Наруто - Паутина теней.
  
  Пролог 1.
  
  Хоши в нетерпении ерзала на месте и оглядывалась по сторонам, поглядывая на будущих напарников по команде - две девочки, первая тоже черноволосая и коротко стриженая из приюта по соседству, а вторая худая блондинка из простых. Состав уже был объявлен, но кто именно будет исполнять роль наставника - оставалось неизвестным. Пока. Совсем скоро в дверь войдут джонины и токубецу джонины, забирая предназначенные им тройки. Новоиспеченная генин имела некоторые подозрения, но старалась отогнать от себя мрачные мысли. Причины же у нее имелись, и при том достаточно серьезные - мало того, что в команду были собраны три девчонки, что случалось достаточно редко, так еще и куноичи все были из вершины своих классов... в рейтинге отстающих! Хоши трезво оценивала собственные силы и могла признаться, что являлась худшей среди своих сверстников по всем направлениям, кроме метания железа, не имела особого таланта, способных дополнительно тренировать родителей или даже каких-то отличительных характеристик, выделяющих из толпы одногодок. Кроме шикарной гривы угольно-черных волос, разве что, но в жизни куночи это не особо поможет, а скорее - помешает, да и другие будущие генины женского пола не особо жаловались на качество волос с момента пробуждения чакры, пусть и не такого потрясного цвета, вот только остальные имели куда более серьезные боевые навыки.
  В общем, неприглядная картина для выбранной карьеры и шансов дожить до двадцати, как и у почти любого сироты, поступившего в академию прямиком из приюта. Тоже самое касалось и Асани, что росла в соседнем приюте, а Суридзава вообще пришла из семьи обычных лавочников средней руки. Учитывая состав команды, была очень высокая вероятность получить соответствующего команде наставника, но маленькая куноичи всегда продолжала надеяться на лучшее, не смотря на не слишком счастливую жизнь и сыплющиеся со всех сторон неудачи.
  Вот и сейчас Хоши через пару мгновений отбросила мрачные мысли и расплылась в предвкушающей улыбке - ведь она получила свой хитай-те! Вопреки всем трудностям, вожделенный знак принадлежности к элитной части деревни гордо красовался на лбу, не давая роскошным, длинным и густым черным волосам (объект личной гордости, за которыми приходилось очень тщательно ухаживать) рассыпаться по плечам сверкающей волной. А значит, позади жизнь в тесной приютской комнатушке, что приходилось делить с еще несколькими девочками, пусть хорошее, но все же несколько скудное для начинающей куноичи питание и на шаг ближе к прежде недосягаемой заветной мечте - личном домике с садом! Пусть Хиши и не любила загадывать на будущее, предпочитая заботиться о "здесь и сейчас", в отличие от остальной детворы из более-менее благополучных семей, что учились в академии, но это была заветная мечта, поддерживавшая девочку в самые трудные моменты и отказаться от нее было почти невозможно, несмотря на вполне трезвое понимание, что до момента покупки желанного домика могут пройти года.
  Встряхнувшись, новоиспеченный генин отогнала сладкие мечты и сосредоточилась на окружающем. Уже скоро учитель приведет наставников команд и необходимо не ударить лицом в грязь перед человеком, от которого зависит твое будущее. Конечно, команде без клановых или хотя бы потомственных шиноби не достанется никто сильный, но и заурядный боец, добравшимся до звания токубецу джонина способен многому научить.
  Старшие ребята из приюта рассказывали, что раньше качество обучения было на порядок или два лучше, но с постепенного отстранения клана Сенджу от рычагов управления академией шиноби, приходилось рассчитывать на собственные силы в постижении необходимых для выживания знаний. Собственно, именно поэтому приютским сиротам оставалось надеяться лишь на полученного наставника - чунины в академии предпочитали уделять большую часть своего внимания перспективным ученикам, а не "смазке для кунаев, судьба которых оставаться вечными генинами до первого вражеского шиноби", как выразился один из них. О подлизывании к клановым парням в поисках крох знаний, сирота с уже начавшей формироваться фигурой, не хотела даже задумываться, прекрасно осознавая, что могут потребовать в качестве оплаты, только начавшие замечать противоположный пол мальчишки. Слишком уж близко это было с еще одним направлением деятельности куноичи, по существу сходным с обитательницами улицы красных фонарей. Отставные куноичи в приюте очень хорошо объяснили всем своим воспитанницам, решившим поступать в академию, что же это означает для будущих девушек. Достаточно будет сказать, что после импровизированной лекции, кошмары мучали обладающую очень живым воображением Хоши еще несколько месяцев.
  Вздохнув, Хоши сложила руки на парте и положила на них голову, слегка прикрыв глаза. Вчера она слишком перенервничала и заснула очень поздно, так что после начального оживления, быстро схлынувшего от необходимости длительного ожидания, усталость стала брать свое и захотелось спать. Несмотря на царивший в большой комнате шум и гам от такого количества детей, девочка почти сразу задремала.
  - Тихо!
  Подскочив от громкого крика чунина, Хоши выпрямилась и проморгавшись, обратила внимание на людей в форменных зеленых жилетах джонинов, приведенных в класс учителем академии.
  - Раз вы успокоились, то самое время озвучить наставников команд, - объявил учитель после того, как установилась тишина и все новоиспеченные генины приготовились внимать, - команда номер один - наставник Абурецу Шиндо, команда номер...
  Рассматривая наставников, Хоши привычно начала игнорировать монотонный голос чунина, прекрасно зная, что ее команда будет озвучена самой последней, а значит и пропустить не получится, отдавая предпочтение изучению элиты вооруженных сил Конохи. Вот только, почти сразу взгляд маленькой куноичи притянулся к хорошо знакомой шевелюре бордово-красных волос. Хоши почувствовала, как сами собой начали растягиваться в улыбке губы - позади большинства джонинов и возвышаясь даже над самыми высокими из них на пол головы, виднелось привычно закрытое маской лицо Рью Нара. Любимец всей приютской детворы и их основной благодетель улыбнулся одними глазами и только благодаря огромному усилию воли Хоши усидела на месте - если Рью пришел вместе с наставниками, то это значит, у него будет команда! Впрочем, не одна она давила волну восторга от лицезрения своего кумира - подобная реакция была у всех сирот, что были близко знакомы с этим конкретным представителем клана Нара. Несмотря на очень маленький шанс оказаться под началом гения, Хоши твердо решила подойти поздороваться и поблагодарить Рью за все хорошее, что он сделал для нее. И не в последнюю очередь этому послужила карточка (с подписью благодетеля), полученная всеми сиротами вместе с хитай-те - возможность обменять ее на стандартный набор оружия и снаряжения генина в одной оружейной лавке пришлась как нельзя кстати для не имеющих лишних денег сирот. Сами бы они еще не скоро смогли заменить откровенно паршивый комплект, выданный в академии на последнем курсе.
  Назывались имена наставников, их команды выходили из класса и народу вокруг становилось все меньше, вот только Нара по-прежнему оставался на месте, одобрительно кивая знакомым генинам. И чем дальше зачитывался список команд, тем больше в сердце Хоши росла надежда на чудо, она почти забыла, как дышать, судорожно стискивая кулачки.
  - ...команда номер шестнадцать - наставник Мено Ашиджи, - прочитал чунин.
  - Да!!!
  Двойной вопль, раздавшийся от вскочившей со скамейки Хоши и сидевший неподалеку Асани, заставил учителя вздрогнуть.
  - Да, команда номер семнадцать - моя, - кивнул Нара, отчетливо улыбаясь, - и раз уж с этим мы разобрались, то предлагаю найти место, где никто нам не помешает познакомиться, - тут он подмигнул двум радостным девочкам, - хотя, в нашем случае, это необходимо только для одного члена команды
  - Ну вот, а ты волновался насчет своей команды, - усмехнулся Нара пожилой мужчина лет тридцати - наставник шестнадцатых, забирая свою команду.
  - Угу, ты посмотри на состав моей команды и скажи, что больше волноваться мне не придется, - вздохнул кумир Хоши, чуть опуская плечи, чем вызвал у уходящего джонина лишь взрыв смеха.
  На пару мгновений красноволосый токубецу джонин упустил из виду членов своей команды и немедленно за это поплатился.
  - Рью-нии! - с дружным воплем, Хоши и Асани прыжком повисли на своем кумире, растягивая улыбки до ушей и порядком изумив учителя с третьей сокомандницей, незнакомых с поведением сирот по отношению к данному шиноби.
  А Хоши себя чувствовала на седьмом небе от счастья - даже не принимая во внимание личность наставника, семнадцатой команде баснословно повезло попасть к сильному клановому бойцу, способному самостоятельно выбирать миссии, а так же владевшему такими достаточно редкими дисциплинами как фуиндзюцу и ирьедзюцу на высоком уровне! Шансы дожить до исполнения заветной мечты стремительно повышались.
  - Ладно, малявки, - потрепав прилипших куноичи по головам, Рью опустил их на пол и развернулся к двери, - за мной!
  Укромным местом для знакомства в понятии Нара оказался ресторан Акамичи. Джонин спокойно снял отдельную кабинку, в которой разместилось бы вдвое большее количество народу, а также заказал настоящее пиршество, совершенно не обращая внимание на озвученную цену, превысившую сиротское месячное пособие раз этак в двадцать. Названия некоторых блюд обливающаяся слюнями Хоши даже не слышала ни разу, не говоря уж о том, чтобы знать из чего их делают, но пахли сгружаемые на стол явства просто умопомрачительно и требовалась вся имеющаяся воля, чтобы не наброситься на оказавшуюся в зоне досягаемости еду. Маленькая куноичи слышала, что клан толстяков возвел искусство готовки на недосягаемую обычному человеку высоту, но до сего дня она и не представляла, насколько это может оказаться правдивым.
  - Ладно, мелюзга, налетай! - усмехнулся Рью.
  - Мы не мелюзга! - надула губки Хоши, впрочем, не забывая подтягивать к себе явства. - Получив хитай-те, мы стали считаться взрослыми!
  - Вот когда отнимете первую свою жизнь, тогда и станете взрослыми, - на мгновение посерьезнел джонин, - впрочем, до этого момента вам еще далеко и нет смысла заранее беспокоиться, - сразу успокоил он немного спавшую с лица детвору.
  Уничтожение большинства съестного за столом заняло всего десять минут - никогда не евшие досыта (приютские пайки не слишком рассчитаны на максимальное развитие растущих пользователей чакры), две куноичи опустошали тарелки со скоростью урагана, меча все, что под руку попадалось, да и третья не слишком от них отставала. Наставник только умилялся и придвигал остававшиеся блюда поближе, сам почти не принимая участия в обжорстве. Время разговора пришло только тогда, когда животики новоиспеченных генинов карикатурно округлились и ни кусочка больше запихнуть не получалось, но даже в таком состоянии приютские девочки умудрялись сожалеющими взглядами сверлить остатки пиршества и успокоились лишь тогда, когда Нара пообещал все не съеденное попросить собрать с собой. Хотя, "остатки" тянули на полноценный плотный ужин для каждой из девочек.
  - Ну что ж, раз вы закончили, то перейдем к знакомству, - хлопнул в ладоши шиноби, - хотя большая часть из вас в этом не нуждается, но не будем отступать от традиции.
  Девочки согласно покивали - это все, что они могли на данный момент делать физически.
  - Тогда называемся, говорим возраст, причину обучения на столь опасную профессию, цель, мечту и что любим-не любим, - перечислил Нара, - и начну с себя. Меня зовут Рью Нара и мне семнадцать лет.
  Брови Хоши изумленно взлетели вверх - она не думала, что давний знакомый шиноби настолько молод, и это при том, что девочка помнила визиты красноволосого парня чуть ли не всю свою сознательную жизнь в приюте, за исключением перерыва во время войны. А тут оказывается, что объект обожания и сам еще очень молод.
  - Почему стал на путь шиноби, я думаю, объяснять не надо?
  На вопросительный взгляд наставника генины замотали головами. Даже они знали, что большинство клановых детей готовят чуть ли не с пеленок и выбора у них, по сути, нет.
  - Мечты у меня на данный момент не имеется, поскольку одна оказалось уже исполнена, а цель - к двадцати годам сравняться по силам с учениками Хокаге и не скажу, что этого будет так уж трудно добиться. Люблю я свою семью, учиться и познавать новое, создавать новые техники и плотно покушать. Не люблю излишне наглых людей, пытающихся узнать мои секреты и угрожающих моим близким. На этом, пожалуй, все. Теперь ваша очередь.
  Хоши переглянулась с напарницами и глубоко вздохнув, решила стать первой.
  - Меня зовут Хоши и мне одиннадцать лет. В академию пошла как самый лучший вариант для сироты. Мечтаю о своем личном домике с садом, а цель - прожить достаточно долго, чтобы исполнить мечту и получить ранг джонина. Люблю я данг..., - тут она прервалась, окинув взглядом почти пустой стол и быстро поправилась, - покушать, редкие визиты в приют Рью-нии и читать интересные книги. Не люблю задавак, кичащихся своим происхождением и голодать.
  - Меня зовут Асани и мне одиннадцать лет, - подхватила представление вторая сирота, - причины становления те же, что и у Хоши, а цель довольно проста - выбиться в элиту сил Конохи. Мечты нет. Люблю гулять с друзьями, читать и рисовать. Не люблю презрительное отношение клановых детей и то, что в академии не имеющих особых талантов детей обучают по остаточному принципу.
  - И ты? - кивнул последней девочке парень.
  - Я - Суридзава Фуши и мне двенадцать лет. Пошла в куноичи для получения семейным делом положенных привилегий и налоговых поблажек от деревни. Мечтаю выйти замуж за понравившегося парня.
  Хоши еле удержалась от того, чтобы громко и презрительно фыркнуть - судя по всему, эта курица плохо представляет себе требования к куноичи и звание хочет получить исключительно ради даруемых привилегий, не слишком отличаясь от простых девочек на улице. Ее следующие слова полученное впечатление только подтвердили.
  - Цель у меня довольно простая - получить чунина и выйдя в отставку, унаследовав дело родителей. Люблю наряжаться и гулять с подругами, не люблю дождь, сырость и мокнуть.
  - Ну вот и познакомились, - кивнул джонин, - поскольку сегодня первый день нашей команды, то пусть будет выходным, тренировки начнутся завтра в девять часов на полигоне номер пятьдесят два, закрепленным за нашей командой на все время обучения и практики. Будет вам первое задание его найти.
  - Обучения и практики? - эхом повторили его слова куночи.
  - Именно. В течение двух-трех лет, генины обучаются и приобретают опыт под руководством наставника, после чего пытаются получить звание чунина на экзамене или по количеству выполненных миссий, но последнее не всегда. По прошествии этого времени команда может продолжать работать подобным составом или проходит расформирование, в дальнейшем вливаясь в основные силы Конохи в имеющихся званиях, - подробно объяснил Нара. - Можно считать, что у нас именно последний случай, ведь Суридзава не имеет в планах продолжение карьеры, после получения чунина, не так ли?
  - Да, сенсей, - кивнула девочка.
  Хоши нахмурилась, пытаясь справиться с вспышкой зависти и неодобрения к напарнице - если ей с Асани пришлось пойти в убийцы не от хорошей жизни, то Суридзава уже была обеспечена и имела четкое представление, как выжать из имеющихся возможностей максимум результата, не прилагая для этого особых усилий.
  - Я тебя понял, тогда на этом закругляемся, только еще один вопрос - судя по всему, материальных проблем ты не испытываешь? - спросил джонин, поднимаясь из-за стола.
  Дождавшись кивка, он достал из кармана лист бумаги и огрызок карандаша, принявшись что-то быстро строчить.
  - Тогда вот тебе список необходимых покупок на ближайшее время, а твоих напарниц я свожу по магазинам сам.
  Взяв список, Суридзава убрала его в карман штанов и на мгновение замялась.
  - Сенсей... мои родители приглашают вас в гости в любое удобное время, - неловко выдавила из себя генин, явно осознавая пропасть между социальным статусом наставника и себя, для подобного предложения.
  - Извини, но у меня слишком много для этого дел, тем более, что они хотят я и так знаю - до чунина дотяну и постараюсь сохранить в целости и сохранности под своим началом, - покачал головой красноволосый джонин.
  - Спасибо, сенсей, - глубоко поклонилась она и кивнув напарницам потихоньку покинула кабинку, придерживаясь за набитый едой живот.
  Проводив ее взглядом, джонин сделал знак сиротам сесть обратно, заслужив недоумение Хоши, и пару минут сидел о чем-то раздумывая.
  - Ладно, теперь нам можно поговорить по делу, - серьезный голос еще недавно приветливого парня ясно дал Хоши понять, что лучше его слушать внимательно, - учитывая явный балласт в команде, и так не особо большая боевая мощь будет еще ниже, проще говоря, мне досталась "мясная" команда, вылепить из которой что-нибудь достойное будет очень сложно. Никто из вас не может похвастать успехами на поприще шиноби и верхняя планка, на которую вы можете рассчитывать - чунин, и то если повезет и раньше не убьют.
  Пусть то, что жесткие слова отражали всю суть сложившегося положения и содержали лишь сухой прогноз опытного шиноби, которое не раз озвучивали и учителя в академии, но слышать такое из уст своего кумира для приютской девочки было тяжело. Особенно из-за того, что имевшаяся мечта так и останется мечтой. Несмотря на все усилия оставаться собранной и сосредоточенной, в уголках глаз Хоши начала скапливаться влага, а нос совершенно непроизвольно шмыгнул.
  - Ну-ну, не стоит так расстраиваться, я ведь еще не договорил, - мгновенно растерял всю свою серьезность парень, потянувшись через стол и погладив девочек по головам. - Так вот, учитывая выбор ушедшей напарницы, на вас двоих свалится львиная доля работы.
  - И что же нам делать, сенсей? - вытерла оказавшиеся на мокром месте глаза Асани.
  - Слушаться меня, - улыбнулся глазами Нара.
  - И все? - неверующе спросила Хоши, широко распахивая глаза.
  - Естественно нет, - хмыкнул парень, - еще вам придется пахать до кровавых мозолей, как и всем генинам, что хотят не только выжить, но и чего-то достигнуть в жизни. Вот только, в отличие от других, у вас в наставниках оказался шиноби, что может составить полноценную программу обучения для получения наилучшего результата от тренировок и при этом не навредить телу, может вылечить практически любую травму и может использовать фуин в качестве тренировочных инструментов намного лучше обычных способов. От вас требуется только не жалеть себя и выкладываться по полной. Тогда я могу гарантировать, что даже без особых талантов, звание чунина будет у вас в кармане уже через год-полтора.
  - Так скоро!? - ахнула Хоши.
  - Конечно, это не значит, что вам это звание дадут, но по боевой мощи вы не будете уступать большинству свежеиспеченных чунинов, что очень положительно скажется на общей выживаемости команды в поле, - пожал плечами Рью и продолжил. - Теперь что касается миссий - джонины-наставники получают половину оплаты, а остальная часть делиться между подопечными. Поскольку для меня это крохи, а у вас основной и единственный заработок в ближайшие пару лет, то мою часть будете делить между собой. Далее, в этом ресторане будет открыт счет на вас двоих и столоваться будете именно здесь по утвержденному мной меню.
  На вытаращенные зенки Хоши с напарницей Нара только вздохнул. Все прозвучавшее выглядело слишком хорошо, чтобы быть правдой для получавших от жизни немало тумаков сирот.
  - Ваш организм сейчас находится в самой удобной фазе формирования и роста, когда правильные тренировки могут принести потрясающие результаты, но для достижения такого результата необходима особая диета, питающая организм всеми необходимыми для развития и строительства веществами. Акамичи в этом разбираются намного лучше других и даже разработали меню для генинов и чунинов, где есть все необходимое.
  - И сколько все это стоит? - спросила пересохшим ртом маленькая куноичи.
  - В ближайшие пять лет подобные суммы вы не увидите, - просто ответил наставник.
  Хоши сочла за лучшее тему не развивать.
  - Собственно, на этом все - сейчас я попрошу собрать остатки трапезы, и мы отправимся покупать вам подходящую одежду, - подвел черту в разговоре Нара.
  - Одежду? А чем эта не подходит? - подала голос Асани и Хоши согласно закивала.
  - Потому что тренировки вам предстоят довольно жесткие и имеющиеся штаны с майками из обычной ткани долго не продержатся, - хмыкнул Рью.
  Убедившись в отсутствии других вопросов, наставник быстро сбегал и организовал упаковку остатков пиршества, вручив каждой девочке по бумажному пакету и выйдя ресторана, повел в сторону торгового центра Конохи. И лишь через десяток минут Хоши смогла переварить все свалившиеся на нее новости и задать вполне закономерный вопрос о причине подобной щедрости.
  - Рью-нии-сан, а почему ты так много в нас вкладываешь? Судя по рассказам старших ребят из приюта, подавляющее большинство наставников не делают для своей команды и сотой части, не говоря уж про деньги.
  - Потому что я могу это себе позволить и если от подобных мелочей ваш шанс выжить повыситься, то почему бы этого не сделать? - просто ответил тот. - Это не значит, что я беру вас на полное содержание, так что в будущем придется самим приобретать себе оружие, одежду и снаряжение, так что относитесь к деньгам аккуратно. Пока не начнем выполнять миссии ранга "С", одежда на мне, а вот потом только еда.
  - Спасибо, - сглотнув вставший в горле комок, пробормотала девочка, оглядываясь на напарницу и видя на ее лице отражение своих чувств.
  Ожидая от окружающих в лучшем случае равнодушие, девочка оказалась растрогана до глубины души подобной щедростью для простой сироты. Конечно, все приютские дети знали, кому обязаны более-менее приемлемыми условиями существования и отсутствию голодных ртов, а уж поиграть с изредка приходящим добрым шиноби любили все от мала до велика, как и посмотреть на нехитрые фокусы с чакрой, вот только одно дело знать в общей куче народу, а другое дело - ощущать на себе лично. Разница как между небом и землей.
  - К тому же, вам следует понимать, что у сильных шиноби ученики служат своеобразными доказательствами способности обучать и подтягивать новое поколение бойцов Конохи к своему уровню, а не только демонстрировать личную силу и достижения. Своими успехами вы демонстрируете уже мои на ниве воспитания. Пожалуй, самым очевидным примером будет третий Хокаге, удержавшийся на посту после второй мировой войны только за счет своих учеников, каждый из которых достиг эС-ранга, обеспечивая Хирузену огромную политическую поддержку просто одним фактом своего существования. Так что если вы действительно достигните хотя бы уровня токубецу джонина при весьма скромных начальных перспективах, то это будет огромный плюс к моей репутации и в моих интересах сделать все для этого возможное.
  - Эм, сенсей, - немного замялась Хоши, торопливо перебирая ногами, чтобы поспевать за высоким парнем, - а почему вы все так обстоятельно объясняете?
  - Обратила внимание? Умница! - в улыбке сощурил глаза Нара и погладил ее по голове.
  Маленькая куноичи подалась вперед, наслаждаясь нехитрой лаской.
  - Дело в том, что необходимо не только тренировать тело и разрабатывать кейракукей, но и учиться думать, разбираться в причинах поступков других людей и уметь вычислять предпосылки произошедших событий, - объяснил джонин, - очень это поможет в вашей дальнейшей карьере, а особенно - как избегать подводных камней в самой деревне, просто случайно оттоптав чью-нибудь мозоль. Шиноби - народ резкий и обидчивый, могут запомнить и потом отомстить в самый неподходящий момент. За спинами клановых стоит сила и влияние клана, а вот простым бойцам мало на кого получится опереться в случае конфликта и тут уже важна не только личная сила, но и хорошо работающие мозги. Опять же, я являюсь вторым кандидатом в главы Нара, если с первым что-то случится и сам по себе имею довольно приличный политический вес в качестве единственного практикующего мастера печатей на всю деревню и ирьенина второй степени, так что интриги вокруг неминуемо будут и тут уже вам нужно как следует шевелить мозгами, чтобы не попасть под раздачу или вовремя доложить мне. Я и сам не люблю всю эту кухню, но куда деваться?
  Несколько обалдев от вываленных подробностей, Хоши переглянулась с напарницей - похоже, грядущее обучение будет несколько сложнее даже самых мрачных ожиданий, в хорошем смысле слова.
  
  Пролог 2.
  
  Смотря на троицу шмакодявок мне по пузо, что выстроились в назначенное время на тренировочном полигоне номер пятьдесят два, облаченных в крепкие тренировочные костюмы синего цвета из двух частей, я не стал сдерживать улыбку, что сама собой расползалась по лицу от лицезрения их серьезных мордашек. Точнее, попыток изобразить таковое, потому я и умилялся - ну прям вылитая доча, что строит точно такую же мордочку, когда чем-то занимается и пытается казаться серьезной.
  - Вижу, добрались вовремя - молодцы! - похвалил заулыбавшихся учениц.
  На самом деле, найти нужную площадку не так уж легко, поскольку они разбросаны по окраинам Конохи почти без всякого плана - где оставалось свободное место подальше от жилых районов, там и сделали, причем, план есть только на первом этаже башни Хокаге, где еще нужно додуматься посмотреть. Ну или спросить у более опытных товарищей, которых еще отловить надо.
  - Поскольку я имею представление о ваших возможностях только из сопроводительных бумаг, не особо информативных на что-либо кроме оценок за предметы, то сперва я проверю самый важный для шиноби путь - тайдзюцу, - пояснил ловящим каждое мое слово девочкам, - после чего пометаете железо и перейдем к проверке физической формы. Понятно?
  - Хай, Рью-сенсей!
  После некоторого размышления, я решил разжевывать ученицам практически каждое свое требование во время обучения - таким образом я не только подниму общие знания команды, но и покажу целесообразность своих требований для лучшего старания и отдачи. Ведь человек всегда работает лучше, если понимает полезность своей работы, чем просто тупо выполняя необходимые действия без общего понимания цели.
  - Тогда пятиминутная тренировка, Суридзава с Хоши, затем с Асани и третья Хоши против Асани, - скомандовал ученицам и подождав, пока названные станут в стойки стиля, преподаваемого в академии, отмахнул начинать.
  И далее наблюдая жалкие потуги на использование тайдзюцу в исполнении новоиспеченных генинов, мне хотелось горестно вздохнуть и прирезать ублюдков, не исполнявших свои прямые обязанности - качественное обучение будущих генинов. После того, как Сенджу постепенно отстранили от академии шиноби, качество выпускников упало в несколько раз, а на показывающих результаты ниже определенной планки, но не заслуживших отчисления, просто забили, предоставив самим себе. Так что, придется мне начинать с основ. Хорошо хоть метать кунаи и сюрикены девочек научили сносно... по неподвижным мишеням. Мда, самый низ класса и есть самый низ. Придется работать с тем, что есть.
  - Тайдзюцу вам придется серьезно доучивать, - сообщил я немного запыхавшимся генинам, усевшимся на траве, - метание оружия еще более-менее, хотя подтянуть тоже придется, в общем, хуже, чем могло бы быть и лучшем, чем я ожидал.
  От выданной характеристики малышки огорченно потупились, хотя я их и не обвинял - канонный Наруто был намного хуже, так что есть на кого равняться, а у них всего лишь несколько неправильные движения, способные причинить вред и им самим, поправить которые не составит слишком большого труда.
  - Ладно, с этим все ясно, осталось только проверить вашу физическую форму, так что поднимаемся и задираем курточки и майки - буду лепить печати на источник, - скомандовал куноичи, доставая из кармана листки фуин блокировки чакры.
  - Зачем, сенсей? - настороженно посматривая на подозрительные бумажки, спросила Хоши, тем не менее, послушно выполняя приказ.
  - Затем, что с чакрой любой дурак сможет, а вы попробуйте использовать только возможности мышц своего тела - мигом поймете, чего стоите, - пояснил девочкам, прикрепляя печати, - в дальнейшем мы будем очень часто их использовать при тренировках.
  Наблюдая, как генины приводят одежду в порядок, мне оставалось только качать головой - если дочка лавочников еще выглядела более-менее прилично, то у приютских отчетливо проглядывали ребра и животики практически прилипали к позвоночнику. Ну ничего, диета по методике Акамичи живо позволит им набрать вес и нарастить мышцы.
  - Отлично, а теперь сделайте пять кругов вокруг тренировочной площадке, - приказал я ученицам
  И в качестве небольшой стимуляции, запустил по небольшой искорке райтона в область ягодиц каждой, вызвав короткие взвизги. Зато стартовую скорость сразу взяли приличную. Так, неторопливо следуя за ними и временами "стимулируя" норовивших замедлиться, я пробежал шесть кругов, по истечении которых новоиспеченные куноичи заливались потом и буквально валились на землю, не в силах устоять на ногах и самостоятельно двигаться. Мда, учитывая довольно небольшие размеры кругов - примерно четыре сотни метров по всей длине - результат удручает. Конечно, имейся возможность пользоваться чакрой и результат оказался бы раз в десять лучше, но это и не показатель.
  - Се-сенсей... ха-ха... мы больше... ха... не можем! - простонали Хоши с Асани, пробежав на пол круга больше рухнувшей Суридзавы.
  - Мда, какое тут тайдзюцу, - разочарованно покачал я головой, - сперва вам следует подтянуть форму, а затем уже браться за все остальное. Решено! Со следующего дня сперва делаем миссию, а затем интенсивные физические тренировки до тех пор, пока не сможете пробежать тридцать кругов и не запыхаться, а ближе к обеду займемся контролем чакры и наращиванием ее количества.
  - Почему... фух... бег, сенсей? - спросила Хоши, с трудом принимая сидячее положение.
  - Очень просто - это для генина наиболее важный навык для выживания в начале карьеры, к тому же, до нормального комплекса упражнений на общее развитие тела вы еще слишком хилые, так что будем нарабатывать выносливость, - пояснил ученице, - естественно, без использования чакры, - добавил, вызвав дружный хор стонов от подопечных.
  - Раз можете стонать, значит уже отдохнули, - заключил в ответ, - пробежите еще пару кружков и вас подлечу, но только тех, кто сможет эти два круга преодолеть.
  Под аккомпанемент ругательства, жалоб и обвинений в садизме, троица куноичи поднялась и принялась ковылять со скоростью беременных черепах вокруг тренировочного полигона.
  - Ну же, перебираем ножками, перебираем, от врага вы тоже будете с такой скоростью убегать? - поторопил я их. - Навык отступления особенно актуален для молоденьких куноичи - их чаще всего берут в плен, а что делают с пленницами вам должны были говорить еще в академии, так что сейчас вы тренируетесь именно удирать.
  Такая конкретная аргументация заставила учениц здорово прибавить ходу, несмотря на жалобные стоны. Как говорится, мышка плакала и кололась, но продолжала есть кактус. Подождав, пока девочки на последнем дыхании доплетутся до обозначенной черты и повалятся на землю, я создал пару клонов и быстро подлечил их, после чего снял печати. Жалобные стоны быстро сменили тональность, на что я лишь усмехнулся - уж то чувство, когда сильно натруженные мышцы перестают болеть, а по почти пустой кейракукей распространяется чакра, лишь немного не дотягивают до высшей планки блаженства.
  - Пять минут на отдых и займемся тренировкой контроля, - обломал я вознамерившихся так и валяться учениц, - в академии вам давали хождение по вертикальным поверхностям?
  - Нет, сенсей, - пропыхтела Суридзава, медленно поднимаясь на ноги, - только упражнение с листиком.
  - Отлично, тогда смотрим и слушаем, - объяснить принцип упражнения много времени не заняло и уже через пару минут девочки лежали на земле и пытались закрепить ноги на стволе своего дерева.
  Ерунду с разбегом я решил не давать, поскольку количество чакры у них пока небольшое и гораздо продуктивнее будет приноровиться без геройских наскоков, отрегулировав необходимое количество подачи чакры из стоп.
  - Как только получится удержаться, пробуем ходить, а затем и бегать до почти полного истощения запасов, - продолжал вещать я, приучая учениц не только сосредотачиваться на тренировке, но и воспринимать доводимую в это время информацию, - после чего Суридзава может быть свободна, а вы продолжите бегать до полного изнеможения.
  - Эм, сенсей, а почему я могу быть свободна? - помявшись, робко спросила упомянутая.
  - Потому что основная нагрузка в команде пойдет на этих двоих, а ты будешь в поддержке - мне гораздо проще подтянуть тебя на эту роль и четвертую степень ирьенина, вполне достаточной для получения следующего звания, чем требовать выкладываться на уровне напарниц, - пояснил я девочке, присаживаясь на траву и доставая свиток с незаконченными расчётами для техники, - по запросам и требования. Хоши с Асани я буду гонять до седьмого пота, ставя крепкую базу для дальнейшего планомерного развития, а с тебя будет достаточно и части тренировок. Зачем тратить лишние силы и время, когда полученный результат все равно окажется невостребованным уже по истечении ближайших двух-трех лет?
  Отстраненно кивнув, маленькая куноичи вернулась к попытке приклеиться чакрой. Вот и ладушки - когда каждый в команде знает свое место, шансы на возникновение конфликтов намного уменьшаются. Будущая лавочница получит необходимый по моим меркам минимум, а я тем временем сосредоточусь на более амбициозных и готовых вкалывать сиротах, от чего все только выиграют.
  Обладая примерно равными запасами, ученицы выдохлись почти одновременно через пару часов, но все же смогли выполнить поставленную задачу, уверенно гуляя по стволу вниз-вверх. Для полноценного бега по вертикальным поверхностям и передвижению верхними путями еще рано, но прогресс вполне неплохой.
  - Так, девочки, результатом я доволен и откровенно говоря, ожидал худшего, молодцы! - похвалил утомленных подопечных, отдыхавших на траве.
  С выбранным подходом к упражнению, падали они довольно редко и даже не требовали лечения для продолжения тренировки, так что я отпустил Суридзаву домой с напоминание собраться на этом полигоне в семь утра (сегодня была небольшая поблажка выпускникам) и обратился к оставшимся куноичи.
  - Сейчас без десяти два, так что до трех часов вам задача просто бегать, - озвучил план занятий и пояснил, - без надрыва, поддерживая ровный и спокойный темп, после чего мы отправимся на обед.
  - Хай, сенсей!
  Получив по печати, девчушки рысцой потрусили вокруг полигона, а я скинул плащ и хорошенько размявшись, погонял по мышцам уже давно выполняемой на автомате медицинской техникой, принявшись за отработку лично разработанного комплекса упражнений под увеличенным воздействием печатей и подавленным источником чакры. Как ирьенин, я обладал достаточным контролем для подобного фокуса, давно избавившись от необходимости применять фуин. Конечно, необходимая норма для поддержания себя в тонусе выполнена еще утром, но данная демонстрация под буквально прикипевшими ко мне взглядами учениц не только служит демонстрацией возможностей сенсея, но и задает планку, к которой следует стремиться. К тому же, ничто так не демотивирует, как отдых человека, заставляющего тебя трудиться. Но верна и обратная ситуация - личный пример здорово вдохновляет.
  Так вдохновляет, что вконец вымотанных и засыпающих на ходу учениц пришлось тащить на обед в охапке! Нет, они не перенапряглись (за этим я следил особенно пристально), а просто вымотались с непривычки после столь интенсивного дня. Правда, почувствовав слюнопускающие запахи заведения Акамичи, ожили ученицы очень быстро и принялись метать еду с тарелок даже быстрее вчерашнего. В этот раз я не стал снимать кабинку, так что мы пристроились в уголке зала, чтобы никто не мешал. Пока девочки насыщались, я сходил и приобрел два годовых абонемента на их имена (с непременным указанием возраста и физических данных), уплатив кругленькую сумму за подготовку интенсивного питания.
  Только составляя наметки плана обучения команды, я предварительно консультировался с союзниками на тему подбора меню, призванного не только поддержать организм растущего и развивающегося ребенка, но и устранить последствия недостаточного питания ранних годов, что очень даже необходимо сиротам. С применением соответствующих медицинских техник и питания, примерный срок - месяц-полтора, после чего можно будет взяться за тренировки как следует без опаски, что могут не выдержать заданного темпа.
  Отдав абонементы ученицам и оповестив о важности посещения каждого приема пищи или запечатывания достаточного запаса заранее, если мы идем на миссию (в стоимость это так же включено), я и сам отдал должное кулинарному искусству здоровяков.
  - Что дальше, Рью-сенсей? - спросила Хоши, отваливаясь от опустевшего стола и тяжело отдуваясь.
  - А дальше, мои милые ученицы, я создам пару клонов и до шести часов вы будете под их контролем тренироваться в тайдзюцу с применением оружия и без, - оповестил девочек, довольно ковыряясь зубочисткой между зубов, - я же займусь другими делами.
  - Клонами? - с сомнением переглянулись девочки.
  А, ну да, я настолько сроднился с использованием клонов, что по привычке считаю, что все о ней знают, даже свежие генины.
  - Клонами-клонами, Каге Буншин но Дзюцу позволяет создавать из чакры полную копию пользователя, имеющую самостоятельное сознание для автономного действия на протяжении довольно длительного времени, зависящего от затраченного на технику количества чакры, а при прекращении работы вместе с ин-чакрой возвращаются воспоминания.
  - Ого! - впечатлились техникой воспитанницы приюта.
  - Да, очень полезная вещь, особенно когда необходимо быть в нескольких местах разом, так что в будущем, все ваши занятия, в большинстве случаев, будут вести клоны, - ухмыльнулся я, наблюдая конфликтные выражения лиц мелких - с одной стороны полная копия меня для каждой, а с другой - все же копия.
  Немного повеселившись, я вернул разговор в конструктивное русло.
  - Подобный прошедшему распорядок дня будет практически неизменен за исключением нескольких часов на выполнение миссий Д-ранга с самого утра, после чего уже начнется непосредственно тренировка, - сообщил генинам и добавил, - и будьте готовы к тому, что через пару месяцев мы переместимся с общественного полигона на мой личный в клановом квартале.
  - Зачем? - удивленно вскинула брови Хоши.
  - Затем, что пока идет элементарная физическая подготовка и тому подобные простые вещи, это приемлемый вариант, но когда придет время обучению вас лично мной разработанного комплекса упражнений, это уже такие вещи, что демонстрировать любому любопытному прохожему будет только идиот, - терпеливо пояснил ученицам, - это такие знания, за которые шиноби и убивать не гнушаются.
  - И кто-то может следить за нами? - все еще не веря в серьезность ситуации, изумилась Хоши.
  - А ты думаешь, клановые и личные площадки для тренировок просто так появились? Да тем же Учиха достаточно одного взгляда активированным шаринганом, чтобы запомнить весь комплекс от начала и до конца, Хьюга же вообще могут наблюдать за несколько километров от интересующего места.
  - Э? Я никогда об этом не задумывалась, - отвесила челюсть Асани.
  - Потому что кланы не стремятся распространять информацию о своих возможностях даже среди союзников, - невесело хмыкнул я, - и они не одни такие - любой умный шиноби старается скрывать свои истинные возможности или хотя бы особые приемы, чтобы в трудных ситуациях всегда иметь козырь в рукаве.
  - И вы тоже, Рью-сенсей? - хитро прищурившись поинтересовалась длинноволосая девчушка.
  - Побольше, чем у многих, - усмехнулся в ответ, принимая у официантки поднос с напитками и раздавая ученицам, - и если оправдаете мои ожидания, то некоторые из этих секретов станут и вашими.
  - Да, сенсей! Мы не подведем! - выпрямились куноичи, широко раскрыв глаза и буквально светясь готовностью бежать и оправдывать.
  Вот прямо сейчас.
  - Тогда вперед тренировать тайдзюцу, - направил я неожиданно воспрянувших подопечных и решил подстегнуть энтузиазм, - и если в течение месяца вы наберете форму для начала тренировки моего комплекса, то вас будет ждать довольно значимая награда.
  - Крутое и убойное дзюцу? - радостно спросила Асуна, буквально просияв.
  - Почти, - уклончиво, ответил я, про себя усмехаясь, - ничего действительно убойного вы пока не потяните по запасам чакры, но что не окажетесь разочарованы - зуб даю! А теперь бегом тренироваться!
  Создав пару клонов, я отправил их с обнадеженными ученицами и с немного усталым вздохом откинулся на спинку лавки, медленно цедя уже немного остывший, ароматный чай.
  - Твои? - приземлившаяся рядом туша Чезы не стала неожиданностью - выучить оттенок чакры напарника двоюродного брата возможность была не один раз.
  - Ну а чьи же еще? - насмешливо вздернул я бровь на уже перегнавшего меня в размерах шиноби.
  Если раньше мы еще могли померяться между собой, то теперь безусловное лидерство было за толстяком с его двумя полными метрами и это для Акамичи далеко не предел - видел я не раз и двух с половиной метровых мужиков, шире меня раза в два и кило на сто тяжелее.
  - Слышал, тебе подкинули самых бездарных? - сочувственно покосился наследник Акамичи.
  - Скорее, которых просто не стали как следует обучать, ввиду бесперспективности этой затеи, - меланхолично поправил я приятеля, - преподавай в академии по-прежнему Сенджу и даже из таких очень средненьких куноичи сделали бы крепких генинов с приличными шансами лет через пять получить повышение, а так, это придется делать мне.
  - Почему не хочешь отказаться от команды? - спросил Чоза, согласно хмыкнув на мое замечание.
  - Шутишь? Потом неизвестно сколько ждать следующей - сам ведь знаешь практику по этому поводу, - скривился я, - еще хорошо, что две девочки готовы пахать до полного изнеможения, лишь бы получить шанс на лучшую жизнь, чем смазки для вражеского куная во время очередной заварушки.
  - Подумаешь, подождать еще годика четыре - тебе как раз будет за двадцать и самое время для обучения команды, нежели сейчас, - пожал плечами сосед, - я вот лично собираюсь заняться воспитанием генинов не раньше, чем года через три.
  - Нет, не подходит, - отрицательно покачал головой и пояснил на вопросительный взгляд, - разрешение на личного ученика без предварительно обученной команды получить почти невозможно, а я такую талантливую малышку из потомственных раскопал, что просто жаба душит ее отдавать в академию.
  - Ну-ка, ну-ка, это ты о ком сейчас? - дружески пихнул меня в плечо Акамичи.
  - Хо-хо, так я тебе все и выложил! - ехидно усмехнулся ему в ответ. - Вот подрастет немного, тогда и узнаешь. А пока буду нарабатывать опыт с тем, что досталось. Зато представь, как утрутся все недоброжелатели, когда из говна я сотворю настоящую конфетку!
  - А ты сотворишь? - усомнился Чоза, состроив хитрую физиономию.
  - Естественно! - оскорбленно фыркнул я и тут же пояснил. - В этом возрасте как раз идет рост и формирование тела, так что опытный ирьенин без лишних вмешательств может здорово помочь в естественном процессе, получив в результате намного более лучшую отдачу. Прибавить к этому грамотно подобранные методики индивидуальных тренировок и на выходе получится потенциальный джонин при откровенно второсортном материале.
  - Ну так и тренировал бы своих клановых, а не тратил время, деньги и силы на безродных, - пожал мощными плечами толстяк и потянул на себя блюдо, оперативно доставленное персоналом, с одуряюще пахнущей курицей и аппетитно захрустев золотистой корочкой крылышек.
  - Не смеши - и так найдется, кому этим делом заняться, еще и получше меня, - помахал рукой в сторону приятеля, - по сути, это предоставление кланового обучения безклановым детям под наблюдением высококлассного ирьенина и ничего особенного в моем способе нет, кроме готовности подопечных тренироваться до кровавого пота. Вот и весь рецепт успеха.
  Про лично разработанный комплекс упражнений, в котором использовался весь наработанный опыт ирьенина для получения наилучшего результата без каких-либо побочных эффектов, я говорить не стал. Союзники союзниками, а некоторые вещи лучше держать только для личного пользования. Тот факт, что я им поделился только с Саей и женой, не включив в этот короткий список даже женщин Узумаки, говорит сам за себя. Ученицам я предоставлю сильно урезанную, хоть и довольно результативную версию, да и хватит с них.
  - Это да, обычным Нара сильно не хватает мотивации, особенно по сравнению с тобой, - добродушно усмехнулся Чоза.
  - А ты думаешь, почему меня главой не назначили - бояться, - коротко рассмеялся я и хлопнув здоровяка по плечу, поднялся из-за стола, - ладно, Чоза-сан, пора мне - дела ждать не будут.
  - Давай, Рью, заглядывай, - кивнул Акамичи, не отрываясь от небольшого перекуса, - а то закопаешься в работу и месяцами тебя не видно.
  - Постараюсь, - прищурил глаза в ответной улыбке и положив на стол оплату за обед, быстрым шагом покинул ресторан.
  Небольшое напряжение ног и вот я уже несусь по крышам в сторону кланового квартала. В момент очередного прыжка с дома на дом пришла волна информации от развеявшегося клона, которую я совершенно машинально пропустил, почти не обратив внимание на довольно серьезный срок жизни каге буншина с соответствующим объемом полученной памяти.
  
  Учитывая солидное количество дел, висящих только на мне и невозможность делегировать их кому-нибудь другому в клане - по причине недостаточной квалификации или просто необходимости соблюдать секретность, мне неизбежно пришлось увеличивать количество постоянно действующих клонов. На первый взгляд, ничего страшного - уж если в течение многих лет практиковал эту технику, то что сделают еще три-четыре клона сверх обычного? Да собственно, ничего, кроме обычного свойства человеческой памяти - забывание ненужных воспоминаний под большим количеством новой.
  Прошло довольно много времени, прежде чем я осознал, что начинаю окончательно забывать не только мелкие детали прошлой жизни, но и довольно ощутимые фрагменты - вроде имен и лиц очень близких друзей, даты рождения сыновей и тому подобные вещь, которые не получалось восстановить даже при глубокой медитации. Я пытался бороться с подобным стимуляцией участков головного мозга отвечающих за память с помощью чакры, а также специально предназначенных для подобного ирьенинских техник, улучшающих общую работу, но это лишь в какой-то мере замедлило процесс - и так отличная, память еще больше улучшилась, позволяя вспомнить даже мелкие детали прожитой здесь жизни, вот только "старая память" потихоньку исчезала. После проведения нескольких небольших экспериментов, я вынужден был признать, что при новом рождении, имевшиеся у меня воспоминания оказались записаны не в мозги младенца, не способные на переработку такого огромного количества информации, а на совсем другом носителе, не имевшем отношения к телу - чакре. Тем более, возможность подобного была доказана в этом мире - Яманака как раз специалисты по работе с сознанием. Собственно, определив причины, я пошел на поклон к блондинистым мозголомам. Даже несмотря на статус союзника и отличные отношения в тройном союзе, мне пришлось хорошенько выложиться за необходимую технику и не столько деньгами, хотя и их отвалил пять миллионов ре, сколько услугами - ирьенины первой степени, если не по корочке, то по возможностям уж точно, на дороге не валяются и товар штучный и очень редкий по нынешним временам. А ведь дзюцу работы с памятью даже не являлась клановым хидзюцу, пусть и числясь Б-ранговой, но глава Яманака уперся. Согласиться я согласился, поскольку альтернативы не имелось, но зарубочку на память сделал.
  Кроме незначительного улучшения мыслительных процессов, упорядочивания и структурирования памяти на основе ин-составляющей чакры, не имевшая даже названия техника, позволила мне освоить "загрузку" памяти развеянных клонов мимо сознания. Достаточно было потом упорядочить полученное в конце дня, выбирая полезные знания и избавляясь от всего остального. Это здорово облегчало усвоение приходящей информации и снижало нагрузку на сознание, так же убирая риск заминки во время опасных ситуаций при развеивании долго живущего каге буншина. Жаль только, раньше не начал заниматься этой проблемой - некоторая часть знаний, уникальных для этого мира, оказалась потеряна или стала отрывочна. Ну и история манги Наруто здорово позабылась, хотя основные события я продолжал помнить и даже записал не так давно на всякий случай.
  
  Глава 1.
  
  - Ну и как наши дела? - улыбнувшись, спросил я у Тсуме, сидевшей в широком кресле, заходя в комнату вслед за отошедшей от дел матриархом Инузука.
  - Да как обычно последние месяцы, - со вздохом отозвалась куноичи, сложив руки на здорово округлившемся животе, - здравствуй, Рью.
  - Привет, Тсуме-чан, - хмыкнул в ответ, - все терроризируешь своих?
  Когда я первый раз услышал, что подруга и напарница по команде залетела, то оказался порядком удивлен, а затем отреагировал довольно оригинально. До сих пор воспоминание о лице Тсуме, увидевшей меня с мечом в одной руке и с лопатой в другой, с вопросом "кого закапывать?", греет сердце и поднимает настроение. Правда, отсутствие шрамов после этого - целиком заслуга клановых техник, спасших от взбешенной Инузуки. Невинная привычка подтрунивать над девушкой, подхваченная от ее же матери, оказалась воспринята слишком серьезно, добавить сюда скачки настроения во время беременности и получим имевшийся результат. Только потом я смутно вспомнил, что примерно в это время у нее и должна была появиться дочка. Как выяснилось, от какого-то симпатичного чунина. Глубоко копать я не стал, но судя по всему, номинального отца оповещать о радостном событии никто не стал, и уж тем более - заводить речь о введении в клан.
  Тем не менее, такая неожиданная промашка, легко опознаваемая среди имеющих неплохое обоняние клановцев Тсуме, поколебала ее положение как следующего главы. Начались брожения среди Инузук, что стали заметны даже постороннему вроде меня и закономерно оживились претенденты на власть. Все же, столько времени проводя рядом с животными, люди много переняли от них - в стае правит сильнейший вожак и если текущий дал слабину, неминуемо появятся желающие занять его место. К несчастью для них, подруга всегда отличалась взрывным темпераментом, а уж изменение гормонального баланса это только ухудшили. Поэтому, когда наиболее наглый соклановец, претендующий на власть, позволил себе высказаться далеко не положительно о молодой главе в ее зоне слышимости, то нарвался на взбешенную куноичи, буквально порвавшую его на лоскутки в "тренировочной" схватке.
  Занимаясь со мной и стараясь держать планку, Тсуме и раньше была сильной даже по сравнению со другими сверстниками Инузука, а с возрастом только приобрела опыт и стала более опасной, так что результат оказался вполне предсказуем, разом заткнув почти всех недовольных, не желающих подобной трепки. Тех, кто был способен достойно ей противостоять, можно было пересчитать по пальцам одной руки - в основном, это участвовавшие еще в первой МВШ ветераны, вот только был еще один очень серьезный фактор, позволивший подруге уверенно держать власть в руках - Куромару. У Инузука вызов кидается не только шиноби, но и его партнеру, вот только желающих наехать еще и на Куромару, по своим размерам приближающегося к размеру небольшой лошади, среди других псов клана что-то не оказалось. Учитывая, что во время войны я немного над ним поработал, увеличивая физические характеристики, трудно ожидать иного.
  Клановцы еще около месяца поворчали, но смирились, да и мое частое появление (лечил порванного идиота и обследовал плод) в желании поддержать, помогло - Инузука, благодаря напарнице, оказались осведомлены насчет моих боевых возможностей немного больше остальных, да и животные напарники могли определять степень опасности личности намного лучше человека. Вообще, чем больше шел срок, тем старательней соклановцы избегали лишний раз попадаться раздраженной предводительнице на глаза - если в обычном состоянии Тсуме обладала тяжелым характером и была скора на расправу, то в беременном состоянии оказалась способна затерроризировать всю округу. Исключением стали лишь Цебами по понятным причинам и я - благодаря теням, способным зафиксировать будущую мамашу не причиняя вреда. Даже Куромару предпочитал лишний раз не соваться в дом, отсиживаясь в псарне.
  - Ничего, им полезно лишний раз получить взбучку, - фыркнула куноичи.
  - Знаешь, чакра чакрой, но на седьмом месяце лучше не прибегать к интенсивным физическим нагрузкам, - нахмурившись, покачал головой, не одобряя такое легкомысленное отношение.
  Привычным усилием активировав основную технику ирьенинов, я присел на колено перед беременной девушкой и приложил руку к выпиравшему животу, оценивая состояние ребенка. Тщательное сканирование показало хорошо растущую девочку без всяких отклонений и повреждений, позволив облегченно вздохнуть. Иногда мне кажется, что за состояние Тсуме я переживаю больше, чем должна она сама.
  - К счастью, все нормально, но Тсуме, никаких прыжков по крышам в таком состоянии, - Куромару уже успел нажаловаться, - или ты хочешь, чтобы я запечатал тебе контроль чакры, раз уж источник трогать нельзя? Я ведь могу! - встав, я грозно посмотрел на подругу, уперев руки в бока и при полной поддержке старшей куноичи. - Тебе сейчас в первую очередь надо думать о здоровье ребенка и своем.
  - Ладно, не начинай, - вздохнула Инузука, отмахнувшись, - твои лекции я уже наизусть пересказать могу.
  Весьма подвижной и не способной надолго усидеть на месте куноичи, вынужденные ограничения давались довольно тяжело.
  - Но не спешишь исполнять, - покачав головой, я повернулся к Цебами, молча за нами наблюдавшей. - Если Тсуме будет продолжать в том же духе, то велик риск преждевременных родов, что для здоровья ребенка будет не хорошо.
  - Я знаю, Рью-кун, вот только она никого не слушает, - вздохнула женщина, - а следить за каждым шагом даже у меня не получается.
  - Тогда поставить надсмотрщиком Куромару, когда тебя не будет рядом, - пожал я плечами, - не все ж ему отдыхать.
  - Без хорошего стимула этот паршивец даже приближаться к беременной Тсуме не хочет, - покачала головой патриарх Инузука.
  - Эй, я все еще тут! - возмущенно влезла обсуждаемая особа и попыталась меня пнуть.
  Уже привыкший к такому, я спокойно уклонился и отошел за пределы досягаемости.
  - Инстинкт самосохранения, полагаю, - хмыкнул я и на всякий случай отошел еще больше.
  Беременная куноичи оскалилась, но подниматься с кресла не стала - понимала, что все равно спеленаю быстрее, чем достанет.
  - Ладно, мне пора, надо еще забежать к Ротаро и проверить его пацана, - после войны, прямо волна беременностей прошла - методичка у вас есть и постарайтесь следовать рекомендациям в ней, - устало вздохнул я, смотря на скорчившую рожицу напарницу, - осталось перед родами всего пара месяцев, так что постарайся удержаться от своих обычных выходок, если не ради себя, то ради ребенка, хорошо?
  - Хорошо, я постараюсь, - недовольно поджала губы девушка.
  - Мда, я знаю, кого малышка будет называть папой, - внезапно хмыкнула Цебами, заставив дочь покраснеть.
  - Ка-чан! О чем ты говоришь?!
  - Ну так Рью беспокоится о здоровье ребенка даже больше тебя, - подколола старшая куноичи, подмигивая мне.
  - Как ирьенин, это мой долг - заботиться о здоровье подопечных, - пожал я плечами, ни капельки не смутившись, - да и как по-другому, если Тсуме об этом не думает?
  - Ну так у Линли ты тоже сперва был лишь ирьенином, а потом вдруг перешел в категорию мужа, - насмешливо хмыкнула Инузука, показав прекрасное знакомство с циркулирующими по деревне слухами.
  На это возразить мне уже было нечего, лишь пожать плечами и поспешно удалиться, чтобы избежать подколок Цебами. Теперь осталось заглянуть к Ротаро и проверить его жену, после чего забежать к Учихам - Кушина сосватала мне свою подругу Микото, когда услышала, что наблюдаю беременность Тсуме. Эх, как будто у меня и так недостаточно дел.
  
  ***
  
  - Давайте, еще парочку кругов и займемся разработкой чакроканалов, - подбодрил я начавших выдыхаться учениц.
  - Рью-сенсей, хах, когда уже мы займемся ниндзюцу? Или чем-нибудь другим, например, кендзюцу, вместо того, чтобы полгода тренировать одно и тоже да командную работу! - возмущенно пропыхтела Хоши, не сбавляя бега.
  Смотря, как без малейшего использования чакры, девочки делают который десяток вокруг тренировочного полигона на приличной скорости и даже не сбивают дыхание при разговоре, я закономерно испытывал не шуточную гордость за учениц, подтянувшихся за несколько месяцев до уровня большинства клановых сверстников. Учитывая изначально низкие данные, это очень впечатляющий результат даже при помощи квалифицированного ирьенина. Да и вообще за полгода девочки здорово подросли, окрепли и нарастили мяса на нужных местах, превратившись уже в юных, но девушек. Только внешне, должен заметить, как можно понять по высказанной жалобе. Я вообще удивлен, что их хватило пахать без всяких возражений столько времени. Можно сказать, я этого ждал давно, чтобы вколотить немного мозгов в прелестные головки.
  - Ниндзюцу говоришь? - я показательно фыркнул. - Пусть вы уже раза в два увеличили количество доступной чакры, но этого хватит всего на три не самых сильных дзюцу С ранга, после чего вас можно будет брать голыми руками. Учитывая относительную простоту техник и невозможность закачать в них больший объем чакры, увернуться не будет проблемой даже для хороших генинов, не говоря уж про остальных. Ну и поможет ли вам знание дзюцу, если противник сможет выдать больше и лучше? Лучше уж потратить чакру на укрепление тела и увеличение скорости.
  - Хорошо, а что с кендзюцу? - продолжила допытываться Хоши, завершив пробежку и дав мне снять печать с источника. - Я понимаю, почему мы повышаем физические показатели, контроль чакры, постоянно тренируем тайдзюцу и шлифуем навыки, полученные в академии до совершенства, но неужели нельзя добавить что-то новое?
  - Ладно, давай попробуем дать тебе меч, - пожал я плечами.
  Наглядней было показать, что к чему, чем разводить демагогию. Распечатав загодя приготовленный, самый обычный вакидзаши из не самого качественного металла и подходящий по размеру, я дал его ученице.
  - А теперь сделай им сто взмахов, - и показал как - удар от положения над головой и вниз, вертикально земле.
  Вполне закономерно, что к сотому удару у маленькой куноичи уже опускались руки и доделывала она необходимое число на одном упрямстве.
  - Теперь поняла?
  - Да, сенсей, - простонала генин, плюхнувшись на траву, - мои ручки отваливаются!
  Присев, я использовал Шосен но Дзюцу и подлечил перетружденные мышцы и небольшие растяжения в руках.
  - Чтобы использовать даже такой, относительно небольшой меч, весящий не больше полутора килограмм, необходимо быстро им махать одной рукой не меньше тысячи раз, - наставительно сообщил ученицам, вынимая из печати уже свою катану, с моими размерами не выглядевшую особо длинной.
  С легкостью сделав несколько мощных рубящих ударов, от которых загудел воздух, я сменил хват на одноручный и добавив чакры в мышцы, провел серию, способную рассечь противника на несколько частей быстрее, чем может заметить обычный взгляд.
  - Ооо! - раскрыла рты троица.
  - Собственно, на такое способен любой мечник средней паршивости, как и махать такой оглоблей часами, - сообщил ученицам, убирая оружие в ножны и запечатывая обратно. - Вы на такое не способны чисто физически, ни сейчас, ни через год даже с коротким танто, просто потому, что девочки почти всегда слабее мальчиков и телосложение рассчитано на скорость, а не силу.
  - Мы не слабее! - возмутилась Хоши.
  - Я имею ввиду сейчас, - быстро уточнил я, - когда полностью вырастите, то и катана для вас не будет проблемой с должным старанием, - со вздохом потерев переносицу, продолжил делиться опытом, - конечно, можно натренироваться достаточно, чтобы иметь возможность использовать те же танто, но при этом придется вместо полноценного развития тела заняться именно наработкой необходимых мышц, а вместо всего остального заняться приобретением навыков владения оружием.
  - Ну и? Как раз с ниндзюцу не очень и будем махать мечами! - оживилась Хоши.
  - Да, вот только кендзюцу на вашем уровне будет не самым большим преимуществом уже против чунинов и заблокировать лезвие вполне возможно даже кунаем, - пожал я плечами, - значит, необходимо еще и научиться подавать чакру на лезвие, что требует намного лучшего контроля, чем есть, да и только со стороны кажется простым навыком.
  - Да, как-то не очень хорошо получается, - покивала Асани.
  - И при этом, в большинстве случаев такой посредственный мечник будет медленнее противника просто потому, что тренировался совсем в другом направлении, - продолжил я и подвел итог, - в общем, чем быть таким посредственным пользователем кендзюцу, лучше просто оказаться быстрей, сильней и выносливей противника, чего я и пытаюсь добиться от вас, понятно?
  - Да, сенсей, - хором ответили ученицы.
  - Вы можете не менее результативно помахать и кунаем - в конце концов, для генина достаточно удачного удара в торс, чтобы вывести из строя. С более же сильными врагами я буду разбираться лично, предварительно вас утащив с возможного поля боя. Ну и нарабатывать кендзюцу следует только тогда, когда уже имеется солидная база, как в моем случае. Ну, или с детства растить именно мечника.
  - Хмм, понятно, - задумчиво потерла подбородок Хоши, - спасибо за пояснения, сенсей.
  - Для этого и есть наставник, - пожал плечами и хлопнув ладонями, объявил, - перерыв окончен - время тренировать контроль.
  
  Глава 2.
  
  - Правильно, теперь следующее движение и не забываем про равномерную циркуляцию чакры по телу, - одобрительно посмотрев на двух учениц, с которых градом тек пот, но они продолжали каторжно пахать, я задумчиво потер подбородок и объявил девочкам, - пожалуй, дня через два можно будет поднять сопротивление печатей на новый уровень, этот вы освоили почти полностью.
  - Х-хай, сенсей!
  Да, ученицы так же получили на тело тренировочные фуин, в купе с комплексом, дающие отличные результаты. Вспомнив сам процесс нанесения, я только вздохнул - писку было! Мелкие потом неделю краснели при одном взгляде на меня. Возраст у них пошел такой, что начали играть гормоны, а усиленные тренировки только ускорили этот процесс. Мне приходилось прилагать много усилий, чтобы удержаться на позиции старшего брата, вместо объекта возможного любовного интереса, особенно при не такой уж большой разнице в возрасте. Не то, чтобы это было так уж плохо (без последствий переболеть первой влюбленностью и потом не обжигаться дальше - очень даже неплохой вариант), но вот результаты тренировок точно пострадали бы, да и иметь дело с малолетками, которые еще толком и жизни не нюхали... Мне и своих хватает. Лучше я их потом сведу с приличными пареньками из клана, чтобы получили необходимый опыт и дальше уже не опасаться за них.
  - Рью-сенсей, - у меня заканчивается чакра, - тяжело дыша, опустилась на траву Асани и утерла рукавом лицо.
  - Сейчас, - бросив быстрый взгляд на вторую ученицу, я сделал предупреждение, - до истощения себя не доводим, Хоши-чан.
  - Я почти, - отозвалась маленькая куноичи.
  Пожав плечами - я научил их знать меру и не действовать себе во вред в погоне за лучшим результатом - присел рядом с выдохшейся девчушкой и положив руку поверх источника, применил медицинскую технику передачи чакры. Благодаря таким вот регулярным вливаниям, ученицы могли гораздо дольше заниматься, да еще и в придачу немного разрабатывали каналы кейракукей, увеличивая их прочность и пропускную способность. И по сравнению с третьей напарницей, результаты видны отчетливо.
  - Ладно, сегодня вы потрудились отлично, потому десять минут на отдых медитацией и после будем определять ваши стихии, - решил я обрадовать девочек.
  - Да!!! - подскочила на ноги Хоши, но тут же плюхнулась обратно на землю. - Давно пора научиться каким-нибудь крутым ниндзюцу!
  Напарница тоже интенсивно закивала посветлевшей в предвкушении мордочкой, хоть и воздержалась более интенсивно выражать свои чувства.
  - Крутым, хах, - хмыкнул я себе под нос и подавил вздох.
  Какие же они все еще дети, несмотря на несколько лет обучения столь кровавой профессии. Ну ничего, после первой банды разбойников и собственноручно убитых людей, энтузиазма должно поубавиться. Сейчас же... пусть радуются, пока имеется такая возможность.
  - Все, отдыхаем, а я пока за листками схожу, - скомандовал я ученицам.
  Еще бы вспомнить, где они у меня хранятся... Покинув полигон, я быстрым шагом добрался до крыльца и скинув обувь, вошел в дом, сразу определив, где собрались прекрасные половины семьи от мала до велика.
  - Ма, где у нас хранится чакра-бумага для определения предрасположенности к элементам лежит? - спросил, заглянув на кухню и жадно втянув носом вкусные запахи готовки.
  - То-сан! - рыжеволосый снаряд тут же врезался в ноги, крепко вцепившись руками в край жилета и повиснув на нем всем своим крохотным весом. - Ты все?
  - Почти, - улыбнулся я дочке, подхватывая ее на руки и чмокая в щеку, - как раз к обеду успею.
  - Кушать будем минут через пятнадцать, - уточнила Линли, с улыбкой смотря на нас.
  - Насколько я помню, бумага лежала на верхней полке в шкафу твоего кабинета, - ответила на мой вопрос, оторвавшись от плиты, Сая.
  - Спасибо, - чмокнув ее в щеку, я передал мелкую матери и побежал на второй этаж.
  Найти искомую бумагу в шкафу заняло немного времени, но три небольших квадрата под грудой свитков все же отыскались, и я вернулся на полигон.
  - Итак, берем бумажки, зажимаем пальцами и подаем немного чакры, - проинструктировал немного отдохнувших учениц, - какой результат за что отвечает - и так знаете.
  - Да, сенсей!
  Забрав чакро бумагу, обе смешно нахмурились, а затем почти одновременно выронили их - у одной вспыхнул огонь, а у второй осыпалась земля. Ну, что-то такое я и предполагал.
  - У меня Катон! - радостно подпрыгнула Хоши, поворачиваясь ко мне.
  - Дотон, - показала щепотку пыли в руках Асани.
  - Огонь и Земля, - я потер в задумчивости подбородок, прикидывая подходящие техники в моем репертуаре, - в принципе, атакующий и защитный элементы предоставляют довольно обширный вариант действий команды и хотя у меня другие элементы, но и по этим имеются несколько подходящих ниндзюцу, что по силам даже генинам. Но...
  - Но? - эхом откликнулись ученицы.
  - Но это будет завтра, когда вы отдохнете и восстановите запасы чакры, - объявил парочке, широко улыбаясь.
  - Сенсей!
  - Никаких сенсей! Все завтра, а сейчас марш обедать! - отмахнулся от возмущенных до глубины души генинов. - И не забывайте делать растяжку.
  - Хай, Рью-сенсей, - разочарованно протянули куноичи и неспешным шагом потянулись к выходу с участка.
  За все время тренировки команды, я приучил их, что своих решений не меняю и спорить бесполезно.
  Проводив взглядом еле ползущих учениц, я поспешил в дом - уж на что Сая хорошо готовит, но в паре с Линли, у них получается еще вкуснее и если бы не интенсивные тренировки и ускоренный обмен веществ шиноби, то приличный жирок себе наел бы точно. Хорошо, когда женщины в доме не только умеют, но и любят готовить!
  
  Сосредоточенно просматривая записи наблюдения "Не", я нахмурился - пусть на первый взгляд ничего отличного от обычной деятельности этого ответвления Анбу под началом Шимуры Данзо и не происходило, но что-то подсказывало мне о грядущих серьезных неприятностях. За последние несколько месяцев активность шиноби несколько повысилась, хотя никаких больших операций не планировалось, а время мира должно было снизить нагрузку за счет использования обычных Анбу во внутренних и внешних задачах. Раньше-то этим занимался один Шимура, высвобождая силы для непосредственно защиты деревни и войны на фронте, но сейчас такой нужды нет. Отложив мелко исписанный лист, я взял другой и быстро пробежав глазами, отметив, что отслеживаемые бойцы отправлялись в основном в сторону Травы и Дождя. И чтобы это могло значить? Данзо обуяла паранойя на счет Камня?
  Вздохнув, я бросил лист на стол и устало откинулся на спинку стула, в очередной раз пожалев, что нельзя отправить клонов следить за одноглазым главой Корня и Хокаге. Точнее, отправить-то можно, но эти ветераны каким-то образом начинают ощущать слежку уже через пару минут и это при том, что прямой взгляд и собственно человек, этим делом занимающийся, отсутствует как факт, а внимание на целях не сосредоточено вовсе! При этом, я достоверно знаю, что оба старика не могут похвастать особыми талантами сенсоров и отследить скрывающихся в тенях клонов не способны. Не удивительно, что такие монстры умудрились пережить две мировых войны шиноби там, где равные по силам ровесники гибли с гарантией. И что-то гложут меня сомнения, что от них получится избавиться даже при сильной нужде - намного сильнее меня люди пытались и пока безрезультатно. Точнее, результат есть, но в обратную сторону. И если я раньше считал себя способным избавиться хотя бы от Шимуры, то после провала со слежкой, начинаю в этом сомневаться.
  Вот только что-то делать надо - пусть многое я подзабыл за давностью лет, но одно у меня в записях точно - Данзо стал виновником или одной из причин начала третьей Мировой Войны Шиноби. Конечно, скорее всего не лично, но когда у тебя под началом большое количество бойцов, воспитанных в фанатичной преданности деревне и готовых исполнить любой приказ, то спровоцировать новый виток вражды между старыми врагами не так уж сложно. И мне вовсе не улыбается вновь оказаться на передовой, отправив в мясорубку и своих подопечных. То, что так же воевать отправятся и мои друзья-товарищи-напарники - даже упоминать не требуется. Угу, а недавний детский бум обернется наплывом сирот в приюты и оставшихся на попечении клана.
  Потерев переносицу, я встал и принялся наворачивать круги по подвалу, благо, размеры позволяли. Как бы узнать, что происходит? Рассчитывать на знакомых и родных не стоит - Данзо других клановых не особо любит и уж тем более не станет делиться имеющимися планами, чтобы узнать о них по слухам. Поймать и выпытать информацию у одного из бойцов Корня тоже не вариант - попахивает откровенным предательством, чего стоит избегать без очень веских причин, да и едва ли простой исполнитель знает все замыслы командующего. Остается только продолжительная слежка за личным составом, но как наскрести чакры на клонов для пяти сотен человек? Пусть из них покидает-возвращается лишь треть из общего количества, но и это очень серьезная цифра, от которой поплохеет и чистокровному Узумаки. В принципе, обеспечить клоном каждого двадцатого вполне реально, но повезет ли наткнуться на что-то стоящее при таком разбросе? Пусть следить отдельно за каждым не имеет смысла, достаточно ограничиться командой, но даже в этом случае постоянная головная боль мне обеспечена.
  Прибавить к этому "отчеты" трех постоянных клонов и используемых на постоянной основе для различных дел - нагрузка на разум получится очень серьезной даже при учете техники Яманак. Жаль, что все же придется рискнуть - информация нужна как воздух для дальнейшего планирования своих действий, а постоянная головная боль не такая большая цена за возможность хорошо подготовиться к грядущим событиям. Или предотвратить их, если это вообще возможно.
  А в качестве превентивных мер все же придется разработать способ убрать Данзо из текущего расклада - слишком уж он много где в нехорошем для Конохи засветился, несмотря на декларируемую вечную верность деревне. Подобные твердолобые личности, уверенные в собственной правоте, может и стремятся к благу, по собственным понятиям, но от этого окружающие что-то нисколько не радуются такому облагодетельствованнию. Да и за давнюю попытку похищения стоит отплатить одноглазому старперу. Вот только как это сделать не засветившись по полной? Если будет хоть намек, что это сделал свой, то рыть землю будут так, что могут и найти, чего мне бы очень не хотелось. Придется покопаться в своей коллекции ядов и различных ядовитых смесей, подходящих под задачу или создать что-то новое. Пока время не поджимает, но лучше иметь данный вариант готовым заранее.
  
  Глава 3.
  
  Массируя виски после очередного "сеанса связи" с отпущенными на вольные хлеба Канпеки Нингё, я пытался понять, где же допустил ошибку при их создании. Нет, физически с ними все в полном порядке и даже развитие как шиноби идет довольно быстрыми темпами, но в отношении различных идей и выбора деятельности... Покрутившись некоторое время среди нукенинов, наемников и прочего сброда, все трое решили не строить карьеру в этом направлении, тем более, за прошедшее время из выполненных двух десятков заданий, заказчик пытался кинуть в пяти случаях, а еще в трех - случайные напарники решали делить долю оплаты несколько по другому с закономерным устранением лишних претендентов. То, что троица рискует не пережить ближайшие пару лет при такой статистике, я согласен, но учитывая выбор дальнейшего вида деятельности вместо наемничества... Лучше бы так и оставались наемниками!
  Просто убил меня младший из идеальных марионеток - оценив собранную за время работы сумму, наиболее удобный способ сбора информации и наличие доступных ресурсов, паршивец свалил в столицу Хо но Куни и буквально за пару месяцев организовал элитный бордель! С моими навыками ирьенина, хоть и несколько урезанными из-за отсутствия должного контроля, поправить мордашки и фигурки сотрудниц не составило большого труда, как и избавить наиболее "заслуженных" среди новых работниц от редких подхваченных болезней. Уже через месяц заведение стало приносить стабильный доход, а также очень даже большое количество слухов о дворе Даймё, с лихвой окупив все затраты. Нет, идея оказалась стоящая, вот только... стать сутенером!? Сам бы я этим не занялся ни под каким соусом, несмотря на очевидные плюсы. Теперь уже с уверенностью можно сказать, что вселенные в тела каге буншины начинают изменяться, приобретая несколько другое мировоззрение, пусть и оставаясь при этом полностью верными. Впрочем, не я ли хотел иметь именно таких шпионов, никак со мной не связанных? Правда, гулявшая в сознании мысля была раскачать хоть одну Канпеки Нингё до уровня внедрения в Акацуки, чего чунин, взявший себе имя Араки уже не добьётся, но и информация о политической ситуации в стране будет вовсе не лишней.
  То же самое можно сказать и про двухметрового лысого бугая, бывшего джонина Ивы - Такада подался в монахи. Нет, не в качестве прекращения своей деятельности шиноби, а с дальним прицелом стать странствующим монахом и под этим прикрытием оказаться в Тумане во время гражданской войны, чтобы утащить у зомбированного Каге как можно больше носителей кеккей-генкаев, в будущем полностью уничтоженных или низведенных до жалкого состояния в одного-двух представителей. Пусть это план с дальним прицелом, очень дальним, должен признаться, с кучей подводных камней, но если все получится, то выигравшая войну Мей будет очень сильно обязана данному человеку. Возможны и другие варианты, все очень вкусные для меня, но для этого необходимо набраться терпения и постараться удержать марионетку на плаву хотя бы в ближайшие десять лет. Именно для этого я и подвергал их тела более глубокому улучшению, чем свое, так что запас живучести у моих созданий побольше, чем у обычного шиноби.
  Что касается последнего из троицы, то он избрал несколько иной путь. Бывший джонин Кумо пошел в охрану одного богатого аристократа, благо, за время наемничества успел получить некоторую известность в качестве командира своего отряда и самого сильного среди них. Учитывая предрасположенность взятой для техники основы к райтону и использованию меча, как и общая схожесть габаритами и строением тела со мной, в этом нет ничего удивительного. Но суть не в этом, а в наличии чуть меньше десятка подобных "коллег" и времени для тренировок с ними. Учитывая срок контракта - пять лет - то очень даже неплохие условия для получения опыта и развития себя без чрезмерной опасности. В общем, хлебное и очень удобное местечко нашел себе Хироши, если бы не светские мероприятия и внимание желающих экзотики дам не первой свежести. Не вся аристократия держит себя в форме, а пожрать хорошо себе не отказывают точно. Возможность дотянуть таким образом до эС класса в Книге Розыска подобные неудобства с трудом окупает, но жирные телеса пытающихся флиртовать с клоном теток за сорок мне будут сниться в кошмарах.
  Один из трех - маловато, но делать еще одного-двух Канпеки Нингё слишком тяжело. Не в плане создания, тут как раз все в порядке для подобного типа техник, а для повышения нагрузки на разум. У меня и так нагрузка от каге буншинов идет очень приличная, как и клонов тени с марионетками, а если сюда добавить еще пару штук, то могу добиться перенапряжения. Мозг - штука хрупкая и сложная, поэтому лучше не рисковать. Конечно, постепенно лимит усваиваемых воспоминаний растет, подвергаясь сильным нагрузкам, но далеко не так быстро, как мне хотелось бы. Годика через два или три можно добавить еще одну марионетку, но первые три пока используются в качестве тестовых для отработки недостатков техники и общей функциональности. Когда я наберу достаточно данных, то можно будет от этого и плясать, что-то изменив или добавив, а может и переделав. Пока что единственный выявленный недостаток - большее количество ян в чакре шиноби, если брать за пример использованных пленников. Учитывая мой контроль и способность смешивать ин и ян, то это не такая уж большая проблема, решаемая несколькими неделями тренировок для привыкания.
  Пока же, результаты моей задумки есть, пусть и такие неоднозначные, жаль только, для действительно полезных результатов придется ждать не один год, а может, сроки пойдут и на десятилетие. Все это - хороший задел на будущее, особенно если хочешь влиять на важные события в мире шиноби там, где Коноховцев не сильно привечают, но кто бы знал, как вымораживает строить планы на такие большие сроки, не рассчитывая получить результат даже через пару-тройку лет. А ведь для нормального шиноби даже единственный год в начале карьеры - очень значительный отрезок времени, в течение которого можно не один десяток раз склеить ласты даже не во время войны. Долгоиграющими планами в основном грешат исключительно правящие верхушки кланов да древние шиноби, завязанные в политике, вроде напарников Хирузена и причислять себя к их компании - только напоминать о своем действительном возрасте, чего я избегаю делать даже мысленно, наслаждаясь юностью новой жизни. Обладание чакрой все же влияет на всех пользователей, как и бытие убийц с младых лет. Но без этого никак не обойтись. На кону не только жизни моя и родных, но как минимум всех обладателей дара Рикудо, потому, обладая знаниями о врагах, следует не допустить предполагаемого развития событий заранее, для чего мне пригодятся любые уловки, хитрости и преимущества, до которых только удастся добраться или придумать.
  
  - Па - играть! - едва я открыл калитку в заборе и вошел с улицы, как в меня врезалась маленькая рыжая комета. - Ты обещал!
  - И выполню! Только дай папочке хотя бы войти в дом и переодеться после работы, хорошо? - расплылся я в улыбке, подхватывая маленькое солнышко на руки и буквально тая.
  Всегда хотел получить дочку и ничего не могу с собой поделать, постоянно потакая мелкой хитрюшке, чем Кацуми и пользуется. Чмокнув в огненную макушку и подбросив довольно заверещавшую мелочь в воздух пару раз, я направился по дорожке к дому.
  - Я дома! - крикнул, раздеваясь и помогая переодеть сандалики дочке.
  - С возвращением! - отозвались женщины на два голоса из кухни и я направил стопы в наиболее значимое в доме для всех мужчин помещение, за исключением спальни, естественно.
  И едва переступив порог, понял, что сегодня меня будут баловать - на основном столе уже стояли кастрюльки и плошки с готовыми блюдами, осталось только наложить в тарелки, а Линли и ма продолжали еще что-то готовить и нарезать. Опущенному на пол ребенку мигом впихнули что-то вкусное за щеку и отправили прочь из женского царства подождать в гостиной, а я получил возможность поздороваться. Оглянувшись и убедившись в отсутствии прямой видимости дочери буквально на рефлексе, стиснул пискнувшую Сенджу в объятьях и украв долгий поцелуй (прервавшийся намекающе кашлянувшей Нара), поставил слегка покрасневшую красавицу обратно.
  - Рью! - возмущенно ткнув меня кулачком в бок, жена повернулась обратно к плите и принялась перемешивать содержимое сковородки, очевидно, спасая от пригорания.
  Я только улыбнулся и подверг подобной процедуре и ма, за исключением места поцелуя, естественно, ей он достался в щеку. Тискать куноичи вообще одно удовольствие - стройные, упругие на ощупь, довольно фигуристые и далеко не хрупкие, любому мужчине понравится прижимать таких к себе. Воспользовавшись тем, что Линли стоит в данный момент к нам спиной, я позволил рукам на несколько мгновений погулять, из-за чего Сая мгновенно сравнялась цветом лица со свеклой. Поставив ее обратно, я заработал возмущенный взгляд и символическую затрещину, но лишь ухмыльнулся в ответ, заставив отвести взгляд. Но хорошенького по немножко.
  - Так, хорошие мои, я успею до обеда поиграть с Ци-чан? - спросил женщин, осматривая уже наготовленное.
  - Все будет готово примерно через сорок минут, - отозвалась красноволосая красавица не оборачиваясь, - когда все будет готово, то я вас позову.
  - Лучше малышку не нагружать - я с ней занималась с утра легким разминочным комплексом, - добавила ма, вернув себе естественный цвет лица, - получаса будет вполне достаточно.
  - Понял, - кивнул им, - тогда я пошел.
  Захватив с собой дочку, я вышел на улицу и свернул за дом в сторону полигона. Прямо перед ним, я устроил небольшую детскую площадку как раз для таких подвижных игр, служащих отличной основой для начинающей куноичи. Точнее, я как раз и разработал целый комплекс упражнений специально для Цебами на основе подобных же комплексов Нара, Сенджу и Узумаки, замаскированных под игры и уже с учетом моего личного опыта, а так же знаний ирьенина. Так что, моя малышка имеет все шансы стать очень сильной куноичи, если приложит достаточно усилий - даже в кланах Основателей свою молодую поросль не развивают под присмотром ирьенинов первой степени.
  - Ну что, Ци-чан, во что хочешь поиграть сначала?
  - Выбивалки! - запрыгала на одном месте от переизбытка энергии малышка, смотря на меня своими большими зелеными глазищами.
  - Ну выбивалки так выбивалки, - согласился с ней и достав загодя приготовленный свиток из кармана, распечатал два десятка небольших тканевых мячиков, набитых шерстью. - Забирай снаряды!
  Поделив арсенал поровну, я начал отсчитывать десяток, а Цебами быстро отступила к вкопанным в землю столбикам и сныкалась за подходящим по росту, предвкушающе сверкая оттуда глазенками.
  - ...десять! - досчитал я и широко ухмыльнувшись, по кругу начал наступать в сторону "спрятавшейся" малявки, уворачиваясь от довольно точно (для кланового ребенка ее возраста) нацеленных снарядов и отвечая с такой же скоростью.
  Почти полностью отдавшись веселой игре-тренировке с дочерью, я лишь позволил себе устало вздохнуть глубоко внутри. Последнее время я только и делаю, что кого-то учу - дочку, свою команду, кучу бывшей приютской детворы основам выбранной им профессии, подтягиваю более слабых ирьенинов клана, желающих начать обучение клановых детей... Как-то незаметно и быстро, я стал самым сильным и опытным среди нескольких ирьенинов клана, поскольку обошел менее талантливых и упорных, а кто был на уровне или рядом - по умирали на войне, вот и взвалил на меня Шенесу традиционно скидываемые на самого сильного ирьенина клана хлопоты в дополнение к уже имеющимся. Слава Рикудо, что имеются клоны, иначе ничего бы не успевал делать. И так на исследования времени вечно не хватает.
  
  Глава 4.
  
  - Ну что же, на более-менее приемлемый уровень я вас подтянул, в запасе уже имеете по паре техник своей стихии, так что пора переходить к более серьезным тренировкам, - объявил я ученицам, как только завершилась очередная схватка.
  - Более серьезным? Что вы имеете ввиду, Рью-сенсей? - спросила Хоши, немного отдышавшись.
  - То, что поднимать навыки сражаясь только между собой - будет слишком медленно, - пожал я плечами, поворачиваясь к парочке опасливых взглядов и разъясняя, - шиноби растут наиболее быстро лишь при серьезной угрозе жизни, что я и собираюсь вам устроить.
  Парочка генинов переглянулась и поежилась - за все время в команде, девчонки привыкли, что я могу быть сколь угодно добрым и щедрым, но к их обучению отношусь очень серьезно и способен на многое, даже если это будет очень больно или стыдно с их стороны.
  - И как же это будет выглядеть? - все же рискнула поинтересоваться Хоши.
  - Все очень просто - опасность должна быть настоящей, а для этого у вас в противниках должен оказаться человек, искренне стремящийся убить или ранить любым доступным способом, - усмехнулся я распахнувшимся глазам куноичи, - и для этой цели отлично подойдет такой же генин, только из враждебной Конохе деревне - Ивы. По счастливой случайности, такой генин у меня имеется.
  - Пленник с войны? - догадалась Асани спустя несколько мгновений, в очередной раз показав у себя наличие мозгов, несмотря на привычку мало говорить.
  Ее напарница с этим справлялась за двоих.
  - Именно, так что дозволяется использовать все имеющееся оружие и пока вы будете вооружаться, я схожу вам за врагом, - кивнув девчушкам, я быстрым шагов дошел до барьера и продавив его стенку, отправился в дом, перебирая в голове имеющиеся варианты.
  Жаль, нельзя поставить против учениц блондинку Кумо, выигравшую экзамен на чунина, но таких пленников я буду держать в секрете еще очень долго. Значит, придется выбирать всего из трех генинов Ивы, впрочем, им и столько хватит - не имея опыта сражений против настоящего врага, ученицам вполне хватит и ровесника, побывавшего на войне.
  Кивнув попавшейся в доме Линли, я спустился в подвал и достав свиток из защитного футляра, раскатал его на столе, читая пометки под каждой печатью. Найдя первую подходящую, я распечатал обнаженное девичье тело и убрав хранилище пленных обратно, закинул себе на плечо, прихватив с собой еще один костюм и пару подсумков с кунаями и сюрикенами. Чтобы не шляться по улице с такими неоднозначными грузами, мне пришлось накинуть на молодую куноичи свой плащ и только потом уже выносить из дома. Поскольку она не была внесена в список доступных для прохода в барьере, пришлось немного поколдовать с печатями, но это не заняло много времени. К этому моменту ученицы уже как следует вооружились и успели изрядно понервничать, дожидаясь меня.
  - Сенсей, это...? - неуверенно спросила Хоши, глядя, как я разворачиваю балахон на земле.
  - Да, это ваша противница, - кивнул я, использовав на черноволосой, коротко стриженной девушке Шосен но дзюцу, чтобы пробудить от искусственного сна и затем отступая назад на несколько шагов.
  - А почему она голая? - с некоторой завистью спросила Асани, подозрительно на меня поглядывая.
  - Потому что, пленным шиноби оставит родную одежду только идиот, а хранить таких пленных в печатях лучше всего без дополнительных предметов, в том числе и одежды, - пояснил я и понимающе усмехнулся - пусть куноичи Ивагакуре выглядела всего на год старше учениц, но вот формы у нее оказались куда аппетитней.
  Собственно, первый раз побывав у меня в гостях и познакомившись с Линли, девчушки сразу поняли, что со мной им в ближайшие годы ничего не светит - сравниться с объемами Сенджу им едва ли дано даже во взрослом возрасте, не то что подростковом. Собственно, это сделало мою жизнь немного проще, а случайные встречи с обоими официальными любовницами сложившееся мнение только закрепили.
  Пленница очнулась уже через пару минут и машинально подскочив на ноги, первый делом обшарила руками живот, будто не доверяя глазам и совершенно не обращая внимание на окружающую обстановку. Еще немного посмотрев, как куноичи тыкает и скребет пальцем совершенно гладкую и чистую кожу, я прочистил горло и произнес, привлекая к себе внимание:
  - Если ты закончила...
  Обнаружив зрителей рядом и собственный наряд, вернее, его отсутствие, девушка покраснела до самых кончиков волос и с писком прикрылась руками, присев на колени.
  - Кто вы, где я?!
  - По порядку - я Нара Рью, а это мои ученицы, ты в Конохе, - насмешливо хмыкнув, ответил на вопросы, - собственно, я тебя вылечил и взял в плен.
  - В плен? - переведя взгляд с меня на себя, девушка стремительно побледнела и в уголках глаз начали собираться слезы.
  Угу-угу, знаем, проходили. Сделав пару стремительных шагов, я ребром ладони ощутимо треснул пленнице на голове.
  - Ауч! - схватившись за пострадавшую часть руками, эта дуреха посмотрела на меня с такой обидой, что мне оставалось только впечатать лицо в ладонь.
  - Во-первых, я предпочитаю прелести покрупней, а во-вторых - использовать пленниц для этого на тренировочном полигоне, да еще и на глазах у учениц будет только идиот, - едко процедил навоображавшей себе дурехе. - Ну и может оденешься уже наконец?
  Вновь сменившая окраску лица, девушка поспешно натянула на себя лежавший рядом костюм, повисший как на чучеле. Прикоснувшись к нему, я активировал контрольную печать и ткань стремительно утянулась, очертив фигуру второй кожей. Не особо закрывающая одежда, но даже такая позволила пленнице обрести немного душевного спокойствия, как и отсутствие главной угрозы куноичи в плену.
  - Т-тогда зачем я здесь, - опасливо спросила она, почти незаметно отодвигаясь в сторону от меня и окидывая округу взглядом.
  Напасть она и не попыталась, несмотря на наличие поблизости оружия, однозначно продемонстрировав наличие мозгов, смотря на раннее поведение. Впрочем, в тринадцать-четырнадцать лет этого и следовало ожидать - не принадлежа к клану, такие вот экземпляры уже немного понюхали жизни под руководством наставника, но в грязь с головой не макались, сохраняя наивную веру в светлое будущее.
  - Затем, что мне для учениц требуется противник, который будет сражаться со стремлением не победить, а убить, - пояснил ей, - а кто на это подходит лучше пленного шиноби?
  - И мне нужно будет их убивать? - недоверчиво покосилась куноичи Ивы.
  - Ну да, а они будут пытаться убить тебя в ответ - все чесно, - кивнул ей.
  - А если я... преуспею? - осторожно осведомилась пленница, судя по взгляду, считая меня рехнувшимся.
  - Значит им не повезло, - пожал я плечами, - в схватке разрешается использовать все, начиная от грязных приемов и заканчивая любыми техниками, выживший побеждает, проигравший умирает. Условия просты и незатейливы. Все понятно?
  - Да, сенсей! - хором ответили ученицы.
  - Тогда первая схватка Хоши и... как там тебя?
  - Сакура.
  - Тогда Хоши и Сакура, - объявил я, после чего добавил, - на подготовку пара минут, после чего начинаем, по моему знаку.
  Вражеская куноичи тут же принялась прикреплять подсумки на бедро и пояс, с некоторой опаской поглядывая на противницу.
  - Да, Сакура, у тебя дополнительное условие - поскольку терять в твоем положении особо нечего, требуемой тренировки на грани жизни и смерти может не получиться, - обратился я к девушке, - потому, в случае прямого саботажа или двойного проигрыша, я счел нужным ввести наказание.
  - Двойного проигрыша? - явно не поняла подоплеку куноичи.
  - Сенсей - один из лучших ирьенинов Коноха и способен вытянуть из зубов Шинигами почти любого, - со вздохом пояснила Хоши, - а эти костюмы не дают наносить раны, причиняя только соразмерную от наносимой раны боль.
  Учитывая недавнюю модернизацию с защитой и головы, можно умереть разве что от болевого шока, да и то едва ли - пользователи чакры в этом отношении намного более выносливые, нежели обычный человек.
  - Ого! - теперь во взгляде девушки появилось уважение.
  - Так вот, насчет наказания - в случае поражения моим ученицам, тебя ждет очень плотное и интенсивное знакомство с этим предметом, - и я театрально достал из печати на руке тридцати сантиметровое пупырчатое деревянное дилдо, толщиной с мое запястье.
  - Сенсей!
  Дружный вопль учениц и их помидорного цвета лица стали мне отличной наградой, а что касается пленницы, то я еще никогда не видел, чтобы так быстро сначала бледнели, потом краснели, а затем опять бледнели. Выражение безмолвного ужаса на лице дополняло картину.
  - А-ра-ра, все критики, - покачал я головой и развеял хенге на кунае, убирая его обратно в печать, - а если сохраняли настороженность, то сразу бы распознали фальшивость демонстрируемого предмета, - под моим укоризненным взглядом, генины почувствовали себя неуютно и несколько насторожено, и не без причины, - пожалуй, еще несколько тренировок по контролю окружающего пространства вам не помешают.
  Не обращая внимание на сдавленные стоны парочки, я повернулся к вернувшей расположение духа куноичи Ивы.
  - Что касается тебя, то в результате поражения действительно придется повстречаться с кунаем - в виде наглядного пособия для начинающих ирьенинов, - предупредил ее, - понятно?
  Запуганная девушка тяжело сглотнула и быстро закивала, показывая, что все поняла.
  - Вот и отлично! Тогда начинаем, давай Хоши, - немного отойдя назад, я кивнул первой паре на центр полигона и активировал тренировочный режим, заставив на мгновение проявиться комплексам печатей на плотно облегающей девичьи фигурки ткани, - начали!
  Взмахнув рукой и переместившись к самой границе барьера вместе с Асани, я приготовился наблюдать и отслеживать все ошибки сражающихся. Не то, чтобы я ожидал чего-то особенного, учитывая уровень генинов, но любой путь начинается с малого.
  Ничего необычного генины не показали, скорее, мне было довольно скучно наблюдать, как куноичи кружат по полигону, обмениваясь быстрыми ударами кунаев, разрывая дистанцию для обмена железом и лишь изредка применяя техники. Учитывая весьма скудный репертуар, как и у всякого генина, смотрелось это не очень - уж лучше бы они использовали потраченную чакру для собственного усиления и ускорения. А так, небольшие огненные шары натыкались на небольшие каменные стены и не приносили никакой пользы, а обе куноичи довольно быстро выдохлись. Спустя десяток минут ученица довольно сильно ошиблась, и Сакура не преминула воспользоваться шансом, резко ускорившись и полоснув противницу по горлу. Учитывая значительное ускорение, она оказалась не столь уставшей, как демонстрировала всем.
  - Победитель - Сакура, - поднял я руку, не слишком обращая внимания на скулившую на земле ученицу, зажимавшую руками область "ранения" - через минуту пройдет.
  В общем, именно такого результата я и ожидал, разве что, рассчитывая на более быструю победу пленницы - по физическим показателям они оказались примерно равны, с немного большим преимуществом Хоши (физические тренировки без чакры свое окупили), вот только год разницы и участие в войне все же сыграли свою роль, несмотря на большую техничность ученицы в тайдзюцу. Пожалуй, придется мне так же озаботиться приоритетами использования техник в бою и тогда, когда вполне можно обойтись без них. В конце концов, девочки не Узумаки, чтобы не особо заботиться о затратах чакры в бою - сосредоточившись на подтягивании показателей учениц до уровня клановых сверстников, я эту сторону как-то упустил, начав мерять по себе. Единственное, что Хоши выполнила на отлично, так это использование метательного железа, умудрившись неприятно зацепить противницу пару раз.
  Немного поделившись чакрой с куноичи Ивы, я позволил ей передохнуть и отправил драться с Асани. Результат оказался тот же, но ученица смогла здорово потрепать Сакуру и пару раз едва не завершила схватку своей победой, предпочитая держаться на ближней дистанции и использовать большее мастерство в рукопашной, нежели в метании.
  - Ну что же, показали вы себя достаточно неплохо, - начал я, дав куноичи немного отойти и перевести дыхание, - так что сейчас обсудим допущенные ошибки и возможные тактики, а затем начнем по новой - если к концу дня вы не сможете хотя бы по разу победить в сражении, то никаких новых дзюцу в ближайшие полгода.
  Ответом мне послужил сдвоенный возмущенный возглас, но я не обратил на него внимания - угрожать увеличением нагрузок было уже бесполезно, а на эффектные техники ученицы до сих пор заглядывались, как и все генины, да и подавляющее большинство чунинов тоже.
  
  Глава 5.
  
  Разлепив глаза с неимоверным усилием, я просто лежал и тупо смотрел в потолок. Отбойные молотки, гремевшие в голове, не позволяли даже четко думать, не говоря уж о том, чтобы хоть пошевелиться или попытаться вспомнить, что произошло. Не знаю, сколько так пролежал, но спустя какое-то время, накатывавшая ударами боль начала стихать, и я додумался преобразовать чакру в медицинскую прямо в кейракукей, после чего погонять ее по всему телу и особенного голове. Сразу стало неимоверно легче и пришла ясность мыслей, а с ними и воспоминания, позволившие понять причину произошедшего - получение слишком большого пласта памяти от развеявшегося клона тени. Даже с имевшейся техникой разума и медитацией для лучшей усвояемости, вобрать почти год памяти оказалось слишком тяжело, что и привело к перегрузке. Мда, зря я поддался порыву - пусть политическая ситуация в Суне важна и необходима, но необязательно полностью усваивать результаты шпионажа с риском для жизни. В следующий раз посажу клонов просто писать доклад, а потом запечатаю в свиток и уничтожу. Такой способ утилизации не позволяет инь-составляющей чакры возвращаться к создателю клона.
  Но главное не это, а то, что в Суне началась движуха! Как я и помнил, Казекаге начал подставлять наиболее серьезного претендента на свой пост молодцам из Киригакуре, решив прибить двух зайцев одним ударом - избавиться от соперника и серьезно проредить ряды неприятного соседа, ведь на убийство куноичи эС ранга мелочевку не пошлют, да и без очень серьезных потерь не обойдутся даже при многократном численном преимуществе. Как показывает история, бойцы подобного уровня стараются захватить с собой в могилу как можно больше врагов. Собственно, посылая шпионить в Суну двух клонов, я именно на подобное развитие событий и рассчитывал - один следит за политической ситуацией в деревне шиноби, а второй держит под наблюдением саму Пакуру на случай, если первый проворонит организацию ожидаемого события. И если раньше я посылал стабилизированных клонов только на пол года или даже меньше, то теперь время замены попробовал увеличить, из-за чего и пострадал, подумав, что готов к подобным нагрузкам.
  Пакуру планируют сдать примерно через месяц, так что оставшийся на дежурстве клон вполне справится - свиток на пару человек и почти мгновенно усыпляющий яд у него имеется - а мне необходимо продумать дальнейшие действия, когда столь сильная куноичи окажется в руках. Просто хранить запечатанной пленницу будет слишком большой роскошью, поскольку за последние пару лет, куноичи уверенно вытянула на нижнюю планку эС ранга и на этом явно останавливаться не собиралась, что для своих двадцати лет очень хороший результат даже у кланового бойца. И если темпы развития Пакуры не снизятся, то к началу заварушки с биджу, она превратится в настоящего монстра по силе, с которым придется считаться даже пятерым Каге, потому, мне крайне желательно склонить столь перспективную девушку на свою сторону. Вот только как это сделать? Да и надо ли участвовать в этом лично, когда есть возможность использовать Канпеки Нингё? Учитывая недавнюю войну с Сунагакуре но Сато, не думаю, что выходцы из Конохи пользуются у куноичи особой популярностью. Для роли союзника куда больше пригодится кто-нибудь нейтральный, вроде шиноби без деревни, благо, со времен клановых войн еще оставались семейства, не связанные с деревнями и предпочитавшие стезю наемника. Организованные сборища шиноби постепенно вытесняли из бизнеса и вырезали при случае подобных одиночек, но их наличием никого пока не удивишь. Осталось только подыскать подходящее по силе тело, чтобы не слишком уступать куноичи из Суны, а там уже можно будет принять роль спасителя и привязать в момент слабости к себе. И даже если подобный сценарий не пройдет, ее всегда можно будет поймать или полностью устранить, чтобы не угодила в руки Акацуки и Нагато.
  Обдумав решение, я рывком принял сидячее положение и оценив собственное состояние как удовлетворительное, попытался подняться на ноги, но стоило оказаться в вертикальном положении, как меня повело в бок и пришлось вновь присесть на пол подвала. Похоже, не все последствия прошли. Порывшись в многочисленных небольших карманах штанов, я достал упаковку с пилюлями и проглотил пару штук, поморщившись от такой растраты на пустом месте лишь от собственной самоуверенности - делать пилюли из собственной крови не только довольно затратно по времени, но и требует немалого количества этой самой жидкости с чакрой. До этого почти не ощущавшаяся стянутость кожи на лице привлекла мое внимание и потрогав рукой вызвавший неудобство участок под носом и на щеках, я с удивлением обнаружил подсохшие дорожки крови. Дальнейшее исследование показало наличие небольшой лужицы на полу и здорово испачканную майку. Блин, это у меня из ушей и носа натекло? Активировав Шосен но Дзюцу, я быстро проверил голову на наличие серьезных повреждений и с облегчением отметил лишь лопнувшие сосуды, а не что-то более серьезное. Очевидно, слишком повысившееся давление и послужило причиной. Бросив взгляд на настенные часы, я убедился, что находился без сознания не больше четырех часов, а значит и панику поднимать зря никто не будет, потому, стоит сперва привести себя в относительный порядок, а уж потом показываться любимым женщинам. Благо, запасной одежды в подвале хватает - как раз на подобный случай при экспериментах. Пусть фуин защита довольно надежна, но и так случаются инциденты, хотя, самые опасные действия всегда достаются каге буншинам.
  
  - Дорогой, может, прогуляешься с нами в парк? - внезапно предложила Линли.
  - М? - прекратив работать палочками над содержимым тарелки, я вопросительно приподнял бровь.
  - Просто... я понимаю, что у тебя постоянно хватает дел, но редко в какой день мы тебя видим дольше пары часов, - вздохнула бывшая Сенджу, а еще недавно мурлыкавшая себе под нос какую-то песенку, доча внезапно затихла, - выдели несколько часов и просто погуляй с нами, забудь на время все свои дела и отдохни.
  - У меня еще обычная тренировка команды после обеда запланирована, - задумчиво поскреб я подбородок, прожевав очередную порцию картофельного пюре с великолепно прожаренным мясом.
  - Действительно Рью, почему бы вам всей семьей не пойти погулять по деревне, зайти в парк и просто расслабиться на природе? - подключилась Сая, вытерев уголком салфетки губы. - Наготовить бутерброды для большого пикника будет не долго
  Отдохнуть, хах? А когда я вообще просто отдыхал в последний раз? Не считая посещения любовниц, конечно? Сразу так и не припомнить, если честно, да и сейчас у меня довольно много важных дел, чтобы тратить имеющееся время на какие-то прогулки. Вот только посмотрев в умоляющие глазки одной маленькой рыжей егозы, сверкавшие из-за края стола все причины отбиться благополучно вылетели из головы. Я тяжело вздохнул - еще мелочь, а уже успела понять, что папа не может выносить такие взгляды и очень быстро сдается.
  - Хорошо, почему бы и не погулять? - согласился с женской частью семьи.
  - Отлично, тогда немного подождем после обеда, чтобы приготовить закуску и отправимся на прогулку, - расцвела улыбкой жена.
  - Вот и молодцы, - улыбнулась Сая.
  Пожав плечами, я молча доел и машинально потянулся к маске, как меня остановил голос девушки.
  - И гулять мы пойдем в нормальной одежде, а не твоем рабочем наряде, - многозначительно посмотрела на меня Линли.
  - Э? А чем плох мой наряд? - быстро кинув взгляд на рубашку и штаны темно серого цвета, я убедился в их чистоте и целом состоянии.
  - Тем, что ты идешь в люди, а не работать, - немного нахмурилась рыжеволосая красавица.
  - Как хочешь, - не став спорить по такому небольшому поводу, я на пару мгновений задумался и повернулся к хозяйке дома, - ма, а где моя нарядная одежда лежит?
  Почему-то подобный вопрос вызвал дружный вздох женщин.
  - Не волнуйся, Рью, я найду, что тебе надеть, - помахала рукой Нара.
  - Я тоже хочу быть красивой, - быстро влезла в разговор дочь и широко заулыбалась.
  - Не волнуйся, золотце, оденешь то красное с золотыми узорами кимоно, что тебе так понравилось, или хочешь желтое? - мгновенно встрепенулась Линли.
  Пропуская поднявшуюся стрекотню про тряпки мимо ушей, я повернулся к ма.
  - Тогда, раз уж все решено, пойду помою и подрежу волосы до лопаток, приведу немного в порядок шевелюру, - сообщил ей, - давно надо было заняться, да все как-то некогда.
  Такой длины волос вполне хватит для любых техник, даже если они мне внезапно понадобятся в ближайшее время, а остальным можно и пожертвовать - даже заплетенные в косу, они начинают мешаться, доставая до середины бедра. Учитывая тот факт, что последний раз я подрезал шевелюру себе еще на войне, то ничего удивительного.
  - Давай сперва разберемся с одеждой, а потом уж займемся головой, - предложила ма, слегка улыбаясь.
  - Хорошо, - согласился я, вставая из-за стола, - тебе и самой надо успеть подобрать что-нибудь нарядное.
  - Мне? - удивилась она.
  - Ну да, раз уж идем гулять, то идем все вместе, - улыбнулся я, краем глаза отметив, как на мгновение нахмурилась Линли.
  - Но у меня еще много дел..., - попробовала отказаться ма.
  - Ничего не знаю, идем все!
  Мне оставалось лишь притвориться, что не заметил этого - несмотря на все усилия, особой теплоты в отношениях у них не наблюдается. Конечно, при малышке женщины стараются вести себя идеально, но по мелочи уколоть друг друга не гнушаются. Учитывая их довольно небольшую разницу в возрасте, я это даже понимаю, особенно со стороны Саи, но при таком климате, нечего и мечтать поселить в клановом квартале еще и Кейко. А ведь такие мысли порой возникали, особенно когда ей можно будет вынашивать ребенка. Мда...
  - Линли, пока приготовь перекусить с собой, а мы займемся волосами, - кивнул жене и направился в сторону ванной, на ходу снимая рубашку.
  Ма помогла мне хорошенько промыть шевелюру, предварительно распутав косу и подстригла до середины спины - по ее мнению, обрезать короче такие роскошные и красивые волосы было настоящим кощунством. Ну, у шиноби из-за дара Рикудо и так не бывает плохих волос, а регулярная напитка их чакрой по всей длине делает еще лучше. Я на это не особо обращаю внимание, но женщинам это кажется важным, так что спорить по столь пустяковому поводу я не стал. Как следует вытерев голову, Сая взялась за расческу и уверенными движениями начала приводить прическу к удобоваримому для прогулки виду. Наслаждаясь нежными прикосновениями, я почти погрузился в дрему, лишь угукая в нужных местах, когда куноичи начала делиться сплетнями по клану и тому подобным вещам, когда последняя фраза заставила меня встрепенуться.
  - ...и вчера заходила Кушина-чан за учебником, ты как раз тогда учил детишек.
  - Ты отдала одну из книг, что я показывал? - вклинился я, желая уточнить.
  - Ну да, взяла с верхней полки в кабинете, - кивнула Ма, даже остановив расческу, - как ты и просил.
  - Хорошо, спасибо, так что ты там говорила про старейшин? - вернул я Саю на прежнюю тему.
  - Недавняя ревизия показала, что доходы по клановому делу упали на несколько процентов и естественно, это повлекло за собой расследование...
  Пропуская мимо ушей очередную сплетню, я задумался - прошлая книга, "одолженная" химе, оказалась обнаружена в подземельях корня, а не доме блондина, если судить по сигналу от нанесенной мной скрытой фуин на обложке. Нет, плевал я на эти детские учебники - сам давно уже преодолел этот порог, но то, что Данзо и его люди используют дружбу Кушины для получения новых знаний по фуиндзюцу через блондина... Похоже, придется нам с Мито провести воспитательную беседу с одной излишне хитрожопой "помидоркой", благо, она в курсе ситуации, и сама предложила подождать, чтобы все проверить. И ведь Минато формально тут не причем, потому что мелкая Узумаки сама приносила другу учебники, а уж что с ними дальше делать - остается только на его совести и дружеских чувствах к благодетельнице. Не очень глубоких, как можно заметить.
  
  Глава 6.
  
  Отправив клона сообщить ученицам о неожиданном отдыхе на конец дня, я переоделся в хаори, вытащенное Саей откуда-то из шкафных залежей и быстро приведенное в порядок парочкой бытовых печатей, после чего устроился в гостиной дожидаться прихорашивающихся красавиц. В каком бы мире это не происходило, но женскую натуру не изменит даже бытие шиноби. Хорошо еще, здесь до народа не дошли прелести профессионального макияжа, оставаясь дорогостоящей причудой аристократов и приближенных Дайме. На это практичные в большинстве своем куноичи тратить деньги не будут, и так хорошо выглядя благодаря чакре и постоянным физическим нагрузкам.
  - Мы готовы, - прервал мои размышления громкий детский крик, а спустя мгновение, в комнату влетела дочь, одетая в нарядное желтое кимоно с нашивками, тут же с разгона плюхнувшись мне на колени.
  Следом за ней появилась и Линли, с улыбкой наблюдая за буквально выплескивающимся энтузиазмом малявки. Обежав взглядом затянутую в пурпурную ткань фигуру, я сглотнул слюну и предпринял определенные усилия, чтобы небольшой момент слабости не оказался обнаружен и порадовался, что кимоно принято носить на голое тело. Пожалуй, сегодня можно будет лечь пораньше. И судя по легкой усмешке рыжеволосой красавицы, мои мысли не остались для нее загадкой.
  - А где наши съестные запасы? - спросил я у нее, подкинув взвизгнувшую дочку в воздух.
  - Свиток я оставила у входа - заберем, как будем выходить.
  И то верно - пусть для половины шиноби подобные запечатывающие свитки являются непозволительной роскошью, но это намного удобнее бумажных пакетов в руках.
  - Я готова, - объявила Сая, спускаясь с лестницы на второй этаж, одетая в очень дорогое черное с золотой окантовкой кимоно и воздушного вида белые сандалики.
  - Тогда, красавицы маленькие, - потрепав шевелюру возмущенно запыхтевшей дочки, я поднялся на ноги, продолжая удерживать ее на руках, - и красавицы большие, на выход.
  Прихватив закуску и закрыв дом, мы неспешно двинулись по клановому кварталу в сторону выхода в деревню, отвечая на приветствия попадавшихся на встречу Нара. Ну и останавливались на пару минут, если это были женщины - вы такие моменты я предпочитал отодвигаться в сторону и отключать слух, забавляясь с Кацуми. К счастью, обмен сплетнями был не столь привлекателен перед возможностью выхода в люди, так что на общих улицах Конохи мы оказались всего минут через пятнадцать.
  Рекорд, на самом деле, поскольку зацепившиеся языками куноичи способны на это тратить часы. Но я уже выработал к этому иммунитет, хотя по началу и бесился на бесцельную растрату времени - достаточно было после нескольких минут тихо удалиться и пойти заниматься своими делами. Конечно, когда мы куда-то выбирались, это приводило к обидам и небольшому скандалу, но постепенно такая дрессировка принесла свои плоды и девочки знают, что ждать их вечно в такой ситуации я не буду и либо пойду выгуливать дочь без них, либо просто вернусь к недоделанному списку дел и никакого совместного похода не получится.
  Конечная цель - ближайший парк Конохи, где обычно выгуливают своих чад не только мамочки из Нара, но и союзнических кланов Акамичи и Яманака. Если у мужиков кланов места сбора обычно в любимых барах или ресторан толстяков, то у женщин обычно это парк, куда они тащат и своих половинок. Ну и в таких местах много простых шиноби тоже собирается, не говоря уж обычных жителей.
  Движение на улицах в это время дня было довольно оживленное и поскольку мы выбрались именно гулять, а не просто куда-то добраться верхними путями, то я усадил Кацуми на плечи, предварительно выдав ей кулек со сладостями, подхватил под руки женщин и неторопливо направился в нужную сторону, уже одним своим ростом выделяясь из толпы и заставляя не обычных граждан расступаться и давать дорогу при довольно оживленном потоке людей. Ну и отчетливо заметные клановые нашивки на одежде играли свою роль. Учитывая довольно редкий цвет волос, размеры и по красавице на каждой руке, мы определенно привлекали внимание, в отличие от моего обычного передвижения по крышам.
  И Линли и Саей это определённо нравилось - как завистливые взгляды мужчин, которыми они сверлили меня, когда отрывались от любования точеными фигурками моих спутниц, так и оценивающе-раздраженные взгляды большинства женщин. Наверное, именно поэтому они настояли на парадной одежде и отсутствии на мне маски. Впрочем, глядя на буквально сияющие от внимания лица красавиц, я только и мог смириться, несмотря на то, что лишнего внимания не слишком люблю. Профессиональное.
  Добравшись до места, я ссадил дочку на землю и проследил, как она сразу умчалась к небольшой стайке ребятишек примерно ее возраста. К счастью, она у меня боевая и особо в новой компании не робеет, не говоря уж про ранее знакомых.
  Убедившись, что Кацуми занята и в присмотре не нуждается, я обвел взглядом небольшие группки родителей в поисках знакомых лиц. И как ни странно, таковые почти сразу обнаружил.
  - О, Ёши, - воскликнул я и потянул куноичи к тоскливо приткнувшемуся у одного из деревьев парню.
  - Твой знакомый? - поинтересовалась Линли, определив, куда я их веду.
  - Семпай по госпиталю, - ответил ей, - насколько я знаю, он там по-прежнему работает.
  И что не говори про ирьенинов в госпитале, а они так и остаются шиноби, так что Куминаро быстро нас срисовал, стоило только направиться в его сторону, несмотря на выражение вселенской скуки на лице. Вот только первым его взгляд прошелся по фигурам моих красавиц (засранец!) и только когда мы подошли довольно близко, переключился на меня. И судя по выражению лица, сразу не признал, догадавшись лишь после осмотра волос.
  - Рью! Давно не виделись! - сразу оживился он, замахав руками и расплывшись в улыбке. - Теперь тебя не видно и не слышно, а наши медсестрички только тебя и вспоминают!
  - И тебе привет, Ёши, - закатил я глаза, подходя к оживившемуся парню, - мой коллега и семпай, Ёши Куминаро, - представил его спутницам, - весельчак, балабол и сплетник местного масштаба...
  - Эй! И вовсе я не балабол! - тут же возмутился Ёши, перебивая меня.
  - Против остального он не возражает, - прокомментировал я.
  - Не обращайте внимание, - сверкнул белоснежной улыбкой, парень, показательно от меня отмахиваясь, - Рью-кун шутит, а вы должно быть, жены? Очень приятно! Я всегда знал, что на одной он не остановится - не даром же по нему сохла треть женского персонала госпиталя, а еще треть гонялась из спортивного интереса!
  - Заканчивай, язык без костей, - вздохнул я, предупреждающе ткнув кулаком в бок распушившего хвост парня и продолжил представление, - это моя вторая половинка Линли Нара, а это моя ока-сан Сая Нара.
  - Мое почтение, Нара-сан, Нара-сан, - отвесил вежливые поклоны ирьенин, не переставая улыбаться, - прошу прощение за ошибку, не ожидал, что вы окажетесь настолько молоды, - обратился он к ма, - прямо вылитая старшая сестра, примите мое восхищение.
  - Здравствуйте, приятно познакомиться, - Сая лишь едва слышно хмыкнула, так же вежливо поклонившись.
  Было заметно, что болтовню Куминаро в серьез она не воспринимает. Учитывая кадров, крутившихся вокруг ма ранее, пытаясь завоевать ее расположение, ничего удивительного, что она сразу раскусила характер этого засранца.
  Но долго разливаться соловьем ему не дали - уже через пару минут к Ёши подкралась сзади незнакомая мне куноичи и неожиданно клещом вцепилась в ухо, старательно его выворачивая и дергая вниз.
  - Это кому это тут ты расточаешь комплименты?! Нет чтобы так собственную жену облагодетельствовать!
  Зрелище, как здоровому лбу делает выговор миниатюрная, едва полтора метра, девушка, было достаточно забавным, чтобы мои красавицы расплылись в улыбках, вежливо прикрывая их ладошками.
  - И-та-та-та, дорогая, не так сильно дергай, ты у меня самая красивая и любимая, но не могу же я не похвалить любимых женщин своего кохая?! - тут же принялся отмазываться Ёши. - Что он обо мне подумает?
  - В первую очередь тебя должно волновать, что о тебе подумаю я! - возмущенно ответила куноичи, после чего отпустила ирьенина и отвесив профилактический подзатыльник, повернулась к нам.
  - Прошу прощения, что вам пришлось это наблюдать, мое имя Ита Куминаро, как можно понять, жена этого оболтуса, - склонилась она в поклоне, - очень приятно.
  Пока женщины представлялись, я бочком пододвинулся к коллеге.
  - Эй, Ёши, ты чего здесь делаешь?
  - Да вот, пришел отпрыска выгулять в выходной день, - тихо ответил парень, потирая красное ухо и с опаской косясь на зазнобу, - под давлением. А ты? Да еще при таком параде? Я тебя сразу и не узнал без маски.
  - То же самое в ультимативном порядке, - вздохнул я, и бросив взгляд на женщин, убедился, что им не до нас, осторожно сместился с другом в сторону, чтобы поговорить спокойно, - как там в госпитале после моего ухода?
  Учитывая мою загруженность, как-то раньше было не до отслеживания последних новостей через имевшихся знакомых, и я даже не знал, что там происходит на данный момент.
  - Ты знаешь, после твоего демонстративного хлопка дверью, у нас так же ушли Кобами-сенсей и Шинта, - покачал головой парень, - так же поругавшись с директором, как переименовали должность.
  - О? - я удивленно вздернул брови.
  Два ирьенина третьей степени? Похоже, у этого чинуши, поставленного на замену Хиши-сану, мозги вообще не варят, терять еще отличных специалистов.
  - Ну да, - кивнул Ёеши, - правда, после третьего случая, в верху у кого-то видно включились мозги и этого идиота сняли с должности. Парни рассказывали, что это кто-то из родственников приближенных дайме был и пролез по протекции с попустительства старейшин. Отсюда такие и приказы были.
  - То есть, место он просто купил или продавил связями, если не все это вместе, - вздохнул я.
  Учитывая, что квалифицированные ирьенины весьма ценятся знатью при дворе, да и разными землевладельческими лордами, а монополия на них имеется у деревень шиноби, не такой уж плохой ход запихнуть администратором в госпиталь своего человека, чтобы потом просто сманить тихой сапой нужные кадры, что не так уж сложно сейчас, но подобрать настолько наглого и тупого исполнителя... Или верхушка деревни именно такого и дала поставить, что он точно провалится, а с них и взятки гладки.
  - Тьфу, блин, и здесь интриги, - сплюнул я в сторону, - как же я все это не люблю...
  - А кто любит? - тоскливо вздохнул коллега.
  - Нда...
  Мы немного помолчали.
  - Ладно, у нас теперь нового поставили чиновника, - немного оживился парень, - так хоть работать не мешает и повышение получить стало немного легче.
  - Легче? - не понял я.
  - Ну да, теперь не лично главному врачу сдаем экзамен, как было при Хоши-сан, а выполняем стандартные задания и если результат подтверждается комиссией из трех опытных врачей, то ты повышен! - расплылся в улыбке ирьенин и похвастался. - Я так два месяца назад сдал на третью степень.
  - Поздравляю, давно надо было заняться, - похлопал я Куминаро по плечу, - глядишь и через годика два-три еще на повышение пойдешь.
  - Может быть, а ты не собираешься возвращаться?
  - Не-не, даже и не начинай, Ёши, - отрицательно помахал я рукой, - я и так занят дальше некуда.
  - Жаль, у нас сейчас работы хватает, и потеря трех хороших ирьенинов ощущается, - немного расстроился он, - пусть оплату сейчас немного повысили, чтобы народ не бежал, но все равно довольно тяжело, если бы не твои печати, тяжелых могли бы терять раза в два больше.
  - Пусть вкладывают деньги, и я еще сделаю, - пожал я плечами, - или набирают и обучают больше персонала.
  - О, а вот насчет обучения не все так плохо, - оживился парень и посмотрел на меня с хитрым прищуром.
  - И, это тут причем? - вопросительно вздернул бровь, видя, что он не собирается продолжать и ожидает моего вопроса.
  - В этом году к нам пришло довольно большое количество добровольцев обучаться из начальных классов академии, по сравнению даже с лучшими годами набора.
  - Довольно странно, учитывая с каждым годом уменьшающийся приток, да и в основном, это уже последние классы приходят, - заметил я, задумчиво потерев подбородок.
  Что-то тут не так.
  - О, это еще ничего, а вот их причина начать обучение... "хочу быть таким же классным ирьенином, как Рью-нисама", - серьезно продекламировал Ёши, но глаза его смеялись.
  Э?!
  
  Глава 7.
  
  Заблокировав удар куная мечом, Хироши ответным ударом на блок, заставил противника сделать несколько шагов назад и провел подсечку второму, что как раз зашел с левой стороны, явно рассчитывая воспользоваться небольшой заминкой. Попытка не удалась, но заставила разорвать дистанцию и бывший шиноби Кумо воспользовался этим моментом и преимуществом в скорости, чтобы переместиться в сторону и заслониться одним противником от другого, ну и выиграть себе пару секунд на атаку.
  По мечу почти незаметно пробежала бледная искорка и противостоящий парень успел заблокировать удар кунаем, вот только заряд Райтона беспрепятственно перескочил с оружия на оружие и не ожидавший этого враг, получил сильный удар током. Усиленным чакрой пинком отшвырнув назад потерявшего ориентацию чунина, Хироши одним движением извлек и бросил вслед несколько сюрикенов.
  Второй боец не ожидал, что его напарника так быстро обезвредят, да еще и превратят в снаряд, потому еле успел увернуться, чтобы не оказаться сметенным летящим телом, вот только от пущенных снарядов уклониться уже не успевал. Жилет с бронированными вставками не подвел, не дав сюрикенам добраться до тела, но конечности пользователя чакры не оказались столь хорошо защищены, так что полученная рана на правой ноге мгновенно снизила его мобильность.
  Чем и воспользовался Хироши, бросив еще горсть снарядов, вот только в этот раз они оказались соединены между собой тонкой леской. Второй шиноби, обнаруживший это в самый последний момент, успел напитать кунай чакрой и выставить его перед собой, но этого времени вполне хватило бывшему шиноби Кумо, а ныне совершенной марионетке по имени Хироши, чтобы воспользоваться этим и подобравшись на расстояние удара, достать мечом и этого противника. Небольшой укол через одежду заставил шиноби задергаться под напряжением на пару мгновений, после чего рухнуть на землю.
  Посмотрев на поверженных противников, начавших оживать лишь через пару десятков секунд, клон вздохнул и убрав оружие в печать на запястье, несколькими нитями чакры собрал использованные сюрикены с земли.
  - Пусть в этот раз продержались больше, чем в прошлый, но вам еще работать и работать, - покачал головой парень, - ну и командная координация хромает, действуй вы более согласовано и результат был бы на пару минут лучше.
  - Да, Хироши-сан, - склонили головы, поднявшиеся с земли шиноби в чунинских жилетах.
  Темноволосые и черноглазые молодые мужчины лет двадцати, они являлись типичными представителями страны Огня, впрочем, не имея при себе неизменного атрибута принадлежности к деревне - хитай-те.
  - Напитка тела чакрой так же является важным аспектом, когда приходится сражаться с противником, что использует чакру Райтона на оружии, - наставительно произнес Канпеки Нингё, - Дайске, ты заметил, что именно от этого пострадал твой напарник, но вот к сведению не принял, иначе бы смог восстановиться от моего укола буквально через мгновение, поскольку на полную мощность этот прием я не использовал.
  - Да, Хироши-сан, я растерялся и просто не смог вовремя среагировать, - согласно кивнул упомянутый, - постараюсь больше такой оплошности не допускать.
  - Рад, что ты это понимаешь, - кивнул клон, после чего повернулся ко второму проигравшему в схватке, - Такеши, когда ты видишь, что противник использует меч и это не генин, то в половине случаев такой противник умеет пускать по нему чакру, часто стихийную, вообще без печатей, что я и продемонстрировал, - по вновь распечатанному оружию зазмеились ослепительно белые молнии, - в этом случае, разрезать простой кунай без защиты чакры будет не сложнее, чем лист бумаги, не говоря уж про сопутствующие стихийной чакре свойства.
  - Я понял, Хироши-сан, - коротко кивнул второй шиноби.
  - Надеюсь, сейчас сходите подлечитесь, а после отработайте эти моменты, - приказал подчиненным клон, - завтра еще раз проведем схватку.
  - Хай! Спасибо за науку, сенсей, - коротко поклонившись, шиноби развернулись и направились с полигона к закутку штатного ирьенина отряда, что стабильно присутствовал на каждой тренировке.
  - Мда, все же, парни еще слабенькие, несмотря на интенсивные тренировки, их еще учить и учить, - покачал головой клон сознания Нара, оборачиваясь к подошедшей парочке шиноби, что так же наблюдали за скоротечным тренировочным сражением.
  - На уровне чунинов малых деревень, - скривила недовольную рожицу невысокая худая женщина лет двадцати пяти, одетая в стандартное снаряжение джонина и с перечеркнутым хитай-те Ивагакуре но Сато на шее, - если на немного задержать нападавших они годятся, то вот рассчитывать на их поддержку с серьезными противниками не стоит.
  - Ты слишком много хочешь от шиноби, что не проходили обучение в академии шиноби деревень, а обучались в небольших семьях, - пожал плечами массивный, больше похожий на вставшего на дыбы медведя, мужчина.
  Одетый в простое хаори, распахнутое на груди и темные мешковатые штаны, поддерживаемые перевязью с мечом на поясе, он не имел каких-либо отличительных знаков шиноби, но производил впечатления опасного противника благодаря хищной грации бывалого воина.
  - Зато, у них нет беспричинного гонора нукенинов, чем так страдают выходцы из великих деревень, - иронично заметил Хироши, намекающе кося взглядом на подчиненную, - потому и дрессировать их намного легче.
  - Сейчас стукну, - злобно прищурившись, подняла кулак куноичи.
  - Ну-ну, Саки-чан, не надо горячиться, тем более, это все равно бесполезно, - успокаивающе похлопал ее по плечу массивный сосед, - или забыла уже о прошлом бое с Хироши-сама?
  - И без тебя знаю, дылда, - раздраженно дернула щекой джонин, сбрасывая его руку, - это все равно не отменяет того факта, что из всей охраны чего-то стоим только мы трое, а остальные просто смазка для кунаев.
  - Да, сейчас это так, - спокойно согласился с собеседницей Хироши, - вот только у всех пяти имеется талант и все шансы подняться уже через полгода-год до уровня токубецу джонина.
  - А еще, есть кому стоять на страже и сопровождать господина Икидзуму в самом поместье, пока мы заняты тренировками или отдыхаем, - заметил сосед куноичи.
  - Акаши дело говорит, - согласился клон с подчиненным и раздраженно хмыкнул, - и я тебе уже не раз говорил, в чем смысл включения в отряд именно нескольких перспективных чунинов, чем кого-то более сильного.
  - Ой, вот только не надо опять начинать свои лекции, - скривившись, отмахнулась Саки, - что один со своими замашками учителя из академии, что другой - зануда ронин, как я вообще согласилась с вами работать?
  - Всему виной денежки, Саки-чан, денежки, - усмехнулся массивный мужчина, складывая руки на груди, - и если мне память не изменяет, то ты была всему руками "за", когда был предложен план набрать молодняк и как следует их обучить, а оставшуюся сумму от выданного лордом бюджета разделить на троих.
  - Вот только обучать их оказалось еще более хлопотно, чем обычных генинов, - надула губки женщина, - и вообще, это только ты тут особо с обучением не напрягаешься, в отличие от нас!
  - А я этих ваших шинобских штучек и не знаю, - фыркнул здоровяк, - вот если мечом помахать, то это ко мне.
  Хироши лишь вздохнул, давно привыкнув, что нукенин из Ивы и бродячий ронин, что прибились к нему на паре заданий, да так и оставшиеся под началом, постоянно спорят между собой по любому поводу и без повода. И если в самом начале самостоятельного путешествия и жизни наемником, мысль собрать свой отряд, таким образом уменьшив риск предательства и возможность перехватить вкусные долгосрочные контракты от дворян и земельных лордов, казалась отличной идеей, то сейчас это уже не ощущалось столь привлекательно. Нет, удачный пятилетний контракт на охрану довольно влиятельного аристократа при дворе дайме страны Огня был довольно прибыльным и непыльным, позволяя не торопясь развивать свою силу (в теории), но были и свои отрицательные стороны. Коллективное образование больше двух человек неизбежно будет иметь конфликты, которые необходимо решать командиру, опять же следить за подчиненными, чтобы ничего не учудили, тренировать, проводить организационную работу по выполнению контракта и тому подобные задачи, что неизбежно возникают у любого руководителя. И пока ты не настроишь всю систему, чтобы каждый подчиненный знал свое место, времени на личное развитие остается даже меньше, чем Оригиналу.
  Плюс, приходилось корректировать уже имевшиеся привычки и заново определять собственные возможности, поскольку прежних сил в новом теле пока не имелось, хотя перспективы раскачаться не хуже имелись не маленькие, благодаря подбрасываемой Рью инь чакре и новым знаниям вместе с ней. Да и сам Хироши чувствовал, что чем дальше, тем больше тоненький ручеек самостоятельно вырабатываемой составляющей инь чакры увеличивался и выправлял возникший перекос в ян. Причины подобного пока выяснить не удалось - по всем прикидкам, ничего подобного при применении техники идеальной марионетки происходить не должно - но даже по самым примерным прикидкам, выход на полноценную выработку сбалансированной чакры можно было ожидать в течении трех лет. Оригинал имел мысли по этому поводу, но доказать возникновение в живых телах без хозяина зарождение новой души, потому что "свято место пусто не бывает", было несколько затруднительно без длительного эксперимента и уничтожения образца.
  Как самостоятельную боевую единицу, Хироши возможность обретения полноценного источника весьма радовала, ведь оригинал может помочь не круглые сутки, а жизнь шиноби сюрпризы преподносит регулярно и вне зависимости от смены дня и ночи. Но в то же время было весьма необычно начать ассоциировать себя с кем-то другим, а не Рью Нара, совсем недавно проводившим очередной эксперимент по облегчению себе жизни и получению еще одного способа влияния на события в мире шиноби. Впрочем, это были всего лишь мимолетные размышления, а главная задача, поставленная канпеки нингё - сбор информации и развитие до эС ранга - была по-прежнему далека от выполнения. И следовало заняться делом.
  - Ладно, хватит терять время зря, - прервал Хироши спор подчиненных, вернувшись к здесь и сейчас, - надо проверить посты по периметру поместья и сменить дежурного при господине Икидзуму, пожелания?
  - Я этого борова готова охранять только тогда, когда он спит зубами к стенке, - нахмурилась куноичи, - надоело не замечать эти нелепые заигрывания и намеки!
  - Ну-ну, потише голосок делай, когда так говоришь о нашем нанимателе, - пожурил ее ронин.
  Впрочем, и он был не против подобной характеристики аристократа, что при своем невысоком росте весил за двоих. Уже успев побывать при дворе дайме, потомственный самурай порядком разочаровался в местных власть имущих, что в отличие от ситуации на его родине, не стремились поддерживать форму.
  - Ой, как будто его можно назвать по-другому, - отмахнулась джонин, - в общем, бери на себя дежурство, а я побежала проверять наших лентяев.
  - После проверки, жду тебя здесь для тренировки, - крикнул ей в спину Хироши и добавил уже тише, - вот ведь... егоза!
  - Хорошо, и я все слышу! - на бегу развернулась куноичи, погрозив кулачком хмыкнувшим мужчинам.
  - Ладно, и мне пора заступать на смену, - вздохнул здоровяк, поправляя меч.
  - Давай, Акаши, с тобой мы скрестим мечи завтра, - хлопнул его по плечу клон, - а пока сам немного потренируюсь.
  Проводив взглядом неспешно удалившегося с тренировочного полигона ронина, Хироши повернулся к стоящим неподалеку чучелам.
  - Ну, начнем. Райтон: Гиан (Высвобождение Молнии: Ложная Тьма)!
  
  Глава 8.
  
  - Итак, девочки, сегодня вы будете изучать гендзюцу, причем, не по верхам, как вам давали в академии, а у настоящего специалиста, - обратился я к трем девчушкам, которые только недавно закончили очередное Д-ранговое задание и собрались на полигоне, закрепленном за нашей командой.
  - Почему именно гендзюцу, сенсей? - недоуменно спросила Суридзава.
  - Потому что вы контроль чакры для этого достаточно подтянули, - пояснил я команде, - да и на данном этапе именно гендзюцу в вашем исполнении может принести наибольшую пользу и не сразу опустошить резерв, как в случае с ниндзюцу.
  - Рью-сенсей, судя по тому, что вы говорили о своих сильных сторонах, нас будет обучать кто-то другой? - сразу подняла руку Хоши.
  - Верное предположение, - кивнул я ученице и вопросительно вздернул бровь, - может быть скажешь, кто это будет?
  - Ну-у-у...
  - Я знаю! - с энтузиазмом подпрыгнула другая ученица.
  - Давай, Асани.
  - В деревне лучшие по гендзюцу считается клан Учиха, так что вы наверняка заручились помощью шиноби именно из этого клана, - довольно ответила маленькая куноичи, с превосходством поглядывая на соседок.
  - Прямо в точку, Асани, - улыбнулся я, ощутив приближающуюся отлично знакомую чакру, - только это будет не шиноби, а куноичи и моя хорошая знакомая.
  - А где вы познакомились? - непосредственно полюбопытствовала Хоши.
  - Дамаю, она и сама может об этом рассказать, не правда ли, Чифую? - развернулся я в сторону появившейся на полигоне девушки в характерной одежде токубецу джонина с узнаваемой клановой эмблемой.
  - Привет, Рью-сенсей! - остановилась около меня давняя знакомая, сверкая широкой улыбкой. - Давненько же ты про меня не вспоминал!
  - Ну извини, сама знаешь, сколько у меня имеется свободного времени, - развел я руками, тоже улыбаясь, - а тут еще и команду взял на обучение...
  - Значит, именно этих малявок мне надо научить жизни? - осмотрела активированным додзюцу Учиха разом заробевших девочек.
  - Именно, это Хоши, Асани и Суридзава, - поочередно представил я каждую из учениц.
  - Сенсей? - вопросительно прошептала Хоши, переводя взгляд с Чифую на меня и обратно.
  - Рью-сенсей меня в свое время обучал как намного более опытный ирьенин во время прошлой мировой войны, - услышала вопрос подруга.
  - Чифую-чан не только хороший ирьенин, но и как почти каждый Учиха, отлично умеет накладывать гендзюцу, - наставительно поднял я палец, привлекая внимание девчонок, - вам очень повезло получить наставника со связями, так что цените и мотайте на ус опыт прошедшего войну ветерана.
  А все, прошедшие прошлую войну по определению являются ветеранами, несмотря на возраст, поскольку, другие в той мясорубке не выжили.
  - Все верно, и прежде чем мы начнем урок, мне необходимо узнать, насколько вы знакомы с этим направлением дзюцу, - хлопнула в ладошки девушка, - кто мне может рассказать, что из себя представляет и как накладывается гендзюцу?
  - Это иллюзия, накладываемая на человека путем влияния на его восприятие чакрой применяющего гендзюцу, - тут же выдала Хоши под мои одобрительные кивки, - с целью отвлечения внимания или подмены окружающей местности.
  - Не только, вариантов на самом деле много, но и так очень неплохо, - улыбнулась Учиха, -гендзюцу можно использовать как с целью получить преимущество в бою, так и для получения информации или даже вывода цели из строя, все зависит от того, насколько опытен тот, кто гендзюцу использует.
  - И обладает ли шаринганом, забыла ты добавить, - немного насмешливо хмыкнул я.
  - И это тоже, - покладисто согласилась девушка, - додзюцу клана Учиха серьезно увеличивает результативность применяемого гендзюцу и даже позволяет это делать без печатей, одним лишь зрительным контактом.
  - Ого, - удивились ученицы.
  Хоть в деревне и знают про Учиха и их додзюцу, но откуда про его возможности могут знать вчерашние выпускники академии? А я с ними еще не затрагивал тему кланов Конохи и чем они знамениты. Кроме Нара, разумеется. Естественно, этот пробел в их образовании я намереваюсь устранить до выхода на более серьезные миссии, нежели прополка огорода, но всему свое время.
  - Итак, две самые важные составляющие хорошего гендзюцу, это контроль чакры и воображение, - продолжила просвещать генинов Учиха, - от первого зависит, заметит ли цель ваше вмешательство с свою кейракукей, а от второго - насколько реалистично будет то, что вы стараетесь внушить. Конечно, есть гендзюцу, что требуют только контроль, а все остальное уже заложено в печатях, например, лишая человека полностью всех чувств, но это уже высшее мастерство, о котором вам пока и задумываться не стоит.
  - Чифую-сан, а вы нас научите какой-нибудь технике? - прямо спросила Хоши.
  - Естественно научу, но начинать мы будем с простейших примеров, - кинула быстрый взгляд на меня девушка, - а пока, мне обходимо узнать, насколько у вас хороший контроль чакры.
  Своих учениц я прекрасно изучил, а потому, заранее обсудил с подругой, чему стоит именно стоит и не стоит обучать генинов, а то знаю я этих Учиха.
  - Рью-сенсей уже научил нас бегать по воде как ногами, так и руками, приливать к любой поверхности всем телом и даже создавать нити из чакры, - оживилась Асани, демонстрировавшая на данном поприще наиболее значимые успехи.
  Я даже начал давать ей основы ирьедзюцу вместе с Суридзавой, поскольку, последняя рано или поздно покинет команду, а нормальный медик на миссиях нужен всегда. Просто на всякий случай.
  - Отлично, тогда и простейшую гендзюцу Д-ранга вы должны освоить без особых проблем, - кивнула куноичи, - называется она Маген: Наракуми но Дзюцу (Демоническая Иллюзия: Техника адского видения) и достаточно простая в исполнении, запоминайте, - она медленно сложила пару печатей, задействовавшую технику, - как видите, все просто.
  - А что она делает? - полюбопытствовала Хоши, старательно складывая показанные ручные печати.
  - Вытаскивает самый сильный страх цели и заставляет его увидеть в реальности, причем, чем менее человек к этому готов, тем более действенно гендзюцу, - начала пояснять Учиха, - сила воли так же имеет значение, так как цель может подавить свой страх и способность ясно мыслить, выбравшись из гендзюцу. Чем меньше страх, тем меньше результат.
  - То есть, если человек готов к чему-то подобному, он может сбросить гендзюцу просто силой воли? - подняла руку Суридзава.
  - Да, потому что это относительно слабая гендзюцу Д-ранга, используемая в большинстве случаев на ничего не подозревающей цели. Собственно, сейчас я это гендзюцу использую на вас, чтобы вы могли лично ощутить ее действие. Рью-сенсей ведь вас научил способам снятия?
  - Да! - усиленно закивали девочки.
  - Тогда вы готовы? - спросила Чифую.
  - Готовы!
  Тройка генинов сложили руки в печати и выжидательно уставились на куноичи.
  - Маген: Наракуми но Дзюцу (Демоническая Иллюзия: Техника адского видения)!
  Спустя секунду, лица генинов начали кривиться, но никто из них не растерялся.
  - Кай!
  - Кай!
  - Кай!
  Небольшими выбросами чакры, они сняли с себя наложенное гендзюцу практически без всяких проблем и дружно облегченно вздохнули. Ну, на то это и простейшая техника.
  - Сейчас, когда вы на себе прочувствовали, как действует гендзюцу, давайте ее потренируем, - привлекла внимание девочек Учиха, - сперва на мне, а потом и друг на друге.
  - Да, сенсей, - немного оживились маленькие куноичи, явно пережившие пару неприятных мгновений.
  - Отлично, - хлопнула в ладоши девушка, - если вы сможете освоить Маген: Наракуми но Дзюцу (Демоническая Иллюзия: Техника адского видения) в течение следующего часа, то я покажу вам еще одну демоническую иллюзию, но теперь уже рангом выше и действующую куда незаметнее.
  - А как называется это гендзюцу? - вылезла Хоши.
  Я же лишь покачал головой - похоже, жажда новых крутых техник является неистребимой в генинах, несмотря на то, что я старался в ученицах эту страсть купировать с самого начала.
  - Маген: Кокони Аразу но Дзюцу (Демоническая иллюзия: Техника ложного окружения), а так же подскажу несколько маленьких хитростей, что есть у каждой опытной куноичи, - хитро подмигнул подруга.
  Послушав еще немного пылающую энтузиазмом Чифую и убедившись в том, что девочки в надежных руках, отошел и присел под ближайшим деревом, распечатывая книгу. Пара свободных часов у меня имеется, так почему бы не отдохнуть? Учитывая мой ритм жизни и постоянную кучу дел, что ни на кого не перебросишь, немного расслабляться тоже надо.
  
  Время за чтением пролетело практически незаметно, казалось бы, только недавно перелистнул первую страницу Ича Ича, а уже успел добраться до середины не такой и маленькой книжки, когда Чифую начала заканчивать занятия. Если читать произведение Джирай именно как приключения, приправленные перчиком любовных сцен, то получилось очень даже неплохо, да и не перебарщивает он с последним. Самое то, чтобы отвлечься.
  Захлопнув книгу, я убрал ее в печать и подошел к девочкам.
  - ... и помните, что только с опытом ваши гендзюцу будет становиться лучше, так что тренировать и еще раз тренировать, - наставительно произнесла Учиха, - когда на приемлемом уровне освоите эти две техники, Рью-кун наверняка сможет достать вам еще несколько.
  - Именно, но владение имеющимся арсеналом гендзюцу я буду проверять у вас по всей строгости, - подтверждающе кивнул ученицам, - а сейчас тренировка закончена и можете пойти перекусить, - предложил им, взглянув на положение солнца.
  - Да, сенсей!
  Девочки поклонились Чифую и на довольно приличной скорости умчались с полигона. Проводив их взглядом, я задумался - может, пора учить Шунину? Физическая форма у них уже соответствует, как и контроль чакры... Нет, рановато, вот месяца через два будет в самый раз.
  - Ну, как тебе моя команда? С профессиональной точки зрения? - повернулся я к подруге.
  - Суридзава - ни рыба, ни мясо, откровенно средняя и усердия не видно, разве что контроль неплохой, - задумчиво постучала себя пальцем по губам Чифую, - зато у остальных этого усердия хоть половником черпай, особенно у Хоши-чан.
  - Ха-ха, это уж точно, но благодаря этому, они очень быстро прогрессируют, - расплылся я в улыбке.
  - Тебе виднее, - пожала плечами девушка и продолжила, - но Асани-чан натуральный пользователь гендзюцу - у нее несомненный талант, Хоши-чан от нее немного отстает в этом плане, но берет старательностью, - немного задумавшись, Учиха покачала головой, - очень перспективные девочки, я даже не прочь с ними провести еще несколько занятий.
  - Ловлю на слове, Чифую-чан, а также от меня небольшой подарок, - я вынул из внутреннего кармана жилета бумажный сверток, перетянутый ниткой.
  - Подарок? - немного удивилась подруга, но отказываться не стала, быстро разорвав обертку и вытащив на свет аккуратную стопочку печатей.
  - Печати? - удивилась она, быстро пролистав листки.
  - На все случаи жизни, - кивнул я, - даже если не пригодятся сейчас, кто знает, что будет потом?
  - Рью, не стоило, ты и так обещал мне помочь, - подняла на меня глаза девушка, - тем более, некоторые из печатей здесь стоят куда больше, чем даже десяток уроков для детишек...
  - И что? Я не могу сделать небольшой подарок подруге? - вопросительно вздернул я бровь. - В любом случае, я к тебе заскочу проверить отца через день, как раз Микото-сан буду обследовать. Спасибо за урок и пока.
  Не став ждать ответа, я на прощание кивнул Чифую и применил Шуншин, спустя мгновением появляясь около входа в клановый квартал. Кинув стоявшим на страже знакомым чунинам Нара, не спеша пошел к дому, изредка кивая встречным соклановцам, спешившим по своим делам.
  - Ма, Линли, я дома! - оповестил о своем приходе семью с порога.
  - Дорогой? Проходи давай, обед почти готов, - на мгновением выглянула из кухни жена.
  - Рью? - так же показалась из гостиной ма. - Ты уже освободился на сегодня?
  - Да, осталось только обучение сирот, но это пошлю клона после обеда, - кивнул ей, обнимая и целуя в щеку.
  - Отлично, - оживилась ма, - хоть вечер проведешь дома, кстати, заходила Кушина-чан, отдала учебник, ты просил тебе об этом сказать.
  Хо? Надо об этом Мито сообщить, а потом нас ждет воспитательный разговор с одной хитрожопой помидоркой.
  - Понял, спасибо.
  
  Глава 9.
  
  - Похоже, пришла пора провести с Куши-чан очередной разговор на тему что делать можно, а что делать нельзя, - печально вздохнула Мито, вертя в руках злополучный учебник, который я взял с собой в клановый квартал Сенджу, - мне казалось, что это давно пройденный этап в ее обучении.
  - Ну, это довольно базовые знания, которым Кушина-чан могла не придать большого значения, - предположил я, и сам понимая, что это так себе оправдание.
  - Вот только вместо того, чтобы взять точно такую же книгу в моей библиотеке, она не поленилась дойти до квартала Нара и взять у тебя, - сузила глаза прекрасная Узумаки, - попыталась скрыть от меня - значит чувствует вину!
  - Влияние гормонов? - предположил я. - Видел этого Намиказе разок - очень смазливый блондинчик, простушки на таких с удовольствием вешаются, а Куши-чан нельзя назвать самой разумной девушкой, несмотря на все полученное воспитание, да и возраст вполне подходящий уже для первой влюбленности...
  - Это все ты виноват! - внезапно заявила красноволосая красавица, разворачиваясь на диване тыкая меня пальцем в грудь.
  - Я? - немного опешил от такого заявления, пытаясь понять ход мыслей Узумаки, приведший к подобному утверждению.
   Женщины, блин.
  - Да ты! Вместо того, чтобы прочно прописать Кушину в роли младшей сестренки, нужно было уделить ей немного внимания, а там уж и до романтических чувств недалеко, уж поверь моему опыту, - нахмурилась Мито, сложив руки на груди и грозно сверкая глазами, - и тогда, всякие смазливые приютские блондины не отирались бы рядом.
  - Ты забыла добавить - имеющего в учителях одного из саннинов, - заметил я, откровенно любуясь разошедшейся красавицей.
  - Не имеет значения и не переводи тему, - фыркнула Мито.
  - Я уточняю, - пожал я плечами и притянул поближе не сопротивляющуюся красавицу за талию, продолжив, - и боюсь, любые зачатки романтических чувств ко мне зачахли, когда Кушина обнаружила, в чьей постели я регулярно появляюсь, а там и свадьба, так что шансов было мало.
  Это почти как с постельной жизнью родителей, ты знаешь, чем именно они занимаются, но стараешься запихнуть подобные мысли в самый далекий чулан сознания и запереть на замок. А Мито у малышки явно проходит в роли мамы.
  - Это не отменяет того, что соответствующего воспитания Кушина-чан не получила, - вздохнула Узумаки, усаживаясь поудобнее и укладывая голову мне на плечо, - из-за чего мы сейчас и имеем, что имеем.
  - Ну, можно попробовать поговорить с Кушиной как со взрослым человеком и объяснить ситуацию без твоих обычных методов воспитания, - предложил я, задумчиво поскребя подбородок свободной рукой, - она уже является генином и должна за свои поступки отвечать.
  - Думаешь, поможет? - вскинула изящную бровку красавица.
   - Давление и наказание уже не слишком работает - выросла, - покачал я головой, - а вот достучаться до разума можно попробовать, несмотря на всю ее упрямость.
  - Тогда, давай вместе с ней поговорим, - попросила Мито, - иначе, я могу не сдержаться, особенно, если Кушина попробует взбрыкнуть, как было не раз в последнее время.
  - Попробовать можно, но я пока в ранней стадии воспитания своего ребенка, так что особого опыта не имею, - честно предупредил красавицу.
  - Вот и будет возможность, - пожала плечами Узумаки, - тренировками вколачивать немного умения думать в упрямую головку Кушины уже не получается.
  - Хорошо, - только и оставалось, что согласиться, но свою плату я возьму сполна, - с тренировки Сакумо-тайчо раньше трех часов никого не отпустит, так что у нас имеется еще несколько часов, и я даже знаю, как их можно провести, - промурлыкал я на ушко красноволосой красавице, сместив руку с талии и поглаживая плоский животик через тонкую ткань, постепенно спускаясь ниже, - что думаешь?
  - Я думаю, что это отличная идея, - с предвкушающим взглядом развернулась ко мне Узумаки и обняв за шею, поцеловала, - еще бы почаще тебе приходили в голову подобные идеи...
  Блин, ну и как тут устоять?
  
  - Ба-чан, я дома! - хлопнувшая входная дверь и звонкий голосок сообщили о возвращении еще одного жителя этого дома.
  Влетевшая в гостиную Кушина немного растерялась, обнаружив кроме Мито, еще и меня, с удобством устроившегося в кресле с чашечкой ароматного чая. До ее приходя, мы не только успели пошалить к взаимному удовольствию, но и прибрать все за собой, а также принять ванную, так что сейчас просто отдыхали. Ну и наслаждались чаем со сладостями.
  - Рью-ни? Что ты здесь делаешь? - вполне закономерно удивилась мелкая Узумаки.
  Хоть я и заглядываю к Мито достаточно регулярно, но это происходит в подавляющем большинстве случаев во время отсутствия ее на обучении, так что видимся мы дай ками раз в месяц. Это в лучшем случае.
  - Куши-чан, иди, приведи себя в порядок и спускайся к нам, - спокойно приказала старшая Узумаки, - твое текущее состояние никак не соответствует должному виду принцессы клана.
  А выглядела девчонка действительно растрепанной, в грязной одежде и кое-где даже с небольшими пятнами крови. Очевидно, Сакумо тренирует своих учеников на износ и это правильно. Мои ученицы в большинстве своем, выглядят так же по окончании занятий, разве что далеко не так бодры, но тут общая выносливость и чакра Кьюби делают свое дело.
  - Хорошо, Мито-ба-чан, - Кушина отвесила положенный небольшой поклон и ускакала к себе в комнату, так и не поняв, что я здесь не просто так.
  Когда надо, Мито и словом не выдаст своего настроения, показав лишь то, что хотела, в данном случае - радушную хозяйку. У меня так ни в жизни не получится, потому, маску я предпочитаю носить почти везде, кроме дома. Или в таких вот гостях, среди своих.
  - Сакумо-тайчо из уже водил свою команду на охоту? - поинтересовался я у хозяйки дома.
  Я имел ввиду традиционное задание на зачистку бандитов, которое устраивают тогда, когда наставник считает, что его подопечные уже готовы отнять человеческую жизнь не только физически, но и психологически. Хотя, это какой еще попадется командир. Я вот вполне трезво оцениваю возможности своих девочек, которые уже могут вместе завалить среднего вражеского чунина, вот только не вполне готовы запачкать руки в крови обычного человека. То есть, стать палачом, как иногда требуется в нашей профессии.
  - Давно уже - я заранее пообщалась с Хатаке-сан и убедила вывести команду на охоту только тогда, когда они полностью будут готовы к этому, - ответила Мито, доставая третью чашечку и наливая туда заварку из небольшого чайничка, - не раньше.
  Хмм, похоже, я немного отстал от жизни. Насколько я помню, команду Сакумо получил уже довольно давно и даже несколько раз водил генинов на длительные миссии по сопровождению и охране клиентов, но они оказывались без всяких неожиданностей. Да еще и с незаметным прикрытием четверки Анбу для охраны джинчурики, если верить информации Мито. Кто бы сомневался, что оружие деревни сперва предпочтут немного закалить и дать повзрослеть, чтобы не получить срыва, грозящего в данном случае нехилыми такими последствиями.
  - Понятно, - хмыкнул я, - помнится, в свое время мою команду держали в деревне довольно долго, прежде чем дать миссию по зачистке.
  Мда, было время...
  - Я готова! - из небольшой ностальгии меня вырвал голос Кушины, что покончила с водными процедурами довольно быстро.
  Вновь появившаяся в гостиной красноволосая Узумаки, одетая в светлое платье на петельках и с влажными волосами, утянутыми на затылке заколкой, была невероятно хороша. Ну и напомнила мне, что та щекастая малявка уже выросла в стройную и привлекательную девушку, на которую заглядываются окружающие парни.
  - Итак, что здесь делает Рью-нии? - поинтересовалась Кушина, с аппетитом хрумкая предложенное Мито печенье и запивая его чаем.
  - Да вот, Мито-сан решила, что ты уже достаточно взрослая девушка и пора бы начинать соответствующие постельные тренировки, через которые проходят все клановые куноичи, - скрывая улыбку чашкой, решил немного пошутить я, опередив старшую Узумаки, - с инструктором в моем лице.
  - Пфф, кха! - от неожиданности подавившись, выплюнула чай генин и мгновенно покраснев до кончиков ушей. - Что?!!
  - Через это проходят все клановые женщины, - невозмутимо оповестила старшая красавица, возвращаясь в прежнее положение после уклонения от выплюнутой жидкости и явно решив поддержать мой шутливый тон, - к сожалению, я этот вопрос как-то пропустила, а подходящих наставников в клане Сенджу на данный момент нет, но Рью подходит по всем параметрам, да и не чужой человек...
  - Ба-чан!!! - возглас возмущенной и смущенной Кушины громом прогремел в гостиной.
  - Что ба-чан? Ты уже выросла и превратилась в красивую девушку, начала интересоваться мальчиками, - вздохнула Мито, изящно отпивая из чашечки и показательно игнорируя жуткое смущение молоденькой куноичи, - значит, пора позаботиться о твоем воспитании в отношении мужчин.
  - П-почему именно сейчас? - Кушина спрятала в ладонях лицо, практически сравнявшееся цветом с волосами.
  - А что мне остается делать, если у тебя уже соблазном выманивают клановые знания, - покачала головой старшая Узумаки, - остается только восполнить имеющийся пробел как можно скорее.
  - Н-никто, никто у меня ничего не выманивает! - взволнованно вскинулась девушка. - Тем более, таким способом!
  - Неужели ты думаешь, что о твоем блондинистом поклоннике никто не знает, как и совместных походах по ресторанам? - все так же невозмутимо спросила Мито.
  - Ты за нами следила?
  - Пфф, да сам факт твоего похода в ресторан с каким-то генином стал достоянием сплетников всей Конохи уже через пару часов, а на следующий день и в нашем клане, - насмешливо фыркнул я, - ты слишком недооцениваешь скорость распространения слухов среди шиноби, тут никакой слежки не надо, чтобы узнать об этом.
  - Рью прав, ты принцесса клана и каждый твой шаг будет под пристальным наблюдением окружающих, - менторским тоном продекламировала первая куноичи Конохи, - а вот тот факт, что ты таскаешь книги и свитки из его библиотеки - сообщила Сая-чан.
  - Я... я просто брала почитать, - неумело соврала куноичи, отводя глаза.
  - У нас подобные учебники тоже есть, но их не вынести из дома благодаря защите, - припечатала врунишку Мито.
  - Догадаться для кого они - не так уж сложно, - подхватил за ней, - и ладно бы они побывали в руках только этого Минато...
  - Что?
  - ...вот только на все свои книги я ставлю маячки, по которым можно определить их положение, - невозмутимо продолжил я, игнорируя возглас собеседницы, - и оказываются они вовсе не в квартире Намиказе, а глубоко под Конохой.
  - Своими действиями ты не только просто так отдаешь ценные знания по фуиндзюцу постороннему человеку, но и способствуешь их попаданию к лицам, которые никак нельзя назвать дружественными клану, - буравила взглядом красноволосая красавица съежившуюся подопечную, - Шимура Данзо не раз предпринимал бесплодные попытки завладеть знаниями фуиндзюцу законными и незаконными способами, а ты преподнесла ему их на блюдечке через этого блондина.
  - Интересно, а Минато обещал тебе полученные знания не передавать в третьи руки? - между прочим поинтересовался вслух.
  Тишина была довольно красноречивым ответом.
  - Куши-чан, мне вот интересно - ты заметила, что Намиказе тратит на ваши свидания столько денег, что не всякий чунин может себе позволить, не говоря уж про сироту-генина? - ласково осведомилась у девочки Мито и добила, - причем, именно с того момента, как у него начали появляться знания по фуиндзюцу из библиотеки Рью-куна.
  Переводя взгляд с меня на Мито, джинчурики молча помотала головой, а глаза начали подозрительно блестеть.
  - И ведь парню даже ничего предъявить нельзя - без запрета, он волен распоряжаться полученными в дар знаниями по собственному разумению, в том числе и продать желающим, - вздохнул я.
  - Я, я просто хотела помочь Минато-куну, - шмыгнула носом Кушина, начав вытирать побежавшие слезы рукой.
  Отставив в сторону уже пустую чашку, я встал с кресла и подойдя к девчушке, сел на диван рядом, успокаивающе обнимая за плечи.
  - Куши-чан, если ты хотела помочь, то это можно сделать простым советом, а не втихомолку таская книги, - тихим, спокойным голосом начал я говорить юной куноичи, - клановые знания - огромная ценность, за которую убивают, а ты их просто отдаешь за внимание красивого паренька, - достав из кармана платок, я вытер ее моську, - пообещай, что больше так делать не будешь, договорились?
  - Хорошо, обещаю, - опустила взгляд юная Узумаки, добавив, - я совсем об этом не думала.
  - Значит, теперь будешь, - с улыбкой щелкнул ее по кончику носа.
  - Ну, раз с этим разобрались, то вернемся к вопросу твоего обучения, - подвела итог Мито, - Рью как раз сейчас свободен, так что я не буду вас смущать и пойду прогуляюсь на несколько часиков к Токи-чан.
  Невозмутимо поднявшись под ошарашенно-паническим взглядом своей подопечной, она вышла из гостиной и спустя несколько секунд звук открывшейся и закрывшейся двери засвидетельствовал то, что мы остались одни.
  
  Глава 10.
  
  Появление темной фигуры в углу подвального помещения заставило меня вздрогнуть, но спустя мгновение опознав клона теней, я впитал чакру и убрал обратно в печать пару сюрикенов, вытащенных буквально на рефлексах. Впрочем, узнавание не помешало немного удивиться - еще было не время для доклада любых, отправленных шпионить клонов и появление одного из них было знаком, что произошло нечто значимое или важное, о чем мне необходимо быть в курсе.
  - Откуда? - просто спросил я.
  Учитывая памятную потерю сознания при поглощении слишком большого количества воспоминаний, я выработал схему, при которой сперва определял степень важности имеющейся информации, а затем уже и способ ее получения - письменным докладом или прямым поглощением чакры, если воспоминания все важные.
  Клон теней взял бумагу с писчим набором и в несколько движений написал "Суна, Пакура отбилась от засады, два раза".
  - Что?!
  Даже просто прочитав это, я не удержался от восклицания, поскольку не помнил, чтобы на эту обладательницу кеккей генкая устраивали охоту шиноби Тумана по несколько раз. Правда, с уверенностью об этом утверждать я не могу - воспоминания о мелких деталях уже пропали и ориентировался я в данном случае на записи, где конкретики не писал. Только то, что конкурентку сдал вражеским шиноби Казекаге. И все.
  - Развеивайся, - после краткого размышления, приказал клону, одновременно активируя технику Яманака.
  Если уж случилось что-то, отличающееся от имеющихся у меня знаний, то стоит быть в курсе всех имеющихся моментов. И хорошо, что клон существовал не такое большое количество времени - всего два с хвостиком месяца, прежде чем явиться на доклад. Это позволило мне выделить и усвоить все важные отрезки воспоминаний и из них сложить более-менее понятную картину произошедшего.
  А картина эта оказалась странной - на Пакуру действительно совершили нападение шиноби Кровавого Тумана, вот только считать их полноценными покушениями можно с натяжкой, поскольку, куноичи Суны разобралась с нападавшими довольно быстро и без особых проблем. Собственно, ее напарники по заданию оказались серьезным подспорьем в этом, перетянув внимание части врагов на себя. И почему у меня стойкое ощущение, что подобного не должно было произойти? В общем, после второго нападения прошло чуть больше месяца и лишь убедившись, что ничего подозрительного не происходит и произойти пока не должно, шпион отлучился на доклад такой неоднозначной информации.
  А теперь вопрос - почему Пакуру до сих пор не прибили, хотя по всем признакам, уже должны были. Терки с Казекаге у куноичи произошли, глава Суны начал активно нагибать к ногтю всех потенциальных соперников на царский трон, почувствовав изрядную угрозу своей власти после поражения Конохе во второй Великой Войне Шиноби, да и клон, следивший за политической обстановкой соседей, донес вполне достоверные слухи, что эту куноичи уже списали, вот только убрать не удосужились. Казекаге еще не договорился с Туманом? Понятно, что ничего непонятно.
  По здравому размышлению, надо послать еще двух-трех клонов для обстоятельности получения информации из разных источников, благо, в Сунагакуре он Сато проблем найти тень не стоит в принципе, вот только, действительно ли это мне необходимо? В конце концов, мне нужна эта куноичи, живой, а уж плетущиеся вокруг нее интриги - дело десятое.
  Задумчиво потерев подбородок, решил ничего не менять и немного подготовиться. Создав теневика, я отыскал два свитка запечатывания пленных, одноразовых, в один из которых положил тело пленной куноичи похожей комплекции и цвета волос. Вручив их и еще пачку кибакуфуд (взрывных печатей), отправил шпиона с наказом возвращаться только тогда, когда Пакуру все же сольют или начнет заканчиваться чакра. Проверю, актуальны ли мои знания для отдельных событий и личностей или все, туши свет и сливай воду.
  Разделавшись с так неожиданно возникшим делом, я вновь вернулся к работе - рисованию эксклюзивных и дорогих фуин для лавки, которые требуют слишком много чакры, чтобы использовать для этого дела каге буншин (теневые клоны). Вот ширпотреб на них скинуть, это да, можно, а что-то сложное я всегда изготавливаю самостоятельно.
  
  ***
  
  - Добрый день, - слегка поклонился я юной светловолосой куноичи клана Хатаке, открывшей мне дверь после звона в небольшой колокольчик рядом и представился, - зовут Рью Нара и о моем приходе должен был предупредить Сакумо-сан.
  Очевидно, несмотря на статус клана, Хатаке не имели достаточно бойцов, чтобы позволить себе постоянного привратника хотя бы из генинов, не говоря уж про чунинов, как у Нара. Самое кошерное место для наших, кстати, вечно куча желающих отдать клану долг именно таким способом.
  - Да, Нара-сан, Сакумо-сама о вас предупреждал, - глубоко поклонилась девушка, - позвольте вас проводить.
  Кивнув, я подхватил с земли объемный квадратный сверток, закутанный в ткань и перетянутый довольно толстыми металлическими цепями, после чего последовал за ней, для увеличения силы гоняя по телу чакру и выводя из стоп - чтобы распределить нагрузку на большую площадь и не продавливать выложенные аккуратными плиточками дорожки. Все же, почти двести килограмм металла барьерного комплекса вынуждают. И ведь даже не запечатать такой груз - конфликт печатей будет такой, что взрывом все может смести на метров триста вокруг.
  Провожатая явно заметила мои манипуляции, но бросив быстрый взгляд на закинутый на плечо куб и оценив жалобный скрип цепей, ничего не сказала. Ну да, шиноби сам себе грузовик на чакре, бульдозер и экскаватор в одном лице, появись такая надобность, как шутили еще в прошлом мире.
  Следуя за девушкой, я бросал ленивые взгляды по сторонам, хоть и был уже на территории клана в прошлый раз, когда проводил замеры для установки барьера и оценки местности. Хотя, тогда меня больше интересовали особенности уже имевшейся защиты, сотворенной кем-то из Узумаки на уровне "отвались" и способной только сообщить о попавших на охраняемую территорию посторонних, но никак не задержать, а также расчет общей площади, которую следует защитить и возможное расположение ключевых узлов. Благо, Хатаке отхватили под клановые владения примерно гектар земли, полностью ровной как стол или в свое время выравненной техниками, на которой расположился не такой большой дом главы и некоторое количество домишек других членов вдоль главной улицы. Остальное место занимал сад и несколько тренировочных площадок. Как я узнал от Сакумо-тайчо, его личный полигон защищал мой давно почивший батя. А вообще, все кланы в Конохе строятся примерно по одному шаблону, Хьюга не в счет, и друг от друга отличаются разве что полученными площадями земли в зависимости от количества людей, в нем состоящих на момент создания Конохи, да клановой спецификой - выращиванием различных целебных растений у нас занимаются практически каждый второй на небольших огородиках при домах, а общая делянка на производство и продажу лекарств расположена недалеко от тренировочных полигонов. Лес, где разводят оленей - это уже частность. У Хатаке на участке оказался неплохой такой фруктовый сад, выращиваемый то ли на продажу, то ли самим потреблять. Какой у них бизнес, я не интересовался раньше.
  - Нара-сан, прошу подождать, пока я доложу о вашем прибытии, - поклонилась мне куноичи, едва мы добрались до дома главы.
  - Без проблем, - я кивнул ей и осторожно поставил ношу на дорогу, лязгнув металлом.
  Машинально проводив точеную попку девушки взглядом, я немного размял затекшую руку и замер на месте, буквально спиной ощущая любопытные взгляды членов клана, заметивших мое появление. К счастью, долго ожидать не пришлось - послышались едва слышные шаги и на пороге дома появился его хозяин, за спиной которого шла провожатая.
  - Рью-кун, здравствуй, - улыбнулся глава клана Хатаке, стремительным шагом оказываясь рядом и хлопая меня по плечу, - все готово?
  - И вам не хворать, Хатаке-сан, - ответил я на приветствие, - как и обещал, барьер готов к установке.
  - Отлично, тогда давай за мной, - кивнул Сакумо, разворачиваясь, - все уже подготовлено как ты и просил.
  А просил я в прошлый раз подготовить место в подвале дома место для установки самой главной части барьерного комплекса - накопитель из монолитного чакропроводящего металла. Тот самый куб шестьдесят на шестьдесят на шестьдесят сантиметров размером. Точнее, сам управляющий элемент внутри, а снаружи буфер, принимающий основную нагрузку. Ну и якоря, количеством ровно четыре десятка, в виде толстой пластины с ладонь размером из того же материала. Такая куча чакропроводящего металла, но не самого лучшего качества, как используется для создания оружия, а с довольно приличной примесью, обошлась мне в очень приличные деньги у торговцев из страны самураев, как основных поставщиков. Вот только с заказчика я возьму раз в десять больше, и это еще будет оплата со скидкой и как знакомому, иначе поднял бы цену до пятнадцати.
  Вот она - монополия на уникальные услуги, позволяющая диктовать свои условия клиентам. По крайней мере понятно, за что не любили Узумаки, ломившие за свои услуги грабительские расценки. Со всеми вытекающими последствиями.
  Хозяин дома привел меня в подвал, где появилось новое, небольшое помещение два на два метра, как и было оговорено заранее. В самом центре возвышался каменный столб, на который я и водрузил металлический куб, предварительно извлеченный из плена цепей и ткани. Гравированная и подведенная особыми чернилами вязь символов и печатей на каждой стороне пока была еле заметна, но это в скором времени изменится.
  После этого, я дотоном вплавил цепь по периметру, чтобы чуть-чуть выступала из стен, на уровне двух ладоней от пола и прикрепил на узкую пластину, повисшую прямо посередине дверного проема, заранее подготовленную печать. На стены и потолок легли другие, побольше размером, после чего я прилепил к ним нити чакры и одним импульсом активировал. Дальше же последовало шоу для заказчика - с бумажек поползли светящиеся символы и иероглифы, спустя пару мгновений опутавшие всю комнатку и даже постамент. Стоило им добраться до куба, как вспыхнувшие на накопителе вязи печатей включились в общую систему и так же пришли в движение, а по периметру цепочки на мгновение проявился и исчез защитный барьер. С пластины осыпалась сгоревшая бумага, оставляя после себя кандзи "замок" и все светопредставление закончилось, погаснув и превратившись в многочисленные надписи по всей комнатке. Лишь куб продолжал мерцать цветом моей чакры по гравировке. Можно обойтись и без эффектов, но если смотрится потрясно, зачем что-то менять?
  Положив руку на накопитель, я ухнул в него половину резерва и проверил отклик. Все было нормально, и развертка защиты прошла в штатном режиме. Теперь только разместить якоря в подготовленных местах и можно выводить в рабочий режим. Кивнув себе, я аккуратно перешагнул цепочку и кивнул с любопытством наблюдавшему Хатаке.
  - Все прошло штатно, и защита накопителя готова, теперь только капнуть на пластину вашей крови и добавить чакру для первой активации, - принялся разъяснять заказчику, - после этого никто сюда не пройдет, а новых лиц можно добавлять в исключения подобным образом, но только в течение тридцати секунд после предоставления крови и чакры первого пользователя.
  - Входить сюда подобным же образом? - спросил Сакумо.
  - Нет, защита чакру знает и просто пропустит к накопителю, - покачал я головой, - но сперва я установлю якоря, затем накопитель должен получить чакру хозяина на полную активацию и уже затем нужно задействовать эту защиту.
  - А управление как осуществлять?
  - Первый раз при развертывании комплекса, а потом с помощью колец, - я достал три простеньких колечка из качественного чакропроводящего металла и отдал шиноби, - управление интуитивно понятное и осуществляется на охранной территории и вокруг на расстоянии десяти метров от якорей, на большем расстоянии - только сообщения тревоги.
  - Со всех трех? - с сомнением посмотрел он.
  - Только с одного, если кольцо с вашей чакрой в зоне действия, остальные принимают тревожный сигнал и отслеживание, привязка идет так же, но владеть может только один человек.
  - В случае моей смерти что будет?
  - Кольцо перестанет работать и контроль перейдет к следующему владельцу, - ответил я.
  - Отлично, тогда доделывай работу, а я пока подготовлю оплату, - удовлетворенно кивнул глава клана Хатаке.
  Ну так, не зря же несколько месяцев горбатился! Подхватив мешок с якорями, я выбрался из подвала вслед за Сакумо и пошел расставлять пластины в заранее рассчитанных местах.
  
  Глава 11.
  
  Появившись из шуншина рядом с уже хорошо знакомым домом, я позвонил в дверной колокольчик и принялся ждать, ведь точно знал, что его жители никуда не уходили. Спустя минуту, послышались шаги и дверь распахнулась, позволив мне увидеть хозяйку, одетую в простое домашнее кимоно желтой расцветки и небольшое полотенце в руке. Очевидно, я оторвал ее от домашних работ.
  - Рью-сан? - воскликнула Митараши старшая, едва увидев меня.
  - Добрый день, Акико-сан, - поприветствовал я девушку небольшим поклоном.
  - Добрый! - поспешно поклонилась она.
  - Извините, что так без предупреждения заявился, - решил отдать дань вежливости, хотя, нам обоим было понятно, что сюда я могу заявиться хоть среди ночи, но вынужден был прерваться, поскольку, послышался перестук босых ножек по деревянному полу и спустя мгновение из-за бывшей куноичи вылетел живой снаряд.
  - Рью-ни! - с радостным воплем, в меня врезалась Анко и повисла как маленькая мартышка. - Ты пришел!
  - Анко-чан, веди себя прилично! - попыталась одернуть ее мать, но была благополучно проигнорирована на волне энтузиазма.
  - Ты пришел со мной поиграть?! - глядя в буквально сияющие глаза малявки, я понял, что ситуацию срочно надо спасать, иначе этот электровеник от меня не отстанет.
  - Конечно, и даже покажу знакомую технику, - улыбнулся ей в ответ и быстро сложил печати, - Каге Буншин (Теневой Клон), - вот я был один, а вот меня уже два.
  Возникший рядом в небольших клубах дыма, двойник ловко подцепил взвизгнувшую Анко и посадил себе на плечи, нитями чакры схватил сандалики, после чего, под радостный смех наездницы запрыгнул на крышу дома и поскакал в направлении ближайшего парка.
  - Это займет ее на ближайшее время, - пробормотал я себе под нос, проводив клона взглядом.
  - Прошу прощения, Рью-сама, но боюсь, после выздоровления, я Анко немного разбаловала, - смущенно пожала плечами старшая Митараши, отходя с прохода и жестом приглашая меня в дом.
  Скинув сандалии и последовав за ней, я оказался в гостиной и занял кресло, что по умолчанию стало моим за прошедшие визиты.
  - Я сейчас заварю чаю, если есть время? - вопросительно посмотрела на меня девушка.
  - Можно, - согласно кивнул в ответ, - я не особо тороплюсь, да и нам найдется, что обсудить.
  Проводив взглядом упорхнувшую на кухню Акико, я расслабился, вытянул ноги и облокотился на поручень, между делом оглядывая комнату. По сравнению с прошлым разом, здесь стало более чисто и уютно, несмотря на наличие шкодливого ребенка, прямо показывая, что хозяйка пришла в себя и занялась делом.
  Вообще, хотя это был плановый мой визит к семье Митараши, но не далее, как пару дней назад, причина была одна и касалась она Анко, вот только встретив вчера коллегу из госпиталя - Кобаяки Шинске, ирьенин второй степени - и с ним хорошо так разговорившись, совершенно неожиданно, был наведен на очень оригинальную идею. Способную, если все выгорит, не только вернуть в действие некоторые мои ранние планы, что пришлось отложить в сторону из-за ухода из госпиталя, но и не кисло так утереть нос разным личностям, едва только представится возможность. И ключевую роль здесь играет именно Акико.
  - Рью-сама, чай готов, - оторвала меня от размышлений хозяйка дома, плавно неся в руках полный поднос.
  Поставив его на небольшой столик справа от меня, девушка присела на установленное с противоположной стороны кресло и не торопясь, по всем правилам заварила сушеные листья ароматного зеленого чая. Наблюдая весь процесс явно решившей покрасоваться Акико, я вынужден был признать, что церемонию она знает и умеет выполнять не хуже Мито-чан, что баловала меня пару раз и одновременно обучала Кушину церемониалу приема важных гостей. Не в коня корм, но отличить хорошее исполнение от плохого я теперь могу по наглядным примерам.
  - Прошу, Рью-сама, - довольно приняв чашечку с ароматным напитком, я немного подул и пригубил.
  Все же, что-то в этом есть, особенно, если готовит для тебя молодая и красивая девушка. А, ну и выражение уважения, хотя мне от этого ни холодно, ни жарко - я и так знал, что старшая Митараши готова сделать очень многое по одному моему слову. Бескорыстная помощь в нужную минуту ценится большинством шиноби очень высоко.
  Отдав должное чаю и печенькам к нему, я отставил чашку в сторону.
  - Спасибо, все было вкусно, - поблагодарил хозяйку.
  Уловив, что настало время серьезного разговора, девушка выпрямилась и всем видом показала готовность внимать.
  - Значит так, не за горами день поступления Анко-чан в академию шиноби, - начал я с основной причины визита, - и так как я собираюсь взять ее своей личной ученицей, - как уже упоминал ее матери пару раз, - то буду выступать также и поручителем.
  В данный момент, ученика на первый курс обучения могут либо принять из приютов, которые заранее предоставляют списки, через регистрацию у чиновников в башне Хокаге и платы некоторой суммы обычными жителями или если за принимаемого поручится действующий шиноби от чунина и выше. Как не трудно понять, последний минует чинуш и общается с администрацией академии, но рискует репутацией, если привел бездарность, ведь в документах указывается его имя. Но в тоже время, это весомая заявка на взятие личного ученика после получения подопечным заветного хитай-те. И препятствовать этому праву не принято. А если кто приметит такого перспективного ребенка и решит забрать себе в ученики, то без согласия поручителя, этого сделать не сможет. Тоже не принято. В общем, я решил одним махом подстраховаться и показать свою заинтересованность в Анко, как и тот факт, что есть кому вступиться, если что.
  - Соответственно, необходимо, чтобы она была к этому знаменательному событию не только готова, но и не показала худшие результаты, нежели клановые дети, - продолжил я.
  - Я уже начала проводить развивающие занятия с Анко, - начала пояснять Митараши, но я поднял руку, прервав ее.
  - Этого недостаточно, к тому же, общие упражнения на то и общие, что не каждому подходят для полноценного развития на сто процентов, - спокойно пояснил девушке.
  - Но других у меня нет, - немного растерялась она.
  - Теперь есть, - я достал из печати на руке небольшой свиток и отдал его хозяйке дома, - здесь активные игры и курс упражнения специально под Анко, когда немного подрастет.
  Приняв бумагу как величайшую ценность дрогнувшими руками, бывая куноичи прижала его к объемной груди и буквально ожгла меня взглядом. И я ее настроение понимал - если для клановых в этом свитке нет ничего особенного, то для безкланового шиноби это путевка в жизнь его ребенка и возможность подняться выше, чем простая смазка для вражеского куная. Нет, можно пойти к ирьенину первой степени, заказать обследование ребенка и создание комплекса упражнений, что позволит развить все заложенные природой возможности до предела, но стоить это будет как стоимость частного дома в центре деревни. Так что, раньше мои слова насчет личного ученичества были не более, чем словами, то теперь я подкрепил свои намерения наглядными доказательствами. А это очень серьезно - у сильных шиноби сильные ученики, тем более, когда они получают право называться личными. Это уже статус, который откроет для простого человека ранее закрытые двери и даст возможность выбраться в элиту элит. Наглядный пример - Джирайя и Орочимару, достигшие нынешнего уровня только за счет учителя, ну и личного таланта, как без этого. А старшая Митараши теперь моя с потрохами. Чего и добивался. Свой боец уровня эС-ранга нужен как воздух, даже если придется вырастить его лично.
  - Надеюсь, понятно, что никто не должен узнать даже о наличии подобного свитка, - вопросительно вскинул бровь, - не говоря уж о разглашении содержимого третьим лицам?
  - Да, Рью-сама, - встала и глубоко поклонилась девушка.
  - Отлично, теперь перейдем ко второму - упражнения по развитию чакраканалов делаешь прилежно?
  - Каждый день без перерывов, - кивнула Акико.
  - Молодец, ложись, - я кивнул на диван у стены гостиной - сейчас проверим.
  Это не заняло много времени и результат оказался ожидаемым - от созданных мной основных каналов кейракукей начали пробиваться более мелкие, по положенным природой путям. Организм сам себя старался привести в нормальное состояние, когда питание чакрой циркулирует по всему телу.
  - Прекрасно, просто прекрасно! - погасив Шосен но дзюцу (техника мистической руки), я поднялся с колена, преисполненный энтузиазма.
  - Рью-сама?
  - Значит так, в ближайшие несколько лет сидишь дома, занимаешься с Анко и каждый день выполняешь упражнения, - голосом, не терпящим возражений, скомандовал я, смотря в глаза девушке, - завтра мы посетим моих знакомых ирьенинов и задокументируем результат твоих усилий, а также будем это делать каждый месяц в ближайшие полгода.
  Хе-хе, я даже хочу посмотреть на рожи всех заинтересованных лиц, что будут гадать, чем это я таким занимаюсь, если вообще что-то заподозрят! А ответ на самом деле прост - процедура сдачи экзамена на ирьенина первой степени известна, начальный этап ее зарегистрировал Хиши Хьюга, история болезни задокументирована мной и также заверена резолюцией главного врача, который, минуточку, так же действующий ирьенин первой степени на тот момент и проставлены соответствующие печати.
  А значит, остается что? Наличие еще двух ирьенинов соответствующей квалификации и регулярное обследования больной с последующей документацией хода лечения. И как подсказал Кинске-сан, достаточно оформить в госпитале соответствующий запрос ему и еще одному коллеге второй степени, что делается на раз-два в регистратуре и все нужные документы будут у меня на руках. Причем, даже не обязательно делать это лично - Акико отлично справится сама, а в полученных ей на руки копиях отчетов обследования будет приписка про лечащего ирьенина по имени Рью Нара. Причем, оригиналы этих отчетов могут очень легко остаться в картотеке пациента, а не перейти в архив госпиталя, просто на всякий случай. Когда же подопыт... больная восстановится до желаемого результата, даже не полного восстановления хватит, достаточно будет преподнести папочку со всей историей болезни Хиши Хьюга, чтобы он поставил резолюцию о прохождении испытания и свою подпись. Все, достаточно будет обнародовать документики, чтобы моя первая степень ирьенина оказалась подтвержденной, и никто ничего сделать не сможет, даже если очень захочет.
  И если я хоть немного знаю старого пердуна, после своего вынужденного выхода в отставку и передачи управления госпиталя в руки чинуши, он сделает это с огромным удовольствием и будет молчать как рыба потом, хотя раскошелиться все равно придется. Но это того стоит, ведь ирьенины первой степени на дороге не валяются даже у кланов, а это не только огромный политический дивиденд для клана Нара, но и уважение для меня лично. Потому, об этом будет знать только Шенесу-джи-сан.
  - Рью-сама, но как же я буду сидеть дома? - вырвал меня из сладких грез голос Акико, явно намекая, что она собиралась в ближайшее время вернуться на службу.
  Распечатав еще один свиток, так же подготовленный загодя, я положил его на диван рядом с сидевшей девушкой.
  - Деньги, - пояснил в ответ на вопросительный взгляд, - не собираюсь отказываться от собственных планов лишь из-за нескольких сотен тысяч рё, так что, теперь вы на моем содержании.
  Небольшая цена за конечный результат, пусть вложить усилий и финансов придется немало. Ниточка по ниточке и вот у меня уже есть своя паутинка связей и обязательств, оплетающих деревню.
  
  Глава 12.
  
  Сарутоби Хирузен расслаблено сидел в своем кресле и смотрел на закат в окне. Близился конец рабочего дня, когда он обычно заканчивал дела и рассортировал бумаги на завтра в порядке важности, но только не в этот раз. Были отложены в сторону все дела, даже забыты хрустальный шар и любимая трубка, исправно служившие годами успокоением потрепанных нервов. Хирузен заблаговременно отправил охрану за пределы башни и активировал встроенный в башню при постройке кеккай (барьер) на кабинете, полностью исключающий не только возможность подслушать, но и подсмотреть за находящимися внутри людьми. Пусть старый шиноби отлично чувствовал, когда за ним наблюдают, но небольшая предосторожность никогда не помешает - уж это он выучил за свою очень длинную для шиноби жизнь накрепко, потому до сих пор и коптит небо, в отличие от многих одногодок, неважно из какой деревни.
  А предстоящий разговор обещал быть не только неприятным для обоих его участников, но и не предполагающий наличие посторонних - слишком уж щекотливые темы будут подняты. И Хирузен не сомневался в том, что независимо от конечного результата, к которому удастся прийти с бывшим напарником по команде, довольных не будет точно. Поэтому, Хокаге просто отдыхал и готовился к приходу Данзо.
  Раздавшийся стук, а затем и звук открываемой и закрываемой двери не нарушил этого созерцательного настроения. Несмотря на отсутствие звука чужих шагов, Хирузен прекрасно ощущал посетителя, но даже не соизволил повернуть кресло к нему.
  - Хирузен, если у тебя есть время, чтобы заниматься ерундой, то у меня его нет, - спустя пару минут раздался слегка раздраженный голос Шимуры Данзо, - говори зачем звал.
  - Данзо, как всегда торопишься, - наконец повернулся к бывшему напарнику Сарутоби, и не думая здороваться, - вот только в этот раз, твоя торопливость сослужила плохую службу не только тебе.
  Тяжелые и неторопливые слова человека по прозвищу Бог Шиноби, буквально сгущали и утяжеляли воздух в кабинете, заставляя почувствовать явное недовольство его владельца. О нет, Хирузен не давил убийственным намерением, только не со старым другом, знающим его как облупленного, такую пошлость в общении можно оставить более молодым да борзым, он же за годы власти мог создать настроение беседы одной едва уловимой интонацией голоса. И сейчас он давал понять гостю, насколько же был... недоволен.
  Наверное, именно поэтому Шимура предпочел молчать, нечитаемым взглядом на каменном лице смотря на соперника-друга, хотя обычно за словом в карман не лез и имел собственное мнение на любой вопрос, не стесняясь высказываться.
  - Годы расчетов, поисков, подготовки подходящего объекта, - негромкий голос Хокаге разносился по помещению и будто гвозди вколачивал в единственного слушателя, - незаметного влияния на объект, чтобы он и сам ничего не понял, титанического труда моих самых верных людей, чтобы все пошло именно так, как и задумывалось...
  Голос пожилого шиноби стал совсем тихим и задумчивым, но не для незаметно подобравшегося, создателя Анбу Не. Нет, Данзо прекрасно понимал, что бывший сокомандник не нападет, вот только чуйка ветерана множества битв подавала сигналы угрозы и невольно заставляла напрячься.
  - Вот только сейчас, весь достигнутый результат по взятию под контроль джинчурики, можно смело сливать в унитаз, - Хокаге медленно встал, опираясь руками на стол и буравя единственный глаз гостя тяжелым взглядов, - все из-за того, что в план влезли чьи-то шавки, хотя и тени их рядом не должно было оказаться.
  - Хирузен, послушай, - начал Шимура.
  - Нет, Данзо, это ты послушай, - перебил его Сарутоби, постепенно начиная терять терпение и следить за контролем бурлящей в теле чакры, - из-за твоей торопливости и желания заполучить знания Узумаки, которые все равно, рано или поздно оказались бы у нас, пусть и лет на пять-семь позже, объект влияния на джинчурики потерял свою полезность.
  - Как будто старуха Мито позволит действительно стоящим знаниям уйти на сторону, - дернул уголком рта Шимура, - твой паренек не успеет и опомнится, как окажется с печатью на языке и опутанным клановыми договорами.
  - Почти пятнадцать учебников и свитков по фуиндзюцу, Данзо, - почти процедил Сарутоби, не стесняясь повышать голос, - и это за полгода и с помощью смазливой мордашки и обходительного обращения, соплюшка Узумаки просто отдала их на время без всяких условий! Ты понимаешь это!? Вообще без условий, потому что паренек ей понравился! Практикуя отказ от чувств, ты начинаешь забывать, какую они имеют власть над людьми!
  Глубоко вздохнув, пожилой шиноби сел обратно, взял трубку и в полной тишине раскурил травяную смесь и глубоко затянулся, успокаивая разошедшиеся нервы.
  - А ведь такая схема почти осуществилась под самым носом у Мито, - продолжил Хокаге, развернувшись к окну, - еще бы годик-другой и чистокровная Узумаки выходит замуж за Намиказе, если не давая доступ к клановой библиотеке, все же Мито не дура, то уж обучая любимого мужа точно, а там и Джирайя способен вовремя подсуетится даже без напоминания... Вот только влез ты и все испортил, теперь Мито-химе не только в курсе, что подопечная дает доступ к клановым знаниям своему другу, но еще и то, что через Намиказе они утекают дальше. Как и сама джинчурики.
  - Как будто безродный шиноби из приюта сможет встать на одну планку с наследницей Узумаки, прошедшей клановое обучение, - позволил себе фыркнуть одноглазый шиноби, - его бы убрали уже на следующий день после первого же намека на желание породниться.
  - Ему это делать и не надо - по всем прогнозам аналитиков, джинчурики сама все сделает и не позволит на свое решение повлиять даже близким людям, как истинный Узумаки, идя на пролом, - вздохнул и выпустил колечко дыма Сарутоби, - вот только теперь, едва ли все получится настолько гладко, если вообще получится.
  - Мито такого развития событий не допустит, - покачал головой гость.
  - Мито сидит в своем доме почти безвылазно и едва ли попробует останавливать джинчурики силой, прекрасно осознавая последствия, - раздражено покосился Хокаге в сторону давнего соперника, - и к кому уйдет разобиженная девчонка, которой запретили общаться с любимым?
  Данзо благоразумно промолчал на риторический вопрос, лишь еще больше нахмурившись. Казавшаяся еще недавно отличной идея выкупить бесценные знания фуиндзюцу у приютского паренька, в тайне от всех заинтересованных, естественно, с грохотом провалилась. И сейчас ему из-за этого приходилось молча выслушивать ушат помоев от давнего соперника. О нет, Данзо было вовсе не так плох в манипуляциях шиноби эмоциями, как позволял считать Сарутоби. Перед началом операции все риски были просчитаны и признаны приемлемыми, ведь на кону стояли не только вожделенные знания, но и влияние на Намиказе, о чем соперник не догадывался, ведь добрые люди вполне могли намекнуть, чьи люди очень вовремя помогли сироте ресурсами, обучением и техниками. А через него и влияние на джинчурики - аналитики Анбу Не тоже могли отлично просчитывать многоходовые планы. Вот только с таким тщанием выстроенные и приведенные в исполнение планы, полетели к демонам из-за одного единственного просчета - Узумаки Мито узнала о передаче знаний оперативникам Не. Причем, неизвестно каким способом - шиноби Хьюга гарантировал отсутствие наблюдателей во время всех случаев, а сами книги и свитки так же тщательно проверялись на предмет чакры, чтобы не допустить хоть малейшей возможности отслеживания предметов какими-нибудь хитрыми фуин. Видно, принятые меры предосторожности оказались не такими действенными, как Данзо предполагал. Следовало заставить паренька самого копировать добычу, а потом уж через некоторое время выкупить.
  - Ты зарвался, Данзо, залез на чужую территорию, нарушил важные планы, поступил во вред Конохе ради собственной сиюминутной выгоды, - задумчиво постучал пальцами по столу Хирузен, разворачиваясь к гостю, - думаю, будет справедливо реквизировать обманом полученные знания и урезать финансирование допустившего столь грандиозную промашку подразделения Анбу на половину текущей суммы.
  - Но это не позволит восстановить личный состав Корня на уровне довоенных показателей, - нахмурился Шимура, не сдержавшись, - что, в свою очередь, еще больше повлияет на защищенность Конохи!
  - Вот только это не помешало тебе проворонить прямое нападение сотен вражеских шиноби, что смогли не только пересечь границы страны Огня, но и подобраться под самые стены, что охраняли твои шиноби, - не приминул указать подчиненному на его очередную ошибку Хирузен, - или ты считаешь мое решение неправильным?
  - Несомненно, это верное решение, Хокаге-сама, - чуть склонил голову гость, ничем не показав своих чувств, вот только сидевший за столом шиноби все равно уловил злость давнего соратника.
  - В таком случае, я тебя не задерживаю, - повернулся к окну хозяин кабинета, всем видом демонстрируя окончание аудиенции.
  Услышав звук открываемой и закрываемой двери, а также возвращение на свои посты стражи Анбу, Хокаге едва слышно вздохнул - конечно, у Данзо бывали очень серьезные промахи, которые заставляли менять, откладывать или отказываться от уже приводимых в исполнение планов, но в большинстве случаев, это были промахи, допущенные из-за владения не полной информацией или вмешательства посторонних факторов.
  Сейчас же, в первый раз случилось прямое вредительство уже вошедшему в финальную фазу многолетнему плану, на который было затрачено изрядно ресурсов и даже пришлось привлекать собственных учеников, пусть и в темную. Именно из-за этого он решил немного подрезать крылья соратнику, может быть, уже и бывшему. Кланы кланами, но если начал взбрыкивать сторонник, имеющий в своих руках немалую военную силу, то до добра это не доведет. В деревне шиноби должен быть только один владыка и если дрессированный пес посмел укусить руку хозяина, это повод задуматься о его необходимости или как минимум, выдирании зубов.
  
  ***
  
  Покинув башню Хокаге и не обращая внимание на скрытное сопровождение пары своих людей, глава Анбу Не демонстрировал внешнюю невозмутимость, хотя внутри у него все клокотало от раздражения. Встреча с Хирузеном прошла вполне ожидаемо, учитывая обстоятельства, и требование предоставить полученные материалы по фуиндзюцу вовсе не удивило. Вот только урезание финансирования оказалось вовсе не в планах одноглазого шиноби и еще больше откладывало сроки восстановления прежней численности организации. В последнее время, он начал не только переходить на набор перспективных рекрутов вне деревни, но и подыскивании отдельных, не контролируемых Хокаге, источников финансов. Как показала недавняя встреча - вовсе не зря. Недавно сменившая своих хозяев сеть казино, естественно, незаметно для окружающих, послужит отличным подспорьем для ухода части организации в тень, раз уж Хокаге настолько не нужна занимающаяся грязной работой часть Анбу. Ведь защищать Коноху отлично можно и из тени, чтобы там не думали некоторые. А находиться в тени у Данзо получалось очень неплохо.
  
  Глава 13.
  
  Кивнув почти личным ученицам, которые заявились на тренировочную площадку немного загодя, я продолжил читать свиток, и поглощать яблоко. Я с девочками провел воспитательную беседу на тему что можно обсуждать вне кланового квартала, куда у них имеется ограниченный доступ, а что лучше даже не упоминать, так что они просто пристроились неподалеку и принялись ждать третьего члена команды. Такие командные тренировки я обычно проводил именно тут, потом задание для деньжат подопечным, а по окончании, уже на несколько часов использовался личный полигон. Ну и приказ девочкам не особо выкладываться во время редких командных спаррингов.
  Как у хорошего ирьенина второй степени, пока, и мастера печатей со своей лавкой, у меня довольно много знакомых и приятелей среди чунинско-джонинского состава вооруженных сил деревни, даже из числа клановых бойцов, так что вызнать, у кого в данный момент висит команда на шее и договориться о совместной тренировке, где генины будут пытаться выбить дерьмо друг из друга, не составляло большой сложности. И девочки показывали далеко не все, но результаты на уровне клановых, за что уже я удостаивался уважительных взглядов. Естественно, главной движущей силой были Хоши и Асани, а Суридзава поддержкой и штатным ирьенином. Девочек я тоже медицине учил, но между делом, и чтобы могли не сразу загнуться, если вдруг окажутся с серьезными ранами.
  Из моего опыта, большая часть неудачников, не доживших до получения квалифицированной помощи ирьенинов на прошлой войне, могла бы остаться в живых при наличия умения оказывать первую помощь у их напарников. Пользователи чакры вообще живучи и если не убили сразу, обычно имеют шанс выкарабкаться и остаться в живых, даже если калеками. А уж там, если есть деньги или знакомства, то все можно поправить.
  В общем, после моей интенсивной программы, девочки сейчас на уровне среднего чунина. Совсем среднего-среднего и исключительно потому, что чакры не хватает. А вот арсенал у них вполне приличный. Конечно, за прошедшее время достигнуть такого уровня при наличии ирьенина моего уровня, что пристально следит за развитием, стимулируя где и что надо, это довольно посредственно. Я этот уровень проскочил еще до выпуска из академии. Но это означает, что моя команда готова к чему-то более серьезному, чем бесконечная прополка огородов, уборка собачьего говна у собачников или присмотром за маленькими чудовищами, именуемыми детьми. Чем я генинов и обрадую в скором времени. Пора выгулять их за пределами деревни, пока держатся относительно спокойные времена. Задание С-ранга довольно простое, на уровне одиночного чунина, но для первой миссии довольно подходящее и главное - взятое через клан. Надо переместить довольно объемный груз из одного места в другое в целости и сохранности. Для имеющего свиток и самые начальные навыки по его использованию - вообще не проблема, а ученицам, за пределами Конохи никогда не бывавшим по очевидным причинам, это будет хороший опыт. Посмотрят, что из себя представляет страна Огня, как живут простые люди в городах и деревнях, для чего вообще нанимают эти люди команды шиноби. И что не каждая миссия является классным приключением, как им рассказывали старики-ветераны в приюте, а вот необходимость ползти с каким-нибудь торговцем со скоростью улитки по дороге, это самая основа нашего ремесла на низких уровнях силы.
  По здравому размышлению, взять зачистку бандитов я решил намного позднее, когда девочки немного подрастут и наберутся опыта. Обычно, это происходит на втором году обучения, так что не будем отступать от традиций.
  - Сенсей, простите за опоздание! - наконец появилась порядком запыхавшаяся третья куноичи, отрывая меня от чтения.
  Взглянув на наручные часы, которые ясно показывали, что Суридзава опоздала на семь минут, я покачал головой.
  - На важные задания ты тоже будешь опаздывать и потом извиняться перед трупом подзащитного? - вопросительно вздернул бровь. - Если мы начинаем в семь утра, то надлежит тут быть в семь, твои напарницы пришли за пятнадцать минут до назначенного времени.
  - Простите, Рью-сенсей, такого больше не повторится, - низко склонилась девочка, но я прекрасно видел, что мои слова на нее впечатления не произвели.
  Пару секунд я размышлял не придавить ли мне пигалицу убийственным намерением, чтобы немножко пробрало, но потом решил не заморачиваться - еще раз позволит себе подобное и будет наглядным пособием для своих напарниц в ирьедзюцу. После спарринга со мной. То, что я довольно расслаблен на общих занятиях, вовсе не значит, что мои слова можно игнорировать. А может, это и не потребуется, если судить по "добрым" взглядам Хоши и Асани, явно решившим потом объяснить "политику партии".
  - Ладно, раз все в сборе, то у меня имеется для вас объявление - сегодня занятий не будет, - начал, и сразу поднял руку, предотвращая поток вопросов со стороны учениц, привыкших, что я еще ни разу не позволял отлынивать от своих обязанностей, - так как уровень вашего развития меня полностью устраивает, то с этого дня мы будем выполнять миссии С ранга, предполагающие выдвижение за пределы деревни...
  - Да!!! - прервали меня радостные вопли подчиненных.
  - Никаких больше сопливых детишек! - Хоши буквально светилась от счастья.
  - Никаких уборок говна за собаками! - не удержалась даже Асани, обычно, предпочитавшая отмалчиваться.
  - Никаких больше поисков домашних животных! - передернулась Суридзава, которую животные не слишком любили, со всеми вытекающими.
  - Да-да, успокойтесь уже и дайте мне договорить, - вздохнул я.
  О Ками, какие же они еще дети!
  - Извините, Сенсей.
  - Так вот, миссию я уже взял, так выходим прямо сейчас, - огорошил я притихших куноичи, - надеюсь, экстренные свитки у всех с собой?
  - Да, Рью-сенсей, - сразу же отчитались мои любимые ученицы, доставая из подсумков упомянутые предметы.
  Еще только начиная обучение, я каждой из команды отдал запечатывающий свиток и приказал собрать в него все, что требуется да недели выживания вне поселений, естественно, предоставив список самого необходимого по моему мнению, а не то, что им рекомендовали в академии. Ну и спонсировал покупки для двух сирот, явно не потянувших бы подобные затраты даже после полугода обучения и выполнения простых заданий. В отличие от Фуши, родители которой довольно зажиточны даже по меркам Конохи.
  - Сенсей, я свой свиток забыла, - робко подняла руку Суридзава, явно понимая, что сегодня она накосячила по-крупному.
  - Ваша первостепенная задача - ознакомиться с стоящей перед командой номер семнадцать задачей, выбрать из вас троих лидера и набросать хотя бы примерный план передвижения до места нахождения заказчика и конечной точки доставки груза, - проигнорировал я нерадивую ученицу, - на все про все у вас есть пол часа, после чего, мы покидаем Коноху, независимо от вашей степени готовности.
  Бросив Асани свиток с миссией, я демонстративно засек время на часах и отошел в сторону, вернувшись к чтению. К их чести, растерянность трех куноичи длилась не долго.
  - Командую я, - уверенно заявила Хоши, забирая свиток у подруги, - Суридзава - быстро метнулась за припасами и обратно, а мы пока прикинем наш маршрут.
  И не дожидаясь, пока напарница ответит, развернула свиток и принялась его читать.
  - Ну и чего ты ждешь? - прошипела Асани начавшей переминаться на месте Фуши, заставив меня усмехнуться под маской.
  Тихая то тихая, но при нужде, эта моя ученица вовсе не стесняется взять инициативу в свои руки.
  - Д-да, - кивнула девчонка и бросив быстрый взгляд на меня, развернулась и рванула с тренировочного полигона, явно усиливая себя чакрой.
  Оставшиеся члены команды довольно быстро изучили доступную информацию, достали из свитка карту Хо но Куни и принялись выбирать предполагаемый маршрут как к заказчику, так и от него, тихо о чем-то шушукаясь, споря и делая отметки на небольшом блокноте.
  Молодцы девочки, меньшего я от них и не ожидал. Никакого особого волнения, только сосредоточенность на поставленной задаче. Да и чего им волноваться, если с вражескими чунинами и даже джонинами они уже сражались, а предстоящая миссия является курьерской и особой опасности даже для генинов не несет. По крайней мере, на первый взгляд, как может подумать неопытный генин.
  - Рью-сенсей, мы готовы, - звонко объявила Хоши спустя ровно пол часа отведенного времени.
  К этому времени, третья куноичи не только вернулась обратно, но и успела перевести дыхание и оказаться введенной в курс дела. А так же, все трое переоделись по-походному, навесили дополнительные подсумки с сюрикенами и сенбонами, нацепили защитные жилеты и вообще выглядели не сопливыми генинами, только относительно недавно закончившими академию, а вполне опытной командой, готовой выполнить поставленную задачу. Аж гордость берет, что удалось добиться подобного результата. Особенно, если вспомнить уровень не клановых генинов, которых обучали некоторые из моих шапочно знакомых шиноби, примерно через такой же срок. Без слез не взглянешь, что называется.
  - Итак, что вы там нарешали? - поднялся я с земли и подошел к ученицам.
  - Вот, - протянула мне карту Хоши, - выбранный нами маршрут.
  На небольшой карте страны Огны, была прочерчена карандашом линия, сопровождавшая основные транспортные артерии до города заказчика, а затем и до места доставки груза.
  - Интересно, - потер я подбородок, изучая выбор учениц, после чего, поднял взгляда на формального лидера и поинтересовался, - почему весь путь выбран вдоль дорог, а не напрямик, через леса?
  - Насколько я поняла, мы действуем полностью самостоятельно и на помощь при выполнении доставки нам не стоит? - сперва спросила Хоши.
  - Молодец, догадалась, я буду наблюдать и вмешиваться только в тех случаях, когда пойму, что сами вы не справитесь, - кивнул ей, - это ваша миссия, не моя.
  - Тогда, мы будем двигаться по дорогам или вдоль них, чтобы не заблудиться, - уверенно кивнула ученица, - пусть нас и обучали ориентации в академии, но срезать дорогу через большие лесные массивы нам не по зубам - можем заблудиться и выйти совсем не там, где собирались.
  - А вдоль дорог мы сможем ориентироваться по карте, пусть и затратим на дорогу чуть больше времени, - подхватила Асани.
  - Молодцы, вполне разумный план, - похвалил парочку, - с учетом ваших возможностей.
  Прям аж гордость берет, что научил девочек не только как сражаться, но и применять голову по назначению, а не исключительно в нее есть.
  - Раз вы готовы, то выдвигаемся, - скомандовал я подопечным, - за мной.
  И стартовал с места, взяв довольно неспешный темп, как раз для новых генинов, только недавно научившихся манипулировать чакрой для усиления организма. Выбравшись из района, где располагались тренировочные площадки, я одним мощным прыжком оказался на крыше небольшого дома и дальше уже двинулся верхними путями по направлению к нужному нам выходу из Конохи. Девочки уже как несколько месяцев освоили подобный способ передвижения по людной деревне и сейчас уверенно держались чуть позади, не отставая.
  Изредка кивая попадающимся на крышах знакомым, так же спешащим по своим делам, мы добрались до выхода из деревни и проставили печать на свитке миссии, а также я подписался у стражников в журнале за всю команду как наставник. После всех необходимых процедур, можно было покинуть ворота и пробежавшись по тщательно расчищенному поясу без растительности, оказаться под сенью огромных деревьев. Девочки с легкостью последовали за мной по стволу огромного дерева и начали перепрыгивать с ветки на ветку, чья кора уже была отполированы тысячами ног.
  Ну что же, вот и первая миссия С-ранга у моей команды началась. И уверен, будет она куда более опасной, чем было указано в запросе клиента, ведь проклятье первой миссии никто не отменял, к тому же, я и сам к этому в некотором роде приложил руку, когда выбирал из доступных вариантов. Клановая разведка Нара всегда тщательно проверяет полученные из башни Хокаге миссии, после чего сортирует на подтвержденные и сомнительные. Я взял из последних, и заказчик очень даже знаком одной из моих Канпеки Нингё (Идеальная Марионетка). Конечно, имеется не маленький шанс, что он не решится кинуть шиноби столь солидной организации как Коноха, но подвох точно должен быть. Да и девочки получат нужный урок почти с самого начала своей карьеры.
  
  Глава 14.
  
  Минато с осторожностью коснулся подбитого правого глаза, заплывшего напрочь, и устало вздохнул - удар правой у Кушины оказался настолько быстрым и мощным, что отправил в нокаут с одного раза, и он даже ничего не успел сделать. Еще повезло, что взбешенная Узумаки нашла не посередине оживленной улицы, а пришла выяснять отношения на свободный полигон, где он регулярно тренировался самостоятельно, иначе позору было бы не избежать.
  Впрочем, и плохих новостей хватало - отношения с лучшей и единственной подругой основательно испорчены, источник новых знаний по фуиндзюцу почти наверняка обрублен, а это значит, что никаких новых денег, тренировок и техник от полезного знакомого, кроме тех, что уже обещаны. К тому же, Джирая-сенсей так же оказался очень любопытным на новые знания по печатям, сразу став выделять как любимчика среди учеников и даже намекал на личное ученичество. Сойтись с ним удалось удивительно быстро, благо, такой же сирота из приюта, несмотря на кланового учителя. И теперь столь привлекательная возможность повисла на волоске.
  Подозрения, что он потерял не только подругу, но и кого-то большего, Минато старался гнать от себя - уж больно цветущей выглядела Кушина-чан, несмотря на всю свою ярость, да и легкий налет косметики был очень необычным явлением у куноичи, ранее к подобным женским уловкам не прибегавшей вообще. Все это заставляло предполагать худшее.
  Оставалось только радоваться, что Узумаки просто предпочла физическую расправу, а не потребовала назад все копии по фуин, снятые с полученных от нее на время подарков. Что такие существовали, Минато сам упоминал. И сейчас идея положительно ответить на предложение смутно знакомого шиноби поделиться знаниями, выглядела не такой уж удачной. Намиказе отлично понимал, что даже просто так полученные, клановые знания не подлежат последующей продаже и распространению, вот только повысить свои шансы на выживание в самое краткое время никаким иным способом было невозможно. А Минато хорошо понимал, что пока небольшие шепотки по деревне о нарастании напряжения на политической арене великих деревень, может вылиться в новую мировую войну шиноби. И в первую очередь на ней будут умирать такие, как он сам генины-чунины из простых, а не клановая элита, гораздо лучше обученная и оснащенная. Не говоря уж о том, что из выпустившегося класса, три человека уже погибли на миссиях, это в мирное время. А что будет в военное?
  Минато был готов заплатить очень многим, чтобы не оказаться в рядах расходного материала, кинутого воевать, пусть из-за этого и оказались испорчены отношения с Кушиной-чан. Подобный расчет себя уже полностью окупил - если на фоне товарищей по команде, он оказался на голову выше по всем параметрам еще на выпуске, достигнув среднего уровня клановых учеников только собственными мозгами, талантом и усилиями, то на данный момент мог очень многим одноклассникам дать фору и свести в ничью с сильнейшими, независимо от преимущества кеккей генкаев и додзюцу. Устраиваемые Джирайей-сенсеем спарринги - тому прямое доказательство.
  Встряхнувшись и отбросив тяжелые мысли прочь, Минато поднялся с земли и охнул от боли, прострелившей ребра с правой стороны. Судя по всему, Кушина не удовлетворилась столь быстрой расправой и добавила ногами пару раз по его неподвижному телу. Ну, хорошо не сломано, хотя синяки останутся приличные. Стараясь не тревожить "боевые" ранения, блондинистый генин поковылял в госпиталь, про себя радуясь бесплатному лечению всех команд, проходящих обучение у наставника. О возможности исправить ситуацию и вернуть расположение красноволосой принцессы Узумаки, он подумает потом.
  
  ***
  
  Проводив взглядом ковыляющую фигуру блондинистого паренька, Мито удовлетворенно вздохнула и покинула свое наблюдательное место, предусмотрительно скрытое барьером - несмотря на избавление от Лиса и увеличение контроля над чакрой, скрывать ее резервы, пусть и с учетом техники, даже от неопытного генина было делом трудным. Пока что ситуация складывалась полностью в соответствии с ожиданиями бывшей жены первого Хокаге. Куши-чан получила хороший щелчок по гордости и отреагировала на макание лицом в грязь вполне предсказуемо, но главное, получила необходимый жизненный урок и не кинется раздавать знания клана по первой просьбе друзей. Конечно, немалая доля вины лежит и на самой Мито, изрядно размякшей после потери детей и почти всех внуков, отсюда и солидные поблажки малолетней подопечной, но все к лучшему. А знания... Узумаки не являются исключительными монополистами на эту ветвь развития шиноби, лишь лучшими и те же Хьюга обладают некоторыми базовыми знаниями, так что утечка начального уровня учебников и печатей не так страшна, как думает Кушина-чан, пусть эти знания и достались паршивцу Данзо. Действительно важные знания так просто не получить и уж тем более, нельзя вынести из библиотеки, чтобы об этом не думали другие.
  Но жаль, что с этой проблемой нельзя разобраться радикально - тень Хокаге, отбрасываемая на Намиказе заставляет сдерживаться и если верить слухам, один из Саннинов подумывает взять слишком хитрого сопляка в ученики, а не только быть наставником команды. Не стоит портить отношения с Хирузеном и двумя его выкормышами ради одного генина, к тому же, послужившего и ее планам.
  Кивнув себе, Мито развеялась клубами дыма, а создательница каге буншина (теневой клон), все еще находившаяся в доме Узумаки, на мгновение прикрыла глаза, усваивая полученные воспоминания.
  - Кушина действовала, как и ожидалось, - усмехнулась красноволосая красавица, - ей бы еще уметь немного думать, а не действовать на поводу эмоций...
  Впрочем, вывод из произошедшего Мито сделала - подтянуть подопечную до уровня среднего мастера фуин она подтянет, но не выше. И библиотеку следует хорошо проредить, пока у Кушины нет полного доступа. Пусть очень многих действительно важных знаний клана там нет, но и того, что имеется, хватит для действительно талантливого человека взобраться на новый уровень владением искусства фуин. Как Рью-кун, например.
  Очень талантливый мальчик, со своими недостатками, конечно, но молодые шиноби Узумаки всегда славились своей любвеобильностью и в Конохе полно свидетельств их завоеваний и похождений даже в кланах, не говоря уж про простое население, так что Рью тут не выделяется, особенно при отсутствии столь же серьезных конкурентов, в отличие от самого Узушиогакуре. А сейчас, когда удалось ловко перекинуть внимание Куши-чан на него, даже хваленая клановая выносливость может дать сбой. Уж себя в молодости Мито помнила прекрасно. И как Хаширами выползал из спальни после выполнения супружеского долга. Паршивец потому и бегал на сторону, что жену полноценно удовлетворить в постели сил еле хватало. Вот и утверждался походами. Впрочем, все это дела давно минувших дней, которые лучше не вспоминать.
  Сейчас было много других вопросов, требовавших внимания. И один из них она закрыла с лихвой - не только ощутимо щелкнула по носу Хирузена, плетущего паутину интриг вокруг джинчурики, но и одним махом решила несколько проблем. Тем более, ее время пребывания в Конохе приближалось к концу и следовало позаботиться, чтобы последняя красноволосая куноичи в деревне не оказалась под влиянием паршивца Хирузена и его кодлы. Использовать джинчурики для получения большого потомства с клановым кеккей генкаем не получится без опытного мастера фуин, способного сдержать девятихвостого при родах, а таковых в деревне нет и не так скоро появится, несмотря на все таланты Рью. Но и на крайний случай Мито давно подстраховалась - небольшое добавление в печать при разработке, которое заметить практически не реально, и дети Кушины будет иметь разве что большие резервы чакры, и так обеспеченные детям джинчурики, но не полноценное наследие матери. Проверено на собственном опыте, ведь чакру биджу можно использовать очень разным способом. А по мужской линии кровь Узумаки сильно разбавлялась уже во втором поколении, не обладая стабильными чертами, закреплявшимися в потомках, чтобы об этом ни думали другие.
  Иногда Мито жалела, что нельзя протащить свою подопечную домой через мир призыва, несмотря на нипреязнь кошек к биджу, как и не станет контрактором из-за этого же или запечатать в свиток - слишком уж "тяжелый" у нее сосед. Даже свитки призыва не пойдут - с помощью них можно покрыть расстояние, но не пространственных складок и для соответствующих изменений требуется годы исследований и опытов - получить в деревне высвобождение биджу из-за того, что джинчурики не пережила перемещение, никому не хочется. А ведь это махом решило бы кучу проблем не только с Конохой, но и наглецом Сарутоби, изящно отомстив за предательство союза деревень, заключенного еще Хаширамой. Узушиогакуре не помешает свой джинчурики, как показали не такие давние события. Жаль, это не осуществимо.
  Но чем предаваться мечтам, стоит продолжить подготавливать почву - с главой Сенджу она уже успела поговорить, тем более, до дома Токи-чан не так далеко, а вот как связаться с союзом Нара-Акамичи-Яманака так, чтобы об этом не прознали вездесущие соглядатаи Хирузена или Шимуры - вопрос. Хотя... зачем городить сложности? Просто письмо главе клана Нара с пожеланием встречи без лишних ушей, будет вполне достаточным. Потом пусть у этих умников болит голова.
  
  ***
  
  - Знаешь, ты сейчас похож на Акамичи, получившего пропуск на обед к Даймё, - фыркнула Сецура, заглянув в кабинет мужа и осмотрев его довольное лицо, - давай, рассказывай, - приказала главе Нара, присаживаясь на любимый подлокотник кресла для посетителей, - мне интересно, что же заставило тебя отказаться от полуденного сна и взяться за разбор бумажек?
  - М? - подняв довольный взгляд, Шенесу прищурился и протянул жене стопочку исписанной бумаги, до этого момента лежавшую перед ним на столе.
  - Сама прочитай, если любопытно.
  Вопросительно вздернув бровь, но решив, что самой действительно быстрее узнать, чем пытаться выбить из этого ленивца, Сецура взяла бумагу и быстренько пробежалась взглядом по нескольким листам.
  - Это... медицинские отчеты, судя по всему, ход лечения и тому подобная информация, - просмотрев еще парочку и не найдя чего-то другого, куноичи подняла взгляд на довольно лыбящегося мужа, - и что здесь такого особенного?
  - Посмотри пожалуйста последний лист, дорогая, - кивнул глава Нара на стопку.
  - Здесь свидетельство о полном излечении пациента, проходившего реабилитацию и свидетельства бывшего главы госпиталя и нескольких ирьенинов второй степени, включая Рью-куна, - пробормотала Сецура, увидев подпись Хиши Хьюга и других врачей под ним, - и все, собственно... эти отчеты - причина радоваться?
  - Ну, сами по себе, они действительно не имеют особого значения, кроме разве что мастерства лечащего ирьенина, разве что, - оскалился Шенесу и достал еще один лист из ящика стола и протянул жене, - но вот с этим, данная стопочка для нашего клана будет на вес золота!
  Выхватив протянутый документ и пробежав взглядом заголовок, куноичи едва удержалась от удивленного возгласа, прекрасно понимая, что ленивый умник этого и добивался.
  - Соискание на звание ирьенина первой степени, кандидат - Рью Нара, куратор - Хиши Хьюга, - медленно прочитала она.
  - Пройденное и заверенное комиссией из двух ирьенинов второй степени и одного первой, - усмехнулся Нара, - и по этим документам, племянник уже является ирьенином первой степени, пусть и требуется еще парочка исцеленных с соответствующим диагнозом для подтверждения квалификации, но это тоже в процессе.
  - То есть, теперь мы обладаем специалистом высшего уровня, до этого момента, имевшегося только у Сенджу и Хьюга? - неверяще посмотрела на него куноичи.
  - Именно, осталось только зарегистрировать бумаги в башне Хокаге, но с этим пока можно повременить, - довольно откинулся в кресле Шенесу.
  - Да причем тут регистрация, - отмахнулась его жена, - едва только пройдет слух об этом, влияние клана в Конохе ощутимо поднимется, не говоря уж про союз, к нам пойдут все, кого завернули Сенджу и Хьюги!
  - Нет, Сецура, слух об этом не пройдет, - посерьезнел глава Нара, - чем дольше данная информация держится в тайне, тем больше у нас будет преимущества при разглашении, не говоря уж о том, что благодаря Рью, мы сможем поставить в строй два с лишним десятка ветеранов - незаметно для посторонних!
  Последние слова он особо выделил голосом.
  - Я буду молчать, - сосредоточенно кивнула главная куноичи клана, - еще кто-нибудь знает?
  - Только я и Рью, комиссия будет молчать, а больше он никому не рассказывал, - немного расслабился шиноби, - союзникам сообщу сам - когда это будет необходимо.
  Сецура молча кивнула - времена в деревне неспокойные и Нара лишний козырь в рукаве не помешает.
  
  Глава 15.
  
  Старт девочки взяли неплохой, хотя было отлично заметно, что скакать на высоте шестидесяти-семидесяти метров над землей им немного стремно - одно дело бегать по крышам одноэтажных и двухэтажных зданий Конохи и вот так вот. Суридзава даже один раз оступилась и полетела с ветки вниз, банально поддавшись панике и сообразив прилипнуть, но я был на стороже и быстро подхватил подопечную цепями чакры, водрузив обратно. После этого инцидента, юные куноичи освоились и скакали уже увереннее. Тем не менее, такой способ передвижения все равно тратит чакру, чего у генинов явно не так много, как мне хотелось бы, так что каждые три часа я спускал команду на землю и бег продолжался уже вдоль дороги, чисто на мускульных усилиях.
  Очень даже отличная тренировка получилась, даже несмотря на то, что ко времени обеда, девочки еле держались на ногах и были буквально мокрые насквозь от пота.
  - Се-сенсей, обязательно было... ха... так гнать... ха... в первый же день? - простонала Хоши, валяясь на траве небольшой полянки и с трудом стараясь продышаться.
  Рядом в точно таком же состоянии устроились ее напарницы.
  - А вы думали, будет легкая прогулка до заказчика? - усмехнулся я, буквально излучая насмешку. - Давайте, хватит валяться, необходимо обустроить стоянку на время отдыха.
  - Рью-сенсей, меня ноги не держат, - печально сообщила Суридзава, - а на медтехнику чакры больше не осталось.
  Ну да, угнаться за более тренированными соседками ей только так и удалось, благо, я запрещал только усиление тела чакрой, но никак не использования навыков ирьенина.
  - Пять минут, сенсей, - умоляюще посмотрела Асани.
  - Врага вы тоже будете просить подождать пять минут после выматывающего марша? - спросил, вопросительно вскинув бровь.
  Активировав печать языком, я изо рта, без всяких печатей, обдал взвизгнувших девушек слабеньким потоком холодной воды.
  - Сенсей! - практически хором возмущенно воскликнули они, мгновенно оказываясь на ногах.
  - А теперь, когда силы стоять у вас появились, - проигнорировал я генинов, парой жестов взяв под контроль воду и сделав их снова сухими, пусть и порядком растрепанными, - бегом марш ставить ловушки, пока я достаю еду!
  Бурча себе под нос, команда номер семнадцать расползлась по округе, действуя с приличной слаженностью и молча взяв каждая свою зоны ответственности лишь взглядами, без слов. Не зря столько гонял всех троих.
  Я же распечатал четыре пенька для Каварими но дзюцу (Техника замены тела), и использовал их в качестве походной мебели - стулья и стол, как делает большинство шиноби в поле. Ну и не стал жаться на еду, распечатав и ученицам, поскольку знаю, что у них в НЗ запасах только плитки сухого пайка, от которых меня воротит еще с войны. Еще горячая жареная картошечка с котлетой и чаем всяко вкуснее будет. Так что, вернувшиеся генины накинулись на еду как саранча, только за ушами трещало и через пять минут тарелки были вылизаны до блеска, а затем и оперативно вымыты.
  Самому проверять их работу мне было немного лень, так что я отправил заняться этим делом клона, у которого так же было и несколько иное задание.
  - У вас час на отдых, после продолжим в прежнем темпе до темноты, - предупредил подопечных, получив в ответ дружный стон.
  Но девочки не стали терять время зря - достав из запечатывающего спальные мешки и просто бухнувшись на них сверху, они удивительно синхронно вырубились, заставив меня умилиться такой слаженностью. Если продолжат в том же духе - через годик со спокойной совестью отправлю сдавать экзамен на чунина. Но девчата действительно молодцы. С момента выхода прошло около пяти-шести часов, а выбились из сил только сейчас, а ведь я вовсе не делал им поблажек и остановил команду только тогда, когда понял - дальше будут падать замертво от банальной усталости.
  Пришедшие знания от клона заставили меня удовлетворенно кивнуть - ловушки и оповещалки поставлены и замаскированы по всем правилам в наиболее удобных для прохода местах. Пока простые, но месяца через три, как контроль будет получше, начну давать кое-что по фуин, применимое как раз при развертывании стоянки, временной или постоянной. Такие закладки будет трудно обойти и опытным шиноби, а уж ожидать их наличие у недавних генинов станет и вовсе малое количество исключительных параноиков среди шиноби.
  А уж когда Асани немного увеличит резерв чакры и освоит стихию земли хотя бы на базовом уровне... Опыт закапывания в землю у меня имеется обширный и отнюдь не академический, так что девочке пригодится. Да и вообще, для шиноби в жизни полезный навык.
  Самую чуточку подлечив спящих без задних ног генинов, чтобы сил хватило на рывок до вечера, я достал один из свитков по пространственным печатям, что недавно подогнала Мито и погрузился в чтение, одним глазом отслеживая обстановку. Пусть до Конохи совсем недалеко, но лучше быть на чеку.
  
  Ровно через час разбудив стонущих, ворчащих и охающих подопечных, я заставил их сделать небольшую зарядку, перекусить половиной плитки рациона и теперь уже собрать все расставленные ловушки, причем таким образом, чтобы не о оставить после этого следов, лично курируя процесс в тройном экземпляре. Не везде у куноичи получалось это сделать, но я активно подсказывал и делился опытом, в том числе и как правильно ставить механические ловушки и натяжки, чтобы возможный враг их не заметил, а в случае отсутствия срабатывания, удобнее было разряжать и приводить использованное место в первозданный вид. Какой смысл возиться и скрывать собственные следы, если опытный следопыт на раз-два обнаружит бывшую стоянку именно по таким вот отметкам? Спасибо тому ветерану Сенджу, что в академии вбивал в нас столь полезные знания.
  Судя по рассказам учениц, такого сейчас и в помине нет - знаешь, как установить простенькие ловушки? Ну и хватит. После таких рассказов, иногда даже возникают мысли сразу оформить Анко как личную ученицу, не отправляя обучаться в Академию Шиноби на всю программу с первого года - потом просто привести на последний курс исключительно для налаживания общения со сверстниками, как получилось у меня в свое время, и достаточно.
  Все прибрав, мы оставили за собой почти не тронутую полянку, на которой примятая трава через несколько часов восстановит прежний вид и ничего больше не будет напоминать о бывавших здесь людях. Хоши вновь взяла лидерство, двигаясь первой, следом скакали напарницы, а за ними уже следовал я, страхуя просто на всякий случай. Нет, если бы мы находились на условно враждебной территории, то построение было бы совсем другим, но пусть пока девочки учатся.
  На перекрестках ученицы вполне грамотно ориентировались и почти придерживались заданного маршрута, лишь срезав в нескольких местах с моего одобрения, как лучше здесь ориентировавшегося. Впрочем, у меня имелся и свой интерес в участии - посланные на разведку теневые клоны уже преодолели за час с лишним расстояние, в двое большее, чем мы преодолели с утра и нашли несколько подходящих объектов в нужном направлении.
  Разбойники в дневном пути от Конохи? Да легко, особенно тогда, когда средний чунин покроет такое расстояние за сутки, какое обычный человек на повозке преодолеет за неделю. Ну и сенсору обнаружить большое скопление народу среди леса, не блещущего характерными источниками чакры на раз плюнуть. И из чуть меньше десятка банд, а также возможных их жертв в этот день, мне подходила лишь одна, в сторону которой я девочек непринужденно и заворачивал, немного подгоняя, чтобы успеть к самой кульминации зрелища. Естественно, не просто так, а исключительно в воспитательных целях. Некоторые личности любят макать доставшиеся команды с головой в правду жизни в первый же выход, а там как фишка ляжет, я же избрал немного более мягкий подход.
  Через пару часов быстрого передвижения, нам пришлось постепенно отказаться от передвижения верхами - лес, ращенный Сенджу Хаширамой начинал мельчать и постепенно превратился в довольно обычный, куда менее приспособленный для бега шиноби. Особенно, если это генины, не способные реагировать настолько быстро, чтобы увернуться от торчащих веток и сучьев в прыжке. Насадиться на такие раз плюнуть, а ведь может и до смертельных случаев дойти, как показывает практика - сам лечил малолетних дебилов в госпитале именно с подобными ранениями. Так что команда вполне спокойно двигалась вдоль дороги по расчищенной от деревьев полосе. Иногда я позволял ученицам остановиться и перевести дыхание, а иногда подгонял ускорить темп - в зависимости от получасовых докладов клонов, отслеживавших ситуацию. Ну и перед девочками нужно было не спалиться, что мы куда-то должны успеть ровно в определенный отрезок времени.
  Вполне определенный караван должен был встретиться с отслеживаемой мной бандой уже ближе к началу вечера, на расстоянии дневного перехода от ближайшего населенного пункта и даже конных патрульных местного региона из городов, именно на такие вот случаи изредка патрулировавшие основные тракты, не наблюдались поблизости и соответственно, прийти на помощь. Идеальная ситуация. И мы вполне успевали.
  В тот момент, когда из леса к каравану торговцев с ревом и воплями повалили разбойники, мы удивительно "удачно" оказались в зоне слышимости, а уж последующие удары оружий сброда и защитников разнеслись довольно далеко.
  - Сенсей, вы слышите это? - первой среагировала Асани, очевидно, обладая более острым слухом, нежели остальные девушки.
  - Естественно, - кивнул я и вырвался в лидирующую позицию, обогнав троицу и бросая через плечо короткий приказ, - за мной.
  Я свернул в лес и немного замедлил темп, чтобы генины не переломали себе ноги в начавшем ухудшаться освещении. К этому времени и остальные услышали отзвуки битвы.
  - Рью-сенсей, что это? - спросила Хоши, стараясь не сбить дыхание.
  - Судя по всему, разбойники нашли добычу, - показательно пожал я плечами.
  - Мы должны помочь, - вскинулась Суридзава и намеревалась рвануть вперед, но я перехватил ее за шкирку, все так же продолжая двигаться к месту битвы по дуге.
  - Куда?! Я разве отдавал приказ?! - одернул ее, самую малость подкрепив слова КИ.
  К счастью, остальные члены команды вели себя дисциплинированно и в схватку не рвались.
  - До тех пор, пока вы обучаетесь, только я имею право командовать, что делать команде! - остановившись, я встряхнул сжавшуюся девчонку. - Это понятно?
  - Д-да, - тоненьким голоском пискнула эта дурочка и я поставил ученицу на землю.
  - Отлично, тогда осторожно подбираемся и смотрим, что происходит, - скомандовал я.
  К счастью, уроки скрытного передвижения в академии давали на вполне приличном уровне, да и я потом добавлял, так что подобраться на прямую видимость к отбивающемуся от бандитов каравану оказалось довольно просто. Тем более, в стычке участвовали только простые люди с обеих сторон. Выглянув из под кустов и оценив в пару мгновений обстановку, а так же убедившись в том, что тройка юных куноичи тоже все внимательно рассмотрела, я подался назад, .
  - Понятно, следуем дальше, здесь нам делать нечего, - тихо осветил ситуацию скорее для учениц, в подобной ситуации я бы просто показал несколько знаков руками, но команду основному Конохскому языку жестов я научить еще не успел.
  К счастью, в этот раз никто самовольничать не стал, несмотря на то, что Суридзава готова была взорваться негодованием, да и мои девочки имели явно недовольные моськи.
  - За мной, - не дал я и рта раскрыть ученицам, - вопросы и разговоры позже.
  Обогнув сражение через лес по дуге, я отвел генинов достаточно далеко, чтобы ситуация сама разрешилась к этому времени, после подобрав довольно удобное место для стоянки и последующего ночлега. Повернувшись к буквально распираемым эмоциями подопечным, я вздохнул и распечатав уже хорошо послужившие мебелью деревяшки, кивнул присаживаться на них.
  - Ну что ж, я вас слушаю.
  
  Глава 16.
  
  - Почему мы не помогли им, сенсей!? - первой очень эмоционально воскликнула Суридзава, явно воспринимая произошедшее слишком лично. - С вашей силой раскидать тех бандитов не составило бы труда!
  Хмм, что ее слишком это задело... Ах да, у нее же родители из торговой семьи, так что кто-нибудь из родственников наверняка водил караваны или водит до сих пор.
  - Я отвечу тебе, но сперва, скажите, кто мы? - спросил я в ответ, вовсе не желая увильнуть, а скорее, подготовить почву и подвести учениц к желаемому мной выводу.
  Это несколько сбило с толку самую слабую мою ученицу, позволить заговорить другим.
  - Эм, шиноби? - немного неуверенно ответила Асани.
  Лидер же троицы пока предпочла помалкивать, явно активно шевеля мозгами и понимая, что текущая ситуация - один из моих уроков и как бы не самый важный, если судить по серьезности. Ее напарницы пока до подобной мысли не дошли.
  - Отлично, а кто такие шиноби? - терпеливо продолжил задавать наводящие вопросы.
  Суридзава и Асани недоуменно переглянулись, явно не понимая, куда я веду.
  - Шиноби - это наемники, - с просветлевшей моськой, уверенно заявила Хиши.
  - Молодец, Хоши, - довольно кивнул я ученице, - а чем занимаются наемники?
  - Продают свои услуги нанимателю! - чуть не начала подпрыгивать на месте куноичи, явно от радости, что смогла отгадать загадку первой, случившееся с каравоном было отодвинуто на задний план.
  - Именно, - наставительно поднял я указательный палец вверх.
  До остальных генинов явно начал доходить смысл моего не озвученного ответа на первый вопрос.
  - То есть, мы бросили людей в беде, хотя могли помочь, только потому, что нам не заплатили? - неверяще уставилась на меня ирьенин команды.
  Да-да, тяжело расставаться с розовыми очками, что Коноха навешивает на своих шиноби еще при завлекании в академию, но лучше уж сейчас, чем тогда, когда это будет стоить вам жизни.
  - Ты попала в самую точку, - кивнул Суридзаве, - именно потому, что нам никто за это не заплатил и не заплатит.
  - Но там гибнут люди, - робко подала голос Асани.
  - Пусть, это их личные дела, которые нас не касаются, - жестко ответил ей, но добавив немного помягче, - к тому же, бросать на бандитов зеленых генинов - полный идиотизм с моей стороны, поскольку, после первого же убийства вы можете замереть и тогда вас зарежет простой крестьянин.
  - Но мы же уже сражались против врагов, - возмутилась Хоши, - и против вражеских генинов и даже чунинов.
  - В контролируемой обстановке, не убивая и не получая настоящие раны, когда во всю хлещет кровища, - резонно возразил я.
  А по-другому, я и не рисковал выпускать их сражаться. Но Хоши, засранка, проболталась. И под моим нахмуренным взглядом, она свой прокол осознала, бросив настороженный взгляд на третьего члена команды, не получающего от меня дополнительного обучения.
  - Но-но это не правильно! - воскликнула Суридзава, явно пока не осознав сказанного.
  - Это истина и ничего с этим не сделаешь, - пожал я плечами, - в этой жизни все люди работаю и получают за свою работу деньги и шиноби в данном вопросе ничем не отличаются от самого последнего крестьянина, другое дело, что наша работа является опасной сама по себе, потому и оплачивается не в пример лучше крестьянского труда. Рисковать же своей жизнью бесплатно... Многие зеленые генины так и погибают, поскольку влезли в ситуацию, в которую не стоило влезать.
  - Именно поэтому мы и обошли сражение, лишь проведя разведку для прояснения ситуации? - серьезно уточнила Хоши, поглядывая на напарниц.
  - Да, верно, к тому же, это была главная из причин, но не единственна, - закинул я наживку.
  - А остальные? - не подвела меня Асани.
  - Конкуренция, - просто ответил я и не дожидаясь дополнительных вопросов, ответил более развернуто, - как вы могли наблюдать, караван торговцев имел в охране не команду шиноби, а два десятка обычных людей с оружием.
  Почти наверняка, обошлись они дешевле, чем генины с наставником вроде нас. С учетом, что большинство торговцев предпочитают нанимать охрану именно по миссиям С ранга в Конохе, эти решили сэкономить и воспользоваться даже не свободными пользователями чакры, коих тоже хватает на рынке, а привлечь команду обычных наемников в попытке сэкономить на безопасности несколько тысяч рё. То есть, в сложившейся ситуации виноваты сами пострадавшие и помогать таким жадным идиотам... Лучше пусть остальные торговцы, что пройдут по этой дороге, увидят последствия такого решения и будут думать головой, а не кошельком.
  Завершив свой небольшой монолог, я довольно кивнул, видя, что девочки начали шевелить извилинами. Пусть это циничная точка зрения, но когда на кону собственная жизнь, играть в героев нельзя. Как говорится, не мы такие, а жизнь такая.
  - Но Рью-сенсей, как-то это..., - замялась Суридзава, явно не получавшая от жизни достаточно тумаков, чтобы вот так понять меня, в отличие от напарниц.
  - ...полностью логично и приемлемо для нормального шиноби, - голосом, не приемлющим возражений, закончил я за нее. - Знаете, какая самая распространенная причина смерти только начавших выполнять более сложные задания генинов, вроде вас?
  - Какие?
  - Влезание в дела, которые их не касаются и просто выше планки сил, - припечатал я и сделал небольшой намек, - и только на втором месте идет увеличение сложности миссии из-за неучтенных факторов или преднамеренного занижения заявленной сложности и утаивание ключевой информации заказчиком.
  - Заказчики врут? - удивилась данному факту Хоши.
  - Сплошь и рядом - миссии ранга С и Б различаются по оплате чуть ли не в десятки раз и не числых на руку людей, желающих заплатить меньше имеется огромное количество, - просветил ее, делясь бесценным опытом, - именно по этой причине генины всегда выполняют задания в сопровождении наставника, что сможет их вытащить из опасной ситуации или вовремя распознать обман и прекратить выполнение задания в связи с раскрывшейся ложью и увеличенными рисками, которые оплачиваются куда дороже.
  - Сенсей, а если бы бандиты атаковали караван, защищаемый шиноби Конохи? - задала вопрос Асани.
  - Естественно, помогли бы, ведь это свои, - сразу ответил ей, - естественно, осмотрительно, и чтобы не попасть под дружественный огонь.
  - А в каких еще ситуациях мы можем помочь? - заинтересовалась Хоши.
  - Например, если вот такие бандиты напали на деревню - во-первых, это потенциальные постоянные клиенты, в случае необходимости, отправляющие гонца в Коноху, во-вторых - Коноху частично спонсирует Дайме страны огня, очень негативно относящийся к разорению поселений на своей земле, - перечислил я, - но в любом случае, решение всегда принимает командир команды, способный принимать решения именно в таких вот ситуациях.
  - Рью-сенсей, а откуда вы все это знаете, ведь у вас работа в основном в деревне, кроме участия в прошлой войне? - вполне закономерно спросила Асани.
  - Клановое обучение, - улыбнулся я сквозь маску, - раньше часть этого преподавали в Академии Шиноби при покровительстве заведения Сенджу, но Хокаге их турнул, и мы имеем что имеем.
  Немного политически правильной накачки ученицам не помешает, чтобы прониклись, так сказать, "политикой партии". Пока эту мелось рановато погружать в омут политики, но закладки на будущее расставить можно уже сейчас, чтобы мозги немного шевелились и выросли не просто тупые боевики, готовые грудью за Хирузена и отечество, как большинство выпускаемых личинок шиноби, а немного шарящие в теме личности, здраво воспринимающие политический климат Конохи.
  - И еще одно, запомните раз и навсегда - при любом раскладе вы должны выполнять команды командира без рассусоливай и возражений, особенно в боевой обстановке, - счел нужным заострить внимание учениц на этом, - скажем, при встрече с многочисленным врагом я приказал вам отступать, пока их задержу - вы тут же должны отступить и дальше действовать по обстановке, например, возвращаться в деревню или к ближайшим дружественным силам, но не оставаться и пытаться помочь.
  - Сенсей, это же..., - вскинулись ученицы, но я вскинул ладонь, останавливая их.
  Раньше я не поднимал этих вопросов, довольствуясь основами тактики и стратегии командной работы, сейчас же пора немножко девочек приспустить на землю.
  - Вполне здравый поступок, ведь старший по званию сможет оценить ситуацию намного быстрее генинов, выработать стратегию и приступить к ее исполнению, собственно, способность принимать верные решения в любой ситуации и отличает любого чунина от даже намного сильнее его генина. К тому же, у меня главная задача - именно ваша защита и обучение, а не выполнение задания и если для этого надо удалить вас с поля боя, то я это сделаю.
  Прервавшись на несколько мгновений, чтобы команда смогла это переварить и уложить в головах, я продолжил:
  - И не стоит забывать, что вы почти никогда не встретите исключительно шиноби в ранге генина среди противников, а значит и помочь ничем не сможете.
  - То есть, нам в любом случае придется отступать при встрече с враждебно настроенными противниками, использующими чакру? - задумчиво уточнила Хоши.
  Про то, что это прерогатива не только исключительно шиноби - я уже им рассказывал.
  - Да, верно, этим вы облегчите задачу и мне, - кивнул ей и пояснил на вопросительные взгляды троицы, - не нужно будет разрывать внимание и прикрывать вас, а также появится возможность лупить площадными техниками, чего при наличии поблизости слабых союзников, делать категорически нельзя - у вас пока нет нужных рефлексов поддержки мощного ниндзюцу специалиста.
  Изрядно загруженные новой информацией, девочки переглянулись, наверняка уже подзабыв начальную тему разговора. Что и требовалось.
  - А если враги вдруг окажутся слишком сильны? - закономерно вопросила Суридзава, после непродолжительного молчания.
  - Тогда тем более не стоит мешать командиру, - улыбнулся я, добавив, - запомните накрепко - любой человек, добившийся звания джонина или хотя бы токубецу- джонина, как в моем случае, имеет в запасе козыри, способные смертельно удивить даже более сильного противника или просто позволить выжить в результате такой встречи. У клановых бойцов таких сюрпризов по определению больше.
  - А какие у вас имеются козыри, Рью-сенсей? - подались вперед маленькие куноичи, пожирая меня взглядами.
  Ну да, кому что, а генинам крутые дзюцу.
  - Хмм, например, как отличный ирьенин, я могу снять со своего тела заложенные природой ограничения и заставив работать на пределе, что позволит мне не только некоторое время противостоять более сильным врагам на одном уровне, но и просто удрать от них, благодаря преимуществе в скорости, - улыбаясь, выдал я самый нейтральный вариант, - или хидзюцу Нара могут послужить таким же неожиданным козырем, особенно, когда противник этого не ожидает.
  - Значит, вот это все - простая маскировка? - вопросительно обвела мою фигуру пальчиком Асани, явно имея ввиду одежду.
  - Отчасти, еще это защитное фуин обмундирование, способное облегчить жизнь любому шиноби - фильтрация летучих газов и глушение световых вспышек, маскировка чакры, защита от слабых техник и тому подобные приятности, - не стал шифроваться я, тем более, это способен понять любой, обладающий мозгами человек, стоит лишь немного подумать.
  Жилеты джонинов являются не просто статусной вещью и простой броней, но и проходят обработку у соответствующих знатоков соответствующих печатей - Узумаки пару таких обучили за очень большие деньги. Ни на что другое они не способны, как и делать модификации известных печатей, но зато Коноха обладает вполне неплохим снаряжением, чем другие деревни похвастать не могут.
  - Сенсей...
  - Да-да, вам кое-что тоже сделаю потом, - вздохнул я, смотря в сияющие глаза троицы, - а сейчас марш обустраивать стоянку, пока окончательно не стемнело.
  Утвердительно пискнув и явно дав разгуляться воображению на эту тему, ученицы с энтузиазмом принялись за дело.
  Ну что же, все прошло очень даже неплохо и с Суридзавой в том числе, хотя определенные сомнения у меня имелись на ее счет. Любимый психологический приемчик Мито в очередной раз показал свою состоятельность.
  
  Глава 17.
  
  Ночь прошла без эксцессов. Генинов я поднял с первыми лучами солнца и после небольшого практического урока по ловушкам и как их улучшить, а также легкого завтрака, команда двинулась в путь. В этот раз я куноичи не гнал до полного изнеможения, а старался давать равномерную, не слишком выматывающую нагрузку. Причины столь "мягкого" отношения были очевидны даже подопечным - мы приближались к расположения заказчика, указанного на вручённом мне свитке. И выжимать из девочек все соки и потом демонстрировать по прибытии три полутрупа, шатающихся от усталости, мне не хотелось. Целесообразность, марка шиноби Конохи и все такое. Если еще и сроки горят - не указанные, как и конечное назначение - то подчиненные мне нужны на пике формы. В конце концов, это их миссия и выполнять ее будут именно они, а я возьму на себя страховку и небольшие подсказки в процессе. Даже если завалят все, что можно и нельзя, особого урона от этого не будет. Кроме ценного опыта для команды, у меня будет возможность оценить, что именно я упустил в их развитии и скорректировать обучение.
  Именно поэтому, в тени каждой куноичи сейчас сидит Клон Тени, способный не только мгновенно выдернуть генина из-под удара, но и постоянно отслеживать возникновение опасности для охраняемой даже в случае моего отсутствия рядом. Чакры у каждого чуть меньше нижнего потолка стандартного джонина, но с учетом неожиданности, хватит для большинства противников, что сперва решат навредить генинам, а не их наставнику. Оценивать приоритеты опасности целей умеют все шиноби, пережившие младые годы.
  Заказчик же наш вел дела в городе Аорату - не самый населенный в Хо но Куни, но благодаря одной из моих идеальных марионеток, я неплохо представлял себе не только сам населенный пункт, а по другому его назвать сложно, но и ближайшие окрестности, а так же место работы "уважаемого" дельца Икки Ясари, указанное в параметрах миссии как место приема груза. Пустое место в графе места доставки заполняется в момент получения - вполне стандартное условия для большинства торгашей, за которое начисляются дополнительные проценты от стандартной ставки. В данном случае, данный пункт вместе с личностью заказчика сразу заставлял заподозрить неладное. Тем более, принадлежность этого торговца к теневому бизнесу, заставляла сомневаться в законности груза.
  По мере приближения к городу, нам все чаще попадались деревеньки с возделанными полями, на которых трудились крестьяне, потому, приходилось выбираться на дорогу, чтобы не топтать посевы и бежать уже по ней, огибая попадающихся путников, в большинстве своем, пеших. Пусть, обычные люди и знали о существовании шиноби, но на уровне баек и присказок, так что нас неизменно сопровождали любопытные взгляды, здорово смущая подопечных, не привыкших к столь пристальному вниманию. Для жителей Конохи прыгающие по крышам или проскальзывающие мимо тени слишком привычны, чтобы обращать на это внимание.
  Примерно через пару часов неспешного бега, вдалеке показался край города, представленный неказистыми одноэтажками и огородами местных жителей. И такая скорость передвижения - очень даже неплохой результат для недавних учениц академии. Конечно, я бы добрался сюда за пару часов на своей максимальной скорости, а обычный человек примерно за неделю, но девочкам есть куда расти.
  Никаких стен и ворот у Аорату просто не имелось - это вам не деревня чакропользователей, которые за пару дней могут поднять из земли монументальные защитные сооружения на любой площади, лишь бы чакры хватало. Здесь на это потребуется работа сотен и тысяч рабочих, занятых годами. Не такая прстая задача для захолустья в глубине страны, чье население не превышает сорока тысяч жителей.
  Так как подопечные еще ни разу не покидали стен Конохи, я перешел на шаг и позволил им вдосталь повертеть головами, глазея по сторонам. Вот только любопытство быстро угасло, сменившись выражениями разочарования - первый увиденный город оказался меньше, блеклее и грязнее дома, не имея никаких достопримечательностей, кроме городской ратуши и дома мэра, оказавшихся в три этажа, в отличие от остальных строений вокруг, где даже двухэтажные дома в центре города были редкостью и показателем богатства. Улицы выложены булыжниками, а не каменными плитами, большая часть домов деревянная и не первой новости, с облупившейся краской или штукатуркой, мусор на улице, который если и убирают, то редко. Нищие, которых в Конохе вообще нет, беспризорники или просто дети из бедных семей, одетые в откровенные тряпки. Перечислять можно долго. Это вам не Отафуку-гай со своими знаменитыми борделями и казино, где на каждом углу стража, а улицы все вылизаны и нарядны. Еще хорошо, что канализация была и в таком занюханном городишке, позволяя дышать носом, в отличие от деревень, где коровьи лепешки лежали прямо на дороге, и никто их убирать не собирался в принципе.
  - Разочарованы? - не удержался я, улыбаясь сквозь ткань маски.
  - Коноха в сто раз лучше, - недовольно сморщила носик Суридзава.
  - Город намного беднее и меньше, - заметила Асани, вертя головой по сторонам.
  - Потому что шиноби генерируют огромный денежный поток, часть которого перепадает и местным жителям, делая Конохагакуре но Сато очень богатым городом, - пожал я плечами, - в отличие от того же Отафуки, знаменитого своими развлечениями, этому городу нечем привлечь дополнительные финансовые потоки, так что участь заштатного городка вполне заслужена.
  Ну и преступность здесь несколько вольготнее себя чувствует, как раз из-за этого - сильного гарнизона, способного действительно успешно бороться с преступниками, а не только их гонять, Аорату не имеет. Но генинам об этом я говорить не стал, сами потом узнают.
  Решив, что подопечные достаточно утолили любопытство, я ускорил шаг и через минут пятнадцать, мы пересекли часть города и вышли неподалеку от главной городской площади, одновременно служившей и рынком. Наша цель была на соседней улице, где рядом со складом располагался и офис скользкого торгаша.
  Остановившись в относительно безлюдном месте улицы, чтобы уменьшить количество любопытных взглядов, я активировал небольшую печать, не позволявшую воздуху пропускать колебания дальше полутора метров, я развернулся к команде.
  - Значит так, сейчас мы идем встречать заказчика и ваша задача - внимательно слушать и следить за ним, а также окружающим пространством, - выдал я задачу генинам, - потом я устрою опрос, кто что необычного, странного или просто показавшегося вам важным, заметил. Понятно?
  - Да сенсей! - закивали куноичи.
  - Сенсей, а вы ожидаете что-нибудь необычное или важное, - после небольшой паузы спросила Хоши, явно выделив последние слова.
  - Еще можно добавить - подозрительное, интуиция и сообразительность в нашей профессии тоже очень полезные качества, - улыбнулся я ей, но прямо не ответил, - за мной!
  Три источника чакры в одном месте и еще один подальше, ощущаемые мной, явно намекали, что на легкую прогулку рассчитывать не стоит. Впрочем, неизвестные до джонинов не дотягивали, так что совершать лишние телодвижения я посчитал не нужным, спокойно направляясь к знакомому двухэтажному дому с красной крышей.
  После пары ударов в дверь, мне открыл один из источников чакры в доме, оказавшийся молодым темноволосым парнем, одетым как типичный шиноби - жакет, облегающие штаны, многочисленные кармашки, подсумки и тому подобные принадлежности опытного бойца, разве что на нем не имелось хитай-те, указывающей принадлежность к деревне, пусть и бывшей. Один из представителей шиноби, что не присоединились к деревням во время их образования, а предпочли и дальше продолжать действовать как наемники. Со временем, таких становится все меньше в связи с обычными причинами, а их нишу занимают нукенины.
  - Миссия, - поднял я руку с заранее подготовленным свитком, позволив напряженному шиноби прочитать написанные на развернутой бумаге иероглифы.
  Быстро пробежав глазами по тексту, но не забывая отслеживать меня краем глаза, он кивнул и немного расслабился, после чего так же молча развернулся и сделав знак следовать за ним, повел нас вглубь дома. Естественно, спину подставлял парень не проста так - у входа караулил его напарник и в случае чего, мгновенно пришел бы на помощь. Грамотно действуют ребята, ученицы дополнительное наблюдение не обнаружили, да и я определил только по наличию чакры на потолке, изрядно приглушенной, надо признаться. Сенсор похуже мог бы и не заметить. Судя по всему, какая-то камуфляжная техника, скрывающая своего пользователя почти полностью при полной неподвижности. После того, как мы последовали вглубь дома, мне все же удалось засечь очень смутно видимые контуры передвигавшегося по потолку пользователя чакры. И то, только потому, что знал куда смотреть.
  Провожатый привел нас в просторный кабинет на втором этаже, где за рабочим столом солидных размеров, заваленный кучей исписанных бумажных листов и свитков, судя по всему, отчетов, сидел в кожаном кресле средних лет мужик. Невысокий, с начавшей лысеть головой черных, коротко стриженных волос, много одутловатым лицом явно от излишнего знакомства с алкоголем, но картошкой, небольшие глазки под тяжелыми надбровными дугами, солидно брюшко, в общем, товарищ производил не самое лучшее впечатление. А бегающий взгляд его только усиливал. В углу комнаты находился последний источник чакры, пожалуй, самый сильный из троицы, оказавшийся солидного вида теткой с даже на вид тяжеленым посохом, явно полностью отлитым из металла. И когда я говорю солидной, я имею ввиду, что эта тетя, так же без опознавательных знаков, была на пол головы выше меня и на толщину ладони шире в плечах. Монументального вида фигура так же обладала не менее монументальным на вид бюстом, туго утянутым жилетом и способным дать фору не только любой из моих любовниц, но самой Тсунаде и взятой в плен темнокожей ирьенину из Кумо, как обладателей самых больших достоинств в Конохе. Только, если там они крепились к довольно изящным фигурам, то здесь зрелище прямо било по мозгам, если вы обладатель соответствующих вкусов. Немного грубоватое, но вполне симпатичное лицо со светло-серыми глазами, пусть и с несколькими шрамами, только добавляло притягательности куноичи.
  - Босс, команда из Конохи по вашему заказу прибыла, - доложил неожиданно звонким голосом наш провожатый и заставив меня очнуться, подобрать слюни и сделать заметочку, что этот торгаш явно непросто так поставил такую охранницу именно в кабинете - отвлечение внимания гарантировано.
  Порадовавшись, что за маской и очками никто не мог разглядеть не только выражение лица, но и куда смотрю, хотя куноичи пожирающий взгляд явно почувствовала, я сосредоточился на заказчике.
  - Команда номер семнадцать готова к выполнению задачи, Ясари-сан, - спокойно доложил ему, кладя свиток с заданием на стол, - прошу указать место прибытия и предоставить груз.
  - О, вы прибыли удивительно быстро, - встал из кресла и растянул губы в улыбке хозяин кабинета, протягивая мне руку, которую пришлось пожать, - как к вам обращаться, мой друг?
  - Просто Рью, - безразлично ответил ему, решив не светить принадлежностью к клану, чтобы не насторожить.
  Помню, как он так же ручкался и обнимался с моей Канпеки Нингё (Идеальная марионетка) Хироши, а потом их отряд был вынужден столкнуться с засадой нукенинов, что наняли конкуренты для получения охраняемого груза. Вот только, при получении задания и речи не шло о возможном нападении шиноби, потому и оплата была соответствующая. Их всех там не положили исключительно благодаря предупреждению Хироши, но даже так, выпилили две трети группы и чуть не прибили мою марионетку. Оставшаяся часть, еле залатанная и не в форме, даже ничего предъявить торгашу не смогла, молча забрав деньги, поскольку охрана была свежа и полна сил, в отличие от них. Но слухи про этого жулика в своей среде пустили, потому он, наверное, и обратился к силам деревни.
  
  Глава 18.
  
  - Очень приятно, Рью-доно, - продолжил трясти руку торгаш.
  А вежливые поклоны что, отменили? Почти силой освободив руку, я просто молчаливо продолжил смотреть на него.
  - Да, так вот, ваш конечный пункт - город Такихо почти на границе со страной волн, сейчас я впишу адрес, - не растерялся пузан, щуря глаза в улыбке и беря свиток, при этом его взгляд то и дело съезжал с меня на молча стоявших за мной генинов, - не думаю, что для команды из самой Конохи будет проблемой доставить груз в целости и сохранности как можно быстрее даже на такое расстояние.
  - Примерно три-четыре дня, если мы выступим сегодня, - подтвердил его предположение, изрядно завысив сроки на всякий случай.
  И еле удерживаясь от того, чтобы нахмурить брови - уж больно его взгляд становился масляным, когда падал на подтянутые и начавшие округляться в нужных местах фигуры моих куноичи. Мужик явно любитель молоденьких.
  - Отлично, просто отлично, - еще шире расплылся в улыбке Икки, - надеюсь, у вас не будет проблем с перемещением довольно объемного контейнера?
  - Я владею искусством запечатывания на должном уровне, чтобы размер не стал препятствием, Ясари-сан, - сообщил нанимателю, - размер не имеет значения.
  - В таком случае, не буду вас задерживать, Рью-доно, - кивнул он, протягивая мне свиток, где уже был вписан адрес доставки, а так же указано контактное лицо для подтверждения получения, - Сатоми-чан проводит вас грузу.
  - Возможные угрозы грузу? - решил уточнить у Икки насчет опасности, внимательно читая и запоминая накарябанные на бумаги иероглифы.
  - Да какие угрозы, обычная доставка, ради срочности которой пришлось нанимать шиноби, - почти натурально отмахнулся торговец.
  Если бы не обращал внимание, мог и не заметить, как чуть дрогнул голос мужика и чуть вильнувший взгляд. Врать даже шиноби в лицо он явно умел и применял, практически идеально владея собой. И пульс не участился у гада. Про таких говорят - врет как дышит.
  Кивнув, я повернулся к упомянутой куноичи, убирая свиток в карман.
  - Прошу за мной, - только того и ждала охранница, с легкостью оторвав свой посох от пола и направившись к двери.
  А голос у нее оказался неожиданно низким, но приятным на слух. Я тут же представил варианты, как он будет звучать в постели, но усилием воли прервал возникшие мысли и старался не сильно пялиться на крутую задницу, провожатой перед собой, обтянутую тканью штанов в облипочку и почти не оставлявшую пространства для воображения.
  Мимолетно пожалел, что перед миссией не скинул пар с женой или какой-нибудь из любовниц - гормоны бушевали в крови, немного меньшая сосредотачиваться на деле при таких отвлекающих факторах. Но я этим чувством наслаждался, ведь смутно помнил, как оно бывает, когда можно только любоваться, а вот желание на нуле. Слава всем богам, я здоров, бодр и готов заваливать в кровать красавиц в любое время дня и ночи почти без перерыва, если бы еще не огромное количество неотложных дел...
  Сатоми привела нас в просторное помещение, заставленное довольно приличным количеством деревянных ящиков - в складское строение можно было проникнуть прямо из дома, не выходя на улицу - и подвела к одному из них, довольно большого размера, превышающего мой рост и примерно такого же размера шириной, заколоченного наглухо и опечатанного воском на стыках. В общем, так просто без следов его не раскрыть даже шиноби, что и было целью, я так понимаю.
  - Ваш груз, Нара-сан, - слегка поклонилась куноичи, демонстрируя свою осведомленность о моей личности.
  Ну, этого следовало ожидать - если торгаш не особо разбирается в делах шиноби и не мог меня узнать, то свободный наемник должен выучить содержимое книги Бинго любой Великой Деревни как отче наш, если желает делать успешную карьеру, а не сдохнуть, нарвавшись на крутого нукенина или элиту. Общая книга Бинго как раз для таких вот шиноби и существует, как и пункты приема наград, раскинувшие свою сеть по всем странам. С их помощью, нукенины спокойно могут получить за доставленную голову вознаграждение за небольшим процентом, естественно, даже если он отступник именно из деревни, которая и назначила награду.
  Вот только чего куноичи хотела добиться демонстрированием своего знания моей личности? Так ничего и не надумав, я достал фуин свиток, предназначенный как раз для подобных габаритных грузов и раскатав, положил одну руку на ящик, а вторую на печать, подал чакру. С легким хлопком и небольшими облачками, груз изчез, а я скатал свиток и убрал в подсумок. Пусть этот вариант требует большего контроля чакры и сложности наносимой фуин, но такой вот способ намного удобнее в использовании, чем стандартные варианты с помещением запечатываемого на саму печать.
  Сопровождавшая нас куноичи уже отперла дверь склада и можно было выйти на улицу не возвращаясь через дом.
  - Будьте осторожны, - обведя взглядом моих генинов, напоследок предупредила она, закрывая дверь и не дожидаясь моей реакции.
  О, она еще и характером явно не курва, раз предупредила - это многого стоит, особенно, если подлянку сделал ее наниматель. Хоть хватай в охапку и тащи в Коноху еще одной любовницей. Хотя, чего я сожалею - у меня есть Хироши, вот он пусть и окучивает эту красотку в свою команду, а там и маневр для простора будет больше - все канпеки нингё (идеальные марионетки) у меня далеко не уроды, а личную жизнь постоянно действующих клонов устраивать надо.
  - Сенсей? - повернулась ко мне Хоши.
  - Итак, ваши наблюдения? - спросил я команду, делая знак следовать за мной.
  - Этот торговец был слишком дружелюбен, - буркнула Хоши, поспешив меня нагнать и пристроиться с правой стороны, а ее напарницы оказались с другой, - и мне не понравилось, как он пожирал нас взглядом.
  - Когда так приветливы без причины, то явно хотят что-то скрыть или обдурить, - неожиданно добавила Суридзава.
  - Верно, - согласился с ней и добавил, - а к взглядам придется привыкать - чем старше вы будете становиться, тем больше будете привлекать в том числе и такие взгляды, ведь по меркам простых людей, у нас великолепные внешние данные.
  Тут мне пришлось немного отвлечься, так как сверливший нас взглядом шиноби, что начал проявлять к команде повышенное внимание сразу после покидания склада, сорвался с места и куда-то побежал.
  - Эм, - замялась Асани и я повернулся к ней, подбадривающе кивнув, - на улице за нами начали наблюдать, а сейчас это ощущение взгляда пропало.
  - Молодец, - потрепал я ее по голове, - за нами действительно следил какой-то шиноби, сейчас наблюдение снявший.
  Генины озабоченно переглянулись.
  - А еще, Икки соврал, когда я спрашивал его про возможные неприятности, - оповестил учениц.
  - Значит, у нас будет не простая курьерская миссия, а погони, засады, битвы и приключения?! - оживленно воскликнула Хоши, явно озвучивая мысли напарниц, тоже заблестевших глазами и заставив меня впечатать ладонь в лицо, тяжело вздохнув.
  - Да, Хоши-чан, именно засады и битвы, а ранг явно повышается на порядок как минимум, - ответил ей, постаравшись голосом передать мое отношение к подобному энтузиазму.
  Стал бы я иначе брать подобную миссию, будь дело иначе. Но с этим энтузиазмом нужно что-то делать - девочи могут натворить глупостей, если так продолжится дальше.
  - Ей! - почти подпрыгнула на месте куноичи, явно пропустив мой посыл мимо ушей.
  Насторожилась только Асани и начала дергать за рукав соседку, бросая на исходящего энтузиазмом лидера по другую сторону от меня предупреждающие взгляды. С соответствующим результатом, вернее, его отсутствием. Решив, что пришло время использовать крайние меры, поднял руку и пустил кулак на темноволосую головку.
  - Ай!
  - Хоши-чан, сосредоточься, - пожурил ученицу, - за нами наблюдал шиноби примерно на уровне чунина и едва ли он будет один.
  - Хай, сенсей, - потерла место удара генин, переключаясь на рабочий лад.
  - Учитывая охрану Ясари, нам можно ждать не больше трех-четырех пользователей чакры, иначе, они бы давно напали на склад и изъяли необходимое силой, - принялся размышлять вслух я, преимущественно, для подопечных, пусть опыта набираются, - благодаря моему плащу, я тоже ощущаюсь как довольно сильный чунин, но не больше, как что шанс справиться у неприятеля с нашей командой значительно выше, чем со слаженной тройкой чунинов. Иначе, наблюдение просто нет смысла ставить. Ну и на расстоянии меня не так просто опознать, как вблизи.
  В пользу моих предположений играл и тот факт, что будь груз действительно ценным, как в случае с Хироши, то пузан нанял бы намного более внушительную как охрану, так и курьеров.
  - Рью-сенсей, а где будет нападение, как вы считаете? - серьезно спросила Асани.
  - Скорее всего, за городской чертой, но не настолько далеко, чтобы мы успели потеряться, - задумчиво почесав подбородок, ответил я.
  И краем сознания отмечая, что вражеский наблюдатель выбрался за пределы моей чувствительности, косвенно подтверждая высказанную версию.
  - Ладно, девочки, ускоримся, но сперва, - я достал свиток с грузом, поместил его в защитный футляр и отдал Хоши, - как командир, отвечаешь за сохранность.
  Сосредоточенно кивнув, ученица приняла футляр и убрала его в подсумок на поясе. Оглядев команду и убедившись, что они настроены решительно, я вспрыгнул на крышу ближайшего дома и поскакал в ту же сторону, куда убежал наблюдатель. По "странному" стечению обстоятельств, нда. Кто бы сомневался.
  Покинув границы города, Хоши взяла на себя роль командира и в этот раз уже она определяла место для стоянки, скорость движения и тому подобные вещи для команды, я же отстранился и лишь отслеживал ситуацию, позволяя набираться опыта. Ну и немного озадачился действиями вероятного противника - за нами не наблюдали и ожидаемой мной засады так и не оказалось на пути.
  Учитывая мой уровень чувствительности, пользователей чакры я почувствовал бы даже с неминуемыми способами маскировка, не говоря уж о том, что поспеть за скоростью даже генинов и не выдать себя при этом небольшими выбросами чакры, способны только ирьенины высшей степени, благодаря феноменальному контролю. И я что-то сомневаюсь, что такие найдутся среди нукенинов и наемников. Остается вопрос - когда и где нас собираются подловить? Сперва я считал, что на некотором отдалении от города, пока не успели скрыться далеко и затеряться на лесных просторах Хо но Куни, вот только команда спокойно двигалась вдоль дорог, устраивала привалы и передышки, но враг все не появлялся. И это... настораживало.
  На их месте, я бы сперва оценил силу с расстояния и при очевидном преимуществе в количестве и качестве, а оно по определению есть, уже давно напал при любом удобном случае. Подготовить засаду на довольно медленно движущихся генинов не оставит труда, как и вычислить примерный маршрут движения. Или они узнали меня? Маловероятно.
  - Привал, - скомандовала Хоши, едва солнце скрылось из виду и начало стремительно темнеть.
  Уже привычно, генины разбежались, каждая по своим задачам, я же распаковал все необходимое для сытного ужина, поддавшись трем парам умоляющих взглядов, хотя изначально собирался предложить троице куноичи самим заняться вопросом пропитания, благо, лес кишел живностью и даже они могли добыть достаточно добычи, не отдаляясь далеко от лагеря. Не буду же я их все время кормить.
  Поужинав, порядком уставшие девочки завалились спать, а я взял на себя караул, естественно, используя каге буншин (теневой клон), просто на всякий случай.
  Легкий пинок под ребра от клона, спустя несколько часов от момента засыпания, а также небольшая группа огоньков чакры, возникшая на границе чувствительности и довольно быстро к нам приближавшаяся, явно по оставленным следам, заставили меня мгновенно вскочить и разбудить сладко спавших генинов.
  Вот и дождались.
  Глава 19.
  
  - Учитель? - сонно похлопала глазами Хоши, торопливо выкатившихся из походного спального мешка и машинально цепляя на себя снаряжение, разложенное тут же рядом.
  - Враг, - коротко сообщил ей и остальным подопечным, что проснулись практически сразу, - идет по следу и через несколько минут будет здесь.
  Собственно, вот и решилась загадка, на что они рассчитывали - гораздо безопасней напасть ночью на лагерь, а уж если есть возможность следовать за нами не привлекая внимания, то этого и следовало ждать - Инузуки не единственные выращивают и используют животных напарников, не говоря уж про различные призывы, гуляющие среди шиноби. И среди приближавшейся группы, я ясно различал чакру, не принадлежавшую человеку.
  - Рью-сенсей, сколько их? - Асани с силой потерла личико и сосредоточилась на мне, чуть светя глазами.
  Да, подавать чакру в глаза для лучшей видимости в темное время суток я учениц научил в первую очередь, как только подтянул контроль до необходимой планки.
  - Три чунина, один генин и какое-то животное, - ответил, после небольшой паузы.
  Девочки дружно облегченно вздохнули, явно понимая, что противники такого уровня обломают об меня зубы даже с учетом всяких неожиданностей. Ну и две из трех уже сражались против чунинов один на один и примерно представляли, чего можно ожидать. А вот Суридзава ощутимо заволновалась, хотя и попыталась это скрыть за сосредоточенностью и проверкой снаряжения.
  - С-сенсей, что нам делать? - напряженно спросила Асани, крепко сжимая рукоять куная, но пока не вытаскивая его.
  - На вас будет один чунин, а остальных возьму на себя, так что постарайтесь, - решил успокоить я подопечных, - и помните про командную работу.
  - Хай, сенсей!
  Кивнув приготовившимся куноичи, что разместились немного сбоку от меня, чтобы не перекрывать обзор, я повернулся в сторону врагов, что должны были уже показаться. Мимоходом пожалел, что на небе облака и света луны нет, иначе мигом спеленал бы всех Хидзюцу, а так придется разбираться точечными методами, поскольку ученицы рядом и чем посильнее не долбанешь, да еще придется постоянно отслеживать их расположение, чтобы случайно не задеть и не дать противникам это сделать. Чунины и выше обстановку отслеживают уже на автомате, не подставляясь под удары союзников, а вот девочки пока слишком сосредотачиваются на цели, не замечая обстановку вокруг. Геморно.
  Преследователи показались спустя минуту и выпрыгнув из-за кустарника, их до этого скрывавшего, были явно настроены на быстрый и неожиданный наскок, явно понадеявшись застать нас врасплох, но увидев готовых к бою жертв, резко затормозили и ощетинились оружием, явно немного растерявшись. Это позволило наемных шиноби разглядеть чуть подробнее, нежели смазанные человекоподобные тени.
  И сразу мое внимание привлекла чакра, сильно отличающаяся от человеческой - перед четверкой замер, ощетинившийся клыки, матерый кабан мне по пояс и явно весивший несколько центнеров. То ли призывное существо, то ли просто животное, что научили пользоваться чакрой, но стало понятно, каким образом по нашему следу могли идти даже ночью. А вот стоящие за ним люди порядком удивили - половина из них оказались вовсе не шиноби, а какими-то монахами или бойцами, хрен их разберет. Два лысых мускулистых мужика около тридцатника, голые по пояс и с древковым оружием в руках - копьем и нагинатой, хотя последнее вроде женское оружие, если память мне не изменяет. Никакого другого оружия у них не оказалось, как и подсумков, кармашков или других контейнеров, применяемых шиноби для хранения боезапаса. Даже не берусь судить, откуда они взялись, но смотря на возраст, мужики должны быть опытными, чтобы дожить до сего дня в своей профессии, а уж если они еще и в паре умеют работать... Проблемно.
  Оставшиеся два парня из вражеской команды не отличались от среднестатистических ниндзя, как по вооружению, сжимая в руках кунаи, так и по снаряжению, разве что только у одного оказался перечеркнутых хитай-те, рисунок которого разглядеть не удалось.
  - Ичи, займись генинами, а на нас наставник, - скомандовал лысый с копьем, угрожающе наклоняя оружие.
  - Будет сделано, - едва заметно кивнул вражеский генин и скомандовал, - Бу - взять!
  Одновременно с ринувшимся вперед хряком, гласившим округу грозным хрюканьем и попершим на троицу куноичи, выставив впечатляющие бивни, монахи полоснули своим оружием воздух, отправив между мной и командой несколько лезвий чакры и заставив отпрыгнуть в сторону. Несколько прифигев с самурайской техники, применяемой непонятно кем, я распечатал катану и одной печатью создал пару каге буншинов по обе стороны, после чего, принял на усиленное чакрой лезвие первый удар. Довольно мощный, примерно на моем уровне без усиления, надо признать, а последующие взяли на себя копии, оттеснив других противников в сторону. Еще несколько обменов ударами в течении секунды, показали мне, что мужик пользуется своим копьем просто виртуозно и так же не брезгует пускать чакру, укрепляя наконечник и делая острей. Это будет интересно.
  
  ***
  
  Крепко сжав кунай, Хоши отпрыгнула в сторону от понесшейся прямо на них туши кабана и полоснула по его боку, впрочем, не добившись ощутимого результата - шкура животного оказалась довольно прочной и спокойно держала удар. Несшийся следом парень кинул несколько сюрикенов, желая подловить, но Суридзава почти привычно прикрыла, сбив снаряды сенбонами, несмотря на неважную видимости, а сам напавший был вынужден изворачиваться и отпрыгивать назад от запущенного Асани куная. Шиноби оказался довольно опытным и потому вовремя убрался из зоны поражения кибакуфуды (взрывная печать), к этому самому кунаю примотанной и сработавшей секундой позже.
  - Асани, по хряку, - скомандовала напарнице и уже не обращая внимания на начавшее тормозить животное, ринулась вперед, напитывая мышцы чакрой, - Су, со мной!
  Оценить скорость врага она уже успела и с удивлением обнаружила, что парень лет на пять старше ее по виду, оказался примерно на уровне Суридзавы, которую даже Рью-сенсей относительно мало гонял. Имелся вариант, что он сдерживался, но даже в этом случае, Хоши была уверена в себе и собиралась это доказать на практике!
  Довольно быстро сократив дистанцию, куноичи полоснула по выставленной вперед руке врага, которой он пытался рефлекторно отмахнуться, но вынуждена была отпрыгнуть назад, поскольку, шиноби другой рукой метнул сюрикен, метя по глазам. Отбив снаряд оружием, она попыталась пнуть по выставленной вперед ноге, но промахнулась и была вынуждена защищаться от пары выпадов в горло и живот. Прилетевшие из-за спины сенбоны отогнали шиноби и теперь уже Хоши перешла в атаку.
  Полоснуть, уколоть, ударить коленом, выхватить второй кунай и попытаться вогнать его под ребра, Хоши действовала почти как на тренировке, и даже бешено заходившийся пульс начал успокаиваться. Шиноби, пусть с трудом, но отбивался, парируя, уклоняясь и даже умудряясь отбивать прилетавшие сбоку в самый неудобный момент сенбоны, несмотря на откровенно плохонькую физическую подготовку, по сравнению с куноичи. Даже раздававшиеся в стороне взрывы и визги боли питомца, не заставили его отвлечься, демонстрируя отменную выдержку и опыт, вот только Хоши не просто так навязывала ближний бой и выкладывалась на полную, не позволяя отвлекаться - в какой-то момент шиноби подставил оружие вовсе не там, куда ударила Хоши и кунай вспорол жилет на боку врага, а прилетевшие следом сенбоны попали точно в грудь и шею. Шиноби не успел даже отпрянуть, как получил напитанный чакрой удар ногой в живот, сложившись почти пополам и выронив оружие, отлетел назад.
  - В сторону! - раздался позади истошный крик Асани и куноичи не раздумывая откатилась вправо.
  Туша свина, пронесшаяся в ту же секунду почти в притирку, обдала ее запахом крови, паленой шерсти и мяса. Действуя на одних инстинктах, Хоши уронила один из кунаев в траву и шлепнула вытащенной кибакуфудой (взрывная печать) по крупу зверя, затем отпрыгнув изо всех сил назад.
  - Кац!
  Взрыв швырнул пронзительно завизжавшего свина на землю, но прилетевший в морду кунай с точно такой же бумажкой, не позволил вновь подняться на ноги. Подрыв второй кибакуфуды (взрывная печать) разметал ошметки во все стороны и поставил точку в его жизни, позволив Хоши облегченно вздохнуть и завертеть головой.
  Про вражеского генина можно было забыть - нанесенные раны и так не являлись легкими, да к тому же, она почувствовала, как что-то отчетливо хрустнуло под ногой во время удара, явно с гарантией выводя противника из строя. А вот звуки сражения вокруг еще слышались и потому, следовало помочь сенсею, взявшему на себя сразу трех противников. Не то, чтобы это требовалось против чунинов, но...
  Пробившиеся сквозь тучи, лучи лунного света упали на землю и на мгновение отвлекли девочку, на мгновение поднявшую взгляд вверх, но внезапный крик заставил вздрогнуть:
  - Это Мизу но Сейрей! Сматываем!
  - Что?
  
  ***
  
  - Что?
  Смотря на давшего деру владельца копья, еще мгновение назад успешно отбивавшегося и иногда умудрявшегося атаковать, я растерянно опустил оружие.
  - Босс, твой тоже удрал? - спросил приземлившийся рядом клон.
  - Ага, - только и кивнул ему.
  От меня еще ни разу так не драпали, теряя тапки...
  - Это моя вина, - присоединился к нам второй каге буншин (теневой клон), - тучи очень не вовремя разошлись, и этот слабак начал орать, как только меня разглядел, нужно было сразу его задавить.
  - Только попался противник, настолько виртуозно владевший оружием, как на тебе, - досадливо скривился я, - даже мои цепи умудрялся отбивать почти без проблем! И это чунин по чакре!
  Именно из-за этого я и не выкладывался на полную мощь - когда еще найдешь подобного мастера, что и стихийные техники может рассечь без особых проблем, и технику самураев страны железа знает, да еще и оружием владеет лучше меня? Учитывая разницу в физических характеристиках, просто отличный партнер для тренировки получился, полный неожиданных приемов и трюков - раньше я с копьем не сталкивался. Держась на его уровне, пришлось изрядно попотеть, чтобы не позволить себя поранить и выгадать моменты для атаки. В Конохе, пожалуй, только Мито да Сакумо по навыкам будут немного выше, может еще Хирузен, с ним не сталкивался.
  - Сенсей, как вы? Что случилось? - показалась Хоши с подругами.
  - Меня узнали, - пожал я плечами, развеивая клонов, - а потом удрали...
  - Удрали? - состроила удивленное лицо маленькая куноичи.
  - У меня такое впервые - обычно отбиваться приходится до последнего, - задумчиво поскреб я затылок, затем повернулся к ученицам и потрепал по головам, - молодцы, что справились без моей помощи.
  Девчонки буквально засветились от похвалы, и вполне заслуженно - не растерялись, работали вместе, грамотно использовали преимущества и поймали врага в иллюзию, решив исход схватки. Причем, Суридзава себя очень неплохо показала.
  - Сенсей, мы будем их преследовать? - осведомилась Асани, настороженно осматривая ночной лес вокруг.
  - Нет, нам за это не платят, так что отдыхаем до рассвета, а потом в путь, - покачал я головой, - как раз и свининки можно поджарить.
  Про отходящего в мир иной генина я умолчал и уже отправил клона о нем позаботиться незаметно от учениц.
  Дальнейший путь у нас прошел как по маслу - никто не следил и не нападал, команда спокойно к вечеру следующего дня добралась до указанного городка и найдя адрес доставки, сдали в руки личностям явно бандитской наружности. Впрочем, печать клиента у них была, так что миссия оказалась завершена в срок и без потерь. Расслабившись, я даже выдал генинам немного денег и разрешил самостоятельно погулять по местной ярмарке, что проводилась по поводу какого-то там праздника. Переночевав в одной из гостиниц, мы рано утром поднялись, позавтракали и отправились в обратный путь, держа курс на Коноху. Я уж порадовался, что первая миссия С-ранга прошла относительно удачно, но...
  Как только мы выбрались из Тахико, как я почувствовал обладателя массивного запаса чакры, лишь немного не дотягивавшего до моего, как-то странно расслаивавшегося. И если сперва он просто направлялся в город, то потом свернул и начал двигаться с огромной скоростью нам на перерез.
  - Стоять! - скомандовал я.
  В двадцати метрах перед нами приземлился высокий шиноби, одетый почти как я, разве что без очков и с капюшоном, плотно облегающим голову и перечеркнутый хитай-те водопада.
  - Смотри-ка, осведомители не наврали, действительно Мизу но Сейрей, - хмыкнул он, посмотрев на меня, - за твою голову хорошо заплатят.
  Вот дерьмо, Какузу.
  
  Глава 20.
  
  Едва только опознав врага, меня пробил холодный пот и бешено зашлось от страха сердце, даже не столько за себя, хотя и это тоже, сколько за стоявших позади учениц, которым сталкиваться с шиноби эС ранга рано еще лет десять как минимум. Тем более, с таким сильным, опытным и старым, как этот нукенин из Такигакуре. Да что там, будет ли он мне по зубам? Очень смутные воспоминания подсказывают, что убивать гада нужно много раз и ни в коем случае не лезть в рукопашную. И сдерживаться не стоит.
  Под искусственной стимуляцией, источник начал разгоняться бешено вырабатывать чакру в кейракукей, сливаясь с током крови и ударяя в голову, барабаном стуча в ушах.
  Ту-дун.
  Каге буншин (теневой клон), созданный без всяких печатей, на одном усилии воли, возникает за спиной, прямо перед генинами и сгребя их в охапку, одним прыжком стартует с места, оставляя после себя ямы утрамбованной почвы.
  Ту-дун.
  Обним движением сорвав плащ и бросив его вперед, я на секунду скрылся из виду нукенина Водопада и запустив руки в подсумки по бокам, вытащил пару свитков, одним движением послав импульс на активацию и отпустив.
  Ту-дун.
  Появившиеся с двух сторон клоны, тут же начали создавать техники, повинуясь знаку "атаки", а я отпрыгнул назад, распечатав порцию воды во рту и молниеносно складывая ручные печати.
  - Суйтон: Баку Суишоха (Высвобождение воды: Разрывная волна воды)!
  Ту-дун.
  Хлынувшый сквозь маску фонтан воды превратился в многометровый вал, покатившийся в сторону врага, а следом подоспели и копии.
  - Райтон: Нагаре (Высвобождение молнии: Поток)!
  - Суйтон: Гошокузаме (Высвобождение воды: Пять голодных акул)!
  Под рукой правого клона образовались пять зубастых акул, стремительно ринувшихся вперед, а следом за ними хлынула настоящая река чакры молнии, расходясь все шире и шире.
  Никто из нас не жалел чакры, выкладываясь на полную и стремясь хотя бы задеть смертельно опасного врага общими усилиями. Пусть до действительно сильных дзюцу использованным нами далеко, но с такой быстрой комбинацией даже мощным шиноби придется попотеть, чтобы успеть адекватно отреагировать.
  Ту-дун.
  Но не успела наэлектризованная волна обрушиться на то место, где находился Какузу, как с той стороны полыхнула вспышка чакры.
  - Уходим! - приказал я, отталкиваясь от земли и далеко отпрыгивая назад.
  Вовремя - хлынувший вал огня столкнулся с водой и на мгновение приостановил, поднимая огромные клубы пара. Его силы не хватило, но спустя мгновение поднялся бешеный ветер, обращаясь в настоящий купол и раздувая пламя.
  Ту-дун.
  Пока стихии боролись, взаимно уничтожая друг друга, я подготавливал следующую технику, стремительно складывая печаты.
  - Чидори сенбон (Сенбон тысячи птиц)!
  Полоснув перед собой рукой, я отправил в полет сотню сияющих светом спиц как раз в облака пара, где все еще чувствовалась чакра древнего шиноби.
  Ту-дун.
  - Он разделился, - воскликнул клон, но я и так смутно чувствовал, что один источник чакры разделился на трех. И мои сенбоны оказались заблокированы какой-то техникой.
  - Киригакуре но дзюцу (Техника сокрытия в тумане)! - скрыл нас из виду второй каге буншин (теневой клон), благо, как пара, как и нашей чакры, в воздухе вполне хватало.
  Ту-дун.
  Но не успел туман распространиться и скрыть все вокруг, как до нас донеслись негромкие слова:
  - Футон: Дайтоппа (Высвобождение ветра: Великий прорыв)!
  Ураганный ветер чуть не снес нас с ног и лишь закрепившись чакрой, удалось удержаться на месте. Проделанный туннель в тумане открыл нашему взору маску с синими отметинами на щеках, парившую в воздухе, представляя из себя отличную мишень, и я не растерялся - сложив печать правой рукой, я протянул левую в ее сторону, вбухивая очень солидный объем в обмен на увеличенное расстояние.
  - Чидори Эйсо (Острое копье тысячи птиц)!
  Ту-дун.
  Ударивший из раскрытой ладони луч чакры райтона оказался слишком быстрым, чтобы вовремя среагировать и пронзил маску ровно в центре. Дернув рукой, я рассек ее на две части и облегченно вздохнул, успокаиваясь - минус одна стихия. И можно надеяться, что у нукенина не полный набор, иначе придется убивать его еще четыре раза.
  - Снизу! - внезапно воскликнул каге буншин (теневой клон) справа и ухватив меня за плечо, отпрыгнул в сторону.
  В тот же момент из земли потоком вырвались тонкие черные жгуты, стремясь схватить и задержать. Мы успели убраться из зоны досягаемости, вот только второй клон оказался в самом центре атаки и лишь огромным выбросом чакры через все тенкецу, избежал пленения, разбросав жгуты во все стороны и некоторые даже разорвав. Вот только это ему не помогло.
  - Райтон: Гайн (Высвобождение молнии: Ложная тьма)!
  Огромные молнии пробили туман и ударили прямо в него. Не рассчитанный на подобные удары, несмотря на большое количество чакры, клон просто развеялся.
  - Катон: Карью Эндан (Высвобождение огня: Пламенный снаряд огненного дракона).
  А на нас понесся огромный огненный дракон. Проклятье! Вытащив из кармашка две печати, я метнул их на пути техники, возводя кеккай и выгадывая пару секунд. Оставшийся клон как раз заканчивал с бешеной скоростью складывать печати.
  - Суйтон: Суирьюдан но Дзюцу (Высвобождение воды: Техника снаряда водяного дракона).
  Прорвавшийся через барьер огненный дракон встретил своего собрата, только из воды, и они взаимно уничтожились, обдав нас обжигающе горячим паром и ошпарив мне открытую кожу лица и рук. Но это была меньшая из имевшихся проблем, поскольку волна жгутов опять грозила погрести нас под собой, а один из источников чакры стремительно приближался сквозь поредевший туман, явно стремясь сойтись в рукопашной. Да сколько можно нас прессовать!? Активировав шаринган, я оглянулся и ухватив копию за плечо, использовал шуншин, оказавшись метров триста от места схватки. Не такое большое расстояние для сильного шиноби, но это позволило перевести дыхание и оставить противника только с одной стороны.
  - Разделяемся и заходим полукругом, используя клонов, - скомандовал я напарнику, - и чакру не жалей, иначе Какузу нас просто задавит количеством и скоростью выполнения техник.
  - Согласен, - кивнул он.
  - Каге буншин но Дзюцу (Техника теневого клонирования)!
  Возникшие рядом двойники в количестве двадцати, на каждого по десятку, шустро разбежались парами в разные стороны, а я устало вздохнул, чувствуя, как чакра просела практически в два раза. Конечно, это все еще больше того, что имеют средние джонины, но сам факт, что уже через короткое время после начала драки оказался на подобном уровне, говорит о крутости нукенина. И это я еще обменял клона с только начавшим расходоваться полным запасом чакры на всего одну маску из пяти. Пусть по опыту Какузу меня и превосходит, но посмотрим, как ему понравится собственная тактика уже с моей стороны.
  Нукенин Водопада удивительно быстро последовал за нами в компании с уже тремя своими масками в виде разных тварей, но множество простых комбинированных техник, обрушившихся на него буквально волной, заставили озаботиться защитой. Возникающие стены из земли и воды, а также встречные огненные потоки и проблески молний, вполне справлялись с этой задачей, последние так вообще выбивая не всегда успевающих среагировать каге буншинов (теневых клонов). Было совершенно очевидно, что дзюцу Какузу были сильнее и тратили меньше чакры на свое использование, чем у меня, так что текущее двойное преимущество в объеме чакры сводилось на нет.
  - Попробуй подобраться поближе и использовать тот же способ, что и с маской ветра, - скомандовал оставшемуся на моей защите клону, - а я пока подготовлюсь к применению убойного аргумента.
  - Сделаю, на один раз меня хватит, - кивнул он и рванул вперед, на ходу складывая печати и добавляя к потоку стихий свою лепту.
  Я же вытащил три особых куная и бросил их треугольником вокруг себя, сложив три ручных печати.
  - Райтон: Каминари шибари (Высвобождение молнии: Связывание громом).
  Возникший барьер весьма вовремя остановил молнии маски Какудзу, а также подарил мне требуемые секунды времени. Несмотря на свое название, этот барьер не только предназначен ограничивать находящегося внутри, но и отлично защищает от атакующих техник райтона извне, в тоже время не ограничивая своего создателя.
  Ну что ж, пора опробовать один из своих козырей на практике. Потянувшись ко лбу, я сдвинул хитай-те Конохи и коснулся синей ромбовидной маркировки, под ним спрятанной.
  - Бьякуго но Ин: Кассейка (Печать силы сотни: Активация)!
  Изрядно опустевший, доступный объем чакры начал стремительным потоком пополняться, а я сосредоточился на выполнении сорока восьми печатей новой техники, не обращая внимание на заметившего неладное нукенина, маска молнии которого сосредоточила все усилия на мне.
  - Конго Фуса: Гориате но Коучикубутсу (Адамантовые запечатывающие цепи: Конструкт голиафа)!
  
  ***
  
  - Сенсей, смотрите! - воскликнула Хоши.
  Положение на плечах каге буншина, улепетывающего со всей доступной скоростью от места схватки с нукенином, позволило ей первой увидеть очень необычное зрелище вдали. А последовавшая за этим вспышка чакры оказалась прочувствована даже не обладавшими даром сенсора генинами, не говоря уж про клона.
  Притормозив и развернувшись, он увидел, как вдали над лесом выростала золотая волна цепей чакры, сплетаясь в громадную человеческую фигуру в вычурных доспехах, раза в два превышавшая ростом самые высокие деревья. И лишь активированный шаринган позволил разглядеть в центре этой конструкции человеческую фигуру с алой гривой волос. Огромный воин поднял руки, куда-то явно целя и поток золотых цепей сорвался вниз. Навстречу ему взметнулся почти такой же поток черных жгутов, вместе с волнами огня и молний, но был почти мгновенно сметен, оказавшись разорванным в клочья лезвиями такой же золотистой чакры, что выдвинулись на звеньях, превращая оружие сдерживания в мясорубку. Раздался страшный грохот, от удара содрогнулась почва даже на таком большом расстоянии и вверх взметнулся огромный фонтан земли с клубами пыли, на мгновение скрыв золотого гиганта. Постояв десяток оглушительно тихих мгновений, конструкт начал постепенно таять и вскоре исчез из виду.
  - Рью-сенсей, что это было? - с совершенно круглыми глазами и выражением дикого восторга на лице, воскликнула Хоши.
  Ее подруги просто висели в руках клона с широко открытыми ртами и такими же круглыми глазами.
  - Это был один из моих козырей, - вздохнул он и поставив учениц на землю, добавил, - и судя по всему, больше убегать не имеет смысла.
  - А какое название у этой техники? - не унималась куноичи, чуть ли не подпрыгивая от переизбытка чувств.
  - Хоши-чан...
  - Да, сенсей?
  - Уймись, - вздохнул клон, потрепав девочку по голове.
  - Ну скажите, - заканючила та, явно собираясь выпытать хоть что-нибудь.
  - У этой техники пока нет названия, - соврал, не моргнув глазом, каге буншин.
  Естественно, в благих целях - если у техники нет названия, то разболтать о наличии таковой несколько труднее.
  - Рью-сенсей, а мы тоже так сможем? - очнулась от ступора Асани, повернувшись к нему.
  - Так - нет, - покачал головой Рью, - это личная разработка, которую даже в клановую библиотеку техник не передают, не говоря уж о посторонних людях, а вы у меня даже не личные ученики.
  - Отсто-о-ой, - протянула Хоши, надув щечки и отвернувшись.
  - Никто вам не мешает создать собственные дзюцу, когда подрастёте, - усмехнулся клон, - не менее крутые.
  - А мы будем возвращаться обратно? - внезапно спросила Суридзава.
  - Нет, лучше босса подождем здесь, просто на всякий случай, - отрицательно помахал рукой клон, - если уж сражение закончилось, то он нас быстро нагонит.