Мы здесь случайно...
  

  Кротов В.Г. 2020 г.
  
  Аннотация.
  Наши люди в мире меча и магии. Присутствуют сцены 18+. Лицемерным моралистам - проходите мимо.
  
  Отредактированная версия, в которую внесены незначительные поправки, не влияющие на развитие основного сюжета. По мере сил устранены орфографические ошибки.

  
  
  Как все начиналось.
  
  
  Утро началось неожиданно. Пронзительный женский визг, приглушенный закрытой дверью номера, заставил подскочить с кровати, выдернул меня из дремотного состояния и поставил на ноги. Натянуть висевшие на спинке стула треники и проскользнуть в футболку было делом пяти секунд. Сунул ноги в сланцы и на ходу взглянув на очумевшего Николая с помято-заспанным лицом. Он еле-еле оторвал голову от подушки и явно не проснулся до конца . Бодро двинул в коридор и далее вниз по лестнице в холл на первый этаж.
   Не пожар. И не наводнение, отстраненно заметил краем еле проснувшегося сознания. Уже неплохо. На диванчике возле ресепшена, несуразно поджав под себя ноги, сидела вчерашняя блондинка с испуганным глупым лицом. Судя по всему, она и издавала звуки, разбудившие нас с напарником. Увидев меня, соблюдая полное молчание, она некультурно показала пальцем на дверь. Сделав еще пару шагов вниз и очутившись в холле, я наконец увидел то, что так напугало нашего портье.
   Через стеклянную, идеально отмытую уличную дверь и абсолютно прозрачный тамбур, в утренней сероватой дымке не было заметно ни зомби-мутанта, ни маньяка с безумным взглядом и окровавленным тесаком в руке, ни дикого медведя, который исчез в здешних краях уже наверное лет двести назад. Также не было видно серой крысы, безобидного по своей сути существа, но страшно-противного в сознании манерно-гламурных няшек. Приблизился вплотную к входной двери, еще раз огляделся. Результат тот же, ничего сверхестественного я не замечаю.
   Услышав звуки шагов за спиной, оглянулся. Увидел подходившего Николая в спортивных штанах, босиком, без майки, но с полотенцем вокруг шеи и Васильича в ярком спортивном костюме "Боско" и кроссовках. Из-за спины Коли заинтересованно выглядывало личико Маши Марининой, потенциальной чемпионки мира и обладательницы Хрустального Глобуса.

   Коля тоже уставился на улицу, задумчиво почесывая себе пятерней в области пупка. На улице прекрасно и очень величественно смотрелись горы, покрытые густым хвойным лесом а на вершинах еще и туманом. И что было так визжать и кипишить народ ? Что ее напугало?
   - Ну ни х%я себе, натюрморт! - выдал Николай, появившийся за моей спиной.
   - Коля, не выражайся - дипломатично осадил нашего "водилу" Евгений Васильевич, мельком глянул на улицу, поперхнулся и добавил. - Ох%еть!...
   Нервно хихикнула подошедшая девочка Маша. Что они такое все увидели? Я еще раз внимательно осмотрел горы.
   Снег что ли растаял? Точно! Снега то вокруг нет! Они же биатлонисты, им без снега никак. Ну а секси-герл чего так разволновалась? Ей то что? Лениво подумал, еще раз оглядывая перепуганную блондинку.
   Наконец-то смогла заговорить портьешка Ирма, (по крайней мере так значилось на бейджике, приколотым к воротнику ее платья).
Она говорила очень быстро, да еще и по немецки, вскочила с диванчика, отчаянно жестикулируя, пытаясь что то нам рассказать, хотя и напрасно. Немецкий язык никто из присутствующих не понимал. Лицо у нее раскраснелось и стало очень миленьким. И сама она очень даже красотка и на немку не сильно похожа. На итальянку больше смахивает. Ну прямо вылитая Доротея Вирер, звезда мирового биатлона, только светленькая. Но жопа у нее побольше чем у Дори, да и титьки тоже.
   Вот бы ей вдуть!... И дальше мои мысли, словно резвые скакуны, помимо моей воли понеслись бог весть куда, со скоростью элементарных частиц, разогнанных в адронном коллайдере.
   - Горы не те. И были с другой стороны! Неожиданно, хриплым голосом заявил Васильич.
   - Точно, не такие! - подтвердил слова " коуча" Коля и щелкнув задвижкой входного замка, бесстрашно вышел в тамбур а затем и наружу.

   Вслед за ним подалась и наша группа присутствующих, и остальные, поднявшиеся спозоранку. Там было на что посмотреть. Площадка перед гостиницей и кафе, замощеная брусчаткой нейтрально-серого цвета, длиной метров десять, заканчивалась не вчерашней асфальтированной, заснеженной дорогой а бескрайним полем зеленой травы. Ну а вдали горами конечно. А вчера вечером на этом месте была отличная трасса и кругом лежал снег.
   -Ну ни х%я себе пейзаж! Снова выдал Коля, почесал затылок и как был босиком, пошел к краю зеленки. Одернуть его ни у кого не хватило духа. На краю площадки и зеленого поля он присел, погладил рукой траву, сорвал какой то колосок, поднес к глазам, внимательно вглядываясь. Затем понюхал, на секунду задумался, куснул травинку. С сосредоточенным и донельзя серьезным видом пожевал ее, затем решительно сплюнул.
   -Настоящая, реально! Обыкновенная трава. Весна на дворе. Даже почти лето, а вчера был декабрь.
  По ощущению, температура воздуха была примерно градусов 18 - 20. Вдруг все заговорили, загалдели по русски и по немецки,послышались нервические хохоточки. Импозантно выглядевший дядечка, чуть постарше Васильича, но толстенький, возбужденно оглядываясь вокруг, всплескивал руками и повторял одно и тоже.
  - О майн готт! О майн готт! И дальше что-то еще, обращаясь к женщине, чем то напоминающую Ирму.
Но значительно постарше.
   Наверно мутер ее, отстраненно решил я, тоже озираясь вокруг новенькой 2 х этажной гостиницы-кафе, сложенной из оцилиндрованных бревен, приютившей нас вчера поздно вечером. Выпавший вчера вечером плотный, почти осязаемый туман сильно ухудшил видимость на трассе и Евгений Васильевич Прокопенко, главный тренер юниорской сборной РФ. по биатлону, принял решение заночевать в придорожной гостинице.
   До Оберхофа, места сбора всех присных, мы не доехали каких то 20 км. На скользкой горной дороге, да в условиях плохой видимости это было правильным решением.
   Мы, это 7 девушек спортсменок, возрастом от 19 до 21 года, вышеупомянутый тренер, спортивный врач - Реймер Татьяна Геннадьевна, дама средних лет и легкой стервозности, водитель автобуса Николай Понизов и я, водитель автомобиля технической поддержки (попросту технички ) Андрей Григорьев.
   В гостинице мы оказались первыми постояльцами, поэтому при заселении присутствовала некоторая суматоха. Хозяин вежливо улыбался и радостно потирал руки. И даже сумел организовать очень поздний ужин из рисовой каши на молоке и омлета с колбасой. Кому что на выбор. В общем все прилично. Мы с Колей аккуратно припарковали автобус с КАМАЗом, слева от кафе и стояли, обсуждали погоду.
   -Никогда такого тумана не видел - толковал мне Николай - густющий какой, как кисель, хоть хлебай его.

   - Это точно - соглашался я с ним - при таком сразу гонку остановят.
   Уже ложась спать в номере на двоих на втором этаже, выглянул в окно. Туман и не думал рассеиваться, по моему стал еще гуще. Вот сервисерам на такую погоду работы привалит, девчонкам лыжи готовить. И неизвестно, отменят соревнования или нет. Готовить инвентарь все равно надо. А мне им помогать по мере сил. Такие у меня должностные обязанности. А для каждой из них не меньше 5 пар нужно подготовить для гонки, погода в горах очень изменчива, почти половина грузового отсека автобуса, переделанного под стеллажи для хранения лыж, забита ими плотно.
   В моем КАМАЗе оборудована полноценная мастерская. Слесарный верстак с тисами, сверлильный станочек, и оу, чудо! настольный токарно-винторезный станок, длинной примерно с метр. По правой стороне на всю длину почти 6 м. нестандартного КУНГа ( хотя правильнее назвать его фургоном ) от пола до потолка установлены стеллажи с полками. Лишь в углу, ближе к кабине находится оружейный сейф. Ключи от него только у Васильича и тренера по стрельбе. Полки стеллажа забиты всевозможными приспособами для подготовки лыж - утюжки, фены, разные хитрые шлифмашинки, разнообразные банки и емкости с мазями, парафинами и прочей химией. Имеется толстенный рулон протирочной ткани, похожей на вафельное полотенце. К стеллажам путевыми приладами крепится откидной спец. верстак, выглядевший как длинный узкий стол - основное место подготовки лыж. В ящиках слесарного верстака полно всякого инструмента - резцов, сверл и прочих зенкеров, разверток, метчиков, плашек и другой не понятно какой хурды-мурды. Это хозяйство Коли, он по совместительству еще и слесарь-механик.
   За долгие годы работы, он и второй водитель Иван Степанович, тот, вместо которого я сейчас тружусь, накопили кучу всяких ненужных железяк.
Степаныч ушел на пенсию и его место занял я. Вместе мы гнали новую машину из Набережных Челнов до Москвы. Николай на автобусе ехал за нами. Старый шофер ревниво смотрел как я веду КАМАЗ, ни газую ли, не лихачу. Он похоже выполнял поручение руководства, составить обо мне впечатление как о водителе. По ходу я все делал правильно, моя квалификация оказалась достаточной и место водителя автомобиля тех. поддержки осталось за мной...
   Оборудование в КУНГе, станки и стелажи расположены рационально, никакой кустарщины, укомплектованы полностью, как надо. Отлично потрудились работники тюнинговой мастерской при заводе, выполнили тех. задание на пять с плюсом, учли все пожелания тех. персонала и сервисеров. Степаныч со своей старой машины перетащил ( с помощью меня и Коли) коробку и два здоровенных ящика с инструментом и всякой металлической хренью.
  - Мне они не к чему, в квартире им делать нечего а гаража у меня нет. А вам они нужнее, да и обо мне добрая память останется - пояснил он.
   Одних только штангенциркулей там было 3 штуки.
Один большой, разметочный и два обычных. Присутствовал даже микрометр в фанерной коробочке, еще производства СССР.
   - Он то зачем? - удивился я - диаметр пуль что ли замерять?
   - Пригодится! - веско произнес Степаныч.
   -Непременно! - поддержал его Коля.
   Я только хмыкнул. Вот подобрались два куркуля. Наверное Степаныч за всю свою жизнь ни одной гайки не выкинул, все складывал, копил ( на всякий случай) а теперь осчастливил меня этим богатством. Человек он старой закалки, начинал работать еще во времена СССР. Когда любая деталь для любого автомобиля была дефицитом и требовалось совершить немалые телодвижения, чтобы ее достать. Поэтому и рука не поднималась выкинуть отработавшую свое запчасть.
   - А вдруг с нее что нибудь пригодится? Вот понемногу и набралось.
Килограмм 200 общим весом наверное будет. Хотя для КАМАЗа 200 кг. лишнего груза - фигня. Ему и тонна нипочем. Все равно идет с минимальной загрузкой. У Коли в автобусе тоже немаленький набор автомобильных ключей и всяких ЗИПов....
   До сих пор не могу поверить! Надо же, я в Германии, кручу баранку грузовика, сопровождаю девчачью сборную по биатлону. Лишь только начался новый соревновательный сезон, а спонсоры расщедрились и подкинули сборной новый автобус и машину-техничку. В это время Степаныч от нервов и возраста " сошел с дистанции". Начало пошаливать сердце у немолодого шофера. И руководство СБР срочно стало подыскивать ему замену. Вот Васильич и вспомнил о своем родном племяннике. Мне моментально сделали все необходимые документы ( благо загранпаспорт уже был) и вот я лихо кручу баранку, рассекаю по немецким автобанам. Радуюсь жизни во всех ее проявлениях.
   Расскажу немного о себе. Мне 28 лет, рост 191 см. вес под 110 кг. Волосы русые, лицо простое. Телосложение крепкое. Вредные привычки присутствуют, но они весьма скромные и для окружающих почти не заметные. По молодости очень серьезно занимался дзюдо. Результаты были весьма обнадеживающие. Думал связать всю свою жизнь со спортом. Выступать сколько смогу, закончить физкультурный институт. И так далее, как будет получаться. Сильно далеко вперед я не планировал, не тот менталитет.
   Но не судьба. Выступая на первенстве России, порвал связки на ноге. Долго лечился, затем восстанавливался, снова начал тренироваться, набирать спортивную форму. Но вот же невезуха, двигаясь в такси, на гололеде попал в аварию. И снова левая нога, но на этот раз перелом. Опять гипс, лечение, реабилитация.
   Время прошло много, в сборную Московской обл. по дзюдо пришли новые люди. Мне там места не нашлось. Я все понимал, но было слегка обидно. Почти десять лет жизни отдал спорту, а меня вот так запросто кинули через х%й.
   Но время не стоит на месте и вскоре мне нашлось место в рядах ВС. РФ.
Служил в погран. отряде в Таджикистане. После армии вернулся домой в Подмосковье. Устроился работать водителем-грузчиком в Леруа Мерлен, развозили с грузчиком-экспедитором строй. материалы по городу. Денег на жизнь вполне хватало, такая работа отвращения не вызывала. Но за четыре года работы нарулился досыта. Московские пробки и теснота дворов, где на пятитоннике ИСУЗУ не сильно то развернешься, вымотали все нервы и я ушел на стройку в отделочники. Почти пятилетку оттарабанил строителем широкого профиля, трудился плиточником, помогал электрикам и сантехникам.
   Работал и частным образом, самостоятельно находя клиентов, и в разных конторах. Получалось хорошо в смысле работы и по зарплате. Но спорт не бросал, из образа жизни для меня он теперь превратился в хобби. Раз а то и два раза в неделю, несмотря на физические нагрузки на работе, ходил в спортзал, боролся и тренировался с такими же как я " бывшими ", но теперь уж для себя. Молодой организм требовал движения а душа общения. Околоспортивная атмосфера прочно влезла в душу и не собиралась сдавать позиции. Такой фитнес обходился мне недорого, в группе были мужчины разных возрастов, направлений и стилей. Так же с нами вместе занималось несколько девушек. Своего жилья не имел, поэтому снимал квартиру в Москве. Мать с младшей сестрой живут в частном доме в пригороде Зеленограда. Изредка выбираюсь к ним помочь по хозяйству, просто повидаться. Холост, на данный момент подруги нет. Сейчас нахожусь, и не я один, а вместе со всеми, непонятно где. На розыгрыш ситуация совершенно не походит. Кто в этом безобразии виноват - неизвестно, что нам всем делать - неясно...
   Но я слегка отвлекся. На площадке перед кафе тем временем начался форменный дурдом на русско - немецком языке с применением нецензурных выражений. Все женщины говорили разом, на повышенных тонах, не слушая никого вокруг и пытались что-то выяснить у Васильича и Пауля (оказывается так зовут хозяина гостиницы и отца красотки Ирмы ). Подоставали смартфоны и безуспешно пытались куда либо позвонить или войти в Интернет, включить Геолокацию. Затем почти сразу начались истерики, визги и сопли. Тренер тоже выглядел слегка ох%евшим, пытался всех как-то успокоить и долдонил одно и то же.
   - Мы во всем разберемся, успокойтесь, не паникуйте, только дайте время!
   - Я в номер, обуюсь - хмуро буркнул Коля и пошел назад.

   - Ключи захвати от машин, радио послушаем и рации тоже - крикнул ему вслед.
   - А Т.В. работает? - спросил у старшего отельера. Он меня не понял, посмотрел на нашу медичку, та перевела мой вопрос.
   Медработник Реймер единственная из нас, кто знает немецкий. Молодая Ирма тут же порскнула назад в кафе. Вернулся Коля, одетый и обутый, молча протянул ключи от КАМАЗа. Мы так же, ни говоря ни слова, разошлись по машинам, настроение было поганым. Сложившаяся ситуация ничего хорошего не сулила. Эфир на всех частотах и диапазонах был девственно пуст. Примерно о чем то таком подобном я и думал. Неприятности стали проявляться постепенно и очевидно это только начало. Подозрения о том что мы очутились в глубокой жопе, крепли с каждой минутой.
   - Совсем хреново дело - выключил радио, врубил рацию, просканировал все доступные частоты, со вздохом вернулся на наш канал. - Коля, ты меня слышишь ? Прием!
   - Да, слышу хорошо - четко раздалось из динамика.
   Все ясно, ситуация тухлая, радиосвязь работает, но никого кроме нас в эфире не слышно. Это где мы очутились, в какой такой черной дыре, нет ни одной здравой мысли. Все ясно, что ни хрена не понятно. Выключил рацию, выпрыгнул из кабины. Николай тоже выбрался из своей. Вместе подошли к остальным. Лица у всех были понурые.
   - Радиосвязь установлена с автобусом, эфир совершенно чист - доложил нерадостную весть Васильичу.

   Тот лишь кивнул, задумчиво вглядываясь в степь. Подошедшая Ирма о чем то горячо поведала присутствующим. Татьяна сразу перевела.
   - Электроэнергии нет, автоматически включился инвертор, это произошло около трех часов назад. Т.
В. не показывает на всех каналах.
   Старшая хозяйка что то сказала ворчливым тоном и вернулась в здание.
   -Что будем делать, Евгений Васильевич? - поинтересовался Коля, с надеждой заглядывая в лицо тренера.
   - Ждать! - решительно заявил тот. - Всем внимание! Прошу далеко от здания не удаляться. Возможно мы вернемся назад, на свой кусок местности.
  Я почесал затылок, мысли в голове роились словно пчелы в улье и все мои думки были бредовей одна другой. И с удивлением уставился на свое запястье. Рука была покрыта мелкими красными точками, сыпь какая то, откуда она взялась? Задрал рукав на футболке - то же самое, заголил живот - результат такой же.
   - Татьяна Геннадьевна, что это у меня такое? - задал я вопрос доктору. Реймер удивленно разглядывала мои руки, затем подняла футболку на спине.
   - То же самое - с неудовольствием констатировала она очевидное.
   - Ой, у меня тоже! - жалобно заявила одна из девочек-близняшек.
   - И у меня! И у меня! - послышалось кругом.
   Все стали осматривать себя и друг друга. Спустя некоторое время доктор, обследовав всех на наличие непонятной напасти, подвела промежуточный итог. Зловредная красная сыпь выступила у всех, кроме Николая, хозяина гостиницы Пауля Гольца, его жены Магды, Васильича и детей Ирмы, мальчишек-близнецов, Отто и Курта, 4,5 лет от роду. Они единственные из присутствующих не понимали с какой проблемой мы столкнулись и носились вокруг словно наскипидаренные, играли, стреляя друг в друга из игрушечных пистолетов.
   - Аллергия? - задумчиво, себе под нос бормотала докторша - на воду? на воздух?
   Она вернулась и снова принялась разглядывать мои руки.

   - Мне кажется или нет, но у тебя сыпь крупнее чем у остальных? Как самочувствие? - стандартно поинтересовалась она.
   - Меня вроде знобит - заявил я, чувствуя легкий дискомфорт.
   - Так, все по номерам - распорядилась врачиха, почувствовав себя в родной стихии - я соберусь, проведу осмотр и померяю всем температуру!

   - Вначале пожрать надо - решительно заявил Коля.
   - Да - поддержал его я - надо подкрепиться, болеть лучше сытым.
   Татьяна неприязненно посмотрела на нас, но промолчала.
Она задала несколько вопросов Паулю, он о чем то переспросил, затем согласно покивал и вместе с дочерью отправился в здание.
  - Завтрак будет примерно через полчаса, подходите в кафе, - обьявила она - а сейчас расходимся по комнатам!
   Все разбрелись по номерам, на ходу обсуждая возникшую ситуацию. Заправив кровати и завалившись поверх прямо в одежде, болтали с Колей о делах наших скорбных.
   - Что-то мне не верится, что вернемся назад - с тоской заявил он - а у меня дома жена и двое девочек, 9 и 5 лет.
Как они там без меня будут жить, и как я здесь без них?
   - А тебе сколько лет? - полюбопытствовал я, застыдившись того, что так мало знаю о своем коллеге.
   - 36 мне, исполнилось две недели назад - невесело ответил он. И окончательно замолчал.
   Примерно на столько он и выглядел. Дальше молчали оба, думая каждый о своем. Я о матери и сестре, мне тоже не верилось что все вернется на круги своя. Невеликий жизненный опыт утверждал, что если что-то плохое может случиться, то оно обязательно сбудется. И назад эту гадость хрен отыграешь. С другой стороны, все не так уж плохо, чего горевать, все живы здоровы, есть крыша над головой, транспорт. В кафе наверняка есть продукты, а в кранах вода, у девчонок есть оружие и они умеют им пользоваться. Я тоже могу пострелять если что. Несколько дней, а то и недель продержимся, а там разберемся с ситуацией. Так что отчаиваться не стоит. Поворачиваюсь к Коле.
   - Ты в армии служил?
   - Да - удивленно отвечает он - в мотострелках.
   - Стрелять умеешь?
   - Из АКМа стреляли, я механиком-водителем на БТРе был. А ты?
   - Погранцом был, настрелялся во как - чиркнул себе по шее ребром ладони.
   Николай немного помолчал а затем спросил.
   - А Васильич не знаешь, служил?
   - Знаю - усмехнулся я - служил в стройбате.

   - В стройбате? Васильич? - не поверил в такую несуразицу Коля. Он помотал головой, словно отгоняя видение, где наш лощеный тренер представился в замызганном бушлате, в нечищенных кирзачах и с лопатой в руках. - А ты откуда знаешь?
   - Знаю - веско ответил я - он мне дядька родной, я его службу лучше своей понял. В свое время он мне все уши прожужжал, как там оно, и что почем.
Про "духов", "черпаков", "дембелей", все рассказал подробно а также о "чуханах" и "стояках".
   Коля улыбнулся, видать представляя Прокопенко в окружении "неруссковатых" ребят, составляющих по всеобщему убеждению основной контингент Военно-Строительных Отрядов.

   - Всех зовут завтракать! В коридоре раздался голос Татьяны, мы подались на выход, смешались с кучкой спортсменок. Девченки были явно не в себе, нарочно громко переговаривались и не смешно шутили. Нас обогнала курносая блондинка Маша, обернулась, лихо подмигнула и выдала.
   - Опоздавший моет посуду! Засмеялась и понеслась вниз по лестнице, как дикая коза, прыгая за раз через несколько ступенек. По всему видать, собралась прийти к финишу первой.
   Молодые девчонки не умеют долго грустить, отстраненно решил про себя, или они еще по настоящем не поняли, в какую жопу мы попали? Себя я причислял к людям среднего возраста, примерно где-то посередине между совсем уж зелеными салагами и бывалыми мужиками...

   Утренний перекус прошел в полном молчании, лишь ребятишки шумели и капризничали. После завтрака разошлись по комнатам, настроение было так себе. А если сказать откровенно, то вовсе говенное. Вскоре пришла Татьяна в белом медицинском халате, на плече сумка с красным крестом. С серьезным видом померила температуру, посмотрела язык, горло.
   - Да температура повышена, 37,7. Затем заставила проглотить пару таблеток.
  - Ощущаешь зуд, жжение на коже, желание почесаться?
  - Да вроде нет - удивленно ответил, прислушиваясь к собственным ощущениям.
   - Примерно у всех одинаково - поделилась она - у кого сыпь выступила.
У тебя сильнее всех симптомы проявились!
   - Симптомы чего? - с опаской уточнил я.
   - Черт его знает, что это такое, ничего не могу понять - с досадой произнесла она. - Ладно бы только у наших, еще можно как-то объяснить. Но Ирма тоже такая же стала, в крапинку - она нервно хихикнула.
  - А мы с ней вчера толком не контактировали.
   - Доктор - подал голос Коля - это не заразно?

   Татьяна невесело отвечала.
   - Ты с ним всю ночь в одной комнате провел, было бы заразно, таким же пятнистым стал! Так что лежи , выздоравливай Андрей. А ты Николай, можешь делать что хочешь.
   - Я тогда в техничку пойду, в инструментах порядок наведу, - обрадовался напарник и слинял, оставив меня одного.
   Так и лежал, изнывая от бездействия, глядя в потолок и размышлял о смысле жизни. Смысл жизни становился все более неопределенным, в связи с неясной обстановкой вокруг. В окне простиралась бесконечная степь, без малейших признаков цивилизации и любого движения. Солнце светило, ветерок слегка поддувал, трава зеленела. Обычный пейзаж южной земли, все как всегда. Но какого черта мы здесь делаем и как тут очутились? И где именно, здесь? Что это за место в котором мы оказались? Непонятно. Одни вопросы и ни одного внятного ответа. После таких событий воистину уверуешь в бога или в волшебство. Или в еще какую необъяснимую белиберду. А как иначе объяснить наше появление в этом месте? Или это пресловутые инопланетяне развлекаются, устраивая непонятные эксперименты? Отправляя живых людей и материальные объекты в хрен знает какие ебеня...
   К обеду пришла Реймер, снова осмотрела всего, вновь померила температуру.
   - Ничего не понимаю - виноватым голосом сказала она и потерла лоб - у всех все совершенно одинаково. Сыпь уменьшается, температура падает. Ураганная какая то напасть, как появилась так и исчезает - и ушла в глубоких раздумьях...
   К вечеру все признаки странной болезни исчезли, и температура, и эта непонятная краснота. Вот и хорошо, что все хорошо закончилось, болеть в такой непонятной ситуации - последнее дело. Да и скучно весь день валяться на постеле в номере. Все присутствующие выглядели здоровыми и бодрыми.
  - Если ночью не вернемся назад, то надо будет что-то делать - подвел итог дня Евгений Васильевич.
   Глубокомысленное замечание, вполне согласен с ним, определенно надо что-то делать.
Сидеть на попе ровно не стоит. Пора производить шевеления. Ужинали молча, девочки по мере сил помогали по хозяйству семейству Гольцев. Дел никаких нет, ну да, от скуки помереть можно. Радио, Т.В. и Интернет не работают, заняться особо нечем. От гостиницы никто не отходит, вдруг сбудется самый оптимистичный прогноз и мы снова окажемся в зимней Германии 21 века?
   Ночью ничего особенного не произошло, небо было затянуто темными тучами, ни звезд, ни Луны не видно. Все осталось по прежнему. Где мы находимся и что такое случилось с нами, этот вопрос, который задавал себе каждый из нас, не раз и не два, и не находил на него внятного ответа. На душе было муторно и тоскливо. Хотелось дать кому нибудь в бубен, со всей силы, чтоб сразу пошла юшка. И желательно организатору этого безобразия. Но где его найти, этого гада?... Рушился привычный мир, с ясными, понятными правилами и нормами жизни.
  
  Разведка.
  
   На разведку собирались очень серьезно. Рано утром, лишь только стало светать, сборище авторитетных людей, куда вошли супруги Гольц, Татьяна, Васильич, Коля, ну и я разумеется, собралось в холле на совет. Девушек - спортсменок, пожелавших присутствовать, не удалили. Мы долго обсуждали, какие задачи должна решить наша экспедиция и каким составом эти задачи выполнять. Наше общение несколько усложнило незнание немцами русского языка, за исключением банальностей типа " водка", "балалайка", "Кремль", "Путин" и некоторых непарламентских выражений, которые знают все.
   С нашей стороны было примерно так же. Я хоть и изучал немецкий язык в школе, особых знаний не приобрел, по причине отсутствия ясных перспектив по его применению и общей живости характера. По простому - я задавал себе вопрос.
   - А на хрена мне нужен немецкий язык?

   Немного поразмыслив, отвечал себе честно и откровенно. Нахрен не нужен! Также, мне не нужны были химия, физика, математика и другие предметы школьной программы. Единственно, что я искренно и беззаветно любил - это физкультура. Она отвечала мне тем же. Уважал литературу, так как с детства любил читать, терпел историю с географией, понимая полезность сих учений.
   Хорошо по немецки понимала и говорила медичка Татьяна. Судя по фамилии, у нее в роду были немцы. Все девочки-спортсменки прилично знали английский и в разной степени свободы могли поговорить на тему. - Бежала - стреляла - попала, не попала - шла своим темпом, ушла на штрафной круг. - Ну не смогла я, не смогла! ( как в известном анекдоте про лошадь ).
   Это, конечно же, я так юморю про себя, ни в коем случае не вслух.
В реальности, они все обалденные трудяги, терпеливые, выносливые, упорные. Вытягивают немыслимые для простого человека объемы физических нагрузок, на гонках, когда заканчиваются все силы, бегут на морально-волевых, выжимая себя досуха, падая на финише мало-мало не замертво...
   Но что-то я снова отвлекся.
Семья немцев по английски понимала и говорила прилично ( все таки отельеры), но вот двойной перевод мог серьезно исказить концепцию нашего предстоящего рейда. Поэтому толмачила Татьяна Геннадьевна.
   В итоге решили следующее. Главой маленького отряда пошел я, как самый молодой мужчина, обладающий нужными навыками и физическими кондициями. Вторым номером определили Елену Егошину, она самая высокая, крупная девушка из команды. Черные волосы чуть ниже плеч, серые глаза, серьезное лицо. Она старше всех остальных девчонок. Ей 21 год. Это ее последний сезон в юниорской сборной, через месяц ей исполнится 22 и на следующий год Лене надо переходить во "взрослую" сборную. Отберется она туда или нет, это вопрос на миллион, конкуренция там огромная. Только наверное это уже неактуально, что-то мне не верится, что мы вернемся туда, откуда провалились в это странное место.
   На Лене цветные, яркие кроссовки ( других нет), синие джинсы в обтяжку, зеленая футболка с неярким принтом на груди, серая толстовка. На голове черный платок-бандана в белый горошек. Присмотрелся, а это черепа с костями. Креативненько, образ - охотница за скальпами. На спине у ней биатлонная винтовка " Аншутс", производства Германии. Дорогая вещь, их в команде всего 2 штуки, вторая у Маши Марининой. Остальные девочки гоняют с отечественными БИ- 7-4, производства ижевского завода. Немецкая в два раза дороже нашей, я пытался выяснить, что и лучше нашей?
   Нет не так. Категорично, никто ничего не утверждает. Говорят что все дело в привычке и в личных пристрастиях. Темнят в общем. Васильич мне выдал на время запасную, ложе и приклад светло-деревянного цвета, девственно-чистую. По сравнению с Лениной - дрова дровами. У Лены теперь тоже без наклеек спонсоров и прочей рекламы, я попросил снять, чтобы не было демаскировки.
   Еще у нас с собой по рюкзачку, у Лены цветом " летний камуфляж ", обалдеть, где взяла? У меня темно-бордовый, с черными вставками.
В рюкзаках набор юного туриста, состав почти что " тревожного чемоданчика". Аптечка с набором лекарств. Медичка каждому вручила, внимательно смотрела в глаза и пыталась заинструктировать. Еще у нас с собой по полторашке с водой, пищевому контейнеру с бутербродами, зажигалке, бухте капронового шнура в заводской упаковке и теплому свитеру. В кармашках рюкзаков несем рации-ходиболтайки. Их всего 4 штуки, по одной нам и две остаются в лагере. До гор, к которым мы идем, всяко достанут. Степь ровная, никаких препятствий для радиосигнала нет. На моем поясном ремне - туристический топорик в чехле. " Подгон" от Коли.
   - Где такой взял? - задаю ему вопрос.
   Напарник молчит, только улыбается многозначительно. Топорик очень ухватистый, с черной обрезиненной рукояткой, топорище - желтый пластик. Щелкнул ногтем по краю режущей кромки и в ответ услышал звонкий протяжный звук, это гут. Лезвие из хорошей стали, не дешевка, видно сразу. Наверное " Фискарс" какой нибудь. Присмотрелся, нет не угадал, Россия, на клейме по кругу написано " Экспедиция", русскими буквами.
  В целях повышения моей боеспособности, на кухне у Пауля подобрали нож, лезвие длинной сантиметров 20, рукоятка из черного пластика.
Неплохой ножичек, у обуха толщина стали мм 3 , к острию сходит на нет. Ножен на него конечно же нет и как его носить с собой, непонятно. Не в рюкзаке же его таскать? Что делать, пришлось включать пролетарскую смекалку.
   Показываю Паулю пальцем на медную трубу, что подходит к радиатору отопления - есть такая? Изображаю руками, какой мне нужен диаметр и длина, пыхчу и мекаю, пытаюсь показать как буду изготавливать справу.
Хозяин моментально понял мою задумку.
   - Ком!
   Мы направились на задний двор, к хозблоку. Сбоку от него стоят машины хозяев, микроавтобус Фольксваген и гибридная Тойота-Приус. По дороге он мне что- то торжественно вещал, наверное.
   - Да у меня этих самых труб навалом!
   А я с ним соглашался, из вежливости конечно.
   -Йа, Йа, натюрлих!
   Сарайчик, построенный из профлиста, цветом как крыша основного здания, темно-зеленый, аккуратненький, весь из себя ладный, прилизанный. Хозяин отпирает замок, откатывает вбок дверь на обрезиненных роликах. Внутри темновато, он светит себе под ноги маленьким фонариком, я тоже включаю мобильник, нажимаю нужную иконку, подсвечиваю помещение.
   Двигаемся за лучами света в ближний, левый угол. В хозблоке царит идеальный порядок, на стеллажах до самого потолка стоят большие коробки, запасные колеса к автомобилям, виден эл. наждак с двумя камнями, газонокосилка, большая мойка " Керхер" и еще что-то громоздкое, накрытое брезентом. Сколько здесь всякого барахла! Вот это да. Видно всю жизнь копил. Ну и куркуль этот Пауль, похлеще Николая, вместе со Степанычем.
   Ну нифига се! Я то, простая душа, думал у него обрезки труб остались, да десятка три, четыре фитингов, ну для ремонта там, возможной реконструкции. Может на цветной металл сдать, или еще куда, а тут действительно навалом.

   На добротном, крепком стеллаже, вдоль всей стены лежит несколько пачек медных пятиметровых труб разного диаметра, прямо в фабричной упаковке. Да сколько ж ее тут? Меня аж проняло. Это какие деньги здесь лежат? Кто не знает, поясню. В России метр самой тонкой медной сантехнической трубы стоит эквивалентно 4 -4,5 долларам, самой толстой больше 25. В Германии оно понятно, намного дешевле, так как ее там и производят, но все равно вещь очень ценная. Наверное по моему внешнему виду было легко определить мое душевное потрясение, так как Пауль засмеялся и снова задвинул речугу, из которой я понял одно.
   - Майне троттер Ирма, дыр-дыр-дыр, Клаус, гыр-гыр-гыр! Ферштейн?
   Конечно понимаю. Я же не тупой. Все ясно. Ошметков моего немецкого и безупречной логики вполне хватает чтобы сообразить о чем идет речь. Предположительно, муж его дочери, некий чувак Клаус имеет какое то отношение к этому делу. То ли торгует, то ли монтирует,то ли продюсирует монтажников. Только непонятно, что делают его трубы в кондейке Пауля. Но это неважно.
   Тем временем Пауль вытягивает из под стеллажа ярко-желтый объемный пластмассовый кейс.
Открывает, показывает мне.
   - Битте!
   Вот это я уважаю! Набор сантех. инструментов фирмы " Ремс", опять таки немецкой, качество высочайшее. Ну хотя что тут такого, немецкий инструмент в Германии. Это наверное здесь обыденность. Ладно.
   Слегка выдергиваю из пачки трубу диаметром 35 мм, прикладываю лезвие ножа к краю, отмечаю ногтем, этим же лезвием делаю легкую риску. Из кейса достаю резак, приставляю его к отметке, зажимаю винт. Несколько энергичных круговых вращений труборезом и заготовка для ножен готова. Герр Гольц улыбается, что-то говорит, показывает оттопыренный большой палец.
   Отвечаю ему.
- Гут!
   Ну все, вперед. Дальше дело техники. Делать быстрее, чем рассказывать. В техничке, на верстаке, газовой горелкой отжигаю заготовку. Запуск генератора, болгарка, молоток, в итоге получается лист мягкой, отожженной меди. Хорошенько отбиваю, рихтую неровности. Прикладываю нож, обвожу чертилкой по оси будущего сгиба. Главное, не забыть пробить проушины для крепления на ремень. Обрезаю лишнее болгаркой, гну в тисах, обстукиваю, снова зажигаю горелку, оппаиваю по краю припоем. Изделие готово! Вышло немного коряво, зато быстро и функционально. Лезвие ножа плотно сидит в самопальных ножнах, не бренчит и не болтается....
   Смотримся мы с Леной хорошо. На мне камуфляжный комбинезон с грудкой ( брал с собой как робу) , черные кроссовки, голубая джинсовая куртка, темно-синяя бейсболка. Ну да, не самый удачный наряд для разведки, согласен. Но другой, подходящей одежды все равно нет. И взять негде. Все остальные мужики меня намного мельче. С другой стороны мы не на войне, прятаться нам не от кого, за вчерашний день никто не заметил вокруг ни человеческого присутствия, ни крупных животных. Задача наша выйти к горам, до которых км. 3-4, может и меньше, подняться на самое возможно-высокое место и оглядеться вокруг.
   Всех нас очень интересует вопрос - где мы находимся? Что вокруг нас происходит? Есть ли здесь люди, добрые они или нет? А может здесь вообще какие нибудь Ельфы с гномами живут? Или еще кто нибудь, навроде злобных гоблинов и прочей фэнтезятины. Какие животные здесь обитают? Есть ли водоемы, водится ли рыба? Какие растут растения, есть ли среди них знакомые и полезные?
   Вопросов много. И все они очень важные. Нам срочно надо познавать мир в котором мы оказались. Для фиксации информации у нас полностью заряжены смартфоны и еще у Лены есть пауэрбанк. Так же имеется бинокль. Солидная такая вещь, тяжелая. В зеленом обрезиненном корпусе, в полужестком кофре. Носит звучное название " Юкон ". Вроде как русский. Но когда в него смотришь, то максимальное расстояние между окулярами, меньше такого же, между моими глазами. В общем, для маленьких лиц. Китайский наверное. Бинокль мой, взял с собой в поездку. Была мысль - может удастся какую нибудь гонку посмотреть вблизи. На Фуркада или там Кайсу Макарайнен поглядеть вживую. Бинокль можно сказать трофейный, выиграл на спор у мужика из другой строй. бригады.
   Я в то время трудился отделочником широкого профиля. Как сказал один чел. из Дома -2 , " работал на работе работягой". Делали отделку в новостройке, скорешились с такими же ребятами из соседней квартиры. Сидим после смены у нас, все чинно-благородно, нас трое, их столько же. Настроение почти праздничное, стол уставлен обильно. Первую поллитру только освоили, закусываем, общаемся. Один из соседей чего то раздухарился, выдает энергичный спич.
   - Вот раньше мужики русские были здоровые да крепкие, не то что сейчас , маломощные да худосочные! Все из-за того, что едим всякую дрянь и дышим сплошной гадостью.

  И так далее, примерно в той же тональности.
  Я давай его легонько троллить, дескать и сейчас имеются не слабее.
   - Это ты себя имеешь в виду?
   - Ну да!
   Он закусился , давай спорить со мной. В общем слово за слово, х%ем по столу. Заключили пари. По условию, я должен без отдыха подняться с первого на последний этаж по лестнице с мешком цемента на плечах. Вес мешка 50 кг. Если сделал остановку, то значит проиграл. Этажей в здании 17.
   Все присутствующие обрадовались, оживились, хоть какое то развлечение в каждодневной рабочей рутине. Долго решали на что спорим. Мой оппонент говорит.
   - Давай на ящик водки!
  Отвечаю ему. - Мне столько не надо, я здесь за деньги работаю а не за бухло.
   Ну тогда он притаскивает из своей хаты бинокль. Мужики посмотрели, оценили, посчитали достойным ответом ящику водяры. Наши то меня знают, про себя втихомолку посмеиваются. Я им рассказывал как служил погранцом, с рацией за спиной и полной выкладкой сайгачил по горам в Таджикистане. Так что не видать Генке халявы сорокоградусной. Прое%ет он свою оптику. В общем все оживились в предвкушении аттракциона под названием " Слабо? "
   На лифте спускаемся вниз, с собой мешок цемента везем. На первом этаже я его на плечо закинул и попер вверх. Все налегке за мной следом идут, похахатывают. Сначала мужики все шутили, подкалывали, типа.
   - Бросай Андрюха эту хрень, пойдем водку пить!
   Я иду молча, в прениях не участвую, дыхалку берегу. Этажу к 7-8, попутчики помаленьку стали замолкать, засипели, задышали. До финиша, кроме меня, только Гена добрался, как заинтересованная сторона. Остальные выше 10 этажа не пошли.
  -Чего мы там не видели, и так все ясно.
   До лифта на верхнем этаже добрались, Гена дышит тяжело, хрипит.
   - Вот ты лосяра здоровый, а я то дурак дураком, надо было на два мешка цемента забиваться.

   Я ему отвечаю. - Бесполезно коллега, у тебя же двух биноклей все равно нет.
   Так что мой бинокль - вещь со своей историей...
   Идем с Леной по полю, во все стороны головами крутим. Степь только издалека кажется ровной. А вблизи то кочка какая, то ложбинка, то кустик. Трава невысокая, не выше щиколотки, сочная, вся зеленая, прошлогоднюю сухую еще не успела закрыть. Почва влажная, воздух свежий, прозрачный, видимость отличная. В траве начинают распускаться первые мелкие цветочки, кругом красота невообразимая. Весна однозначно, май где то, по градации средней полосы России. Одним словом - полная идиллия, вкупе с романтической прогулкой.
   -Андрей, а змеи здесь водятся? - вдруг встревожилась Лена.
   - А как же, обязательно водятся - обстоятельно отвечаю ей.
- Растения здесь как на Земле, стрекозы вон летают, шмели всякие, мошки. Похоже и пищевые цепочки сложились аналогично земным. Грызуны полевые наверняка есть, суслики-тарбаганы и прочие. Значит и змеи должны быть, кто то же на мышей здесь охотится, не только коршуны.
   Взглядом указал ввысь, где парил еле заметный снизу, силуэт хищной птицы.
   - И лисы тут должны быть, и шакалы, да и волки тоже.
Травы вон сколько нарастет, степь как океан огромная, конца края не видно, наверняка козы-антилопы кругом бродят. Смотри под ноги внимательно, шуми. Змеи, если есть на нашей дороге, то наверняка уползут.
  Когда выходили было 14 градусов, посмотрел на термометр в холле. Солнышко пригревает, ветерок небольшой, красота и благодать. Прямо сентиментальное путешествие, если не вспоминать, что мы не на Земле. Солнце здесь другое, чуть меньше нашего, это мы еще вчера днем выяснили. Но вначале не придали этому значения. Луны и вовсе две. Одна огромная или просто ближе к нам, а вторая малюсенькая или находится дальше. Это астрономическое открытие совершила Магда, которой ночью не спалось. Она и заметила нестыковку с нашей реальностью, когда тучи ночью рассеялись и стало хорошо видно чужое небо и звездный небосвод.
   Вчера то затихал, то разгорался с новой силой, спор о том, куда мы попали и есть ли здесь люди, или мы единственные на всю планету? Приводились разные версии, вплоть до откровенно завирально-фантастических.
Но в итоге все согласились с многоопытным Васильичем, который заявил, что история - штука цикличная и мы не можем быть ни первыми, ни последними, кто здесь очутился. Наверняка такие " забросы " уже случались и возможно еще будут. А люди привыкают ко всему, а наши люди выживают везде.
   - Так что не распускать слюни, быть бдительным и внимательным, достигать поставленных целей, не нарушать режим и слушаться тренера.
Примерно так нас напутствовал Васильич, отправляя в поход. Почти час идем по степи, вдруг Лена насторожилась и говорит.
   - Ты не слышишь, по моему стреляют? Там в гостинице биатлонка хлопает!

   Я как вкопанный остановился, развернулся, пытаюсь прислушаться. Даже кепку снял, замер.
   - Опять выстрел, вообще тихо - сообщает она.
   Смотрю на Лену, она серьезная вся, сосредоточенная.
   - Тебе не показалось?
   - Нет! Точно выстрел, наши стреляли, я этот звук ни с чем не спутаю.
   Нифига се раскладик. - Блин. У нас же рация есть!
   Выхватываю ее из рюкзака, включаю, нажимаю тангенту, ору. - Васильич, у вас там все нормально? Что за стрельба, что случилось? Отпускаю кнопку, жду. Тишина.
   Лена тоже подключается. - Почему молчите, отвечайте, мы волнуемся! Ждем пояснений.
   Нет ответа, лишь легкое потрескивание да шум из динамика. На душе стало ощутимо тревожней. Утро перестает быть томным.
   Принимаю решение. - Возвращаемся. Бегом! Лена, вперед меня не вырывайся. Может быть опасно.
   Рванул назад как лось во время гона. Лена сзади держится, не отстает, но и не опережает. Винтовка по спине колотится, как они бегают с ней, неудобно же! Или привыкают со временем? На ходу сдернул с плеч оружие, в руке то поудобней будет. Оглянулся, Лена так же сделала. Тут до меня дошло, спортсмены скользят на лыжах, там техника передвижения совсем другая. Бежим, дышим.
   Первый угар прошел, в голове появились здравые мысли. Надо будет темп сбросить перед подходом к объекту, а то вдруг там замес жесткий а у меня руки ходуном ходят и дыхалка сбита. А с собой не верный " калашмат" с солидным БК, а несерьезная мелкашка с пятачком патронов в обойме. У Васильича еще с какого то перепуга имеется ракетница, но это уж совсем детский лепет а не оружие. На его предложение взять ее с собой, я ответил решительным отказом.
   Патронов он нам с Леной выдал по 20 штук, 4 снаряженные обоймы. Я одну сразу в винтовку зарядил, остальные по карманам рассовал.
Егошина на меня посмотрела осуждающе, да понял я все, что не по правилам. Там за такой косяк наказание вплоть до дисквалификации, а здесь за промедление может быть вплоть до лишения жизни. Разница ощутима. Оружие всегда должно быть готово к бою. Мы не на соревнованиях, а в хрен поймешь какой локации. И она почти наверняка к нам агрессивна.
   Я Васильичу толкую. - Дай патронов побольше, вдруг пригодятся.
   А он мне - Ты на войну что ли собрался? На пол дня уходишь прогуляться и с собой цинк патронов понесешь?
   - Понесу - говорю - патронов никогда много не бывает!
   - Нет не дам, а то устроишь где нибудь по дороге, битву за Берлин, Аника-воин.

   -А сколько их всего у нас, патронов то?
   - Сколько надо - и смотрит недовольно, как на врага народа.
   Ну прям великая военная тайна. - Понимаешь!..
   Лена, когда отошли немного от гостиницы, говорит. - У меня, помимо того, что тренер выдал, еще две заряженные обоймы есть. И протягивает их мне. - На, возьми!..
   Вот это по братски! Я еще раз окинул взглядом напарницу. Симпатичная девочка. Хотя в таком возрасте все девочки кажутся хорошенькими. Но среди наших откровенных крокодилов нет, на мой субъективный взгляд все спортсменки достаточно привлекательные. Но Лена конечно же особенно хороша. Титьки торчат, размер наверное второй, а может и третий. Задница большая, видно что крепкая. Особенно хорош вид сзади, в движении. Ух! прямо глаз не оторвать. Личико приятное, кожа чистая, глаза смешливые с искринкой. Она засмущалась от моего, такого откровенного интереса, даже чуть покраснела.
   - Молодец Лена, спасибо - но обойму взял только одну. - Вторую оставь себе, пригодится, чтобы все по честному было.
   А про себя подумал. Правильная девчонка эта Лена. Знает что парню предложить. Надо будет к ней получше присмотреться. И зад у нее классный. Вот бы потрогать. Но тут же сам себя одернул. Она мне почти что боевой товарищ, а я ее за жопу мечтаю пощупать. Так нехорошо. Неправильно. Товарищей за попу трогать не годится. Но очень хочется, аж руки чешутся и в голове какие то постоянные мысли, и все про баб. Может как нибудь потом, в более подходящей обстановке, смогу осуществить свои благородные намерения...
   Несемся назад как кони, давно я так не бегал, на ходу еще раз оглядываюсь.
Лена свежа, дышит легко. Только лицо раскраснелось, еще серьезней стало. Я тоже серьезен, даже можно сказать страшно зол. Что если они там дурью маются, учебные стрельбы затеяли? Но рация почему молчит? Она же на поясе у Васильича висела, заметил, когда уходили.
   Понемногу приближается недавно оставленная гостиница. А вот и настоящие кони. Видно еще не очень, но уже понятно. Похоже по делу стреляли. Справа от кафе, напротив нашего автобуса и грузовика стоят обычные такие лошади, вполне земного типа. Голов десять под седлом а одна из них запряжена в телегу, самого затрапезного вида, с деревянными колесами.
   Черт побери, кого тут принесло? Что случилось? Метров за сто перешел на шаг, выравнивая дыхание, на ходу пристально вглядываясь в обстановку. На душе становилось тревожно, по всему выходит что нездоровая канитель завертелась. Не останавливаясь, сбросил с плеч рюкзак, кепку и куртку, проверил как выходит из ножен клинок. Ощупал карманы комбеза, на месте ли запасные обоймы? Отстегнул клапан на чехле у топорика, выдернул его и засунул за ремень. Так побыстрее достану, если что.
   Подошли еще немного ближе.
Вот оно что! На брусчатке, перед гостиницей, без движения лежат несколько тел. На некоторых вполне заметны пятна крови. По яркому спортивному костюму на одном из них, понимаю - это наш тренер. Остальные - непонятно кто. На террасе будущего летника, перед кафе какое то шевеление. Да это же наши девки! Сразу не признаешь, волосы всклокочены, все в пыли, помятые, лица в синяках. Они еще и связанны. Возле них стоит какой то хрен с настоящим копьем в руках, спиной к нам, смотрит на гостиницу. Нас он пока не видит, это просто отлично. Одет мужик в серый до колен, то ли армяк, то ли зипун, подпоясан, из под ремня торчит кинжал в ножнах. Возле него на брусчатке покоится кожаный доспех и металлический шлем. Караульный разоблачился, жарко ему на посту в полной выкладке - подумал со злостью. Это ты чувак зря сделал.
   Когда до гостиницы осталось метров 50, не оглядываясь, тихонько сказал.
   - Лена, оставайся здесь, спрячься в траве, вали нахер всех чужих , до кого сумеешь достать, если не сможешь, то убегай.
   Краем сознания отметил, на площадке, слева от террасы лежат тела каких то чужих мужиков. Это что получается, я там хожу где то, прогуливаюсь, видами любуюсь, а здесь за меня девки со старшими товарищами воюют? Внутри меня поднималась темная злоба, нелюдская какая то ярость на самого себя и эту дурацкую ситуацию, на неясность последних двух дней. Дышать стало труднее, во рту моментально высохло, учащенно застучал пульс где то под затылком.
   Эти обсосы, черти чмошные! Наших девочек, красавиц и умниц, измудохали, связали как скотину, держат на полу. Мужиков порубили, бросили всех в крови. Ну я им покажу! Спокойно, Андрюха, успокаивал сам себя, психовать сейчас нельзя. Непозволительно. Эти чувырлы мне за все ответят.
   Остановился, вскинул винтовку, дернул затвор. В прицеле увидел спину караульного. Мысль о правильности действий даже не возникла, наши здесь только те, что с нами. Остальные все чужие, вначале их валим, после разберемся, если кто останется живой.
   Куда бить, в затылок? На чужаке кроме рубахи, никакого доспеха нет. Повел стволом, в голову боюсь промазать, все таки оружие незнакомое. Но под левую лопатку попаду наверняка. Поэтому плавно, не дергая, нажимаю спуск. Даже если сразу не убью, то выведу из строя. Воевать он больше не сможет.
  - Бах, грохочет выстрел, чувствую физически как пуля рвет одежду на спине дозорного, рассекает мышцы, проникает в тело. Стукнуло о плитку выпавшее из руки копье, мужик подсогнул колени и беззвучно завалился лицом вперед. Минус один - машинально щелкнул счетчик в голове.

   Все. Моя война началась!
  
  
  Барон Карл.
  
  
  Карл находился в прекрасном расположении духа. Этому способствовало отличное утро, мерный шаг верного вороного, плавно несущего своего хозяина в сторону недавно взятого на копье замка старого дурня, барона Кригса. И даже фляга с дрянным, кислым вином, к которому он изредка прикладывался не могла испортить ему хорошего настроения. Теперь он барон Кригс! Очень грозно звучит - барон Карл Кригс! Ему уже 35, а он еще толком и не жил. Зато сейчас все изменится, как по мановению руки сказочного всемогущего мага.
   С легкой грустью и сожалением, Карл вспоминал те далекие времена, когда он не имел пудовых кулаков и мощного, налитого дурной силой, крепкого тела.
С самого раннего детства, сколько он себя помнил, Карла и его младшего брата Рольфа шпынял и третировал хозяин придорожной корчмы Олаф. Высокий, худой, мосластый тип с колючими злыми глазами, не упускал возможности дать подзатыльника или пинка под зад мелким юрким мальчишкам.
   Трактирщик должен быть толстым, веселым и румяным, от него должно пахнуть пивом и копченым свиным окороком. Но нет, от Олафа пахло страхом и ненавистью, когда он нависал над маленьким Карлом, совал под нос костистый, огромный кулак и шипел. - Ты, никчемный ублюдок, сын шлюхи, если не успеешь выполнить работу до вечера, то останешься голодным. И я тебя выпорю!
   Работы для мальчишки в корчме было превеликое множество - почистить коней постояльцев, напоить их, засыпать овса в ясли, наколоть дров. Также постоянно поддерживать огонь в очаге на кухне, отскабливать котлы и вертела от сажи и жира, помогать кухарке в мытье посуды и многое другое. Мать Карла трудилась служанкой в харчевне, подавальщицей, помошником повара и шлюхой. Денег она не видела, их забирал хозяин, да еще и приговаривал, что держит ее и ублюдков из милости. Мать как могла подкармливала сыновей, втайне от Олафа совала им куски, украденные с кухни или стянутые со столов пьяных стражников, мелких купчишек и другого странствующего люда.
   Ненавидела братьев и жена хозяина - Хильда, потная толстуха, громогласная со слугами и противно лебезящая с посетителями. И их дочка Ингрид, унаследовавшая все худшие черты от папаши и мамаши. Маленький Карл не понимал, почему его все не любят и обижают, плакал и жаловался маме. Мать как могла утешала, обнимала и прижимала к себе, стирала слезы с щек огрубевшей от тяжелой работы ладонью.
   Став чуть взрослее, он однажды случайно увидел, как Олаф зайдя в чулан, где прибиралась мать, звучно шлепнул ее по крупному заду, начал задирать ей юбку. Она лишь тяжело вздохнула, молча наклонилась, уперевшись руками в нижнюю полку, прогнулась, выставив вверх белые полные ягодицы. Мерзко хмыкнув, хозяин пристроился сзади, быстро развязав шнурок на портах и спустив их до колен. Тут же начал совершать монотонные движения тазом, шумно задышал, крепко сжимая руками бедра женщины. Мать не моргая, смотрела в пыльную стену чулана, взгляд ее был пустым и равнодушным.
   Дальше смотреть Карл не стал, в смятении убежал и все рассказал брату. Рольф был младше его на год, но значительно сообразительней, хитрее и изворотливее своего старшего сводного брата. Отцы у них были разные, что впрочем не мешало им быть дружными и всегда держаться вместе. Он и объяснил недалекому братцу, чему он только что стал свидетелем и за что их ненавидел хозяин, его жена и дочка.
   Хильда не могла ничего сделать своему мужу, зная о его приставаниях к служанкам. Она бесилась втихомолку и вымещала зло на мальчишках, а так же науськивала дочку. Олаф же злился, что пацаны росли крепкими, красивыми и здоровыми, никогда ничем не болели а его дочь была конопатая, хиленькая и с бесцветными водянистыми глазами.
Больше родить детей Хильда не смогла, не смотря на все попытки, у нее случались только выкидыши. Обзавестись наследником Олафу так и не удалось, что еще более ухудшало злобный характер хозяина...
   Жизнь в трактире для мальчиков была тяжелой. Братья втайне от всех, мечтали о планах страшной мести всей семейке трактирщика. Как после сурового возмездия они заберут мать и уедут туда, где им будет тепло и сытно и никто не будет их обижать и гнобить. Но шли годы и ничего кардинально не менялось в трактире Олафа...
   Парни вытянулись, раздались в плечах, не смотря на скудную кормежку и тяжелую работу.
Теперь уже сам хозяин поглядывал на них с опаской, перестал ругаться и бить. Он все чаще задумывался о том, как избавиться от них. Дочка - дура мечтательно заглядывалась на Карла как кошка на сметану, не понятно о чем думая куцым девичьим умишком. У Олафа на свою кровиночку были другие планы, отличающиеся от мечтаний влюбленной дурочки. Он собирался выдать ее замуж за сына зажиточного мельника из соседней деревушки - Питера.
   Планы жестокой мести братьев неоднократно менялись, по мере их взросления.
Внешне они оставались угодливыми, рукастыми слугами, улыбчивыми и послушными, а по сути превращались в озлобленных и жестоких волчат, еще не вкусивших первой крови. Перезревшая опасная проблема разрешилась сама собой.
  Зимой мать простудилась, полоская белье в студеной воде. Пролежав три дня в горячечном бреду, на четвертый тихо умерла. Немудрящие снадобья - сушеная малина, горячее питье и холодные компрессы не помогли, услуги мага - лекаря стоили немыслимо дорого, таких денег у парней не было. Взять денег на лечение у Олафа не могло быть и речи, хозяин был скуп и неимоверно жаден. Да и поедет ли господин маг из города в занюханный трактир " Жареный гусь" на заметенной снегом, ухабистой дороге, чтобы вылечить бедную простолюдинку? Наверняка нет.
   Схоронив мать, братья дождались когда в комнатах трактира не было постояльцев. Повар и новая подавальщица отпросились в соседнюю деревню к родне по поводу отсутствия им занятия.
Зимой мало путешественников, соответственно мало работы. Единственного оставшегося в трактире слугу, старого конюха Михеля, Рольф крепко саданул по затылку обухом топора. Этого было достаточно чтобы убить его. Михель был безобидным и слабосильным дедом, но он всю свою жизнь прослужил в трактире, начав работать еще при отце Олафа, был предан ему и молчать о разбое бы не стал. Оставлять в живых свидетелей братья не собирались.
   Поскребшись в дверь, где спала дочка хозяина, Карл приторно- сладким голосом, по подсказке брата начал сочинять рассказ о том, что хочет полюбоваться ее нежным личиком и прекрасными глазами. И передать ей маленький подарочек.
Дуреха Ингрид внимательно слушала льстивые речи парня, но впустить его не решалась.
   - Скажи чтобы просто приоткрыла дверь, - прошипел ушлый брат Карлу - ты просунешь его в щелку.
   Недалекая девица вняла щедрым посулам красноречивого обманщика. Вместо дорогой вещицы, в приоткрытую дверь ворвались два бандита, доверчивую девку сбили на пол, заткнули рот подолом ее же платья. Связав заранее заготовленными веревками руки и ноги, Карл задрал нижнюю юбку Ингрид и глядя в побледневшее лицо молодой хозяйки нарочито медленно облизал указательный палец. Затем навалился, раздвигая коленом сжатые ноги, левой рукой придавил грудь и медленно, крутящим движением ввинтил палец в девичье лоно. Все бешеные попытки девки вырваться, закричать и освободиться, были бесполезны.
   -Нам надо торопиться брат - нахмурился Рольф.
   - Целка - ухмыльнулся Карл, показав окровавленный палец, поднял его вверх, покачал им перед носом девушки. - Не скучай без нас кобылка, скоро мы вернемся и покатаемся на тебе! Ты не успеешь заскучать - пообещал он потрясенной жертве и вытер испачканный в крови палец о ее заросший рыжеватыми волосами лобок.
  Дверь в спальню Олафа и Хильды просто выбили поленом, заранее приготовленным для этого дела.
   - Хрясь! Вырванный вместе с дверным косяком засов отлетает в сторону. Ошеломленные супруги, не оказавшие никакого сопротивления, толком не поняли что происходит, и были накрепко связаны. Дальше Рольф доходчиво объяснил, что они пришли за своим жалованьем за все эти годы безупречной службы. Что чужого им не надо, и пообещал, что все будет хорошо и даже замечательно, если скупой корчмарь расскажет где запрятана его заветная кубышка с монетами.

   Но Олаф был тертый калач, он не поверил ни одному слову бывшего слуги и не желал отдавать свои деньги. Не помогли ни угрозы , ни избиение его и жены. Дальше притащили связанную дочку и на глазах родителей долго насиловали ее по очереди. Девке специально освободили рот, чтобы ее вопли и стоны разжалобили упертого отца. Но Олаф лишь рыдал, заливаясь слезами и божился, что горстка найденных в сундуке серебряных монет, это все что он скопил на старость, что он несчастный бедняк и трактир не приносит прибыли. Он был очень убедителен, но братья ему не поверили. За долгие годы проведенные здесь, Олаф был хорошо изучен.
  - Не помогает - устало выдохнул Рольф и скомандовал. -Тащим их вниз, к камину...
   И только когда в пламени очага начали гореть голые ступни Олафа, он не выдержал дикой боли, сдался и поведал о заветной кубышке. Лишь только потянуло запахом горелой плоти, жена и дочка счастливо хлопнулись в обморок.
   - Эти деньги не принесут вам счастья, будьте вы прокляты, шлюхины дети! - кричал трактирщик и плакал от нестерпимой боли.
   Олафу заткнули в рот кляп, собрали одежду получше, увязали и утолкали в заготовленные сумы. Оседлали двух коней порезвее, открыли ворота конюшни и выгнали во двор остальных. Подперли поленом дверь трактира и подожгли. Весело горела харчевня " Жаренный гусь", стреляя искрами и освещая спины двух удаляющихся всадников...
   Как можно скорее им надо было покинуть пределы графства Крейц, чтобы избежать ненужных вопросов. По слухам, на востоке королевства разгорался конфликт между герцогом Свентом и графом Гинцельбергом. Там можно было вступить в ополчение или даже в отряд наемников...
   Судьба благоволила двум юным преступникам. Так оно все и случилось. Рольф втолковывал своему старшему брату-здоровяку, они были от разных отцов и отличались друг от друга телосложением и цветом глаз.
   - Надо держаться вместе, больше помалкивать а окружающим рассказывать почти правду. Мы сыновья трактирщика, отец и мать погибли при пожаре, все добро сгорело, вот мы и решили послужить нашему славному герцогу и подзаработать деньжат.
   На награбленное, в ближайшем городе, у оружейника в лавке, братья приобрели кольчуги, боевые топоры, кинжалы, копья и два простых но прочных железных шлема.
Карл все порывался купить себе и брату по мечу, но осторожный Рольф отговорил его.
  - Мы все равно не обучены владеть мечом а топором наоборот, вон сколько лет дрова рубили.
   Вместо бесполезных но престижных мечей, они взяли по арбалету с железными плечами из пружинной стали и три десятка болтов с разными наконечниками. Как ни торговался Рольф, денег ушло неожиданно много. От полного кошеля золотых и серебряных монет осталось в пересчете на золото всего 5 корон. Оружие стоило дорого, тем более когда шла война и сотни молодых парней кинулись ловить за хвост птицу-удачу...
   Спустя неделю хмурый комондор крупного отряда придирчиво разглядывал снаряжение молодых бандитов, с недоверием выслушал рассказ Рольфа о их несчастной судьбе, потом устроил учебный бой с одним из ветеранов. По его итогам оба брата были приняты в " Братство волков ", так назывался отряд наемников, с половинной долей жалованья и возможных военных трофеев. Возле шатра комондора на шесте висел вымпел отряда - на сером полотнище вышитая черным оскаленная волчья голова в круге. Братьев и других оболтусов, примкнувших к наемникам и мечтающих о ратной славе, богатой добыче и последующей красивой жизни, на совесть гоняли бывалые рубаки, которые знали, что половина новичков поляжет в первой серьезной сшибке. Но обеспечивать их добрым доспехом и долго обучать никто и не думал. Доля добычи на выживших в очередной рубке, будет больше.
   Первый бой случился уже через две седмицы. За это время братья пообвыклись, переняли часть воинских ухваток ветеранов. В бою они остались живы и даже без серьезных ранений, благодаря хорошей защитной экипировке, своей силе и удаче...
   Прошло без малого 20 лет с тех пор как юные хищники взялись за оружие. Они служили и сражались за деньги, воевали за тех, кто заплатит больше, убивали, жгли поселки, маленькие хутора и неприступные замки. Грабили, насиловали, занимались мародерством и полностью утратили остатки совести и стыда. Не упомнить, сколько было схваток, налетов, засад, сидений в осаде и просто сидения в ожидании найма хоть от мелкого барона, хоть даже от купеческого каравана или независимого бурга.
   Братья заматерели, постепенно поднимаясь от простых бойцов до десятников, набираясь авторитета и воинских умений. С невероятно сильным и свирепым Карлом никто не хотел конфликтовать. Рольф всегда держался в тени брата, постоянно поддерживая его и подсказывая нужное решение вопросов. Четыре года назад комондор Гейнц решил уйти на покой, устав от постоянных скитаний. Два фургона с накопленным добром, верная подруга с шестимесячным пузом тянули больше, чем право командования сотней головорезов. Пятьдесят золотых корон, которые пронырливый Рольф сунул поседевшиму Гейнцу, решили дело, когда на совете ветеранов отряда, комондор огласил свою волю.
   Так Карл стал новым командором. Вскоре его брат стал его заместителем. Прежнего зама, который мечтал занять место Гейнца, но не учел в своих раскладах новых игроков, братья потихонечку зарезали и ограбили. Подкараулили ночью, когда тот возвращался к себе совершенно пьяный и счастливый из трактира.
   Дела в отряде шли по разному, кого то убивали в схватке, кто то умирал от ран. Некоторые ветераны уходили, сумев накопить денег на лавку в городе, трактир у перекрестка дорог, мельницу на реке. Но последний год " волкам" откровенно не везло, свар между благородными господами не было, крупных войн не велось.
   Два месяца беспробудных пьянок и безделия расхолаживали бойцов. Отрядная касса пустела и народ стал косо поглядывать на братьев. Поэтому мутный тип, предложивший сомнительный найм за небольшие деньги был принят благосклонно. Предложение напасть и перебить отряд стражников, сопровождающих карету с некой благородной дамой, которую хотел похитить ее воздыхатель, было неприкрытым враньем и откровенным разбоем. Но Карлу уже давно было плевать, кого резать и грабить, хоть трактирщиков, хоть купцов, хоть баронов с маркизами. Лишь бы платили монеты.
  Грамотно устроенная засада на лесной дороге, позволила сделать прицельный залп из арбалетов по всадникам конвоя. Их было всего тридцать, против восьмидесяти наемников.
С десяток бойцов слетели с коней, сбитые тяжелыми болтами. Убиты или только ранены, они уже все равно трупы, живых свидетелей творимого беззакония никто не оставит. Остальные охранники не побежали, не стали просить милости, а с копьями и мечами кинулись навстречу вылетевшим на них из леса вопящих бородатых наемников. В исходе схватки никто из наемников не сомневался. Соотношение один к четырем, при прочих равных. Конвойщики были обречены.
   Но нет, не все были согласны с таким раскладом. С первым лязгом боевых топоров о щиты и звоном мечей из передней кареты выпрыгнул рыцарь в полном боевом доспехе и шлеме бацинет с опущенным забралом. Оружия у него не было. На руках боевого мага светились зеленым цветом Кастеты Силы.
   - Стреляйте в него - заорал во весь голос Карл, не принимавший активного участия в схватке, поднял свой арбалет и нажал на спуск. Напрасно, все болты отлетали или рикошетили от крепкой блестящей брони, некоторые рыцарь - маг смог отбить воздушным кулаком. На панцире оставались лишь неглубокие вмятины. Только одному стрелку повезло. Выпущенный им болт угодил в сочленения между плечом и грудью, да и то вскользь, застряв неглубоко и очевидно не нанеся значительного урона грозному защитнику.
   Рыцарь вступил в бой. Махая руками, как будто в драке, за 7-10 метров он сбивал с ног, ломал тела воздушными кулаками, разбивал головы нападавшим. Наемники разлетались от его ударов сломанными куклами. Обороняющиеся тут же взяли его в полукольцо, не позволяя бандитам подобраться к нему с боку или сзади. Расстановка сил на поляне сразу изменилась. С магом такого уровня никто не желал сражаться.
   - Отступаем - закричал Карл и первый бросился бежать назад в лес. Наиболее разумные, сразу рванули за ним. Кто то в горячке боя еще пытался отбиваться от наседавшего противника, но участь их уже была решена. Забросив арбалет за спину и кинув в ножны меч, Карл прыжками несся через лес к неглубокому овражку, где дожидались их коневоды с лошадьми и тот самый тип с пятеркой воинов сопровождения.
   Ну сука, ты мне за все заплатишь! металась по кругу мысль в голове сотника, ну сука, навел на мага-боевика, да еще зеленого ранга!
   За спиной бежали, тяжело дыша, недобитые соратники. Постепенно успокаиваясь, перешел на шаг, натянул на лицо широкую улыбку, подошел к ожидавшим его заказчикам.
   - Ну что там, как все вышло? - всполошился тип, тревожно озираясь вокруг.

   - Все отлично, взяли всех, сейчас ведут сюда! - еще шире оскалился Карл, выхватил меч и рубанул типа наискосок по шее.
   Кольчугу бы не повредить, денег стоит немало, мелькнула мыслишка.
   - Бей остальных! - и клинком резко ткнул в грудь, незащищенную железом, следующего.
Не отошедшие от горячки боя наемники споро порубили остальных.
   - Обобрать этих и по коням! - крикнул, рывком сорвал с пояса мертвого лгуна кошель с остатком платы за неудавшееся дело. Привычные к таким реалиям бойцы, проворно освобождали невезучих клиентов от амуниции, одежды и сапог. Из леса постепенно подтягивались остатки отряда, нет теперь уже банды. Кто-то прихрамывал, кого-то вели товарищи, подставив плечо. У многих были ранения, наскоро замотанные несвежими тряпками.
   Конец " Братству волков" с тоской подумал Карл, на поляне наверняка остались выжившие, раненные, оглушенные ударами " воздушного кулака". Допросят, развяжут языки всем, пытки никто не выдержит, да и не будут наемники запираться. За разбой - каторга, но все же жизнь и хоть какая то надежда вывернуться, сбежать по дороге. А после пытки ты калека, а это верная смерть.
   - Все? - глухо спросил последнего, появившегося из леса, Рыжего Рика, тащащего на спине какой то тюк.
   - Да, я последний, маг за нами в чащу не побежал, тяжело ему в железе. Стражники сначала кинулись, а затем назад давай возвращаться.
Я петлю заложил, в кустах схоронился, отставшего слегонца ткнул кинжалом. Шмот с него содрал - с ухмылкой рассказывал он.
   - Молодец Рик. Возвращаемся в лагерь, быстро-быстро!
   Мрачные, тяжелые мысли одолевали бывшего командора наемников. Как же нам не повезло нарваться на мага-боевика, интересно наниматель знал о нем? Что делать дальше, где брать деньги, что скажет Рольф? Впрочем Рольф вывернется, он хитрее лисицы, обязательно найдет верное решение, с облегчением решил Карл. Вера в брата у него была крепка.
   Из неудачного похода в лагерь вернулось чуть меньше половины отряда. Но дальше дела пошли еще хуже. Даже хитроумный Рольф не мог предложить ничего, кроме банального грабежа торгового каравана. Устроенная по всем правилам военного дела, засада на опушке леса оказалась успешной. Половину охранников сбили стрелами, остальных немногочисленных бойцов стали теснить, накидываясь по двое-трое на одного, протыкая копьями и добивая топорами. Казалось, что дело уже сделано.
   Но вот невезенье - по этой же дороге навстречу им двигался местный барон со своей дружиной. Он ехал на охоту вместе с загонщиками, егерями, сворой собак и такими же благородными бездельниками соседями. На глазах у присутствующих дам, никто не захотел выглядеть нерешительными трусами, поэтому все с воплями и гиканьем, вскинув копья и обнажив мечи, дружно атаковали налетчиков. Банде пришлось вновь отступать, а вернее бежать, в спешке бросая своих убитых и раненных. Их опять никто долго не преследовал.
   Остатки отряда забились в самую дремучую глухомань, зализывать раны, осмотреться и подумать о будущем.
Понемногу стали приходить в себя. В отряде зрело недовольство, люди хмурились, шептались между собой, стали роптать.
   - Тебя покинула удача, Карл - наконец высказал общее мнение недовольных наемников Рыжий Рик, бывший лесник и браконьер. - Рядом с тобой стало очень опасно, ты приведешь всех к гибели, нас скоро переколят как кабанчиков, мы все бесславно сдохнем!
   - Ты что Рик, собрался жить вечно? Мы все когда нибудь умрем - взъярился Рольф - но в одиночку ты пропадешь намного быстрее! Вместе мы сила, а если ты останешься один, то тебя схватят стражники и ты пойдешь на каторгу, как разбойник. Или тебя втихую придавят и оберут сервы, или повесит местный феодал.
Хорошенько подумайте об этом. Впрочем мы никого не держим силой. Пусть каждый желающий берет свою долю в отрядной кассе и проваливает, куда хочет. Это касается всех!
   На следующий день из отряда ушло несколько человек во главе с Риком. Еще несколько дней банда просидела в лесу, подлечив раненых и поделив имущество убитых. Оставшихся в банде Карл и Рольф повели на юг, там где про них никто ничего не знал. Знамя с головой волка спрятали подальше, вели себя тихо, не буянили и не задирались на постоялых дворах. Один раз удалось устроится охранниками в сборном караване небогатых купчишек, с которыми ушли еще южнее. Дальше начинались горы а за ними редкие замки пограничных баронов. Еще дальше только степи с дикими немирными кочевниками. Людей в горах жило немного, долин с пахотной землей здесь было мало и они все были заняты.
   Зимовали в окрестностях графского города Тангельм, от скуки и безденежья несколько раз потихоньку охотились в окрестных лесах, два раза ограбили и убили одиноких мелких купчиков. Сидя по сельским тавернам, Рольф внимательно слушал разговоры, пересуды и сплетни, которыми с ним охотно делились подвыпившие местные дружинники, мелкие торговцы и прочий бродячий люд. Ближе к весне у него созрел дерзкий план, как можно существенно поправить свои дела. А правильнее, кардинально изменить свою судьбу.
   Один из местных баронов отдавал свою дочку замуж за соседа. При ее сопровождении в замок жениха, уйдет часть и так немногочисленного гарнизона Кригса - его определил своей целью циничный Рольф.
   - Штурмуем замок ночью, вырезаем баронскую семейку и захватываем власть, ты станешь бароном, я возле тебя. Наберем новых людей в дружину, осядем здесь навсегда! Хватит нам шататься по лесам и драться за чужие интересы!
   - А как же местный граф - недоумевал Карл - он ведь вступится за своего вассала?
   - К тому времени в живых из Кригсов никого не останется, у графа нет боевого мага в дружине, а без него штурмовать такую твердыню очень трудно. В этих безлюдных местах наш отряд реальная военная сила! Придется ему договариваться с нами...
   План Рольфа полностью удался. Ночной штурм замка получился как задумывали. Через два дня перебили вернувшихся домой дружинников, лишь двоим удалось вырваться. В погоню за ними кинулся нетерпеливый Карл с десятком бойцов, оставив брата на хозяйстве. Настигнув беглецов утром следующего дня, связал и бросил их в телегу, пленников можно продать в рабство кочевникам. В плане наживы братья не гнушались ничем. Получить несколько золотых монет за двоих мужчин - почему бы и нет?
   Довольный Карл завернул отряд к своему новообретенному феоду, ехал и предавался радужным мечтам о дальнейшей безмятежной жизни, потягивая вино из фляги. И тут глазастый Модль заметил далеко в степи странное здание с огромными стеклянными проемами. Откуда в голой степи может возникнуть столь необычное сооружение, недоумевали все бойцы, направляя к нему лошадей.
   А ведь можно сказать пришельцам, что это моя земля и все что на ней, принадлежит мне, вдруг подумал Карл. Теперь я местный барон и они в моей власти, и должны платить налоги.
Надо взглянуть на этих поселенцев и по ситуации с ними разобраться. С нескрываемым удивлением смотрели бандиты на чудный дом с огромными прозрачными стеклами. Удивительны были и гигантские повозки с такими же окнами на черных, невиданных прежде колесах. Карл почувствовал азарт и запах добычи. Удача действительно вернулась к ним, после долгого забвения преподнесла роскошный подарок, о таком трофее он даже не мечтал.
   - Вперед - скомандовал он воинам - посмотрим на этих странных людишек.
  
  Света.
  
   . Светлана была страшно недовольна. В поход с Андреем пошла эта толстожопая, сисястая корова Егошина, а не она. Свете очень хотелось пройтись вместе с молодым симпатичным парнем. Она уже несколько дней украдкой поглядывала в его сторону. Но пересекались они редко, на нее он внимания не обращал, да и Васильич сказал, как отрезал - идет Елена Егошина. Его решения никто никогда не оспаривал, руководителем тренер был авторитетным, а как человек прямолинейным и жестковатым.
   Поэтому встала раньше всех, слегка побездельничала, затем проводила взглядом удаляющуюся парочку, умылась и пошла в кафе к Ирме и Магде. Мать с дочкой встали еще раньше, начали готовить завтрак. Накануне определили первыми съесть продукты, что могут испортится без холодильника. День мог быть пасмурным, солнечные панели на крыше не потянут всю нагрузку а топливо для генератора решили экономить. Пыталась хоть чем то помочь хозяйкам на кухне, но Магда поулыбавшись, отклонила ее попытки участия. Накормив и даже не дав помыть за собой посуду, отправила Свету к себе.
   Не желая ни с кем общаться, расстроилась, одела наушники, включила музыку на смартфоне и уселась с ногами в кресло перед окном. На все попытки растормошить ее, ответила шебутной Маше - Я уже поела, иди одна.
   -Да и ладно, сиди и скучай! - бросила подруга и махнув хвостиками коротких светлых волос, Маринина попрыгала вниз по лестнице.
   Думая о своем и заслушавшись, она пропустила появление конного отряда. Грубые мужские голоса на немецком, встряхнули Свету. Она сбросила наушники и осторожно выглянула во двор. Бородатый здоровенный мужик верхом на коне, в блестящей кольчуге что то зло выговаривал Паулю. Тот с растерянным видом отвечал, вокруг них столпились все постояльцы гостиницы. Сестры Храмцовы подошли последними. Всадники спешились и начали разбредаться по сторонам, но сверху было видно, что они полукольцом охватывают Васильича с Колей и Пауля.
   В воздухе повисло какое то напряжение. Евгений Васильевич подобрался, лицо его потемнело, в опущенной книзу руке оказалась неизвестно откуда вытащенная ракетница. Главарь громко крикнул, указав на Васильича и Колю, бандиты направили на них копья и арбалеты.
   Тренер не стал дожидаться развязки, резко присев на одно колено, вскинул ракетницу и выстрелил в ближайшую небритую морду.
Негромко хлопнули арбалеты, один болт воткнулся в плечо Васильичу, сбив его на пол, остальные благодаря своевременному маневру пролетели мимо.
   Упал и заскреб руками по брусчатке, невезучий бандит с разбитой головой. Ракета горела, наполовину проломив ему череп, рассыпая искры по мостовой, словно неудачно выпущенная петарда.
Главарь с криком соскочил с лошади, выхватил меч и плашмя врезал по голове Паулю. Бездыханное тело отельера упало на землю и это послужило спусковым крючком для дальнейших действий.
   Налетчики, выпавшие из ступора, дружно кинулись на пронзительно завизжавших женщин. Коля тоже отмер и повторив маневр тренера, резко подхватил копье, выроненное подстреленным бандитом. И снизу-вверх, двумя руками, словно вилы в стог сена воткнул его в живот ближайшему разбойнику.

   Крик. - У сука!... - были его последними словами. Острый наконечник с противным чмоком пробил насквозь тело налетчика и вышел со спины.
   Николая сбили на пол подскочившие сбоку подельники. Дальше Света не смотрела, ей стало так страшно, как никогда в жизни, не помня себя она кинулась к двери и закрыла задвижку. Затем паника окончательно затопила ее разум...
   Очнулась она, сидя на корточках в углу, в руках сжимала цевье верной биатлонки, трусы и трико внизу были подмокшие, а в голове по кругу носилась одна мысль.
   Они нас всех убьют, нет, сначала изнасилуют, затем убьют, нас всех убьют!...
   Сколько времени прошло? Минута, полчаса, час?, Света не помнила. Прислушалась. За окном раздавался веселый гогот, женские крики, какие то шлепки. Потом послышались характерные хлюпающие звуки, плач, звуки ударов, громкий хохот.
   Осторожно выпрямилась, прижимая к себе винтовку, руки тряслись как у паралитика. Тихонько выглянула в открытое окно. От увиденного стало еще хуже.
   Девчонки, со скрученными руками и ногами лежали и сидели на помосте, одежда помята, кое-где порвана, на лицах ссадины и синяки.
На брусчатке валялись мужские окровавленные тела, не подавая признаков жизни. Правее от них, на спине лежала Ирма, с разбитым лицом и разведенными в стороны полными голыми ногами. Между них извивался как червяк, быстро двигаясь и светя тощим, волосатым задом один ублюдок, второй держал женщину за сведенные над головой руки. Он с удовольствием наблюдал за процессом и с гаденькими интонациями что-то советовал товарищу. Ирма тихонько подвывала и плакала. Разорванная блузка, задранная до пупа смятая юбка, колыхающиеся большие груди с крупными коричневыми сосками напугали Свету еще больше. Она снова присела и замерла.
   А ведь они всех нас так поиспользуют, появилась подленькая мыслишка, а я сижу тут, с винтовкой в обнимку и трясусь от страха, обоссалась вся, жду непонятно чего. Зачем тренировалась столько лет, не жалела себя, бегала, стреляла, проливала литрами пот, рвала жилы? стала накручивать сама себя Света.
   Получается все зазря? Ни с одним мальчиком так и не походила, не подружила толком.
Свою невинность для этих козлов сберегла? Нет уж, гады, не выйдет у вас ничего! Распалялась все больше Света.
   Эти твари, они же не люди, это просто мишени. Надо в них стрелять, нужно делать то, что у меня лучше всего получается, то чему училась многие годы. Все, решение принято.
   Снова поднялась, глубоко вздохнула, потихоньку наливаясь шальным куражем. Вставила обойму с патронами, клацнула затвором и выставив ствол в окно, выглянула во двор.
  Там сменилась картинка. Первый насильник уже кончил и встав, завязывал шнурок на штанах, его место занимал напарник. Ирма попыталась свести ноги вместе, но безуспешно. Получив сильный пинок сапогом в бок и злой окрик, снова приняла унизительную позу, раздвинув ноги. Сверху было хорошо видно как из влагалища женщины сочилась и капала на землю белесая густоватая жидкость. Насильник загоготал, сдернул штаны и навалился на женщину. Второй схватив ее за руки, с интересом наблюдал за процессом.
   Он первый получил пулю прямо в глаз, брызги крови полетели на лицо Ирмы, она истошно завизжала и забилась в истерике.
Клацнул затвор. Перезарядка заняла долю секунды. Поймав в прицел точку, между шеей и сводом черепа, Света снова нажала на спуск. Не успевший ничего сообразить, второй бандит завалился на свою жертву с дырой в затылке, заливая ее кровью. Ирма от потрясения отключилась - потеряла сознание.
   Растерявшиеся поначалу от грохота выстрелов, бандиты быстро опомнились. Не высовываясь на площадку, подгоняемые командами главаря, они моментально определили откуда исходит угроза и через пару минут уже крушили топорами легкую дверь Светиной комнаты.
   Светлана отодвинулась от окна в дальний от двери угол, мысль - спрыгнуть вниз и убежать, почему то не пришла ей в голову. Тяжело вздохнула, принимая свою судьбу и снова подняла ствол, направила на дверь.
   Первый, ворвавшийся в комнату, получил пулю в шею, на миг замер, захрипел, а затем грохнулся об пол, зажимая рану ладонью. Перезарядить винтовку она успела, а прицелиться и произвести выстрел уже нет. Налетевшие сразу с двух сторон подонки вмиг изрубили топорами несдавшуюся девчонку.

  
  Война.
  
  
  Не отрывая винтовку от плеча, осторожно ступая, зашел в кафе.
В нем никого нет, стоит подозрительная тишина и легкий беспорядок. Внимательно разглядываю обстановку, не расслабляясь, двигаюсь вглубь.
   Неожиданно справа - грохот стекла, громила в кольчуге с мечом наперевес вываливается из за стойки. Он делает прыжок в мою сторону, пытаясь колющим ударом попасть в живот. Но я вижу его движение, отскакиваю назад и почти в упор - Бамц! выстрелом попадаю ему в грудь, примерно в область сердца.
   В закрытом помещении даже такой хлопок звучит громко. Бородач как будто на стену налетел, присел на жопу, завалился на пол, меч в одну сторону, сам в другую. Не успеваю осознать произошедшее, как теперь уже слева топот, опрокидывая столы и стулья ко мне несется, разинув рот в жутком крике такой же крендель с бородой. В руке у него топор.
   Вдруг, как будто время замедлилось, или это у меня восприятие обострилось.
За какую то долю секунды отчетливо понял - не успеваю ни перезарядиться, ни вскинуть ствол, ни нажать на спуск. Мужик замахивается огромным топором на длинной рукоятке. Молнией мелькнула в голове дурацкая мысль. Все Андрюха, отстрелялся. - Алес капут!
   Вскидываю винтовку над головой инстинктивным движением, схватив ее за приклад и цевье. Удар боевого топора страшен. Звонкий бздынь! Лезвие попадает по затвору, ложе разлетается, ствол гнется, топор скользит по нему и каким то чудом не задев мне пальцы, отлетает в сторону. По виску бьет отколовшаяся от ложа щепка. Противник с выпученными глазами на секунду потеряв равновесие, выпрямляется и шарит по поясу, желая нащупать кинжал.
   Такого допустить никак нельзя, на холодняке я полный профан, он меня зарежет влет. Удар отсушил мне левую руку, но не мозги. Откинул ему под ноги искалеченное оружие и тем самым на миг отвлек внимание вражины.
   - На урод, получи! - с размаха пробиваю ему между ног с правой, как будто в футболе. Бородатый гад, тонко пискнув , падает на пол, сгибаясь в позе эмбриона. Отскакиваю в сторону и быстро оглядываюсь по сторонам. Инициативу отдавать нельзя ни в коем случае. Правой яростно выдергиваю топорик из-под ремня, раз, два, не идет сука!
   Ну вот наконец то он в руке. Подскакиваю к лежащему, размахиваюсь, наотмашь, с хеканьем колочу по голове упавшего, раз за разом, не останавливаясь и не обращая внимания на брызги крови и на белесую кашу мозгов внутри разрубленного черепа.
   Сзади топот и дикий рев. На меня снова несется окольчуженный, наклонив голову и выставив перед собой кинжал. Еле успеваю отклонить корпус вбок и топором сместить нацеленный в живот клинок. Меня сбивает бессмертный шкаф в блестящей кольчуге и ломая стулья и опрокидывая столы мы сцепившись летим на пол. От жесткого удара об пол аж весь воздух из груди выбило, еле-еле успел сгруппироваться и довернуть соперника уже в падении, чтобы не оказаться под ним. По ощущению он меня тяжелее килограмм на двадцать а то и больше. Да плюс еще вес кольчуги. Такая туша шмякнется сверху, мало не покажется. Шкаф тоже кряхтит, собираясь подняться на ноги и шаря вокруг себя в поисках оружия.
   Э нет братан, так дело не пойдет, партер так партер, давай бороться, не зря же я столько времени провел на татами. Перед тобой чемпион Москвы по юниорам! Давно я серьезно не боролся, а навыки остались.
Повозились немного на полу, затем заплел ногами одну руку, вторую взял на болевой, растягиваясь и чуть ли не вставая на мостик.
   Ох и здоров же этот кабан! Я и сам не слабенький, про таких как-то Александр Карелин сказал.
   - Человек не с больничной койки пришел! Но мой противник натуральный Кинг - Конг, монстр стероидный.
Хрипим, тужимся оба, как хорошо что его товарищи закончились, а то наступил бы мне карачун. Я уже начал слегка жалеть, что в борьбу с ним полез, здоровья у этого черта просто немеренно...
   Но мои две руки все равно посильнее, чем его одна. Тяну со всей дури, аж мышцы сводит и связки вот вот порвутся, от напряжения весь взмок...
   Все, амба! Спекся бородач. Последние судорожные рывки, хруст в локте и финал очевиден - от болевого шока враг отключился. Тяжело переворачиваюсь на бок, встаю на ноги пошатываясь. Руки ходят ходуном, самого потрясывает. Какой там потрясывает, скажу честно что штормит меня от такой ситуевины просто немилосердно. Вымотался ужас как, в таком состоянии меня дошкольник запинает. А с этим клоуном что делать? Руки - ноги вязать, в плен брать?
   Да ну его нах! Нет ребята во мне гуманизма к таким козлам. Играем по жесткому сценарию. Взглядом отыскав на полу счастливый топорик, подхожу пошатываясь, поднимаю его и тупо, без раздумий рублю гада по переносице, по лбу, по бороде. На меня летят теплые брызги чего то липкого, попадая в лицо и открытый рот. Это же кровь с мозгами! Внутри поднимается паника, к горлу подкатывает ком, нагибаюсь и начинаю выблевывать прямо на голову поверженного врага свой утренний завтрак.
   Выпрямляюсь, глубоко дышу, осматриваюсь вокруг и меня снова тошнит. Как мерзко во рту и в душе, безуспешно стараюсь вытереть губы коротким рукавом футболки. Пытаюсь проанализировать, это что на меня нашло такое - умопомрачительный сдвиг навроде пресловутого амока или припадок берсеркизма? Бесполезно, мозг отчаянно тупит и отказывается трудиться...
   Напоследок несколько раз плюнув на пол густой желчью, оглядываюсь вокруг и бреду к окну. Там стоит ваза с мелкими полевыми цветами. Очень мило, какой контраст - кругом кровь и трупы, а тут нежные неяркие цветочки. Девчонки вчера нарвали прямо на границе брусчатки и бескрайней степи. Еще и радовались - все как в сказке про двенадцать месяцев. Сразу из зимы попали в лето. Все верно, как в сказке, чем дальше тем страшнее. Вчера идиллия и мечтания, сегодня война, кровь и трупы. Что случится завтра, лучше и не думать. Выбрасываю лютики-ромашки на пол, пью воду, глотаю жадно, затем остаток лью на лицо, размазывая рукой кровь и грязь. Фу, хорошо то как...
   На улице - Бамц! грохочет выстрел, моментально опомнившись, спешно подхватываю с пола топор, несусь на выход.
Там же Ленка, в кого она?
   - Бамц! звучит еще один. Выскакиваю пулей на улицу. Как говорится - картина маслом. Стой и любуйся красотой. Лена в классической биатлонной стойке, эффектно выставив туго обтянутую джинсами задницу, стоит и целится куда то в сторону. Подбегаю ближе.
   - Бамц! еще один.

   - Что там, Лена? - заполошно выдыхаю.
   - Один за телегой сидел, потом вскочил на коня и умчался, туда - машет рукой вправо. Вдалеке заметен силуэт всадника, быстро удаляющегося в сторону гор.
   - Попала?
   - Вроде попала, но он не свалился, далеко уже было, пуля на излете.
   - Да и черт с ним, может где нибудь окочурится в степи, а чего ты так близко подошла? И не прячешься.
   - Я боялась! А с кем ты в кафе воевал? Что там за грохот и крики были? Мне одной страшно. Ты весь в крови, ранен наверное, тебе больно? Я могу перевязать! - затарахтела скороговоркой, нервно теребя молнию на толстовке и внимательно вглядываясь в меня.
  Надо же, переживает, подумал с каким то удивлением.
   - Успокойся, я в порядке, у меня только царапина на голове, кровь не моя.
Но только ты в кафе не заходи, плохо станет.
  - Ладно. Хорошо, я послушная - соглашается Лена. Она смущенно улыбается, оглядываясь вокруг. Связанные девчонки на деревянном помосте завозились, разом загомонили, требуя поскорее их развязать и создавали сильный шум. Естественно, разобрать что они рассказывают, было невозможно.
   - Оставайтесь пока на месте, сейчас всех освободим - торопливо заверил женскую часть нашего коллектива. Я тоже начинаю осматриваться кругом в поисках возможных недобитых противников. Как некомфортно себя ощущать без огнестрела в руках, в зоне боевых действий. С одним топором чувствуешь себя донельзя неловко, вроде как вышел на люди без штанов.
   Похоже что все закончилось и можно вздохнуть свободно. Все произошло так стремительно, что даже осмыслить содеянное не получилось. Интересно, кто эти мужики и чего им от нас было нужно? Откуда они так внезапно появились? И почему сразу так жестко накинулись на наших? Кого теперь об этом спросить?
   Но нет, еще ничего не закончилось. От гостиницы слышен женский визг, дверь распахивается, на крыльцо вываливается Таня - медичка с серым лицом. Сзади ее держит за волосы и прижимает кинжал к горлу еще один бородатый, вернее сказать давно не бритый тип крепкого телосложения.
   Блин, да сколько же вас здесь! Когда вы суки все закончитесь? Он что-то громко говорит, почти кричит, вроде на немецком, но мы не понимаем.
Взятие заложника - классический бандитский прием, похоже во всех странах и во все времена. Как только ломаются планы и начинает играть очко у всяких разных налетчиков, так они при драпе стараются прикрыться женщинами и детьми.
   - Мужик, все, все, мы на месте стоим, все путем, можешь уходить, тебя никто не задержит - кривя рот громко говорю я.
   - Только ее отпусти, и свободен.
Клянусь!
   Он опять что то требовательно говорит, уже потише, но кинжал от Татьяны не убирает. Лена щелкает затвором, стреляная гильза красиво отлетает в сторону и откатывается мне под ноги. Затем поднимает винтовку, наводит ее, прицеливается. Но этот, хитер паскуда, прячет голову за Танечку и вновь что-то лопочет, потихоньку двигаясь вместе с ней в сторону лошадей, небольшими приставными шагами.
   Нет, ну до чего разумный гад! Моментально въехал в тему, понял что такое огнестрел. И заложником как умело прикрывается, такое ощущение что имеет соответствующий опыт. Таня начинает отвечать ему на немецком, дрожащим голосом, он что-то уточняет, они шаг за шагом удаляются от нас.
   - Он обещает меня отпустить, когда сядет на коня и отъедет немного вдаль - поясняет она слегка запинаясь.
  Тут уже я все понял .
   - Гут! Зер гут, комрад, ком хаус! - бросил топор на площадку, специально чтобы он зазвенел и налетчик понял что я остался без оружия. Следом за ним полетел нож, про который совершенно забыл в ходе драки. Нарочито показал руки с пустыми ладонями, картинно покачивая ими.
Сам скалил зубы и кивал головой, изображая согласие и готовность к примирению и диалогу.
   И Лене, не размыкая губ, шепотом.
   - Обманет! ткнет ножом чтобы отвлечь внимание, или увезет с собой, стреляй как только сможешь.

   На площадке установилась полная тишина, лишь слышно как легонько всхрапывают лошади и раздается шорох осторожных шагов захватчика и медички, все больше отдаляющихся от нас в сторону импровизированной коновязи. Связанные девчонки на летнике тоже затихли, напряженно наблюдая за развязкой драмы. Бандит, сделав еще несколько скользящих шагов с Таней в обнимку, осторожно выглядывает из-за нее одним глазом в нашу сторону.
   Напрасно он это сделал, но видать такая у него печальная планида. Зря я решил что он хитрый и осторожный тип. На поверку бандит оказался лохом печальным.
   - Бамц! грохочет биатлонка у меня над ухом, с пулей в глазу безымянный террорист кулем валится на брусчатку, из простреленной глазницы струйкой вытекает кровь. Татьяна находится в прострации, молча оглядывается по сторонам, слабо понимая что происходит вокруг. Она лишь машинально трогает свое горло, на котором остался легкий порез от оружия захватчика. Видно в последний миг рука дернулась и кинжал оцарапал шею заложницы.
  - Нашел кому условия ставить - громко говорю я мертвому бандиту - козоеб ты вонючий! От пули не убежишь. Лена стреляет как бог, она наш лучший снайпер в команде!
   Пытаюсь подмигнуть ей, но веко начинает дергаться независимо от моих желаний. Указательным пальцем прижимаю его и продолжаю. - А может даже лучший и в этом гребанном мирке!
  
  
  Третий день
  
  
  Снова утро. Всего лишь третий день пошел, как мы здесь, а столько событий произошло, в голове не укладывается...
   Вчерашний " экшен "здорово встряхнул нас всех, смерть Светы, насилие, издевательства, побои и другое, заставили оставить рефлексии типа.
   - Я не хочу! Кто в этом виноват? Как вернуться назад?

   Сразу все поняли что здесь нам не рады, мы здесь случайно, и этот мир прогнет всех под себя, если не сопротивляться.
   Поэтому надо сжать зубы, сплотить ряды и дать отпор всем инсургентам и темным силам, что попробуют к нам сунуться. Примерно такую речь вчера, я и задвинул, типа теперь нас не застанешь врасплох, будем всегда наготове.
   - В обиду никого не дадим!
   Как единственный мужчина, оставшийся боеспособным и не раненным ( царапину на голове в расчет не берем ) назначил себя военным комендантом гарнизона, к которому перешла вся власть.
Всех остальных поставил к себе в подчинение. У Пауля Татьяна диагностировала сотрясение мозга средней тяжести, ему прописан покой и уход. У Васильича прострелено плечо, переломы ребер, рассечения, гематомы по всему телу, лицо сплошной синяк, глаз не видно и похоже тоже сотрясенье. У Коли дела хуже всех - пропорот бок, разрублено плечо, сломана ключица. Он потерял много крови, находится без сознания, лицо совсем бледное, пульс слабый, нитевидный. Татьяна ни на шаг от больных не отходит, зашила что нужно, наложила повязки, уколы, бинты, все дела.
   И еще. У нас случилось прибавление личного состава. В бандитской телеге нашлись связанные люди. Израненный, окровавленный мужик неопределенного возраста и молоденький пацанчик с огромным фингалом под правым глазом. Первым делом развязали девченок, все заголосили, запричитали, со стороны хозблока прибежали ирмины пацаны. Они схоронились за ним в траве, как только услышали шум и выстрелы.
   Обиходили, перетащили раненых, только потом развязали и вытащили пленных. У парнишки от пут онемели руки и ноги, сам он пошевелиться не мог. Старший был в сознании но очень слаб, даже говорить не мог, молодой назвался Конрадом, а рядом его отец Гельмут. Язык на котором он говорил, похож на немецкий, по крайней мере Татьяна его понимала, если он не торопился и четко выговаривал слова. Магда его тоже понимала и начала его о чем то расспрашивать, паренек отвечал, стараясь не тараторить. Но их разговор был не долог, застонал и потерял сознание его отец и все бросились его устраивать вместе с другими ранеными.
   Под лазарет определили комнату, вернее спальню Гольцев, она на первом этаже, по коридорчику, за ресепшеном. Лишнюю мебель вынесли, притащили с номеров кровати, разместили всех раненых и Гельмута вместе с ними. Он весь бледный от кровопотери, у него пробита болтом левая рука выше локтя и рубленная рана на ноге. Сын от него ни на шаг не отходит, хоть как-то стараясь помочь. Татьяна и Ирма ухаживают за всеми. Ирма в себя понемногу приходит, сразу после освобождения переоделась в джинсы, кроссовки и какую то безразмерную плотную рубашку с длинным рукавом. Синяки на лице подтонировала, волосы собрала сзади в пучок, замотала простой резинкой. Но глаза грустные, налитые слезами, настроение никакое. Сыновья все время с ней , так и крутятся рядом, тормошат ее, слабо понимая что происходит.
   - Может пока не надо Ирму так припрягать, ей больше всех досталось от бандосов? - спрашиваю Таню.

   - Наоборот, пусть лучше делом занимается, меньше будет думать, себя жалеть, переживать, - выдала резюме доктор - я ей таблетку дала, чтобы не было последствий. Когда человек делом занят, ему нюнить и рефлексировать некогда.
   Цинично, но верно. Стал всем нарезать задачи. Первым делом - девчонкам вооружиться, все перемещения только с винтовкой, даже в туалет. Ключ от оружейного сейфа взял в комнате Васильича. Патронов каждой раздал, кто сколько захочет. Себе взял светину, моя напрочь загублена, может позже разберусь, попробую восстановить.
   Из хозблока притащил раздвижную алюминиевую лестницу, там же нашел раскладные строительные козлы. Приставил лестницу к крыше, в том месте где нет панелей солнечных элементов, девченки толпой помогают, подают снизу козлы, сложенные буквой " Г", держат лестницу. Я стоя наверху, перекидываю перекладину через конек здания и крепко сматываю скотчем перекрестие лестницы и козел, чтобы лестница не уехала в сторону и конструкция была жестче. Самопальный наблюдательный пост готов, сидеть на нем конечно неудобно, зато высоко, обзор прекрасный во все стороны, и никто теперь к нам незамеченным не подберется. У дозорного с собой бинокль и рация. Смена караула через два часа. Шесть спортсменок и я входим в боевое крыло нашего отряда. Оставшиеся женщины - служба тыла. Мужчины временно ран больные, мелких не считаем. Вторая рация у меня, третья у Лены, четвертая у Тани.
   Дел было много. Девчонки наводили минимальный порядок, прибирали в кафе, замывали кровь, готовили тело Светы к похоронам. Магда занималась хозяйством и кухней. Нам досталось в качестве трофеев 12 лошадей и одна телега. Как хорошо, что на погранзаставе, где служил, были кони и за год я более менее научился с ними обращаться, как запрягать и седлать, с какой стороны к ним подходить, чем кормить и поить. Сбруя и упряжь конечно отличаются от наших, но не сильно, при желании можно разобраться. И с нами сейчас находится местный житель, юный Конрад, надеюсь он в лошадях понимает побольше моего. Пацану на вид лет 13 или чуть больше, но вид у него серьезный, нисколько не расслабленный. На малохольного полоротого тинейджера из нашего времени, сын раненного воина абсолютно не похож. Раз они враги бандитов, напавших на нас, то значит наши союзники, хотя бы временно. Надо постараться привлечь их на нашу сторону, или хотя бы прояснить местные реалии.
   А с лошадками разберемся. Пусть коники немного постоят, привыкнут к нам, потом на луг пастись, только ноги спутать, чтобы далеко не разбрелись. Среди них только один злобный, самый крупный вороной жеребец, как бы не цапнул зубами, вон как фыркает и косит глазом. Обхожу его дальней стороной.
   Мешки и прочую поклажу из телеги сгружаю на брусчатку, вместе с ними несколько длинных копий и шлемов вояк. Давай трупы бандитов стаскивать в одно место, освобождая их от доспехов, оружия, поясов и проверяя на наличие ништяков. Парочка из них еще дышала и даже раны кое-как перевязаны тряпками, но на такие мелочи я даже внимания не обратил. Все равно сдохнут. Лечить и выхаживать тяжелораненых врагов не собираюсь, от слова вообще. Как уже упоминал, гуманизма к врагам я не питаю. Все по честному - взялся насиловать и убивать, значит жди такого же отношения к себе. Невиновных здесь нет... В итоге, отлично мы повоевали. Десяток ( если считать ускакавшего) ухлопали. Трех я, трех Света, по одному Коля и Васильич, двоих Лена,( надеюсь последний окачурится где нибудь по дороге. ) Закидал девять тел в телегу, Лена держит за узду коняшку, той не нравится запах крови, лошадка пугается, волнуется, переступая копытами, трясет головой. Пока таскал, упрел весь, в крови окончательно извозился. Моя напарница похоже даже не догадывается, что в повозке не все мертвые. Но говорить ей про это не стоит, девочкам итак досталось неприятных впечатлений.
   Днем температура поднялась и на солнце уже совсем тепло. Если бы не свежий ветерок и легкие тучки, то началась бы настоящая жара. А так вполне терпимо. Приводить себя в порядок не стал, все равно еще выгружать трупаки. Теперь их надо отвести подальше от нас к месту последнего приюта, оставлять их здесь не стоит. Ждать когда они завоняют точно не будем, итак уже поналетела куча мух.
   Мне окончательно стало понятно, что обратной дороги нам нет, полиция и прочие следственные органы здесь не водятся и прав остается тот, кто вышел из схватки победителем.
Про демократию, права личности и торжество закона здесь не слыхали. Конец наивным ожиданиям и робким надеждам, теперь действуем с позиции грубой силы и бьем первыми. Судя по всему, мы попали в мир, который живет в Средневековье. На это указывает одежда, снаряжение и оружие нападавших а также их поведение. Похоже и нравы здесь соответствующие присказке - человек человеку волк. Если не перестроимся на новый лад и не выкинем из головы гуманные принципы и прочую х%инную толерантность, то быстро и бесславно погибнем. А вот этого не надо, я собираюсь жить долго и по возможности счастливо...
   Снова идем знакомым маршрутом, лошадка покорно бредет, подгонять не надо, хвостом так и машет, отгоняя налетевших на запах крови и дерьма мух. Километра полтора от гостиницы помнится была небольшая ложбинка, заросшая кустами, там и выгружу " романтиков с большой дороги". Пока везли, смотрел на их обувь, меня все сильнее одолевали мародерские мысли.
   Сапоги конечно невзрачные, далеко не наши кирзовые, но все таки кожа, а в нашем случае все может пригодиться. У меня из обуви только кроссовки и высокие утепленные ботинки для зимы... а нет, соврал, еще есть кирзачи с короткими голенищами ( как я про них забыл? ) Брал специально для ремонта в машину, так ни разу не пригодились. Для военных действий подходят больше чем кроссовки, но меньше чем берцы. Обстановка здесь тревожная, вон уже успели повоевать. Интересно, куда их засунул, надо непременно отыскать. Такая обувь мне пригодится, сейчас похоже весна и впереди лето.
   Преодолевая брезгливость, кое-как сдирал с окоченелых ног разномастую обувку и бросал ее в телегу.
У одного мазурика из за голенища вывалилась заначка - две монеты, завязанные в тряпицу. Развернули, посмотрели. Очешуеть!
   - Лена! это же настоящее золото.
   Вернее одна монета золотая, размером чуть больше нашей пятирублевой, а другая серебряная, еще побольше и немного тяжелее. На монетах одинаковая чеканка - профиль бородатого мужика с короной на голове и по краю латинские буквы REX VALTER. Слава богу не иероглифы китайские, а то замучаешься читать и писать эти кракозябры. Аж задышалось легче, деньги это признак какой никакой цивилизации. И явно европейского типа, что впрочем подтверждает язык, схожий с немецким. Еще одно доказательство того, что где-то недалеко от нас существует довольно таки развитое общество со всеми товарно - денежными отношениями. Значит не в полную жопу провалились, есть здесь признаки государственности. Не могли же недавно убиенные гопники забраться слишком далеко от населенных мест? А так все понятно - на денежке выбито - Король Вальтер. Очень кратко и информативно. Теперь посмотрим что на реверсе, переворачиваю, там герб, очень витиеватый, детали мелкие, приглядываться не стал. Ну вот и местные деньги увидели. Лена удивленно рассматривала находку, подкидывала в ладошке.
   - Настоящее золото, монета увесистая примерно грамм 10 тянет, интересно что на такую денежку здесь можно купить? - интересуется она у меня.
   Сделав умное лицо, на голубом глазу выдал. - Ну на парочку молодых девчонок надеюсь хватит, куплю себе посимпатичнее, будут меня слушаться, ласково улыбаться, называть господином!
   Лена шутку не приняла, надувшись сказала.
   - Дурак ты Андрей и шуточки у тебя такие же! На, покупай себе девок - пихнула мне в руку монеты.
Отвернулась и сделала вид что меня рядом нет.
   Сунул в карман монетки, весь оставшийся путь прошли молча, ну вот обиделась девушка, а что я такого сказал? Просто пошутил немного, юмор у меня такой - черноватый. Нехорошо получилось, зря напарницу расстроил, как теперь все назад отыграть, не ясно. Понятно же, что не всерьез а шутейно, но видно приняла все близко к сердцу. Похоже от нервов, такие движняки за последнее время случились, кого угодно разволнуют.
   На будущее следует за метлой получше следить. Коллектив подобрался сплошь и рядом из девушек а они создания нежные, грубости и солдатский юмор не оценят. " Надо с людями полегше а на вещи смотреть поширше " - моментально вспоминается бессмертная фраза великовозрастного киношного хулигана, впрочем это не к месту. Но какой то сермяжный смысл здесь все равно присутствует, надо постараться им проникнуться.
   Закапывать трупы не стал, много чести, да и труда, за ночь шакалье степное все едино растащит. Пока то да се, двое, еще по дороге, окончательно зажмурились. По делам им и награда. Освобожденная от страшного груза лошадка двигалась назад бодро и весело....
   Свету похоронили вечером, в другой стороне от бандитов, на ровном хорошем месте. От гостиницы примерно с полкилометра. Могилу выкопал как положено, в полный рост. Привезли Свету на Фольксвагене Гольцев, девчонки переодели ее в чистое, завернули в покрывало. Собрались все, за исключением дозорной и Ирмы, оставшейся с ранеными. Все хлюпали носами, всхлипывали, первой заплакала одна из сестер Храмцовых, по моему Вика, остальные словно только этого и ждали.
   Мне тоже стало тоскливо, мы здесь всего два дня, а уже одной из наших нет. Что будет дальше неизвестно, но надо готовиться к худшему. Если тот недостреленный доскачет до своих и расскажет про нас, то жди беды. Если даже не доскачет, то все равно, пропавший отряд будут искать и рано или поздно наткнутся на нас. Лучше конечно бы поздно, там мужики в себя придут, в плане подратся станет легче, а то девчонки хоть и снайпера, но стрелять в людей не каждый сможет. И никак это не проверишь. Только в бою. Вот Лена смогла и Света тоже. Эх Света, Света, нет слов. Как жалко, такая молодая, жизни толком не видела...
   Но пора заканчивать а то уже подзадержались. Засыпал могилу, лопатой выровнял контур, отбил края. Затем сказал небольшую речь.
   - У нас случилась первая потеря. Пусть она же будет и последней. Света прожила недолгую, но достойную жизнь. В нужный момент не струсила, стреляла до последнего. Погибла как герой, в бою, с оружием в руках. Пусть земля ей будет пухом. Мы будем помнить о ней.
   Женщины снова заплакали, настроение у всех было подавленное. Я же хмурился, часто моргал прогоняя слезы, было тошно и тягостно. Стараясь не смотреть на женские лица, вкапывал в ногах могилы, заранее сбитый из брусков найденных в сарае, православный крест. По всей длине верхней перекладины ножом вырезал надпись.
   Светлана Бойко. 19 лет. Погибла в бою.
  
  Пауль.
  
  
   Пауль Гольц считал себя весьма прагматичным человеком. За всю свою жизнь он не совершил никаких необдуманных поступков. Даже будучи подростком, юношей и молодым человеком он не вытворял никаких глупостей, не дрался с мальчишками, не бил мячом стекол и не курил тайком от родителей. Жизнь его текла размеренно и предсказуемо. Детство, учеба в школе, колледж, работа, женитьба, снова работа, дети, опять работа. Все ровно, без метаний и юношеских протестов против несправедливостей этого мира, исканий и глубоких размышлений о смысле жизни.
   Начав трудиться барменом в пивной, он постепенно все больше вникал в ресторанный и гостиничный бизнес. И вот промежуточный итог, ему 52 года, он является хозяином гостиницы и кафе недалеко от Оберхофа, в красивом месте, в горах, где проходят многочисленные спортивные соревнования международного класса. Спортсмены, болельщики, туристы, просто проезжающие мимо, будут непрерывным потоком перетекать туда - сюда, оставляя Паулю свои денежки. Есть чему радоваться. Еще толком не выветрился запах отделки в номерах, как в гостинице вынужденно остановилась часть русской девчачьей сборной, застигнутой в дороге сильным туманом. Кафе и гостиница были безукоризненны и по домашнему уютны. Завтра должно было состояться официальное открытие. Нанятые работники прибудут рано утром и начнется очередная глава его жизни, спокойная, ненапряжная и сытая. А пока на месте только он, жена шеф-повар, да старшая дочка с двумя внуками, которая решила сменить работу и попробовать себя в семейном бизнесе. Прежнее занятие ее разочаровало. Так все хорошо начиналось! Очень реалистичный, грамотный бизнес-план, кредит под небольшой процент в Райффайзен-банке, свои сбережения, вложенные в дело.
  Все испортил этот дурацкий перенос. Пауль был реалистом до мозга костей и поэтому не находил себе места, все пытался найти ответ на вопрос. - За что ему такие испытания? Бог, если он есть, должен понимать что Пауль Гольц не заслужил такого отношения к себе.
   Невозможность найти ответ на вопросы. Кто виноват? Как вернуть все назад?, выводила педантичного немца из себя. В первый день этого нелепого " попадания " все женщины вокруг искрили эмоциями и истерили, и он невольно поддался общему настроению. Неизвестность всегда пугает, даже больше чем понятная и объяснимая опасность. Но потом понемногу успокоился. Ну да, перенеслись черт знает куда, это плохо, неопределенность нервирует и не дает сосредоточиться на главном.
   Но все живы и здоровы, продуктов достаточно, скважина с водой функционирует как прежде, значит голод и жажда им не угрожает. Дом добротный, энергоустановка из солнечных панелей работает должным образом. Есть транспорт. Русский тренер и водители адекватные и крепкие мужчины. Самый младший так и вовсе, здоровенный, широкоплечий парень с мощными руками и внимательными серыми глазами. Больше на немца похож, чем на русского. Хотя, много ли он видел русских? Нет, не много.
   Вот дед Пауля, тоже Пауль ( это в его честь назвали внука) в свое время повидал русских достаточно. Дед воевал с ними на восточном фронте три долгих года, обморозил ноги, был контужен и часто рассказывал своему сыну а затем и внуку, как он трясся от страха, сидя в окопе, переживая артобстрелы и бомбежки, мерз от невыносимого холода в дикой большевистской России. Пауль-дед закончил войну на западном фронте, куда его отправили после госпиталя.
   После того как Германия объявила о капитуляции, он сумел припрятать свою винтовку и пистолет-парабеллум, который выменял на сигареты у пройдохи Фрица из второго взвода. Когда из Западной Германии янки вывели свои войска, дед съездил и забрал из захоронки свое оружие. Очевидно контузия сильно повлияла на мировоззрение боевого деда, что то сдвинув в его мозгах.
   Он частенько повторял сыну и внуку.
   - Русские придут! Русские придут! Надо быть готовым дать им отпор!

   Русских дед считал опасными противниками и серьезно готовился для встречи с ними. До самой своей смерти он доставал с чердака дома сверток с оружием, чистил, смазывал и осматривал винтовку и пистолет, изредка докупал свежие патроны. Его отец, а затем и повзрослевший Пауль относились к чудачествам старика спокойно. Из своего оружия старший Пауль никогда не стрелял и вообще был покладистым и спокойным человеком. После его смерти в 2002 году, баул так и лежал нетронутым на чердаке старого дома, пока благополучно не переехал вместе с прочим скарбом в новую гостиницу. Винтовка и особенно Люгер считались раритетами в среде коллекционеров и реконструкторов и их можно было продать за хорошие деньги. Но в семье Гольцев бережно хранили память о деде-фронтовике и поэтому не трогали мужские игрушки, решив передать их потомкам, как часть истории своего рода...
  Занятый в котельной отладкой инвертора, Пауль не сразу сообразил, что за шум на площадке, а когда вышел, то впал в легкое оцепенение.
Перед недостроенным летником остановился отряд всадников, вооруженных холодным оружием. Двое в кольчугах, остальные в чем попало, но с копьями, топорами и кинжалами. У некоторых имелись арбалеты. Одного внимательного взгляда было достаточно, чтобы понять, что это не новомодные ряженые реконструкторы а настоящие головорезы, взоры которых не отягощены интеллектом. Мощный мужчина в кольчуге с черной бородой, на вороном коне, заговорил зычным голосом.
   - Я барон Карл Кригс! Вы находитесь на моей земле. Кто дозволил построить здесь харчевню?
   Немецкий язык незнакомца был весьма странен, хотя если внимательно слушать, то вполне различим. Тщательно подбирая слова и не торопясь, Пауль начал осторожно отвечать.
   - Господин барон, примите наши искренние извинения, мы не хотели никак оскорбить такого знатного рыцаря. Непонятно, по божьей воле или наущению нечистого, моя гостиница со всеми постояльцами ночью перенеслась из окрестностей Оберхофа, что находится в центре Германии, на земли вашей милости. Мы не виноваты, что мой дом встал на этом месте.
   - Ты трактирщик?- так же громко спросил бородатый.
  - Да, господин.
   - А где тогда могучий маг, который перебросил твою харчевню на мою землю?
   - Здесь нет никаких магов, господин барон, мы простые люди и не занимаемся никаким волшебством.
  Взгляд сурового всадника слегка смягчился, он усмехнулся и переспросил.
   - Ты утверждаешь, что здесь нет ни воинов, ни магов и вы не собирались напасть на меня?
   - Именно так, ваша милость, я мирный трактирщик, это моя семья, а эти люди обычные путники, остановившиеся на ночлег.
   Казалось его ответ успокоил грозного рыцаря, сошедшие с коней воины с интересом пялились на необычный дом с огромными стеклами, на ярко расписанные автобус с грузовиком и необычно одетых молодых девушек. Лицо главаря еще раз изменилось, вдруг стало злым, его взгляд ожег холодным презрением Пауля. Он крикнул своим людям.
   - Ловите и хватайте их всех, это глупые сервы, вяжите, но до смерти не бить!
   Дальше все смешалось в голове бедного отельера. Подручные главаря кинулись с хохотом на девчонок, те завизжали и бросились врассыпную. Тренер русских оскалившись, выхватил откуда то снизу ракетницу и в упор выстрелил прямо в лоб подскочившему к нему налетчику. Главарь соскочил с коня, махнул мечом и голова отельера взорвалась фейерверком нестерпимой боли....
   Из небытия сознание Пауля выплыло от негромкого голоса дочери, она что то говорила, ей так же тихо отвечал голос мальчика подростка с тем же странным акцентом, что присутствовал в речи бородача бандита. Сильно болела голова, уловить смысл слов было невозможно, мысли путались и не хотели выстраиваться в логический ряд.
   Где я?, лежу на мягком, запахи вокруг знакомые, так пахнет собственная спальня и еще отдает лекарством, как в больнице, я наверное ранен и меня лечат. Дочь находится рядом, подвигал руками - не связаны. Попробовал приоткрыть глаза - получается, но все равно ничего не видно. Да это же просто ночь, то есть вечер, от задернутого шторой окна, пробивался тусклый свет. Некоторое время лежал и смотрел в темный потолок, затем негромко позвал.
  - Ирма!
   - Отец. Очнулся бедненький - подскочила, включив неяркий светильник, склонилась над кроватью. На него смотрело лицо дочери с большим синяком под глазом, на скуле алел слегка подсохший кровоподтек. Даже в темноте заметно, машинально отметил он.
   - Что произошло, дочь, мы в плену у этих негодяев, где Магда, она жива? Что с детьми?... - Не молчи, говори!
   У Ирмы задрожали губы, она зачастила.
   - Все хорошо, отец, все живы, здесь лежат раненые, эти бандиты вначале нас победили и взяли всех в плен, даже убили одну девочку. Но потом вернулся большой русский, Андрей с Хеленой и они убили всех разбойников. Ты не переживай, мама не пострадала, мне только лицо разбили... - в ее глазах появилась влага и голос задрожал, она немного успокоилась и продолжила.
   - А ребятишки сразу спрятались, так что у нас все нормально и спокойно.
Девочки постоянно ходят со своими ружьями, на крыше сидит караульный, несут охрану круглосуточно. Татьяна лечит раненных, Андрей у нас главный по обороне, он все контролирует.
   Дочь и дальше что-то говорила, поглаживая его по руке, но Пауль уже не слушал, тихо уплывая в мир грез. Голова еще болела, но потише. Он уже почти уснул, когда в сознании сверкнула мысль. А ведь получается, что дед Пауль не был странноватым чудаком , над которым они за глаза посмеивались, он правильно говорил.
   - Русские придут! Русские придут!
   Старый солдат был совершенно прав. Русские пришли. И защитили немцев ценой своей жизни, от таких же немцев...
   Утром Пауль почувствовал себя намного лучше, осторожно сел, спустил ноги с кровати, огляделся. Из спальни вынесли плательный шкаф, большую кровать и комод, поставили четыре одноместные кровати, на одной из них он и лежал. На остальных, поверх покрывала, замотанные бинтами лежали тренер и водитель, а на последней незнакомый мужик с седой головой, тоже перевязанный. На стоящем в проходе между кроватями шезлонге, дремал молоденький паренек с подбитым глазом в старинной одежде. В такой же примерно были одеты напавшие на них преступники. Нас занесло в Средневековье, сложилось в голове у него, в похожем одеянии был и лежавший раненный седовласый незнакомец. Вот с каким мальчишкой разговаривала дочь вчера вечером, наверное раненый его родственник, может даже отец, черты лица у них схожи.
   Пауль вставая, невольно застонал, голова сильно зашумела. Снова присел на кровать. Паренек тут же открыл глаза, встревожился и приподнялся, тихонько заговорил.
   - Вам нельзя вставать, господин Гольц, целительница велела лежать.
   - Мне уже лучше сынок, - так же тихо ответил ему Пауль, затем поднялся, потрогал повязку вокруг лба, отозвавшуюся дергающей болью на прикосновение - на свежем воздухе мне будет совсем хорошо.
  Потихоньку, придерживаясь рукой за стенку сходил в туалет а потом вышел на задний двор. Подышал, наслаждаясь свежестью погожего утра, ему действительно стало легче. Солнце уже встало, ни туч, ни облаков на небе не было. Это хорошо, значит батареи зарядятся полностью, обойдемся без генератора. Это еще больше придало ему хорошего настроения. На стоянке, возле грузовика возился Андрей, позвякивая железом, судя по всему, ремонтировал колесо КАМАЗа.
   Сломалась техника, усмехнулся про себя Пауль, техника у русских так себе. Зато люди, это да, настоящие люди, с большой буквы!, продолжил мысленно и пошел не спеша к хозблоку. В дальнем углу нашел заветный баул с дедовским оружием, тщательно замаскированный картонными коробками. Вытащил его на проход, снял часть упаковки и побрел к молодому водителю. Андрей сидел на корточках и озадаченно разглядывал ключи балонники, словно видел их впервые. Увидев подходящего Пауля улыбнулся и поприветствовал.
   - Гутен морген, комрад!
   Голова у него забинтована, тоже получил ранение, отметил Гольц и заговорил.
   - Гутен морген, Андрей. Это настоящее оружие солдат Вермахта, им воевал мой дед, быть может даже против твоих родственников. Но сейчас у нас один общий враг, ты настоящий боец и пусть это оружие будет твоим, ты найдешь ему достойное применение!
   И вручил сверток из грубого брезента обалдевшему парню.
   Кажется, он меня понимает!
  
  Гельмут.
  
  
  Гельмут остался предан своему сюзерену до конца. Возвращаясь с десятком своих дружинников из недолгого путешествия, на въезде в замок обратил внимание на стражника у ворот. Он был не из их дружины и даже надвинутый на глаза шлем не мог скрыть чужое лицо. Поэтому командор не стал заезжать в раскрытые ворота надвратной башни, заподозрив неладное, а спешно надел уже снятый шлем и опустил забрало.
   - Одеть шлема, к оружию! - успел крикнуть он, повернувшись к своим бойцам.
   В тот же момент в них полетели арбалетные болты а из ворот хлынули вооруженные воины. Начался скоротечный бой. Внезапное нападение и первый залп сразу дало результат и половина отряда Гельмута, истыканная стрелами и болтами выбыла из боя. Рубя мечом набежавших врагов, закричал сыну.
   - Уходи Конрад, зря погибнешь!
   Сам продолжал яростно отбиваться до тех пор пока не получил мечом по бедру и топором в шлем. В голове зашумело, перед глазами задвоилось, он плохо помнил как подскочивший сзади Конрад всадил болт в спину его противника и схватив за повод гнедого, галопом погнал в степь. Когда в плечо прилетела стрела Гельмут не понял.
   Сын не долго гнал коней, заехав в ближайший невысокий кустарник, он помог отцу покинуть седло, затем выдернул болт, стянул кольчугу ( благо стрела вошла неглубоко ) и перевязал раны. Беглецы огляделись по сторонам. Погони за ними не было и это было странным.
  - Может решили не гнаться за нами? - неуверенно предположил сын.
  - Это вряд ли, просто сейчас перевяжут своих раненных, добьют и обдерут наших. Затем и кинутся вдогонку, если у них есть следопыт.
   - Куда поедем отец, в деревню?
   - Нет на рудник, там есть пятерка наших бойцов, их надо предупредить о нападении. Можно конечно вернуться в Вильд, но три дня в седле я не вынесу, да и барон Альфред нам не сможет ничем помочь. Дружиной в тридцать воинов наш замок не взять. Необходимо сначала хорошенько разведать, кто там засел и сколько у них людей, а потом принимать решение.
   Сын согласно кивнул, закрепил повод гнедого на луке своего седла и похлопав Звездочку по шее двинул направо. Покачиваясь в седле, понемногу отходя от горячки боя, Гельмут начал вспоминать...
   Договор о замужестве своей дочери Греты со своим соседом, таким же пограничным бароном Вильдом, Генрих Кригс заключил еще год назад. Грета шла в семью Вильда третьей женой. Не слишком удачная партия, но выбора у нее не было, в здешних краях благородных мало а сильных магов вовсе нет. Не за простолюдина же выходить единственной дочке барона Кригса. Старший сын от первой жены, высокий мощный красавец Готлиб погиб при налете диких мунгов десять лет назад. За два года до этого пропал без вести средний сын, двенадцатилетний Андрис. Уехав на охоту на перепелок вместе со взрослым, вооруженным дружинником, он не вернулся домой вечером.
   Утром началась поисковая операция. Барон разбил всю дружину на группы по два человека, всем определил направление и границы поиска. Пять дней кружили всадники по окрестным горам и степям, были осмотрены все горные ущелья, прочесаны все леса вблизи замка, все укромные места, где могли находиться пропавшие, опрошены все жители деревни Долинной. Тщетно, ни малейшего следа юного баронета и его спутника. Они как сквозь землю провалились. Не помог и маг, приглашенный Кригсом из ближайшего города - Тангельма. То ли время прошло много, то ли маг был слабым, но результата не было. Барон беседовал со всеми купцами-караванщиками, приехавшими на большую осеннюю ярмарку, с вождями мунгов и кшитаров. Про сына никто не мог ничего рассказать. Два человека вместе с лошадьми как сквозь землю провалились.
   Первая жена, Анна, придавленная пропажей любимчика Андриса, гибель старшего не перенесла, тихо угаснув от горя в течении года. Остался один сын Ульф от второй жены Хелены да младшая дочь Грета от нее же. Но Генрих отказывался верить в смерть Андриса, он постоянно твердил.
   - Мой мальчик жив, он обязательно вернется, ведь никто не видел его мертвого тела.
   Никто не осмеливался ему возражать, даже старый товарищ Гельмут, прошедший вместе с Генрихом немало военных дорог и присягнувший ему на верность много лет назад. Он понимал горе отца, потерявшего сына при странных обстоятельствах, но ничем не мог ему помочь. Постепенно горечь утраты поутихла, сменившись новыми заботами...
   Грете было 20 лет, вживую своего жениха, тридцатилетнего Альфреда она не видела, поэтому и чувств к нему никаких не испытывала. Но отсутствие ясных перспектив и страх остаться старой девой, вынудило ее дать согласие на этот брак. И спорить с отцом дочь не хотела, это было бесполезно, старый барон был характером тверд и слово его было кремень. С приданным Греты отец не поскупился. С большим скрипом были собраны 200 золотых корон а также несколько золотых украшений. Присутствовали два сундука с одеждой, посудой и другими вещами. Дружина осталась без годового жалованья, туда же пошли деньги, вырученные от продажи свинца с рудника за два года, и все сбережения. Дружинники понимали текущий момент и не роптали, Генриха бойцы уважали. Барон всегда держал свое слово и скрягой не был. Долги он возвращал.
   Свадьба проходила в замке Кригс. После всех гуляний барон Вильд с молодой женой и гостями отбыл к себе. С ними Генрих отправил десяток бойцов под командованием Гельмута.
   - Мне так будет спокойнее - говорил он жене - на такой отряд шайка кочевников не рискнет напасть.

   До замка Вильд было три дня конного пути, неприятностей по дороге туда и обратно не случилось, весенняя степь была пуста и безлюдна. Пропировав еще три дня в Вильде, дружинники отправились назад. И вот незадача. Засада в самом замке, кто сумел так быстро захватить родовое гнездо Кригсов с высокими стенами и гарнизоном в почти двадцать бойцов? Следов штурма снаружи не заметно. Предательство? Но кто?
   Безответные мысли вертелись в голове седого воина, до тех пор пока сильная кровопотеря, усталость и боль от ран не отключили его сознание.
Когда бесчувственное тело Гельмута сползло с лошади, сын поступил совершенно верно. Он распряг коней, спутал им ноги и отправил пастись в степь. Перевернул тяжелое тело отца на спину, предварительно подстелив под него дорожный плащ, полой накрыл сверху. Под голову подсунул седло. В наступающей темноте пожевал сухарей с вяленым мясом, попил воды из фляги и тоже улегся рядом, прижавшись боком и накинув свой плащ. Необходимо хорошо выспаться, утром силы понадобятся и мне и отцу, подумал Конрад...
   Но утро не принесло ничего хорошего. Гельмут был в беспамятстве, начал бредить, у него появился жар. С трудом удалось влить ему в рот немного воды. Теперь следовало каким то образом усадить его в седло. Но Конрад решил и эту проблему. Пропустив поводья своей лошади под мышками отца и поставив гнедого боком вплотную перед кобылой, начал приподнимать его и одновременно заставил Звездочку пятится назад, затягивая бесчувственное тело вверх на коня. Умная лошадка прекрасно справилась с этим делом. Затем с трудом умостил отца в седле, привязал руки и ноги, чтобы во время движения он снова не упал и тронулся в путь. Отъехали они не далеко. Вскоре на водопое возле маленького горного ручья им повстречалась повозка с рудника.
   Возничего Конрад отлично знал, это был дружинник барона Герт, по прозвищу Ржавый. Так его называли за огненно-рыжие волосы. Он направлялся в замок за продовольствием для бойцов и рудокопов по приказу своего десятника. Конрад взахлеб рассказывал о последних событиях, стараясь не упустить важных деталей. Затем они перегружали тело отца в телегу и не сразу заметили как сзади налетела погоня. Быстро изготовившись, Конрад с Гертом успели сделать по выстрелу из арбалетов. Опытный воин сумел попасть прямо в грудь противнику. Конрад поторопился и промахнулся, ловкий бандит вовремя пригнулся и предназначенный ему болт пролетел мимо и по касательной задел бедро следующего за ним конника. Нагнавшие их всадники пронзили копьем, затем добили топорами Герта. На отчаянную попытку юноши, заколоть высокого бородача в кольчуге кинжалом, тот играючи шлепнул плашмя мечом ему по руке а затем смеясь, ударил левой рукой в глаз...
   Очнулся Конрад от сильной головной боли, лежа в телеге рядом с отцом. Руки и ноги у него были крепко связаны, подвигал ими, убедился что самому развязаться невозможно. Отец находился без сознания. Поскрипывая колесами, повозка двигалась вслед за конниками в обратном направлении.
  
  Разбор хабара.
  
  
  Вечером второго дня, как стемнело, пошел менять на фишке очередную караульную. Оделся тепло, морально подготовился к ночному бдению на свежем воздухе, радуясь что здесь нет комаров и мошкары. Наверное это от того, что вода в горных реках и ручьях слишком холодна и личинки насекомых не выводятся в ней. Из за этого у нас на Горном Алтае и Байкале этой напасти нет. Везет же людям, что там живут!
  Дозорная, это была шебутная Маринина, покинула пост пять минут назад и умчалась в свою комнату, а я все думал о чем то своем, а точнее - доскачет подранок до своих или нет, и какую ответку они нам кинут. То, что нам прилетит от них, я практически не сомневался, но вот когда и в какой форме? На месте неведомых противников я бы такую плюху без ответа не оставил.
Сколько их придет и самое главное, когда? Какую тактику они выберут? Плохо что нам ничего не известно о них.
   Только собрался лезть на крышу и тут меня посетила мысль.
   На хрена там сидеть всю ночь, как щеглу на жердочке? Ночью все равно ничего не видно, собачьим нюхом я не обладаю и ПНВ у нас нет.
   - Отставить! Протупил ты Андрей, упрекаю сам себя за тугодумие.

   Хорошо хоть девчонки не поняли, как я лоханулся. Так что делаем умный вид, как будто так и надо, закрываем все двери, окна и на ресепшн, гасим свет в холле и бдим. Да и кони, если почуют кого, заволнуются, и я услышу. С лошадьми здорово помог Конрад, сын раненного Гельмута. Сам он очень слаб, разговор решили отложить до утра. Надеюсь ему станет легче и он сможет просветить нас о местных реалиях. Совсем чуть-чуть поговорили с пареньком, очень неудобно общаться через переводчика, Татьяна разрывается между лекарскими делами и толмачеством. Надо срочно учить немецкий, похоже для здешних людей он родной. И как можно скорее въезжать в местные реалии. А то время идет, а мы не владеем информацией об этом мире. А знания об окружающей действительности для нас сейчас архиважны...
   Лошадей Конрад ловко перевязал, рассредоточил перед гостиницей на лужку. Если будет нападение ночью, включу освещение на входе, эффект неожиданности сыграет свою роль, начну воевать а там и девченки подтянутся. Их предупредил чтобы спали в маечках, трусиках, носочках. Никаких ночных масок из крема, пеньюаров и томной неги. Всем находится в режиме повышенной готовности. Чуть шухер какой, натягивай треники, обувай кроссовки, ствол в руки и на войну. Эх не дело конечно, чтобы девки воевали, но один я точно не вытяну, война дело коллективное.
   Заинструктировал их до хрипоты в горле. Яркое не надевать, воевать аккуратно, без надрыва и геройства, в стиле партизанских действий. Стрелять издалека, в ближний бой не лезть, выстрелил - спрятался, сменил позицию, враг может в ответ из арбалета шмальнуть или копье кинуть. Действовать по возможности молчком, без визгов и криков, сдержанно и хладнокровно. Головы в окна не высовывать, быть бдительными.
   Татьяна всем приготовила перевязочный материал, показала что надо делать при вероятном ранении. Всем довел у кого какая роль в возможном противостоянии. Они конечно все перепутают, когда начнется реальный замес, но может хоть что-то запомнят и сумеют уцелеть в схватке. Подленькая мысль о том, что я сделал все что мог для девчонок, слабо успокаивала мое мятущееся сознание. И так и сяк крутил ситуацию в голове и все не находил абсолютно верного и безопасного варианта действий. Но в нашей реальности его наверное и нет...
   На полу в холле, прямо посередине, в кучу свалены все наши трофеи. Ночь длинная, делать все равно нечего, спать нельзя, вот и разберу весь хабар. На стойке ресепшена горит неяркая лампа-ночник, ее света вполне достаточно. Сначала оружие. От бандитов нам перепал целый средневековый арсенал. А именно - 5 арбалетов, 7 копий, 2 меча, 10 боевых топоров и 13 разномастных кинжалов. Внимательно все осмотрел. Оружие в хорошем состоянии, не новое но ухоженное, сразу заметно что боевое, никаких украшений и излишеств. Также две кольчуги, с приделанными на груди и плечах железными пластинами и куча безрукавок из кожи с такими же пластинами на передней части, вроде как бронежилет с наплечниками в средневековом исполнении. Железные шлема, разной конфигурации и размеров. И еще куча всяких мешков, торбочек и сумочек. Сначала надо почистить и смазать все оружие. Этим и занялся в первую очередь.
   Кстати тот полу-бессмертный гад, которого я заломал в кафе, получил пулю точно в грудину. Осмотрел внимательно место попадания, вот в чем дело! Пуля угодила прямо в край металлической пластины, толщиной мм. 2, скользнула по ней и проникла через кольчугу в тело. Если честно - силен был бродяга неимоверно, после такого потрясения моментально полез драться. В рукопашной такого хрен победишь. Была бы одна кольчуга, то да , наверное сразу уложил, или как минимум серьезно подранил. А так все таки биатлонка, это не Калаш, и тем более не полноценная винтовка. Пуля маленькая, легкая, да еще тупоконечная, одно расстройство для серьезных вояк. Но зато их у нас их 7 штук и одна искалеченная, на которую я имею определенные планы.
   Днем еще раз заглянул в оружейный сейф. Он здоровенный, приделан наглухо к полу и стенке КУНГа. Изнутри вкручены мощные болты, выкрутить их можно только открыв дверку. Но кому это нужно, если ты уже добрался до его содержимого? В нем коробки с патронами к биатлонке, наборы для чистки, смазки и прочие средства по уходу за оружием. В отдельной коробке выстрелы для ракетницы, интересно для чего их возят?
   Целая кипа документов, наверное очень важных, но в данной ситуации уже не актуальных и совершенно бесполезных. Если только печку растапливать или самокрутки крутить и курить. Но в нашем коллективе, как не странно, нет ни одного курящего. Девченки понятно, действующие спортсменки высокого класса, про сигареты и разговора нет. Васильич, тоже понятно, бывший спортсмен и наставник, должен подавать положительный пример. Татьяна медработник и женщина, ей наверно западло дышать на подопечных запахом дыма. Я когда занимался борьбой, про курево даже не думал. После армии уже помнится, в компании сидели, колдырили, большинство вокруг дымит, тоже решил попробовать.
   Раз многие этим балуются, значит что-то там такое есть? Попробовал, никаких впечатлений.
  - Вообще никаких!!! И зачем тогда оно надо? Привыкать к тому, от чего ничего нет.
Водки граммов сто хряпнешь, сразу чувствуешь приход, а от сигареты - пустота и ноль удовольствия. Разочаровался я в табакокурении.
   Вот Коля по всем признакам должен быть курящим. Водитель - механик, станочник, настоящий пролетарий, у него просто необходимы присутствовать все вредные привычки. Но нет, тоже никогда не баловался сигаретами. Вот такой он нетипичный работяга. Про немцев и говорить не стоит, по всей Европе проходит борьба за ЗОЖ, и война с табаком. Они полностью в тренде. Как говорится - куда струя, туда и я. Кто теперь будет выкуривать весь запас сигарет что находятся в баре кафе? А их там прилично. Вот запас спиртного и коробка одноразовых зажигалок это гут, они нам однозначно пригодятся....
   Посчитал сколько у нас патронов. - Ого! чуть меньше 2 тысяч штук, если что, повоевать можно сильно, но боеприпасы все равно надо поберечь. Новых то взять негде. Понимая это, еще днем собрал все стрелянные гильзы, что смог отыскать. Металл здесь должен цениться, оружие все " хэнд мэй ", никакого намека на промышленное производство.
   Разглядываю арбалеты, они все примерно одинаковы, устроены очень просто. Деревяшка, прототип нашего ложа с прикладом, железный плоский лук в виде пластины, железное стремя. В стремя упираются ногой, руками натягивая тетиву, поднимаясь и распрямляя спину, используя мышцы ног и спины. Одними руками натянуть тетиву очень непросто, даже мне. А меня бог силой не обидел. Попробовал ради интереса взвести. Пришлось поднапрячься, но удалось. Понятно. Для взвода требуется определенная техника а не голая сила.
   Теперь надо " разрядить" арбалет. Чтобы не тревожить спящих щелчком тетивы, ушел в кафе, там в туалете и произвел холостой выстрел. Спусковой механизм выполнен из меди и дерева. Голый функционал, ничего лишнего. Приклада как такового нет, деревяшка его изображающая, очевидно зажимается под мышкой. Приложился и так и сяк, как здесь прицеливаться, неудобно же. Наверное специально сделано, в целях безопасности, если тетива порвется, чтоб глаза не выхлестнуло. По плечу или груди конечно приложит, неприятно, но зато останешься зрячим.
   Так потихоньку перебирая барахло и размышляя, убивал время. В мешках помимо грубых самотканых рубах - штанов - тряпок, нашлись и интересные предметы. Во первых деньги. Те две монеты, что нашел в сапоге, по прибытию все девчонки и даже Магда внимательно осмотрели, вертели и крутили, подбрасывали и взвешивали, строя всевозможные догадки и гипотезы.
  Так вот, подобных золотых монет нашлось еще 2 штуки, серебряных 13, из сплава, похожего на бронзу и видом попроще 88 штук.
И было еще 2 золотых, размерами побольше, морда лица и текст на аверсе, и герб на реверсе другие. Похоже валюта.
   Выходит что здесь существует как минимум несколько государств или крупных феодальных владетелей, которые чеканят свою монету. Многополярный мир это неплохо, всегда есть возможность для маневра. Если не придемся ко двору местным властям, то можем завсегда сдристнуть к соседям.
   Также была провизия. Сушеные до дубового состояния темные полоски мяса завернутые в тряпку, серые сухари, непонятная крупа в мешочках и несколько полупустых, облуженых медных фляг, пахнущих вином. Несколько узелков с крупной сероватой солью. Продукты сложил в один сидор, утром отдам Магде, она у нас навроде зам. по тылу. Пусть определится куда это приспособить и вообще, можно ли это есть или лучше сразу выбросить.
   С интересом разглядывал поддоспешник здоровяка. Похоже на рубаху косоворотку, только ткань очень плотная, двойная или тройная, прошитая как телогрейка, внутри какой то наполнитель. Решено, кольчугу и поддоспешник заберу себе. Но запах от этой микрофуфайки, просто ужас! Там еще и бикарасы какие нибудь наверняка водятся. Придется ее стирать в десяти водах с добавлением химии. Надо уже начинать мимикрировать под местных, хотя бы одеждой. Интересно, носить меч может только благородный, или кто попало, у кого есть желание и возможность? Судя по тому, что их всего два на такую ораву народа, существуют какие то ограничения.
   И самое главное. В замшевом мешочке, перемотанные тряпками, лежали странные украшения. Подвеска, состоящая из полупрозрачного, не граненого кристалла овальной формы, размером чуть больше ногтя указательного пальца, прицепленная к золотой цепочке. Такой же кристалл в центре странно изогнутой круглой кривулины, тоже золотой. Отдельно завернутые в тряпочки, такие же камешки, в количестве трех штук, похожие как две капли воды на те что в украшениях. Что это такое? Драгоценные камни, бриллианты или просто необычно обработанное стекло? Вряд ли стекло, вещь определенно ценная, обычные стекляшки так бережно не хранят и в золотую оправу не заключают. Бриллиантами они быть тоже не могут, слишком уж крупные и похожие друг на друга. А такого быть не может. Да, вопросов возникает больше чем ответов. Утром обязательно расспрошу местного ран больного, если тот будет находится в благоприятных кондициях.
   Эх, погорячился я с заявлением о бесполезности знания иностранного языка. Сейчас бы он пригодился, придется мне снова учить немецкий. В таких вот мыслях, рассортировал, почистил и смазал все оружие, винтовку, что досталась мне в наследство от Светы, а также обиходил трофейный холодняк.
   Ночное дежурство прошло спокойно, зря переживал, лошади за все время ни разу не заволновались. Дождался рассвета и пошел будить Кристину Солодкову, черноглазую сибирячку из Томска. Спустя всего 20 минут после побудки, Кристя дисциплинированно полезла на крышу в полной амуниции, а я отправился спать, отмерив себе на сон 3 часа времени, воспользовавшись будильником смартфона.
   Сбросил ремень с верным топориком и ножом, поставил рядом винтовку, прилег на койку прямо в одежде, лишь скинув кроссовки.
Заснуть сразу, несмотря на усталость почему то не получалось.
   Перед глазами мелькала крепкая попка Кристи, в серых тонких штанишках в облипочку. Через тонкую ткань спортивок четко проступали контуры трусиков, возбуждая еще сильнее мое полусонное сознание. Такая прелесть! Пока она лезла по лестнице на самый конек крыши, я во все глаза пялился на ее круглую аппетитную задницу. Все это время аж не дышал. Сам себе удивляюсь, чего это я на девок стал так неспокойно реагировать? Спермотоксикоз что ли начинается? Или от нервов и избытка адреналина на баб стало пробивать? Кто мне ответит на этот вопрос и поможет с его решением? Может найдется все же добрая фея и утолит буквально все печали озабоченного страдальца? Или они бывают только в сказках а это место на нее совсем не похоже?...
   Девчонка уселась, немного поерзала на неудобной конструкции, посмотрела на меня сверху вниз, улыбнулась и залихватски подмигнула.
   Что это сейчас было, ошарашенно соображал я, ворочаясь на кровати. Кристя дурачится, флиртует или тупо клеит меня? Как их понять,этих женщин? И нужно ли?
  
  Как я стал магом.
  
  
   Проснулся от пиликанья будильника, хоть спал совсем немного, чувствую себя свежо. Посетил уборную, затем умывание, из крана течет теплая вода с хорошим напором. Удивился, дом отрезан от всех коммуникаций, хозяин лежит никакой, а все работает как положено.
   - ГермАна - мама, высокие технологии, ети их мать!
   Вначале заглянул к раненым, там все по прежнему. Все лежат, дышат, сильных ухудшений не заметно, возле них дежурит Конрад. Татьяна с Ирмой похоже отдыхают. Он пытается мне что то рассказать, негромко, жестами показывая на Пауля.
   - Нихт ферштейн дойч - толкую ему, еще раз оглядываю всех. Похоже Пауль скоро оклемается, ему досталось меньше других.
  - Фрау кюхе?

   - Йа, йа! - закивал головой медбрат, заулыбался. Приятный паренек, ответственный.
   - Сам то покушал? Изображаю, как черпаю виртуальной ложкой из такой же чашки и указываю пальцем на него.
  Понял о чем я, снова закивал, - Йа, йа!
  - Гут, я тоже пошел подкрепиться.
   На крыше дежурит одна из близняшек Храмцовых, они абсолютно похожи, в школе наверное друг за друга экзамены сдавали, хрен различишь кто где, только мама с папой понимают. Девчонка заметила меня, с улыбкой помахала ладошкой.
   - Все в порядке?
   - Да, тихо, никого не видно.
   Немного поболтал с ней на нейтральные темы, никак не называя по имени, интересно как их девченки различают, может по одежде? Надо будет у Лены поинтересоваться а то как то стремно себя чувствую в этом компоненте. Командир своих бойцов должен знать поименно. В кафе по быстрому перекусил, все больше жестами и междометиями объясняясь с Магдой. После занялся делами.
   Гадские бандосы стреляя в Васильича, попали в переднее колесо моего КАМАЗа. Оно понятно спустило, теперь придется снимать, разбортировать, ремонтировать. Вот и занятие по моему прямому, шоферскому профилю. Поддомкрачиваю слегка с правой стороны, беру балонник, удлинительную трубу на рукоятку. Теперь накидываю ключ на гайку, давлю ногами и всем весом на нее.
   - Хрясь! раздался треск и я от неожиданности чуть не свалился, потеряв координацию, едва удержавшись на ногах.
   - У бл%дь! - самопроизвольно прокомментировалась сложившаяся ситуация.
   Новенький ключ обломился прямо возле головки. Как такое может быть, перекаленный он что ли? Тупо разглядываю бракованный инструмент, от расстройства плюнул на пол, затем направился в автобус. У Коли такой же есть.
   Достаю его балонник, сравниваю, он такой же новенький, ни разу не пользованный. Да у нас все новенькое, и высокий междугородный автобус КАМАЗ и одноименный грузовик - фургон. Обе машины - подарок от спонсоров для команды, все расписанные рекламой, яркие как новогодние игрушки.
   Присел на корточки, опершись спиной о колесо, сравниваю ключи. Ладони лодочкой, в правой целый, в левой сломанный, вместе с отломанной головкой. А вдруг второй такой же, с браком? Из одной партии и тот же бракодел сделал. Свел ладошки вместе, пытаясь рассмотреть место возможной микротрещины, вглядываюсь пристально, взором гипнотизируя ключи. Если и второй сломаю, вот будет хохма. Ну чего ему надо было, почему он сломался?...
   Вмиг мне поплохело, зрение поплыло как перед потерей сознания, по ладоням полилось какое то марево, тело прошило слабостью и на лбу выступила легкая испарина. Если б не сидел, то точно свалился бы на пол.
   Огляделся по сторонам, несколько раз вдохнул глубоко. Чуть сознание не потерял ни с того, ни с сего. Что со мной происходит? То жар с сыпью по всему телу, то обмороки на ровном месте, то на баб стал заглядываться как будто год их не видел. Как все это объяснить, от воздуха здешнего что ли так расклеился или еще по какой причине? Иномирная атмосфера вызывает в организме несвойственные ему реакции и провоцирует дисбаланс? Говоря по русски - Что за херота ко мне привязалась?
   - Спокойно Андрюха, это адреналин в крови бурлит, такие движения резкие за последнее время. Надо успокоиться, продышаться, все образуется, наладится - уговариваю сам себя вполголоса.
   Еще раз огляделся, кругом тишина, никто слабости моей не заметил. В руках по прежнему сжимаю ключи.
   - Бл%дь! они оба целые.
   Не может быть! Присмотрелся, поморгал, помотал головой, желая прогнать наваждение. Еще раз зажмурился, открыл глаза, отказываясь им верить. Ничего не изменилось. Постучал ключами друг об друга, сломанный что, сам собою заварился? Нет, головка была отдельно от рукоятки, да и шва не видно. Присмотрелся внимательно, скрупулезно вглядываясь в каждую мелкую рисочку. Ключи были абсолютно идентичны. До мельчайшей точечки, до ничтожного вкрапления.
   Непонятная ситуация, тут надо хорошенько подумать. Что же получается, я скопировал ключ, нечаянно запустил неведомый механизм, поэтому обессилил? Как такое может быть? Разве так бывает в действительности? Мы что, попали в волшебный мир где есть настоящее колдовство? Хм-м, сомнительное утверждение, но факты перед глазами, им нельзя не верить...
   И ведь никаких заклинаний не произносил, сложных пасов руками не совершал, а оно - хренакс! и сколдовалось.
Сломанный ключ самовосстановился, вроде как по желанию. Я теперь колдун что ли?...
   Или скорее не колдун, а ксерокс 3Д по металлу. Дурацкая мысль сильно развеселила меня.
   Бросил ключи под ноги, вскочил, чувствуя необъяснимый подъем, полез в свою техничку. Ставим научный эксперимент, так его разэтак перетак, проясняем мои новые суперовые способности.
   - Так-так-так, что у нас здесь есть подходящее? А нервишки то пошаливают и голос срывается, выдает меня.
   В правую руку беру болт,в левую две гайки, примерно одинаковые по весу. Сердце начинает тревожно колотиться, в голову лезут всякие глупости, понимаю что в сию минуту все должно решится. Сам себе толкую, один раз это случайность, а вот если второй раз получится, это уже закономерность, значит выйдет и в третий и в последующий. Наступает момент истины, чувствую себя очень волнительно и слегка ссыкотно.
   Присаживаюсь, занимая то же положение. Слегка поерзал, свожу ладони вместе, всматриваюсь в них, пытаясь поймать то состояние, что и при первом сеансе.
Настроился, собрался.
   - Ну-с, приступим!
   Меня снова накрывает секундное бессилие, марево на руках и в глазах. Резко вдыхаю воздух преодолевая слабость, смотрю как в моих ладошках лежат абсолютно одинаковые болты М14 а в левой еще кусочек металла в виде корявой горошины.
   - Ура! Получилось!
   Горошина - это разница в массе, догадался сразу. Немного посидел успокаиваясь, в теле ощущалась легкая усталость. Продышался слегка, волнение закончилось. Похоже эти колдовские дела забирают немало сил. Да, за все надо платить, задаром ничего не дается. И из нихера, хер что выйдет путевого. По факту выходит преобразование одних железяк в другие, образец которых имеется. Получается какая то слишком уж практическая магия, вроде как металлообрабатывающий комбинат в руках уместился. А не как в фэнтезийных книжках - трах-тарарах и из голой ладони вылетает файербол. Да еще десять раз подряд и без ущерба для здоровья...
   Но все равно здорово! Я теперь волшебник-металлист! Маг-копирайт непонятного уровня..
   Но говорить про это пока никому не надо. Незачем будоражить народ непонятными делами. Нужно пробовать всевозможные варианты, почему только металл, быть может и другие материалы копируются? Вот это дела, я овладел итической силой! Прямо как в сказке, " только сказочка х%евая и конец у ней неправильный, Змей Горыныч всех убил и съел..." Вроде так Янка Дягилева когда то спела. Но о грустном не будем, надо проецировать вокруг себя положительные эмоции и жизнь у нас наладится. Именно так утверждают новомодные инженеры человеческих душ. ( Которые в большинстве своем мошенники и кидалы ). Эх и развернемся теперь, поэкспериментируем!
   А пока надо идти и ремонтировать колесо, а то может придет пора резко валить отсюда, а у нас транспорт не на ходу.
Кинув болты в ящик верстака, с хорошим настроением попер работать работу, которую за меня никто не сделает. За час кувалдой и монтажкой разбортовал колесо, камеру завулканизировал, в покрышку вогнал грибок. Снова все собрал, подкачал слегка, но до положенного давления доводить не стал. Установил запаску, а отремонтированное колесо убрал на ее место. Так оно надежнее будет.
  Небо было безоблачно - синим и хотелось радоваться жизни в полный рост. Настроение под стать погоде было прекрасным. Но зря я радовался, полагая что Фортуна в полной мере одарила меня своей благодатью. Это было только начало, ништяки на сегодня еще не закончились.
   Когда уже заканчивал все дела, убирал ключи и домкрат, снова разглядывал волшебным образом восстановленный балонник, возле дома показался Пауль с забинтованной головой. Отельер немного постоял, глядя по сторонам а затем побрел в свой лабаз.

   Немец пошел вооружаться, посмеиваюсь про себя. Оклемался мужик, поразмыслил, по башне от всяких гопников получать больше не желает. Сейчас достанет из закромов сильно-могучую тяпку, погрозит нехорошим землякам, все бандосы от страха обосрутся и разбегутся по своим ебеням...
   Я как в воду глядел, все так и произошло. Точно, идет ко мне, в руках длинный сверток. Поздоровались как смогли. Говорит по немецки, улыбается и протягивает мне баул.
   - Мне? - удивляюсь искренне.
   - Йа-йа! - в подтверждение слов тычет в грудь. Пауль изображает как мальчишка стреляет из пальца
  - Паф-паф! - и показывает на сверток.
Понятно, хочет подарить мне какой то карамультук. Даже интересно стало, что там такое есть...
   - Оу йес!!! - заорал я во все горло, развернув замотанный на много рядов выцветший брезент.
   Да это же немецкая винтовка Маузер, аналог нашей трехлинейки. Королевский подгон в нашей ситуации, лучший подарок сложно представить. Вернее не винтовка а карабин Кар98к, укороченная версия винтовки, основное оружие немцев в Первой Мировой войне, да и во Второй тоже.
   Но это еще не все. Из маленького свертка, пока я разглядывал и никак не мог налюбоваться на легендарное оружие, Гольц вытащил пистолет и подал его мне. Еще раз охренеть! Что за день сегодня такой? Просто праздник какой то! Ништяки и плюшки сыпятся на меня как из рога изобилия.
   Парабеллум Р08, он же Люгер. Легенда не меньшей величины. Один из первых в мире самозарядных пистолетов. Сконструированный Герхардом Люгером в далеком 1908 году и вскоре принятый на вооружение Вермахтом и другими армиями мира. Как раз такой Остап Бендер посулил дать своему верному соратнику, господину Кислярскому. Но пугливый комерс понятно ужаснулся возможных последствий и отказался от сомнительного предложения. Я ни в жисть от такого не откажусь.
   - Какая прелесть! Я держу в руках настоящий раритет. Который одновременно является грозным оружием. Серьезное оружие это именно то, что нам требуется в данной ситуации.
   Вдруг меня торкнуло.
   - А патроны к ним есть?

   Похоже Пауль ждал этого вопроса и понял без всякого перевода. Он разулыбался и снова разразился недолгой но пафосной речью.
  Звучащей примерно так: - Гыр-гыр-гыр, тыр, пыр, восемь дыр, ( на чисто-немецком языке). Из монолога я понял лишь одно - ответ положительный!
  Отвечаю. - Зер гут!
  На спине у довольного отельера висел не замеченный ранее ранец.
Опустив его на землю, он открыл мне пещеру Али-бабы.
   Патронов там было знатно. Разложив на брезенте винтовочные и пистолетные на две кучки, тщательно пересчитали. Для пистолета было 180 штук, винтовочных 216. Они были в бумажных пачках и россыпью. Разных годов выпуска, начиная от 1944 и заканчивая 1999 годом. Разных производителей, гильзы латунные и стальные, покрытые лаком. Я стал обладателем настоящего боевого оружия, с историей.
   Безумный восторг обуял меня, искренной радости не было предела.
   - Дас ист фантастиш! - на полном серьезе проорал я, и с чувством облапил Пауля.
   - Данке шон.
Алес гут! Абн гемахт! Выдал я весь свой запас немецких приличных слов и выражений. Познания мои в иностранных языках весьма ограниченны. Дальше мое красноречие иссякло, пришлось лишь широко улыбаться и излучать флюиды вселенского счастья, пытаясь поделиться им со всем миром.
   На шум подтянулись свободные девочки, и о счастье, Татьяна. Девчонки восторженно глазели и робко трогали легендарное оружие а Татьяна переводила рассказ Гольца про героического деда- фронтовика, сумевшего притырить и сохранить такие ништяки.
   Я тоже время даром не терял, метнулся мелким бесом в техничку. Взял баклагу с машинным маслом, ветошь, разноску с инструментом, и принялся за дело.
Уняв первые восторги по поводу обретения по настоящему боевого оружия, еще раз осмотрел его.
   Вначале карабин. Разобрал на основные узлы, даже одолел затворную группу, воспользовавшись спец. устройством на прикладе, представляющим собой круглую железную шайбу. Разглядел все детали, особенно пружины. Рассмотрел ствол на просвет, нарезы в отличном состоянии, нигде ни ржавчины, ни раковин. Еще раз сходил к машине, нацедил из канистры немного солярки. Свободная плошка еле отыскалась. Затем тщательно напитал тряпку, промочил все детали и особенно ствол, чтобы потом было легче очищать от засохшей смазки. Все аккуратно разложил на брезенте. Ложе и приклад карабина без трещин, глубоких царапин, сколов. Цел и брезентовый ремень, только выцвел от времени, стал бледно-серым. Карабин выпуска 39 года. Это хорошо, что довоенный, есть мнение что качество продукции, выпускаемое на заводах в массовых количествах, во время войны стало снижаться. Но это и понятно. Фронт требует мужчин, наверняка как и у нас, к станкам встали женщины и подростки, план увеличился, квалификация таких работников ниже, чем у кадровых рабочих, соответственно качество снизилось..
   Еще раз промыл солярой, затем вытер, после смазал и собрал винтовку. Проверил работу затвора, пощелкал вхолостую спусковым крючком, предохранителем. Зарядил обоймой с патронами, разрядил затвором, выщелкнув все патроны. Все работает идеально.
   Теперь очередь пистолета. Люгер выпуска 41 года, обойма одна. На карабин тоже всего одна, но там это не критично, можно и по одному патрону руками заряжать, а у пистолета нет. Кобуры к нему тоже нет, но ее можно самому сшить, а вот запасной магазин, это проблема. Хотя почему проблема - может попробовать скопировать?. Интересно, сложные устройства получатся, или только простейшие? Я ведь теперь колдун-копираст. Хотя нет, не копираст, звучит как-то подозрительно неприятно, ассоциативно навевает неприличное созвучие.
   Лучше пусть будет маг- ксерокс. Совсем другое дело! В сознании сразу возникает образ серьезного человека. Уверенный взгляд, дорогая и красивая одежда, хорошие заработки, стабильное положение.
   - Эх заживем, забагатеем!...

   Пока разбирал Люгер методом научного тыка, мысли так и вертелись в голове, попробовать скопировать пистолет и карабин, а главное, это патроны! Если это удастся, то половину всех вопросов по безопасности можно смело снимать. Девчата стреляют как боги, я тоже не лыком шит. На расстоянии 200 - 300 метров, а то и дальше, завалим нахрен всех инсургентов, хоть в какой броне.
   А пистолет в ближнем бою, это вообще тема! Это тебе не пырялка железная, владению которой надо учится несколько лет. Вот только личной защитой надо все равно озадачиться. Девчонкам пошить бронежилеты, ну и каски конечно. Собственной безопасностью пренебрегать нельзя, ни в коем случае. Как говорил один картавый вождь " Учиться военному делу настоящим образом". Эта мысль очень здравая, ее необходимо как следует обсосать.
   С такими вот соображениями разобрал, промыл в солярке все потроха Парабеллума. Состояние пистолета тоже очень хорошее, но это и понятно, он же не в тире использовался. И пистолет не винтовка, его применяют достаточно редко. А ресурс у него по слухам более 20 тысяч выстрелов. Смазал, снова собрал пистолет, так же пощелкал затвором, спусковым крючком, вставил, вытащил обойму, примерился к стрельбе. В руке Люгер лежит просто превосходно. Смотрится грозно и одновременно красиво. Я уже влюбился в него.
   Ай да Гольц, ай да сукин сын! Порадовал он меня до глубины души.
   Теперь нужно оружие пристрелять. Оповестил всех, чтоб не стремались, свободные девчонки пришли посмотреть, может даже поучаствовать в стрельбах. Мишень изготовил из картонной коробки от обуви. Развернул ее края, склеил скотчем, маркером нарисовал, как смог, ростовую мишень по пояс. На полную картона не хватило. Отмерил 250 шагов в степь, вбил в землю деревянный колышек, используя верный топорик. К нему двумя саморезами прикрепил мишень. Благо, ветра нет, а то сдуло бы мое творение еще до того, как вернусь назад. Зарядил карабин самыми старыми патронами. Маша Маринина притащила монокуляр, и с умным видом наморщив лобик, солидно произнесла.
   - Буду корректировать стрельбу. Ты меня слушайся боец, я плохому не научу! Тетя Маша тему сечет!
  Девочки захихикали. Затем добавила.
   - Солдат ребенка не обидит! Теперь уже девченки засмеялись сильнее, даже я не удержался, услышав такое от блондинки-стройняшки.
  - Маша, ты где нахваталась такой житейской мудрости?
   - Было место и время - недолго помолчала и продолжила изрекать.
   - Армия хорошая школа, но лучше ее пройти заочно! Помни об этом сынок.

   На этот раз хи-хи поймали все, веселились долго и искренно. Я пытался представить ситуацию, в которой сочетались бы блондинка и армия и не мог ничего вспомнить кроме пошлых анекдотов. Вытирая слезы и успокаиваясь, заявил знатоку армейских мудростей.
   - Вообще то, это мои слова, ты их у меня прямо с языка сняла. Я как реальный российский дембель, должен эти истины внушать салабонам, то есть вам. Доводить так сказать, до сознания, всеми доступными мне методами!
   - Всеми не надо - подхватила игру сестра-близняшка - методы должны быть гуманными, достаточно просто слов.
   Посыпались вопросы.
   - Андрей, где ты служил, когда, кем, сколько, приходилось ли стрелять, из чего?

   В конце, Алина Шакирова, рыжеволосая, или крашенная девочка из Уфы, запинаясь и отводя глаза, тихо задала вопрос, наверное мучивший всех.
   - Тебе раньше доводилось убивать?...
   Прозвучавшая в тишине фраза была прямо как из сериала, категории " Мужское Кино ". Стихийно возникшее веселье сразу стихло.
   Кхм, - ну и вопросики девушки задают. Но отвечать придется, шуточками здесь не обойтись. Но и обо всем говорить не стоит. Стараясь говорить кратко, рассказал.
   - Служил срочную на погранзаставе в горах Таджикистана, на участке границы с Афганом, почти 10 лет назад. Был радистом, ходили патрулем вдоль КСП , где она была, сидели в секретах, засадах. Ну и разное другое тоже. Довелось пострелять из АКМа, ПКМ, СВД, пистолета Макарова и Ярыгина. Калаш знаю как Отче Наш. Участвовал в двух боестолкновениях. Одно было так себе, постреляли друг в друга издалека, мы вовсе, сидя в укрытии, а второе да, уже серьезно. Через границу, по тропе, рядом с нашей лежкой, пытался пройти караван со стороны Афгана, то ли контрабандисты, то ли боевики. Нас трое.
   Сержант мне. - Срочно связь с заставой, докладывай обстановку, вызывай ман.группу!
   Сами давай лупить по душманам со всей дури. Те залегли, начали давить огнем, обходить с боков. Но в горах это непросто сделать, у нас третий с пулеметом отошел чуть назад, поднялся повыше, постреливает, не дает им нас зажать, а мы потихоньку по очереди отползаем, чтобы нас с флангов не обошли и тоже стреляем. На наше счастье у них гранатометов не было, бедные какие то душары оказались. А то бы нам кисло пришлось. Так и воевали.
   - Страшно было? - спросила Кристина, явно волнуясь.
   - Еще как страшно, кругом грохот, пыль, рикошеты от камней, пули летят и кажется что все в тебя.
   - И чем все закончилось?
   - Закончилось все хорошо, иначе я бы здесь не стоял. Примерно через пол часа или раньше, прискакали наши, давай садить со всех стволов. Душманы понятно сдулись, отступили. Шестерых убитых оставили, а раненных всех забрали, несколько убитых вьючных ослов тоже бросили, прямо с тюками.
   У нас все живы, только один легкораненый и еще одному парню щеку распороло отлетевшим камнем. Правда он впоследствии утверждал что пулей. У меня все локти и колени в ссадинах и синяках, хб и штаны разодраны. Как ящерица на пузе по камням ползал. И главное не помню как я так умудрился все порвать. Попал я в кого нибудь или нет, непонятно, так что будем считать что персональное кладбище я открыл уже здесь...
   Ну а теперь за дело. Выставил прицельную планку карабина на 200 метров, стрелял с колена.
   - Бах, грохнул выстрел. Да, это тебе не мелкашка! Звук совсем другой и отдача сильнее. Хорошо, осечки нет.
   Маринина посмотрела в трубу, сказала. - Попал! - на два часа, в самый край. Сделай поправку.
   Отстрелял обойму, один патрон дал осечку. Пытался повторно им выстрелить - бесполезно, наверное порох испортился, или капсюль протух. Но все равно неплохо. Все четыре пули уложил в мишень, ни одной не промазал, а то как бы в глаза девчонкам смотрел. Все понимают, что оружие незнакомое и давно уже не стрелял, но все равно стремно, взялся командовать а сам ничего не умеет. А им надо верить в меня. Когда в командира веришь, то и в своих силах уверенность появляется, самооценка подрастает и настроение поднимается.
   Спрашиваю девчонок.
  - Кто нибудь хочет попробовать пострелять из винтовки?
   Лена Егошина быстро отвечает.
   - Не надо Андрей, винтовка всего одна, какой смысл нам обучаться стрелять из нее, патроны только напрасно жечь.
Взять то негде будет.
   Очень разумно, воистину правильная девочка эта Лена, все остальные согласно закивали головами. Ладно, теперь пистолет. Сходил за мишенью, установил ее метров на 10-12, зарядил всего 3 патрона, ( Ленины слова всколыхнули в душе приступ отчаянной бережливости). Выбрал самые старые патроны. Из трех одна осечка, попал туда, куда и целил - по центру.
   Шикарное оружие! Я им просто восторгаюсь. Вот только стреляная гильза вылетает не вбок-вправо, как у наших пистолетов, а вверх, если стрелять от пояса, то можно и в глаз себе зафинтилить. Надо это учесть и стрелять с вытянутой руки. Зарядив самыми свежими патронами пистолет с карабином, я стал готов на завоевание этого мира...
   Сижу у себя в КУНГе, шью кобуру для Люгера. Вначале вырезал из того самого расстрелянного картона выкройку, крутил и так и сяк, решил сразу делать хорошо, чтобы потом не переделывать. Для такого пистолета кобуру надо знатную построить, постараться чтобы все было культур-мультур, а не какие-нибудь там факи-хуяки.
   Вот и пригодились сапоги бандитов, пошли на доброе дело. От голенища кожа подойдет замечательно. Только нацелился резать, тут рация.
   - Пшш-ш - Татьяна вызывает. - Андрей, подходи на летник, тут раненный местный оклемался, хочет пообщаться, я всех собираю, чтобы по несколько раз не пересказывать.

  - Пулей лечу - да информации нам очень не хватает, не раз уж пожалел, что сразу добил окольчуженного. В начале нужно было с него инфу выбить, а после отправить на небо. Поспешил я с ним. Ладно, спишем на нервозность первого боестолкновения, но впредь таких ляпов постараюсь не допускать.
   Его кольчугу решил забрать себе, будет мне вместо броника. Судя по всему, такой доспех здесь вещь статусная.Она вроде защитной каски у нас на стройке, начальство надевает только белую, рабочие красную или оранжевую. Сложения мы с ним примерно одинакового, но я ростом повыше буду. Рукава чуть коротковаты выходят. Но это не страшно, такие кольчуги бывают с коротким рукавом, видел как то ролик на Ютубе, как их делают. Умельцы из стальной проволоки с помощью простейших приспособлений вьют пружину, затем режут ее на колечки кусачками. Дальше соединяют колечки между собой, плетут небольшими кусками а после собирают в готовое изделие. Очень медленный и трудоемкий процесс, а ведь используется уже готовая проволока. Сколько сил и времени потребуется потратить в местных условиях, чтобы такую изготовить, просто страшно представить. Адский труд, который затем трансформируется в эксклюзивную вещь. Даже трудно предположить сколько она здесь стоит.
  
  Рассказ Гельмута.
  
  
  Летник приобрел вид, соответствующий своему названию. Не хватает только тента. Девчонки из кафе вытащили столы и стулья, поставили буквой Т. Собрались все, кроме Алины, она на фишке. Нет и Магды, она возле раненых. Подошел последним, все уже сидели возле Гельмута, разглядывали его и Конрада. При моем приближении седой мужик с бледным волевым лицом, на вид примерно от 40 до 50 лет, приподнялся со стула и попытался поклониться. Но видать не рассчитал сил, плюхнулся обратно и заговорил. Татьяна для нас переводила.
   - Меня зовут Гельмутом Седым, я командор дружины барона Карла Кригса. Его замок захватила обманом шайка тех негодяев, часть которых напала на вас вчера. Позвольте узнать ваше имя, господин воин-маг? - обратился он ко мне.
   - Меня зовут Андрей, почему ты решил, что я маг? - сильно удивился я.
  - А как же иначе, сын поведал мне как вы и ваши женщины уничтожили бандитов при помощи боевых артефактов - и он указал на винтовки девчонок и мой Маузер.
   Кхм, ладно, маг, так маг, оставим это на потом.
   - Я и мои спутники появились на этом месте не по своей воле и очень издалека, наша родина находится так далеко, что скорее всего мы назад никогда не вернемся. Поэтому будем признательны услышать рассказ об этой земле, кто здесь живет, кто ею правит, какие обычаи и законы здесь существуют.
   Татьяна неторопливо, четко проговаривая слова, переводила мою речь на немецкий, рассказчик тоже не спешил, стараясь донести свое повествование полностью, без искажений.
   - Для начала, я вижу что не все понимают меня - продолжал он. - В моих вещах был комплект магических артефактов - Толмач. Его можно " привязать " к одному человеку инициированному начальным уровнем магии.
   При упоминании слова " магия " все присутствовавшие сделали " большие глаза ", а одна из сестер Храмцовых и вовсе неумеренно возбудилась и заерзала на стуле в ожидании продолжения рассказа. Выяснив что Таня правильно поняла и перевела речь рассказчика, и он не оговорился и не шутит, все затаили дыхание и превратились в одно большое чуткое ухо. Прояснили тему о том, что Толмач это как раз тот кулон на цепочке и кристалл с загогулиной. Я сходил и принес их, захватив кошель с монетами и отдельно лежавшие в мешочке похожие камни. Выложил все на стол перед Гельмутом. Тот глубоко вздохнул и продолжил рассказ..
   Оказывается в этом мире есть настоящая магия. Не та дешевая показуха в виде хрустальных шаров, пластмассовых черепов, мерцающих плошек и прочей стремной херомантии, с помощью которой ушлые мошенники разводят доверчивых лохов и лохушек, обещая им снять порчу или венец безбрачия, или провести еще более экзотические колдовские обряды.
   Здесь магия это самые настоящие, реальные волшебные действия, которые можно увидеть, пощупать и даже ощутить на своей шкуре. Большинство местных людей, примерно 60 % населения могут пользоваться изделиями магов артефакторов. В основном это предметы бытового назначения, светильники, зажигалки, аналоги подзорных труб или ПНВ ( прибор ночного видения), толмачи, поисковые амулеты и многое другое. Все достаточно несложно и утилитарно, все чему в нашем мире есть привычные всем технические заменители.
  По количеству магов, на первом месте стоят Воины - Боевики, затем Лекари, Артефакторы, Рудознатцы, Земельники, Погонщики Животных, Амфибии ( дышащие под водой) и прочие, вовсе уж экзотические специализации. Но сила магического дара у 99% из тех кто мог пользоваться предметами, была на самом низком уровне ( фиолетовом). Градация силы магов здесь шла в цветах радуги -красный - оранжевый - желтый - зеленый - голубой - синий - фиолетовый. Как в той детской присказке, которая звучит так - каждый охотник желает знать где сидит фазан. Вкратце, фиолетовый - это пользователь с очень ограниченным функционалом, от синего и дальше уже полноценные маги, отличающиеся друг от друга в основном только силой дара и опытом. Красный, естественно самый высокий ранг, но он так редок, что встретить мага такого цвета нам вряд ли когда нибудь придется. Тем более в наших малонаселенных краях.
   Существует простейший тест по определению магических способностей. Можно применять ко всем, кроме детей до 15 лет. Для этого нужно зажать в кулаке Кристалл Силы, мысленно напрячься, представляя что ты видишь камень сквозь руку, немного подержать. Затем разжимаешь пальцы и смотришь, каким цветом стал полупрозрачный камень. Если остался прежним, бесцветным, магия не для тебя. Если фиолетовым - то удача, можно пользоваться магическими предметами. Правда цена на них очень высока, они по карману только богатым людям и полноценно работают в руках наиболее сильных, цветных магов. От природы " синие " и тем более " голубые " маги встречаются крайне редко. Девченки как услышали такие новости, сильно оживились, загалдели.
   - Давайте прямо сейчас проверимся, так интересно, зачем откладывать, Андрей, ну-у пожалуйста!
   Я согласился, чего тянуть, дело это полезное, а заодно и девочки отвлекутся. Хотя про себя все ясно и без теста, раз смог скопировать железяки, то как минимум синий ранг.
   Близняшки первые ринулись проверятся, с сильным волнением по очереди сжимали кристалл в ладошке. Обе оказались фиолетовыми. Одна из них облегченно вздохнула, а вторая, по моему Лера, обиженно поджала губы, надулась и в глазах появились слезы.
   Наверное хотела стать магиней и сразу красного цвета, подумал я, а тут такой кидок судьбы.
   Все остальные тоже проверились на " магическом детекторе ", включая Магду, ненадолго отлучившуюся от раненых и Алину, которую заменила Кристина. У всех оказался фиолетовый уровень, кроме Магды и Пауля. У них кристалл остался по прежнему полупрозрачным , но это их нисколько не огорчило.
  Все уставились на меня, в ожидании. Похоже моя тайна перестанет быть такой, не продержавшись и полдня. Хотя от кого тут скрывать, все свои. Гельмут с сыном даже если уйдут, то пусть знают о наших силах и возможностях. В данной ситуации это скорее плюс чем минус. Но лучше бы конечно остались с нами. Нам надо привлекать людей на нашу сторону. Обзаводиться соратниками и друзьями из местных. Им интереснее служить и воевать на стороне сильного и богатого союзника, чем слабака и неудачника. А повоевать нам здесь похоже придется, сердце - вещун так и ноет об этом.
   Зажимаю в кулаке судьбоносный камень, по ощущениям он слегка греется, и почти сразу раскрываю ладонь. Все девушки восхищенно ахают. Ну да, примерно так я и полагал, в правой руке лежит и не собирается гаснуть кристалл светло-синего цвета.
  - Андрей, ты волшебник!!!
   Визг, громкие возгласы, девчата искренне радуются, хлопают в ладоши, а шустрая блондинка Маринина подскочила и смачно поцеловала в губы, сильно прижавшись всем своим худеньким тельцем. Все развеселились еще больше, стали обнимать и тискать меня, поглаживая и накрывая запахом парфюма. Не сдержались даже мама с дочкой.
   Лишь один Пауль не принял участия в этой сценке, просто стоял и улыбался. Конечно, есть чему радоваться. Возможности нашей команды возрастают. За один день столько хороших движений, утром обретение мощного огнестрела, к обеду открытие магических способностей у одного из нас...
   Все эти события последних дней здорово сцементировали наш маленький коллектив, заставили почувствовать одним целым и нас, русских, и немецкую семью. Достижения одного человека уже воспринимаются как успехи всего нашего сообщества. Камень светился ровным неярким светом примерно минуту.
   Гельмут восхищенно цокал языком и щурил глаза, повторяя - Гут! Гут!
   Затем он пояснил как пользоваться Толмачем. На камень в кулоне и устройстве, слегка напоминающем слуховой аппарат, необходимо капнуть своей кровью. Кровь впитается в кристалл, происходит привязка артефакта к конкретному человеку. " Слуховой аппарат" одевается и обвивает ухо таким образом, что камень помещается в ушную раковину. Ты слышишь и понимаешь любую речь. Кулон с цепочкой носят на шее, обязательно должен быть контакт с голой кожей. Через некоторое время начинаешь понимать и сможешь говорить на том языке, на котором к тебе обращаются. Время привязки тем меньше, чем сильнее магические способности. Если устройство не используется примерно 10 дней, то связь теряется и его снова надо привязывать кровью.
   Все понятно и логично. Какой конкретный мануал! Никаких соплей и заумных объяснений. Начинаю действовать, не откладывая дело в долгий ящик. Тут же вынул нож из самодельных ножен, Гельмут очень удивился увидев нержавеющее лезвие, Татьяна пыталась возразить.
   - Не стерильно!
   - Ерунда - отмахнулся я - можно подумать в бою тебя стерильным мечом тыкают, если сразу не зарежут, то почти наверняка выживешь.
   Дело сделано, выдавил из проколотого пальца и капнул по капле крови на каждый кристалл. Зашипев, как будто на разогретой конфорке, кровь сразу испарилась и даже следа не осталось.
   Одеваю устройство вокруг уха, кулон с цепкой на шею, замочек помогает застегнуть Лена, слегка коснувшись упругой грудью моей спины. Приятно то как! Но быстро, не могла она немного повозится с этой застежкой?
   Гельмут продолжает рассказ, почти сразу начинаю понимать его речь, обращенную ко мне.
...дин маг? Отвечаю ему на немецком, безмерно удивляясь сам себе.
   - Да Гельмут, понимаю и говорить тоже могу.
   Девченки исторгают дружное - Вау!...
   Он продолжает дальше свое повествование.

   - Мы находимся в степи на ничейной земле. Хотя кочевники считают всю степь до гор своей. Но контролировать ее понятно не получается. На северо- восток от нас, примерно в полдня пути, находится замок Кригс. На юг - степи, по ним кочуют племена мунгов и кшитаров, они мирные если встречают противника большей или хотя бы одинаковой силы. Если ты слабее, то обязательно ограбят, кого убьют, кого обратят в рабство. Очень коварные и хитрые, дела с ними надо вести очень осторожно. На севере, за горным хребтом, расположено королевство Готенланд. Графство Тангельм с одноименным городом, находится в долине, сразу как заканчивается горная гряда . Баронство Кригс тоже входит в его состав. К городу через горы ведет хорошая дорога, по которой можно проехать на телеге. Баронству принадлежит деревня Долинная, расположенная на тракте в город, в двух днях пути от замка, в горной долине. Еще имеется рудник, добывающий в горах свинцовую руду. Он находится в полдня пути на северо-восток от Кригса.
   В стране рабства нет, все сервы свободные арендаторы. Барон платит дань графу Тангельму, в мирное время в размере 50 золотых корон в год. Граф понятно платит королю. Если король Вальтер Третий начинает с кем то воевать, то дополнительно необходимо выставить 20 вооруженных воинов, сроком на три месяца. Если поход продлится дольше, то король оплачивает наем. Денег понятно никто не заплатит, долг гасится за счет будущих платежей.
   Денежная система очень простая. В золотой короне 10 серебряных монет, в серебряной короне 20 бронзовых монет. Их называют пфенинг. Есть еще монета в половину серебряной короны, или 10 пфенингов. Ее называют долей. Золотые и серебряные монеты других королевств тоже в ходу, но их уже считают на вес, рассчитываться ими неудобно.
  - А что можно купить на одну золотую монету? - тут же поинтересовался Пауль.
   - Цены очень разные - уклончиво отвечал Гельмут - но дружинник у барона получает в год 2 золотых, десятник 4, а я 8. Хороший меч стоит от 2 золотых и выше, кольчуга от 6 до 8 золотых, боевой конь с упряжью от 3 монет.
   - Сколько стоит корова?
   Простой вроде вопрос от Магды, поставил седого воина в тупик.
Он замолчал и посмотрел на сына с надеждой.
   - Что скажешь Конрад?
   Подросток смутился, немного помедлил, потом ответил.
   - В прошлом году в Долинной, Юрген купил стельную телку у Марты- гусятницы за 5 серебряков. Так говорил Вилли-кузнец в замке.
   - А сколько стоит покушать в харчевне? Это снова Пауль.
   - На одного человека с вином или пивом поесть от пуза обойдется в 1 пфенинг - усмехнулся Гельмут, очевидно вспомнив что то приятное.
  Теперь моя очередь. - Кочевники могут на нас напасть?
   - Обязательно нападут - лицо его стало серьезным - здесь столько богатств, что если они узнают про это место, то соберут целую орду. Трактир находится на открытом пространстве, крепостной стены нет, никакие боевые артефакты не удержат их. Степняки живут небогато, особенно те, кто находится севернее и как раз граничат с нами. Здесь столько металла, стекла, тонкой посуды и других чудесных вещей, что они завалят трупами всех защитников, сколько бы их не было, но своего добьются. От кочевников есть только одна защита - крепкие высокие стены с многочисленным гарнизоном. Но в это время мунгов здесь нет, весной они кочуют намного южнее. Там в это время уже выросла высокая трава и скот отъедается в степи за несколько тяжелых зимних месяцев. Через 2 месяца в тех местах начнется жара, трава выгорит и они сменят пастбища, пойдут на север, ближе к горам. Здесь прохладнее, чаще идут дожди и больше корма для скота.
   Уф, хоть тут все неплохо, за месяц надо выработать программу действий, а лучше раньше и что-то предпринимать. В общем, вставать на лыжи и как можно скорее.
Схватка с кочевниками нам сейчас явно противопоказана.
   - Какая здесь религия, в каких богов верят, кому поклоняются - спрашивает Татьяна.
   - Это долгая история, в основном христианство, но священники от реальной власти удалены, их здесь не очень жалуют и маги не укладываются в канву веры и церковных догм. Земля здесь другая, не та где остался Иерусалим и Гроб Господень.
   Все сразу заволновались, посыпались вопросы.
   - Что, вы тоже перенеслись сюда с Земли? А когда, сколько вас, кто здесь еще живет, коренное население здесь есть, какие народы, какая письменность?
   Гельмут обстоятельно отвечал.
   - Чуть больше 200 лет назад на этой земле, на разных местах стали появлятся отдельно стоящие деревни с людьми, домашними животными, огородами и полями с посевами. Если быть точнее, то 202 года назад случилось первое переселение в этот мир. От этого события и ведется местное летоисчисленение. Стали переносится замки, со всем, что в них было, трактиры, харчевни, мельницы и даже небольшие города с полным набором всех построек и людей, и всем, что было внутри стен. Переносились все, кроме монастырей и храмов, кроме тех что находились в городках. Ни единой отдельно стоящей церкви здесь не возникло. У некоторых людей при переносе вскоре проявились магические способности. Все это сильно пошатнуло христианскую веру и еще, один из крупных феодалов при попадании на эту землю получил волшебную сущность и стал сильным воином-магом.
   В дальнейшем он и стал первым королем этого края и взял себе имя Вальтер Первый. С его подачи и началось уменьшение влияния духовенства на людей. Эти события сильно изменили мировоззрение, подвергли сомнениям веру у людей. Понемногу церковь утратила свое влияние на общество, действует она теперь в виде отдельной секты. Случился этот перенос в 1030 году от Рождества Христова. Почти сразу после переноса возникла междоусобица. Началась борьба за власть, бились все против всех, сеньоры воевали друг с другом ожесточенно, не жалея сил и жизней своих дружинников.
   Несколько лет продолжалась эта война, множество молодых мужчин погибло, земли обезлюдели. Поэтому первый король, который сумел объединить эти земли под своим правлением, издал указ о многоженстве для того, чтобы увеличить численность своих подданных и облегчить существование женщин, потерявших своих мужей в битвах. Включительно до трех жен дозволяется брать всем мужчинам, достигшим возраста 17 лет. Но реально две жены и больше имеют только знатные и богатые люди. Бедным сложно содержать несколько жен и их многочисленных детей. Тем более давно прошли те времена, когда на одного мужчину приходилось до трех и более женщин.
   От такой инфы у всех буквально закипели мозги и Магда объявила перерыв на обед. Следовало осмыслить то, что на нас вывалил Гельмут...
   По прошествии 2 часов все присутствующие вновь собрались на летнике. Только сменилась очередная дозорная, а Конрада отец отправил ухаживать за лошадьми. Я был ужасно этому рад, конюх из меня, если честно, так себе. Да и часть забот с меня снялось, что тоже плюс. Гельмут продолжил свой рассказ.
   - Письменность и счет здесь остались прежними, как на Старой Земле, все основные документы составляются на латыни. Бытовые и прочие записи, и немногочисленные книги на германском наречии, латинским алфавитом. От города Тангельм до северной границы Готенланда можно доехать верхом примерно за 12 дней, дальше находится королевство франков. От нас на юг расположены бескрайние степи с населяющими их кочевниками. Они тянутся до огромного соленого моря, за которым живут люди похожие на сарацин. Они торгуют со степняками, продают специи, тонкие ткани, красивое оружие, посуду. Покупают у них рабов, кожи, шерсть и многое другое.
   - А откуда берутся Камни Силы? - задает вопрос одна из сестер.
   - Говорят, что их изготавливают маги - артефакторы самого высокого ранга.
   - А у южных людей есть такие маги и камни?
   - Кристаллы у них есть, это точно, магов у сарацин хватает, а вот у кочевников про очень сильных магов я не слышал.
  Прекрасно, подумал я, сильный сосед-противник нам не нужен.

   Немного передохнув, Гельмут продолжил свой рассказ.
  
  Интерлюдия.
  
  
   - Нет, ты видела, как эта коза Машка вокруг Андрея вьется? Перед стрельбой давай глазки строить, типа я вся такая-растакая! А в кафе так и вовсе присосалась к нему, как пиявка, а у самой ни кожи, ни рожи, ни титек, и жопка с кулачок!
  - Ну да, видела, а тебе то сестра что с того?
   - Как что, он на меня больше смотрит, а она его все время отвлекает своими прибаутками дебилоидными. Я на нее так зла, что готова растерзать!
  - Да он не на тебя конкретно смотрит, а на нас, различить не может, где кто, вот и разглядывает. Обратила внимание что к нам по именам не обращается? Все уклончиво и обезличенно. Мозг напрягает безуспешно, отличия выискивает, ошибится опасается.
  - Пусть на нас обоих смотрит, это очень хорошо, глядишь скорее заинтересуется!
   - Зачем это тебе, ой ты что, запала на него, что ли?
   - Запала, запала, а с кем тут еще дружить и гулять? Нам надо свою личную жизнь устраивать, а каким образом это сделать, позволь тебя спросить? Кругом сплошная степь и какие то мудаки вокруг.

   - Ну не знаю, здесь бароны и графы есть, Гельмут же рассказывал, герцоги всякие, даже маги настоящие.
  - Ой ты меня уморила! Так Андрей и есть самый настоящий маг, и он свой, русский. Сама же наблюдала как камень поменял цвет, стал почти голубым. Это между прочим почти второй уровень! А барона ты вчера сама видела, кулаком Ирме в глаз - бах, юбку задрал, трусы сдернул и давай трахать хором.
  - Так то не настоящий барон был, он самозванец.
   - Ага, ну да конечно, тогда совсем другое дело. Ты это Ирме расскажи, утешь ее, дескать ошибочка произошла, ты все неправильно поняла. Здесь Средневековье, нравы простые и жесткие а мужики все вонючие и грубые.
   - Андрей твой тоже на интеллигента не похож. Следует жизненным принципам - " сила есть, ума не надо ".
   - Да, он не похож на интеллигента и жаль, что не мой. Если бы он слюни распустил как Пауль, то нас бы всех сейчас пежили как дешевых шлюх, во все отверстия и гоняли пинками за пивом!
   - Девочки тоже не сплоховали, и тренер с Колей.
   - Ленка за него впряглась, она умная, мигом поняла за кем держаться надо, без него нам всем хана придет. Он из нас один реальный воин, с настоящим боевым опытом. А место здесь опасное, чует мое сердце что повоевать придется. А вот Света, это да, это что то. Сроду воды не замутит, мышка серая, незаметная, и вот троих гадов ухлопала, стреляла до последнего. Оказывается был в Светке стержень, а с виду и не скажешь.
   - Да, героическая девочка, прямо как из книжек про Великую Отечественную - согласилась Лера.
   - Здесь трех жен можно заводить - продолжила Вика - я твердо намерена на пьедестал взойти, думаю в призах будет и Егошина. Ее шансы на победу весьма высоки. И тебе бы неплохо к нам присоединится, вместе можно таких дел наворотить, просто закачаешься!
   - Ну ты даешь Вика, он может не захочет ни тебя, ни Егошину?
   - Чего это он не захочет, захочет, мужики всегда хотят кого нибудь. В отличии от Марининой у нас все на месте. А у Лены так даже с избытком. Тут надо быстро суетится, конкуренты не дремлют! Пока будешь раздумывать и выбирать, все лучшее расхватают. Останешься не у дел. А он парень взрослый, надежный и крепкий, и на лицо приятный, за ним как за каменной стеной будешь. Большая любовь и неземная страсть, она только в дамских романах бывает. В жизни все куда как прозаичней. И вообще, я не поняла ты за чью команду выступаешь, за нашу или машкину?
   - У нас что, уже одна команда с Леной?
   - Ну, пока твердых договоренностей нет, одни наметки.
   - Да, дела закрутились, обалдеть! Конечно Вика я всегда за тебя, однозначно. Даже не сомневайся.
  
  Захват.
  
  
   - Пш-ш, - зашумела рация у меня на поясе, прервав речь Гельмута. Сидевшая на крыше Алина стала быстро докладывать.
   - Я в бинокль заметила человека, он мелькнул и скрылся в кустах...
   Снова у нас гости, те что незваные.
   - Все, иду. Девочки, за мной!
   Направляюсь к месту, где находится караульный пост, размышляю.
Какая насыщенная жизнь началась здесь, столько событий за неполных 3 дня. Там за всю жизнь таких приключений не набиралось, а стоило провалится непонятно куда, и вот - сплошные батлы, экшены и квесты. Только детектива с мелодрамой не хватает. У девочек мордашки стали серьезными, движения собранными, резкими. В руках крепко сжимают винтовки, в глазах решимость и готовность к действиям...
   - Метров 300 от нас, вон в ту сторону - затараторила Шакирова, как только мы подошли ближе - там кустики невысокие, я случайно заметила.
Вроде один, ненадолго показался и тут же исчез.
   Она указала рукой в сторону гор, примерно туда, где находился баронский замок.

   - Спокойно Алина, рукой не показывай, веди себя естественно, в одну сторону не смотри - слегка охлаждаю я накал страстей.
  - Возможно это разведка из Кригса, не надо им давать понять, что мы их обнаружили.
Итак, благородные дамы, начинаем военный совет. Какие будут ваши предложения, по нашим дальнейшим действиям? - поинтересовался я у молодых бойцов женского пола.
   Девченки изобразили мыслительные процессы, наморщив гладенькие лобики, я поневоле залюбовался свежими приятными личиками. Классно все время находиться среди молоденьких спортивных лялечек, прямо глаз радуется . Все они симпопулечки и лапочки. Фигурки подтянутые, никаких тебе пузатых толстух с мощными загривками и хомячьими щеками. Еще бы этой войнушки здесь не было, ух как бы я развернулся в этом цветнике!...
   Первая отмерла Маша. - Надо незаметно подобраться к ним, метров на 100 и расстрелять кусты, потом поглядеть кто там прятался. - решительно заявила она.
   - Нет Маша, так не годится - охладил я ее - ты чего такая кровожадная, а вдруг там местные колхозники заховались, на чудо дивное, дом с огромными стеклами пялятся, а выйти опасаются? А ты сразу убивать. Так нельзя, мы же культурные люди, носители духовных ценностей, а не беспредельщики отмороженные. И вообще, сразу стрелять это не наш метод, даже если там враги, то их надо попытаться взять в плен. Вначале побеседовать, выбить информацию а потом уж отправить на Луну. Какие еще есть мнения?
   - Нужно тихонько подкрасться сзади, поглядеть кто там, а затем уже действовать по ситуации, - это уже одна из близняшек подает мысль.
   Ну как их различать? Спрашивать напрямую неудобно. Они то наверняка считают себя яркими индивидуальностями, спутать которые невозможно. Вполне может быть, так оно и есть, но я то про то не в курсе...
   - Ну, что сказать, план простенький и реальный, я и сам примерно так же думаю. Усложнять не будем. Так и поступим. На акцию идем втроем, я, Лена и... инициативная сестренка подняла руку, как в школе, с надеждой глядя на меня... - Ты ведь Вика? - наудачу спросил близняшку.
   Она радостно закивала головой.
   - Вика идет третьей. Ух ты, не ошибся, повезло. - Остальные остаются здесь, будьте наготове. Алина внимательно смотрит в бинокль, если что то пойдет не так, корректирует по рации.
   - Может мне тоже на крышу залезть - выдала идею Маша - взять трубу и глядеть в другую сторону. А то вдруг к нам с тыла враги подкрадутся?
   Я задумался, а что, мысль здравая, да и Маша худенькая, поместятся на коньке вдвоем.
   - Нет, лучше не будем напрягать наблюдателя, наверняка уже рассмотрели что у нас один дозорный, пусть все будет как прежде. Лена, Вика, пять минут на сборы, одевайтесь в самое неприметное. Лена, захвати свой рюкзачок. Жду вас.
   Девчонки побежали менять яркие спортивные костюмы на более практичную одежду ( если найдут). Мне менять ничего не надо, у меня тот же комбез, только отстиранный ( хотя и не очень получилось, пятна крови похожие на грязь, все равно проступают ), футболка и кроссовки. Днем потеплело, куртку брать не стал, на небе ни облачка, по ощущении градусов 22 - 24. Свой рюкзак тоже брать не буду, он не понадобится, надеюсь обернемся быстро. Вместо топорика пистолет, жаль кобуру не сшил, придется засунуть Люгер за ремень. Патроны в поясной сумочке, лучше ничего не придумал, винтовочных 10 штук и пистолетных 8. По хорошему надо шить нормальную разгрузку, а то хожу, в чем попало, как расхристанный махновец, а не маг синей ступени.
   Вернулись переодетые девушки. Оглядел их, ну что сказать, вполне пристойно, джинсы в обтяжку, темно серая олимпийка на Вике и та же толстовка на Лене. Более-менее сгодится.
   - Вика, возьмешь мою рацию, двигаетесь за мной вдвоем, метров за 10. Алина, вызывай нас, если только что-то очень серьезное произойдет, а то демаскируешь раньше времени.
   Девчонка на крыше согласно закивала головой.
   - Все, двинули...
   Заходили в тыл предполагаемого противника по широкой дуге, используя для маскировки природный ландшафт. По дороге не разговаривали, внимательно глядели по сторонам, стараясь производить минимум шума. Примерно через 2 часа добрались до места, устроились в небольшой балочке, метров за 100 от потенциального врага.
   - Точно, там он, в кустах схоронился гад - прошептала Вика, почти касаясь губами моего уха.
   - Да, я тоже его вижу - еле слышно подтвердила Лена - один он там.
   - Один это хорошо, тихо возьмем - согласился я. - Дальше ползком, остановитесь метров за 50, чтоб наверняка его снять, если что пойдет не так.
   Свою винтовку оставил на месте, потом вернусь. На такой дистанции мне Люгера за глаза хватит. По правде говоря, мне и пистолет не особенно нужен, вероятность встретить такого кабана, с каким в кафе махался, ничтожна мала. Такие шкафы обычно в разведку не ходят, но всякое может случиться, лучше подстраховаться. Подобрался поближе, девчонки маленько поотстали, еще ближе подкрался, еще.
  Точно есть! Как умело расположился гаденыш, сразу и не заметишь, как Алинка его засекла, непонятно. Серая рубаха, штаны грязно-серого цвета, пошорканные полусапожки, никакого камуфляжа не надо, естественная маскировка. В такой близи и пистолет не понадобится, стрелять все равно нельзя, нам язык живой и здоровый требуется. Информация нужна позарез. Оружия рядом с лазутчиком нигде не видно, но это не значит, что его нет. Все сомнения прочь, вперед!
   Метров за десять рывком поднялся, бросился бежать, зажав нож в левой руке обратным хватом.
   Лазутчик в последний момент услышал шум за спиной, успел вскочить и обернуться, но получив сильный удар в живот с правой свободной руки, согнулся и снова упал на землю. Воткнул нож в землю и навалился на него, переворачиваю мордой вниз, скручиваю руки за спиной заранее приготовленной веревкой.
  Радуюсь, захват разведчика прошел удачно, как по нотам.

   Внимательно охлопываю его одежду в поисках оружия. Снова перекантовываю на спину. Ничего нет, лишь рядом в траве лежит короткое копье и возле тощего мешка валяется дрянный нож в убогих ножнах. Ногой откидываю подальше и то и другое.
  Сзади подбегают девчонки. Стараюсь говорить размеренно, но не израсходованный адреналин кипит в жилах, мешает мне проявить спокойствие и хладнокровие.
   - Вика передай по рации, у нас все нормально, скоро вернемся. Лена, сходи пожалуйста за моей винтовкой - озадачиваю их.

   - Я ее уже принесла! Показывает улыбаясь.
   Нет слов у меня, одни эмоции, Лена просто идеальная девушка, выполняет мои желания раньше чем я их выражу. Я уже почти готов ее полюбить, и все такое прочее по полной программе, во всех смыслах и вариативных ракурсах...
   - Поглядывайте по сторонам, не расслабляйтесь.
   Развязал тощий сидор пленника. Так это еда, несколько зачерствелых ломтей серого хлеба с копченым мясом в чистой тряпице, парочка луковиц, деревянная баклага с водой или вином, свернутый в валик толстый плащ, дурацкая шапка, напоминающая панаму. Больше ничего нет. Но надо доигрывать сценку до конца.
   Выдернув нож из земли и скорчив зверскую морду, схватил за волосы парня, лет семнадцати с едва заметным пушком на подбородке и жидкими усишками.
Сел на него сверху, в позицию полный гард, поблескивая клинком в лучах солнца. Поднося нож к глазу, зашипел, брызгая слюной.
   - Говори сука, где другие бандиты, а не то глаз выну!
  Для правдоподобия кольнул острием в бровь, кровь слегка закапала, потекла прямо на веко и в глаз. Сзади ахнули девчонки, парень подо мной завозился, пытаясь освободится. Да только куда ты денешься со связанными руками, а сверху еще тело сидит в центнер весом, с блестящим острым ножом. Положение абсолютно проигрышное.
   Лицо пленника вмиг покраснело, затем побелело, он слегка напрягся, затем обмяк, расслабился и я почти сразу учуял неприятный запашок.
   Необычная реакция на стресс, очень неожиданно. Эх, переиграл я малость, обосрался хренов Чингачгук. Явный перебор со спецэффектами. Не надо было его в живот бить, по фанере следовало зарядить. Видать весь ливер с дерьмом взбаламутил. Вдобавок - испуг, нервное потрясение и вот, получите вонючий результат.
   - Говори сученок где остальные, не зли меня - заблажил, подкидывая голосом истерики и приблизил лезвие ножа к самому зрачку пленного. - Говори как есть, а то станешь одноглазым!
   - Он уехал, уехал сегодня после полудня, я здесь один, не убивайте благородный господин, я всего лишь конюх, они обещали взять меня в отряд, дать кольчугу и меч - скороговоркой зачастил пленный.
   - Когда вернется?
   - Завтра ночью господин Рольф прибудет сюда с воинами, меня оставили наблюдать за злыми колдунами, запоминать все что смогу увидеть. Моего коня забрал с собой Герберт, чтобы он не выдал меня ржанием.
   - Как тебя зовут, конюх?
   - Йохан, меня зовут Йохан, не убивайте добрый господин, я могу вам служить, я хороший конюх!
   Паренек трясся от страха и бледнел лицом, кося глазом на блестящий клинок в опасной близости от зрачка. Ну что ж, можно считать что допрос в полевых условиях прошел успешно.
   - Посмотрим на твое поведение - состроив зверскую рожу, многозначительно выдал я, поднявшись и рывком поднял на ноги неудавшегося бандита.
   Обернулся, девчонки стояли обалдевшие, а Вика и вовсе, с приоткрытым ртом. Улыбнулся им и подмигнул.
   - Спектакль окончен, гаснет свет! - пропел, безбожно фальшивя, поднял с земли сидор и накинул на шею Йохану.
   - Вперед пошел вражина, и не вздумай бежать, умрешь уставшим!
   Сам немного подотстал, в последний момент вспомнив про копье. Ничего так копьецо, метра 2,5 будет, ладная вещица, остро заточенный листовидный наконечник, ровное, крепкое древко. Хоть какой то прибыток с обосранца. Распространяя зловоние, неловко переставляя ноги, невезучий бандит побрел в сторону объекта своей слежки.
   Приотстал от него еще немного и принял чуть в сторону, зайдя вбок, чтобы ветерок сносил в сторону вонючий духан. Да и обосранные штаны, не лучшая картина для созерцания. Девчонки отстали еще дальше, шли и о чем то тихонько шушукались между собой.
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Я реально поверила что он ему глаз вырежет! Где он таким финтам выучился, в армии что ли? Врет похоже что в погранцах служил, по замашкам прям натуральный садист-рэкетир. Чтобы понять угрозы, необязательно немецкий знать.
   - Да жути Андрей нагнал, вылитый психопат, слюни изо рта во все стороны летят, взгляд бешеный, бр-р! По немецки как рявкнул, я сама чуть не описалась.
  - С таким талантом ему в актеры надо идти, в сериалах сниматься, а он баранку крутит. Конан-Варвар напополам с Рэмбо, русского разлива.
   - А может он только маньячил играть умеет, скажем так, актер одного амплуа?
   - А может он и не играл?
  Вика на секунду зависла, нахмурив лицо.
   - Расслабься подруга! - хихикнула Лена, приобняв ее одной рукой - никакой он не маньяк, нормальный парень, психопату никто не доверит работать на машине. Тем более он какая то родня Васильичу, это он его вместо прежнего, Ивана Степаныча, взял водителем.
   - Точно? А ты откуда знаешь?
  - Точно, точно. Слышала краем уха, как тренер по стрельбе Феоктистов толковал сервисерам. - Дескать Прокопенко кумовство в команде разводит, кого попало в нее тянет.
   - Подумаешь, шофер на КАМАЗе, крутая должность, да еще помогать сервисерам надо, для нас лыжи готовить, прямо предел мечтаний.
   - Верно, не велика шишка... Это хорошо, что такой берсерк отмороженный за нашу сборную выступает, страху на врагов нагоняет!
  - Лена, ты опять!
   - Да шучу я, шучу, а вот тому парню вмиг не до шуток стало.
   - Я тоже по немецки не понимаю, и то враз проняло, чего Андрей этому кадру пообещал.
   - Жидковат парень оказался, сразу потек.
   - Его поставили подслушивать а он подглядывал!... За то и поплатился. Хи-хи!
  
  Рассказ Гельмута 2.
  
  
  Девчонки разглядывали с неподдельным интересом пленного, и лишь учуяв запашок кривились и отходили подальше.
   - Он что, от вас в сортире прятался? - наконец произнесла Кристина, демонстративно зажав нос.
   - Нет, это Андрей его так напугал, что парень сразу в туалет сходил - пояснила Лена - просто брюки не смог снять, у него руки были связанны.
   - Понятно...
   - Ты ли это, Йохан? - спросил вонючего пленника Гельмут, все так же сидящий на стуле, посреди летника.
   - Да, это я, господин командор - паренек опасливо зыркнул на меня, упал на колени и быстро запричитал.
- Пощадите, не убивайте меня господин командор, смилуйтесь, я ведь верно служил вам и господину барону...
   - Что с ним? говори! - перебил его Гельмут.
   - Наемники зарубили его, и господина Ульфа тоже.
   - А баронесса?
  - Она закололась кинжалом в своей комнате.
   - Это точно?
   - Да господин, я сам вывозил хоронить их тела.
   - А моя... - голос Гельмута дрогнул, рядом напрягся его сын ... - жена, что с ней?
  - Госпожа Стефания в порядке, она жива-здорова, готовит еду новым хозяевам, командует Риком, Хельгой и Сандрой.
   От единственной доброй новости лицо мужчины разгладилось.
   - Гельмут, давай отпустим этого засранца постирать штаны, а после он нам все подробно расскажет. Ведь так, конюх?
   От звуков моего голоса, Йохан вжал голову в плечи и согласно закивал, не собираясь отмалчиваться и что либо скрывать.
   - Конрад, развяжи ему руки и посторожи его.
Копье и нож перекочевали в руки подростка. - Вечером заберешь свое оружие и оружие отца, ходи всегда с ним, мы должны быть готовыми в любой момент отразить нападение врага.
   Паренек прямо расцвел на глазах и повел глупого конюха на задний двор мыться.
   Через двадцать минут дрожащий, в мокрых штанах, Йохан поведал нам о судьбе гарнизона Кригса...

   В отряде наемников нашелся ловкач, сумевший взобраться ночью на крепостную стену, высотой в 10 метров. По спущенной вниз веревке поднялось еще с десяток умелых парней. Заколов дозорных и втихую перебив и повязав спящих в казарме дружинников, уже никого не опасаясь, спустили надежную веревочную лестницу. По ней подняли остальных, не таких проворных бандитов. Терпеливо дождались утра и едва слуги распахнули массивную дверь донжона, ворвались внутрь. Старый барон с сыном рубились до последнего, но застигнутые врасплох, не успели надеть доспехи, да и вдвоем против трех десятков матерых рубак долго не продержались. Все кончилось очень быстро.
   - Сколько сейчас бандитов в замке?
   - Пятнадцать и трое раненых.
   Вчера после полудня прискакал раненный в спину воин из отряда Карла. В бреду он что-то толковал о страшных магах кидающих гром, о стеклянных повозках и о доме со стеклянными окнами и дверями. Рольф рассвирепел, чуть не добил безумца, который не смог рассказать о судьбе брата и его воинов, а вместо этого сочиняет всякие небылицы. Он отправил в разведку опытного немолодого воина и поспешно завербованного сына местного конюха. Спрятав лошадей в овражке, в наступающих сумерках они подобрались поближе к чудесному дому с диковинной, цветной крышей. В темноте за огромными стеклами зажегся необычный свет. Проспав всю ночь, доглядчики с раннего утра пялились на необычное зрелище. Раненый не соврал, были огромные повозки с прозрачными окнами и необычный дом, но вместо могучих магов заметили всего двух мужчин и несколько молодых девушек в мужской одежде.
   - Наверное магов порубил Карл и его бойцы, а сами погибли в битве - решил Герберт- или может быть они ранены и находятся в плену.
Внимательно наблюдай за ними Йохан, хорошенько все запоминай и тебя ждет щедрая награда. Это будет блестящая кольчуга, острый меч и много золотых монет. Ты станешь настоящим бойцом и тебя полюбят все окрестные девки!
   С такими напутствиями шустрый бандит отбыл с докладом в замок, забрав с собой коня напарника.
   - Господин Рольф приведет с собой воинов и они отомстят за смерть или пленение его старшего брата и его воинов - приободрил он напоследок слегка сникшего новобранца...

   - Они прибудут завтра ночью?
  - Да поздно вечером или ночью - понуро подтвердил молодой парень. - Днем степь просматривается далеко, а у вас дозорный на крыше. Большой отряд заметен издалека. Сегодня им уже не успеть.
   - Вот что Йохан - заговорил я - ты честный но глупый парень, нельзя верить обещаниям бандитов. Наверное ты хороший конюх, но плохой воин. Воинское дело - это не твое. Сегодня я мог убить тебя, но за тебя замолвил слово командор Гельмут. Он упросил меня не лишать тебя жизни.
  На Йохана было жалко смотреть.
  - У меня много лошадей но нет ни одного человека, чтобы за ними ухаживать, а конюх очень нужен. Быть может стоит доверить это дело тебе?
   Йохан слегка приободрился. За короткое время его лицо посвежело, появилась робкая надежда на счастливый финал.
   - Пойдешь ко мне служить конюхом?
   - Да, господин маг, вы не пожалеете!
   Он опять свалился на колени и лицо новоиспеченного работника засветилось глуповатой улыбкой.
   - Хорошо Йохан, с сегодняшнего дня ты на службе. Служи достойно и преданно, и моя милость тебя не оставит. Про разбойников не беспокойся, когда они сюда пожалуют, я поражу их своим громом. Ваш недобитый не солгал, бандит Карл и его бойцы погибли от огня наших боевых артефактов.
   Я поднял винтовку над головой и потряс ею, в подтверждение своих слов.
   - Это очень мощное оружие, все кто пойдет против нас, падут от его громового огня... Вон там, на лужку пасутся лошади, займись ими, теперь они твоя забота. Забери свой мешок и нож, считай себя моим человеком.
   Недалекий парень поклонился, подхватил свой сидор и рванул в сторону лошадок.
   - Не сбежит?
   Гельмут покачал головой. - Некуда ему бежать, да и незачем, какая разница за чьими лошадьми ходить? На большее он все равно не годен. Конюх он и есть конюх.
   Немного помолчали, он внимательно, оценивающим взглядом смотрел на меня. Словно решал, на что годен уже я.
   - Поговорим?
   - Давай -согласился я.
   К этому времени мы остались вдвоем, девочки разошлись не желая слушать скучные для них разговоры. К тому же еще на немецком языке.
  - Ты действительно сможешь победить разбойников?
  - Да, в чистом поле или из засады, вот это - я указал на Маузер - убивает воина в любом доспехе за 300 шагов и даже дальше. Вот это, - вытащил из за пояса Люгер - за 20 шагов и ближе. Но в рукопашной мы не выстоим, девчонки могут воевать только на расстоянии. Поэтому наша задача, не подпустить их близко, уничтожать издалека.
   - Понятно, как арбалетчики.
   - Примерно так, но мы посылаем небольшие, но смертоносные стрелы в 10 раз быстрее самого умелого арбалетчика. Я достал из сумки и передал ему винтовочный патрон. - Этот маленький кусочек металла летит и со страшной силой пробивает все на своем пути, оставляя в человеческом теле сквозные раны. Его не остановит никакой доспех.
   Гельмут задумался, внимательно рассматривая безобидный с виду предмет. Снова замолчал, обдумывая что то свое, я тоже помалкивал не желая сбивать его с нужного настроя. Затем он начал неспешно говорить.
   - Баронство Кригс осталось без хозяина, разбойники очень точно рассчитали момент нападения. Дружина в замке малочисленная, еще в придачу была разделена на три части. Слишком долго все было спокойно, воины расслабились. Причин для тревоги не было и вдобавок барон услал меня из замка для сопровождения дочери. Как наемникам так легко удалось захватить казарму, ведь там находилось 13 человек и еще караульные на стенах? Вопрос очень непростой. Сейчас теоретической наследницей Кригса является младшая дочь, Грета. Почти две седмицы назад она вышла замуж за нашего восточного соседа, барона Альфреда Вильда. По приказу барона Генриха я с десятком дружинников сопровождал их домой. От Кригса до Вильда три дня конного пути, дружина у Альфреда 30 человек. Даже если они придут нам на выручку, этого явно недостаточно чтобы отбить замок назад. У захватчиков есть хороший шанс закрепиться там. В наших краях прав тот кто сильнее.
   Гельмут помолчал и снова заговорил.
   - Двенадцать лет назад пропал без вести средний сын барона Генриха. С тех пор про него ни слуху ни духу. Очевидно его уже нет в живых. Тогда ему шел тринадцатый год. Ты немного похож на него, Генрих и старший сын Готлиб были высокими, сильными мужчинами со светлыми волосами как у тебя. Цвет глаз вроде тоже совпадает, но я уже точно не помню.
   Он еще немного помолчал и спросил. - Не хочешь стать бароном Андрисом Кригсом?
  Я внимательно посмотрел на него, на роль шутника и балабола сидевший напротив меня седой воин нисколько не подходил. Видать впечатлили наши возможности и он поспешил сделать мне предложение. С нашим оружием вполне возможно восстановить статус кво в здешних краях, на это он и рассчитывает.
   Это было неожиданно и я тоже надолго задумался...
   Инфильтрация в местное сословное общество в шкуре баронского сынка, мысль конечно заманчивая. Даже в нашем времени дворянский титул это определенный бонус, а уж в местном, 13 веке, куда нас закинула непонятно чья воля, это вовсе суперприз, ценность которого трудно переоценить. Но остаются технические вопросы на которых можно легко засыпаться.
   - Кто может опознать Андриса?
   - Кроме меня есть несколько ветеранов, которые его знали, но навряд ли разбойники оставили их в живых, они никогда не станут служить убийцам своего барона и боевых товарищей.
   - А сестра?
   - Когда исчез Андрис ей было 8 лет, что может помнить ребенок в таком возрасте? А в теперешней ситуации она будет рада любой родне.

  - Что ответить на вопрос - где я пробыл все эти годы?
   Гельмут безразлично пожал плечами.
   - Там где ты и был все это время. Ничего не надо придумывать. Говори как есть, в твоем мире ты стал воином- магом и привел с собой боевых магинь.
  - А как же язык, ведь я не говорю без артефакта?
   - Подзабыл за годы, проведенные вдали от родных мест, пока походишь в Толмаче, постепенно выучишь. А вообще никто не осмелится задавать такие вопросы, только граф Тангельм. Но он далеко и ему без разницы, кто там сидит в пограничном замке. Плати вовремя подать, выставляй дружину на войну, гоняй разбойников на горных тропах и все, больше ему до нас дела нет. Тем более я буду рядом и подскажу, что, где и как.
   - Хорошо, а что с этого будешь иметь ты?
  Гельмут смутился.
   - То же, что и имел. Для меня это немало. Это первое. Во вторых ты спас меня и сына от смерти или позорного плена. Такое многого стоит, никогда и никто не скажет, что Гельмут Седой неблагодарный человек. Поэтому я всегда буду тебе верным слугой и боевым товарищем. А мой сын будет служить тебе и твоим потомкам. Он умный парень и умеет держать язык за зубами. Да и что он знает про тебя? Ничего не знает.
  - Но и мои товарищи могут нечаянно проболтаться, со временем вылезут всякие неточности и шероховатости.
   - Ничего страшного, кто их будет слушать? Про благородных всегда болтают всякие сплетни по тавернам и хижинам, до этих глупостей никому дела нет.
   Я еще раз задумался. Похоже Гельмут искренен, его циничность и житейский расчет понятны. Потерять свой дом, жену и довольно высокий статус никто не пожелает. А сейчас есть хороший шанс с нашей помошью вернуть все на круги своя. Я же хочу безопасности и уверенности в завтрашнем дне для себя и всех кто вокруг меня. Баронский замок с высокими каменными стенами более подходит на роль надежного убежища чем деревянная гостиница в чистом поле. А такое укрепленное место нам жизненно необходимо чтобы вылечить раненых и перевести дух, как следует осмотреться по сторонам. И вовсе хорошо сразу подняться на ступеньку выше по социальной лестнице. Стать аристократом дорогого стоит. Тем более поиметь законные права на замок и окрестные земли. На данном этапе наши цели совпадают. Что будет дальше, увидим позже. Так что " Цели намечены, методы определены, за дело товарищи ". Как говорится, вперед и с песней в благородное сословие!
   - Я согласен - ответил твердо.
   Искренняя радость осветила лицо седого воина. - Отлично! Надо начинать готовится к нападению бандитов завтра ночью.
   Еще немного пообщались, в основном о сложившийся ситуации и методах как из нее выкарабкаться. За разговором мы не заметили как начало смеркаться. Гельмут продолжал.
   - Завтра утром нужно отправить Конрада на рудник, там остались четверо дружинников, пусть не мешкая едут сюда. Верные бойцы нам понадобятся.
   - А кто работает на руднике?
   - Там трудятся с десяток крестьян и два мастера, они все вольнонаемные, им платят поденно.
   - Ты напишешь им письмо?
   Гельмут смутился. - Нет, я не умею писать, могу поставить свою подпись, читаю с трудом. Барон и его сын владели грамотой, примерно как я.
   - А кто ведет хозяйственные дела в замке?
  - Свальт-ключарь, его наняли уже после пропажи Андриса, он его никогда не видел, но много слышал.
   Ладно в первом приближении с делами разобрались, мне нужно хоть немного вздремнуть перед ночным дежурством, а то вдруг к нам нагрянет еще какая вражина, а я уставший и сонный, не случилось бы конфуза. И надо переосмыслить свое положение, хоть немного прийти в себя от таких пертурбаций.
   Гельмут позвал сына.
   - Конрад, помоги своему отцу добраться до ложа, сам я еще слишком слаб.
   Вскоре они ушли, сын заботливо поддерживал раненного отца. А мне требуется рассказать последние новости всем нашим.
   Подношу рацию к губам - Татьяна, ответь!
  Через некоторое время слышу. - Пш-ш, да Андрей, говори.
   - Есть важная информация, позови Гольцев и подходи сама в комнату девочек, я тоже туда иду...
   Ну и денек сегодня! Оружие, магический дар, а под вечер еще и обретение баронского титула. В этом плане присказка - Не было гроша а тут вдруг алтын - звучит слишком бледно. Но другого подходящего эпитета в голову не приходит. Сразу даже и не сообразишь что здесь важнее и значительней - мощное дальнобойное оружие, магические способности или причастность к благородному сословию?...
  Как там говорится: - Дайте всего сразу всего и побольше, побольше! Мне дали сразу, а я ведь даже не просил.
Как бы потом не пришлось рассчитаться за дары по полной мере.
   Поднимаюсь на второй этаж, девчонки теперь ночуют в двухкомнатном номере вчетвером. Притащили туда еще две койки, переставили мебель, тесновато конечно, зато всем вместе не так страшно. Сестры Храмцовы остались в своей, вшестером в одном номере не поместится, да и не надо, их комната через стенку. Моя с Колей напротив, но я теперь в ней остался один. Коля до сих пор без сознания, лежит в лазарете, как и Васильич. Татьяна уверенно говорит что выживут оба, тренер уже в себя приходил, полежал молча, глазами поводил и снова отрубился.
   Стучу костяшкой пальца в дверь сестричек - Вика, Лера, выходите!
   Слышится щелчок замка ( молодцы девки, закрываются ) в коридор выглядывает довольная мордашка Вики. Я теперь их научился различать, у нее над левой бровью тонюсенький, почти незаметный шрамик, вблизи видно хорошо. Лена накануне поулыбалась и открыла мне невеликую тайну сестричек.
   - Заходите к девочкам - киваю на соседнюю дверь - будет важное объявление, все соберутся, расскажу.

   - Пять секунд! - радостно улыбается Вика и захлопывает дверь.
   Тут же из соседнего номера появляется Кристина. - Что случилось Андрей?
   - Сейчас все соберутся, все объясню - спокойно повторяю нетерпеливой девице.
   По лестнице поднимается Татьяна, за ней семейство Гольцев в полном составе, но без детей.
   - Что, идем на войну? Это Лера и Вика, интересуются чуть ли не хором. Сестренки дважды молодцы, одеты в спортивные костюмы, в руках винтовки.
   - Вы почти угадали, вернее война идет к нам.
   Но обо всем по порядку. Разместившись кто где в большой комнате, вываливаю на изумленных слушателей последние новости. Татьяна быстро переводит мою речь взволнованным немцам. Все присутствующие находятся в легком ахуе и просто сидят молча, переваривая последнюю инфу.
   - И как к тебе теперь обращаться? Господин барон или Ваша Милость?- наконец выдавливает из себя Кристина.
   Остальные настороженно замерли.
   Сначала хотел похохмить, типа. - И кланяться пониже не забывайте, а то плетьми попотчую. Но потом решил - не время, люди и так на взводе, такие потрясения пережили, никаких нервов не хватит.
   - Для нас всех ничего не изменилось, общаемся как и раньше. Мы все, одна дружная семья, Пауль и Магда для нас как приемные родители, ведь мы живем в их доме и едим их хлеб, остальные как братья и сестры. Нас слишком мало чтобы как то обособлятся, разбиваться на группы, разводить интриги. Я сделаю все возможное, и невозможное тоже, чтобы выйти из схватки победителем и избежать потерь.
   Напоследок сообщил о подкреплении из четырех профессиональных воинов, что прибудут завтра. От такого известия все приободрились, особенно семейство Гольцев.
   - А они будут за нас сражаться? - неожиданно выдает Маша.
   - А как же, здесь находится их командор Гельмут, да и я их наниматель, как барон Кригс. Все будет отлично, у нас 8 винтовок, пистолет, ракетница, куча арбалетов. Мы их одолеем! А сейчас расходимся, я к себе вздремну, как окончательно стемнеет, будите, заступлю на ночное дежурство. Татьяна, а где ночуют Гельмут с Конрадом?
   - На первом этаже, в соседней комнате с лазаретом. А что?
   - Надо им оружие вернуть, пусть забирают, оно за стойкой ресепшена свалено в одну кучу вместе со всеми трофеями. Пусть идут, забирают свое.
   - Сейчас пойду, скажу, они теперь тоже наши люди, пусть ходят вооруженными. Только Гельмуту нельзя воевать, он очень слаб, швы на ранах могут закровить, а то и вовсе разойтись.
   - Это верно, но решать мы за него не можем, он не поймет, хотя предупредить стоит...
   И еще. Рассказ Гельмута о способе заселения этой планеты заставил нас надолго задуматься. Что за высшие силы проводят такой странный эксперимент, или это пресловутые инопланетяне так развлекаются? Если да, то какие цели преследуют? Кому все это нужно? Просто невозможно представить технические возможности цивилизации, которая вот так запросто в один момент перекидывает с одной планеты на другую целый город вместе с постройками и немалым куском земли, которая затем легко встраивается в местную реальность. И самое главное, для чего все это делается? Или это божественный промысел, понять который человеку не суждено? Тогда почему церковников сюда не берут. Не достойны? Или бог другой?
   - Пауль - обратился я к погруженному в свои мысли немцу - ты что нибудь слышал, что в Средневековой Европе исчезали с лица земли целые города, замки, деревни и поля с урожаем?
   - Нет, никогда - не раздумывая ответил он - умолчать об этом нельзя, обязательно бы остались свидетельства, рассказы очевидцев, записи в исторических документах, летописях, церковных архивах. Да и зачем такое скрывать, не вижу смысла, ведь сюда же и французы попали, и соседи с юга тоже не местные.
  Магда молча кивала головой, полностью поддерживая мужа.
   - Вот и я тоже никогда про такое не читал и не слыхал. Получается, что все перемещенные сюда из 11 века там тоже остались? Вроде как они скопировались на гигантском 3Д принтере и перенеслись на другую местность?
  - Да, похоже на то...
   - Выходит, что и мы скопировались и появились здесь, - продолжила за меня Маша - ведь механизм переброса такой, как и раньше?
   - Получается там в Германии остались наши двойники и спокойно живут, тренируются и выступают на соревнованиях, а про нас ничего не знают? - изумилась Алина.
   - Тогда уж это мы двойники - поправила ее Лена, - это мы копии, раз оказались здесь, а на Земле остались оригиналы.
Хотя какая разница кто есть кто, нам от такого наименования не легче.
   Все присутствующие были ошарашены. Осознавать себя клоном самого себя было как-то некомфортно.
   Татьяна подвела итог. - Никто о пропажах людей и городов на Земле не знает, потому что их как бы и не было. Копирование без ведома индивидуума. Возможно начался новый виток колонизации Другой Земли и мы первые ласточки в этом ксерокопировании, может же такое быть?
   - Почему бы и нет - согласился я с ней - если услышим про такое или сами встретим людей из нашего времени, значит твоя теория верна.
Но специально заниматься поиском не будем, у нас своих дел по горло.
   Все собравшиеся дружно кивали, соглашаясь со мной и обдумывали наше положение в свете вновь открывшихся фактов.
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Вот он уже и барон! Благородный человек, голубая кровь. Что я говорила? Как быстро все вокруг меняется, не успеваешь въехать в реальность. В следующий раз он уже наверное герцогом и архимагом станет. Надо булками живее шевелить, пока подруги не обошли на вираже!
   - И как ты ими собралась шевелить?
   - Как-как... Каком!
   - В каком смысле?
   - В прямом! Вика крутнувшись перед зеркалом, выразительно похлопала себя по крепкой заднице, торжествующе глядя на сестру.
  Та округлила от удивления глаза. - Что ты задумала?
   - Ночью пойду к нему, он опять будет караулить на ресепшене, а там как масть ляжет. Надеюсь ляжет как надо, благо козыри всегда при мне - и она снова похлопала себя по попе и повела грудью.
   - Ну ты Вика и оторва! Нельзя же так сразу.
   - Чего это нельзя, очень даже можно, и даже нужно. Надо ловить момент, а то не станешь ты Лера сестрой баронессы, и я вместе с тобой просижу всю жизнь в ожидании королевича!..
   Посмеявшись, Лера присела, неумело изобразив книксен и сделала виноватое лицо.
   - Ах Ваша Милость, простите меня, я так неловка, я нечаянно сожгла утюгом ваши кружевные панталончики. Не наказывайте меня слишком строго, я еще не научилась как следует обходиться с бельем такой знатной дамы. Но я исправлюсь!...
   Сестры долго ухахатывались, показывая пальцем друг на друга. Сквозь смех, Вика пучив глаза, грозила сестре.
   - Ха-ха- ха, прикажу пороть за нерадение, ха-ха-ха, на конюшне, ха-ха-ха, плетьми по голой попе!
  
  Ночное дежурство.
  
  
  Ну вот, дошил кобуру. Для такого мастера-кожевника, как я, довольно неплохо получилось. Но с фабричным качеством конечно никакого сравнения, на моей кожа мягкая, замшевая, а на настоящей гладкая и толстая, практически негнущаяся. Остается лишь приделать шпенек-фиксатор верхнего клапана, но его еще надо выточить на станке, а станочник я аховый, поэтому дождусь выздоровления Коли. А пока так похожу.
   Даже сделал кармашек под запасную обойму, как у ПМ. Ее пока нет, но со временем надеюсь устранить этот недостаток. На родной люгеровской интересно такое было? Без понятия, да и не особо важно, здесь карманов на одежде нет, а вот поясные сумки и кошельки в почете. Вот и будем соответствовать местным канонам моды. Носить пистолет буду сзади, на правом боку. Слева у меня меч глав бандита и кинжал в ножнах, прицепленный к поясу. Перебрал все трофеи, наиболее ухватистый, по руке, теперь мой. Вид у него конечно так себе, простецкий, но пока сойдет. По сравнению с ножом кинжал выглядит посерьезней, длина побольше и он обоюдоострый.
   Вторая кольчуга оказалась Гельмута и меч тоже его. Про ношение никаких прямых ограничений нет, но априори, человек с мечом, что человек с ружьем, носишь меч, значит имеешь высокий статус. И всегда сможешь это продемонстрировать. Простой серв вряд ли наденет на себя железяку ценой в 6 коров, да и лишнюю тяжесть с собой таскать желающих нет. Вес его вместе с ножнами примерно 2 - 2,5 кг., хорошо что он носится на перевязи через правое плечо, хоть поясной ремень не оттягивает.
   Отвлек меня от милитаристских мыслей легкий шум - по лестнице, подсвечивая ступени телефоном кто-то спускался...

   - Вика!
   Улыбается смущенно, подходит ближе. На мой стандартный вопрос. - Что не спится? отвечает зеркально.
   - Что-то не спится.
Я посижу с тобой? - полувопросительно произнесла она.
   - Конечно, присаживайся.
   На девушке коротенькие трикотажные шортики, белая маечка, сквозь которую отчетливо проступают соски грудей, волосы до плеч распущены, на лице легкий макияж. Видно, что ночная гостья заметно волнуется. Окатив меня сильным запахом духов, села слева, прижимаясь плечом и голым бедром. Немного помолчала оглядываясь.
   - Ой, что это такое - воскликнула она каким то неестественно-манерным тоном, чуть привстала и потянулась рукой и всем телом к новенькой кобуре с пистолетом. И конечно мельком коснулась грудью моего плеча и лица.
   Меня аж проняло от такого момента. Ночь, тишина, мягкий свет ночника на стойке портье, рядом соблазнительная девушка.
   Как говорили раньше, при царе-батюшке - " Ах, какой романтИк! " ( с ударением на последней гласной). Мысли и желания понеслись вскачь бешенными мустангами, рисуя в моем воображении волнительные картины. Сердце заколотилось как ненормальное, дыхание участилось.
   Повернул голову, уставился в упор на Вику. Она тоже не мигая смотрела на меня. Придвинулся вплотную, глядя в глаза. Дыхание Вики тоже неровное, учащенное.
   В последний миг она поняла, что сейчас я ее поцелую, и не отстранилась. Взял ее за плечи, притянул, несильно прижался губами к мягким нежным губам.
   Брякнула о стол кобура с пистолетом, которую до сих пор она держала в руках, затем она выдохнула, обняла меня и стала быстро покрывать короткими поцелуями все лицо...
  Дальнейшее помню какими то урывками....
   Вот сидим на диванчике и целуемся, я легонько поглаживаю раздвинутые ноги девушки, проводя ладонью по внутренней поверхности бедер и как будто нечаянно касаясь промежности, скрытой тонкой тканью невесомых шортиков.
   Вот она двумя руками, одним движением, моментально стягивает с себя маечку и мои руки и губы тут же переключаются на напряженно торчащие соски грудей, перескакивая с одного на другой.
   - Все, больше не могу - каким то хриплым голосом произносит Вика, поднимается на ноги и взяв меня за руку, ведет в комнатку, расположенную сразу за стойкой портье.
По дороге тоже сдергиваю с себя футболку и едва войдя в полутемное помещение снова прилипаем друг к другу...
   Вот сбросив остатки одежды, лежим на кушетке, целуемся как безумные, я ласкаю ее грудь, животик, мокренькую писю. У меня член стоит колом, как деревянный, но на все мои попытки уложить девушку на спину она отнекивается, типа чуть попозже, не сразу, не торопись.
   Вдруг, словно решившись, шепчет. - Я сама!
   Понуждая меня перевернутся на спину, взбирается сверху и садится на живот, широко раздвинув ноги. Перед моими глазами красуется побритый лобок подруги и нежные тонкие складочки половых губ. Она слегка краснеет заметив, куда я смотрю, но не останавливается и не прекращает своих действий. В этот момент я согласен на что угодно.
   Упираясь руками мне в грудь, Вика опускается на мой вздыбленный агрегат, некоторое время елозит мокрой щелочкой по нему, не пуская во внутрь. Затем наклонившись и касаясь меня грудями еле слышно произносит.
   - Только не спеши и не толкайся! Обещаешь?
   - Да!
   Обхватив одной рукой у основания задубевший член, понемногу направляет его в свое лоно. Медленно, покряхтывая, с напряженным лицом, совершая легкие фрикции, наконец усаживается на него полностью.
   Я лежу чуть дыша, боюсь даже охнуть, девушка сидит на мне с широко разведенными ногами, не шевелясь, постепенно привыкая к чужеродному органу в своем теле. Немного освоясь, начинает понемногу двигаться.
   О-о, какое наслаждение! Уже скоро месяц, как не занимался сексом, а тут уже не секс, а что то другое, наверное страсть, или бери выше - любовь! Ощущения сочные, яркие, как будто в первый раз.
   Вика продолжает свои движения, сначала медленно, затем все больше расходясь и ускоряясь. А моя задача - не кончить раньше времени, уж больно девочка узенькая. Надо как то отвлечься, а то финиширую раньше ее, для первого раза это очень плохо. Второго может и не быть, допустить такого никак нельзя. А как отвлечься, когда перед глазами все время трясутся кругленькие титечки подруги с бледно розовыми сосками и возбуждают меня еще сильнее.
   А я не просветленный старец - аскет, свои страсти сдерживать не умею. Смотреть в сторону неприлично, обидится как пить дать, закрыть глаза еще хуже, может посчитать что мне на нее глядеть неинтересно.
   Смотрю на животик, пупок у моей подруги проколот, в нем маленькая бусинка. Вот ее и разглядываю, пытаясь абстрагироваться от прочих ощущений. Сначала получалось не очень, затем понемногу стало даже интересно. Бусинка в моем воображении увеличивается до размеров витаминки-драже и начинает поблескивать, испуская коротенькие лучики, которые чуть отделившись от нее мгновенно гаснут. Необычное зрелище завораживает, привлекая своей странной природой, необъяснимой а потому притягательной. Непонятный предмет имеет металлический оттенок и слегка мерцает. Зрелище завораживает своей фантастичностью и какой то иномирностью...
   Бл%ть, и привидится же всякая хрень, что за дикие фантазии мной овладевают? Да это не фантазии и не бусинка! Я реально вижу, как под кожей чуть выше пупка, и ниже солнечного сплетения блестит какой то маленький комочек, излучая свет.

   Заморгал глазами, пытаясь избавится от наваждения, даже помотал головой.
   Уф, наконец то прошло! Вот отвлекся так отвлекся, на мне тут девушка чуть ли не кончает, а я думаю о всякой херне.
   Вика, действительно сменивший быстрый темп на очень быстрый, вдруг стала замедляться и начала довольно громко постанывать. Все, можно себя не сдерживать, ловлю руками упругие груди, слегка сжимаю их, поглаживаю, тереблю сосочки и растворяюсь в ярчайшем оргазме, заканчиваю с рыком и судорожными рывками, выплескиваю сперму внутрь, не думая ни о чем. Вика постепенно уменьшила движения и вскоре вовсе остановилась, замерла с легким вздохом, прижалась ко мне грудью и животом.
   Немного полежав без движения, приподняла попу, снимая себя с моего сдувшегося бойца...
   Потом обнявшись, просто лежали молча, мне было так хорошо, как никогда в этой жизни. Вот оно и проявилось счастье, чистое и незамутненное. Надо было переместиться в другой мир, для того чтобы найти здесь девушку, рядом с которой я просто улетаю от кайфа. А ведь были у меня разные подруги и одна почти что жена. Но с тем что произошло сейчас, никакого сравнения. Говорить не хочется, хочется остаться в таком состоянии навсегда или хотя бы на долгое время. Но такое конечно же невозможно. Остановить мгновенье не под силу человеческой природе. Даже в этом необыкновенном магическом мире.
   Вика легонько поглаживает меня по плечам, затылку, взъерошивая волосы, прижимается сильнее. Снова начинаем целоваться. Во мне опять начинает просыпаться желание.
   - Все, на сегодня хватит! - смеясь отодвигается от меня искусительница, закрывая мне рот ладошкой. Дурашливым голосом произношу.
   - Я не согласен, требую продолжения банкета!
  - Ишь ты какой хитренький! требует он. А может я не согласная?
   - А ты согласись.
   - С кем?
   - Со мной и с банкетом.
   - Мне надо подумать.
   - Подумай и немедленно соглашайся!..
   Так шутливо препираясь, Вика наконец сдается и говорит.
   - Банкет и все остальное будем продолжать завтра, а сейчас я иду к себе спать, а ты охраняй нас, а то, у ты какой, банкет ему подавай! Мне так часто пока нельзя, у меня внутри немного побаливает.
Твое устройство для меня слегка великовато. Но я скоро привыкну и тогда мы с тобой ух как отожжем! Ладно?
   - Ладно - легко соглашаюсь с ней - завтра так завтра, хотя у нас завтра вроде как война намечается.
   - Ой точно, забыла совсем, а может они не нападут?
   - Лучше бы напали - отвечаю серьезно - когда мы их ждем и готовы к встрече. Встретим как положено, во всеоружии, плотным ружейным огнем. Разом закроем эту проблему и займемся мирными делами.
   - Хорошо, я к себе, а ты Ваша Милость бди! - игриво произносит подруга.
  Чмокнув в губы, натягивает свои тряпочки и покачивая бедрами удаляется через холл к лестнице. Уже в дверном проеме оборачивается и игриво хихикнув, помахала мне ладошкой.
   Я тоже нашаривая в полутьме разбросанные шмотки, быстро одеваюсь и осматриваю кушетку, приютившую нас, на предмет повреждений, несовместимых с товарным видом.
   Место грехопадения Вики ( или моего ) выглядит без изменений, вполне прилично.
   Тяжело вздыхая иду на место дежурства. Нет слов, одни чувства, и те возвышенные. Сижу и вновь вспоминаю приятные моменты нашей неожиданной ( для меня ) встречи. До рассвета еле досидел, спать хотелось неимоверно.
   Лишь только небо посерело и стало видно метров на 100, пошел будить Вику. Еще вечером Лена предупредила, что с утра ее очередь караулить. Лена у девочек за главную, в том мире она была капитаном команды .
   Тихонько отпираю дверь заведомо доверенным ключом, осторожно захожу в комнату, стараясь не шуметь.
   Так, а кто из них Вика? Спят обе на боку, еще темновато, волосы разбросаны по лицу, закрывая единственно известную мне примету. В ихней комнате я впервые, где кто спит, не знаю.
   Бл%ть, герой-любовник, как определить, кого будить, не орать же басом. - Вика подъем, марш на службу!
   По одежде! Точно, по ней. Верная примета, как вовремя закралась мне в голову умная мысль. Догадливый я мужчина.
   Начал осматриваться, но знакомой маечки и шортиков нигде не видно. Ошибиться мне никак нельзя, девочки очень обидчивы на такие вещи, такое себе понапридумывают, в страшном сне не приснится.
   О-О! Духи, от нее пахло парфюмом! Надеюсь сестры хоть тут имеют разные вкусы.
   Осторожно подкравшись к левой койке, пригнулся к спящей и глубоко вдохнул носом воздух возле ее головы. Только б не проснулась! А то визгов будет, печально прославишься на весь гребанный Готенланд.
   Что то не пахнет ничем, неужели вымыла голову? А говорила, спать хочу. Вот и верь после этого красивым девушкам.
   Теперь проводим эксперимент номер два.
   Оу, бинго! от другой сестры доносится легкий запах тех самых духов, от которых меня так вштырило в самом начале.
   Аж от сердца отлегло, слегка потряхивая плечо девушки, шепчу в ушко. - Вика вставай, тебе на пост пора.

   Никакой реакции в ответ. Снова повторяю попытку. - Вика подъем, труба зовет.
   - Какая труба? - ужасно сонным голосом отзывается моя Победа.
   - Сигнальная! которая сигналы подает, проснулась моя красавица?
   - Проснулась - таким же голосом, уже с открытыми глазами подтверждает она улыбаясь мне - я уже встаю, через 10 минут буду на крыше. Можешь идти отдыхать, или как там надо - Пост сдал, пост принял?
   Мои губы растягиваются в ответной улыбке...
   Как она хороша! И почему я раньше не замечал этого? напряженно размышлял, стоя в коридоре. Уйти спать и не поцеловать свою девушку утром? Я конечно дурак, что раньше не обращал внимания на такую красотку - няшу, но далеко не безнадежный. Упускать возможность обнять свою девушку и еще раз вдохнуть запах ее волос я не собираюсь.
  Странно все таки устроены люди. Еще и месяц не прошел, как я разорвал связь, устав от стервозных закидонов своей подруги, на которой вполне искренне собирался жениться.
   С той самой, которую почитал Светочем Мира и земным воплощением богини Венеры всего лишь полгода назад.
   Но понемногу, по маленькой ложечке она выскребла весь мой мозг в утопической попытке переделать меня на свой манер. Вместо первоначальной любви и нежности он стал заполнятся разочарованием и горечью. А после и вовсе, какой то чернотой и злобой, в которой я начинал тонуть и терять самоконтроль. Как-то потихоньку, большое светлое чувство к ней потускнело, поуменьшилось и превратилось в навязчивое желание махнуть крюком справа в полную силу, остановив навеки нескончаемый поток глупых упреков, никчемных обид и истеричных визгов.
   Понимая что ничем хорошим для меня это не кончится ( для нее тем более), я кое как терпел, дожидаясь звонка Прокопенко. Манной небесной явилась СМСка от него.
  - Завтра в 8-00 у меня с вещами и доками, как договаривались.
   Какая радость охватила меня! Наверное даже посильнее того светлого чувства, которое испытал, впервые поцеловав свою избранницу.
Как я клялся самому себе! Как зарекался!
   - Да чтоб я замутил всерьез с какой нибудь куклой! Да ни в жизнь! Чтоб я сдох! И так далее и тому подобное...
   И вот опять, снова здорова. Надеюсь на этот раз мне повезет больше и моя избранница окажется нежной и ласковой подругой. И не превратится со временем в стервозную психованную суку...
   Минут через пятнадцать в коридор проскользнула Вика и сходу впилась в меня губами. Мы стояли и целовались, непонятно сколько времени не желая расставаться даже на несколько часов...
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Ну давай рассказывай, не тяни!
   - Ох Лера, словами не передать - Вика сильно потянулась всем телом, вытягиваясь струной, мечтательно глядя в пустоту. - Словно в раю побывала и вернулась на землю. И вскоре снова там окажусь.
   - Что так хорош? Посмотри в глаза. Да ты сестрица словно под кайфом! Ты что влюбилась? Как можно так быстро?
   Вика не отвечала и лишь загадочно улыбалась.
   - Ну расскажи хоть что нибудь, что говорил, что делал?
   - Ничего не говорил, а делал... делал все так нежно, ласково трогал, целовал.
  - Лучше чем Виталик?
  - Да Виталик просто чертила. Сунул, вынул, снова сунул. Больно, противно, глазки бегают, руки холодные, бр-р. А этот спокойный, ласковый, неторопливый, а тело... будто не шофер а спортсмен или стриптизер.
  - Хи-хи, ты точно влюбилась Викуся, как быстро то, кто бы мог подумать. С первого раза сразу втюрилась! Как говорится, пошла по шерсть а вернулась стриженной. Но может быть это даже к лучшему, с любимым гораздо приятнее шпилится, чем с нелюбимым. Тут тебе удалось прямо в цвет попасть. Повезло-о! Хотя он и есть спортсмен. Бывший конечно, борец какой то.
   - Да откуда ты можешь знать такое, выдумываешь поди?
   - Нет не выдумываю, зачем это мне? Я видела как он в кафе этого здорового бандита заборол. С того места где я лежала, почти все было видно. Они на полу возились, после Андрей его зажал и на болевой прием взял. Другой бы стал кулаками бить или ножом резать, а наш, хлоп, айн момент и у клиента рука сломана. Да так ловко и быстро все получилось. Рефлексы! В такой ситуации инстинктивно проявляются отработанные навыки и приемы. Борьбой он занимался, это точно!
   - Где ты слово такое выкопала, болевой какой то?
   - Я по ТВ видела, там мужики пинаются ногами, дерутся и борются. По правилам если сдаешься, то надо ладошкой по канвасу или противнику похлопать, тогда бой останавливается.
   - Надо было тому гаду тоже ТВ смотреть, может быть и прожил бы чуть подольше, на пару часиков... - А чего ты мне сразу не рассказала про это?
   - Да как-то не самое приятное зрелище, Андрей ему после этого сразу голову топором разбил, махал как мясник на рынке. Как будто рубщик свиную тушу разваливает на колоде. Брызги крови во все стороны разлетались, звуки такие жуткие, чмокающие, страшное дело. Ужас просто! Тот день лучше сразу забыть, такой кошмар!
   - Не надо ничего забывать, а то расслабишься и попадешь... ногами в жир.
  
  Четвертый день.
  
  
  С утра, первым делом отправился в душ.
Вода бежит чуть тепленькая, но это ерунда, главное что она вообще есть. Зато бодрит немеренно. Вот бодрости мне сегодня понадобится много, нужно будет еще днем вздремнуть, а то ночью буду носом клевать. Два дня не высыпаюсь. К обеду должны подтянутся бойцы с рудника, необходимо на них произвести благоприятное впечатление. Получается что-то вроде первого экзамена на соответствие баронскому званию. Поэтому одеваю синие джинсы, кирзовые коротыши, вместо непросохшего поддоспешника толстовку с капюшоном. Влезаю в кольчугу, да мой размерчик, сейчас великовата немного, а когда одену на что положено, то будет в самый раз. Вот рукава коротковаты, как и ожидалось. Придется наручи заказывать, или самому сделать. Затягиваю широкий кожаный ремень с кобурой, слева кинжал в ножнах на коротких кожаных ремешках, через плечо перевязь с мечом.
   Глянул на себя в зеркало. Ух- ты, видок, прям как тот киргизский батыр. Так велик, что при беге земля трясется, насрет, ту кучу собака хрен перепрыгнет. Цепуру бы мне какую на грудь поблескучей, для антуража, но пока не заслужил, так похожу. Грозно насупил брови, но можно и не хмурится, вид на самом деле очень внушительный.
   От того что не выспался, взгляд становится еще более тяжелым и недобрым. И вдобавок легкая небритость добавляет тяжелой брутальности. Как бы с ней не переборщить, вчера Йохана так напугал, что весь вечер на глаза не попадался. Где шхерился не ясно, не сбежал бы часом...
   Кулон на шею, Толмач в ухо, винтовку на плечо и на выход. Первым делом раненые.
   Отлично! Васильич пришел в себя, полулежит на подсунутых под плечи подушках, по сторонам глазами водит, рядом сидят Татьяна с Ирмой. Ирма с милосердной улыбкой сует в рот тренеру ложку с какой то размазней. Танечка радостно толкует о том, что все будет хорошо, двоих она уже вылечила и третий тоже скоро станет здоровеньким, заскачет молоденьким козликом на лужочке. В общем, небезуспешно заговаривает зубы пациенту всякими врачебными благоглупостями.
   Увидев меня в таком прикиде, дядька сильно удивился. Но говорить ему еще не разрешают, поэтому быстро сворачиваю визит.
   - Выздоравливай Васильич скорее, нам бойцы нужны, а то мне баронствовать без тренера тяжело, поддержка нужна.
   Похлопал легонько по плечу, пошел на улицу. На крыше сидит Лена, смотрит в бинокль вдаль. Но меня тотчас заметила.
   - Оу, Зер Гут!, классно выглядишь! Какой прикольный свитерок, дашь померить?
   - Для вас стараюсь! А насчет броников ты правильно думаешь и в нужном направлении, ход твоих мыслей мне нравится. Со временем всех заставлю на службе носить.

  Идея, таскать на себе несколько лишних килограммов, дозорную никак не вдохновила. Но комментировать ситуацию Лена не стала, лишь вздохнула тяжело и снова приложила к глазам бинокль, обозревая окрестности.
   Разворачиваюсь, иду в кафе. Девчонки, сидевшие кучкой, оторвались от смартфонов, загалдели.
   - Какой серьезный дядечка. Ну вот теперь ты настоящий барон! Тебе еще шлем с пером надо, для полноты картины.
   Отшучиваюсь. - Я и был настоящий, только в изгнании, скрывался от клевретов темных сил, а сейчас я на Фатерлянде, здесь бояться некого. Так что принял свой привычный облик.
   Близняшек в кафе не было, секретничают очевидно где то. Сидевший за соседним столиком Гельмут одобрительно кивает и говорит.
   - Хорошо смотритесь, господин барон.
   Рядом с ним стоит костыль, похожий на швабру. Подсел к нему за столик, начал интересоваться.
   - Как одеваются и что положено носить при себе благородному сословию? Например длинные волосы, бороду, усы?
   - Как угодно, никаких ограничений нет, но на людях обязательно надо находиться в шапке, берете, шляпе или шлеме. В своем доме, походе, за столом не обязательно, можно ходить как угодно, а перед своим сюзереном непременно надо снимать.
   - Мой сюзерен граф Тангельм?
   - Да, граф Михаэль Тангельм, он живет в своем одноименном замке недалеко от города. В городе у него резиденция.
   - Ты узнал у Йохана сколько вообще людей в Кригсе, и где он сам?
   Гельмут чуть заметно улыбнулся.
   - Ты вчера сильно напугал беднягу, как только он тебя заметил на улице, то скрылся из виду, ему потребуется время чтобы привыкнуть. А по замку слушай. В нем 15 наемников и 4 раненых. Наших дружинников в живых осталось 8 человек, из них раненых двое, но не тяжело, их всех содержат в камере, в подвале донжона. Еще в соседней камере сидит кузнец и его сын, а так же плотник и ключарь. Голодом никого не морят, очевидно хотят завербовать к себе в отряд. Руководит всеми брат Карла. Зовут его Рольф, он очень умный и жесткий человек.
   Я слышал о них, это наемники, пришли в наши края с Севера, еще зимой.
В последнее время их видели несколько раз в харчевне в Долинной ( это наша деревня на дороге в Тангельм ). Они искали наем на службу или сопровождение каравана. Но в наших краях такой работы немного, купцы предпочитают работать с проверенными людьми. Вот они и решились на такой отчаянный шаг.
   - Как ты думаешь, они придут сюда все?
   - Вряд ли, они хотят осесть в замке, набрать дружину из таких же отбросов и хорошо жить ничего не делая. Скорее всего к нам придет большая часть, несколько человек обязательно останется в замке, иначе они потеряют его. Оставшиеся слуги тут же сломают решетки и выпустят дружинников и власть снова сменится. Ты и твои люди здорово расстроили их расчеты, когда перебили отряд Карла, теперь им просто не хватает бойцов для осуществления задуманных планов, и им приходится брать к себе людей навроде Йохана. Нападут скорее всего ночью или рано утром, я бы на их месте так и поступил.
   - А если они не решатся напасть и останутся в замке?
   - Не думаю что так случится, неизвестный отряд под боком постоянно будет нервировать, не давать расслабиться. Кроме того они надеются освободить своих пленных, среди которых их главарь. Так что придут они обязательно. Да кстати, среди пленных есть Мольт-Лучник, он знает Андриса с рождения. Но вряд ли сможет вспомнить досконально его внешность. Так что нечего беспокоиться, все обойдется.
   - Как он выглядит?
   - У него шрам через нижнюю губу до подбородка, бороду не носит. Еще один ветеран есть на руднике, зовут его Роблад-Серый, он десятник, носит кольчугу. Остальные бойцы его моложе и в кольчуге он один, не ошибешься.
   - А в замке?
   - В замке из слуг Вилли-кузнец, он здоровяк, примерно как ты, но ростом пониже. Волосы с проседью, завязаны сзади в хвост. Есть еще одна женщина, Хельга, она работает на кухне, очень толстая. Моя жена Стефания немного застала Андриса, но вряд ли хорошо помнит его, у нее полно дел и она много времени проводит на кухне. С момента пропажи сына барона прошло много лет. Дети в этом возрасте быстро меняются, а воспоминания тускнеют. Так что можно не волноваться, никто особо приглядываться к тебе не будет.
   - А как делятся трофеи после боя?
   - Никак, все принадлежит барону, дружинники живут на всем готовом, оружие, лошадей, одежду с обувью им предоставляет хозяин. Жалованье выплачивается после сбора урожая, иногда барон добавляет особо отличившимся, но может и на поле боя наградить своих людей. Но такое случается редко, денег никогда не хватает.
  - А вот этот Толмач твой?
   - Нет, мне его выдал Генрих на время поездки в Вильд, мы по дороге могли повстречать кочевников, или купцов из Торсуна.
   - А кристаллы и деньги, что достались от бандитов?
   - Там моих было только 3 серебряка, остальное очевидно награбленное.
   - Потом свои деньги заберешь у меня. Сколько стоят кристаллы, они дорогие?
   - Камни Силы все стандартные, применяют их практически везде. Этого Толмача хватит примерно на год постоянного ношения, если его не используешь, то лучше снять, поберечь Камень. Со временем кристаллы начинают мутнеть, сила теряется и они перестают работать. Стоит свежий кристалл примерно 10 золотых.
   - Ого как дорого!
   - Да, магические вещи очень дорогие, у нас в замке магов нет, а в Вильде есть лекарь синего ранга. Это считается очень престижным, иметь у себя на службе любого мага.
   - Камни накапливают силу?
   - Нет, сила держится в камне недолго, твой результат очень хороший, сила находится в самом маге, а с помощью артефакта маг производит само действие. Воин разрушает и убивает, лекарь лечит и так далее. Чем выше ранг мага, тем большим запасом сил он обладает. И быстрее восполняет потраченное.
   - Сила воина отличается от лекаря?
   - Конечно, каждый маг знает кто он. Лекарь одевший Кастет Силы, ударит чуть сильнее чем собственной рукой, воин взявший Лечитель сможет залечить лишь слабый порез и так во всем. Ты же ведь знаешь свою сущность?
   - Да - я не счел нужным скрывать свою специализацию - я маг-артефактор.
   - Это просто отлично - обрадовался Гельмут - немного среди благородных созидателей, в основном они все воины. Глядишь и вытащишь баронство из бедности.
   - Баронство бедное?
   - Да, всего одна деревня в 110 домов и свинцовый рудник, почти выбранный.
   - А можно увеличить посевы в Долинной?
   - Нет, вся земля там обрабатывается, все лужайки в окрестных лесах используются для покосов и выпасов скотины, большему числу сервов там нечего делать, все лишние люди уходят в город на заработки. Кто как сумеет устроиться, кому то повезет устроиться на службу в замке. Эх, если бы была свободная земля, то люди бы не уходили от нас.
   - А степь, ведь здесь полно ничейной земли?
   - В долине сервы под защитой замка, он перекрывает к ним дорогу, по горам с лошадьми не пройдешь. А здесь в любой момент налетят кочевники, разграбят и сожгут дома, угонят людей в рабство. До деревни день быстрой скачки или два с обозом, за это время люди успеют уйти в горы и угнать скот. Гонец из замка с заводным конем доберется быстрее степняков.
   - А разве кочевники не могут пройти рядом с Кригсом, например ночью?
   - В темноте тоже можно метать болты и стрелы, появятся убитые и раненные, лошадь ночью может оступиться на горной дороге и сломать ногу. Также можно ударить в спину, дорога узкая, на ней несущественно сколько у тебя бойцов, 20 или 100. Понятно что барон не даст разорить свою единственную деревеньку и остаться без источника существования. За нее он будет драться всерьез. У кочевников излюбленная тактика, окружить и издалека забрасывать стрелами, в горах она не работает. Мунги любят грабить, а не воевать с сильным противником. Хорошего оружия и доспехов у них почти нет, копейного удара в строю они не выдержат.
   - Гарнизон в 30 воинов не мал для такой крепости?
   - Маловато конечно, но держать больше не хватает денег.
   Как и везде, все упирается в финансы, в любое время, в любом месте. Недаром французы говорят " Отсутствие денег, мука ни с чем не сравнимая ".
   - Как часто здесь проходят торговые караваны?
   - Зимой вообще не ходят, а в остальное время примерно раз в месяц. В пяти днях пути на юг от замка находится город Торсун, столица кшитаров и мунгов, там и встречаются караванщики с юга и наши купцы, которые идут через Кригс, Вильд и Раппенштайн. Раппенштайн это такое же баронство на запад от нас. Сами кочевники- купцы в наши города ходят очень редко, южные и вовсе никогда не появляются.
  - Какая здесь зима?
   - Достаточно мягкая, по сравнению с северными землями. Зимой дней 10 снег, выпавший ночью, не тает днем. И то только потому, что тучи закрывают солнце.
   - Большие реки здесь есть?
   - Только ручьи, стекающие с гор, их много, на таком и стоит Кригс и другие замки тоже.
   - Сколько платят сервы и чем?
   - Они отдают половину урожая и половину приплода скотины, что идет под нож, но там есть тонкости, в которых я не разбираюсь. Еще каждый взрослый мужчина должен бесплатно отработать 20 дней в году, там где укажут.
   - Сколько платят рабочему на руднике в день?
   - Рудокоп получает 1,5 пфенинга за день и еще бесплатная кормежка.
   Я быстро прикинул в уме, сколько выходит в год.
   - Получается что рабочий имеет больше денег, чем дружинник. Вот это да!
   - Да больше - согласился со мной Гельмут - но там и работа тяжелая, грязная, и одежда и обувь денег стоит, а дружинником служить почетнее.
  Я крепко задумался, такая вот экономическая ситуация печальная.
   - Слушай а как отдать 1,5 пфенинга?
   - Есть еще более мелкая монета, она полностью из меди, в одном пфенинге их четыре. Называют ее кварта или квартик.
   - Андрис! - позвала меня Магда - ты же не кушал, прошу за стол.
   Быстро они перестроились, или так им привычнее, Андрис так Андрис, будем соответствовать.
   - Хлеб последний - сказала она со вздохом - есть еще немного муки. Завтра начну печь лепешки.
   - Девочки помогают на кухне?
   - Да делают все, что попросишь, но я и сама справляюсь и Ирма не бездельничает.
   - После обеда приедут воины, на ужин надо будет больше готовить.
   - Хорошо, я учту...
   После завтрака решил подобрать себе шлем. Пересмотрев еще раз доставшиеся нам трофеи, остановил свой выбор на простом, но подходящем по размеру. Он походил на половинку яйца и состоял из трех полос металла, одна как обруч, составляла основу, к ней крест накрест приклепаны две других. Изнутри к конструкции приделаны с помощью заклепок четыре металлические пластины с ладонь величиной, ловко подогнанных в размер и выгнутых с идеальной точностью. Наносник выполнен из полосы металла примерно 3 см. , края которого загнуты и являются ребрами жесткости. Подшлемник из валяной шерсти, напоминающий кошму. Его я выдернул и тщательно выстирал, затем натянул на подходящую по диаметру банку от лыжной смазки. Пусть сохнет, а пока надену вязаную шапочку.
  Шлем главаря был значительно сложнее, выглядел как жестяное ведро с узкими прорезями для глаз и рта, выполненные Т-образно. Верхняя часть тоже скругленная, сделана по аналогии с моим, это наверное чтобы оружие соскальзывало, уводя удар в бок. Шлем значительно тяжелее, несомненно защищал голову лучше, но в нем плохо слышно, обзор затруднен. Мне из винтовки стрелять в таком очень неудобно, в ближний бой лезть не собираюсь, так что выбор очевиден.
   Пока занимался этими делами, все время думал о Вике и немного о делах магических. Очень хотелось заняться экспериментами, интересно а кроме железа другие металлы скопировать получится? И можно ли преобразовывать одни металлы в другие, например свинец в золото? Уподобиться так сказать средневековым алхимикам. Или вот Камни Силы, по виду они просто обычные бусины, не похожие на алмазы, удастся их скопировать? И другие похожие мысли растревоженым ульем гудели в моей голове. Подгоняя амуницию, так увлекся что не сразу понял что зовут на обед.
   Подошедшая сбоку Лера ( теперь различаю ) хитро поблескивая глазками говорила . - ........на обед. Зову, зову а ты не слышишь!
  - Все, иду, иду - интересно что она на меня так смотрит? Наверное уже все у Вики выпытала, девчонки не умеют хранить секреты, они еще и близняшки - родные души.
   В кафе уже все в сборе, когда я вошел, Лера немного поотстала, точно они что то задумали.
   - Что вы меня ждете, начинайте уже кушать, семеро одного не ждут.
   Вика сидевшая за одним столиком с девчатами, услышав меня, поднялась с легкой улыбкой и смешинками в глазах, подошла и привстав на цыпочки обняла меня и крепко поцеловала. От неожиданности тоже приобнял ее, не зная куда деть руки.
   - Вау! Круто! Вот это да! - послышалось со всех сторон.
   Кто то из девчонок даже захлопал в ладоши. Вот тебе и конспирация. И зачем она такое шоу устроила? Но говорить ничего не стал, держась за руки, подошли к столику, начали обедать. Ничего такого страшного не произошло, все равно рано или поздно все узнают про наши отношения. В маленьком коллективе такого не скрыть, женщины в этом плане очень наблюдательны, на одной интуиции все просекают на раз. Настоящие Мюллеры в юбке. Может даже лучше вот так сразу - Бац! и всем все ясно, кто с кем, куда и чего.
  Понемногу успокаиваюсь и пережевываю пищу не чувствуя вкуса, оглядываюсь по сторонам. По лицу Вики гуляет радостная улыбка, она аж вся светится от удовольствия. Не каждая решится на такой шаг, вдруг я заартачусь, переведу все в шутку или включу заднюю.
   Да, решительная у меня подруга. Девчонок тоже распирали эмоции, видно было что им не терпится пообсуждать, почесать языками, расспросить обо всех подробностях бойкую товарку. Надеюсь про все подробности она докладывать не будет.
   - Пш-ш - ожила рация у меня на боку.
   Маша доложила четко, по военному. - Наблюдаю пятерых всадников со стороны гор, едут к нам, до них 1,5 -2 км.
   - Молодец Маша, скоро выйдем.
  Ну вот и подкрепление пожаловало, а то до последнего сомневался, вдруг их уже перебили всех, или они сами сунулись в замок и попали в ловушку. Четверо дополнительных бойцов в рукопашной это ого-го! Конрада в расчет не берем, он только издалека может, как девчонки, его отец тоже пока не воин, тоже на расстоянии, ну и выполнять представительские функции...
   - Рады приветствовать Вашу Милость! - радостно загудел мощный мужчина в кольчуге, как только он спешился с коня и слегка поклонился мне. Остальные бойцы полностью повторили его маневр и с интересом разглядывали дом, машины и девчонок.
   - Я тоже рад тебя видеть Роблад, старый воин - вполне искренне отвечал я - ты за эти годы совсем не изменился, только стал еще крепче.
   Десятник радостно щурился, горделиво расправив плечи.
   - А вы то как изменились, барон Андрис, был такой худенький мальчик, а теперь мы видим могучего бойца!
   Стоящие рядом дружинники согласно кивали.
   - Жаль что ваш отец, барон Генрих не дожил до этого. Правильно он не верил в вашу смерть.
   - Да, очень жаль, совсем немного мы опоздали прийти к нему на помощь - стараясь не фальшивить ответил я - но мы отомстим за всю нашу семью этим подлым ублюдкам, ударившим исподтишка в спину!
   Дружинники довольно загудели, бряцая оружием.
   - Сейчас отдыхайте, господин Пауль выделит вам комнаты, спите, а к вечеру надо быть готовым к встрече врага. Это касается и девочек - я посмотрел на наших воительниц, постарайтесь выспаться днем, ночью или рано утром будет нападение.
   Мне и самому желательно отоспаться как следует, надо форсировать события и брать налетом Кригс, пока там не опомнились захватчики и не стали качать права, прикрываясь заложниками.
Понемногу начинаю врастать в баронскую шкуру и думать о них как о своих людях. А своих людей надо беречь.
  
  Ночной бой.
  
  
  Они пришли под утро. Вынырнули из сереющих сумерек словно волки, двигаясь стремительно и бесшумно, не подбадривая себя криками и не звеня оружием. Я обрадовался им как родным, решились таки, это очень хорошо, по частям их бить легче. Всю ночь просидели в напряжении, прислушиваясь к ночным звукам наверное никогда не спавшей степи. Но ни конского ржания, ни лязга железа не было слышно, как не старались мы уловить малейший посторонний шум. Меня беспокоили мрачные мысли. А если они не придут, или не найдя лазутчика Йохана, не решатся напасть? Выковыривай их потом из-за высоких стен замка, там уже у них будет преимущество.
   Всех девчонок распределили на втором этаже, заранее открыв настежь окна.
Еще раз заинструктировал всех до невозможности. Трое бойцов засели в кафе. Роблад, я, Конрад и Гельмут ждем в холле гостиницы. Татьянины увещевания о невозможности ему воевать, он полностью проигнорировал, заявив.
   - Никогда я не прятался за спины товарищей и тем более женщин!
   Сидели, ждали в тишине, лишь изредка перебрасываясь короткими фразами. При десятнике я не стал расспрашивать Гельмута, хотя так хотелось задать сотни вопросов о устройстве и быте нашего нового мира. Но сдерживал себя, пытаясь настроится на предстоящую сзватку. И вот началось. Вспыхнули ярким белым светом светодиодные прожекторы, которые Пауль наскоро смонтировал где попало, провозившись с переносками весь вечер.
   Направленный прямо на площадку, ослепительно-белый свет на секунду приостановил нападавших, никак не ожидавших такой встречи. Забухали с верха биатлонки и мой Маузер начал вторить им, оглушая грохотом в закрытом помещении. Казалось свет смутил налетчиков больше чем выстрелы. Подняв щиты, бандиты были уже вблизи, как будто пули мелкашек на них не производили никакого впечатления. А вот мой карабин это вещь! Первый получил пулю в грудь и ни щит ни доспехи его не спасли. Второму попал куда то в плечо, но ему и этого хватило, рука с щитом обвисла, открыв грудь и несколько выстрелов из биатлонок добили его. Дальше все закружилось словно в ускоренной киносъемке...
   Вот уже нападавшие у заранее открытых дверей, с топорами наперевес рвутся в холл. Звонко тренькнули три арбалета, болты впились в плечо и бок, не прикрытые щитом первому из них. Выхватив из кобуры пистолет я стал лихорадочно палить по налетевшим бандитам.
   - Бамс, и последний налетчик со стоном валится на пол. Еще три патрона осталось, суетливо бьется мысль, а руки вытащив обойму уже доснаряжают ее. Предупрежденные заранее, мои бойцы не лезут под пули, лишь морщатся от грохочущих звуков.
  - Все! пошли, раненых не добивать.
   Мы выскакиваем на площадку, двигаемся к кафе, но там тоже все заканчивается. Последнего нападавшего окружили, загнали в угол, на полу лежат еще двое со стрелами в телах. Быстрым взглядом осматриваю наших бойцов, слава богу все целы и даже не ранены.
   - Сдавайся наемник, бросай оружие и я сохраню тебе жизнь! Громко кричу ему, все еще не отойдя от запала скоротечного боя.
   Затравленно озираясь вокруг, боец выглядывает из-за щита, не выпуская из рук топора. - Что со мной будет? - неуверенным голосом спрашивает он меня. - Ты кто?
   - Я барон Андрис Кригс, сын барона Генриха, а ждет тебя и твоих подельников мой справедливый суд. Но жизнь и свободу я тебе твердо обещаю, мое слово в том порукой!
  Немного помедлив, он все же решился и опустил оружие. Бросив на пол топор и щит, последний из налетчиков не сопротивлялся, когда с него сняли пояс с кинжалом, доспех, шлем и связали руки.
   - Надо послать воинов за лошадьми - тихо произнес подошедший сзади хромающий Гельмут.
   - Да, совершенно верно, может там еще кто-то остался. Я пойду сам, Конрад, Роблад, идем со мной.
А ты Гельмут, командуй здесь.
   Тот лишь согласно кивнул. Вышел на улицу, обернулся увидев в окнах девчонок с винтовками.
   - Ура! мы победили - заорал во весь голос подняв вверх руку с карабином. Ответом мне был радостный визг моих дружинниц...
   Спутанных лошадей отыскали метров за 300 от кафе, похоже в той самой низине, где стояли кони Йохана и бандита Герберта. Сам Йохан, как глав конюх был мною привлечен к операции по захвату лошадок. Она прошла бескровно, для охраны коней бандиты никого не оставили, видимо острая нехватка людей заставила их так рисковать. Ну нам же проще. Лошади не расседланы, лишь привязаны к невысоким кустам, видно налетчики собирались все сделать быстро, а вышло как всегда. Йохан засуетился, ласково похлопывая коняшек по гривам, что-то приговаривая, ловко перевязал всех и подвел мне рослого гнедого жеребца. Ну нет, на такую зверюгу залазить я не готов. Но сказал совсем другое, не желая терять реноме крутого мэна.
   - Мне надо пройтись, поразмыслить, меня не ждите, езжайте вперед.
   Роблад согласно кивнул и вскоре вереница лошадей с редкими всадниками среди них устремилась назад, к уже хорошо заметному в первых лучах солнца зданию кафе. Потянув за повод оставленного гнедого, медленно побрел назад, конь на удивление спокойно шагал мне вслед. Мне же действительно надо крепко подумать. Самое главное, когда и как брать замок, кого оставлять здесь, каким образом выкуривать из-за высоких стен засевших там бандитов? Их осталось немного, но и у нас только 6 бойцов, включая меня и Конрада. И еще хромой и раненный Гельмут и шесть девчонок, которые издалека с большой натяжкой могут сойти за воинов. Как поступить в такой ситуации, что предпринять? В глубоких раздумьях я медленно брел по степи, никак не находя красивого решения данной проблемы...
   Когда вернулся назад, Гельмут выдал мне полный расклад по нашей ситуации.
   Из нападавших семеро убитых, двое раненых и один пленный. Раненых врачует Татьяна, мертвых обобрали догола и закинув в телегу повезли в степь, примерное направление на могильник указала Лена. Снова собираемся штабом с тем же составом, но Коля и Васильич временно выбыли, а Гельмут наоборот прибавился. Все понимают что замок надо брать, и брать срочно, пока враги не опомнились. Но вот как, единого мнения нет, одно ясно, затягивать это дело никак нельзя.
   В итоге после 15 минут обсуждения решили. Все девчонки и все бойцы едут на штурм Кригса. Здесь остается лишь один Конрад, для охраны раненых и моральной поддержки Пауля. Ему оставили свободную биатлонку и ракетницу. Лена проводит срочный ликбез по обращению с оружием. Еще берем с собой Татьяну, не дай бог у нас появятся раненые. Четверо бойцов поедут на лошадях, остальные на КАМАЗе. Для связи выдернул из колиного автобуса КВ рацию, за час смонтировал антенну, подняв ее на самом длинном бруске вверх, примотал скотчем к нашей конструкции из козел и лестницы. Показал Паулю как пользоваться ею. Временно мобилизованный на военную службу Йохан горделиво сидит на крыше, вооруженный арбалетом и кинжалом. Скрипя зубами доверил ему бинокль, обЪяснив действие этого очень, очень дорогого артефакта. Бойцы на лошадях тронулись в путь раньше, мы их догоним достаточно быстро. Гельмута с Татьяной в кабину, всех остальных в фургон. В него наставили пластиковых стульев, девчонки весело рассаживаются в них, сожалея что в КУНГе всего одно окно и то маленькое. Вот еще одно дельце, кое что нужно с собой прихватить, но это быстро...
   Вот и все, дело сделано. Сам за руль, КАМАз рыкнул прогретым дизелем и мы тронулись в путь.
   - Вперед, нас ждут великие дела! - бодрым голосом воскликнула Татьяна.
   Гельмут с невозмутимым лицом крепко вцепился обеими руками в скобу на передней панели, гладя как грузовик движется по степи постепенно сокращая расстояние между нами и дружинниками.
  
  Замок Кригс.
  
  
  Нагнав всадников через полчаса, обходить их не стал, сбросил скорость и не сильно газуя, ехал за ними. Они дорогу лучше знают, вот и будут авангардом. А мне лучше не высовываться а то заеду в какую нибудь колдоебину, сяду на брюхо и потеряю лицо, а главное время. Интересно, добьет рация от замка до кафе, если нет, то где ее предел? Эх надо было сразу обнулить одометр, чтобы понять как обстоит дело с этим вопросом. Попробовал связаться с базой, на данном участке связь отличная, Пауля слышно хорошо.
  Так и катим потихоньку, в небольшом отдалении от конников, волнуюсь за девчонок в кузове, как там они, не укачало бы часом. От нечего делать спрашиваю Гельмута.
   - Далеко еще до замка?
   Он начал оглядываться на видневшиеся слева горы, немного подумал и выдал.
   - Примерно половину пути проехали.
   Двигаемся дальше. Сроду в таком ралли не участвовал, все больше по асфальту катался, очень необычно ехать вот так без малейшего намека на дорогу. Никаких ориентиров вокруг нет, лишь горы слева по курсу. Вперед смотришь, вроде бы все ровно, а машина говорит, нет, то кочки незаметные взгляду, то ямки какие то. Гельмут пообвыкся немного, с интересом разглядывает приборную доску, руками трогает лобовое и боковое стекло.
   - А стекло здесь умеют делать? - задаю уместный вопрос.
   - Да, стекло делают, но маленькими кусками и не такое прозрачное.
   - А зеркала? - влезает Татьяна.
   - Я самое большое видел вот такого размера, - он изображает квадрат со сторонами примерно 30 на 30 см - они очень дорогие, почти как Кристаллы Силы. А про зеркала в рост человека я даже не слыхал, по местным меркам вы очень богатые люди, наверное как герцоги или даже наш король.
   Вот уж, такого счастья нам точно не надо, чтобы сравнивали с королями. Незачем нам выделяться. Хотя бы первое время нужно сидеть тихо, собирать информацию, врастать в местное общество. Одно хорошо, судя по всему мы находимся на самых задворках королевства и считаемся неотесанными провинциалами, грубоватыми и недалекими. Незнание местных моделей поведений и прочих тонкостей, можно объяснить удаленностью и обособленностью нашего проживания. С таких какой спрос о правилах поведения и общественных норм?...
   Потихоньку двигаясь за всадниками, наконец добрались до места назначения.
Переехали вброд речушку, дно у ней каменистое, но ровное, глубина примерно по колено. Ну вот и замок уже виден. Подъехав ближе, осматриваюсь, предупреждаю Гельмута.
   - Скажешь остановится на таком расстоянии, чтобы не достал арбалетный болт.
   В конце пути появилось какое то подобие дороги, которая привела нас к воротам надвратной башни. Не доезжая до них метров сто, Гельмут показывает рукой, все мол, приехали. Все так все, глушу мотор, вылезаю из кабины. Девчонки наверное там очумели от тряски, иду их вызволять. Открываю дверь, шучу.
   - Вот и наш замок, принцессы, осталось только напинать под зад подлым негодяям, если есть желающие, выходи строиться.
   С тревогой оглядываю свое воинство. Да нет, все выглядят нормально, блевать никого не тянет, выпрыгивают из КУНГа, с интересом разглядывают замок. Да,внушительное зрелище. Стоящее на небольшом пригорке, размерами примерно 90 на 90 метров, или немногим меньше, четырехугольное сооружение со стенами высотой метров 10. По углам круглые башни выше стен, где то на 5 метров, башни зубчатые, все стены и башни сложены из грубо обтесанных каменных блоков разных размеров. Над воротами еще одна башенка, немного выше стены и вглуби заметна прямоугольная, очевидно тот самый донжон. С северо-запада замок огибает небольшая горная река, прикрывая западную стену полностью. Наверное специально русло изменили, очень удобно и вид красивый. Или может построили стену специально чтобы обезопасить одно направление во время возможной осады. На северо-востоке, примыкая к стене и башне Кригса видится еще одна стена, но какая то несерьезная, недостроенная что ли, высотой метра 2. Где она заканчивается не видно. Гельмут поясняет.
   - Это нижний двор, так и не законченный, второй владелец замка барон Герхарт начал расширять существующие стены, но вскоре бросил. Закончились деньги. Теперь там огороды и птичник с курами, жилых помещений нет, опасно.
   - Да конечно - согласился я - все упирается в деньги. Ты говорил ручей возле замка, а здесь целая речка.
   - Сейчас тают снега в горах, ручей полноводный, а к осени он по колено глубиной станет.
   - А зимой перемерзает?
   - Нет, никогда, только ледок возле берега появляется.
   - Рыба в нем водится?
   - Нет, наверное для нее вода слишком холодная, даже летом.
   - Куда он впадает?
   - Никуда, примерно на день пути тянется на юг, постепенно разбиваясь на мелкие русла а затем и вовсе исчезает. Часть дороги в Торсун идет вдоль него. Вода в нем чистая, вкусная.
   - А подземный ход в замке есть?
   - Нет, почва очень тяжелая, много крупных камней и вода рядом, может подмыть.
   Странно, я всегда считал что в каждом замке имеется подземный ход и навесной мост, а тут ничего нет. Вот она, суровая реальность.
   Вытаскиваю из фургона здоровенные колонки Сони с одноименным музыкальным центром, ставлю их сверху на кабину грузовика. Потеху позаимствовал в кафе, в самый последний момент вместе с микрофоном на длинном шнуре. Караоке, модная когда то забава, здорово нам сейчас пригодится. Наверху надвратной башни находятся два человека, они с интересом разглядывают машину и нас. Запускаю генератор, подключаю центр. Пультом отрегулировал громкость, начинаю сольное выступление.
   - Я барон Андрис Кригс, второй сын барона Генриха, а это мои бойцы - рокочет мой голос из динамиков, - Что вы за люди и по какому праву заняли замок моего отца?
  Воины поначалу вздрогнули от громогласных звуков, немного успокоились и глядели на нас с пренебрежением. Затем один из них ответил.
   - Я барон Рольф, мы заняли этот замок по праву сильного и никуда отсюда не уйдем. Я останусь здесь и буду править этими землями как посчитаю нужным. А ты бродяга проваливай отсюда, пока мои воины не сели на коней и не проткнули тебя и твоих слуг копьями!...
   Начавший скромно, мой оппонент вскоре поверил в себя, набрался уверенности, голос его окреп. Далее он опустился до непарламентских выражений, постепенно поднимая громкость звучания и разойдясь не на шутку. Вскоре слушать неконструктивную речь бандита надоело, я скинул с плеча винтовку и прицелился в говоруна.
   Но тот оказался не так прост, мгновенно скрылся за зубцом башни. А вот второй остался на месте, не обратив на мои действия никакого внимания. Ну что ж, как говорится, курочка по зернышку клюет.
   - Бах, грохнул Маузер, безмолвный статист получил пулю в грудь, опустился на колени, затем упал на бок.
   Я снова взялся за микрофон и принялся объяснять политику партии и правительства. Рассказал о том что и первый и второй отряд бандитов уничтожены, а трое человек взяты в плен.Что гарнизон замка мал и подмога не придет, а у меня наоборот послан гонец в Вильд и через несколько дней прибудет дружина от моих родственников. Тогда мы по лестницам поднимемся на стены под прикрытием боевых артефактов и перебьем обороняющихся. Оставшихся в живых после штурма повешаем. Но возможен и другой вариант. Я могу отпустить их всех с оружием, верхом на лошадях, не преследовать и не чинить других препятствий.
   - Уходите и ищите свое счастье в других местах, так же вы можете забрать своих раненных, положив их на телегу. Клянусь своей честью я не трону вас и отпущу восвояси! - торжественно вещал я.
   Так прошло примерно с четверть часа. Рольф грозил мне, я советовал ему прислушаться к голосу разума, моему в данном случае. Потом он замолчал, наверное ушел куда то. Жаль, а так все было хорошо задумано. Неужели придется действительно штурмовать стену? Дурацкая ситуация. Как следует поступить? Что предпринять?
   Вдруг с башни послышался другой голос, низкий и хрипловатый.
   - Господин барон точно отпустит нас, наших раненых и двух наших женщин и не станет нас задерживать?
   Я снова воспрял духом. - Клянусь вам, я уже про это говорил, можете не сомневаться в моих словах!
   Из за зубца башни появился новый персонаж. Худой мужик высокого роста в шлеме и с щитом в руке продолжал.
   - Наш предводитель Рольф стал слишком несдержен на язык, не думает о людях, льет много крови и творит бесчинств, очевидно что удача отвернулась от него. За последнее время из-за него и Карла, мы потеряли множество бойцов и не готовы враждовать с сильным магом. А Рольф не желает прислушиваться к голосу разума и пытается урвать кусок, который не может проглотить. Поэтому мы свергли его с поста нашего старшего, связали и оставили на суд вашей милости. Какие будут условия выхода из замка?
   Минут за 10 мы договорились обо всех деталях. Я еле сдерживал внутреннее ликование. У нас получилось вернуть замок без штурма, без ненужных жертв, одной лишь дипломатией, и немножечко демонстрацией силы.
   Через полчаса открылись ворота и навстречу нам выехали, настороженно оглядываясь три вооруженных всадника. Следом за ними показался крытый фургон, который тянула пара лошадей, в нем виднелись две женщины непонятного возраста. Ехавший первым долговязый боец с которым я вел переговоры, опасливо косясь на винтовку, подъехал ближе, слегка поклонился и сказал.
   - Рольф лежит связанный в башне, еще двое наших вряд ли доживут до завтрашнего утра, пусть они отойдут в лучший мир не в тряской повозке а лежа на топчане в казарме.
   - Пусть будет так - легко согласился я с ним - как тебя зовут воин?

   - Матиасс, Ваша Милость, Длинный Матиасс.
   - Вот что Матиасс - напутствовал я его - я свое слово держу, можешь ехать свободно, ничего не опасаясь, но и вы ведите себя тихо, по крайней мере на моей земле. Поедите назад через Долинную, не вздумайте озоровать.
  - Да-да, конечно Ваша Милость, мы простые честные наемники а не бандиты.
Это Карл с Рольфом свирепые головорезы и бузотеры, они виноваты во всех наших бедах и несчастьях. Но теперь их нет с нами и некому будет мутить народ. Прощайте Ваша Милость - он еще раз поклонился и помчался догонять своих спутников.
   Ушлый мужик этот Матиасс, подумал я про себя. Откупился от нас этим упертым придурком, перевел на него стрелки, дескать это Рольф главный злодей, а мы не при делах. Сделали из главаря козла отпущения. Красивый ход, нельзя не восхитится.
   - Перестрелять бы их! - с придыханием произнесла подошедшая Лена, со злостью глядя на удаляющихся всадников. - Прикидываются овечками, когда сила не на их стороне.
   - Абсолютно с тобой согласен, но нельзя, я им твердо пообещал отпустить с миром, все люди слышали. Негоже начинать правление с клятвопреступления, наши же люди нас не поймут. Сам понимаю что отпускать бандитов неправильно, такую нечисть надо гасить сразу на месте.
   Увы, наша жизнь не черно-белая картинка, в ней полно полутонов, в чем то самому случается лгать, где то приходится идти на компромисс даже с такими отбросами...
   - Ну здравствуй отчий дом! Твой блудный сын вернулся! Во весь голос, с пафосом произнес я, и мы двинулись пешком к сиротливо открытым воротам.
  КАМАЗ по высоте не пройдет, автобус тоже, отстраненно заметил подойдя ко входу в замок, придется оставлять здесь и приглядывать чтобы аборигены не сперли какую нибудь блестяшку навроде зеркала. Настороженно двигаемся глядя по сторонам. Посередине глубокой галереи ведущей внутрь замка есть решетка из толстых металлических полос, склепанных между собой, сейчас она поднята до упора. Выглядит очень тяжелой и солидной, чем такую можно сломать, непонятно. Пока будешь толкать таран, из узких бойниц находящихся сверху- сбоку, очень удобно и главное безопасно, можно кидать копья и стрелы, лить кипяток или кипящую смолу. Без осадных пушек такую твердыню не взять. Если только лезть на стены со всех сторон и подавлять количеством. Хотя здесь есть магия, по словам Гельмута маг желтого ранга с Кастетом Силы за 2-3 удара выбивает самые крепкие ворота, еще 2-3 раза и решетка тоже готова. Только прикрывай его щитами, следи чтобы в ответ никто не саданул аналогичным приемом.
   Наверное с такими раскладами здесь порох и не появится, цивилизация пойдет другим путем, ну если мы не поспособствуем. Но я твердо намерен как можно дольше сохранять эту тайну, и остальных предупредил поменьше говорить об этом с местными. Пусть считают нас хоть артефакторами, хоть воинами с такой магической способностью.
  Входим во двор мощеный булыжником, двигаемся к донжону в полной тишине. Никого не видно, словно весь народ вымер.
   - А где все люди, в подвал их что ли согнали?
  Двигающийся чуть справа Гельмут закричал.
   - Эй все, встречайте сына барона Генриха, славного воина-мага, барона Андриса!
   Услышав знакомый голос, из пристроек к боковым башням вышло несколько женщин с испуганными лицами, показались чумазые рожицы ребятишек, которые возникли неизвестно откуда. Они с интересом разглядывали нас, не отходя от своих убежищ - копны соломы в углу башни, брошенного фургона, оконного проема сарая.
Из открытой двери донжона выскочила женщина с мокрым лицом и заметным животом и голося. - Мой Гельмут живой, он не убит, он освободил нас! - стала торопливо спускаться с высокого деревянного крыльца.
   Гельмут захромал ей навстречу, опираясь здоровой рукой на копье. Они встретились посредине лестницы и обнялись, на ее заплаканном лице стала проступать улыбка. Мельком окинув нас взглядом, Стефания всполошилась.
   - А где Конрад, что с ним, он жив?
   - Да, да - торопливо успокоил жену комондор - он остался охранять дом барона. А где все остальные, Стефа?
   - Они в подвале, их закрыли на ключ в камерах, наемники боялись, что их зарежут во сне.
   Потом поклонилась мне и произнесла, снова заблестев глазами .

   - Как я рада что вы вернулись домой, господин Андрис!
   - Я тоже очень рад этому Стефания, как долго я ждал этого момента. Надо срочно освободить всех людей, я хочу их увидеть.
   Дружинники бодро двинули в донжон, девочки и я остались во дворе. Все с интересом оглядывались по сторонам. Вокруг нас стали собираться женщины. Настоящее Средневековье, простая серая одежда с редкими цветными элементами, настороженные лица, многие со свежими синяками и ссадинами. На ихнем фоне наши девочки в ярких спортивных костюмах, с прическами, и даже минимумом косметики на лицах, смотрелись внеземыми королевами. Подошедшие, больше разглядывали их чем меня, но вплотную не подходили, соблюдая дистанцию.
   - Татьяна - обратился я к медичке - нужно будет осмотреть раненых, и наемников в том числе, они нам могут пригодиться.
   - Да - согласно кивнула она - я уже готова - и показала висящую на боку сумку с красным крестом.
   Понемногу вокруг нас собрался народ. Освобожденные дружинники не выглядели изможденными, очевидно бандиты имели на них определенные виды.
   - Люди! - громогласно начал я свою речь - я средний сын барона Генриха, Андрис, некоторые помнят меня еще маленьким мальчиком ( кое кто из толпы согласно закивал ).
   - Вы знаете что двенадцать лет назад я пропал из этих мест. Много мне пришлось пережить разного, много земель и людей повидал я на своем пути. Но вот мои странствия закончились и я вернулся домой. Эти молодые девы, что находятся рядом, мои спутницы и боевые подруги. Каждая имеет при себе боевой артефакт - поднял над головой и показал свою винтовку. Удивленные охи и вздохи пронеслись над толпой.
   - В полдня пути от замка на юго-запад находится дом моих приемных родителей, господина Пауля и госпожи Магды. В том мире откуда мы пришли, они дали мне приют и пищу, приняли в свою семью. Я им очень за это благодарен. Там же находятся мои боевые товарищи, в стычке с отрядом разбойника Карла они были ранены, но скоро вылечатся и присоединятся к нам. Так же рядом с нами находится лекарка Татьяна...
   Дальше я кратко поведал о событиях последних дней, тактично обходя неудобные моменты. Люди изумленно слушали меня, боясь пропустить хоть одно слово. Наверняка за всю свою жизнь они не слышали столь удивительной и почти правдивой истории. Вот будет разговоров и пересудов, хватит на целый месяц, а то и больше.
   - А сейчас приводите себя в порядок, займитесь своими делами. Как только будет готово угощение, мы отпразднуем победу над разбойниками и мое возвращение домой.
  - Стефания - обратился я к поварихе - нам есть чем отметить это радостное событие?
   - Да господин Андрис - уверенно подтвердила она - на леднике есть туши баранов и двух горных козлов, а в бочках достаточно вина.
   - Ну и отлично, можете приниматься за подготовку к празднику.
  Уф, словно гора с плеч, как тяжело выступать перед такой аудиторией. Но вроде нигде не налажал, а то первое впечатление самое верное, сразу откладывается в мозгу. Заорут, почуяв фальшь.
   - Барон не настоящий!
   И тут же пикой в бок. И закончится моя благородная карьера так и не начавшись, вместе с жизнью. И жизнями доверившихся мне людей. Но вроде все прошло как надо, авторитет Гельмута и Роблада весьма высок, никто даже не усомнился в моей подлинности.
   Теперь идем осматривать замок. Заметив среди слушателей прихрамывающего молодого мужчину с худым скуластым лицом и умными глазами, подозвал его.
   - Ты ведь Свальт-ключник, я не ошибся?
   - Да, господин барон это я - кланяясь и опираясь на костыль, с вежливостью ответил он.

   - Пойдем, покажешь дом, за долгие годы я многое подзабыл.
   Челядь вокруг засуетилась, Стефания зычно отдавала приказы кухонным работникам. Гельмут о чем то расспрашивал бывших пленников и неодобрительно хмурился. Татьяна испарилась, прихватив с собой Леру. Мы все двинулись по лестнице в донжон на первый этаж, который был по сути вторым, так как находился на высоте трех метров от земли.
   Входная дверь впечатлила меня своей монументальностью. Собранная из плах толщиной около 8 см. и обитая железом, изнутри она запиралась на монструозный засов. Дверь открывалась наружу и даже выбить ее чем то, было непростой задачей. Через небольшой полутемный тамбур мы попали в центральный зал, площадью примерно сто квадратных метров. Стены и пол из дикого камня, довольно ровно отесанного, возле противоположной стены огромный камин, в котором слуги уже разжигали огонь. Высота потолка 3,5-4 метра, он деревянный, мощные почерневшие от времени несущие балки поддерживаются колоннами, сложенными из того же камня. В стенах узкие вертикальные окна, больше напоминающие бойницы, по сути ими же и являющиеся. Света они пропускают мало, поэтому несмотря на солнечный день, в помещении мрачновато. Справа у стены маршевая лестница из дерева на следующий этаж и вниз в подвал. По левой стороне длинные столы и кондовые стулья, даже не стулья а почти кресла. На вид такие массивные что даже мне одной рукой не поднять. На стенах висят расшитые гобелены, пара круглых щитов с гербом, несколько боевых топоров и секир. В углу стоит какой то гибрид комода с сундуком, по размерам просто гигантский.
   Замок сказочного великана, ни с того ни с сего, искрой мелькнуло в сознании. Девченки ахали, разглядывая Средневековый аутентик, трогали пальчиками цветные тряпки и щиты, негромко обменивались мнениями. Как в музее, крутилось в голове дурацкая мысль, будто это не всерьез а какая то игра или экскурсия. Еще вот-вот и с лестницы сойдет тощенький гид ботанского вида, в очечках, с мегафоном в руке и произнесет преувеличенно бодрым голосом.
   - Взгляните налево господа туристы, вот местный барон Андрис Генрихович и его прекрасные дамы!
   Потряс головой, пытаясь прогнать назойливые фантазии, вроде помогло. Идем дальше. На улице тепло, а здесь весьма прохладно. А зимой что нас тут будет ждать? Да тут задубеешь за время обеда, сколько этот камин не топи, толку не будет. Для антуража камин это вещ-щь! но для повседневной жизни, полная хрень. Один дым, много пламени и мало тепла.
   Теперь поднимаемся наверх. На следующем этаже уже жилые помещения. Пол деревянный, внутренние стены тоже, окна пошире и затянуты какой то мутной пленкой. Грубая мебель, преимущественно громоздкие кровати и кресла, несколько сундуков и полок, и не одного стола.
   - На чем они пишут?
   Свальт на это с большим удивлением отвечает.
   - Никто из господ не пишет, читают мало, книги очень дорогие и они редкость, у господина барона их 4 штуки, он хранит их в кабинете.
   В общем удручающая картина, нет ни туалетов ни умывальников, лишь какие то подозрительные посудины под кроватями. Наружные стены все каменные, лишь кое где завешаны портьерами. Следов системы отопления не видно, спросил про это и услышал что в особенно холодные дни с первого этажа слуги приносят жаровни с углями, которые и обогревают помещения. Весьма стремная ситуация, мне это совсем не нравится, девчонки тоже приуныли, услышав мой пересказ. Нет, так дело не пойдет, придется устроить здесь капитальную перестройку.
   Прошли два жилых этажа, везде обстановка примерно одинакова, сплошной примитив. Лишь комнаты самого барона и его семьи немного выделяются качеством мебели и коврами из шкур на полу и стенах.
Интересно, такая скромность потому что баронство не богатое, или это общее положение вещей, так сказать норма жизни? Поднимаемся на крышу башни, она тоже зубчатая, повыше чем стены и пониже угловых башен. Да, вид отсюда открывается чудесный, горы вблизи низковатые, покрытые густым лесом, а вдали уже повыше и на самых вершинах лежит снег. Горный массив тянется насколько хватает взора, внизу поблескивает кристально чистый ручей, создавая приятный шум бегущей по камням воды.
   Вот сюда надо притащить авторацию, генератор и попробовать связаться с Паулем.
Рассказать чем закончился наш поход, чтобы они зря не волновались. Внимательно разглядываю стены донжона, здесь толщина кладки примерно 80 см, а в самом низу наверняка больше метра. Наверное придется пристраивать еще этаж или два из дерева, вот это будет нормальное жилье, теплое и удобное. Обязательно монтировать водопровод и канализацию. Надо сразу устраиваться с привычным комфортом, тем более что все необходимое для этого у нас есть.
   - Теперь пошли в подвал.
   Цокольный этаж отведен под камеры с железными решетками из толстого прутка вместо дверей. Воняет отвратительно, на полу в камерах грязная солома, в углу деревянная бадья с крышкой, предтеча современной параши, ни нар ни табуреток нет. Спускаясь вниз, Свальт высек огонь кресалом, поджег факел, лежавший в коробе у входа. Мы достали смартфоны, включили фонарики и начали с интересом оглядываться по сторонам.
   - Здесь всегда так воняет? - спросила Лена, я перевел вопрос Свальту.
   - Нет, здесь редко когда кто находится, обычно камеры пустые, после нашего освобождения я не успел дать распоряжение убраться.
   Лишь в одной из них сидел прямо на полу, избавленный от оружия, снаряжения и сапог, крепыш Рольф с огромной гематомой на голове.
Рана еще кровила, но он не обращал на нее внимания, зло смотрел на нас, молчал и кутался в какую то дерюгу. Я потрогал замок на двери, ухмыльнулся и тоже молча пошел на нижний этаж. Разговаривать мне с ним не о чем.
   Внизу размещались кладовые с продуктами, вотчина Стефании и Свальта. Посредине находился глубокий колодец. обложенный камнем, в дальнем конце ледник, комната забитая зимним льдом и снегом. На поперечной балке, на крюках висели потрошеные мороженные туши, в леднике очень холодно, изо рта идет пар. Прямо как промышленный холодильник. Дверь в него двойная. На всем нижнем этаже тоже прохладно. От цокольного уровня его отделяет дверь навроде чердачной, очевидно для теплоизоляции, чтобы холод не шел наверх. В остальных помещениях находились бочки с вином, мешки с мукой, корзины с сырами и остальная снедь. Мельком взглянув на продовольствие, снова вернулись наверх.
   - У кого хранятся ключи от кладовок?
   - У меня и у Стефании, еще есть комплект у барона, но он никогда сюда не заглядывает.
   Ясно, не его уровень.
   Впечатление от замка двойственное, с одной стороны он поражает монументальностью построек, два уровня подвала сделаны на каменных сводах, железобетонных плит здесь нет, перемычек над проемами тоже. Поэтому все двери, потолки и окна сводчатые. Уму непостижимо, сколько времени все это строилось, ведь каждый камень надо вытесать вручную примитивным инструментом, без алмазных пил и электроинструментов, а еще до этого их надо вырубить из скалы и привезти. На века строили, это тебе не домик из сэндвич панелей, которые разлетятся от первого урагана.
   - Я в машину за рацией, кто со мной?
   - Я и я - тут же воскликнули одновременно Вика и Лена, переглянулись между собой и заулыбались.
   В зале вовсю шла суета вокруг стола, он постепенно заставлялся кубками, кувшинами, какими то плошками и блюдами со снедью. В камине целиком жарили на вертеле тушу козы, изредка поворачивая и поливая из ковшика жидкостью похожей на соус.
   - Шашлыком пахнет! - мечтательно произнесла Лена, втянув воздух носом.
   - Да, скоро оторвемся, - я радостно потер ладони - гульнем на славу! Примем на грудь и порадуемся жизни.
   - Пьяным за руль нельзя - строгим голосом сказала Вика, но сама улыбалась - как мы домой поедем?

  - А кто мне что скажет, я здесь самый главный Назгул, буду беспорядки нарушать и безобразия хулиганить сколько захочу! И насколько здоровья хватит. И вам предлагаю присоединится - бахвалился я, надувая щеки.
   - Да вы батенька самодур и нарушитель ПДД! - хихикнула Лена - наверное и право первой ночи скоро введете?
   - Мысль очень своевременная, я здесь кто, барон или хрен собачий? - радостно вторю ей. - Вы там подумайте, порешайте между собой, может кто захочет поучаствовать? Я рассмотрю все предложения!
  Обе подруги посмеивались и постреливали глазками.
   - Я наверное соглашусь поучаствовать - заявила Вика, с хитринкой глядя на меня - а может и нет, мне надо подумать...

   С такими вот шуточками и пикировками скрутил рацию, антенну с КАМАЗа, сам тащил генератор на крышу донжона, девочки все остальное. Там еще полчаса провозились, подняв антенну на максимальную высоту, ну все готово, пробуем.
   - Пауль, ответь Андрису!...еще раз, затем еще...
   Наконец слышу голос Пауля.
   - Слышу тебя хорошо, как у вас дела?
   - У нас все отлично, замок захвачен, потерь нет, бандиты изгнаны и ушли в сторону Долинной, вечером вернемся и расскажем подробно.
   - Вот и славно - с облегчением произнес Пауль - у нас тоже все хорошо, ждем вас, поговорим после - и отключился.

   Какой лаконичный у меня радист, только по существу говорит. Никакой болтовни в эфире.
   - Лена, сходи пожалуйста в машину, там за моим сидением есть кусок полиэтилена, принеси сюда, укрывать на случай дождя, и позови Гельмута, попробую научить его работать на рации. На всякий пожарный случай.
   Лена понимающе бросила на нас ехидный взгляд и стала спускаться вниз. Тут же в меня впилась Вика и мы на некоторое время потеряли чувство времени и пространства...
   - А где здесь кухня? - поинтересовался я перед тем как сесть за стол.
   Оказывается справа от камина есть проход в поварскую, ну что ж, толково сделано. Зашел, посмотрел, очаг в ней сильно смахивает на камин в зале, находится зеркально от него, через стену, но имеет свой дымоход. В нем тоже целиком жарили тушу козы. Из кухни есть свой выход во двор, тоже правильно, чтобы не таскать дрова и помои через весь первый этаж. Размер ее впечатляет, где то 6 на 6 метров, из нее можно почти сразу спустится в подвал, подняться наверх и выйти в зал. Грамотно придумано. На кухне несколько дубовых столов, лавок, полки с кучей всевозможной посуды из глины, меди и дерева, всюду стоят кадки, плошки и котелки, гора продуктов. Мельтешат слуги, Стефания раздает указания, в общем нормальная рабочая обстановка. Особой грязи и антисанитарии не заметно, надеюсь дизентерией не заболеем.
   И люди кругом не выглядят неряхами и грязнулями, от них особо и не воняет. Наверное это потому что нет священников и их вредных проповедей о смирении тела. Это они были противниками телесной чистоты и считали вшей и блох божьими насекомыми, которых следовало смиренно терпеть.
   Пир прошел зачетно, но за столом сидели только мы, из местных только Гельмут, Свальт и Роблад, остальным не положено, столы для них накрыли прямо во дворе. Но люди нисколько не горевали об этом, наедались от пуза, обсуждали последние события, весело смеялись, попивая красное кисловатое вино. Попробовал немного и я, вино как вино, вкус терпкий, запах приятный, от современного особенно ничем не отличается, крепость не более 10 градусов.
   Мой мозг взрывали мысли как разделить гарнизон, каким образом организовать логистику от гостиницы к замку и сопутствующие проблемы. Солярки у нас не вагон, тут нужно сильно покумекать. Кататься просто так туда-сюда не стоит. В итоге после праздничного ужина ( полдника ) стал раздавать приказы.
   Все добро из фургона, вместе с инструментом, станками, верстаками и стеллажами дружно перетащили в цокольный этаж, сложив в пустую камеру. Свальт одобрительно посмотрел на гору барахла, закрыл замок и повесил ключ на пояс. Их там было штук двадцать. Гельмут остался за главного в замке, назад поехал Роблад со своими тремя бойцами и все девчонки. Татьяна осталась в замке, раненные бандиты были не безнадежны, имелся шанс вытащить их из-за кромки.
   Меня слегка корябала мысль о том, что Гельмут, получив желаемое, отыграет все назад. Но прикинув резоны решил, нет не пойдет он на это. Бароном ему все равно не стать, он простолюдин. Новый законный хозяин в лице мужа Греты, может не простить ему такие вольности. То он признал меня наследником, то наоборот, объявил самозванцем. Как то несерьезно для командора баронской дружины. Человек он рассудительный и основательный. Наверняка все обдумал перед тем как делать мне предложение. При любом раскладе он ничего не выигрывает. Я же наоборот нуждаюсь в нем и благодарен за свое возвышение. И его сын остался в гостинице. Рисковать он явно не будет, тем более ясно представляя возможности нашего оружия. Это все равно что ссать против ветра. Благоразумный человек не меняет шило на мыло. И я окончательно успокоился, не желая плодить сущности.
   Назад все поехали на машине, лошадей оставили на месте, в кафе их много, будем понемногу перегонять. Теперь в кабине сидела Вика, Лена и Маша. Не знаю уж как они делили места, я в это дело не лез, но Вика сидела рядом со мной, затем Маша, у двери Лена.
   Обратный путь прошел намного быстрее, не надо было тащится за лошадьми, примятая трава показывала дорогу назад. Во время движения на каждой кочке или ямке Вика вроде как нечаянно задевала меня меня то рукой, то плечом, притворно охала, ехидно поглядывая на соседку. Маша демонстративно не замечала взглядов подруги, неискренне восторгаясь красотами вечерней степи. Лена лишь посмеивалась, глядя на этот цирк. Я невозмутимо крутил руль не вмешиваясь в этот спектакль и втихаря поражался актерскому таланту своей подруги.
  
  Ночь с Викой.
  
  
  К кафе добрались уже в сумерках. На крыше дежурил Конрад, он радостно помахал нам рукой.
   - Слезай, подходи в кафе, буду рассказывать последние новости из замка. Роблад, а ты организуй ночное дежурство бойцов в холле.
   Выскочившая на крыльцо Ирма зачастила.
   - Ваш старший полностью пришел в себя, что-то говорит, но мы его не понимаем, он уже сидит на кровати, хочет встать, но я не позволяю.
Татьяна сказала не двигаться и не вставать.
   - Сейчас девочки приведут себя в порядок и посидят с ним, а ты подходи в кафе с отцом и матерью, будем держать совет. Ты Роблад тоже приходи.
  Я решил зайти к себе ополоснуться, снять надоевшую кольчугу, сменить пропотевшую футболку. Воистину из всех достижений цивилизации, водопровод и канализация самые великие. Без интернета с компьютером и ТВ можно прожить легко, а без воды из крана очень тяжело, к хорошему привыкаешь быстро и отвыкать от этого совсем не хочется.
   Когда свежий, с еще непросохшими волосами подошел в кафе, Роблад уже рассказывал об эпической битве за Кригс. Женщины восторженно охали, а Пауль недоверчиво щурился, слушая бравого вояку. Пришла моя пора подробно обрисовать ситуацию и сделать выводы. Стараясь не навязывать своего мнения, я постарался как мог, чтобы подтолкнуть Гольцев к принятию правильного решения. Пауль и женщины напряженно думали...
   - Да, уезжать отсюда надо - чуть помедлив заключил он - только как все это организовать?
   - У нас есть КАМАЗ и автобус, солярки в баках хватит примерно на 10 - 15 рейсов грузовика.
Дом из оцилиндрованного бревна, их можно пометить, сруб и крышу разобрать, а на месте снова сложить, надстроив башню. Снаружи обложить камнем или кирпичем, чтобы нельзя было сжечь. Все сантехсистемы демонтировать а на месте снова собрать. Конечно это непростая задача, но мы ее сможем осилить. Я несколько лет работал на стройке, сантехником в том числе, и имею представление как все это делается. А у Николая руки вообще золотые, нет такого ремесла или механизмов в которых бы он не разбирался.
   - А кто все это будет демонтировать, а самое главное снова собирать?
   - На свинцовом руднике трудятся 12 человек, какая им разница где работать? А руководить будешь сам. Если понадобится, можно еще нанять людей, в деревне найдутся свободные руки. Да и из города можно пригласить мастеров.
   - Мне надо подумать - осторожно произнес Пауль - я не готов сразу принять решение.
   В кафе повисла тишина и опасная неопределенность...
   - Да что тут думать, старый дурак! - не выдержала Магда - соглашайся на предложение Андриса без всяких раздумий. Мы тут всего 5 дней, а на нас уже дважды нападали, мы чудом остались живы. А что будет дальше и вовсе неизвестно. Замок с башнями и гарнизоном из настоящих воинов предпочтительнее нашего дома со стеклянными дверями.
   - Да папа, - поддержала ее Ирма. - Андрис говорит правильные вещи, оставаться здесь слишком опасно, в любой момент могут налететь кочевники про которых говорил Гельмут. Назад мы уже никогда не вернемся, ты что хочешь чтобы твои внуки были рабами у вонючего мунга?
   Кажется последний аргумент дожал нерешительного немца, он вздохнул и твердо произнес. - Мы переезжаем!
  Женщины радостно захлопали в ладоши, я тоже облегченно вздохнул.
   - Тогда завтра утром, ты Роблад берешь с собой Йохана, а также сколько нужно лошадей и едешь на рудник забирать рабочих.
Пообещаешь им от моего имени поднять плату до двух пфенингов в день.
   - Магда, у нас хватит продуктов еще на 12 человек примерно на 10 - 15 дней?
   Она задумалась, потом сказала. - Нет, наверное не хватит.
   Тут вмешался Роблад.
   - Конрад хороший охотник, пусть он съездит в горы, поохотится на коз, да и по дороге в степи можно что нибудь добыть, а крупу и муку легко купить в Долинной или взять в замке. В деревне лучше купить зерно и смолоть на мельнице, она не так далеко и от нас и от них. И скоро уже пойдет торговый караван из Тангельма в Торсун, где то через седмицу другую. Они везут кочевникам зерно и по той же цене с удовольствием продадут его здесь.
   - Ну вот и решение найдено. Только Конрада на охоту одного не отпускать, пусть вместе с ним едет взрослый воин. Магда, я вот о чем подумал, у тебя есть свежие помидоры, огурцы, картофель?
   Она поняла с полуслова и засияла. - Ты хочешь высадить семена и клубни, чтобы осенью уже снять урожай!?
   - Да, или хотя бы на следующий год, нам необходимо сохранить и преумножить все полезные растения что у нас есть.
   - У меня много что найдется, это отличная мысль, ты просто молодец Андрис! Как ты догадался?
   - Возле замка есть защищенный стеной огород, я сейчас про него подумал и понял что здесь еще не современных овощей, а у нас они возможно имеются.
  Магда засуетилась. - Сейчас же пойду посмотрю что у меня есть из полезного и что можно высадить в грунт.
   Ну теперь точно все, расходимся спать.
   Лежу в кровати, стараюсь не уснуть и думаю о Вике. Придет или нет? Спать хочется просто зверски. Тоже поди устала с непривычки, прошлую ночь никто не спал, караулили врагов, и днем столько событий случилось. Все умотались, столько дел и разных впечатлений, темп мы взяли очень высокий. Постепенно мысли перескочили на другое и я незаметно заснул...
   Разбудили меня теплые губы, прикасающиеся к моим губам, глазам, лбу.
   - Это ты? - спросонья не сообразил спросить что нибудь пооригинальней.
   - Это я - легко согласилась девушка, прижимаясь ко мне голым телом. - А ты кого ждал, не меня?
   - Тебя, тебя моя хорошая, - отвечал я, поглаживая крепкие бедра и ягодицы.
   - Ох врешь наверное, все мужчины лгуны, точно ты ждал эту сисястую Ирму. О чем ты толковал с ними так долго?
   - О делах завтрашних.
   - Какие у тебя с ней дела? Узнаю что крутишь с ней, разлюблю тебя и застрелю! Да да, застрелю прямо в сердце, ты знаешь что у меня есть винтовка?
   - Знаю.
   - Я отлично стреляю, не промахнусь! Трепещи и бойся! Боишся?
   - Боюсь, боюсь что меня разлюбит такая девушка.
   - Точно?
   - Точно!
   - А какая девушка?
   - Красивая, ласковая...
   - Еще хвали!
   - Кожа нежная, титечки высокие, попа упругая, ноги стройные...
   - Еще говори.
   - Глаза лучистые, волосы пушистые, носик маленький и ровный. И вообще я ее люблю! да, люблю!
   - Мр-р. Умеешь ты уговорить девушку, ладно поживи еще, только помни!
   - Я помню...
   Дальше продолжились те же действия, что и раньше. Вика медленно насадилась на меня и потихонечку задвигалась, задышала. Меня охватило странное чувство, ту бусинку в животе Вики я действительно увидел, или это показалось? Снова попытался, уставившись выше пирсинга наездницы вспомнить те ощущения что испытывал тогда. Вот она, ее нет, а я ее вижу! Так же мерцает как и раньше. Как интересно, что это я вижу? Может это дар нового мира, зародыш магической сущности внутри человека? Я что, могу видеть ее магический источник?
   Не понимая что делаю, инстинктивно положил на талию правую и левую руки, большие пальцы коснулись друг друга. Снова попытался вспомнить те ощущения при копировании, что испытал тогда...
   Получается, сердце екнуло, снова мгновенная слабость, марево, но тут же все вернулось как прежде. Вика в этот момент охнула, вся сжалась, застыла, потом медленно опустилась мне на грудь и затихла. Прошло какое то время. Не успел я толком напугаться, как она вновь приняла прежнее положение, провела мне рукой по губам.
   - Что это было? Ой, как хорошо, просто волшебно! Как будто боженька в темечко поцеловал! Ну ка признавайся, что ты сделал, такое наслаждение, просто фантастика!
   Все мои отговорки она игнорировала. Пришлось покаяться, рассказав о своих способностях к копированию. Металлов точно, про остальное теоретически. А так же про маленькую бусинку или звездочку, что вижу в самый интересный момент, когда мой орган находится в ее теле.
   - Ну ты, экспериментатор! Сумасшедший профессор! - взъярилась подруга. А если ты мне что нибудь добавишь, третью руку, или ногу еще одну, или еще чего лишнего?
   - Да ты что Вика, я тебе бог что ли? У меня всего лишь начальный магический ранг. Все бы так просто выходило. Тебе же приятно было?
   - Да!
   - Чувствуешь себя как?
   - Отлично я себя чувствую.
   - Ну разве это плохо, такой кайф испытать?
   - Не знаю, нет наверное, не плохо, но ты больше так не делай.
   - Не буду, пока не попросишь.
   - Смотри у меня, помни про винтовку!
   - Ты у меня самая красивая!
   - Ах ты подлиза.
   - Самая нежная и любимая!
   - А есть еще любимые, ну которые не самые?
  - Нет, ты единственная и неповторимая.
   - Ладно, прощаю.
   Вика продолжила движения, а я усмехаясь про себя снова погрузился в созерцание. Вот, она снова перед моим взором, бусинка так же мерцает, только мне кажется что она стала чуть-чуть больше чем была. Смутные подозрения закрались в мой мозг. Похоже эта штука самокопируется, делится как живая клетка от моего воздействия, только она не делится, а слегка разрастается. Металлические изделия копируются а здесь выходит незначительное увеличение? То есть постоянными упражнениями ее можно увеличить? Если это действительно магический источник, то при его раскачке, теоретически у Вики должно измениться свечение кристалла в руке.
   Это открытие заставило меня крепко задуматься, с чем мы только что столкнулись? Получается я могу влиять на ее магический рост? Развивать ее способности к магии?
   Но тут я заметил что Вика снова подходит к завершению и тоже расслабился. Кончили мы почти одновременно и снова долго лежали прижавшись друг к другу. Какое то время она лежала на мне, затем устроилась сбоку и пальчиком водила по моей груди, вырисовывая одной только ей понятные узоры.
   Я решил открыться еще раз. Теперь она отнеслась к этому более спокойно. Явного вреда это копирование не приносит, а удовольствие наоборот. Уговорил еще раз попробовать. Попробовали. Все то же самое.
   - Как хорошо то, но мне хватит, я уже больше не могу.
   - А мне что делать? - показываю на свое стоячее хозяйство.
   - Ну ладно давай - Вика легла на бок, прижавшись ко мне попой - но не долго, а то я уже сильно устала и мне слегка больно, конец у тебя для меня немного великоват.
   Уговаривать меня не пришлось, обняв подругу, я нежно вошел в нее, задвигался и вскоре утонул в оргазме. Так мы и уснули в одной постели, когда я утром проснулся, ее уже не было. Ушла она ночью или уже под утро не ясно.
   Хорошо то как! Энергия во мне так и бурлит, можно заняться делами. Выглянул в окно, на дворе раннее утро. Но Роблад уже ходит позевывая, глядит как Йохан готовит лошадей и телегу к поездке. Так, а мне чем заняться?
  Тут меня посетила одна идея. Интересно, смогу я перекопировать один металл в другой? Попросту превратить свинцовый кругляш в золотой? Обогатится не трудом праведным а своими магическими талантами? Мысль так увлекла, что я не стал ее развивать дольше а наскоро одевшись и умывшись отправился унять свой творческий зуд.
   Несколько свинцовых грузиков для балансировки колес нашлось в шиномонтажном наборе. Теперь пустая банка от консервов, в ней их расплавлю. А формочка? Наверное самое подходящее, это баночка от вьетнамской звездочки, помнится была такая полупустая в аптечке. Есть такая, остатки мази безжалостно выбрасываю, эксперимент важнее. Зажигаю горелку, грею банку с грузиком. Пошел процесс!
   Наливаю расплавленный свинец в баночку на глазок, жду когда остынет, сразу же вытряхиваю полученную заготовку, пока она не прихватилась к формочке. Итак у меня есть болванка, примерно похожая на золотую монету, вес ее немного больше, но это ерунда, я помню про болты с гайками.
   Пошел к себе в комнату, мимоходом заглядывая в окно. Так, всадники с телегой уже уехали, на крыше сидит очередной караульный и позевывая, смотрит им вслед.
Зашел к себе, даже закрыл дверь, чтобы никто не отвлек в самый неподходящий момент. Наступает момент истины. Сел на стул, на коленях держу руки с экспериментальными образцами.
   Уже знакомое ощущение, марево и легкая слабость. Так, так, так, что у меня вышло?
   Бл%дство! Хрень какая то получилась. Монета вышла точь в точь как золотая, полностью повторив рисунок и размер, но осталась свинцовой! Вот же сука. Ну как же так? Ведь у меня было предчувствие, что все получится как надо. Пробую еще раз. Нет не выходит. Может на третий раз получится? Снова пытаюсь скопировать... но нет, опять отрицательный результат. Но ведь ощущения были в точности такие же, как и при удачном копировании. Неужели у меня выходит действия только с формой, а не с составом? Если это так, то это очень печально, все мои идеи останутся думками, которыми дурак богатеет.
   Тупо смотрю на монету, издевательски поблескивающую неокисленным светлым металлом. Вдруг замечаю что у меня из носа капает кровь. Перенапрягся, похоже за раз вредно столько магичить, надо понемногу пробовать, в не с места в карьер рвать. Кровь капает на ладони, попадает прямо на свинчатку и тут же испаряется.
   Вот оно что! Вот чего не хватает в моих опытах, я ведь так же привязывал к себе Толмач! Надо добавлять кровь в копируемый экземпляр! В нетерпении пробую еще раз, сейчас процесс идет очень тяжело, после завершения долго сижу, не в силах пошевелиться, постепенно приходя в себя.
Наконец осматриваю результат.
   - Ура!!! на ладонях лежат абсолютно одинаковые золотые монеты.
   Я победил! Догадался как надо правильно колдовать. Теперь надо убедится что вторая монета настоящее золото и не превратится как золушкина карета обратно в тыкву, то есть в свинец. Надо успокоится, настоящую монету убираю обратно в кошелек, а скопированную к себе в карман. Через пару дней станет понятно, настоящий я маг или никчемный шарлатан. И похоже больше четырех раз сразу нельзя заниматься копированием, перенапрягаться не следует, неизвестно чем все это может завершится. Но точно что ничем хорошим не закончится. И наверное не обязательно превращать магией свинцовую блямбу в свинцовую монету, а потом еще один раз в золотую. Достаточно изготовить штамп.
   Но тут надо действовать очень аккуратно, к фальшивомонетчикам у правителей всех стран во все времена самое жестокое наказание. Девчонкам ни в коем разе не говорить, проболтаются обязательно. И кровь из носа, это перебор. Достаточно уколоть палец, а лучше брать из вены, сцедил грамм 50 и действуй. Но тогда с этим нужно обращатся к Татьяне, интересно, умеет она хранить врачебные и прочие тайны?
  А если сразу не золото ксерить а Кристалл Силы? Так же на стекляшку капнул кровью, потерпел чуть-чуть и вот тебе ценнейший артефакт. Или магические вещи не копируются?
   Вопросов у меня больше чем ответов. Придется пробовать со всем, начиная от обычного стекла и всякого там хрусталя. Глядишь и поднимем баронство с колен, а то и вовсе забагатеем.
   А вообще, сколько у меня всего денег? Вчера, все что собрали с убитых и прочих, Гельмут прямо в кошеле сунул мне.
Пересчитал все свои финансы. В золотом эквиваленте у меня всего чуть меньше 9 монет, есть еще Камни Силы, но пусть они будут стратегическим резервом, их не учитываем. На эти деньги можно купить 17 коров и кормить мясом население замка несколько месяцев. Неплохо, с другой стороны сейчас начнется стройка, а на нее денег никогда не напасешься.
   Так, хватит суетится, надо успокоится. Лучше почистить винтовку и пистолет, а то вчера стрелял и не обслужил оружие. А интересно, слабо мне патрон скопировать? Ну, пуля это просто, гильза тоже не вызывает особых сомнений. А вот капсюль это вопрос из вопросов. Порох можно на худой конец дымарь изготовить. Нагар будет больше, энергия выстрела меньше, но ее можно поднять до нормы увеличением навески пороха, теоретически все должно получится. Даже если автоматика у Люгера не сработает, то можно вручную затвор передернуть. С капсюлем возможно что нибудь посоветует Васильич, он головастый, да и опыта у него в таких делах побольше, Коля сможет изготовить многое из того что нельзя скопировать, по причине отсутствия образца.
   А пистолет и карабин я уж поднапрягусь и скопирую, время и здоровья не пожалею. Крови и вовсе можно по 100 грамм каждый день сливать, хотя мне столько и не понадобится. А интересно, предмет на ладони один должен быть или можно несколько маленьких?
   И со штамповкой свинцовых монет я поторопился. Это же будет не магическая вещь и кровь в нее не впитается. Магия в предметах у меня держится около минуты, наверное необходимо за это время успеть провести ритуал. А то может не получится. Сколько появилось сразу интересных и перспективных идей! Сейчас привожу себя в порядок и на выход, дела делать.
  
  
  Начало переезда.
  
  
  Как там чувствуют себя наши ранбольные? Захожу к ним, Васильич сидит в кровати навалившись на спинку и что-то тихонько толкует Коле.
Коля лежит, слушает его и осмысленно моргает глазами.
   - Здорово орлы! - радостно, громким шепотом приветствую выздоравливающих.
   - Привет, привет, ваше благородие, - ехидно отвечает, посмеиваясь дядька - говорят ты Родину продал, задорого хоть?
   Хм-м, шутит, значит уже почти здоров.
   - Есть такое дело, - соглашаюсь я - продал за крепкий баронский замок и одну деревеньку в 100 дворов, еще земли немерено, но она почти вся каменистая, дрянная. Как думаешь не продешевил?
   - Не продешевил. Нам всякая сгодится, иди ко мне, обниму. Только осторожно, у меня ребра сломаны.
   Тихонько прижимаю к себе родственника. Николай лежит довольный, улыбается, лицо у него раскрашено в разные цвета от темно-синего до светло-желтого.
   - Сегодня начнем эвакуацию на Большую Землю. После обеда приедут мужики, начнут разбирать кафе. Так что у нас начинается новая жизнь. Возить будем на КАМАЗе. Думаю соляры на это хватит.
   Коля согласно моргает глазами.
   - А чего вы одни? Где наши медсестрички?
   - Надоели эти девки, я всех прогнал - вздыхает Васильич. - Ирма вон похоже на Колю глаз положила, так и вьется вокруг. Ходит жопой крутит и титьками прижаться норовит. Мурчит как кошка озабоченная. Глядит на него ласково, как на своего, наверняка уже всю дальнейшую совместную жизнь распланировала. Такая хозяйственная!
   - Ирма девка красивая, фигуристая, повезло тебе братан, она и на взгляд приятная и на ощупь наверняка неплохо будет! - выражаю я вполне искренне, свое мужское мнение.

   Николай смущенно хмурится, Васильич улыбается и продолжает его троллить.
   - Скоро наш Коля станет зваться каким нибудь Николом на западный манер, станет степенным бюргером. Растолстеет, подобреет, начнет лопотать на немецком и сменяет нашу водку на ихний шнапс.
   - Водку никогда! - вдруг хрипло, еле слышно возражает он.
   - Ха-ха-ха! - смеемся оба, и тут в комнату входит Ирма.
   - Не говорите так громко, Николу нужен покой - по немецки обращается она ко мне.
   Отвечаю ей так же на немецком.
  - Ему уже лучше, он даже начал немного говорить.
   Васильич, потрясенный увиденным, с изумлением глядит на меня.
   - Андрей, ты когда успел выучить иностранный язык?
   - Это все Толмач, магический переводчик - я показываю себе на левое ухо - оказывается я маг, по специализации артефактор.

  - Ну ни х%я себе струя! - снова хрипит Коля.
   Ирма смотрит на него, радостно улыбаясь. Я заметил, что когда Ирму захватывают эмоции, она становится еще красивее.
Видимо действительно имеет к Коле определенный матримониальный интерес и искренние чувства. Похоже, тренер как всегда оказался прав, напарника оценили, взвесили и признали годным для дальнейшего использования.
   В нашем коллективе свободных мужчин меньше чем женщин, вот Ирма и рвет подметки на ходу. Коля для нее отличная пара, ей 30, ему 36. В такое смутное время будет возможность опереться на крепкое мужское плечо. Действительно, практичная подруга, без всяких там интеллигентных мерхлюндий и сопливых сомнений. Ну и хорошо, как говорится - в добрый путь...
   В первую очередь решили перевозить содержимое хозблока, в нем поселим рабочих с рудника. После завтрака, все кроме караульного на крыше, приняли участие в освобождении сарая. Куча коробок заботливо заклеенные скотчем и помеченные маркером, пустые и полные канистры, резина на дисках, велосипед, старая бытовая техника, поливочные шланги, мойка Керхер, садовая тачка, лопаты, грабли, топоры и прочее барахло, которое нам здесь ох как пригодится. Кузов КАМАЗа постепенно наполнялся.Среди прочего я углядел швейную машинку Зингер с ножным приводом через ремень.
  - Работает? - с интересом спрашиваю Магду.
   - Нет, давно сломана, она еще довоенная, храним как память.
   Хм-м, думаю что Коля сумеет ее починить и раритет еще послужит. А то одежду шить вручную это такая тоска и швы все вкривь и вкось, и стежки разные. Девчонкам такое не понравится.
   Кстати насчет происхождения медных труб и прочего инструмента я почти угадал. Ирмин муж, хозяин фирмочки из четырех человек ( вместе с ним ) занимался монтажом сантехники. Гостиница и кафе Пауля, это его работа. В дальнейшем он взял подряд на аналогичные работы в строящемся рядом магазинчике, а добро временно складировал у тестя. Теперь оно нам пригодится и инструмент тоже.
   На удивленье в фургон влезло все содержимое хозблока, дальше Магда с девочками стали выносить из дома коробки и тюки с тряпками, подавая их мне а я укладывал их под самую крышу.
   - Можно еще в кабину наложить - наивно предложил я.
   - Нет, там поеду я - вдруг заявила Вика.
   - Зачем?
  - Охранять тебя и добро от возможного нападения кочевников.
   Неожиданно, не понимающий по русски Пауль, сказал примерно то же самое.

   - Андрис, без охраны нельзя, здесь опасное место, бери с собой двух человек с винтовками.
  Ладно, доводы разумные, так и поступим. КУНГ забит под завязку, можно выдвигаться, но решил дождаться работников с рудника, озадачить их, если будет поздно переночую в замке. А пока Пауль повел показывать свое хозяйство.
   Помимо солнечных батарей, выдающих с инвертором около 2 квт.
, в энергосистему дома входил дизель генератор на 4 квт. с запасом солярки в 40 литров. Как интересно получилось, у меня в КАМАЗе тоже почти такой же, но вдвое слабее, микроавтобус Гольцев тоже на солярке, выходит большинство нашей техники работают на дизтопливе, за исключением ирминого Приуса...
   Электрокабель питающий здание, проложенный под землей, оказался ровно обрезанный по границе брусчатки.
Скважина с водой в подвале, глубиной 50 м. работала исправно и дебет воды был приличным, рядом лежал в упаковке запасной погружной насос. Зашли в котельную.
   Вот это техника! Огромный полуавтоматический твердотопливный котел с емким бункером фирмы Будерус на 50 квт. Топится углем, но можно и брикеты использовать, дрова тоже подойдут. Только на дровах автоматика будет работать некорректно. Каменного угля около 3 тонн, он лежит в углярке (небольшой пристройке к хозблоку). Пауль на тачке привозит и загружает лопатой в бункер над котлом. Одной заправки хватает примерно на сутки. Сейчас он вообще не используется, на дворе тепло.
   Я с интересом разглядываю котел, никогда вживую такую монструозную технику не видел. У нас в основном для отопления частных домов используют газ, ну или электричество. Идем дальше. Вот это накопительный танк для воды на 1 кубометр, пластиковый куб в железной обрешетке, бойлер для горячей воды, баллоны водоочистки, куча всякой автоматики, датчики, вентили, насосы. Сходу и не разберешься. Все сделано очень аккуратно, сразу понятно что не рукожопые джамшуты трудились.
   Освещение в гостинице и кафе выполнено на светодиодных светильниках, инвертор и шесть массивных аккумуляторов находятся здесь же, возле эл.щита.
   - Надолго их хватит? - киваю на аккумуляторы.
   - Не знаю, лет на 6 точно, у меня еще 2 таких же запасных есть, они сухие, если что случится, то можно быстро заменить. И одна солнечная панель имеется в резерве.
   Запасливый мужик этот Пауль, похлеще пресловутого хохла с евреем. Ну да нам же лучше.
   - Андрис, как ты там планируешь наладить электропитание? солнечных батарей хватит только на освещение и насос для скважины. Где будем брать топливо для генераторов?
   - Не знаю Пауль, надо сразу думать как изготовить очень простую схему отопления без электронасосов или с их минимальным количеством. По водоснабжению холодной водой, накопительный танк разместить на чердаке, говорят сильных морозов здесь не бывает, так что не перемерзнет, но можно его утеплить или прислонить к печной трубе. В него насосом закачивать воду, в подвале замка есть колодец, вода в нем чистая и вкусная. Наверное это грунтовые воды, рядом протекает большой горный ручей. Вода из емкости самотеком подается в сан. узлы. Давление в системе будет конечно низким, струйка из смесителя как из пипетки, но зато какая экономия.
   - Да-да, - закивал головой тароватый немец, доводы про экономию ему понравились. - А горячую воду как делать?
   - Крышу полностью не закрывать кровельным железом, часть остеклить, навроде как в теплице, чтобы солнечные лучи нагревали бойлер, он какой емкости, литров 200 наверное?
   - Нет 300, - с гордостью поправил Пауль - он из нержавейки.

  - Ну, еще лучше, снять с него теплоизоляцию, покрасить черной краской, на солнце он за день нагреется, вечером можно принимать теплый душ. А для начала я хочу во дворе поставить баню, строительство затянется на 2 - 3 месяца, не ходить же нам все это время грязными. И одежду и белье как стирать?
   - Слушай Андрис, ты говоришь там горный ручей есть?
   - Да, сейчас он даже на речку больше похож.
   - Может на нем поставить гидроэлектростанцию, нам много не надо, достаточно 2 -4 квт.
   - Где ты ее возьмешь?
   - А что ее брать, у нас столько ненужной техники, приспособить коробку скоростей от автомобиля как повышающий редуктор, генератор у нас есть, даже два, вот тебе готовый источник электроэнергии. Всего то надо - сделать плотину и вал с лопастями, чтобы падающая вода его крутила.
   - Это отличная идея, Пауль, ручей даже зимой не замерзает, нужно будет эту мысль хорошенько обдумать. Николай пошел на поправку, он на такие дела большой мастер.
   - Если все получится, то стирать можно в машине, здесь есть две большие профессиональные стиралки.
   - Даже если не получится, то это не беда, в замке есть две прачки, молодые и работящие, им никакая машина не понадобится.
   - Молодые и работящие, это очень хорошо, - обрадовался немец, занятие найдется всем.
   - Пш-ш - неожиданно шумит рация и Вика сообщает.
   - К нам движется небольшой караван, две телеги и всадники.
   - Ну вот и работников дождались...
   Мужики оказались какими то невзрачными, невысокими, худощавыми. На их фоне даже Йохан, горделиво сжимающий кинжал за поясом смотрелся орлом. Похоже он твердо настроился стать дружинником. Может и будет с него толк, решать Гельмуту.
   Стащив с голов шапки и поклонившись, новоприбывшие с изумлением озирались вокруг. Я по быстрому произнес спич на тему ударной работы, достойной и своевременной оплаты, и наказав слушаться Пауля как отца родного, двинул на КАМАЗе в сторону замка.
   Со мной ехали Вика и Лера, проблем по дороге не случилось, путь уже знакомый. Через два часа, поставив машину вплотную к воротам, я уже беседовал с Гельмутом, глядя как мужики сноровисто таскают тюки и коробки с добром. Свальт мимоходом осматривал поклажу и распоряжался куда что складировать. Ночевать решили в замке, было о чем поговорить с командором и ключником.
  
  Разговор с Гельмутом.
  
  
  - Андрис, что будем делать с Рольфом?
   - А что с ним надо делать?
   - Да хоть что, он разбойник и убийца, ты можешь принять любое решение, хоть повесить, хоть посадить на кол или четвертовать.
   - А может отвезти его в Тангельм, пусть граф решает его судьбу?
   - Нет, так делать нельзя, все решат что барон слаб, раз сам не решается покарать убийцу его родных.
   - Ну раз так, то завтра устроим суд и прикажу его повесить. А что с теми двумя ранеными бандитами?
   - Один из них уже помер, второй еще нет, Татьяна говорит что он скорее всего выживет.
   - Про дружину что думаешь, где возьмем недостающих?
  - Можно бросить клич в Долинной, там есть молодые крепкие парни, человек 5 - 7 думаю наберется. Какова будет численность дружины?
   - Для начала пусть будет такой же, человек 30, дальше посмотрим.
   Гельмут немного помялся, затем спросил.
   - А деньги, ... у нас есть чем им платить?
   - На дружине экономить не будем, на это дело обязательно найдем! - ответил я уверенно.
   Гельмут повеселел. - Недели через две, из города пойдет обоз в Торсун, я переговорю с людьми, может кто то на обратном пути решит остаться у нас. Назад большой охраны не потребуется, на нашем участке дороги спокойно.
   - Охранник в караване получает больше дружинника в замке?
  - Конечно, но и работа у них не постоянная, зимой денег редко заработаешь, все необходимо приобретать за свой счет, оружие, снаряжение, лошадь, да и риск больше.
   - А оружия у нас достаточно?
   - Да, оружие наших дружинников осталось здесь, и с наемников много чего взяли. Отпущенные бандиты видать собирались впопыхах, даже мечи и кольчуги барона Генриха и сына не забрали. Добыча богатая, лошадей много, если бы не потери наших людей, то можно сказать, что мы в солидном выигрыше.
   - Ты узнал, как они проникли в замок?
   - Десятник Рикс поставил в ночной караул всего двух человек вместо четырех, видно слишком долго все было спокойно, мирная жизнь расслабляет воинов, вот и не доглядел, понадеялся на высокие стены. А у них нашелся человек, который забрался по ней с двумя крепкими стилетами. Ими и были заколоты дозорные.
   - Ты допросил десятника?
   - Нет он погиб при штурме казармы, она находится в правой южной башне. Больше мы такой ошибки не допустим...
   Теперь о быте. Отыскав ключника, начал задавать вопросы ему.
   - Свальт, где находится замковая казна?
   - Она находится у меня, но наемники сразу же отобрали все деньги, там было почти 2 золотых.
   - Негусто, но хоть не так жалко, что отпустил их с миром.
А где хранятся баронские регалии, цепь там, корона, родовые грамоты?
   - Короны у вашего отца никогда не было, цепь он заложил в Тангельме до осени, чтобы собрать деньги на приданое дочери.
  - Ты знаешь в какой лавке ?
   - Да, мы ездили в город вместе. Документы хранятся в кабинете, в бюро.
   - Дней через десять здесь начнется строительство, будем надстраивать донжон на два этажа. Снаружи он будет каменный или кирпичный, внутри деревянный. Потребуется много людей, я уже забрал рабочих с рудника, но этого мало. Деревенские уже выполнили отработку за этот год?
   - Еще 30 человек не трудились.
   - Отлично! Завтра пошли кого нибудь в деревню, пусть приходит 15 человек. Через 20 дней их сменят оставшиеся. А в деревне есть специалисты, которые кладут из кирпича камины, печи, очаги?
   - Нет, я о таком даже не слышал никогда, но есть один мастер, он умеет изготавливать и обжигать глиняную черепицу для крыш.
   - Где он берет глину?
   - Глина есть везде, от нас вверх по ручью, совсем недалеко есть хорошее место, там копаем ее если надо ремонтировать камины или стены.
   - А где берете известь?
   - За ней приходится ездить в Тангельм, недалеко от него в горах, на земле барона Берга ее и пережигают, и раскладывают по коробам.
Но договариваться надо все равно в городе, с купцами.
   У меня вертелся на языке вопрос, не знает ли он что нибудь о тайнике с сокровищами, и есть ли такой вообще, но затем я отказался от этой идеи. Держать дома монеты и ценности и поехать в город чтобы заложить статусную вещь? Никак не складывается. Покойный барон Генрих по рассказам был весьма здравомыслящим человеком и глупых поступков не совершал...
   - Свальт, этого черепичника надо нанять для работы в замке. Займись этим. Если найдутся, найми 2 -3 плотника, или хотя бы соображающих в этом.
   - Все мужики хорошо управляются топором и пилой - с некой гордостью ответил он.
   - Прекрасно.
   Я достал из рюкзачка специально приготовленный кошелек и протянул его ключнику.
   - Здесь 4 золотые короны, в основном серебром, на первое время должно хватить, потом выдам еще. Ты ведешь запись поступлений и расходов?
   - Да господин барон, у меня каждый пфенинг учтен.
   - Вот и хорошо, скоро в замке будет много людей, позаботься чтобы на всех хватило продовольствия, если что то нужно, то закупай. Рабочие с рудника разбирают дом Пауля, как только все перевезем, они придут сюда, подумай заранее где им жить. Когда начнется строительство я поеду в город, ты со мной. Сколько стоит известь?
   - Большой плетеный короб, который с трудом поднимают двое мужчин примерно оценивают немногим меньше серебряной короны.
   - Ты что нибудь слышал о черной маслянистой жидкости, которая выходит из земли, она неплохо горит, ее еще называют земляным маслом?
   Свальт ненадолго задумался, что-то вспоминая.

  - Нет никогда не слыхал. Но можно поспрашивать купцов, если такая есть в наших краях, то они точно знают.
Они знают обо всем, кто чем торгуют и чем живет. А для чего она нужна?
   - После особой обработки ее заливают в специальные светильники и еще ею питается большая повозка, на которой я езжу.
   - Если не будет этой жижи, то повозка умрет?

   - Нет, она уснет и не сможет двигаться.
   Свальт с благоговением слушал меня и наверное представлял как КАМАЗ пьет соляру, наклонив к бочке железную голову, а затем послушно перевозит в своей будке людей и грузы, громогласно урча и пуская дымные газы.
   Бездонная пропасть отделяет мага-артефактора из Готенланда, повелевающего огромной рычащей повозкой и земного шофера-КАМАЗиста. Как бы не возгордится от таких метаморфоз и не потерять берега.
  
  Первая ночь в замке.
  
  
  Ужинали вечером в зале при свете факелов. Хорошо что пол и стены на первом этаже полностью каменные и не загорятся от упавшей головешки. А вот жилые этажи уже таким образом освещать нельзя, не то в миг сгоришь. Девочки молодцы что озаботились заранее привезти часть посуды и ложки - вилки из кафе. Местные почтительно смотрели на блестящие приборы и неизвестно какие мысли бродили в их головах. Подали какую то кашу, похожую по вкусу на пшенную, каравай свежего хлеба, порезанного большими ломтями, мягкий сыр и жареное мясо с неизменным красным вином. Из овощей перья зеленого лука, но слегка жестковатые. Еда простая но сытная, никаких там тебе йогуртов и мюсли. Я как раз такую и люблю.
   - А пиво здесь варят? - поинтересовался я.
   - Варят, но пиво считается напитком сервов, благородные и маги его не употребляют - объяснил Гельмут.
   Ладно и не очень то хотелось, страдать от его отсутствия я точно не буду. Фанатом пенного напитка никогда не был, предпочитая пойло покрепче. Чадящие и потрескивающие факела добавляли нашей вечере мрачноватого колорита. Электроосвещения здесь явно не хватает, неровный свет от десятка таких примитивных светильников навевал в сознании какие то зловещие образы. Да хотя бы керосиновую лампу изготовить, она здесь будет как инопланетные технологии для нас. Вот бы найти здесь нефть! Но всему свое время, каждой мечте свой час, а сейчас время идти спать.
  Затем Линда, молоденькая служанка с темными вьющимися волосами повела нас наверх. На втором этаже находились гостевые покои, на третьем комнаты хозяев. Вика неодобрительно косилась на фигуру Линды, двигающуюся по лестнице впереди нас с маслянной плошкой в руке. Сама шла сзади, подсвечивая ступени фонариком...
   - Я заметила как ты на ее задницу пялился! - заявила она, как только мы остались вдвоем - хоть бы для приличия по сторонам поглядел или на меня обернулся.

   - Ты преувеличиваешь Вика, твоя попа гораздо красивее - успокаивал я девушку и раздевал ее.
   С себя одежду сбросил, перекрыв армейский норматив, наверное раза в два.

   - И все остальное тоже красивее - поглаживая, обнимая и лаская утверждал я, лежа с ней в большущей кровати с пологом из яркой ткани.
   - И вообще я тебя люблю, ведь я это уже тебе говорил.
   - Что то не припомню такого - кокетничала подруга занимая свою любимую позу амазонки. - Тебе необходимо повторить все заново.
  - Непременно дорогая, но чуть-чуть попозже, сейчас я немного занят.

   Вика захихикала и наконец полностью приняв в себя мой инструмент, начала слегка двигаться. Я же сосредоточился, положив руки ей на талию и вновь увидел сверкающую бусину. Вроде она опять немного подросла. Вика тем временем начала ускоряться, постанывать и всхлипывать. Я терпеливо дождался когда она достигнув оргазма остановилась, замерла, начала склоняться ко мне и начал процесс копирования.
   - Ты опять? - утвердительно произнесла она отдышавшись.
   - А почему бы нет? Скажи по какой причине я должен отказаться сделать приятное своей любимой девушке, к тому же почти невесте?
  - Кто невеста, я? Вау! Я невеста!!! Ты мне так делаешь предложение?
   - Ну даже не знаю - нарочно неуверенно заканючил я - наверное ты не так поняла, это было просто предположение.

   - Я все правильно поняла - приняла игру Вика - и я согласна!
   - С чем согласна? - продолжал включать дурака я.
   - Ах ты негодяй! Не успел сделать предложение девушке, как тут же увиливаешь. Сейчас я тебя зацарапаю!
   И принялась щекотать меня коротко стриженными коготками.
   - Все, все, сдаюсь не буду больше увиливать! Сдаюсь, прошу пощады.
   После чего перевернув подругу на спину принялся доделывать недоделанное дело. Еще три раза за ночь я повторил магичество, и не только, над Викой, пока взмокшие и истомленные мы не уснули обнявшись.
   Утром внимательно разглядывал спящую девушку и размышлял.
   А что? нормальная из нее выйдет жена, отличная фигура, все что положено есть в наличии. Приятное личико, сама не дура, характер боевитый, меня вроде любит. Женится все равно надо, мне уже 28, чего от добра искать добра? Самое время заводить семью и окончательно укореняться здесь, обосновываться всерьез и надолго. А со временем можно задуматься и о наследниках, продолжить славный род Кригсов. Раз уж я теперь стал им. И лучше взять свою, чем эти местные. На такой женишься, потом появятся папаши-мамаши, братья-сестры и прочая родственная шушера. На кой они нам сдались в нашем дружном коллективе? Всю малину испортят. Откуда то из подсознания возникла фраза сказанная голосом Анатолия Папанова с его характерными интонациями.
   - Жениться надо на сироте!
   Где ее слышал не могу никак вспомнить, да это и не важно. На крайний случай если начнет сильно стервенеть, могу еще на двух жениться, супружницы начнут выяснять отношения между собой, кто главнее, важнее и прочее, и ослабят давление на мой мозг. И это хорошо, если одна начнет кочевряжиться, пойду к другой. Всегда есть альтернатива. Все решено, женюсь.
  Проснувшейся, с заспанными глазами девушке первым делом задал вопрос.
   - Ты уже придумала фасон своего свадебного платья?
   - Нет - мгновенно отреагировала она - но у меня же есть немного времени в запасе?
   - Есть, конечно есть - и поясняю - пока не построим здесь дом, никаких свадеб.
   - Заметано. А сколько строится дом?
  - Месяца два, три, может немного больше.
   - Мне хватит - целуя меня, убежденно заявила моя невеста.
   Умываясь из тазика с водой, стоявшего на лавке, вдруг кое что вспомнил.
- Вот что нам надо проверить.
  Достал из кошеля один из Кристаллов Силы. - Попробуй еще раз.
   Вика сама заинтересовалась, сжала Камень в кулаке, подержала, а затем показала открытую ладонь. Все правильно, что-то подобное я и предполагал.
Кристалл светился темно-синим цветом.
   - У него изменился цвет и он чуть-чуть дольше не гаснет.

   Вика восторженно взвизгнула и прыгнула мне на шею, крепко прижавшись всем телом.
   - Ура, я становлюсь магичкой! Ура-Ура-Ура!!! Это так здорово! Класс!
   Уже спускаясь с лестницы добавила. - Интересно, до каких пор я буду прогрессировать, до твоего светло-синего или еще дальше?
   - Мне самому неясно как это действует, будем и дальше проводить научные опыты. Совмещать так сказать приятное с полезным. С важным видом и выставив вверх указательный палец, изрек я.
   - Все тебе опыты, в живого человека х%ем тыкать и называть это наукой!
   Засмеялась и понеслась вниз...
   Этим же утром провел скорый но праведный суд над бандитом Рольфом. Не долго думая приговорил его к повешенью. Собравшиеся замковые слуги радовались а дружинники злорадно ухмылялись, когда я объявил что казнь надо провести немедленно ( помещения в подвале необходимо скорее освободить для складирования гостиничного добра ).
   Вздернули бандита тут же на замковой решетке. Все прошло очень обыденно. Со связанными сзади руками и кляпом во рту, верхом на лошади, его остановили прямо под веревочной петлей перекинутой через поднятую решетку. Ехавшие сбоку всадники сделали все ловко и быстро, как будто занимались таким делом постоянно. Один придерживал трепыхающегося предводителя а второй накинул ему на шею петлю и подтянул ее, чтобы она невзначай не слетела. Затем они проехали вперед, взяв под уздцы коня и мощное тело Рольфа задрыгалось в предсмертных конвульсиях, повиснув невысоко от земли. Хрустнули шейные позвонки и он мгновенно испустил дух.
   - Слишком тяжелый был - со вздохом прокомментировала увиденное Габриэла, служанка баронессы, высокая ладная девушка с простым некрасивым лицом.
   - Да уж, не успел помучиться, быстро сдох урод - со знанием дела подтвердила простую истину ее подруга Линда.
   - Неправильно его повесили, надо с земли тянуть петлей и когда он на самые цыпочки вытянется, веревку закрепить. Так он сам себя и удавит вскорости, когда мышцы ног от напряжения откажут. Так было бы справедливей.
   Видать досталось девкам за время короткой оккупации, то то они теперь злорадствуют, сообразил я...
   Устойчивое идиоматическое выражение " повесить на воротах " всегда вызывало у меня недоумение. Как можно повесить на раскрытой створке ворот? Это все равно что повесить на стене дома. Только теперь я понял, что веревку перебрасывали через верхнюю балку, или поднятую до упора решетку, как в нашем случае. Сегодня я это и увидел воочию. Надо было мне оказаться в Средневековье чтобы понять как правильно вздергивать висельников.
   Снова в путь. Со мной едет Лера и Таня. Вика осталась в замке обустраиваться, сестре поручено собрать все их вещи, будем потихоньку перебираться в наш новый дом. Мне кажется что Лера заинтересовалась медициной, по крайней мере девчонки всю дорогу трещали на околоврачебные темы. Если это так, то это будет здорово. В нашем коллективе появится второй медработник.
  
  Дела бытовые.
  
  
  Дни летели за днями. Я мотался на груженом до верха КАМАЗе как на маршрутке, постепенно сжигая невосполнимые запасы солярки. Дом-кафе Гольцов постепенно таял а горы сложенных бревен во дворе замка росли. Переехали все девчонки, Ирма с детьми и больные. Васильич уже вовсю ходил и все порывался что нибудь схватить и перетащить, тяготясь своей бездеятельностью. Но Татьяна зорко следила за ним и не давала воли.
  - Руками работать нельзя, только головой! - моментально одергивала она расдухарившегося тренера.
   Николай тоже начал ходить, с ним медичка была еще строже, неукоснительно заставляя выполнять все ее распоряжения и соблюдать больничный режим. В гостиницу была командирована Хельга, кухарка в возрасте, чтобы освободить Магду от рутинной работы на кухне. На нижнем дворе построили баню, самый немудрящий вариант.
   Сделали баню сразу просторной, общей площадью примерно 25 кв. м. Она состояла из предбанника и помывочной, сложили ее из бревен гостиницы. Крыша простейшая, односкатная, крытая металлочерепицей. Вместо фундамента под первые венцы бревен уложили крупные булыжники. Бревна и доски, из которых сложили стены, пол и потолок были из сосны и при сильном нагреве начнут обязательно выделять смолу. Но этим фактором решили пренебречь, упертых банщиков среди нас не было, и построить ее надо было максимально быстро. Местные смотрели на все это с большим недоумением, зачем строить дом специально для мытья тела? Наверное считали нас оригинальничиющими придурками. Но молчали.
   Окна поставили самые маленькие, в помывочной в дальнем от печки углу. Печи в ней еще не было, кирпичи находились в стадии производства, но по летнему времени решили пока обойтись без нее. На солнечной стороне, на высоте двух с небольшим метров, вплотную к бане был сколочен помост. На нем стояла обыкновенная пластиковая бочка синего цвета, снизу к ней подсоединялся садовый поливочный шланг. Через отверстие в стене он заходил в помывочную и был подключен к смесителю с душевой лейкой. Этакий дачный эконом- душ в стиле " а- ля рюсс " с перспективой на большее. Наполняли бочку вручную, ведрами из ближайшего колодца. Несмотря на простоту конструкции, действовал душ очень эффективно. Вода в бочке за день нагревалась и после тяжелого дня было очень здорово встать под тонкую струйку теплой водички, смыть с себя пыль, усталость и пот.
   Еще появились два сдвоенных туалета типа сортир, одна пара возле дальней северной башни, другая недалеко от бани. Местным строго указали гадить только в них и ни в коем случае не пользоваться прежними устройствами, состоящими из крутого наклонного, почти вертикального каменного желоба ведущего за стену замка. Такие были в каждой из 4 башен, находились они на верхнем этаже в маленькой коморке. Вонь там стояла неимоверная, несмотря на то что возле каждого посадочного места стояло ведро с водой.
   Я зашивался с делами, крутился как белка в колесе не зная за что хвататься. Репутация мага и могучего воина оказала мне медвежью услугу, все вокруг пытались выяснить мое мнение по тому или иному поводу. С большим трудом я спихивал часть вопросов на Васильича, Свальта, Стефанию. Хорошо хоть Гельмут занимался своими дружинниками и не интересовался новациями, проводимыми в замке. В деревне он набрал 6 молодых парней и гонял их самолично и с помощью нового десятника Мольта.
   Еще в дружину был завербован раненый, но уже почти вылеченный наемник. Это оказался тот недостреленный Леной последний беглец, который сумел уйти от нас. При нападении на гостиницу он уже был слегка раненный и поэтому был оставлен при лошадях, вина его перед нами была мала. Поэтому Гельмут решил дать ему шанс. Звали его Кевин. Я посчитал его очень сообразительным. Еще бы. Нужно моментально просчитать варианты, когда надо ломиться как дурак на войну, а когда драпать. Кевин судя по всему, этим качеством обладал. Увидев его я неосторожно обронил.
   - А, тот самый умный беглец.
   Стоящие рядом парни понимающе усмехнулись. У Кевина появилось новое прозвище, но вскоре оно сократилось до " Умного ".
   В замок доставили все машины, автобус перегонял я а Приус и Фольксваген девчонки. Колю за руль автобуса не пустили. Он очень переживал от своей временной нетрудоспособности, пытался быть хоть чем то полезен. Во время перегона стоял рядом со мной и подсказывал в некоторых моментах что надо делать. Его желание сесть за руль было столь очевидно что Татьяна пригрозила ему постельным режимом, если он начнет своевольничать. Автобус сильно не грузили и то я очень волновался, цепляя брюхом за всякие неровности и буераки. Слава всем пресветлым богам, добрались нормально. Микроавтобус и легковушка прошли в ворота, а автобус встал вместе с КАМАЗом возле надвратной башни.
   Но вот настал момент когда лампочка уровня топлива стала гореть непрерывно, выполняю последний рейс и ставлю Трудягу на прикол. Хоть у меня была заначка из двадцатилитровой канистры с соляркой, ее решили оставить на всякий случай. Совсем немного нам не хватило, но все крупногабаритное и тяжелое было вывезено. Даже выкопали и увезли бетонные кольца от септика, а также канализационные трубы от дома к нему. Осталось немного бревен, хозблок из профлиста и брусчатка двора. Она уложена на песок и поэтому легко демонтируется. Теперь вывозить это только на телегах. От гостиницы и кафе Пауля, под названием " Тихий уголок " останется лишь монолитный фундамент с подвалом...
   При всех этих движениях я не собирался оставлять свои эксперименты с магией. Наверное мой дар несколько подрос или я уже выработал некий алгоритм, но теперь за вечер я мог скопировать 4 золотые монеты. Предположение о времени действия этого процесса полностью подтвердилось. Если в течении минуты магически скопированную и напитанную кровью вещь снова не скопировать, то все придется повторять заново. Просто копировать предметы можно, но они будут обладать свойствами материала дубля а не оригинала. Зато форма воспроизводилась идеально.
   Очень хотелось заняться изучением своих возможностей, аж до зуда в ладонях, но надо пополнять казну. Скопированные мною монеты назад в свинец не превращались, так что прежде всего надо клепать бабло, наращивать золотой запас. Занимался этим делом по вечерам, потому что такое занятие оказалось сильно энергозатратным. После таких экзерсисов ощущал сильную усталость, иногда болела голова и шла кровь из носа. Но за ночь силы восстанавливались и утром я был готовым к новым свершениям.
   А вот работа над Искоркой Вики как то шла не очень. Не было никакой стабильности, то прямо заметный рост как вначале, то никакого движения вперед. Но мы не унывали, само занятие было донельзя приятным. Кстати удивительный факт, если мой орган не находился в ее интимном местечке, то я не видел ее источник и не мог на него никак воздействовать. Мы с большим энтузиазмом исследовали этот феномен, перепробовали разные варианты и позы, но результат был только в позиции "Она сверху".
   Вика утверждала что цвет Камня раз от раза понемногу меняется, становится более светлым. Я с ней не спорил, изменения действительно были, но слишком уж не впечатляющие. Теоретически сила ее растет и это очень хорошо. Постарался ей рассказать о своих ощущениях при копировании, Вика добросовестно пыталась воспроизвести простой гвоздь, но у нее ничего не выходило.
   - Наверное силы мало - грустно заявила она после очередной неудачной попытки.
   - Или ты не Артефактор а Воин или Лекарь, или еще кто нибудь - ободрял я ее.
   В нашу тайну пришлось посвятить Татьяну, без нее у меня бы не получилось правильно, а главное многократно и безопасно сцеживать кровь. Каждый раз тыкать ножом себе в руку, это натуральный садизм и высокая вероятность получить заражение. Таня изумленно смотрела, как из кусочка серого свинца в итоге получается золотая монета и долго вертела ее в руках, не веря своим глазам.
   Она и научила нас как брать кровь из вены при помощи иглы, силиконового шланга и резинового жгута. Пояснила что это приспособление на медицинском сленге называется " система ". Еще она постоянно твердила о необходимости пополнить запасы медицинских препаратов из местного ассортимента.
   Еще на второй день" попадания" Татьяна провела ревизию всех лекарственных средств, что имелись у нас.
Запас лекарств из всех автоаптечек, домашних припасов Гольцев и ее сумки неумолимо таял, что крайне тревожило нашего медработника. Пришлось твердо пообещать взять ее с собой в Тангельм для похода по городским аптекам, если такие там существуют.
   Из деревни прибыл мастер по производству черепицы. Звали его Клотт, был он весь какой то неприметный, ни одной заметной детали в одежде или облике. Возраст лет 40, может больше или меньше, рост средний, телосложение тоже. Невыразительное лицо, волосы и глаза трудно определяемого цвета. Одним словом можно сказать, что он имел внешность идеального шпиона.
   Но дело свое знал, говорил на околостроительные темы уверенно и в результате своего труда не сомневался. Договорились с ним об оплате по 4 пфенинга в день. Он долго и нудно расспрашивал о размерах будущих кирпичей, их применении и желаемых свойствах. Я как мог удовлетворял его любопытство. Размер установили стандартный для нашего времени, 25х12х6 см. Выделили ему в помощь 8 человек и они на двух телегах поехали за глиной. Место для обжига кирпичей решили отвести на берегу ручья, недалеко от северо-западного угла нижнего двора.
   Нижний двор представлял из себя квадрат примерно 150х150 метров, пристыкованный к северной стене замка. Одна его стена омывалась ручьем, три других из-за небольшой высоты не могли считаться какой либо защитой, поэтому ничего ценного на нем до сих пор не было, кроме колодца с водой. Но это не такая уж и редкость, в замке помимо донжона такой же есть в башне где находится казарма, а также в правой северной башне, там где скотный двор. Из замка в нижний двор можно было пройти через калитку в крепостной стене возле правой северной башни или выйдя из замка и обогнув правую южную башню снова вернуться назад. Там тоже были воротца, но ими пользовались очень редко, просто не было необходимости. На нижнем дворе не было жилых построек, только грядки с овощами и зеленью, да какой то невзрачный курятник с десятком мелких птиц.
   Магда приехала через три дня после взятия замка, обошла весь донжон с низу до верха, посетила все башни кроме казарменной, затем долго ходила и смотрела на существующие грядки, беседовала с Гретхен-огородницей, крепенькой сисястой девицей двадцатишести лет. После вооружила всех свободных замковых слуг железными лопатами и граблями и отправила совершать трудовые подвиги, попросту копать землю для посадки новых сельхозкультур. Гретхен была посвящена в тонкости всех агрономных дел, ознакомлена со всеми новыми овощами и тщательно проинструктирована по всем возможным проблемам с картофелем, помидорами и прочая. Я этими вопросами даже не интересовался, поглощенный ворохом всевозможных мелких проблем, связанных с переездом и началом строительных работ.
  
  Дела магические.
  
  
  Ну вот и закончились мои шоферские дела, теперь свободного времени будет побольше и можно будет занятся вплотную экспериментами и понять предел моих магических возможностей.
   Под лабораторию определил кабинет барона, дополнил его современным столом и стульями из гостиницы. Массивный комод-бюро решил оставить, тем более он был каким то образом приделан к полу и стене и выглядел монументально. Он был заперт, но ключ торчал в замочной скважине. Мощные дверки открылись, обнажив совершенно пустые полки. Денег, ценностей а также интересных находок не обнаружилось, лишь на нижней полке лежала большая связка ключей. Книг про которые говорил Свальт, тоже не нашлось, очевидно их утащили наемники. В правом нижнем углу было отделение, напоминающее маленький сейф и открывающееся этим же ключом. Там находились документы. Несколько скрученных в трубочку свитков из пергамента, исписанных рукописным текстом. Черные буквы определенно были латынью. Внизу на коротеньком шнурке висела серебряная печать с оттиском схожим с гербом на монетах. Очевидно это жалованная королевская грамота и еще что-то важное. Удивительно как эту бляшку не срезали бандиты. Наверное надеялись остаться здесь и со временем узаконить свое положение. А потом уже времени не хватило. Но по большому счету она не очень то нужна, ко мне тут участковый мент не придет и регистрацией не поинтересуется.
   При помощи слуг переместили в кабинет почти все содержимое технички, за исключением оборудования для подготовки лыж. Сейф был очень тяжел, но мы его все же утащили и установили в углу. Принесли один стеллаж и слесарный верстак. Настольный токарный и сверлильный станок по нынешним временам это огромная ценность, гораздо дороже золота и магических кристаллов, я подозреваю что эти станки вообще одни единственные в этом мире. Оставлять их в полуподвале я не пожелал из за возможной сырости. Одно только жалко, что станки маленькие, неполноценные. Расставив и развесив все инструменты в прежнем порядке, я принялся за дело.
   Больше всего меня интересовало, смогу ли я воспроизвести порох и капсюли для патронов.
   Первая попытка скопировать винтовочный патрон оказалась неудачной. На позаимствованных у Магды маленьких электронных весах для кухни, тщательно взвесил отдельно гильзу, отдельно пулю и порох. Записал значения, стал подбирать ингредиенты. Гильза у меня будет медная, пуля из меди и свинца, порох решил производить из хлопка. Весы не показывали массу меньше 3 грамм, поэтому взвешивал гильзу вместе с порохом, затем пустую гильзу. Навеска пороха оказалась 2,9 грамма. Понимаю что это может быть и минимальной и максимальной величиной, да и весы не показывают с идеальной точностью. Для установки среднего значения нужно разобрать побольше патронов и взвесить начинку. Тогда и будет ясно, какой вес оптимален. Но мне сейчас важен принципиальный результат. Конкретикой займусь позже. Помню что порох производится из хлопка и каких то химикалий. В качестве хлопка пойдет вафельное полотенце, у меня в фургоне имеется целый рулон. Его использовали в качестве ветоши. Еще из него можно делать портянки и носить с сапогами, когда износятся все носки.
   Ну вот, все готово. Для начала решил делать патрон без пороха. Кто его знает как реагирует магия на него, не хватало мне получить разорвавшийся боеприпас прямо в руке. Винтовочный патрон я разбирал из самой свежей партии, они осечек не дадут.
   Ну, пробуем! Зажав в правом кулаке патрон, в левом ингредиенты, совершаю привычные действия. Получилось. На ладонях лежат абсолютно похожие изделия, только у оригинала гильза желтая, латунная а у дубля из меди. Тут же не мешкая окунаю дубль в маленькую плошку с заранее сцеженной кровью, вытаскиваю окрававленный патрон пинцетом из купели, кровь шипит и впитывается в тело заготовки. Снова поспешно провожу опыт.
   - Ух ты! все получилось отлично. Патроны абсолютно похожи. Внимательно их разглядываю.
   Черт побери! На дубле гильза скопировалась вместе с пулей как одно целое. Меня аж на нервический смех пробило. Это там еще пороха нет, а таким патроном если стрельнуть, то ствол у винтовки разорвет 100%, да и самого покалечит, если не убьет. Такие боеприпасы только врагам подкидывать, вот это будет сюрпризик.
   Получается я могу копировать только простейшие детали, полностью однородные. Присмотрелся к донцу гильзы. Капсюль тоже " прирос". Скопировались даже цифры указывающие на номер завода и дату выпуска патрона. Теперь надо проверить, рабочий капсюль или это обманка. Ножовкой по металлу аккуратно по концу пули отрезаю ее. Свечу фонариком внутрь. Плохо видно но вроде запальное отверстие в донце гильзы есть. Снова засыпаю порох, из дерева выстрагиваю чопик, забиваю вместо пули и иду на крышу донжона проводить испытания.
   - Бах! оглушительно звучит выстрел.
   - Ура! - восклицаю я в полном восторге. Получилось!
   Теперь необходимо каким то образом извлечь капсюль из гильзы не повредив его, копировать отдельно капсюль, гильзу, пулю и конечно же порох. Тогда возможна будет перезарядка патронов или если сказать по научному, то релоадинг. Надо продолжать опыты.
   Вернувшись в кабинет, пробую изготовить порох. Первым делом разбираю десять новых патронов, высыпаю весь порох в железную банку из под лыжной смазки, ее объем примерно пол литра, банка завинчивается очень плотно, влагу точно не пропустит.
В будущем буду ее использовать для хранения пороха. Взвесив пустую банку, и ее же с пороховой начинкой, установил. Да, средняя навеска пороха в патроне оказалась 2,9 грамма. Будем надеятся что весы показывают массу идеально точно. Засунув ткань весом в 30 грамм в такую же емкость без крышки, ставлю банки на ладони и копирую. Быстро оглядываю полученный результат. Внешний вид, форма, цвет и окрас идентичны настоящему.
   Да и это получилось, но помня о том что внешний вид может не соответствовать свойствам, отделяю малую толику от оригинала и дубля. Поджигаю настоящий порох, яркая вспышка, все как и положено, тут же подношу огонек зажигалки к ново изготовленному составу. Никакой вспышки нет, горка кристалликов сгорает как обычные нитки, ну или комочек ваты. Так, все ясно. В банку с полуфабрикатом выливаю из плошки кровь, быстро перемешиваю деревянной палочкой, чтобы пропиталось все содержимое емкости, наблюдая как она впитывается с легким шипением. Вот теперь еще один сеанс и надо поторапливаться, времени у меня осталось мало.
   Знакомое марево на ладонях, уже чувствуется легкая усталость. Тут главное без фанатизма, перенапрягаться мне вредно, даже боюсь думать что будет если от переусердия пропадет мой дар. А интуиция подсказывае,т что любое дело идет лучше без аврала и штурмовщины, спокойно и размеренно, по заранее утвержденному плану...
   Снова отделяю немного свежего продукта, поджигаю, вот теперь все получилось как надо, вспышка такая же как у настоящего пороха, не отличается ничем, ни дымом, ни яркостью, ни временем горения.
   Значит необходимо подвести некоторые промежуточные итоги. У меня получается копировать практически любой материал, заданные формы и размеры он принимает после первого раза, свойства присущие образцу, только после второго. Для дубликата лучше использовать материал схожий с образцом. Так меньше уходит сил на копирование. И его надо обрабатывать кровью и успевать в интервале около минуты или чуть больше.
   Интересно а какой максимальный вес и размер можно ксерить? Первый мой опытный образец, балонник весит примерно один кг. Вес неплохой, от этого можно и плясать. А интересно, смогу я скопировать магический артефакт, ну например мой Толмач? Или хотя бы по отдельности, Кристалл Силы? Рассуждая логически, если Камень Силы это природный материал, типа алмаза или сапфира, то наверное получится. А вот если это магически сотворенная вещь, то вряд ли у меня получится. Ведь маг что его изготовил, наверняка намного превосходит меня по силе ( рангу ) и возможностям. Хотя последний замер показал что я самосовершенствуюсь, теперь кристалл в моей руке светится голубым цветом и несколько дольше чем вначале. А прошло всего две недели как мы здесь очутились.
   А я уже голубой маг, фу как двусмысленно звучит, очень неприятно осознавать себя голубым, пусть даже магом. Гораздо лучше звучит, светло-синий маг. Ну а если серьезно, то надо составлять план что нам нужно в первую очередь, а что во вторую и так далее. Нам нужно все. Деньги, патроны к винтовке и пистолету, сами винтовки и пистолеты, Камни Силы и разные артефакты чтобы выявить к чему двигается Вика. И надо ехать в город, представляться графу и по возможности получить информацию о магичестве. И еще необходимо привлечь людей в замок, каких нибудь кузнецов по тонкой работе, не нравится мне мысль изготавливать каждую пулю магическим путем. Возможности у меня не беспредельные.
   Тут меня пронизывает мысль, а что откладывать, надо попробовать скопировать Кристалл Силы прямо сейчас. Образец у меня есть, даже три, стекла битого полно, после налета бандитов на гостиницу и разнесенного на куски стеклянного тамбура, Пауль аккуратно собрал все осколки. Возможно мы когда нибудь сможем переплавить их во что нибудь нужное. Да и вообще весь мусор, что на Земле мы выбрасывали, здесь аккуратно сортируем, пластик к пластику, бумага к бумаге, стекло тоже, выкидывая лишь пищевые отходы, да и то не все. Здесь в замке есть курятник и часть ненужного людям достается птицам. Хотя стеклянная бутылка здесь сама по себе очень ценное изделие. В нашем замке ничего стеклянного нет, вернее до нас не было. Гельмут сообщил что у особо знатных и богатых феодалов по слухам имеется стеклянная посуда, но он в таких сферах не вращается. Его потолок - командор баронской полусотни. И похоже он этим вполне доволен.
   Иду за стеклянным боем в закрома, но там такой бедлам что можно до скончания века искать нужную вещь и не найти. Как тут Свальт ориентируется? Но хоть посмотрел. Все камеры баронской тюрьмы плотно забиты содержимым хозблока и всякими разными коробками, тюками и баулами. Понятно что стеклянный лом я здесь никогда не найду.
   Как выйти из положения? Что бы мне такое разбить? О, вспомнил! В моем КАМАЗе в бардачке вроде валялся стеклянный стаканчик граммов на сто. Вещь конечно очень нужная, в ряде случаев просто незаменимая, но для дела придется им пожертвовать. Точно, он там есть.
   Замотав его в тряпку аккуратно разбиваю молотком, взвешиваю Камень, потом подбираю подходящие осколки по весу. Положив на ладонь, начинаю действие. Получилось, хотя идет тяжеловато. Вылив на полуфабрикат последние капли высыхающей крови, снова беру в руки кристаллы. Запускаю копирование, оно идет очень тяжело, просто неимоверно трудно, но и прерывать процесс не хочу, понимая что сейчас решается принципиальный вопрос и если остановить его, то все мои усилия пойдут насмарку. От сильного напряжения начинает болеть голова, в глазах рябит, отстраненно констатирую что из носа вновь закапала кровь. Становится невыносимо трудно дышать, сердце колотится как сумасшедшее и не выдержав такого напряжения, я валюсь на пол уже потеряв сознание...
   Полная отключка и сплошная чернота.
   Через какое то время ощущаю, как будто нахожусь в неимоверно вязком тумане, двигаться и даже думать в нем очень сложно, мысли и чувства затухают толком не родившись, ничего не хочется и все безразлично. Вдруг слышу как где то вдали кто-то тихо зовет - Эй, эй!

   Лениво подумал. Кого это там зовут?
   И снова - Эй, эй! уже погромче и поотчетливей, ощущаю как меня тормошат и хлопают по щеке вновь и вновь.
   - Эй, эй!, да это же меня зовут, Андрей, Андрей!
   Резко выныриваю в реальность, словно с большой глубины на поверхность, открываю глаза и первым делом вижу встревоженное лицо Татьяны а за ней Вику. Таня водит ладошкой перед моим лицом и говорит.
   - Андрей, ты меня слышишь?
   Хочу ответить но не могу, рот и горло словно забиты песком, поэтому лишь согласно киваю головой. Оглядываюсь вокруг, оказывается я сижу на полу, прислонившись спиной к ножке стола. Девушки сидят на корточках, внимательно вглядываясь в меня.
   От перенапряжения упал, потерял сознание, они за меня волнуются, сразу сложилась в голове простая логическая цепочка. Таня тем временем вытащила из сумки ватку, капнула на нее из пузыречка и сунула мне ее под нос.
  - Фу, какой отвратительный запах! - скривившись, каким то чужим хриплым голосом произнес я - мои ношенные носки пахнут приятнее. Таня, зачем ты мне суешь под нос такую гадость?
   Вика и Татьяна вместе запричитали. - Что с тобой случилось, почему опять кровь на лице, что ты такое магичил, что чуть не умер? Да ты весь бледный, ну ка отвечай, чего молчишь!
   Вместо ответа я разжал кулаки и показал две полупрозрачные горошины.
   - Да ты с ума сошел - по новой зашлась в негодовании Вика - это же магическая вещь, на нее столько сил надо, ты что, совсем не соображаешь, замахнулся на то что под силу только самым мощным магом! Ты от перенапряжения мог умереть, а я еще платье к свадьбе не сшила!
   И она заплакала, обняв меня.

  - Я больше так не буду делать - уже нормальным голосом ответил ей - и мне уже гораздо лучше.
   - Да где тебе лучше, - встрепенулась Таня - две минуты назад ты чуть ли не в коме был, сейчас же марш в постель и спать до утра! И чтоб никаких дел - строго взглянула она на Вику - понятно вам?

   Та согласно закивала головой. - Да, да, конечно.
   Кряхтя словно старая развалина, я добрел до кровати в спальне, с двух сторон меня поддерживали заботливые помощницы.
Там мне помогли упасть на заранее разобранную постель, Татьяна смоченной в спирте ваткой вытерла кровь под носом. После чего сноровисто освободили от одежды и накрыли одеялом. Протянув к Вике сжатые кулаки, произнес.
   - Возьми их, только не перепутай. В левой дубль, в правой оригинал, потом сравним их.
   - Обязательно - легко согласилась подруга - я все понимаю - и так же зажала камни в правой и левой руке.

   - Ты спи и не вздумай вставать, я скоро приду.
   И они обе ушли в кабинет, на ходу тихонько переговариваясь.
Даже и не собирался, лениво ворохнулась в голове мысль, немного поворочался устраиваясь поудобнее и вскоре погрузился в сон.
   Проспал как убитый всю ночь и даже утром проснувшись, не ощущал себя бодрым и отдохнувшим. Голова шумела как с сильного похмелья, тело как ватное, мысли бесцельно блуждали в пустой черепной коробке. Натянув трико и футболку, обул сланцы, навестил удобства на дворе, не глядя ни на кого и не отвечая на приветствия. Снова вернулся в спальню и завалился в кровать. Даже не помню, ночевала Вика со мной или отдельно. Аппетит отсутствовал напрочь, лишь вдоволь напился воды из полторашки, обнаруженной на полу возле кровати. Снова лег и крепко уснул, и проспал до обеда. Вроде самочувствие улучшилось, да и есть захотелось. Вот теперь можно выйти, пообщаться с людьми и покушать.
   Снова одеваюсь, умываюсь из стоящего рядом на столе тазика с водой. Скорее бы уж начать и закончить строительство, а то эта неустроенная жизнь как на диком отдыхе начинает понемногу доставать. С каждым днем все сильнее убеждаюсь, как важны для современного человека водопровод и канализация. А девчонки вообще страдают от отсутствия привычных удобств, но терпят, не жалуясь, с пониманием относятся к временным трудностям.
   Спустился в зал как раз к обеду, все сидят, кушают, заметили меня повеселевшего, разулыбались, наверняка Таня и Вика рассказали о вчерашнем. Но никто ничего не говорит, не комментирует, лишь Коля, простая душа ляпнул.
   - Я же говорил, ни хрена Андрюхе не будет, нашего человека никая магия-шмагия не одолеет!
   С торжествующим видом поглядел на девчонок, подмигнул мне и принялся за мясо...
   Кстати, он тоже прошел тест на Кристалле Силы, у него отрицательный результат, как и у Васильича. Но Николай отнесся к этому с полным пофигизмом, заявив что он и без магии прекрасно проживет. Татьяна первая догадалась с чем была связана красная сыпь на теле и температура, в первый день нашего появления здесь.
   - Это первичная инициация магией - заявила она - у тебя Андрей были самые сильные симптомы этой болезни и ты оказался самым магически одаренным среди нас.

   Все согласились с ее выводами, действительно все так и было, в этом случае женская логика безупречна.
   На первое у нас суп, непонятно из чего, но вкусно. На второе жаркое с зеленью, вареные куриные яйца, свежий хлеб и овечий сыр, И конечно же неизменное вино. Невеликие запасы чая и кофе а также конфет и сахара решили экономить, растянуть как можно дольше, чередуя местными отварами из трав, навроде нашей мяты и зверобоя, сушеных и свежих листьев малины и смородины.
   Магда сразу после приезда бойко принялась за знакомое дело, наводнила кухню и главный зал современной посудой и приборами. А также своими порядками и правилами. Стефания вместе с Сандрой и Хельгой были в ступоре, когда впервые увидели кастрюли и сковороды из нержавейки, с некоторым недоверием отнеслись к вилкам, а вот тарелки, блюдца и чашки из стекла, фаянса и фарфора привели их в полный экстаз. Первое время они даже побаивались прикасаться к безумно дорогим по их мнению предметам, искренне недоумевая как можно в повседневной жизни пользоваться тарелками, расписанными золотом и яркими красками.
   На шкаф или правильно сказать сервант с прозрачными стеклами, который поместили в зале, застановленный красивой тонкой посудой, наверняка сбежались смотреть все обитатели замка. За дверками, закрытыми на простейший ключик, таились невообразимые по местным меркам сокровища. Расписные тарелки, сахарницы, соусницы и прочие кофейники и молочники, расставленные на стеклянных полках, вкупе с зеркальными задними стенками производили на местных сильнейшее впечатление, сравнимое с культурным шоком.
Применительно к нашему времени наверное так же смотрелся бы оригинальный портрет Джоконды в обычной городской квартире. Все местные женщины были просто потрясены невиданной красотой и утонченностью посуды.
   Я своими глазами видел как Габриэла, бывшая служанка баронессы ( моей как бы мамы, или правильнее сказать мачехи ), залипла возле серванта в ступоре, совершенно ни на что не реагируя. Она долго, внимательнейшим образом пристально разглядывала каждый предмет, словно собираясь навсегда запечатлеть его в своей памяти.
   Окончательно их добило появление обычного зеркала, размером 1 х 0,5 м. в пластиковой бордовой рамке. Зеркало было повешено недалеко от входа в кухню, чуть правее камина. Так велела Магда, объяснив что служанки, которые живут в донжоне, обязательно разболтают всем остальным женщинам о том, что они постоянно видят на втором и третьем этаже, куда большинству был вход запрещен. Но женщины как сороки, их притягивает как магнитом все яркое и блестящее. Они неприменно всеми правдами и кривдами попытаются пролезть туда, чтобы самим взглянуть на невиданные чудеса и увидеть свое отражение в огромном зеркале. Чтобы не вводить их в грех, зеркало и шкаф с посудой поместили в такое место, где любой зашедший с кухни мог взглянуть на себя и унять свою тягу к прекрасному, поглазев на сервант с чашками-плошками...
   Замотанный поездками туда-сюда и погрузкой-выгрузкой, я только вчера обратил внимание, что женщины и мужчины вокруг стали выглядеть опрятнее.
Волосы вымыты, подстрижены, одежда относительно чистая и запах от них стал значительно слабее. Замковых слуг и служанок понятно гоняет Магда, не переносящая беспорядка и расхлябанного вида, но похоже и все остальные понемногу стараются походить на своих новых хозяев. И это прекрасно. Я представляю какой "орднунг" устроят Пауль и Магда, когда строительство и обустройство донжона завершится и будет время оглядеться по сторонам. Бедные аборигены даже не представляют, что их ждет в будущем.
   Я демонстративно уклонился от решения всех хозяйственных вопросов, передав полномочия Васильичу, Магде и Свальту. Надо сразу выстраивать вертикаль власти, если не хочешь утонуть в ворохе бытовых проблем. Себе оставлю судебную власть, магическое дело и стратегию развития, ... хотя со стратегией я пожалуй погорячился. Стратег из меня хреновастый. Да и тактик так себе. Ладно, заменим последнюю позицию на представительские дела и общие вопросы. Так будет правильней и скромнее.
   Невозможно представить какие разговоры ведутся вечерами в казарме и по остальным местам проживания, сколько всевозможных версий и предположений возникают о нас у местных. О нашем внезапном появлении из ниоткуда в самый трагичный момент, о моем счастливом возникновении из небытия и прочих чудесных вещах и событиях. Для бедного на развлечения пограничного замка для которого приход торгового обоза является значительной новостью, последние события явились информационной бомбой.
   Разговоров про обычную поездку в город, хватает на недели обсуждений и пересудов.
Наше пришествие на этом фоне и все последующие движения и вовсе тянут на эпохальное деяние. Про него очевидцы будут повествовать потомкам, безбожно перевирая реальные события и приукрашая свою роль в них.
   За такими мыслями не заметил как допил какой то компот, встал удовлетворенно потянувшись.
   - Нам надо поговорить. - серьезно заявила Татьяна, подошедшая сбоку.
   Ее решительно поддержала Вика. - Прямо сейчас.
   - Ладно пойдем - согласился я понимая что сейчас огребусь нравоучительных нотаций.
   Так и случилось. Едва зайдя в кабинет и закрыв за собой дверь, Татьяна начала.
   - Андрей, ты ведешь себя безответственно. Ты разве не понимаешь, что являешься единственной легитимной зацепкой с этим миром для всех нас? Если тебя не станет, то мы окажемся в сложном положении. Ты один обладаешь магическими способностями, что само по себе для здешних высокий статус. И более того, ты как бы законный владелец замка и всех земель вокруг. Ты центр нашей кристаллизации и без тебя у нас не будет никакой возможности здесь закрепится и выжить.
   Я понимаю когда во время боя ты первый идешь на врага, как самый сильный и подготовленный среди нас, берешь на себя всю ответственность. Но в мирной обстановке так рисковать собой просто недопустимо. Только представь что будет если ты проведешь неудачный магический эксперимент во время которого погибнешь?..
   - Что будет ждать нас всех? Ты должен пообещать, что впредь будешь более осмотрительным и благоразумным.

   Татьяна выразительно посмотрела на меня, Вика рядом безмолвно выражала с ней единство мнений.
   - Да понимаю я все, просто не ожидал что магические вещи будут так тяжело копироваться - начал оправдываться я - ведь раньше все шло ровно. Усталость наступала постепенно и можно было остановиться. Откуда мне знать, что это забирает так много сил? Теперь то понимаю, что такие сеансы необходимо проводить полностью отдохнувшим, а я перед этим провел чуть меньше десяти копирований. Опыта у нас в этом деле никакого нет, все познаем на собственных ошибках. Теперь можно сделать необходимые выводы. Очевидно магическое копирование безопасно делать только один раз в день.
   - И только при нашем присутствии - дополнила Вика.
   - А то захожу в кабинет, а ты лежишь весь как неживой и лицо в крови.
Кое-как до тебя докричались.
   - Я не возражаю, так даже будет лучше, с подстраховкой согласен. Это будет более надежно и безопасно. Но останавливать опыты не надо, просто действовать более осторожно а сегодня вообще отдохнуть.
   - Хорошо что ты понимаешь - вздохнула Татьяна - если простые вещи можешь делать один, то магические только в нашем присутствии.
Договорились?
  - Да, договорились - охотно подтвердил я сделку.
   - Вика, что со вчерашним камнем, ты его проверяла?
   - Да, проверила утром, он так же светится как и настоящие.
   - Он наверное настоящий и есть, раз он столько моей силы вытянул, сомнительно что простая пустышка так себя поведет. Тем более обладает свойствами как оригинал.
   - Но лучше его держать отдельно и потом показать тому кто в этих делах соображает - заключила Таня.
  - Такой специалист наверное только в Тангельме найдется, в караване торговцев сильного мага может и не быть.
   - Там вообще может никакого не быть - засомневалась Вика - все говорят что маги в пограничье большая редкость.
   - Значит поедем в город, тем более что все равно туда собираемся - подытожил я.
  - Думаю что нам надо ускорится с переездом, послать еще работников с телегами, сколько их есть, пусть быстрее вывозят, что там осталось от гостиницы.
Надо резче шевелиться. Закончим здесь дела, когда все будут под защитой замка тогда и выдвинемся.
   - Я тоже поеду в город с тобой, - вдруг заявила Вика - тебя одного отпускать опасно, ты обязательно влетишь в какой нибудь блудняк.
   - Нет дорогая, - твердо ответил я девушке - ты языка не знаешь, будешь сильно отличаться от местных, а нам к себе лишнего внимания привлекать не надо. Достаточно будет Татьяны, она купит все что вам нужно. Вот привезу второй Толмач, тогда пожалуйста. А по хорошему, надо всем учить немецкий язык и быстрее врастать в местную среду, а тебе особенно как будущей баронессе.
   Татьяна хмыкнула и с интересом посмотрела на мою невесту.
   Что, неужели Вика ей не сказала о моих намерениях, или Таня просто не придала этому серьезного значения, посчитав обычной болтовней, подумал я. А теперь впервые услышала это от меня.
   Вика слегка смутилась, но тут же пришла в себя и с торжествующим видом парировала. - Мы все учим немецкий, со служанками и с Таней только на нем говорим, ну пытаемся пока что.
   - Молодцы! - похвалил я девушку .

   - Тебе бы тоже тоже не помешало вживую язык понимать - ехидно заметила она - а то разрядится или потеряется Толмач и все, суши весла.

   - Абсолютно с тобой согласен, вот в поездке к этому и приступлю. Татьяна мне и поможет.
   - Решено - закрыла тему докторша - пойду подбирать себе наряды для путешествия. Тебе Андрей тоже надо озаботится местной одеждой и соответствующим поведением, чтобы выглядеть как настоящий барон.
   - То есть быть пьяным, с небритой рожей, зычно хохотать, тупо шутить и хлопать по заднице всех встречных красоток?- Уточнил вопрос я.
   - Никаких встречных. Хлопать только меня - влезла Вика. - И то не хлопать, а нежно поглаживать!
   - Хм-м, - деланно задумался я - тема конечно интересная, надо ее детально обсудить.
   - Вечером обсудите, а сейчас надо дела делать. - прервала нашу игру Татьяна - готовь гардероб Ваша Милость и думай, что нам нужно найти в городе.
   Она ушла, а Вика напомнила мне.
   - Нам из города нужно привезти разных тканей, а то у всех девочек в основном спортивная одежда, хорошо если одно платье есть, но покрой и фасон у них слишком необычный и фривольный, местный народ нас не поймет. А нам надо соответствовать!
   - Привезем, - тяжело вздохнул я - придумывайте какие цвета и какие ткани нужны ну и прочее, список напишите и отдайте Тане.
   - Пойду с девочками пошепчусь - радостно воскликнула Вика, воодушевившись новой идеей.
   Затем прижалась всем телом, поцеловала в губы, и уходя крепко шлепнула меня по заднице.
Тут же отскочила задорно смеясь и убежала от неминуемого возмездия.
   - Ты все перепутала. Запоздало всполошился я. - Это я должен был тебя хлопать по попе. Вернись, я все исправлю!
   Но коварной подруги уже и след простыл...
  Не мешкая занялся организацией дополнительной рабочей бригады, для ускорения эвакуации всего добра из гостиницы в замок.
Сборная команда состояла из двух крытых фургонов, запряженных парой лошадей, двух дружинников и четырех рабочих. По рации связался с Паулем, сообщил о высылке трудового десанта. Тот обнадежил меня, что теперь за два - три дня окончательно все перевезут. Если конечно даст погода.
   За все время что мы здесь находимся только один раз был сильный дождь, шел он часа три и хорошо промочил землю. Но со вчерашнего дня небо стало затягивать тучами, сменился ветер и немного похолодало, градусов до 18-20. Похоже что собирается дождь и местные это подтвердили, но сообщили что затяжных дождей здесь не бывает, самое большое это полдня. А вообще, сейчас уже вторая половина мая по нашему. Климат здесь нежаркий, оттого что находимся у подножья гор, вот дальше на юг, там да, намного теплее. Но нам туда не надо, нам бы здесь укрепиться.
   Кстати по укреплению. Взятый нами в плен налетчик встал на путь исправления и своим трудовыми подвигами вполне заслужил место в дружине. На мое предложение, или к нам, или проваливать но без вооружения, после окончания разбора гостиницы, Гвидо ( так его звали ) поинтересовался условиями службы и быта, немного подумал и согласился. Мне импонировала его рассудительность и то что он уже был немолодым но весьма крепким, жилистым бойцом.
   - Долгое время наемничал, но ничего не скопил кроме нескольких шрамов - подтвердил мои умозаключения Гельмут. - Такой нам подойдет, дело идет к старости, никому не хочется ее встретить без денег в кармане, одиноким бездомным бродягой-наемником.
   Еще один из нападавших был ранен моей пулей, его успели вовремя перевязать и он тоже выразил желание служить в дружине. Звали его Айван, пуля попала ему в правую ключицу, сломала ее и прошла навылет через лопатку. Третий умер от сепсиса, не смотря на все усилия Татьяны, спасти его не удалось. Айван был веселым беззаботным парнем с легким незлобливым характером. Сейчас он уже вовсю ходил замотанный в тугую повязку, его привезли вместе с Колей и Васильичем. Он быстро освоился среди дружинников, ходил везде вместе с ними, но пока без доспехов и с одним кинжалом. Татьяна нехотя дала согласие на его передвижения, предупредив о возможных последствиях ранения. Гельмут побеседовал с каждым из них отдельно, невзначай интересуясь о других. Ничего особенно отвратительного выяснить не удалось, Айван вообще присоединился к наемникам в последнее время и был в отряде новичком.
   - Поставлю в разные десятки - заключил Гельмут - если есть в них скрытая гниль, то скоро проявится, в дружине таких сразу видно.
   После последнего печального события он стал относиться к безопасности особенно тщательно. Ночью дежурило посменно четверо караульных, они обходили свою стену и башню, окликая во время встречи другого стражника. Если сосед не отзывался, то сразу поднималась тревога. Дружинники с пониманием относились к такому новшеству, ведь всего две недели назад, из-за беспечности десятника они потеряли половину своих товарищей. Так что служба велась серьезно, без дураков.
   После отправки каравана, посетил наш как бы кирпичный заводик.
Под открытым небом на берегу ручья лежали кучи глины, тут же ее замешивали в неглубоких вырытых ямах, руками утрамбовывали в формочку из четырех плашек, куском мокрой доски срезали лишнее и оставляли подсыхать в тени. Построенный из жердей и веток навес выглядел коряво, но был крепок, от ветра не рассыпался и давал тень для медленного высыхания глиняных заготовок. Затем подсохший кирпич-сырец, освобожденный от опалубки, обжигался в печи, сложенной из этого же кирпича. Но пока что-то не получалось. Кирпич выходил недостаточной крепости, то пережженный, то весь в трещинах. Мастер никак не мог подобрать оптимальный состав смеси или режим обжига. Но определенные успехи были, кирпичник увлекся новым делом и с энтузиазмом пробовал разные вариации. Даже тонкая черепица требует ох каких усилий, а уж сделать толстый и крепкий кирпич, задача и вовсе непростая. Но в результате был твердо уверен и заражал своей убежденностью всех вовлеченных в этот процесс.
   Ладно, дело медленно но движется, решил сам про себя, под руку ничего говорить не буду, сам терпеть не могу когда подгоняют, время для раскачки еще есть. Да и другого мастера все равно нет, этот единственный кто более менее в теме.
   Я сам из кирпича могу выложить стену а не спеша даже отопительную печь, но как его производят не имею ни малейшего понятия. Помню был момент в трудовой биографии, помогал одному печнику выкладывать камин для барбекю на дачном участке. В основном конечно замешивал глиняный раствор, пилил болгаркой кирпич и подсоблял мастеру. В процессе усвоил полезные навыки, под конец мне даже доверили выложить трубу, правда я подозреваю что печник просто не захотел работать на высоте на узких хлипких лесах. Но после этого к нам подошел мужик с соседнего участка и спрашивает.
   - Сможете мне сложить печь с оборотами и варочной плитой?
   - Легко и просто - усмехается мастер - правда в последнее время люди все больше камины для красоты делают а для отопления настенный газовый котел и простейшую однотрубную схему с алюминиевыми радиаторами.
   - Нет, газ у меня уже есть и система с батареями отопления нормально работает. А вдруг ни газа ни электричества не будет и что мне тогда, сидеть замерзать? Я на даче постоянно живу и уезжать мне некуда. А так кидай дрова или уголь в печку, сиди балдей в тепле, и плевать на все аварии, перебои с электроэнергией и мировые катаклизмы.
   - Это верно, это так и есть - согласился мой старший товарищ и пошел договариваться о цене и осматривать место нашей будущей работы.
   Так я и поучаствовал в кладке печи, ну не русской конечно, а вполне себе современной, с чугунной плитой, дверцей и поддувалом, а также колосниками, сваренными из толстенной арматуры.
   - Все равно ведь прогорят - втихомолку посмеивался мастер, укладывая их на тестообразный глиняный раствор.

  - Ну а чугунные заводские, что не прогорят? Задавал я каверзный вопрос, заранее зная ответ.
   - И чугунные прогорят, особенно если немеренно топить углем.
   - А какая тогда разница?
  - Да никакой - соглашался со мной дядя Вова и раскуривал очередную дешевую сигарету. - Камин так камин, печка трехоборотка или барбекюшница, нам все без разницы, как говорится, любой каприз за ваши деньги.
  Вспоминая его простецкое лицо с выцветшими глазами, я вдруг понял что он похож на здешнего кирпичного умельца.
Меня вдруг озарила догадка, да это он и есть, так же как мы провалился сюда и пристроился к знакомому делу. Но приглядевшись, понял что ошибся, Клотт на печника из России похож только слегка . На всякий случай спросил его по русски.
   - Ты ли это, дядя Вова, мой старый напарник? - на что получил недоуменный взгляд и вопрос по немецки.
   - Вас?
   Нет, точно не он, показалось...
   Начинает понемногу смеркаться, мужики заканчивают работу, обжиг новой партии кирпича начнут завтра утром. Пойду и я, поужинаю, немного помагичу и спать. Пока электрическое освещение не наладили, живем только световым днем, спать ложимся как стемнеет, встаем с рассветом. Сегодня обещал девчонкам не заниматься магией, но чувствую себя прекрасно, настроение отличное.
   Поднялся к себе в кабинет, думаю а что терять время, надо делать деньги ( как тот пират из мульта Остров сокровищ ). Сам себе напеваю.
   - Делай деньги, делай деньги, делай деньги круглый день, делай деньги а остальное дребедень!
   Девчонки мне в дорогу напишут список, замаешься выполнять все их хотелки, никаких средств не хватит. Поэтому за работу, пополнять золотой запас. А что если копировать не по одной монете а несколько сразу? Интересно получится или нет? Но решил подстраховаться, позвал Вику и Татьяну. Те, как только узнали, что опять собрался магичить, снова взвились.
   - Ты опять за свое, опасно очень, велика возможность перенапрячься.
   И все такое прочее, из обширного арсенала женских нелогичных доводов и всякой, не относящейся к делу ерунды. Кое-как уговорил их, упирая на необходимость увеличения золотовалютных резервов. Все тщательно приготовил, у меня заранее нарублен свинец, точно по весу золотой монеты. Хорошо хоть свинца достаточно, его привезли с рудника килограмм 40 те самые мужики что теперь трудятся на разборе гостиницы.
   На правой ладони поместилось 8 золотых монет, строго слежу чтобы они не касались краями, а то дубль получится " склеенным ", а на левую 8 кусочков свинца.

   -Ну, поехали.
   Да идет потяжелее чем один экземпляр, но не намного. Таня тут же из шприца с заранее набранной кровью, начинает выдавливать по несколько капель на новенькие блестящие заготовки. Сижу в позе Будды без движения, с раскрытыми ладонями и наблюдаю как шипит кровь, впитываясь в свинцовые кругляши. Все готово, можно приступать к самому ответственному моменту. Еще раз напрягаюсь, процесс идет совсем тяжело, но под контролем. Все закончилось, осторожно выдыхаю и мы все внимательно смотрим на полученный результат. На левой ладони лежат 8 аккуратных золотых кружочков. Все получилось, как и планировалось.
   - Ура-ура-ура!!! -Радуется Вика, хлопает в ладоши и целует меня взасос.
   Татьяна тоже очень довольна, чмокает меня в щеку и говорит.
   - Молодец, скоро станешь как царь Мидас, из древнегреческих мифов, будешь превращать в золото все к чему прикоснешься.
  Ссыпав все монеты на стол разминаю пальцы и говорю замогильным голосом Вике.
   - Сейчас я прикоснусь к тебе и ты станешь моей золотой девочкой! Притрагиваюсь к ее руке - все теперь ты мое сокровище.
   Вика мечтательно закатывает глаза и покачивает головой. - Ой, ой, ой, я вся в предчувствии томительных ожиданий.
   Я продолжаю. - Когда мне понадобятся деньги я буду от тебя отколупывать маленькие кусочки, с чего начнем, дорогое мое золотце?
  Легонько щиплю ее за предплечье.
  - Ай, ты чего?
  - Мне уже понадобились деньги - на полном серьезе заявляю ей - деньги нужны всем и всегда!

   Все посмеялись, Вика потирая больное место объявила. - Будешь теперь залечивать мне раны.
   - Согласен и не только эти.
   - Так, я пошла - заявила Татьяна и заспешила на выход.
   Мы остались, плотоядно облизываясь друг на друга.
Ночью провели два сеанса а затем уснули. Вика заявила. - Чтобы не перетрудился.
   С самого утра начал расспрашивать Свальта о дороге, как поедем, что с собой следует взять, где будем ночевать. Решили что возьмем с собой два крытых фургона и три телеги под известь.
   - А если пойдет дождь, он же намочит содержимое корзин, начнется реакция?
   - Накроем холстиной, поди не промокнет - неуверенно отвечает он. Да в это время здесь редко идут дожди.
   - Э нет, рисковать не будем, берем все фургоны крытые.
   Оказалось что тканевый верх есть только для двух фургонов. Пришлось озадачится пошивом для остальных. Благо было из чего.
   - А где будем ночевать?
   - Обычно в фургоне или под ним, сейчас тепло и сухо.
   Барону спать под телегой? Нет, так не годится, эта у нас не последняя поездка, надо озаботится, найти или изготовить какую нибудь палатку. Шатра как выяснилось у барона нет, вернее он был, но вместе с Гретой уехал в Вильд. Придется напрячь девок в замке, пусть шьют. Два дня у нас точно есть, но если надо, то еще задержимся.
   Под шатер выделил тент для летника, спать в фургоне я не собираюсь, да и Татьяне будет неудобно.
Размер обозначил примерно 3х3 метра. Марта, штатная белошвейка, подруга Свальта, привлекла к работе еще трех девок и пообещала управиться в срок. Плотнику Теодору поручил изготовить каркас из ровных гладких реек, на концы приделать кожаные ремешки чтобы связывать между собой.
   Теперь одежда. С горем пополам, с помощью Габриэлы, под надзором Вики, подобрали мне гардероб из вещей барона-отца и сына. Удалось скомпоновать три комплекта одежды - походный, повседневный и парадный. Где то подшили, где то чуток расставили, какие то вещи решил взять свои. Благо основными габаритами совпадал со своими " родственниками ". Кузнец Вилли по моему указанию удлинил рукава на кольчуге. Ну как удлинил, еще от одной, наверное баронской, взял сколько нужно длины, расклепал а затем нарастил. Получилось очень аккуратно и незаметно, что нарукавники неродные.
   Гельмут увидел его творение и очень удивился, раньше кузнец вооружением не занимался, ковал только бытовой и хоз. инвентарь. В крайнем случае мог сделать лишь несложный ремонт. Квалификация его была невысока. Все оружие в замке было привозное. Вилли вскоре сознался, что кольчугой занимался его шестнадцатилетний сын Арндт, ему надоело возится с подковами и засовами и захотелось попробовать себя в более серьезном деле.
   Ого, у нас появился первый кандидат в будущий цех металлообработки, подумал я. Но говорить понятно ничего не стал, лишь похвалил за усердие и премировал серебрянной монетой. Вилли аж своим глазам не поверил, наверное это первый раз, когда его труд отметили таким образом...
   Все два дня непрерывно прибывали телеги из гостиницы, их разгружали и они снова отправлялись в рейс. Охрану с ними уже давно перестали посылать, за все это время, никто не заметил даже признаков появления кочевников. Наконец к вечеру второго дня, с последней телегой, прибыл уставший но довольный Пауль. Он вывез все, вплоть до последнего камня брусчатки. Остался лишь железобетонный фундамент с подвалом и законсервированной скважиной. Было заметно что Паулем завладело двойственное чувство, с одной стороны он выполнил большой объем работы, бережно и тщательно демонтировал строение. С другой стороны он своими руками разобрал только что построенный дом-кафе, дело всей своей жизни. Поневоле возникают печальные мысли.
   Но у нас теперь начинается новая жизнь, в новом для нас всех мире.
Начнем строительство, глядишь и повеселеет немец.
   Коля уставший от вынужденного безделья, объявил себя полностью здоровым и рвался на стройку. Татьяна так не считает и уговаривает Николая поберечься, не нагружать организм без меры. Коля клятвенно обещает выполнять все врачебные рекомендации, но похоже лукавит. Как только мы уедем, он тут же забудет об этом.
   Но Таня совершила классный финт - нажаловалась на него Ирме и Васильичу. Теперь Коля под колпаком и уже так не разбушлатится. На утро намечен выход каравана, со мной едет Свальт, Татьяна, десятник Роблад и пятеро его бойцов. Пять двуконных крытых фургонов без поклажи с пятеркой возничих. Мы все едем верхом, кроме Татьяны конечно. Свальт тоже в фургоне как некомбатант. Верховную власть в замке будет осуществлять триумвират из Пауля, Васильича и Гельмута. Все девочки, Коля и Васильич понемногу учат местный язык путем погружения в языковую среду. Есть уже небольшие успехи. Паулю как самому хозяйственному, я оставил 10 золотых на строительство и бытовые нужды.
   До города 5 дней пути, 5 назад, ну и там еще 2-3 дня. Через две недели должны вернуться, если не случится форс-мажора. Но будем надеятся что все обойдется. Каждый день по мере сил клепаю монеты, в дороге буду заниматься тем же.
   Вика в последнюю ночь просто обезумела, вымотала меня напрочь. Несколько раз начинала плакать, потом обнимала и целовала меня. На прощанье провели три сеанса. Теперь ее уровень тянет на четкий такой синий ранг с отливом в голубой. Вика горда этим, теперь она полноценный маг, неясно только в какой ипостаси. Но время все расставит на свои места.
  
  Поездка в Тангельм.
  
  
  Ну вот мы и тронулись в путь. Произнесены последние пожелания и напутствия, у Вики выплаканы последние слезы. Все обитатели замка и все рабочие вышли за ворота проводить нас. Пришел даже Курт-пастух, человек неопределенного возраста, малоразговорчивый и нелюдимый.
   На мой вопрос. - Сколько ему лет? все только пожимали плечами. Когда я спросил его об этом, он ответил что сам не знает, но подумав сообщил что с моим покойным отцом, они почти ровесники. Стадо овец и коз, общим числом голов 50, паслось невдалеке, возле них крутились две лохматые собаки похожие на земных колли.
   - Свальт а почему в замке нет собак? Они бы очень пригодились в караульной службе.
   - Это пастушеские собаки, они не приучены к охране и не реагируют на людей. Вот хищников, навроде волков, лис, медведей чуют отлично и заранее предупредят об их присутствии.
   -А где можно найти собак сторожевых пород?
   - В деревне надо поспрашивать а лучше в городе, в Долинной мне помнится таких нет. Охотничьи да, есть, некоторые держат.
   - А сервам разрешено охотится?
   - Барон Генрих охоту не жаловал, Ульф тоже был к ней равнодушен, так что явных ограничений на этот счет нет. Вблизи деревни вся дичь выбита а далеко за ней идти не слишком выгодно. По горам тяжело ходить, лошадь не везде пройдет, на себе много не унесешь. Все таки лучше держать скотину, наверняка будешь с прибытком. Хотя в деревне, человек 5 - 6 охотников все равно найдется.
   Татьяна мне говорит. - Андрей ты тоже должен учить язык, снимай с уха Толмач, я буду разговаривать с тобой только на немецком. Глядишь за две недели привыкнешь. Говорить тоже пробуй, но только со мной, артефакт на шее можно не снимать, просто замотай платком. Если надо заговорить с чужими, тут же незаметно сдвинул повязку на шее, вроде поправил чего или почесался.
   - Да верно - соглашаюсь с ней - сейчас самое время. Снимаю с уха артефакт, кладу в поясную сумку.

   Порядок движения каравана определил Роблад. Два всадника впереди - головной дозор от нас метров за 50. Затем едем я и Роблад, за нами фургоны и замыкают караван оставшиеся воины. Движение происходит все время вверх, уклон небольшой, за много лет всю землю под колесами телег и копытами коней повыбило, дожди смыли остатки почвы и сейчас перед нами как будто гравийка, вперемежку с булыжниками. Слой плодородной земли в горах невелик, всего то сантиметров 20 - 30. Все крупные камни или отброшены в сторону или расколоты. Наиболее огромные просто огибаем. Сама дорога неширокая, но две повозки разъедутся, хоть и с трудом.
   После некоторого раздумья я не стал заматывать камень на шее, вначале научусь хорошо понимать разговорную речь и только потом начну говорить. По ходу движения неторопливо общаемся с Робладом, без Толмача я едва понимаю половину , скорее даже меньше сказанного им, об остальном догадываюсь по смыслу или переспрашиваю. Но все равно это прогресс, раньше понимал только отдельные слова или распространенные фразы, а сейчас значительно лучше.
   Что это такое, наверное стал привыкать к звукам немецкой речи, или может Толмач действует как слабенький обучающий артефакт? Или может я резко поумнел и моя голова вспомнила все, что в нее безуспешно пытались вложить учителя в школе? Да в общем то никакой разницы нет, примем факт о постепенном освоении речи, как приятный бонус.

   Первый день путешествия прошел буднично, без каких либо событий. К вечеру остановились на поляне, возле сбегающего с гор маленького ручейка. Место ночевки было постоянным, видно было что им все время пользуются путники. Сложенный из камней очаг, по краям забитые в землю рогульки для подвески котла, достаточно ровная и широкая площадка для установки шатров и размещения повозок с лошадьми. Возничие и бойцы начали ставить наш шатер, заниматься лошадьми, готовить ужин. Умылся у ручья, огляделся по сторонам и присел на валун, нагретый за день. Стал задавать вопросы Свальту.
   - В этих горах когда нибудь ходили рудознатцы или может быть сервы находили что интересное?
   - При моей памяти такого не было, в этом деле нужны умельцы, таких здесь нет. Насколько я знаю, мага - рудознатца и в Тангельме никогда не было. А без него отыскать руду, или что либо подобное затруднительно.
И его работа очень дорого стоит и не факт что отыщешь полезные ископаемые. Рудник организовать, тоже денег стоит немало, а их попросту нет...
   Что денег нет я уже понял, осмотрев замок и сунув нос во все сундуки и кладовки. Драгоценностей и украшений нет вообще, одежда тоже не выглядит новой и дорогой. Посуда и утварь из дерева, глины, имеется несколько медных тарелок, котлов и кубков, облуженых оловом. Серебряной посуды нет вовсе. Внимательно осмотрел оружие отца и сына Кригсов и не заметил большой разницы от мечей и кинжалов, доставшихся нам от бандитов. Мечи и кинжалы баронов ухоженные, хорошо наточены, сразу видно что боевые. Ножны простейшие, деревянные, покрыты кожей, слегка потерты, без украшений и отделки. У моего оружия ничуть не лучше. В городе обязательно закажу себе новые, побогаче. А то я от обычного наемника ничем не отличаюсь, а мне к графу идти на прием. Впечатление требуется произвести самое благоприятное, ведь он мой синьор. И вообще надо соответствовать своему статусу, чтобы не попадать в двусмысленные ситуации. Еще в замке расспрашивал Гельмута на счет подарков графу Тангельму.
   - Ничего не надо, это обычный визит, подношение делают только к свадьбе, рождению наследника мужского пола и другим значимым событиям. И то, если персонально пригласят. У нас же самый заурядный визит вежливости.
   Нет так нет, мне так даже лучше...
   Вот потянуло вкусным варевом от костра, значит скоро пригласят на ужин. Любуясь окружающими видами, эх красота, кругом лес, горы, воздух чистейший, ручеек еле слышно шелестит по каменистому дну. Вдали виднеются голые вершины, на которых лежит снег. Растительности на них нет, сплошной камень, покрытый белейшим снегом.
  На ужин каша с мясом, хлеб большими ломтями, овечий сыр и неизменное вино. Его я сильно развожу водой из ручья. Рацион для всех одинаков, только мне и Татьяне в персональные нержавеющие миски, ложку уже давно привык носить с собой. Ложки у нас с Таней также из нержавейки, у остальных самые обыкновенные, деревянные. Как я уже понял, в походе питаются два раза в день, утром и вечером, в районе обеда делается отдых и то из за лошадей, им трудно тащить повозки и идти под седлом со всадником весь день. Тем более когда нет никакой необходимости гнать. Дневные переходы давно определены, места отдыха и стоянок неизменны на протяжении многих лет.
   Классно быть боссом, в любое время и любом месте, как бы эта должность не называлась, барон, старший по званию или просто начальник. Еду приготовили, посуду помыли, в карауле ночью не стоять. Жить хорошо! По полночи караулит по одному часовому, потом они отоспятся днем в фургоне во время движения.
   Шатер изготовленный за два дня, получился на загляденье, очень похож на торговые палатки из нашего времени. Сам квадратный, в верхней части 3х3 метра, к низу немного больше, для лучшей устойчивости, крыша выкроена из четырех клиньев. Каркас деревянный, вместо молний и кнопок, завязки и пуговицы в виде деревянных палочек, продевающихся в пришитые к пологу петли. Углы крепятся растяжками. Пола нет, в шатре два спальных места по краям, по центру свободное пространство. Прямо на траве лежит кошма, очень плотная, как валенок, два шерстяных одеяла и маленькая диванная подушка. Кроме кошмы все привычное, из нашего времени.
   Внутри уже темновато, но у нас с Татьяной есть полностью заряженные телефоны, надеюсь энергии в них хватит до конца поездки. Но мне свет и не нужен. Привычно раздеваюсь, укладывая оружие и снаряжение вокруг себя. Вместо джинсов натягиваю спортивные штаны, футболку вообще не снимаю, как и носки. Все таки ночуем не в здании а в лагере, случись какой шухер быстрее соберусь. События последних двух недель поневоле заставляют стать параноиком и относиться к собственной безопасности с особой тщательностью. Я теперь даже в замке выхожу из спальни с пистолетом в кобуре и кинжалом на поясе. Поначалу немного мешало, а затем привык ощущать при себе оружие и перестал обращать на это внимание. Вот только пользоваться кинжалом толком не умею, но надеюсь со временем этот пробел устранить.
   -Татьяна, готовь аппаратуру, не будем терять время зря.
   Включаю фонарик, достаю из поясной сумочки Кристалл Силы.
   - Не опасно? - осторожничает доктор Реймер.
   - Нет - уверенно отвечаю я - кроме камня ничего копировать не будем, а на него сил хватит.

   Татьяна согласно кивает и достает из своей сумки принадлежности для забора крови. Я к достаточно длительному путешествию тоже приготовился, нарубил кучу свинцовых заготовок по весу золотой монеты и расфасовал куски битого стекла под заготовки Кристаллов Силы.
   Провожу первый сеанс, все проходит отлично, даже буднично. Таня капает кровь на дубль, она тут же с легким шипением испаряется и наконец самый ответственный момент. Теперь процесс идет заметно тяжелее и дольше, но тоже все выходит как надо. Немного слабости, легкое головокружение, и у нас появился еще один дорогостоящий ингредиент для создания магических артефактов.
   - Ты как? - спрашивает Татьяна, внимательно вглядываясь мне в лицо.
   - Нормально - отвечаю немного дрогнувшим голосом - легкая рабочая усталость, не более.

   Посидел, подышал и наконец полностью пришел в себя. Теперь можно спать с чувством выполненного долга.
   Буркнув вполголоса - Гутен нахт - поворачиваюсь к Тане спиной чтобы ее не смущать, ложусь на бок и честно стараюсь уснуть не отвлекаясь на шорох одежды и легкий запах духов нашей медички.

   После команды - Отбой! наступает темное время суток, с улыбкой припоминаю вечно свежую армейскую мудрость...
   Мне снится замечательный сон. Теплые женские губы целуют меня в затылок и щеку, к спине прижимаются полные груди а рука взбадривает мое просыпающееся мужское достоинство. На свежем воздухе и сны такие чудесные. Как приятно!
  Не успеваю как следует порадоваться замечательному сну, как просыпаюсь в недоумении. Да это же не сон, это Татьяна, совершенно голая пробралась ко мне под одеяло и таким образом пробуждает мой организм.
   - Тань, ты чего? Задаю глупый вопрос, спросонья толком не осознавая сложившейся ситуации.
   - Того! Очень информативно отвечает развратная врачиха, не прекращая действий над моим хозяйством - сейчас будем проводить апгрейд, пора и мне становится магиней!
   - Вика узнает про такие дела, убьет нас обоих - робко пытаюсь образумить секс. террористку и подспудно понимаю, что процесс зашел очень далеко и обратной дороги нет.
   - Не убьет, не переживай, уже все решено - хихикает Таня и настойчиво стягивает с меня футболку.
   - Это как понимать, ты что с ней смогла договориться, а меня что спрашивать не надо?
   Но она ничего не отвечает, лишь взволнованно дышит, переворачивает меня на спину. По правде говоря я не особенно упираюсь, позволяя себя кантовать как ей хочется. Домогательница тем временем стягивает мои треники вместе с трусами, перемещается и садится чуть ниже вздыбленного члена.
   - Считай что он уже проголосовал за тебя - наконец вполголоса сообщает она очевидный факт и склонившись начинает меня целовать, прижимаясь большими грудями ко мне. Одновременно она елозит тазом, смещаясь выше, накрывая своей мокрой щелью мой член.
   - Это что, меня насилуют? - в районе мозжечка звучит донельзя ехидный внутренний голос. Как такое может быть?
   - Нет, банально совращают, как малолетку поманили сладеньким - отвечает другой не менее ехидный оппонент.
   Ну и ладно, наконец соглашаюсь я с обоими советчиками, чего мне терять? Пусть порадуется подруга, от меня не убудет, глядишь и польза какая случится. Ничего кроме плюсов из этой ситуации не выходит, запоздало решаю, когда от меня уже ничего не зависит.
   Таня продолжает свои движения, настойчиво трется по моему младшему брату своей киской, распаляясь все сильней.
   А будь что будет, начинаю отвечать ей поцелуями, лаская руками круглые увесистые титьки с напряженными сосками. Затем мои руки переключаются на полную попу, наглаживаю и мну ягодицы, приподнимаю и осторожно насаживаю ее на место назначения. Таня помогает мне рукой, направляя член в свое влагалище. Наконец она умащивается на нем, некоторое время привыкая, а затем начинает двигаться, часто вздыхая и постанывая. Меня тоже затягивает этот процесс.
   Таня сильно отличается от Вики. Крупная грудь, широкие бедра, полные ноги, мягкий животик, но впрочем она и старше ее почти в два раза. Татьяне 36 лет а Вике всего 20. У Вики легкая спортивная фигура, ни грамма лишнего веса, под кожей ощущаются крепкие эластичные мышцы.
   Медичка вся округлая, женственная, ладная. Если говорить просто, то бабенка в теле и в самом соку. Народная мудрость при таком раскладе звучит примерно так - таких надо ебсти и ебсти, раз они сами того хотят. Привычно укладываю ладони на ее талии, сосредотачиваюсь и вскоре вижу ее источник. Но он не такой как у Вики, выглядит совершенно иначе и излучение света происходит с другой интенсивностью.
   У разных людей источник выглядит по разному, или это способность к другой магии? Но ответа на этот вопрос понятно нет.
Свой источник я не вижу, а больше сравнить не с чем.
   Таня ускоряется, тихонько постанывая сквозь зубы, чувствую что у нее вот вот начнется оргазм. Произвожу процесс копирования. Ее сразу начинает колотить и мотать, уже не сдерживаясь она хрипит и подвывает от накрывшего ее двойного прихода и в изнеможении валится на меня. Слегка прижимаю к себе ее вздрагивающее тело. Она затихает. Переместив руки на попу я приподнимаю ее и после нескольких энергичных толчков, изливаюсь в горячее хлюпающее нутро. Терпеливо дождавшись, когда я прекращу движения и кончу в нее, Таня наконец сползает на бок.
   Через некоторое время, отдышавшись и придя в себя, снова прижимается ко мне тяжелой грудью.

   - Хорошо то как, - с удовольствием произносит она - никогда меня так классно не е%ли!
   Как она откровенно выражается, так можно кого угодно привести в смущение. Как будто не культурный доктор а женщина с низкой социальной ответственностью.
   - Да уж, - продолжает моя неожиданная любовница, черт с ней, с магией, тут ради самого процесса стоит этим делом заниматься.
   Минут пять лежим молча, приходим в себя.
   - Ну что, господин маг - шутливо шепчет она, уже видны результаты?
   - Не так скоро, - отвечаю с полной серьезностью в голосе - придется вам товарищ медработник как следует потрудится, если хотите достичь высоких показателей в магическом деле.

   - Оу, как ты заговорил, прямо как прожженный бюрократ - волокитчик. На такой процесс я всегда готова, и согласна сношаться пока у меня отверстие не задымится. Ради такого дела можно пойти на любые жертвы. Придется моей " девочке " как следует потрудится - с мнимым сожалением заканчивает она.
   Меня от такого цинизма аж проняло.
   - Предложение конечно заманчивое, но мне кажется что больше двух раз за ночь, толку все равно не будет, еще утром и вечером надо копировать деньги чтобы голодранцами в городе не выглядеть.
А на сегодня хватит.
   - Как скажешь - смиренно соглашается Таня - тебе виднее. Но мое предложение в силе!
   Потом чмокнув меня в губы, но промахнувшись в темноте и попав в щеку, хихикнула, перебралась на свое место. В полной темноте было слышно как она натягивает одежду и вскоре успокаивается, засыпает и начинает тихонько посапывать.
   У меня же весь сон пропал напрочь. Я ворочался и крутился, на сразу ставшей жесткой и неудобной кошме и размышлял. Неужели Вика дала согласие на такое дело, или это полная самодеятельность нашей медички? Но Таня определенно знала про метод и позу при проведении ритуала, ей про это могла рассказать только моя подруга.
   Или она просто проболталась, а наша Танюша использовала эту информацию как инсайд? Что меня ждет в замке, если девчонки узнают об этом? Вдруг они тоже захотят стать магинями? Сбл%дуюсь я с ними напрочь.
Вот я открыл ящик Пандоры, поневоле задумаешься о перспективах. Представляю себе конвейер из новых кандидаток в колдуньи и ужасаюсь. Нет бы какой попроще способ изобрести, не такой интимный. Вот это я встрял..
   Но еще немного поразмыслив на данную тему, постепенно успокаиваюсь, находя для своего встревоженного сознания железобетонные оправдательные аргументы. Это тут мы вдвоем, вот медичка и расшалилась, а дома Вика никого ко мне не подпустит. Таня ей конечно близкая подруга, посвященная в наши, в прямом смысле кровавые тайны, но вряд ли она потерпит ее в моей койке. В голове у врачихи вполне понятные и прозаические мысли - подняться по социальной лестнице путем увеличения своего скила.
   Что полностью соответствует нашей концепции усиления, путем прокачки каждого индивидуума. Значит мне надо как следует постараться и " прокачать " медработника по максимуму, до возвращения домой. Получив желанное, она определенно угомониться. Уж не влюбилась же она в меня, на самом то деле? Глядишь все само собой образуется. Да и мне то что волноваться, с меня не убудет в любом случае, а маги нам пригодятся, тем более свои, доморощенные и надежные.
   И может я напрасно напрягаюсь, на фиг магичество таким путем никому не нужно. Девчонки все молодые, у них в душе романтизм и возвышенные мечты о внеземной любви. А тут по факту голимое порно выходит. Это Таня у нас такая ... прагматичная, если не сказать более грубо. Правильно говорят люди - " стыда нет, иди в Мед." Еще с десяток подобных мыслей и доводов вертелись в моей голове, пока я незаметно для себя не заснул, без сновидений до самого утра.
   - Как самочувствие? - поинтересовалась первым делом Таня, увидев меня с открытыми глазами.
   - Очень хорошо - ответил ей с некоторой опаской, соображая, не собирается ли она продолжить наши ночные забавы.
   Полностью одетая и тщательно причесанная подруга, только хмыкнула, словно угадав ход моих мыслей и сообщила.

  - Приводи себя в порядок, перед завтраком надо будет денег наделать.
   - Это да, дело нужное - облегченно согласился я, через десять минут буду готов....
   Опять скрипит потертое седло, все в точности как в знаменитой песне, снова движемся не спеша, ориентируясь на самую медленную повозку. После вчерашнего дня все мышцы ноют, даже те про которые я не догадывался, что такие есть. Давно верхом не ездил, здорово отвык. Но вида не подаю, это надо перетерпеть, втянешься, потом станет легче. Хорошо что движемся медленно, дорога все время идет в гору, хоть и уклон не сильный. Что будет со мной если двигаться другим аллюром, лучше и не представлять.
   Погода после полудня начинает портится, небо затягивается серой хмарью, похоже скоро ливанет. Мои спутники тоже внимательно вглядываются в небеса.
   - Скоро будет дождь - подтверждает мои догадки Роблад - эх не успеем добраться в Долинную, промокнем насквозь. Обернулся, крикнул возничему на телеге. - Эй Томас, прибавь ходу, надо пошевеливаться!
   Как мы не спешили, но по каменистой дороге и все время вверх, особо не разгонишься. Начавшийся мелкий грибной дождичек, вскоре сменился сильным ливнем. Он не прекратился, даже когда мы прибыли в деревню.
На открывшуюся среди гор огромную красочную долину я даже внимания не обратил, все кто ехал верхом сильно промокли. Не спасал от влаги и накинутый сверху плотный плащ с капюшоном. Роблад молча поглядывал на меня, но не решился предложить пересесть в фургон. Бойцы спокойно ехали и не подавали признаков беспокойства, лишь вглядывались через струи ливня в ожидании долгожданного укрытия.
   Но всему приходит конец, и вот мы входим под крышу харчевни без названия, и даже какой либо вывески.
Шедший первым Роблад громогласно прогремел басом, едва открыв дверь.
   - Где ты есть, пройдоха Гюнтер, живо встречай господина барона, тащи лучшего вина и разжигай огонь!
   Показавшийся откуда то сбоку полненький невысокий трактирщик, моментально определив во мне главного, угодливо кланялся сложив руки на животе и говорил.
   - Как мы рады видеть вас, господин молодой барон, сейчас все будет готово в лучшем виде!
   Он быстро и очень толково стал отдавать приказы набежавшим слугам.
   - Гюнтер, прикажи приготовить бочку горячей воды в самой лучшей комнате и застели чистую постель. Лекарке Татьяне тоже приготовь комнату рядом с моей. Веди, показывай мне нужно переодеться в сухое.
   - Да, да - понятливо кивал толстячек и повел меня по лестнице наверх.
   - И это лучшая комната в гостинице - спросил я с изумлением хозяина - ты что, меня обманываешь?
   - Да господин барон, лучшая, лучшая - подтвердил Гюнтер и он похоже совсем не шутил.
  Да за такие шуточки можно легко отхватить плетей, а то и чего похлеще. Я огляделся еще раз. Комната размером 4х4 метра, дощатые полы и потолок, бревенчатые стены. Мутноватое окно, затянутое какой то пленкой, вдобавок маленькое и плохо пропускающее свет. Кровать с тощим тюфяком, комковатая подушка, два сундука с открытыми крышками, колченогий стул, на стене возле двери несколько деревянных колышков, изображающих вешалку. Больше ничего нет. И это люкс! Какие же тогда остальные номера?
   - Ладно иди - со вздохом произнес я - и не забудь про горячую воду.
   Хозяин моментально испарился без звука, как вонючий ветерок. А я начал скидывать с себя сырую одежду и переодеваться в сухие тряпки, доставая их из дорожной сумки.
   В матрасе поди клопы с блохами водятся или еще какие нибудь экзотические мандавошки, промелькнула в голове тревожная мысль. Не долго думая, скатал тюфячок и вышвырнул его в коридор. Уж лучше я свою попонку постелю, пусть твердо спать, зато не завшивею.
   Еще раз оглядел свои апартаменты. Единственно что хорошо, это крепкая дверь с железным засовом, открывающаяся наружу. Ключа как и замка, для двери не было, а вот на сундуках имелось и то и другое. Дубликаты наверняка есть у хозяина, но ему невыгодно заниматься воровством, чужих людей здесь нет, это не город. За покражу спросят с него. Но дверь без замка, это все равно нонсенс. До чего простые нравы.
   В подтверждение моих мыслей, в комнату без стука входит Татьяна с большой дорожной сумкой в руках.

   - Оу, у тебя тут прилично, я пожалуй здесь поселюсь, ты как, не возражаешь?
  И смотрит на меня невинно - чистыми блудливыми глазами. Чего мне возражать после вчерашнего? И так все ясно.
   - Конечно располагайся подруга, я пока прикажу принести нашу постель.
   И вышел в коридор. В тесном коллективе никаких секретов не скроешь, все уже наверняка знают про наши с Таней потрахушки. Тонкая ткань палатки не преграда для охов и вздохов, да и плевать, нечего мне скрывать, все равно никто ничего не скажет, разве только позавидуют.
   Внизу в зале харчевни уже жарили в очаге целого барана, насаженного на вертел.
Дружинники за одним столом, возчики за другим, весело переговаривались и цедили из деревянных кружек какое то пойло. Я присел за соседний стол и позвал спускающегося с лестницы Свальта.
   - Подходи ко мне, нам надо поговорить.
   Молоденькая служанка с бл%дскими глазами и ужимками бывалой путаны принесла нам кувшин вина, два медных кубка и большую тарелку с хлебом и сыром.
   - Желаете что нибудь еще, господин барон? - елейным голосом проворковала она, улыбаясь и постреливая на меня глазами.

   - Пока достаточно, ступай себе - ответил я.
   Неожиданно это развеселило меня, разглядывая как она возвращается к стойке виляя задом, я предался философским размышлениям.

   Везде одно и то же. Провались хоть в каменный век, и там наверняка найдется профура, которая будет вертеть перед тобой жопой, замотанной в засаленную шкуру. В надежде закадрить перспективного самца, женские приемчики во все времена одинаковы. И неважно во что она одета, в платье из бутика или кусок вонючей шкуры. Начинка намного важнее обертки. И они об этом прекрасно осведомлены. И кроят ткань реальности в свою пользу и в меру своего понимания.
   Попивая неплохое вино, задавал вопросы Свальту.
Тот выпил немного, крякнул от удовольствия и начал отвечать.
   - Трактир принадлежит Гюнтеру, но находится на земле принадлежавшей баронству. Половину годовой выручки он отдает барону. Обычно это не превышает 15-17 золотых. Основные посетители это купцы, охранники и возчики торговых караванов которые идут в Торсун и обратно. Местные мужики бывают здесь редко, причина одна - нет денег. Так же приезжают наши дружинники, пропивая полученное жалованье, тратя его на шлюх и играя в кости.
  - Получается что все деньги которые я плачу им, оседают здесь?
   - Примерно половина или даже меньше, некоторые имеют семьи или постоянных подруг в деревне, другие копят на старость или еще что-то.

   - Как ты думаешь, можно повысить доход от харчевни, например провести реконструкцию, увеличить количество и качество номеров?
   - Наверное возможно, если расширить перечень жилья от самого дешевого до самого дорогого.
Некоторые купцы даже не ночуют в гостинице, предпочитая шатры. Уровень комфорта примерно одинаков, так что можно сэкономить.
   Я задумался. У меня были далеко идущие планы, и этот трактир был одним из кирпичиков, из которых слагался мой проект. Скоро у окружающих меня людей будет значительно больше денег и они должны их где то тратить. Почему бы не здесь?
   Я подозвал Гюнтера и завел с ним разговор на перспективу. Выслушав все мои резоны, он согласился, да было бы неплохо устроить перестройку, но причина по которой невозможно устроить перемены одна - нет средств.
   - Сколько потребуется денег на переделку харчевни, в частности увеличить количество номеров, улучшить качество, построить мыльню с горячей водой, просторные конюшни для лошадей а также нормальные сортиры?
   Хозяин долго мялся, что то обдумывал, подсчитывал. Я сидел молча и не мешал ему как следует осмыслить мое предложение. Он наконец решился и выдал значительную по его мнению цифру.
   - Примерно от 20 до 30 золотых монет придется потратить на все эти нововведения.
   Гюнтер облегченно выдохнул и вопросительно посмотрел на меня.
  - Хорошо Гюнтер, я тебя услышал. Если прибыль мы делим пополам то значит и расходы мы должны нести поровну? - начал заходить с козырей я.
   - Да наверное, господин барон - осторожно подтвердил он, еще не понимая куда я его подталкиваю.
  - Я дам тебе половину всех денег, что ты потратишь на стройку, но ты должен тщательно записывать твои расходы, а Свальт потом проверит все траты.

   - Мне дадут эти деньги в долг? На какой срок и под какой процент? - так же нерешительно выдал хозяин.
   - Нет не в долг, это будет мой вклад в развитие гостиницы, отдавать эти деньги мне не надо. Гюнтер глубоко задумался, Свальт тоже завис.
   Очевидно мысль о том, что барон даст золото на обустройство трактира, была для них непостижимой.
Наконец трактирщика озарило.
  - Вы хотите чтобы трактир принадлежал нам наполовину?
  - Нет, я же сказал что просто вкладываю деньги в благоустройство, принадлежать он как и раньше будет тебе. Ты можешь его продать, подарить, завещать в наследство. Главное условие таково, что его можно использовать только как трактир и гостиницу а не частный дом, и соответственно выплачивать мне половину прибыли.
   Гюнтер еще раз глубоко задумался. Желание воспользоваться чужими деньгами легально, его сильно волновало и легко читалось по его физиономии, но ведь и своих надо вложить в дело столько же. Свальта он отлично знал и понимал что обмануть его не удастся, он в курсе всех местных цен и услуг. Трактир с каждым годом все дряхлел и не приносил прежней прибыли, многие проезжающие его избегали. Чтобы окончательно его добить я предложил.
   - Можно составить грамоту, Свальт обо всем напишет, мы поставим свои подписи, а на обратном пути я сделаю на ней оттиск баронской печати.
   Видать мысль о том что у него будет документ с баронской печатью, окончательно убедил хозяина.
   Баронская грамота! Теперь наглым купчишкам и буйным охранникам есть чем пригрозить, если те начнут спорить или вообще откажутся платить за разбитые спьяну тарелки и поломанные лавки.
Это собственность барона Кригса а на своей земле он вершит суд и поддерживает правопорядок в меру своего понимания. Может легко и просто отправить наглеца на свидание с " конопляной тетушкой ". Какие открываются возможности!
  - Подумай до утра Гюнтер, свое решение сообщишь завтра. А сейчас вели подавать ужин и позови из моей комнаты лекарку Татьяну.
   Дождь за окном то лил, то останавливался, то снова начинал неспешно моросить. В зале было уютно от примитивных жировых светильников - плошек и играющего в камине огня. Несмотря на слякоть и дождь, в трактир пришли два местных крестьянина. Они тихонько сидели в самом углу, попивали что-то из кружек и осторожно поглядывали на нашу компанию.
   Куда еще пойти мужику, как не в кабак? Особенно когда на дворе серая хмарь а дома сварливая жена и куча орущих ребятишек. Интересно а в карты здесь играют? Надо про это узнать с ленцой подумал я, наблюдая как дружинники азартно кидали кости на стол из стаканчика.
Возчики стояли вокруг них и сопереживали за проигрыш или радовались удачному броску.
   Поужинав, мы с Таней ушли наверх заниматься копированием...
и копированием. У нас уже выработался некий порядок - утром монеты, вечером - Кристалл Силы. Пока я сидел и отдыхал после сеанса, Татьяна совсем не стесняясь, разделась и похлопав себя ладошкой по гладенькому бритому лобку, сообщила с усмешкой.
   - Готовься!
   - Всегда готов! - с энтузиазмом подтвердил я.
   Потом полезла купаться в бочку с теплой водой. Я с удовольствием разглядывал ее полные, чуть отвисшие груди с крупными сосками, широкие бедра и немаленькую попу.
   Классная телка моя неожиданная подруга. Пепельно- русые волосы чуть ниже плеч, серо-зеленые глаза. Лицо приятное, с некоторой натяжкой даже симпатичное. В постеле страстная, умелая партнерша. В отличие от Вики опытная любовница. Хотя откуда у Вики опыт возьмется, с ее то годами? Да и дырочка совсем узенькая, толком была не растянута. Сразу понятно, что девочка можно сказать, нецелованная. От увиденного зрелища я постепенно разгорался и в чреслах началось томление.
   Мне в этом мире уже начинает нравится. Предложи сейчас какой нибудь демиург, вернутся назад в 21 век, я культурным слогом, но непреклонно, пошлю его на х%й. Меня все здесь устраивает. Кто я был там? Обычный шоферюга не хватающий звезд с неба, без каких либо реальных идей по улучшению своего материального положения. А здесь я владелец замка и окрестных земель, благородный господин и маг.
   Там на меня красотки внимание если и обращали, то только до выяснения моего финансового положения, а здесь прямо таки поперло - сами насаживаются на хрящ любви. Вот что значит высокий социальный статус и бабло в кармане.
  Но там я никому ничего не был должен и ни за что не отвечал, был свободен в своих поступках и делал что хотел, а здесь у меня ответственность за коллектив соотечественников. Приходится думать обо всем и обо всех. И философскую дилемму что лучше - быть богатым и зависимым, или бедным но свободным, за меня уже решили.
   Наутро дождь почти перестал, но небо оставалось серым и ветер гнал тяжелые сумрачные облака на юг. Похоже в замке пойдет дождь, все наши бревна и доски зальет, с тоской подумал я, хорошо хоть весь пиломатериал уложили в штабель.
   Свальт написал грамоту для Гюнтера а я долго и тщательно рассказывал ему о своих строительных хотелочках. Он внимательно слушал, где непонятно, без стеснения переспрашивал. Единственное, он не понял про баню, как я не пытался объяснить для чего она нужна, ясной картины в его сознании не сложилось.
   - Съездишь потом в замок, сам посмотришь и сложишь подобную. Свальт, когда Гюнтер платит мне налог?
   - Все налоги и жалование выплачиваются после осенней ярмарки.
   - Хорошо, можешь использовать эти деньги на строительство. Я тебя не гоню, но к следующей весне все должно быть готово. Сейчас тебе нужны деньги?
   Гюнтер отрицательно покачал головой. Собираясь уезжать, велел Свальту рассчитаться за постой, чем окончательно ошарашил трактирщика, подтвердив тем самым мои слова о серьезных намерениях. Саму деревню осматривать не стал, решив заняться этим на обратном пути. Нас ждет дорога...
   Подъезжая к месту очередной стоянки, на четвертый день путешествия, мы увидели что на нем уже остановился большой обоз.
   - Ну вот и караван повстречали - облегченно вздохнул Свальт - а то я уже подумал что разминемся с ним.

   Ехавшие в авангарде наши дружинники о чем то весело переговаривались с такими же вооруженными бойцами.
   - Знакомых поди встретили? - предположил я.
   - Конечно - подтвердил Свальт - в охране каравана ходят одни и те же люди, мимо нашего замка не пройдешь, все старые дружинники знакомы между собой. Некоторые служили и даже воевали вместе.
   Пока возничие и дружинники ставили шатер, обустраивали лагерь, распрягали и поили лошадей, я расспрашивал Свальта обо всем понемногу. К нам скорым шагом приблизился высокий худой мужчина среднего возраста, в богатом темно-красном камзоле и черной шапочке похожей на тюбетейку. Из-под нее торчали рыжие волосы до плеч, на меня внимательно смотрели немного усталые светло-серые глаза.
Он слегка поклонился и представился.
  - Я купец Фриц из славного города Тангельма, рад приветствовать господина молодого барона. Я и мои товарищи, купцы Вильгельм и Клотт приглашаем могучего воина-мага в наш шатер разделить с нами скромную трапезу. Он снова поклонился.
   Отлично, подумал я, неформальное общение с торговцами, это то что надо.

   - Принимаю твое предложение Фриц и непременно приду к вам, но чуть попозже, мне необходимо дать кое какие распоряжения моим людям.
  - Я буду ждать вас вон в том сине-зеленом шатре, - пояснил купчина, еще раз поклонился и ушел...
   Татьяна со мной идти отказалась. - Что я на ваших пьянках не видела? В любое время и любом месте если соберутся три мужика, так они обязательно сообразят на троих. Разговоры сплошь про баб или про машины и железки, в этом мире пыряющие, для дам никакого интереса. Так что извини, это не для меня.
   Какая прозорливая женщина, все знает наперед. Нет так нет, была бы честь оказана.
   В шатре принимающей стороны нас семеро. Три купца, начальник охраны каравана Курт, почти квадратный здоровяк ниже меня на полголовы, Свальт, Роблад и я. Все присутствующие неплохо друг друга знают, один я не в теме. Поначалу выпили, покушали жаренного мяса ( оказывается они везут с собой в фургонах живых овец и по мере надобности пускают их в суп и на шашлык ). Совместная трапеза и алкоголь сгладили первые шероховатости и вскоре мы общались легко и непринужденно.
   Роблад с Куртом сидели с краю и разговаривали о чем то своем, военном. Свальта интересовали последние новости из города а также что везут купцы и по какой цене. Я просто сидел и слушал, погружаясь в местную действительность, изредка кивал и коротко отвечал на вопросы. В десяти фургонах торговцы везли зерно, в остальных немного мехов, медная посуда, ткани, соль, наконечники для стрел, ножи, топоры и прочее. От кочевников везли в основном кожу, шерсть, гнали скот, редко серебрянные и золотые монеты или изделия из драг. металлов. В Торсун приходили караваны с морского побережья и из за моря.
   Вот там были товары! Масло в кувшинах и амфорах, всевозможные орехи и засушеные фрукты, пряности, специи, благовония, шелковую ткань и прочие диковинки. Я потихонечку стал задавать разные вопросы. Можно ли найти у южных купцов сахар, необработанный хлопок, олово а особенно озаботился нефтью. " Про сладкую соль" никто никогда не слыхал и не видал, олово можно легко найти в Тангельме. На западе от него, в соседнем графстве Венцель есть рудник где его добывают. Одежду из хлопка носят многие южане, значит и сырье можно купить. Нефть из присутствующих никто не встречал и не представлял для чего она нужна.
   - Что делают из этого земляного масла? - осторожно поинтересовался самый молодой, купец Клотт.
   - Я маг-артефактор - начал уклончиво отвечать я на вопрос - мне оно нужно для алхимических опытов.
Очень интересно и полезно исследовать свойства различных веществ.
   - Ну да, ну да - согласно кивали головами подвыпившие барыги - артефакторика серьезная тема.
   Затем Свальт начал торговаться за два фургона зерна, изредка поглядывая на меня. Я лишь одобрительно кивал головой. В итоге договорились о цене и ударили по рукам. Свальт написал письмо для Пауля, где указал стоимость и количество зерна. От себя я по русски приписал внизу.
   - Гельмут! Не забудь поговорить о найме бойцов в дружину. Подписался. БАРОН АНДРИС.
   Возвращался в свою палатку слегка покачиваясь от доброго германского вина и попыхивая чисто русским перегаром. Но это обстоятельство нисколько не сказалось на моей производительности в мире материальных вещей а также в сфере интимно-магических действий с самым приятным местечком доктора Реймер...
   Дорога до города заняла чуть больше времени чем предполагалось. Вечером пятого дня мы немного не дошли до конечной цели путешествия. Спешить бесполезно, на ночь ворота закрывают, их могут открыть только по прямому приказу графа. Так что еще раз ночуем в шатре а наутро сразу в город, позавтракаем уже там. Меня очень удивило, что на всей дороге кроме нашего, не было ни одного трактира. Лишь где то вдалеке примерно на полпути нашего вояжа виднелись несколько хуторов.
   На протяжении всего пути, с помощью Татьяны, клепал ценности и повышал ей магические характеристики, единственно доступным мне методом.
Ее источник заметно подрос. Утром перед тем как выйти из шатра, еще раз проверили ее магический уровень. Камень Силы светился ровным синим цветом. Радость которая охватила нашего доктора, невозможно было выразить бедным человеческим языком.
   - Коллега! - обратилась она ко мне, искрясь от счастья - поздравьте меня, я стала магичкой!

  
  Тангельм.
  
  
  Вот и показался город. Мощные каменные стены и высокие зубчатые башни смотрелись очень достойно. Диаметр наружных стен города примерно с километр. Тангельм расположен так же как и наш замок в предгорьях хребта, только на северной стороне.
   - Фургоны лучше оставить за городом, все равно им ехать грузится на рудник. Он недалеко от города. Чуть дальше на запад есть харчевня с гостиницей.
   - С возчиками надо отправить дружинников?
   - Да лучше отправить.
   - Надо разделиться напополам - предложил Роблад.
   - А Татьяна?
   - Она войдет в город пешком, все равно в нем удобнее ходить чем ездить. К городским воротам вела дорога отсыпанная камнем по фракции как крупный щебень и мельче.
   - При обтесывании камней при постройке домов остаются мелкие обломки, ими и отсыпают дороги - пояснил Свальт. Это не единственные ворота в город, есть еще трое, по названию частей света. Мы сейчас находимся у Южных ворот.
   Перед воротами мы разделились. Повозки пошли влево, вдоль стены города, мы устремились внутрь. Дорожные сумки с вещами пришлось навьючить на лошадей. Вблизи я внимательно рассмотрел стены и башни города. Они немного ниже чем у нашего замка, стены высотой метров 8, башни около 12. Сложены из таких же разнокалиберных камней. Ужас, какой титанический труд, обтесать каждый камень, привезти, поднять вверх и уложить на раствор. Для каждого блока подобрать место, чтобы швы между ними были минимальны. В качестве кладочного раствора используют смесь из глины, песка и извести, в различных пропорциях. Впрочем до изобретения цемента этот состав практически не менялся.
   Ворота двустворчатые, расположенны между двух надвратных башен. Сейчас открыта только одна створка ворот, но и входящих в город кроме нас никого нет. Рядом стоят два стражника в полном вооружении, лишь копья и щиты прислонены к стене. Проезд платный, за всадника надо платить 0,5 пфенинга, за повозку 1 пфенинг, пешие идут бесплатно. Поэтому лучше повозки в город не тянуть. При оплате вышла заминка. Предложенная мною золотая монета повергла в ступор охрану. Один из них обернулся и гаркнул в проем ворот.
   - Эй кто нибудь, позовите Гальта!
   Я напрягся. Наверное караульный решил что монета поддельная и вызывает эксперта или еще кого. Но стоящий рядом Свальт тихо шепнул.
   - У них нет столько сдачи, он позвал казначея. Через пару минут к нам подошел человечек тщедушного телосложения в компании здоровяка в кольчуге и мечом в ножнах. Служащий заинтересованно посмотрел на меня словно чего то ожидая.
   - Барон Андрис Кригс со свитой - сообщил Свальт, догадавшись о безмолвном вопросе чиновника.
   Тот слегка поклонился, из большой кожанной сумы на животе достал деньги и отсчитал мне сдачу.
   - Добро пожаловать в город, господин барон - произнес он и уступил нам дорогу.

   Мы двинулись дальше. - Сейчас идем в хорошую гостиницу, приводим себя в порядок, завтракаем и за дела! - выдал я установку на ближайшее будущее.
   - Я знаю подходящее место, там чисто и вкусно готовят - заявил Свальт и мы сразу свернули вправо и пошли по узкой извилистой улице.
   Да, так я себе и представлял средневековый город.
Улочки, на которых не разъедутся две встречные повозки, дома в два или три этажа ( хотя изредка попадались и выше). Строения шли сплошной стеной без промежутков, лишь изредка виднелись проемы закрытые крепкими воротами. Двери в дома сразу с улицы, без каких либо крылечек и высоких ступеней. Первые этажи из камня, верхние из дерева. Крыши покрыты глиняной обожженной черепицей. Полностью деревянных домов не было. Окна небольшие, на первых этажах закрытые на мощные ставни. Вместо стекол в рамах мутная пленка или небольшие куски полупрозрачного материала.
   - Почему нет деревянных домов, Свальт?
  - Закон запрещает строить первые этажи из бревен, во избежание пожаров.
   - А почему не строят полностью из камня?
   - Каменный дом намного дороже деревянного и в нем значительно холоднее.
   - Здесь холодные зимы?
   - По сравнению с нами да, холоднее.
  Мы движемся по мостовой замощеной булыжником, возле края проложен неглубокий желоб закрытый деревянными решетками. Оттуда здорово пованивает. Городская канализация и ливневка в одном флаконе, догадался я. Но хоть так, все лучше чем дерьмо выбрасывать с верхних этажей прямо на улицу.
   Проезжая по улице, обратил внимание на местных жителей, они нам встречались не часто, выглядели прилично, одеты разнообразно но неярко. На женщинах платья темных тонов до пола, на головах что то навроде чепцов или платков, наверченных хитрым способом, на ногах деревянные или кожаные башмаки. У некоторых поверх платья одеты фартуки или жилеты более яркого цвета. Мужчины в таких же башмаках, некоторые в высоких сапогах. Одеты в штаны, рубахи, многие в подобие комзолов, но все без исключения подпоясаны, у некоторых на поясе нож или кинжал в ножнах. На головах многообразие шапок, колпаков, беретов невыразимых фасонов и цветов. С непокрытыми головами никто не ходит.
   Я тоже выгляжу достойно. Верхом на вороном жеребце доставшимся от главаря Курта, седло и остальная упряжь самые приличные, даже кое где декорированы серебряными нашлепками. Коню пять лет, он хорошо выезжен и обучен. Зовут его Вороном, об этом нам сообщил Умный Кевин.
   - С фантазией у предводителя разбойников было не очень - решил я.
   Вначале я слегка опасался крупного жеребца, но он не проявлял ко мне агрессии и довольно скоро я сумел подружиться с конем, скормив ему несколько репок. Ухаживают за ним понятно конюхи, я только изредка его навещаю в конюшне и угощаю куском хлеба с солью.
   На мне кирзачи, синие не вареные и не шорканые джинсы, кольчуга. На голове темно-синий берет с зеленым околышем и серебряной кокардочкой. Волосы короткие, морда почти неделю не бритая. На ремне кобура с пистолетом, кинжал, а также ладная поясная сумка с монетами. При себе имею обязательный меч. Винтовка за плечом в чехле, переделанном из чехла для биатлонки. В общем соответствую легенде - полудикий барон из пограничья посетил столицу графства.
   Передвигаемся довольно споро, лишь один из бойцов уступил свою лошадь Свальту, ему тяжело быстро ходить с покалеченной ногой. Татьяна в дорожном черно-синем платье и синей косынке на голове, завязанной как бандана. Поверх платья синяя жилетка, затейливо расшитая красными нитками. На боку неизменная медицинская сумка. На ногах полусапожки с невысоким каблуком. Таким нарядом она нисколько не выделяется от местных и в то же время каким то неуловимым способом отличается от других горожанок.
   По ходу движения появляется небольшая площадь и на ней расположена гостиница, к которой мы стремимся.
На вывеске изображена кружка с выплескивающейся пеной и свиной окорок. Надписи никакой нет.
   - Нам сюда - подтверждает Свальт.
   Гостиница выглядела так же как и в Долинной, но была побольше, посветлее, почище и соответственно подороже деревенской. Я заказал себе самый лучший номер, один на двоих с Татьяной, остальные поселились рядом. Свальт вместе с Робладом, в третьем два дружинника. Сразу велел готовить бочку с теплой водой для нас и завтрак для всех.
   Огляделся в нашем номере. В деревянной оконной раме, вместо стекол вставлены пластинки полупрозрачного материала.
Вот она какая слюда, заинтересованно разглядывал диковинку и трогал ее рукой. Посредине комнаты стоит кровать с уже застеленным бельем, в углу огромный сундук с врезным замком, рядом сундук поменьше, но тоже с мощными стенками и крышкой. Оба намертво приделаны к полу. Еще имеется кресло с мягким сиденьем, стол типа журнального и какое то подобие кушетки. Входная дверь с врезным замком, ключ торчит в скважине. Потрогал белье на кровати, оно из толстой грубоватой ткани, навроде льна, но чистое, свежее и без пятен.
   - Сгодится - вынесла вердикт Татьяна.
   После ночевок в шатре на войлочной подстилке такой сервис кажется вершиной цивилизации. Сложив оружие и сумки в большой сундук и закрыв его, спустились вниз. Оставил при себе лишь кинжал с пистолетом. В обеденном зале кроме нас никого не было, уже не утро, но еще и не середина дня и для обеда рановато. Не спеша похлебали суп из свинных ребрышек с крупой и луком, затем каша с мясом и обязательное вино. Отдельно на тарелке нарезанный хлеб и сыр.
   Так и спиться недолго, разбавляя себе вино водой из кувшина подумал я. Надо искать какое-то подобие чая и кофе или заваривать травы вроде мяты и кипрея. А вообще здесь хорошо готовят, все очень вкусно.
   Вот уже два дюжих молодца потащили бочку на второй этаж а служанки ведра с горячей водой. Хозяин гостиницы, наполовину седой мужик по имени Генрих, совсем не похожий на кабатчика, подошел и сказал.
   - Грязную одежду можете сложить в корзину возле двери, потом служанки заберут и постирают. Сколько вы планируете у нас прожить?
  - Наверное три или четыре дня, может больше.
   Он удовлетворенно кивнул. - Счет по оплате вам выставят в конце...
   - Теперь мыться и вперед на шопинг! - воскликнула Татьяна закрывая дверь в номере, где уже исходила паром бочка. - Чур я первая - заявила она, сбрасывая с себя одежду.

   Меня она ничуть не стеснялась.
   Плюхнулась в теплую воду и заявила. - О как здорово!
   Глядя как она намыливает себе волосы шампунем, с тоской думал.
У меня невеста в замке, а как быть с Татьяной, наверное она тоже строит матримониальные планы на мой счет. Как разрулить эту проблему, ума не приложу. Вот вернемся в замок, и что мне говорить Вике - " Не виноватая я, он сам пришел!".
   Это в кино все смотрится весело и легко а в реале будет совсем по другому. Вику мне терять совсем не хочется. Вот ведь влип я в историю, и ведь действительно не виноват, ну может совсем немного. Словно почуяв мое настроение, Таня повернулась в мою сторону, прекратила что то напевать и сказала.
  - Не бери в голову Андрей! Все останется как раньше. На статус твоей жены или любовницы я не претендую и девчонкам дорогу переходить не собираюсь. Считай эту поездку курортным романом, приятным и даже полезным. Но без всяких обязательств. Все останется как прежде.
   Я тупо глядел на нее и молчал, не понимая как она догадалась о моих думках.
   - Ты что, научилась читать мысли? Стала ментальным магом?
   Таня рассмеялась. - Ха-ха, ментальным магом, да у тебя все на лбу написано, нам уже давно пора объясниться, чтобы не осталось недосказанности. Мне 36, я на восемь лет тебя старше. Всем нашим девчонкам по 20. Я можно сказать, им в мамы гожусь. Даже при самом хорошем раскладе в такую семью мне не вписаться. Уже другое поколение, иные взгляды, разное мировоззрение. Такие вот дела мой дорогой, я все понимаю, мне там не место. Но я всегда буду рядом, и окажу любую поддержку тебе и всем девчонкам. Кого ты выберешь кроме Вики, это твое дело.
  - Кроме Вики мне никого не надо, я даже про это не думаю! - быстро проговорил я.
   - Ха-ха - снова залилась Таня - он видите ли не думает.
А вот девки только об этом и думают, они там такие интриги плетут, прямо тайны Мадридского Двора! Мне в это кубло лезть просто страшно, пристрелят или отравят козы малолетние! Ты как приедешь, сразу определись с выбором, незачем свары между ними устраивать.
   - С чего ты решила что они все мной интересуются, мне про это ничего не известно.
   Татьяна снова разулыбалась. - Да кто тебе что скажет, твоя Вика на пару с Егошиной всех девочек от тебя держат на расстоянии. Никто не рискует тебе авансы раздавать, ну по крайней мере явно.
   - А при чем тут Лена?
   Расклад, выданный Таней, изрядно напряг меня, не был я готов к такой ситуации.

   - Лена при том же что и все, не знаю на чем она с твоей Викой сошлась, но сейчас они подруги не разлей вода. Есть подозрение что интерес у них один.
   И она многозначительно указала пальцем на меня, как будто прицеливаясь из пистолета.
  - Бабах! попался голубчик, никуда теперь от них не денешься, окрутят в единый миг. Да и зачем деваться - заключила вылезая из бочки и вытираясь полотенцем моя любовница. - Девки молодые, горячие, живи да радуйся! Ну и мне изредка повышай квалификацию.
   Таня многозначительно, по цыгански потрясла большими грудями и воспроизвела жест, имитирующий движение лыжника при отталкивании двумя палками сразу. Я аж поперхнулся.
   - Тань, ну нельзя же так цинично, ты ведь девушка!
   - Да девушка... - одеваясь согласилась она... - была когда то. А сейчас я безжалостный доктор Реймер, живо марш мыться пока вода теплая! Размечтался тут, а время не ждет, у нас впереди несделанные великие дела.
   Быстро скинув с себя одежду, булькнулся в бочку, ожесточенно натирая себя мочалкой с мылом. Ни фига се раскладик выдала мне моя подруженция, кто бы мог подумать, неужели все так и есть? Или может она несколько преувеличивает сложившуюся ситуацию? Хотя, если припомнить все эти разговорчики девчонок, их взгляды и позы, хохоточки и ужимки, то наверное она права. Как я раньше этого не замечал? Вернее замечал, но не придавал должного значения, считая невинным флиртом и легким заигрыванием.
   Таня сидела, вытирала мокрые волосы и думала о чем то своем. Вылетев из купели так же быстро, по солдатски, вытерся полотенцем и натянув чистые тряпки спросил.
   - Идем все вместе или ты будешь волосы сушить - расчесывать?
  - Вместе - решительно тряхнула головой она - лето на дворе, поди не простужусь.
Сейчас замотаю в платок, после ими займусь.
   - Отлично, выдвигаемся.
   Первым делом отправились выкупать баронскую цепь. Одного дружинника оставил в гостинице, пусть сидит охраняет наши манатки, такой винтовки мне больше никто здесь не подарит. Идем медленно, подстраиваясь под Свальта, сзади идет боец, ведя в поводу лошадь. Вдруг чего весомого прикупим, не в руках же тащить. Я кольчугу одевать не стал, но меч с собой взял, вроде как статусная вещь. Хоть и применить его, если потребуется не смогу, так как не обучен. Но с завидным упорством таскаю его с собой. Надеюсь что по возвращению в замок начну обучению мечному бою под руководством Гельмута.
   Быстро отыскав лавку, где папаша Генрих заложил свой символ власти, вошли туда всей толпой ( кроме дружинника с конем ).
Да это настоящий ломбард, чего тут только нет. Всевозможное оружие, серебряная и позолоченная посуда, в открытом шкафу за стойкой дорогая одежда, на полках несколько ювелирных украшений, стеклянные банки, реторты и кубки. На вбитых в стену крючьях висит изукрашенная конская упряжь и еще множество всякой всячины. Возле входной двери на скамейке сидит здоровенный небритый мужчина, в жилетке обшитой железными пластинами. На голове у него шлем, в руках внушительная дубинка, обитая железом. Несмотря на расслабленную позу, он имел весьма грозный вид. Это тебе не мирный пенсионер-ЧОПовец с рацией в руке, а реальный боец. Здесь никто полицию вызывать не будет, чуть что не так, сразу - хрясь по башне! И все, встречай Страна Вечной Охоты свеженького Чингачгука.
   Из за стойки вышел хозяин заведения - немолодой низенький пузанчик. Он сразу признал Свальта и обрадовался ему как родному. Суть да дело, я расстался с восемнадцатью золотыми монетами а массивная золотая цепь с круглым медальоном заняла свое место на моей груди.
   На нем, по центру нанесена гравировка в виде нашего фамильного герба, а вокруг шла надпись на латыни.
" Владетель замка и земель барон Кригс ". Герб представляет из себя пятиугольный щит, посредине которого изображена замковая башня, похожая на шахматную ладью. В нижней части ее перекрещивают боевой топор и меч. Над ней баронская корона с четырьмя зубцами, на концах круглые шарики, очевидно изображающие жемчужины. Эта большая баронская печать, навроде паспорта в этом мире, подтверждающая мою личность и права синьора. Была еще малая печать в виде перстня-печатки с таким же рисунком, но ее похоже затрофеили отпущенные мною бандиты. После закажу изготовить такой перстень по своей руке. Образец печати теперь имеется.
   В этой же лавке я купил новые изукрашенные серебром ножны для меча и кинжала. Пришлось перебрать множество экземпляров, прежде чем нашлись подходящие по размеру, и меня удовлетворил внешний вид. То, что пришлось разбить комплект оружие - ножны, хозяина лавки нисколько не смутило. Уже на улице спросил Свальта.
   - Что будет с нашим закладом, если его не выкупить вовремя?
   - Когда пройдет срок выкупа заклада, ждут еще десять дней а затем печать уничтожается, то есть перерабатывается во что-то другое.
Цепь или продается или тоже уходит в переработку. Золота в залоге больше чем выданные монеты, так что купец все равно будет в барыше.
   - А чего он нам так обрадовался?
   - Срока возврата денег ждать почти полгода, а монеты должны работать, приносить прибыль, а не лежать мертвым грузом.
   Все как у нас, размышлял я, нет никакой разницы, из чего сделаны деньги. Хоть золото, хоть бумага или безнал, хоть вовсе что-то непонятное, вроде Биткоинов, деньги должны делать деньги, все время быть в обороте.
   На улице я дал распоряжение Свальту, выдать из кассы всем присутствующим по одному золотому в счет будущей зарплаты.

   - И про себя тоже не забудь.
   Людям наверняка захочется что нибудь купить, для себя или своих близких.
Дальше мы пошли не спеша вдоль по улице, все время останавливаясь и заглядывая в разные лавки. Татьяна оживилась, видимо активируя в памяти список покупок, и ударилась во все тяжкие. Она заглядывала почти во все лавки, приценялась, беседовала и торговалась с купцами и приказчиками. Периодически покупала какие то товары навроде тряпок и тканей а также каких то горшочков, скляночек, баночек и прочих мешочков и кульков. Торговцы почтительно разговаривали с ней, косясь на хмурые рожи воинов и на мою баронскую цацку. Я Татьяну не торопил, понимая текущий момент, все остальные тем более, лишь изредка отставая для приобретения чего то для себя.
   Но вот наконец заинтересовался и я. В одной из лавок обнаружил то, за чем мы сюда приехали.
   - Подождите нас на улице - велел я Свальту и дружинникам, а сам начал неспешный разговор с хозяином.
   Мы попали в лавку артефактора, звали его Фридрих, он был невысоким, худым мужчиной с большими залысинами на лбу и бледным вытянутым лицом.
   - Я барон Андрис Кригс с Пограничья. Месяц назад на наш замок напала банда наемников. Нам удалось отбиться, правда с большими потерями. Среди трофеев были обнаружены вот такие Кристаллы Силы. Я достал из сумки один камешек.
   - Можно их проверить на качество и изготовить из них нужные мне артефакты?
   Фридрих внимательно слушал меня и вдруг спросил.
   - Вы тоже маг, Ваша Милость?

   В голове мелькнула заполошная мысль. Он что с ходу определил во мне мага? Вот это уровень! Я осторожно, не торопясь продолжил.
   - Да, я маг-артефактор, но не обученный, вдобавок по ряду причин меня долго не было дома. Со мной никто не занимался магической наукой и некому было объяснить даже простейшие правила и понятия. Если у вас найдутся любые книги по этой теме, то я готов их приобрести.
   Хозяин с печальным вздохом отвечал.
  - Нет, книг про магию не существует, по крайней мере я таких никогда не видел. Никто из серьезных магов-ученых не будет записывать свои знания и наработки, чтобы потом их отдать в чужие руки или продать за какие то деньги. Да и описать словами действия и ритуалы очень проблематично. Обычно маги берут себе учеников из одаренных, у которых Кристалл показывает темно-синий или синий ранг. И с юного возраста специальными упражнениями развивают их дар. Дело это очень не быстрое, тяжелое и дорогое. Благородным одаренным подросткам родители нанимают наставника-мага. Стоит это не дешево.
   - То есть мое время уже вышло? - с ложной печалью в голосе спросил я.
   - Да, скорее всего у вас уже не будет увеличиваться сила. Можно поинтересоваться какого цвета ваш ранг?
   Понимая что скрывать свои возможности бессмысленно, я честно ответил.
   - Почти зеленый, немного не дотягиваю.
   - Оу! - восторженно воскликнул хозяин - примите мои поздравления, вам очень повезло. Присаживайтесь господин барон и вы, прекрасная дама.
   Он указал на стоящую в глубине скамью возле невысокого столика. Там же стояла пара деревянных стульев. Мы переместились туда, охранник возле двери лениво проводил нас взглядом и снова отрешенно уставился в одну точку. Вытащив из под прилавка деревянную коробку размером с портфель-дипломат, хозяин присоединился к нам.
   - Должен вас предупредить что проверка камня платная, стандартная цена за услугу - одна серебряная корона.
Если из этих кристаллов вы закажете у меня артефакт, то это войдет в стоимость изделия.
   - Меня все устраивает - согласился я и выложил на столик перед ним десять камней.
   Два я решил пока приберечь.
   - Ого - вырвалось у Фридриха - вы взяли у разбойников 10 камней?

  - Ну это не совсем так, но в данном случае это не важно - уклончиво ответил я.
   Хозяин согласно кивал головой не отрывая взгляда от горстки кристаллов. Из коробки он достал какое то устройство, отдаленно напоминающее гибрид пистолета и фильмоскопа. Взял первый камень, вставил его в выемку посередине и нажал выступ с края прибора. С дальнего конца загадочного прибора возник луч белого цвета, тонкий как спица. Он пронзив кристалл, растекся пятном по круглой картонке закрепленной спереди. Напоминает мишень из тира, подумал я, на ней такая же сетка с цифрами. Фридрих внимательно осмотрел ее.
   - Очень хороший камень, проницаемостью 98 % Он вытащил камень из прибора, отложил его в угол стола, рядом с ним свинцовым карандашом написал число 98 римскими цифрами.
Следом были проверены и подписаны остальные кристаллы.
   - Замечательные камни, заключил он, что вы хотите из них изготовить?
  Татьяна напряглась и тихонько прошептала мне по русски - Лечилку!
   - Нам надо два амулета, Кастет Силы и Лечитель - заявил я.
   - На два здесь не хватит - вздохнул маг - каждый из них содержит по 6 камней и мне еще надо изготовить оправу.
На нее уйдет вместе с работой для Кастета 11 золотых а для Лечителя 8.
   - Итого - подытожил я - надо еще 19 монет и 2 камня.

   - Да, совершенно верно - согласился мастер.
   Я задумался.
   - Давай закажем Лечителя - опять по русски зашипела Таня - в следующий раз Кастет!

   Я успокаивая, погладил ее по руке.
   - Сколько времени надо чтобы изготовить артефакты?
   - Три дня, не считая сегодняшний - почти сразу ответил он.
   - Давайте сделаем так - наконец решил я - через 4 дня мне привезут недостающие камни, а на пятый день утром вы отдадите мне готовые изделия.
   - Хорошо, согласился он, но мне нужны 10 золотых, чтобы приобрести материал на оправу.

   - Я согласен, сейчас мы составим договор об этом.
   Фридрих уважительно посмотрел на меня. - Не возражаю.
   - Пускай ваш человек позовет с улицы Свальта, это мой управляющий, он напишет документ.
   - Никол пригласи сюда Свальта, господин барон желает его видеть!
  - Изготовьте в первую очередь Лечитель. Снова влезла Таня.
   Я кивком подтвердил ее слова. Ей не терпелось проверить свои силы на лекарском амулете. В том что она станет Лекарем, наша медичка даже не сомневалась. Вот будет засада, если наша Таня станет Боевиком или вообще каким нибудь водным магом. В нашей то степи, где всего одна неглубокая ледяная речушка. Будем надеяться что ее мечта сбудется и неведомые боги даровали ей то, что она хочет.
   Вскоре договор был составлен, пришлепнут моей печатью и подписан Фридрихом. Мы двинулись дальше. Я мысленно прикидывал, сколько мне надо наксерить монет, чтобы на все хватило, и на известку и на все остальное. Надо делать с запасом и побольше, решил в итоге после мучительных но безрезультатных подсчетов. Счетоводство не самая сильная моя сторона.
   Прогуливаясь вдоль улочки по направлению к центру, мы все больше встречали горожан тащивших корзины с продуктами и даже толкающих маленькие тележки.

   - Впереди главный городской рынок- предупредил Свальт - будьте внимательны господин барон, здесь есть воры, они могут незаметно залезть в сумку.
   Все как везде, лениво размышлял сам про себя.
Если зародилось сообщество людей, значит появились деньги и непременно появятся индивидуумы у которых денег много. А это означает появление людей, желающих изъять излишки денег. Толстосумам такое дело не понравится и они нанимают людей для охраны своих сбережений. Так и появляется государство со всеми присущими ему структурами, силовыми, охранными, судебными и прочими. И по другому никак не выходит...
   Тем временем мы проходили по продовольственному ряду. От витающих в воздухе ароматов сразу разыгрался зверский аппетит. Мужики закрутили носами, принюхиваясь к вкусным запахам и Татьяна тоже заозиралась вокруг в поисках источника гастрономических соблазнов.
   - Пойдемте пообедаем - выразил я общее мнение. - Свальт, где здесь ближайшая харчевня?
   Никто из наших не думал отказываться от такого предложения.
   - Здесь недалеко, прямо на окраине рынка, сейчас пройдем по ряду и сразу упремся в нее.
   И действительно, пройдя немного вперед, мы уткнулись в трактир. Над входом висела вывеска, на которой довольно умело была намалевана жаренная курица и миска похлебки.
Надписи на ней тоже не было. Грамотных людей здесь немного, догадался я, а запахи и рисунки проведут рекламную кампанию лучше чем текст. На этот раз трактир был заполнен примерно на треть. Мы заняли один большой стол в центре зала и я сделал общий заказ, слегка потасканной но миловидной подавальщице.
   - Где здесь можно помыть руки?
  Она слегка удивилась моему вопросу, затем оглядела меня и не заметив грязи как-то неуверенно ответила.

   - Слева от входа, на углу стоит большая бочка. Она полная воды, дождь шел три дня назад.
   Вместе с Татьяной мы стояли и плескались в деревянной бочке, заполненной до краев. Понятно было, что вода сбегая по черепичной крыше, попадает в нее. Чуть дальше за углом трактира заметил собаку. Она обессиленно лежала на боку и была ужасно худой. Ребра отчетливо выпирали через свалявшуюся грязно-серую шкуру. Это была сука, взгляд ее был потухшим и безразличным.
   - Бедненькая, она есть хочет, как исхудала то - тоже заметила Татьяна. - Да у нее похоже щенки где то есть, вон как сосцы вытянуты!
  - Щенки - оживился я - это интересно.
   Ни слова не говоря зашел в трактир, подошел к нашему столу, на котором уже стояли блюда и миски с едой а также кружки и пузатый кувшин с вином.
Сидевшие за столом тихо переговаривались, но есть без нас не начинали. Так же молча, отрезал кинжалом несколько жареных свиных ребрышек и снова вышел.
   Подошел к бочке, слегка помахивая запашистым куском мяса.
Собака вдруг повела носом, взгляд из безучастного стал каким то жалким, молящим. Увидев что я подхожу к ней, она встала и завиляла хвостом, низко опустив голову. Хороший у нее нюх, отметил я про себя, нам бы такая подошла. Не доходя пару шагов, бросил ей мясо.
   - Щелк! и на лету поймав кусок она развернулась, отбежала немного назад и пролезла в узкую дыру между углом трактира и какого то сарая.
   - Точно, у нее там логово, она ничейная, вон какая изможденная - выдала очевидное Таня и вопросительно посмотрела на меня.
   - Нам щенки нужны, караульную службу будем налаживать - солидно заговорил я, да и мамаша пригодится. По размеру она немногим меньше немецкой овчарки и слегка похожая на волка. Ноги длинные и нюх отличный. Наверное смеска какая то. Только как ее, а главное щенков из норы выманить? Надо подумать...
   - Ладно, пошли обедать а то мужики скоро слюной захлебнутся, без нас не начинают, блюдут субординацию.
   Плотно покушав я пришел в благодушное расположение. Неспешно потягивал неплохое красное вино, откинувшись на спинку стула, отстраненно разглядывая посетителей, а посетительниц трактира наоборот, с интересом. На этот раз разбавлять вино не стал. Болтали ни о чем с Таней. Мужики под шумок приканчивали уже второй кувшин и тоже о чем то разговорились. Встал потянувшись.
   - Эх хорошо! Но пьянку пора прекращать.
   - Свальт, сейчас бери Гинта и иди искать купцов, договаривайся насчет извести. Нам нужно максимально загрузить повозки, наверное придется купить еще один фургон, чувствую покупок будет много. Вечером встретимся в гостинице, расскажешь про успехи.
   Вышли на крыльцо.
   - Может ей еще дать мяса, вон она какая худая? - думая о псине, решил посоветоваться с Татьяной.
   - Нет сейчас нельзя, она долго голодала и если переест, то сдохнет от заворота кишок.
Лучше прийти сюда вечером и покормить ее еще раз.
   - Да, контакт с собачкой надо налаживать - согласился я - так и сделаем и заодно прогуляемся перед сном. Посмотрим так сказать, на огни ночного города...
   Так и проходили почти до вечера. Татьяна наконец отыскала аптекарскую лавку и долго толковала со своим коллегой. Я некоторое время слушал ее разговор с седеньким мелким старичком, совершенно не понимая сути беседы. В итоге решил не нагружать свой неискушенный молодой мозг всякой заумной хренью.
   - Позовешь меня когда надо будет рассчитаться, а пока постою на улице.
  Вместе с Робладом и конем стояли возле лавки и разглядывали проходивших мимо молодых горожанок. Некоторые были очень даже ничего себе. Роблад принимал героические позы, опираясь рукой на эфес меча, молодецки потряхивал широкими плечами. Позвякивал кольчугой, провожал взглядом красоток, некоторым игриво подмигивал. Дамочки хихикали и благосклонно косились на нас.
   Эко в нем винцо играет, подумал я, сейчас и не признаешь в этом ловеласе сурового десятника с Пограничья. Прямо как в наше время, мажор стоит опираясь на крыло " свежего " мерса, мацая рукой последнюю модель айфона, раздуваясь от чувства собственной значимости. В любое время " понты " наше все..
   До нашей гостиницы добрались без ног. В номере упали на кровать, лишь скинув обувь. Обменивались впечатлениями о городе и людях. Таня пыталась рассказать мне о том, какие замечательные лекарства она купила. Я вежливо старался уклониться от обсуждения свойств очень полезных настоек и мазей, и прочих пилюлек. Специально отвечал односложно и отчаянно тупил, в надежде что от меня отстанут. Но она была очень, очень настойчива и мне пришлось дослушать ее до конца. Жаль что с нами нет другой женщины, с невыразимой тоской подумал я, тогда бы меня не стали использовать в качестве собеседницы. Набравшись духу решил с ней посоветоваться.
   - Таня, я вот о чем хочу тебя спросить. Я как здесь очутился, стал какой то сексуально озабоченный. Раньше за собой такого не замечал, а теперь все мысли только про баб.
И главное, мысли и желания не расходятся с возможностями. Почему так случилось?
  Таня с интересом слушала меня.
   - Вообще то такая гиперсексуальность случается у мальчиков, лет этак в 16 - 18.
Поэтому твой случай несколько необычен. Тут по хорошему бы провести полное медицинское обследование, но возможности здесь нет и не будет. Да и зачем оно? Здоровье ведь у тебя не убавилось а наоборот прибавилось. Живи и радуйся сам, и радуй своих подруг. Тем более что есть кому всунуть дурака под кожу. Не надо трогать и пытаться разобраться в том, что и так хорошо работает. Скорее всего твой гормонально-сексуальный шторм со временем утихнет и все войдет в свое привычное русло.
   Тут Татьяна задумалась. - А как у тебя вообще самочувствие и ощущения? Ну по сравнению с прежними?
   - Я и раньше ни на что не жаловался, все было хорошо, а теперь и вовсе отлично.
   - Может это как то связано с твоей инициацией магией? Наверное это единственное объяснение, давай попробуем осторожно поинтересоваться у нашего знакомого артефактора, может он хоть что-то расскажет.
Плохо что нет никакой литературы по этим вопросам. Тычемся как слепые котята, а ведь наверняка здешние маги уже озадачились этим вопросом и нашли на него ответ...
   После ужина засобирались навестить нашу новую знакомую собаку. Сидеть в номере скучно, Таня рада любому занятию, лишь бы не быть одной.
   - Господин барон, я тоже пойду с вами - заявил мне Роблад. - Скоро стемнеет, на улице станет небезопасно. И вам надо надеть кольчугу!
   Ну надо так надо, ему лучше знать какие здесь могут случиться неприятности. Вечером на городских улицах почти никого нет. Лишь изредка встречали прохожих, которые завидев наши мечи шарахались в сторону. Повстречался патруль городской стражи, состоявший из пяти рядовых бойцов и одного командира, который один был в кольчуге. Встречные внимательно нас осмотрели, но ни останавливать и ни о чем спрашивать не стали. В знакомом трактире народа было совсем мало, похоже что здесь все ложатся спать как стемнеет. Огонь в очаге уже не горел и слуга примеривался срезать последние куски мяса с огромной мосалыги. Хозяин узнал нас, поклонился учтиво и поинтересовался.
   - Вы снова к нам, Ваша Милость, прошу за стол, сейчас для вас подадим все самое лучшее.
  - Нет мы уже поужинали. Скажи, там за углом живет серая собака, чья она?
   - Она ничья, прибилась к нам две недели назад и никуда не уходит. Да еще и с пузом. Залезла в нору за домом и не выгнать ее никак. Служанки эту псину изредка подкармливают.
  - Не трогай собаку, через несколько дней я уеду в свой замок и заберу ее и щенков. Я, или мои люди, будут приходить и кормить ее купленным у тебя мясом. Будет время, придумай как достать щенков из логова.
   Положил пфенинг на стол и взяв с блюда большой кусок мяса с костью, вышел на улицу.
Роблад и Татьяна последовали за мной. Подошел к знакомой бочке.
   - Фью - фью - фью - посвистел тихонько, потом позвал. - Найда, Найда, Найда!
   Собака услышала или учуяла меня, или вероятнее мясной запах заставил ее вылезти из своего убежища и подбежать ко мне неистово виляя хвостом. Я присел на корточки и ласково приговаривая - Найда, Найда - протянул ей угощение.
   Она сначала не решалась взять из моих рук еду, несколько раз приближалась и снова отбегала, но вскоре осмелилась. Голод заставил ее подскочить и схватить зубами лакомый кусок. И тут же пулей отлетела на безопасное расстояние.
  - Найда, Найда - ласково приговаривал я - хорошая собака, хорошая.
Такое вкусное мясо, а ты боялась его взять!
   И еще всякую разную всячину, про то как мы ее будем кормить и гладить а потом возьмем к себе домой.
Тут не важно что говорить, главное искренность и ласковый тон. Постепенно она привыкнет к нам и будет считать нас за добрых хозяев.
   - Андрей, а почему именно Найда? - задала мне наивный вопрос Татьяна.
   - Потому что найденная - очень информативно ответил я, и мы отправились в свою гостиницу.

   Уже окончательно стемнело. Две местные луны еле проглядывали из-за туч. Таня даже достала смартфон и стала подсвечивать себе под ноги. Улицы совершенно обезлюдили, лишь было слышно как десятник цокает по мостовой железными набойками на сапогах. Идущий впереди Роблад вдруг остановился, вглядываясь в темноту, а затем вытащил меч из ножен. Решительным голосом он заявил мелькающим впереди неясным теням.
  - Прочь с дороги бродяги, пока я вам кишки не выпустил!

   Неясные фигуры не испугались угроз и в ответ противно захихикали.
   - Хи-хи-хи, ой как мы забоялись.
   Затем тон сменился с глумливого на угрожающий.
   - Эй вы, благородные вояки, живо снимайте мечи, кольчуги и пояса с кошелями и кладите их на землю! И тогда мы отпустим вас живыми и здоровыми. Даже не станем снимать с вас штаны и рубахи, чтобы вы своими причандалами не напугали добропорядочных граждан. Вот вашу девку немного попользуем, но с нее не убудет, вскоре она к вам вернется, и может ей это даже понравится.

   И они снова залились смехом. Я оглянулся назад. Там тоже маячило несколько смутных фигур, в руках у них блестело оружие. Мы прижались к стене дома, поместив между нами Татьяну, я поспешно выдернул из кобуры Люгер, передернул затвор и снял с предохранителя.
   - Бросайте оружие или начнем стрелять - пригрозил бандит. - Кому говорю, а ну живо!
   Как вы мне все надоели! со злобой подумал я, когда уже все эти гопники кончатся? Куда не сунься нигде от них прохода нет.

   Поднял пистолет и начал стрелять в подошедших сзади, целясь по центру корпуса. Три быстрых выстрела, все три в цель. Моментально оборачиваюсь. В Роблада почти одновременно выстрелили из арбалетов. Невероятно, но один болт он сумел сбить мечом, но вот второй ударил его в грудь. Захрипев он покачнулся и опустился на одно колено, не выпуская из рук оружие. Плохо дело, теперь наш десятник не боец, следует полагаться только на себя.
   Поймав на мушку ближайшего, тут же выстрелил, затем довернул пистолет и выпустил остальные пули, ориентируясь на слабо различимые в темноте очертания фигур.
   - Клац, щелкнул вхолостую затвор. А запасной то обоймы у меня нет! Суматошно выдергиваю магазин из пистолета, сую Люгер в руки обомлевшей Тане и лихорадочно выхватив горсть патронов из поясной сумки, снова снаряжаю обойму, роняя часть из них на землю.
  - Щелк, и пистолет снова готов к бою. Но целей для стрельбы нет, кто-то жалобно стонет и пускает кровавые пузыри, а кто-то уже в последний раз взглянул на это небо и испустил дух. Меня слегка потряхивает от скоротечного огневого контакта и его последствий.
   - Его надо перевязать - вдруг тихо говорит Татьяна, почему то шепотом - но сначала аккуратно выдернуть стрелу.
   Торопливо запихиваю пистолет в кобуру, склоняюсь к Робладу и нащупываю толстое древко болта.
   - Посвети Таня, плохо видно.
   Она долго не может включить фонарик, затем суетливо направляет луч света на лежащее на мостовой тело десятника. Я тем временем осматриваю раненного. Раскачиваю болт в ране, стараясь вытащить его вместе с наконечником. Слава богу что он вошел неглубоко. Роблад шипит и скрипит зубами от невыносимой боли, но не издает ни одного стона. Сильно дергаю болт, он выходит из раны целиком, сразу же из нее начинает сочится кровь.
   - Ура, получилось.
   Максимально быстро избавляем его от пояса с оружием а затем бережно, стараясь поменьше шевелить, стягиваем кольчугу. Поддоспешник и рубаху разрезаю кинжалом. У Тани в руках какой то пузырек и марлевый тампон, она ловко обрабатывает края раны, прикладывает к ней его, и затем заматывает грудь бинтом. Я ей помогаю, приподнимая тело Роблада с земли. Он снова кряхтит и сопит но ни слова ни стона от него не слышно.
   Вот это сила воли! Железный мужик. Как там у поэта? " Гвозди бы делать из этих людей, крепче бы не было в мире гвоздей..." Повязка готова.
   - Таня посвети на пол, я соберу патроны и стрелянные гильзы.
   Ну вот, дело сделано.
Так, а это кто к нам идет? Со стороны базарной площади виден свет факелов. Раздается топот и крики и к нам приближается отряд воинов.
   - Что здесь происходит? Кто вы такие? Спрашивает идущий впереди воин.
   Да это же стражники! Уф, а я уж было снова стреманулся. Выпрямляюсь и уверенным голосом заявляю.
   - Я барон Андрис Кригс а это разбойники - небрежным жестом указал на лежащие вокруг тела. - Они напали на нас, ранили моего человека, а я их всех убил.
   Стражники недоверчиво слушали меня, обходя и освещая факелами тела бандитов.
   - Отбегался Рваный - опознал один труп коренастый патрульный - только две седмицы назад сумел сбежать по пути на каторгу. Недолго погулял, видать не судьба.
   - Некоторые еще живы - заметил высокий рослый боец - какие у них странные раны.
   - Пусть подыхают на месте - равнодушно произнес командир - не тащить же эту падаль в темницу, все равно их вздернут на виселице. А вы слышали странный гром, господин барон, он грохотал неподалеку?
   - Это не гром а мой боевой артефакт - я снова вытащил пистолет и поднял его вверх - с его помощью мне удалось победить всех бандитов.
Я маг-артефактор.
   Стражники вокруг восторженно ахнули.

   - Вы кинули гром и убили всех разбойников? - почтительно переспросил высокий.
   - Да именно так все и было - солидно подтвердил я, не желая вдаваться в подробности.
   - Ну что ж - подытожил командир - все ясно. Сейчас мы погрузим это отребье в телегу и увезем. Завтра вы или ваш человек можете прийти в магистратуру и получить вознаграждение за каждого разбойника. Таковы законы нашего города.
   - Мне нужна помощь - решительно заявил я - надо отнести моего раненного десятника в гостиницу.

   - Это можно - согласился командир - где вы остановились?
   Я задумался, названия гостиницы я не знал. Выручила Татьяна.
   - Хозяина зовут Генрих, а на вывеске харчевни нарисована кружка и кусок мяса!
   Командир усмехнулся. - Она так и называется " Кружка и Окорок ". Помогите господину барону - распорядился он.
   Далее два стражника аккуратно переложили Роблада на скрещенные копья, подняли и понесли его. Мы с Таней поддерживали его с боков. Затащить на второй этаж импровизированные носилки удалось с трудом.
   - Выпейте за его здоровье - предложил я бойцам и дал им монету в 10 пфенингов, так называемую " долю ".
   - Это мы с превеликим удовольствием - обрадовались стражники, поклонились и отправились восвояси.
   Дружинники с сочувствием смотрели на своего командира и помогали Татьяне как могли. Она еще раз проверила повязку, заставила раненного проглотить несколько таблеток, подробно проинструктировала бойцов и Свальта, что надо делать если ему станет хуже.
   Вечернюю программу мы откатали по полной. Сначала кристалл, затем скачки в кровати. Татьяна была словно одержимая, вымотала меня по полной, я тоже себя не сдерживал. Вместе выжигали бурлящий в крови адреналин. Стресс у нас случился нехилый. Верное средство для снятия стресса это или водка, или секс. Это всякий знает. Но водки у нас нет, так что и выбора соответственно тоже нет...
   Утро началось обычно. Посещение сортира во дворе, умывание в тазике прямо в номере. По очереди лили друг другу на руки из большого медного кувшина, затем копировали монеты. Таня пошла смотреть раненного а я спустился вниз заказывать завтрак. После еды Свальт доложил о делах. Дела шли хорошо. Удалось договориться обо всем. Цены оказались вполне приемлемые из-за того, что сразу покупали большую партию.
   - Надо было больше повозок брать - посетовал я. - Строить придется много, и того что сейчас привезем, все равно не хватит.
   - Транспорт можно взять здесь, и не покупать, а нанять вместе с возчиками - сообщил Свальт.
- Сколько нам еще надо? И насколько мы здесь задержимся?
   Я прикинул в уме, через три дня мы сможем отправиться назад. О чем и сообщил ему.
   - Может послать перед нами повозки с известью, они будут идти медленно, из-за большого груза. А сами верхом отправимся позже?

   - Отличная мысль! - обрадовался я - но наверное с караваном придется отправить всех охранников?
   - Да охрана нужна, груз хоть и малоценный, но порядок должен быть.
   - Решено, пусть едут все пятеро. Татьяна побудет с раненым, я нанесу визит графу, а ты оплачивай и организуй караван. На все это выделяю 10 золотых, надеюсь этого хватит.
  Свальт ненадолго задумался а затем подтвердил.
   - Да этого хватит, и еще останется нанять две повозки.
За сегодня я все подготовлю, завтра рано утром караван отправится в путь.
  - Отлично.
   - Господин барон, к графу Тангельму вам не следует ехать одному, необходимо взять с собой хотя бы двух человек.

   - Для охраны? - изумился я.
   - Нет для статуса, барону нужна свита, хотя бы из дружинников.
   - Пусть будет так. Едем все вместе к купцам, там оплачиваем известь, затем мы в замок графа. Ты налаживай погрузку и наем дополнительных повозок. Как ты думаешь Свальт, нападение на нас вчера - это нормальное явление для города?
   Задумавшись и потерев подбородок, он неспешно ответил.

   - Нет ненормальное. Мне кажется за нами начали следить еще днем. Вы очень сильно тратили деньги, это видели многие, в том числе и воры, но днем не решились напасть. И еще нас было больше. Проследили до гостиницы и уже в темноте рискнули.
   - Ты прав Свальт, наверное все так и было.

  А про себя подумал, я специально рассчитывался золотыми монетами, чтобы получить сдачу серебром. В замке ведется строительство, и полно рабочих - кирпичники, плотники, каменщики и другие. Вскоре всем надо будет платить зарплату, а мелких денег у нас почти что нет.
Вот так и вышло. Воровайки заметили меня с золотыми монетами и сделали выводы. Сделать выводы надо и мне.
  - С обозом поедут четверо, один будет сопровождать нас.
   - Это очень разумно - подхватил Свальт - было бы неплохо, дополнительно нанять воинов в дружину.

   - Такое дело можно доверить только Робладу, но он ранен. Когда поправится, у нас не будет времени. Брать в дружину кого попало тоже не стоит. Так что будем полагаться только на свои силы и надеяться на лучшее. А сейчас за дело!
  
  Замок графа.
  
  
  Снова " скрипит потертое седло ". Я верхом на красавце Вороне направляюсь в замок Михаэля Тангельма. Рядом едет Свальт, он мне доводит всю известную ему информацию о графе, еще для солидности впереди нас движется самый представительный дружинник. Пошел уже третий день нашего пребывания в городе.
   Вчера я со Свальтом посетил городскую магистратуру. Бургомистр лично встретил нас, улыбался, долго кланялся и разливался соловьем, какой я великий воин и молодец, что " в однова " угандошил шесть бандитов, трое из которых были с арбалетами. Хорошо что третий промазал, наверное от неожиданности когда я начал стрелять. От грохота выстрелов и вспышек похоже дрогнула рука и болт пролетел мимо. За каждого бандита нам перепала премия, по 1,5 серебряка за голову. Оружие и все что было при них, отходит городу. Но и так неплохо, почти золотой на них заработали. Патронов только жалко, хотя я и собрал все гильзы с мостовой, но двух все равно не досчитался.
   Завтра утром уйдет наш обоз в Кригс, сегодня днем фургоны поехали грузится на рудник где добывают и пережигают известняк. Неожиданно, у нас ушло больше времени для найма двух дополнительных повозок и всяческих согласований. Вчера утром и вечером, пока еще светло, ходили вместе с Таней кормить собаку. Она нас уже ждет, энергично мотая хвостом, вихляя всем туловищем и преданно заглядывая в глаза.
   Ласково приговаривая - Найда, Найда - даю ей мясо с руки, чтобы привыкала.
   Со мной теперь везде ходит Дитмар, ему временно в целях повышения боеспособности, вручена кольчуга Роблада.
Они схожи телосложением. Так что выглядит он браво и сейчас лихо скачет впереди, выполняя роль герольда.
   Бронебойный болт выпущенный из арбалета, попал Робладу чуть ниже левой ключицы но проникнуть глубоко не смог. Острие угодило в край одной из железных пластин, приклепанных на груди, соскользнуло и раздвинув кольца кольчуги проникло в тело примерно на 5 см. Татьяна говорит что все будет хорошо, но раненому нужно лежать без движения и слушаться доктора. Завтра вечером заберем лекарский артефакт, она даже мысли не допускает, что он ей не подойдет. Я тактично молчу о своих сомнениях, а про себя уже все решил. Если что, оставим Роблада долечиваться в таверне а сами поедем домой. В городе есть лекарь-маг, но сейчас он отсутствует, уехал в замок местного барона принимать роды у его жены.
   Вчера днем снова ходили по городу. Таня закупила все необходимое себе и девочкам, я тоже совершил покупки. Мне из вещей ничего не надо, лишь приобрел несколько слитков меди, олова и парочку криц дрянного железа. Все равно без разницы, после воздействия крови, свойства металла станут как у оригинала. Долго мучил себя вопросом. - Что бы такого подарить Вике? Она мне теперь официальная невеста и без подарка из города возвращатся вроде как западло. Как не напрягал мозг, так ничего и не решил и поэтому напрямую спросил Таню.
   - Тоже мне, бином Ньютона - усмехнулась она - конечно же перстень с бриллиантом.
Сам знаешь что бриллианты - лучшие друзья девушек.
   - С бриллиантом? А они тут есть?
   - Ну - сбавила обороты советчица - не знаю, может лучше не бриллиант а какой нибудь изумруд или сапфир.
У нее глаза серо-зеленые, вот ей под цвет глаз и надо подобрать камень. Наверное все же изумруд.
   Зашли в ювелирную лавку, стали приглядываться к предложенным изделиям, разговаривать с хозяином. Что говорить, гранить драгоценные камни здесь еще не научились. Все они округлые, выглядят очень простенько по сравнению с нашим временем. На заказ изготавливать долго, не меньше пяти дней. Столько времени у нас нет, поэтому пока нашел нужный перстень, пришлось немало походить. Но все равно отыскал то что искал. Овальный заглаженный изумруд, размером примерно 1,5 х 1 см. в тонкой золотой оправе. Не уверен что подойдет по размеру, но это можно исправить. Стоило это 9 золотых монет, но для меня это не преграда. Копирование идет полным ходом, сложностей не предвидится.
   Во всех лавках расспрашивал владельцев - не знают ли они какого либо мастера, что захочет пойти ко мне на службу и переехать в пограничный замок? Мысль о том чтобы уехать из города на границу к диким кочевникам, повергала ювелиров в ужас.
С тем же успехом можно предложить преуспевающему москвичу переселится в Бурятию или Калмыкию или еще куда нибудь в провинциально-подобное, отдаленное от столицы место. Никто даже и слушать про это не хотел. Но один из ювелиров, немолодой лысоватый дядька с хитрыми глазками дал мне бесплатный совет.
   - В конце нашей улицы есть мастерская Эриха, он отличный ювелир, но влез в долги и сейчас находится в тяжелом положении. Попробуйте сделать ему предложение, господин барон. Скорее всего он согласится.
   - Что за беда с ним приключилась, пьет наверное по черному?
  - Нет господин барон, Эрих приличный человек, хороший семьянин, но у него сильно заболела жена. Он пытался ее вылечить, потратил все свои деньги и еще прилично занял чтобы оплатить услуги лекаря-мага. Но жена все равно умерла оставив ему двух детей. И теперь он без жены и без денег, но с большими долгами.
   - Да дела, надо пойти потолковать с этим невезучим Эрихом, взглянуть что за человек...
   Взглянул и поговорил. Эрих мне глянулся. В итоге у меня появился новый работник. Пришлось уплатить его долг, 22 золотые короны. Мы составили договор о том, что он обязуется отработать у меня 5 лет а я предоставляю ему жилье, мастерскую и годовое жалованье в размере 5 золотых. Дом с лавкой тоже отходил ростовщикам в счет задолженности, оборудование мастерской и инструмент он забирал с собой. Невысокий шатен с потухшими глазами, на вид около 35 лет нервно теребил сильными руками край одежды с тревогой смотрел на меня когда я поставил печать на документ. Рядом с ним молча стояли его дети - мальчик лет десяти и девочка чуть помладше.
   - Все будет хорошо Эрих - твердо пообещал я - в Кригсе ты обретешь новый дом и начнешь новую жизнь.
Тебе и твоим детям у нас понравится. Собирай вещи, готовься к переезду в гостиницу, пару дней поживете вместе с нами...
   От города до замка графа Михаэля с полчаса неспешной езды. С интересом разглядываю приближающиеся к нам стены и башни графской резиденции. От нашего замка отличается не сильно, но размеры строения конечно побольше раза в полтора. И внутри несколько высоких башен. Ни рва с водой ни подвесного моста нет, все как у нас. Наверное строили по типовому проекту, меняя лишь размеры сооружения. Нас заметили. На верху надвратной башни стояли два стражника.
   - Кто вы такие и что вам здесь нужно? - зычно крикнул один из них, когда наша кавалькада приблизилась к воротам.

   Ехавший впереди Дитмар с важным видом ответил.
   - Перед вами второй сын барона Генриха Кригса, молодой барон Андрис со свитой! После долгих скитаний в чужих землях он вернулся в родные края. Он прибыл к своему сюзерену засвидетельствовать свое почтение.
   Ну и краснобай этот Дитмар, как хорошо и емко сказал. Прямо не дружинник а профессиональный глашатай. Видно ответ понравился стражнику, он обернулся и крикнул.
   - Эй бездельники, открывайте ворота господину барону и его людям!.
  Противно заскрипели подьемные механизмы и решетка поползла вверх, открывая нам путь. Мы неторопливо въехали во двор по такой же сводчатой галереи как и у нашего замка...
   Принимали нас неплохо. В точной копии нашей обеденной залы стояли дубовые столы расположенные в виде буквы " П ". Каменные стены увешаны гобеленами с сюжетами разных баталий и сценок охоты. На железных костылях, вбитых в стену, располагается коллекция оружия - боевые топоры, кинжалы и мечи в изукрашенных ножнах, щиты с яркими гербами. Впервые в этом мире я увидел более менее прозрачные стекла. Высотой с метр и шириной примерно 15 см. Окно сводчатое, рама из свинца, сами стеклянные пластины не более 20 см. в длину. Стекло зеленоватого цвета, хорошо пропускающее свет. Вокруг стола стоят мощные лавки и лишь посередине кресло с высоким подголовником с искусно вырезанным и позолоченным гербом. Справа и слева от него по три креслица поскромнее. С высокого потолка свешиваются две бронзовые люстры на железных цепях с наполовину сгоревшими свечами. Сейчас в зале светло и свечи не зажжены.
   Граф Михаэль высокий рослый мужчина, прямые темно-русые волосы до плеч, густые вислые усы, холодные светлые глаза, на вид лет 35 - 40. На пальцах перстни с крупными камнями, на груди золотая цепь с кулоном в центре которого круглый рубин. У графа три жены, но одна беременна на позднем сроке поэтому вниз не спустилась. У него шестеро детей, два мальчика лет по 12, похоже от разных жен и остальные девочки от 3 до 10 лет. Еще есть старшая сестра Ева, нескладная высокая особа с некрасивым лицом и внимательными стервозными глазами. У нее две дочки погодки 18 и 19 лет. Похоже что дочки пошли в отца, у них более темные волосы, миловидные личики а вот глазки мамины, светлые, умные, но еще без стервозности. Мужа у Евы нет, он погиб 5 лет назад.
   Свальт сидит на самом конце стола со своим коллегой, управляющим графа. Они о чем то тихо беседуют, похоже Свальт рассказывает о наших последних делах. Управдом графа удивленно поднимает брови и чуть ли не открывает рот от изумления. Рядом со мной за столом сидит маг-лекарь по имени Густав, жизнерадостный толстячок неопределенного возраста. Поначалу разговор не складывался, я чувствовал себя неуверенно и побаивался ляпнуть что нибудь не в тему, постоянно сдерживая себя.
   Но постепенно вино и обильная пища а так же веселый нрав и реплики Густава создали атмосферу приближенную к домашней. Я поведал отрецензированную версию моего появления здесь, впрочем особо не завирался а лишь скромно умалчивал о некоторых фрагментах. По ходу повествования, дамы охали и вздыхали а мальчишки чуть ли не заглядывали мне в рот, когда я рассказывал о схватке с наемниками Карла и Рольфа.
   - Мне они сразу не понравились - заметил граф - еще зимой они хотели войти всем своим отрядом в мою дружину.
Тревожные и мутные люди, вот значит какие замыслы бродили в их головах!
   Он задумчиво покручивал рукой роскошный ус.
   - Жаль конечно ваших родственников, теперь некому будет подать мудрый совет, остеречь от необдуманного шага. Хотя Гельмут очень хорош как командор, и сам весьма неглуп.
   Да уж подумал я, это он и замутил эту постановку с заменой главных героев.
Здорово придумал и главное все счастливы и довольны. Настоящий гешефтмахер, истинный талант. И все вокруг остались при своих а кто-то еще и с прикупом, ( не считая бандитов ).
  Мы мило беседовали на нейтральные темы, как вдруг Ева ни с того ни с сего спросила.

   - Барон а вы женаты?
   Вопрос был неожиданным, но все женщины сразу как то подобрались, заинтересовались а ее дочки и вовсе кажется перестали дышать. У меня чуть не вырвалось.
   - Пока нет.
   Но тут в мозгу лихорадочно завертелись мысли. А зачем она про это спрашивает? По моему в вопросе кроется какой то нездоровый интерес. Моментально в голове прозвучал марш Мендельсона и рефреном к нему ехидный комментарий - " без меня меня женили ".
   Чуть не захлебнувшись вином, я поставил кубок на стол и осторожно ответил.

   - Да у меня есть одна ... жена - немного помолчал и добавил ... - и две невесты.
   - Ух - разочарованно выдохнули дочки Евы, сама же она лучше владела собой и лишь тень сиюминутной досады мелькнула на ее лице.
   В мозгу заметались заполошные мысли. Атас!.. Андрюха, шухер! Что это такое сейчас было? Эта старая вешалка пытается пристроить своих дочерей ... или сама прицеливается на меня как на ценный трофей? На хрен мне такое счастье. Кто я есть в ее глазах? Молодой перспективный пацан, который жизни толком не знает. Единственный оставшийся из Кригсов по мужской линии, да еще маг-артефактор, владелец неплохого замка с землями. Разбойники все зачищены и рассеяны. Достаточно немного усилий и племянница графа уже законная владелица феода, молодым бароном можно манипулировать как угодно. Теща и ( или ) молодая жена берут на себя заботу по управлению финансовыми потоками. И прочим бытом, который как известно определяет сознание.
   Нерадостную картинку нарисовало мне мое подсознание. Или я сгущаю краски и этот вопрос всего лишь пресловутое женское любопытство? Нет, уж лучше перебдеть чем недооценить потенциальную опасность. Чужих девок ( пусть даже достаточно симпатичных ) и теток в нашем дружном коллективе не нужно. Все решено, как вернусь домой матримониальную тему надо ускорить. Татьяна правильно сказала, что надо определиться с выбором еще двух жен. Раз тут такие правила жизни, будем им следовать в полной мере. Как говорится - в каждой избушке свои погремушки. Не будем лезть в чужой уклад со своими моральными ценностями и нравственными нормами.
   Дальнейший разговор проходил без опасных для меня моментов.
Я старался отвечать односложно да, нет, да, и тщательно " фильтровал базар ".
   Наконец протокольная часть визита была завершена, все приличия были соблюдены, мы откланялись и двинули в обратную дорогу. Свальт был неожиданно задумчив и на мой вопрос о причине такого поведения ответил.
  - В замке графа неплохо осведомлены о нашем положении. Эрнст в разговоре пару раз обмолвился о деталях про которые я не упоминал. А он знает.
   Неужели у нас завелся крот мутный? Только этого еще не хватало.
  
  Возвращение в замок.
  
  
  Мы снова в пути. Наш маленький караван состоящий из двух крытых фургонов и трех всадников бодро движется в обратную дорогу. Двуконные фургоны наняты вместе с возничими, в одном из них едет семья ювелира с имуществом. В основном конечно всевозможные инструменты. Я заметил даже меха для горна и небольшую наковальню. Эрих похоже серьезный товарищ, ответственно отнесся к переезду. Даже выражение лица у него изменилось, ушла тоскливая обреченность и стало появляться подобие улыбки. Избавление от долга и расставание с местом где умер близкий человек, способствует переменам в настроении явно в лучшую сторону. От горестных воспоминаний нужно по возможности избавляться путем смены места жительства. Новые впечатления и дорожные хлопоты приглушат боль потери.
   Во втором фургоне едет Свальт с Татьяной а также часть покупок. С каким нетерпением она шла в мастерскую артефактора! Даже правильнее будет сказать, не шла а летела, вся в предвкушении встречи с ожидаемым ею Лечителем. Дитмар и я еле успевали за ней. Зайдя в лавку Фридриха буквально впилась глазами в прилавок, на котором в кожанном футляре лежал желанный артефакт.
   Он был красив и изящен. Сложная конструкция состоящая из переплетенных золотых проволочек была слегка похожа на кастет. Камни Силы заключены в оправу и выглядели как четыре перстня спаянные между собой. Еще два находились внутри ладони если крепко сжать кулак. Татьяна достала из своей неизменной медицинской сумки стеклянный шприц, флакончик со спиртом ( понял по запаху когда она открутила пробку ), чистый платочек и металлическую пластинку с острым клювиком, слегка похожую на гитарный медиатор. Сноровисто капнула на платок жидкость, тут же мазнула по указательному пальцу левой руки, инструменту и кольнула кончиком непонятного инструмента в обеззараженное место. Выдавив несколько капель крови набрала ее в шприц а затем капнула на каждый кристалл. Кровь зашипела и испарилась.
   - Я все правильно делаю? - с опозданием задала вопрос Фридриху, который с изумлением глядел на невиданное чудо - стеклянный шприц.
  Хозяин лишь коротко кивнул головой. Моментально одела девайс на правую руку и залюбовалась видом лекарского артефакта.
  - Как его активировать? - снова обратилась она к хозяину.
   По прежнему глядя на шприц, мастер пояснил.

   - Надо крепко сжать кулак и представить какую операцию хочешь провести, например убрать ожог, срастить переломанную кость, облегчить боль, или что другое.
   Таня сжала кисть, нахмурилась и вокруг ее руки возникла едва заметная синеватая дымка, воздух подернулся маревом. Не меняя выражения лица она прикоснулась артефактом к проколотому пальцу, подержала несколько секунд и убрала его в сторону. Вытянутый вверх указательный палец, предъявленный мне и Фридриху, был абсолютно чистым, без следа укола и крови. Татьяна разжала руку, сняла Лечитель, положила его в футляр а затем в сумку.
   - Получилось! Она радостно взвизгнула и кинулась обниматься и целоваться со мной. - Ура-ура-ура!!! Я стала доктором-магом! - по русски приговаривала она, счастливо улыбаясь и смеясь.
  Фридрих довольный смотрел на нас и тоже улыбался. Хорошая у него работа, почему то решил я, создавать нужные артефакты и делать людям счастье. Да еще и получать за это приличные деньги. Я тоже почти как он, только делаю деньги напрямую.
   - Боевой артефакт активируется так же? - задал я ему вопрос.
   - Да, артефакты любой направленности запускаются одинаково.
   - Есть какие нибудь ограничения по их применению?
  - Когда почувствуешь усталость, упадок сил, головокружение, надо немедленно прекратить магичить.
Перенапрягаться вредно, на некоторое время даже может исчезнуть дар.
   - А бывали случаи когда дар вообще пропадал?
   - Про такие случаи я не слышал, но от сильного перенапряжения можно даже умереть, если выложиться до конца.
   - С магией шутить опасно - подвела итог новоявленная волшебница.
  - Все правильно - согласился с ней мастер - это так.
   - Когда будет готов Кастет Силы? - спросил я его отдавая недостающие кристаллы.
   - Завтра вечером все будет готово.
   - Отлично, мы придем.
  Довольные мы попрощались с ним и поспешили в гостиницу. Татьяне не терпелось попрактиковаться на чем то более серьезном чем проколотый палец. И такой пациент у нас был.
   Роблад был в сознании, выглядел неплохо ( если так можно вообще сказать о человеке, получившим стрелу в грудь ).
Таня размотала повязку на его груди, тут же достала Лечитель и стала проводить сеанс. Да уж, скажу я вам, эффект потрясающий! Через пару минут багрово-красная рана затянулась и покрылась тоненькой розовой кожицей, нежной как у ребенка.
  - Уф, устала - выдохнула наша магичка и присела на край стоявшей рядом лавки.
   - Да на тебе лица нет. - воскликнул я глядя на бледное покрытое испариной лицо женщины. - Ты перетрудилась! А ведь Фридрих предупреждал.
   - На сегодня все, больше лечить не буду, теперь только завтра - с легкой улыбкой согласилась она. - Мне надо было понять где у меня находится предел сил чтобы в будущем их правильно расходовать. Раненный ведь может быть и не один.
   Логично, какой у Тани утилитарный подход к магической медицине. Роблад косил глазом, пытаясь рассмотреть результат лечения и осторожно касался рукой свежего шрама. Лицо его выражало смесь недоверия и восхищения. Наверное первый раз его лечит маг, догадался я, интересно сколько стоит такая процедура в наших краях?
   Меня тут же посетила мысль - построить Тане лечебницу, пускай оказывает населению платные услуги, зарабатывает деньги.
Хотя нет, ничего не выйдет, в наших местах все сплошь и рядом малоимущие а слугам в замке и гарнизону мед. помощь все равно будет оказываться бесплатно. Как меня просветил Свальт, денег слугам и служанкам не положено, они и так живут на всем готовом. Изредка хозяева могут побаловать их чем то вроде премии. Я решил пока ничего не менять, хотя в будущем намерен устранить этот недостаток. Пусть будет небольшое, но стабильное жалованье. Чтобы у людей был стимул для труда. И возможность для накопления. И главное, чтобы было стремление для роста по доходам и статусу. Сам Свальт получает в год 8 золотых. В этом плане они равны с Гельмутом и осуществляют две ветви власти - хозяйственную и военную...
   Вечером вместе с Таней делали деньги и поднимали ей магический потенциал. Так же все это время я налаживал добрые отношения с собакой Найдой, подкармливая ее мясом и костями.
   Утром перед отбытием из города, провели операцию по изъятию щенков из логова.
Заманив доверившуюся мне псину в открытую таверну куском мяса, Дитмар по команде Татьяны закрыл в нее дверь. Местный мелкий мальчишка ужом полез в ее пристанище. Собака заволновалась, забегала по залу в попытке найти выход. Я успокаивал ее подзывая к себе и ласково уговаривал успокоится. И все время совал новые куски, отвлекая от попытки выскочить наружу. Татьяна с большой плетеной корзиной принимала из рук мальчугана мохнатые попискивающие комочки и укладывала их на дно, прикрытое мягкой тряпкой. Всего щенков было пятеро. Закрыв корзину редкой плетеной крышкой, она махнула Дитмару и он отворил дверь таверны. Найда пулей вылетела на улицу и стремглав кинулась в свою нору. Тут же выскочила, не найдя детенышей на месте и принюхиваясь забегала кругами. Все с интересом наблюдали за ней. Я вышел и остановился возле корзины, рядом с которой уже сидела собака.
   - Пошли со мной Найда, - уговаривал я псину доброжелательным голосом - теперь у тебя и твоих щенят будет новый дом, полная миска похлебки и новая счастливая жизнь.
   Вручив довольному мальчугану два пфенинга, я подхватил корзину и мы отправились на постоялый двор. Собака шла рядом, тщательно обнюхивая нашу компанию. Накануне вечером забрали боевой артефакт у Фридриха. Отсчитав положенные деньги, я поинтересовался у него.
   - Сколько кристаллов уходит на другие артефакты?
   - Везде по разному, на самый простой 1 камень, на самый сложный 6.
  - А существует какой нибудь универсальный артефакт?
   - Нет, такое в принципе не возможно, слишком разные принципы лежат в создании того же Лекаря и боевого кастета. Существуют маги-универсалы, которые имеют склонность к разным видам магии. Они встречаются очень редко, но и им нужны разные артефакты для различных действий. В зависимости от предрасположенности что-то у них получается лучше, что-то хуже. Маг-универсал и маг-боевик одного ранга несоизмермы по силе удара, универсал всегда намного слабее, где-то на ступень.
   - Зато он много чего может, а боевик только крушить - возразил я - нельзя быть сильным во всем.

   - Верно говорите господин барон - согласился Фридрих и вопросительно посмотрел на меня. - Вас интересуют другие магические изделия?
  - Да - усмехнулся я - возможно в будущем еще закажу у вас другие вещицы.
  - Всегда готов вам угодить господин барон.
  Я немного помялся и наконец решился задать ему вопрос на волнующую нас с Татьяной тему. Фридрих неожиданно спокойно отнесся к нашей такой вопиющей некомпетентности.
   - Чем выше ранг мага тем больше его возможности, и не только магические - пояснил он. - Увеличивается общая продолжительность жизни, в среднем лет на десять за каждый ранг. Улучшается здоровье, маги высокого уровня почти не болеют, выглядят моложе и чувствуют себя бодрее чем их сверстники. Этот факт особо не афишируется, но и секрета в нем нет. Просто не надо об этом кричать на каждом углу. Поэтому так высоко ценится магическая сущность и богатые родители не останавливаются ни перед чем, и не жалеют денег, лишь бы раскачать потенциал своих одаренных детей. Десяток а то и несколько десятков лет активной жизни, это значительное преимущество перед остальными.
   Предвидя мой следующий вопрос, сразу пояснил.

   - У родителей магов процент рождения одаренных детей выше чем у простых, но вовсе не факт что у магов родится такой же ребенок. Тем более что проверить это возможно только когда девочка прольет первую кровь а мальчик почувствует себя мужчиной. Раньше пробовать определить дар не получится, и даже бытует мнение что вредно. Можно навсегда загубить формирующуюся сущность потенциального мага.
   Вот это да! Новая информация дала импульс нашей мозговой деятельности и заставила задуматься. Вот почему так ценится магическая сила и маги пользуются таким авторитетом, почти как благородное сословие. Выходит что в этом мире они занимают нишу между богатыми простолюдинами и знатными феодалами. А по некоторым показателям и обходят их. Мы с Таней внимательно слушали и запоминали новые сведения. Расстались мы вполне довольные друг другом...
   Еще из заметных событий в городе следует отметить следующее. Поговорив с Робладом я купил в оружейной лавке кольчугу для Дитмара.
   - Путешествовать, имея всего трех вооруженных мужчин довольно опасно - заметил десятник и в этом вопросе я был с ним солидарен. Для повышения обороноспособности и желания поощрить и замотивировать дружинника, решил приобрести для него желанный доспех. Дитмар был вне себя от счастья, тут же облачился в обновку, изредка проводя рукой по бронированному рукаву. На улице у него даже походка изменилась. Плечи развернуты, грудь колесом, взгляд уверенный. Одним словом орел. Ему бы еще меч вместо топора, но мечом надо учиться владеть, просто купить мало. Вот и будет мне напарник в спарринге на мечах. Оба начнем с нуля, посмотрим кто раньше овладеет темой.
   Роблад про него сказал. - Надежный парень, ему 25 лет, из них служит барону уже 7. Вполне можно выдвигать на десятника, хотя решать конечно вам.
   - И Гельмуту - добавил я.
   - Да и Гельмуту - согласился он.
  Роблад чуствует себя отлично. Татьяна до отъезда, еще три раза провела лечебный сеанс, с каждым разом чувствуя себя все уверенней в магической ипостаси. На обратном пути мы имеем всего трех бойцов, Свальт, Эрих и два кучера не в счет. Поэтому помня о последнем инциденте со стрельбой, там где я здорово напрягся с отсутствием запасного магазина, решил загодя принять превентивные меры. Показал пустую обойму Эриху, задал вопрос.
   - Ты сможешь его аккуратно разобрать на отдельные детали а вечером так же собрать?
   Ювелир внимательно осмотрел изделие, повертел в руках а затем утвердительно кивнул.
  - Что это такое, господин барон?
  - Это деталь от механического боевого артефакта, она очень важна.
  Я достал из кобуры пистолет и не выпуская его из рук, показал мастеру. Эрих, переехавший по моему настоянию в соседний с нами номер, распаковал одну из корзин, вытащил из нее всевозможные инструменты, похожие на слесарные и довольно искусно изготовленные.
На разборку у него ушло минут 15. Я сидел рядом и внимательно наблюдал за последовательностью его действий, не отвлекаясь ни на секунду. Все детали и пружину бережно завернул в тряпку и полжил в сумочку-мародерку.
   В местной кузне приобрел несколько мелких кусков металла. Закрывшись с Таней в номере, занялся копированием. Я ксерил детали, она кропила их кровью и я снова проводил сеанс. Сделал сразу два комплекта деталей, чтобы не возвращаться к этому вопросу повторно.
  Эрих собрал два новых магазина а старый я оставил разобранным как образец. Уже в замке планирую вплотную заняться изготовлением оружия, чтобы у всех наших было по пистолету. Что у меня получится, я нисколько не сомневался, это вопрос только времени и желания. А патроны за исключением капсюля и пороха надо изготавливать традиционным механическим путем. Вместе с Колей и Васильичем покумекать и изготовить нужную оснастку для производства гильз и пуль, да капсюля клепать на штампе. Ну а заряжать их придется мне, тут уж ничего не поделаешь. Выделывать с помощью магии каждый патрон я замучаюсь, итак уже все вены на руках исколоты как у наркомана.
  Таня смотрела на мои локтевые сгибы, вздыхала и как то говорит.
   - Давай я залечу. Помолчала, подумала, затем рассмеялась. - Подлечу а не залечу, то бишь забеременею. Устраню следы уколов, будешь как новенький.
   - Нет не надо, все равно каждый день колоть приходится. Деньги и кристаллы очень нужны и не только они. Подумаешь уколы, ничего страшного, потерплю...
   И еще. У меня повысился магический уровень. После единственного раза, когда Гельмут рассказывал нам о местных реалиях, я только еще раз проверил свой ранг. Поэтому точно сказать, в какой момент произошел скачок, невозможно. И что послужило причиной. Ранг повышался сам по себе, или оттого что я постоянно магичил, проводя апгрейд Вике и копируя ништяки? Примерно как увеличиваешь мышечную массу непрерывными тренировками. Вероятнее всего уровень повышался постепенно, как в случае с Викой и Татьяной. Просто не обратил на это должного внимания. Теперь Камень Силы зажатый в кулаке, светится ровным зеленым цветом и в течении примерно двух минут. Это очень круто. Выходит я добрался до середины максимальных возможностей местных волшебников. Интересно, буду я дальше расти как маг? И до каких пор будут развиваться мои подруги? Как говорится, посмотрим-поглядим.
   Свежеизготовленные магазины к пистолету тщательно проверил. Снарядил патронами, вставил в Люгер. Пощелкал затвором, патроны вылетают штатно, обойма сбрасывается без проблем, нигде ничего не клинит и не заедает. Стрелять не буду, буду " экономится ". Теперь у меня 16 пистолетных выстрелов в ближнем бою. Мало никому не покажется, отоварю всех желающих по самое не балуй...
   Движемся мы по старой схеме, впереди на коне Дитмар, затем я с Робладом, следом фургон с Татьяной и Свальтом. С ними едут щенки в корзине, Найда ехать в повозке не захотела и бежит рядом. Замыкает обоз фургон ювелира с детьми.
   Как только приблизились к опушке леса, Роблад сказал.

   - Во время движения надо все время носить шлем, нас слишком мало и велика возможность нападения.
   И сам подал пример, надвинув его на самые брови.
   - Ну надо так надо - согласился я с ним и тоже озаботился защитой головы.

   Так же сделал и Дитмар. На место первой стоянки добрались, когда солнце было еще высоко. Найда первым делом покормила щенков, затем обошла все вокруг, обнюхала людей и возведенный шатер, облазила кусты. На лошадей даже глядеть не стала, видать познакомилась с ними во время движения. Дети Эриха никак не могли осмелится подойти к щенкам и крутились все время рядом. Видно опасались мамаши. Татьяна заметив их интерес, сама подозвала мальчика, что-то негромко сказала ему и младшей сестренке, которая повсюду следовала за ним, ласково потрепала девочку по волосам. Детишки осторожно тискали попискивающих щеночков и просто млели от удовольствия. Эрих смотрел на них и скупо улыбался. Найда ревниво поглядывала, но не вмешивалась в их возню. Я сидя на бревнышке изображающим лавку, поглаживал ее по голове, негромко приговаривал.
  - Хорошая Найда, хорошая.
  Ночевали щенки в корзине в нашем шатре, собака лежала рядом. Нисколько не смущаясь возможных слушателей, вместе с Таней откатали программу - деньги + секс с магическим уклоном. В караул поочередно заступали Свальт с Эрихом, днем они отоспятся на ходу в фургонах. Так и катили, противно поскрипывая фургоны, а однородный пейзаж из нескончаемого леса навевал тоску...
   Засаду на дороге почуяла Найда. Под вечер второго дня путешествия, проезжая мимо густого кустарника проросшего между огромными валунами, она заволновалась. Я уже настроился на отдых у костра и горячий ужин, как вдруг собака зарычала на кусты справа а потом и залаяла.
  - Тревога! - успел крикнуть Роблад и тут же получил стрелу в левое плечо.
  Почти одновременно щелкнуло несколько арбалетов, ехавший впереди Дитмар моментально слетел вниз, прикрываясь от возможной угрозы, крупом коня. Предназначенный ему болт, бесполезно свистнув, пролетел мимо.
Я только успел наклонится к шее лошади и выдернуть ноги из стремян, как болт ударил в шлем, сломался и древко чиркнуло по лбу, чуть выше правой брови. Наконечник хоть и не пробил шлем, но оставил на нем приличную вмятину и здорово оглушил меня. Поэтому слетев с коня я не сразу пришел в себя.
   Стоя на четвереньках и мотая головой, краем сознания отметил, как из кустов на нас ломятся вооруженные бородатые мужики, дико крича и размахивая оружием.
   Первым вступил в бой Дитмар. Привычно схватив копье двумя руками, он пугнул длинным выпадом ближайшего к нему разбойника, затем отскочил назад на пару шагов и подло ударил в бок напавшего на Роблада противника. Тот сразу повалился на землю и выбыл из схватки. Копье застряло у него между ребер.
   Дитмар выхватил топор с кинжалом и закрутился в каруселе с двумя бандитами.
   Роблад обломив стрелу в ране, обнажил меч и тоже схватился с тремя налетчиками. Еще трое кинулись ко мне.
  Встав на одно колено, трясущимися руками я выдернул Люгер, взвел затвор и щелкнул предохранителем. В первого нападавшего попал только третьей пулей, кровь со лба заливала глаза и мешала прицелится. На второго потратил не помню сколько выстрелов, но и его завалил, а третий успел подскочить сбоку, махнуть топором, и угодить мне вскользь по правому предплечью. От боли на мгновение померкло сознание, рука враз отсохла, пистолет отлетел в сторону.
   Если бы не кольчуга, стал бы я одноруким, как-то отстраненно мелькнуло в сознании.

   На меня с ревом валится лохматый мужик, воняющий как общественный сортир. Топор он тоже потерял, другого оружия у него похоже нет, и бандит пытается задушить меня крепкими грязными пальцами.
   Правая рука онемела и не слушается, достать кинжал левой не получается из-за того, что соперник придавил меня своим брюхом и перекрыл доступ к оружию.
Я как мог вертелся, пытаясь скрутить корпус и вывернуться из под него и все время сбивал его руки с моего горла.
   Даже разок смачно вьехал ему с левой по уху. От удара он слегка поплыл и ослабил натиск. Но все равно дело мое плохо. Бороться даже против такого мешка с одной рукой проблематично.
  Вдруг мой противник ни с того ни с сего заорал дурниной и бросив меня душить, выгнулся дугой. Воспользовавшись моментом я выдернул кинжал из ножен и несильно, без замаха ткнул вонючку в правый бок. И видать ему этого хватило. Попал удачно, прямо в печень. Завалившись на бок, он захрипел, корябая землю немытыми грабками.
   Крутнувшись влево, встал сначала на одно колено, затем поднялся на ноги. Что это было? Кто так вовремя мне помог?
   Так это Найда его атаковала сзади и даже не укусив, а как то по волчьи вырвав кусок мяса из ляжки, отскочила в сторону.
Вытер кровь с глаз, увидел пистолет лежавший в стороне. Подскочил и поднял его левой рукой. По быстрому осмотрелся.
   Дитмар с одним соперником уже разобрался, со вторым машется примерно на равных. За него можно быть спокойным. Роблад тоже одного уложил, но двое его теснят, дело его плохо. Сколько у меня осталось патронов, точно не помню, но это уже не важно, теперь у меня есть запасная обойма. Нажимаю кнопку сброса, зубами зажимаю пистолет и достаю из кармашка другой магазин. Кое-как вставив его на место, бегу к Робладу и сразу начинаю стрелять, даже особо не целясь. Тремя выстрелами завалил обоих, похоже правки не потребуется. Туповатые налетчики умерли, даже не поняв, что уже давно пора драпать.
   Роблад стоит чуть живой, левая нога выше колена разрублена и сильно кровит, шлем здорово помят, он тяжело дышит и хрипит, похоже не понимая что происходит.
   Так, теперь противник Дитмара. Разворачиваюсь и иду к ним, поднимая пистолет.
   Последний выживший оказался умнее своих товарищей и понял, что соотношение сил сразу поменялось не в ихнюю сторону. Он резко отскакивает в сторону, таким образом чтобы Дитмар оказался между нами, разворачивается и бросается бежать. Стрелять я не могу, боясь задеть своего дружинника, но этого и не надо.
   Дитмар хекнув, ловко метнул свой топор и попал бегущему четко посредине спины, чуть ниже лопаток.
Бандит по инерции сделал несколько шагов и упал как подрубленный, лицом вниз. От удара о землю с него слетел шлем. Он пытался вскочить, но у него ничего не получилось. Видно лезвие топора угодило в позвоночник, повредило его и от этого у него отнялись ноги.
   Но они ему теперь все равно не пригодятся. Жить ему осталось всего несколько секунд. Дитмар настиг его, кинулся на спину, схватил за волосы, дернул голову вверх и выверенным движением перехватил горло кинжалом. Такой вот закономерный итог сшибки, поворачиваться спиной к противнику смерти подобно. И воинам лучше стричь волосы покороче. Гривотрясам здесь не место, не следует давать врагам лишний шанс.
  Я еще раз огляделся.
   Наши лошади пробежали немного вперед и остановились, вдыхая воздух широко раздутыми ноздрями. Дитмар хрипло дышит, опираясь на поднятое с земли копье. Ему этот бой тоже дался нелегко. Роблад опустился на одно колено, навалившись правой рукой на перекладину меча, воткнутого в землю. У него вся левая штанина пропиталась кровью. Он вот- вот потеряет сознание, но старается держатся из последних сил. Из первого фургона выглядывает бледный как полотно Свальт с кинжалом в руке. Возле второго нервно мнется Эрих с каким то молотком в руке.
   - Татьяна ты жива? - громко кричу я.
  - Да - раздается из под полога голос и появляется ее взволнованное лицо. - Меня Свальт наружу не пускает - жалуется она на ключника.
   - Теперь можно. - командую я - Робладу срочно нужна помощь! Свальт, Эрих, помогайте ей.
   Поворачиваюсь и направляюсь к Дитмару.
- Ты не ранен десятник?
   - Слегка, господин барон, вы верно забыли, я простой дружинник - отвечает он тяжело дыша.
   - Нет Дитмар, я ничего не забыл, с сегодняшнего дня ты новый десятник. В этом бою ты повел себя достойно, по приезду в замок получишь в награду самый лучший меч.
  - Благодарю вас господин барон, вас сильно ранило?
   - Рука похоже сломана, а на лбу просто царапина. А тебе куда прилетело?
   - Топором по левому боку попало, кольчуга спасла. Если б не она, зарубили бы насмерть.
   - Крови нет, дышишь нормально?
  - Дышать больно, но не очень, а на теле крови нет.
  - Наверное ребро сломано, или трещина на нем.
   Огляделся и крикнул. - Остальные все живы, может еще кому нужна помощь?
  Откуда то из-под первой телеги вылез взъерошенный возничий и кланяясь забормотал.

  - В Ганса попали стрелой, он глупый, сидит рот разинув, вместо того чтобы под повозку прыгать. Сколько раз я ему говорил, чуть что, сразу прячься, нечего любопытствовать.
   - Он живой? - прервал я говорливого мужика, подходя к нему.

  - Да, я стрелу уже выдернул и рану перевязал.
  - Крови много потерял? - спросил я у подстреленного.
   Тот сидел на земле, привалившись к тележному колесу, рубахи нет, ею и был замотан правый бок. Он лишь отрицательно помотал головой.
  Ну все более менее ясно. Первым делом отыскал сброшенную обойму, скрипя зубами дозарядил ее, и ту что в пистолете, выдернул из уже дошедшего бандита свой кинжал. Несколько раз воткнул его в землю очищая от крови, вложил в ножны. Дитмар тоже собрал свое оружие и сказал мне.
   - А ведь я признал этих налетчиков, это те, кто захватил наш замок.
   Воистину тесен этот мир и справедливо в нем устройство, видно зажились эти бандосы на нем, пора и честь знать. Бог не фраер, каждому воздал по делам его.
   Я обошел место сражения вглядываясь в трупы. Точно это они, вот лежит старый знакомый Матиасс с перерезанным горлом. Видать не сильно умным оказался долговязый наемник, раз снова встал на кривую дорожку разбоя.
   - Их же всего пятеро было и две девки, а здесь одних мужиков девять человек?
   - Набрали такого же отребья и снова взялись за старое - пожал плечами воин. У них где то лагерь неподалеку, они здесь налегке, ни лошадей ни повозок нет.
  - Надо их добивать - принял решение я - второй раз отпускать никого не будем.
Ты со мной?
   - Да - с некоторой заминкой ответил он.
   - Только как мы их отыщем? - обеспокоился я.
   Дитмар ненадолго задумался.
   - До того как охрометь, Свальт был хорошим охотником - наконец заговорил он. - Я думаю он отыщет их следы к лагерю, если это не далеко.
   Надо попробовать. Подошел к Татьяне. С Роблада уже стянули кольчугу, разрезали поддоспешник и рубаху. На этот раз болт попал чуть выше и левее зажившего шрама, пробив наискосок плечо. Таня сидя возле него на корточках, водила Лечителем вдоль раны на разрубленной ноге.
  - Много крови потерял, но наверняка выживет - подняв на меня усталые глаза, заявила она. - У него еще похоже сотрясение мозга, как он в таком состоянии воевал не понятно. Что у тебя с лицом?
   - Стрела чиркнула, с виду только страшно.
   - Ляг на землю, я тебе хоть кровотечение остановлю.
  Несколько секунд поводила артефактом возле лба и сказала. - Еще несколько раз придется провести сеанс, иначе рубец останется.
   - Еще чего - возразил я - нечего на всякую ерунду силы тратить, когда у нас настоящие раненые есть. Само заживет нормально. Свальт, ты по следам можешь отыскать лагерь бандитов?
   - Могу наверное, если они не петляли - неуверенно ответил он.
   Татьяна ойкнула. - Ты что Андрей, хочешь на них напасть? Не ходи, это может быть опасно.
  - Нет пойду, лучше самим к ним наведаться, пока они нас не ждут, чем снова ждать нападения, да и нет там серьезных бойцов. Они все здесь были а там максимум один караульный да пара-тройка баб кашеваров. Свальт, на всякий случай возьми с собой копье, показывай путь.
   Тот послушно подобрал трофейное копье и пошел впереди нас. Разбойники не следопыты и не думали прятать следы. По натоптанной тропинке мы шли вглубь леса. Похоже по ней они ходили к дороге как на работу, поджидая добычу себе по силам. С нами увязалась Найда.
  Первым двигался Свальт, опираясь на копье. Найда некоторое время шла за ним, затем обогнала его и побежала впереди, изредка оглядываясь на нас. Мы с Дитмаром держались рядом, я заранее приготовил пистолет к стрельбе.
   - Собака похоже идет по следу, - заметил Свальт - вон как принюхивается, и нос опустила вниз.

   Минут через 15 неспешной ходьбы, Найда вздыбила шерсть на загривке, загавкала и кинулась вперед.
   Вот тебе и скрытое нападение, с досадой подумал я, разведка не удалась и превращается во встречный бой. Я и Дитмар бросились вслед за ней. Продравшись сквозь кусты, я выскочил на большую лесную поляну.
   Здесь и находился лагерь разбойников. Но он был пуст, лишь на противоположной стороне, среди редких деревьев виднелись два всадника, быстро удаляющихся от нас. Для пистолета уже далековато и с левой тем более не попаду. Сзади подбежал Дитмар, придерживаясь рукой за бок.
   - Ушли суки бл%дские! - с досадой бросил он.
   - Почему суки?
  - Да потому что бабы!
   - Ты точно рассмотрел?
  - Да Ваша Милость, у них волосы длинные, я заметил.
  - Ну и черт с ними, пусть бегут подальше, от них теперь нам никакого вреда не будет.
   Возле деревьев на краю поляны стоял старенький шатер, рядом с ним крытый фургон и невдалеке мирно паслись две стреноженные лошади.
  - Наш фургон - обрадовался подошедший Свальт - приметная вещь, я его ни с чем не спутаю.

   По мне так фургон как фургон, деревянная телега с нарощенными бортами и выцветший от солнца тряпичный верх. Как их можно различать, непонятно.
   С виноватым видом на поляну из леса вернулась Найда, высунув из пасти длинный розовый язык и часто дыша.
   - Что не догнала? - подколол я собаку - лошадь это тебе не курица и не кошка. Даже если догонишь, что с ней делать будешь? Свальт запрягай лошадей, а мы пока попробуем свернуть шатер. Пройдет фургон по лесу?
   - Пройдет - уверенно ответил он - сюда же они как то добрались.
   Вернулись на место битвы часа через 1,5.
Пришлось поблуждать по лесу, по натоптанной тропинке повозка проходила не везде. Татьяна встретила нас радостным визгом и бросилась меня обнимать.
   - Я так волновалась и переживала за вас - причитала она, вглядываясь мне в лицо - ты как?
   - У меня рука похоже сломана - тихонько сказал я - в горячке внимания не обратил а сейчас сильно разболелась.
А у Дитмара ребра тоже ... того же.
   - Та-а-к! - нахмурилась Таня - и куда вы три калеки намылились воевать? Живо раздевайтесь до пояса, сейчас буду вас лечить. Эрих помогай этим воякам-инвалидам снять доспехи.
   Еще полчаса понадобилось, чтобы провести сеансы лечения и наложить тугую повязку на торс Дитмара и шину из палок на мою руку.
Рана на голове промыта и забинтована. В это время некомбатанты погрузили все трофеи вплоть до тряпок в новообретенный фургон, Роблада находящегося без сознания положили сверху на сложенную палатку. Трупы налетчиков оттащили в ближайшие кусты и потихоньку тронулись вперед. На козлы сели оставшийся целым возница, Свальт и Эрих. Я поехал на своем коне, остальных лошадей привязали к задку первого фургона.
   Уже в темноте добрались до места ночевки, при свете костра ставили два шатра, распрягали и обихаживали лошадей. Роблада положили в наш шатер, я первым стал на фишку, вторым пойдет Дитмар.
   - Завтра никуда не едем, будем отдыхать весь день - громко объявил, чтобы услышали все.
  Про горячий ужин и речи не было, пожевали всухомятку хлеба и вяленого мяса. Всем мужчинам Татьяна порекомендовала выпить красного вина, раненным для восстановления крови, остальным за компанию и для снятия стресса. Никто из присутствующих и не подумал отказаться...
   - Как мы удачно встретились с тобой Найда - тихонько толковал я собаке, сидя на жестком бревнышке и почесывая ей под нижней челюстью. Теперь мы с тобой друзья навеки. Будем друг друга поддерживать и помогать во всем. В начале я спас тебя и щенков от голодной смерти, а сегодня ты выручила меня и дала шанс победить в схватке.
  Собака вздыхала, соглашалась с моими доводами, положив крупную голову мне на колени. Она шевелила ушами, вслушиваясь в ночные звуки леса и постоянно принюхивалась к окружающим запахам. Отсидев примерно полночи, поднял Дитмара и пошел спать.
   Тяжело и хрипло дышал раненый Роблад, тихонько, почти беззвучно посапывала Таня. Не раздеваясь, улегся на спину, лишь сбросил сапоги и положил рядом пояс с оружием. Стараясь не тревожить раненную руку, прижался к боку медички и почти сразу уснул. Спал некрепко, урывками, часто просыпался.
   Встал очень рано, отправил Дитмара досыпать, отошел в кусты оправится. Найда всю ночь провела с караульным, в палатку к щенкам не пошла. Отличная собака, службу сама понимает, ничего объяснять не надо, думал я про нее. И какой дурак выгнал ее, такую умницу? За несколько дней нормального питания она немного поправилась, на первом привале я конским скребком как мог почесал ей шерсть, убрал самые безобразные колтуны. Собака приобрела вполне приличный вид....
   Вскоре поднялись и остальные. Дееспособные мужчины и малолетний сын ювелира принялись за хозяйственные дела, начали разжигать огонь, заниматься лошадьми. Таня занялась осмотром и врачеванием раненных. В первую очередь полечила мне руку, удовлетворенно кивнула и пошла к другим пациентам.
   Вместе со Свальтом стали разбирать вчерашние трофеи. Нам досталось 5 арбалетов, похожие на те, что я видел раньше, 1 неплохой с виду меч, 4 боевых топора, 5 топоров то ли плотницких, то ли лесорубных, 4 копья, 11 разномастных кинжалов и 5 местных броников и шлемов. Денег при бандитах нашлось всего на 9 серебряков, в основном пфенингами.
   - Наверное сбежавшие бабы уволокли казну - вздохнул Свальт, уже сожалевший об упущенной выгоде.
   - Вполне может быть - согласился с ним я. Только как они сумели так быстро собраться, оседлать лошадей и прихватить свои вещи?
   - Не иначе как заранее подготовились на случай поражения своих дружков. Какие ушлые бабенки! Не то с порицанием, не то с одобрением заметил он.
   На дне фургона было много всякого железного барахла - сточенные ножи и топоры, негодные наконечники для стрел, сломанный лемех для плуга, прохудившийся медный котел, набор убогих инструментов для кузни и всякая мелочь, недостойная упоминания.

   - Крестьян каких то ограбили - определил происхождение металлолома Свальт.
   Но самое необычное находилось в сумке главаря которого я застрелил первым. Это был какой то магический артефакт, представляющий из себя изогнутую почти под 90 * золотую трубочку с круглыми дырочками по всей длине. Длина всей трубки около 20 см. Диаметр примерно 2,5 см. Похожа на игрушечный пистолет, сделанный детскими руками. На " рукоятку " напаяны 4 кольца с Камнями Силы соединенные между собой. В этом изделии есть что-то общее с Кастетом Силы и Лечителем. Общий принцип построения.
   - Свальт, что это может быть? - изумился я - это не боевой артефакт?
   - Никогда такого не видел - тоже удивился он. - Боюсь даже предположить что это такое.
   Остальной хабар был полным барахлом. Невзрачная одежда, такая же обувь, простая посуда и кухонная утварь, деревянный бочонок с вином, почти пустой, и фляги с этим же вином. В большой плетеной корзине имелись продукты. Несколько приличных лепешек серого хлеба, два свиных копченых окорока, мешочки с мукой и крупой. Позже Татьяна разберется, что нам пригодится а что нет...
   Уже после обеда она еще раз осмотрела всех раненых, вначале легких, то есть меня с Дитрихом, затем возчика Ганса а остаток сил ушел на Роблада. Мне размотала повязку на голове, осмотрела рану, провела несколько раз Лечителем вдоль сломанной руки. Боль она убрала еще вчера, сегодня после второго сеанса заметно уменьшилась опухоль.
   - Попробуй пошевелить пальцами.
   - Шевелятся - с удовольствием отметил я - но больно все равно.
   - Все идет как надо, - уверенно заключила она - шрам на лбу похоже полностью не исчезнет, упустили время, надо было сразу им серьезно заниматься.
  - Шрам это такая ерунда, нечего на него силы тратить, - отмахнулся я - а вот смогу ли я копировать с больной рукой, вот в чем вопрос?
   Татьяна аж изумилась. - Даже не думай и не мысли! Все ресурсы твоего организма сейчас идут на восстановление, я Лечителем подстегиваю регенерацию, разгоняю ее до сумашедших скоростей, а ты собираешься силы тратить на какие то блестяшки? Да и зачем тебе сейчас деньги?
  - Это так, чисто теоретически, просто поинтересовался твоим мнением как специалиста - заоправдывался я.
  - Смотри у меня барон Кригс! - недобро сузила глаза медичка - будешь нарушать больничный режим, залечу тебя до кровавого поноса. И никакие твои прошлые заслуги здесь не помогут.
   - Все, все, осознал, исправлюсь, а твой апгрейд тоже отложим? - ехидно поинтересовался я, левой рукой легонько трогая ее за попу.
   - Отложим - печально вздохнула она - а чего ты меня за жопу щупаешь?
   - Так то здоровой рукой - привел я в свое оправдание неоспоримый аргумент.
   И в доказательство еще раз похлопал ее по заднице.
   - Каков нахал - деланно возмутилась Таня - его тут лечишь, обихаживаешь а он тебе так и норовит присунуть!

   Хохотнула, встала и ушла, крутнув кормой.
   - Какой станок без дела пропадает! - по русски вслед ей крикнул я, желая оставить за собой последнее слово.
   Настроение поднялось с просто хорошего до отличного. А что, все живы и почти здоровы, налетчиков угрохали, даже какое-то бабло на этом подняли. А то, что все бойцы нашего маленького отряда ранены, да день потеряли, так это форс-мажор такой вышел. Надо принимать жизнь как она есть. Как там раньше говорили " Не мы такие, жизнь такая ".
   Весь день валялись на траве, бездельничали, отъедались. Я показал трофейный меч Дитмару, поинтересовался его мнением.
   - Хороший клинок - заключил он, внимательно осмотрев оружие.
  Затем вытащил свой кинжал и легонько стукнул их лезвиями друг по другу в районе рукоятки. Внимательно осмотрев крошечные зазубрины, одобрительно хмыкнул.
   - Если тебе подходит этот клинок, то можешь взять его себе - сообщил я ему.
   Дитмар взял меч в правую руку несколько раз крутанул им в воздухе и сказал.
   - Баланс хороший, он мне подходит.
  Торжественно поклонился и поблагодарил меня.
  - Ну и отлично - заключил я - только не вздумай тренироваться с ним пока не зажили ребра.
   - Да конечно, меня целительница Татьяна об этом строго предупредила.
   К вечеру пришел в себя Роблад. Был он очень слаб и еле слышно что-то пытался спросить.
   - Молчи, тебе нельзя говорить - прервала его речь Таня - сейчас я позову Дитмара, он тебе перескажет все эти ваши военные моменты.
   Вскоре молодой десятник занял место у ложа раненого товарища. Таня не желая им мешать, ушла из шатра.
   - Мы славно повоевали Роблад! Втроем одолели девятерых. Правда все трое ранены, ты тяжелее всех, у меня ребро сломано, у господина барона рука и еще рана на голове. Зато добили этих гадов, что напали на наш замок. Наш хозяин настоящий герой, после боя повел меня и Хромого Свальта на штурм лагеря бандитов. Я немного струхнул, но вида не подал. Свальт тоже был не рад лезть в лес и воевать с наемниками.
  - Но барон кремень! Достойный сын старого Кригса, бесстрашный боец. После боя он произвел меня в десятники а сегодня пожаловал меч. Повезло нам с тобой Роблад, что служим такому отважному бойцу. Магиня Татьяна лечит нам раны и скоро мы как прежде, станем здоровыми и сильными.
   Раненный говорить не мог, но согласно блымкал глазами, соглашаясь со своим боевым товарищем.
   Вечером Татьяна еще раз прошлась по нам Лечителем. Роблад оживал прямо на глазах. Ночное дежурство распределили так же, сначала я, затем Дитмар. Найда дисциплинированно лежала рядом со мной и вслушивалась в ночные звуки. Сторожевая собака на охране это классно, уж она то врага точно не прозевает, обязательно унюхает и поднимет лай. Но вопреки моим сомнениям, ночь прошла спокойно. А на будующее, надо брать с собой в любую поездку больше воинов. Хватит этих геройских битв и преодолений трудностей, надо дела делать, бизнес двигать. Бесконечно везти не будет, когда нибудь удача нас покинет и все закончится плохо.
   Ранний подъем на восходе солнца, завтрак кашей, попахивающей дымком, лечебные процедуры и вперед марш! Теперь впереди едет Дитмар на лошади, затем три фургона и замыкаю процессию я. Большая проблема появилась, когда надевал кольчугу, пришлось размотать повязку на руке, затем с превеликой осторожностью натянуть ее, стараясь не тревожить больное место. После снова наложить шину, уже поверх доспеха.
Согнутая в локте рука висит на повязке через шею.
   К середине дня небо затянуло черными тучами, здесь в горах они висят низко-низко, кажется прямо над головой, в пределах досягаемости рукой. Нет ну что за подлое место, второй раз тут проезжаю и снова идет дождь! Настроение снова упало до нуля, верхом на лошади в дождь, это тебе не на машине кататься. Но зато невелик шанс встретить разбойников, кому охота сидеть в засаде, мокнуть и клацать зубами от холода, поджидая потенциальную добычу? Вдобавок ко всему, от сырости тетива на арбалетах провиснет и ослабнет, стрелять из них станет невозможно. Преимущество стрельбы из засады сразу пропадает. Ну вот, уже показалась долина с селом, а значит впереди нас ждет крыша над головой, тепло и отдых.
  - Слава всем светлым богам этого мира, добрались...
   - Хозяин! - крикнул я первым войдя в пустую таверну - где ты есть, лодырь негодный?
   - Я спешу, тороплюсь, господин барон - угодливо кланяясь мне, сверху спускался Гюнтер.
- Вам как обычно - бочку теплой воды и горячий ужин с вином? - затараторил он.
   - Хм - не такой уж ты и лодырь, все верно, позаботься о моих людях и лошадях.

   И не оглядываясь стал подниматься по лестнице в знакомую комнату. Удивительно, но номер на этот раз понравился мне больше. Выскобленный до естественного цвета дерева пол, стены и потолок, на кровати свежий плотный тюфяк, новая подушка и две простыни из грубого полотна, напоминающие брезент. Чудеса да и только! Могут ведь когда захотят. Следом зашла Татьяна, и Эрих который нес наши вещи.
   - Сервис на три звезды по средневековому уровню - заявила она присаживаясь на край постели и довольно оглядываясь вокруг.
Потрогала рукой подушку. Затем игриво посмотрела на меня и спросила.
   - Как твое ничего себе?
   - Всегда! - бодро заявил я.
   - Ну-ну - недоверчиво протянула врачиха - надо будет протестировать ваши организмы на предмет здоровья.

   - Будем ими дружить? - осторожно поинтересовался я.
   - Будем! - согласилась Таня и уже серьезно спросила. - Как рука?
  - Намного лучше и пальцы шевелятся почти без боли.
   - Ладно снимай броню, давай я тебе помогу.
   На этот раз бочку с горячей водой приготовили быстрее, после поочередного купания, Татьяна сделала мне тугую повязку, проармировав ее двумя нетолстыми дощечками.
Через час мы в компании Свальта и Дитмара ужинали горячей похлебкой, затем жареное мясо с зеленью и конечно же обязательное вино. За соседним столом кушали все остальные. Роблад лежал наверху, его пошла кормить служанка.
   - А как его туда принесли? - спросил я.
   - Он сам зашел, его лишь поддерживали с двух сторон - ответил Свальт.
   - Здесь проходил наш обоз? - задал я вопрос трактирщику.
   - Проходил Ваша Милость, они были здесь два дня назад, у них все хорошо, на них никто по пути не напал.
  - Добрая весть. Я вижу у тебя случились изменения к лучшему. Я доволен тобой.
   - Рад вам угодить, господин барон.

   Горячая ванна и сытый ужин с вином привели меня в расслабленное настроение. Я улыбался глядя на Татьяну и прочих своих спутников, и на огонь, горящий в очаге. После ночевок в шатре посреди леса, начинаешь ценить даже такой сервис. Окончательно меня поразил стоящий в глубине двора спаренный туалет, сколоченный из тонких бревнышек. Здешний хозяин знатный крендель и весьма предприимчивый малый, не зря я решился на инвестиции в его бизнес.
   " Подружили организмами " мы с Таней отлично, наутро она прошла очередной тест на определение магического ранга. Камень в ее руке сиял голубым цветом примерно с минуту.
   - Вау! - радовалась Таня и подпрыгивала как маленькая девочка. - Мы с тобой молодцы! молодцы! молодцы! - повторяла она без остановки и кружилась вокруг меня в танце, напоминающем ламбаду...
   С утра пораньше я отправил слугу за старостой поселка. Вскоре пришел седой но еще крепкий старик с аккуратно подстриженной бородой, опрятно одетый, в хороших кожаных сапогах. Звали его Вельг. Он опасливо поглядывал на меня и постоянно кланялся.
   - Вельг, расскажи мне о селе и о людях, какие будут просьбы, жалобы, предложения.
   Старик довольно бойко излагал мне все нехитрые проблемки и хотелочки пейзан. Ничего сверхординарного в его рассказе не прозвучало. Видать Свальт неплохо управляется с делами.
  - Ты знаешь что в замке началось большое строительство?
  - Да господин барон.
   - Работы будет очень много, она не закончится и зимой и после. Оплата будет достойная и без задержек. Пусть все желающие заработать, сообщат тебе, ты договорись со Свальтом, согласуйте очередность, в какое время сколько людей надо направить на какие работы.
   - Понял ли ты Вельг?
   - Да Ваша Милость, все понял.
   - Ступай староста.
  Мужик снова поклонился и ушел озадаченный.
   - Как лучше сделать - спросил я Таню. - Взять Роблада с собой или оставить его здесь долечиваться?
   - Заберем с собой - твердо сказала она - с помощью магии я его быстро на ноги поставлю.

   - Как скажешь.
  Вместе с нами отправились на заработки в замок два деревенских мужика.
Умели они все понемногу.
  - Вот и хорошо - решил я, с возничими будет полный комплект.
   Теперь дорога идет все время под горку, скорость движения возрастает. Настроение улучшается по мере приближения к нашему замку.
   - Верхом за день от деревни до замка можно добраться?
   - Можно -согласился Свальт, но только при движении туда, обратно надо брать заводного коня.
  - Как ты думаешь, стоит ли в будущем поставить на месте ночлега между деревней и замком еще одну гостиницу?
   Свальт ответил почти сразу. - Про это уже думали раньше. Слишком редко идут караваны по этой дороге, получается невыгодно, а зимой движения нет вовсе. Чем заниматься зимой трактирной прислуге?
   - На зиму им можно уходить в деревню или к нам в замок.
   - Так еще можно - флегматично согласился он, не собираясь развивать тему.
   Видать весь в предвкушении от возвращения домой и встречи со своей подругой. Последняя ночевка на пути в замок прошла как по нотам, только Дитмар дежурил первым а я за ним. На этот раз Роблада не стали вытаскивать из фургона, чтобы лишний раз не тревожить раны. Мы с Таней быстро скопировали монеты а на " все остальное " она ответила отказом.
   - У меня начались " эти дни " - без тени смущения заявила она мне - и тебе нужен отдых. Завтра вернемся домой а там уже Вика вся изождалась. Да и мой магический ранг, выше вряд ли поднимется. Так что конец отношениям, хотя конечно немного жаль. Но надо быть реалистами и смотреть на вещи здраво. А все наши договоренности остаются в силе, в любых твоих начинаниях я буду тебя поддерживать, помни об этом.
   Затем хихикнула и пропела приятным голосом. - Гуд бай мой мальчик, гудбай мой миленький, твоя девчонка уезжает навсегда...
   На прощание смачно поцеловала меня в губы и пошла устраиваться на свое спальное место.
   Ух ты! Какая умная женщина, размышлял я ворочаясь на жесткой кошме, никаких тебе истеричных метаний и визгливых криков навроде - Я на тебя все свои лучшие годы потратила! ( ну пусть не годы а недели ). - Я тебя так любила а ты меня бросаешь! И прочие популярные вопли из репертуара оставляемых подруг. Интересно у женщин в каком возрасте мозг начинает правильно работать? И выдавать вместо эмоционально-психических взбрыков, более менее логически выстроенные конструкты? Или это не от возраста зависит? Не помню, про это или нет древние говорили. - Тайна сия непостижима есть...
   Рано утром, доев вчерашнюю кашу, мы устремились вниз по тропе.
Кажется даже лошади чуяли окончание пути и двигались значительно шустрее. Я даже не стал одевать привычный шлем, заменив его беретом, места кругом знакомые, вблизи замка никакой опасности нет. Солнце стояло еще высоко а мы уже приблизились к крепостным стенам. На сторожевой башне нас заметили и радостно закричали вниз.
   - Едут, едут! - Господин барон вернулся!
   На встречу нам вышло наверное все население замка. Лишь только я соскочил с лошади на брусчатку перед донжоном, меня сразу же облепили девчонки во главе с Викой. Они радостно визжали, бросались мне на шею, обнимали и целовали. На тысячу вопросов.
   - Что у тебя с рукой? - Что у тебя с лицом? - Почему вы задержались? и другие, я лишь улыбался, чувствуя разлитую вокруг любовь и искренное участие.
   - Все ответы потом, сейчас мыться и за стол, перед ужином я все подробно расскажу.
   На всей замковой площадке кипела натуральная стройка, всюду лежали стопки свеженьких кирпичей, горы глины и песка, кипы бревен и досок. Весь донжон покрыт строительными лесами. Повсюду сновало множество незнакомых мужиков, рабочие занимались своими делами лишь изредка озираясь на нас. Свальт проехавший верхом последний отрезок пути, стоял возле лошади и обнимал свою подругу Марту, курносую девицу с темно-русыми волосами. Она смущенно шмыгала носом и не могла от него оторваться. Найда, ошарашенная таким обилием незнакомых людей и всеобщей суматохой, сиротливо жалась к моим ногам и легонько поскуливала. Вытащив из фургона корзинку с щенками и рюкзачок с вещами, позвал собаку и стал подниматься в свою комнату...
   Примерно через час в обеденной зале за столом сидели все " лучшие люди " замка Кригс. Девочки в полном составе, семейство Гольцев, Коля, Васильич, Гельмут и Свальт. Свежевымытый и выбритый станком Жилетт, в чистой одежде я поднялся и в полной тишине произнес.
   - Сейчас я сделаю несколько важных объявлений.
   Все присутствующие и стоящие по углам слуги и служанки обратились в слух.
   - Первое! Я представляю вам нового десятника нашей дружины Дитмара. Во время нашего пути назад, на нас из засады напали отпущенные мной разбойники из банды Рольфа.
  Дружный вздох прокатился по залу.
   - Их было девять, нас трое. Благодаря умелым и отважным действиям Дитмара и Роблада ( он ранен ) мы сумели разбить их и после захватить их лагерь. За храбрость и мужество в бою он произведен мною в десятники и награжден мечом.
   Приглашенный заранее и сидевший в самом конце стола Дитмар поднялся и подозрительно блестя глазами торжественно сказал.
   - Клянусь верно служить барону Андрису и его семье, и не запятнать его честь ни словом ни делом. Враги победят нас, лишь перешагнув через наши бездыханные тела!

   Вот говорун этот Дитмар, подумал я. Все женщины радостно захлопали в ладоши и загомонили...
   - Второе! Доктор Татьяна Реймер стала магом-лекарем голубого ранга. Теперь она владеет артефактом Лечитель. В общем то она и спасла от смерти Роблада, вытащив его из-за кромки в последнем бою. В предыдущем к, слову, тоже. Вечером в Тангельме на нас напали грабители и там он также был серьезно ранен. После излечения его ждет награда - половина годового жалования.
   Известие, что рядом с ними появился очередной маг, как говорится " взорвало сообщество ". Разговоры среди девчонок, о том что Вика стала магиней голубого уровня, конечно велись постоянно, но реального подтверждения ее возможностей не было.
И такое явление считалось случайностью. Да и какой она маг, никто не знал и даже она сама только строила догадки о своей волшебной специализации. Но вот реальный факт, заявленный во всеуслышание и подтвержденный делом. Такое случайностью уже быть не может. Если хорошенько подумать на эту тему, то можно понять что намечается тенденция. Все кинулись поздравлять и обнимать Таню, она сидела раскрасневшаяся и довольная как никогда.
   Не скоро смолк шум поздравлений и угасли искренние положительные эмоции из-за успеха подруги. Я так же стоял и ждал, когда все успокоятся и вокруг умолкнет радостный гвалт.
Наконец все угомонились и принялись озадаченно смотреть на меня.
   - И теперь третье!
   Торжественно произнес я, глядя на напрягшуюся Вику. Сделал паузу и выдохнул.
   - Виктория Храмцова, я тебя люблю и прошу твоей руки! Выходи за меня замуж Вика. В знак любви и признательности, прими от меня этот перстень.
  Вытащив из кармана кольцо, я опустился на одно колено и надел на палец обомлевшей невесте блестящую цацку.

   - Я согласна - еле слышно пискнула в ответ она.
   Мы оба поднялись, она со стула, я с колена, потом я обнял ее левой рукой и поцеловал.

   - Вау!!! Ахнул народ, девчонки кричали - Ура! и хлопали в ладоши. У некоторых на глазах были слезы, и у всех улыбки. Вика тоже расплакалась, размазывая слезы по щекам и шепотом сказала мне.
   - Что ж ты меня не предупредил заранее, я бы как следует нарядилась и накрасилась! Затем, немного успокоившись совсем уж тихо произнесла. - Мне кольцо большое, с размером ты не угадал.
   - Ерунда - легкомысленно отмахнулся я - теперь у нас свой ювелир есть, исправит как надо.
   Далее начался праздничный ужин, полный шуток, смеха и веселья. Для создания соответствующего настроения, принесли музыкальный центр с колонками и включили веселый музон. Как дело до танцев не дошло, не понимаю.
В общем хорошо провели время, хотя никто морду в салат не уронил.
  Позже вечером уединились в моем кабинете с Викой и Татьяной. Я рассказал более подробно про наши приключения, Татьяна дополняла. Вначале Вика попробовала привязать к себе трофейный артефакт. Без результата. Он никак не отзывался, не смотря на впитанную как положено кровь. Как она не напрягалась он так и не засветился. А вот боевой сработал как надо. Только Викин кулак сжался вокруг рукояти Кастета Силы, он окутался голубым сиянием, охватив сжатую ладонь полупрозрачным шаром с диаметром примерно 15 см.
   - Так, стоп! Тут же крикнул я. - Срочно снимай амулет, Вика!
   Она послушно разжала кисть и сдернула враз потухший Кастет.
   - Ну почему Андрей? С непонимающим видом и дрожащими губами спросила она. Казалось еще чуть-чуть и девушка расплачется.
  - Здесь в помещении его нельзя испытывать - быстро заговорил я