эту сцену смотрел с легким любопытством. Он тоже ушел вслед за ними.
  
  Они пошли, а злоба стала появляться у меня, вот взяли и на ровном месте обидели меня - лапочку. Некоторое время я размышлял, что делать. Бежать и бить их всех перчаткой по наглым мордам? Это совсем глупо, они же ничего не сказали, да и не сделали. Но в то же время хотелось как-то восстановить справедливость.
  
  Может мне плюнуть тому офицеру на спину? Тайно. Что бы не было дуэли. А какой смысл тогда, если он не узнает? Мое моральное удовлетворение. Ну тогда можно сделать еще проще, создать куклу офицера и плевать на нее.
  
  Я вдруг представил, как я, могущественный темный колдун, становлюсь посреди своей комнаты и долго, со злобой плююсь на куклу офицера. Гениально! Нет, просто шедеврально! Похоже эта идея, мой абсолютный рекорд тупости и далеко переплюнула идею жениться на королеве.
  
  Злоба меня отпустила. О боги, подумаешь человек которого я не знаю, отнесся ко мне с неуважением. Я внезапно задумался, а как я бы хотел отомстить Алиссии? Ээ... стоп, об этом лучше не думать, ну по крайне мере днем, в людном месте. Может быть дома, сидя в ванной.
  
  
  Глава XX. Трудовые ночи.
  
  Иногда я получал письмо, без указания отправителя. В котором было только одно слово: "Сегодня" или "Завтра".
  Тогда вечером, когда стемнеет, я шел до конца нашей улицы и садился в карету, которая отвозила меня в особняк с темными окнами. Там в подвале, на столах лежали погибшие воины. Они были подготовлены согласно моей инструкции.
  
  В основном это были парни, иногда попадались и девушки, чаще всего молодые, от одного до пяти человек сразу, иногда было больше. Видя тела этих погибших, мне становилось муторно и жалость начинала мучить мое сердце. У нас шла война, и постоянно гибли люди. И я пока ничего не мог с этим сделать.
  
  Я выпроваживал Рауля из подвала, мотивируя это тем, что это опасно, впрочем он и сам не горел желанием присутствовать. Наполнял комнату облаком тьмы, что бы люди, которые подойдут к подвалу, чувствовали, что здесь происходит нечто ужасное. Садился в кресло и начинал читать книгу, которую брал с собой. Все это я делал, чтобы скрыть уровень своей силы.
  
  Когда человек, обладающий родством с тьмой, сможет творить заклинания, он становится колдуном и ему присваивается третий ранг силы. На этом ранге маги должны уметь создавать энергетически слабые заклинания, такие как сглаз, порча, проклятие.
  
  Если маг может создавать энергетические сильные заклинания, то ему присваивается второй ранг. На этом ранге, у него достаточно силы для поднятия мертвых и он может стать некромантом. Если его научат. Темный маг второго ранга, может поднять одного мертвеца за раз. Он расходует почти всю свою ману и для восполнения ему требуется неделя или две.
  
  На первом ранге силе, некромант может воскресить нескольких мертвых за одну ночь. За один-три дня он восполнит свои потери маны. Этот уровень силы я и демонстрировал. Стоит заметить, чтобы поднять одного мертвого, нужно энергии как для ста огненных шаров.
  
  Некромант высшего ранга может поднять несколько десятков мертвецов за один раз. Все эти деления были условными. Я лишь описываю приблизительную разницу в силе. Кроме того, даже маги одного ранга могут отличаться по своим возможностям в несколько раз.
  
  Пока я сидел в подвале, Рауль обычно шел к себе в кабинет, читал там, писал или иногда просто спал.
  
  Одни раз, проследив за ним магическим зрением, я увидел, что его ожидает Елизавета фон Стронг и ее аура окрашена темно-бордовыми тонами страсти. Как только он зашел в кабинет, она сразу его обняла и страстно поцеловала.
  
  В этот момент я почувствовал себя неловко, за то что подсматриваю и вообще, устраиваю тут цирк с конспирацией, из-за которого вынужден сидеть в подвале. Потом подумал, какого демона, не пересматривать же мне теперь всю свою параною. Я закурил трубку, забросил ногу за ногу и стал, с пылающими ушами, смотреть как Елизавета фон Стронг энергично скачет сверху на сидящем Рауле.
  
  Закачивал я читать обычно через два - четыре часа. Не спеша подымался с кресла и немного напрягшись, вливал темную энергию магии смерти в мертвые тела, делая снова их живыми. Звал Рауля и собирался домой.
  
  
  Глава XXI. Размышления древних.
  
  Недавно в руки мне попался один древний трактат. Близко связанный с темой, которая сильно меня интересует. Вот уже целую неделю я сидел и с горем пополам его переводил, выписывая перевод на бумагу и заглядывая за каждым словом в словарь.
  
  Древний автор размышлял о существовании души, а точнее он доказывал что ее нет. Для начала он давал определения термину "душа". По его разумению, это было нечто, что однозначно определяло суть и уникальность человека или любого другого существа. Для примера он брал восточные верования, в которых душа человека переселялась после смерти в другого человека или в животное, может даже в дерево. При этом он говорил, что при переселении, переходит только душа, все воспоминания, навыки, характер, предпочтения и страхи не передаются.
  
  И действительно, предположим, что душа переселилась из человека, который был гончаром, в дерево баобаб. Какие общие умения у них есть или страхи? Гончар был умелым, слегка ленивым и боялся сборщиков налогов. А дерево баобаб? Также может делать горшки, или оно тоже слегка ленивое? Как вообще отличить ленивого баобаба от трудолюбивого?
  
  Таким образом душа есть нечто уникальное, по которому мы с уверенностью можем сказать, что именно этот баобаб был тем гончаром, а не другим. Ее можно сравнить с неким уникальным идентификационным номером во Вселенской Амбарной Книге Учета Всего Сущего.
  
  После такого утверждения, автор приводил цепочку доказательств, что такого уникального номера не существует и не может существовать в принципе. Например, рассуждал древний философ, возьмем деревянный корабль и заменим его старую доску на новую. Корабль остался тем же самым? Да. А если заменим еще одну доску, получим тот же результат. Так постепенно мы будем менять все детали корабля на новые и в конце мы получим корабль, полностью состоящий из новых деталей. Это тот же самый корабль? Ну вроде бы да.
  
  А вот теперь мы делаем фокус и собираем из старых деталей заново старый корабль. Это тот же самый корабль? Эмм, ну вроде бы да. Но у нас уже есть тот самый корабль. Какой из этих кораблей более тот самый? Какой из них обладает душой старого корабля? Кому присваивать старый уникальный идентификационный номер, а кому выдавать новый номер?
  
  Даже такая простая ситуация ставит под сомнение, а существует ли нечто уникальное которое мы называем душой.
  
  Когда я это перевел, я очень расстроился. Ведь наличие души у человека я напрямую связывал с его бессмертием. А бессмертие мне было очень, очень нужно, прямо позарез!
  
  Целый день я ходил мрачный и спорил про себя с автором трактата. Под конец я даже воскликнул вслух, обращаясь к древнему мыслителю.
  
  - Что, сука? Сам сдох и других надежды лишаешь?
  
  После чего пошел на кухню есть. Так как давно заметил, что хорошая еда поднимает настроение. На следующий день успокоившись, я стал дальше переводить философский трактат.
  
  Далее автор рассматривал вопрос о возможности существовании вечной жизни. Предположим, говорил автор, что есть некий бессмертный человек, который вечно живет, никогда не стареет и поэтому не умирает. Раны его заживают и на их месте вырастает новая ткань.
  
  1. За долгие годы жизни этого человека, полностью поменяются все атомы его тела.
  2. Так как воспоминания хранятся в голове, а ее размер конечен, то новые более яркие воспоминания будет затирать старые, успевшие потускнеть со временем. От бесконечной жизни все его воспоминания изменятся.
  3. Изменится характер человека. Пусть он сначала живет в цивилизованном обществе, добрый и отзывчивый, а потом его страну завоюют варвары, начнется эпидемия и голод. И наш бессмертный человек должен будет убивать других, чтобы выжить и отбирать еду у более слабых. Разве будет он тем же самым добродушным человеком?
  
  А теперь предположим что через миллион лет... На этом месте я остановил свой перевод и возбужденно стал ходить по комнате, миллион лет, совсем не плохо, не вечная жизнь, но и не жалкие 1000 или 2000 лет. Успокоившись я снова взялся за книгу.
  
  А теперь предположим что через миллион лет мы снова взглянем на этого человека, что общего он имеет с тем давешним, тело, нет, воспоминания, нет, характер, нет, а может быть душа? А она вообще есть? У нас есть совершенно два разных человека.
  
  Мне конечно могут возразить, писал далее автор, что у нас есть некоторая непрерывная последовательность его существования, которая однозначно может сказать, что это тот самый человек.
  
  Ага, совершенно верно, согласился я с неизвестными оппонентами автора.
  
  Но непрерывность - это только иллюзия, писал далее древний. И чтобы это продемонстрировать рассмотрим следующую ситуацию.
  
  У нас есть одно маленькое зернышко проса, и оно не является кучей зерна, сделаем маленькое изменение, добавим еще одно зернышко, появилась ли у нас куча, нет? А теперь еще одно зернышко. Ведь очевидно, что добавляя одно зерно, а по сути делая лишь минимальное изменение, мы не сделаем кучи. Но если у нас на земле лежит уже миллион зерен? Конечно, это уже огромная куча!
  
  Таким образом, когда мы смотрим на непрерывность существования, мы тем самым, смотрим на минимальные изменения объекта, и не в состоянии понять, что объект наблюдения уже принципиально поменял свой статус. Вместо бессмертного человека, мы имеем иллюзию бессмертного человека.
  
  На этом месте я снова остановился и задумался. Че-то про зерна, как то мудрено. Хрень какая-то. И даже если действительно нет бессмертия, то я согласен хотя бы на иллюзию бессмертия.
  
  Но тут была конкретная проблема, даже самые мощные маги жизни не могли жить вечно. Они могли жить долго, очень долго, но потом в их организме начинались необратимые сбои, кусочки ткани начинали бесконтрольно расти и по всему телу появлялись очаги злокачественной опухоли, это вело к фатальным последствиям. То есть на практике, никто даже не смог получить иллюзорно-бессмертного человека.
  
  Вот если бы совместить магию жизни, которая заставляла расти и восстанавливать ткань человека с магией смерти, которая смогла бы уничтожать лишнюю ткань, то тогда бы мы смогли теоретически получить вечную молодость. Вот только я не настолько силен в магии жизни. И вообще между теорией и практикой есть просто колоссальная пропасть.
  
  Дальше я решил не переводить эту книгу, нужны мне эти байки древнего пердуна?
  
  
  Глава XXII. Ночной гость.
  
  Следующую ночь я спал неспокойно. И внезапно проснулся от острого чувства опасности. Тихонько пискнуло у меня в голове заклятие домашней сигнализации. Кто-то взломал окно на чердаке. Немедленно я накинул на себя Вуаль Тьмы, Магическую Концентрацию, Магическое Зрение и заклятие Кукловода. И стал внимательно осматривать мой дом, никого не было. Хм... странно.
  
  Стоп, есть! Кто-то тихонько шел по кабинету, направляясь в мою спальню. Я не видел ауры моего гостя, сплошное темное пятно. А заметил я его благодаря тому, что он перекрыл легкое свечение моих домашних манопроводящих каналов. Когда незваный гость зашел в дверь моей спальни, я был уже на ногах и немедленно всадил в него заклятие Стрелы Тьмы.
  
  Гость только пошатнулся и мгновенно рванул ко мне, выставил вперед руки с приличными ногтями на пальцах. Ногтями? Да это целые когти! Я не ожидал такой реакции на мое самое мощное заклятие. Оно должно убивать все живое. Но все же перехватил его руки. По инерции, он протащил меня по ходу движения и я уперся спиной в стенку. На мгновение мы замерли в прямом противостоянии силы. Я с удивлением ощутил что гость не уступает мне, а может даже превосходит.
  
  Все это время мой мозг лихорадочно анализировал и делал выводы. Стрела Тьмы на него не действует, значит это нежить! На его теле я рассмотрел магическим взором, тонкую сеточку, она покрывала его с головы до пят. Противомагическая защита и она же скрывает ауру.
  
  Тем временем ночной гость улыбнулся. Высшая нежить, способная на эмоции, отметил я. Он развел руки в стороны, приближаясь ко мне. Я хорошо рассмотрел его бледное мертвое лицо, глаза с вертикальным зрачком и длинные клыки. Напряженно гудело заклятие Кукловод, сжигая запасы моей маны. Мертвое создание раскрыло свою пасть и потянулось к моей шее.
  
  Куда лезешь, сволочь! Я немедленно всадил ему в голову еще одно заклятие Стрелы Тьмы. Оно снова чуть-чуть его дезориентировало. Но мне этого было достаточно. Я схватился за сетку на его груди и пнул ногой в живот. От мощи моего удара создание пролетело всю комнату и смачно шлепнулось об стенку. В моих руках остался большой кусок сетки с одеждой и может даже частично с кожей незнакомца. С потолка посыпалась штукатурка.
  
  - Свет! - выкрикнул я.
  
  Весь дом мгновенно залило мощным потоком магии света. Это сработали мои настенные амулеты-накопители. Создание которое уже подымалось, забилось в судорогах и свалилось на пол. Оно тряслось и дымело. Свет погас. Я не спеша подошел, положил руки ему на грудь и полностью высосал всю его темную энергию, восполняя свои запасы.
  
  Фух, мой дом, моя крепость. Ну и что теперь делать с телом? Я внимательно осмотрел его сетку. Ювелирная работа. Надо будет показать ее архимагу Флавиусу. Потом пошел в кабинет, нашел в столе, выданный мне перстень, нажал на зеленый камень и стал ждать, когда прибудет тревожная группа.
  
  Они прибыли через десять минут. Я сидел на ступеньках перед домом, выкурив трубку ароматного табака. Табак вернул мне хорошее настроение. Четверо магов влетело в мой дом, пробежав мимо меня и на ходу достав магические палочки. Последней подошла Маргарита фон Пауа. Она никуда не спешила. Остановилась рядом со мной и неожиданно нежным голосом произнесла:
  
  - Что котенок, тебя обижают? Не бойся, теперь все будет хорошо.
  
  После чего она потрепала меня по челке и пошла в дом. Конечно все будет хорошо. Там только труп надо забрать, подумал я. Но ее внезапная ласка мне понравилась. С этого момента я решил постоянно носить тревожный перстень, а то не видать мне бессмертия, как вампиру своих ушей.
  
  
  Глава XXIII. Неожиданный разговор.
  
  Было чудесное утро. Я сидел дома и пытался читать. Неожиданно в мою дверь постучали. На пороге оказался начальник личной охраны короля Артур фон Лист.
  
  - Александр Флай, вас срочно хотят видеть во дворце короля, - вместо приветствия заявил он.
  - И вам доброго дня, Артур, - ответил я ему.
  - Дело чрезвычайной срочности, не могли бы вы поторопиться, - добавил Артур.
  
  Я сделал небольшую паузу, осмотрел Артура, прикинул что у меня вроде нет никаких безотлагательных дел. Обул на ноги свои летние, низкие сапожки из мягкой кожи, закрыл входную дверь на ключ и сказал:
  
  - Пошли?
  - У нас нет на это времени!
  - Тогда побежали? - немного растерялся я.
  - У меня есть карета.
  - Аа, хорошо, - демон его задери, как же я сразу не сообразил!
  
  Через пятнадцать минут я уже сидел в рабочем кабинете короля Конона.
  
  - Как продвигается работа по созданию Бессмертного Батальона? - спросил Конон Яростный.
  
  Я немного удивился, почему такая срочность и почему он мне задает этот вопрос, а не своему генералу или еще кому-нибудь. А потом подумал, что он просто хочет узнать именно мое мнение.
  
  - Все идет по плану, бессмертных мы уже набрали на две сотни, 240 тел. С командующим составом пока есть проблемы, всего 42 человека, это те, кто более или менее могут управлять зомби. Управляющих колец у нас есть, аж на целый батальон, амулетов-накопителей всего на одну сотню, а людей, которые доросли до возможности их зарядки, только один. Ну еще и я могу. Бессмертные обмундированы полностью, мы даже недавно им сделали дополнительную магическую защиту, а за живых я не особо в курсе, вроде там тоже все в порядке.
  
  Пока я все это произносил, Конон внимательно смотрел на меня, а потом сказал:
  
  - У нас сложилась чрезвычайная ситуация. Наши соседи, королевство Тимерия, резко обострили приграничный конфликт. Их войска прорвали нашу линию оборону, прошли вглубь нашей территории, через день или два они полностью окружат наш приграничный город Филлград. Отрезав его от линий снабжения и поставив довольно большой контингент наших войск в весьма критическое положение. Мы опасаемся полного разгрома наших сил.
  
  Конон немного помолчав и видя, что я его внимательно слушаю, продолжил:
  
  - Перебросить войска с других мест мы не успеваем. Остается только столичный гарнизон, но я сильно опасаюсь, что окружение Филлграда это часть более масштабного плана. Я не могу оставить столицу беззащитной.
  
  Сделав еще одну паузу и немножко подумав он добавил:
  
  - У меня родилась идея, отправить на поддержку Бессмертный Батальон, ну или то, что есть от него. А пока он будет задерживать неприятеля, мы перебросим наши войска из других мест. Ваша задача, сказать мне сейчас, реально ли это сделать?
  
  - Можно раскидывать командный состав на все две сотни, сделав не три человека положенных по штату, а два на отряд, - сказал я и задумался.
  
  А задумался я вот о чем, им еще не хватало квалификации. Просто приехать и походить туда-сюда, они могли вполне. А вот если будет серьезная заруба? Для надежности мне надо ехать с ними, жалко было бы все потерять, если что-то пойдет не так. Но это сильно противоречило моим планом по достижению бессмертия. Какое нахер бессмертие, так можно и до старости не дожить.
  
  А потом я вспомнил подвал с белыми стенами. О том, как вроде бы, мне жалко было погибших. Если я буду сидеть на попе ровно, то погибших может быть столько, что они не влезут ни в один подвал. И от этих, двух сильных противоречивых чувств, я зарычал про себя.
  
  - Мне надо будет ехать со всеми, - выдал я и почувствовал, что внутри меня все похолодело.
  
  Конон, который по-прежнему внимательно смотрел на меня, молча подошел, положил свою огромную ладонь на мое плечо, не сильно сжал его и сказал:
  
  - Александр, я в вас верю.
  
  А вот я, как-то не очень, подумал я, мне почему-то было чуточку страшно.
  
  
  Глава XXIV. Отъезд.
  
  Через пятнадцать минут после окончания нашего разговора с Кононом я был дома и стал собирать вещи. Первым делом я достал свою кожаную небольшую сумку, с лямкой через плечо. Положил туда запасные шаровары, ну мало ли что будет? Запасную рубаху, также положил туда трубку и запас табака, два жетона, алхимика и тайного советника, волшебную палочку с огненной искрой.
  
  Потом подумал и снял с руки тревожный перстень и кинул обратно его в ящик письменного стола. Достал из сундука небольшой кортик, в рукоять которого был встроен маленький алмаз с заклинанием Вспышка Света. Пристегнул его на пояс, а на другую сторону пристегнул небольшую сумочку с 40 флакончиками магии жизни.
  
  Потом пошел на кухню пить чай и делать бутерброды, часть съем тут, часть возьму с собой. А то непонятно кто, где и когда меня будет кормить в будущем.
  
  Через час за мной заехала карета, еще через час я был на армейском полигоне, возле здания, где мы проводили первые полевые испытания. Тут вовсю кипела жизнь. Перед зданием стояла куча фургонов, запряженных двойками лошадей. Бегали солдаты. Они вытаскивали из здания знакомые мне ящики с моими подопечными и грузили их в фургоны, крепя их вдоль бортов.
  
  - Доброго дня, - ко мне подошел офицер. Как и все армейские он был высок, хорошо сложен, с длинными мускулистыми руками и широкими плечами. Одет он был в кожаный рельефный доспех и черные шаровары.
  
  Подойдя ближе он протянул мне руку, мы обменялись рукопожатиями и он продолжил:
  
  - Филлип фон Штраус, атаман Бессмертного Батальона, стихийный маг первого ранга.
  - Александр Флай, - сказал я и больше ничего не добавил, похоже меня он и так знает, а то что я алхимик и тайный советник, так это наверное сейчас неуместно.
  
  К нам подошли еще три человека, два стихийных мага второго ранга и мой недавний знакомый и секундант, Мартин Блок, маг жизни и военный врач.
  
  - Лошадям дадут специальное средство, они будут ехать без остановки весь вечер и всю ночь, а также следующий день, - проинформировал меня он: - Потом мы сделаем привал на ночь, и на следующий день под вечер выйдем в окрестности Филлграда.
  
  Еще через час все было готово и длинная вереница из 20 крытых фургонов отправилась в путь. В первом ехал наш атаман и врач, а в последнем фургоне, которым командовал десятник Джон Блэк, ехал я. Позади нас ехал еще один фургон с полевой кухней и 10-ю солдатами обслуги.
  
  Я удобно разместился в проходе между ящиками-гробами, курил трубку и думал о том, что надо было бы взять книгу. Об этом я как-то не сообразил в спешке сборов.
  
  
  Глава XXV. Разгром.
  
  Ночью я более-менее прилично поспал. Утром перешагнул через дремавшего Джона Блэка и спрыгнул с фургона, которым сейчас управлял помощник. Отбежал немного в сторону и сходил по малой нужде в придорожный кустах, а затем снова догнал нашу телегу. Которая ехала с приличной скоростью 8 км в час. Дальше я стал думать, чем мне заняться, пора уже есть бутерброды или еще нет. У каждого солдата был сухпаек, а про меня забыли. Потом решил, что время бутербродов еще не настало и пошел спать.
  
  Проснулся я от острого чувства опасности и тут же без разбору поставил самый мощный и самый большой Щит Тьмы. Раздался сильный взрыв, мне заложило уши. Магическим зрением я видел, как откуда-то с дальнего холма к нам летит еще одна огненная глыба. Я схватил за шиворот оглушенного Джона Блэка, а второй рукой его помощника и рванул прочь из огненного ада, который образовался вокруг.
  
  Со стороны, все выглядело еще страшней. Все горело, везде бушевало пламя, все двадцать фургонов находились в центре Огненного Шторма. От него шли нестерпимые волны жара. В воздухе была разлита энергия тьмы, полученная из заживо сгоревших людей. Краем глаза я заметил две одинокие фигурки стихийных магов, которые тоже выскочили из огня, один из них горел, но быстро потушил пламя своим искусством. Меня начало тошнить. Тихо и мирно в своих гробах догорали мертвые воины.
  
  - Подъем, суки! - зло зашипел я.
  
  И мертвые встали. Повинуясь моей воле, они хватали тела, может еще живых людей и резво на гигантской скорости покидали территорию Огненного Шторма. Энергии им хватало с головой. Отцепив сумочку с флакончиками, я кинул ее прямо на грудь ничего не понимающему Джону Блэку.
  
  - Это зелья жизни! Немедленно окажите помощь всем! - заорал я ему прямо в лицо.
  
  К счастью он меня понял. Я резко развернулся в сторону холма на котором засел враг. Видя, что у нас продолжается шевеление, они готовили еще одно мощное заклятие, теперь Ледяной Бури. Я ясно видел как накапливается энергия. "Кто же, блять, там такой умный?", со злостью подумал я.
  
  - Вперед, - крикнул я своим зомби и они побежали вслед за мной в направлении врага.
  
  Я бежал на огромной скорости, легко прыгая на 10 метров вдаль. Что бы зомби не отставали, я влил им еще океан темной энергии. Мы неслись вскачь. Холм стремительно приближался. Некоторые мертвецы на бегу продолжали гореть. Я начал, кастовать Стрелы тьмы, целясь одними глазами в фигурки людей. Активация Ледяной Бури прекратилась.
  
  После этого я замедлил бег и лег в траву, сжавшись в комочек. Меня трясло. Я чувствовал как на вершине холма гибли люди, разрываемые зомби, кто-то попытался удрать верхом на лошадях, но восставшие воины были гораздо резвей. Немного спустя, когда я понял, что живых там нет, я дал команду "назад".
  
  Вернувшись я обнаружил, что еще остались целы атаман и врач. Они выскочили из огня на другую сторону. Также уцелел фургон с полевой кухней, им просто сказочно повезло, они тупо отстали от основной массы. Когда я подошел к потерянно ходившему командиру, он схватил меня за грудки и начал трясти как куклу.
  
  - Они все мертвы! Все пропало! Мы не смогли выполнить нашу задачу! - орал Филлип фон Штраус прямо мне в лицо.
  
  Я сжал его руки, чтобы он почувствовал боль и слегка отрезвел.
  
  - Мы еще сможем выполнить, - сказал я ему.
  - Как? У нас некому управлять зомби!
  - Почему некому? Я могу.
  
  Он некоторое время ошарашенно смотрел на меня, оглянулся назад на бушующее пламя и сказал:
  
  - У нас нет фургонов, пока мы приготовим новые, пройдет куча времени и гарнизон Филлграда будет уничтожен!
  - Нам не нужны фургоны, зомби пойдут пешком.
  - А мы?
  - А мы поедем верхом на мертвецах!
  
  
  Глава XXVI. Переговоры.
  
  Спустя некоторое время мы ехали верхом на мертвецах. Мы, это я и атаман Филлип фон Штраус. Все остальные остались на месте побоища организовывать помощь пострадавшим.
  
  Для передвижение верхом, мы срубили четыре тонких ствола дерева. Два мне и два атаману. Пара зомби, стоя друг за другом, держала эти бревнышки на своих плечах. На каждую пару, посредине бревен, мы прикрепили по одному седлу. Седла удалось обнаружить в уцелевшем фургоне. По правде говоря, можно было обойтись и без них, но мне понравилась эта идея.
  
  И вот теперь, сидя в седле, я думал, а насколько сильно это отличается от поездки на лошади. На лошадях я никогда не ездил, они меня боялись. Поначалу нас шатало, потом я заставил зомби идти в шаг. Еще чуть позже заставил их пригнуться и держать одинаковую высоту. Ух ты, а это становится довольно интересно, подумал я и добавил им еще скорости.
  
  Пока мы ехали, я произвел подсчет потерь среди бессмертных. Двое сгорели вместе с повозками, один так и не добежал до холма, сгорел по дороге, еще двоих приложили на холме, а один где-то потерялся на дороге, ему не хватило энергии, надо будет его потом поискать. Итого у меня осталось 234 мертвых воина.
  
  Впереди ехал я, рядом со мной атаман Филлип. Зомби бежали за нами, построившись в три колоны. Когда я привык, мы еще раз увеличили скорость, и теперь неслись вперед в 5 раз быстрее повозок. Через три часа остановились и перекусили пайком атамана. Мои бутерброды, сумка, два жетона, волшебная палочка и любимая трубка, все сгорело, про одежду я даже не вспоминал. Еще двадцать минут дали отдых нашим натруженным ягодицам. Или только моим ягодицам, я как-то постеснялся спрашивать у атамана, болит ли у него жопа? Все это время зомби стояли неподвижно и я иногда чувствовал запах жареной курочки, что меня несколько смущало.
  
  После отдыха мы снова пустились в путь. Я следил как медленно уменьшается объем моей маны, да пофиг, ее еще на всех врагов хватит. Через четыре часа мы приехали в пригород Филлграда.
  
  Здесь уже окапывались наши враги. Они только что заняли небольшое село и тем самым полностью закончили окружение Филлграда. Холм позади села позволял вражеским магам простреливать окрестности города.
  
  Мы выстроились перед деревней. У неприятеля началась суета, кто-то бежал куда-то, слышались выкрики и маты. Атаман Филлип покосился на меня и спросил:
  
  - Почему мы медлим? Сейчас у них суматоха, ударим и она перерастет в панику, победа будет нашей!
  
  Филлип фон Штраус командовал Бессмертным Батальоном, но мертвые подчинялись лично мне, по этому он спрашивал, а не приказывал.
  
  - Здесь победа в любом случае будет наша. Мы можем предложить им отступить.
  
  Атаман Филлип с сомнением посмотрел на меня
  
  - У них, как минимум, сил в четыре раза больше. Еще есть хорошо укрепленные позиции магов. Я чувствую вон там, за леском, они собирают большой отряд для удара нам в спину.
  - Их ничто не спасет, - сказал я, проверяя свой запас маны.
  
  Его было достаточно и если я его волью зомби, они не только врага уничтожат, но и сравняют все тут с землей, даже холм. Мы дождались, пока враги выстроятся напротив нас и медленно вдвоем пошли им навстречу. На середине дистанции мы остановились и стали ждать.
  
  Враг понял наш манёвр и, чуть погодя, к нам навстречу выехало два вражеских офицера.
  
  - Что вам надо? - без всяких церемоний спросил тимерийский командир.
  
  В данной ситуации я полностью его поддерживаю. Смысл знакомиться с людьми и быть вежливым, если ты собираешься их скоро убить.
  
  - Мы предлагаем вам отступить, - сказал атаман.
  - Срок вам до темноты, а потом мы займем эту деревню, - добавил я.
  
  Вражеский командир был опытным военачальником и принял правильное решение. Неизвестно о чем он думал. Может быть о том, что мы только передовой отряд больших сил, идущих сюда полным ходом. Или о том, что он сам может попасть в окружение между нами и силами защитников Филлграда. Или просто, что с нашим приходом, его боевая задача усложняется в несколько раз, а это пахнет большими потерями. Не важно о чем думал. Он принял верное решение.
  
  - Хорошо, мы отступаем.
  
  Спустя некоторое время в деревне началась экстренная эвакуация. Окружение Филлграда было снято. На обратном пути нас ждала маленькая хорошая новость. Мы нашли потерянного зомби, он отлежался ночь, восполнил энергию и продолжил движение нам на встречу.
  
  Еще одна хорошая новость ждала нас по возвращению. Наш врач, Мартин Блок, используя свое светлое искусство смог буквально вытащить с того света еще девять человек.
  
  
  Глава XXVII. Награда.
  
  Подводя итоги нашего противостояния. Мы потеряли убитыми 31-го человека, почти весь командный состав Бессмертного Батальона. Враг потерял 27 человек, среди которых было 3 мага высшего ранга, 4 мага первого ранга и 20 человек сопровождения, среди которых тоже были маги второго ранга. Но мы выполнили свою задачу, а они - нет.
  
  По результатам операции, наше начальство, в лице короля Конона и генерала Сабатона, решили наградить меня и атамана Филлипа фон Штрауса медалью "За отвагу" первой степени, а батальонного врача Мартина Блока медалью "За отвагу" второй степени. Если бы спросили меня, то я бы дал награду только Мартину Блоку. За собой я вообще никакого мужества не чувствовал, меня до сих пор мутило при воспоминании о горящих заживо людях. Я даже хотел отказаться, но Конон сказал, что к награде положена денежная премия и я передумал. Единственное что попросил, чтобы награждение снова было тайное. Да, я параноик.
  
  Кроме нас, к награждению было еще представлена куча людей, задействованных в обороне Филлграда. По этому случаю, во дворце, должно было быть организованно торжественное мероприятие, с церемонией вручения и большим банкетом после. Единственные кто вместо наград получил по шее, это служба безопасности в лице Елизаветы фон Стронг. Хотя все склонялись к мысли, что не было никакой утечки информации, а враг заранее просчитал наши действия. Елизавета фон Стронг получила выговор за то, что вражеский отряд незамеченным глубоко проник на нашу территорию.
  
  В день награждения я, как обычно, проснулся чуть-чуть за полдень, принял душ, перекусил и пошел делать свои упражнения. Кстати, моя магическая выносливость росла. Я уже мог делать 1500 кастов Стрелы Тьмы, без остановки. Но сегодня меня ожидал неприятный сюрприз. Буквально на втором десятке ударов, статуя рассыпалась вместе с камнем на котором она сидела. Ну вот, блин, подумал я. Хотя ничего удивительного, учитывая сколько я прогнал через нее магии смерти, убить можно было даже изначально неживое.
  
  Каменного фавна мне почему-то стало жаль. В следующий раз, закажу просто каменную колону, никаких изображений живых существ, решил я. Потом я снова лежал в ванной, нежась в горящей воде. Некстати пришла мысль, что если бы здесь была Ангелина фон Стоун, то она смогла бы потереть мне спинку.
  
  Потом я еще некоторое время читал. Новая книга была очень интересной, никаких философских рассуждений. Это было описание темного ритуала который позволял сделать переселение душ. Конечно, все это было очень сомнительно и писями по воде виляно. Начитавшись, я стал собираться на церемонию. Вообще-то, я думал что мне просто пришлют награду по почте, как в прошлый раз. Но король Конон почему-то хотел видеть меня лично.
  
  Выкурив трубку перед уходом я пошел во дворец. Вечерело. Судя по всему церемония уже закончилась и теперь шло время банкета. Когда я подходил, начался салют. В небо взлетали разноцветные звезды с огненными хвостами и громко бахали. Вдруг в небо взлетел еще один яркий огонек, он стремительно набрал огромную высоту, раза в четыре большую, чем предыдущие, надулся огромным гигантским огненным шаром и лопнул тысячами разноцветных искр, получившееся облако было, наверное, больше чем сам дворец. И только потом послышался взрыв. Не иначе как работа самого архимага Флавиуса фон Брейна, только он способен на такую мощь, подумал я.
  
  На пропускном пункте меня встретил Артур фон Лист, начальник личной охраны короля. Он повел меня по дворцу. В одном из залов нам на встречу шла делегация иностранных воинов. Они были одеты точно так как и наши, кожаная броня с изображением мышц груди и живота, оголенные мускулистые руки, шлемы с высокими гребнями, только вместо шаровар у них были короткие юбочки из кожаных полос. Когда они прошли мимо, я не выдержал и спросил Артура:
  
  - А почему они без штанов?
  - Римляне, - с легким пренебрежением ответил Артур.
  - И что с того? - не понял я.
  - Они там все извращенцы.
  - Это как?
  - Ну, у них мужчины любят друг друга, - пояснил Артур.
  - Как мужчины вообще могут любить друг друга? - снова не врубился я.
  - Как, как. Да пердолят друг друга в жопы, - снова пояснил всезнающий Артур.
  - О боги! Ни за что не поеду в Рим! - воскликнул я.
  - Да нет, не так уж все плохо, - возразил Артур.
  - Что не плохо? - я с подозрением глянул на Артуа: - в жопы не плохо?
  - Нет, в Риме не плохо. Они там никому не навязывают своих предпочтений.
  - А, ну тогда ладно.
  
  Меня провели в кабинет короля и оставили одного. Я недолго любовался видом из окна на освещенный фонарями ухоженный парк с подсвеченными фонтанами, вскоре пришел Конон. Он поприветствовал меня.
  
  - Александр, рад вас видеть здесь, - сказал король.
  - И я рад видеть вас, Ваше Величество, - ответил я и мы пожали друг другу руки.
  
  Потом он подошел к своему столу, открыл магически закрытый ящик и достал оттуда красную коробочку. Из коробочки он извлек медаль, подошел ко мне и торжественно прикрепил ее на грудь.
  
  - Александр Флай, я король Конон Яростный награждаю тебя за проявленное в бою мужество медалью "За отвагу" первой степени, - сказал монарх и снова пожал мне руку.
  
  После этого мы еще не спеша выпили по бокалу крепкого пива. Конон сказал о том, что Бессмертный Батальон, доказал свою жизнеспособность. Ага, такой себе каламбур, подумал я, а учитывая, что почти все живые там погибли, еще и черный. Мы еще немного поговорили о том, как надо провести его восстановление. Наконец Конон сказал что ему пора и убежал по своим делам.
  
  Идя из его кабинета, я почувствовал дружеское расположение к Конону. Наверняка сверх занятой человек, бегает и решает сотни вопросов, а на банкете, каждый хочет получить частичку его внимания, каждый хочет показать свою персону на глаза короля. А он взял и выделил на меня 15 минут своего сверх драгоценного времени, хотя мог бы просто прислать награду почтой.
  
  Пиво и все эти размышления привели меня в хорошее расположение духа. Вдруг в одном из переходов я заметил Алиссию фон Брейн. Сейчас она была в красивом бальном платье, подчеркивающем ее талию и делавшим ее грудь приподнятой и соблазнительно открытой сверху. На голове ее густые черные волосы были уложены в замысловатую прическу. Она стояла у окна и мрачно смотрела в него. На ее груди, еще более привлекая внимание к ней, красовалась платиновая медаль "За отвагу".
  
  Точно такая, как у меня в кармане шаровар. И тут мне захотелось похвастаться. Наверное от выпитого пива. У нее медаль и у меня медаль. Я подошел и стал рядом с, решительно не замечающей меня, Алиссией. Достал медаль и прицепил ее себе на грудь.
  
  Некоторое время она действительно не обращала на меня внимание. Потом скосив глаза посмотрела на мою грудь. Нахмурилась. И мгновенно, без всякий переходов, схватила меня за отвороты рубахи и крутанув вокруг себя, затолкала в угол. Прижав меня спиной к стенке. Она была на каблуках, смотрела на меня сверху вниз, а ее грудь была прямо перед моим носом.
  
  Это было так неожиданно, что я опешил и ничего не предпринимал. А она действительно очень сильна, снова подумал я. Если бы не мой Кукловод, то на дуэли она бы просто избила меня голыми руками. Некоторое время она крепко держала меня за отвороты, яростно дышала, а глаза ее были страшными. Потом она успокоилась и вполне нормальным голосом спросила:
  
  - Александр, сколько вам лет?
  
  Честно говоря я вообще не понял, зачем она это спросила.
  
  - Вы уже взрослый и должны понимать, что медаль это только побрякушка, которая ничего не стоит без действий, которые она символизирует. Снимите и никому не показывайте, иначе не я, так кто-нибудь другой на вас сильно разозлится.
  
  Потом она сняла мою награду, взяла одной рукой мою ладонь, положила туда медаль и закрыла мои пальцы второй рукой. Уже полностью успокоивший она улыбнулась мне, глядя в мое изумленное лицо, потрепала мою челку, как это делала Маргарита фон Пауа, и ушла.
  
  Некоторое время я ошарашенно стоял, держа в ладони мою медаль. И думал, как же это быстро получается? Захотел похвастать, совершил детский поступок. Хоп, тут же схватили и поставили в угол. Мда, Александр, сам же предложил, что бы награждение было тайным и никто об этом не знал, так зачем полез хвастаться? Надо быть последовательным в своих действиях.
  
  А еще меня удивила ее фамильярность и демонстрируемое превосходство. Ну да, после той дуэли и крепких объятий можно уже не стесняться и спокойно хватать друг друга за отвороты. Но откуда это пренебрежение? Быстро же она отошла от своего поражения на дуэли. Будто это не она, беспомощная, дрожала в моих объятиях? Как так? С какого момента времени?
  
  Наверное, с того, когда она сказала отпустить ее и я сразу же отпустил. Смысл меня бояться, если я легко ею управляем. Сила мужчины не имеет для женщины никакого значения. Это мужики меряются ею между собой, кто сильней тот и круче, думал я.
  
  
  Глава XXVIII. Приемы большой политики.
  
  Я шел по коридору и внезапно вышел на трех молодых и красивых девушек. Центральная вообще была изумительной. Глядя на ее большие, изумрудные глаза и платиновые волосы, я почувствовал как у меня перехватило дыхание. Королева Ангелина фон Стоун и ее фрейлины. Я молча поклонился, а королева мне кивнула.
  
  - Здравствуйте, Флай.
  
  Не может быть, она запомнила мою фамилию! Она опять строго посмотрела на меня и сказал своим фрейлинам.
  
  - Оставьте нас, нам надо поговорить.
  
  И те пошли дальше по своим делам, а я остался один на один с королевой. Не может быть, что бы она догадалась, что это я был в ее спальне. Королева еще некоторое время внимательно смотрела на меня.
  
  - Флай, я понимаю что вы еще очень молоды и вашей крови играет безрассудство, - строго начала говорить королева.
  
  Да ладно! Не может быть? Я старался держать как можно более нейтральное выражения лица.
  
  - Но вы должны понимать, что ваши поступки могут скомпрометировать других людей. Например, взрослых замужних женщин, - продолжала строго говорить королева.
  
  Абалдеть, да как так? Как она вообще догадалась, что это был я? И что еще разговоры за возраст, я старше ее лет на двадцать.
  
  - Значит, это были все таки вы? - внезапно улыбнулась королева.
  
  Я немедленно почувствовал, что уши мои начинают краснеть. Непонятно только от чего. От того, что она догадалась, что это был я или от того, что меня так по-детски разоблачили.
  
  - Хорошо, пусть это останется нашей маленькой тайной и я не предприниму никаких мер в ваш адрес, если вы пообещаете мне больше так не делать.
  - Что именно я должен обещать? - разлепил я непослушные губы и спросил внезапно охрипшим голосом.
  - Что больше не будете пробираться тайком в спальни к замужним женщинам, - сказал она и после небольшой заминки добавила: - по крайней мере без их согласия.
  - Обещаю, - просто сказал я.
  
  Она еще раз улыбнулась мне.
  
  - До свидания, Флай, - сказала и пошла дальше.
  
  Я молча ей поклонился. Что значит эта ее добавка "без их согласия"? Размышлял я.
  
  А вообще, правильно говорила мне Алиссия, не лезь в большую политику. Сожрут. Мало научиться хранить нейтральное выражение лица. Нужно делать невероятно изумленное выражение лица.
  
  Если ты этого не умеешь, то ты не политик. Например политика поймали со спущенными штанами и кучей говна рядом с ним в центральном зале дворца. А он такой, а кто это сделал? И лицо такое невероятно изумленное! Это не я! Ну и что, что штаны спущены?
  
  Или вот. Приехал тимирийский посол. А у него спрашивают, почему ваши войска перешли границу и ведут боевые действия под Филлградом. А у него лицо такое изумленное-изумленное. Какие войска? Где ваши доказательства? Наших войск там нет! Сразу видно, дипломат высочайшего уровня.
  
  
  Глава XXIX.
  
  Я уже пришел к выходу, когда заметил что в нише за колоннами прячется маленькая девочка в розовом платье. Она немного пугливо выглядывала из-за одной из них.
  
  - Здрасте, - сказала она.
  - Здрасте, - поздоровался я с ней.
  - Меня зовут Мила, - представилась она.
  - А меня Александр.
  
  Я присел на корточки чтобы быть с ней на одном уровне.
  
  - А что ты тут делаешь? - спросил я.
  - Я играла в прятки и потерялась, - ответила девочка.
  
  Она несмело вышла из-за колонны и приблизилась ко мне.
  
  - Дядя Александр, а вы можете отвести меня к маме?
  - Пошли, - я протянул ей руку.
  
  Я наложил Магическое Зрение, взял ее за руку, и мы пошли к ближайшему скоплению людей. Хм, похоже я впервые встретил здесь человека, который не сомневается в моем возрасте. Когда мы вошли в один из шумных залов, где звучала музыка и много людей одновременно говорили, смеялись и танцевали, к нам сразу подбежала молодая женщина.
  
  - Мила, где ты была?!
  - Я заблудилась, - сказала девочка.
  
  Женщина тут же подхватила ее на руки, улыбнулась мне и убежала куда-то в толпу. Я сразу развернулся и покинул шумный зал, не люблю большие скопления людей. Снова придется возвращаться, я дал порядочный круг.
  
  В одном из переходов, прямо мне на встречу вышла Маргарита фон Пауа. Она была одета в короткое пышное бальное платье, которое не закрывало колен, а ее рыже-огненные волосы были уложены в завитые локоны. В одной руке она держала початую бутылку шампанского и судя по всему была пьяна. Вообще она была похожа на ученицу магической школы, в день своего выпуска. Завидев меня, она заулыбалась мне, как давнему старому приятелю. И подойдя, слегка шатающейся походкой, почти вплотную, положила мне на плечо свой локоть и подперла ладонью свою голову.
  
  - Так, так. Кто же это у нас тут такой? Тайный советник тайно кродется тайными переходами, - рассмеялась она.
  
  Ее лицо было вплотную к моему, я чувствовал легкий запах алкоголя смешанный с запахом ее духов. А опустивши глаза в низ, я смог спокойно заглянуть в разрез ее лифа. Там я увидел ее сосок! Он был слегка набухшим. От ее близости и увиденного зрелища, я почувствовал жар на своих щеках и возбуждение.
  
  Маргарита внезапно скользнула своими глазами вниз и посмотрела на мой пах, допила шампанское прямо из бутылки, аккуратно поставила ее на пол и шепнула мне на ухо:
  
  - Пошли, котенок.
  
  После чего схватила меня за руку и куда-то потащила. Недалеко была уютная ниша, там Маргарита обняла меня сзади и немного постояла прижавшись ко мне. Как к плюшевому медвежонку, невпопад подумал я. Через некоторое время ее ладонь заскользила вниз по моему поджарому животу и опустилась на мой пах. Там она ненадолго замерла, а потом снова начала гладить. И вот, она уже ничего не стесняясь, просто достала из штанов мое напряженное хозяйство.
  
  - Какой он... миленький, - шепнула она мне на ухо.
  - Хм.
  - О да, я помню, важен не размер, а важно умение, - тихо и слегка хрипло рассмеялась Маргарита.
  
  Она уже во всю наяривала моим смычком, жарко и страстно дыша мне прямо в ухо. Было очень приятно, фантастически принято. От получаемого удовольствия я даже перестал шевелиться. В какой-то момент я понял, что больше уже не выдержу. Резко развернулся, схватил ее за талию и усадил на какой-то маленький разукрашенный столик, после чего обнял и сильно прижался к ней. Мое лицо зарылось в ее груди.
  
  - Тише ковбой, дай я хоть трусики сниму, - снова зашептала Маргарита.
  
  Она слегка отстранилась, засунула свои руки вдоль бедер под платье, чуть-чуть там слегка повозилась, а потом подтянувши ноги, легко и непринужденно сняла свои трусики. Чувствовался навык и практика в этом деле. Я уже был не в силах ждать и сразу вставил в ее разгоряченную и влажную киску.
  
  - Оо, - простонала Маргарита, откидываясь назад и держась обеими руками за мой затылок, и добавила, - Даа, умение важно!
  
  Спустя некоторое время мы с ней шли вдоль залов, она повисла на моем плече, обнимая меня за шею, а я поддерживал ее за талию, иногда она начинала тереться своей щекой о мою или целовать меня в лицо. Внезапно для самого себя, я спросил:
  
  - Маргарита, а ты не знаешь почему Алиссия фон Брейн ходит такая хмурая?
  
  Маргарита остановилась, развернулась ко мне всем корпусом, посмотрела слегка сузившимися глазами и спросила прохладным тоном:
  
  - Котенок, а почему ты этим интересуешься?..
  
  Наверное она хотела добавить "сейчас", но остановилась.
  
  - Да просто видел ее здесь недавно, она сама не своя, чуть ли на людей не бросается, - начал я несколько торопливо объяснять.
  - Аа, - сказала Маргарита и снова пошла вперед.
  
  Спустя небольшую паузу, она продолжила:
  
  - Недавно убили ее друга под Филлградом.
  
  Я немного помолчал, чувствуя что делаю что-то не то.
  
  - Они встречались?
  - Нет, эм... точнее он был бы не против, но Алиссия считала его легкомысленным... А потом случилось это. Говорят он спасал своих товарищей. Его даже наградили медалью "За отвагу"... посмертно.
  
  Настроение У Маргариты пропало окончательно. Она легонько освободилась из моих объятий и развернувшись ко мне шепнула:
  
  - Все, котенок, дальше я сама, - и легонько чмокнула меня в губы.
  
  Дальше она пошла сама, немного нетрезвой и слегка качающейся походкой, на ходу поправляя прическу и платье. Я смотрел ей вслед и думал: "Она же не сильно пьяная? Не забудет, что между нами было?". Я хотел, что бы она помнила.
  
  
  Глава XXX. Суета.
  
  Первым делом, которым я решил заняться на следующий день, было посещение гильдии каменщиков. Я решил заказать небольшую каменную колону на место разрушенной статуи фавна. После обеда я уже заходил в огромное трехэтажное здание, фасад которого украшали каменные статуи и барельефы, наверное для того, чтобы сразу показать посетителю искусство мастеров.
  
  После коротких переговоров с девушкой-клерком, сидящей в фойе первого этажа, меня направили в кабинет на втором, где сидел специалист по составлению договоров. Я сказал ему, что хочу в качестве украшения колону, где-то высотой 1.5 метра, и как можно толще, но тут есть одна проблема. Он и глазом не моргнул, выслушивая мой странный заказ.
  
  - Какая проблема, мистер Флай?
  - Колону нужно установить в саду, а вход туда только через мой дом.
  - Из какого материала вы хотите колону?
  - Ну не знаю, может гранит.
  - Нет никакой проблемы, мы сразу отольем колону на месте.
  
  После чего он позвал миловидную девушку и она, сразу же, нарисовала мне несколько эскизов. Оптимальным я посчитал толщину колоны в полметра. Мы заключили договор.
  
  Вторым делом, по результатам вчерашнего разговора с королем, я стал писать записку с требованиями на амулет-определитель. Вместо того, чтобы мне лично выявлять людей с родством к тьме, я предложил изготовить амулет, в камень которого я магически вплавлю заклятие. Чем больше степень сродства, тем больше потемнеет камень. Изготовим таких амулетов достаточное количество и пусть особисты сами занимаются подбором кадров.
  
  Во время работы я поймал себя на желании увидеться с Маргаритой фон Пауа. Но я совершенно не представлял как ее найти. Насколько я понял, она сейчас работает магом-силовиком в службе безопасности. Но больше я ничего о ней не знал. Можно конечно было воспользоваться тревожным перстнем. Но, где гарантия что приедет именно ее бригада? Да и вообще, самое логичное что будет, это мне дадут по шее за ложный вызов, а перстень отберут. И еще.., нехорошие мысли пришли мне в голову, может она забыла нашу встречу? Или хуже, встала утром с больной головой и диким похмельем, вспомнила меня и пошла блевать в унитаз.
  
  Потом я читал книгу с описанием темного ритуала, постепенно загораясь все большим интересом, похоже что среди гор мусора мне попалась по-настоящему ценная вещь. Обязательно нужно провести практические испытания, думал я. Вдруг все, что описано, это просто бред или больная фантазия автора.
  
  Внезапно в дверь постучали. Уже скоро вечер, кто же это может быть, размышлял я, разглядывая незнакомца у двери магическим зрением. Ладно, сейчас узнаем. И пошел открывать. Незнакомец оказался посыльным королевского секретариата, он вручил мне под роспись уведомление о приглашении на тайное заседание, которое состоится сегодня вечером в 8 часов.
  
  Ровно в 8 вечера я был во дворце, в кабинете, где была назначена встреча. Кроме меня там уже была начальница службы безопасности. Она снова была одета в короткое облегающее платье. Никого больше не было и Елизавета фон Стронг спокойно расположилась на подоконнике, поставив на него сразу обе ноги. Она курила свою сигару, выдыхая дым в приоткрытое окно. Короткое платье почти ничего не прикрывало, и я мог свободно любоваться ее стройными ножками. А если постараться то мой взор сможет проникнуть еще глубже и тогда я пойму какое на ней нижнее белье. Отставить, скомандовал я себе. Чертов фавн, подумал я, какого лешего, ты так невовремя рассыпался. Стараясь особо не пялиться на ее ноги, я поздоровался:
  
  - Добрый вечер, Елизавета.
  - Здравствуйте, Александр.
  - К чему такая срочность?
  - Нет ни какой срочности, я люблю работать вечерами и вы любите, а остальным придется немножко потерпеть.
  - Остальным?
  - Да, сейчас их дождемся и начнем наше совещание.
  
  Остальным оказались король Конон и генерал Сабатон. Они пришли вместе и мы сразу начали. При их появлении Елизавета легко соскочила с подоконника и потушила сигару. Дождалась пока пришедшие расселись вокруг стола и начала объяснять:
  
  - Александр, наверное, не в курсе, а всем остальным я уже успела доложить, в последнее время вокруг нашей столицы стало наблюдаться аномально большое поднятие мертвых. Было несколько случаев нападения на людей. Пока в городе еще нет паники, но уже начинают бродить слухи.
  - Что вы предприняли? - спросил Конон.
  
  На его вопрос ответил генерал Сабатон:
  
  - Мы усилили патрули в окрестностях Стоунграда, в этом задействован почти весь городской гарнизон, но пользы от этого мало.
  - Александр, а что вы можете сказать по этому поводу? - неожиданно спросил у меня король.
  
  Чтобы не особо тупить, я наложил на себя Магическую Концентрацию, очень полезное заклинание, поэтому я сразу без запинки начал выкладывать свои соображения.
  
  - От патрулей нет пользы, так как они ездят в дневное время, а мертвецы ходят в ночное время. Нужно все патрули сделать ночными.
  - Ага, только ночью нихера не видно, особенно в лесу, - рассмеялся Сабатон.
  - В гильдии алхимиков продается эликсир ночного зрения, дешевый и очень хороший, - сказал я, пока сам себя не похвалишь, никто тебя не похвалит: - кроме того, надо фиксировать все случаи встречи с мертвыми и отмечать их на какой-нибудь большой карте. Это поможет увидеть нам картинку в целом, и в дальнейшем мы сможем понять, что их подымает или найдем места, где происходят поднятия.
  
  - Очень хорошо, есть еще предложения? - спросил король.
  
  Все молчали. Потом начала говорить Елизавета фон Стронг.
  
  - У нас есть еще одна проблема, связанная с этими шатающимися мертвецами. Они могут нанести урон по репутации нашего проекта ББ, - и глядя на наши недоуменные лица, пояснила: - проекту Бессмертный Батальон.
  - Как? - спросил генерал Сабатон.
  - Мы держим все в секрете, но слухи все равно будут. И люди начнут негативно связывать мертвецов из леса и мертвецов из ББ.
  - И что вы предлагаете? - спросил монарх.
  - Сделать вид что мертвецы из ББ это обыденная вещь. Ничего такого там нет.
  - И как это сделать? - спросил снова генерал.
  
  Елизавета фон Стронг немного помолчала, собираясь с мыслями.
  
  - Предлагаю, бессмертных воинов отправлять в городские патрули вместе с городской стражей. Народ будет видеть, что мы ничего не скрываем и не прячем. Кроме того, все будут положительно относится к молчаливым солдатам, которые охраняют наши улицы. Никто не будет их связывать с разложившимися трупами из леса. Естественно, мы ничего не будем объяснять: кто, откуда и зачем. Будем держать все в тайне, но сделаем вид, что никакой тайны здесь нет.
  
  - Хм, здесь есть некоторое рациональное зерно, а это не опасно? - спросил Конон.
  - Пусть на это нам ответит наш тайный советник, специалист по некромантии, - легко перевела стрелки на меня Елизавета.
  
  Вот хитрая лиса, подумал я. Она предлагает, а я должен принять решение и тем самым взять на себя ответственность. Но в ее идее был здравый смысл и я действительно размышлял, какие могут быть риски.
  
  - Все зависит от мастерства управляющих, если оно достаточно высокое, то рисков нет. Пусть в патруль идут самые способные, те, кто на полигоне добиваются от зомби четкого исполнения всех своих приказов. Кроме того, в первые разы я лично прослежу за каждым командиром и приму решение о его квалификации.
  
  Над последним предложением я думал дольше чем обычно, мне не хотелось таскаться по городу за патрулями. Но потом я решил, просто совмещу это со временем своих ночных или вечерних прогулок.
  
  - Хорошо, да будет так, - подытожил король Конон Яростный.
  
  
  Глава XXXI. Новый уровень.
  
  Так как вопросов больше не было, мы стали расходиться. Уходя, я еще раз напоследок, посмотрел на ножки Елизаветы фон Стронг. Наверняка она хорошо знает, что их прекрасно видно, когда она сидит на подоконнике, думал я.
  
  Я шел и размышлял о ногах Елизаветы фон Стронг и совершенно не обратил внимания на какого-то типа, который прошел мимо. Чуть погодя я подумал, странно, а ведь я не почувствовал его в магическом плане. Тогда я обернулся и активировал Магическое Зрение. Так и есть! Все что я увидел это темный силуэт. Этот тип пользовался заклятием Вуаль Тьмы или его аналогом.
  
  Ого, темный маг, такой же как и я. Когда он зашел за поворот, я сам накинул вуаль и осторожно стал его преследовать. Не дворец, а проходной двор, ходят тут всякие непонятно зачем и не пойми куда. Вот и я не пойми зачем и куда иду, но незнакомец имел цель.
  
  Зайдя в одну нишу, он надавил на магический светильник, послушался тихий щелчок и незнакомец распахнул потайную дверь в стене. Ого, тайный проход, дождавшись, когда я перестал видеть темный силуэт мага сквозь стены, я сам зашел в тайный ход. Это был узкий, слабоосвещенный коридор, с голыми кирпичными стенами, без украшений. Незнакомец шел впереди, а я сзади на грани видимости Магического Зрения.
  
  Интересно куда ведет этот проход, в тайную сокровищницу? Может в хранилище артефактов? Или в тайную библиотеку с редкими книгами? А может, просто в архив с секретными государственными документами? Незнакомец открыл еще одну дверь и вышел. Подождав я тоже вышел... в зимний сад. Что? Я несколько растерялся. Какой смысл этого тайного прохода? Прийти сюда, тайно обойдя стражу на входе. А зачем?
  
  Зимний сад был очень красив. Это было большое овальное помещение, с каменными стенами, в нишах которых стояли статуи и фонтаны, сами стены были украшены барельефами. Все помещение было накрыто огромным стеклянным куполом.
  В центре зала был большой бассейн замысловатой формы, в котором плавали пестрые, золотые рыбки и стояли статуи русалок и нереид, а также мускулистые статуи воинов морского народа, скульптуры омывались струями фонтанов. А вокруг бассейна было выращено великое море различный кустов, растений, тропических деревьев и дивных цветов. Все освещалась мощными магическими светильниками, весь зал был залит дневным светом.
  
  Я никогда не завидовал богатству других людей, но внезапно понял, меня душит жаба зависти. Хочу! Тупо хочу себе такой сад. Плевать сколько это будет стоить, заработаю денег на службе тайным советником, продам все свои редкие книги, ну по крайне мере те, что были для меня бесполезны. И построю себе такой же сад. Нет, лучше! Немного отдышавшись, я понял, что меня отпустили лапы это холодного липкого зверя.
  
  Незнакомец прятался в кустах. Я тоже прятался в кустах, но в других. Так, ну и чего мы тут сидим, кого ждем? А, демон его забери, не может быть! По тропинке из глубины сада вышла королева, Ангелина фон Стоун, жена короля Конона Яростного. Она пришла без сопровождения и была одета в кроткую, легкую тунику, что открывала прекрасный вид на ноги, плечи и руки девушки. Ее Величество подошли к бассейну и грациозно улеглись на шезлонг. Незнакомец тут же уставился на загорелые ножки.
  
  Чертов извращенец! Подумал я сам на себя. Похоже, я вышел на новый уровень подглядывания. Я не просто подглядываю за королевой, я поглядываю за подглядывающими за королевой! Пока я обдумывал эту странную мысль, незнакомец завозился в своих кустах и наступил на сухую ветку. Щелк! Звук был не особо сильным, но я уже давно понял, что королева обладала сверх интуицией и прекрасно чувствовала когда на нее смотрят.
  
  - Кто здесь? - вскинулась и испуганно спросила Ангелина фон Стоун.
  
  Незнакомец немедленно отреагировал, он как кабан, на четвереньках прошуршал через кусты, залетел в тайную дверь и хлопнул защелкой. Хренов дилетант!
  
  - Кто здесь? - уже более требовательно и властно произнесла королева, - выходи или я позову стражу!
  
  Внутри меня все похолодело. Если начнут целенаправленно прочесывать сад, никакая Вуаль Тьмы не поможет. Если сам выйду, то будет больше шансов отбрехаться. На негнущихся ногах я вышел из кустов.
  
  - Флай? Это снова вы? - удивленно произнесла королева, но на пол тона ниже.
  - Эм.. - я не знал что сказать.
  - Мы же с вами уже обо всем договорились и вы дали мне обещание. Что вы здесь делаете?
  - Я хотел только посмотреть ... - начал я и заткнулся.
  
  А что я собственно ей скажу? Что хотел посмотреть за другим незнакомцем, который тайно проник сюда и это он на самом деле подглядывал за ней, а я тут ни причем? Это даже в моей голове звучит глупо.
  
  Королева подошла ближе, стала напротив меня и требовательно посмотрела в мое лицо. Я отвел свой взгляд в сторону.
  
  - Значит вы просто хотели посмотреть?
  
  Она внимательно разглядывала на мое смущенное лицо. И наконец произнесла.
  
  - Хорошо, если вы получите, то что хотели, вы уйдете и престанете меня преследовать?
  
  Я торопливо кивнул. Из-за близости Ангелины и из-за этой неловкой ситуации, я плохо соображал, но понял, что все еще можно решить миром. Ангелина некоторое время молчала, но я стал замечать, как на ее щеках появлятся румянец. Она отвела свой взгляд в сторону и немного вверх, подняла руки к поворозкам, которые удерживали ее тунику на плечах и легонько потянула за них.
  
  - Ахх, - это Ангелина коротко вдохнула, когда туника полностью упала к ее ногам.
  
  Под туникой больше ничего не было. Я стоял всего в двух шагах от полностью обнаженной королевы. Сердце у меня остановилось и я перестал дышать. Соображать я тоже перестал. Сердце выдержало гигантскую паузу и снова начало биться, как бешеное, стуча болью в висках. Но всего этого я не замечал. Я буквально растворился в своем жадном взгляде, пытаясь охватить ее целиком и одновременно рассмотреть все детали в подробностях. Идеальная грудь, с уже набухшими сосками, миленький животик, узкая талия и крутые атласные бедра, платиновый треугольничек волос, маленькая родинка под левой грудью. Я хотел ее запомнить всю. От самой макушки до кончиков пальцев на ногах. Межу тем щеки Ангелины стали уже совсем пунцовыми.
  
  - Флай, - позвала она меня чуть слышно и видя что я никак не реагирую добавила, - Алекс.
  - А? - речь у меня тоже отключилась.
  - Вы довольны?
  - ммм, - что-то промычал я, сглотнул слюну и кивнул.
  - Тогда уходите, - шепнула королева.
  
  Долгую мучительную паузу я не мог оторваться от созерцания ее красоты. Потом я развернул свой корпус, как корпус большого, неповоротливого корабля и поплыл... тьфу пошел обратно в кусты. Я ничего не видел, перед глазами стоял образ обнаженной королевы. На автомате я набросил Вуаль Тьмы, добрался до тайной двери, скастовал магический щуп и долго пытался открыть защелку, бездумно тыкая в нее щупом.
  
  Уже идя по тайному коридору, пришла мысль, что королева с самого начала должна была позвать стражу, а только потом выяснять кто в кустах. И чуть позже еще одна мысль, а точно тогда дверь в ее будуар была открыта, только потому, что она ждала мужа, может была еще дополнительная причина?
  
  Эх, Конон, совсем тебя государственные дела замучили, нужно больше внимания уделять своей жене, подумал я как-то отстранено. Меня интересовало другое, а как я сегодня буду спать и буду ли вообще? Уже дома я вспомнил о странном незнакомце, совсем вылетело из головы.
  
  Надо бы доложить в службу безопасности. Но вот что я могу сказать, что видел, как он подглядывал в зимнем саду за королевой, а какого хера я там делал? Сказать, что я шел по коридору и увидел что он применяет Вуаль Тьмы? Эм, тогда прийдется рассказать о своих умениях. А если просто сказать, что я шел по коридору и увидел странного незнакомца и он мне показался подозрительным? Тогда Елизавета фон Стронг покрутит пальцем у виска и скажет, чтобы я не морочил ей голову.
  
  Кроме того, это может быть еще один тайный поклонник королевы. Как я. Не удивлюсь, что с ее красотой, у нее есть целый тайный фан-клуб. Я выбросил мысль бежать с докладом в службу безопасности.
  
  
  Глава XXXII. Патруль.
  
  Когда я разработал заклятие Стрелы Тьмы, оно мне показалось очень опасным. Я обязательным условием его активации добавил наличие цели. Ну и благодаря этому, я могу стрелять в толпу, не боясь что оно попадет в кого-то постороннего. Но тут есть и обратная сторона, я не могу стрелять им просто по кустам или в небо. Можно конечно его переделать, но это долго и вообще лень, проще подождать пока мне установят колону в саду.
  
  Но все же, я некоторое время размышлял об изменении заклятия Стрелы Тьмы. И пришел к выводу, что можно создать совершенно другое заклятие, которое позволит не убить цель, а усыпить ее. Для этого не нужно много энергии и нет смысла создавать несущий каркас заклятия, которой бы удерживал энергию, не позволяя ей рассеиваться. Также не нужна часть заклятия для наведения, а мощность я буду регулировать самостоятельно. Чем дальше цель, тем больше мощности вложу, тут конечно будет риск перебрать и тогда вместо сна, цель получит обморок или, если не добрать, цель просто ощутит страх.
  
  На бумаге у меня получилось очень простое заклятие. Принцип действия выглядел как-то так: зачерпнул тьму из сердца, сжал и выпрыснул ее из глаз. Эффективное применение до 5 метров. Конечно если вложить в него запас энергии как в Стрелу Тьмы, то им можно гарантированно убить. Но зачем если уже есть Стрела Тьмы. Наоборот я снизил потребляемую энергию до предела, и теперь для его работы, цель должна смотреть мне прямо в глаза. Я решил назвать заклятие - Взгляд Василиска.
  
  День я потратил на разработку, и еще три дня на разучивание. Сначала мысленно создавал структуру, пока не запомнил ее как свои пять пальцев, потом создавал уже в пределах своей ауры. Аура это часть пространства вокруг человека, в котором он может оперировать магической энергией напрямую. К примеру, огненный маг мог поджечь что-либо, прикасаясь к нему рукой. Аура почти совпадала с телом человека, лишь в некоторых местах могла выходить за его пределы, такие как ладони, или глаза.
  
  Потом я начал кастовать это заклятие мгновенно, как и Стрелу Тьмы. Как я вообще это делаю? Благодаря моему другому умению Черное Сердце. Я извлекаю энергию тьмы из своего сердца, но не использую, а готовую держу в своей ауре. А вторая хитрость, я не формирую структуру заклятия, а держу ее постоянно готовой опять же в своей ауре в области головы.
  
  Используя волшебную палочку, Алиссия фон Брейн за 0.4 секунды заполняет кристалл и создает огненный шар. Я делаю то же самое, только я сначала стреляю, а потом за 0.4 секунды, перезаряжаю объем Черного Сердца. Ну и конечно мне не требуется кристалл с заклятием, оно всегда есть в моей ауре.
  
  Тренировался я на соседских кошках, если переборщить, то зверь падал на землю как убитый, если с мощностью было все хорошо, он просто мгновенно ложился, сворачивался клубком и засыпал, если не хватало, то дико верещал и бросался наутек. Я был очень доволен, даже хотелось попробовать на ком-то покрупнее, но на людях баловаться темной магией я из принципа не собирался.
  
  Взять на прокат корову у Дейва? А если я ей психику нарушу? Да и перед Дейвом надо будет как-то объясняться. Котов я усыплял только тех, кто лазил в мой сад, на мою территорию. И они довольно шустро поняли что к чему и вообще старались не попадаться мне на глаза.
  
  Пока я упражнялся с новым заклятием, пришло время патруля. В назначенный день я пришел к зданию городской стражи, предъявил свой пропуск, которым меня снабдила Елизавета и зашел во внутренний двор. Там уже стояла наша армейская телега, возле который находился Джон Блэк и два зомби. Зомби были одеты в тяжелую броню которая закрывало все их тело, вместе с лицом. А Джон был одет в серые шаровары и куртку-стеганку, точь-точь, как и городская стража, отличало его наличие меча и отсутствие свистка. Я подошел и поздоровался.
  
  - Доброго дня Джон, - и протянул ему ладонь.
  
  Джон сначала отдал мне честь, а потом только пожал мою руку.
  
  - Доброго дня, метр Александр.
  
  После осмотра городского гарнизона, Джон не то чтобы сильно меня зауважал, но стал относиться исключительно вежливо и почти всегда официально. Наверное он думал, что я какая-то темная лошадка приближенная к королю и ухо со мной надо держать востро. Что в принципе было недалеко от истины. После боя на пути в Филлград, Джон стал гораздо меньше остерегаться меня, но линию своего поведения не менял.
  
  В скором времени к нам подошло трое стражников. Один постарше и два помоложе.
  
  - Значит, это вы, Александр Флай? - обратился один из них, тот кто постарше.
  - Да, совершенно верно.
  - А я начальник стражи, сотник Натан Бок, - представился он и продолжил: - Мне пришло письмо, но я нихера не понял, вы можете объяснить что вообще тут происходит?
  
  Хм, кто-то плохо делает свою работу, подумал я. А может это начальник стражи просто прикидывается дурачком и хочет вытащить из меня дополнительную информацию? Хотя я довольно скрытный тип, но все же решил дать ему хоть какие-то объяснения.
  
  - Армия, хочет популяризовать своих новых солдат и для этого было принято решение, усилить ими патрули городской стражи, а я буду время от времени присматривать за такими патрулями.
  
  - Новых солдат? А чем они от старых отличаются? - Натан бросил подозрительный взгляд на две высокие, полностью закрытые броней, неподвижные фигуры.
  
  Я выдержал театральную паузу, а потом только сказал:
  
  - Тем что не задают вопросов, у военных это очень ценится.
  
  Начальник хмуро посмотрел на меня и кивнул:
  
  - Хорошо вот вам два бойца на сегодняшний вечер, они будут проводить стандартное патрулирование городских улиц.
  - Благодарю за сотрудничество, сотник. - я вежливо ему кивнул.
  
  Вечерело. Мы начали свой обход, впереди по маршруту шли два бойца городской стражи, на полшага сзади шел Джон Блэк, не сильно отличаясь от первых, а за ним шли мои создания, закованные в тяжелую броню. Я шел в 80-ти метрах сзади, накинув на себя легкую Вуаль Тьмы. Сильнее всего нервничали стражники, Джон тоже нервничал, но слегка, мертвецам все было по барабану, лишь у одного меня было хорошее настроение.
  
  Я даже пару раз помахал рукой стражникам, когда они меня теряли из виду, а потом снова начинали искать меня взглядом. После второго раза, стражники, наверное плюнув на меня всердцах, перестали оборачиваться и более-менее успокоились.
  
  Уже было совсем темно, когда мой патруль подошел к компании молодых людей, парней и девушек. Они сидели на лавочках возле какого-то дома, громко смеялись, играли на лютнях и пели песни. Стражники отдали честь, представились и только после этого сделали замечание, вести себя потише и не нарушать указ Короля о веселье в ночное время. Эти красавцы даже номер указа озвучили. Похоже за то время, пока я разучивал новое заклятие, кого-то нещадно дрюкали на предмет знания патрульного устава. Уже под конец они порекомендовали молодым людям пройти в городской парк и там продолжить веселье. Парни покивали в знак согласия, девушки шушукались глядя на моих созданий и вполголоса смеялись.
  
  Следующий инцидент произошел через 40 минут на одной из центральных улиц. Сильно груженая какими-то мешками телега въехала задним колесом в мощеную канаву, предназначенную для отвода дождевой воды. Конь был не в силах ее вытащить. Когда мы подошли, возница уже распряг коня и печально сидел на мешках. Мои стражники снова отдали честь, представились и попросили объяснить ситуацию. Возница объяснял как умел, эмоционально махая руками, пиная ногой телегу, похоже, он был очень расстроен и готовился дежурить тут всю ночь.
  
  Выслушав возницу, Джон Блэк, отдал короткий приказ зомби. Те не спеша подошли, взялись за заднюю часть телеги и без всяких рывков, легко и свободно подняли ее и вытащили из канавы. У возницы отвисла челюсть, стражники тоже смотрели на моих бойцов круглыми глазами. Джон украдкой посмотрел в мою сторону и я не таясь показал ему большой палец. За одно это действие я могу ставить ему зачет по управлению зомби. Нестандартная ситуация, нестандартный приказ, но они его четко выполнили. Впрочем, я и не сомневался в Джоне, среди оставшихся он был лучшим. Я его назначил в патруль исключительно чтобы первый блин не был комом.
  
  После чего я включил Магическое Зрение и внимательно посмотрел на Джона. Он уже почти достиг третьего ранга и может теперь заряжать амулеты темной энергией, Может даже научить его каким-то заклятиям на его уровень? Пока я размышлял об этом, где-то впереди раздались мелодичные, хорошо слышимые в ночи свистки патрульных. Наш патруль переглянулся и побежал в сторону звуков. Я бежал вслед за остальными и одновременно делал вид, что никуда не спешу.
  
  
  Глава XXXIII. Пьяный дебош.
  
  Через три минуты быстрого бега, мы прибежали на улицу, ярко освещенную магическими фонарями, на которой уже столпились стражники и зеваки. Среди присутствующих я заметил двух стихийных магов и начальника стражи Натана Бока. Они, видать, только что приехали верхом и сотник входил в курс ситуации, расспрашивая какого-то стражника. Мы подошли и стали рядом, на нашу бригаду никто особо не обратил внимания, все слушали разговор.
  
  - Так что там сучилось? - спрашивал сотник.
  - Вон в той корчме, началась драка, - пояснил стражник и кивнул на одноэтажное здание с высоким крыльцом: - какой-то армейский офицер затеял ссору с компанией, что отмечала там День Рождения. Ссора переросла в потасовку и офицер избил нескольких посетителей. Вон, посмотрите.
  
  Все посмотрели куда указывал стражник, на бордюре сидел огромный мужик и прикрывал свое окровавленное лицо руками. Капельки крови еще продолжали падать с его сломанного носа на мостовую.
  
  - Именинник, - пояснил стражник.
  - Ну и что? - спросил сотник.
  - Что, что? - не понял его стражник.
  - Зачем было созывать столько народу, вызвать меня вместе с магами, уже бы повязали всех дебоширов сами и отвели бы их в участок, - потихоньку начал злиться Натан Бок.
  - И окажите этому первую помощь, - кивнул сотник в строну потерпевшего.
  - Мы уже послали за магом жизни, - доложил стражник, - А повязать сами мы не можем, офицер оказался сильным магом первого ранга, а может и выше. Он угрожая магическим оружием, выгнал всех с корчмы и забаррикадировался там.
  
  После этих слов насупила тишина.
  
  - Значит сильный маг и вооружен, - подвел итог сотник и резко добавил, - Вот, дерьмо!
  
  Все стали думать, что надо делать.
  
  - Может пошлем за армейскими магами?
  - Ага, если это один из них, то вряд ли они захотят приехать и повязать его, тем более это не их забота, - пояснил кто-то.
  - Может послать за архимагом Флавиусом фон Брейном, он вмиг этого дебошира усмирит, и живет он тут недалеко, - предложил еще кто-то.
  
  Выслушав это предложение сотник побагровел и разродился длинной, гневной тирадой:
  
  - Ага, разогнались, делать мне больше нечего, чем бежать к такому уважаемому человеку, будить его среди ночи и просить его сделать за меня мою работу! Да пусть этот драчун спалит дотла эту чертову корчму!
  
  При этих словах владелец корчмы сильно побледнел, он стоял чуть позади всех и тоже слушал обсуждение.
  
  - Ну может быть потом, если к утру этот хмырь не протрезвеет и не захочет сдаться, - чуть тише добавил сотник.
  - А может быть мои ребята попробуют его скрутить, - внезапно предложил Джон Блэк.
  
  Все посмотрели на него, а потом на его ребят, которые молчаливо и безучастно стояли рядом. Они благодаря своей броне и тяжелым, закрытым шлемам с гребнями, выделялись среди остальных стражников, как жирные откормленные гуси среди тощих кур.
  
  - В этом нет необходимости, я знаю этого офицера и поговорю с ним, - предложил я.
  
  Все теперь посмотрели на меня.
  
  - Вы в этом уверены, метр Флай? - спросил меня начальник стражи: - Пьяные люди способны на такие поступки о которых потом они сожалеют все жизнь.
  - Да, думаю особых проблем не будет, - немножко соврал я.
  
  Я не спеша поднялся по ступенькам и зашел в дверь корчмы, вопреки докладу стражника она была открыта и баррикад тоже не наблюдалось. В самом помещении везде были перевернуты столы, валялись поломанные стулья, разбитые бутылки и были разлиты лужи вина. Все указывало на то, что тут недавно бушевала мощная драка.
  
  За уцелевшим столом сидел офицер, он уронил голову на свои сложенные руки. Рядом с ним стояла квадратная бутылка и уже налитая до краев чарка с какой-то прозрачной жидкостью. Когда я вошел, он поднял свою голову и уставился на меня тяжелым мутным взглядом. Это была Алиссия фон Брейн, собственной персоной.
  
  Она была одета в какую-то военную куртку стеганку, а на ногах у нее были черные лосины, которые так нравились мне. В ее взгляде появилось узнавание.
  
  - А это ты, проходи, - кивнула она мне.
  
  Я подошел и стал рядом с ее столом.
  
  - Садись, - приказала она мне.
  
  Я отодвинул стул и сел напротив нее.
  
  - Пей, - она передвинула ко мне налитую чарку.
  
  У меня не было никакого желания пить и совершенно не нравилось то, что она начала мной командовать. Я молча отодвинул чарку в сторону. Это ее не на шутку разозлило, она вскочила со своего места и наставила магическую палочку прямо мне в лицо.
  
  - Я сказала пей! - еще раз грозно повторила Алиссия.
  
  Да она в жопу синяя и вообще плохо соображает что творит, по моей спине прошелся холодок страха. И тем не менее я смело посмотрел ей в глаза:
  
  - Алиссия, что бы вы там не задумали, давайте не будем делать опрометчивых вещей. Хорошо?
  
  Наверняка она узнала эту фразу и она ее просто взбесила, из глаз Алиссии на меня полились потоки чистой, ничем не разбавленной ярости. Ее дыхание стало сильным и шумным, так как будто она долго бежала. Я по-прежнему спокойно продолжал смотреть ей прямо в глаза. Какое-то мгновение казалось, что она не выдержит и пальнет огненным шаром прямо мне в лицо. От этих сильных эмоций Алиссия даже протрезвела. Немного успокоившись она отложила свою палочку, сама взяла стопку и одним махом выпила ее.
  
  Небольшой промежуток времени она молчала, а потом задала вопрос обычным голосом, так как будто мы до этого вели неспешную беседу.
  
  - Александр, а ты мог бы отдать свою жизнь ради другого, - спросила она меня и снова посмотрел мне в глаза.
  
  При этом я оставался сидеть, а она стоявши, нагнулась над столом, уперев в него руки. Я легонько скользнул взглядом по ее груди. На этот вопрос я совершенно точно знал ответ. Нет, не мог. Я собирался получить вечную жизнь, это была моя самая заветная мечта и вот так взять и отдать ее, я естественно не собирался. Также не собирался объяснять все это Алиссии или кому-либо еще. С какой стати она тут мне допросы устраивает?
  
  - А ты, Алиссия, могла бы отдать свою жизнь ради другого? - спросил я с нажимом.
  
  Она некоторое время смотрела на меня, потом ее лицо исказила гримаса боли. Она отвела свой взгляд в сторону, выпрямилась и внезапно разрыдалась. Я совершенно не был готов к такому повороту, вскочил со своего места в состоянии легкой паники. Забегал вокруг взглядом. А девушка продолжала стоять и рыдать. Наконец я чуток совладал со своими мыслями. Подошел и обнял ее. Она обняла меня в ответ.
  
  Мы так и стояли, она рыдала мне в плечо, я легонько гладил ей спину. Я даже хотел ей сказать "Ну ну ну", так делала моя мама, когда я в слезах от детских обид обнимал ее. Но решил, что это уже будет перебор. Через некоторое время мои мысли пошли в другом направлении.
  
  Я стоял и обнимал молодое тело Алиссии, чувствовал своей грудью ее грудь. Вдыхал ее запах. Моя рука как бы сама собой опустилась чуть ниже и я легонько начал гладить ее попку. Алиссия на это ни как не отреагировала. Она по-прежнему продолжала рыдать, но уже тише. Через некоторые время она стала просто всхлипывать и успокоилась.
  
  Потом она немного отстранилась от меня и глядя на мое лицо спросила тихим, уже спокойным голосом:
  
  - Малыш, а ты не наглеешь, нет?
  
  Я тут же убрал руки с ее задницы. И чтобы увести разговор в сторону от этой темы, сказал:
  
  - Там стражники собирались звать на помощь архимага Флавиуса фон Брейна.
  
  Это была полуправда, они собирались, но потом передумали.
  
  - Ой, моего деда? Надо уходить отсюда. У меня нет никакого желания общаться с ним сейчас, - сказала Алиссия, правой рукой стала вытирать свое лицо, от следов слез, а левой рукой схватила меня и потащила в направлении выхода.
  
  Какая же она импульсивная, думал я, шел за ней следом, но не возражал, психологически она меня вымотала. На крыльце нас уже встречала делегация, начальник городской стражи, два стихийных мага и дальше внизу целая куча стражников. Алиссия удивленно уставилась на них. Натан Блок так же удивленно уставился на нее. Потом видать сообразил что это и есть тот, грозный дебошир, который всех тут побил, а мебель поломал.
  
  - Мисс, мы вынужденны задержать вас и отвести в отделение городской стражи, для дальнейшего разбирательства, - начал он свою речь.
  
  Но я его перебил:
  
  - Думаю, что ввиду исключительности ситуации это будет лишним.
  - Какой такой исключительности? - прищурил глаза сотник.
  
  Я достал из кармана свой новый жетон тайного советника, показал его сотнику, а потом ткнул им в дом, который был расположен дальше по улице.
  
  - Там только что произошло многократное убийство и начался темный ритуал, - после чего, неожиданно даже для себя, блеванул вниз со ступенек. Народ внизу еле успел отскочить.
  
  
  Глава XXXIV. Костяной лорд.
  
  - За мной, - выкрикнул я и помчался в указанном направлении. Стража немного замешкалась, но потом видимо сработал рефлекс на убегающего человека, и на крыльце перед дверьми первым меня догнал сотник, а после все остальные блюстители порядка.
  
  - Ломайте дверь, - приказал я начальнику городской стражи.
  - Не могу без разрешения суда. Если все это глупый розыгрыш, то меня как минимум уволят, - мрачно добавил сотник.
  - Я могу, - ответил ему я.
  
  И высадил тяжелую дубовою дверь в три метра высотой, проломившись сквозь нее так, что аж щепки полетели в разные стороны. Когда я оказался внутри, то навстречу мне уже спешил человек, худощавого телосложением с бледным лицом, маленькой бородкой и горящими потайной страстью глазами.
  
  - Вы не имеете права, немедленно покажите решение судьи или убирайтесь ко всем демонам, - он не выглядел растерянным и сразу начал с правовой стороны вопроса. На что я ему немедленно выдал в челюсть, так что он свалился на землю. Из рукава у него выпала магическая палочка. Ну здравствуй мой собрат из тайного фан-клуба любителей тайком подглядывать за венценосными особами.
  
  - Арестуйте этого человека, по подозрению в совершении убийства - я указал сотнику на неподвижное тело: - и немедленно начните эвакуацию ближайших улиц!
  
  Сотник смотрел на меня круглыми глазами, до него стала доходить, что это все уже никак не похоже на шутку. Он обернулся и крикнул своим людям:
  
  - Немедленно начинайте эвакуацию людей. Быстро пробежались по домам и вывели всех на соседние улицы.
  - В подвал, это происходит там, - я снова рванул в перед и помчался по лестнице вниз.
  
  Когда я влетел в подвал, то уже было поздно. На каменном полу была нарисованная пентаграмма в углах которых лежали безжизненные тела юношей и девушек. Вот ведь сволочи! Меня снова начало мутить. В центре пентаграммы лежала большая груда человеческих костей и черепов, и их уже начала шевелить неведомая сила.
  
  - Святые боги, - воскликнул сотник, увидев мертвые тела из-за моего плеча.
  
  Четыре человека в темных балахонах, завидев нас, отскочили к дальней стенке и прижались к ней спинами. Скрытая сила уже кружила кости и черепа в магическом вихре. Я смотрел на нее Магическим зрением и пытался определить что это за дрянь. Вихрь собрался в единую фигуру, три с половиной метра ростом. Она состояла из множества человеческих костей и была какой-то неправильной формы. На ее громадных плечах была целая куча черепов и все их глазницы горели темно-красным цветом. Перед нами был Костяной лорд.
  
  - Убей их всех, - завизжала одна из фигур в черном балахоне.
  - Уберите всех, кто не владеет магией из дома, - это уже кричал я.
  
  Я видел, как существо начало накапливать темную энергию. Дыхание Смерти, это даже не заклятие, а просто поток темной энергии, смертельный для всего живого. Люди на противоположной стене сотворили Щиты Тьмы. Я тоже был готов, но меня опередила Алиссия. Она внезапно протиснулась откуда-то сзади и немедленно развернула свой Щит Стихий.
  
  Костяной лорд выдохнул потоком смерти. Темная энергия потоком хлынула на щит магессы и отраженная закружилась по всему помещению подвала. Но монстр и не думал прекращать атаку, поток тьмы продолжал напирать на щит. Девушка до крови закусила губу. Она тратит в шесть раз больше маны и долго не простоит, подумал я. Один за другим лопались Щиты Тьмы у людей возле стенки и они сразу безжизненными телами падали на пол. Но Алиссия продолжала держать свой щит.
  
  А ты что стоишь, мордой лица торгуешь, мысленно сказал я себе и встал рядом с Алиссией, развернув свой Щит Тьмы. Девушка немедленно осела на землю без сил. Костяной лорд довольно ухнул и увеличил свой напор. Да начхать. У меня запаса маны немерено и расход энергии 1:1. А благодаря своему тайному умению Черное Сердце я могу постоянно подзаряжать щит и тем самым держать его вечно. Костной Лорд заподозрил неладное и снова увеличил свой напор.
  
  Тела погибших людей стали тлеть и разлагаться прямо на глазах, потом в труху превратилась их одежда, постепенно ржавело и рассыпалось оружие из нержавеющего булата. Сами стены подвала стали стареть и осыпаться песком.
  
  - Если этот гад не прекратит, то все здание рассыпется, - мрачно сказала Алиссия.
  
  Она рывком поднялась с пола. Стала за моей спиной, достала свою магическое оружие, положила руку на мое плечо и высунула кристалл палочки за пределы щита. Это был опасный момент, но я без труда удержал щит от схлопывания.
  
  - Вот тебе, сволочь получай, - прорычала мне прямо в ухо Алиссия и открыла огонь по чудовищу.
  
  Огненные шары били точно по цели, разлетаясь огненными взрывами и скоро вся вторая половина подвала утонула в море пламени. Там горело все: пол, стены, потолок, штукатурка и кирпичи. Все, кроме самого Костяного Лорда. Пара шаров взорвались об его голову. В какой-то момент времени, он понял, что ему пора менять тактику и прекратил творить Дыхание Смерти.
  
  В ту же секунду мимо меня промчались две серые тени и почти синхронно нанесли удары мечами в тело монстра. Это были зомби Джона Блэка. Он стоял выше на ступеньках и напряженно ждал момента. Отлично, но жаль не туда. Костяной Лорд немедленно схватил их своими гигантскими руками и стал колотить тяжелыми воинами по горящим стенам и полу. Как детскими игрушками. Вот гад, да он мне их сломает ко всем демонам!
  
  Выдав чудовищу порцию Стрелы Тьмы, я подскочил и нанес удар кортиком в магическое ядро, аналог человеческого сердца. После чего, активировал Вспышку Света, заклятие встроенное в кортик. Это пробрало монстра и он издал ужасающий вой. После чего я нанес еще пару ударов, ломая ему кости. С повреждением магического источника тело Костяного лорда потеряло прочность стали и он заметно ослаб. На его руках висели зомби, мешая схватить меня. Время для него начало обратный отсчет. Он еще что-то там мычал, но я уже активно высасывал темную ману из его ядра-сердца.
  
  Ее было ужасно много, и если выпустить ее в пространство, то погибнут люди в близлежащих домах. Я поглощал и поглощал, но мана продолжала бить фонтаном из его сердца. От такого большого и интенсивного поглощения, уже мое сердце заныло и начало болеть, но я упорно продолжал. Монстр осел на землю и уже не пытался сопротивляться.
  
  Не спеша подошла Алиссия, потушила пламя от своих огненных шаров. Давно пора! Зомби уже начали тлеть, и я тоже вместе с ними. Так же не спеша она подняла свою палочку, прицелилась в голову монстру и разнесла ее одним выстрелом в мелкие костяные брызги. Воу, воу, полегче детка! Его и так не спасти, а меня еще можешь покалечить. Наконец это тварь издохла.
  
  - Нужно срочно отсюда убираться, пока дом не развалился, - хладнокровно заметил Джон Блэк.
  
  Внутри дома все постарело, и он стал выглядеть заброшенным, как будто хозяева внезапно уехали и не появлялись тут лет сто. Снаружи дом грузно осел, но и не думал развалиться. Но Джон прав, лучше из него убраться. Удивительно, что никто больше из людей не пострадал, от такого количества темной энергии.
  
  Я сел на ступеньки перед входом, достал табак, не спеша забил свою новую трубку и закурил. Стал смотреть, как возвращаются люди, эвакуированные стражей. Вон та симпатичная красотка была одета только в ночнушку и шерстяной платок на плечах. Ее сопровождал усатый стражник, держа ее чуть ли не под руки. Ага, а то она сама не сможет дойти домой.
  
  Рядом со мной села Алиссия. Немного помолчала, а потом сказала:
  
  - А ты не плох, советник.
  
  Я развернулся к ней, посмотрел на ее грудь и попу в обтягивающих лосинах.
  
  - А ты тоже ничего, - ответил я ей.
  
  Он устало вздохнула, обняла меня за шею и легко притянула мою голову к себе.
  
  - Малыш, я тебя все же отшлепаю, - прошептала она мне на ухо.
  
  Легко поднялась и грациозной походкой пошла прочь. Как будто это не она бухала с вечера, и не она сражалась с Костяным Лордом изо всех сил.
  
  Я смотрел ей вслед, на ее подтянутую попку. А может она немного извращенка и ей просто нравится бить мужиков? И одевается так, чтобы спровоцировать разные ситуации? Стоп. Остановите свою буйную фантазию, метр Александр, посоветовал я себе.
  
  
  Глава XXXV. Допрос.
  
  Утром следующего дня, я сидел у себя на кухне и пил чай с творогом. Относительным утром, было уже 11 часов. Во время завтрака я размышлял о том, что вчера так и не опробовал свое новое заклятие. Хотя вроде и было на ком. Этого темного типа можно было вырубить не кулаком, а Взглядом Василиска. Хотя нет, все правильно. Там были стражи, они бы обязательно заметили. Я и так вчера засветил слишком многое. Махал жетоном тайного советника перед кучей людей, голыми руками выломал дубовую дверь. Ну да, ситуация была исключительная и действовать пришлось решительно, не считаясь с последствиями. Показывать новое заклятие было точно лишним.
  
  Передо мной лежала стопка утренней корреспонденции. Ну как стопка, два письма. Я решил не подниматься в свой кабинет, а прочитать их сейчас.
  
  Первое письмо было от мистера Сандреса, президента компании, которая предоставляла мне услуги по стирке вещей. Он писал, что я пользуюсь их услугами уже 20 лет. Поэтому он рад назвать меня своим почетным клиентом, а также надеется и дальше продолжить наше сотрудничество. Далее он сообщал, что я буду иметь 20%-ю скидку. Что же, это приятно. Не поленился человек и лично написал письмо, а ведь мог и проигнорировать. Надо будет написать ответ с благодарностью.
  
  Второе письмо было в чистом конверте без всяких штампов. Я вскрыл и прочитал его. Писала Елизавета фон Стронг. Она просила меня явиться в главное управление службы безопасности. На допрос, который состоится сегодня в 8 часов вечера. Другой информации в письме не было. Что за глупые шутки? Я еще раз внимательно перечитал текст.
  
  Так, началось. Это мне совсем не нравится, может пора паковать чемодан? Прощайте мистер Сандрес, к сожалению, я не смогу больше воспользоваться услугами вашей компании. Хотя может не надо так категорично решать? Если бы у службы безопасности были реальные претензии, то мне бы уже ломала дверь штурмовая бригада. И естественно, писем никто бы не писал. Мда... Ладно. Нет смысла дергаться, пока. Схожу, поговорю.
  
  Надо было как-то вернуть себе утраченное настроение и я решил принять горячую ванну. Спустя некоторое время я уже нежился в прозрачной чистой воде, нырял и пускал пузыри. Горячая вода меня разморила и я стал мечтать о том, что когда-то у меня будет свой зимний сад с большим бассейном, таким как у королевы. Мысли плавно перетекли на ее величество, я вдруг представил, как она полностью обнаженная лежит в шезлонге у самого края бассейна, а в бассейне плаваю я, тоже полностью голый... Стоп, стоп, я же собрался принять просто ванну или что..?
  
  Еще спустя час я полностью разомлевший от горячей воды, одел махровый халат, поднялся к себе в спальню и бухнулся без сил на кровать. Можно поспать. У меня еще куча свободного времени, если бы не этот чертов допрос, свободного времени было бы аж до следующего четверга. В четверг у меня будет очередной патруль.
  
  Без десяти минут восемь я был возле проходной главного управления службы безопасности. Оно располагалось в том же комплексе зданий, что и дворец, только вход был другим.
  
  - Александр Флай, мне назначено, - уведомил я дежурного.
  
  Тот с подозрением посмотрел на меня, потом на свои бумаги, и снова на меня, но уже с большим подозрением. Что-то это мне не нравится, подумал я.
  
  - Вас уже ожидают, секундочку, сейчас вас проводят.
  
  Ко мне подошло сразу аж четыре здоровенных мордоворота, а от шлемов с гребнями они казались еще выше и здоровей.
  
  - Прошу следовать за мной, мистер Флай, - сказал одни из них, видимо, главный.
  
  Нет, мне определенно это не нравится. Может сказать, что я забыл расплатиться с извозчиком, выйти на улицу и дать деру, пусть попробуют догнать! Хотя еще рано паниковать, успокойся и улыбайся, посоветовал я себе. Я действительно улыбнулся главному и сделал приглашающий жест рукой.
  
  Мы так и пошли, два воина впереди меня, два воина позади. Почетный, мать его, эскорт! Я шел и улыбался, но уже одними губами. Перед какой-то дверью мы остановились, главный вояка открыл ее и сделал приглашающий жест, точно такой, как до это делал я и точно также улыбнулся. Эта сволочь меня передразнивает?
  
  Я зашел внутрь и дверь за мной захлопнулась, раздался звук задвигаемого засова. Впереди меня была узкая комната, скорее всего даже камера. Белые стены, окно с решеткой, тоже покрашенной в белый цвет, небольшой продолговатый стол возле стены. Два стула, одни возле стены, другой напротив через стол.
  
  На подоконнике сидела и курила Елизавета фон Стронг. Она была босиком. На ней было ее любимое короткое платье. Одна нога Елизаветы было поднята на подоконник, а вторая свисала в низ. Я очень хорошо разглядел черные кружевные трусики под платьем. Елизавета совершенно не пряталась, как будто это было абсолютно естественно. Она молча затянулась и показала мне сигарой на стул.
  
  Я также молча сел на тот, который был возле стены. Некоторое время я сидел и смотрел на Елизавету и ее трусы, а она курила и бесстрастно смотрела на меня. Что это все значит? Наконец она спрыгнула с подоконника и приблизилась ко мне. Наклонилась, посмотрела мне в глаза, абсолютно ничего не выражающим взглядом и сказала:
  
  - Ну рассказывай.
  - Что?
  - Все рассказывай, - негромко сказала Елизавета и выдохнула мне в лицо струю дыма.
  
  Меня уже давно отпустил мандраж, еще перед дверью в эту камеры. Потихоньку начало появляться раздражение, что за странные игры? Чем эти люди тут занимаются?
  
  - Да расслабься, - внезапно сказала Елизавета совершенно другим веселым тоном и звонко рассмеялась: - Это шутка, видел бы ты свое лицо, как у маленького перепуганного котенка.
  
  Врет, подумал я, ничего на моем лице, такого не было, врет и голову морочит, а еще и трусы зачем-то показала.
  
  - Что шутка? Допрос это шутка? - я старался говорить обычным тоном без всякого нажима.
  - Нет, допрос это серьезно, будем допрашивать типа которого ты вчера поймал.
  - А почему я? Зачем я вообще вам нужен?
  - А он тебя знает и рассказал о тебе много интересных вещей.
  - Что?!
  
  Так, Александр, спокойно она еще продолжает морочить тебе голову.
  
  - А можно по порядку, кто он вообще, откуда меня знает и что такого интересного рассказал?
  - Зовут его Ингил Варкс, он темный маг и состоит в секте темных магов.
  
  Заслышав эти ее слова, я поморщился, вот ведь кретины, из-за таких мудаков потом в приличном обществе стыдно рассказывать что ты темный маг.
  
  - И чего эти темные маги добиваются? - продолжал я спрашивать нейтральным тоном.
  - Бессмертия.
  
  Я замолчал. И молчал секунды три или четыре.
  
  - И как они хотят его получить?
  - А у них очень простой план, они призывают Царя Мертвых и он им дарует бессмертие.
  - Ну да, действительно, звучит просто, - согласился я.
  
  Я еще немного помолчал собираясь с мыслями. Таких двинутых на бессмертии как я, оказывается много, целая секта. Мда... а я думал что это я такой уникальный и ценю человеческую жизнь. Хотя, эти маги ее не ценят, разве только что свою.
  
  - А это костяное чучело, которое было вчера, это и есть их Царь Мертвых? - спросил я.
  - Нет, это один из его предвестников.
  - Хорошо, а меня откуда они знают, и что такого они там про меня говорят?
  
  Елизавета улыбнулась, снова вскочила на подоконник, но ноги уже не расставляла, наоборот скрестила лодыжки и поправила платье, расправив его дальше на коленки. Затянулась сигарой, не спеша выдохнула дым.
  
  - А давайте просим об этом нашего подозреваемого, - предложила она и позвонила в магический колокольчик.
  
  Он издал мелодичный звук и мы стали ждать. Демон всех забери, я вообще не контролирую ситуацию, что же тут происходит, мрачно думал я. Ждали мы не долго, дверь камеры открылась и в нее вошел Ингил Варкс. Дверь тут же закрылась.
  
  Темный маг не выглядел так уверенно как вчера, взгляд у него был, как у затравленного зверя. Сам задержанный был весь взъерошен и напуган. Ого, быстро они его обработали, одна ночь и на него смотреть жалко. Даже не хочу знать, как они этого добились. Сначала Ингил посмотрел на меня, потом перевел взгляд на начальницу тайной службы.
  
  - Да, это он, - сказал маг хриплым уставшим голосом.
  
  Да что он то?! Этот дурацкий цирк все еще продолжается! Ингил снова посмотрел на меня и его взгляд вдруг наполнился отчаянной решимостью. Он начал говорить, мрачно произнося слова:
  
  - Ты силен, Темный Властелин. Очень силен. Да, я могу видеть твою истинную силу. Ты сокрушил Варбаха и уничтожил Велиска. Но вся твоя сила ничто, перед тем Кто придет вслед за тобой. Он развеет тебя в прах. Ты лишь жалкая Его тень, пыль под Его ногами!
  
  И замолчал. В комнате настала зловещая тишина. Или это она мне показалось зловещей. Елизавета наверняка сидит и улыбается тому дурацкому шоу, не подавая виду. Начальница службы безопасности выждала театральную паузу и позвонила в свой колокольчик. Дверь открылась, и дежурившие за ней вояки увели темного мага.
  
  Что это еще за дурацкое прозвище Темный Властелин? Темный Властелин так могут называть какого-то римского легионера, коренного уроженца Ефиопии. Оно решительно мне не подходит! А еще, то что я видел сейчас, мало похоже на допрос. И если кого-то допрашивают, так это только меня, мрачно подумал я. Но все же спросил Елизавету нормальным голосом.
  
  - А кто, там должен прийти за мной?
  - Наверное царь Мертвых, - нейтрально сказала Елизавета, но я уже был точно уверен, что это ее дико забавляет.
  - А кто такие эти Варбах и Велиск.
  - Ну это же очевидно, Александр. Велиск это ваш ночной гость. Варбах это костяной лорд, которого вы вчера сокрушили. Или наоборот, - она все же улыбнулась.
  
  Я немного помолчал и потом решил как-то расставить точки над i.
  
  - Сокрушил Варбаха не я, вернее не только я. Там была Алиссия фон Брейн, боевой маг высшего ранга. Джон Блэк, десятник Бессмертного Батальона. Непосредственно сами бойцы из этого батальона и куча городской стражи.
  - Вы что, оправдываетесь, Александр? - Елизавета удивленно подняла одну бровь вверх.
  
  Я замолчал, вздохнул, встал со своего места, обошел стол, подошел к Елизавете, которая продолжала сидеть на подоконнике. Посмотрел ей прямо в глаза и сказал:
  
  - Я думаю, что этот тип морочит вам голову.
  
  Она спокойно выдержала мой взгляд и серьезно ответила:
  
  - Я тоже так думаю, но мне было интересно посмотреть на вашу реакцию. Кстати, вы можете быть свободны.
  
  Я шел по коридору в полном одиночестве и напряженно думал. Пора или не пора собирать чемоданы? Этот тип может насочинять сказок. Что я у них самый главный и всегда на завтрак пью кровь младенцев, а они меня обычно отговаривают. А Елизавета возьмет, да и поверит ему. Почему поверит? Так люди часто верят в то, что хотят или им выгодно.
  
  
  Глава XXXVI. Свидание.
  
  Я вышел на улицу из здания главного управления и встретил Маргариту фон Пауа. Она как раз заходила. Я непроизвольно ей улыбнулся и она улыбнулась мне в ответ. Может от того, что я долго уже не делал свои упражнения, а может и по другой причине, она показалась мне очень привлекательной. Мне даже захотелось подойти и обнять ее. Я приблизился и поздоровался:
  
  - Добрый вечер, Маргарита.
  - И вам добрый вечер, Александр.
  - Александр? Хм, а почему на вы? - поинтересовался я.
  - Дайте подумать, наверное потому, что вы забыли нашу встречу.
  - Я не забывал.
  - Но все ваши действия говорят об обратном.
  - Какие действия? Я ничего не делал.
  - Вот именно, Александр, вы абсолютно ничего не делали. Вы даже не попытались меня найти.
  - Я хотел, но не знал как.
  - Серьезно? Если честно, то вы меня обидели. После того, что было, я рассчитывала что мы еще хоть раз встретимся.
  - Мне жаль, я бы хотел как-то исправить ситуацию.
  - Если вам действительно жаль, и это не пустые слова, то я могу вам подсказать, как вы можете получить мое прощение.
  - Это не пустые слова, я внимательно слушаю.
  - Что ж, ужин при свечах и подарок помогут вам загладить вашу вину.
  - Ужин и подарок, я за, но я сто лет нигде не был, и не представляю куда сейчас можно пойти с девушкой, - соврал я.
  
  Я вообще никогда не ходил, ни сейчас, ни условных сто лет назад.
  
  - Что ж, все приходится брать в свои руки. "Тенистый сад", это очень хорошее заведение, приходите туда завтра в восемь часов вечера. И если вы не придете, то я вас пойму.
  - Я обязательно там буду. А подарок?
  - С этим еще проще, зайдите в ювелирную лавку "Небо в алмазах" и попросите сережки, которыми интересовалась Маргарита фон Пауа. И учтите, они стоят дорого. Извинение должно быть искренними.
  - Договорились.
  
  На следующий день я стоял в ювелирной лавке и рассматривал сережки. Они действительно стоили очень дорого. Тут Маргарита была права. Легко сказать что мне жаль, но как измерить уровень сожаления, да очень просто, деньги могут быть хорошим показателем. Это ведь одновременно ресурс и потраченное время-усилие на их заработок. Все правильно и я готов платить. Смущало меня нечто другое, я не видел причину, почему они были такими дорогими. Ну золото, ну платина, ну веточка драгоценных рубинов, а цена как у древнего гримуара. За что такая наценка, за художественное оформление? Сережки выглядели мило и изящно. Ладно, возможно это того стоит.
  
  - Ну что скажите? - поинтересовался ювелир.
  - Мне нравится, я беру.
  
  В восемь вечера я стоял возле ресторана и ждал. Через 20 минут подъехала карета, и из нее вышла Маргарита фон Пауа. Она была ослепительно красива в своей элегантном вечернем платье, что очень хорошо шло к ее огненным волосам.
  
  - Здравствуйте, Александр.
  - Добрый вечер, Маргарита.
  - А почему вы ждете меня здесь и не заходите?
  - А что так можно было? - удивился я.
  - Конечно можно, я еще вчера заказала столик, - рассмеялась Маргарита.
  
  Мы зашли внутрь и нас сразу же провели за столик, официант, молодой улыбчивый парень, принес вино и прожаренное мясо с каким-то дивным салатом. Он зажег нам свечи и открыл бутылку. После чего удалился.
  
  - Скажите Александр, вы были когда-нибудь на свидании?
  - Нет.
  - Я так и думала, - улыбнулась Маргарита. - Но это нормально, в вашем возрасте у вас еще все впереди.
  
  Да, но это я выгляжу так, а на самом деле мне уже 42, подумал я.
  
  - Не будьте таким напряженным, это место и свидания придуманы, для того что бы хорошо проводить время, - Маргарита была в хорошем настроении.
  - Я постараюсь, - я улыбнулся ей в ответ: - вот, держите, это подарок.
  
  Я протянул ей маленькую коробочку с серьгами.
  
  - Какая прелесть! - восхищенно зашептала Маргарита и приложила сережки к своим ушкам.
  
  Ее восхищение было для меня приятным.
  
  - Вам очень идет, - я сказал чистую правду.
  - Котенок, ты полностью прощен, я тебя даже за это поцелую, потом, - Маргарита кокетливо стрельнула глазками.
  
  Мы пили вино, ели мясо, потом десерт, какое-то чудное мороженное. Потом официант принес мне пепельницу и сигареты с хорошим табаком. У меня был не хуже, но я почему-то решил не брать на свидание курительную трубку. Хорошее настроение Маргариты передалось мне. Мне было очень приятно видеть, как она радуется нашей встрече.
  
  После окончания мы вышли из ресторана, она чмокнула меня в губы и прошептала на ушко:
  
  - Найди меня еще раз.
  
  И уехала в своей карете, растворившись в ночи. Конечно я хотел большего, например поехать ко мне или к ней. Но у нас была честная договоренность, я исправляю ситуацию. А если хочу большего, то надо найти ее еще раз. Настроение было приподнятое и благодушное, может это от вина, а может от улыбок Маргариты. Это было мое первое свидание за всю мою жизнь.
  
  
  Глава XXXVII. Похищение.
  
  На следующий день я пил чай и улыбался, хорошее настроение сохранилось со вчерашнего вечера. И тут в окно влетел камень, стекло он конечно не разбил, но в мое хорошее настроение сразу пропало. Я активировал Магическое Зрение и внимательно осмотрел все окрестности.
  
  Один человек быстро уходил от моего дома, он вероятно бросил камень, еще один был на чердаке через два здания на противоположной улице, еще парочка сидел в кафе неподалеку. Остальные люди у меня подозрения не вызвали. Я вышел из дома и подобрал камень, он был завернут в записку:
  
  "Твоя женщина у нас, если хочешь увидеть ее живой, приходи через полчаса на перекресток Садовой и Ремесленной улиц.
  P.S. Если кому-нибудь скажешь, распрощаешься с ней навсегда."
  
  Настроение стремительно приближалось к абсолютному нулю. Моя женщина, это Маргарита фон Пауа? Кто-то захватил сильного мага, работающего в службе безопасности и шантажирует меня. Некстати я вспомнил вопрос Алиссии фон Брейн, смогу ли я отдать жизнь за другого человека. Так спокойно, пока никто не собирается умирать ни за себя ни за других. Я просто приду и посмотрю или поговорю. Ведь похитители чего-то хотят?
  
  Стал думать что брать, а ничего не надо, разве только тревожный перстень. Посидел еще немножко. Быстро написал письмо, в котором кратко обрисовал ситуацию и приметы парочки в кафе и наблюдателя на крыше. Положил его на стол, если что случится, его потом найдут. Обулся и вышел из дома.
  
  Проходя мимо кафе, чувствовал спиной взгляды наблюдателей. Ничего, вам еще достанется, мысленно пообещал им. На перекрестке меня ждала карета. Какой-то тип в темный круглых очках и накладных усах приветливо помахал мне рукой и пригласил в карету, в карете меня ждал еще один тип в очках, но без усов. Мы сразу поехали.
  
  - Я очень рад, что вы вняли голосу разума, метр Александр, и пришли сюда один, - сказал, улыбаясь тип с накладными усами.
  
  Голосу разума, это он так меня идиотом обозвал?
  
  - Кто вы и что вам нужно? - задал я ему вопрос.
  - Мы все объясним на месте, но прежде чем мы туда поедем, позвольте вас обыскать.
  - У меня с собой ничего нет.
  - Мы это сейчас проверим.
  
  Второй тип начал водить по мне руками, не касаясь, в 1 сантиметре от тела.
  
  - Перстень, - сообщил он усатому.
  - Ай, как не хорошо обманывать, отдайте мне его, - сказал усатый.
  
  Я снял перстень и показал его усатому, держа двумя пальцами.
  
  - А теперь объясните, почему я должен выполнять ваши требования или я активирую эту штуку.
  - У нас ваша женщина и мы можем ее убить.
  - Какая женщина?
  
  Возникала небольшая пауза. Потом усатый поинтересовался:
  
  - А у вас их несколько?
  
  Я проигнорировал вопрос, продолжил разглядывать свое отражение в очках усатого.
  
  - У нас Маргарита фон Пауа.
  - Вы отвезете меня к ней?
  - Да, если вы выполните наши требования.
  
  Я протянул перстень. На, подавись это тебе не поможет, подумал я. Незнакомец сразу выкинул его в окно.
  
  - А теперь вы должны надеть эти наручники.
  
  Он мне протянул специальные наручники для магов, в них было вплавлено заклятие, которое мутило ауру человека и мешало ему колдовать. Я молча их одел.
  
  - Очень хорошо, - сказал усатый и слегка расслабился: - А теперь наденьте этот мешок на голову.
  
  Мешок был абсолютно свето-непроницаемым, а наручники мутили ауру. Но мне было начхать, не так сильно они мне мешали. Пассивные заклятия и слабонасыщенные я мог использовать без особых проблем. Я активировал Магическое Зрение и стал запоминать маршрут. Час мы ездили кругами. Потом остановились во дворе большого особняка. Там нас уже ждали, меня под руки выволокли из кареты и повели в сторону подвала. Перед ступеньками один из сопровождающих, меня толкнул. Я сделав вид, что ничего не вижу, смачно по ним скатился и растянулся внизу.
  
  - Осторожно тут ступеньки, - предупредил этот юморист после моего падения.
  
  Я четко видел как аура усатого вспыхнула недовольством. Ага, тут тщательно спланированная операция, а из-за какого-то дебила, цель этой операции может сломать себе шею. Но усатый промолчал.
  
  Меня подняли за руки и поволокли дальше, усадили на стул и только тогда сняли мешок. Глаза ослепил яркий свет.
  
  - Вот мы и на месте, метр Александр, - произнес усатый.
  - Хорошо, тогда я жду ваших объяснений, - прокомментировал я.
  
  В качестве объяснений, подошел недавний юморист и выдал мне пару затрещин, да так что я чуть не свалился со стула.
  
  - Это лишнее, - попенял ему усатый, - правда метр Александр?
  - Ага лишнее, - согласился я с ним и сплюнул кровь на ботинок юмориста, жаль не попал.
  
  Тот перестал улыбаться и нахмурился, но бить меня по новой не стал.
  
  - Мы совершенно точно знаем, что вы причастны к созданию Бессмертного Батальона. Нам нужна полная информация о нем. Документация, техпроцесс создания бойцов, описание методик обучения. Нам нужно все.
  
  Ага разогнались, да и какой там, в жопу, техпроцесс, я просто щелкаю пальцами и мертвые встают.
  
  - Прежде, чем я начну вам что-то объяснять, я хочу увидеть Маргариту.
  - Вы думаете мы вас обманываем и устраиваем шоу на ровном месте? - спросил усатый.
  - Все, что я вижу перед собой, это кучку клоунов с накладными усами, которые в качестве доказательства кинули камень в мое окно.
  
  После этой фразы, юморист угрожающе двинулся в мою строну с очевидным желанием дать еще пару затрещин. Я легко поднялся ему на встречу и скованными руками дал ему прямо по голове. Он как-то вообще не ожидал, что я буду сопротивляться. От моего удара этот недоделанный свалился на задницу и завозил руками по грязному полу. Со злости я добавил ему еще и ногой. Снова по голове. Он потерял сознание.
  
  Остальные похитители мгновенно вытащили свои волшебные палочки и направили их в мою сторону. Но стрелять не стали, наверное думали как сильно нужна им документация.
  
  - Метр Александр, прошу вас, давайте без глупостей, - прорычал усатый.
  - Хорошо, покажите мне мою женщину.
  
  Эти типы вывели меня из подвала и повели по дому. Завели меня в большую комнату с решеткой на окнах. Там на кровати, поджав под себя ноги, сидела Маргарита. На ее руках были наручники, похожие на мои, но они были застегнуты сзади. Вчерашнее платье на ней было разодрано, я мог даже видеть краешек ее соска, на ее губе была большая ссадина. Вот суки! Она с тоской посмотрела на меня и мои наручники.
  
  Я молча подошел и обнял ее, опустивши свои руки ей через голову.
  
  - Все будет хорошо, - шепнул ей на ушко.
  
  После чего кратким усилием разорвал свои наручники и сотворил мощную Вспышку Тьмы. Только в последний момент я сдержался и в этом доме сдохли все крысы, мыши и тараканы, люди попадали без сознания, никто из них не успел поставить щит.
  
  
  Глава XXXVIII. Признание.
  
  Я обыскал усатого и нашел ключ от наручников. Освободил Маргариту. Первым делом она стала растирать затекшие кисти.
  
  - Ну и гадость, эти наручники, - она недовольно поморщилась.
  
  Вторым делом она стала поправлять свое платье, стараясь придать ему более приличный вид. Третьим делом она стала расчесывать руками свои огненно-рыжие волосы.
  
  - Что с ними? - она кивнула на неподвижные тела.
  - Они без сознания, но если им не оказать помощь, то это может для них плохо закончиться.
  - Ничего, пусть лежат, - мрачно сказала Маргарита.
  
  После того, как она привела себя в относительный порядок, она соединила пальцы рук перед собой и сконцентрировалась.
  
  - Не волнуйся котенок, сейчас я сама о всем позабочусь, - сказала она мне и стала творить заклятие.
  
  Я и до этого не волновался. Магическим Зрением я наблюдал как она формирует в своей ауре, между ладоней, структуру заклятия. Через одну минуту она наполнила его энергией и активировала.
  
  - Скоро здесь будет наша тревожная бригада и этих типов повяжут, - пояснила она мне.
  - А кто они вообще такие? - поинтересовался я.
  - Тимерийская разведка. Совсем обнаглели, действуют как у себя дома, ну ничего, этим крылышки теперь подрежут.
  
  Она встала с кровати, прошлась по комнате, остановившись возле тела усатого. Глядя на него прищурилась.
  
  - Хотя этого могут и отпустить, он из посольства и наверняка имеет дипломатическую неприкосновенность.
  
  После этих слов, она со всего размаха пнула его в лицо, сломав ему нос.
  
  - Это на память, - зло пояснила Маргарита.
  
  Она посмотрела внимательно на меня, вздохнула и серьезно сказала:
  
  - Александр, у меня есть очень неприятный разговор для вас.
  
  Вот сейчас я слегка напрягся.
  
  - Что за разговор?
  
  Она еще раз вздохнула и продолжила.
  
  - Это так мило, что вы сломя голову примчались сюда и... - она слегка запнулась оглядывая неподвижные тела: - ...добились все же какого-то результата.
  
  При этих ее словах я нахмурился, что значит "какого-то результата"? Да я даже пальцами не щелкал, а все враги лежат поверженные! Что это можно было сделать лучше?
  
  - Но это безрассудно и бессмысленно, - говорила дальше Маргарита.
  
  Безрассудно? Согласен. Но бессмысленно?
  
  - Почему бессмысленно? - переспросил я ее.
  
  В ответ она печально посмотрела мне в глаза.
  
  - Видите ли я ввела вас в большое заблуждение. Вы думаете, что между нами есть романтические чувства. Но это не так.
  
  Я почувствовал, как мое внутренне напряжение стало расти.
  
  - А как понимать, тогда нашу встречу во дворце и наше свидание? - спросил я пересохшими губами.
  - Ох, котенок, мне так жаль, но я сделала это по просьбе Елизаветы фон Стронг.
  - Что? - я немного растерялся, - зачем Елизавета фон Стронг приказала это сделать?
  - Не приказала, а попросила, - слегка обиделась на меня Маргарита.
  - ээ.. ладно, так зачем ей это нужно?
  
  Маргарита некоторое время молчала собираясь с мыслями.
  
  - Она хочет иметь рычаги управления тобой.
  - Какие рычаги? - я начал нещадно тупить.
  - Такие. Например, я легко могу ввести тебя в денежные траты, а она бы тебе помогла и оказала финансовую поддержку. Опа и ты уже ей должен.
  
  И после небольшой паузы продолжила:
  
  - Есть еще такой вариант, ты думаешь над важным решением, а я тебе подсказываю вариант, который нужен Елизавете. Ты бы ведь стал прислушиваться к человеку, которому сильно симпатизируешь?
  - Возможно, - мрачно кивнул я.
  - Или в крайнем случае, можно было бы сделать фокус, подобный этому, - она кивнула на тела похитителей, - служба безопасности сделала бы вид, что меня похитили, а тебя бы этим шантажировали.
  
  Я стоял совершенно мрачный, мне было неприятно это все слушать.
  
  - Хорошо, с Елизаветой мы разобрались, а зачем тебе это надо?
  - Прости меня, котенок, я нехорошая женщина, - Маргарита наморщила свой носик. - Я увидела как на тебя смотрит Алиссия фон Брейн и захотела отобрать у нее новую игрушку.
  
  Тут я опять растерялся. Алиссия фон Брейн на меня как-то по особенному смотрела? И вообще, что еще за разговор об игрушках?
  
  - А почему, сейчас ты решила мне все рассказать?
  - Вначале, мне казалось это все веселым и забавным. Ровно до того момента, когда я увидела тебя, входящим в эту комнату. В наручниках и с разбитым лицом.
  
  Мы замолчали.
  
  - А эта встреча во дворце, тоже была не случайной.., - начал я несмело.
  - Да, я все подстроила, сделала вид что, перебрала шампанским, подкараулила тебя в коридоре и там же тебя трахнула.
  
  Она решительно выдохнула:
  
  - А как еще прикажите соблазнять книжного задрота, который возможно никогда не видел женщин и не знает как за ними ухаживать?
  
  Я почувствовал что мои щеки, и уши начинают краснеть. Почему это я женщин никогда не видел? Все я видел! Но вот из-за того, что я чувствовал себя мачоменом тогда, мне было стыдно.
  
  - И ты... полностью притворялась?
  
  После этого моего вопроса Маргарита начала улыбаться.
  
  - Послушай котенок, если бы мне не нравилось то, чем я занимаюсь, я бы этим не занималась. И тем более настоящая актриса должна по-настоящему чувствовать то, что она изображает.
  
  Так она оказывается актриса, вяло подумал я. Я немного помолчал, потом подошел и обнял ее. Она не ожидала от меня такой реакции и растерялась.
  
  - Котенок, а ты точно все понял, что я тебе тут объясняла?
  - Понял, я все понял.
  
  Когда я ее обнимал, мое сердце легонько щемило, но гораздо меньше чем тогда, когда я обнимал Костяного Лорда.
  
  - До встречи, как-нибудь, может быть... - шепнул я ей и пошел на выход.
  - Подожди, сейчас здесь будет штурмовая бригада, - сказала мне вслед Маргарита.
  
  Я помахал ей рукой.
  
  - Думаю, вы тут и без меня разберетесь, - сказал я и вышел на летнюю улицу, залитую солнечным светом.
  
  
  Глава IXL. Библиотека.
  
  Я пришел домой, принял душ, хмуро посмотрел в зеркало. С лицом надо что-то делать. Я стал создавать ману жизни из маны смерти, с потерями двенадцать к одному. Это было не единственное ограничение. Получать энергию света для меня тяжело, я очень устаю, не физически, а магически. Но тем не менее, синяки под глазами пропали, припухлости на губах стали уменьшаться, а ссадины тускнеть. Через 20 минут я был как огурчик.
  
  Я поджарил себе тонкие ломти бекона с яичницей, на сладкое сделал творог с медом. После обеда я понял, что мое сердце больше не болит. Видать, оно болело вовсе не из-за душевных переживаний, а из-за того, что я выдал гораздо меньшую мощность, чем хотел изначально при активации Вспышки Тьмы.
  
  После этого дурацкого похищения не хотелось сидеть дома. Но и идти было некуда. Хотя нет. Я давно собирался в дворцовую библиотеку. Думаю, что я заслужил полное право на визит туда. Достал чистый комплект одежды, у меня в шкафу дюжина одинаковых черных шелковых шаровар, и еще 12 черных, приятных на ощуп рубашек, с неброской красной вышивкой на рукавах и воротнике. Купил я все сразу и до сих пор этому рад.
  
  Через полчаса я уже входил в здание библиотеки. Это было отдельное четырехэтажное здание, со стеклянной крышей. В центре которого был просторный холл на всю высоту, вокруг него возвышались этажи с залами. В центре холла стоял огромный дуб, который, очевидно, символизировал собой древо знаний.
  
  Под дубом сидела девушка-библиотекарь, миленькая, несмотря даже на ее большие, круглые очки и волосы стянутые в тугой узел. Она читала толстую книгу. Ну и правильно, что еще делать в почти пустой библиотеке.
  
  - Добрый день, меня зовут, Александр Флай и я бы хотел оформить библиотечный абонемент с полным доступом.
  - Добрый, полный доступ только с разрешения службы безопасности, - ответила она мне приятным голосом.
  
  Я молча протянул ей жетон тайного советника. Она недоверчиво пострела на него.
  
  - Это точно ваш?
  
  На что я также молча активировал его и он легонько засветился в моих руках.
  
  - Хорошо, - согласилась девушка, но в глазах ее осталось недоверие.
  
  Она взяла учетную книжечку и стала ее заполнять, быстрым красивым почерком.
  
  - Так, Александр Флай, а сколько вам лет?
  
  Этот вопрос меня удивил. С какого времени в библиотеке интересуются возрастом посетителей?
  
  - Зачем вы этим интересуетесь? - задал я ей встречный вопрос.
  
  В ответ она бросила долгий и внимательный взгляд.
  
  - Полный допуск выдается только совершеннолетним.
  
  Я снова продемонстрировал ей жетон тайного советника.
  
  - Вы думаете, эту штуки сейчас выдают несовершеннолетним?
  - А можно мне посмотреть ее поближе? - попросила девушка.
  
  Жетон советника категорически не рекомендуется давать посторонним людям в руки. Даже если бы меня просила об этом начальница службы безопасности я имел полное право отказать. Но я полностью проигнорировал эту рекомендацию и протянул жетон. Девушка тут же взяла его и стала внимательно осматривать. Попыталась его активировать. Безуспешно.
  
  - Хорошо, - она вернула жетон, хотя так и не пришла к выводу о его подлинности.
  
  Заполнив абонементную карточку, библиотекарша снова посмотрела на меня и серьезно сказала:
  
  - У нас тут строгие правила, в библиотеке нельзя шуметь и кушать. Если вы проголодались, то можете пойти в кафе напротив.
  
  Я как бы вообще не собирался ни шуметь, ни устраивать тут званые обеды. Но эта ее фраза меня зацепила. Наверное я еще не отошел от сегодняшнего стресса.
  
  - Я могу петь?
  - Конечно нет, - девушка даже сделала глубокий вдох от возмущения.
  - А если я буду петь тихо?
  - Все равно нельзя.
  - Если я буду петь шепотом?
  
  В качестве демонстрации, я шепотом запел колыбельную песню. Она стала смотреть на меня круглыми глазами.
  
  - Конечно нет, - ответила она мне тоже почему-то шепотом, - вы можете мешать другим людям.
  - А если в зале не будет других людей?
  - Не морочьте мне голову, - девушка начала потихоньку злиться, - идите уже.
  
  Я развернулся на 180 градусов, а потом повернулся обратно, но уже с маленькой карамелькой в руке.
  
  - Если я буду есть конфету, это будет считаться нарушением?
  
  И пока она смотрела на карамельку и соображала, я развернул бумажку и кинул конфету себе в рот. После чего начал ее грызть. Мне было интересно что она сделает теперь, побежит вызывать охрану?
  
  Она молча протянула мне руку и легонько вздохнув, строго произнесла:
  
  - Отдайте мне бумажку, здесь нельзя мусорить. Доедайте конфету, а после этого идите в зал.
  
  Я протянул ей бумажку и стал усиленно жевать конфету. Девушка мрачно смотрела на меня. Я догрыз и проглотил остатки, после чего открыл рот и показал что конфеты уже нет. Она сразу же отвела взгляд в сторону.
  
  - Идите уже, у меня много работы, а вы меня отвлекаете.
  
  Я развернулся и пошел в зал с каталогами.
  
  - Книжки с похабными картинками в каталоге на букву "С", - отчетливо сказала она мне вдогонку.
  
  Я замер на полушаге, может действительно глянуть. Хотя нет, не сегодня, сегодня меня интересует только магия, сказал я сам себе и пошел дальше.
  
  Каталог был огромный. Я поставил себе цель дойти до середины буквы "А". Читал название с кратким описанием, если было интересно выписывал на лист бумаги. По мере того, как список рос, я зачеркивал менее интересные. После того, как я составлю список, я попрошу девушку-библиотекаря принести эти книги. Быстро ознакомлюсь с ними. Если книги мне подойдут, то закажу их на дом.
  
  По результата выборки я заказал 12 книг, еще 10 решил оставить на второй заход, 2 книги мне не разрешили забрать, они были в единственном экземпляре. Все это время мои мозги были заняты, к вечеру я стал потихоньку отходить от сегодняшних событий.
  
  
  Глава XL. Первый ранг.
  
  По возвращении домой, я заглянул в почтовый ящик проверить вечернюю корреспонденцию. В ящике лежало два письма. В первом говорилось, что меня хотят видеть завтра утром в гильдии алхимиков, на малом совете. Раньше я никогда таких писем не получал и мне стало интересно, что такое там случилось.
  
  Второе было более привычное, меня вызывали в главное управление службы безопасности на шесть часов вечера. Я внимательно перечитал приглашение, слово "допрос" нигде не фигурировало. Ну и ладно, уже хоть какой-то прогресс. Есть мне не хотелось, я принял душ и пошел спать. Завтра предстоял хлопотный день.
  
  Снилась мне какая-то хрень. Во сне неизвестные люди издевались над Маргаритой, били ее по лицу и разрывали ей платья, хватали за волосы, наматывали их на кулак. Я был бессилен помочь, так как сидел привязанный к стулу в наручниках, которые полностью подавляли магию. Негодяи смеялись и заставляли меня смотреть. Проснулся я рано утром в холодном поту и уже больше не захотел спать. В пень это, не сон, а мучение.
  
  Побрился, перекусил и стал собираться в гильдию. В девять часов утра я уже входил в малый зал совета. Скоро там собралось 16 человек. Некоторых я знал, здесь были гильдмастер, казначей и хранитель традиций. Остальные были заслуженными мастерами алхимии или просто люди принимающие активное участие в жизни гильдии.
  
  - Ну что, начнем, - начал гильдмастер и ударил молоточком в маленький гонг: - сегодня у нас есть хорошие новости, со складов гильдии были полностью забраны все эликсиры ночного зрения. Какая-то светлая голова среди военных чинов сообразила, что он может помочь нашей армии.
  
  При этих словах я незаметно улыбнулся. Я знал эту голову, а иногда и расчесывал.
  
  - Так как основным изготовителем был метр Александр Флай, - гильдмастер кивнул в мою сторону и я вежливо кивнул ему в ответ: - то объемы его продаж превысили необходимый уровень и он может претендовать на звание алхимика первого ранга.
  
  Все одобрительно зашушукались.
  
  - Чтож, в таком случае, пусть метр Александр подаст заявку и я приму у него экзамен, - сказала строгая женщина, уже довольно пожилая, но еще сохранившая свою красоту. Она была самым титулованным алхимиком в нашей гильдии. Сейчас она уже отошла от дел, но занималась проверкой качества продукции и аттестацией молодежи на новые ранги. Относительной молодежи. Передо мной аттестовали дедушку 80-ти лет.
  
  - В этом нет необходимости, - эту реплику подал хранитель традиций: - метр Александр полгода назад разработал новый эликсир Живой и Мертвой воды, который излечивает людей от заразных заболеваний. Тем самым он подтвердил, что достоин первого ранга не только по силе, но и по искусству.
  
  - В таком случае присуждение первого ранга это только формальность, - заключил гильдмастер, - Разрешите мне вас поздравить.
  
  Члены совета стали аплодировать, я улыбался в ответ и кивал головой. Честное слово, не ожидал и мне было очень приятно поздравления людей. Я всегда считал себя замкнутым и иногда меня удивляло хорошее отношение людей на ровном месте.
  
  - Что ж, переходим тогда к следующему вопросу, - продолжил гильдмастер: - так как у нас появился большой потребитель мы хотим увеличить объемы производства, а также увеличить стоимость эликсира, что скажите на это метр Александр?
  
  - С объемами я не вижу проблем, с помощью помощников я могу быстро восстановить запасы на складах. Тем более и другие алхимики захотят самостоятельно наладить производство этого эликсира. А вот с ценой я не уверен.
  
  Я действительно был не уверен, на данный момент я был основным производителем и одновременно главным инициатором его закупок. Это немного попахивало, может это вполне законно, но получалось, что я буду наживаться на армии. В тот момент, когда страна была на грани войны, или немного уже за гранью.
  
  - В любом случае, если мы необоснованно увеличим цену, армия сможет забрать у нас продукцию по ее себестоимости, - сказал я.
  - Ну что вы, что вы, - замахал руками на меня гильдмастер.
  
  А потом стал объяснять свою позицию:
  
  - Мы не собираемся просто так увеличивать цену эликсира. Так как наш заказчик армия, мы внесем некоторые изменения в производство. Например обычную колбу заменим на укрепленную, а также покроем ее специальным составом, удерживающим магию. Таким образом наш эликсир сможет сохраниться на складах десятилетиями и не терять своей эффективности. Будут еще некоторые изменение по мелочи, например, мы заменим родниковую воду на дважды очищенную родниковую воду. С увеличением стоимости ингредиентов естественно возрастет стоимость работы мастера, изготавливающего эликсир. Что скажете, метр Александр?
  
  - Это звучит вполне разумно и я согласен, - ответил я.
  
  Возражать было глупо, тем более надо дать возможность людям немного и подзаработать.
  
  - В таком случае прейдем к следующим вопросам, метр Александр вы можете остаться, если вам интересно.
  
  Я быстро понял намек, поднялся со своего места и сказал:
  
  - К сожалению у меня есть еще дела и я вынужден уйти, а перед уходом, я еще раз хочу поблагодарить всех присутствующих за оказанное мне доверие.
  
  Я легонько поклонился всем присутствующим и быстро ушел. Уф, с одной стороны все прошло гладко, но с другой все это общение с людьми держит меня в каком-то напряжении.
  
  Я лежал в своей ванне после перекуса и размышлял о том, как быстро и в каком количестве я могу изготовить требуемый эликсир. Нужно отказываться от производства в домашней лаборатории. Арендовать зал на день или два в гильдии. Заказывать помощников, можно 5 или 10 человек, они за день будут подготавливать колбы с основой, а ночью приду я и закончу работу. Что ночью, это никого не удивит, что тут странного если для изготовления эликсира нужна темная энергия. И лишних свидетелей не будет. Я за полчаса смогу заполнить растворы нужным заклятием, с моей-то силой и запасом маны. Да я за один вечер, могу сделать огромный склад. Но зачем? Из жадности? Пусть лучше никто не догадывается о моей силе.
  
  Тут я вспомнил колдунов из темной секты. Все же кто-то догадывается и это плохо. В конце-концов эти люди могут серьезно подготовится и взять меня за жопу. А в том, что они этого хотят, я уже не сомневался. Можно вспомнить только одного ночного гостя, чтобы понять, никто со мной шутить не будет.
  
  
  Глава XLI. Совпадения?
  
  Без десяти минут шесть я был у главной проходной службы безопасности. Там меня записали и сказали подниматься на второй этаж, третий кабинет справа. Никто не вызвался меня сопровождать и я спокойно пошел по указанному направлению. Значит в прошлый раз был действительно цирк. Чего на самом деле хотела Елизавета? Да боги с ней, я как-нибудь переживу это мое незнание.
  
  Постучавши в дверь и услышав войдите, вошел. Это был небольшой кабинет, очень похожий на тот где меня допрашивали. Но попросторнее и с двумя окнами, без решеток. Хорошим столом. Над столом висела небольшая картина. На картине был изображен по пояс король Конон Яростный. Он был обнажен, с растрепанными волосами, ниспадающими на могучие плечи. В руках у него был большой двуручный меч. Лезвие меча смотрело вертикально вверх, проходя недалеко от лица Конона. Одна рука красиво согнулась и подчеркивала огромный рельефный бицепс короля, за которым виднелась такая же мускулистая и рельефная грудь.
  
  За столом никого не было, а на подоконнике сидела Елизавета фон Стронг. Я так понимаю, это ее самое любимое место, возможно она и спит на подоконниках, укрывшись пледом. Сейчас она была без своей здоровенной сигары. На Елизавете было облегающее короткое платье, которое подчеркивало красоту ее стройных ног. На которых у нее были босоножки с длинными каблуками шпилькой.
  
  - Добрый вечер Елизавета, - я вежливо поздоровался.
  - И вам добрый вечер, Александр, - сказала она негромко с какой-то скрытой нежностью.
  
  Или мне это почудилось? Когда же мне поставят колонну, подумал я. А то я скоро начну бросаться на все что движется.
  
  - Вызывали? - спросил я ничего не означающим тоном.
  - Да, Александр, у меня есть небольшая просьба к вам. Целый день хожу на каблуках, не могли бы вы помассировать мне ноги? - спросила она тем же приятным голосом.
  
  Что?! Как это понимать? Такие просьбы - это нормально? Допустим, я слышал, что люди, которые работают вместе, могут помассировать друг другу плечи, если они находятся достаточно в дружеских отношениях. Но вот про ноги я точно не слышал. Хотя мне-то какая разница, она попросила, а мне не тяжело сделать, тем более ноги у нее очень красивые.
  
  Я молча приблизился, стал на одно колено, аккуратно расстегнул и снял с нее один босоножек, потом другой. Затем я стал массировать ей ступни, сильно и нежно одновременно. Любуясь про себя их точенной красотой, то какие они маленькие и миленькие. Я нежно растирал ей пятки, потом переходил на пальчики ног, мял и гладил их, сам процесс меня захватил и я начал увлекаться. Массировал ей косточки, сильными мягкими движения растирал ей лодыжки.
  
  Она стала дышать чуть заметно сильнее и я даже услышал негромкий стон слетевший с ее уст. Похоже ей очень нравилось. Время от времени я бросал взгляд немного в верх, но ее коленки были достаточно плотно сжаты и мне не удавалось ни чего рассмотреть. Елизавета издала еще один тихий короткий стон.
  
  - Александр, вы просто волшебник, - тихо и нежно сказала она.
  
  При этом ноги ее немного приоткрылись и я четко и ясно увидел, что трусиков на ней нет. Обалдеть. Она сразу же сдвинула коленки обратно и я больше ничего не успел разглядеть. Некоторое время я пытался добиться такого же результата, нежно растирая ей лодыжки, но она была настороже.
  
  - У вас такое горячее дыхание, Александр, что я чувствую, как по моим ногам бегут мурашки, - сказала она чуть-чуть насмешливее, но по-прежнему нежным и приятным голосом.
  
  - Думаю достаточно, мои ноги полностью отдохнули, я вообще-то вас позвала, что бы кое-что показать, - сказала она после продолжительной паузы.
  - Что именно? - спросил я ее слегка хриплым голосом.
  - Вот смотрите, - сказала Елизавета фон Стронг и легко спрыгнув с подоконника, босиком пробежалась к противоположной стенке.
  
  Там была небольшая шторка, Елизавета ее отдернула и я увидел карту прикрепленную к стене. На ней был изображен Стоунград и прилегающие к нему земли. Карта была утыкана синими флажками на булавках.
  
  - Что это? - спросил я
  - То, что вы предлагали. Флажками отмечены места встречи с ожившими мертвецами. Нам пришлось допросить всех десятников и составить эту карту, кроме того мы каждый день добавляем новые места.
  
  Я подошел ближе и внимательно стал ее рассматривать.
  
  - Согласитесь, получается интересная картинка, - произнесла Елизавета.
  - Да, вы правы, - ответил я ей.
  
  Через некоторое время, после небольшого разговора с начальницей службы безопасности я возвращался к себе домой. Выходя на улицу я снова встретил Маргариту. Я кивнул ей, она улыбнулась и кивнула мне, как старому знакомому. И тут у меня появилась странная мысль. В прошлый раз Елизавета показывала мне трусики, а сейчас еще больше. И каждый раз я встречаю Маргариту, может это не случайно и у них все спланировано?
  
  Я помахал ей рукой привлекая внимание и подошел поближе.
  
  - Добрый вечер Маргарита.
  - Добрый вечер, Александр. Я рада вас видеть в добром здравии и хорошем настроении, - сказала она мне, внимательно разглядывая мое лицо, на котором уже не осталось и следа от побоев.
  - Я тоже вас рад видеть, в прошлый раз я несколько поторопился уйти и теперь слегка сожалею об этом, - начал я как-то витиевато, даже для самого себя.
  
  Я сделал паузу, набрал чуть побольше воздуха в легкие и продолжил:
  
  - Я бы хотел пригласить вас на свидание!
  - Что? - Маргарита несколько растерялась, а потом продолжила, - я думала, что все предельно четко объяснила в прошлый раз.
  - Да, я все понял, но если все это отбросить. Глупые просьбы, нелепые поступки, и начать с нуля. Как будто между нами ничего не было и мы просто хорошие знакомые.
  
  Маргарита начала улыбаться.
  
  - Я вас поняла, Александр, но вынуждена вам отказать.
  - Почему? - задал я вообще-то глупый вопрос.
  - Вы совершенно не мой тип мужчины, мне нравятся другие.
  
  Вот тут мне стало интересно и я продолжил задавать глупые вопросы.
  
  - А какой тип мужчин вам нравится, Маргарита?
  
  Она сделала паузу, немного подумала, а потом стала отвечать.
  
  - Ну что ж. Мы пережили с вами несколько близких моментов и вы заслуживаете моей откровенности. Мне нравятся высокие, стройные парни, с мужественными и уверенными в себе взглядами. Вот например как Артур фон Лист, начальник личной охраны короля, - ответила она мне и улыбнулась.
  - А король Конон?
  - О нет! Это уже перебор, он такой огромный и мускулистый, что гориллы рядом с ним выглядят как подростки. Я люблю обнимать своего мужчину, а не пытаться обнимать скалу!
  - Чтож, спасибо за откровенность, Маргарита, и прошу извинить мня за мою назойливость.
  
  Я уже развернулся уходить, но она меня остановила.
  
  - Стойте, Александр, мне почему-то кажется, что вы не хотели меня куда-либо приглашать.
  
  Тут я почувствовал себя неловко. Она была права.
  
  - Вообще-то да, - сказал я ей, больше не собираясь ей ничего объяснять.
  - Хм, вы меня заинтриговали. Не собирались, но пригласили, - сказала она, и чуть приблизившись стала смотреть еще более пристальней, - я сбита с толку.
  - Гм.. - это уже я попытался что-то сказать и передумал.
  - Хорошо,- улыбнулась она: - пусть это будет вашей тайной. Но если вы хотите с кем-то встретиться, то я могу вам посоветовать Алиссию фон Брейн. Вы как раз в ее вкусе, она любит милых и невинных мальчиков.
  
  Потом сделала паузу и добавила, загадочно улыбаясь:
  
  - Но будьте осторожны, иногда она с ними встречается, а иногда она их бьет.
  
  Вот теперь уже я был сбит с толку, это как?
  
  - До свидания, Александр, - кивнула мне Маргарита и ушла.
  - До свидания, Маргарита, - кивнул я ей.
  
  Я шел к себе домой и думал, что иногда совпадения - это просто совпадения.
  
  
  Глава XLII. Тайная операция.
  
  После вчерашнего разговора с Елизаветой фон Стронг у нас было назначено тайное совещание. Утром. Я шел во дворец, уже приведя себя в порядок и перекусив. Что-то у меня стала очень насыщенная жизнь, думал я. Раньше я мог за два месяца никому пары слов не сказать, а тут я постоянно бегаю, постоянно встречаюсь с людьми. Даже сегодня у меня после утреннего совещания должен быть вечером патруль. А это не перебор? Я вообще-то не так представлял себе работу тайного советника. Думал приду раз в месяц, дам королю пару мудрых советов, заберу свои денежки и свалю домой. Ага, сейчас.
  
  На тайном заседании присутствовали король Конон Яростный, генерал Сабатон, начальница службы безопасности Елизавета фон Стронг, архимаг Флавиус фон Брейн и тайный советник по вопросам темной магии Александр Флай, то есть я. Елизавета показала всем присутствующим свою карту. Тут было чем гордиться, они проделали неплохую работу. Пока все смотрели на карту, я думал о том, что совершенно не знаю как зовут генерала. И вообще, Сабатон - это прозвище или фамилия?
  
  - Итак, что мы имеем? - спросил король.
  - На карте ясно видно, аномалия имеет свой центр, вот здесь, - Елизавета ткнула указкой в середину области заставленной флажками.
  - Отлично и что там находится? - уточнил генерал.
  - Замок и владения барона Фредерика фон Франкинштайна.
  - Кто это? - снова спросил генерал.
  - Это мой двоюродный племянник, - подал голос архимаг Флавиус фон Брейн: - вы считаете, что он замешал в этом?
  - Сейчас мы не можем точно сказать, но мы его подозреваем, - Елизавета в подтверждение своих слов обвела указкой большую территорию заставленную флажками.
  - Так что подымаем всю нашу кавалерию, летим во владения барона и роем там землю под ногами? - предложил генерал.
  - Конечно нет, тут надо действовать тоньше.. - начала объяснять Елизавета.
  - Это был сарказм, - перебил ее генерал.
  
  Генерал и Елизавета, посмотрели друг другу в глаза.
  
  - Спокойнее, вы все правы, - сказал король: - это частные владения, а барон очень богатый и уважаемый человек. Мы не можем действовать без доказательств. Даже если мы найдем формальный повод, который будет соответствовать букве закона, но не будет соответствовать его духу, это нанесет удар по моей репутации. Все остальные люди начнут думать, что я в любой момент могу нарушить права человека. Сейчас такие настроения весьма опасны. Мы находимся в состоянии необъявленной войны и наш враг постоянно ведет пропаганду, что я узурпатор и непрерывно творю произвол.
  
  После того, как он объяснил всем присутствующим политическую подоплеку ситуации, король Конон Яростный дал нам паузу все это осознать, а после попросил Елизавету продолжить.
  
  - Мы тайно зашлем специалиста, которой сможет на месте понять, что там происходит и на основании этого будет действовать дальше. Я уже поговорила с метром Александром и он дал свое согласие.
  
  В подтверждение ее слов я кивнул, мы вчера обговорили этот вопрос. Конечно, это может противоречить моим планам по достижению бессмертия, ведь меня могут банально грохнуть. Но я уже два раза принимал такие решения. А в данном случае риски должны быть минимальны, я ни с кем не должен вступать в смертельные противоборства.
  
  - Хорошо и каким же образом господин Флай туда попадет? - спросил генерал.
  - Для этого я и пригласила на наше заседания архимагистра Флавиуса фон Брейна. Недавно у барона сын закончил магическую школу и скоро будет его день рождения. Многие приглашены, в том числе и архимагистр. Ведь так?
  - Совершенно верно, но я уже стар и не собирался там присутствовать, у меня много родственников и просто знакомых, и если я буду ездить на все торжества, то мне понадобиться 400 или 460 дней в году, - пояснил Флавиус фон Брейн.
  - Но ведь вы вместо себя можете послать свою внучку.
  - Да, могу, если она не против.
  - Мой план прост, мы посылаем на торжество Алиссию фон Брейн и Александра Флая, под видом парочки молодых людей, которые встречаются. И они тайно проводят там расследования.
  
  Все замолчали и стали думать над этим планом, первым нарушил молчания король.
  
  - Это звучит довольно изящно, вы же не против, Флавиус?
  - Если моя внучка даст согласие на эту авантюру, то я не буду возражать. Она уже взрослая самостоятельная женщина. И по магической силе уже превосходит меня, хотя по умению я еще дам сто очков всей нашей молодежи.
  - Превосходит вас по силе? - изумился генерал: - не может такого быть!
  - Да, может, но правда, не очень сильно она и превосходит. Но какие ее годы, все ее могущество еще впереди, - улыбнулся маг. Флавиусу, очевидно, нравилось хвалить свою внучку.
  - Когда мы можем поговорить с Алиссией? - спросил король.
  
  Елизавета фон Стронг ничего не ответила, только позвонила в магический колокольчик. Секунд через 20 дверь открылась и туда вошла Алиссия фон Брейн. Она была одета в черные высокие прилегающие к ногам сапожки с высоким каблуком, белые обтягивающие лосины и богато разукрашенную куртку-стеганку с кожаным ремнем. Вид у нее был как у военных. Ее черные волосы ниспадали ей на плечи волнистыми прядями. Я немного залюбовался, возможно, не только я. Она четко по-военному отпечатывая шаг прошла от двери до средины комнаты, остановилась и отдала честь.
  
  После чего обвела всех присутствующих взглядом, когда она опознала меня ее зрачки слегка расширились. Ага, детка, а я с этой компанией постоянно работаю.
  
  - Алиссия фон Брейн прибыла, - доложила она королю.
  - Очень хорошо, вольно, - скомандовал он.
  
  Сразу видно оба бывшие военные, везде проявляются эти их замашки, подумал я.
  
  - Алиссия, все что вы узнаете здесь, должно остаться в строжайшей тайне, - сказала Елизавета фон Стронг.
  - Так точно.
  - Пожалуйста присаживайтесь за стол, и читайте что написано в папке, которая лежит перед вами, - продолжила Елизавета.
  
  А она молодец, все предусмотрела, подумал я на Елизавету. Алиссия села и стала читать, в одном месте у нее изумленно поползли брови в верх, она подняла голову и посмотрела на меня, потом стала читать дальше. Спустя пару минут Алисия оторвала голову от листа, подумала немного и сказала:
  
  - Я согласна.
  - Хорошо, вопрос с королевским секретариатом мы уладим позже, не волнуйся.
  
  Алиссия и не думала волноваться. Я был несколько ошеломлен ее скоростью принятия решения. Да как так можно, а поплевать в потолок, почесать себе голову, а потом попу? Как люди вообще так быстро могут принимать важные решения. Может они вообще не думают?
  
  - Но у меня есть вопрос, кто в нашей паре будет главным? Я или Александр? - уточнила Алиссия.
  - Главным? - не понял ее архимагистр.
  - Это тайная операция, по своей сути она близка к военной. А на войне часто возникают ситуации когда нет времени спорить и выяснить, кто что думает, необходимо, чтобы один отдал приказ, а второй подчинился, - пояснила Алиссия.
  
  Все немного помолчали, обдумывая ее высказывание.
  
  - Хорошо, - согласилась Елизавета: - мы сейчас быстро это выясним. Александр вы имеете опыт оперативной работы?
  - Что такое оперативная работа? - задал я встречный вопрос.
  - Вопрос, снят. Вы служили в армии? - продолжала дальше Елизавета.
  - Нет.
  - Проходили военные курсы?
  - Нет.
  - Имеете опыт непосредственного руководства хоть каким-нибудь количеством людей?
  - Нет.
  - Тогда я думаю, что выбор очевиден.
  
  Что там очевидного? Зачем меня с грязью мешать, недовольно думал я. Сама-то хоть трусы не забыла надеть?
  
  - Главной будет Алиссия фон Брейн, вы согласны, Александр? - подытожил король.
  - Согласен,- ответил я, а что мне еще было говорить? Мы же не на детской площадке, чтобы тупо кричать, я хочу быть главным, а вы все хоть тресните.
  - Все, тогда можно расходиться, - закончил наше собрание король.
  
  Мы вышли в коридор.
  
  - Александр, подождите, - сказала мне Алиссия.
  
  Я развернулся и подождал пока она меня догонит.
  
  - Жду вас завтра на полигоне в восемь утра, - сказала Алиссия когда мы поравнялись.
  - А это еще зачем? - удивился я.
  - Во первых я хочу проверить вашу физическую форму, а во вторых я хочу понять умеете ли вы подчиняться приказам.
  - Это что, так необходимо?
  - Это приказ, Александр.
  
  Тут я задумался, хм, я ведь только что 5 минут назад дал свое согласие, если сейчас отказаться, то получается я вообще не понимаю, что означают мои слова.
  
  - Хорошо, но давайте в 9.
  - Нет, я вас жду там в 8, - сказала Алиссия и ушла.
  
  Вот ведь, а мне же еще идти в ночной патруль сегодня, а чтобы попасть на полигон в восемь, надо встать в полседьмого как минимум.
  
  
  Глава XLIII. Подготовка.
  
  Патруль прошел нормально, даже скучно. Пожалуй самым забавным моментом, была семейная ссора. Жена выгнала пьяного мужа из дому и категорически его не пускала. Муж кричал, ругался матом, пытался ломать дверь. Когда прибыл патруль он долго пытался с ними спорить. В качестве собеседника он избрал одного из зомби. Мужик ему что-то объяснял, тыкал пальцем в грудь, жаловался на свою жизнь. Зомби стоял молча, не двигаясь. Наконец мужик выговорился, даже сказал, что давно не встречал людей, которые так его понимали.
  
  Патруль предложил переночевать ему в участке. А завтра с утра, на свежую голову решать все свои проблемы. Тот согласился. По результатам патруля, я аттестовал нашего нового десятника. Конечно, ничего такого он не продемонстрировал, но его зомби не выглядели лунатиками, ходили со всеми как одна группа, не вызывая подозрения у посторонних людей. Однозначно зачет.
  
  Вернулся я домой поздно ночью, у меня еще оставалось два часа на сон. Я особо не переживал, маг я или где? Лег в кровать и стал магичить светлое заклятие целительного сна. Это было сложно для меня. Можно усыпить и с помощью тьмы, но это будет такой сон, что лучше не спать вовсе.
  
  На полигон я прибыл вовремя. Алиссия фон Брейн меня уже ждала. Одета она было почти как вчера, только вместо сапог, были легкие ботинки. А вместо куртки, кожаная жилетка со шнуровкой, одетая поверх белой рубашки.
  
  - Очень хорошо, - она осмотрела меня с ног до головы.
  
  Я был одет в черные, неширокие, шелковые шаровары. На ступнях у меня были легкие мокасины. Рубашка с вышивкой и матерчатый удобный пояс.
  
  - Наша задача выяснить уровень вашей физической подготовки. Я отдаю приказы, вы подчиняетесь. Это понятно? - спросила меня Алиссия.
  - Да.
  - Вы вчера сказали что ни разу не проходили военных курсов, как это получилось?
  
  Наше правительство делает ставку на профессиональных военных, которые служат всю жизнь. Точно также делают могущественные аристократы. Но у простого населения почетным считается хотя бы раз пройти военные курсы. Они проходят раз в год, в конце лета, и занимают одни или два месяца. Набирают туда парней и девушек достигших 18 лет, верхней границы нет. Любой кто хочет, может записаться и пройти один или более раз.
  
  Проводят курсы профессиональные военные. Они обучают курсантов обращаться с оружием, метать копья, стрелять из луков или арбалетов. Ходить строем, сомкнув щиты. Ориентироваться в лесу, разводить скрытые костры, оказывать первую помощь раненым и многое другое, что нужно знать солдатам.
  
  Вообще это весело. Вечерами они поют песни у костров. Парни знакомятся с девушками. Многие образуют совместные пары потом. Если парень не прошел таких курсов, он не считается настоящим мужчиной. Для женщин это, конечно, не обязательно. Сейчас, когда у нас идет эта странная война, многие пожилые люди записались и прошли эти курсы еще раз. Если человек проходит их пять или более раз, то при формировании народного ополчения ему сразу дают должность десятника.
  
  Когда мне было 18 лет, я завидовал молодым людям, которые выходили нестройной колонной из города на очередные военные курсы. Принять участия в этом, мне не позволяло здоровье. С семи лет во мне начала расти тьма, а она вредна для здоровья. Я постоянно испытывал слабость, тошноту, головокружение, часто у меня шла кровь из носа. Я был слабым и хилым.
  
  Это самая распространенная причина почему нет сильных темных магов. Чем сильней маг, тем больше у него шансов умереть в детстве. Но мне повезло, я совладал с тьмой. А еще мне сильно помог отец, он не жалел денег на мое здоровье. А уже после того как я освоил азы магии жизни, я стал по-настоящему сильным колдуном.
  
  В начале я сильно расстраивался, что не могу попасть туда, а потом мне стало все равно. После вопроса Алиссии, я посмотрел ей прямо в глаза и ответил:
  
  - Раньше у меня были проблемы со здоровьем.
  - А сейчас?
  - Сейчас у меня нет никаких проблем.
  
  Мы вышли на стадион, который был расположен рядом с длинным одноэтажным зданием, по другую строну от стадиона была полоса препятствий и еще какие-то тренажеры. На стадионе было мало людей. Кто-то бегал по кругу, кто-то подтягивался на турнике. Скорее всего это были военные у которых было свободное время.
  
  - Я догадываюсь, что вы пользуетесь какими-то способами которые намного увеличивают вашу силу, это так? - спросила Алиссия.
  
  Я ей кивнул, глупо отрицать очевидное.
  
  - Что это? Заклятие, амулет, зелье?
  - Я вам не скажу, - мрачно ответил я ей.
  - Почему? - удивилась Алиссия.
  - Сейчас я вам все объясню, а потом вы вызовете меня на дуэль и побьете, - пояснил я ей.
  - Вы что, боитесь меня? - нейтрально спросила девушка, но мне послышалось в ее голосе легкое удовольствие.
  - Нет, только слегка опасаюсь.
  
  И в основном не тебя, а других умников, которые все будут про меня знать. Я вспомнил усатого и его тупого шутника-напарника.
  
  - Хорошо, не хотите, не говорите. Обещайте мне не пользоваться ничем магическим. Я хочу видеть ваш реальный уровень физической подготовки.
  
  Как по мне, так это просто глупо, кому на хер сдался мой реальный уровень. Без магии лучше сразу в гроб ложиться живым, подумал я, но все же дал ей честное слово.
  
  - Я согласен, обещаю вам.
  
  - Значит так, я говорю прыгать, а вы.., - Алиссия сделала небольшую паузу, осматривая меня с сомнением.
  - А я спрашиваю насколько высоко? - уточнил я.
  - Нет, Александр, вы прыгаете! Не надо задавать никаких вопросов.
  
  Потом она стала командовать, а я выполнять.
  
  - Прыжок, прыжок, выше, еще выше..., присел, встал, прыжок, присел, встал, прыжок, лечь на землю...
  
  Я лег прямо на грязную землю, на спину.
  
  Алиссия удивленно посмотрела и подошла ближе, прямо нависнув над моей головой. Я воспользовался паузой и подложил руки себе под голову.
  
  - Александр, почему вы легли на спину? - спросила она меня.
  - А что-то не так?
  - При команде лечь все ложатся на живот. Боец из этого положение может стрелять из арбалета или магического оружия, - пояснила она.
  - Но у меня нет никакого оружия, - я показал ей пустые руки.
  - Мда.., - протянула она и тут же продолжила командовать: - Встать, прыжок, присесть, встать, прыжок, лечь...
  
  Я лег на живот.
  
  - А вы подаетесь дрессировке, Александр, - довольно усмехнулась Алиссия.
  
  Некоторое время я продолжал прыгать, приседать, бегать, кувыркаться, махать руками и прочие странные вещи, которые мне приказывала Алиссия. Мне не трудно, а она наслаждалась процессом, это привело ее в хорошее настроение.
  
  - Следующей вашей задачей будет преодоление вот этой полосы, как можно быстрее, - юная командирша указала мне на беговую дорожку метров сто длинной, по всей ее длине были уставлены деревянные барьеры.
  - Хорошо, - согласился я.
  - Когда боец получил приказ он должен говорить, так точно, - поправила меня Алиссия.
  
  Оу, так я уже боец? Быстро, всего 15 минут попрыгал, подумал я.
  
  - Так точно, нет никаких проблем, - повторил я ей.
  
  Алиссия фон Брейн слегка поморщилась
  
  - Вперед!
  
  Несколько мгновений я раздумывал нужно ли тут тоже сказать: "Так точно". Но заметил как глаза Алиссии сузились, немедленно побежал.
  
  - Стоп! Александр, почему вы пролазите под барьерами, а не перепрыгиваете их? - кажется она начала злиться.
  
  Я подошел к очередному барьеру и стал через него перелазить, это было довольно неудобно, мои шаровары начали накручиваться на перекладину, ногами приходилось становиться на носочки.
  
  - Оставить!
  - Так точно.
  
  Кажется Алиссия разозлилась по-настоящему. Она сделала пару глубоких вдохов и выходов и внезапно успокоилась.
  
  - Ладно, мы пробежимся по стадиону, шестнадцать кругов. Ваша задача не отставать от меня, это понятно?
  - Так точно.
  
  Она побежала, а я за ней. Чуть сзади, любуясь ее стройными ножками и ее спортивной попой в обтягивающих лосинах. По началу было легко, потом мое дыхание стало громким, еще через некоторое время я почувствовал, как пот побежал тонкой струйкой по моей спине. Алиссия держала хороший темп. Но я не отставал, похоже втянулся. Бег начал доставлять мне удовольствие. Во время самого процесса мы молчали. Ага, я с трудом успевал дышать. Через 20 минут мы закончили.
  
  - Очень хорошо, Александр, - похвалила меня Алиссия: - Конечно до уровня профессионального бойца вы не дотягиваете, но если вас погонять годик, то вы вполне можете его достигнуть.
  
  Я промолчал, зачем меня гонять годик? Если у меня уже есть магия? Я могу сделать вжууух... и любой профессиональный боец будет торчать в той дырке, в которую я его засуну.
  
  Сама Алиссия была красная как помидор и тоже тяжело дышала. Но она была в хорошем настроении и весело произнесла:
  
  - На сегодня все, закончили. А теперь в душ. За мной.
  
  Она побежала в стороны одноэтажного здания. Мы забежали внутрь и пошли по коридору.
  
  - Там мужская раздевалка, заходите, раздевайтесь, никого не бойтесь. Позже я принесу вам полотенце, - похоже она чувствовала себя тут как дома.
  - Так точно, - сказал я, у меня тоже было хорошее настроение.
  - Надо же, какой поразительный результат! - восхитилась Алиссия: - одно занятие, а вы становитесь похожим на человека.
  
  Человека? Это она имеет виду тех людей, которые ходят строем и всегда говорят: "Так точно". Но я не стал глубоко анализировать ее слова и пошел в мужскую раздевалку.
  
  Это была комната со скамейками и небольшими шкафчиками. Куда можно было положить вещи. Я полностью разделся и вошел в душевую. Это было длинное помещение с небольшими вытянутыми окнами практически под потолком, из которых было тяжело выглянуть на улицу. Никаких душевых кабинок не было. Я подошел к самому ближайшему вентилю, повернул и из потолка на меня полились струи теплой воды.
  
  Замечательно, я чувствовал как вода смывает с моего тела усталость. Я стоял, ни о чем не думал и наслаждался. Потом услышал, как кто-то вошел. Не спеша повернулся и увидел Алиссию с полотенцем в руках.
  
  Она стояла и смотрела на меня через открытую дверь в душевую комнату. Взгляд у нее был странным, понять о чем она думает было невозможно. Я поначалу хотел прикрыться руками. Но передумал, а чего дергаться, во-первых, она меня уже увидела, а во-вторых, мне стыдиться нечего.
  
  Тело у меня скорее стройное, чем худое. Из-за магии смерти жира на мне вообще нет. Мышцы тоже не растут, но все же они есть. Спасибо тебе, магия жизни. Я лишь слегка втянул в себя свой рельефный живот. Алиссия продолжала смотреть. Она полностью развернулась ко мне и сделала пару шагов вперед. Взгляд ее оценивающе прошелся по моему телу сверху вниз. Остановился на том самом месте. Она молча его рассматривала, потом слегка подняла одну бровь верх.
  
  - Александр, а вы уже точно совершеннолетний? - поинтересовалась Алиссия.
  
  Вот зараза, они что все сговорились? Все там у меня нормального размера!
  
  - Конечно, просто вода тут... не очень теплая.
  - Аа, понятно, вот ваше полотенце, - она положила его на скамейку и вышла.
  
  
  Глава XLIV. Дорога.
  
  Сына барона звали Максимилиан, ему должно было исполниться 20 лет, как раз в воскресенье. Он уже был стихийным магом второго ранга и многие надеялись, что со временем он станет первым.
  
  По пути с полигона мы обсудили с Алиссией как будем добираться. Девушка предложила взять скакунов напрокат, небольшой багаж и приехать в имение барона в субботу вечером, то есть завтра. Я с ней был согласен, но предложил заказать карету. Она очень сильно удивилась когда, узнала что я не умею ездить верхом. Причины я ей не стал объяснять, просто поставил перед фактом.
  
  В назначенное время, моя карета остановилась недалеко от королевского дворца и в нее зашла Алиссия фон Брейн. Она закинула свой чемодан в багажный отсек и уселась рядом со мной.
  
  - Добрый день, Александр.
  - Добрый день, Алиссия.
  - Вы все взяли? - она сразу устроила допрос.
  - Да, конечно.
  - Какое оружие у вас с собой?
  - Я не брал оружие, мы же едем на день рождения вашего дальнего родственника. Будет очень глупо и подозрительно приехать туда с целым чемоданом оружия.
  
  Она сделала паузу, осмотрела меня и внезапно спросила.
  
  - Александр, а вы вообще умеете обращаться с оружием? Я помню что видела вашу палочку, но ни разу не видела как вы ей пользуетесь.
  - Той что у меня была я умел пользоваться.
  - Умел, а сейчас? - удивилась Алиссия.
  - Сейчас у меня нет этой волшебной палочки, я ее потерял, - я вспомнил как именно моя палочка сгорела и нахмурился, надо бы завести новую.
  - Если я вам дам одну из своих, вы ей сможете воспользоваться?
  - Конечно, - успокоил я ее.
  
  А про себя подумал, если это так важно для нее, то почему мы не проверили это на полигоне, вместо того, чтобы тупо прыгать на месте. Дальше мы ехали молча, я пытался читать полученную из библиотеки книгу, а Алиссия стала читать газету "Военный вестник". Потом ей наскучило и она стала смотреть в окно, на проплывающие мимо пейзажи. Нам предстояло ехать еще 6 часов. Через два часа мы решили перекусить, она достала армейский сухпаек, а я свои бутерброды. А еще Алиссия взяла с собой легкий сидр с очень хорошим вкусом.
  
  - Александр, я все время хочу вас спросить, а вы не являетесь родственником королю?
  - Оу, с чего это вы так решили?
  - Вы немного похожи.
  
  Что? Это же каким местом я похож на короля, подумал я. О чем она вообще говорит?
  
  - Простите, я вас не понял, чем мы похожи?
  - Ээ, у вас глаза немного похожи.
  - То есть у меня глаза голубые и у короля .., - я сделал паузу, так совершенно не мог вспомнить какие глаза у Конона, демон, я же кучу раз его видел: - ...голубые.
  - Да.
  - Это совпадение, мы не являемся родственниками, ни близкими, ни дальними.
  
  Мы немного пожевали. Надо бы и ее спросить что-нибудь нейтральное, подумал я. Людям же свойственно интересоваться другими людьми, которые их окружают?
  
  - Алиссия, вы уже больше не военная?
  - Не совсем, я работаю в секретариате, а в армии нахожусь в запасе. У меня специальный контракт. По его условию меня могут попросить о содействии в любое время. Все маги высшего ранга имеют такой. Правительство очень заинтересованно в этом.
  
  Мы уже утолили голод, теперь не спеша смаковали сидр.
  
  - Александр, а какая ваша специализация и уровень силы мага, - внезапно спросила Алиссия.
  
  Эх, не стоило поддерживать этот разговор, теперь передернется врать, а я этого не люблю.
  
  - То что я вам скажу, является секретной информацией, прошу не рассказывайте ее ни кому.
  - Хорошо, даю слово, без дела об этом болтать не буду.
  
  Странная формулировка, ну да ладно.
  
  - Я понемногу владею всеми видами магии, на уровне третьего ранга. Но основная моя специализация это темная магия, уровень силы приблизительно первый ранг.
  
  Именно такой уровень силы я демонстрировал воскрешая мертвых.
  
  - Оу, это действительно круто. Я слышала что даже темные маги второго ранга это большая редкость. Так вот почему вас направили на это задание.
  - Ну не за мои же голубые глаза, - я немного подколол ее.
  - Эх, с виду вы довольно милый мальчик, но иногда вас просыпается хам, учить вас еще и учить, - с милой улыбкой посокрушалась Алиссия.
  - Чему учить? - с подозрением спросил я ее.
  - Дисциплине, малыш.
  
  А это не хамство, постоянно называть меня малышом, подумал я. Или хамство работает только в одну строну? Дальше мы особо и не общались. Хоть напряжения между нами не было, даже после этой шутливой ссоры. Я пытался читать, Алиссия тоже. В положенное время мы приехали.
  
  
  Глава XLV. Приезд.
  
  Торжество было назначено на завтра. А сегодня прибывали различные гости. Наша карета остановилась в просторном дворе, где повсюду были клумбы с цветами и росли цветущие деревья. Наверняка благодаря магии и стоит это не дешево. Зато смотрелось красиво и уютно.
  
  К нам подошел молодой улыбчивый парень, поинтересовался кто мы, сообщил что отнесет багаж и поможет разместить карету. Я кивнул кучеру, тот помахал нам с Алиссией и поехал на парковку. Карету я арендовал на три дня, вместе с работой кучера, его проживанием и питанием. Это было довольно дорого, но сейчас у меня с деньгами проблем особо не было. Тем более по окончании операции служба безопасности компенсирует мне все расходы.
  
  Узнав, что мы прибыли, нас вышли встречать лично именинник и его старшая сестра. Они были довольно похожи, высокие, голубоглазые и белокурые. Я даже подумал, что если они поменяются одеждой, то никто не заметит разницы. Но потом отбросил эту глупую мысль. Максимилиан был выше, у него был более резко очерченное лицо, более мужественный, квадратный подбородок, а его сестра имела более плавные очертания и миленький женский подбородок. Только дебил может их перепутать, сделал я не очень приятный для себе вывод.
  
  - Добрый вечер, Максимилиан, Лилия, - поздоровалась Алиссия, а я им вежливо кивнул.
  - Добрый вечер, Алиссия. Как же ты похорошела, - заулыбалась сестра.
  - Не представишь нам своего спутника? - добавил ее брат.
  
  При этом я почувствовал как его улыбка стала более блеклой, а во взгляде появились льдинки. Это что, ревность? Да вы даже практически не общаетесь, удивился я.
  
  - Это мой... молодой человек, Александр Флай, - ответила моя спутница с непонятной заминкой и слегка неестественно.
  
  Ну вот. Приехали, подумал я. Первый же вопрос и чуть ли не провал всей операции, а еще говорили, что у меня нет опыта оперативной работы.
  
  - Приятно со всеми познакомиться, - я широко улыбнулся, переключая внимания на себя.
  - Александр Флай, - повторила Лилия: - а я ведь уже слышала ваше имя. Ну да, конечно. Мне на глаза попался список дуэлей, прошедших в этом году и естественно я обратила внимания на имя Алиссии и Александра Флая. Я еще тогда подумала, что может быть причиной этой дуэли?
  
  Брат и сестра посмотрели на нас с Алисиией уже другими взглядами.
  
  - Значит это была дуэль между вами двумя? - уточнил Максимилиан.
  - Да, - нейтрально подтвердила Алиссия.
  - Так что же было причиной, я просто сгораю от любопытства, - в глазах Лилии читалась озорство и заинтересованность одновременно.
  
  Алиссия вздохнула, так как будто эта тема было не очень приятна.
  
  - Ведите ли, Александр, несмотря на то что он выглядит как милый и вежливый юноша, иногда может позволить себе быть грубым, даже со мной. И на дуэли мы решали наши внутренние разногласия.
  
  При этих словах моя напарница нежно дотронулась до моего затылка и слегка погладила меня вверх против шерсти. Пока она говорила я стоял и дежурно улыбался. Но Алиссия молодец, отметил я, быстро включилась в разговор, после заминки вначале.
  
  - Как это необычно, - подытожила Лилия, было видно что она хочет еще подробностей, но сдерживает себя.
  - Да, первый раз такое слышу, - повторил за ней Максимилиан и внезапно добавил. - Теперь я три раза подумаю прежде чем приглашать на свидание девушку, которая сильней меня магически.
  
  Нам показали наши апартаменты и оставили нас вдвоем. От ужина мы решили отказаться и сразу пойти спать, так как были уставшие с дороги. У нас была небольшая комната, но миленькая. Почти все ее пространство занимала огромная двухспальная кровать. Один выход был на балкон, с которого открывался вид на цветущий сад и еще одна дверь вела в ванную.
  
  - Наш план действий очень прост, - высказывала свои соображения девушка: - сегодня мы отдыхаем, набираемся сил, завтра ходим везде и внимательно все осматриваем, пытаемся найти какие-нибудь зацепки. После этого, завтрашней ночью, мы пробуем тайно их проверить.
  - Звучит неплохо, - поддержал я Алиссию.
  
  Она пошла в душ, а я разделся до трусов и лег на кровать, физически не устал совсем, но психологически был немного взвинчен. Спать на новом месте я не любил, а тут придется, да еще и с роскошной женщиной в одной постели. Это было нечто далеко выходящее за рамки моей привычной жизни.
  
  Из душа вышла Алиссия, она выглядела освеженной и уже готовой ко сну. На ней была одета легкая, короткая ночнушка. Я залюбовался не обычным для меня зрелищем. Интересно, а под ней есть что-нибудь? Я смотрел на Алиссию, а она смотрела на меня.
  
  - Так, малыш, я лягу на кровать, а ты на пол, ясно? - спросила она меня агрессивным тоном.
  
  Что? А она берега не попутала, с какой стати я должен спать рядом с кроватью? Если это для нее так неприемлемо, то зачем она вообще давала согласие на эту операцию.
  
  - Это что, приказ? - задал я вопрос ироничным тоном.
  
  Еще некоторое время мы смотрели друг другу в глаза. Она наверное почувствовала, если скажет, что это приказ, то пойдет вместе с ним в долгое пешее путешествие.
  
  - Нет, - мрачно ответила она и отвела взгляд, а потом легла на кровать, укрылась одеялом и отвернулась к противоположной стенке.
  
  Я пошел в душ, долго там плескался и размышлял о том, что я очень давно не спал в чужой постели, а если еще и с девушкой, то вообще никогда. Когда я вышел, свет был уже потушен. Я тихо лег на свою половинку. Алиссия уже спала, а ко мне сон не шел. Обычно я ложусь далеко за полночь. Я включил Магическое Зрение и начал изучать замок. Потом лежал просто так. После вышел на ночной балкон и долго стоял там любуясь луной и звездами, вдыхал аромат ночного сада.
  
  Когда я вернулся Алиссия продолжала спать, но уже раскрылась. В комнате было тепло. Я полюбовался изгибами лежащей на боку Алиссии. Размышлял о том, есть ли что-нибудь у девушки под ночнушкой или нет? Снова лег в постель. Не сдержался, тихо пододвинулся к ней и легонько обнял ее сзади. Так и лежал, ощущая аромат и тепло ее тела.
  
  Потом Алиссия проснулась, это было понятно по ее изменившемуся дыханию. Дальше мы лежали молча, нечего не говоря, делая вид что мы спим.
  
  - Малыш, - она меня тихонько позвала.
  
  Но я сделал вид, что ее не слышу, только сильней ее обнял и прижался бедрами к ее упругой попке.
  
  - Малыш, ты так никому не дашь выспаться, ни мне, ни себе, - сказала она шепотом, с нежными нотками в голосе.
  
  Мы еще некоторое время лежали. Я очень хорошо чувствовал как мой напряженный член упирается ей в попу. Она, наверное, тоже.
  
  - У нас завтра тяжелый день, а я устала и мне надо выспаться. Ты уже большой мальчик, сделай там себе что-нибудь сам и не мешай мне спать.
  - Что? - прошептал я, разлепив не послушные губы.
  
  Она вздохнула и немого завозилась в моих объятиях, слегка освобождаясь от них.
  
  - Значит так, меня не трогай, только смотри, - с этими словами она задрала свой пеньюар, оголив свою прекрасную попку.
  
  Здесь было темно, но мои глаза уже привыкли и я очень четко видел, что нижнего белья на ней нет. А потом я активировал ночное зрение и стал подробно ее рассматривать. Да это произвело на меня впечатление, так близко и так откровенно.
  
  - Ну же, чего ты ждешь. - зашептала Алиссия.
  
  Я ее прекрасно понял. Это то же выход. Мы не пара, мы два тайных агента на задании. Я достал свой ствол и обхватил его рукой. Некоторое время в комнате раздавалось только мое яростное сопение. Кончиком своего члена я почти дотрагивался до ее попки. Со временем дыхание Алиссии тоже участилось и я увидел как между ее ножек появилась маленькая капелька влаги.
  
  - Малыш, ты там еще долго? - поторопила она меня.
  - Я так не привык, - зашептал я ей в ответ.
  
  Она не поворачиваясь, своей рукой потянулась назад и обхватила мой член, чуть-чуть его погладила. Потом еще раз вздохнула и развернулась ко мне полностью.
  
  - Давай, только быстро и руки не распускай, - приказала она мне и расставила свои ноги.
  
  Я снова залюбовался захватывающим и откровенным зрелищем.
  
  - О боги, малыш, почему тебя надо постоянно торопить? - сказала Алиссия и потянула меня к себе.
  
  Управился я довольно быстро, как меня и просили. Без сомнений я хотел продлить время и сполна насладиться нашей близостью. Но уговор есть уговор. А может я просто тупой. Была у меня и такая мысль.
  
  Утром Алиссия вела себя так, как будто между нами ничего не было. Жизнь тайных агентов, она такая.
  
  
  Глава XLVI. День рождения.
  
  После того, как мы по очереди приняли душ, почистили зубы, одели праздничные наряды, Алиссия взяла футляр с подарком и мы вышли в парк, где уже начиналось торжество. Здесь размещались различные палатки с готовой едой, были разведены огни под мангалами, на которых жарили мясо. Ходили виночерпии в костюмах адонисов или дионисов, я их не особо различаю, и предлагали всем вино или сидр.
  
  Также здесь были расположены различные аттракционы для увеселения гостей. Была стрельба из маленьких луков. Обычное метание карманных стрел. Силомер, по которому надо было бить тяжелой кувалдой. Деревянный бычок. Любой желающий мог его оседлать. После чего бычок начинал скакать и брыкаться, а участник должен был показать свою ловкость и продержаться как можно дольше. Стояли большие качели-лодочки, на которых одновременно может кататься несколько человек. Парни старались раскачать лодочку как можно выше, а девчонки визжали и скромно придерживали свои платья.
  
  Немного в стороне возвышался большой ярмарочный столб на котором висели ценные и шуточные призы. Рядом с ним держали красивого тонконогого, мускулистого жеребца, наверняка главный приз. Я заметил как люди, проходящие мимо, с завистью смотрят на него. Думаю, когда народ достаточно выпьет, только ленивый не попытается залезть на этот столб. Чуть дальше была организована арена для фехтования на деревянных мечах. Все желающие могли подойти и записаться на турнир, который будет позже.
  
  По расписанию сейчас были массовые гулянья, после именинник и гости поедут на охоту на диких светлопольских индюков. У этих птиц на землях барона был заповедник. Они обладали природным сродством с магией стихий, плохо горели в огне и были весьма опасны для одинокого человека. Вечером будет театральное представление, его будет давать известная труппа из Римской Империи. Ее особенностью было то, что ее участники еще и поют. По окончанию будет фейерверк и вечерние танцы. А дальше все полуночники будут развлекать себя самостоятельно.
  
  Мы с Алиссией неспешно прогуливались мимо палаток, она взяла меня под руку и легонько ко мне прижималась, время от времени. Думаю, именно сейчас, мы были похожи на парочку как никто другой. Нашей целью была большая, открытая с одной стороны палатка, где находился Максимилиан фон Франкинштайн со своими ближайшими друзьями. Он принимал подарки и поздравления.
  
  Мы подошли, подождали, когда именинник закончить разговаривать с пожилой парой, а затем пришла наша очередь его чествовать. Под конец Алиссия вручила Максимилиану свой футляр.
  
  - Откройте его, вы будете приятно удивлены, - попросила его девушка.
  - Хм, что же это может быть... - создавая интригу, протянул именинник и стал неспешно открывать.
  
  В футляре была магическая палочка, она было изящно сделана из дерева и покрыта в некоторых местах блестящим металлом. Глаза Максимилиана слегка расширились, было видно что подарок ему понравился.
  
  - Это одна из последних армейских разработок, - объяснила моя напарница: - обратите внимание на ее кончик, видите небольшой металлический цилиндр, в нем стоит три бриллианта, в каждом вплавлено свое заклятие.
  
  В качестве демонстрации Алиссия повернула цилиндрик, пока не раздался легкий щелчок.
  
  - Зная вашу стихийную направленность и предрасположенность к ледяной магии, мы поместили следующие виды заклятий. Ледяная сосулька, маломощное заклинание, применяется когда нужна скорострельность. С этим заклятием можно охотиться, например на светлопольских индюков, - при этих словах Алисся улыбнулась Максимилиану.
  
  - Второй вид, - Алиссия снова повернула цилиндрик до щелчка, - это полноценное боевое заклятие - Ледяное Копье. Мощное и с большой пробивной силой.
  
  Алиcсия еще раз повернула цилиндрик.
  
  - Наконец последний вид, Облако Ледяных Игл. У него нет такой сильной пробивной способности, как у Ледяного Копья, но зато есть большая площадь поражения.
  - Вот это да, воистину шикарный подарок, - Максимилиан с силой сжал рукоять магического оружия, было видно, что ему не терпится его опробовать.
  
  Глядя на него, я вдруг ощутил, что тоже хочу такую палочку. Да что это с тобой, Александр? Зачем тебе этот примитивный хлам? Если так пойдет дальше, то ты скоро начнешь собирать бесполезную коллекцию холодного оружия и развешивать его на стенах своего дома. А может ты потом и в армию запишешься? Провел я с собой маленькую воспитательную беседу.
  
  После поздравления, мы с Алисией неторопливо пошли в обратном направлении.
  
  - Надо будет прогуляться по замку и осмотреть территорию с другой стороны, - сказала мне Алиссия: - думаю позже, когда часть гостей уедет на охоту.
  - В этом нет необходимости, - ответил я ей.
  - Вы что почувствовали?
  - Да, там в глубине парка стоит отдельный павильон, глубоко под ним, думаю, находится то, что мы ищем.
  - Ого, у вас очень хорошая чувствительность, - похвалила она меня.
  
  Сегодня мы с ней снова обращались на вы. Правильно мы же по делу говорим, как коллеги.
  
  - И что там?
  - Очень мощный и очень темный артефакт. Я думаю, это редчайшая вещь. Маловероятно, что у барона такие закопаны под каждым кустом.
  - Согласна с вами, но на всякий случай, давайте все же пройдемся по всей территории замка.
  - Как скажите, Алиссия, - легко согласился я, все таки она была начальником и в ее предложении был смысл.
  
  Мы обошли всю территорию огромного парка и вернулись назад к палаткам.
  
  - Александр, угостите девушку вином, - кокетливо улыбнулась моя напарница и сама потащила меня в сторону виночерпия.
  
  Я так понимаю, мне тут делать ничего не надо. Только стоять и с умным видом кивать головой.
  
  - Вам какое? - улыбнулся юноша приятной наружности, наверное студент магической школы, на летней подработке.
  - Может, мы возьмем рожевое игристое? - зачем-то спросила Алиссия у меня. Я вообще не разбираюсь в этом вопросе.
  - Да, налейте нам два больших бокала, - подтвердил я ее выбор.
  
  Потом мы направились к палатке с едой и взяли там тарелочки с беконом и салатом, из летних овощей. Отошли и сели за свободный столик. С удовольствием подкрепились и решили осмотреть участок за прудом, с белыми лебедями.
  
  Наш путь проходил мимо аттракциона силомера. Возле него уже собралась компания молодых людей. Парни со всей дури били молотом, от удара, вверх подпрыгивала килограммовая гирька. Девушки им аплодировали. Впрочем, некоторые девушки тоже не стеснялись бить молотом и им тоже все аплодировали.
  
  Среди присутствующих был и Максимилиан. Когда подошла его очередь, он не спеша снял свою рубаху, показывая свой мускулистый торс, взял молот, покрутил его в руках, в качестве разминки несколько раз поднял его на головой. Подошел к силомеру. Выждал паузу. Все присутствующее замерли и напряженно замолчали. Максимилиан сосредоточился, легко вскинул молот вверх и с сильным рыком, резко опустил его. Раздался звук удара, гирька подскочила вверх и чуть-чуть не долетела до верхней отметки.
  
  Все шумно выдохнули, стали аплодировать, некоторые даже начали кричать: "Браво".
  
  - Несомненно, у нас появился лидер наших соревнований, кто хочет оспорить его результат? - выкрикнул ведущий.
  
  Но претендентов уже не было, похоже сын барона продемонстрировал очень хороший уровень, намного превосходящий другие. Максимилиан довольно улыбался и тут он заметил нас. Его улыбка сделалась еще шире. Он поднял молот, ленивой походкой пошел к нам, на ходу поигрывая мускулами своей груди. Остановился напротив меня, протянул молот и сказал:
  
  - Александр, вы выглядите крепким парнем. Но хотите ли нам, а заодно и своей девушке показать свою силу.
  
  Что? Я выгляжу крепким? Аа, это он так тонко пошутил. На словах похвалил, а на деле посмеялся. Ждет, когда я начну позориться и показывать результат ниже среднего. А фиг ты угадал, подумал я.
  
  - О нет, я старюсь не брать тяжелого в руки, а то еще уроню на ногу. Был у меня в детстве такой случай, - ответил я ему, с точно такой же широкой ухмылкой.
  
  Возникла неловкая пауза. Максимилиан еще держал молот, но в его взгляде появились оттенки презрения. Я смотрел ему прямо в глаза и продолжал улыбаться. Внезапно молот взяла Алиссия. Она легко перехватила его одной рукой.
  
  - Я хочу попробовать, - пояснила она, и прошла мимо фаворита прямо к силомеру.
  
  Как только она подошла, она сразу размахнулась, без всяких подготовок и театральных пауз. В ее замахе даже чувствовалась какая-то лень. А вот удар был, напротив, неожиданно сильным. Гирька подскочила и с силой ударилась в верхний ограничитель. Все изумленно молчали, никто не аплодировал, никто не ожидал такого результата. Первым пришел в себя ведущий:
  
  - Вот это поворот! И у нас появляется новый фаворит. Прошу давайте поздравим его аплодисментами!
  
  Все стали хлопать и поздравлять Алиссию. Ведущий записал ее имя на доске рекордов, как раз над именем Максимилиана фон Франкинштайна. Попросил нас зайти вечером за наградой, если никто не побьет рекорд. Сын барона еще улыбался, но как-то вяло. Он выпал из фокуса внимания толпы и вообще было видно, что шоу пошло не по его сценарию. Мы с Алиссией отошли от этого места.
  
  - Александр, - сказала недовольно она: - вам надо быть агрессивнее с теми, кто вас задирает.
  
  Опа, мы даже не встречаемся, а она меня уже учит, как вести себя в обществе.
  
  - Если я начну соревноваться со всеми желающими, то мне придется участвовать во всех конкурсах, а у нас тут работа, - пояснил я ей за свое поведение.
  - Да конечно, но вряд ли мы найдем еще что-то... Стойте, я кажется вошла во вкус.
  
  Она сняла и протянула мне свою жилетку, оставшись в одной рубашке.
  
  - Боюсь, что к вечеру кто-то уведет этого красавца, - она кивнула на главный приз ярмарочного столба. Коню уже надоело стоять на месте и он легонько гарцевал, красиво перебирая ногами.
  
  Девушка подошла к столбу, никого не стесняясь, легко сняла свои полусапожки и босиком полезла вверх. Я активировал Магическое Зрение и видел, как из ее сердца по телу распространяется магия жизни. Это не заклятие, это умение, делающей ее сильной и выносливой, когда ей это нужно, понял я.
  
  Главный приз стал нашим, верней Алиссиным. Она улаживала детали с организаторами этого конкурса, оказываться с конем шел комплект сбруи. Сейчас коня отведут в стойла, а по отъезду передадут новой владелице.
  
  
  Глава XLVII. Барон Франкинштайн.
  
  Мы тщательно прочесали территорию парков и самого замка, стараясь не привлекать к себе внимание. Как и ожидалось, ни я, ни Алиссия ничего нового не обнаружили. Сделали небольшой перерыв в наших апартаментах. На котором было принято решение снова сходить в парк и незаметно осмотреть подозрительный павильон, подготовиться к ночной вылазке.
  
  Именинник, его друзья и гости к тому времени вернулись с охоты. И в парке возобновились гулянья, все стали перекусывать в ожидании театрального представления, которое должно было состояться на летней площадке.
  
  Проходя по основной алее, мы снова столкнулись с Максимилианом и его компанией. Среди всех заметно выделялся человек, в котором я без труда опознал барона Фредерика фон Франкинштайна. Высокого роста, широкоплечий, он был похож на своего сына. Такие же голубые глаза-льдинки, но уже немного выцветшие от времени, белокурые волосы, ставшие седыми. Отличало его от сына наличие аккуратно подстриженной бородки.
  
  Я и Алиссия подошли засвидетельствовать почтение хозяину дома. Дождавшись пока он обратит на нас внимание, Алиссия пожелала ему доброго здравия, а я молча склонил голову.
  
  - Алиссия фон Брейн? О боги, как же ты выросла, девочка, - воскликнул барон, а затем легонько обнял ее, - а кто этот молодой человек?
  - Позвольте его представить, это Александр Флай, мой друг, - сказала Алиссия.
  
  С точки зрения этикета все верно, мы же не помолвлены.
  
  - Александр Флай, я уже слышал это имя, - задумчиво заявил барон.
  - Не может быть, - я искренне удивился.
  - Да, совершенно верно. Говорят, что именно благодаря вам, была проведена внезапная военная операция, которая позволила снять окружение с Филлграда.
  
  После этих слов, все уставились на меня, включая даже Алиссию. Вот демон, я изо всех сил пытаюсь держать секретность, а про это уже известно всем желающим. Сначала тимирийской разведке, и вот теперь об этом стали говорить прямо на ярмарках.
  
  - Это правда, Александр? - полюбопытствовала Лилия фон Франкинштайн, коротая присутствовала здесь вместе со всеми.
  
  Это совершенно мне не нравится, но отрицать просто глупо.
  
  - Да, это правда, но кроме меня там была еще куча других людей. Подробности я не могу сообщить, это государственная тайна.
  - Понимаем, понимаем, - покивал головой барон, - почему я этим так заинтересовался? Ведите я и сам в некотором роде специалист.
  
  Так, о чем это он? Я немного потерял нить его мысли. Но потом сообразил включить Магическое Зрение и посмотреть на барона. Так и есть, он темный маг второго ранга, не очень сильный. Тоже специалист? Намекает на некромантию?
  
  - Как специалист специалисту хочу показать свою работу, немного, так сказать, похвастаться, вы же не против? - продолжал барон.
  - Конечно не против, с удовольствием посмотрю, - подтвердил я.
  - В таком случае, оставим молодежь развлекаться и пойдемте со мной. Алиссия, вы с нами?
  - Да, - слегка настороженно ответила девушка.
  
  Мы оставили шумную компанию и направились прямо к тому загадочному павильону. Неожиданно. Нам его покажут? Вот так просто возьмут и покажут? А может это ловушка? Барон знает обо мне больше, чем мне бы хотелось. Спокойно Александр, рано еще паниковать, тем более мы вдвоем с Алиссией, а она маг высшего ранга.
  
  В павильоне была заброшенная художественная студия. Но барон указал на винтовую лестницу и мы начали долгий спуск, наверно метров 60. А у Фредерика фон Франкинштайна отменное здоровье, если эта лестница не доставляет ему никаких хлопот. Когда мы спустились, Барон хлопнул в ладоши и все помещение заполнилось ярким светом. Оно было просторным и высоким, стены были выложены камнем, грубой обработки, а на потолке был стрельчатый свод. Посредине зала находилась широкая каменная плита.
  
  - Это моя лаборатория, здесь я занимаюсь воскрешением мертвых, - просто пояснил барон.
  
  При этих словах, глаза Алиссии сделались квадратными.
  
  - Так вы некромант? - спросила она удивленно.
  - Да, моя девочка, так же как и метр Александр.
  
  Здесь ее глаза стали еще больше, хотя мгновение назад казалось, что это не возможно.
  
  - Александр, ты тоже? - спросила она недовольным тоном.
  - Да, Алиссия.
  - Так, а почему я об этом узнаю только сейчас?
  
  Я не мог понять, она действительно удивляется или изображает что мы пара?
  
  - Я хотел тебе рассказать чуть позже, когда мы узнаем друг друга получше.
  - Хорошо, оставим этот разговор на будущее, - быстро успокоилась Алиссия.
  
  Теперь она повернулась к барону и стала допрашивать его, но уже без эмоционального нажима.
  
  - Скольких мертвых вы воскресили?
  - Только одного, - вздохнул барон.
  
  Мы с Алиссией удивленно переглянулись.
  
  - Одного? - переспросила его Алиссия.
  - Теоретически мне должно было хватать силы, но на практике темная энергия уходила из тела воскрешаемого быстрей, чем я успевал ее накачать до нужного предела.
  - Да, я когда-то сталкивался с этой проблемой, - я подтвердил слова барона: - тут надо или специальными печатями закрывать меридианы астрального тела, или заполнять тело очень быстро, одним хорошим усилием. Есть правда и третий способ, вливать большее количество энергии чем то, которое покидает тело.
  - Я пошел по третьему пути, но использовал стихийную магию. В эту лабораторию идут маговоды, которые наверху соединяются с громоотводами. Во время сильной грозы туда попала молния, и подопытное тело полностью наполнилось стихийной маной, пока она вытекала, я влил темную энергию, доведя ее до нужной концентрации. И у меня получилось.
  
  Мы внимательно слушали барона. Алиссия при этом еще косилась на меня, проверяя слова барона моей реакцией.
  
  - Это восхитительно, вы изящно решили эту проблему оригинальным способом, - искренне похвалил я барона.
  - А как вы выходите из этой ситуации, метр Александр? - спросил он у меня.
  - Я не изобретал ничего нового, второй способ из того что я перечислил. Но поделится техпроцессом и документацией я не могу,
  - Понимаю, понимаю.
  - Значит, вы воскресили только одного мертвого? - это уже уточняла Алиссия.
  - Да, к сожалению. Это сложно, для работы нужна гроза, нужна молния, она должна быть достаточной силы. Я должен поймать соответствующий момент. Когда стихийная мана уже начала выходить, и есть куда вливать темную энергию, но стихийной маны еще достаточно, чтобы полностью заполнить и заблокировать астральные меридианы.
  
  Пока он все это объяснял, Алиссия подозрительно смотрела то на меня, то на Фредерика фон Франкинштайна.
  
  - Зачем вы вообще захотели это сделать, - спросила она у барона.
  - Эх, разве в этом нет величия, когда ты в прах вдыхаешь новую жизнь, в это момент ты чувствуешь себя равным древним богам.
  - Но это же обыкновенная нежить! - изумленно воскликнула моя напарница.
  
  Барон еще раз вздохнул.
  
  - Многие не понимают и поэтому, я стараюсь держать в тайне свои занятия. Воскрешение мертвых, может быть шагом к истинному воскрешению, а это борьба с самой смертью!
  
  На эти слова барона, я утвердительно покивал головой, я полностью понимал и поддерживал его.
  
  - Мы можем, взглянуть на вашу работу, - просил я барона.
  - Конечно, пройдемте дальше вглубь.
  
  Из главного помещения вел коридор с закругленным потолком. Мы прошлись по нему, и увидели в стене камеру, отделённую от основного помещения прочной решеткой. За решеткой стояло создание. Оно было похоже на человека, приличного роста, 2.5 метра. Все существо было сшито из различных частей человеческих тел, грубые швы покрывали все видимые участки. Создание стояло и печально смотрело на нас.
  
  Вот именно, печально! На эмоции способна лишь высшая нежить. Я немедленно включил Магическое Зрение и изумился еще больше. Существо было одновременно мертвым и живым! Мертвая основа, на которой была живая ткань.
  
  - Поразительно! - воскликнул я и более спокойно продолжил: - могу я войти?
  - Конечно можете, но я бы не рекомендовал этого делать. Я совершенно не могу им управлять, как бы я не пытался, у меня не получается, - ответил мне мой коллега по темному искусству.
  - Все хорошо, я не пострадаю, - уверил я его.
  
  Барон повернул рычаг на стене и в замке решетки раздался щелчок. Я вошел, а после заметил, как Алиссия мне отрицательно машет головой. Я ей ободряюще улыбнулся. Подошел ближе. Создание также печально смотрело на меня и не шевелилось. Я стал рассматривать его лицо и глаза, они казались вполне осмысленным. Вот это да!
  
  Пока я изучал создание, барон не спеша достал трубку, забил ее табаком и зажег магический огонек. Создание резко взвыло и вскинуло руки к моей шее. Попыталось ее схватить. Но я их молниеносно перехватил и активировал Взгляд Василиска. Создание не заснуло, но тут же успокоилось.
  
  - Барон Франкинштайн, немедленно потушите огонь, стихийная магия его пугает, - тут уже скомандовала Алиссия.
  - Простите, простите, - барон сразу же потушил огонь и стал извиняться: - Я не знал о таком эффекте.
  
  Я вышел из камеры, а барон закрыл решетку.
  
  - Это восхитительно! То, что я понял. Это существо частично живое, хоть и у него мертвая основа. Поэтому у вас, барон, не получается его контролировать с помощью обычных, классических методов. Вам надо обращаться с ним как с живым, кормить его, выгуливать и не держать его здесь. Я думаю, со временем, это создание может стать полностью разумным. Барон, вы создали шедевр!
  
  Барон улыбался глядя на мой энтузиазм, но как-то не слишком живо, можно даже сказать, печально. Мы стали возвращаться.
  
  - Стойте, - внезапно сказал барон: - Есть еще одна вещь, которую я вам хочу показать. Раз у меня в гостях хороший специалист. Может вы мне что-то подскажите.
  
  Он прислонил ладонь к стене. Подождал немного, а потом надавил и там образовалась потайная дверь в маленькую комнату. Здесь снова была винтовая лестница и снова спуск десять метров вниз. Мы вышли в новый зал со сводчатым потолком и стенами из камня, но он был гораздо меньше. В центре стояла невысокая колонна, такая, как я хочу себе в сад. На ней лежала металлическая корона. Она была черной и казалась ржавой. Я без труда опознал, тот темный артефакт, ради которого мы сюда пришли.
  
  - Что это? - спросила Алиссия.
  - Это семейная реликвия, она очень давно принадлежит нам и уже забылось откуда она взялась. По преданию ее называют Короной Царя Мертвых.
  
  При этих словах мурашки побежали у меня по спине. Я вспомнил пророчество Ингила Варкса, того темного мага, который участвовал в призыве Костяного Лорда. Неужели барон тоже состоит в темной секте? Или он тут совершенно не причем?
  
  - Раньше это корона хранилась в замке, в нашей сокровищнице. Но где-то полгода назад, я обнаружил что она, время от времени, испускает лучи темной энергии. Это меня сильно встревожило и я перенес ее в это хранилище. Но частота излучения и мощность продолжают расти. Я очень боюсь, что мне придется избавиться от этой короны.
  
  Барон посмотрел на меня с надежной и спросил:
  
  - Александр, вы можете что-то посоветовать?
  
  Я выключил Магическую Концентрацию и задумался.
  
  - Можно создать небольшой ларец параболической формы, усыпать его драгоценными камнями, очень плотно и с правильной ориентацией. В камни нужно вплавить любое темное заклятие. Такой ларец будет рассеивать энергию вверх или вниз. Ну и разумеется, под это излучение лучше не попадать, - дал я совет барону:
  
  Еще немного подумал и добавил:
  
  - А еще этот артефакт можно сдать в службу безопасности, пусть у них голова болит.
  - Это все же семейная реликвия, не хотелось ее отдавать, - заметил барон: - но вы дали очень ценный совет.
  
  Я снова активировал Магическое Зрение и осмотрел корону. В магическом диапазоне она была такой же черной от темной энергии. Я сделал еще усилие, пытаясь, разгадать ее тайну. Познать непостижимое. В этот момент у меня в голове что-то щелкнуло и я понял, корона это портал в другое место или измерение. Дверь, через которую просачивается темная энергия. Я удивился своему пониманию и осознанию того, что я вышел на новый уровень Магического Зрения. Теперь я не только могу видеть магию, но и частично понимать суть вещей.
  
  - Барон, а вы не пробовали использовать корону как источник темной энергии? - спросил я у Фредерика фон Франкинштайна.
  - Конечно нет, мне хватает ума понять насколько опасна эта вещь, - ответил барон.
  
  После этого разговора мы покинули подземелье и распрощались с бароном, прямо возле входа в павильон. Фредерик фон Франкинштайн неожиданно спутал нам все планы на вечер. Мы теперь решали что будем делать дальше.
  
  - Честно говоря, я устала, весь этот день меня полностью вымотал, когда надо было ходить и до предела напрягать магическое чутье. Вы как хотите, Александр, а я пойду спать, - сказала Алиссия.
  
  Я подумал и тоже решил идти спать, глупо будет лазить весь вечер без своей официальной пары. Почитаю книгу на ночь в апартаментах.
  
  - Я с вами, Алиссия.
  
  Мы пошли обратно в замок. Проходя мимо палатки с силомером, моя ненастоящая девушка заметила, что ее имя еще занимает первое место. Никто даже не побил результат Максимилиан фон Франкинштайна. Она подошла к хозяину и ей вручили приз. Огромного плюшевого медведя.
  
  - Держи, это тебе, малыш, - она протянула медведя мне.
  
  Ээ.. она что, издевается? Да, именно это она и делает, подумал я глядя на ее улыбку. Но медведь был шикарный, большой и пушистый. Я молча его взял. Посмотрел Алиссии прямо в глаза и с улыбкой сказал.
  
  - Спасибо, Алиcсия. Но учтите, медведя я назад уже не отдам.
  
  А после обнял медведя и прижал его к своей груди.
  
  - Хмм.. - что-то невнятно сказала девушка, развернулась и пошла в сторону замка.
  
  
  Глава XLVIII. Ночь.
  
  - Что вы об этом думаете, Алиссия? - спросил я, когда мы зашли в апартаменты.
  - Думаю, барон, хочет нас перехитрить. Он несомненно много о вас знает, еще больше чем я. Когда он вас увидел, а может еще раньше, читая списки гостей, то решил сделать вид, что ему нечего скрывать.
  - Но как бы и предъявить ему нечего. Некромантия не одобряется большинством, но и не преследуется законом, в нашей стране, - сказал я.
  - Да, но теперь будет повод сотрудникам службы безопасности прийти сюда и провести инспекцию, как он хранит эту корону.
  - Ах да, точно, надо будет выслать барону подробную инструкцию, как создать тот ларец.
  
  Мы стали готовится ко сну. Сегодня я первый пошел в ванную комнату, а потом моя напарница. Когда она вышла, я уже лежал на кровати, заложивши руки себе за голову. Она снова была одета во вчерашний пеньюар, под которым, я точно знал, ничего нет. Она заметила мой взгляд и легонько нахмурилась.
  
  - Значит так, малыш. Будешь ночью меня лапать, поставлю в угол, до утра. И это будет приказ. Понял? - спросила она меня строго.
  - Угу, - кивнул я.
  
  Вот есть же люди, прирожденные командиры, даже в спальне и то могут командовать, подумал я. Читать мне расхотелось. А, впрочем, маг я или тварь дрожащая? Я поудобней улегся, сложил руки у себя на животе и наколдовал себе заклинание целительного сна. Буду спать до утра как младенец.
  
  Проснулся я глубоко ночью, кто-то нежно гладил мне грудь, а потом чужая рука переместилась мне на живот. Я открыл глаза и увидел Алиссию. Она полусидела рядом, склонившись надо мной. Когда она заметила, что я проснулся, она приложила свой палец к моим губам и тихо прошептала: "Шшшс.." Дальше ее рука легонько погладила низ моего живота и проскользнула ко мне в трусы. Ох, а ведь это лучшее мое пробуждение, по крайней мере лет за пять точно.
  
  Наверное, из-за целительного сна, у меня там все было готово. Алиссия еще немножко поласкала меня своими пальчиками, а потом решительно встала на колени и стащила с меня трусы. Я даже от неожиданности слегка привстал.
  
  - Тише, тише, - ласково зашептала Алиссия и перебросила через меня свою красивую, стройную ножку. А потом медленно и с легким стоном уселась мне на бедра.
  
  Ах.. Ее волосы нежно касались моей груди и немного лица, щекоча мои ноздри. Я тихонько начал балдеть, постепенно растворяясь в своих ощущениях.
  
  Уже гораздо позже, мы лежали обнявшись, она прикасалась своими губами к моей щеке.
  
  - Рассказывай, - Алиссия тихо промурлыкала мне на ухо.
  - Что?
  - Все, малыш. О том, какой ты сильный и могущественный некромант.
  
  Сейчас совершенно не хотелось как-то хитрить, хотелось продолжения этой нежности. Тем более, это уже глупо, какой-то барон, которого я первый раз вижу, знает обо мне больше, чем моя напарница.
  
  - Я работаю над секретным государственным проектом. По личному указанию короля Конона. Мы создаем из погибших солдат новых воинов. Бессмертный Батальон.
  - Так вот за что тебе дали тайного советника, - снова прошептала мне на ухо Алиссия.
  - Ну, не за мои же красивые глаза.
  - Ну что ты, малыш, у тебя такие красивые глазки. За них, я бы тебе тоже, кое-что дала, - при этих словах девушка стала игриво целовать меня.
  
  Я не удержался и обнял ее, сильно прижав к своей груди. Она легко разорвала мои объятия и прижала меня к кровати. Ну да, она же сильная. Сильная и нежная, с теплотой подумал я.
  
  - А медаль тебе за что дали?
  
  Я вздохнул и после небольшой паузы стал рассказывать:
  
  - Во время нашего марша к Филлграду, мы внезапно попали в тимерийскую засаду. В первые мгновения боя был уничтожен почти весь командный состав. Мне в срочном порядке пришлось взять на себя управление мертвецами. Мы выиграли тот бой и вовремя успели на подмогу к Филлграду.
  
  Она долго и внимательно посмотрела в мои глаза.
  
  - Прости, малыш, за то, что тогда, наорала на тебя, - серьезно сказала Алиссия без тени игривости.
  - Да ничего страшного, я сам себя повел как-то не адекватно, - мне было немного стыдно за мою выходку в день награждения.
  
  Мы еще долго лежали обнявшись, а потом уснули.
  
  
  Глава IL. Прямая дорога.
  
  Утром я сел в карету, а Алиссия верхом на своего скакуна. Так мы и выехали из поместья барона. Некоторое время моя напарница гарцевала вокруг кареты, потом галопом понеслась через поля. Я немного завидовал, в моей практике была только поездка на зомби. Конечно, далеко не каждый может похвастаться, что он скакал верхом на зомби. Но это противное чувство меня не покидало.
  
  - Это не конь, это просто монстр, - весело кричала мне Алиссия.
  
  Сделав круг она снова нагнала карету.
  
  - Александр, мне неохота тащиться с вами всю дорогу. Я поскакала вперед, а вы завезите мои вещи, - еще раз крикнула девушка, пришпорила коня и привстав на стременах, стремительно умчалась вперед.
  
  Я сидел и чувствовал что обида во мне продолжает расти. Ей неохота, а мне охота, так что ли? Еще немного подождав, я окончательно понял, что мне тоже нет сил тащиться в этой карете почти целый день. Я высунулся в окно и замахал кучеру, когда он остановился, я вышел из кареты и сказал:
  
  - У меня тут друг живет неподалеку, я к нему заскочу в гости, а вы поезжайте дальше и завезите мои вещи и вещи Алиссии фон Брейн.
  
  Кучер заслышав мои слова начал с выпученными глазами осматривать местность. Мы стояли прямо на дороге, которая проходила через лесную чащу. Кругом были непроходимые кусты и деревья.
  
  - Вы уверены, мистер Флай? Здесь никто не живет и кругом одни леса и болота.
  - Да все в порядке, мой друг живет как раз там, - я наугад ткнул пальцем в лесные дебри.
  - А потом, как вы доберетесь до города? - продолжал упорствовать кучер.
  - Так мой друг меня и отвезет, у него есть лошади.
  
  Кучер посмотрел на меня с сильным сомнением. Наверное размышляя о том, что это у меня за друг, который готов потратить 6 часов на дорогу до города, а потом еще столько же на дорогу обратно. Но уже ничего не стал возражать. Правильно, если человек идиот, то это же только его проблема?
  
  - Хорошо, мистер Флай, я завезу ваши вещи и вещи молодой леди. Можете на меня положиться, - сказал кучер и поехал дальше.
  
  А я сразу с непробиваемым видом полез через кусты прямо в лес. Кучер даже пару раз оглянулся с подозрительным видом. Зайдя чуть подальше от дороги я накинул на себя Вуаль Тьмы и активировал заклятие Кукловод. Не спеша начал разгон.
  
  Ветки били меня по лицу, с деревьев сыпалась труха, но я не обращал внимание на это, пёр напролом как лось. Заклятие Кукловод делает меня не только сильным, быстрым, но еще и прочным. Ведь если этого не будет, то я просто разломаю свое тело запредельными усилиями. Некоторые ветки я просто сбивал собой. Деревья начали мелькать у меня перед глазами, пришлось активировать Магическую Концентрацию, чтобы успевать реагировать.
  
  Скорость достигла немыслимых пределов, все слилось в одну зелено-коричневую полосу, в течение 2 минут ветки изодрали мою одежду в клочья. Да фиг с ней у меня еще осталось 11 комплектов.
  
  Вжууууууух... это я несусь, попав в овраг. Вжууууууух... это я вылетел с оврага на 4 метра вверх. Хрясь... это я в полете зацепил какое-то дерево. Дерево в щепки, а меня три раза развернуло вокруг своей оси, пока я падал на землю. Опа... я погасил вращение, поддал еще скорости.
  
  Юхууу.., не нужны мне жалкие кони, да и девушки тоже, я и без них сам себя не кисло так развлекаю, думал я набирая скорость. Одежды на мне не осталось совсем, изодранные трусы развалились где-то по дороге. Плевать, как-нибудь проберусь по городу голым. Вуаль Тьмы, вот моя главная одежда! Дальше пошла болотистая местность и я стал забирать влево, стараясь особо не углубляться в болото. Слой грязи постепенно рос на мне.
  
  Вжууууууух... я продолжал нестись напролом сквозь лес. Еще дважды пришлось отклониться от курса. Отклонение я потом компенсировал. Но где-то приблизительно через час этой сумасшедшей гонки, я стал подозревать что окончательно сбился с пути. По моим расчетам я уже должен был выбежать на поля, посаженые вокруг Стоунграда. А их все не было и не было.
  
  Заметив очень большое озеро я решил уточнить маршрут. Остановился, тщательно вымылся, отодрав от себя комья грязи. Потом голый полез на самую высокую сосну. Достигнув вершины стал осматриваться, активировал Магическое Зрение. Ага там за горизонтам, вдалеке, я вижу слабое обширное свечение. Это должен быть Стоунград, с его маговодами, артефактами и всяческой бытовой магией. Мда, хорошо же я сбился с курса, километров на 15.
  
  Пока я осматривал горизонты, я заметил группу людей на противоположном берегу озера. Еще раз всмотрелся в них, да, они определенно мне не нравятся. Две женщины и трое мужчин. Эх, придется плыть разбираться. А я полостью голый. Неуютно как-то.
  
  Я слез с дерева и поплыл. Применяя Кукловод, я преодолевал львиную долю дистанции под водой. Чем больше я вливал энергии в свое заклятие, тем сильный и прочней я становился. Энергия расходовалась из моего Черного Сердца, которое я периодически пополнял. Ничего сложного для меня.
  
  Уже с близкой дистанции рассмотрел подробно этих подозрительных людей. Трое мужчин в шароварах и стеганках, вооружены мечами, жилистые, поджарые и загорелые, с хорошо развитой мускулатурой. Одна из женщин была на них похожа, как сестра на братьев, неопределенного возраста, высокая, жилистая и загорелая.
  
  Вторая женщина явно отличалась от всех этой компании. Она была очень молодой, может 18 лет, а может еще меньше. Одета она была в платье. И у нее были связаны руки за спиной. Один из мужиков не церемонясь лапал ее за грудь. Когда девушка стала сопротивляться, он со всего размаха дал ей пощечину, так что она упала на спину, на связанные руки. Да так и осталась лежать, испуганно глядя на мужика.
  
  Остальная компания уже развела костер, разливала по стопках прозрачную жидкость, жилистая женщина делала мясную нарезку. Недалеко были стреножены четверо коней. И тут из воды внезапно вышел я, полностью нагой и загадочный как царь морской. Вся компания, включая и лежащую на спине пленницу, удивленно вытаращились на меня.
  
  - Опа, а ты еще кто такой? - быстро пришел в себя первый мужик.
  - Да так, я тут плавал, купался, - сказал я и еще раз их осмотрел, а не ошибся ли я с выводами? Да не, тут все очевидно.
  
  - Ха, может он посмотреть захотел, как мы тут развлекаться будем, - сказал второй и заржал.
  - Да какое посмотреть, он же совсем голый, тоже участвовать хочет, - оценивающе посмотрела на меня жилистая красотка.
  - Только после нас, мы уедем, а он пусть с ней дальше развлекается, - подал голос третий и вся компания снова заржала.
  
  Похоже, они уже успели выпить и из них так и перло хорошее настроение.
  
  - У меня есть встречное предложение. Вы садитесь на коней и уезжаете отсюда, - сказал я.
  
  Они перестали смеяться и еще раз внимательно посмотрели на меня.
  
  - Мальчик, а ты на солнце не перегрелся, - спросила женщина.
  - Или вы уезжаете сами или вас увезут ногами вперед, - я добавил в свой голос немного тьмы и у них полностью пропало веселое настроение.
  - А давайте, я его утоплю, что бы он воздух тут не портил, - сказал первый мужик и решительно направился в мою строну.
  
  Я спокойно поднял с земли увесистый булыжник. И также спокойно стал смотреть, как первый боец приближается ко мне. Под моим взглядом его решительный шаг стал замедляться. В конце он совсем остановился, а потом достал меч из ножен. При этом второй мужик тоже вскочил на ноги и тоже вытащил свой меч.
  
  Возникла небольшая пауза. Они стояли напротив меня с обнаженными мечами и напряженно смотрели на меня. Первый сделал маленький шажок в мою строну и тут же получил камнем в грудь. Я хотел кинуть в голову, но потом передумал. От моего удара боец согнулся, упал и завыл. Видать, у него чего-то там сломалось.
  
  Второй боец воспользовался паузой, рванул ко мне, замахиваясь мечом. Я сделал подшаг ему на встречу, перехватил руку с оружием, и нанес ему страшной силы затрещину. Такую, что мужик свалился на песок и завозился там не в силах встать. Из носа у него пошла кровь, а на лице появился кровавый отпечаток моей ладони.
  
  Оставшийся воин и женщина синхронно достали свои мечи и замерли в боевых стойках. Ага, неспешно, но без единого лишнего движения я подобрал меч, поверженного бойца. Их было четверо на одного безоружного, а через пару мгновений их уже двое против вооруженного. Это они в состоянии понять?
  
  Нет? Ну и хер вам в руки, я чувствовал как во мне просыпается ярость и дикое желание втоптать их в землю. Я сделал шаг вперед, они шаг назад. Еще один шаг. Сейчас, им уже не долго осталось.
  
  - Стой, стой! Мы уже уходим.
  
  Жилистая красотка сообразила первой, наверное самая умная среди них. А может она командир?
  
  - Ты! - я указал на оставшегося воина, - мне нужна твоя одежда и конь!
  - У меня кобыла, - мрачно сказал воин и сплюнул на землю.
  - Конокрадство это серьезное преступление, - добавила женщина.
  
  - Ага, а вы вовремя законы вспомнили, наверное как раз тогда, когда грабить начали вас, - ярость меня отпустила и я даже слегка пошутил.
  
  - Мы коллекторы и работаем на уважаемого человека, Моргана Филка, - пояснил мужик.
  - Ничего бы мы твоей соплюшке не сделали, попугали и домой отпустили, - добавила женщина.
  
  Стоп, они уже тупо стоят и спорят со мной, так дело не пойдет. Я одним быстрым движением подскочил и сильным ударом выбил меч из руки воина. Тот от боли зашипел и сжал поврежденные пальцы второй рукой. Я ткнул мечом ему практически прямо в лицо, так что он инстинктивно откинул назад голову.
  
  - Живее, снимай рубаху, пояс и штаны. Остальное мне не надо.
  - Хорошо, хорошо, - без меча в руке мужик стал сговорчивей.
  
  Первый раненый еще продолжал выть тихонько себе по нос, уперев голову в песок. Похоже ему очень плохо. Второй сделал попытку встать, но не удержался на ногах, упал на четвереньки и стал рыгать перед собой. У него сильное сотрясение головы. Тем временем, пленная девушка села на попу ровно и с интересом смотрела на бесплатное шоу. Кажется, я переживал за нее сильнее, чем она сама за себя.
  
  
  Глава L. Должники.
  
  Я оделся. Новая одежда висела, все было для меня велико. Пришлось подкатывать штаны и рукава рубахи. Ладно, и так сойдет. Потом я подошел к девушке и игнорируя ее подозрительный взгляд начал развязывать ей руки. Она тут же принялась их растирать.
  
  - Мы уходим, но у тебя будут еще неприятности, - пообещала мне женщина-воин.
  
  Ей уже не тыкали мечом под нос и она быстро восстановила утраченную наглость. Красотка сказала уходим, а уйти у них не получалось. Контуженого удалось посадить на коня, а раненый в грудь продолжал тихонько выть и ни на что не реагировал. Я не собирался помогать человеку, который угрожал моей жизни, но внезапно понял, этот долго не протянет. Может сдохнуть прямо тут на берегу озера. Его мучения я еще как-то терпел, но после внезапного озарения мне стало дурно.
  
  - Отойдите от него, я сейчас ему помогу, - сказал я.
  - Как? Ты что, маг? - тут же поинтересовался самый целый из оставшихся мужиков.
  
  Я проигнорировал вопрос, решительно подошел и приложил свои ладони к вискам раненого. Если оставшиеся нападут прямо сейчас, то флаг им в руки. Врядли они смогут самостоятельно уехать после этого. Так, первым делом заклятие целительного сна, пусть не мучается. Вторым делом я положил руки ему на грудь и стал вливать энергию света. Всю что смогу перегнать из моего Черного Сердца. Без всяких заклятий, хуже ему точно не будет.
  
  Потом легко поднял его на руки, отнес к коню и усадил в седло. Конь при моей приближении всхрапнул и попытался отбежать. Его тут же перехвалила атаманша коллекторов, а раненого удержал полураздетый. Наконец они стали уезжать.
  
  - Как тебя зовут? - напоследок спросила атаманша, обернувшись вполоборота, сидя на своем коне.
  
  Она меня что за идиота держит?
  
  - Никак, - ответил я, смотря ей в глаза.
  - До встречи, мистер Никак.
  
  Ага, вали уже на хер отсюда, подумал я. Дождавшись когда они уберутся отсюда, обернулся и стал рассматривать девушку, та уже мыла руки и умывала лицо водой с озера. Белобрысые волосы, немного веснушек на лице, милое личико. А она симпатяжка. Заметив мой взгляд она обернулась ко мне и спросила:
  
  - Это правда, что тебя зовут Никак?
  - Нет, меня зовут Александр.
  - Аа, я так и подумала, что это не настоящее имя, а меня зовут Марфуша.
  
  Марфуша вытерла руки об свой подол.
  
  - Александр, а ты из этих...ну которые голые любят ходить и свой срам всем показуют? - спросила она заинтересованно и видя мой недоуменный взгляд, пояснила, - они еще призывают отказаться от использования магии и всего, что сделал человек. Жить, по их мнению, надо в лесу, а есть коренья и ягоды.
  - Нет, я точно не из этих. Я из города, люблю жить в тепле и спать в кровати, - ответил я и добавил: - Ты знаешь этих людей?
  - Плохо, это люди Моргана Филка.
  - Кто такой Морган Филк и что надо было его людям?
  - Это ростовщик, дает деньги в долг. Живет в Стоунграде. На вид очень важный и солидный господин, а на деле бандит. Мой отец любит играть в карты и задолжал всем кучу денег. Так этот Морган выкупил все его долги и хочет забрать у нас землю. Его люди приехали сегодня утром, а отца дома не было, он ушел по делам. Так они меня схватили и привезли сюда, сказали что я частично отработаю долг моего отца.
  
  Она говорила без остановки и не делая длинных пауз, может это у нее от пережитого?
  
  - Ясно, а ты умеешь ездить на лошади?
  - Конечно, это ведь каждый умеет.
  - Угу..., значит садись на лошадь и поехали к тебе домой.
  
  Сначала я не собирался вмешиваться и хотел сразу свалить. А потом подумал, может стоит поговорить с отцом Марфуши? И действительно помочь этим людям. А то полумеры только хуже сделают.
  
  - Мы вместе сядем на одну кобылу? - глазки девушки подозрительно заблестели.
  - Нет, ты сядешь, а я рядом пробегусь, я люблю бегать и не люблю ездить на конях, - соврал я ей.
  
  Она неумело залезла на лошадь, а я очень быстро пошел рядом.
  
  - Александр, а тебя сколько лет?
  - Достаточно, а тебе зачем?
  - Наверное, ты еще моложе чем я, - непонятно к чему заявила девушка: - мне в этом году будет 17. Хотя дерешься ты здорово, было даже жутко смотреть. Но Стефан из нашего села все равно тебя побьет. Он в прошлом году шестерых мужиков из соседней деревни побил, сам, один. Ходил к своей дивчине, а местные его подстерегли...
  
  Я потерял нить разговора, мне на этого Стефан было начхать с высокой башни. Очень не понравилось ее замечание про возраст, ей шестнадцать, а она думает что я моложе. Спокойно Александр, ты просто сейчас в чужой одежде, которая на 3 размера больше, вот и выглядишь подростком. А если солидно одеться, то и будешь выглядеть солидно.
  
  - Алекс.., могу я тебя называть Алексом? А то Александра слишком длинно, пока выговоришь, язык себе сломаешь.
  - Можешь, - я легко согласился. Алексом меня называла мама и мне не сильно нравилось когда другие так говорят.
  - Алекс, а у тебя богатые родители?
  
  Ну что за тупой вопрос?
  
  - А тебе зачем? Я не очень богатый, но деньги у меня есть, могу помочь людям если они в беде, - какой вопрос такой и ответ.
  - А коня купить можешь?
  - Могу, но не хочу.
  - А отец Стефана купил аж двенадцать коней.
  
  Что это она все про Стефана, да про Стефана. Может он ей нравится, стал подозревать я. Я чуть ускорился и уже бежал рысцой, конь Марфуши тоже. Пробежавшись через лесок и вышли к небольшому селу.
  
  - Вот моя хата, - девушка указала на приличных размеров дом, на котором просматривались следы запустения.
  
  Когда мы подошли к воротам, из калитки вышел потертый жизнью мужик, с неприятным колючим взглядом и большими натруженными ладонями.
  
  - Ты где шляешься? Хозяйство не поранное, а ты умотала куда-то, - начал он разговор с дочерью.
  - Меня похитили люди Моргана Филка, хотели что бы я им твои долги отработала.
  - Ну и много ты им отработала? - спросил мужик неприятным тоном со злой иронией в голосе.
  - Отец, как ты можешь, такое говорить. Меня спас Алекс, - она кивнула в мою сторону.
  
  До этого момента, отец Марфуши делал вид что меня не замечал, но после кивка дочки поинтересовался своим неприятным тоном.
  
  - Это что еще за клоун ряженый?
  
  Я передумал помогать этому человеку. Понятно, что он меня не знает и уважать ему меня не за что. Но вот так, сходу оскорблять незнакомого человека? Как этот идиот смог дожить до своего возраста? Я подумал и сам ответил на свой вопрос. Ну, во-первых, он плохо дожил, вон за ним коллекторы бегают. А во-вторых, будь на моем месте воин с которого я штаны снял, отец Марфуши постерегся срывать на нем свое плохое настроение. Я решил игнорировать его хамство.
  
  - Вечно ты с какими-то голодранцами тягаешься, - продолжал бушевать мужик, - вот если бы вышла замуж за Джека, как я тебе говорил, проблем бы с деньгами у нас не было.
  - Отец, я не люблю Джека, - в голосе Марфуши появились металлические нотки.
  - Ага, сохнешь по своему Стефану, а у него в каждом окрестном селе по невесте.
  
  Мне уже порядком надоели эти семейные разборки, я повернулся к Марфуше и игнорируя их разговор сказал:
  
  - Конь твой, хочешь, продай, хочешь, отдай обратно людям Моргана, а лучше уезжай. Они обязательно вернутся, может даже сегодня.
  
  Потом я сделал паузу, размышляя о том, что наверняка пожалею о своем поступке.
  
  - Меня зовут Александр Флай, я городской алхимик, живу в Стоунграде, улица Вязов 14. Можешь приехать ко мне и я тебе помогу, чем смогу.
  
  А затем пошел прочь. Выйдя за село, накинул Вуаль Тьмы, врубил Кукловода, быстро и весело побежал в сторону города. Дорога тут одна, не заблужусь.
  
  
  Глава LI. Мастер Проклятий.
  
  Я без всяких приключений прошел городские ворота, прогулялся тенистым улочками и пришел к себе домой. Естественно, пришлось воспользоваться Вуалью Тьмы, чтобы никто особо не обращал внимание на мою странную одежду и босые ноги. Когда пришел, то первым делом принял ванну, а вторым выкинул чужие шмотки. Небольшой перекус и я стал писать письмо барону Фредерику фон Франкинштайну, с инструкциями по созданию ларца для хранения Короны Царя Мертвых.
  
  Я уже почти заканчивал, когда возле моего дома остановилась карета и мой знакомый кучер поставил возле дверей чемодан и большого плюшевого мишку. Пришлось наблюдать все это из-за занавески, я никому не хотел показывать свои возможности. Хотя была у меня глупая, но почему-то настойчивая мысль, попасться на глаза Алиссии фон Брейн, когда она приедет в город.
  
  Остаток для я провел, читая книги из библиотеки. А вечером меня стал размаривать сон и я пошел в кровать еще до полуночи. Что для меня очень непривычно. Видать, этот день был тяжелым и моему телу хотелось отдыха.
  
  Под утро приснился странный сон. Передо мной стоял Алиссия фон Брейн. На ней были надеты высокие кавалерийские облегающие икры сапоги на высоком каблуке. Кроме них, на ней был одет ее ночной пеньюар и больше ничего. В руках девушка держала хлыст для верховой езды и легонько стучала им по ладошке. Я совершено голый стоял перед ней и мне было неловко от своей наготы. Рядом со мной стоял ее конь, тоже без одежды. Во сне этот факт неприятно меня удивил.
  
  - Хм... и кого же мне выбрать? - произнесла Алиссия и резко ударила хлыстом по своему сапогу.
  
  Конь тихонько ржал и победно косился на меня лиловым глазом. Я открыл глаза, и некоторое время был под впечатлением этих ярких образов. Мда... Но конь там явно был лишним, подумал я и окончательно проснулся.
  
  После всех утренних процедур, я стал писать отчет в службу безопасности о моей командировке и уже почти его закончил, когда почувствовал, что на крыльце кто-то стоит. Два совершенно мне незнакомых человека. Это могли быть люди с гильдии каменщиков. Но мое предчувствие говорило мне, что не все так просто. Они постучали и я, после недолгих размышлений пошел, открывать. Пойду проверю правильность своих подозрений.
  
  - Александр Флай, городской алхимик? - поинтересовался человек постарше, солидно одетый и с тяжелой тростью в руке.
  
  Второй помоложе, тоже хорошо одетый, стоял чуть сзади и смотрел на меня пристальным взглядом равнодушных глаз. Они явно знают куда они пришли. Нет смысла, делать вид что я, это не я, а случайно занимаюсь ремонтом примуса в этом доме.
  
  - Да, совершенно верно, а вы по какому вопросу?
  - Позвольте представиться, Морган Филк.
  
  Что же, мои предчувствия меня не обманули. Я все надеялся, что Марфуше хватит ума и сообразительности приехать ко мне первой или, по крайне мере, не попадаться этим уродам второй раз.
  
  - Видите мистер Флай, у нас с вами возникла неприятная ситуация. Вы покалечили моих людей. Похитили мою собственность. И вот теперь я вынужден тратить деньги на урегулирование этих вопросов. А виноваты во всем вы.
  
  Морган филк сделал паузу, с легким любопытством разглядывая меня.
  
  - Но мы можем решить по-хорошему наши разногласия. Вы просто заплатите мне за все это, плюс небольшая моральная компенсация. А я сделаю вид, что никогда о вас не слышал. Не торопитесь с ответом, мистер Флай, подумайте, может посоветуйтесь с кем-то постарше и поопытней. А завтра я жду от вас ответа. Вот моя визитка.
  
  С этими словами Морган Филк протянул мне руку с белым прямоугольником. Я проигнорировал этот жест и сделал шаг ему навстречу, глядя прямо в глаза этому типу.
  
  - После встречи с вашими людьми мне стали снится нехорошие сны. Так что моральная компенсация мне бы тоже не помешала.
  
  Сказал я и сделал еще один шаг вперед. Стоя почти вплотную к нему и по-прежнему глядя прямо глаза, опустил свою ладонь ему на грудь, с легким хлопком, а в голос добавил немного тьмы:
  
  - Убирайтесь с моего крыльца!
  
  Второй незваный гость дернулся в мою сторону, но Могран остановил его еле заметным движением руки. Сам мистер Филк перестал улыбаться, на его щеках появилась небольшая бледность, он плотно сжал свои зубы. Еще пору мгновений мы продолжали мериться взглядами.
  
  - Что же, мистер Флай, сейчас мы уйдем, а вы не пожалейте о своем решении, - сказал он холодно.
  
  После этого развернулся и ушел вместе со своим помощником. Провожая их взглядом я обдумывал тот факт, что мистер Морган Филк оказался темным магом третьего ранга, а на его визитке было какое-то проклятие. Ну-ну мистер Морган Филк.
  
  Сегодня у меня оказался насыщенный день. После визита этой парочки ко мне пришли люди из гильдии каменщиков и наконец-то отлили у меня в саду гранитную колону, которую я заказывал. Вечером было время для моего ночного патруля. К счастью, все прошло без происшествий.
  
  А утром следующего дня я прочитал очень интересное письмо. В котором говорилось, что мне выдвинуты куча обвинений по различный серьезным статьям: избиение, членовредительство, грабеж, конокрадство и еще до кучи аморальное поведение. И мне предстоит прийти на заседание городского суда такого-то числа.
  
  Что же мистер Филк, вы думаете, что сможете сильно осложнить мне жизнь? Но я могу сделать то же самое. И после этого я снял первую печать со своего проклятия, того самого, которое я наложил на Моргана еще вчера, когда коснулся его груди. Теперь у этого недоделанного вымогателя начнется очень веселая жизнь. Ему надо будет ходить в уборную раз 60 за день. И ночью тоже. Кушать в таком режиме совершенно бесполезно, разве что пить сладкую воду. Интересно как долго ему потребуется времени разобраться, что это проклятие и догадаться кто его автор?
  
  В том, что у него хватит сил и умений снять мое проклятие, я сильно сомневаюсь. Ему может помочь только светлый маг высшего ранга, который сумеет светом выжечь мое колдовство. Но не любой маг, а тот, который знает что делать. Интересно, архимаг Флавиус обладает такими знаниями? Или вообще кто-нибудь обладает этими знаниями? Посмотрим, мне стало даже интересно.
  
  Днем я отправился на личную беседу с Елизаветой фон Стронг. Она ознакомилась с моим отчетом по барону фон Франкинштайну и теперь хотела задать вопросы лично. Начальница службы безопасности опять сидела на подоконнике в своем кабинете и заложив ног за ногу, покачивала своей туфелькой, которую держала на носке своей ноги.
  
  Ничего нового я ей не сказал. Во время разговора у меня появилась мысль. Мы недолго работаем вместе, а она уже вызывает меня для дачи отчетов. Еще немного и начнет выдавать мне нагоняи за плохо проделанную работу. Как это меня так угораздило? Зачем я вообще согласился? Что я, самый незаменимый специалист? И без меня вот никак не обойдутся? Пусть бы сами делали свою работу.
  
  Под конец нашей беседы Елизавета ненавязчиво поинтересовалась:
  
  - Александр, что это у вас за проблемы с Морганом Филком?
  
  Ого, похоже служба безопасности не даром ест свой хлеб, если Елизавета уже в курсе. А может Морган Филк работает на нее? Промелькнула у меня очень нехорошая мысль. Да не, это уже паранойя, зачем службе безопасности покрывать бандитов?
  
  - Я думаю, что никаких проблем нет и мы быстро разберемся с этим недоразумением, - ответил я Елизавете.
  
  Во время моего ответа Елизавета фон Стронг спрыгнула с подоконника, медленно подошла к моему стулу. Обошла меня со спины. Стала, как ни в чем не бывало, разминать мои плечи. Ох, это приятно.
  
  - Вы уверены, Александр? Это серьезные люди, - спросила она меня нежно.
  - Абсолютно.
  - Если что, то я могу вам помочь, - последнюю фразу она шепнула мне на ухо.
  - Думаю, не стоит беспокоиться, - еще раз отказался я.
  
  Раз она знает об этом деле, то это ее прямая обязанность - разбираться. Когда какие-то нехорошие люди начинают шантажировать важное лицо, работающее на государство, это прямая угроза безопасности. Просить Елизавету не имеет смысла. Только сделать себе долг на ровном месте. Сама разберется. А если нет, то я обойдусь.
  
  
  Глава LII. Жаркий вечер.
  
  Вечером мне захотелось увидеть Алиссию. Я вышел в сад и дополнительно сделал 1000 ударов Стрелы Тьмы по моей новой колонне. После такого мне абсолютно все расхотелось, даже читать. Я принял ванну и пошел спать. Утром на своем крыльце я снова наблюдал вчерашнего типа, который приходил с Морганом Филком. А где сам Морган? Ах да, он же теперь сильно занятой человек и свободного времени у него нет, от слова совсем.
  
  Так как я не видел никаких писем с сообщением, что судебное заседание отменяется, то решил не открывать. А потом внезапно передумал, пойду поговорю может что-то интересное узнаю.
  
  - Что вам нужно? - спросил я, когда открыл дверь.
  - Позвольте представится... - начал незнакомец, но я его грубо перебил.
  - Это совершенно лишнее, я не желаю знать и запоминать бесполезную для меня информацию.
  - В таком случае, позвольте задать вам только один вопрос. Правду говорят, что если убить колдуна, то его проклятие исчезнет?
  
  Мы смотрели друг другу в глаза. Молча. И я, и незнакомец держали на своем лице маски-полуулыбки.
  
  - Правда, но это если колдун слабый. Когда убьют сильного, то никто уже не сможет снять проклятие, - ответил я ему, когда мне надоело улыбаться.
  
  Незнакомец развернул и ушел. Ага, вали ко всем демонам. Если меня можно было запугать угрозами, то я бы уже давно сидел и боялся.
  
  Сегодня я решил отложить в сторону библиотечные книги и вернуться к той, с описанием темного ритуала. Надо бы провести полевые испытания. Но как? Уже под вечер, я стал ощущать нехорошее внимание на себе и своем доме. Включил Магическое Зрение и тщательно осмотрел окрестности. Так, что тут у нас? Вижу две группы людей, в разных концах улицы, человек по десять.
  
  И что же они собираются делать, брать штурмом мой дом? А пупок у них не развяжется? Может их встретить и оглушить вспышкой тьмы или опробовать на них Взгляд Василиска? У меня есть идея получше, я достал из рабочего стола нераспечатанное письмо из службы безопасности, вскрыл его и вытряхнул себе на ладонь мой новый перстень с тревожным заклинанием. Не спеша активировал его. А заодно сломал второю печать со своего проклятия. Теперь мистер Морган Филк начнет медленно слепнуть. А уже к утру ему придется находить дорогу к ватерклозету исключительно наощупь.
  
  Группа неизвестных людей, вооруженная дубинами и мечами, пошла на штурм моего дома. Среди них не было ни одного мага. А я пошел заваривать чай. Пока я ополаскивал заварник кипятком, они безуспешного пытались выломать дверь. Потом начали выбивать окна, с тем же результатом. Наивные, мой дом - моя крепость и это не поэтическое сравнение, а самая настоящая правда.
  
  Я уже сидел с чашкой чая в своем кабинете на втором этаже, когда нападающие решили забросать мой дом бутылками с зажигательной смесью. Пламя быстро охватило фасад. Ну и что? Немного погорит и перестанет, правда, потом придется перекрасить лицевую часть дома или отмывать ее от гари.
  
  Наконец раздался стук копыт и прибыла тревожная группа. Десять минут. Очень быстро, но если бы не моя магия, то нападавшим вполне хватило времени. Маги стали свистеть призывая на помощь патрули городской охраны. Двух человек из числа нападавших тут же сожгли огненными шарами. Я поморщился делая глоток из чашки. Страшная смерть, но зато очень быстрая, раз и человек уже горелая спичка. Еще одного сожгли когда он пытался сбежать. А что вы собственно ребята хотели? Лезете с мечами в чужой дом, пытаетесь спалить его в месте с хозяином. Это ваше руководство умное, загребает жар чужими руками, а вы полные придурки, погибли даже не зная за что.
  
  Все остальные побросали оружие и легли мордой в землю, заложив руки за головы. С коня спешилась Маргарита, взмахнула руками и пламя на фасаде моего здания тут же погасло. Да детка, это твоя стихия. Пойду открою дверь, надо с ней поздороваться.
  
  - Привет, Маргарита, - сказал я ей, стоя на пороге, с чашкой в руке.
  - Привет, котенок, с тобой все в порядке?
  
  А она милая, беспокоится за меня. Надо ей предложить чашку чая.
  
  - Будешь такое? - указал я ей на чашку. Чай был отличным, тот самый сорт с Жарких Островов. Настроение у меня поднялось, даже было плевать, что в результате моих ответных действий погибли люди. Стоп, а я то тут причем? Это был их выбор и их решения, мысленно поправил я себя.
  
  - Что там у тебя, чай? Мне бы чего-нибудь покрепче, - сказала Маргарита и обернулась. Прибыли уже первые патрули городской охраны. Они стали надевать наручники на нападавших. Среди прочих прибежал патруль усиленный моими зомбо-воинами. Я сразу узнал их в этой толпе.
  
  - Могу покрепче плеснуть туда к чаю, а могу плеснуть и вместо чая, - предложил я. У меня дома была бутылка отличного коньяка, уже три года стоит, не знаю куда ее приткнуть.
  - Давай вместо чая, - улыбнулась мне Маргарита и я быстро ушел за второй чашкой и бутылкой. Маргарита не стала заходить, она была здесь главная и внимательно следила за действиями своих людей, стоя на моем крыльце.
  
  - Вот, - предложил я ей чашку.
  - Спасибо, котенок. Кто эти люди и что они от тебя хотели? - спросила Маргрита.
  - Точно не знаю, но могу предположить, что они работают на Моргана Филка.
  - Я слышала о нем. Что ему от тебя надо?
  - Денег. Думаю у него такой бизнес. Требовать с людей денег. Но лучше вам самим спросить этих людей, - я кивнул на лежащих. Часть из них уже была в наручниках, их усаживали в крытый фургоны с решетками вместо окон.
  - Хорошо, разберемся, - мрачно мне пообещала Маргарита фон Пауа.
  
  На следующий день у меня снова была беседа с Елизаветой фон Стронг.
  
  - Мы провели допросы этих людей и у нас есть куча материала, - говорила начальница службы безопасности: - Шантаж, рэкет, похищение людей, изнасилования. Думаю что мы без труда раскрутим эту цепочку до самого конца. Кроме всего прочего мы заслали к Моргану Филку кучу проверок по налоговой отчетности, правильности оформления лицензии и так далее. У нас уже есть за что отправить этого типа на каторгу и очень надолго. Сейчас мы начали отрабатывать версию его работы на тимерийскую разведку.
  
  Елизавета сделала паузу, и ее тон изменялся с делового на игривый.
  
  - Скажите Александр, я умница? И сколько-нибудь заслуживаю благодарности? - спросила меня улыбаясь начальница службы безопасности.
  
  - В этом нет никаких сомнений, Елизавета, - ответил я ей с той же улыбкой: - Хотите я сделаю вам массаж ног?
  - Я подумаю, - кокетливо ответила она.
  
  Вечером ко мне домой снова пришел незнакомец. Что же, поговорим.
  
  - Чего вы хотите? - мрачно спросил он меня, без всяких дополнительных расшаркиваний.
  - Коня, - ответил я ему.
  - Какого коня? - в его взгляде появилось немного удивления.
  - Вот такого коня, - развел я ладошки на 30 сантиметров: - Из золота.
  
  Незнакомец немного подумал.
  
  - А это не слишком?
  - Может и слишком. Но я не настаиваю, не хотите, ничего не приносите. Но если вы хотите извиниться, то ваши извинения должны чего-то стоить, хотя бы денег.
  - Хорошо, но вы уберете от нас службу безопасности.
  
  Я рассмеялся, услышав такую простую как двери наглость.
  
  - За кого вы меня принимаете? Королевская служба безопасности мне не подчиняется. Вы уж сами с ней разбирайтесь. А с конем поторопитесь, а то мистер Филк недолго протянет, восседая на своем фаянсовом троне.
  
  После чего закрыл дверь и ушел в дом по своим делам. Я больше не желаю спорить и торговаться с этим типом.
  
  Рано утром мне постучали в дверь и сразу убежали. Я еще лежал в кровати, по этому не вставая, активировал Магическое Зрение и рассмотрел золотого коня на своем крыльце. Очень хорошо. Конь был чистеньким, я не заметил на нем следов какой-нибудь магии. Ладно, я снова запечатал свое проклятие. Мистеру Моргану Филку с этого момента будет заметно легче жить. Полностью снимать заклятие я не собирался. Перевернулся на второй бок и продолжил спать.
  
  Спустя какое-то время я снова проснулся, так как почувствовал на крыльце еще одного человека. Это был молочник Дейв. Он поставил свою продукцию и удивленно рассматривал коня, а потом ушел по своим делам дальше. У нас очень хороший район. Думаю, золотой конь будет стоять месяц там и его никто пальцем не тронет.
  
  Но я не собирался держать его там так долго. После обеда отнесу его на городской аукцион, а деньги потом отдам в приют для сирот. Наживаться вымогательством я не собирался.
  
  
  Глава LIII. Хлопоты.
  
  Весь этот день был посвящен различным хлопотам. Сначала аукцион. Оценщик сходу предложил мне хорошую сумму. Он сказал, что статуэтка это старая и довольно известная работа, и если я захочу получить ее настоящую стоимость, то надо подождать где-то полтора года. Но я решил не тянуть коня за хвост и сразу взял деньги. Потом я сходил в местный детский приют и договорился о встрече с директором. Мне сказали что это возможно только через два часа. Тогда я зашел в гильдию каменщиков и заключил договор об очистке фасада моего дома. Потом перекусил в местной кафешке, заказал жареный бекон с салатом, а на десерт взял очень вкусное мороженое пломбир.
  
  К назначенному времени я пришел в приют и меня сразу провели в кабинет директора. Им оказалась строгая дама в стильных квадратных очках на серебряной цепочке и таком же стильном, строгом платье. Я немного удивился, по непонятной причине я думал, что это должен быть джентльмен. Поздоровался и представился. Сказал что я городской алхимик и хотел бы пожертвовать некоторую сумму их организации. После чего я вытащил мешочек с золотыми монетами и положил его на стол директора. Мешочек весил меньше чем сам золотой конь, но ненамного.
  
  Мой жест удивил директора. Она изумленно посмотрела на золото, а потом снова на меня, поверх очков. Ага, наверное они ей нужны больше для красоты. Но потом женщина взяла себя в руки и объяснила мне, что обычно такие большие суммы переводятся на счет в банке. Но я могу не волноваться, их приют будут пересылать мне уведомления куда и сколько потрачено из моих пожертвований. Да я и не собирался волноваться. Но все же с умным видом покивал ей головой, типа конечно согласен. А еще она сказала, что включит меня в список почетных попечителей. И теперь мне будут присылать приглашение на всякие мероприятия приюта, вроде соревнований или концертов. А также их старшие воспитанницы будут приносить мне на праздники праздничное печенье собственной выпечки. Звучит конечно мило, но про себя я решил не рисковать ни психическим, ни физическим здоровьем. После чего мы поблагодарили друг друга и распрощались.
  
  Все эти хлопоты меня утомили. Я конечно понимаю, что для других людей это мелочи, но психологически я сильно вымотался. Когда я пришел домой, то сразу бухнулся на кровать без сил. Общение с людьми это не мое. Лишь поздно вечером, я смог сесть за книги.
  
  На следующий день мне почистили фасад. Для очистки люди из гильдии каменщиков использовали одну из недавних алхимический разработок, зелье, которое хорошо растворяет пыль, грязь, гарь и прочие. Мне даже немного стало жаль, что это изобрел не я. Основным магическим компонентом этого замечательного зелья была мана тьмы.
  
  
  Глава LIX. Противостояние.
  
  Утро было изумительным, а самое прекрасное в нем было то, что у меня сегодня не было никаких дел. И я могу весь день провести не выходя из дому. Раньше у меня было полно таких дней, а потом я устроился на работу тайным советником. Хм, однако у меня не самая плохая работа и конце-концов я могу в любой момент уволиться.
  
  Утро было хорошим недолго. Я даже чаю еще не успел выпить, когда понял, что всё хорошее на сегодня уже закончилось. На моем крыльце стояла фигура человека, стояла долго, без всяких попыток постучать или войти. Когда мне надоело рассматривать ее магическим зрением, я пошел открывать двери.
  
  Фигура было очень высокой. От любопытных глаз ее скрывал длинный плащ с капюшоном, натянутым по самый нос. Но весь этот маскарад мог обмануть только того человека, который никогда не видел короля Конона Яростного в живую. Я открыл дверь и жестом пригласил его в дом. Мы прошли на кухню, и только после этого я поприветствовал Конона и предложил чаю. От чая он сразу отказался.
  
  - Что-то случилось, ваше величество? - задал я вопрос, уже наверняка зная ответ. Не просто случилось, а случилось нечто далеко выходящее за грань обыденности.
  
  Конон нахмурился. Протер себе ладонью лицо, вздохнул.
  
  - Да Александр, случилось. Мою жену Ангелина фон Стоун похитили сегодня ночью, неизвестные мне люди, - ответил он мрачно.
  - Но как? - я был изумлен даже ожидая ошеломительных новостей.
  - Из ее будуара был тайный ход, которым и воспользовались похитители. Возле ее кровати я нашел записку.
  
  Я чуть было не кивнул, в знак того, что тоже знаю о тайном ходе.
  
  - Но.., - начал было я и умолк. Тут полно странностей.
  
  Зачем он пришел ко мне? Разве с он не должен был вызвать Елизавету и поднять на уши весь дворец, вместе с городом?
  
  - Никто, кроме нас двоих, ничего не знает. Похитители четко дали понять, что в противном случае убьют мою жену, - ответил на мой немой вопрос Конон.
  - А разве король должен идти на поводу у похитителей?
  - Вы правы, Александр, настоящий король не должен. Настоящий король, даже когда будут резать его детей, должен оставаться верным интересам своего государства. Но я не настоящий король, я им лишь прикидываюсь. Когда-то это было моя мечта. Сейчас от нее осталось лишь маска, которую я ношу из-за Ангелины, она любит больше Конона-короля, чем Конона-варвара.
  
  Он замолчал и закрыл лицо руками. Потом оторвал руки от лица и посмотрел в потолок.
  
  - Я больше никому не могу доверять. Люди, которые смогли украсть ее из дворца, наверняка смогут понять, если я попытаюсь их обмануть. Я никогда ее не увижу.
  
  Его лицо было беспристрастным, но на мгновение в глазах мелькнуло отчаяние.
  
  - Но почему я? Почему вы пришли ко мне? - мой вопрос получился неожиданно громким.
  
  Конон посмотрел на меня и криво улыбнулся.
  
  - Похитители хотят чтобы мы вместе приехали в условное место, - сказал король и после небольшой паузы добавил: - Я знаю зачем я туда поеду, а вот для вас Александр нет никакой причины. И что бы ни думали похитители, я не могу вас заставить.
  
  Я вскочил и стал быстро ходить по кухне. Наверняка это ловушка. Есть куча людей, которые знают о моей персоне слишком многое и имеют какие-то непонятные планы на меня. Лезть туда добровольно? Да зачем?! Это сильно противоречит моей мечте стать бессмертным. Я не могу рисковать своей вечной жизнью. Я уже кучу раз делал глупые поступки. И когда-нибудь могу за это поплатиться. Хочу ли я этого? Нет, однозначно нет.
  
  - Что бы вы ни думали, Александр, я не собираюсь сдаваться. Или я освобожу свою Ангелину, или умру пытаясь это сделать! - решительно сказал король наблюдая за мои метаниями по кухне.
  
  Ага, да он в полном неадеквате, уже думает о своей смерти. Тысяча демонов. Если его отпустить он погибнет, внезапно понял я. А я? Я тоже погибну? Мое предчувствие мрачно промолчало. Лезь Александр к демону в пасть, а там посмотрим, вот что мне сказало предчувствие.
  
  Я остановился на средине кухне и посмотрел прямо в глаза королю.
  
  - Я поеду с вами, - сказал я и грязно выругался про себя.
  
  Возле крыльца была припаркована маленькая двухколесная телега, запряженная упитанным осликом. После быстрых сборов я вышел из дома, и мы отправились непонятно куда и непонятно зачем.
  
  - Я украл эту телегу, вместе с ослом, - сказал Конон и кивнул на животное: - Взамен я оставил золотые монеты. Нам надо быть в полдень на перекрестке дорог, за Лихолесьем.
  
  Это недалеко от столицы, мы туда еще успеем, можно не торопиться, невесело подумал я.
  
  Перед выездом за городские ворота случилась небольшая задержка. Обычно стража не досматривает тех, кто покидает город, но сегодня их спровоцировал мой вид. Что-то им показалось подозрительным. Я сидел с вожжами в руках, а король Конон изображал спящего лежа в телеге, укрывшись плащом.
  
  - Кто такие, куда едете? - спросил стражник и стал осматривать нас и нашу телегу.
  
  После его вопроса я успокоился и даже немного повеселел. Ну найдет он в моей телеге короля? А дальше что?
  
  - Александр Флай, городской алхимик, а это мой друг Коргот-варвар. Едем в гости к Дейву молочнику.
  
  Стражник моментально почувствовал перемену моего настроения. Но все же с подозрением покосился на короля.
  
  - Что это с ним? - буднично спросил он.
  - Спит человек, устал после вчерашнего отдыха, - серьезно пояснил я.
  - Какой огромный, - зашептала помощница стражника, рыжая деваха с двумя косичками и улыбчивым лицом, - наверное, больше чем наш король.
  
  Стражник недовольно покосился на нее.
  
  - Наш король самый большой среди всех монархов ойкумены, и какие-то варвары даже рядом с ним не стоят, - назидательно пояснил он, а потом добавил обращаясь уже ко мне. - Можете проезжать.
  
  За городом Конон спрыгнул с повозки и зашагал рядом с осликом, таща его за хомут. Думаю, если убрать ослика из нашей движущейся системы, то ее скорость только возрастет.
  
  Я смотрел на широкие шаги короля и пытался заглушить свой внутренний голос трусости. Хотя нет. Страха я не чувствовал, а голос был голосом разума. Он спрашивал меня, как я собираюсь жить вечно, если постоянно лезу в опасные для жизни авантюры?
  
  - Заткнись, - посоветовал я ему. - Нельзя вечно прятаться в стенах своего дома, рано или поздно меня оттуда достанут. Пришло время встретить врага лицом к лицу.
  - Ага, но время и место выбрал враг, а ты даже ничего о нем не знаешь.
  - Заткнись, я сильный колдун, даже очень сильный, и найду чем удивить любого врага.
  - Ага, по всему миру лежат в могилах те, кто думал, что круче их только боги.
  - Заткнись, - в третий раз сказал я сам себе и прервал этот бессмысленный диалог с разумом.
  
  После этого я старался не думать, а больше смотреть по сторонам. В полдень мы стали подъезжать к указному перекрестку. Там нас уже ждали. На большом камне сидел и курил трубку человек в черной одежде. Рядом пасся его вороной конь. Присмотревшись внимательно, я узнал Фредерика фон Франкинштайна.
  
  - Барон, неужели вы причастны к похищению? - мрачно спросил я. Конон промолчал, свирепо взглянул на Фредерика.
  - Увы, Александр, у меня не было выбора, - ответил барон: - вернее он был между смертью и бессмертием. Я выбрал второе, а похищение это досадное, но необходимое зло.
  - Смертью? Вам угрожали, барон?
  - Нет, мне никто не угрожал. Я уже далеко не молод, еще каких-то жалких 15-ть лет и я стану совершенно дряхлым. Это молодым, пятнадцатилетним юнцам такой срок кажется целой жизнью, а для меня смерть от старости это почти завтра. Но довольно пустой болтовни, вам все обязательно объяснят на месте. Меня интересует только один вопрос, вы сохранили все в тайне?
  - Да, я никому ничего не сообщал, - ответил я.
  - Очень хорошо, а вы, ваше величество?- спросил он короля.
  
  Тот лишь отрицательно помахал головой. Я заметил, что барон держит ладонь на каком-то браслете, явно артефакте, определяющем ложь. Еще на соседних холмах прятались тайные наблюдатели, хорошо просматривая местность с высоты.
  
  - В таком случае прошу следовать за мной, - барон ловко запрыгнул на своего скакуна.
  
  Конон пошел за ним широким уверенным шагом. Я ехал в повозке и обдумывал слова барона. Нам все объяснят или не все, или сделают вид что хотят объяснить. Барону верить нельзя. Вскоре мы свернули с широкой проезжей дороги на небольшую грунтовую и стали углубляться в лес. На одной из полян к нам присоединились пять всадников вооруженных магическими палочками. Один стихийный маг первого ранга, один стихийный маг второго ранга, три темных мага третьего ранга и один маг жизни второго ранга. Я быстро определил новый расклад сил.
  
  - Это мои люди, - пояснил барон мне.
  
  Конон вообще не реагировал. Тут даже последнему ослу в нашей компании было ясно, что этим товарищам лучше не терять бдительности в его компании. Через час мы приехали к очень живописному месту. Приличных размеров река текла через лес и падала с водопада в еще большую спокойную реку. Под водопадом была скала, изначально похожая на гигантский череп. Со временем люди только усилили это сходство. Там, где был рот, был вход в пещеру, закрытый огромными вратами. По обе стороны которых были узкие бойницы.
  
  - Скала плачущего черепа, самый старый замок в этих краях. Был обжит людьми задолго до постройки стен Стоунграда, - пояснил мне барон: - прежде, чем мы попадем внутрь, вам надо снять с себя все оружие, артефакты и одежду. Набедренные повязки можете оставить.
  
  Я выжидательно посмотрел на Конона. Тот молча и равнодушно стал снимать с себя амулеты и перстни. Потом стал снимать с себя одежду. Я пожал плечами и стал делать то же самое. У меня был тревожный перстень, жетон алхимика и кортик со вспышкой света. Наши конвоиры принесли с повозки большой двуручный меч короля из нестареющего металла. Все это добро было погружено на паром и повезено через неглубокий затон в сторону скалы с черепом.
  
  - Последний штрих, наденьте эти кандалы, - предложил нам барон.
  
  Конон с ненавистью уставился прямо в глаза барона.
  
  - Наденьте, и вы сможете увидеть свою жену, - произнес барон, спокойно выдержав его взгляд.
  
  Король протянул вперед свои руки и ему сразу надели огромные тяжелые кандалы из прочного металла. На шею такой же ошейник соединенный с руками железной цепью. Кроме этого Конону надели кандалы на ноги соединенные такой же цепью с руками и между собой. Они не позволяли сделать полный шаг и король был вынужден семенить короткими шажками. Мне предложили надеть только наручники и ошейник. Они были вполне человеческих размеров. Но в моих было выжжено мощнейшее противомагическое заклятие.
  
  От его воздействия меня сразу стало мутить. Ничего, подумал я и сцепил зубы. Я сразу пошире распахнул астральный канал и с большой мощью стал направлять магическую энергию в металл. Она шла туго, еле-еле, но шла. А значит я могу стереть антимагическое заклятье и эти ребята уже крупно просчитались. Мне даже не нужно уничтожать его полностью, всего лишь для применения пассивных умений. От приложенных усилий я тяжело задышал и на моем лице появились крупные капли пота, а колени мелко задрожали. Барон заметил мое состояние.
  
  - Александр, похоже вы впервые сталкиваетесь с антимагическим заклятием. Не пытайтесь использовать магию и вам сразу станет лучше, - дал он мне совет дружеским тоном.
  
  Ага, только ты мне не друг, а враг. Я даже не посмотрел в его сторону. А сосредоточившись и скрипя зубами, стал потихоньку стирать заклятие в наручниках и ошейнике. Нас усадили во вторую лодку. Один воин из сопровождения барона попытался силой толкнуть Конона при посадке с грубым и насмешливым замечанием: "Шевелитесь, девочки".
  
  Думаю он таким образом хотел дать понять, что наш статус изменился и теперь они могут делать снами все что угодно. Только этот мудак грубо просчитался. Его усилие не произвело на Конона никакого действия. Как будто бы ребенок попытался толкнуть огромного буйвола. Король развернулся в его сторону и посмотрел на него сверху вниз, глядя тому прямо в глаза. В его взгляде читалась неприкрытая угроза. Возникла пауза. Воин барона не знал что делать дальше и сделал шаг назад. А вот это правильно. Король вполне сможет разбить ему череп, ударом своей головы. И плевать что будет дальше. По крайней мере, сейчас нас точно убивать не будут.
  
  - Вы должны сесть в лодку, - сказал барон, недовольно глядя на эту заминку.
  
  После того, как мы погрузились, нас перевезли через затон и прямо из лодки на подъемнике доставили на площадку перед вратами, подняв метра на три вверх. Нас уже встречали. На Конона надели дополнительные цепи крепя их прямо стальному ошейнику. Концы этих цепей взяло по пять воинов с каждой стороны. Меня посчитали неопасным и не стали заморачиваться с дополнительными мерами предосторожности. Тем более выглядел я совсем не круто. Тяжело дышал, все мое тело было покрыто потом, плечи опущены, а моя походка была шатающейся.
  
  Конон покосился на меня с немым вопросом. Я ободряюще ему улыбнулся, кривой вымученной улыбкой. Своей цели я уже достиг и мог в любой момент наложить на себя заклятие Кукловод. Сейчас только отдышусь немного и расслаблю свое ноющее сердце. Нас повели широким ходом в каменной скале, освещенным пылающими факелами. Они что, экономят на магических светильниках? Или это так задумано для создания мрачной атмосферы?
  
  Скоро нас вывели в большой трехъярусный зал. Раньше это была просто огромная пещера, но люди придали ей более обжитой вид. В центре находился огромный каменный блок, на нем лежала женская фигура накрытая шелковой простыней. Возле камня стояли два человека в темных балахонах. Вдоль стен стояла еще куча народу. Маги, воины и еще какие-то типы гражданской наружности. На балконах тоже толпились зрители. На самом верхнем ярусе находились лучники и арбалетчики. Всего, наверное, человек двести. Да, тут намечена целая торжественная церемония.
  
  В конце зала на возвышении стоял каменный трон. На нем восседала Лилия фон Франкинштайн. Поначалу я ее даже не узнал, на ее лице было абсолютно другое выражение. Бесстрастное, полное отстраненного величия. Я перевел взгляд на барона. У него что, вся семья замешана?
  
  - Чтобы не было недоразумений, это не моя дочь, - пояснил барон, а потом добавил с тоской. - Моя дочь уже давно мертва.
  
  Так, вообще ничего не понятно. Вроде нам должны были все объяснить или сейчас этот вопрос уже не актуален? В зале стояла гробовая тишина, вся эта масса людей молчала. Да это чертова секта, внезапно понял я. Конона держало на цепях 10 человек, я и барон стояли чуть сзади. Когда мы остановились, Лилия фон Франкинштайн поднялась со своего трона и легко сбежала вниз по ступенькам. На ней была короткая туника дававшая хороший обзор на ее стройные ножки, а на голове была диадема из жемчугов. Ей идет, неожиданно для себя подумал я. Но это была другая Лилия, не та, которую я знал. Другая мимика, другой взгляд.
  
  На лице Лилии появилась хищная улыбка. Она подошла к королю и провела по его мускулистой груди своим указательным пальцем. Меня она вообще проигнорировала и мне стало как-то даже обидно.
  
  - Очень хорошо, - произнесла Лилия и плотоядно облизнула свои губы.
  - Где моя жена? - спросил у нее Конон, мрачно смотря на нее сверху вниз.
  
  Это была его первая фраза произнесенная за время нашего пленения. Лилия обернулась назад и поднявши руку, щелкнула пальцами. Немедленно тип в балахоне сдернул шелковое покрывало с каменного стола.
  
  На нем лежала, абсолютно нагая, Ангелина фон Стоун. Ее руки были прикованы к столу, а рот был завязан шелковым платком. Взгляд у нее был испуганным. Но да же в таком виде она была очень прекрасна. От ее вида у меня снова перехватило дыхание.
  
  - Что тут, демон вас задери, происходит?- воскликнул Конон и подался вперед.
  
  Его лицо побагровело, а на шее начали вздуваться вены. Десять человек с трудом удержало его. Его реакция очень понравилась Лилии. Она широко улыбнулась.
  
  - Сейчас я все объясню, - сказала она и снова подала знак.
  
  Повинуясь движению ее руки воины, держащие Конона, накинули свои концы цепи на специальные столбики. Еще один тип в балахоне внес на бархатной подушке корону из ржавого металла. Так можно было сразу догадаться что без короны Царя Мертвых тут дело не обойдется.
  
  - Мы проведем темный ритуал. Целью которого будет призыв Царя Мертвых в наш мир. Для его души нужен подходящий сосуд, которым может стать только очень сильный темный маг. После долгих поисков нам наконец удалось найти подходящую кандидатуру. Метр Александр Флай подходит нам по всем критериям. После его победы над вампиром и костяным лордом мы окончательно определились со своим выбором. По правде сказать у нас больше нет других претендентов. Был хороший темный маг в Тимерии, но его довольно легко убил Велиск.
  - Зачем вам это нужно, - это уже я встрял в их диалог. Мне сильно не понравилось, что меня, без моего согласия, выбрали на роль какого-то там сосуда.
  
  Лилия слегка повернулась в мою сторону и мило улыбнулась.
  
  - С приходом Царя Мертвых эра живых закончится и начнется новая эра. Эра мертвых. Это будет совершенно другой мир, полный некрожизни существующей по совершенно другим законам. А мы, верные последователи Царя Мертвых, обретем бессмертие и вечную жизнь.
  - Так, понятно, а мне зачем во всем этом участвовать?- поинтересовался я.
  - Две причины. Первая, когда в вас вселится Вечный и Неживой вы обретете долгожданное бессмертие. Мы хорошо знаем о вашей мечте.
  
  Тысяча демонов. А она знает как меня заинтересовать. Только я им не верю и даже если она полностью говорит правду, то это не бессмертие, а тупая сказочка для доверчивых идиотов. Максимум, тварь, под названием Царь Мертвых, будет помнить мою жизнь. Я недоверчиво уставился на Лилию.
  
  - А вторая причина, у вас нет выбора. Мы и без вашего согласия наденем на вас корону Царя Мертвых.
  - Окей, а причем здесь король Конон Яростный и его жена королева Ангелина фон Стоун? - задал я очередной вопрос.
  
  Я уже почти восстановился, но дополнительное время мне не помешает.
  
  - В нашем ритуале они необязательны, их можно спокойно заменить кем-либо еще. А включила я их по личным мотивам. Когда-то я была безумно влюблена в короля, но он меня просто не замечал и выбрал в жёны эту тупую блондинку. Мои чувства давно в прошлом и сейчас Конон просто вишенка на торте моего триумфа.
  - И что вы собираетесь с ним делать?- снова поинтересовался я.
  - Для проведения темного ритуала, нужно море темной энергии. Для этой цели можно замучить насмерть несколько десятков человек, но мы поступим более изящно. Будем истязать жену короля, пусть она умрет от нестерпимой муки, прокляв себя и своего беспомощного мужа. А когда такой волевой человек как Конон потеряется в глубинах ужаса, я с живого получу больше энергии чем с десятка убитых.
  
  После этих слов Лилия равнодушно посмотрела на короля и добавила.
  
  - Мы выбьем ему зубы, вырвем язык и ноздри, выколем глаза и отрежем яйца. Отпилим руки и ноги до локтей и колен. А на последок пришьем ему свинячьи уши и хвост. Получится очень милая и забавная зверушка. Я выдрессирую ее приносить мне тапочки.
  
  Краем глаза я заметил реакцию барона, он слегка морщился слушая свою дочь. Ну с этой больной тварью все уже понятно, да и с остальными можно не церемониться. Люди, которые хотят погубить все живое, как-то не очень заслуживают милосердия.
  
  Меня опередил Конон. Лилия хотела еще что-то рассказать о своих планах, но король ее перебил.
  
  - Не дождетесь! - выкрикнул он и зарычал как дикий зверь.
  
  Его рык заполнил весь зал. На лбу и шее короля вздулись вены, а ноздри широко раскрылись. В его глазах зажглось пламя ярости. Мышцы Конона вздулись огромными валунами. Я вспомнил его статую во дворце. Так вот, это жалкое подобие, которое и в подметки не годится живому оригиналу. Когда рев Конона достиг максимальной силы и люди в зале стали глохнуть, король Конон Яростный разорвал свои оковы. Вот так, без всякой магии, на одной лишь силе и ярости. Если бы я это не видел, то никогда не поверил что это возможно.
  
  Затем Конон стал рвать цепи, которыми он был привязан к столбам. Люди в зале были оглушены его рыком и никто ничего не предпринимал. Но вскоре воины опомнились и кинулись на него с дубинами. Ага сейчас, король схватил цепь как плеть и стал с сумасшедшей скоростью раздавать удары на все четыре стороны. Вокруг него образовался круг из убитых и покалеченных людей.
  
  Пока все внимание было сосредоточено на короле, я применил заклятие Кукловод и тихонечко сломал свои наручники и ошейник. Так, что мы тут имеем. Стража замка уже не бросается бездумно вперед, а выстраивается выставив щиты вне досягаемости цепи Конона. Туда же ползут недобитые раненые. Король цепью избивает закованного в тяжелую броню гигантского воина, который не уступал ему в росте. Ключевые слова - не уступал. Сейчас воин рухнул на пол и уже не шевелился. Лучники и арбалетчики стоят на третьем ярусе и ждут команды стрелять, этой же команды ждут и боевые маги.
  
  Сейчас Лилия фон Франкинштайн свыкнется с мыслью, что ритуал надо проводить без Конона, махнет рукой и из него мгновенно сделают прожаренного ежика, утыканного десятками стрел. Я быстро, но без резких движений подошел к каменному столу и накинул на королеву покрывало. Мне как-то не очень нравилось, что кроме меня на нее пялятся еще двести человек. После чего поставил над ней стационарный Щит Тьмы, влил в него просто море энергии. Это еще одно мое уникальное умение. Даже если какой-то архимаг знает данное заклятие, то врядли он сможет поставить его больше чем на 30 секунд. А вот я могу, часа два у меня свободно получалось. Конечно, если его не будут бомбить атакующими заклинаниями.
  
  После установки щита, я быстрым шагом пошел в сторону Конона. Он почувствовал мое приближение и резко развернулся, увидев меня на мгновение замер. Я шел улыбаясь и широко растравил руки. На лице короля появилось недоумение.
  
  - Так надо, для моей магии, - сказал я и попытался его обнять.
  
  Получилось так себе. Да демон с ним, получилось как получилось. Я выдал Вспышку Тьмы, ничем не сдерживая свою мощь. Почти все кто был в зале, умер. Рядом с каменным столом я заметил тело барона, вот тебе и бессмертие, получи и распишись. Осталось в живых несколько магов на втором и третьем ярусе. Значит они успели поставить щиты или у них были защитные амулеты. В живых остались король с королевой и как ни странно Лилия фон Франкинштайн. Маги немедленно открыли огонь из своего оружия. Но вокруг меня и Конона уже был Щит Тьмы. Удерживая его, я открыл ответный огонь Стрелами Тьмы. Этому заклятию было плевать на щиты и амулеты. Через 20 секунд с магами тоже было покончено.
  
  Оставалась только Лилия, которая равнодушно смотрела на все это, даже на смерть своего отца. Но вот она вскинула руки вверх и все мертвецы в зале стали подниматься. Ого, а ведь я думал, что только я один способен на такой фокус. А, впрочем, вот тебе Стрела Тьмы, успокойся чуток. Но Лилия только пошатнулась, даже не прервав своего каста. Тысяча демонов, я немедленно наложил на себя Магическое Зрение. Давно пора было этот сделать, но я что-то увлекся. После активации заклятия я еще раз внимательно посмотрел на девушку. Да как так! Оказывается, что слона впереди себя я и не заметил.
  
  Лилия фон Франкинштайн не была живым человеком, это был оживший мертвец. Высшая нежить способная на чувства и эмоции. Даже ее аура была похожей на человеческую, но внимательный осмотр ясно показал что это не так. Мертвец, который может оживлять других мертвецов. А ты, Александр, лопух. Конечно, на ней какой-то аналог Вуали Тьмы, но все же не заметить такое чудо?
  
  Пока я рефлексировал, Лилия закончила свое заклятие и вокруг нас было более двухсот оживших трупов. Я развернулся к Конону и расставил руки в стороны.
  
  - Нам нужно сделать это снова, - сказал я королю.
  
  После чего как смог, обнял его. Демон, как же он здоровый. И снова сотворил Вспышку Тьмы. Да, мертвецам магия смерти почти нестрашна, но это зависит от того, сколько использовать энергии. Я влил колоссальное количество. И все мертвецы в зале рассыпались прахом вместе с одеждой и оружием.
  
  На ногах осталась только Лилия, да и то, одежда на ней тоже рассыпалась. Я невольно залюбовался ее нагой, стройной фигурой. Так, Александр, а не кажется ли что это чересчур, даже для тебя? Она же мертвая?
  
  Моя вспышка произвела хорошее впечатление на Лилию и та решительно подобрала с земли корону Царя Мертвых, быстро надев ее себе на голову. Вот дерьмо, ты бы еще дольше пялился на мертвые сиськи, попенял я сам себя.
  
  Глаза Лилии зажглись багровым огнем и она немедленно выдохнула Дыхание Смерти. Гораздо сильнее, чем Костяной Лорд. Я влил дополнительную энергию в щит. Не прерывая заклятие, Лилия начала преображаться. Кости темной колдуньи стали расти и прорвали ее кожу. Смотрелось это жутко. Трансформация стала ускоряться и я понял, что финальной точкой будет костяной дракон. Дыхание Смерти постоянно усиливалось. Я уже непрерывно вливал энергию на поддержание щита. Стены зала стали осыпаться прахом. Передо мной стоял гигантский некро-дракон. Все его кости были усеяны различной длинны шипами. Огромная пасть, с кучей зубов-кинжалов. Два ряда рогов, которые постепенно переходили на позвоночник. Глаза, светившиеся багровым светом, на голове корона Царя Мертвых, выглядевшая сейчас крохотной.
  
  Откуда она взяла вещество для преобразования? Неужели все из воздуха, отстранено подумал я. Мощь Дыхания Смерти непрерывно росла. Все дело в короне, догадался я. Она дает неограниченные запасы темной энергии, а у меня пусть и огромные, но все же вполне ограниченные. Сначала не выдержит стационарный щит над королевой. Я почувствовал холодок ужаса на своем затылке. Первый раз я сталкиваюсь с врагом который превосходит меня по силе.
  
  - За мной, - прорычал я Конону.
  
  Он стал за моей спиной положив одну руку на мое плечо. Я максимально широко открыл астральный канал и направил свой поток тьмы на врага. Мое Дыхание Смерти снесло остатки моего щита и столкнулось с дыханием дракона. Началось противостояние, сила на силу. Запас моей маны стал резко уменьшаться. Шаг вперед. Еще шаг вперед. Надо срочно что-то делать с этой тварью или нам будем конец.
  
  Дракон тоже сделал шаг навстречу. Мое напряжение достигло пика, еще немного и я потеряю сознание. Конон размахнулся цепью и нанес удар по носу дракона. Этот щелчок не произвел ни какого видимого эффекта, но могу поклясться, что в глазах дракона появилось удивление. Звенья цепи оплавились и покорежились, попавши в поток темной энергии.
  
  - Корона! - снова прорычал я.
  
  Конон размахнулся и нанес второй удар, точно по короне. Дракон резко дернулся назад, а его поток тьмы прекратился. Я рванул вперед и ухватил чудовище обеими руками за пасть. Вот тебе гадина, получай. Я вырвал ему нижнию челюсть и в то же время вложил последние силы в мой поток тьмы. Костяной дракон стал осыпаться прахом. Упала и покатилась по земле ржавая корона.
  
  Я победно оглянулся и увидел, что Конон лежит без сознания. Дерьмо, тут столько темной энергии, что он может быть уже на грани смерти. Я сразу кинулся к королю и стал вливать в него магию жизни. Надо вытаскивать Ангелину и Конона из этого чертового замка. Щит над королевой выдержал, но она тоже была без сознания. Я взвалил ее тело на правое плечо, а тело ее мужа на левое и пошел широкой уверенной походкой на выход.
  
  Ворота, подъемник, паром и лодки, все потрухло. Пришлось попотеть спускаясь к реке и переплывая на другой берег, с королем и королевой на руках. Очень хорошее заклинание Кукловод, что бы я без него делал? Природа вокруг скалы плачущего черепа неузнаваемо изменилась. Все деревья стояли голые, без листвы, как будто после пожара. Я нес Ангелину, прижимаясь правой щекой к ее гладкому бедру. Это приятное ощущение портило то, что левой я точно так же прижимался к бедру ее мужа. Его огромную задницу я с трудом обхватывал своей рукой.
  
  Через некоторое время я вышел из леса на широкую проезжую дорогу. Надо бы сделать привал и попытаться привести в чувство венценосных особ. Долго носить людей вниз головой не очень полезно для их здоровья.
  
  Внезапно из кустов на меня выскочили всадники. Спокойно, Александр, это патруль столичного гарнизона. Среди нападавших я узнал Ванессу Блейд. Оно вплотную подъехала ко мне и кончиком своего копья ткнула мне под самый нос.
  
  - Стоять, вы подозреваетесь в похищении людей, - скомандовала она мне.
  - Ага, только не в похищении, а возвращении, а ну быстро сняли их с моих плечей. И смотрите, если уроните, я вам уши оторву.
  
  Я давно уже понял, что с военными надо быть построже, непрерывно на них прикрикивать и постоянно им угрожать. Тогда я буду похож на их отцов-командиров и они будут выполнять мои приказы. В противном случае наезжать будут они.
  
  Ванесса кивнула своим людям и они спрыгнув с коней стали помогать мне. Потом мы привели в чувство короля и королеву. После этого стал командовать уже Конон. Для начала он так сильно гаркнул, что даже у самой тупой лошади пропало сомнение, кто здесь король.
  
  Патрульные не знали что им делать, радоваться оказанной им чести или бояться, ведь это был самый их большой начальник. Большего просто в природе не существует.
  
  У военных нашлась запасная одежда. До города и дворца мы добрались без приключений и я оставив всех, пошел домой. Сегодня выдался просто адский денек.
  
  
  Глава LX. Сюрприз.
  
  Когда я пришел домой, то первым делом принял ванну. Долго и с удовольствием вылеживался в горячей воде. Есть мне совершенно не хотелось. После ванны пошел спать и провел остаток дня и всю ночь не вставая с постели. Я так устал, что мне даже ничего не снилось.
  
  На следующее утро я решил не делать упражнения, легко перекусил и разобрал утреннюю корреспонденцию. Ничего интересного, кроме приглашения в королевскую службу безопасности. Опять будут устраивать свои дурацкие допросы? Нет ребята, давайте сегодня без меня. Ничего интересного я не пропущу, а вам мне нечего предъявить. Трясите лучше Ингила Варкса, если он вам еще чего-то не рассказал.
  
  Сегодня у меня выходной. Я неторопливо читал книги. Раза два спал. Сказывалось вчерашнее перенапряжение. Вечером ко мне приехала Маргарита фон Пауа. Я угостил ее чаем со сладкими булочками.
  
  - Что-то случилось?- спросил я.
  - Ничего, котёнок, просто Елизавета волнуется о твоем здоровье, и поэтому она прислала меня проверить твое состояние.
  - Все хорошо. Плеснуть тебе в чай чего-нибудь покрепче?
  - Спасибо, но у меня еще куча дел запланировано на вечер. Ты не представляешь какой дурдом у нас творится. Раз все хорошо, я побежала дальше, - сказала Маргарита и чмокнула меня в щеку, а после действительно убежала.
  
  Вечером мне пришло еще одно интересное письмо, лично от самого короля. Он просил меня быть на нашем военном полигоне, завтра в два часа дня. Хм, я был заинтригован, в письме было сказано что меня будет ждать сюрприз.
  
  А еще я задумался над тем, чтобы завести себе лошадь. Не очень удобно все время заказывать экипаж. Хотя можно использовать заклятие Кукловод плюс Вуаль Тьмы, но я, как и все нормальные люди, хотел себе коня. Конечно живой мне не подходит, так сделаю себе неживого. Закажу у таксидермистов красивое чучело и оживлю его. Будет и у меня мой собственный транспорт. Только надо постараться, чтобы он не сильно отличался от живых скакунов и не особо бросался в глаза. В крайнем случае можно наложить на него постоянное заклятие Вуали Тьмы.
  
  Весь остаток вечера я обдумывал новую идею. У живых коней постоянно стачиваются копыта. Мне можно иметь набор запасных, хотя если немного постараться, то у моего коня они будут регенерировать сами. Интересно, а можно ему сделать еще и крылья? Маги жизни умеют делать различных химер. Скрещивая между собой совершенно разные виды животных.
  
  Например в Тимирийской империи был отряд грифонов, магических созданий, сделанных из орла и льва. Это были большие, летающие, хищные и сильные твари, способные перевозить одного человека. Единственным их недостатком было то, что они не могли размножаться, каждую тварь приходилось создавать заново. Если бы не это, Тимерия давно бы завоевала все близлежащие государства. А так у них был небольшой элитный отряд быстрого реагирования, который мог внезапно появиться на любом участке Тимерийской границе и ну и, конечно, за ее пределами.
  
  Слышал, что их маги жизни работают над новым созданием - гиппогрифом, пытаясь скрестить грифона и лошадь. Такое создание было менее агрессивным, но гораздо более выносливым и его можно было использовать для перевозки грузов. Тимерийские ученые даже получили опытные экземпляры, но у них была большая стоимость. Дешевле сделать трех грифонов, чем одного гиппогрифа. В Римской империи, особо не заморачивались и создавали гигантских орлов. Но эти птицы были настолько дикими, что их никак не удавалось приучить возить на себе человека.
  
  Маги жизни могут делать различных химер, ну а я что хуже? Но для начала сделаю себе обыкновенного коня. С крыльями будет куча проблем. Не вопрос взять скелет коня и добавить ему крыльев из костей, а после оживить. Только такой конь не будет знать, что они у него есть, не говоря о том, как ими правильно пользоваться.
  
  С мыслями о своем собственном коне я и заснул. Снилось мне тоже что-то приятное, вроде я скачу на вороном коне, темнее ночи, и конь мой перепрыгивает небольшие реки и маленькие лесочки, а трава внизу сливается в один сплошной ковер. С этими радостными ощущениями я и проснулся.
  
  Нужно успеть написать письмо с заказом на экипаж и кинуть его в почтовый ящик до утреннего прихода почтальона. Карету я заказал на час дня. Потом не спеша побрился, сделал тысячу кастов заклятия Стрела Тьмы, принял душ, перекусил ломтиками жареного бекона с яйцами, а на сладкое у меня был чай с творогом и медом. После этого я вышел в свой маленький садик, развалился там в плетеном кресле и курил трубку, смакуя аромат заморского табака.
  
  А жизнь-то налаживается. Теперь по ночам можно спать более спокойно, не опасаясь тайной секты темных магов. Даже если там кто-то остался в живых, то Елизавета их из-под земли достанет. В противном случае король сам оторвет ей голову.
  
  В час за мной заехал экипаж и уже без десяти два я был на полигоне, предъявил свой жетон тайного советника на контрольно-пропускном пункте и пошел к зданию выделенному для нашего Бессмертного Батальона. Там ко мне сразу подошел Артур фон Лист. После приветствия, он мне сообщил:
  
  - Король Конон Яростный уже ожидает внутри здания.
  - Отлично, не будем заставлять его долго ждать, - сказал я.
  
  Меня провели во внутренний дворик, где я встретился с королем. После наших приключений он несколько похудал, немного осунулся и уже не выглядел таким гигантом как раньше. Зато стал стройней и даже немного помолодел. Молодым его делал азартный и веселый взгляд.
  
  - Доброго здравия вам, Ваше Величество, - поприветствовал я его.
  - И вам того же, Александр, хорошо выглядите, - ответил мне Конон.
  - Да что мне станется, темная магия - это моя стихия.
  - Это хорошо, а вот у меня из-за нее пропал аппетит, уже два дня ничего не могу есть. Раньше на обед съедал поросенка, а теперь больше одной курочки не могу, как какая нибудь барышня на выданье, - вздохнул он.
  
  Хм, подозреваю что женщины едят гораздо меньше чем целую курочку на обед. Хотя откуда мне знать? Но целый поросенок? Да с таким аппетитом только одна дорога, в короли, или как себя еще прокормишь?
  
  - У меня для вас есть сюрприз, - король выдержал паузу, а потом продолжил: - Во время моих скитаний наемником, я нашел это в одном из глубоких оврагов. А когда мы начали создавать Бессмертный Батальон, я вспомнил о том, что видел и послал тайную экспедицию с приказом откопать и привезти сюда.
  
  Конон кивнул на большой белый шатер в одном из углов нашего двора.
  
  - Прошу, зайдите и полюбуйтесь, - король сделал приглашающий жест рукой.
  
  Я не заставил долго себя упрашивать. То что я увидел в шатре меня поразило.
  
  - Что это?- удивленно спросили я.
  - Кости самого настоящего дракона, - произнес, довольный как слон, Конон.
  
  И действительно то что лежало было очень похоже на остатки дракона. Кости были аккуратно разложены и в длину были четырнадцать метров, среди них выделялся огромный череп больше полутора метров с массивными челюстями и огромными зубами, похожими по форме на бананы, самые большие достигали 30 сантиметров. Огромный хвост и почему-то две ноги, они тоже были огромными, наверное больше четырех метров. Хм, я включил магическое зрение и еще раз осмотрел дракона.
  
  - Кем бы эта тварь не была, но она никогда не была драконом, - сделал я свой авторитетный вывод.
  - Почему, - удивился Конон и даже немного обиделся за свою находку.
  - Драконы бывают очень многих видов, вероятно среди них могут и такие, которые ходят на двух ногах и не имеют крыльев, а вместо них - очень короткие передние лапки. Но все драконы это магические существа. Вот почему они могут летать или выдыхать пламя. А это создание никогда не обладало магией. Думаю что это просто зверь, огромный и ужасный, но никак не дракон, - прочитал я небольшую лекцию.
  - Ну хорошо, а оживить вы его сможете? - задал, как я понял, главный вопрос Конон.
  - Смогу, вот только...
  - Что? - недовольно переспросил король.
  - Нам ведь не надо чтобы он просто ожил? Нам надо чтобы он был подобен дракону и мог поражать наших врагов магией. Думаю я и это вполне могу сделать, но для этого нужны дополнительные расходы.
  - Какие именно, метр Александр? - тон короля стал более деловым, а он сам повеселел.
  - У этой твари просто огромные кости, они впитают колоссальное количество темной энергии. Но вся эта энергия пойдет на ее псевдо-жизнь. Для того чтобы наш монстр мог использовать магические атаки, нужно будет создать еще два, а лучше три магических центра. Для этого подойдут три алмаза или три изумруда. Чем больше камни тем лучше. Мы их разместим в голове, груди и между бедер. Для самого заклятия нужно еще два рубина, поместим их в глаза.
  - Думаю, в королевской казне найдется денег на три алмаза, а рубины я возьму у жены, - буднично пояснил король.
  - А.., вы уверенны, что ваша жена одобрит то, как вы распорядитесь ее драгоценностями?
  - Не беспокойтесь об этом, Александр. Моя жена в последнее время ищет способ сделать мне приятное, а я подскажу как. И не переживайте, я смогу сделать так, что она никогда не пожалеет о своем решении, - Конон широко улыбнулся мне.
  
  Во как, ну ладно, он король, ему видней.
  
  - Что еще вам нужно, метр Александр? - уточнил король.
  - Нескольких помощников, чтобы собрать этот скелет и больше ничего, сегодня у меня патруль, а завтра я могу приступать.
  
  Я вдруг понял, что сам загорелся идеей воскресить древнюю тварь.
  На следующий день начался процесс подготовки. Мне в помощники дали людей из обслуги Бессмертного Батальона. Возле меня непрерывно дежурило пять человек. Задачей солдат было собирать из обработанных мною костей, полноценный скелет. Для этого они использовали глину. Некоторые массивные кости удерживались на весу деревянными лесами.
  
  Моя задача была подготовить кости. Я брал нож и покрывал кость грубым узором, иногда заботясь о художественной стороне, но чаще не заморачиваясь ею. После первичной обработки, мой помощник закрашивал их специальным алхимическим составом, в основе которого была тьма. Потом я возлагал руки на кости и выжигал по этим рисункам магические каналы. Дополнительной их целью будет магическая и физическая защита. Пока по каналам течет темная энергия, кости монстра будут крепче бронзы и не подвержены чужому магическому воздействию. Прежде чем сжечь его огненными шарами, сначала необходимо израсходовать весь запас его маны.
  
  Работал я по 17 часов в сутки, спал тут же в казарме, кормили нас из кухни Бессмертного Батальона. Солдаты возле меня менялись два раза в день. Видя мое упорство, а может потрясенные размерами чудовища, они и сами хотели, что бы такая тварь была на вооружении нашей армии. Кто-то даже пошутил, что ее и воскрешать не надо, достаточно возить скелет на большой телеге и враги от страха сами в штаны наложат. На второй день у солдат возник вопрос.
  
  - Метр Александр, как вы считаете? Наш Зверь должен высоко стоять опираясь на хвост или его тело должно быть параллельно земле?
  - Делайте как вам удобней, когда мы его оживим, он сам займет свое естественное положение.
  
  На трети сутки, когда я спал в казарме, меня грубо разбудили какие-то типы в военной форме. Меня просто пнули по ногам.
  
  - Кто таков, звание, почему без формы? - начались какие-то идиотские вопросы.
  
  Я неспешно встал и хмуро оглядел гостей.
  
  - Представитесь, пожалуйста, - мрачно попросил я ночных гостей.
  
  Они чуть-чуть опешили, но потом поняли, что тут что-то не так.
  
  - Старшая Анна Керрол. Ночной патруль Городского Гарнизона.
  - Отлично, я тайный советник Александр Флай.
  
  Они тут же вытянулись как по команде смирно и отдали мне честь.
  
  - Извините метр Александр, ошибочка вышла.
  - Не смертельно, принесите мне водички, - попросил я их.
  
  Тут же один из патруля кинулся прочь и вскоре прибежал с кружкой холодной воды. Я не спеша отпил.
  
  - Спасибо, вы можете быть свободны.
  
  После чего я мгновенно уснул. На четвертый день, после обеда, все кости были подготовлены, а скелет собран и грозно возвышался посреди шатра. К нам прибыл Филип фон Штраус, атаман нашего батальона, он привез три огромных изумруда и два рубина.
  
  К камням были изготовлены специальные пластины из бронзы. Две поменьше, круглой формы, которые будут вставлены в глазницы и три квадратные, по одному пуду веса, внутри которых будут размещены изумруды. Квадратные тут же стали крепить в тех местах, где я указал.
  
  В рубинах надо было еще выжечь атакующие заклятия нашего Зверя. Я решил что это будет Луч Смерти, в целом заклятие подобное Вспышке Тьмы, только распространяется оно не сферично от источника, а по конусу. Чем дальше цель, тем уже конус. Скорострельность у нашего монстра будет один выстрел в 20 секунд, а дальность до 400 метров. Стрелять он сможет каждым глазом отдельно.
  
  Я взял первый рубин в руки, сел по удобней в начал внутри камня формировать структуру заклятия. После того как оно было готово, чуть-чуть напитал его энергией. Подождал пока энергия рассосется и по-новой начал формировать заклятие по оставшемуся следу и так раз триста. Пока оно не выжглось в самом кристалле. Формировать заклятие в твердом веществе гораздо тяжелей чем в воздухе, под конец с меня начали скатываться крупные капли пота. После небольшого перерыва я взялся за второй камень. На все у меня ушло четыре часа и это очень быстро. Мастера по изготовлению волшебных палочек или магических жезлов могут тратить от двух до трех недель на прожиг заклятия в камне.
  
  Само воскрешения Зверя мы назначили на завтрашнее утро. Среди присутствующих должны были быть все желающие из личного состава Бессмертного Батальона, свободные от несения службы, наш атаман, генерал Сабатон, король вместе с королевой. Думаю Конон решил показать своей королеве, куда ушли ее драгоценности. В качестве ассистентов были солдаты из обслуживающего десятка. Хотя их задачей было принести лавочки для начальства и накрыть столы для фуршета. Все должно быть по-скромному - вино и жареное мясо, немного сладостей. Но чтобы у людей появилось ощущение праздника.
  
  
  Глава LXI. Праздник.
  
  Ночью я решил восполнить запас своей маны. Вышел во двор и стал колдовать. Обычно мой запас восполняется сам по себе. Но сегодня мне некогда ждать, для воскрешения и зарядки кристаллов зверя требуется прорва энергии, а я в последние дни только тратил. Заклинание для восполнения маны очень простое, из своих запасов я сотворил гигантский вихрь темной энергии, буквально до самых небес. Который стал затягивать в себя сырую бесхозную темную ману. Людям, которые находились в радиусе до одной версты будет не по себе, тем, кто спит, приснятся кошмары. Но это ненадолго. Со всех окрестных кладбищ, со старых курганов, с забытых полей сражений, с неблагополучных кварталов города, отовсюду ко мне стекалась темная мана. Завтра у людей будет счастливый день, многие проснутся с ощущением праздника.
  
  Я редко применяю это заклинание, по той простой причине, что мне некуда расходовать полученную энергию, да и сердце после этого болит несколько дней. Вот и все, мой запас под завязку. Я лег на землю и вытер со лба капельки пота. Потом провел лечебно-восстановительный комплекс, используя светлую магию. Но это только начало. Я поднялся с земли и пошел в шатер, к моему будущему шедевру.
  
  Вернись к живым, восстань из мертвых, давно забытое созданье, проговаривал я про себя, воскрешая древнею тварь. Зачем ждать утра? Я сделаю все сейчас, а утром будет только торжественная часть. Уже не мертвый зверь покосился на меня багровым глазом. Я погладил его по шершавой костяной морде. Тише, тише, спи до утра. Красные глаза погасли.
  
  Утром мы дождались наших Величеств и начали праздник. Все были в хорошем и приподнятом настроении. Вместе с королем и королевой, прибыл отряд личной охраны под руководством Артура фон Листа, а также первые лица нашего государства: генерал Сабатон, архимаг Флавиус фон Брейн, королевский казначей Антониус фон Рич, начальница службы безопасности Елизавета фон Стронг, а также глава королевского секретариата Вольдемар фон Орнер.
  
  Конон незаметно, насколько это было возможно на виду у всех, отозвал меня в сторону и спросил:
  
  - Все готово, Александр? Вы уверены, что проблем не будет?
  
  Было видно, что он беспокоится за успех нашего мероприятия. Но на самом деле, я уже кучу раз слышал сегодня этот вопрос, от самых разных людей. И всем по секрету сообщал, что процедура воскрешения прошла ночью, а сейчас тварь только притворяется мертвой. Похоже, в неведении была только Ее Величество Ангелина фон Стоун.
  
  Официальная часть была недолгой. Король произнес краткую речь, смысл которой был приемно таков. У нас тяжелое время, но мы крепчаем и делаем все возможное для обороноспособности нашей старны. Вот вам древняя тварь, как доказательство внедрения самого передового магического оружия, на что все стали кричать: "Слава королю и королеве. Барбусии слава".
  
  Королева торжественно разбила бутылку шампанского о морду костяной твари, после чего та торжественно медленно поднялась на ноги, и издала громогласный рев. Все на мгновение опешили, но потом маги начали салют, а лучше всех был конечно архимагистр Флавиус. Простые бойцы поначалу чувствовали себя немного неуверенно среди высоких персон, но вино сделало свое дело, и они расслабились.
  
  Это был одним из ключевых моментов новой политики нашего государства. Равенство всех перед законом и равные права каждому гражданину. Гарантом являлся конечно король. Хотя все понимали, что равенство это есть большей частью только на бумаге, но ведь декларация прав это первый шаг. Раз новая власть сказала, то вынуждена следовать своим словам, ну или создавать видимость, чтобы не потерять поддержу народа.
  
  Во время фуршета ко мне подошла королева и тоже тихонько отозвала в сторону.
  
  - Александр, я очень ценю то, что вы сделали для меня и моего мужа. И возможно вы уже дали подписку о неразглашении государственной тайны, но все же я попрошу вас лично. Если будете откровенничать о том, что произошло, даже нашей службе безопасности, пожалуйста, опустите некоторые детали. Хорошо?
  
  При этом глаза у нее странно заблестели.
  
  - Ваше Величество, вы можете не волноваться, к тому же у меня есть свои причины, как можно меньше трепаться об этом происшествии.
  - Если не секрет то какие? - Ангелина фон Стоун мило мне улыбнулась.
  - Нет никакого секрета. Там погибло очень много людей, и мне бы не хотелось, что бы кто-то знал, кому можно будет предъявить счет.
  
  Тут я немного замялся.
  
  - Что-то еще?
  - Да, Ваше Величество, вы прекрасны и я рад, что смог лицезреть вашу красоту.
  - О, это так мило, Александр, но я все же королева, давайте не будем подымать эту тему, - сказала Ангелина фон Стоун, немного смутившись.
  
  Домой я приехал в хорошем настроении.
  
  
  Глава LXII. Сверхоружие.
  
  Позже мы провели полевые испытания Зверя. На которых тварь показал себя с самой лучшей стороны. Она уверено шла вперед, рассеивая пехоту и кавалерию условного врага. По большому счету обычным воинам, конным или пешим, нечего было ей противопоставить, единственным разумным решением было молиться светлым богам и бежать со всех ног. Тварь без особых усилий проламывала укрепленные крепостные ворота, что позволяло использовать ее при штурме, вместо тарана. Конечно, к воротам еще надо добраться. Не зря же придумали такую вещь как ров и подъемный мост.
  
  Кроме того зверь спокойно выдерживая обстрел заклятиями из магических палочек. Магические жезлы, которые наносили урон по площади, тоже не причиняли ему вреда. Оставались мощные заклятия которые могли создавать маги высшего ранга, используя магические посохи. Но с ними тоже были проблемы, слишком долгое время каста затрудняла возможность попасть по довольно шустрой зверюке.
  
  В рамках противодействия таким чудищам, архимаг Флавиус фон Брей предложил создание усиленных магических жезлов, наносящих фокусированный урон. Например, Ледяное Копье Гиганта или Магическая Молния. Такие жезлы смогут использовать маги первого ранга и маги высшего ранга, разница будет в количестве выстрелов и в скорости создания заклятий. Но даже для такого оружия мой Зверь оставался крепким орешком.
  
  Пока в его магических жилах текла моя мана, заклятия наносили слабый урон. Изготовленный усиленный жезл, показал, необходимо от 60-ти до 80-ти попаданий чтобы истощить заряд трех изумрудов-накопителей. А учитывая, что наш зверь тоже обладал неслабым магическим оружием, то любому магу лучше было убраться с его дороги, невзирая на его ранг.
  
  Баллисты, катапульты, требушеты были попросту бесполезны. Мелкие не причиняли вреда, а из крупных было невозможно попасть. Огромный требушет, которым разбивали городские ворота, теоретически мог нанести достаточно урона. А практически, на испытаниях, Зверь прогулочным шагом доходил до требушета. Обслуга орудия просто не успевала приготовиться к выстрелу. Но даже если все было готово, то по маневренной цели, которая могла бежать быстрее лошади, невозможно было попасть.
  
  Когда стало более или менее ясно, с каким страшным монстром мы имеем дело, генерал Сабатон ушел в нирвану, а придя в себя заявил, дайте нашей армии дюжину таких тварей и мы за три недели дойдем до столицы Тимерии, и заставим их подписать акт капитуляции. На это утверждение архимаг Флавиус фон Брейн скептически заметил:
  
  - Сейчас нет достойного оружия против этой твари. Но это сейчас, а вот если хорошенько подумать, то можно что-то и придумать.
  
  Он задумался секунд на десять и продолжил с легкой ухмылкой:
  
  - Например, можно создать мощную магическую мину заряженную энергией света. У нежити сильная уязвимость к такому типу магии. Закапываем мину перед воротами крепости, ждем пока монстр пойдет на штурм и спокойно подрываем. Тут даже не надо переживать, что пострадают стены или защитники.
  
  Генерал перестал улыбаться, наверное прикинул, сколько всего враг может придумать за три недели. Все молчали и тоже думали. А потом сказал король:
  
  - У нас нет дюжины тварей, только один экземпляр. Мы пока не можем найти хорошего материала для воскрешения.
  
  Возникла пауза, которую нарушила начальница тайной службы Елизавета фон Стронг:
  
  - У нашего врага, Тимерии, уже есть эффективное оружие против подобных чудовищ.
  
  Все с интересом посмотрели в ее сторону.
  
  - Гиппогрифы! Химеры полученные путем скрещиванием грифонов и лошадей. Такие создания куда сильней чем сами грифоны и могут поднять в небо, кроме всадника, еще шесть мешков с зачарованной мукой. При ударе о землю, такой снаряд вызывает объемный взрыв, в пламени которого плавится огнеупорный кирпич. Тимерийцы могут подняться на высоту до двух верст и оттуда спокойно бомбить нашу гипотетическую дюжину монстров. Может они и не справится за один раз. Но никто не помешает им повторить столько раз, сколько нужно.
  
  О гиппогрифах я знал и раньше, а вот о технике их военного применения слышал впервые. Настроение у генерала окончательно упало.
  
  - Если в их руках есть такое Сверхоружие, то почему они еще не разбомбили наши войска в пух и прах? - мрачно спросил старый вояка.
  - Это же очевидно, как только они начнут его применять, мы что-нибудь придумаем в противовес, - заметил архимаг.
  - Что, например? - снова спросил Сабатон.
  
  Все стали усиленно думать.
  
  - Ну не знаю, - сказал волшебник, поглаживая свою белую бороду: - зато я знаю точно, не существует никакого Сверхоружия. Вон, посмотрите, стоит одно.
  
  Архимагистр кивнул в сторону требушета:
  
  - Во времена моей молодости считалось, что это Сверхоружие, которое навсегда заставит отказаться от строительства замков и крепостей. А сейчас, с изобретением магических жезлов, все думают, что это старье даже на поле боя тянуть не стоит, там оно просуществует до первой встречи с сильным магом.
  - Это все конечно хорошо, но, пожалуйста, подумайте, что можно противопоставить гиппогрифам, - попросил король архимага.
  
  Несмотря на то, что наше совещание закончилось на пессимистичной ноте, самими результатами все были довольны.
  
  Попутно провели испытания по транспортировке твари. Для перевозки использовался специальный фургон, которых был в полтора раза больше обычных телег Бессмертного Батальона. Чтобы поместиться туда, Зверю приходилось укладывать свой хвост вдоль туловища. Фургон был усилен дополнительными двумя парами колес, по одной сзади и спереди. Тащило его аж восемь коней-тяжеловозов, по четыре в ряд, на римский манер. Еще столько же лошадей было в запасе. Кроме того, предусматривалась дополнительная телега для перевозки фуража.
  
  
  Глава LXIII. Работа.
  
  После полевых испытаний, мое рабочее расписание вернулась в старое русло. Совместные патрули бойцов Бессмертного Батальона и городской стражи еще продолжались, хотя надобности в них уже не было. Но на тайном совещании решили, что это хорошая практика для солдат, а также само по себе способствует укреплению репутации военных. Единственное, что изменилось, вместо меня стали ходить другие наблюдатели, назначенные мной из числа наиболее умелых бойцов.
  
  Также я провел свою собственную аттестацию, по результатам которой, написал письмо на имя атамана Филлипа фон Штрауса с рекомендацией присвоить Джон Блэку и еще 12-ти бойцам, звание маг тьмы третьего ранга. Они уже могли самостоятельно заряжать служебные амулеты. Для дальнейшего их роста я решил обучить этих бойцов несложному заклятию Касание Тьмы.
  
  Маг должен собрать темную энергию у себя на ладони и удерживая ее, нанести удар. На третьем ранге силы, от такого удара у обычного человека подкашиваются ноги, он будет чувствовать сильную слабость и головокружение. На втором ранге силы, этим заклятием можно легко убить человека. Минусом было то, что до этого человека надо еще дотянуться рукой, а плюсом, можно использовать без всякого магического оружия.
  
  Дополнительно написал еще одно письмо королю, в котором как тайный советник рекомендовал, в обязательном порядке выдавать всем темным магам, находящимся на военной службе, в том числе и магам Бессмертного Батальона, эликсир жизни на каждый день, если они будут использовать темную энергию. А также зелье жизни, которое темный маг обязан иметь при себе всегда и должен применить его в случае резкого недомогания, а после чего обратиться к целителям.
  
  Раз или два раза в неделю я по-прежнему ездил в особняк с темными окнами. Чаще всего у меня был один пациент, реже два. Военный конфликт на границе с Тимерией перешел в холодную фазу.
  
  Однажды мне приснился тревожный сон. Где-то далеко далеко, в бесконечном, темном пространстве, где не светили даже звезды, смеялся Царь Мертвых. Жутким, холодным смехом, в котором не было ничего живого. Проснувшись я решил, что больше не могу игнорировать один вопрос.
  
  На КПП службы безопасности я предъявил жетон тайного советника и попросил отвести меня к Елизавете фон Стронг. Мне сразу выделили сопровождающего и через 5 минут меня привели в знакомый кабинет, с портретом короля на стене. Елизавета сидела за рабочим столом, на котором лежала папка с какими-то документами. Я вошел и поздоровался.
  
  - А, это вы, Александр, и вам доброго здоровья, - ответила начальница СБ и спрятала папку в ящик стола, заперев его своим перстнем: - что привело вас ко мне?
  - Работа, я хочу посмотреть где и как хранится корона Царя Мертвых.
  - Что? Простите, я вас не совсем поняла, какая корона?
  
  Я даже не удивился ее реакции. Вот только задумался на мгновение, это врожденная вредность или приобретенная в процессе работы. Из-за ночного кошмара у меня до сих пор было плохое настроение.
  
  - Вам надо больше отдыхать и пить лекарство для памяти, если вы стали забывать такие важные для вашей работы вещи, - максимально нейтральным тоном я дал ей совет.
  
  Легкая полуулыбка на лице Елизаветы осталась, а вот глаза перестали улыбаться. Что съела? А не фиг прикидываться дурочкой.
  
  - Та корона, что хранилась в поместье Фредерик фон Франкинштайн и была причиной стихийного поднятия мертвых. Которых потом отлавливал чуть ли не весь столичный гарнизон. Та самая, которую вы нашли в замке плачущего черепа, - я решил восполнить ее пробелы в памяти.
  - А, этот артефакт.
  
  Елизавета сделала вид что наконец то вспомнила.
  
  - Почему вы решили, что мы его нашли? А, впрочем, не важно...Это уже не ваша забота, можете больше не беспокоиться, - холодно произнесла Елизавета.
  - Вы ошибаетесь, - так же холодно сказал я и сунул свой жетон тайного советника ей под нос.
  
  Некоторое время мы мерились взглядами, пока мне это не надоело.
  
  - Елизавета, я сейчас выйду отсюда и пойду прямо к королю. И вам придется ему дать объяснения, почему вы препятствуете моей работе.
  
  Выражение ее лица не поменялось, а вот глаза снова стали улыбаться.
  
  - Хорошо, Александр, но сейчас я сильно занята, приходите завтра утром, к девяти часам.
  
  Она достала свою папку и снова уткнулась в нее. Мне не к спеху, могу и завтра прийти. Хотя... Вполне может быть, завтра мне скажут, что Елизавета уехала к родственникам на два месяца и бегай ищи ее как дурак.
  
  - Нет, Елизавета, сейчас, если вы заняты, возьмите человека с КПП и пусть он меня проводит.
  - У них нет допуска.
  - Тогда найдите того, у которого есть допуск, а я пока схожу к королю.
  
  С этими словами я развернулся и пошел к двери. Она хочет проблем? Окей, это ее выбор. Напишу отчет, пару экземпляров, одну копию отправлю лично королю и вторую в его секретариат. Пусть потом с ней Конон разбирается. Заговор против монарха они прошляпили, а теперь еще и воду мутят.
  
  - Стойте, Александр, что вы как маленький ребенок, все вам надо прямо здесь и сейчас. Хорошо, я вас проведу, - сказала Елизавета и опять спрятала папку в стол.
  
  Она позвонила в колокольчик, немедленно прибежал парень-секретарь, которого Елизавета попросила подготовить карету и подать ее ко внутреннему входу. Пока мы ждали, начальница СБ закурила свою сигару, а я поняв что сесть мне не предложат, запрыгнул на подоконник. На котором с комфортом уселся, вытянул ноги вдоль.
  
  - Скажите Александр, а вы случайно не являетесь родственником нашему королю?
  - Нет.
  
  Елизавета сощурившись внимательно на меня посмотрела, а после сделала глубокую затяжку.
  
  Ехали мы не долго, только сели и уже пришлось выходить. Здание, куда мы прибыли, оказалось королевской сокровищницей. Внутри нас два раза проверили. Елизавета прикладывала к специальным артефактам свои ладони и перстень, я просто показывал свой жетон. Вряд ли сюда, меня пустили одного. Жетон советника дает огромный пропуск куда угодно, но в некоторые места я могу попасть только прийдя туда с местным начальником.
  
  На конец мы вошли в небольшую комнатку с толстыми решетками на окнах. Возле дальней стены, на мраморной подставке, находился ларец со стеклянной крышкой. В котором лежала полусфера, усыпанная крупными фиолетовыми кристаллами. А ней находилась ржавая корона. При взгляде на нее, у меня поползли мурашки. Я подошел и тщательно все осмотрел. Над короной был сделан дымоход. Для порядку я заглянул и туда, но ничего там особо не рассмотрел.
  
  - Что это за камни? - спросил я у начальницы СБ.
  - Искусственно выращеные кристаллы соли, - пояснила Елизавета.
  
  Она осталась стоять возле двери и рассматривала все мои действия с еле заметной улыбкой. Я еще для вида походил, посмотрел. Ну что Александр, ты доволен, спросил я сам себя? Хм... вроде все в порядке и корона находится в надежном месте.
  
  - Надеюсь, Александр, я вас удовлетворила? - как-то двусмысленно поинтересовалась Елизавета, повторив мои мысли.
  
  
  Глава LXIV. Решения, которые мы принимаем.
  
  Разбудили меня в 4 часа утра, я как раз только лег спать. На крыльце стоял королевский посыльный, а чуть дальше карета с каким-то военным на козлах. Из протянутого конверта, запечатанного королевской печатью, я узнал что мне надлежит немедленно явиться в генеральный штаб. Я поборол дикое желание послать всех в жопу, еще раз перечитал слово немедленно, посмотрел на хмурые лица ночных гостей. Видать что-то серьезное случилось.
  
  - Дайте мне десять минут, - мрачно сказал я посыльным.
  
  Оставив гостей на пороге, вернулся в дом, сполоснул лицо холодной водой, оделся, после секундного размышления захватил свой жетон советника. И через пять минут снова был на крыльце. В карете сидел какой-то тип, я молча ему кивнул, разговаривать не хотелось, от слова совсем.
  
  Нас провели в зал, для военных совещаний, на средине которого стоял огромный круглый стол. Вдоль стен были расположены удобные диванчики на которых сидели вояки и тихонько между собой что-то обсуждали. Мне категорически не хотелось с кем-либо общаться. Я примостился на диванчике и стал ждать.
  
  Постепенно в зал заходили еще люди. Внезапно я увидел перед собой Алиссию фон Брейн, она тоже была мрачной, но не выглядела заспанной. Девушка молча протянула мне какую-то папку. А потом пошла дальше, выборочно вручая похожие папки каким-то типам.
  
  Я открыл и обнаружил там светокопию какого-то документа. Это было описание крепости, под названием Орешек. Крепость располагалась на правом берегу Сулы, средних размеров реки. С другой стороны она была окружена рвом, соединявшимся с речкой. Потом шел очень крутой склон, 10 метров высотой, а дальше начинались толстенные стены, которые еще подымались на 18 метров. Примечательной архитектурной особенности крепости являлась огромная башня. С высоты которой можно было обстреливать магией все прилегающие окрестности.
  
  Пока я изучал эти документы в зал уже набилось порядочно народа. Последним явился король.
  
  - Прошу садиться, - сказал Конон и указал на места за круглым столом.
  
  После того, как все сели, слово взял генерал Сабатон.
  
  - Со вчерашнего дня, мы находимся в состоянии полномасштабной войны с государством Тимерия. Большой контингент их войск пересек границу, захватив наши пограничные гарнизоны, дошел до крепости Орешек и сходу ее взял.
  - Это невозможно! - воскликнул какой-то пожилой вояка с большими седыми усами: - крепость Орешек, считается неприступной, а учитывая, что там находится крупный гарнизон, она должна годами выдержать любую осаду.
  
  В зале воцарилось изумленная тишина. Со своего места поднялась Елизавета фон Стронг и пояснила:
  
  - На данный момент мы установили, что враг воспользовался предательством командира гарнизона. Перед самым их вторжением, он начал полевые учения и вывел всех из крепости. А после свободно впустил врага. Наш гарнизон уничтожен, в крепости находятся войска неприятеля. Место нахождения ренегата и причины его предательства пока не выяснены.
  
  После чего снова села на свое место. Терпеливо выслушав ее пояснение, генерал Сабатон продолжил:
  
  - Мы уже отдали приказы о передислокации всех доступных для этого войск к месту вторжения. Но захват крепости Орешек дает нашим врагам стратегическое преимущество. Учитывая которое, нам лучше будет занять оборону западнее, остановив движение тимерийцев вглубь наших территорий, но при этом отдать приграничные поселения. Дальше уже дипломатическим путем, используя международное влияние, попытаться вернуть наши территории обратно.
  
  После этих слов в зале началось недовольное гудение. Кто он вполголоса сказал: "Дожили, военные спихивают работу на дипломатов". Дождавшись когда все умолкнут, говорить стал сам король:
  
  - Есть и другой вариант. Мы можем использовать наше секретное оружие, солдат Бессмертного Батальона, и попробовать, внезапно для неприятеля, отбить крепость обратно. Дождаться подхода наших основных сил и выдавить врага обратно на свою территорию. Я прошу дать оценку ситуации атамана Бессмертного Батальона, Филлипа фон Штрауса.
  
  Во время своего разговора, король сидел, а вот Филлип ноборот встал, было заметно что он слегка нервничает. Атаман прочистил горло, слегка порпавил свой доспех и начал давать оценку:
  
  - На данный момент, батальон насчитывает только две полностью укомплектованные сотни. Бессмертные бойцы на полевых испытаний показали себя с самой лучшей стороны. Но учитывая, что у командного состава нет реального опыта боевых действий, а также наличие огромного числа войск неприятеля и сложность штурма, считаю что внезапный захват невозможен.
  
  Пока Филип говорил, я размышлял о том, на наш козырь у неприятеля обязательно найдется свой козырь. А учитывая мой небольшой опыт войны, можно смело предположить, что враг располагает достаточными ресурсами, чтобы уничтожить труды моей работы, убить моих живых подопечных и похоронить навсегда саму идею Бессмертного Батальона.
  
  Я встал со своего места, прогнал паническую мысль: "Какого хера я вообще сюда лезу?". Дождался пока все обратят на меня внимание и сказал.
  
  - Возможен.
  
  
  Глава LXIV. Штурм.
  
  Мы выдвинулись на рассвете. Лошадей снова напоили какой-то гадостью с большим содержанием маны жизни и они резво бежали вперед не зная усталости. Наше командование учло печальный опыт предыдущего похода и усилило наш батальон двумя сотнями рейнджеров герцога Трипальского. Их задачей были разведка пути и обнаружение засад по ходу движения основных сил. К счастью, на этот раз враг не рискнул устраивать засады. У них тоже был печальный опыт...
  
  Для усиление огневой мощи, к нашему батальону была прикомандирована стихийная магесса высшего ранга Алиссия фон Брейн. Заслышав это предложение, Флавиус фон Брейн нахмурился, но промолчал, а сама Алиссия хранила каменное выражение лица, по которому невозможно было понять, что она думает. На вопрос короля, бодро, по военному отрапортовала, что всегда готова послужить на благо нашей родины.
  
  Во время отправки, когда я стоял и наблюдал за выездом первых фургонов, она подошла ко мне. Встала рядом, немного постояла, посмотрела вслед за мной в сторону восходящего солнца, а потом тихо сказала:
  
  - Не волнуйся, малыш, я за тобой присмотрю.
  
  И неожиданно отвесила мне смачный шлепок по заднице, после чего легко побежала к своему призовому жеребцу. Вскочила в седло и, лихо подняв коня на дыбы, умчалась в начало колонны. Мда... Внезапно я понял, Алисся тоже нервничает и своей бравадой пытается перебороть это чувство.
  
  Ехали мы весь день, а под вечер, когда солнце уже стало заходить, разбили временный лагерь. До крепости Орешек оставалось еще 20 верст или, выражаясь на римский манер, километров. Благодаря реформе Конона Яростного, сейчас эти величины были равны друг другу.
  
  Солдатам был разрешен 2-х часовой отдых. Заработала полевая кухня. После заката солнца было проведено общее построение. Старшие подняли из гробов своих подопечных и построили их по десяткам. Живым бойцам раздали эликсир ночного зрения и эликсир выносливости.
  
  Проводники из трипальских рейнджеров повели нас лесными тропами в сторону крепости. Последним шел я и вел за собой Зверя. Несмотря на свои огромные размеры, чудовище уверенно и почти бесшумно следовало за мной. Очевидно, сказывался его прижизненный опыт. Через три часа мы вышли на опушку леса вблизи крепости.
  
  Часть нашего отряда, состоящего из рейнджеров, нескольких магов и Алиссии, как главной ударной силы, засела в леске, откуда они могли обстреливать дорогу ведущую к крепости. Наше командование опасалось, что при штурме по этой дороге могут подойти вражеские силы, расквартированные в близлежащих поселениях и ударить нам в спину. Тылы магов охранял Зверь, который был бесполезен при атаке на крепость.
  
  Все остальные залегли в кустах напротив вражеских укреплений. Между нами была открытая местность 400 метров в длину. Слабая луна пряталась в густые облака и если бы не эликсиры ночного зрения, мы бы вообще ничего не смогли разглядеть в темноте. Все было готово к штурму.
  
  Я дождался команды Филлипа фон Штрауса, зачерпнул из своего резерва море темной энергии и перекачал ее бессмертным солдатам. Мои зомби стали лютыми мертвецами, сильнее медведя и ловче рыси. В таком состоянии они свободно могли прыгать вверх на высоту трех метров, выламывать дубовые двери, крошить пальцами кирпичи.
  
  Вперед! И повинуясь моей воле зомби рванули в сторону крепости, в два раза быстрее лошади. И живые, и мертвые сохраняли полное молчание. Внезапно раздались два оглушительных взрыва. Это сработали огненные мины спрятанные на середине поля. Двух мертвецов разорвало на части, одному оторвало ноги, еще нескольких подожгло, но они продолжили бежать и, горящими, влетели в ров с темной водой. Безногий тоже горел, но продолжал резво ползти с жуткой целеустремленностью.
  
  Используя специальные крюки, самые быстрые зомби уже стали взбираться по отвесным стенам. И только тогда раздался звон колокола. В крепости подняли тревогу. Со стен полетели редкие стрелы и огненные шары.
  
  - Сейчас, я вам дам прикурить, - свирепо пообещал атаман и используя свой магический жезл, открыл ответный огонь по защитникам.
  
  Но в этом уже не было нужды, первые зомби перебрались через стену и оттуда послышались крики раздираемых людей. Началась резня. Я чувствовал как по крепости стало разливаться облако темной маны, дополнительно питая моих мертвецов.
  
  Живые лежали молча, никто не радовался, никто не выкрикивал слова одобрения, кажется всех поразила жестокая участь наших врагов. Со стороны крепости доносился шум битвы и иногда крики защитников полные ужаса.
  
  - На войне, как на войне, - тихо сказал Филлип фон Штраус. Кое-кто из рейнджеров начал шептать молитвы светлым богам.
  
  Неожиданно гигантское пламя взметнулось вверх от крепости и через секунду до нас докатился грохот взрыва. А после мы увидели как в нашу сторону летят куски горящего мусора. Похоже, защищавшиеся применили свой последний козырь и подорвали крепость вместе с собой. Возможно, они это планировали на случай своего отступления, когда в крепости будут только наши войска. Но вышло совсем по-другому.
  
  Назад! Отдал я приказ своим мертвецам, которые все еще оставались в пылающей крепости. Вскоре со стен прямо в широкий ров стали прыгать горящие бойцы Бессмертного Батальона. Уже потухшие они легкой трусцой побежали в нашу сторону.
  
  - Построить бойцов по своим десяткам! - отдал атаман приказ своим старшинам.
  
  Из горящей крепости, из 240 бессмертных бойцов не вернулось 19 единиц.
  
  
  Глава LXV. Тимерия наносит ответный удар.
  
  Во время штурма мы опасались удара в спину. Но после подрыва крепости тимерийские военачальники уже не стали спешить. Атака на наши позиции началась только на рассвете, еще до первых лучей солнца. Мы к этому времени успели поменять свое расположение. Открытый участок, используя который, нас могла атаковать вражеская кавалерия, по-прежнему контролировался Алиссией. Ее прикрывали несколько магов второго ранга и десяток рейнджеров. Я тоже был в этом отряде.
  
  В лесу, справа и слева от открытого участка, затаилась первая и вторая сотня Бессмертного Батальона. Сейчас неживыми бойцами управляли непосредственно их командиры, без моего участия. Наш атаман считал, что командирскому составу надо получить свою порцию боевого опыта. Учитывая, что после ночной резни, зомби были еще теми живчиками, я за них совершенно не переживал.
  
  Территорию на нашем правом фланге контролировал мой Зверь. Он бесшумно растворился в лесных зарослях и полностью скрылся от людских глаз. И только я продолжал его отслеживать благодаря магической связи между некромантом и его созданием. Зверюга нашла небольшой овражек и там затаилась. Всем своим поведением демонстрируя, что она терпеливый охотник.
  
  Наши тылы охраняли бойцы из первой сотни трипальских рейнджеров. Оттуда нам ничего не грозило, но перестраховаться стоило. Вторая сотня рейнджеров осталась во временном лагере и должна была прибыть сюда вместе с нашим обозом на следующий день.
  
  Алиссия дождалась пока развеется чужая огненная магия, после чего погасила пожар в крепости. Использовать саму крепость в качестве оборонного пункта сейчас было проблематично. Тем более атаман Филлип фон Штраус опасался еще каких-либо сюрпризов, оставленных нашими врагами.
  
  Весь остаток ночи мы ждали контратаки. Но враг не спешил. Ожидание изматывало. Бойцы спали и дежурили попеременно. И все же атака началась внезапно. Со стороны леса в небо поднялась сигнальная ракета. Одновременно с этим на соседнем холме началась Ледяная Буря. Стихия размолола в щепки все редкие деревья и вспахала землю падающими с неба ледяными сосульками. К счастью там никого не было, только несколько бутафорских шалашей, замаскированных для вида срезанными ветками.
  
  - Засекла! - радостно выкрикнула Алиссия, схватила свой магический посох обеими руками и уперев его в землю, начала свой каст.
  
  Я видел, как магическая мощь концентрируется в навершии посоха. Через 30 секунд раздался сильный хлопок, нас обдало теплым порывом ветра и с кончика посоха сорвалась яркая огненная комета. Она полетела по большой дуге вперед и упала где-то за лесным холмом, в 2 километрах от нас. В небо поднялось пламя и там начался Огненный Шторм.
  
  - Отходим, - снова крикнула Алиссия и быстро сорвалась с места.
  
  Все наша бригада, которая лежала по соседним кустам тут же вскочила и побежала вслед за ней, на заранее оговоренные позиции. Я бежал вслед за всеми и думал, что Алиссия очень сильный маг, даже для высшего ранга. Каст такой мощности занял у нее всего лишь полминуты, а обычно требуется от шести до десяти. И учитывая это, вряд ли вражеские маги успели убраться оттуда.
  
  Мы сменили позицию с таким расчетом, что по-прежнему могли контролировать открытый участок. По которому нас могла атаковать тимерийская конница. Но вражеские командиры не спешили гнать ее на убой, справедливо опасаясь нашего огня.
  
  Ответка нам так и не прилетела. Вместо этого начался бой в правом перелеске. Ну как бой, тимерийская пехота, попытавшаяся подобраться поближе к нашим магам, наткнулась на сотню из лютых зомби и началась повторная резня. Я это хорошо чувствовал, частично отслеживая поведения моих созданий по некросвязи.
  
  Еще одна группа, довольно малочисленная, но укомплектованная несколькими сильными магами попыталась подобраться к нам со стороны Зверя. О чем он мне телепатически сообщил. Уничтожить! Зверюка взревела, нагоняя ужас даже на своих. В той стороне вспыхнула парочка огненных столбов. Но это была как раз ошибка, правильным решением было бежать без оглядки.
  
  Вражеская пехота, попавшая в засаду, после короткого но ожесточенного боя, потеряв до двух третьих личного состава, стала стремительно отступать, для скорости побросав свои щиты и копья. А у тимерийцев это считалось позорным бегством и каралось смертью.
  
  Выждав некоторое время Алиссия еще раз пальнула Огненным Штормом, на этот раз наугад, в то место, где по нашим предположениям могла затаиться тимерийская кавалерия. После чего, мы еще раз сменили позицию. Я кажется начинаю понимать, почему военные маги так тщательно следят за своей физической формой.
  
  Позже я узнал, что никакой кавалерии вообще и не было. Тимериские генералы с проблемой потери крепости решили разобраться по другому.
  
  Магическим зрением, со стороны восходящего солнца, я увидел в небе двенадцать точек. Проследив за моим взглядом Алиссия грязно выругалась.
  
  - Это гиппогрифы! Прикрой меня, я попытаюсь их достать, - приказала она мне.
  
  Снова уперев магический посох в землю, она начала творить свое заклятие. Я стоял рядом и был готов в любой момент использовать Щит Тьмы. Медленно текли секунды, Алиссия не торопилась, хладнокровно прицелилась и еще одна комета сорвалась с ее посоха. Помчалось по дуге навстречу магическим химерам и расцвела в небе двухсотметровым огненным шаром.
  
  Красиво, но бесполезно. Твари, которые летели на бешеной скорости уже успели миновать это место. Сразу же после выстрела они начали набирать высоту и скорректировали свое движение так, что бы пройти точно над нами.
  
  - Вот, дерьмо! - выругалась Алиссия, посмотрела на меня взглядом отчаянной решимости и приказала: - Немедленно в лес!
  
  Ага, только нам это не поможет, твари долетят быстрее, чем мы успеем затеряться в лесу и просто разбомбят нас на опушке леса. Прицелившись глазами и напрягшись, я сотворил 12 Стрел Тьмы, выдал их мененьше чем за 5 секунд. Они быстро набрали высоту и поразили все 12 целей.
  
  Наездники гиппогрифов были опытными пилотами, сразу после поражения первой из целей остальные немедленно попытались совершить манёвры уклонения, часть резко отвернула в сторону, часть бросила своих химер в крутое пике. Но все было напрасно, Стрелы Тьмы магическим образом наводились на цель, используя в качестве одного из ориентиров душу живого существа.
  
  - Малыш, ну ты даешь! - изумленно прошептала Алиссия, наблюдая как падают на землю уничтоженные гиппогрифы.
  
  Эти твари везли с собой мешки с зачарованной мукой, которые взрывались при ударе о землю. Все поле перед нами расцвело огромными, огненными грибами. Суммарная мощность взрывов превышала в четыре раза мощность Огненного Шторма. К счастью, огонь не успел дойти к нам. Дождавшись пока выгорит вся магическая энергия и пламя из волшебного станет обычным, Алиссия, без всяких магических посохов сотворила сложный конструкт и потушила огонь.
  
  Потеряв свой элитный отряд, тимерийское командование прекратило попытки отбить крепость Орешек. Наоборот, они начали экстренное отступление со всех населенных пунктов, которые теоретически можно было обстрелять с высокой крепостной башни.
  
  
  Глава LXVI. Отдых.
  
  Ближе к обеду подъехал наш обоз. Мы организовали еще один лагерь, в стороне от места сражения, на большой поляне посреди лесного массива. Бойцы разбили палатки и поставили шатры. Даже мне была выделена отдельная одноместная палатка, на которую указал Филлип фон Штраус. Снова заработала полевая кухня. Солдаты из нашей обслуги немедленно занялись осмотром бессмертных воинов на предмет замены доспехов и общей оценки повреждений.
  
  Мне совершенно не хотелось есть, я заполз внутрь своей палатки, свернулся калачиком и стал просто лежать. Несмотря на усталость, я не мог расслабиться и уснуть. Меня мутило. Да, я сделал сознательный выбор. Да, я все обдумал. Да, я принял решение, что люди пришедшие на нашу землю с оружием в руках и убивающие нас, не заслуживают жизни. Но все же картина, собственноручно организованной мясорубки, которая перемолола более тысячи человеческих судеб, не давала мне покоя.
  
  Неожиданно в мою палатку заползла Алиссия, и сразу, без всяких предисловий и объяснений, стала меня обнимать, гладить и целовать, как сумашедшая. Я был полностью обескуражен ее напором.
  
  Две бессонные ночи, длинная дорога, постоянное нервное напряжение, душевные муки, а может быть гигантский объем темной энергии, перекачанный через мое сердце, напрочь убил во мне всякое желание романтики. Но ее неожиданный поступок все равно был приятен. Маг я или тварь дрожащая? Зачерпнул немного из своего сердца маны смерти, преобразовал ее в ману жизни и влил в соответствующее место.
  
  - Оо, малыш!- радостно прошептала мне Алиссия, завидев в моих штанах приличного вида стояк.
  
  Вход в нашу палатку был неплотно прикрыт и всякий желающий мог бы разглядеть что тут происходит, конечно если бы он задался такой целью. Но мне было плевать, думать об этом мне не давала Алиcсия. Она была на удивление страстной, нежной и ненасытной одновременно. Я даже не думал, что могу вызвать у нее такие чувства.
  
  Позже, когда мы лежали обнявшись и она нежно гладила рукой по моей груди и кубикам пресса. Алиссия поделилась со мной последними новостями, которые она узнала на совещании у атамана. Это собрание я проигнорировал. В помощь нашим войскам Римская империя направила 4 когорты Степного легиона. Дакия тоже выделила нам свою знаменитую сотню арбалетных стрелков. Кроме того из Стоунграда, лично под командованием короля Конона Яростного, в нашу сторону выдвинулись бойцы столичного гарнизона. Все эти новости, а также молниеносный перехват крепости Орешек, сильно подняли боевой дух наших солдат.
  
  Ну да, если кто и не верил в военный гений нашего короля, то даже он должен понимать, что короли не принимают участие в заведомо безнадежных сражениях. Алиссия еще немного полежала в моих объятиях, а после чего убежала по своим делам. Я чувствовал как нервное напряжение меня отпустило, а моральные переживания стали блеклыми и отошли на второй план. Пойти что ли поесть, пока там еще что-то осталось? Думаю, вряд ли солдаты оставят аж целого тайного советника без еды.
  
  Перекусив, я тут же стрельнул табачка у проходивших мимо рейнджеров, свернул самокрутку и не спеша закурил, солдатский табак был крепким и дер мне горло. Я подумал, что было бы не плохо как-то отблагодарить людей, которые разделили со мной тяготы военного похода. Вон даже кто-то притащил и поставил для меня палатку.
  
  Я посмотрел на огромный черный котел. В нем оставались еще остатки пищи. Кроме того, наружная сторона была вся черная, в саже. Отлично, почищу его. Но сначала сниму свою одежу, чтобы не испачкать. Запасной комплект я не успел взять. А заодно и позагораю, наслажусь последними теплыми осенними деньками.
  
  Я притащил с речки воду, разделся до трусов и приступил. Солдаты странно на меня посмотрели, но никто и слова не сказал. Ага, даже самая последняя собака тут видела, что сам атаман обращается ко мне на Вы и с большим уважением. Что хочу, то и ворочу. Хозяин барин, хочется ему котлы чистить, тряпку ему в руки.
  
  Я возился полтора часа, даже успел немного загореть, когда в лагерь прибыло два военных курьера. Две молодые и симпатичные девушки. Они оставили своих лошадей возле коновязи, и пошли через поляну. Подходы к лагерю охраняли отряды рейнджеров из второй сотни. В случае чего они должны были поднять тревогу, а также они осуществляли первичный пропускной контроль. Все остальные бойцы разбрелись по палаткам и дрыхли после обеда. Правильно, вдруг сейчас начнется новое сражение, а они еще не отдохнули от предыдущего.
  
  Кроме меня в лагере никого не было видно. Курьерши подошли, молча посмотрели на то, как я чищу котел, на мое стройное юношеское тело и перепачканное сажей лицо.
  
  - Где мы можем найти тайного советника Александра Флая? - наконец задала вопрос та что постарше.
  
  Я встал на ноги, вытер руки тряпкой и сказал просто:
  
  - Это я.
  
  Они еще некоторое время удивленно рассматривали меня, пока младшая наконец не выдержав, и чуть повысив тон, наехала:
  
  - Послушай, пацан. У нас важное сообщение, нам некогда играть в ваши здешние дурацкие игры. По этому спрашиваем еще раз, где мы можем найти Александра Флая?
  
  Понятно, им нужно подтверждение, что я - это я. А у меня на руках ничего нет кроме грязной тряпки.
  
  - Там, - я ткнул этой тряпкой в сторону: - Ведите, стоит самая большая палатка, в ней находится атаман Филлип фон Штраус, спросите его.
  
  А сам продолжил чистить котел, мне тут совсем немного осталось. Курьерши ушли в указанном направлении. Через некоторое время вход палатки открылся, оттуда вышел атаман в сопровождении наших гостей. Он быстро оглядел лагерь и заметив меня, стремительно пошел в моем направлении. Курьеры шагали за ним. Приблизившись он сказал.
  
  - Александр, вам срочное донесение из штаба.
  
  Девушки с каменными лицами отдали мне честь и та что постарше протянула запечатанный конверт. Я вытер грязные руки о свои голые бедра, взял конверт, решительно сломав печать, прочитал донесение. Оно было не из штаба, а от начальницы службы безопасности Елизаветы фон Стронг. И это было не донесение, а настойчивая просьба, ну или завуалированный приказ, как можно скорее прибыть в столицу.
  
  - Я возвращаюсь в Стоунград, - сказал я атаману и протянул ему письмо.
  
  
  Глава LXVII. Дорога.
  
  Вряд ли Елизавета стала бы дергать меня по пустякам, да еще и во время военной операции. Значит действительно стоит поторопиться. Добираться на телеге, это слишком долго. Ехать на коне, для меня не вариант. Остается только магия. От крепости Орешек в столицу шла широкая дорога. На которую я и вышел, после недолгих сборов.
  
  Прежде чем стартовать, посмотрел на свои мокасины, немного подумал и разулся. Они могут не пережить дорогу, Еще немного подумал и снял всю остальную одежду, кроме трусов. Свои вещи я сложил в дорожную сумку. Теплое солнышко ласково грело мне спину. Хм, почему я раньше никогда не загорал?
  
  Ну что, погнали. Не спеша я начал разгон, постепенно вливая все больше и больше энергии в заклятие Кукловод. Вот уже придорожные деревья размазались в одну сплошную зеленую стену. Шумящий в ушах ветерок увеличился до ураганного свиста. Сзади за мной поднималось облако пыли. А ведь я могу бежать еще быстрее!
  
  Как оказалось, быстрее я не мог. По пути то и дело встречались телеги, конные всадники и прочие путники. Я даже наткнулся на тимерийский разъезд, но задерживаться не стал, пусть ими рейнджеры занимаются. Из соображений безопасности на дороге и соблюдая режим секретности, я не стал развивать свою максимальную скорость.
  
  Более того, завидев своим магическим зрением приближающего всадника, я сильно замедлялся. Закутывался поплотнее в Вуаль Тьмы и незаметно легким ветерком проскальзывал дальше. Уже через час я стал приближаться к Стоунграду и сразу понял почему меня вызвала Елизавета.
  
  Над городом стояла огромное облако темной энергии. От такого количества горожане уже должны чувствовать неосознанную тревогу. А если это облако опустится вниз, то в городе начаться паника среди живых, смерть у людей со слабым здоровьем и вероятно самопроизвольный подъем мертвых. Мне нужно срочно увидеть Елизавету.
  
  Но сначала, я попытаюсь уменьшить объем разлитой в небе тьмы. А заодно и немного оттяну магическое облако за пределы города. Мой максимальный резерв подрос, да и боевые действия его слегка опустошили. Я смогу поглотить часть энергии над городом. И даже использую для этого мое Черное Сердце.
  
  Первым делом я расширил до предела его объем и перегнал в него ману, освобождая место в основном резерве. Вторым делом я сотворил Вихрь Маны и стал собирать разлитую в небе смертельную энергию. Фух, от этих действий мое сердце стало ныть. Облако над городом сдвинулось в мою сторону и слегка посветлело. Третьим делом я оделся. Уже в приличном виде миновал городские воротам и направился в службу безопасности.
  
  
  Глава LXVIII. Кто хочет жить вечно?
  
  На КПП мне сообщили, что Елизавета фон Стронг меня уже ожидает. Мне даже не понадобилось показывать свой жетон. В голову пришла неприятная мысль, что уже много людей знает меня в лицо. Пришла и сразу ушла. У меня были проблемы посерьезней.
  
  - Александр, я рада что вы смогли добраться так быстро, - сказала Елизавета, как мне показалось довольно искренне, и добавила, - карета уже готова.
  
  Через пятнадцать минут мы стояли в знакомой комнате, напротив короны Царя Мертвых. Магическим зрением было хорошо видно, что из короны сильным и непрерывным потоком струится вверх темная энергия. Сейчас она уходила прямо в дымоход, с которого уже сыпалась пыль.
  
  Я попытался перейти на второй уровень заклятия и понять саму суть. Понял я примерно следующие. Корона это дверь в другой мир, с замком и замочной скважиной, через которую в наш мир течет мана смерти. Я ощутил на своем горле липкие пальцы страха. В том, другом мире, темной энергии было бесконечно много. Скорость потока будет все время расти и мана смерти затопит весь наш мир. Возможно не сразу, ведь наш мир тоже большой. Но рано или поздно это произойдет.
  
  Корону можно спрятать на дне океана или кинуть в жерло вулкана. Но это не поможет. Океан не бесконечен, а физическое уничтожение не даст результата, портал все равно останется. А еще у меня нет времени.
  
  Страх сменился ужасом. Бежать, бежать без оглядки! ... А что потом? Научится жить в мире, в котором нет живых? Смогу ли я? Возможно... но хочу ли я этого?
  
  Замочную скважину можно закрыть, вставив туда ключ. Ключ - это душа темного мага, достаточно сильного, вроде меня. Но вставив ключ, останется его только провернуть. Всю жизнь я избегал необратимых решений, последствия которых я не смогу изменить... и вот теперь мне нужно окончательно выбирать. Стать на прямую дорогу к своей смерти или попытаться достичь бессмертия в мире, где все будут мертвы.
  
  Видя, мое напряженное молчание, Елизавета поинтересовалась:
  
  - Насколько это опасно?
  - Очень опасно, - ответил я ей пересохшими губами.
  - Но вы можете что-то сделать? - в голосе Елизаветы слышалась тревога.
  - Да.
  
  Я применил на себя заклятие Кукловода, так как руки меня уже не слушались. Медленно я взял корону Царя Мертвых и надел ее себе на голову. Корона тут же рассыпалась черным пеплом, а на мое сердце легло неснимаемое проклятие. Поток темной энергии прекратился.
  
  Что я наделал?! Внутри меня всего стало колотить, я тонул в море отчаянья. На остатках силы воли я развернулся к Елизавете и хрипло сказал:
  
  - Передайте архимагу Флавиусу фон Брейну, пусть делает что угодно, но над городом не должно быть облаков. Солнечный и лунный свет должны рассеять темное облако маны. Или начинайте эвакуацию города.
  - Хорошо, Александр, я передам.
  
  Дальше я уже не соображал, что происходит вокруг. Смутно помню, пара человек отвела меня в какую-то камеру, где я упал без сил на пол и стал смотреть невидящими глазами в потолок. Сколько я там лежал, я не осознавал, может несколько часов.
  
  Наконец в камеру зашла Елизавета. Она присела возле меня и тихо спросила:
  
  - Александр, вы меня слышите?
  - Да.
  - Что с вами происходит? - спросила она меня тихо и почти заботливо.
  
  Я собрался с мыслями и ответил:
  
  - Я умираю, - а после небольшой паузы добавил: - от старости.
  - Оу, - изумилась Елизавета, а потом внезапно спросила, - сколько у вас осталось времени?
  - Двадцать, может быть сорок лет. Но это если я не буду колдовать.
  - А если будете?
  - Несколько дней или часов, - я вспомнил ту Вспышку Тьмы, которой я превратил в прах больше двух сотен зомби, после такой я, наверное, сразу состарюсь и умру.
  
  Возникла пауза, во время которой я повернул голову в сторону Елизаветы и увидел ее трусики. Они были черными, а верх был прозрачным, кажется там можно было увидеть кусочек того, что добропорядочные женщины могли показать только своему мужу. Заметив мой взгляд Елизавета тут же встала на ноги, прочистила горло и сказала строго, но как устало:
  
  - Знаете что, Александр? Идите-ка вы домой.
  
  
  Глава LXIX. Жизнь продолжается.
  
  Я брел по ночным улицам, еле-еле переставляя ноги, плечи мои были опущены. В воздухе была разлита ночная прохлада. Мои мысли незаметно изменили свое направление. Теперь в голове вместо "ааа, я умру!", билось вялое: "как мне дальше жить, без магии".
  
  С поста тайного советника прийдется уйти. В голове даже возникла формулировка на канцелярском языке, уволить как не соответствующего требованиям занимаемой должности. Из гильдии алхимиков тоже прийдется уйти, без магии я не могу создавать зелья и эликсиры. Ну и как мне теперь дальше жить? Я ведь больше ничего не умею.
  
  Я продолжал брести дальше, невидяще глядя себе под ноги, бессознательно выбирая дорогу к себе домой.
  
  Хотя, я уже успел подзаработать немного денег. Могу жить с процентов. Ну или буду сдавать свой дом в аренду. А сам сниму квартирку на окраине города. Но это в крайнем случае. Расставаться со своим домом мне очень не хотелось.
  
  Я уже почти подошел к своей улице, как ощутил какое-то смутное чувство неправильности. Неосознанно я остановился и поднял глаза на темные окна, рядом стоящего дома. Там кто-то был. Стоял в темной комнате. Чувство опасности закипело в моей крови и тут же в меня прилетело Ледяной Копье. Прилетело и рассыпалось мелкими снежинками, ударившись о мой Щит Тьмы.
  
  Не раздумывая, я выстрелил в ответ Стрелой Тьмы, резко рванул за ближайшее дерево, окутался Вуалью Тьмы и стал анализировать обстановку. Все было спокойно, люди спали в своих квартирах или занимались вечерними делами, никто не представлял для меня угрозу.
  
  Используя настенные украшения я забрался на второй этаж и тихонечко проскользнул в комнату с темными окнами. Убогая мебель выдавала съемную квартиру. Возле открытого окна лежал труп. Рядом лежала магическая палочка, с красивой и изящной рукоятью. Ювелирная работа. Эту палочку я сразу узнал. Перевернул тело. Голубые глаза, белокурые волосы, мужественный подбородок. Ну здравствуй, Максимилиан фон Франкинштайн. Значит ты был достаточно осведомлен о делах своей семьи, раз стал охотиться за мной.
  
  При обыске трупа я нашел приличного размера кинжал и амулет с заклятием Вуаль Тьмы. Так вот почему я этого гада обнаружил в самый последний момент. Внезапно я понял, что моя апатия исчезла без следа. Ага, ничто не заставляет ценить жизнь лучше, чем угроза внезапной смерти.
  
  Для своих заклятий я брал ману из запасов Черного Сердца. Это не вело к старению. Нельзя было брать энергию из астрального канала, что расположен в моем сердце. А в Черном Сердце еще оставалось приличное количество. Жаль что его не хватит на всю жизнь и пополнить я его больше не смогу.
  
  Угроза смерти не только прогнала мою апатию, но и прочистила мне мозги. Почему больше не смогу? У меня есть Зверь, там столько маны, что ему хватит на сто лет автономного хода. Конечно, если он не будет использовать заклятия. И это моя мана, покорная моей воле. Я спокойно смогу ее закачать в Черное Сердце. Ну будет у этого чудовища запас хода не сто лет, а семьдесят. Кому какая разница? Кто это вообще поймет, а тем более Зверь, как всякая нежить самостоятельно подпитывается эманациями смерти.
  
  Вот и еще одно решение. Оживить мертвеца, он будет заряжаться, а я буду забирать у него ману родственную с моей. Таким образом можно пополнять запас Черного Сердца минуя астральный канал. Это конечно слезы, но это восполняемый ресурс. Мне даже весь мертвец не нужен, достаточно только его череп.
  
  Я посмотрел на труп Максимилиана и крепче сжал в руке его кинжал.
  
  
  
  Конец первой книги.
  
  
  
  Список стран
  1. Барбусия, столица Стоунград.
  2. Тимерия, соседнее, более сильное и агрессивное государство.
  3. Герцогство Алдуйское, провинция Тимерии.
  4. Римская империя.
  5. Дакия.
  
  Географический регионы
  1. Анзуйская пустыня
  
  Список персон
  1. Конон Яростный I.
  2. Ричард Непреклонный.
  3. Вильям Хитрый, сын Ричарда.
  4. Фридерик Зоркий (Слепой), герцог Трипальский.
  5. Николос Флай.
  6. Каролина Флай, в девичестве фон Брег.
  7. Александр Флай, проживает на улице Вязов, дом 14.
  8. Ангелина фон Стоун, дочь герцога Фридерика Зоркого, жена Конона Яростного.
  9. Артур фон Лист - начальник личной охраны короля.
  10. Лиза, жена зараженного неизвестного горожанина.
  11. Влад I, князь Дакийский.
  12. Алиссия фон Брейн, помощник королевского секретаря.
  14. Маргарита фон Пауа, подруга Алиссии, боевой маг и военный офицер.
  15. Пауль фон Ван, председатель офицерского общества чести.
  16. Мартин Блок, маг жизни и военный врач.
  17. Дейв, молочник.
  18. Ванесса Блейд, командир патрульного отряда городского гарнизона.
  19. Марта жена Дейва.
  20. Олеся, сестра Дейва.
  21. Вика, дочь Дейва.
  22. Сабатон, генерал, командующий столичным гарнизоном.
  23. Флавиус фон Брейн, архимагистр.
  24. Антониус фон Рич, королевский казначей.
  25. Елизавета фон Стронг, начальница тайной службы.
  26. Рауль, помощник Елизаветы фон Стронг.
  28. Джон Блэк, заместитель старшого третьего отряда, первой сотни столичного гарнизона.
  27. Филлип фон Штраус, атаман Бессмертного Батальона, стихийный маг, первого ранга.
  28. Натан Бок, начальник городской стражи.
  29. Мистер Сандрес, президент прачечной компании.
  30. Ингил Варкс, темный маг.
  31. Фредерик фон Франкинштайн, барон.
  32. Максимилиан фон Франкинштайн, сын барона.
  33. Лилия фон Франкинштайн, дочь барона.
  34. Морган Филк, ростовщик, рекитер.
  35. Марфуша, дочь должника Фитча.
  36. Джек, отвергнутый жених Марфуши.
  37. Стефан, тайная любовь Марфуши.
  38. Анна Керрол. Старшая ночного патруля городского гарнизона.
  39. Вольдемар фон Орнер, глава королевского секретариата.
  
  Термины
  1. Мана, магическая энергия.
  
  Магические заклинания
  
  Магия тьмы
  1. Стрела Тьмы
  2. Вспышка Тьмы
  3. Кукловод
  4. Вуаль тьмы
  5. Голос Тьмы
  6. Щит Тьмы
  7. Взгляд Василиска
  8. Стационарный Шит Тьмы
  9. Дыхание Смерти
  10. Луч Смерти
  11. Касание Тьмы
  12. Черное Сердце
  
  Общая магия
  1. Магическое Зрение
  2. Магическая Концентрация
  3. Магический Щуп, разновидность телекинеза
  4. Кинетический Блок
  5. Вихрь маны
  
  Магия стихий
  1. Огненный шар
  2. Ледяное копье
  3. Щит Стихий
  4. Огненная Искра
  5. Ледяная Сосулька
  6. Облако Ледяных Игл
  7. Ледяное Копье Гиганта
  8. Магическая Молния
  9. Огненный Шторм
  10. Ледяная Буря
  
  Магия света 1. Вспышка Света