Моя Хранимая Химари: Часть 4





           Переход по отрывкам:

(*1*) ; (*2*) ; (*3*) ; (*4*) ; (*5*) ; (*6*) ; (*7*) ; (*8*) ; (*9*) ; (*10*) ; (*11*) ; (*12*) ; (*13*) ; (*14*) ; (*15*) ; (*16*) ; (*17*) ; (*18*) ; (*19*) ; (*20*) ; (*21*) ; (*22*) ; (*23*) ; (*24*) ; (*25*) ; (*26*) ; (*27*) ; (*28*) ; (*29*) ; (*30*) ; (*31*) ; (*32*) ; (*33*) ; (*34*) ; (*35*) ; (*36*) ; (*37*) ; (*38*) ; (*39*) ; (*40*) ; (*41*) ; (*42*) ; (*43*) ; (*44*) ; (*45*) ;



          

"А ты настойчивый..."
© банка шпината



           - Что... Как вообще это всё могло до такого дойти? Я же предпринял все необходимые предосторожности, встроенные в большой ритуал...

           ...Я стараюсь редко говорить сам с собой вслух. Плохая привычка. И, наверное, плохая примета, пусть я в них практически и не верю. Но тут уже не вопрос веры - вот он, передо мной, можно сказать, зарождающийся конец этого мира. Я его своими усилиями вызвал и бессилен остановить. Наверное, бессилен.

           - Произошло лишь то, что рано или поздно должно было произойти неизбежно, во всех временных реальностях и при любых вариантах развития событий. Однако конкретно данный случай всё же немного необычен.

           Голос за спиной. Мой голос. Непривычно его слышать. Но почему-то - совсем ожидаемо, ведь если бы тот или та, о ком я думаю, не появилась бы в такой момент, то я даже не знаю, когда ему/ей следовало бы ещё появиться. Оборачиваюсь... Ну конечно. Я. Вернее, "Я".

           - ...Ни капельки не похож. - Говорю я "себе".

           Учитывая его текущий облик, буду пока считать, что "он", а не "она" или "оно"... так вот, он лишь молча ухмыльнулся в ответ, зараза.
           Осматриваю свою копию с непроизвольным интересом и подмечаю детали. Начавшееся подсушиваться тело, из-за чего ещё сильнее проступают мышцы с жилами. Лёгкий загар. По сравнению с тем Юто, которого я увидел в зеркале более чем два месяца назад... в общем, одинаковое только лицо. Нет, даже не так. Черты лица немного заострились, стали слегка похожими на меня прежнего - по старой жизни. Однако те же глаза и мягкий взгляд... впрочем, насчёт мягкости - это может быть игрой моего воображения. Какие ещё есть отличия? Рост и ширина плеч явно больше. Размер ладоней с толщиной пальцев навскидку также заметно увеличились, и это входило в мои планы по перестройке тела. А вот постепенно меняющийся на более тёмный цвет волос - нет.
           Что ни говори, а в такой сюрреалистично-технопокалиптичной ситуации даже я не смог сохранить полную адекватность действий. Потому как сам же понимаю, что не могу объяснить, зачем я стою и рассматриваю, можно сказать, самого себя. Тем не менее, теперь могу точно констатировать, что видеть себя со стороны, со всех сторон, полуголым (накинутый на бёдра пододеяльник, как у меня, не в счёт), вживую - не то же самое, что видеть себя в зеркале. Даже Сидзука, когда я её проводил уходящую в школу в моём облике, несмотря на её хорошее мастерство копирования и переделки образов своей физической оболочки, не смогла передать, особенно в движении, всю точность... меня самого.
           Многоликий начал молча обходить комнату по кругу, не обращая внимания на переставшую расширяться, но продолжающую своё какое-то внутреннее "движение" зону подавления магии. Судя по всему, эта зона - единственный в комнате и... похоже, во всём мире, не застывший во времени предмет, или вернее, явление, кроме меня и полиморфа. Вот, например телевизор. Поражённый мной резонатором автоматон сейчас представляет из себя вздувшуюся коробку, брызнувшую мелкими частичками стекла и искр, разлетевшихся на метр в сторону комнаты, да так и застывших в воздухе диковинным украшением. Осколки причудливо отражают и преломляют свет от такой же застывшей вспышки внутри самой коробки. Многоликий подошёл ко всему этому безобразию и... прошёл сквозь осколки в воздухе, полностью их проигнорировав. Стекло ответило ему пониманием и ответным игнорированием, давая более чем красноречиво понять, что данная "копия" меня самого - нематериальна. Магозрением даже смотреть на Многоликого не хочу, так как в прошлый раз это не дало результата.

           - Ну и... что это должно означать? Сказанное тобой.

           Многоликий задумчиво посмотрел на меня, почесал подбородок, и, выдержав картинную паузу, ответил мне со вздохом:

           - Ты уже догадался обо всём. Просто не хочешь признаваться себе самому.

           - И всё же, объясни.

           Псевдо-Юто подошёл ко мне поближе, и снова зашёл за спину. Вернее зашёл бы, если бы я не развернулся вслед за ним. Что он задумал? Многоликий медленно подошёл к застывшей Хару: девушка смотрит перед собой в пустоту, кое-как прикрывая себя простынёй. Помедлив, и словно поколебавшись пару секунд, мой двойник аккуратно, едва касаясь ладонью, огладил волосы замороженной во времени Масаки-Амакава, поправляя прядку волос, налезшую на лицо. Это намёк мне, или как? Он может быть материальным, когда захочет... И время локально останавливать и размораживать, раз уж на то пошло.
           А они... то есть, выходит, я с Хару, гармонично смотримся вместе. Испуганная молодая, невысокая и хрупкая на вид девушка вместе с мужчиной из другого мира, выглядящим не по возрасту развитым, и одни лишь движения которого выдают в нём бывалого воина-мага. Хм. Многоликий тем временем "расщедрился" на объяснение:

           - Она - избранница Тьмы, которую ты, в свою очередь сначала разбудил своими действиями, вмешавшись в жизнь девчонки, и освободил благодаря этому своему... ритуалу. Но не спеши винить себя. Свет изменяющий начал манифестировать избранника, а значит и связанная со светом Тьма стала просыпаться, независимо от твоего желания или действий. Не приютил бы ты у себя Хару, так Тьма бы нашла другой осколок - спящий или активный, не важно. Возможно, всё равно бы проснулась в Хару и освободила бы сама себя, как только избранник Света перешёл бы определённый рубеж в принятии и понимании.

           Анализ... Недостаточно данных

           Основа отказывается продуктивно работать со столькими фактологическими неточностями. Просто не под то заточена. Однако мысли в моём сознании, в моей голове крутятся сейчас с небывалой скоростью, подстёгнутые появлением этого неизвестного магической науке существа-полиморфа. Мысли... мысли, словно кусочки мозаики, потихоньку, со скрипом складываются вместе, в то время как я каким-то неоформленным импульсом приказываю себе искать неочевидное во всех произошедших со мной в этом мире событиях, даже если оно, в смысле неочевидное, весьма неприятно при осмотре с различных точек зрения.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Это не везение, дитя моё. Всё в мире связано... незаконченное проявление Света и недоверие к нему души Юто Амакава говорит о том, что и Тьма ещё не проснулась в её избраннике, но уже скоро это сделает. А то, что человек впервые за всю историю своего вида смог вызвать Свет сам, лишь означает, что и носитель Тьмы в этот раз будет гораздо опаснее. Это меня и настораживает... - Зенджу, древний дух леса.

           ...

           - Ммм... один и тот же странный сон иногда снится. Чаще, когда тебя рядом нет, или когда тебе грозит или грозила в недавнем времени опасность... я думаю. - Хару.

           - В этом сне я каждый раз оказываюсь в каком-то странном месте. Не могу описать словами. Знаю лишь, что всё вокруг чёрное, но я каким-то образом могу видеть каждую мелкую деталь... словно мир в негативе, как в старых фотоплёнках. - Хару.

           - Продолжай, зайка.

           - Во сне всегда есть ты, Юто. Ты выглядишь, словно ослепительно белый, колеблющийся силуэт... но мне не больно на тебя смотреть, наоборот, ощущение тревоги, постоянно появляющееся в начале каждого такого сна, отпускает меня, когда я смотрю тебе в лицо... странно, вроде помню тебя по сну, как белую кляксу, но всё равно понимаю, что это ты. - Хару.

           - ...

           - Но... чем дольше я на того "тебя" смотрю, тем более тусклым становится свет. Кажется, будто окружающий мир пытается погасить тебя, и из-за этого становится так страшно и тоскливо, что я просыпаюсь... Ммм... Сегодня... вернее сейчас, только что, я пыталась не смотреть на "тебя", чтобы понять, будет ли другая концовка. Я "отвернулась", и не видела "тебя", но ощущала, что свет где-то там, за спиной, есть. Однако вместе с тем, в голове появились... какие-то неясные мысли, словно в тумане. Вроде бы как мои собственные, но я не смогла разобрать ни единого слова, если они, эти слова, были. А сами мысли были настолько... злые, что ли? Ох, Юто, что я несу? Глупость полнейшая. - Хару.

           ...

           - Но... аз могла бы и сама... почему ты меня-то не отпускаеси одну? - Возмутилась Химари.

           - Агеха и глава еле ушли от них, нано. Ты всерьёз считаешь, что справишься сама? Химари, наши силы распылять и идти поодиночке нельзя, нано. Слушай меня, кошка! Ты сейчас будешь ждать со мной, нано. Через полдня... и ещё час на подготовку, мы сделаем так... - Сидзука.

           Водная аякаши высокого класса продолжила что-то говорить Химари, не отвлекаясь, судя по всему, от лечения моего тела. Жаль, я почти ничего не вижу из-за яркого света, а теперь и слышать их разговор и мысли перестаю - что-то мешает... рядом с девушками появилась какая-то клякса черноты, так контрастно и сильно выделяющаяся в этом... странном светлом пространстве, что меня, видимо, начало выбивать из настройки на это состояние, связанное со Светом изменяющим.

           ...

           - О, госпожа. Вы готовы? - Спросил Шутэн Доджи, Они высокого класса с умениями и способностями высшего.

           Появившееся новое действующее лицо... нельзя было назвать таковым. Чёрное, глубокое, словно провал в ткани бытия, пятно не даёт разглядеть ничего, кроме характерной ауры очень сильного, почти перешедшего на высшую стадию, аякаши. Какими только элементами от этого ёкая не пахнет...

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           - Вижу по твоему лицу, что ты уже всё нужное вспомнил и пришёл к определённым выводам. - Заметил Многоликий.

           Полиморф, связанный со Светом изменяющим, вольготно устроился на диване, рядом с Хару, перестав обращать на ту внимание.

           - Мои выводы после разговора с Зенджу были не совсем верны. Я думал, что аякаши-каннибал, "заражённый Тьмой", будет одиночкой по своей природе и из-за своего характера, типичного его виду. Какой ему... вернее ей смысл таскать с собой конкурента, пусть и способного оказаться полезным? Это ведь та молодая девочка, вместе с Шутэном Доджи, верно?

           Почему-то мне кажется, что Многоликий прекрасно знает, о ком я говорю. И действительно: поощрительно кивнул, без эдакой снисходительности. Только промелькнула некая усталость на лице. Учитывая, что во всём остальном он копирует меня, а усталости во мне нет... наоборот, вроде как я собран и готов к любому событию, то возможно это и есть единственная реальная эмоция Многоликого?

           - ...Из-за того, что я ошибочно подумал, что та девочка не может быть заражённой Тьмой, я поступил логически неправильно, и не экстраполировал тёмное пятно в видениях, дарованных Светом, на Хару. Мало ли что может означать подобная чёрная клякса?.. Ладно, допустим, было у меня в возможных вариантах и такое заключение о природе тёмного пятна, но, видимо, я просто не захотел его воспринимать всерьёз, наверное. Боялся себе признаться, что тогда и Хару, которая однажды показалась в видении Света в таком же виде, и описывала ранее свой сон весьма характерным образом, тоже окажется разносчицей враждебного мне... явления...

           - Тск-тск-тск. - Прервал меня Многоликий.

           Псевдо-Юто покачал в воздухе пальцем, словно актёр, выражающий театральным жестом своё несогласие.

           - В твоём последнем выводе всё неверно. - Заявил Многоликий.

           Э-э-э...

           - Бывший гроссмейстер фон Финстерхоф, внемли мне и запомни. Свет и Тьма не имеют "носителей", они - не болезнь. А эта девушка... - Многоликий не оглядываясь, провёл рукой рядом с головой Хару, словно по невидимой сфере, не прикасаясь к ней. - ...НЕ "тоже оказалась разносчицей", потому, как она, и только она - избранница Тьмы. По крайней мере, в ближайшие четыре секунды от основного хода времени, которое я удерживаю.

           Что за чертовщину он несёт?

           - И последнее. Тьма - НЕ "враждебное явление". Все носители... именно носители осколков Света, в том числе род Амакава, подспудно думали точно так же, даже когда хранители Амакава, обычно в лице очередного из Самураев Ноихары или неизменной Стирателя Ноихары с моего разрешения объясняли им правду. Они думали так, и потому ничего не могли сделать, кроме как отсрочить предначертанное появление очередного сильного существа, как ты говоришь, "заражённого Тьмой", которое бы опять принесло миру множество бед и разрушений, всего лишь из-за того, какими методами тёмная сущность старается вжиться в разумного. Однако в твоём случае ситуация совершенно другая. - Продолжил Многоликий.

           Всё больше и больше вопросов. Нужно вставить пару своих слов, чтобы окончательно не потеряться в этом "потоке сознания" Многоликого:

           - ...Ничейные земли, автоматоны и технопокалиптики - безусловное зло, в любом понимании, с точки зрения как людей, так и демонов.

           Простые и очевидные истины. Всегда понятны и могут быть приняты собеседником, который знает о моём прошлом. Всегда ли? Многоликий поморщился:

           - Это, конечно, так. Но эти твои... "автоматоны" появляются лишь потому, что люди в своей жадности и лени двигают развитие неестественного вперёд. Задумайся над этим на секунду: Тьма может давать разную... разные эффекты взаимодействия с окружением, в основном те, что противоположны аналогичным у Света. Однако что она даст избраннику в технологичном мире, где просто статистически ей будет предначертано пробудиться в человеке или демоне, которые почти все поголовно, учитывая современные тенденции, разбираются так или иначе в технике, или могут к ней со временем привыкнуть, мимикрируя под людей? Совершенствование окружающих предметов природы, себя, и других разумных через магию - это путь Света, и Свет всегда отлично позволял своим избранникам понимать разумных и суть вещей. Получение же неприродной силы, способной творить и уничтожать, защищать, избавлять от страданий, наказывать своих обидчиков и останавливать субъективную несправедливость... вот "прямо сейчас и никак иначе" - путь Тьмы.

           Как-то это слишком похоже... ну, не знаю, на основной мотив какой-нибудь дрянной писанины философствующего теолога. Свет, Тьма, добро и зло... Многоликий тем временем перевёл дыхание после своей прочувствованной речи и продолжил, не дождавшись от меня реакции:

           - ...Но ты, что был с таким трудом, благодаря невероятному, уникальному стечению исполнения законов временных волн, возрождён в новом теле и в новом мире... ты, не помнящий, вернее специально забывший своё имя, способен это всё изменить. Да, каждое воплощение Тьмы приносит с собой жертвы, но оно - НЕ какое-то там абстрактное зло. Светлая и тёмная сущности разумны... ну, не совсем в привычном понимании этого слова для людей, ведь Свет и Тьма скорее ограничивали бы себя, мысля лишь человеческими понятиями в общении со своими избранниками и избранницами. Однако что будет, если избранник Тьмы найдёт своё место в мире? Если дать ему свободный выход его талантам, его стремлению реализовать себя и закрепить память о себе на века?.. Что будет если этого НЕ сделать, ты прекрасно знаешь: в технологическом, или бывшем технологическом мире, а такими с течением волн времени становятся все миры, населённые людьми... очередной избранник Тьмы, гонимый кошмарами, различным внешним давлением, желанием или необходимостью, думающий как самый типичный человек, вроде Хару Масаки, рано или поздно устроит то, что ты называешь технопокалипсисом.

           Многоликий встал, прошёлся взад-вперёд, словно собираясь с мыслями, после чего резко развернулся в мою сторону, и снова начал говорить:

           - Ты пришёл из мира, а если говорить правильнее - из временной реальности, в которой люди и демоны практически приспособились к последствиям возрождения Тьмы. Ты, успешно забывший это, даже был очень близок к тому, чтобы свести на нет все эти последствия. Но тогда именно светлая сущность помешала тебе. Забавно, правда?

           - Я... послушай, Многоликий, я не знаю о чём ты. Я привык мыслить слегка менее... глобальными масштабами. По крайней мере, когда дело касается непосредственной опасности моей Семье. Как долго ты можешь удерживать время? Я успею эвакуировать из этих... зарождающихся ничейных земель мою новую Семью? Если ты знаешь моё прошлое даже лучше меня, то должен знать, что все эти Светы и Тьмы меня сейчас волнуют в последнюю степень.

           Многоликий вздохнул в ответ, и начал говорить чуть более быстрым темпом:

           - Боюсь, что у меня как раз очень мало времени, как бы это странно не звучало наряду с тем, что я тебе демонстрирую. Точнее, именно из-за того что мне пришлось "заморозить" время, я не могу, как в прошлый раз, незримо присутствовать аж целую ночь и устраивать шоу из различных образов из других временных реальностей. Юто Амакава, то, что ты в моём лице видишь перед собой - лишь образ, рождённый Светом, благодаря присутствию его в тебе и возле тебя. Я - аватар Света, но нахожусь я... скажем так, довольно далеко от тебя. Не географически, а по временной синхронизации. Поэтому я могу использовать лишь аналогичные образы из течений времени, отслаивающихся на планковское время от одной из реальностей, на которых находится несущая конкретно тебя по времени волна. Проще говоря, в этой комнате, прямо сейчас, я могу быть тобой и Хару, ведь во всех временных реальностях этой волны, Юто Амакава либо отсутствует в этой комнате, либо присутствует один, либо находится с Хару... либо же тут находятся незнакомые тебе люди, но брать их образы бессмысленно. В общем, это всё не существенно... слушай меня внимательно! Есть лишь один способ для нас с тобой поговорить без оглядки на время. Завтра, после успешной операции... кстати, не удивляйся тому, что увидишь на базе своего, хех, родственничка... так вот, завтра, после операции, ты подойдёшь к Айджи Тсучимикадо, и скажешь...

           Так, это уже полный бред пошёл.

           - Притормози химер, Многоликий! Какая ещё к чертям Технологичным "завтрашняя операция"? Я не знаю, что мне вот с этим всем делать! И пока не узнаю, никуда отсюда не уйду!

           Непроизвольно размахиваю руками, показывая на всё, что меня окружает... идиотский жест, но иначе коротко описать этот, мягко говоря, бардак, не получается. Хм. Однако. Похоже, мне удалось, вроде как, разозлить Многоликого:

           - Болван! Я же тебе сказал уже, что как только я "отпущу" время, эффект, знакомый тебе как "атмосфера ничейных земель" через четыре секунды начнёт развеиваться. Или ты думаешь, что тёмная сущность, будучи в своём уме, после заточения в этом теле с такими слабыми возможностями, предпочтёт в нём же и остаться? - Риторически и слегка рассерженно поинтересовался псевдо-Юто.

           Мда, в чём-то он, конечно, прав, учитывая, как закричал голос о "свободе", когда вся эта ерунда началась...

           - ...Она подыщет себе ближайший "осколок"... да-да, я вижу, что ты понимаешь о ком я. Златошёрстая кицунэ, спутница Шутэна Доджи, подходит ей идеально. Насчёт Хару можешь после этого не беспокоиться - уснёт и забудет то, что произошло. В ней останется осколок Тьмы, дающий ей силы, противоположенные тем, которыми пользовался род "светоносцев" Амакава. Но ты легко разберёшься с этой небольшой проблемой, которая на самом деле проблемой и не является. В общем, не перебивай, время на исходе! Ты подойдёшь завтра после всего, что произойдёт, и скажешь Айджи Тсучимикадо следующее... - Многоликий снова поморщился, словно от зубной боли. - ..."Основатель передаёт привет потомку божественных астрономов, и просит устроить встречу". Запомнил? Вот и хорошо.

           Ещё мгновение, и "второго меня" не стало. Абсолютно без каких либо спецэффектов или необычного поведения в магическом плане. Этот гад просто взял и исчез! Вот так запросто! Столько вопросов мне ещё надо было ему задать... Хотя бы почему и зачем разумные сущности Света и Тьмы так действуют, почему они это делают синхронно, вроде как находясь в вынужденном равновесии... какая у меня вообще должна быть в связи с этим цель, и так далее. А он взял, и исчез!

           Режим "боевой примо", шаблон "кастер, две руки".

           Время отмерло, но тут же, персонально для меня, замедлилось. Личная защита, щиты и барьер укрывают меня и потерявшую сознание Хару, защищая от осколков стекла, летящих в нашу сторону. Да, наверное, хватило бы одного простенького щита, но... не доверяю я тому, что вот несколько минут назад было автоматоном - безобидным или не очень. А ещё через десяток секунд в комнате стало людно и демонно - повторение вчерашней ситуации, хоть я никого и не звал.
           Внезапная ментальная и астральная "усталость", будто каменной плитой придавила меня... эх-хе-хе, да Многоликий же использовал мою собственную энергию, судя по всему... donnerwetter, я сейчас натурально отрублюсь от усталости.

           - Минна... всё в порядке... дайте нам с Хару...

           "Спасительное" беспамятство не даёт мне договорить. Последняя не до конца оформленная мысль - "а подавление магии-то действительно рассеивается..."

           ...
           (*1*)
           ...

          

"- Это - от усталости, это - от нервного напряжения, а это - от депрессии.
- Спасибо, доктор Тамура-сан... А у вас, кроме сакэ, ничего нет?"
© из диалога бывалого врача и его посетителя



           ...В сознание, если осознаваемый сон можно назвать таким образом, я вернулся... нет, решительно не помню, когда.

           - Наконец-то я стала достойна тебя... и даже больше! Забудь про остальных - у тебя есть Я! - Заявила "Хару" Масаки-Амакава.

           Повзрослела, похорошела... внешний вид немного размыт, как это бывает в обычных снах, механизм которых мне более-менее хорошо известен: обработка сенсорных ощущений в результате кое-каких механизмов, подстёгиваемых в обычном режиме основой, благодаря которой в свою очередь я способен спать по полтора-два часа в день, или вообще обходиться без сна некоторое время с нулевым ущербом для здоровья. Хм. Обработка сенсорных ощущений и влияние на меня механизмов этой обработки создают несколькоуровневые видения, которые мозг отчасти воспринимает за своеобразную реальность, пытаясь поглубже утрамбовать в память и забыть самые нереальные по сравнению с прошлым опытом события, произошедшие за период бодрствования. Нет, одновременно с этим происходит ещё много процессов, однако этот - основной, влияющий на содержание снов.

           - Почему ты молчишь? Скажи, что любишь меня! - Потребовала "Хару".

           Эта девушка из моего сна... эта "Хару" не похожа на саму себя реальную. Сон... мда. Лучше назвать его кошмаром, учитывая тот факт, что мы находимся непонятно где, а на земле вокруг нас разбросаны... настолько же нечётко воспринимаемые, тела остальных девушек моей Семьи. Абсолютно безжизненные тела. Если быть точным, сражённые какой-то необычной силой "Хару", выдуманной моим подсознанием. Почему-то я знаю личность "убийцы" наверняка, хотя и не видел сам процесс... "убийства". Да и многих других деталей я не мог увидеть, но при этом знаю. А само присутствие "Хару", хоть и размыто, но кажется таким... выделяющимся, обособленным, слишком... ключевым в сне, за неимением других слов...

           - Почему ты молчишь?! Я перевернула весь мир, ради нас с тобой, ты... неблагодарный! - Злится "Хару", всё больше заводясь и всё сильнее теряя то сходство с моей домашней и уютной малышкой, которую я люблю по-настоящему, как, наверное, самого дорогого члена своей Семьи.

           Как она ощущается в настоящем? И могу ли я сейчас адекватно сравнивать? То, что я осознаю, что это сон, ещё не значит, что я мыслю привычным мне образом. Довольно часто запоминаемые сны кажутся бодрствующему мне таким бредом... Может ли это быть очередным видением Света, только из будущего? То есть, предсказанием... если так, то я даже не знаю, что должно случиться, чтобы вышло нечто подобное. Я попросту не допущу.
           "Хару" тем временем... приблизилась вплотную. Не подошла, не подлетела, а будто расстояние между нами сжалось, а сон стал более реальным по ощущениям. Выдуманная бывшая Масаки прижалась ко мне и требовательно впилась в мои губы своими. И не отойти, не разорвать контакт: моё тело, если таковое вообще есть в этом сне, меня не слушается совершенно. Хотелось бы сказать, что девушка во сне... или из видения будущего сохранила ту самую, так понравившуюся мне чистоту ощущений, но это было далеко не так. Хотя... эта "Хару" передо мной стала пропадать, словно наваждение, а ощущения - светлеть, становясь чётче, реальнее... настолько, что я понимаю, что незаметно проснулся, и чувствую сейчас то, о чём мне говорит настоящее физическое тело. Открыть глаза.
           Возможно, это было совпадение, а возможно выверт моего подсознания, попытавшегося таким вот образом сгладить "переход", однако в моих объятиях действительно удобно устроилась Хару Масаки-Амакава, и делала со мной то же самое, что и во сне. Прочувствованно, но без рвения и жара - видимо, сама только проснулась.

           - Зайка...

           Моё пересохшее за ночь горло, словно я спал с открытым ртом, издаёт звуки весьма неохотно. А ведь я столько всего хочу сказать настоящей Хару: про то, что я ужасно рад, что она не поменялась, что ей хорошо со мной, несмотря на мой вчерашний промах, что я люблю её, наконец. Или... быть может, мне не даёт этого сказать что-то другое? Вечно у меня с Хару была такая ерунда после того как мне пришлось взять её в Семью под опеку... даже когда от всей души хочу сказать, как она важна для меня... вот в такие, самые ценные моменты - не могу. Не нахожу подходящих слов.
           ...И чистота её чувств ко мне осталась прежней, несмотря ни на что. Хотя я из-за этого чёртового сна и вчерашних событий уж было подумал... глупость подумал, в общем. Хару, услышав от меня обращение к себе, внезапно встрепенулась, и уже вполне бодро и резво начала всячески показывать, как я для неё дорог. Так сказать, не словами показывать, а делом. Но до продолжения того, чем мы с ней занимались вчера, это дело так и не дошло. Что в принципе и понятно - ей бы по первому разу переварить уже полученные впечатления, которых любой обычной девушке, не демону, было бы предостаточно.

           - Юто, назови меня так ещё разок... - Попросила Хару, смотря на меня с улыбкой и обожанием.

           С превеликим удовольствием. Кто в здравом уме из мужчин откажет в подобном такой прелестнице, находящейся с ним в обнимку, да ещё и на кровати в собственной комнате? Про такие мелочи как то, что мы с ней одни, и нам никто не мешает, я даже не вспоминаю - от того, чтобы сказать Хару очередную нежность меня не остановит присутствие кого-нибудь из Семьи рядом.

           - Зайка... тебе понравилось вчерашнее?

           Хару... резко прижала свой лоб к моей груди, словно скрывая лицо, и тоненько завизжала, очевидно, от радости. Затем резко подскочила и принялась... э-э-э... наматывать круги по комнате, бессвязно и быстро щебеча обо всём, что придёт в голову:

           - Юто, это было незабываемо! Лучший день в моей жизни из всех, которые были и, наверное, будут! Я так тебя люблю...

           Запнулась и перейдя на тихие бормотания, начала краснеть ещё сильнее, хотя казалось бы это невозможно. Мечется, мнёт и оправляет на себе накинутое одеяло, очевидно, в поисках одежды... и откуда в ней столько энергии, с утра пораньше?
           А до меня, наконец, начала доходить неправильность в моём поведении. Магозрение, среднее поисковое, и среднее диагностическое, внимательный взгляд на Хару... Ну, проснулся одновременно с целой и невредимой на вид малышкой в обнимку, вернее она даже проснулась раньше меня, и что с того? Надо вести себя в связи с этим наименее логично? Или я ожидал чего-то другого, вроде того, что Хару рядом не будет, а мой дом окажется в руинах? Вот последнее надо было проверить с самого, donnerwetter, начала, для чего я только что и использовал среднее поисковое. Заодно средним диагностическим просканировав младшую Амакава, которая теперь уже формально является одного со мной возраста. О чём, чёрт побери думают мои мозги, после вчерашнего? Первым же делом надо было убедиться, что с остальными и с домом всё в порядке... но слава Создателю, это действительно так. Часть моих аякаши спокойно сидит сейчас как раз в самой большой комнате, где вчера всё и произошло, лишь Камеко во дворе, Айя в своей комнате, в виде конверта, Агеха нежится в потоках нагнетаемого воздушного элемента у себя в комнате, и Ю спокойно спит в своей. Никаких следов эффекта ничейных земель нет. На разрушения, вызванные моей собственной магией, которой я избавился от автоматонов, как только те начали посылать импульсы "намерений" в мою сторону, я посмотрю позже - это не существенно. Жаль только, если окажется, что был задет горшочек с цветком, которые начала в последний день расставлять по всему дому Лизлет, наверное, чтобы придать живость этим по большей части голым помещениям... мда... снова начинаю про какую-то ерунду думать. Всё это мелочи. Все живы-здоровы, а Хару никаких подозрительных признаков-последствий использования своей силы, призываемой кровью, не показывает. И заново её использовать, судя по всему, не спешит даже самопроизвольно. Возможно, в этом "виновата" заколка в виде цветка, которая в теории должна помогать контролировать эту силу. Хотя после вчерашнего, в частности после того, как аналогичные меры, только объёмного типа, встроенные в большой ритуал, не помогли от слова "никак", я немного, и отнюдь не беспочвенно сомневаюсь в том, что в отношении Тьмы мой подарок для Хару окажется полезным.

           - Юто, я не могу найти свою одежду... постой, мы у тебя в комнате? Мы же были... - С самым минимумом обеспокоенности в голосе, то есть, не придавая этому слишком большого значения, проговорила Хару, с трудом переходя на повседневный шаблон мышления, типа "встать, одеться, сделать свои дела в ванной, собраться, позавтракать, школа...".

           Хм. А её ведь не меньше чем меня вчерашнее выбило из колеи, хоть она и не помнит всё самое интересное. Эх, сравнение с собой не верно - не с чем, собственно говоря, сравнивать. У меня у самого не колея, а магически заминированное болото, из которого не выбраться. Что ни день, то событие.

           - Хару, не мельтеши. Были и заснули... наверняка кто-то из девушек перенёс. А одежда там осталась, или разнесли по комнатам. Да и куда ты так торопишься? В школу тебе не надо... небезопасно там без меня. У Ю возьмёшь школьную программу и поделаешь в свободное время. Подойди сюда.

           Создатель Демиург, да она ещё и стесняется своего голого вида, и это притом, что у нас с ней вчера было! А ведь ранее Хару уже заставляла себя не так застенчиво реагировать на свою наготу в моём присутствии. В том же памятном душе с Нару, Кофую и Ю, например. Да и вообще, мне казалось, что она никогда не была столь стеснительной - много примеров было. Впрочем, как и примеров обратного. Наверное, от настроения зависит.
           Подошла. Ощупываю её живот и осматриваю со всех сторон, мягко убирая ладошки девушки, пытающейся прикрыть то, что мне нужно увидеть. Вроде бы синяков и сильных следов нет... да и я был осторожен, чтобы не повторилось такое же, как после первой ночи с Ринко и Лиз одновременно, когда подруга детства не могла и пару шагов пройти из-за, хм, лёгких, но обширных повреждений. Учитывая то, что организм Ринко в ту памятную ночь пусть и не использовал свои улучшения по максимуму, но всё же благодаря им отличался от тела обычной человеческой девушки, с Хару вчера я был ОЧЕНЬ осторожен. Она именно что более чем полностью "обычна" телом, плюс её возраст... мда. Первое "впечатление" у малышки вчера вышло, если судить по эмоциям в тот момент, весьма болезненным... как это иногда бывает. Всё же на это влияют как особенности организма, боль которого я тогда, разумеется, тут же приглушил, так и психики. Это потом всё уже пошло как по маслу, а настоящая и мнимая боль смылась гораздо более приятными ощущениями... но ладно, думать нужно сейчас не об этом.

           - Зайка... тебя не мучал кошмар сегодня этой ночью?.. Который твой, обычный кошмар.

           Хару подозрительно осмотрела себя в тех же местах, где я пытался найти следы, словно недоумевая, как её тело связано с вопросом, но, видимо, уже через пару секунд до неё дошло, что я спрашиваю это в связи со вчерашним магическим экспериментом, о сути которого я ей объяснил лишь то, что он весьма вероятно поможет ей избавиться от неприятных сновидений "и сделает кое-что ещё". То есть, Хару сейчас не знает, что я в ней открыл эту самую "силу Тьмы".

           - Ни капельки. Спала, словно убитая... даже вроде как-то легче стало по сравнению с позавчерашней ночью. Не в плане кошмаров, а... в общем плане. Не знаю как объяснить, но никогда мне не было так спокойно, как сейчас. И думается мне, не только, или даже не столько твоя вчерашняя магия виновата, хи-хи...

           Бывшая Масаки, в которой так и бурлит жизненная энергия и озорство, всё же не выстояла на одном месте и выскользнула из моих рук, после чего игриво развернулась ко мне боком и томно изогнулась, по-утреннему потягиваясь и давая мне возможность оценить с расстояния вид изгибов её тела в профиль. Хитрый прищур её глаза, якобы не пытающегося уследить за моей реакцией на эти её движения. Что ж, не разочарую и изображу восхищение, благо ничего изображать практически и не надо. Нет, в телесном смысле Хару за эти чуть больше чем два месяца не выросла настолько, что можно было бы с первого взгляда заметить перемены. Всё та же девчонка, идеально по своему внешнему виду вписывающаяся в класс с детьми на год младше моего биологического возраста. Хару сформирована ещё не до конца, но уже имеет весьма неплохие задатки для отличной фигуры и прочего.
           Хотя, я, наверное, немного не прав насчёт того, что она не изменилась. Не выросла заметно - это да, но и хорошее, здоровое питание от отличного шеф повара - Сидзуки, не сравнимое с теми продуктами эконом класса, которые мог позволить себе и своей сестре подрабатывавший Тайзо, а также ежедневные разминки с Химари, сделали бывшую Масаки немного плотнее и подтянутее одновременно. А приобретённая с тех пор, до моего знакомства, уверенность в своём ближайшем будущем прочно заставила Хару ходить прямо, чуть шире расправив плечи, из-за чего создаётся ложное визуальное впечатление, что девушка в районе груди всё же слегка подросла.

           - Хару, присядь на секунду, есть серьёзный разговор... не пугайся так. Собственно, даже не разговор, а новость для тебя.

           Озорство из глаз девушки пропало. Вот ещё одно отличие от Хару, которая ещё не жила со мной: та, прошлая Хару, по существу не была готова ни для какого серьёзного разговора, который мог бы определить её дальнейшую жизнь. А сейчас она, вполне осознавая ответственность, уже всем своим видом показывает, что готова участвовать в выборе. Не знаю, смогла бы она прожить одна, если бы не эти, касающиеся и её, проблемы с синоби, а теперь ещё и Тьма, или точнее осколок Тьмы в ней... однако что-то мне подсказывает, что теперешняя Хару очень быстро адаптировалась бы к возможным переменам. В смысле даже без моей помощи.

           - Вчерашний магический эксперимент не только избавил... по крайней мере, должен был избавить... от кошмаров, но и открыл твою ту самую скрытую силу.

           Держать это от неё в тайне? А какой смысл? Даже если бы мне пришла в голову такая мысль, и даже если опустить факт того, что бывшая Масаки вполне себе имеет право распоряжаться собственным телом и своей силой, как ей заблагорассудится... ну, скажем, опустить этот факт в связи с тем, что она, с некоторой натяжкой, может представлять опасность Семье. Тогда что? Не делать попыток контроля этой силы с помощью заколки-цветка, а полностью блокировать эту силу, каким-то образом? Так я вовсе не уверен, что у меня получится лучше, чем попытаться научить Хару контролировать свои способности. Это ведь не контроль ауры, как у Хомуро.
           В общем, как ни крути, но самым логичным выходом будет сознательное "сотрудничество" Хару в этом вопросе.

           - Хару, эта сила, призываемая кровью... опасна. Я хочу, чтобы ты пообещала мне не экспериментировать с ней в моё отсутствие, включая соответствующие медитации. А если ощутишь какую-то неправильность, словно она, в смысле сила, активировалась самопроизвольно, то ты без паники, но не откладывая, оповестишь Семью и вместе с ними покинешь место, где активировалась твоя сила. Сразу же. Никаких попыток её пытаться удержать, придать ей форму, или как-то использовать. Даже если покажется, что так ты сможешь предотвратить или повергнуть вспять эффект проснувшейся силы. И ещё... постарайся свести обращение с техникой к самому минимуму. Особенно с той, которая может быть опасна чисто теоретически - острые твёрдые края, тяжесть, возможные осколки, открытый молниевый элемент... всё такого плана. Хорошо, Хару?

           Мда... у меня тоже было бы подобное лицо, если бы кто-то из Семьи вывалил на меня такой "пакет предосторожностей".

           - Хару, обещай мне.

           - Обещаю, Юто. - Наконец, ответила бывшая Масаки.

           Что характерно, подумала, прежде чем ответить... хороший признак. Отнесётся к этому со всей надлежащей серьёзностью. Надеюсь. Всё, пора позавчерашнюю подготовку к сегодняшнему походу и операции заканчивать. Ситуация с Хару, пожалуй, важнее, но это не значит, что я должен забросить все остальные, тоже немаловажные дела.
           Ведь когда проблемная ситуация доходит до абсурда в своих масштабах, из-за которых начинаешь ощущать себя единичной руной-компонентой в каком-нибудь сложном заклинании... Хотя что там, руной-компонентой. Слишком я себя переоцениваю - каждая компонента в заклинании важна. Скорее уж я тут гожусь по своей индивидуальной значимости на роль одной из полусантиметровых завитушек на внешней укреплённой столичной стене моей старой родины, построенной когда-то нашими использовавшими технику предками. Это та самая стена, которая вся плотно расписана подобными "магическими символами" на протяжении сотен километров в длину и девяносто восемь-сто метров в высоту, да ещё и в несколько слоёв... мда. Так вот, при таких масштабах попросту по-другому приходится смотреть на невероятное. Светлая сущность, способная создавать аватара, свободно гуляющего по мирам и останавливающего время? Противоположная ей тёмная сущность, которая является причиной всех технопокалипсисов во всех мирах? Как бы моё участие и роль в столкновении этих двух сил не обязана была бы выглядеть пафосной и влиятельной, но реально смотря на вещи, как они есть, я просто не могу волноваться по поводу чего-то столь большого. Возможно потому, что недостаточно хорошо понимаю и осознаю.

           - Вот и славно. А теперь иди в свою комнату и оденься. Тебе некого стесняться: Ючи, как обычно, ушёл в город, а Камеко на улице.

           Прорвусь как-нибудь. Главное - знать как, и составить план. А там уже всё остальное приложится, никуда не денется.

           ...

           Недоумение и разочарование в главе первого клана круга оникири Японии - это наименьшее из того, что мне пришлось изобразить для Маки с Шидо, ставших уже привычными в качестве посредников между мной и Айджи, вернее, между нашими кланами. Ну а что? Посокрушаться насчёт нерасторопности и безответственности главы их клана, раз уж он не смог вовремя всё подготовить и задерживает выполнение своего обещания почти на половину суток, мне сам Ками велел. Пораспекать посредников для вида, разумеется, а не всерьёз. Не хватало ещё из-за таких мелочей устроить разногласие с Тсучимикадо. Да и Айджи понять можно, ведь кому, как не мне, знать, что стратегические планы широкого масштаба, особенно в предбоевой, или, тем более, боевой обстановке, не всегда остаются актуальными, даже если есть возможность учесть все мелочи хотя бы со своей стороны. Да что там актуальны - они не всегда верны изначально, поэтому в более масштабном смысле, а не в плане тактической обстановки командира с малой группой, приходится разрабатывать одновременно с десяток планов на все возможные ситуации, в том числе предусматривающие затык любого звена в плане. Даже самого сильного звена. Под это и заточена основа коммандера, то есть моя... На эту тему можно размышлять очень долго, и причин у задержки главой первого клана операции может быть немало. Стоит лишь упомянуть, что в "мероприятии" будут принимать участие все кланы, исключая Джингуджи. Двенадцатые сослались на отсутствие в данный момент свободных ресурсов и персонала... совсем не палятся со своими союзничками-синоби, да.
           Так вот, все мелочи даже о собственных силах и их особенностях знать попросту невозможно, из-за чего большие военизированные структуры стремятся к относительной унификации типов средств ведения боя, снабжения и прочих процессов. Вернее, стремятся подвести всё под одну черту, но без ущерба для персональной эффективности каждого бойца, а значит, и группы, из которых она состоит. Нет, даже не так. Путём проб и ошибок находится в работе с подчинёнными золотая середина между унификацией, которую можно гораздо легче и результативнее учитывать в планах, и персональной эффективностью. Очень сложно, не присутствуя лично, спрогнозировать возможный исход боя, например, десяти воинов, каждый из которых вооружён и оснащён соответственно своим предпочтениям и талантам, против пусть даже известного врага такого же количества. А вот если знать, что "своя" десятка вооружена атакующей огненной артефакторикой, то с некоторыми поправками её можно отправить и против высшего элементально-воздушного демона. То есть, с увеличением унификации начинает проявляться определённость... вот только если в десятке все бойцы окажутся бесталанными в плане использования именно огненной магии, тогда результатом будет катастрофа. Именно поэтому, пользуясь в первую очередь здравым смыслом, а во вторую - наставлениями и чистой теорией с расчётами, подчинённые маги-воины и просто воины группируются в группах по способностям, оснащаются обязательной экипировкой, долженствующей дать или облегчить возможность выполнения функций, ожидаемых командованием, и лишь потом обвешиваются дополнительными артефактами и предметами, которые нивелируют слабые стороны или делают сильные ещё сильнее. Но последнее - лишь в случае, если не будет из-за этого страдать основная функция. А ещё, экипировка подбирается таким образом, чтобы она не мешала и была удобной вне боя - обычно это делается самими бойцами, если у них вообще есть выбор, но мудрый командир всегда этот выбор предоставляет... в разумных пределах. И даже закрывает глаза на незначительное ухудшение качества выполнения основной функции, ведь альтернатива этому - пониженный боевой дух и возможное ухудшение других выполняемых функций, с которыми придётся столкнуться в условно мирном режиме. То есть в том режиме, в котором состав будет проводить свою бо́льшую часть времени... иначе моральная, физическая и ментальная усталость будет накапливаться, несмотря ни на какие противомеры, что приведёт к увеличению потерь и, опять-таки, ухудшению качества основной выполняемой функции. Вроде бы логика всего этого проста и понятна, но я лично сталкивался не раз с тем, что даже, казалось бы, опытные гауптманы, прошедшие весь свой карьерный путь с низов, бросались в крайности, стараясь выслужиться перед командованием, слишком сильно налегая на результативность своих больших групп. Бросались-то они правильно, ведь рвение с праведной целью - почти всегда хорошо. Однако, опять же, укомплектовывать магов и воинов прикрытия в большей степени лишь атакующими артефактами и печатями, не мешающими формированию магии, а значит и менее защищающими, пусть даже и ожидается налёт с единовременным нанесением как можно большего урона и отход - хорошо лишь на бумаге, да в разговорах офицеров штаба. Причины последнего, смысла упоминать у себя в мыслях нет, так что обойдусь.
           ...Так почему же Айджи можно понять и простить по факту, лишь устно выразив направленное на него недовольство посредникам от его клана? Глава Тсучимикадо же вроде как должен в той или иной степени знать способности других огранизаций-членов круга оникири... разве что мою Семью, с некоторыми оговорками, сложно учесть в планировании. А уж возможности своих собственных воинов Айджи тем более обязан знать - как-никак, Тсучимикадо функционируют уже многие сотни лет. То есть, определённость у его планов должна быть на высоте, и срок их составления, соответственно, обязан быть коротким. Так? Не совсем. Тут уже приходит "на помощь" обоснование второго немаловажного фактора, очень сильно влияющего, и даже, можно сказать, обуславливающего уже упомянутую необходимость создавать и готовиться к большому количеству стратегических планов: в расчёте возможных вариантов развития событий используются данные не только о своих силах, но и о том, как, где и против кого их необходимо применять. То есть, знания о противнике и наличие, желательно полученной одновременно из разных, не противоречащих друг другу источников, актуальной информации о его состоянии и вооружении... и отсутствие аналогичных знаний у оппонента. Если этого нет, то инициатива и выигрышные условия всегда будут принадлежать и использоваться врагом. И если отсутствие данных об оппоненте ещё понятно, ведь объективной возможности в данном случае всё разведать нет и не было даже у Якоин, чей фокус интересов не включает отдалённые острова где-то там рядом с северной частью Японии... то с отсутствием данных у врага, Тсучимикадо откровенно, чёрт их побери, налажали. Про готовящуюся акцию узнали остальные кланы, в том числе Джингуджи, а значит и синоби с большой долей вероятности будут в лучшем случае ждать нас во всеоружии, а в худшем - бросят всё оборудование и уплывут. Вот уже из-за этого, в отличие от переноса акции с обеда на ночное время из-за отсутствующих разведданных, я на Айджи Тсучимикадо действительно зол.

           - Выйти с сокрытого, а не то мы вас оттуда утащемо силою! - Приказала Химари.

           ...Айджи полностью и бесповоротно утратил в моих глазах авторитет главы клана, представляющего интересы остальных кланов перед государством. Это же надо было такой промах сделать... да, я напрямую ему не говорил, что подозреваю Джингуджи в связях с синоби, но я считал, что он способен сложить дважды два: о связях четвёртого отдела с Мерухи Джингуджи тебе напел Кабураги, а то, что синоби связаны с властными государственными структурами можно и нужно было пробить головой. Хитсуги якобы опровергла прямое и непосредственное сотрудничество правительства с бывшими когда-то скрытниками, но это не значит, что отношений между ними нет. А если это так, то и Джингуджи в этих отношениях совсем рядом. Да я сам тебе почти прямым текстом намекнул, словами "это личное", чтобы ты, молодой сопляк, не трезвонил об этой базе всем и каждому. Как он там мне ответил?

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - ...Юто-кун, если у тебя всё, то я бы хотел немедленно начать раздавать указания своим людям. Да и нужно поставить кое-кого повыше в известность... просто так устраивать войну в море чревато, знаешь ли. Предваряя твой вопрос, нет, четвёртый отдел, который, возможно, связан с этими синоби, ничего не узнает. Гарантирую именем Тсучимикадо. - Пообещал Айджи Тсучимикадо, человек, не ценящий своё "имя".

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           Вот и доставился в известность, идиот. Мне вот интересно, как теперь с тобой вести дела? Сначала Маки, обещавшийся именем Тсучимикадо, а затем и сам глава, сделавший то же самое, подвели по полной программе. А мне даже нечего им сказать, ведь тогда уже ко мне возникнут ненужные вопросы. Впрочем, ладно, сначала посмотрим на результат. Ещё не факт, что Джингуджи полностью монолитны, а не работают фракциями. Есть малый шанс того, что получившие информацию изнутри круга Джингуджи не поспешат с ней к синоби. А даже если и поспешат... помня, как синоби рискнули сделать диверсию почти при полном собрании глав кланов круга оникири, есть вероятность того, что они могут попытаться сделать ловушку. В этом они тоже хороши. Другое дело, что их ловушки, по моему опыту, не всегда оказываются результативными, и синоби должны были учесть прошлый опыт...

           - Най господин... - Привлекла моё внимание Химари.

           - Юто... Амакава-доно, если у вас всё, то позвольте уже нам приступить к своим должностным обязанностям. - Осторожно попросил-потребовал Фурукава... ну да, кто же если не он.

           Ничему его моя прошлая помощь не научила. Никак не ответив безопаснику, я просто раскрываю прорехи в трансгрессивном пространстве, и начинаю доставать модифицированными астральными щупами оттуда аякаши силой, как и пообещала "от нас" Химари. Я, в отличие от Тсучимикадо, поддерживать надёжное имя Амакава очень даже собираюсь, даже в таких мелочах.
           ...Всё же немного неудачно я дал покомандовать кошке в этот раз. Хотя сделала она в принципе всё правильно, окружив небольшой, внезапный парад аякаши, который по странному стечению обстоятельств был устроен дикими демонами именно сегодня, в день операции. Может ли тут быть связь между синоби и этими аякаши? Типа отвлечение для меня, в то время как скрытники готовятся к эвакуации... посмотрим. А Химари сделала всё правильно, просто ей попался очень неудачный для неё враг, способный создавать небольшое локальное трансгрессивное пространство, куда попряталась большая часть демонов - как раз самые сильные экземпляры. В принципе, можно сказать, что тест на командование малой группой моя некохиме сдала на отлично: позволила мне разобраться... то есть, договориться с четвёртым отделом по-хорошему, затем грамотно вывела на улицу, по которой пройдёт парад, издалека наблюдая, как оникири четвёртого отдела отсекают демонов от оживлённых улиц, делая на их пути блокпосты с барьерами, не рискуя при этом пытаться тягаться своими малыми в тех местах силами с каким-то жалким десятком низких и средних демонов. Реальная засада основными силами безопасников поджидала демонов на этой улице чуть дальше. До неё дело не дошло - вмешался я со своей Семьёй.
           Всё, посторонние мысли прочь. Высунутые из пространства аякаши, с загнанными лицами и мордами двинулись в нашу сторону, решив прорваться там, где разумных было меньше... ну и глупо.

           Всем! Кто умыслово попытаетися перетняти нас и убежать - того потять без сожалений! - Скомандовала Химари.

           Над краткостью телепатических приказов кошке ещё предстоит поработать. А мне пора поработать руками и магией, так как занятая командованием и запугиванием кошка, чуть не пропустила мимо себя "летучего ската", иными словами описать этого демона не удаётся. Хотя нет, не пропустила, а отдала приказ Лиз заняться им, судя по тому, как слаженно сместились в сторону мои бравые члены Семьи. Что ж, раз уж пообещал побыть в этот раз наблюдателем, то только им и буду. Разве что на всякий случай подстрахую.
           Пространственный карман, Блутзаугер - на выход. В ладонь удобно, словно в своё самое любимое в мире место, легла рукоять моего нового меча. Да, именно так, глядя сейчас на его прямо-таки предвкушающий вид, я решил дать это имя своей рапиро-сабле по классификации местных. "Кровопийца". Я понимаю, что давать имена под влиянием момента не всегда хорошо. И понимаю, что кровожадность, фактически неприсущую неодушевлённому предмету, приписало мечу моё воображение, из-за моего же собственного злого (на Айджи) настроения. Отчасти из-за последнего я и жду с нетерпением следующего серьёзного боя, где я сам, наконец, буду иметь полную инициативу. Но вообще, именно так большинство названий фамильное оружие и получает: под воздействием момента. Блутзаугер... гарда представляет собой стилизованную композицию из гладких стальных прутьев, изображающую морду летучей лисицы с широко открытым ртом, чьи клыки не позволяют вражескому мечу соскользнуть с лезвия. Последнее растёт прямиком из пасти, вместо языка. Пальцы в зоне рукояти с одной стороны закрывает и надёжно защищает "скелет" расправленных перепончатых крыльев. Хват. Активация... тёплый, даже в какой-то степени ласковый Свет, вернее, его энергия, обволакивает лезвие и соединяет перепонки крыльев. Фокусатор поверх лезвия, как и полагается, активировался сразу, а само лезвие, представляющее из себя продвинутый аналог уже давно напитанного посоха рядом стоящего Каппы, то есть, сухой артефакт, только начинает втягивать в себя светлую энергию. Красавец. Меч, в смысле, а не Каппа. Пара пробных махов... "корзина" чуть выше крестовины, как и задумывалось, ничуть не ограничивает манёвренности движений... меч держится в руке идеально, словно её продолжение. Слегка гудящий звук при рассечении фокусаторной магоформой воздуха воспринимается словно грустное, и одновременно с этим требовательное пение роковых ангелов какого-нибудь божества победы.
           Прыжок-телепорт, сикста, взмах... и голова попытавшегося атаковать Ринко ящероподобного ёкая слетает с плеч, начисто срезанная Блутзаугером, не встретившим почти никакого сопротивления. Хотя, зря, наверное. Подруга была готова - вон, вполне себе встала в стойку, и даже приготовилась активировать маневровые движители на спине... хо-хо...

           - Теснить ихнего брату к центру! - Крикнула Химари в голос, и, подавая пример, начала рубить пытающихся проскользнуть мимо нас аякаши, слишком глупых для того, чтобы понять всю бесполезность этой затеи.

           Каппа вбил одного посохом в землю. Ринко, промахнувшись одолженной у Иори раздвигающейся трубкой по слишком шустрой цели, не растерявшись, впечатала светящимся светлой энергией кулаком в морду птицеподобного аякаши, и тот тут же начал оседать безжизненным безголовым дымящимся мешком. Лиз крутит свою новую двулезвийную утончённую красавицу, под стать статной красавице-хозяйке, но пока никого не убила - только ранила... однако это ненадолго. Раненным ею уже не избежать своей погибели - энергия Смерти убивает их сущность. Данный процесс был бы гораздо быстрее, если бы уже успела умереть парочка полноценно разумных существ, но чего нет, того нет. Самые сильные из всех тварей, они же самые опытные и умные, остались по центру, сплотившись вокруг вышедшего из своего "скрытого пространства" гуманоидного демона, за спиной которого юрэй пытается тщетно воздействовать быстродействующим проклятьем на Химари. Кошка, кстати, наверное, всё же слишком вошла во вкус.

           Химари, остановись. Мы пришли устранить угрозу своим интересам в городе, а это не то же самое, что полное вырезание всех участников парада под корень. Подумай о выгоде для Семьи.

           - Всем стояти! - Некохиме даже подняла руку со сжатым кулаком для наглядности.

           Най господин, закройте барьер позади нас. - Попросила Химари.

           Почему бы и нет? Все оставшиеся дикие демоны послушались Химари, в надежде на чудо. Вернее, почти все - несколько мелких аякаши всё же воспользовались случаем, и прошмыгнули мимо показательно не обратившей на них внимания кошки... лишь затем, чтобы разбиться об мой барьер на основе энергии Света изменяющего и сгореть. По логике Химари, ставить барьер до этого момента, видимо, не стоило... хм. А в этом есть смысл. Так были отбракованы самые неразумные и отчаянные аякаши, действовавшие лишь на инстинктах. Умные воздержались от попыток прорыва. Что ж, неплохо, Химари. А теперь, видимо, ты решила задавить их надежду на корню, перекрыв с моей помощью все выходы, кроме верха и низа. Справа от нас - цельная стена дома, а слева - спуск в сторону парка, где позиции заняли оникири четвёртого отдела в количестве нескольких десятков. Та самая "главная засада" безопасников. Что они там? Малое поисковое... судя по всему, благоразумно решили не встревать, когда есть кому разобраться и без них с этой небольшой толпой опасных, хе-хе, существ. Только Фурукава с явными признаками недосыпания на лице стоит рядом со мной и держит в одной руке рацию, а в другой - пистолет с артефактными пулями.

           Най господин, командование я провела. Вам слово. Пускаймо кто возжелаеши присоединится к Семье на правах тех демонов, что в Ноихаре, пришедших с бывшай горнай общины?

           ...И направление мыслей у тебя правильное, кошка. Делаю два шага вперёд. Впитываю магическую энергию из Блутзаугера и убираю его в карман. Фурукава, кстати, снова сокрушался, стоило ему только увидеть меня и мою компанию, направленную Ю, которая в свою очередь заметила нездоровое шевеление с помощью одной из городских камер. Молодец она. Нда... так вот, Фурукава. Сейчас он начал ворчать с новой силой. И на этот раз под его бесконечными осторожными, но настойчивыми претензиями даже имеется некая почва. Уже понимая, что я собираюсь рекрутировать пленённых аякаши, Кио пытается воспрепятствовать их безнаказанности за совершённое. Всё же вот этим, например, одержимым справа был убит как минимум один человек, судя по его сюрреалистичной гуманоидной форме. Да и юрэй тоже не просто ворон считала по дороге сюда: хоть обычная полиция и пыталась перекрыть все улочки по указу сверху, но совсем без жертв обойтись при таких размерах парада не могло. Однако претензии в этот раз мной будут полностью проигнорированы. В отличие от ущерба, который принесли городу мои собственные бойцы в прошлый раз, и который я на словах согласился оплатить... если четвёртый отдел признает мои заслуги и оплатит мне защиту их офиса; за прошлые действия новых вассалов я не собираюсь нести прямой ответственности из принципа. И ещё по политическим, хех, причинам. Посмотрим, как экзорцисты отдела и кланов на это отреагируют. А пока представлюсь демонам:

           - Вижу, вы уже слышали про меня или мой клан, но на всякий случай: меня зовут Юто Амакава, я являюсь главой одноимённого клана оникири... и я своей волей дарую вам выбор...

           ...
           (*2*)
           ...

          

"- Почему вы так много говорите со скучными людьми?
- Боюсь, что иначе меня заставят (их) слушать."
© Антуан де Ривароль



           Поверить не могу. Синоби-но-Акутагава не убежали и не эвакуировали половину ценных вещей. Даже не так: они заметили приготовления Айджи... ну это ладно, патрульные катера и вертолёты, которые должны были бы в теории заблокировать и помешать скрытникам скрыться уже после того, как окружение будет замкнуто, сложно не заметить, если знать, что искать, а синоби должны были быть предупреждены... так вот, но они даже не начали заблаговременно готовиться к тому, чтобы не дать себя окружить, оставив какое-то верное средство отхода. Куда в этот раз будут направлены их личные артефакты экстренного переноса? Остров он остров и есть. Пусть в этот раз он и побольше, чем прошлый мини-островок, который я с Иори, Ючи и Даичи сделал целью своего "морского круиза", но за день можно прочесать все эти слегка заснеженные реденькие леса с холмами. Не поможет даже подземное скрытое убежище-схрон: Дара со мной, да и у Тсучимикадо с Кагамимори должны быть припасены кое-какие методы. Плюс, разумеется, мои, более продвинутые магоформы поиска. На что надеются синоби? Что у них достаточно сил для того, чтобы продержаться, пока не прибудет помощь? Или действительно просто-напросто проворонили нужный момент?

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Ответы есть, но они весьма... разнообразны. Понимаю теперь, почему Айджи пришлось отложить захват. Но по-прежнему не понимаю, как он позволил о нём узнать Джингуджи. И ещё больше я не понимаю, что тут делает Куэс!

           - Что... ты думаешь по поводу моего плана, Юто-кун? Раз уж мы все говорим друг с другом в неофициальном порядке ввиду ситуации... да и инициатором, и добытчиком сведений, которые позволили, вернее позволят нам сегодня совершить задуманное, являешься ты, то тебе и быть главным... советчиком, без одобрения которого я не стану устраивать тут войну. - Поинтересовался Айджи Тсучимикадо, проинформировав одновременно с этим всех присутствующих о моей роли.

           Очень осторожен и совсем бесхитростно хитёр. Ответственность, хотя бы частично, хочет взвалить на меня, а кандидатуру на должность командира операцией "нехотя" предложил свою. В общем-то, если бы я был на его месте, я бы, наверное, действовал бы так же. Кому ещё, как не ему? Не Хисузу же Кагамимори, с пятёркой мико? И не шестнадцатилетнему же мальчишке, пусть и которому удалось благодаря своим демонам защитить отделение четвёртого отдела в городе... отчёту Шидо о моём столкновении с Шутэном можно верить поскольку-постольку - якобы могла и приукрасить моё значение (хотя плох тот командир, что не видит разницу между нормальным отчётом и хвалебным). Мда... конечно же, с таким нашим составом он, в смысле Айджи, предложит на роль командира себя, ибо больше некому. Это он так думает. Как вариант, командование можно было бы доверить парочке боевиков от одиннадцатого клана: незапоминающиеся лица, тёмные плащи-дождевики, шляпы, минимум магического оснащения... причем, то из оснащения, что есть, весьма хитро: видимо, какие-то ловушки, а также наверняка бомбы немагического действия в кейсах. Тихие, незаметные, ни разу не принявшие участия в обсуждении... A silent fool is counted wise[54], как поговаривают альбионцы. Хотя нет, как ни крути, но эта фраза явно не про представителей одиннадцатых. Не знаю по поводу аналога моей основы, но судя по небольшим несоответствиям эмоций и языку тела - самогипнозом владеют все, или почти все из них, что даёт неслабые преимущества по сравнению с аналитическими возможностями тех же Кагамимори. Одиннадцатым действительно можно было бы доверить составление плана. Однако мнимый урон авторитету гораздо более древнего первого клана... да и я бы не согласился: Айджи даже сам накрутил слишком хитрый план с чересчур многочисленными действиями, а уж одиннадцатые бы тут устроили долгое заседание и составили бы идеальный в их представлении план, учитывающий буквально всё. У нас нет такого количества времени... сразу же по прибытию на остров с запершимися внутри территории аэропорта и доков вооружёнными людьми и несколькими демонами, меня захватило и не думало отпускать плохое предчувствие того, что мы рискуем провалить операцию, если будем ждать. Уж слишком уверенно синоби заняты ничегонеделанием.

           - Прежде чем я скажу своё слово... Якоин-три, что у тебя в бронированном кейсе?

           Мужчина в плаще и шляпе невыразительно посмотрел на меня, молча поправил ремень своей запоясной, видимо тяжёлой толстой трубы с ручками и неплохой магической защитой, после чего соизволил ответить... правда, не так, как я бы хотел:

           - "Крайнее средство", Амакава-доно. На случай, если окажется, что эти синоби могут представлять угрозу куда более опасную, чем предполагалось, и будет однозначно обоснованна необходимость пожертвовать всеми нами, чтобы избавиться от этой угрозы. Поражение всей области острова, в том числе большей части возможных подземных укрытий, гарантировано... Я бы не стал на вашем месте пытаться учитывать в расчёте плана использование этого средства, Амакава-доно.

           Забавно. И весьма интересно. Что же это за технологическая штуковина, которая может поразить такую площадь, вернее объём? Впрочем, если подумать, это средство действительно неприменимо. Примерную угрозу засевших тут синоби, даже с учётом Куэс, которую я издалека заметил одной из своих астральных ищеек, я себе представляю... и она не настолько большая, как та, что может исходить от одной из укреплённых резиденций Тсучимикадо. Всё же я себя слишком накрутил с возможными силами противника - моя Семья, даже без учёта Флеммы, могла бы справиться сама, без меня, но при грамотном руководстве. Остаётся лишь младшая Джингуджи, но с ней разговор отдельный. То, что синоби заранее не эвакуировались и им, видимо, пришлось вместо этого укрепляться, уже говорит о весьма интересных вещах...
           А Хитсуги, судя по всему, тоже решила перестраховаться. Краем глаза отмечаю для себя реакцию остальных: Хисузу с её компаньёнками (все присланные Кагамимори мико оказались относительно молодыми девушками, хм) переглянулись и пожали плечами. Представившиеся, как Якоин-один, Якоин-два и Якоин-три, представители, соответственно, клана Якоин, не пошевелились. Присутствующие при главе Тсучимикадо, позади него, Маки с Шидо нахмурились, однако через несколько секунд решили для себя, что это, возможно, либо блеф, либо приукрашивание возможностей с какой-то известной лишь самим Якоин целью. Мне кажется, судя по эмоциям в Чи, Маки даже определился для себя, чем это оружие в кейсе может быть, однако мысленно сказал самому себе нечто вроде: "да нет, не может такого быть. Откуда это у одиннадцатых? Очередная несмешная и несоответствующая обстановке шутка одной девчонки, что любит изображать безумный смех и пускать слюни"... А вот Айджи серьёзно напрягся. Очевидно, есть что-то, что не знает про Якоин никто из присутствующих, кроме главы первого клана. Либо по старой дружбе и сотрудничеству ему известно больше, чем другим, либо служба информационной разведки Тсучимикадо всё же не зря ест свой хлеб.

           - Якоин-три... ни в коем случае! Я гарантирую безопасный отход при непредвиденных обстоятельствах. И вообще, оставьте это тут, на корабле. - Потребовал Айджи.

           "Якоин-три" картинно приподнял правую руку, демонстрируя современного вида цепь с оковами, которая, как оказалось, соединяет запястье мужчины и, очевидно, пресловутый бронированный футляр. Судя по энергетическим линиям подобия магоформы, эта цепь - один из тех самых нескольких ранее замеченных мной артефактов Якоин, имеющихся у представителей одиннадцатых в наличии. Хм. А вот это уже интересно: магоформа уходит своими линиями за предел браслета, внутрь тела кланера. Если присмотреться в магозрении, энергетические "нити" витиеватым образом проходят по организму мужчины, соединяя воедино некоторые его жизненно важные органы с содержимым футляра. Причём конец энергетических линий находится в закреплённой магоформной конструкции в головном мозге "Якоин-три". Даже без анализа можно сразу понять, что незапланированное разъединение цепи, не важно, магией или чем-то другим, повлечёт за собой минимум очень неприятные последствия для данного представителя клана Якоин. А нить, идущая в голову - вероятно, ещё и даёт возможность мысленного управления.
           Айджи, несмотря на его прокол с остальными кланами, как я уже не раз отмечал, дураком не был, и сразу же сделал для себя некоторые выводы, заставившие его творчески переделать собственную просьбу-приказ:

           - ...Тогда оставайтесь на корабле лично, Якоин-три. Ваших спутников мы пристроим к делу: помощь потребуется при разминировании подходов и, наоборот, при установке магических... и прочих ловушек в местах возможного панического отступления наших, гхм-кхм, конкурентов по возможному влиянию. В применении "крайнего средства" не будет смысла при любом раскладе.

           - Тсучимикадо-доно, я... воспользуюсь вашим предложением. Однако лишь при условии, что я буду находиться в месте, куда будет поступать наиболее полная тактическая информация. Решение о необходимости применения "крайнего средства" принимаю не я, а глава нашего клана, которой я буду докладывать обстановку. В любом случае, для активации мне потребуются соответствующие коды... - Ответил после небольшой паузы Якоин-три.

           Глава Тсучимикадо слегка расслабился. Хотел бы и я знать, что там такое в этом футляре, что заставляет его так нервничать...

           - Это... приемлемо, учитывая обстоятельства. Я отдам соответствующее распоряжение моему связному. Итак... на чём мы остановились? - Сменил тему Айджи.

           А вот сейчас я преподнесу вам всем сюрприз. Мои планы ведь также пришлось хорошо переделать в связи с ситуацией:

           - На том, Айджи-семпай, что предложенный тобой план с атакой на автономную подстанцию-генератор, пусть и находящуюся за пределами основной защиты, никуда не годится. Слишком много тонкостей, из-за которых план, возможно, придётся кардинально переигрывать прямо во время исполнения. И да, я понимаю, что в мелочах такое приходится делать часто, но в нашем случае промедление во время "фазы два" грозит серьёзными потерями личного состава. К тому же, всё тобой предложенное затянет выполнение операции без существенных выигрышей в эффективности. От подстанции, если я правильно понял, зависит... да и то, не факт, что зависит, система, хм, стационарной защиты от воздушного транспорта, которая вполне может иметь и свои собственные источники питания на такой случай. А окопы, а также укреплённые со всех сторон точки для тяжёлого вооружения с хорошими секторами обстрела отсутствия электричества вообще не заметят.

           Айджи, сначала одобрительно кивавший головой при моих словах о тонкостях и возможных изменениях плана, под конец впал в ступор и сделал выражение лица, будто собирается спорить с несмышлёным мальчишкой. Что не так?

           - Юто-кун... точная идентификация средств противовоздушной обороны синоби сейчас уточняется моей разведкой, но шанс того, что они смогут полноценно отработать по нам без генератора - невелик. Ну а то, что внешней защите не нужно электричество - и что с того? Мы ведь минуем все внешние линии укрепления, высадившись прямо в центр на двух вертолётах, любезно предоставленных армией. Этому мешает только вражеская система ПВО. Пока мешает. Потеряв командный центр, наверняка находящийся либо в диспетчерской вышке, либо в подземном помещении, остаток синоби уже не сможет оказать нам организованного сопротивления. Даже окружив нас. Им останется только бежать, но об этом я уже позаботился. Зачем я по-твоему тянул с операцией? Все возможные места ухода синоби с острова блокированы. В воздух подняться их вертолёт не сможет - наш ракетный катер за этим следит. Если где у них и припрятаны корабли, то они далеко не уйдут. Да и не будет кораблей: мои люди осмотрели, насколько это позволяло без выявления себя нашему врагу, все достаточно глубокие места, подходящие для швартовки морских малых, не говоря уже о больших судах. Не осмотрены только закрытые доки, по понятным причинам, но то направление перекрыто намертво. - Пояснил ситуацию, как он её видит, главный тсучимикадовец.

           Качаю головой. Плохо, глава Тсучимикадо, плохо. Вдвойне, если ты проходил хотя бы факультативную подготовку в настоящей армии.

           - Айджи-семпай, незачем всё усложнять. Поверь мне, как только мы прибыли на этом твоём судне, мне пришлось заново пересчитать множество вариантов... и я бы предложил остановиться на самом простом. Однако сначала, для ясности, объясню тебе слабые точки твоего собственного плана.

           Глава Тсучимикадо скривился и приготовился слушать. Хисузу зевает, остальные Кагамимори стоят и ждут реакции своей старшей. Хм. Шидо слушает внимательно - уже успела убедиться на своём опыте, что я слов на ветер не бросаю. Кто ещё присутствует на этом условно закрытом собрании, в споро выставленном за пять минут походном тенте на противоположном конце острова? Маки - вежливое ожидание. Якоин... по ним ничего не понятно. Остаётся только седой мужчина зрелого, переходящего в пожилой возраст, со знаками отличия, похожими на те, что у остальных членов экипажа судна... очевидно - армеец, причём, главный среди них, и имеющий право отдавать приказы. Наверняка посвящён в Тайну. Хм... его лицо... есть определённое семейное сходство с Айджи. Родственник? Смотрит, кстати, внимательно и задумчиво, явно прислушиваясь к словам незнакомого шестнадцатилетнего ребёнка, каковым я должен казаться с первого взгляда любым разумным подобного типажа, к которому принадлежит этот мужчина.
           Уже интересно и необычно.

           - Айджи-семпай, самый слабый момент твоего плана заключается в том, что ты слишком недооцениваешь врага. И собираешься действовать в расчёте на то, что синоби якобы перестанут сопротивляться, как только мы возьмём их главного, и нам останется только выловить их, блокируя убегающие корабли. Всегда есть вероятность, что что-то пойдёт не так: мы можем, как минимум, и не поймать местного вражеского командира. Да даже если и поймаем, синоби не перестанут сопротивляться и не запаникуют - я уверен в этом, так как уже сражался против них. В прошлый раз, потеря трёх из четырёх командиров на две группы и два координируемых вертолёта для них оказалась недостаточной для того, чтобы дезорганизовать их упорядоченное продвижение. Причём синоби умудрялись по ходу дела ещё и оставлять за собой ловушки. Айджи-семпай, допустим, ты окажешься прав в том, что после выведения из строя подстанции, ПВО синоби не сможет помешать нашим вертолётам сесть в центре базы. Что потом? Мы окажемся в ловушке. Уйти, именно уйти изнутри их территории, находясь в окружении нетронутых линий внешнего охранения, будет ничуть не проще, чем пройти туда сейчас по земле снаружи. Даже если мы таки обезглавим их командование, а у меня начинают возникать подозрения на этот счёт. На вертолёты в плане ухода можешь не рассчитывать. Я ни за что не поверю в то, что при нерабочем ПВО синоби не подтянут поближе к нам соответствующее ручное вооружение, способное сбивать эти медленно стартующие с земли машины. Кстати, не забывай, что подстанция-генератор защищена если и слабее линий передовой защиты, то совсем ненамного. Что так, что эдак, нам придётся пересекать "рабочий периметр". Причём, в твоём варианте плана - дважды: при диверсии подстанции и при последующем прорыве из кольца внешней защиты, которую мы минуем на вертолётах. На всё это уйдёт много времени... считай: сначала прорыв к генератору и его выведение из строя, затем отступление аж до поляны на другом конце острова, пригодной для посадки и загрузки двух вертолётов десантом, затем высадка в центр базы синоби, и всё остальное... слишком долго. Не нравится мне, что наши враги спокойно ждут, не пробуя окружение на зуб. Значит, уверены в том, что смогут продержаться до определённого момента... до какого? Ждут подкреплений? Я не собираюсь это выяснять.

           - И что же ты предлагаешь? - Помолчав, угрюмо спросил Айджи Тсучимикадо.

           Лёгкий ветерок заставил затрепетать края разложенных на столе карт этого и ещё нескольких других островов северной части Японии, а небольшие воздушные вихри игриво разметали объёмные одеяния мико Кагамимори. Агеха. Вовремя. О, а за ней в тенте появилась и Айя, правда, без воздушных "спецэффектов".

           - Предлагаю... сначала выслушать мою подробную разведку. Ни у кого возражений нет?

           Хисузу скривила своё милое личико в неодобрении, и резко стала сейчас из-за этого менее привлекательной - по крайней мере, для меня лично. Остальные отреагировали настороженно, по понятным причинам. Это мне уже стало привычным такое появление элементально-воздушного демона возле себя, а экзорцистам наверняка пришлось подавить позывы к действиям, характерным их основному призванию. Кстати, Агеха под моём личным контролем за пару дней после её возвращения и моего "выздоровления" так наловчилась перемещаться, что могла формировать оболочку непосредственно вплотную ко мне. В смысле, без каких либо демаскирующих внешних эффектов. Видимо, у нового тела полусуккубы имеется немалый нераскрытый потенциал... Сейчас же ветерок она подняла лишь из вредности. Понимаю её. Столько неодобрительно "пронзающих" взглядов, каковыми наградили её присутствующие охотники на демонов, ей должны были напоминать лишь об одном определённом месте и определённых разумных... которых мы как раз сейчас собираемся проведать. На мой приглашающий кивок в её сторону, воздушная аякаши начала, хм, докладывать:

           - Юто, до доков я не добралась - слишком плотные поисковые и защитные заклинания. Но выяснилось ещё кое-что... Дара обнаружила сеть туннелей под островом, пронизывающих чуть ли не половину суши. Они точно соединяют аэропорт с доками, причём ширина подземных проходов достаточна, чтобы мог проехать хоть танк. Схему узлов, которые ты мне показал, я запомнила с воздуха и готова нарисовать. У меня всё... но знаешь... у меня такое ощущение, что...

           - Отставить. Потом, наедине.

           Поворачиваю голову в сторону Айи, и та, не дожидаясь моего приказа, вытянулась, и по-военному чётко начала выкладывать факты:

           - Юто-доно. ПВО противника не зависит от центрального источника энергопитания, и представляет собой вкопанные в укрытия, китайские мобильные установки Hongqi-10, девяносто пятого года. Знакомая модель. Чем заряжены - не знаю, но с воздуха нам путь закрыт, если не выведем все до единой из строя...

           Мужчина в военной форме кивнул каким-то своим мыслям. Отметить эмоции и выражение лица для последующего анализа. Слушать Айю дальше:

           - Разрешите отмечать на карте?.. ПВО находится в этих точках... ... ...Также из вооружения замечены крупнокалиберные станковые пулемёты, безоткатные орудия незнакомого типа и ПТРК Hongjian-8 также китайские, в этих... и этих... укреплениях и местах системы окопов.

           - Напоминает стычку с китайцами на островах Сенкаку два года назад. Так ничего в прессу и не попало, кхе-кхе... - Внезапно раздался голос того самого пожилого мужчины-армейца.

           Айджи неодобрительно покосился на него, на что незнакомый мужчина, словив его взгляд, возмущённо начал причитать:

           - Что, Айджи, как главой стал, совсем уважать родного дядю разучился? В своём клане ты можешь быть кем угодно, но пока до уровня твоего отца не дорос - шиш тебе, а не "внеплановые учения сил самообороны Японии" по заказу. Самолично буду контролировать такие дела... А этот мальчик оказался прав, ещё до результатов разведки. Вертолётам придётся сегодня простаивать. Да и эта линия периметра... я туда своих ребят не поведу.

           Забавный дядя. Чем-то мне чуть постаревшую, ворчливую версию Гюнтера напоминает. Не опытностью любого действия, нет... хотя опыта у этого армейца должно быть тоже хоть отбавляй. Нет, именно характером. Внешний вид только совершенно разный, но ко всему прочему это связано ещё и с особенностями наших, хм, временных реальностей. У нас - повсеместное улучшение тел магией, а тут - минимум магии для улучшения тел лишь избранных, на примере Иори, зато вместо магии местные используют различные технические средства и немагическую медицину, которая даже имеет свои узкие преимущества. Правда, совсем незначительные, и лишь в нескольких аспектах, ключевой из которых - отсутствие необходимости тратить магическую энергию на лечение. Многое бы я дал за то, чтобы такие средства и специалисты были у меня в ничейных землях... или нет. Не знаю. Нет смысла гадать. Вместо этого необходимо внести ясность в обсуждение:

           - Вам и не нужно, господин... Тсучимикадо-оджисан. Я изначально планировал привлечь лишь минимум людей Тсучимикадо, и то для остаточной зачистки и контроля. Не говоря уже о том, что на помощь присутствующих здесь очаровательных мико и загадочных людей в плащах даже не надеялся. Прорыв обороны и основные силы врага возьмёт на себя моя Семья под моим командованием на месте.

           Дядя Айджи перевёл взгляд на Айю, затем снова посмотрел на меня... уже по-другому. Оценивающий, будто просвечивающий насквозь взгляд... кажется, он уже понял. И предлагаемую мной стратегию до её озвучивания, и причины того, что я воспротивился плану Айджи, бывшему тоже по-своему неплохим... до того момента, как моя аякаши-магический конверт смогла уточнить детали. Глава первого клана, кстати, успешно взял лицо и частично эмоции под контроль, однако всё равно понятно, сколько ласковых слов он хочет сказать этому пожилому армейцу за то, как он его посадил в лужу перед лицом почти всех представителей круга экзорцистов. Политика и всякое такое, да.
           ...А дядя по-своему опасен. В том плане, что уже что-то заподозрил о прошлом Айи, из-за её слов... Можем сработаться.

           - Если вы позволите, я изложу свой план. Перво-наперво - распределение ролей. Якоин - предоставите все свои ловушки и будете консультантами для Айи. Благодаря её способностям, она расставит взрывчатку, если таковая имеется, в неприметные места наиболее укреплённых позиций линии обороны. Приоритет нужно отдать минам с дистанционной активацией для одновременного подрыва - так будет весомее психологический эффект. Айя, когда закончишь расставлять всё, что найдётся, плюс мои... заготовленные магические подарки, которые тебе скинет с воздуха Агеха, займи позицию повыгоднее, и поддержи снайперским огнём. Кагамимори, вы с Сидзукой по прибытию на место - в доки...

           - Но... Амакава-сан! - "Слегка" возмутилась Хисузу, очевидно тем, что я объявил её роль в приказном порядке.

           Ох уж эта система обращений и интонаций у местных. Печаль, беда и обида на всю жизнь, да.

           - Хисузу Кагамимори-сан, ты со своими мико пришла сюда лишь по воле своей сестры, и не знаешь, что ты тут забыла?

           Девушка возмущённо изобразила жест отрицания, начала говорить, и даже успела сказать пару слов, прежде чем я её перебил:

           - Я понимаю важность сегодняшней...

           - Отставить. Если понимаешь, тогда должна также понимать, что командир может быть только один. Так уж объективно говоря получилось, что мой план предусматривает именно моё командование. По крайней мере, наземными... войсками. Без вопросов, без обид, и тем более, без претензий уже во время боя. Не согласна - останешься здесь или на судне, потому как помешать моей мести своими несвоевременными взбрыками я тебе не позволю.

           Повисла слегка напряжённая тишина, которую, как ни странно, разбил армеец-тсучимикадовец:

           - ...Хотел бы я знать, где ты успел побывать в настоящей заварушке в свои-то годы. Однако начало плана, с некоторыми поправками, хорошее.

           Дядя Айджи с лёгким намёком посмотрел в сторону покрасневшей - частично от того, что её так незатейливо пристыдили, но в большей степени из-за злости, Хисузу. Кажется, я своим небольшим промахом даже добавил себе несколько очков в его глазах. Любопытно. А думать он может что угодно. Главное, чтобы Хитсуги не раскрыла Айджи раньше времени свои выводы по мне, а это в данных обстоятельствах маловероятно.

           - Я... поняла. Слушаю вас, Амакава-доно.

           - Хисузу-сан, мико, вы с Сидзукой, которая будет полезна вам возле воды, и... пусть будет Химари, раз уж вы давно знакомы и знаете, что друг от дружки ожидать... так вот, вы вместе направитесь в доки. Там я высмотрел нескольких вражеских демонов, а это ваша специализация. Зачищаете и контролируете объект по обстановке.

           И уже обращаясь снова ко всем:

           - Дара, земляная аякаши, "сошьёт" окопы и уберёт ограждение на нашем пути. Моя Семья на транспорте Тсучимикадо в почти полном остальном составе пройдёт вот тут...

           Хисузу, Айджи и армеец наклонились, чтобы посмотреть на то, куда я показываю. Остальных это не касается? Хотя да, не касается. Хисузу тоже, но пусть смотрит, на всякий случай.

           - ...Основной центр обороны, с самым плотным скоплением защитных точек... кхе-кхе... - Задумчиво покашлял дядя главы Тсучимикадо.

           - Верно. Ударив одним внезапным ударом по сильнейшему укреплению вот в этом районе, мы гарантированно расчистим себе и обратный путь. И из-за вот этого рельефа с этой стороны, а также из-за холма, который создаст Дара слева, с флангов по нам бить не смогут. Добавим сюда взрывы и неизбежную панику от ловушек и моих подарков, и получим...

           - Получим чертовски отличный план... я в деле. Вместе с твоей семейкой пойдут два джипа с моими ребятами. Разделитесь на месте. - "Предложил" армеец тоном, не подразумевающим возражений.

           Хе, а глаза заблестели. Вспомнил, видать, какую-то свою неспокойную молодость.

           - Амакава-доно... вы уверены, что сможете защитить транспортное средство от неизбежного встречного огня противника, и одновременно с этим прорвать магическую оборону? - Поинтересовался один из представителей от магических детективов.

           Снова тишина и переглядывания. Ха.

           - Более чем, Якоин-два. Хооо... я вижу, вы мне доверяете в этом плане, но хотели, чтобы я произнёс это вслух?

           Мужчина, вернее взрослый парень лет восемнадцати-двадцати, действительно лишь кивнул на мой положительный ответ и потерял всякий интерес к дальнейшему обсуждению. Однако мой последовавший за этим вопрос всё же решил не игнорировать:

           - Вера тут ни при чём. Мы получили прямой приказ от главы нашего клана оказать конкретно вам, Амакава-доно, всяческое содействие. К тому же, насколько я могу судить, у присутствующих нет плана лучше вашего.

           Хитсуги снова решила поставить на меня, чтобы потом как бы покрасоваться перед остальными, мол, "я же говорила!"... никогда свою выгоду не упустит. Готов спорить, даже если бы я его, "Якоин-два", не спросил, он бы подстроил так или иначе ситуацию, чтобы сказать нечто подобное.

           - Что ж... учту ваше мнение. Пока вопросов больше ни у кого нет? Тогда приступим к следующей фазе: согласованное поведение внутри комплекса...

           ...

           - О чём думаешь, Айя?

           Девушка-магический конверт смотрит вперёд, в непроглядную темень зимнего островного леса с холмами, и действительно, судя по едва ощутимым эмоциям, о чём-то задумалась. Нетипичное для неё занятие. Почти минуту молчим.

           - ...Я снова буду разносить взрывчатку с ловушками, а затем отстреливать ничего не подозревающих разумных издалека. Как и при твоём отце. Наверняка у большинства - семьи, вроде нашей. Дети, старые родители, требующие ухода. Задумалась я... задумалась над тем, что же изменилось за эти годы. Знаешь, Юто, Шиничи тоже считал, что занимался правильным делом. Именно поэтому мне, как разумному предмету, сложно судить... Я буду взводить в боевой режим, и разбрасывать по полю "бабочки", способные оторвать ногу человеку. Я прилеплю, закреплю зажимы, и активирую приёмники радиосигнала у кумулятивных зарядов C-4, направленных в стыки плит укреплённых пулемётных точек, что будут нейтрализованы ударной волной и резко возросшим давлением внутри. Я расставлю "клейморы" на растяжках. А затем засяду на крыше одной из смотровых башен и, целясь в людей, буду нажимать спусковой крючок. Много раз. Я буду всё это делать... но кто будет убивать этих людей? Я или ты?

           Хороший вопрос. Беру её руку... всё такая же гладко-шероховатая, слегка тёплая, по сравнению с глубоким осенним холодом северного острова, ладонь.

           - Ты. Ты будешь убивать их, Айя. Ты, и никто другой. Ты разумна и можешь принимать решения сама. Я не скрою, ты важна в осуществлении моих планов... которые приступят в действие уже через час. Однако ещё не поздно отыграть твоё участие, ведь прежде всего, ты стала для меня частью Семьи, когда я дал тебе предназначение любить меня.

           Айя молча положила вторую ладонь на мою руку и доверительно прислонилась ко мне всем телом. Что ж, буду считать это ответом. Помолчим ещё немного, пока все те незначительные по силе эмоции, что заставляют мою аякаши конверта колебаться, окончательно сойдут на нет. Не знаю, почему так происходит, и рад ли я этому, но моё общество позволяет постепенно формировать из Айи что угодно... она - словно немного "упрямая" глиняная заготовка с идеальными характеристиками, меняющая свою форму под руками мастера. Вот, совсем недавно, я смог придать ей человечности... но всё же, я не хочу, чтобы она была лишь заготовкой.

           - Айя... мне интересно, что сказал мой... отец, в ответ на аналогичный твоему заданному только что вопросу? Если ты его ему задавала, конечно.

           Айя улыбнулась. Странное дело. Я перестал быть способным предугадывать её редкие эмоции.

           - Он сказал... что он берёт всю вину на себя, и что мне суждено стать отличным исполнителем. Юто... я люблю тебя.

           Ммм...

           - Я знаю, и благодарен тебе за это.

           Радость с её стороны. Искренняя. Эхх...

           - Давай... иди понадоедай Якоин своими вопросами... я смотрю, вы хорошо спелись, хе-хе. А я тут пока посижу и продумаю некоторые детали.

           Айя послушно исчезла, предварительно прихватив в трансгрессивный карман свой амулет защиты, настроенный специально для её естественной способности.
           А я, действительно, посижу и подумаю. Есть проблема, которую я обязан решить самостоятельно, не спрашивая совета ни у кого, в том числе даже у своей Семьи. Потому как мнение живущих со мной девушек известно и так, но никто из них ничего продуктивного предложить по этому поводу, к сожалению, не сможет. Даже Сидзука окажется в затруднении. Ну а мнение чужих разумных мне вовсе не интересно. Имя этой проблеме - Куэс. Что мне с ней делать, как скрыть её присутствие на базе синоби и... стоит ли его скрывать?

           ...

           ...
           (*3*)
           ...

          

"::: Now playing... [Roll_Tide_-_Crimson_Tide_Ost.MP3] 00:00:01 - 00:07:33 / 192 kbps (".../Hans_Zimmer_vol_1/") :::"



           ...

           Ни у какого разумного человека с моей старой родины не найдётся желания всерьёз, в приличной компании... скажем, за столом, в плавных домашних или, тем более, в светских разговорах при имперской неторопливой трапезе, франкском непрактичном стоячем фуршете (полезном, однако, для поддержания активности бесед), либо альбионском непременном джентльменском чаепитии... так вот, ни в каких подобных условиях не найдётся человека в своём уме, который бы хотел говорить на тему Технологии и её проявлений. И уж тем более, который бы выразил ей хвалебную оду, или хотя бы одной из её особенностей, точнее особенностей её многочисленных проявлений. Технологию презирали, несмотря на то, что достаточно старые демоны могли многое рассказать о том, как при повсеместном её использовании раньше, лет эдак двести пятьдесят-триста назад, человечество достигало совместным использованием магии и Технологии невиданных высот в таких проявлениях, как строительство различных невозможных конструктов и объектов, медицине, связи на дальних расстояниях (очень важный, если не важнейший аспект, кстати), и даже обеспечении разнообразными продуктами питания широких слоёв населения. Да, это так: глядя на технологии этого мира, становится понятно, что так оно возможно и могло быть... вот только с Технологией пришли более совершенные устройства и средства уничтожения себе подобных, которые не зависели напрямую от мастерства и вложенных в человека, превращённого в живое оружие, усилий и времени для его подготовки. То есть, с минимальной подготовкой в управлении и обслуживании техномагическими боевыми големами... или что там у них было раньше? Управляемые автоматоны с магией? Не важно - не интересовался археологией. Ну вот, с минимальной подготовкой, а не как я и мне подобные, ради которых создавались целые отдельные касты для полноценного длительного взращивания будущих воинов, эти пилоты и пользователи техномагии позволяли своим правительствам и армиям в кратчайшие сроки мобилизоваться и отреагировать на внезапные угрозы. Кому, как не мне знать, насколько иногда бывает важна быстрая подготовка многочисленных кадров вместо полноценных и надёжных, но через десять лет... в общем, древние могли свободно, быстро и решительно реагировать на угрозы себе подобным, и создавать многочисленные, быстрые и неотвратимые конфликты друг с другом. В то время как при нынешней магии моей старой родины правительство обязано выверять свои действия на десятилетия вперёд, чтобы адаптироваться к какой-то принципиально новой угрозе. А это, во-первых, заставляет расставлять правильные приоритеты, в большинстве случаев которые обуславливают необходимость урегулирования более мелких параллельных конфликтов мирным путём, а во-вторых, буферное время между вспышками совместной ярости взаимного уничтожения друг друга стало гораздо дольше, что позволило некоторым причинам серьёзных конфликтов стать неактуальными, забыться. То есть, при кастовой магической системе, пока наши правительства готовятся к войне, уже и причина её может пропасть, и во вражде друг с другом может больше и не стать смысла. Ну, это я, конечно, утрирую для себя, но лень многочисленные нюансы мысленно проговаривать. Что же древние со своей техномагией? Накастовали, то есть наделали в быстрые сроки свои машины для убийства, и вперёд - в бескомпромиссный бой. Вот и довоевались. Точных причин технопокалипсиса, как ни странно, установить впоследствии не удалось, и непротиворечивых записей на моей старой родине попросту не осталось, возможно, ввиду того, что большинство из них предположительно хранились на физических носителях в ничейных землях. Но факт остаётся фактом: резкое увеличение попыток использования Технологии в итоге повлекло за собой вспышку взаимной агрессии бывших тогда государств, чьими "потомками" являются продолжившие существовать и перебравшиеся на новые, менее пригодные земли, сильно изменившиеся Империя, Альбион, и многочисленные страны поменьше... Хоть можно услышать и другую, весьма распространённую точку зрения, состоящую в том, что Великая Империя существовала не просто раньше, а значительно раньше технопокалипсиса, и даже не менялась в своей основе на протяжении всего этого времени. Просто её часть, якобы находившаяся на ничейных землях, была... утрачена. Все теории имеют частичные обоснования, так как некоторые чисто локально-местные традиции, по слухам и записям у Семей насчитывающие тысячи лет существования, можно объяснить лишь второй теорией, тогда как первой объясняется географическое расположение связанных между собой в экономическом плане "узлов" Империи, которые сложились бы совершенно другим образом, если бы моим предкам пришлось из ничейных земель удирать, поджав хвост. Но это всё не суть важно, ведь вполне можно допустить и частичное совмещение этих теорий, и попросту успокоиться на этом.
           ...В общем, Технология неизбежно несёт с собой повышенный глобальный риск непоправимой катастрофы, а её проявления малого масштаба, вроде этого, оказывается, ещё и способного передвигаться по суше судна, на крыше передней кабины которого я сейчас стою, может нести добротный риск для моих врагов. Можно не любить говорить о проявлениях Технологии за столом и в семейном кругу, можно эти проявления презирать, можно ненавидеть, остерегаться и откровенно бояться за их неприродную рациональность и упорядоченность, из-за которых машины в большинстве своём имеют минимум потенциальной возможности развития и адаптации, но при этом выполняют свои основные функции более чем хорошо, ведь им, фактически, почти некуда самоулучшаться... так вот, испытывать разнообразные недобрые чувства по отношению к Технологии можно. Но нельзя делать по отношению к ней кое-что другое - недооценку её иногда доходящих до безумия возможностей. На протяжении полёта в вертолёте (слава Создателю, на этот раз не забитом неизвестными артефактами) я несколько раз сбивался на мысли по поводу того, как на одних лишь физических проявлениях, летающая техника местных, будучи весьма тяжёлой, может подняться высоко в воздух, и настолько быстро лететь в нужном направлении. Пусть даже и не слишком маневренно по сравнению с магическими средствами. Но - привык. Отчасти. Однако привыкнуть к последующей транспортировке по морю в этой огромной, широкой махине, на которой я сейчас стою... нет, не сказать, что было сложнее - ведь она всё же не по воздуху летит, но... размеры. И пусть я и видел ранее автоматонов не меньших габаритов, но всё равно впечатляет.
           Судно, с неприкрытой гордостью в голосе армейца именуемое LCAC, (акроним, расшифровывающийся как Landing Craft Air Cushion с альбионского) было одним из всего шести аналогичных, принадлежащих Японии. И конкретно сейчас вмещало и вмещает внутри себя два бронированных автомобиля типа джип, и сорок два бойца, вместе со мной, моей Семьёй и силами кланеров. При всём при этом оно остаётся практически пустым, ведь по словам всё того же Сузумо Тсучимикадо (дядя Айджи, наследственный военный из знатного военного рода, бывшего когда-то самурайским), это "судно на воздушной подушке", будучи полностью загруженным, способно вместить до девяти джипов, или три джипа плюс два-три танка, подобных уже виденному мной. Место возможных танков кстати могут занять чуть более длинные бронированные транспортные колёсные машины пехоты повышенной вместимости - длинна корпуса LCAC позволяет и это. И вся эта техника может разместиться без ущерба вместительности идущего отдельно человеческого десанта, который, разумеется, располагается не в открытом отсеке для техники, а в специальных блоках. Сто восемьдесят пять тонн металла и других материалов, плюс семьдесят пять тонн потенциально возможного загружаемого на борт груза. И всё это движется сейчас по морю на максимальной скорости в семьдесят пять километров в час, приближаясь к заметившей нас линии прибрежного периметра. Что ещё более безумно, так это то, что этот корабль считается у местных относительно малым... а ещё он движется исключительно благодаря физическим проявлениям воздушного элемента, к воде, собственно говоря, прикасаясь лишь на резких поворотах. Да-да, вся эта уродливая, чудовищная в своей противности любому здравомыслящему разумному из моей родины туша движется самым, что ни на есть, наиболее нерациональным для перемещения тяжестей в магическом смысле способом - на силе нагнетаемого воздуха под закрытое днище с мягкой, но износостойкой "юбкой" внушительных размеров. Отвратительная по своей природе мощь... то ли дело, если бы такой объект левитировался постоянной магоформой привязки к высоте на основе земляного элемента, позволяющей при участии нескольких магов с хорошим запасом магических энергий переносить с места на место дома и небольшие особняки... но это судно должно в скором времени сослужить нам всем хорошую службу, так что я без особых проблем потерплю его ради дела.
           Со стороны укреплений, стоящих по центру обозримой линии защиты, раздался первый выстрел, визуально обозначивший купол моего многослойного среднего барьера на основе Света. Меткие, заразы. Или пристрелялись по ориентирам заранее... хотя какие тут в море могут быть ориентиры? К тому же, для синоби мы должны смотреться как накатывающая на берег, тёмная ввиду времени суток, завеса тумана: идущее на полном ходу судно поднимает в воздух мокрую воздушную взвесь, а Агеха с Сидзукой, сидящие сейчас рядом со мной, на крыше кабины рулевого, совместными усилиями гонят эту взвесь вперёд. Сами мы, разумеется, не мокнем и встречному потоку воздуха себя сдуть не даём, превращая его в лёгкий морской освежающий бриз - элементарность таких мелочей даже не стоит упоминания, когда рядом с тобой присутствуют элементально-воздушный и элементально-водный демоны высокого класса. Правда, некоторой части экипажа, вынужденной по боевому режиму нести вахту возле каких-то агрегатов сзади, на корме судна, не так повезло: им приходится дышать почти что водой, уже не говоря про то, что вся их форма наверняка промокла до нитки. Никакая водостойкость внешнего обмундирования не поможет, когда жидкость затекает буквально отовсюду. Но ничего, потерпят. Ещё немного осталось.
           С первыми выстрелами из кабины высунулась голова мужчины... одного из магов Тсучимикадо, кажется, из той же памятной пятёрки с Шидо. Владелец оной головы неуверенно осмотрел нашу троицу, и пытаясь перекричать натужно работающие двигатели, отдалённый грохот орудий и шум близких всплесков от фонтанов воды, выбрасываемых прилетающими и разрывающимися в море снарядами, поинтересовался:

           - Амакава-доно... вам обязательно находиться именно там, да ещё и стоять в полный рост? Это же небезопасно...

           Да, обязательно. Так я лучше вижу, что и откуда в нас летит, и так мне проще держать этот барьер на основе Света. Но я не отвечаю, так как мне на всякий случай требуется всё моё возможное внимание. Если не считать почти накрывшего нас с Агехой с воздуха залпами своих ракет вертолёта в памятном бою с синоби в лесу, я не видел своими глазами ничего из серьёзного технического тяжёлого вооружения этого мира. Примерно знаю умом, благодаря краткой лекции Айи, но знать и ощутить на себе - разные вещи. Так что да, мне нужно стоять именно тут.
           ...Наверное, если подумать, то c моей стойки (или, если угодно, позы) можно рисовать иллюстрацию к рассказу о каком-нибудь завоевателе городов, стран и женских сердец, учитывая сидящих рядом девушек... настолько пафосно я должен в теории смотреться со стороны. Гордо выпрямленная спина, зоркий взгляд в даль, ладони рук лежат на навершии рукояти меча, покоящегося остриём своего лезвия на крыше кабины, словно какая диковинная, едва светящаяся трость... армейская накидка-плащ, любезно предоставленная Маки с целью защиты меня от влаги, и закреплённая на моих плечах, развевает за моей спиной свои полы и пустые рукава (на море прохладно, но не настолько, чтобы по прибытию на место мне бы хотелось терять драгоценные секунды, вынимая руки из рукавов), а в ногах, в весьма провокационных позах, обвившись вокруг меня, полусидят-полулежат полуголые девицы в количестве дюжины... последнее - это я для красоты слога литературно дополнил. Но всё равно, жизнь, можно сказать, удалась.
           В нашу сторону, наконец, полетела ракета с магической начинкой. А то я уже думал, что они там все совсем обленились... встречный Агехин ветер легко сбил ракету с курса, и она нырнула под воду впереди нас, где уже Си-тян, не мудрствуя лукаво, сжала её массой воды, заставляя сдетонировать. С запозданием, почти через целую секунду, в том месте возникло... вернее, в прямом смысле взрывным темпом произросло из воды особенно большое вспененное вздутие в виде холма, моментально превратившееся в целый водный вулкан, который в свою очередь даже заставил наше судно немного покачнуться. Проходя насквозь сплошной водопад поднятых брызг и немалых размеров волну, отчасти расступившуюся перед нами благодаря Си-тян и мне, судно немного накренилось вправо, но почти сразу же выровнялось. Хорошо идём. Но надо быстрее. Указываю вперёд, аккурат между двух самых массивных укреплений на берегу, лезвием своего Блутзаугера, уже ощутившего моё нетерпение, судя по его замечательному пению, указывающему на готовность к бою магоформы фокусатора, после чего модулирую при помощи Чи соответствующим образом свои голосовые связки и восклицаю, перекрикивая все шумы:

           - Вперёд! На расстояние удара мечом, братья и сёстры по оружию! Выжмите из этой посудины всё, что можете!

           ...Мага, выглядывавшего из кабины, словно сдуло внутрь. Десантный корабль на воздушной подушке от моего взывающего крика, разумеется, лететь над волнами быстрее не стал, однако мне кажется, что уверенности у переставшего пытаться бесполезно петлять рулевого всё же прибавилось, так как берег начал приближаться стремительнее. Си-тян с Агехой, как уговорено, прекратили гнать туман, и начали делать задуманное: воздушная аякаши стала сильнее подгонять судно попутным ветром, а Сидзука "загребла" за нами волну, в которую я на ходу установил "среднюю катапульту"... и вот мы на полной скорости разрезаем водную взвесь в воздухе - даже на секунду стал виден настолько чистый гальковый берег, что не сразу из-за темноты поймёшь, где заканчивается вода и начинается земля. Миг, и мы врезаемся в землю, нос судна подпрыгивает... действительно, "идём" по земле дальше, словно по воде. Надо же.
           В мою барьерную защиту стали бить крупнокалиберные, судя по силе, пулемёты. Держится.

           Юто, ты ведь используешь теперь светлую энергию не только как каркас, но и наполнитель?.. нано. Ты ведь раньше не мог этого делать. - Удивлённо заметила Сидзука.

           Многое поменялось, Си-тян. Свет изменяющий неразрывно связан с силой, призываемой кровью Хару. Она пробудилась, стала сильнее, и я тоже, тут же... перешёл на другой уровень. Магоформа полностью на основе этой светлой магической энергии не так сильна, но чрезвычайно стабильна, плюс эта энергия кажется бесконечной... я берегу силы перед основным боем.

           ...Беречь-то берегу, но кипящая кровь, стучащая боевым барабаном, и изменённый основой адреналин, подстёгивающий организм, требуют действия. И я себе в нём, пожалуй, не откажу. Особенно вот как раз сейчас, когда в нас полетело сразу из нескольких укрытий в окопах целых три ракеты с аналогичной начинкой. Видимо, синоби поняли, что только автоматическими орудиями нас не взять, и что такими темпами мы уже через десяток секунд пересечём периметр.
           Блутзаугер.

           Режим "боевой примо", шаблон "ударный маг, адаптивный.

           Как же я, оказывается, соскучился по зову привычной встречной битвы против отчаянного, достойно сопротивляющегося врага, который ввиду своего положения не может использовать неочевидные хитрости из богатого арсенала уловок.
           Магоформы на ракетах слишком просты и мной уже развеяны. Модуляция заклинания боевого трансгрессивного кармана, плоскость рассечения - на меч. Ракеты, наверное, замедлились даже слишком сильно - переборщил с необходимым уровнем "боевого примо". Стойка, взмах алчущим крови мечом, который стал светиться красным цветом из-за дополнительного магического модуля. Ещё два взмаха, перечёркивающие красными "крыльями" подлетающие ракеты. Воздушные захваты растаскивают в стороны продолжающие лететь в нашем направлении половинки реактивных управляемых снарядов - трансгрессивная магоформа, направляемая Блутзаугером, переместила пространство в местах "удалённых разрезов" ракет на миллиметр в сторону. Достаточно для того, чтобы развалить цельный твёрдый взрывоопасный предмет на две части без детонации. Эффективное боевое действие, требующее лишь отточенных навыков и большой плотности ментального тела для соответствующих расчётов трансгрессивной магоформы. Жаль, против напитанных магией предметов и большинства демонов так легко не срабатывает. Но выглядит чрезвычайно эффектно, судя по округлившимся глазам готовящегося к высадке десанта позади меня.
           Плотность огня по нам возросла многократно - противникам уже даже не нужно особо целиться с текущего расстояния. Многослойный барьер прогибается, плывёт, но не трескается. Тридцать метров до запланированной точки... пятнадцать...

           Агеха, Сидзука, Дара - пошли! Кофую - вода! Айя - сигнал!

           Девушки демонического происхождения тут же расформировались своим элементом, заставив слететь с меня моментально промокшую снаружи плащ-накидку, выполнившую свою роль с достоинством. Взмах рукой с оружием.

           - ВПЕРЁД, НА ВРАГА!!!

           Слаженный ответный рёв нескольких десятков глоток утонул в многочисленных, раскрасивших небо яркими вспышками огня взрывах, одновременно с ухнувшим разрывом сработавшей позади нас "средней катапульты" с водным элементом, что метнула в сторону укреплений синоби огромную массу жидкости. Вода тут же подхвачена Сидзукой, и отправлена "гулять" по окопам справа, на ходу из миниатюрного цунами превращаясь в несколько толстых тяжёлых струй с вращающимися наконечниками изо льда Кофую. Змеящиеся потоки, не встречая никакого сопротивления, сходу проламывают магическую защиту между секциями окопов, и начинают смывать целые толпы людей, не способных противопоставить силе двух стихий ровным счётом ничего. Мизучи-Амакава сеет хаос и разрушения на своём пути, не отвлекаясь на боевиков, решивших выскочить из окопов: те "счастливчики", которым удалось выбраться, почти сразу же превращаются в ледяные изваяния - Кофую не ограничилась лишь поддержкой Си-тян, и вслед за водой, поверх окопов, летит волна магического холода. С небольшим отставанием, будто какофонии взрывов вдалеке, и развернувшегося водно-ледяного ада впереди-справа было мало, на ставки, укрытые маскировочными сетями слева, опустился ураганный песчаный смерч не совсем природного происхождения. Ветер моментально порвал все металлические тросы и унёс всю маскировку, а также нескольких неудачливых разумных, которым не повезло оказаться поблизости. Раскручиваемые воздушные магические хлысты, растущие из смерча, начали на первый взгляд беспорядочно бить окружение, однако раз за разом, в очередной вспышке взрыва, сопровождающегося оглушительным гулом ветра, исчезает то одна, то другая пусковая установка ракет... Агеха разошлась на полную катушку, отправляя в полёт даже, казалось бы, намертво вмурованные в землю стационарные орудия.
           ...Остаётся только передний фронт, но и то - ненадолго. Несколько человек с нашего судна открыли огонь в сторону передних укреплений, тщетно надеясь при такой тряске попасть в кого-нибудь. Но этого и не требуется - земля, быть может, и самая медленная из стихий, но когда её действие добирается до врага, тот просто обязан это прочувствовать несмотря ни на какие меры защиты. Так и есть... прямо подо мной, за какой-то десяток метров от окопов, начал слышаться нарастающий басовитый грохот ворочащейся земли: на позиции, вместе с нами, с чуть большей чем наша скоростью надвигается второе миниатюрное цунами, в этот раз земляное, наполовину скрывая судно за растущим валом движимой почвы. Секунда - и система окопов... подброшена и вывернута наизнанку вставшей на дыбы, живой землёй. Наверное, ещё никогда насильно брошенные сейчас в воздух боевики врага не были так удивлены... удивление продлилось недолго: подстёгнутые возросшей гравитацией, синоби "втянулись" обратно в окоп, принявший ещё более глубокий и резкий вид. Даже вроде бы кое-где из стен "окопа" выросли "зубы", усиливая его сходство с гигантской, тут же сомкнувшейся пастью. Дара проделала нам комфортный, ровный путь вперёд, и начала выращивать из под земли каменные стены по бокам. Всё, мы на месте.
           Прямо на ходу, через упавший задний борт и большую "юбку" воздушной подушки, начали спрыгивать мико Кагамимори во главе с Хисузу и несколько усиливающих их армейцев, разбавленных магами Тсучимикадо. Местные укрепления требуют окончательной зачистки, перед тем, как все высадившиеся мужчины и женщины направятся в доки вместе с Сидзукой, убирая по пути препятствия лишь по мере возможности - чем быстрее они пробьются к докам, тем меньше неожиданностей. Агеха остаётся тут, на случай если потребуется снова расчищать путь.
           Остальные, вместе со мной и Дарой - к аэропорту.
           Синоби... вы заплатите мне за всё унижение пребывания в плену, за всё беспокойство за Агеху, за постоянную необходимость оставаться настороже даже в собственном городе. Клянусь именем Амакава и фон Финстерхоф! Вперёд!

           ...
           (*4*)
           ...

          

"С умного хватит и намека."
© Публий Теренций Афр



           ...Берег моря. Взгляд, повинуясь моему настроению, не желает сходить с горизонта, светлеющего розовато-оранжевой далью неба, которое в данный момент принимает в свои бескрайние объятья величественно восстающий из тёмной, расплывчатой глади бесконечного водного простора диск пламенеющего солнца, будто раздвигающий расползшиеся реденькими многослойными перинами облака. Где-то там летают чайки, тревожащие мой чуткий, слегка отрешённый слух... ну или какие-то другие местные морские птицы, названий которых я не знаю. Морской прибой ласково омывает голые ноги, иногда выбрасывая желеобразных медуз на берег. Ах, водная стихия... изначальный источник всей животной жизни, беспощадная к своим обитателям в гораздо большей степени, чем суша. По твоему капризу могут смываться большими волнами и потопами целые прибрежные города, оставившие себя на твою милость с целью поживиться дарами глубин и вкусить все прелести жизни у моря. Работа моряков тяжела, затратна, и связана с риском - водная стихия вообще не любит слабых едва ли не больше всех остальных элементов. Однако выгоды, несмотря на риск, несоизмеримы, и потому человек раз за разом уходит в море, чтобы получить желаемое, а также познать его, море, получше. А через него - своего партнёра или близкого друга. Разумные, решившиеся долгое время делить друг с другом такое ненадёжное, в отличие от суши, такое крошечное по сравнению с безбрежными водами место проживания, как морской корабль, наверняка узнают друг о друге всё. И даже познают самих себя. Есть лишь один настолько же хороший способ узнать доверенных людей и демонов, проверить их убеждения и суть - горы. Но с ними отдельная история. К тому же, к походу в горы можно подготовиться куда как лучше, чем к метаниям разгневанного океана, практически всесильного по отношению к одиноким морским путникам. И там и там, правда, некоторые спутницы могут очень сильно упростить жизнь, а значит, и лишить этого испытательного и укрепляющего отношения аспекта... такие спутницы, как Дара в горах или Сидзука в море. Но я ведь не ищу лёгких путей, верно? Да и не собираюсь я в ближайшее время проверять себя и свою Семью на прочность. И так хорошо живётся.
           Приятно сидеть на этом ровном, шероховатом камне, хранящем ночной прибрежный холод, которым он с удовольствием делится с моим разгорячённым боем и последующими событиями телом. Не по-осеннему едва прохладная вода ласково шелестит у ног на гладкой мокрой гальке, настраивая на созерцательный лад, и порождая при этом мысли о добром и вечном. Воздух тёплый, словно мы не на северных островах. Хотя, быть может, это лишь плод моего воображения, ведь ещё полчаса назад, когда я штурмовал берег, было всё же довольно прохладно. Не из-за бриза, а... вообще. Впрочем, и тогда некоторую роль могли играть нехорошие предчувствия, которые сейчас, после боя, превратились в поводы для серьёзного размышления, утратив первоочередную актуальность. Плохо лишь то, что победа немного омрачнилась незначительными потерями у армейцев и Тсучимикадо, но такова природа всех военных действий.

           - Ну как? Лучше?

           - *Хнык*... лучше, Юто... *хнык* - Начиная успокаиваться, сказала сквозь слёзы Лизлет.

           Погладить в очередной раз её прелестную светловолосую голову у меня на коленях, украдкой вытирая большим пальцем влагу на лице цукумогами чайной чашки. Взгляд назад, поверх членов моей Семьи, стоящих и сидящих в ожидании, а также поверх спорящих, суетящихся кланеров на заднем плане. Взгляд назад, вдаль. Хмурость туч и горизонта, слившегося в одну тёмную линию с водой, очень медленно, неразличимо для глаза перемещается прочь от солнца. Звёздная ночь неохотно разжимает свой хват над островом. Часть ещё ночного пейзажа закрывает покато поднимающийся склон, на котором, переходя из гальки в песок, а из него в почву, начинает с подъёмом появляться робкая растительность каких-то кустов и небольших деревцев с куцыми по сезону ветками.
           Большой палец правой руки уже без всякого умысла, ещё имевшегося пять минут назад при артефакторных процедурах восстановления энергетической составляющей настоящего тела посмертного цукумогами, поглаживает новый, слегка шероховатый рельеф на знакомой антикварной чашке, искусно сделанной мастером своего дела. Маленькая щербинка, у самого края стенки кажется такой незначительной... Очень легко не обратить на неё внимания, если использовать этот предмет в моих руках как просто чашку.
           Маленькая щербинка... и небольшой, тонкий шрам-"трещина" на заплаканном, испуганном лице Лиз, перечеркнувший правый глаз, со лба до скулы. Место "ранения" проекции тела теперь скрыто за стильной чёрной наглазной повязкой-пластинкой с белым значком черепка, якобы держащейся на тонких верёвочках... повязка теперь будет частью её проецируемого тела. Не навсегда, но надолго. Пока Лиз самостоятельно не перерастёт средний ранг силы. Овеществлённая магическая материя в данном случае может лишь навредить - она пригодилась бы только в случае, если бы пришлось срочно делать новое тело для моей смертельной горничной. А так рисковать Лиз из-за какой-то царапинки я всё же не буду.

           - Ну-ну, перестань плакать... ты ничуть не стала для меня менее красивой, честное слово.

           Ксо, Лиз снова начала лить слёзы из нетронутого глаза. Вот ведь... женщины. Если судить по эмоциям, Челси-Амакава боится конкретно даже не за себя лично... и это несмотря на то, что она вообще-то могла умереть: чёртовы синоби всё же решились на отчаянную попытку лишить нас транспорта-амфибии, где и хранилось настоящее тело Лизлет. Вообще, это же какой стороной им должна была повернуться Фортуна? Два из напавшей пятёрки магов скрытников как-то смогли обойти Агеху. Одного прикончил маг Тсучимикадо. Оставшийся скрытник преодолел защитные печати первого клана... ну, это, допустим, не так удивительно: синоби уже знакомы с защитой Тсучимикадо, судя по тому случаю, когда они совершили диверсию возле особняка для собрания круга оникири. Но вместе с тем, последний из нападавших также смог пересечь мою защиту на судне, а это уже... я не знаю, КАК ему должно было повезти. Защита была обязана не пропускать проявления магии, плюс отбивать обладающие слишком сильной потенциальной силой столкновения предметы. Видимо, маг синоби был почти полностью истощён, и потому блок реакции моей защиты его пропустил. Ксо, нужно было сделать сложную систему исключений лишь на всех магов нашего десанта, чтобы уж совсем никто посторонний не смог пройти. Вот только необходимого для этого количества времени у меня как раз и не было... В общем, чудом преодолев все возможные препятствия, синоби-маг нанёс свой последний, не такой уж и мощный самоубийственный магический удар. Личная защита на бронированном контейнере с чашкой выдержала без проблем, но внутрь, видимо, пробилась слабая вибрация... и даже нанесла определённый урон. Это притом, что чашка у Лиз, благодаря некоторым её демоническим особенностям и моим улучшениям - твёрже обычной фарфоровой. Плюс её защищал слой мягкого подбоя-подушки, заполнявший весь контейнер, оставляя лишь две выемки - раздельные места для блюдечка и чашки. Как бы там ни было, этому самоубийце-синоби удалось совершенно немыслимым в своей случайности образом затронуть слабую точку "усталости" материала, из которого было сделано настоящее тело Лизлет... всё же чашка действительно антикварная, и она не простаивала всё время своего существования на какой-нибудь полке, а вполне себе использовалась... бесчисленное множество раз, судя по тому, как Лиз любит потчевать всех собственноручно сделанным чаем. Такие вот мелкие особенности цукумогами многое говорят о предмете, который является их телом.
           Ну так вот... Лиз сейчас по глупости своей боится даже не возможной или мнимой опасности её настоящему телу. Хоть плачь, хоть смейся, но повторяется история с её самоизоляцией, как при открытии её скрытого таланта, правда в этот раз не настолько, хм, сильно. Лиз внушила себе и боится того, что... я могу её разлюбить из-за самую малость подпорченного личика! Donnerwetter, мне никогда не понять женщин!
           Поднять её телекинезом, устроить себе на коленях поудобнее, вместе с ногами. Склонить голову, и, говоря время от времени на ушко различные успокаивающие глупости, целовать эти подрагивающие губы, пока девушка не придёт в себя. Хм. А повязка ей действительно идёт, на самом деле... можно сказать, она доходчиво описывает внутреннюю природу Лиз. По крайней мере, череп на чёрном фоне вызывает вполне определённые ассоциации. Одному лишь Создателю, наверное, известно, какие такие процессы в ментальном теле моей цукумогами чашки, определяющие тело проецируемое, заставили перестроить отображаемый образ при восстановлении мной её энергетической структуры, именно таким вот образом, чтобы вместо правого глаза появилась эта повязка-пластинка. В общем-то, по моему мнению Лиз легко отделалась и сейчас раздувает "трагедию личного плана" на пустом месте. Местные девушки чересчур сильно зациклены на отсутствии на их лицах следов какого бы то ни было происхождения. Хотя, это ещё от характера зависит. И от воспитания и личности воспитателя. Но судя по слегка сочувственным взглядам остальной Семьи, и слегка виноватому у воздушной аякаши, данный "пунктик" действительно распространён у многих...
           Так, Лиз, дорогуша, приходи уже в чувство... мне ещё с главой первого клана говорить.

           - Ох, Лиз, ну что значит, "докажи"? Как я тебе сейчас докажу, что... ну ладно. Лизандра! Возьми себя в руки! Шрамы лишь украшают настоящего воина. Ты. Я. Постель этой ночью. Это приказ твоего командира. Там и докажем всё что нужно... а теперь давай, прекращай разводить уныние. Лиз, я правда тебя люблю и такой. Неужели ты мне не веришь?!

           Мой шутливо-серьёзный тон всё же заставил её улыбнуться, а нехитрое обещание - утихнуть вздрагивания и всхлипы. Лизлет Э.Л. Челси ничего мне не ответила, лишь плотнее прижалась и обняла меня, наконец, в ответ. А то до этого всё больше порывалась закрыть своё лицо руками, которые мне раз за разом приходилось ненавязчиво отводить в сторону.
           Остальная Семья тем временем делает вид, что чем-то вот прямо сейчас занята, и это что-то необходимо делать именно здесь и сейчас. Все живы, здоровы и даже не ранены, что не может, разумеется, не радовать. Однако последнее само собой подразумевалось во всех моих многочисленных планах, пусть и пошедших наперекосяк. Было бы странно, если бы результат... оказался иным в этом аспекте. Разумеется, было также нечто, что не входило в изначальные планы, и было сделано, хм... на лету. То, за что я в свою очередь горячо поблагодарил Создателя минут десять назад. Внезапная, рискованная, и успешно начатая авантюра, последствия которой я смогу ощутить лишь в будущем.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки. Внимание, сознанием введён корректировочный неучтённый фактор предположительно внешнего источника входящей информации через ментальное тело. Проникновение "светлой" магической энергии. Автоматическая блокировка, переход на режим защиты ментального тела... Внимание, автоматическая блокировка отключена сознанием. Отмена режима защиты. Внимание, неизвестный фактор риска ментальному телу!

           ...Да кто, чёрт побери, он такой? Эти его заклинания... без магических слов, без сикигами, наших печатей, да и вообще... Принимать на себя огонь пушек и пулемётов? Разрезать на расстоянии ракеты мечом? Это же безумие! Чёрт, я отстаю...

           - Амакава... хах, доно! Хах... хах...

           Восклицание осталось полностью проигнорированным несущимся впереди парнем в свободном, но строгом тёмном костюме, который был подобран так, чтобы по минимуму сковывать движения, но при этом не сидеть мешком и не волочиться следом тряпкой. Хотя нет, Юто Амакава, что-то решив, не поворачивая головы, начал развёрнуто и быстро отвечать, словно ему вовсе и не требовалось беречь дыхание:

           - Быстрее! У врага мощный маг в подчинении, плюс земляной демон. Они прокладывают новый тоннель, не позволяя моей земляной аякаши приблизиться и завалить его.

           Симатта. Всё, что нам рассказывали в учебке про Амакава - полная чепуха. Парень двигается, как эти стервы в синто-нарядах, Кагамимори. Использует мощную, судя по всему, западную магию. Защиту сломал на раз, а ведь там такого наворочено было на входе, что только, пожалуй, Шидо-тайчо и Тсучимикадо-сама смогли бы разобраться и снять... минут за десять, или двадцать. А Юто Амакава просто прошёл сквозь неё, как раскалённый нож сквозь масло! Нас чуть не прихлопнуло последующим коллапсом, только чудо заставило закрепиться "пузырь" таким образом, чтобы в нём остался круглый проход, свободный от линий маны... или это тоже работа Амакава? Нет, невозможно. Из-за резкого разрыва там остались сотни... скорее, даже тысячи обрывков линий наложенной защиты. Он попросту не мог вот так, пробегая мимо, закрепить всё за какое-то мгновение. Не компьютер же у него в голове? Это было бы на порядок сложнее сделать, чем собственно проломать проход. Гораздо логичнее предположить, что в заклинании стационарной защиты синоби изначально был такой изъян, который позволил Амакава пройти насквозь, а обрывки линий не схлопнулись в этом месте просто из-за недостаточного мано-натяжения. Но тогда вопрос на миллион иен: как этот пятнадцатилетний мальчишка смог заметить то, чего не заметила наша тайчо? Шидо Тсучимикадо удалённо сканировала для нашей группы места возможных проходов - на тот случай, если Амакава с его аякаши вдруг не справятся. Это какими же способностями надо обладать... о ками-сама, что за мысли лезут в голову! Не сомневаться в своём командире! Это первое, что нам вдалбливал в голову майор. Даже если все эти политические цели проведения операции мне не ясны, и вообще меня не касаются... Там где зарождается сомнение - следом приходят несчастные случаи. Случайные и не очень. Особенно с этими шестыми всегда в этом плане шутки были плохи.
           Бегущие след в след за своим приручителем, ёкаи то и дело выбрасывают какие-то свои, очевидно, сканирующие заклинания, если таковыми вообще можно назвать природные способности этих монстров. Ксо, кто знает, что им взбредёт в голову. Репутация одной только бакэнеко слева, известной как Багровый Клинок Ноихары в узких кругах профессионалов, к числу которых я до этого дня причислял себя, говорит сама за себя. Справа бежит вооружённая китайской штурмовой винтовкой, аякаши... разведчица и диверсантка, некто Айя. Согласно сведениям Шидо-тайчо, донёсшей до нас планы Тсучимикадо-сама, именно благодаря этой цукумогами вроде как заминирована и нейтрализована чуть ли не половина укреплений синоби по курсу. Чушь... как она подошла так близко к укреплениям незамеченной? И если у Амакава есть такие люди... то есть аякаши, то почему мы тогда сейчас штурмуем комплекс, а не пробираемся внутрь незаметно? Хотя... ну конечно. Резидентная защита. Тревогу с её снятием бы подняли в любом случае. Ладно, тайчо виднее. Кто ещё с нами? Не то, что я бы даже в страшном сне хотел бы полагаться на ёкаев, но всё же... Постоянно появляющаяся и пропадающая криокинетик предпоследней стадии, также направляется в ту же сторону, что и глава Амакава, по пути проверяя ответвления коридоров. А вот от взгляда на вторую цукумогами, в форме горничной, пробегают мурашки по коже. Хочется держаться от неё как можно дальше... даже не так, не просто держаться подальше, а убежать, спрятаться где-нибудь и пытаться волевым усилием пересилить окружающую её атмосферу... отчаяния, что ли? Не могу адекватно описать словами то, что пришлось ощутить, когда она пробежала рядом, едва не задев мою активировавшуюся защиту. Кажется, мне сегодня будут сниться кошмары, словно зелёному салаге после первого задания зачистки местности, по которой прошёлся парад духов. Ну а та, которую парень назвал Флеммой? Она же вообще на всю голову чокнутая! Даже у аякаши должен быть предел странностей. Хорошо, что она осталась на корабле в море. Хааах... если бы только тайчо была с нами, было бы спокойнее... КСО! Что он делает?! Он что, не видит?

           - Хах... Амакава-доно, впереди ловушка!.. хах... Аргх!!!

           ...

           ...Мощный взрыв позади группы Амакава заставил стены содрогнуться, а потолок - сбросить вниз крошку, небольшие пласты отделки, и какие-то провода. Расчёт был идеален: ловушка, благодаря небольшому вмешательству Главы Семьи, сработала с хорошим запозданием, взорвавшись клиньями магической огненной энергии в сторону развилки, прямо перед носом у магов Тсучимикадо во главе со что-то прокричавшим мужчиной, который вместе с остальными бойцами первого клана отстал ровно настолько, насколько ему это позволил Юто Амакава. Потому как последний, разумеется, мог перемещаться гораздо быстрее тсучимикадовцев - предварительная разведка давала ему возможность использовать тот же прыжок-телепорт, да и демоны Семьи были куда как быстрее обычных людей. Однако в планах Юто не значился отрыв от сопровождения из первого клана на ровном месте - слишком бы подозрительно это выглядело.
           Девушка в форме горничной оглянулась назад, с целью проверить что-то, ощутимое сейчас только ей.

           - Все Тсучимикадо живы, хозяин. - Сказала Лизлет Элизабет Луиза Челси, дух чайной чашки.

           Молодой мужчина с мечом в одной руке, стоявший впереди, дальше остальных от взрыва, в темпе обвёл взглядом присутствующих, оценивая готовность и удостоверяясь в отсутствии повреждений у членов своей Семьи, после чего отряхнул свободной рукой крупную крошку с одежды.

           - Принято. Фаза три, вариант а-бис.

           Фраза-приказ главы шестого клана круга оникири Японии, который больше привык называть себя Главой Семьи, была сказана немного удивлённым тоном - наличие такой своевременной и полезной Семье ловушки, оставленной врагом, попросту не учитывалось ни в одном из придуманных планов. Ещё раз перепроверив своей астральной ищейкой преследуемую цель, Юто Амакава удостоверился, что состав убегающих остался неизменным: Куэс, Акутагава, неизвестный демон и два мага-синоби. Свежую ловушку мог оставить только кто-то из них. В самом факте того, что ловушки будут, Глава Амакава не сомневался, однако странным было другое: магическая каверза была специально составлена и установлена так, чтобы максимально надолго задержать любых преследователей... не убить наверняка, или критически ранить, а лишь обрушить второй этаж и устроить пожар. Юто оставалось лишь обернуть эту мимолётную находку себе на пользу, отрезая путь балласту и ненужным свидетелям из первого клана, не вызывая подозрения у последних.

           - Завал не задержит их надолго, Юто. Приморозить? - Предложила Кофую Юки-онна, появляясь рядом.

           - Незачем. Нужно спешить. Куэс уже поняла, что ловушка сработала. Скорее вперёд, иначе она перекроет за собой ход... и тогда придётся оставить Химари позади.

           Все присутствующие, кроме единственной бакэнеко, могли телепортироваться тем или иным способом, так что последнее дополнение к приказу вышло объяснением возможного варианта действий. Закончив говорить, Юто Амакава, подавая пример, сорвался с места вперёд, и Семья без вопросов последовала за ним.

           ...

           Воздушная пелена защитила меня от запущенной магом синоби сферы ядовитого дыма, размером с мяч - необычное, но не очень эффективное заклинание. Хотя в замкнутом помещении... нужно быть осторожным, и через время задержать дыхание, предупредив остальных. Тем временем уклоняюсь от неприцельно, но всерьёз, напоказ брошенного Куэс в мою сторону стреловидного файрбола, с направленным вектором слабого, но очень горячего разрыва. Принять на активную защиту и впитать элементально-воздушную магическую энергию заклинания артефакта, активированного Маской.
           На слова наши оппоненты решили время не тратить... всё верно, ситуация обязывает спешить, пусть и непонятно куда - доки-то всё равно должны быть блокированы Сидзукой с мико Кагамимори... С точки зрения Акутагавы, любое промедление к цели - смерть. Маску лидер синоби так и не снял. Куэс выглядит также более чем необычно. Сразу видно, подготовилась к тому, чтобы даже кланеры её не узнали: плотно облегающая чёрная униформа синоби, волосы связаны и спрятаны под капюшоном, стянутым в районе шеи так, чтобы оставить видным самый минимум лица - знакомые глаза необычного цвета смотрят на меня сосредоточенно и усиленно подают знаки... мда. Ку-тян, что же ты задумала? Однако сражаешься ты сейчас явно сдерживая себя - ещё один момент в копилку фактов, кроме этих твоих переглядываний с меня на Акутагаву, которые потребуют потом анализа. Но уже и сейчас понятно одно... Куэс должна жить. Если то, что она только что пыталась до меня донести, я навскидку интерпретировал правильно, более полагаясь на её задавленные эмоции, то... хм.
           Ты потрясающа, младшая Джингуджи. В другое время я бы наверняка вслух восхитился твоим немалым прогрессом: синоби, видимо, подтянули тебя по своим мануальным формам контроля заклинаний, то есть по составлению и формированию компонент при помощи жестов рук и движений, которые изменяют пропускные способности и особенности энергоканалов для атаки магией. И не только это. Перехваченная от вражеского земляного аякаши волна понятно какой энергии, перенаправленная в сторону Куэс, заставила её выполнить сальто с разворотом вбок, прогнувшись перед этим в спине назад. Чисто синобиевские акробатические выкрутасы, иногда довольно эффективные в плане непредсказуемости. То есть, наследница Джингуджи училась у скрытников не только магии, но и не забывала совершенствовать физическое тело. Судя по среднему диагностическому заклинанию, использовались банальные тренировки на гибкость и выносливость, а магия в этом процессе выступала лишь своеобразным ускорителем развития. По крайней мере, никаких постоянных улучшений опорно-двигательной системы, как, например, у Ринко, не выявлено. Что я могу сказать... гений в одном - гений во всём. Однако восхищаться, тем более вслух, мне сейчас некогда... feuerzone, модуль "ловчая сеть". Выкусил, скрытник-недоучка? Некуда тебе теперь отпрыгивать, и не спрятаться за спину Куэс и этого вашего демона.

           ...

           Мага синоби будто сдавило и разрезало невидимой огненной сетью. Искры, словно от костра, вылетели вместе с брызнувшей кровью в местах разрезов, сквозь растянувшуюся персональную защиту, лишь продлившую агонию и впившуюся вместе с сетью в тело мага, прежде чем в итоге закономерно лопнуть, разрывая тело своего неудачливого хозяина на части остаточными несбалансированными "лоскутами" магической энергии.
           Одновременно с этим произошло сразу несколько вещей. Кофую в очередной раз закрыла Лизлет от атаки Маски своей стеной крохкого льда - воздушного, но наполненного демонической энергией Юки-онны. Смерть мага синоби заставила Акутагаву сбиться с модуляции пустыми энергоканалами артефактного заклинания, наконец давая цукумогами чайной чашки благоприятную возможность для нормальной атаки. И Лизлет тут же этой возможностью воспользовалась...
           Свет изменяющий! Светлая энергия внезапно разлилась по помещению, выявляя возникший изниоткуда мягкий щит, который, прежде чем рассыпаться, защитил Маску от двойного клинка избранницы Смерти... но не защитил от отравляющего воздействия этой её магической энергией, умерщвляющей всё желание сопротивляться, не говоря уже о прочих, менее важных сейчас аспектах сознательной мотивации. Акутагава, не сказав ни слова, начал покорно оседать на колени перед Лизлет Э.Л. Челси. Вражеский земляной демон, тем временем получил от Химари Ноихары сгусток её демонической энергии и очередной удар Ясуцуной в личную защиту. Такого напора еле державшаяся защита не выдержала и окончательно схлопнулась от нагрузок. Мгновение, и Юто Амакава, всё это время без заметных усилий сдерживавший атаки трёх противников, ударил воздушным хлыстом по ноге вражеского демона, заставляя того потерять равновесие. Лишившийся опоры, моментально стёртой в мелкий песок, пропитанный чёрной дымящейся кровью, ёкай из последних сил попытался что-то сделать... однако его тут же пронзил насквозь кол, выросший из потолка - дружественная земляная аякаши высокого класса, Дара Амакава, наконец, смогла вступить в бой: специальный барьер, удерживавший конкретно её тип магической энергии, был ослаблен и смят, как только его перестали совместными усилиями поддерживать убитый вражеский маг и раненый земляной демон синоби.

           - Сдавайся, Куэс. Предлагаю пока по-хорошему. Я выведу тебя в тайне от остальных кланов. - Предложил Юто Амакава.

           Напряжённое молчание. Ощутимая работа мыслей девушки читается на её частично скрытом лице любым из разумных, кто знал её хотя бы отчасти. Наконец, Куэс бросила взгляд в сторону сидящего с отрешённым видом Акутагавы, который при этом продолжал слышать и видеть происходящее, и что-то решила для себя...

           - *вздох*... Юто, ты не понимаешь, что делаешь. Прости меня! - Резким, срывающимся голосом проговорила Куэс Джингуджи, и изобразила какие-то пассы руками.

           Дымовая завеса в условиях закрытого со всех сторон завалами тоннеля - убойная по своей эффективности вещь. Густые клубы дыма с громким хлопком разошлись в стороны, перехватывая дыхание - в этот раз воздушная пелена помогла лишь отчасти. Одновременно с этим, Лизлет Челси вскрикнула от боли и выронила свой двулезвийный меч, хватаясь обеими руками за правую часть лица. Выпущенный холод Кофую Юки-онны и земляной столб Дары, который должен был раздавить превращённую в ледяную статую Джингуджи, не нашли своей цели: девушка за мгновение до этого скрылась при помощи трансгрессивного заклинания телепорта, предварительно удалённо активировав артефакт экстренного переноса Акутагавы...

           ...

           Что ты хотела мне этим сказать? Всеми своими взглядами-намёками, выставленной несмертельной ловушкой, плохо подготовленными, непредупреждёнными заранее синоби, скорее показательным боем со мной, без использования всей доступной тебе мощи, но со всей возможной техничностью и умением? Словно игра одного актёра для одного зрителя - Акутагавы. Очень убедительная, гениальная игра отличного актёра, вернее, актрисы. "Ещё не время"... примерно так. Согласен и не согласен одновременно. Ты знаешь об Акутагаве что-то, чего не знаю я - это понятно и без анализа. Но это не значит, что я бы не узнал о нём всё то же самое, если бы я схватил его живьём, на что у меня были вполне себе неплохие шансы. Да и сейчас они, в общем-то, есть, хоть я и не мог остановить тебя и твоё использование приготовленного заранее и вызванного короткой фразой телепорта... без того, чтобы не навредить тебе, и ты это знаешь. Куэс, ты поставила всё на предположение, что я не решусь прервать твой телепорт, что могло бы убить тебя. Что же это такое важное, что требует обязательного нахождения в живых и добром здравии, более того, на свободе, нашего мистера Маски, которого ты спасла, рискнув своей жизнью?
           Сейчас расширю след от телепорта, активирую по его вектору и просчётам свой собственный, догоню тебя с Акутагавой, и узнаю. В эту игру могут играть двое, Куэс.

           - Глава, это Сидзука... мы с Кагамимори в доках, нано. Ты не поверишь, что тут случилось!.. нано. У них в котловане с откачанной водой, из-за чего я не могла видеть его содержимое, пока находилась снаружи комплекса... в общем у синоби стояла наготове подводная лодка!.. нано. Сейчас она резко ушла в воду, хлынувшую из распахнутых шлюзовых ворот, и уже через минуту будет снаружи, на глубине!.. нано.

           Ассоциативная память, "подводная лодка"... donnerwetter, ну что за чертовщина! Только не говорите мне, что портал и экстренный артефакт перехода были настроены на...

           Сидзука! Повреди механизмы лодки, чтобы она не ушла! Аккуратно повреди, так чтобы все в лодке выжили. Иначе потом, кроме как уничтожить её на глубине вместе со всеми... возможными пленниками не получится, а они и их целостность сейчас - первый приоритет! В лодке - младшая Джингуджи!

           - Не могу!.. нано. Меня прижали три мага. Помощь не требуется, но я не дотягиваюсь до подводной лодки, и освобожусь нескоро... Кагамимори заняты своими собственными противниками, глава, нано.

           Вот так вот... остаётся лишь телепортироваться следом и... ну да, телепортироваться в уже сдвинувшийся объект по старой привязке, чтобы оказаться в одной из этих многочисленных переборок, строение которых памяти Юто известно лишь по какому-то старому фильму, показанному однажды по телевизору. То есть, не известно вообще. Ксо. Что ж... этот раунд за вами, сино... нет, за ТОБОЙ, Куэс.

           ...

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           ...
           (*5*)
           ...

          

"В торговле часто всё оборачивается совсем не так, как ожидаешь.
Это одна из вещей, которые делают торговлю таким интересным занятием."
© Исуна Хасэкура.



           - Мда уж, это была непростая работёнка. Надеюсь, онее-сама оценит. - Пробурчала Хисузу.

           Несмотря на то, каким тоном было произнесено сказанное, младшая наследница Кагамимори результатом акции осталась довольна, словно кошка, объевшаяся сметаны. Другая, стоящая рядом, уже в прямом смысле кошка, роль которой пришлось переиграть во время быстрого перехода к комплексу помещений аэропорта, смотрит на свою давнюю соперницу с лёгкой завистью. Её, в смысле Химари, пришлось взять с собой на вполне определённый случай: до памятной, так вовремя попавшейся ловушки Куэс, я рассчитывал разделить свою группу захвата, и отправить ненужных свидетелей из клана Тсучимикадо вместе с Химари в другую сторону, якобы с целью окружить удирающего Акутагаву. Благо роль командира малой группы моей некохиме уже была немного отрепетирована, и она могла бы некоторое время эффективно поводить тсучимикадовцев за нос. Так что по всему выходит, что Химари, получается, сегодня даже не удалось никого убить - печаль и беда! А совсем недавно вроде так боялась врагов-людей резать, вплоть до сомнений, стоит ли ей вмешиваться, когда обычный человек угрожает Семье, хе-хе. Нет, точно, я плохо влияю на свою Семью. Или же хорошо?
           Брала бы ты пример с Айи, кошка. Её, вон, тоже пришлось взять с собой, вопреки планам, хоть ей и не пришлось участвовать в последнем бою в виду того, что у всех оппонентов имелись в наличии личные защиты, а у Айи из всех атакующих способностей - лишь бесполезные в этом случае обычные пули. И ничего, не жалуется. Надо ведь было с чьей-то помощью поддерживать с Айджи связь, которая внезапно пропала из-за активированного вражеского глушителя радио-чего-то-там. Глава Тсучимикадо решил руководить зачисткой линий защитного периметра, но если что, был готов подсобить своими бойцами в нужном направлении. Так что мне был необходим кто-то, кто бы мог быстро передать Айджи сообщение, и мгновенно телепортирующаяся Айя подходила для этого на все сто.

           - Тск. Из моих - двое погибших. Айджи, я надеюсь, причины того стоили... настоящие причины, а не тот удон, что ты пытался повесить своему любимому дяде на уши. - Неопределённо выразил своё отношение к проведенной авантюре, Сузумо Тсучимикадо, главный среди армейцев, осуществлявших сегодняшние "внеплановые учения военных сил самообороны Японии".

           Айджи ему не ответил. И даже носом не повёл в его сторону. Вообще-то полное игнорирование у местных считается оскорблением и плохим тоном, но... в принципе, между близкими родственниками иногда допускается, особенно, если заданный вопрос - риторический.
           Ещё раз убеждаюсь, что у Хисузу всё же не слишком подходящее для возможной замены Касури на посту главы Кагамимори воспитание. Она не подходит для роли главы клана - слишком фанатичная неприязнь к аякаши. Впрочем, у Куэс тоже поначалу такое было... и если вспомнить "себя" по детству, то и меня воспитывали примерно таким же образом. Что ж, может это я не прав. Я не склонен идти на поводу у общества в плане того, как следует себя вести, и как следует воспитывать свою будущую смену, чтобы она вела себя соответствующим образом, но, возможно, я чего-то не знаю. У Мерухи, Генноске, и матери Хисузу наверняка были определённые причины для подобного воспитания потомства.

           - И всё же, Амакава-доно... судя по тому, что я увидела, ваша водная аякаши могла бы легко потопить подводную лодку. Так почему же...? - Первой подняла слегка щекотливую тему Хисузу.

           Ого, да я уже для неё на полном серьёзе "доно". Вот что делает предоставленная возможность убить нескольких аякаши с некоторыми несовершеннолетними кровожадными мико. Оглянуться по сторонам. Все слушают, хм.

           Анализ... Успешно.

           ...По тонкому льду ступаю, но придётся использовать заготовку про раздувание значимости Акутагавы и его угрозы всем присутствующим.

           - Потопить... потопить-то она могла, правда, отнюдь не "легко": возможное противодействие магов из подлодки никто не отменял. Однако скажи, Хисузу-сан... что лучше? Живой, получивший хорошего пинка, и оттого как минимум на время гораздо менее интрузивный в наши дела лидер синоби, или он же мёртвый, плюс его преемник, которому первым же делом надо доказать всем своим подчинённым, что он будет руководить эффективнее, чем его предшественник? Месть в их среде - дело горячо любимое, сам был свидетелем, так что даже если бы новый лидер оказался бы вменяемее, его бы не поняли собственные подчинённые.

           - Хм. Начинаешь говорить, как онее-сама... но я понимаю. Кажется, понимаю. - Задумчиво сказала Хисузу.

           Ого, налицо прогресс. Может я даже был неправ насчёт того, что она не смогла бы руководить своим кланом... хотя до той же Куэс ей, мягко выражаясь, далеко.

           - Однако... не будет ли он сам мстить? Этот Акутагава. Ресурсов у него, я так посмотрю, достаточно. Чтобы содержать такую перевалочную базу, нужны немалые финансовые вложения. Как первоначальные, так и постоянные, для обслуживания. - Заметил Сузумо Тсучимикадо.

           Ксо. Ну кто тебя за язык тянул? Я почти смог уболтать присутствующих, хотя бы для вида. Айджи невыгодно сейчас затевать споры вокруг всего этого, Хисузу по-юношески неопытна и готова верить любому сказанному слову с умным видом... тройку Якоин мне не обмануть, правда, никак, но и чёрт бы с ними.

           - Мне кажется, что нет. Не буду клясться именем Амакава, но отчего-то у меня сложилось такое впечатление, что не должен. По крайней мере, в ближайшее время. Прежде, чем сделать следующий ход, ему придётся покинуть Японию вместе со своими силами, перегруппироваться, сделать количественно-качественную оценку рисков... а мы тем временем без дела сидеть не будем, и подготовимся к его возможной мести. Как ни крути, но то, что он жив, нам даже на руку. Вот бы ещё кто-нибудь из захваченных пленных дал бы достаточно информации об их основной базе... но на это мало надежды: все настолько важные посвящённые персоны, находившиеся на этой перевалочной базе, уплыли на подлодке.

           Наверное, не стоило им вообще говорить о том, что лидер синоби тут был. Вцепились теперь в меня, как клещи... да, дал я маху, когда сказал сопровождавшим меня внутрь Тсучимикадо обо всём, кроме, разумеется, Куэс. И ничего меня не оправдывает - ни горячка боя и преследования, ни разработка многочисленных вариантов действий в уме. Просто случилось. Буду в следующий раз осторожнее.

           - Не было ли возможности повредить, скажем, маршевые винты, пока подлодка была ещё в доках? Или, например, отсеки балласта, что заставило бы синоби аварийно всплыть, если не хотели бы остаться на дне... - Проявил Айджи некоторый необходимый минимум дипломатичности, сменив тему с лидера синоби на технические подробности.

           Откуда мне знать? Сидзука сказала "нет", и этого для меня достаточно. Буду я тебе ещё объяснять, как всё было, хитрая ты морда. Судя по лицу, глава Тсучимикадо уже начал выдумывать какие-то комбинации, с целью половчее воспользоваться ситуацией в свою пользу.
           ...Не объяснять же мне, в самом деле, что я решил дать Куэс время? Сам даже не знаю, почему. На хитрую игру с её стороны по отношению именно ко мне всё произошедшее не тянуло, слишком уж много нестыковок.

           - Я была там, Тсучимикадо-доно. Водную аякаши давили непроницаемыми мана-барьерами сразу трое магов... поразительная живучесть, кстати. Когда я с остальными мико совместными усилиями освободила доки от синоби, было уже поздно для точечного воздействия. - Поделилась информацией Хисузу.

           - Хм. "Поздно для точечного воздействия"? То есть, подлодка к тому времени уплыла уже слишком далеко? - Уточнил Сузумо.

           Въедливый.

           - Скорее всего, нет, Сузумо Тсучимикадо-сан. Однако в подлодке на тот момент собрались все оставшиеся в живых маги синоби из этой базы. Даже водной аякаши высокого класса было бы сложно подплыть достаточно близко для точечного воздействия - это и имела в виду Хисузу-сан. Сидзука Мизучи-Амакава могла бы разве что издалека затопить лодку вместе с людьми, да и то не факт. Взять же синоби в плен так и так не получалось... А почему мёртвым Акутагава без сведений о его основной базе нам менее ценен, я уже объяснил.

           Задумчивое молчание всех присутствующих. Прикидывают те или иные варианты... не буду им мешать. Пусть тема сменится естественным образом, без моих настойчивых виляний, которые бы смотрелись подозрительно.

           - Как продвигается зачистка, Тсучимикадо-доно? - Внезапно подал голос Якоин-один, в первый раз за всё время совместного пребывания.

           Что это? Тоже инструкция от Хитсуги?.. нечто вроде "ненавязчиво оберегать Юто Амакава от ненужных вопросов"?

           - Хм. Якоин-сан, должен сказать, проходит она сложновато. - Ответил Айджи, задумчиво потирая подбородок. - ...Как Амакава-сан и говорил, организованность у синоби на высшем уровне. Однако они в большинстве своём остались без магической поддержки, так что я планирую медленно, но верно задавить их. Станция связи взята, и находится под надёжной охраной моих лучших оперативников. Никто в ближайшее время отсюда не подаст сигнал помощи, а даже если кто и заявится, так катера для блокады на что? Всё под контролем моего клана.

           Хех, игра на публику. "Под контролем моего клана", ну-ну. Это уже после того, как я тебе со своей Семьёй прорыв устроил, и избавил это место от присутствия стольких магов, демонов, а главное - Куэс. Вот даже не знаю, что бы было, если бы меня тут не было, а младшей Джингуджи не надо было шифроваться, и у неё бы имелась возможность и обоснование тут развернуться на полную силу, поддерживая синоби всеми доступными методами. Впрочем, знаю. Круг бы умылся своей кровью ещё на подходах.

           - ...В таком случае, может, решим уже наиболее, хе-хе, приятный вопрос, и начнём собираться по домам, кому это необходимо?

           Все взгляды переключились на меня. А что я? Я ничего.

           - Что ты... имеешь в виду, Юто-кун? - Спросил Айджи.

           Правильно, раз атмосфера разговора немного разрядилась, можно и более неформально со мной начать говорить. Поддерживаю. То, чего я сейчас коснусь, наверняка уже мысленно просчитывается всеми присутствующими, а значит, так даже будет легче прийти к какому-нибудь компромиссу в доверительной обстановке. Жаль, само место не настолько хорошо предназначено... армейская просторная палатка-шатёр, всё та же. С одной стороны, политесы в ней производить тяжелее, ведь создаётся благодаря антуражу ощущение, что церемониться в данной ситуации с окружающими не стоит, однако это же также означает, что слишком уж на личную тематику в такой обстановке не перейти.

           - Трофеи, Айджи-семпай.

           А чего это вы все так на меня недоумённо смотрите? Ожидали чего-то другого? Война сама себя не прокормит. Более того, она весьма прожорливая леди. Я был бы плохим Главой, если бы не задумывался над подобными "мелочами". На моей старой родине всё было по-другому: было кого охранять и получать за это ресурсы, плюс финансирование Империи... но условия в этом мире кардинально другие, а значит, и мне следует изменить некоторые свои принципы осуществления руководства. Айджи Тсучимикадо задавил в себе эмоции и сохранил лицо, но сделал это с определённым трудом. Неужели хотел всё себе прикарманить, надеясь на то, что Якоин это всё добро даром не нужно, а мой с Хисузу возраст не позволит нам сходу задуматься о данном вопросе? Тут ведь одного уцелевшего оружия и транспортных средств хорошо так на месячный оборот от всех предприятий, принадлежащих роду Амакава, или даже больше.
           Армеец с фамилией Тсучимикадо рассмеялся в голос, глядя на своего племянника. Очевидно, отсутствие у того видимой визуально реакции ничуть не провело Сузумо. Что ж... учитывая, что с ним Айджи наверняка обязан был поделиться, а значит, сейчас его, Сузумо, доля уменьшилась, и он так весело на это реагирует, человек он действительно того склада ума, какого я себе и представлял в составленном на основе нескольких фраз, а оттого достаточно неполном, психопортрете.

           Айя, ко мне.

           - Думаю, все согласятся, что следует разделить трофеи по степени, скажем так, заслуг? Операция состояла из технического обеспечения и остаточной зачистки силами Тсучимикадо, символической поддержки Кагамимори с Якоин... моей информации о враге, моей организации операции, включая план действий, моего исполнения самой критически важной части миссии - прорыва периметра, а также моей нейтрализации резидентной вражеской защиты...

           - Не волнуйся, парень, я прослежу за тем, чтобы делёж вышел справедливым. - Пообещал Сузумо, улыбаясь от уха до уха.

           - Не сомневаюсь, оджии-сан. Вот она... - Указываю ладонью на появившуюся цукумогами конверта. - ...Поможет вам в оценке и распределении, благо необходимый опыт, в том числе реализации подобных... трофеев у неё наличествует. Кстати, пока я не забыл, по поводу последнего пункта, о нейтрализации вражеской резидентной защиты. Айджи-семпай, опытный образец амулета-прерывателя защит у меня готов. Я как раз произвёл некоторый донабор статистических данных в этом бою, и создал прототип перед этим совещанием. Если ты будешь не против, я бы хотел поговорить с тобой с глазу на глаз... чтобы показать как пользоваться амулетом, и всякое такое.

           Надо же как-то подсластить пилюлю, раз уж заставляю человека распрощаться с солидной частью честно награб... конфискованного. Плюс мне действительно необходимо с ним поговорить наедине, и не только из-за обещанного артефакта. Многоликого я со счетов сбрасывать не собираюсь, и после раздумий... ладно, чего от себя-то скрывать... после продолжительных дебатов самого с собой с несколькими анализами, включая всё новые и новые факты и стороны вопроса, я как-никак решил последовать его совету, и посмотреть, что произойдёт.
           Айджи, разумеется, оказался не против, вот хоть прямо сейчас, и всячески это мне высказал, но также объяснил, что требуется сначала решить ещё некоторые вопросы, прежде чем можно будет разойтись по своим делам на время, или вообще на сегодня. Что ж... подождём и поучаствуем, при необходимости, в остальном разговоре. Айю же, на которую присутствующие уже более-менее адекватно отреагировали, можно пока отозвать.

           ...

           - Кажется... всё понятно. - Покивал Айджи.

           Слава Создателю Демиургу. Двадцать минут уже объясняю тонкости работы, настройки и активации при несходных условиях и различных типах резидентных защит, против которых амулет будет использоваться. И это притом, что я этот совершенно не продвинутый, наиболее простой "опытный образец" сделал в прямом смысле на коленке, после лечения и увещевания видимой отсюда Лиз, вокруг которой собралась остальная Семья, чтобы поддержать её в этот нелёгкий, хех, час. Нет, конечно, я сочувствую ей не меньше остальных, но чёрт побери, повод... ладно, не мне судить.

           - Раз понятно, то забирай.

           Айджи медленно, пошагово деактивировал амулет из режима готовности, после чего бережно принял из моих рук короткий прямой меч синоби - первое, что попало под руку, когда я решил добить этот вопрос прямо на месте и не откладывая. Интересно, как он планирует его использовать? Как потенциальное крайнее средство против резидентных защит других кланов и четвёртого отдела? Посмотрим. Мой контур он этой игрушкой не возьмёт, как я и рассчитывал специально, а остальное... ну, не то, чтобы неважно, но, скажем так, не первостепенно.
           Кстати, Куэс всё же более гений, чем Айджи - это стало понятно сейчас, судя по тому, как он с немного большим, по сравнению с младшей Джингуджи, трудом воспринимает новую для себя информацию. С большим трудом, но отнюдь не плохо, по местным меркам. Мог бы даже стать мне способным учеником со временем, если бы не был главой конкурирующего с моей Семьёй клана.
           Ку-тян, я всё больше убеждаюсь в том, что ты - неогранённый алмаз, который твоя мать пытается использовать как важный, но всё равно всего лишь один из многих "камешков" в постройке высокой стены благополучия своего клана. Посмотрим... посмотрим на всё, что из этого выйдет. Прямого урона ты мне как такового не нанесла, так что, может быть даже... так, хватит. Не время думать об этом.

           - Айджи-семпай, есть ещё одно. Думаю, ты будешь удивлён, так что приготовься... слушаешь внимательно? "Основатель передаёт привет потомку божественных астрономов, и просит устроить встречу".

           Так... очевидно, именно про это предупреждал Многоликий, когда говорил, чтобы я ничему не удивлялся. Или он имел в виду Куэс и подводную лодку? Не важно. Айджи ощутимо запаниковал: заметался взглядом вокруг, следя за тем, не услышал ли кто... да кто тут может услышать, под моим активным пологом тишины? Пара твоих людей в армейских накидках стоят неподалёку (моросит небольшой дождик), но они не могут нас слышать. А взгляд всё равно мечется... на лице - напряжённая работа мысли. Сдало даже превосходное воспитание и выдержка наследника первого клана оникири всей Японии. Открывает, закрывает рот, пытается определиться, видимо, с собственными же мыслями, и так уже почти с минуту. Ну же, давай, разродись уже решением... каким-нибудь. Мне уже самому стало интересно, от чего это мне пароль Многоликий дал. Добровольная передача в моё владение какого-то очень ценного артефакта Тсучимикадо за определённый старый должок? То же самое, но какая-то услуга? Или...

           - ...Боюсь, я не имею ни малейшего представления о том, что это значит, Юто-кун. - Наконец, решился ответить Айджи, аж слегка вспотев от усиленного обдумывания вариантов.

           Не понял. Нет, действительно, не понял. Это что, всё???

           - Хм.

           Ну и что мне теперь ему говорить? Как-то неловко вышло. Может я что-то спутал? Да нет, слово в слово... интонации?

           - Божественные астрономы, то есть люди, практикующие оммёдо... это мы, первый клан. Но я понятия не имею ни о каком... "основателе", который мог бы передавать нам некий привет. - Быстро дополнил Айджи, уже более уверенно.

           Один из людей Тсучимикадо рядом с нами... женщина в солнцезащитных очках и шарфе, намотанном на шею и нижнюю часть лица, внезапно пришла в движение, и сделала пару шагов в нашу сторону, пересекая границу активного полога, абсолютно не обращая внимания на мой возмущённый, и слегка удивлённый взгляд Айджи. Подошла, приопустила очки одной рукой, и второй одновременно с этим дотронулась до ладони главы Тсучимикадо. Так, стоп. Эти глаза. Почему ты тут, и какое отношение имеешь к первому клану? Что за ерунда тут творится?!

           Анализ... Недостаточно данных.

           Айджи, стоило женщине к нему прикоснуться, отвернулся от... подмигнувшей мне Сае Кисараги-сенсей (!), а его эмоциональный фон внезапно и без видимой на то причины радикально изменился: из него исчезла настороженность и тревога. Крайне интересно и ужасно подозрительно.

           - Я устрою тебе встречу с Кузунохой через несколько дней, когда будут подготовлены некоторые... процедуры. Связь - как обычно, через Маки и спутниковый телефон. - Как ни в чём не бывало, сказал Айджи, после чего продолжил уже эдаким будничным тоном: - ...На этом пока всё. Вертолёт, который доставит твою Семью в Такамию, будет ждать на ближайшей посадочной полосе примерно через полчаса.

           Развернулся и ушёл, каким-то слегка механическим, неестественным шагом. Управляемым шагом. Но не настолько неестественным, чтобы это могли заметить остальные тсучимикадовцы. Вообще, наверное, из всей нашей "дружной компании" клановых оникири, только я и отсутствующая тут Хитсуги с её ускорением работы мозга смогли бы заметить неестественность движений Айджи. Филигранная работа. Среднее диагностическое... всё верно. Источник не виден, но это определённо ментальное вмешательство. Собственно, гадать об источнике нет особого смысла, так как он, вернее, она - передо мной...

           - Ну здравствуй... Стиратель Ноихары.

           Сае-чан улыбнулась сквозь шарф, и ничего мне не ответив, развернулась и пошла следом за Айджи Тсучимикадо. Почему я так долго откладывал решение о том, чтобы проверить всех подозрительных лиц, включая школу?! Неужели... это было из-за того, что она стёрла... нет, не стёрла. Я прекрасно помню в своей памяти некоторые несоответствия в её поведении. Скорее, в тот день, когда я сразился с Иори, она кроме подправленной памяти, незначительно переставила мне кое-какие акценты в видении важности некоторых событий. Совсем незначительно, так чтобы сканирование основой ничего не дало. Она ведь якобы не настолько важный персонаж в моей новой жизни, чтобы уделять ей первостепенное значение... была не настолько важным персонажем.
           Вопрос: что мне с ней делать? И нужно ли что-то делать? Многоликий неоднократно обозначал себя моим союзником. Его информация и помощь Иори каждый раз приносили немалую пользу. И кстати о последнем. Та информация о Стирателе, которой Иори обладал и дал мне вместе со знанием о личности Флеммы, полностью не оправдалась, как я и рассчитывал. Если ментальная ёкай и занимала некоторое время тело Акеми Шимомуро, жены Даичи Шимомуро, то совсем недолго, так как странностей, связанных с ней я как таковых и не заметил, в отличие от Сае Кисараги.

           - Всё в порядке?.. нано. - Спросила появившаяся Сидзука. - ...Ты выглядишь немного потерянным...

           Хм... хм...Что ж... буду решать проблемы по мере осознания их именно проблемами, учитывая всё то, что я только что узнал.

           - ...Сбор через полчаса на ближайшей взлётной площадке. Всем, кроме Айи - ей придётся побыть с Тсучимикадо, пока они не инвентаризируют все трофеи. Я скоро подойду.

           Си-тян кивнула и расформировала тело, очевидно, решив не откладывать в долгий ящик информирование Семьи. Хм.
           Ну спасибо, Многоликая сволочь. Вот уж не мог сразу сказать, чему конкретно мне не следует удивляться? Сае Кисараги... надо же.
           Ладно... поживём и посмотрим через пару дней на этого твоего Кузуноху, как его там... Кузуноху Кицунэ.

           ...
           (*6*)
           ...

          

"Если вам надоело быть хозяином у себя дома - заведите кота."
© В. Домиль



           Сердце замерло от страха и пропустило удар. Страха не за себя, а за одну глупую разумную, выглядящую девчонкой, которая при этом уже самоопределяет себя молодой девушкой. Или стоит сказать, "очень молодой женщиной"? Хару и раньше абсолютно не стесняясь всех, могла до определённого предела изобразить мелкую пошлость на глазах у Семьи, хотя после длительного общения с Сидзукой стала постепенно вести себя сдержаннее... до вчерашнего момента, видимо. То, как она встречала меня после столь непродолжительной, на самом деле, командировки для акции на острове, может означать лишь одно: все эти наставления моей водной аякаши для Хару плотно уложились в её голову, однако одновременно с этим, с младшенькой окончательно слетела шелуха напускной серьёзности. То есть, ей, после проведённой ночи со мной... и, возможно, так же сыграл свою роль "удачный" большой ритуал... в общем, Хару поняла, что ей теперь больше не нужно сознательно строить из себя и казаться более взрослой разумной, чем она есть. По крайней мере, постоянно. Но и одновременно с этим, она не утратила способность мастерски играть комичную роль девчонки. Как ни крути, а это прогресс во взрослении... пусть он внешне и выразился в том, что бывшая Масаки, только стоило мне войти в свой дом, наоборот, повела себя как ребёнок и чуть не сбила меня с ног, а затем попыталась зацеловать насмерть под понимающими и ничуть не осуждающими взглядами остальной Семьи. Даже те же Ринко с Нару и Ю ограничились меньшим. Что уж говорить про Ючи и Камеко, которые обошлись, как принято у местных, кивком и приветствием на словах. Каракаса вообще начал невзначай рассказывать очередную басню, будто я и не уходил вовсе, а мы с ним расстались пять минут назад. В общем... как-то так. Но именно повзрослевшая за ночь и полтора дня что я её не видел, Хару вполне себе поняла, когда следует остановиться, каким-то своим женским чутьём на вот именно такие ситуации определив моё наиболее заветное в тот момент желание: принять душ с дороги и смыть с себя всё наносное, а затем придавить ухом подушку на часик, чтобы привести свои слишком рассистематизировавшиеся мысли в порядок...
           Так вот, меня захватил страх за эту повзрослевшую девчонку. Пока мысли о характере моей юной Масаки-Амакава хаотичными файрболами проносились в голове, Блутзаугер сам оказался в руке. Без контроля основой и моего сознательного решения, на одних лишь приобретённых инстинктах типа "увидел автоматона - убей".

           - Правда он лапочка? Няя-а-а... - Умилительно улыбаясь, спросила Хару.

           Остальные присутствующие девушки, стоило им посмотреть и осмыслить, что именно держит в руках Хару, поспешили всячески согласиться с младшей Амакава, столпившись вокруг неё и полностью закрыв мне обзор на эту опасность, выглядящую для них, наверное, мило и необычно. Чёрт бы побрал эти побочные эффекты от klapperschlange, из-за которых большая часть моей Семьи слетает с тормозов поутру, что сейчас большинство из присутствующих и демонстрирует. Взъерошенная, колкая, и непривычно добрая Нару, улыбчивая и сюсюкающаяся Си-тян, хихикающая розовощёкая Агеха... довольная Химари, а также Лизлет, смотрящаяся дико с её угрожающего вида наглазной повязкой и одновременным излучением в пространство беззаботного добродушия... ну, последнее у неё практически всегда, но сейчас особенно ярко выражено. "Виновато" в этом многократное "лечение" её уверенности в собственной красоте этой ночью... за которым, кстати, последовало предсказуемое появление остальных девушек, обещанное ими ещё в день рождения Хару, когда они вытребовали себе место на ложе Главы. Так что этой ночью я не спал от слова "совсем". Хорошо хоть мои любящие и понимающие элементальные аякаши, вместе с одной кошечкой, подошли к делу с умом и сдержанностью, ограничившись требованием всего по несколько "раз" уделить внимание каждой. А не то мне бы пришлось до сих пор "трудиться" в поте лица. Да что там говорить, с одной лишь Агехой при её возвращении в Семью я провёл больше времени и финишировал большее количество раз, чем этой ночью со всей собравшейся дружной компанией, вместе взятой, так что страшно подумать, что бы было, если бы все они взялись за меня всерьёз. Ох уж эта их странная благодарность за устроенные в доме условия...

           - Разойтись!!!

           Мой резкий командный рёв подействовал на Семью слегка отрезвляюще. Если они сейчас не понимают опасность, и реагируют на вещи с пониженной адекватностью, то это мой святой долг, как Главы и любящего их мужчины, предотвратить возможную угрозу, и отплатить им за весь этот неповторимый опыт, непередаваемые райские ощущения, и атмосферу практически абсолютной целостной гармонии, которую они создали этой ночью, не стесняясь и не ревнуя друг дружку... Сидзука с Химари, на одних рефлексах, уже относительно неплохо вбитых моими с ними тренировками, проделали манёвр "отход от цели" с одновременной "подготовкой своего сектора к отражению возможной ответной атаки", даже прежде чем поняли, кого следует опасаться. Остальную Семью, мысленно ругаясь, мне пришлось растаскивать воздушными захватами, деактивируя их защиты и преодолевая естественное сопротивление, особенно высокое у Агехи с её новым телом из магически овеществлённого воздуха.
           Миг, и автоматон, которого держала на руках Хару, почувствовав резкую перемену в окружении и используемую магию, одним неуловимым движением выпрыгнул из рук и попытался скрыться... тщетно, разумеется. В этой комнате ему негде было спрятаться, да он и не прятался, а рванул на выход, как я и подумал. Обычно всего два возможных варианта поведения закладываются в этих... неполноценно разумных существ при их, хм, создании где бы то там ни было: выжидание подходящего момента и нападение. Страх автоматонам неведом, поэтому можно предположить, что эта гадость, которую я сейчас левитирую телекинезом, решила найти более подходящий момент для возможной атаки.

           - Юто, постой! Он... он не опасен! - Поспешила высказаться Хару, прочитав на моём лице то, о чём я сейчас думаю.

           ...И всё же она осталась глупой девчонкой в некоторых важных вопросах. Не помогли даже мои настойчивые увещевания Хару быть осторожнее с этой её новой силой. И куда смотрела остальная оставшаяся дома Семья в лице Нару, Ю и Ринко? Не говоря уже о Ючи с Камеко, которые вроде бы как совсем не подвержены каким бы то ни было глупостям.
           ...Парящая в воздухе тварь гротескно напоминает домашнего питомца. Ассиметричного, состоящего из деталей и переплетения проводов вместо мышц его живого аналога, перебирающего лапами разной длинны с различным количеством суставов, котёнка. Длинные куски проволоки, "растущие" из "носа" морды, судя по всему должны изображать усы-вибриссы, а пластмассовые треугольники на макушке - уши. Тонкий кошачий "мяв" из динамика внутри твари на секунду заглушил шелестение и почти неслышный скрежет каких-то постоянно двигающихся составляющих механизмов, подтвердив моё предположение.

           - Я... слушай, это вышло случайно! Я помню, что ты мне сказал и... в общем, когда я утром сушила волосы, то просто подумала о Химари в её изначальной форме, ну и вот... как-то так получился котёнок. Из фена, плойки, пары расчёсок и диктофона Ю. - Поведала Хару.

           "Конеко", словно желая подтвердить слова своей, хм, создательницы, изогнулся в мою сторону боком, показывая кусок внешнего кожуха бывшего, если я не ошибаюсь, фена, которым я не пользовался ввиду доступности гораздо более простых и нетехнологичных способов сушки. На выпуклом пластмассовом куске сохранилась часть надписи: "PHILIPS beau...".
           Хару... ну вот что мне с тобой делать? Да, у тебя никогда не было домашнего питомца, поэтому кошачьи ушки не дававшейся Химари ты, помнится, пыталась по первости чесать и гладить, а Гинко вообще сумела за короткое время одомашнить. Это мне понятно, но всё же... так, ладно. Во-первых, Блутгаузер - обратно в пространственный карман. Тут пригодится не меч, а моё умение убеждать в необходимости неприятных мер.

           - В этом... существе находится Технология, и уже одним только этим оно опасно, зайка. Автоматоны могут ассимилировать в себя останки поражённой техники... Нет, и не смотри на меня так. В доме это точно держать нельзя.

           Дружный разочарованный вздох, поникшая Хару, слегка осуждающие взгляды. Ксо, как они не понимают? Donnerwetter. Я уже дал себе однажды слово, в этой временной реальности, что попробую свыкнуться с проявлениями Технологии, ради моей Семьи. Но автоматон - это череcчур...

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Ладно, наверное, я немного предвзят, и ПОКА это ужасное, но мелкое скопление всякой технической всячины, допустим, неспособно причинить существенный вред. Ведь неспособно же? Рта у него нет, как и других поражающих элементов...

           - Быть может... можно что-то придумать? - Осторожно осведомилась Нару - ...Я с трудом представляю себе, как эта кроха может кому-то из нас навредить, кех-ке-ке-ке... какая необычная лапочка... Никогда ничего подобного не видела.

           Кто бы сомневался, что из всей Семьи, не включая, разумеется, предвзятую в этом вопросе Хару, первой попробует воззвать меня к компромиссу Наруками Райдзю-Амакава. Ведь моей молниевой аякаши технические проявления достижений человеческой мысли были относительно привычны, и даже, можно сказать, близки.

           - ...Нет, и не просите. Вы просто не понимаете, насколько автоматоны могут быть опасны. Не делайте такие лица, я не передумаю. Не в этом доме... Я сказал - нет.

           ...

           Несколькими часами уговоров спустя.

           - Удивительно, правда? Особенно если учесть, что этот "котёнок" был собран вообще без какого-либо участия магии, и на физические законы этого мира просто плюёт с высокой колокольни. - С нотками исследовательского интереса прокомментировала Ю Шимомуро-Амакава.

           ...Удивительно другое: как они все всё же смогли уговорить меня не уничтожать эту гадость, а оставить "жить" во дворе, в импровизированной будке из спрессованной големом земли, которая поддерживает форму благодаря барьеру, переложенному на всё того же голема. Одной стенки у будки нет, и со стороны дома можно если что подойти и понаблюдать за... весьма странным, действительно отчасти имитирующим кошачье поведение, автоматоном. Заходить на чужую территорию частных домов, тем более, на окраине города, где местные даже вполне себе часто оставляют двери открытыми на ночь, в привычках у японцев обычно не значится, так что проблема не состоит в том, что кто-то может увидеть это. Но всё равно, такое ощущение, что я собственноручно устанавливаю ловушку замедленного действия под собственной же кроватью. Хоть даже и анализ основой показывает, что вероятность конкретно этого экземпляра сделать что-то непоправимое астрономически мала, вплоть до статистической точки минимальной погрешности данных, а потому этой вероятностью можно пренебречь.

           - Слушай, а ты... просто стояла и вот так наблюдала, как твой, хм, диктофон становится частью технологической твари?

           Как-то немного грубовато вышло. Но мне действительно интересно. Ю лишь пожала плечами, как бы говоря, "а что я ещё могла и должна была сделать?".

           - Он выглядел неопасно. Я позвала Камеко, но он тоже не знал, что делать - котёнок был полностью нейтрален в магическом плане, как я и сама это видела магозрением через кольцо. Вот... решили, когда ты проснёшься и спустишься, дать Хару возможность показать тебе результат применения её необычных талантов. - Ничуть не обидевшись, ответила Ю.

           У меня создаётся такое ощущение, что всерьёз меня в моей Семье воспринимают, но как-то однобоко. Всё, что касается учёбы, работы, магии и определённых врагов - ловят каждое слово с открытыми ртами. А когда дело заходит до вот таких вот "мелочей", так ведут себя словно озорные, непослушные дети. Разве что Сидзука... а что Сидзука? на неё нельзя повесить постоянный присмотр за всеми, так и разорваться можно. К тому же она была со мной и не видела эту утреннюю сцену в ванной, неощутимую в магическом плане. В ванной я тоже побывал и осмотрел всё, на всякий случай. И не обнаружил никаких следов образования "атмосферы ничейных земель". Быть может, подавление магии было в прошлый раз вызвано именно Тьмой, а не оставшимся в Хару "осколком"? И то и другое, конечно, не сахар, но это, как и говорил Многоликий, разрешимые, некритичные проблемы. Надеюсь.

           - Я назову его Филипп. - Внезапно огорошила Хару меня с Ю, отойдя от стенки барьера.

           Кхм...

           - Хару, зайка, я не против, тем более что... не важно. Филипп - хорошее имя, и я даже понимаю незатейливую логику, которая за этим выбором стоит, но... ты ведь понимаешь, что он... ну, скажем так, не совсем живое существо?

           Давать имена ручным автоматонам... что за абсурд? Хару нахмурилась на моё замечание и сложила руки на груди. Язык тела - несогласие, неодобрение.

           - Даже если бы и так... ты ведь дал название своему мечу, верно? Уж котёнок явно ничем не хуже. Надо же нам как-то называть его? А то всё "котёнок", да "котёнок"... - Насупилась младшая Амакава.

           Тут она, конечно, права... однако это было бы верно, если бы нам пришлось действительно как-то заботиться или упоминать это... существо в наших разговорах, с чем я категорически не согласен. Может, объяснить ей разницу между именем и названием старого или нового фамильного оружия?

           - Знаешь, Юто, я бы не была уверена насчёт "не совсем живого существа". Разумным его поведение, бесспорно, не назовёшь, однако логической архитектуры для движения и имитации поведения при создании... Филиппа было использовано всего ничего: контрольные реле управления фена и схемы диктофона с карточкой памяти. Но Филипп двигается, и ведёт себя весьма натурально. И знаешь, я с ходу не припомню, чтобы записывала столько различного кошачьего мяуканья... - Встала Ю на "защиту" автоматона.

           Не сговариваясь, поворачиваемся вместе с ней к теперь уже Филиппу, раз его создательница так его нарекла. "Някает", пытаясь привлечь к себе внимание... может он...

           - Создатель Демиург с вами! Какой ещё "живой"? Вы его ещё технопокалиптиком обзовите, вот они - условно живые автоматоны. Так, ладно, Хару. У меня и у Ю ещё есть дела, да и подозреваю у тебя тоже могли бы найтись, кроме как целый день сидеть возле этой будки. Я надеюсь, ты не забросила уроки?

           Ю ехидно посмотрела на младшую Амакава, немного стыдливо опустившую взгляд. Собственно, будучи той, кто и задаёт на дому все школьные задания Семье, нашей мисс Любопытство были известны как успехи, так и провалы всех учащихся в плане процесса угрызения гранита местных наук. Ринко, сама Ю, Хару, Химари, и внезапно вошедшая "во вкус" Сидзука после её замены меня на некоторое время... а также Камеко, Ао-андон и Футакучи-онна, которых следовало подтянуть, чтобы наша "замена" не казалась подозрительно резко поглупевшей в глазах сенсеев - все с переменным результатом обучались и обучаются школьной программе знаний. И не только ей, в случае с Ю.

           - Так не пойдёт, зайка. Изучение магии под моим с Сидзукой началом не может и не должно быть единственным занятием на день, иначе... происходят странные вещи. От безделья. День рождения прошёл, пора начинать втягиваться в, хе-хе, трудовые будни.

           Хо-хо, какой горестный вздох и протяжное "Хааай... ". Совсем разленилась, но в дом всё же пошла. На наши с Ю лица непроизвольно наползла улыбка, пока мы провожали взглядом младшую Амакава. Специально за реакцией своей школьной старосты я не следил, но почему-то возникло такое стойкое ощущение. А Хару... а что Хару? Она повзрослела только в общем: судя по эмоциям, она поняла и приняла причину того, зачем я стараюсь занять её делом. Но это отнюдь не означает, что у неё есть хотя бы малейшая необходимость вести себя НЕ наиболее естественным для её настроения образом - и это она тоже прекрасно понимает. Я и не ожидал от неё, что первый сексуальный опыт и ритуал, никоим, в общем-то образом не влияющий на взросление, избавят её от детских привычек, которые она по настроению то скрывала, то нет, а иногда и просто имитировала для эффектности.

           - Хм. Думаешь, эти её способности - действительно плохая штука? Я удалённо знаю одного человека, по жизни - специалиста-аниматроника. Так вот мне кажется, что он наверняка отдал бы свою правую руку, чтобы узнать, как из подручных средств сотворить такое. Юто, если кто-то сможет повторить подобное, только более... систематически, с пониманием процесса, то он откроет целые горизонты невероятных новых возможностей... - Мечтательно заметила Ю.

           Кто о чём, а мисс Любопытство - о новых возможностях техники.

           - Ну... тебе виднее. Но сначала надо разобраться с текущими делами, которые я, частично с твоей помощью, разгрёб, но не до конца.

           Надо позвонить Айджи, узнать, как продвигаются дела. Просто из вежливости. Затем у Якоин уточнить пару моментов. Посмотреть, как там Саса с его, вернее моей, заготовкой для Ринко. Связаться с Иори и Кентой. Очередной магический урок провести для Семьи, раз Сидзука уже всё из данного ей усвоила. И спарринг, с новой оценкой способностей Агехи. Зря я её не взял с собой на разборки в городе с парадом духов, так бы точно знал, на что она способна в настоящем бою ДО прорыва ей укреплений синоби, почти столь же эффективного, как и объединённые усилия Сидзуки с Кофую, а одно это уже говорит о немалом. Возможно... если бы я как следует разобрался с ней, она бы не пропустила врагов к телу Лиз, что не доставило бы той столько неприятных, в первую очередь морально, ощущений.
           А ещё Ю. Среднее диагностическое, которым я пытался только что в очередной раз просканировать (безуспешно) этого... Филлипа, и которым зацепил Ю Шимомуро-Амакава, показало интересные результаты: младшая Шимомуро уже почти вплотную подошла к отметке минимально необходимых для контроля магического источника параметров ментального и астрального тела. Но как? В такой короткий срок... Медитации и работа со шлемом мысленного управления? Хм... любопытно. Весьма.

           - Пойдём в дом, Ю. Я хочу кое-что проверить.

           ...
           (*7*)
           ...

          

"Компромисс - это искусство так делить пирог, чтобы каждый верил,
будто именно он получил больший кусок."
© Людвиг Эрхард



           И вот теперь точно могу сказать, что началась рутина рабочих будней, пусть и весьма разнообразная. Почему так? Наверное, немаловажную роль играет то, что основной враг, которого мне стоило опасаться всерьёз из-за его возможностей, как я и предсказывал, ушёл и на некоторое время затаился. Такое ощущение, что исчез насовсем, причём из страны - настолько всё стало тихо и обыденно. С Айджи Тсучимикадо все текущие вопросы давно улажены. Айя лично присутствовала на допросах, несмотря на то, что способы магического подавления сознания, которые использует первый клан - якобы большая тайна, в которую по большому секрету вовлечены лишь первые и одиннадцатые. Готов спорить, ментальные техники пыток разработали именно последние, учитывая их способности в этой сфере деятельности, и только поэтому их якобы "вовлекает" первый клан, де-юре, как надёжных аналитиков сведений, и де-факто, как тех, кто лучше всех в подобных техниках разбирается. Признаваться третьим, двенадцатым и шестым о маленьком несоответствии никто не спешит - репутация... но я-то примерно знаю возможности Якоин, раз разрабатывал амулет-ингибитор для их пускающей слюни и смеющейся раздражающим других смехом главы. Политика - такая политика... вот только поправочка: признаваться никто не спешиЛ до этого времени. Тсучимикадо оказали мне честь и якобы оставили в лёгких должниках. Опять же - оставили БЫ, если бы я при последнем сеансе связи с Айджи не скомпенсировал этот "долг" частичным незначительным уменьшением своей доли трофеев с последней операции. Разумеется, я рассчитал по некоторым его недоговоркам, чего он добивался, позволив Айе быть свидетелем. Самостоятельно, без моей уступки, поделить "нечестно" то, что принадлежало синоби, Айджи не позволяла всё та же репутация и представители от одиннадцатого и третьего кланов. Мне же, с некоторой оговоркой, даже оставшейся доли трофеев более чем предостаточно - всё равно пока не могу никак использовать большую часть из того, что и так уже получил. Банально нет для этого своего квалифицированного военного персонала. Оружие, сколь бы оно ни было совершенно, без рук воина бесполезно. Мне сейчас гораздо важнее быть уверенным в том, что Айджи не скрыл от меня никаких сведений, полученных при допросах синоби, и эту уверенность глава первого клана мне подарил. В итоге все расстались довольные друг другом.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки. Активирован шаблон работы с воспоминаниями с учётом использования нестандартного источника дополнительной информации... подтверждение названия нового шаблона: "Свет изменяющий".

           ...

           Небольшой подземный частный гараж, только вчера выкупленный "Обществом внутренней коры молочного дерева" - собирательным концерном основных компаний, во главе которых стоят люди, ассоциирующие себя с родом и кланом Амакава, а также их партнёрами, наиболее близкими и постоянными клиентами, и прочими заинтересованными лицами. Выкупленный легально, но без лишних свидетелей, не привлекая ненужного внимания четвёртого отдела и кланеров, через одного из знакомых частного детектива Даичи Шимомуро... и только после того, как Иори Танигути дал добро, получив соответствующий сигнал от Сае Кисараги, Стирателя Ноихары, которая в свою очередь подтвердила отсечение слежки Якоин. Просторное помещение с несколькими квадратными опорами, поддерживающее вышестоящий этаж здания. Несколько "ям" для ремонта автомобилей, оборудованные специальным инструментом, включая массивный гидравлический силовой подъёмник, в данный момент испытываемый на соответствие своим паспортным данным, то есть на прочность в прямом и переносном смысле слова. Стены с углублениями и различной аппаратурой, вид которой мало что говорит технически неподготовленному человеку или демону. Отдельный большой бокс в выемке в стене, представляющий собой переделанный специальный контейнер для транспортировки крупногабаритных машин с помощью морского грузового транспорта, сейчас открыт и пустует - отведены в стороны отъезжающие вбок на креплениях, вмонтированных в "стены" фундамента здания, массивные металлические гофрированные створки с многочисленными защёлками-выступами для замков... некоторые из которых были срезаны, очевидно, газовой горелкой или чем-то подобным, что говорит о богатой на события истории этого конкретного помещения и этого конкретного бокса.
           В гараже присутствует пятеро разумных, из которых только двое могут "похвастаться" тем, что являются "чистыми" от любых проявлений магии, обычными людьми. Остальные трое включают в себя: демона концепции - непосмертного цукумогами конверта среднего уровня силы, затем мужчину, весьма модифицированного Светом изменяющим, а также привыкшего себя считать человеком, молодого на вид парня, чей организм, включая ментальное и астральное тела, также уже был частично перестроен основой и чуждыми для этой временной реальности знаниями.

           - Насколько это всё НЕ будет привлекать внимания в цивильной обстановке? - Задал вполне резонный вопрос Юто Амакава, осматривая критическим взглядом поднятый на гидравлическом подъёмнике многоколёсный броневик со многочисленными навешанными на него деталями, улучшающими его защиту, и выполняющими прочие функции... вернее улучшающими способность машины их выполнять, так как названный Айей Ноихара-Амакава, "ZBL-09" неизвестной модификации, только разработанный и принятый на вооружение в КНР в этом году, способен даже в стоковом варианте выполнять все многочисленные возложенные на него функции с немалым успехом.

           - Если не снять башню с миномётом, то вопрос будет стоять не в том, насколько это будет привлекать внимание... а какие силы полиция сразу же бросит или вызовет, как только до неё дойдёт малейший слух о гражданских, разъезжающих по городу на незарегистрированной военной машине. И под "какие силы вызовет" я имею в виду силы самообороны. В наших полицейских участках нет средств для противостояния этой броне, знаешь ли. - Констатировал Даичи Шимомуро, задумавшись о своём прошлом в полиции.

           Юто Амакава перевёл взгляд на сидящего рядом на раскладном металлическом стуле Ючи Сугияма. Мужчина был раздет по пояс и основательно измазан в какой-то технической чёрной с разводами жидкости, закрывшей некоторую часть татуировок, покрывающих его тело.

           - Снять... можно. Только для этого нужен ещё и верхний подъёмник. И время. Много времени, пока я не разберусь, что к чему. Технического руководства-то нет... - Изобразил Ючи жест неуверенности.

           Секунда общих размышлений.

           - Я выделю тебе на время Дару. Она поднимет что угодно... хм. Так что будет если снять эту башню?

           Тишина в ответ. Одна минута... две... каждый задумался о своём, неспешно рассчитывая возможные варианты в меру своих способностей, не сравнимых со скоростью обработки данных основой Юто Амакава.

           ...Никогда бы не подумал, что под конец жизненного пути придётся пытаться легализовывать демилитаризированные бронетранспортёры для одноклассника своей дочурки... - Промелькнула у Даичи Шимомуро мысль, прежде чем он всё же собрался и ответил:

           - Допустим... джипы можно и так использовать, это тебе не бронированный монстр о восьми колёсах... в общем, джипы я оформлю. Только пулемёты с них снять придётся, само собой. И перекрасить в цивильные цвета. Последнее не обязательно, но желательно. А вот с броневиком, даже без вооружения, это уже уровень начальства префектуры. Юто, ты ведь понимаешь, что я имею в виду?

           Ни единой секунды промедления с ответом - Главе Семьи Амакава не требовалось долго копаться в памяти:

           - Есть такие завязки. Секретарь начальника полицейского управления префектуры Гифу - племянник Кенты. Ладно, посмотрим, что можно будет сделать... Покрасить, говоришь? - задумчиво переспросил Юто.

           Хм. А не привлечь ли мне... Ашимагари? Хотя нет, я не хочу, чтобы он неделями пытался сделать из техники что-то, что замаскирует её под предмет традиционной обстановки. До сих пор бросает в оторопь от того, как он извращался с садом камней в Ноихарском особняке. Ну, тогда остаётся лишь одна кандидатура - вольный художник Саса, раз уж он как раз закончил свою работу. Не беда, если раньше не красил броневики. В таком деле главное артистичность и хороший глазомер. - ...Мысли Главы Семьи оказались столь же оригинальны, сколь быстры.

           - Хорошо, с покраской тоже разберёмся. Иори, у Амакава ведь не числится в собственности какая-нибудь мануфактура красок? - На всякий случай уточнил Юто Амакава.

           Иори Танигути, Самурай Ноихары, удивлённо сделал отрицающий жест.

           - Нет? Что ж, придётся закупать. Краску, а не завод-производитель. Хоть её и уйдёт на этот... броневик и джипы много, но не настолько, чтобы морочить себе голову с новым предприятием. Саса, Ю или Кента тебе дадут список необходимых цветов и их количество в, хм, литрах - займёшься. - Подытожил Юто.

           Иори Танигути удивлённо похлопал глазами и осторожно решил поинтересоваться:

           - Амакава-доно, мне лично заниматься такой мелочью, это как-то...

           Юто Амакава хмыкнул и смерил его насмешливым взглядом.

           - Совсем недавно ты был готов сделать сепукку по моему требованию из-за своеобразной шутки Стирателя, а сейчас не хочешь выполнить простое поручение? Что-то изменилось, и ты внезапно сменил лояльность?..

           По лицу Иори невозможно этого понять, но эмоции и неоформленные мысли Самурая Ноихары приняли сейчас один общий мотив - негодование. Лояльность он мог подтвердить любым из возможных образов, по крайней мере, был уверен, что мог. Усомниться в целесообразности срочности поставленной перед ним главой задачи его заставило другое: дел, связанных с необходимостью восстановления многочисленных объектов, которые перестали работать из-за своевольства якудзы, а потом и вмешательства синоби-но-Акутагава, было столько, что какая-то там покраска транспортных средств казалась на их фоне просто смешной.

           - ...Займёшься, никуда не денешься. Как с ремонтом дома помог и сейчас поможешь, раз уж в твои обязанности входит поддержка рода Амакава всем необходимым для того, чтобы кланеры его считали кланом. А лично займёшься или нет - меня не интересует. Найди ответственного человека, который будет держать язык за зубами по поводу того, что и зачем будет краситься, кому принадлежат эти машины, и самое главное - куда будет доставляться материал... Я не хочу, чтобы все наши усилия по тайному провозу в Такамию всего этого добра, которое Айджи притарабанил лишь до окрестностей в один из складов Амакава, оказались напрасными. Месторасположение гаража должно оставаться в тайне. Пусть Стиратель Ноихары себе возьмёт на заметку. Хотя Ю и клянётся, что сможет со временем перехватывать управление над камерами, чтобы те не показывали наше передвижение, а я позабочусь о маскировке от обычных людей, но всё равно... В общем, пора тебе впрягаться в работу. Всё что нужно и не нужно я тебе, как представителю хранителей Амакава, доказал. Синоби покинули Такамию и, скорее всего, Японию, как мы и договаривались, когда ты пришёл с признанием о том, что вы, хранители, с ними не справляетесь. Я даже сделал так, как сказал Многоликий, и это не моя вина, что Тсучимикадо тянет. Короче говоря, пора вам вникать в дела, как при Генноске. - Закруглился Глава Семьи Амакава упоминанием своего деда.

           Танигути поклонился чуть более низким поклоном, чем того требовало бы обычное подтверждение принятия во внимание указа своего... партнёра? Руководителя? Отчасти приятеля, волею судьбы оказавшегося важным объектом приложения служебного рвения? Иори не мог точно сказать, как он теперь относится к этому путешественнику по временным реальностям, однако факт остаётся фактом: Юто Амакава удалось сделать то, чего не удалось его биологическому отцу: завоевать расположение и уважение у текущего Самурая Ноихары, не связанное с тем, что Многоликий действительно приказал последнему кроме всего прочего всячески поддерживать главу клана, чей род играет такую важную роль... во всём происходящем.

           - Айя, что кроме транспорта пришло в качестве трофеев? И какие решения по поводу вооружения, ты говорила, тебе пришлось принять? - Обратился Юто к присутствующей аякаши предмета.

           Цукумогами конверта оживилась и начала докладывать о самостоятельно принятом в кои-то веки решении:

           - Я продала Сузумо Тсучимикадо из нашей доли оборудования грузовик с аппаратурой РЭБ - радиоэлектронной борьбы, который, кстати, и подавлял во время операции связь с Айджи Тсучимикадо. Плюс новые образцы ракетного комплекса, предназначенного для поражения быстродвижущихся целей на средних высотах, а также остальные средства ПВО, которые мешали Тсучимикадо высадиться на вертолёте.

           - Причина? - Лаконично поинтересовался Амакава.

           - Отсутствие у нашей Семьи необходимости в перечисленном, плюс невозможность работы с ним - у меня нет необходимых навыков, а гражданским не получить подобное обучение ни под каким предлогом. Профессиональная военная тайна соответствующих специалистов.

           Отметив для себя основные причины, Юто Амакава решил всё же спросить свою незаменимую специалистку по контрабанде, терроризме и вооружению о причинах второстепенных, не читаемых на лице, но едва слышно ощущаемых в эмоциональном выделении:

           - Неплохо. Однако это не все причины.

           Айя, подумав, начала отвечать, осторожно подбирая слова:

           - Юто-доно... мне показалось, что если бы я потребовала перечисленные трофеи для Семьи, наши отношения с первым кланом и армейцами немного... усугубились бы. Сузумо был очень настойчив и предлагал хорошую компенсацию. Я думаю, в основном из-за эксклюзива: хотят разобраться и принять к себе на вооружение. Или же сохранить до лучших времён. Силы самообороны, разумеется, финансируются, но есть пределы того, что они могут, а что не могут достать по... официальным каналам. Уж я-то знаю.

           Подошедший к одному из джипов Юто Амакава облокотился на него и побарабанил пальцами по бронированному покрытию, способному в теории выдержать очередь из штурмовой винтовки, не снаряжённой специальным редким бронепробивающим боеприпасом.

           - Молодчина. Ты сделала правильно... и я рад, что ты, наконец, начала проявлять инициативу. Что ж... с остальным вы можете справиться и без меня, так что я ушёл. Будьте на связи.

           ...

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           ...В общем, разнообразным оружием и вооружением Семья теперь обеспечена надолго - вплоть до момента, когда я смогу рекрутировать, обучать и использовать, скажем так, возобновляемые в случае потерь силы. Как я уже для себя отмечал, у меня сейчас банально некому использовать всё то добро, которым я обжился по результатам акции против синоби. Так что поход в любом случае оказался более чем удачным. А масштабы деятельности Акутагавы снова пришлось мысленно расширить - как бы его на самом деле финансировало не только прижимистое правительство, но и различные, как они называются у местных, транснациональные корпорации. Одна только подводная лодка чего стоит. От примерной оценки её стоимости... нет, глаза на лоб, конечно, не полезли - не пристало Главе Семьи показывать такое поведение члену своей Семьи... но всё же пришлось с сожалением осознать: я с лидером синоби нахожусь в различных финансовых категориях. Что не мешает мне, однако, раз за разом разбивать его силы. Стратегом он оказался не так чтобы уж очень хорошим, да и магом, оказывается, как таковым не является. Умение пользоваться артефактным вооружением и владение... осколком Света изменяющего настораживает, но не более того. Примерный уровень его личных умений я себе смог зафиксировать довольно чётко при нашем последнем, первом и единственном личном столкновении во время прошлой акции. Так что мы ещё посмотрим, кто кого, мой незнакомый мне, биологический братец с силой, призываемой кровью, такой же, как моя нынешняя.
           Итак... Тсучимикадо. Айджи... своим поведением, продемонстрированными решениями и особенностями своих методов решения проблем в очередной раз продемонстрировал то, что я и так про него знал: иметь с ним дело можно, но нужно быть при этом крайне осторожным. Поддержанием своего слова, или слова его доверенного подчинённого, данного от имени рода и клана, он вполне может пренебречь. Ради пользы клана, само собой, а не потому, что он - принципиальный пустослов. И при этом он был и есть достаточно хитёр, умён и умел для того, чтобы быстро уяснить, что Айя представляет из себя, мягко выражаясь, посредственного мага. А это значит, что ничего кроме самого факта присутствия и помощи одиннадцатых в допросе синоби, цукумогами конверта из "тайн Тсучимикадо" мне, своему господину, вынести "наружу" не сможет. По сути, Айджи обменял карту-пустышку на полезную: получил моё ожидаемое согласие на меньшую долю трофеев, а также показал остальным, что готов доверять шестому клану ничуть не меньше, чем Якоин... Тут по факту остальные кланы круга должны были тактично сделать вид, что поняли лишь то, что он, Айджи, пошёл навстречу мне и сделал уступку в связи с тем, что вся эта акция оказалась возможной по большей части благодаря моей Семье, а значит, Амакава имеют право присутствовать на допросе пленных. На самом деле все наверняка вычислили суть если и не сразу, то после некоторых раздумий, но не об этом речь. Так вот, Айджи ничего не потерял, и ему незачем опасаться раскрытия своих тайн, что могло бы позволить какому-либо другому клану получить преимущество. Ну а я согласился на всё это, даже зная, что обмен выйдет немного неравноценным. Можно сказать, рискнул получить полезные сведения от пленных... и риск себя не оправдал, так как все оставшиеся в живых синоби, которых в итоге допросил глава первого клана, оказались пустышками. Однако это также входило в мой расчёт. Подобным ходом я прокатализировал "алхимией" совместных нерегулярных уступок мои отношения с Айджи, который прекрасно понял подоплеку моего уверенного согласия на этот неравный обмен. Проще говоря, я приобрёл не только уверенность в том, что у Айджи нет дополнительных сведений о синоби, недоступных мне, но и гарантию того, что и в будущем смогу воспользоваться опцией своеобразного бартера. Ведь что бы было, если бы мы с главным тсучимикадовцом начали бодаться за состав и количество трофеев, для меня на данный момент не имеющих принципиальной важности в виду отсутствия военного персонала? Репутация первого клана для Айджи ценнее, и он бы, вполне вероятно, отступил. Однако в следующий раз он бы пошёл на принцип, и не поделился с Амакава тем, что ему, Айджи, совершенно не нужно, а мне - наоборот. Например, пленными демонами.

           ...
           (*8*)
           ...

          

" В своей жизни я совершил множество ошибок.
А секрет в том, что я никогда не совершал одну и ту же ошибку дважды"
© Соичиро Хонда



           - Никак не получается... - В очередной раз пожаловалась Ю Шимомуро-Амакава. - ...Юто, ты уверен?

           ...С момента акции прошла почти неделя. Много интересного выяснилось и про "воспитание" ментальной сферы Ю при помощи шлема мысленного управления, и про её разрабатываемую теорию возможности связи соответствующего тела с "виртуальным рабочим пространством", как она назвала один зарубежный проект, который в будущем якобы даст возможность разработать искусственный интеллект... Последнее - сущее баловство, на мой взгляд. А вот то, что при помощи медитаций и упражнений с этим самым шлемом Ю за неделю "доработала" своё ментальное тело до того состояния, при котором можно спокойно открывать магический источник - поистине потрясающе. Я пока лишь пытаюсь хотя бы вникнуть в суть, но не получается. Не хватает специфических знаний об электротехнике. Ведь ничего такого сверхъестественного во "взаимоотношениях" головного мозга, на который непосредственно влияет шлем, и ментального тела я у Ю не обнаружил. Но я близок к разгадке этого интересного феномена, который, возможно, с неоценимой помощью младшей Шимомуро позволит мне готовить полноценных магов даже из рекрутов, не проходивших с малого возраста соответствующую подготовку. Или увеличивать потенциал будущих магов с уже и так явными задатками. Например, будущих магов из числа тех же потомственных магических родов, вроде рода Киёко Хомуро, что недавно связывалась и передавала привет. Ведь может быть такое, что методы подготовки ментального тела к оперированию энергиями и осваиванию основы на моей старой родине немного... устарели? Пусть даже этот метод Ю - технический... но как только я пойму до конца эффект, который вызывает эта техника, и сделаю его магический аналог... хм, хм.
           Пока я размышлял, Ю полностью выпала из нужного состояния, не дождавшись от меня ответа на свой вроде бы риторический вопрос. "Уверен ли я в ней?"... мда.

           - Не отвлекайся. Иначе так ничего и не получится, как вчера... Ю, расслабься, ты слишком волнуешься. Я даже знаю, почему. Тебе рассказала Хару, как я открывал ей источник, верно?

           Я оказался прав, даже без анализа. Ю слегка посмурнела. Видимо, в нехорошем предчувствии.

           - Забудь об этом. То, как я контролирую открытие твоего источника - совершенно другая тема. Практически отсутствует риск, и меньше "морально болезненных" ощущений. Не сравнивай себя с Хару: она тогда была в отчаянии от своей бесполезности для Семьи, и только поэтому я пошёл на тот шаг. Сейчас же я мог бы открыть тебе источник даже без твоего сознательного участия, причём без сколь-нибудь значимой угрозы осложнений. Правда, твоему ментальному телу было бы "больно"... оставим этот вариант на самый крайний случай. В общем, тебе не стоит волноваться от слова "вообще". С момента открытия источника Хару я неплохо восстановил свои прежние способности. Даже сам удивляюсь... я рассчитывал восстановиться до моего текущего уровня минимум за несколько лет. Плотности моего ментального тела в данный момент хватает с хорошим запасом на то, чтобы вместе с поддержкой твоего самостоятельного открытия источника ещё и параллельно копаться в воспоминаниях. Так что сосредоточься и продолжай.

           Самостоятельное открытие. Дисциплинированность, собранность... по сути говоря, Ю могла бы осуществить открытие и без моего контроля. И это, снова думается мне, просто поразительно, учитывая, что два с половиной месяца... вернее, уже почти три месяца назад, до моего, хм, осознания себя в новой временной реальности, младшая Шимомуро вообще не знала про существование магии. Вопрос лишь в том, не снесёт ли ей крышу, когда источник всё же откроется... но на этот случай есть я. Даже несмотря на то, что астральное тело у Ю гораздо обширнее почти несуществующего у Хару, и на то, что магические энергии энергоканалами тела Ю управляются хуже, чем у младшенькой Амакава, что только усложняет процесс... так вот, я уверен, что несмотря на всё это, достойная дочь Даичи справится. Я лишь подстрахую под конец, так как этот момент наиболее опасный в плане возможности потерять ощущение самого себя в случае, если погружение в режим астральной сущности пройдёт слишком глубоко.
           А пока этот момент не случился, можно снова покопаться в памяти с этим разработанным мной шаблоном акцентирования воспоминаний совместно с вызовом видений от Света. Интересно получается на самом деле. Тоже, кстати, есть немалый потенциал, в том числе боевой, если мне всё-таки удастся каким-то образом заставить себя увидеть будущее, хотя бы на несколько секунд вперёд. Однако это всё потом - нельзя так сильно отвлекаться, а то ещё забудусь и займу резервы основы эмулированием возможностей и очередной попыткой разобраться с видениями Света изменяющего, в чём недавно были некоторые сподвижки... вот этот шаблон, например. Но всё равно, пусть даже риск практически нулевой, я просто не могу не перестраховаться, когда речь идёт о благополучии близкого члена моей Семьи. Просматривать воспоминания с новым шаблоном можно, так как они почти не несут нагрузки, а остальное подождёт.
           Что бы ещё просмотреть из событий за прошлую неделю? Многое успело произойти. Одно лишь то, как я умудрился разругаться с Хару в пух и прах, а потом вроде как помириться (бедняжка совсем приуныла без моего внимания и радостно сдала назад все свои претензии ко мне, стоило ей извиниться, а мне сказать, что я на неё не сержусь, да и не сердился по-настоящему), достойно целой эпопеи в письменном виде, а не просто очередного пересмотра. А всё эта проклятая Технология, что оживает благодаря её воле. "Котёнок" - ладно. Заперли Филиппа подальше от домашней техники, так что он угрозы не представляет. Но donnerwetter... через три дня - ещё одно происшествие. На этот раз даже был выход эффекта ничейных земель, чуть не заставивший сдетонировать часть защитного контура, и голем оказался бессилен, а меня в это время не было. Скандал вышел знатный, но всё равно, все отнеслись с пониманием, и поддержали Хару - "она ведь случайно"... ну да, ну да. Вот только ещё через два дня "случайно" повторилось. И на этот раз, это "случайно" имело вид четырёхногого "паука" с острыми кухонными ножами вместо жвал и кончиков ног, который, прежде чем я успел вмешаться, поранил Ринко, почему-то не носившую в это время мой амулет защиты, и так легко давшую себя зацепить, наверное, от неожиданности. Слава Создателю, раны оказались лёгкими. Два глубоких пореза ноги на продолжавшей осваивать возможности своего изменённого тела Ринко зажили почти самостоятельно, при моей небольшой помощи, за какие-то двадцать минут без следа. Кстати, следует заметить, что внешние повреждения кожи, которые мои заклинания так легко не выводили ввиду специализации на внутренних повреждениях, рассосались именно благодаря этим новым открытым способностям моей подруги. Испугалась и обиделась, наверное, больше всех сама Хару, которую начала обнимать и успокаивать сама пострадавшая, Ринко, даже не дождавшись конца своего лечения. А дело выглядело так с моей стороны: как только я почувствовал неладное, телепортировался на кухню, и увидел окровавленную подругу детства, а рядом с ней виновника этого безобразия, я, разумеется, не мудрствуя лукаво, уничтожил Технологическую тварь. Ну и наорал самую малость на вторую виновницу, которая, как оказалось, судя по её эмоциям, очень даже "не случайно", а пробовала экспериментировать с этой своей силой. Вот и доэкспериментировалась. Лишь сегодня утром, то есть ещё спустя два дня моего показательного недовольства её поведением, Хару перекрыла мне дорогу в коридоре и искренне попросила прощения за своё поведение. Ну и услышала от меня вполне естественную лекцию о вреде опасной самодеятельности, а также ответ в том плане, что я на неё обижаться не могу по определению. Доказывать обрадованной и изголодавшейся по моему обществу девушке моё последнее смелое утверждение снова пришлось в постели, эх...
           Так, я определился с воспоминанием.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки. Активирован шаблон "Свет изменяющий".

          

           ...

           Двор-территория возле дома Главы Семьи Амакава. Площадка, давно и прочно вошедшая в быт, как место проведения регулярных спаррингов, показательных занятий магией и прочих вещей, требующих простора. Редкие деревья давно пересажены Дарой Амакава на новые места, подальше, чтобы лишний раз не калечить немногочисленные "зелёные" объекты рядом с домом, играющие эстетически-декоративную функцию. Ринко Кузаки-Амакава, Саса Иппон-датара-Амакава, Юто Амакава, Дара Амакава.

           Э-э-э... что... что это такое, и как мне его... использовать???

           Подруга детства Главы Семьи сильно озадачена, но спросить вслух только что продуманную мысль не решается: слишком торжественной выглядит в её понимании обстановка, а ей не хотелось бы нарушать... опять же, в её понимании, церемонию вручения её первого серьёзного оружия, к которому ей придётся привыкать и с которым ей придётся не расставаться очень длительное время.

           Как?! Как я смогу носить ТАКОЕ с собой по городу? Под что его вообще можно замаскировать? Это же не Ясуцуна некохиме!

           ...Предмет, вручаемый Юто Амакава, насмешливо ожидающим реакции от своей боевитой подруги, действительно выглядит необычно. Даже если учесть то, какие функции этот самый предмет вроде бы как должен выполнять.
           Довольно длинная рукоять, в три-четыре хвата, без какого-либо намёка на гарду сразу же переходит в цельный пласт металла, длинной от пола до груди Ринко и шириной в наиболее его широкой точке с расстояние между её же плеч. Больше всего пласт металла своей формой напоминает веер-"гумбай", с той лишь разницей, что центральная ось не выпирает из плоскости лезвия. Что в свою очередь намекает на способность этого предмета раскалывать и рассекать крупные цели: ничто не препятствует прохождению массивного лезвия насквозь в месте поражения. Наконечник, если это слово применимо при такой форме, представляет собой овал, словно у сплющенной в одну плоскость, "остроносой" лопаты.
           Но не это не позволяет назвать предмет в руках Юто Амакава мечом-переростком неправильной, сложной, грушеобразной формы с утолщением этой формы к концу лезвия, противоположному рукояти. Всё дело в том, что примерно по центру этого металлического пласта лезвия было сделано круглое отверстие, внутри которого рукоять как бы продолжалась, идя по одной оси с основной рукоятью. И за эту дополнительную рукоять в центре лезвия и подал Ринко "меч" Юто Амакава, в полной степени успевший за те несколько мгновений нерешительности насладиться удивлением своей подруги.

           - Ммм... Юто? - Не выдержала, наконец, Ринко, и оформила все свои вертящиеся в мыслях вопросы, типа "как мне его вообще брать в руки", и "что же всё же с ним нужно делать?", в один, ёмкий, но непонятный для неподготовленного человека вопрос.

           Юто улыбнулся уже открыто - ему было более чем достаточно выражения её лица, чтобы понять, о чём Ринко Кузаки-Амакава хотела спросить на самом деле. Глава Семьи перехватил меч двумя руками за основную рукоять и сделал пару диагональных махов, поднимая небольшой ветер вокруг, и рождая гул от проносящегося мимо большого, и, наверное, весьма тяжёлого предмета.

           - Пока понятно? Впрочем, вижу, что да. Ты же у нас любительница помахать оружием побольше, вот я и подумал, что тебе... я имею в виду той тебе, которая безжалостно втаптывает врагов в землю столбом, эта форма и вес оружия понравится больше всего. Однако был ещё вопрос, состоящий в том, что с подобным неуклюжим оружием можно и нужно будет делать, если возможный враг подойдёт вплотную, или наоборот, будет бить издалека... ведь с таким мечом быстро не побегаешь. По крайней мере, без использования наверняка утомляющей системы маневрирования у тебя на спине. Но один знакомый тебе одноногий гений-кузнец этот вопрос решил. Позволь продемонстрировать. Дара.

           Изначально подошедшая лишь полюбопытствовать, так как ей было скучно, большая женская фигура, с уже почти человеческим лицом, если смотреть издалека, дождалась сигнала Главы, пришла в движение и исполнила роль оруженосца, протянув Ринко тренировочный боккен, которые были закуплены с прошлого раза с некоторым запасом. Всё ещё недоумевающая Ринко взяла боккен с лёгким полупоклоном и неловкой улыбкой - общаться с Дарой пока никто не научился, а сама она даже не начала пытаться издавать подобные человеческим звуки, так что приходилось если что использовать Сасу или Агеху в качестве переводчиков её речи.

           - Активируй защиту и нападай. - Приказал Юто, снова перехватывая меч двумя руками.

           Ринко Кузаки-Амакава без промедления кинулась навстречу, но не успела подойти достаточно близко, как меч впечатался в её бок, оттолкнув девушку на несколько шагов - даже магическая защита не смогла полностью погасить силу удара. Подставленный для блока боккен младшей Кузаки, разумеется, сломался, словно спичка. Юто тем временем опустил меч на землю, концом лезвия вниз, и снова начал говорить:

           - Первое: масса меча. Даже мне нелегко с ним справиться, но я думаю, с твоим полностью улучшенным Светом изменяющим телом, это не проблема... хорошо, допустим, ты прошла вплотную, и мне уже нормально не размахнуться - не успею... Что стоишь? Подойди вплотную и бей.

           На ходу приняв от Дары другой боккен, Ринко собралась, и попыталась подготовиться к возможным неожиданностям. У неё этого не вышло: стоило ей подойти на расстояние своего удара и без предупреждения попытаться изобразить укол в живот Юто, как Глава Семьи споро перехватил правой рукой дополнительную рукоять и... закрылся широким лезвием меча, словно щитом. Отклонив по плоскости в сторону укол боккеном, Юто без замаха, словно гипертрофированным кастетом, сделал относительно быстрый, короткий удар кромкой "щита" в сторону девушки, снова заставляя подругу отшатнуться.

           Хоо... кажется, я начинаю понимать... а ведь действительно, эта вторая рукоять может быть полезна. Одновременно и меч, и щит с острыми краями для ближнего боя...

           С этими мыслями, потерявшая равновесие, но выровнявшаяся с помощью упомянутой Юто системы маневрирования на спине, Ринко Кузаки-Амакава уже с весёлым взглядом отошла и принялась ожидать дальнейшую инструкцию. Которая, конечно же, последовала после того, как Глава Семьи убедился, что суть до его плоскогрудой и всё ещё иногда комплексующей по этому поводу одноклассницы дошла в полной степени:

           - А теперь, представь, что ты - противник, и ты вооружена оружием дальнего действия... ну вон возьми огрызок боккена, отойди подальше и по моему сигналу метни в меня, постаравшись попасть в моё тело, но НЕ по кистям рук, держащих вторую рукоять - они будут закрыты фокусатором, а значит, защищены магией... Готова? Хаджиме!

           С этими словами Юто быстро перехватил дополнительную рукоять, но уже обеими руками, и... резким крутящим движением перевернул меч так, что широкое лезвие оказалось сверху, всей своей шириной закрывая торс и даже голову, которую Глава предусмотрительно пригнул вниз. Со стороны растерявшейся Ринко был виден только меч, кисти рук, держащих дополнительную рукоять, и ноги от колена и ниже. Но попасть по последним не получилось - стоило девушке метнуть огрызок боккена, как Юто с силой опустил меч вниз. Благодаря клиновидному навершию рукояти и немалой массе меча, основная рукоять охотно вошла в землю, оставляя минимальный зазор и закрывая последнее уязвимое место, оказавшееся таковым лишь на первый взгляд - деревяшка бессильно отлетела от металла. Постояв так пару секунд, Глава встал в полный рост и выдернул меч из земли.

           ...Ещё и стационарный щит, за которым можно укрыться, воткнув его рукоятью в пол -промелькнула мысль у Ринко. - Если тебе срочно нужна будет защита от атак издалека - переворачиваешь меч лезвием вверх, плоскостью в сторону оппонента, и тот сможет достать лишь ноги. Да и то, рост у тебя ниже, чем у меня, так что из тех ног он увидит только лодыжки и ступни, если наклонить верхнюю часть меча чуть на себя. А по ним, в смысле по ногам, ещё и попасть умудриться надо... Плюс у тебя есть твоя система маневрирования, так что сможешь закрыться полностью и лететь. В случае если огонь будет слишком плотным для передвижения - воткнёшь основную рукоять в землю и будешь отстреливаться через дыру по центру. Попадание или удар снаружи она не пропустит, а вот изнутри, со стороны твоего тела, можно и магией, и из огнестрела. Хе-хе, судя по твоим загоревшимся глазам, я смотрю, ты хочешь опробовать подарок немедленно? Ну что ж, давай. Я побуду мальчиком для битья, раз такое дело.

           Юто слегка кровожадно улыбнулся, давая понять, что, как минимум, подставляться под удары намеренно не собирается. Ринко слегка вздрогнула, но исследовательский азарт не растеряла, и с благодарностью приняла меч из рук своего Главы, сделав сначала поклон ему, а затем и смущённо машущему руками Сасе.

           - Ну что ж... начнём, пожалуй! - Скомандовал Юто, доставая из воздуха свой Блутзаугер.

           ...

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           - Юто... оно... так прекрасно... Ах! Совершенство... почему... почему я раньше не видела этого?! - Не открывая глаз, спросила Ю Шимомуро.

           Последняя фаза открытия источника снова идёт с небольшими накладками. Хотя... нет, в этот раз отклонения незначительные. И тем не менее...

           - Прийди в себя, Ю! Вспомни, о чём я тебя предупреждал.

           От моих слов, как я и ожидал, толка оказалось не так уж и много. Ю улеглась, и, видимо, нырнула в приятные ассоциации, даримые телом в связи с нахождением сознания в виде астральной сущности. У каждого своя реакция: Хару было страшно, Ю вот... гхм... видимо, очень хорошо. Даже слишком, раз она сложила руки накрест, прижала ладони к своим ключицам и начала извиваться. Какие-то не слишком пристойные это у меня вызывает ассоциации.

           - Юто... ах... ааАаААХ...

           Анализ... Успешно.

           Нет, всё в принципе протекает штатно, вот только Ю - не Хару с её необъяснимо отличным контролем энергий, которые сейчас, проходя по энергоканалам и стабилизируясь моей основой, вызывают в теле младшей Шимомуро дополнительные фантомные ощущения... Ладно, шутки в сторону, нужно привести её в чувство. И, раз! Вот так... уже хорошо: взгляд на лице моей школьной старосты стал осмысленным.

           - Ю, дыши реже и глубже. Я всё же помогу тебе с твоим первым разом... то есть, с первой активацией магического источника. Прямо сейчас. Тебе придётся потерпеть "боль", но так будет надёжнее.

           Девичья рука обвила мою шею и требовательно потянула голову вниз. Хм... мне кажется или... она меня всё же неправильно поняла? Да нет же, это же Ю, наша умненькая Ю, она не должна...

           - Ммм... Ю? Что ты делаешь?

           Затуманенные глаза, частое дыхание... страстный шёпот:

           - Я так долго ждала, когда ты всё же предложишь... уже думала, что навсегда останемся только... партнёрами. Юто, я люблю тебя.

           Прикрыла глаза, улыбается. Сильное волнение в ожидании моего ответа. А что я могу ответить?

           - Ю, контролируй себя. Это воздействие магии. Ты сейчас не в себе... да погоди ты!

           Шум у двери. Взгляд в сторону. Одобрительно глядящие красные радужки глаз на ехидном лице и оттопыренный вверх на "западный" манер большой палец сжатого миниатюрного кулачка. Осуждающие янтарные глазки и надутые в завистливой обиде щёчки недавней прощённой виновницы. Сидзука и Хару с некоторым любопытством уже с десяток секунд смотрят на происходящее, и уходить не собираются. Хотя нет, вру, Си-тян взяла за руку младшую Амакава и почти силой повела прочь, тихонько прикрыв за собой дверь, напоследок подарив мне полностью одобряющий взгляд.
           Шаловливые руки лежащей подо мной Ю (это не я! Сама меня склонила!) начали раздевать меня. Да что же вы все со мной делаете...

           - Онегай, Юто... магия тут ни при чём. Я хочу тебя. - Громко прошептала младшая Шимомуро.

           И почему мне кажется, что даже Даичи бы сейчас не стал нас разнимать? Ксо... столько мольбы, и одновременно с этим, уверенности в том, что я не откажу, в этом знакомом голосе, который мне по памяти гораздо более привычен своей строгостью, а не лаской...

           - Юто... действуй уже, наконец! - Потребовала Ю.

           А вот и строгость. Чёрт, да она же полностью себя контролирует! Действительно ждала лишь подходящего повода... даже случайного, даже оговорки. Ну и какое я теперь имею право после этого отказать? Уже даже не отвертеться тем, что не хочу пользоваться её "временной слабостью"...

           - Ю, иногда ты себя так по-глупому и необычно ведёшь... и знаешь? Меня это даже заводит. С сегодняшнего дня гарем пополняется на ещё одну красавицу и очень даже умницу. Я сказал.

           Прочь мешающую одежду. Я всегда держу своё слово. Сказал, что у неё будет её первый раз, пусть и имел в виду другое? Значит, я буду не я, если этого не сделаю! Вперёд... за честь и слово Семьи... ха-ха.

           ...

           Несколько позже.
           Растерянность, крайняя степень смущения, стыд за содеянное, причём без абсолютно какого-либо сожаления за это самое содеянное - довольно комичное, интересное и ранее не виденное мной сочетание. Хотя нет, что-то подобное было и у Ринко с Хару. Человеческие женщины, тем более молодые... раз за разом убеждаюсь, что их так просто умом не понять. Нет, на самом деле можно, но лишь только в определённые моменты и очень хорошо постаравшись. В этой временной реальности, кстати, социальная роль женщины в современной Японии значимее по сравнению с аналогичной ролью на моей старой родине, если не брать в расчёт как раз привычную по прошлой жизни воинскую касту. Частично это приводит к тому, что в местной повседневной жизни, в обычной домашней и рабочей обстановке от женщин мной ожидается адекватность мышления и реакций, а они, в свою очередь, стараются эти ожидания оправдывать. Но вот такие, выходящие за стандартные рамки ситуации сразу же выявляют всю, скажем так, нестандартность мышления той же Ю.

           - Юто... это было ошибкой. Моей, как ни странно. Ох... что же я натворила... - Снова запричитала Ю Шимомуро-Амакава.

           Обе ладошки прикрывают красное как варёный рак лицо забравшейся на диван с ногами и поджавшей под себя колени Ю. Ха-ха... "ошибкой", да. "Ошибкой" три раза подряд - именно столько "подходов" понадобилось, чтобы ты угомонилась. "Прошу меня простить, достопочтимый сэр, но я сейчас три раза наступлю вам на ногу. Совершенно случайно, разумеется." - пример типичного образчика альбионского юмора, как нельзя кстати подходит под нашу ситуацию.
           Кого ты обманываешь, моя ты умница? Или я не чувствовал, как тебе нравилось? Даже боли в связи с первым разом не было. Причина в другом.

           - Ю...

           - Юто, дело не в тебе. Я... это было просто божественно. - Улыбнулась Шимомуро-Амакава, не прекращая прикрывать лицо. - ...Даже чересчур, поэтому я не знаю, как дальше смогу без такого. Наконец-то, после всех их рассказов об этом, я лично убедилась и понимаю, почему они тебе постоянно не дают покоя.

           Молчу и жду продолжения. Не стоит, пожалуй, говорить, что если бы всё вышло не так спонтанно (для меня), то я бы сделал гораздо более приятную для неё обстановку: кровать, а не жестковатый диван без подушек, выключенный свет, самую малость, оказывается, мешавший Ю расслабиться... да и вообще. С применением эпитета "божественно" к именно первому разу она немного загнула. С её стороны в тот момент не было не только боли - особого удовольствия тоже. Но уже потом всё-таки удалось её "расшевелить".

           - Демо! Именно по этой причине я не могу и не хочу становиться препятствием между тобой и Ринко... и Хару-тян тоже. Остальные в нашей семье приняли бы это гораздо легче, с их странным демоническим мышлением, но разлад в отношениях начинается с малого. - Серьёзным тоном заявила Ю, убирая ладони.

           Умненькая. Пожалуй, даже слишком для своего же блага. Ю сейчас разрывается между желанием и совестью. Но и это не главная причина. Подвинуть её к себе ближе: Ю устроилась в моих ногах, спиной ко мне, чуть отодвинувшись. Никакой строгости в ней более не ощущалось, но всё равно я, наверное, уже видел все её лица, так что вот такое её состояние, после того как самый жар вожделения с нас обоих сошёл, не стало для меня открытием. Мягко дотрагиваясь до шеи, подвинуть её прелестную голову к себе, другой рукой убирая в сторону короткие фиолетовые волосы на один бок, открывая вид на красное от смущения ушко. Крестообразную металлическую заколку, бывшую когда-то простеньким артефактом, сделанным мной, героически выдержавшую неравную битву со всеми нашими совместными с Ю телодвижениями, и так и не ослабившую свой хват на фиолетовой шевелюре, пожалуй, можно снять и отложить в сторону. А теперь, шёпотом в это самое ушко, ждущее от меня откровений, которые вроде как должны избавить её от всех забот и внутренних метаний:

           - ...А ещё ты просто не готова кардинально менять свою жизнь, и это вполне естественно и нормально. Не надо сравнивать себя с Ринко, которая знает меня уже более семи лет, и с Хару, которая готова была искать счастья с почти любым надёжным мужчиной из-за того, что осталась совсем одна. И уж точно не стоит сравнивать себя с аякаши, психика которых довольно упряма но пластична, а потому и требовать от себя слишком многого.

           Она должна понять. Это не Хару, только-только потерявшая брата, которой я мог и должен был говорить различные глупости, чтобы успокоить. Ю, конечно, не хватает житейской мудрости Си-тян, но с её способом мышления, который привил ей Даичи Шимомуро, ей сейчас важно услышать от меня настоящую причину того, из-за чего она сначала ринулась с места в карьер, а затем потерялась в своих чувствах. Ну вот, уже чуть более спокойна. Скрестила руки на груди, положив свои ладони на мои, которые держат её за плечи. Улыбается.
           ...Удивительное в моей Семье и её внутренних отношениях другое: как это до сих пор все девушки просто отдавались мне совершенно без оглядки, даже, хм, человеческие, да ещё и всё же смогли принять в итоге тот факт, что я не могу окончательно выбрать одну из них на роль своей постоянной пассии, отдав символические роли официальной любовницы Сидзуке и роль жены... ещё неизвестно кому. Чёрт, почему я вспоминаю Куэс в такое время? Не будем о ней, с ней совершенно ничего пока неясно. Так вот, то что Ринко не могла по первости решиться, как ко мне относиться из-за того, что я не совсем тот Юто, что был ей знаком, и вот реакция "передумавшей" Ю вполне себе естественны и объяснимы. Я бы удивился, если бы было совсем уж иначе, и Ю спокойненько так пришла бы одной ночью, например, когда Семья со мной вернулась с последней акции, и присоединилась к, гмм, той эпичной куче-мале из голых тел, абсолютно без каких-либо закидонов перед этим и впоследствии.

           - Ты прав. И... спасибо, что сказал это вслух. Ты ведь... не будешь против, если я всё же... решусь? - Спросила Ю, всё ещё с легким трудом проговаривая слова.

           Буду ли я против? Если бы Ю спросила это тогда, когда этот мой, хе-хе, гарем только создавался, я бы наверняка был против. Так как в виду своего настоящего возраста прекрасно понимаю, насколько такие отношения - дестабилизирующий фактор для Семьи. Затем, когда девушки каким-то образом приспособились, я мысленно махнул рукой. Сейчас же... даже не знаю. По-моему, и так уже слишком много собралось под одной крышей щедро дарящих мне любовь девушек, которые в ответ лишь ждут, чтобы я не игнорировал их предложенное мне "всё". Пора, наверное, постепенно остепенять их, подводить к мысли, что именно из-за того, что я их всех люблю по-своему каждую, я не могу просто взять и сознательно выбрать одну, перестав уделять внимание остальным. То есть, мне навсегда придётся держать всех на... ну, пусть будет, "небольшом расстоянии", если можно так выразиться.

           - Не буду. И Ю, простые телесные удовольствия, вроде того, что мы друг другу подарили только что, не обязывают тебя кардинально менять жизнь. Так что, строго говоря, тебе не нужно... решаться. От того, что мы стали чуть ближе, мы не перестали быть деловыми партнёрами - одно другому не мешает и не замещает. Ну, то есть, я надеюсь на то, что в нашем случае это так. Ты понимаешь меня?

           Помолчали. Правильные я слова подобрал - Ю откинулась назад, позволив себя обнять.

           - ...Кстати, момент, быть может, немного неподходящий, но я должен спросить: тебе вообще комфортно так жить с нами? Незаметно для нас всех ты стала настолько "своей", что я просто стесняюсь предлагать тебе отдельное жильё и зарплату, как обещал, вместо этого покупая всё, что ты попросишь. Но личная свобода...

           Ю перебила меня, фыркнув в кулачок:

           - Пфф-ха-ха... Юто, ну и глупости ты говоришь! Я не чувствовала себя более свободной всю свою жизнь, насколько себя помню. Занимаюсь любимым, интересным и разнообразным делом, живу с мужчиной, который мне безумно нравится, в атмосфере любви и понимания с остальными девушками... и не только девушками, если посчитать дядю нашей электро-аякаши, а также Камеко и Сасу с Каракасой. Пусть даже они вечно заняты своими делами и мало разговаривают... кроме Каракасы, который тот ещё болтун, но это ничуть не напрягает. Даже любой мой каприз исполняется за твой счёт: захотела сделать из твоего информационного уголка вычислительный центр национального уровня - сделала, а ты ни слова в плане ограничений не сказал, только "спасибо". Ну чем не жизнь? Словно все детские мечты сбылись, хи-хи-хи... папа никогда не разрешал мне заняться подобными исследованиями всерьёз, думал что я замкнусь и не найду себе... жениха.

           Что ж... вполне искренне и понятно. Помолчали пару минут, в течении которых Ю просто нежилась в моих руках и время от времени фыркала каким-то своим мыслям. Как хорошо и уютно с ней. Можно и поговорить, и помолчать - такта, ума и эрудиции у девушки достаточно для того, чтобы хватило на нас двоих. Что поделать... не из этого я мира, вот и не знаю до сих пор некоторых элементарных вещей, которые не входили в сферу интереса бывшего Юто, росшего почти что комнатным растением.

           - Прости, Ю, мне надо пойти проведать Сидзуку. Судя по её виду, когда она вошла и сразу же вышла, у неё есть что-то важное, что она хотела мне сказать, но оставила это на потом, дав нам время... "побыть вместе", за что, кстати, не знаю как ты, а я ей весьма благодарен.

           Ю прижала к себе мою руку, словно желая продлить приятный момент... вот и пойми её после этого. Однако уже через несколько секунд младшая Шимомуро горестно вздохнула и дала мне отпустить её. Уже лучше. Ну а то, из-за чего Си-тян решила меня побеспокоить, хотя знала, что я в очередной раз пытался помочь Ю открыть её магический источник, я и так себе примерно представляю.

           ...
           (*9*)
           ...

          

"Ни одна ценность, подобно кладу, не лежит на поверхности."
© Народная дурость мудрость



           - Мы пришли. - Проинформировал меня Айджи Тсучимикадо.

           Итак, место действия - центральная, свободная от деталей интерьера, круглая площадка очень глубокого, ничем не примечательного подвала-склада артефактов одной из резиденций Тсучимикадо. Очень хорошо охраняемой резиденции. По всему периметру и по всей глубине. В том числе магией, технологическими средствами и вооружёнными охранниками. Первая замеченная мной небольшая странность: чувствуется, что по случаю прибытия высшего руководства и внезапных гостей, охраны расставлено больше, чем это делается в штатном режиме. Некоторые посты явно усилены дополнительными людьми сверх необходимой меры: кое-где бойцов первого клана явно больше, чем хороших укрытий или укреплённых позиций для них. Не намного больше, но факт. При других обстоятельствах я бы сказал, что это минус... однако не сейчас - охрана не толпится, действует согласованно и дисциплинированно. Да и вряд ли Айджи устроил бы подобное только ради того, чтобы пустить мне пыль в глаза, а значит, эта схема защиты объекта уже опробована и признана рабочей. Как бы там ни было, даже без учёта временного усиления, если высчитать предположительное количество охраны в штатном режиме, то ресурсы, брошенные на обеспечение безопасности, всё равно вызывают немалое уважение. Если мысленно собрать всех синоби, находившихся на последнем острове, то их получится едва ли многим больше присутствующих на данном объекте тсучимикадовцев. И это притом, что на острове скрытников охраняемая территория была больше раз в десять, плюс охранялись аж два комплекса, а не один, как тут. Кроме всего прочего, каждый из местных охранников оснащён амулетами и этими их одноразовыми печатями не хуже Маки Тсучимикадо, который также пошёл с нами.
           Из всего первого клана, Айджи в целях соблюдения конспирации позволил сопровождать себя лишь своему доверенному Маки. Ну а что... глава клана, да один, да на такое, судя по всему, важное мероприятие - не комильфо. В плане безопасности ему угрожать могу лишь я с Си-тян и Флеммой, а в нас он вроде как уже убедился. Опасное заблуждение, учитывая то, что Флемму он ни разу не видел в деле. Быть может, даже вмешательство Стирателя Ноихары в нём, в смысле в этом заблуждении, и виновато, судя по тому, как Айджи изредка останавливается и кивает каким-то своим мыслям, словно решаясь на что-то, одновременно сомневаясь в чём-то другом.

           - Но... тут же ничего нет... почти.

           Иногда бывает просто необходимо сыграть дурачка и прикинуться, например, неспособным увидеть эту хорошо скрытую, сложнейшую... да-да, на самом деле сложную, даже по меркам моей старой родины, комплексную трансгрессивную магоформу. Просто если все или большинство моих предыдущих "достижений" и можно списать на необычайную талантливость с незашоренностью взгляда нового наследника Амакава, то моё даже поверхностное понимание этой магоформы - уже никак. Айджи моментально сделает стойку и попробует разузнать у меня, каким это образом я разбираюсь в чём-то, что настолько неподвластно для его понимания. В том, что эту трансгрессивную магоформу никто (кроме её создателя) до меня не смог, и в ближайшем времени, скорее всего, не сможет осмыслить, я даже не начинал сомневаться уже с первого же взгляда на данную магическую конструкцию. Тут нужны как минимум среднее диагностическое и основа, чтобы, как выражается Ю, "декомпилировать" структуру. Чисто теоретически, как вариант, можно каким-либо образом записать на внешний носитель все эти компоненты, энергетические линии со степенями напряжённости, а потом уже потратить немалое время на систематизацию и эмулирование... Вот только копирование структуры нужно делать очень быстро: как и в большинстве других стационарных магоформ с материальной привязкой, у этой напряжённости компонент меняются динамически. Это значит, что пока маг-недоучка будет копировать одну часть данной конструкции, другие части успеют слегка измениться, и в итоге запись-копия не будет иметь никакого смысла. А для того, чтобы скопировать её всю и сразу, нужно быть либо её создателем, либо быть способным понять эту магоформу хотя бы без мелких нюансов, в общем плане и за короткий промежуток времени. Для чего, опять же, нужны основа со средним диагностическим заклинанием.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           ...На поверку магоформа оказалась слишком усложнена из-за нерационального дублирования блоков, видимо на тот гипотетический случай, если одни из них будут разрушены или начнут работать нестабильно. Но всё равно, по сравнению с этим образчиком, остальная местная магия выглядит примитивно. Итак... что же делает магоформа? Скорее всего, если судить по функциям компонент, создаёт некое локальное пространство. Причём делает это весьма неплохо - вплоть до любых энергетических составляющих. Это как если бы Айя могла убирать в свой "карман" всякие незнакомые ей артефакты и даже живых разумных существ, полностью "воссоздавая" любые переплетения энергий "внутри" её естественного пространства. Хм. А что, было бы неплохо поработать над моей цукумогами конверта в таком ключе... как-нибудь в будущем. Всё же расчёты с ритуалами и обязательными экспериментами для безопасности съедят весьма немало времени, мда... однако нужно вернуться из мечтаний в текущую реальность с неизвестной трансгрессивной магоформой. Так вот, кроме всего прочего, пространство магоформы полностью отрезано от внешнего мира - это я понял довольно чётко. Есть и блоки, которые не вписываются в общую картину, и назначение которых так и не удалось определить с наскоку, без эмуляции. Тем не менее, они явно работают: пропускают и задействуют какую-то специфическую магическую энергию... появляющуюся, между прочим, изнутри самого пространства. "Внутренний" природный источник? Да не может быть... в таком месте... Их всего на весь обитаемый мир не может быть больше семи штук, согласно магической теории.
           Мда, удивил, Айджи. Теперь понятно, почему он до вмешательства Сае Кисараги не хотел мне показывать такую редкость. Хотя... я могу слишком накручивать себя. Если внутри пространства заперт высший аякаши, который и является своеобразным источником, то... В общем, версия ничем не хуже первой. Ха, а вот и скрытая, непримеченная ранее резидентная защита. Вернее, приметить-то я её блоки приметил, однако она так тесно переплетена с остальными частями магоформы, что я сначала спутал её с внутренним защитным контуром. Последнее хорошо бы сочеталось с тем фактом, что в конструкции присутствуют дополнительные компоненты для "запаса прочности" и стабилизация, уходящая корнями своих линий из блоков куда-то в землю. Всё это создаёт ощущение... какой-то магической тюрьмы в дополнительном пространстве.
           Любопытно. Весьма.

           - Я вижу, что ты уже заметил эту... магическую конструкцию. - Проследил мой задумчивый взгляд Айджи. - Весьма похвально. Немногие могут сходу отличить её от природного фона маны этого места. Слишком уж он... хаотичен. Аномалия. В общем-то и вызванная вот этим вот древним заклинанием. Вернее как, заклинание поставлено относительно недавно - сотню или чуть больше лет назад. Однако сделано это было одним из наших немногих сохранившихся фамильных артефактов, секрет изготовления которых восходит к Абэ-но Сэймэю... предку нашего рода, которому мы обязаны всеми знаниями искусства оммёдо, практикуемого кланом Тсучимикадо уже более тысячи лет.

           Складно говорит. Словно отрепетированную для туриста программу. Хотя нет, насчёт "туриста" я загнул - эти сведения эксклюзивны, и вряд ли имеются в широком доступе. Разве что Якоин могут знать немало... в общих чертах. Но даже им наверняка не известно обо всех особенностях конкретно этого места, судя по степени конспирации. Раскопать историю первого клана в целом не должно представлять особых проблем, однако это не то же самое, что найти информацию об определённых древних амулетах. Более того, отрывки о происхождении Тсучимикадо были в том числе и у Амакава, если судить по "старой" памяти, так как про Сэймэя я знал.
           Пока что мне больше непонятно другое, а именно причина, по которой Айджи вообще в теории должен был, выслушав от меня фразу-пароль, привести меня в это место и сделать... что-то, что ему обязано было не понравиться, судя по его реакции на острове. Однако я пока оставлю это вне уравнения происходящих событий. Быть может, у Тсучимикадо с Амакава была и есть некая старая договорённость. Очень старая. Той самой столетней давности, когда использовался один из артефактов первого клана. И тогда понятно, почему глава "божественных астрономов" попытался внаглую соврать мне после кодовой фразы. Договорённости договорённостями, а ситуация за сто лет могла поменяться кардинально. Я на месте Айджи тоже бы дважды подумал, исполнять ли какую-то замшелую договорённость между предками Юто и Тсучимикадо. Особенно если исполнение договорённости могло бы принести вред моей Семье. Я, конечно, серьёзно отношусь к соглашениям и обещаниям... даже тем, что даны не мной лично, а моими биологическими предками. Однако всему есть предел, и в моём случае, этот предел - сколь-нибудь существенный риск жизни текущих членов моей пока что очень малой Семьи. Если бы "вдруг оказалась", что между Тсучимикадо и Амакава есть некая полузабытая договорённость, например, о передаче первым демона высокого класса шестых "на опыты" с обязательным смертельным исходом... то Айджи даже не успел бы договорить в моём присутствии напоминание о подобном соглашении. Сталь или магия в его жизненно важных органах помешали бы ему это сделать. Моя сталь и моя магия, разумеется. Вызов на дуэль чести местными, насколько я понял, не практикуется, но такое Главы Семей прощать не имеют права никому, и плевать на политические последствия.

           - Допустим. И? - Не дождавшись продолжения от Айджи, решил я ускорить процесс.

           Глава Тсучимикадо странно на меня посмотрел и после небольшого раздумья изобразил жест, долженствующий означать аналог пожимания плеч:

           - И... всё. Предсказание Кузунохи о том, что однажды к кому-нибудь из потомков Тсучимикадо придёт кто-то, кто скажет пароль, свершилось. Моя роль, как человека, временно заменяющего главу первого клана, состояла в том, чтобы провести сюда сказавшего ключевую фразу... и позволить ему встретиться с Кузунохой Кицунэ, нашим прародителем специальной силы рода. Да-да, это не слухи - наш род действительно был зачат аякаши и человеком, хоть и считается, что это невозможно... Юто, я надеюсь, всё, что я тебе сейчас сказал, не сойдёт с твоего рта и не осядет где-нибудь ещё. Я даже пошёл на то, чтобы выдать эту конфиденциальную информацию при твоих ёкаях-свидетелях, уж даже сам не знаю, почему. Словно меня что-то заставило... ну да ладно, я лично удостоверился в том, что твои аякаши исполнят любой твой приказ, а значит, будут держать язык за зубами.

           Занятное дело. Кстати, о моих спутницах. Флемма громко, продолжительно, и прямо-таки душераздирающе зевнула. Будь на её месте обычный человек, он бы точно получил вывих челюсти от подобного телодвижения. Айджи покосился на неё, но ничего не сказал: огненная аякаши держалась молодцом и пока что вела себя вполне естественно... за вычетом нескольких мелких чудачеств по дороге сюда, на которые никто не обратил внимание. Вот и сейчас... повернулась к нам спиной, встала на колени, вознесла вверх сцепленные в, видимо, молитвенный "замок" руки и принялась бормотать что-то на незнакомом мне языке. Глава Тсучимикадо проводил её действия долгим, внимательным взглядом и, судя по эмоциям, всё же решился поинтересоваться о том, о чём наверняка догадался ещё по прошлому краткому знакомству с Флеммой перед памятной операцией. Ну а что поделать, если помощь Саламандры всё же могла пригодиться в самом крайнем случае? Оникири ведь нужно было уведомить об аякаши заранее, чтобы те не спутали её с врагом... ну а дальше всё очевидно. Сначала пожары по городу, которые таинственно прекратились, и вместе с этим у Юто Амакава появляется ручной огненный демон - тут нужно быть идиотом, чтобы не сделать выводы... а Айджи Тсучимикадо идиотом не был. Вот он, наконец, и подобрал правильную формулировку вопроса, которая не должна звучать однозначно обличительно-обвиняюще:

           - Юто-кун, так, на всякий случай хочу спросить: эта твоя аякаши...

           - Ты уже знаешь ответ, Айджи. Вот только настоящий уровень её силы - на самом деле, сам видишь...

           Намёк без слова лжи. Видишь, или нет? Если нет, то твои проблемы. Не надо беспокоиться о том, что со вхождением в мою Семью высшего элементально-огненного демона Амакава стали слишком опасными, ой не надо. Пусть будет лучше средний или высокий. А доклады Якоин и твоих разведчиков... ну мало ли, что могло произойти, что все свидетельства указывали именно на высшую? Собственным глазам, вернее ощущению ауры верится больше, чем чьим-то там докладам. Должно верится больше.

           - Хм. В таком случае, я рад, что "взрывов" больше не будет. - Дипломатично обозначил свою позицию Айджи.

           - Преждевременная радость. Кто знает, как может повернуться возможное возвращение синоби в Такамию ради мести и прочего. Но бесцельных взрывов не повторится... что-то мне это подсказывает, сам не пойму, что именно, хе-хе.

           Айджи снял и протёр свои очки, чтобы скрыть этим жестом лёгкое раздражение. Правильно, думай, кто тебе наврал больше: служба собственной разведки или Якоин по какой-то причине. Или может ты сам мой намёк неправильно понял. В любом случае будешь сбит с направления мыслей, которые привели бы тебя к тому, что Флемма - хранитель Амакава, а значит, все эти взрывы делались из-за противостояния моего рода с синоби-но Акутагава, точнее из-за попыток хранителей меня охранять.
           И всё же, краткое отступление из-за действий Флеммы сделано, однако пора возвращаться к основной теме нашей сегодняшней встречи...

           - Айджи-семпай... так уж получилось, что я всё ещё не понимаю, зачем мы с тобой сюда пришли.

           Вообще-то понимаю, и даже без анализа основой - не дурак. Встретиться с Многоликим и поговорить. А учитывая то, что в пароле фигурировал основатель рода астрономов, то есть, практикующих оммёдо, то для встречи с полиморфом, который заявляет, что он аватар Света изменяющего, необходимо сначала повидаться с Кузунохой. Вот только где этот самый Кузуноха Кицунэ? Под землёй? В этой трансгрессивной магоформе? Если да, то почему мы ждём и ничего не делаем, просто болтая?

           - Видишь ли, Юто-кун... Кузуноха добровольно запер себя в, условно говоря, другом мире, вход в который - перед тобой. Если архивы не врут, ему надоело, что жадные до предсказаний люди постоянно пытаются выспрашивать у него, что он "видит". Однако проблема не столько в нежелании высшего демона встречаться с кем-то ещё, а в том, что вместе со способами изготовления упомянутых древних артефактов, что делают вот такой вот проход и тут же запечатывают его... утрачены также и способы открытия подобных ходов. - Признался Айджи.

           Приплыли. Хотя ладно, думаю, я смогу разобраться и без инструкции.

           - Я це́лую неделю потратил на попытки найти что-нибудь в архивах, даже заручился помощью Якоин. И твой амулет использовал, который защиты снимает. Вернее, попытался использовать, но ничего не вышло. Так что... я с чистой совестью могу сказать, что исполнил пророчество настолько, насколько вообще мог это сделать. - Вздохнул Айджи, уже разворачиваясь на выход.

           Что? Нет... серьёзно? Вопиющий непрофессионализм. Или блеф? Сае Кисараги, ты где? Тебе, высшему ментальному демону, ничего не стоило бы обмануть всю ближайшую охрану главы первого клана, прикинувшись одной из них, и подправить им воспоминания. Но тебя нет, а значит, тсучимикадовцы должны и без тебя знать, как устроить мой диалог с Кузунохой. Или нет? Многоликий ошибся? Судя по эмоциям, Айджи вроде бы как искренен в том, что ничего не может сделать.
           И ещё интересен один момент:

           - ...Это поэтому тебя так привлекло моё обещание сделать амулет, который взламывает любую защиту? У Тсучимикадо много подобных... исторических мест, ждущих своего открытия?

           Айджи развернулся обратно, и смерил меня подозрительным взглядом, параллельно с этим поправляя очки. Хм. Видимо, в его понимании я всё же выбился из роли талантливого мальчишки, или, по крайней мере, вплотную подошёл к этому. А что я? Я ничего. Его реакция и задавленные с корнем ответные эмоции дали мне едва ли многим меньше, чем прямой ответ.
           Хорошо молчим.

           - Да, Юто-кун. И по этой причине тоже. Мы... относительно недавно пытались сломать подобный "проход" силой, чтобы забрать одну интересующую нас вещь, хранившуюся на "другой стороне" и при этом не... выпустить кое-кого наружу. Результаты оказались не столь радостными, как можно было бы предполагать и надеяться. - Задумчиво ответил Айджи.

           Ого, какие откровения. Или ты думаешь, я не могу сложить дважды два? Хотя да, тебе неоткуда знать, что у меня есть видения.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Ксо, шеф с меня шкуру сдерёт, если узнает, что я позволил этому чокнутому Амакава выйти лично против самого Шутэна Доджи, этого... монстра. Но выбора не было. Не рассказывать же Юто о нашей ошибке, тем более, при всех. - Мысли Маки Тсучимикадо.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           Замечательно, просто замечательно. Головоломка с тайнами и мелкими делишками Тсучимикадо начинает складываться. Grabräuber[55] - не профессия, а призвание, значит. Раскапывание древних тайн, запечатанных диких и не очень демонов ради вещиц, вместе с которыми их удалось когда-то с большим трудом запечатать, и прочие мелкие пакости, да-да. И отмазка "делаем с объектами на нашей исконной территории всё, что захотим" - должна проходить отнюдь не всегда и далеко не во всех случаях. Ведь кто знает, чьими земли под вопросом были ещё пару столетий назад? Историю пишут победители. Нет, думается мне, Айджи всё же молодец, почти без всякого сарказма: предприимчивый и умный, вот только подготовке к столь ответственным действиям мало внимания уделяет. Я бы тоже не позволил ресурсам просто лежать на моей территории без дела, вот только иногда полученная выгода совершенно не оправдывает затраченные средства и побочные случайные происшествия... хотя, я, наверное, не слишком достоин говорить о всякого рода замечательной подготовке, позволяющей мне осуществлять планы совсем уж без эксцессов. Сколько раз я попадал в различные неприятные ситуации, находясь в этом, новом для меня мире? Верно, конечно, и то, что у меня как бы и привычных средств для предотвращения попаданий в таковые ситуации как таковых не было, но... не важно. Замнём, для ясности.

           - Понятно. Но ты мог бы не терять целую неделю и объяснить ситуацию мне, Айджи-семпай. Мой артефакт не предназначен для защит такого плана... ты вообще мог при неблагоприятном стечении обстоятельств с его помощью нарушить работу этой магоформы и утратить всё, что находится внутри. Чем ты слушал, когда я тебе объяснял работу амулета? Им нужно взламывать то, что тебе не... Опасность! Режим "боевой примо"... отмена "боевого примо"

           - ...жалко.

           Заканчиваю фразу чисто рефлекторно, хотя её уже некому слышать. Вернее, тот, кому фраза предназначалась, исчез... вместе с остальным помещением. В первый раз сталкиваюсь с настолько быстро срабатывающей магоформой переноса полного цикла, с незнакомыми элементами. Хм. А моя защита никак мне не помогла, кстати. Остаться в старом месте не помогла, а не от опасности, которой посчитала основа резкое срабатывание незнакомой магоформы. Интересно, куда это меня перенесло? И то, что из этого вытекает: чего мне сейчас следует опасаться, и к чему быть готовым?

           Анализ... Недостаточно данных.

           - Муаха-ха-ха-ха... убийца в этот раз - не дворецкий, но мужчина огромной физической силы, он же мозгляк, он же женщина, он же левша и правша одновременно. Правда ведь это до уморительного грустно, мой дражайший господин? - Звонко, нараспев произнесла Флемма Саламандер-Амакава, лучась добродушием в переносном смысле, и в прямом - пламенными завихрениями на состоящем из огня теле, ласково "облизывая" ими мою защиту, словно большой леденец, не причиняя при этом ей вреда.

           Уморительно... просто уморительно грустно. Особенно то, что новое, появившееся вроде бы как без каких-либо признаков магических манипуляций действующее лицо у меня за спиной, оказалось весьма знакомым индивидом. Молодой парень, примерно одного со мной возраста. Насмешливый взгляд чёрных глаз из-под бровей вразлёт, короткие волосы того же цвета, что и глаза - ничего необычного.

           - Ну, здравствуй. Давно не виделись... "Исами Танигути".

           ...
           (*10*)
           ...

          

"- Отец, а это правда, что старый друг лучше новых двух?
- Да сын... вот только с подругами всё наоборот."
© Из диалога наследника Семьи и Главы Семьи



           Я сейчас сойду с ума, и стану как моя огненная аякаши, за которой я перестал пристально наблюдать с помощью моей Семьи и специальных магоформ лишь спустя пару дней после проведения операции на острове с аэропортом и доками синоби. То есть, после того, как она показала, что способна вести себя нормально, и не вызывать подозрения ни у кого, кроме Айджи и тех, кто в курсе, а значит, несмотря на свои чудачества, в определённой степени адекватна. Но из этого не следует, что необходимость присматривать за ней краем глаза полностью отпала. Например, сейчас она... хм.
           Картина маслом подсолнечным: один молодой парень, выжидающий в псевдо-расслабленной позе, достаточно удобной для того, чтобы буквально в момент принять любой боевой шаблон с использованием магии и без, смотрит на другого парня, который на самом деле является высшим ёкаем звериного типа с широким спектром направленностей естественного использования магических энергий. А вокруг них, на постоянно меняющейся, нестабильной орбите летает высшая же огненная аякаши, полностью сбросившая свою маскировку, и вроде бы даже... раздваивающаяся? Одно бушующее яркими, но условно безобидными для нас протуберанцами ревущего пламени тело, но сразу два источника эмоций с различным эмоциональным фоном.

           - Всё такие же сумасшедшие... нэ, Флемма и Флемма? Ха-ха... - Задал риторический вопрос "Исами", он же, видимо, Кузуноха Кицунэ.

           Мне показалось, или ёкай выделил особой интонацией одно из повторений имени Саламандер? Ах да, мне же следует вроде как удивиться, что он её вообще знает... ну-ну. Удивлялка выработала свой маго-энергетический ресурс, наверное.

           - И вовсе я не сумасшедшая... нет, ты чокнутая на полную катушку!.. десу. В такое интересное место пришли, что все тормоза слетели? Где маскировка? Где маскировка, я тебя спрашиваю, Флемма!.. десу... Но Флемма, тут же так грууустно, что даже не получается вдохнуть на вкус этот черно-белый светофор невиданных красок солнечного полнолуния!

           "Исами", услышав этот бред... ничуть не удивился, и судя по эмоциям, похоже, даже понял что-то, что не дошло до меня! Обалдеть. Саламандер тем временем... разделилась на две Флеммы, которые подлетели ко мне: одна слепая, без татуировки и окружающего её яростного пламени, а другая - в точности наоборот во всех перечисленных деталях. Как бонусом к общей бредовости ситуации идёт и ещё то, что обе Флеммы облепили меня самым непристойным образом: слепая Флемма начала весьма увлечённо водить по моей одежде... даже не так, СКВОЗЬ мою одежду своими руками в самых неожиданных местах, а дышащая приятным жаром Флемма со светящейся татуировкой на лице прислонилась лицом куда-то в район моей шеи и ужасно эротичным образом начала обводить мою кожу языком. Аргх! Флемма, ау! Я не твой любимый леденец непонятного, зачастую неперевариваемого состава, которые ты слёзно выпросила делать Си-тян в промышленных масштабах почти сразу по прибытию в мой дом... Кстати, напоминал ли я уже себе мысленно, что обе Флеммы с самого начала нахождения в этом странном месте (поляне с мягкой землёй и дымкой вместо стен на неопределённом расстоянии от меня) были абсолютно голыми? Точнее голой, так как она была едина. Вроде бы. Вроде бы едина, а не вроде бы голая.

           - Источник исцеления для мира?.. десу. Подлинно ли лучше из Евангелия Христова научились мы с любовью лобызать и, подобно апостолу, "в теле своем носить"?... священномученник Фаддей, про Апостола Павла послание к галатам, глава шестая, строка семнадцатая, десу. - Отчётливо пробормотала Флемма без татуировки, с улыбкой своими незрячими глазами наблюдая, как другая Флемма занимается чистейшей воды непотребством, которое является им из-за крайней несвоевременности.

           - А фама-то не лутфе! - Гневно, выплеснув из себя ещё более яркие языки пламени, ответила Флемма с татуировкой, не отрываясь от процесса облизывания меня.

           - Но Юто нас понимает, десу. Почти. Не устаю удивляться, какой он необычный мальчик, десу! - Заявила "слепая" Флемма.

           Разум... не покидай меня в этот критичный момент. Что... что логичнее всего делать в данной ситуации?.. А чёрт его знает. Просто выжду. Кузуноха разве что только не хохочет в голос, глядя на моё выражение лица. А что с ним не так? Я дал основе задание контролировать его, лицо в смысле. Наверное, сам факт моей визуально определяемой безэмоциональности его и смешит. Кто их знает, этих древних тысячелетних и более демонов? Если верить словам Айджи и тому, что помнит Юто, тысячу лет назад Кузуноха уже был... была высшей, или, как минимум, высокой. А значит, к тысяче лет возраста можно смело добавить минимум сотен эдак пять... Хотя стоп, у "Исами" чувствуются в ауре характерные особенности аякаши-каннибала. То есть, он мог набрать необходимый уровень силы немного быстрее. Впрочем, какая разница?

           - Кто бы мог подумать, что падёт даже последний мой огненный бастион, причём настолько необычным образом - отдав своё сердце мимолётному смертному, хе-хе... Флемма, Флемма, вы бы представили меня своему, хех, господину на правах тех, кто хорошо меня знает. - Тактично намекнул "Исами" Саламандре на необходимость прекращения её выкрутасов.

           Хм.

           - Хай, сенсей. Это всё это место на меня так влияет, десу... не толкайся, Флемма! - Резко изрекла единственная Флемма с признаками обеих своих личностей в одном теле, куда-то в воздух.

           Сенсей? Так-так...

           - Кузуноха Кицунэ, десу. Предсказатель, ясновидец, ходок по другим временным реальностям, тот-ещё-хитрый-лис, и мой учитель... который так и не смог меня научить чему-то серьёзному, десуууу. - Скатившись на жалобный тон под конец, проговорила знакомая мне высшая огненная аякаши.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - ...Всё не так, вернее не совсем так, нано. Семейство духов из разных стихий всегда находится при нём. И оно, скорее, не семейство, а группа наиболее одарённых духов всех стихий, которые отчасти способны видеть будущее, и привычны контактировать с людьми и другими демонами вместо не желающего этого делать Кузунохи... кстати, к этой роли меня тоже готовили в нашем храме водного дракона, нано. Вот только не успели. - Сидзука Мизучи-Амакава, водная ёкай высокого класса.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           - Знаешь, как говорят... одна голова - хорошо, а две, в данном случае - хуже. - "Заметил" Кузуноха, всё ещё забавляясь ситуацией.

           Что у него, так давно гостей не было, что он готов над чем угодно юморить? Хотя да, не было.

           - Дэмооооу... - Обиженно протянула Флемма, повиснув у меня на руке.

           Кузуноха перевёл взгляд на меня, и несмотря на то, что я всё это время и так отчётливо чувствовал его ауру вместе с остаточными "ароматами" используемых ёкаем многочисленных магических энергий, характерным образом незаметно деформирующих энергоканалы, до меня только сейчас в полной мере дошло, что передо мной не тот самый Исами. Немного другая моторика движений тела, мимика, жесты и положение головы. Нет, Кузуноха не выглядит и не ведёт себя, как полуторатысячелетний старец. Но одновременно с этим, если присмотреться, и парнем лет схожих с моим биологическим возрастом он также явно не может быть никак.

           - Не слишком ли тебя утруждает моя ограниченно способная ученица, Юто Амакава фон Финстерхоф?

           Как бы ему ответить? Чёрт, всё остроумие куда-то резко улетучилось. Впрочем, не на шоу-битву комиков пришёл. Вернее, привели. Точнее, привёл. Или привелА? Откуда мне знать, как себя самоопределяет древний демон? Это с Дарой понятно, а по прошествию столького времени, тем более в изоляции, неизбежны изменения личности.

           - Не слишком. Кузуноха, позволь задать вопрос. Я так понимаю, артефакты, с помощью которых создано это ограниченное пространство, судя по всему, без физической привязки, основаны на магии других миров... то есть временных реальностей? Или даже на их смешении. Крайне любопытно, должен сказать. После того, как я увидел, в каком плачевном состоянии находится местная магическая система, да и вообще вся институция магов по сравнению с... моей старой временной реальностью, я уж точно не ожидал увидеть нечто подобное.

           Неопределённо обвожу рукой пространство, давая понять, что я имею в виду под "нечто подобное". Кузуноха меня понял, но не подал виду, а как-то странно хмыкнул... словно дальний родственник папаши ребёнка, который в свою очередь только что сказал своё первое слово, заставив отца ликовать от радости.

           - Огненная саламандра, иди поиграй... не важно, я тебя сам перенесу. - Сказал, словно бы и не обращаясь к ней, Кузуноха, щёлкнув пальцами.

           Флемма исчезла. На этот раз я успел заметить своим средним диагностическим слабые признаки трансгрессивной магии. Уже хоть что-то.

           - Честно тебе признаюсь... я очень быстро устаю и выхожу из себя из-за выходок Безумия Ноихары, хотя её перекрученную логику, стоящую за теми или иными поступками, понимаю если не до конца, то близко к этому. Однако хватит о ней. У нас с тобой предстоит долгий... "локально" долгий разговор. Флемма бы тебя только отвлекала от него.

           Что-то не сходится. Если Кузуноха управляет входом и выходом через временные реальности, то...

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Хм. Интересный момент.

           - Зачем ты тогда вообще втянул её вместе со мной?

           Если он и ответит, то лишь двумя возможными способами... нет, потенциально он может ответить как угодно, но тогда разговора у нас просто не будет.

           - Опасный ты разумный, Юто. Уже начал просчитывать, что можно от меня ждать, а что нельзя? Ну тогда я скажу как есть, раз уж ты сам уже догадался. Тем более что в этом нет никакой тайны: я взял её сюда, и не взял Сидзуку или кого-нибудь из людей рядом с проходом потому, что терпеть не могу надоевших мне людей, да и разговор у меня только к тебе. Ты - единственное исключение, да и то лишь... да, именно что исключение во всех смыслах. А Флемма помогла тебе войти в относительно дружелюбно-подозрительный лад по отношению ко мне. Ведь как бы ты отнёсся ко мне, если бы Флемма не подтвердила мою личность? - Поинтересовался Кузуноха Кицунэ.

           ...Наверное, попытался бы выбить правду силой. Очень редки, тем более для этого мира, ситуации, когда что-то оказывается сильнее всей моей привычной системы магии, а значит, ты, Кузуноха, опасен. И как ни странно, лучшим бы решением, чисто по опыту, была бы попытка тебя по возможности повязать. Я вполне могу свыкнуться с мыслью о своём возможном бессилии, и продолжать продуктивно действовать в тех ситуациях, в которых другие бы выли от отчаяния... Однако несмотря на это, самостоятельно добровольно влезать в подобную ситуацию я не намерен. Особенно если у меня есть выбор рискнуть, но добиться результата.
           Кицунэ тем временем продолжил:

           - ...Я ведь не Стиратель Ноихары, чтобы самостоятельно перекраивать память и отношение разумных к себе и остальным. Кроме того, даже ей проблематично взломать твою защиту. Гордись: твоя старая родина в плане взаимодействия с ментальным телом, как ты его называешь, впереди всех временных реальностей с разумными людьми как доминирующим или равноправным с демонами видом. В том числе и в плане защиты этого самого тела. Подумать только... Светлая сущность так долго пыталась до тебя достучаться, и в итоге ты начал её понимать лишь по собственному разрешению в критический момент. Это когда Многоликий лично изменил некоторыми своими действиями ход событий так, чтобы ты оказался перед выбором, довериться ли Свету переменчивому, или встретиться с неизбежными неприятными последствиями своего отказа это сделать... да, отличная всё же ментальная защита. Хотя одно слабое место в ней есть, и Стиратель даже знает какое, хех.

           Интересно, что он имеет в виду? Магоформа ментального щита, встроенная в "диагност красный", постоянно готовый к использованию в любом моём состоянии из-за того, что его активирует непосредственно основа, мониторящая моё состояние и задействующая крайние интрузивные и немного рискованные магические меры, можно сказать, крепится на ауре. Это чтобы не создавать постоянно работающий внешний плотноячеистый каркас, закрывающий моё тело от враждебной ментальной магии - так бы ментальный щит не просто "слегка мешал", а практически не давал бы мне сделать ничего из внешних манипуляций с энергиями. То есть, для того, чтобы вдруг получить способность вносить изменения в моё ментальное тело, сейчас Сае Кисараги пришлось бы "примять" мою ауру, скажем, своей, вплоть до "уровня" физического тела и даже загнать её чуть глубже, чтобы через тело воздействовать на мозг, а из него - на ментальную сферу. Однако я скорее умру, чем дам ей в прямом смысле копаться, например, рукой в своих внутренностях. Да и просто не дам ей этого сделать - будучи в отдалённом родстве с одержимыми, редкие чисто ментальные демоны не придают телу носителя абсолютно никаких нечеловеческих черт. В целях правдоподобной маскировки, тела, занятые ментальными ёкаями, не обладают какой-либо сверхсилой или сверхскоростью. А обычному, даже тренированному человеку со мной большинством ручного оружия не справиться. К тому же "основное" тело-носитель Стирателя Ноихары бойцовскими качествами явно не обладает ни под каким видом. Я достаточно провёл времени рядом с Сае Кисараги, чтобы оценить движения.

           - Сменим тему. И обстановку, пожалуй. - Сказал Кузуноха, так и не увидев на моём лице ожидаемую им реакцию, после чего занёс руку в воздух с целью снова щёлкнуть пальцами.

           Основа, максимальное ускорение! Среднее диагностическое и непрерывный анализ!

           Выполняю.

           Мне очень любопытно, Кузуноха. ОЧЕНЬ любопытно. Я всё же рискну. Эти знания бесценны и могут мне сильно пригодиться. Больше, чем зеркала Кагамимори, отложенные в долгий ящик, и даже больше чем нестабильные возможности Света изменяющего... хм. На этот раз я увидел. Застывшая медленно изменяющейся картинкой магоформа на кончиках пальцев высшего демона, почти незаметная из-за её компактности, быстроты и "схожести" с местным бурлящим магическим фоном, на первый взгляд находящимся в постоянном движении. Очень сложная магоформа, которую я, кажется, начинаю понимать. Вариант эмуляции номер двести сорок три, проактивный эксперимент: что если я сделаю... вот так???

           ...

           Боль. Неописуемая боль. Наверное, ближайший аналог - полное разложение физического тела на наименьшие составляющие, с аккуратным сохранением почему-то исправно работающей до самого конца принимающей нервной системы. С последующим полным восприятием (насколько это вообще возможно) всеми этими оголёнными нервами некоего всеобъемлющего ощущения раздражителей невероятной силы, неподвластной обычному воображению. Квинтэссенция боли всего мира, сконцентрированная в одной точке - во мне. И предательское сознание не спешит уходить в неведомую даль, освобождая меня от мучения. Словно и нет никаких природных защитных механизмов, всяких там порогов боли и прочего. Будто бы даже и самого тела нет... но тогда почему и как я могу связно мыслить? Когда это закончится?.. Когда это началось? Сплошные загадки.

           ...

           Где... где это я? Ох... резкое избавление от запредельной боли ударило по сознанию абсолютным контрастом. С памятью что-то странное: не могу вспомнить, что конкретно со мной происходило после моей попытки поэкспериментировать с магией Кузунохи. Воспоминание об источнике боли смыла эйфория от её отсутствия. По вновь ощущаемому телу прокатилась волна полного расслабления... нет! Нельзя расслабляться.

           - БОЛЬШЕ. ТАК. НЕ ДЕЛАЙ. - Раздельно по словам выговорил Кузуноха Кицунэ... панически оглядывающийся по сторонам, до крайней степени разъярённый, и, должен самому себе признаться, страшный в гневе высший демон.

           Основа, отчёт по телам... странно, вроде бы даже всё в порядке. Так... я понял.

           - ...Ты не представляешь, что мог натворить только что... Если бы наша частичная синхронизация с волной времени, основной для этого и ещё примерно восьми триллионов других активных миров, не считая расслаивающиеся вероятности, схлопнулась бы, что ты только что чуть не устроил своими неосторожными действиями, то все эти миры были бы лишены всех, кто "сейчас" тут находится. Навсегда, то есть, на все мини-течения неосновных волн! Ты, я, Юто Амакава, с которым ты "слит", Флемма, и даже он - мы бы все исчезли!.. - Еле контролируя себя, разъяснил Кузуноха, яростно приглаживая свою растрепавшуюся шевелюру. - ...Хотя нет, он бы наверняка восстановился...

           Ладно... оставлю столь, оказывается, рискованные эксперименты до лучших времён. Слишком уж обстановка намекает на опасность моих действий для окружающей среды. "Пространство" зияет рваными, медленно затягивающимися серой дымкой дырами в... ничто. Другого слова я подобрать не могу, так как сознание отказывается определять то, что я вижу за прорехами: ни форм, ни цвета, ни ощущения энергий или хоть чего-то. Мои безуспешные попытки всмотреться и понять пока лишь привели к лёгкому головокружению.
           Кстати, кого это Кузуноха подразумевает, говоря "даже он"? Впрочем... что я, не знаю что ли?

           - А я ведь предупреждал тебя о такой вероятности, Кузу. - Прокомментировал происходящее некий смутно знакомый голос у меня за спиной.

           - На то ты и аватар светлой сущности, чтобы "видеть" вероятности будущего лучше всех. Вот только я не мог подготовиться абсолютно ко всему, и ты это знаешь. - Раздражённо ответил Кицунэ.

           Обернуться...
           Я.
           Точнее, я - в привычном мне по старой родине виде, в полном боевом облачении и плаще. Хм. Я-прежний кажусь гигантом по сравнению с я-нынешним... есть куда расти. Во всех смыслах. Многоликий решил изобразить меня во всех деталях, включая мою старую ауру и прочие "характеристики", из которых рост физического тела по сравнению с моим нынешним - второстепеннейшая ерунда. Уж я-то знаю.

           - Здравствуй... Многоликий. Если это пожелание вообще применимо к аватару какой-то непонятной сущности, неизвестной магической науке моего старого мира.

           В ответ этот гад молча кривовато улыбнулся моей фирменной улыбкой, которую я, помнится, репетировал ещё с поступления в Терезианскую магическую академию.

           - Кузу... изобрази что-нибудь более привычное для человека. Например, столик с тремя сидениями и чаем Лизлет Эл Челси для успокоения. - Якобы наслаждаясь происходящим, попросил, или скорее вежливо приказал Многоликий. - Нам предстоит долгий разговор...

           Почему-то мне всё больше и больше хочется врезать ему по этой наглой роже моего старого лица.

           ...
           (*11*)
           ...

          

"Сколько не прилагай усилий, всё самое лучшее случается неожиданно."
© Габриэль Хосе де ла Конкордиа "Габо" Гарсиа Маркес



           ...Обычный деревянный столик, какой можно увидеть в старых сельских домах продовольственников что победнее, из мирной касты с одноимённой направленностью. Грубо, с небольшими щелями, но надёжно сколочен, отполирован опытным столяром-ремесленником и бесчисленными протираниями. Без каких-либо украшений, разумеется. Точно такие же стулья. Комната, как комната. Небольшое открытое окошко, из которого доносятся ароматы цветущего ранне-летнего яблочного сада, сопровождаемые шелестом листвы. Простые белёные стены, печь в углу с примитивным, но рабочим бытовым магическим огнём и многочисленными разнообразными горшочками на и под ней, в которых дожидается своего приготовления разнообразная снедь. Развешанные по стенам предметы и рабочий инвентарь, необходимый в хозяйстве владельца этой небольшой халупки, плюс различное тряпьё одежды на стене возле входа-выхода. Немного резковатые запахи заготовленной к долгому хранению всяческой продукции, пучков зелени и связок головок лука. Несколько сундуков в противоположных углах, скорее всего, содержат нехитрый скарб малого семейства. Массивная приставная лестница, такого же как и стол качества, даёт доступ на чердак. В части помещения, отделённой матерчатой завесой, свисающей с крючьев на потолке, очевидно, находится лавка-кровать, так как её больше нигде не видно. А ещё, как ни странно видеть этот признак достатка в подобном жилище, на одной из стен висит явно технологического происхождения мерно щёлкающий хронометр с маятником, причём почему-то в корпусе из дерева.
           Это - для Кузунохи "привычная обстановка"? Или он посчитал, что она является привычной для меня? Слишком уж... примитивно. Я бы сказал, "аскетично", но аскетичность подразумевает минимум предметов интерьера, а не только их простоту. Привычны для меня немного другие жилища, но не суть. Зато обстановка действительно успокаивает, расслабляет и приводит мысли в некоторое подобие порядка. Ну, подумаешь, я снова попал в ситуацию, при которой мои знания не помогают разобраться в происходящем ни на йоту. Ну, оказался Кузуноха моим условным знакомым... хотя это ещё как посмотреть. Кицунэ был добровольно заперт тут с сотню лет, а значит, тот Исами, что был в школе - в лучшем случае каким-то образом спроецированный образ Кузунохи. Или даже вложенное Стирателем Ноихары ложное воспоминание, как я себе изначально и думал после инцидента с редактурой моей памяти... мда. Что ещё из странного? Ну раздвоилась Флемма у меня на глазах, а Многоликий в очередной раз принял не принадлежащую ему форму тела вместе с его возможностями. Подумаешь... никаким боком это на мою дальнейшую жизнь не повлияет. Просто очередные факты в копилку пока необъяснимого.

           - Ничерта это не чай Лиз. Ничего ты не понимаешь в чае, Кузуноха.

           Лис вместе с Многоликим переглянулись и начали неприлично ржать. Что я такого смешного сказал? Уроды. Особенно второй... почему я испытываю к нему такую ненависть сейчас, когда он принял форму моего тела? Это как-то даже чересчур эмоционально для меня. Но неважно, наверное, я просто выбит из колеи.

           - Уже достаточно успокоился для разговора, я так посмотрю. - Заметил Многоликий.

           Кузуноха кивнул каким-то своим мыслям, соглашаясь со словами Многоликого, затем устроился на стуле поудобнее (хоть убей, не могу понять, как можно "поудобнее" устроиться на обычном деревянном стуле с низкой спинкой без подлокотников), после чего начал размеренно вещать:

           - Перво-наперво, структура этого "места" и его особенности, которые ты должен знать. Мы находимся в... если не вдаваться в технические подробности, то мы находимся в отслоении от побочной волны. Слегка рассинхронизированном отслоении... так, ладно, давай начнём с самого начала начал. Наш с тобой метамир, в котором мы живём, имеет такую структуру: расширяющаяся бесконечность физического пространства, знакомые тебе понятия астрала и духовного плана, то есть чисто информационного, в котором хранится информация обо всём когда-либо произошедшем и том, что произойдёт. Однако есть ещё кое-что. Волны времени. Эти неодолимые силы... или, если быть точнее, силА, так как она едина в той же степени для всех временных реальностей, что и астрал с духовным планом... так вот, эта неодолимая сила - причина всего существующего в общепринятом понимании этого слова. Волны времени были запущены из-за начала упорядочивания первородного хаоса, который, как тебе известно из теории, возник из-за смешения "состояний" Альфы и Омеги, то есть Света и Тьмы, чьи отголоски являются Светлой и Тёмной сущностью... да-да, ты всё понял правильно: тандем Света и Тьмы и есть твой "Создатель Демиург", к которому ты иногда обращаешься в трудные моменты своей жизни. Но не будем об этом - у каждого свои предубеждения и слабости.

           Кузуноха на секунду прервался, чтобы проверить своим внимательным взглядом мою реакцию. А что я? Слишком масштабная новость для того, чтобы воспринять её и хоть как-то отреагировать. Значит... по правую руку от меня сидит аватар половинки Демиурга, да. Интересно, но не более того.

           - Так вот... временные волны, или волна. Это будет для тебя открытием, но так уж мир устроен, что концепция "прошлого" и будущего - это именно что лишь концепция, придуманная человеком. Прошлое и будущее, как таковые, не существуют вне волны времени, которая вектором своего "движения" направлена "вперёд", в то, что с нашей точки зрения только должно свершиться. То есть... волна времени движется в одном определённом направлении, "оживляя" по ходу прохождения всё, что существует, создавая моцию и запуская все процессы, связанные с физическим пространством. И когда она, эта волна, проходит дальше, то за её "спиной" всё останавливается и уходит в небытие. Условно говоря, существует лишь краткий миг настоящего... и всё. - Театрально замолчал Кузуноха Кицунэ, давая мне осмыслить сказанное.

           Вот как... я навсегда лишён прошлого, и у меня нет будущего. Как-то это... подавляет. Неожиданно сильно, причём. А Кузуноха, видимо-таки дождался от меня какой-то ожидаемой им реакции, так как начал говорить оживлённее:

           - ...Но есть исключения, причём такие многочисленные и масштабные, что про "условно несуществующее прошлое и будущее" можешь забыть.

           Он что, издевается?

           - Кузуноха, ты издеваешься надо мной? К чему ты тогда всё это говорил?

           Лис без улыбки, с совершенно серьёзным лицом принялся объяснять:

           - Затем же, зачем ребёнку говорят, что есть безусловное зло и добро, что закон априори нерушим, и так далее и тому подобное. С возрастом и прибывающим пониманием приходит и принятие гораздо большей сложности устройства мира, которое ребёнку не объяснишь без "базовых основ". А теперь перестань меня перебивать и слушай, так как ты уже не ребёнок и процесс приобщения тебя к Истине я планирую завершить не за тринадцать лет, а за полчаса. Чем меньше времени мы потеряем, тем лучше.

           Просто и доходчиво. Что ж, послушаю.

           - ...Описанная мной только что картина метамира - это абсолютно идеализированный, упрощённый вариант. Создание из ничего материи и становление общего течения времени не происходило одномерно, поэтому основных волн времени, подчинённых одному направлению... много, в общем. Они идут в одном общем направлении, неподалёку друг от дружки, то отставая, то догоняя, иногда, если есть на то предпосылки, даже смешиваясь или частично пересекаясь, что приводит к катастрофам поистине мультикосмических масштабов: многие триллионы реальностей исчезают или превращаются в хаос. Но и это не всё. Ведь астрал, он же "начинка" мира, неоднороден. Представь себе каменистое дно пологого пляжа у относительно тихого моря. Как ведёт себя волна, идущая к берегу? Она накатывается на берег отнюдь не идеально ровно, словно под линеечку, цельным валом: где сильнее, где слабее, а где вообще огибает особо крупные камни, создавая небольшие течения, в том числе назад. Каждое из этих маленьких течений "оживляет" тысячи временных реальностей... а ведь есть ещё совсем уж небольшие завихрения в каждом из небольших течений, что позволяют, например, в исключительно редких случаях перемещаться по времени даже одной и той же реальности... но и это ещё не всё. На совсем уж, если можно так сказать, микроскопическом уровне, мельчайшие частички воды всегда находятся в несогласованном движении относительно друг друга. Так и один и тот же мир... расслаивается и движется в разные "стороны" всяческих событий. Есть мир, в котором ты сейчас не выдержишь, встанешь и безуспешно попробуешь ударить по лицу Многоликого. Есть мир, где ты послушно дослушаешь нас до конца... Эти миры существуют лишь условно, а не по настоящему. Они - как бы "вероятности происходящего", то есть, те самые завихрения, образованные маленьким течением, которое было создано небольшой волной, подчинённой общему направлению и ритму с другими средними волнами. Которые в свою очередь являются результатом той гигантской единой волны, созданной "когда-то" при сотворении метамира в том виде, в котором он "существует". И таких миров-вероятностей каждое планковское время рождается и "исчезает за ненадобностью" огромное количество, делая при этом, если можно так выразиться, общую сумму реальностей бесконечной... Пока понятно? - Прервался Кузуноха.

           Кивнуть головой... Многоликий сопроводил мой жест недоверчиво-удивлённым хмыком. Бесит!!!

           - Так вот, мы находимся в "месте", слегка рассинхронизированном по отношению к течению волны времени. "Существование" этого "места" возможно благодаря светлой сущности, которая собственно и ответственна за естественное творение, то есть то, чем заняты волны времени. Я, Кузуноха Кицунэ - не единственный в своём роде из... миллионов себе подобных идентичных Кицун среди многочисленных временных реальностей конкретно этой волны. Я даже не единственный, кто благодаря определённому стечению обстоятельств стал способен путешествовать и ограниченно влиять, а также, само собой, видеть некоторые вероятности "будущего", определяемые формой "рельефа" астрала. Однако ты, можно сказать, уникален. У тебя духовное и ментальное тело - из одного мира, а астральное с физическим - из другого. Первое и третье - заслуга Многоликого. Второе - Стирателя Ноихары, с помощью Многоликого. Четвёртое - ...

           - Кузу... - Прервал аватар светлой сущности разошедшегося высшего ёкая-лиса всего одним словом, заставляя замолчать того на полуслове.

           Кузуноха задумался на секунду и, видимо, перестроив структуру заготовленной речи, продолжил просвещать меня:

           - ...Четвёртое тебе пока знать необязательно, к тому же это к непосредственно ожидающим тебя событиям напрямую не относится. Вернее, относится, но от данного знания тебе легче не станет, можешь мне поверить. Единственное, что я ещё добавлю: я тоже приложил к "процессу" свою руку. Вот так вот. У меня пока всё. Наверняка после того как ты послушно выслушал всё мной сказанное, некоторые твои вопросы отпали за ненадобностью, верно? Остальное, а именно ответы на вопросы более приземлённые, тебе предоставит он. И не спрашивай меня, почему нужно так, а не наоборот, даже несмотря на то, что аватар Света изменяющего знает о метамире гораздо, неизмеримо больше меня. Так надо.

           Что значит "у меня пока всё"? Есть ещё столько вопросов! Отпали за ненадобностью всего два... или нет, максимум три. И ни на один из реально меня интересующих и затрагивающих я так и не получил ответ.

           - Структуру метамира я дал объяснять тебе потому, что её лучше объяснит тот из нас двоих, чьё мышление ближе к человеческому, дорогой мой листик стрелокорня. - Бросил Многоликий в пространство, словно даже не обращаясь к Кузунохе Китсунэ.

           Аякаши-лис цыкнул языком в неодобрении... ну да, kudzu - это у местных название... цветка, похожего своим цветением на наконечник стрелы, откуда и пошло название, а no ha - лист. Что там говорит ассоциативная память про прямую трактовку чужого имени в местном этикете? Хм... да ничего не говорит. Ну и ладно.

           - Задавай свои вопросы мне... Юто. Я решу, на какие отвечать, а на какие нет, чтобы ты не сбился с правильного пути. - Милостиво разрешил Многоликий, отпивая глоток из чашки с чаем.

           Манипулятор чёртов!!!

           - О, и давай заранее определимся. - Спохватился аватар Света. - Я могу казаться всезнающим с точки зрения обычного смертного человека, но это далеко не так. Я не знаю "отгадок" на вопросы, которые не имеют однозначных, универсальных ответов, вроде "в чём смысл жизни". Так что вопросами, ответы на которые ты должен найти для себя сам, ты меня пытать не будешь, хорошо?

           Анализ... Успешно.

           Что ж... список вопросов составлен. Можно начинать задавать.

           - Почему я? Какова моя конкретная цель согласно вашим планам? И с какой стати мне стоит слепо ей следовать?

           Кузуноха с аватаром Света переглянулись друг с другом и уставились на меня, словно на диковинную зверушку. Многоликий:

           - Буду краток. Почему ты? Потому, что больше некому. Плана как такового у меня нет, я лишь следую... вероятностям будущего. Цель - предотвращение намечающегося технопокалипсиса или подобного ему явления. И если ты хочешь, чтобы с тобой и твоей Семьёй ничего не случилось, тебе придётся следовать этой цели. Дальше.

           Аватар приглашающим жестом показал, что он якобы ответил и ждёт следующего вопроса.

           - Это не те ответы, которые я бы хотел услышать.

           - Однако придётся довольствоваться этими, так как других я тебе всё равно не дам.

           И ухмыляется. БЕСИТ!!!

           - Как именно я могу предотвратить технопокалипсис, если носительницу Тьмы нельзя убивать, как это делали светоносцы до меня?

           - Если я скажу тебе сейчас, то ты чисто из вредности будешь искать другие пути, и это в итоге обернётся катастрофой. Забыл, что я могу видеть будущее? Тебе необходимо предотвратить технопокалипсис - вот всё, что тебе нужно знать о своей цели. - Уверенно отчеканил аватар светлой сущности скучающим голосом, разве что в носу не ковыряясь.

           - ...Что такое образ. Как ты на меня и мою Семью влиял уже после того, как я всем поставил ментальные щиты?

           Широкая улыбка в ответ.

           - Хочешь избавиться от моего влияния? Напрасно. Я действую в твоих интересах, а избавиться от меня всё равно невозможно. Без ответа. Природу образов объяснять долго и незачем.

           Сидим, молчим. Пытаюсь прожечь его взглядом. Внезапно, словно увидев какое-то изменение у меня в будущем (?) Многоликий нехотя решил сжалиться и объяснить хоть что-то:

           - Дай угадаю: тебе в том числе любопытно, кем был тот самый "Исами" в школе, притом, что Кузуноха находился тут взаперти... а также кто был с тобой ночью в моё первое появление перед нынешним тобой, и ещё как и зачем я занимаюсь мелочёвкой вроде поддержания клана Амакава на плаву. На это всё можно ответить просто: Стиратель Ноихары - старейшая последовательница защитников интересов светлой сущности в этой временной реальности. Она была со мной ещё до того, как светоносцами стал род Амакава, до Флеммы и даже Кузунохи, неоднократно видев облик и читав мысли последнего, что дало ей возможность использовать во вложенных фальшивых воспоминаниях образ, с которым тебе предстояло в последствии познакомиться "вживую". Никаких конкретных причин так делать не было, но почему бы и нет? Мои же образы несколько иные... можно сказать, что каждый раз, когда я появляюсь под чьей-то личиной, этот кто-то из другой временной реальности, чей образ я использую, именно что "присутствует". При этом степень его присутствия полностью контролируется мной. Далее. Клан Амакава я поддерживаю "лично" по той простой причине, что лучше и незаметнее меня это не сделает никто. Хранители Амакава полезны, однако перекладывать на них все задачи - контрпродуктивно и бессмысленно.

           - ...Кто такой "Гость"? Ты ведь понимаешь, о ком я? Тот мужчина, который спас меня из плена синоби.

           - Без ответа. - Многоликий.

           - Куда исчезло семейство Амакава? То есть, Шиничи и Генноске Амакава.

           Если не хочет рассказывать про "Гостя", который, скорее всего, является биологическим отцом моего тела, то пусть ответит хоть на этот вопрос, и я смогу частично подтвердить или опровергнуть некоторые свои мысли...
           На этот раз сидящий передо мной двойник из другой временной реальности (скорее всего, моей старой родины, хоть могу и ошибаться), ненадолго картинно задумался, прежде чем начать говорить:

           - Чтобы ответить, я должен объяснить тебе как работают осколки светлой и тёмной сущностей. Вернее, как передаются из поколения в поколение. Видишь ли... побывав возле и в самом человеке, Свет или Тьма оставляют неизгладимый след в ткани метамира. Один из бесчисленных следов, но всё равно особенный. В светоносце, например, остаётся частичка Света - автономная, "слепая", не подчиняющаяся общей логике поведения настоящей светлой сущности в конкретно взятой временной реальности. И этот след передаётся детям. В редких случаях - наоборот, от детей к родителям или даже непрямым родственникам. Это не сила, вызываемая кровью, хотя похоже на неё. Наследование осколка передаётся скорее через... ну, скажем так, привязанность к близкому разумному. И да, ты ещё не успел спросить, но я знаю, что спросил бы ровно через семь минут и двадцать три секунды локального времени о Хару и её осколке: её мать носила в себе осколок Тьмы, так же как и многие поколения до неё - вот и весь секрет. Мать и отец Хару пытались использовать осколок и не преуспели, что в случае с Тьмой довольно часто вызывает закономерный итог: смерть. Как так вышло, и почему Хару Масаки думает, что её родители уехали за границу - без ответа. Так вот... осколок имеет ограниченную "мощность", и может "исполнять желания" лишь выраженные при определённых обстоятельствах. Например, при близком присутствии противоположного осколка Света или Тьмы. Или, тем более, самой противоположной сущности. А ещё, потенциал осколка делится между всеми родственниками, которые его пытается использовать... и именно это привело к разногласиям между Шиничи Амакава и Генноске Амакава. Шиничи... у него появился сын, Юто Амакава, с задатками владения осколком Света. Как ты понимаешь, это означало, что у Генноске... у которого была одна цель с Шиничи - предотвращение действий Тьмы, но при этом кардинально различающиеся методы, из-за чего они и не ладили... так вот, у Генноске от половины общей силы осколка осталась треть, в то время как Шиничи владел ещё одной третью, а его сын, Юто, наверняка пошёл бы по стопам отца. Я уже высказался ранее по этому поводу, и тому были причины, однако будет лучше, если ты останешься непредвзят в плане того, конкретно чьи методы из этих двоих оказались бы верными... в случае, если бы не случилось то, что случилось. У Генноске оставался небогатый выбор: либо убить своего внука, Юто, и вернуться к состоянию деления потенциала осколка поровну со своим сыном, либо же воспитать внука по-своему. Само собой разумеется, он выбрал второе, как и любой разумный, искренне любящий своё семейство... К тому же этот вариант давал ему некоторую уверенность в том, что осколок на "две трети" будет использоваться во благо, как его представлял сам Генноске. Да и вопрос наследника клана также нужно было как-то решать, и Генноске полностью устраивала передача в будущем поста главы Амакава собственноручно воспитанному внуку. Устраивала в гораздо большей степени, чем если бы главой стал Шиничи.

           Повисла гнетущая тишина. Действительно, если всё, что описывает Многоликий - правда, то ситуация тяжёлая... прямо как было у меня с отцом.

           - Что это были за методы, какие были побочные цели у Шиничи и Генноске, и чем всё-таки это всё закончилось?

           Многоликий скривил лицо, словно съел лимон целиком:

           - Чем закончилось? Да поубивали они друг друга. Это если кратко.

           Ничего себе. А я ещё не столь давно мысленно шутил по этому поводу, именно в таком ключе...

           - Генноске всё же был прав в кое-чём важном. - Продолжил Многоликий - ...А именно в том, что если обозлённым избранником Тьмы станет сильный аякаши, то это породит многие бедствия. Вот только перестраховывался тогдашний глава Амакава от подобного слишком радикальным образом, как и почти все поколения Амакава до него: охотился на демонов, заодно побочно зарабатывая и поддерживая репутацию в магических кругах. Шиничи же не желал видеть, как носители Света изменяющего используют Свет в целях убийства, как ты говоришь, диких аякаши, оправдывая таким образом своё существование перед подмявшими всех магов кланами оникири и четвёртым отделом. Уничтожение с одной стороны и изоляция с принятием - с другой. Вот какими были методы, про которые ты спросил. Они же и послужили основными причинами конфликта внутри рода Амакава. А теперь о последствиях. Шиничи, как и любой носитель частицы-осколка светлой сущности, не говоря уже о ней самой, словно магнит манил мимикрирующих под противоположный ему пол аякаши. Это одна из особенностей Света, пусть и работающая только при наличии некоторого природного обаяния у разумного. Свет даёт своему избраннику отличные способности понимать и принимать других разумных, которые сами того не замечая, летят на "свет", как мотыльки. Вот только этот Свет не опаляет крылья. Так вот, благодаря этой особенности, Шиничи...

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Добрая у тебя стая, Юто. Сразу издалека заметно главную "волчицу" вожака. Водный дух, мне было тяжело сдержаться, имея перед собой вот его, да ещё и только в одних штанах. Этот аромат... немного ослепляет разум. - Как ни в чём не бывало, высказала свою позицию Гинко Оками, дух волчицы.

           - Есть такое, хотя я заметила это только после одной его техники... нано. - Сидзука, элементально-водный демон высокого класса.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           Не аромат и не klapperschlange заставил вас влюбиться в меня, Гинко, Си-тян... хотя, надеюсь, что это всё же отчасти моя личная заслуга. Donnerwetter.

           - ...поднял бунт в клане, влюбил в себя и заставил переродиться Молнию Ноихары, избавляя её от привязки Генноске Светом, а позже даже попытался силой отобрать Юто из-под опеки его деда. И преуспел в этом, случайно ранив в процессе Савако Амакава, свою мать... о чём, между нами, жалел до конца своих немногочисленных дней, так как рана была очень специфической, и лечению, даже Светом, не подлежала. Когда астрал, а значит и предопределённые варианты "будущего" в достаточной степени оформились после этого происшествия, я выбрал и привёл в движение наиболее благоприятный вариант развития событий, который в итоге позволил сохранить жизнь хотя бы Юто Амакава, похищенному своим отцом. Хранители и шестой клан круга оникири безжалостно уничтожили все не успевшие уйти в подполье живые силы Шиничи, но его самого Генноске потребовал от хранителей убить своими собственными руками. За всё содеянное, так сказать. И произошло то, что должно было произойти: Шиничи лишил Генноске жизни в своеобразной дуэли, получив от того смертельные раны, наподобие тех, что убили Савако. От этих ран отец Юто вскорости и умер. Конец истории. - Закончил Многоликий.

           Вот это да. Печальный конец. Однако я теперь совершенно не понимаю, кто же такой "Гость"!

           - ...Личность Акутагавы? Его мотивы и связь с Амакава? Как синоби определяют приближение и удаление некоторых аякаши и людей?

           - Без ответа. Разве что на последнее - с помощью артефактов на основе Света. Но ты и сам уже должен был это понять. - Неодобрительно покачал головой Многоликий.

           Хм. Как ни странно, список того, о чём я хотел спросить эту сволочь, стремительно уменьшается. Должен признать, он уже рассказал довольно многое, несмотря на всю "таинственность". Пусть и окольными путями, пусть даже самые важные вопросы остались без ответов, но всё же...

           - Почему ушли Ками-божества из этого мира? Почему присутствует божество Смерти и её избранница?

           Многоликий помолчал немного и... отвернул лицо в сторону, не спеша отвечать. Такое ощущение, что он знает, что я якобы вправе задать этот вопрос и получить на него объяснение, однако по какой-то причине не хочет говорить. Вместо него это сделал Кузуноха Кицунэ, начав издалека:

           - Юто, даже обычные люди - высшие клирики из твоей старой родины могли в определённой степени манипулировать инертными Ками, давая тем "вкус к жизни" и вполне человеческие мотивы для того или иного действия, которое обычным смертным не по зубам. Всё лишь зависело от того, насколько подходящим было духовное тело клирика или другого разумного, а также от искренности его... молитв. Лизандра любила жизнь, но и смерть ей была не чужда: умирая у тебя на руках, она молила Смерть о смерти твоих врагов, чтобы жил ты. Иногда такие молитвы пересекают даже временные реальности... мне следует продолжать? Ты действительно хочешь узнать, является ли Лизлет Эл Челси реинкарнацией Лизандры фон Финстерхоф? Вижу, что нет.

           Создатель Демиург, ну за что? За что её так? А как же обещанный клириками Смерти на моей родине отдых сущности? Разве она не достаточно настрадалась за мою Семью ещё в прошлой... временной реальности? Я же не... ведь я... а она... Чёрт бы вас всех побрал!

           - Юто... не раскисай. Ты сам задал этот вопрос, хотя и подозревал, какой будет ответ. И знай, что быть избранным божеством Смерти и реинкарнированным в другом мире - отнюдь не худшая участь... Оставь прошлое в прошлом. Самое важное тебе ещё только предстоит от нас услышать. - Сделал Лис попытку увести разговор с крайне неприятной мне темы.

           Взять себя в руки. Не хватало ещё перед этими... этими... этими! Начать нюни распускать.

           - ...Почему Зенджу сказал, что мне следует увидеть тебя, Лис, чтобы ты направил меня на путь к божеству? Он имел ввиду, что ты отправишь меня к Смерти?

           Кузуноха вздохнул и грациозно отпил чая... странно, напиток уже давно должен был остыть, а он всё ещё слегка дымится. Хотя нет, эта меньшая из странностей.

           - Говорящее дерево ошиблось, нахватавшись слухов то тут, то там. Он принял Свет за какое-то там единственное оставшееся божество, а также был не в курсе, что в эту временную реальность вернулась Смерть - вот и всё объяснение. И да, встреться ты мне раньше, я бы сразу отправил тебя к Многоликому... если бы в этом ещё была необходимость. - Терпеливо разъяснил Кузуноха Кицунэ.

           Анализ... Успешно.

           - Так почему ушли Ками?

           Многоликий включился в беседу, перебив хотевшего что-то сказать Лиса:

           - Тьма может прервать существование божества, Юто. Она вообще любое существование чего угодно может прервать так же, как это делает уход волны времени со всем сущим. А божества тоже хотят существовать, хоть и мыслят не так, как смертные. Они ушли из этой временной реальности потому, что отчасти видят больше смертных, пусть и меньше меня. Я надеюсь, такого объяснения тебе достаточно.

           - Более чем.

           - ... - Многозначительно промолчал Многоликий, снова убрав взгляд в сторону.

           - Как... как там поживает моя старая Семья?

           Кузуноха улыбнулся и иронично посмотрел на Многоликого, который, всё так же находясь в моём обличье, горестно вздохнул и прикрыл ладонью глаза.

           - Ты меня поражаешь... ну хорошо, давай я сейчас начну подробно перечислять, как поживают твои Семьи во всех временных вероятностях, отличающихся друг от друга различными мелкими или большими событиями. Сколько времени по-твоему на это уйдёт? Неделя? Год? Пятьдесят лет, если делать это вслух?.. Только не говори мне, что тебе важна лишь какая-то одна определённая Семья. Чем остальные хуже? "Двойники" из разных временных реальностей довольно часто имеют одинаковые генные признаки и даже идентичные строения всех своих тел... за исключением духовных, что несут в себе информацию о конкретном мире. Нередко когда это вообще единственная разница между ними. Скажи мне, кто ты: лицемер, или мазохист, которому не жалко собственных ушей и собственного времени с чужим в придачу? В общем, без ответа. И перестань сжимать чашку в руках - всё равно не попадёшь в меня. - Издевательски отреагировал Многоликий на мои приготовления.

           Успокоиться! Эта... эта мразь у меня ещё получит, как только я найду соответствующий способ. Сейчас я действительно не могу ему ничего сделать, раз уж Кузуноха контролирует с помощью магии "пространство", как ему заблагорассудится... а заблагорассудится ему именно так, как пожелает аватар светлой сущности. Вдох-выдох...
           Многоликий тем временем допил свой чай в два больших глотка, аккуратно поставил чашку с блюдечком на стол, встал и прошёлся по комнате, задумчиво посматривая то на предметы окружения, то на меня.

           - Видимо, у него больше нет вопросов, Многоликий. - Заметил Кузуноха, по-своему истолковав моё молчание. - ...Пора сделать то, что было предопределено.

           Почему-то мне совершенно не нравится его изменившийся тон, который может означать только одно: сейчас, скорее всего, произойдёт то, ради чего меня искусно подводили различными событиями к этой самой точке. То, ради чего меня выдернули в новый мир из старого. Почему же мне это не нравится? И почему моё тело аж трясёт от ненависти к... Многоликому? Это уже явно не обычное раздражение от того, что твоей судьбой играют, словно в детские кубики. Он же, по сути, не сделал мне пока ничего настолько плохого, разве что... сменил место моей жизни. Ну да, это повод немалый, но всё же... хотел бы я вернуться назад, после всего пережитого тут? Да, хотел бы... наверное. Или нет? Что меня ждёт на старой родине? Семья фон Финстерхоф вполне сможет обойтись и без меня со временем. Бросать ли из-за ностальгии всех местных, кто мне доверился? Все эти молодые девочки, девушки и уже более зрелые аякаши, включая ту, что могла бы мне годиться в прародители, но без меня будет бесцельно подчиняться этому УРОДУ! Многоликий, КАК ЖЕ Я ТЕБЯ НЕНАВИЖУ!!!

           - Пожалуй... пора. - Сказал аватар светлой сущности в никуда...

           ...

           Тёмное помещение. Театр? Неразличимые взглядом сиденья со зрителями слева... или справа. Что-то неправильное тут творится с пространством. Что на сцене? Смена декораций? Внезапно загоревшийся свет... или даже не так: загоревшийся Свет прожектора освещает небольшой круг на сцене, в котором стоит передо мной мейстер Семьи фон Финстерхоф. Атлетичное телосложение, высокий рост. Мужчина, уже достигший расцвета своих сил - в возрасте, в котором его соплеменники начинают уверенно использовать весь потенциал "kernstück". Правая рука указующим перстом обвинительно указывает на меня. Уложенные назад короткие, чёрные как смоль волосы, сжатые в тонкую линию губы, правильной формы нос и пронзительно-голубого цвета глаза под бровями вразлёт. Немного несимметричное из-за шрама на правом виске лицо, не выказывающее никаких эмоций, кроме разве что полной решимости закончить начатое дело. Лицо... не моё лицо. Он - не я. Он...

           - КРИСТОФ ФОН ФИНСТЕРХОФ!!! - Внезапно прокричал во всю мощь своих лёгких мейстер, "оживая". - ...Вставай, иначе будешь убит на месте без всякой чести, а твоё тело я оставлю гнить в ржавом металлоломе!

           Да как ты смеешь, мальчишка?! Я пожалел тебя, несмотря на то, что из-за тебя все планы Семьи пошли химере под хвост! Три поколения подготовки до тебя! Примерно сорок лет сборов необходимых запретных знаний и материалов! Всё пошло прахом из-за твоей матери и тебя... а я так надеялся, что Тьму удастся укротить уже на твоём поколении, с твоей помощью!

           - Будь ты проклят Светом, предатель. Ты не понимаешь что творишь. Ты жив лишь благодаря ошибке...

           ...Что... что я только что сказал? Это ведь... сказал я? Я. Я... я - это я. Я - Кристоф фон Финстерхоф.

           ...

           - ЧТООО?! Ты... да ты... ты хоть понимаешь, что ты только что сказал, Клаус?! Быть этого не может!

           Это провал всей моей жизни... нет, больше чем только моей. Всех поколений фон Финстерхофов, всего нашего рода, который с древнеимперского переводится как "двор Тьмы". Держатели осколка Тьмы, мы - последняя надежда укротить эту мировую аномалию... БЫЛИ последней надеждой.

           - Ваш шестилетний сын, Глава, показывает признаки пробуждения в нём обеих осколков - Тьмы и Света. Нет никаких сомнений в этом - я перепроверил. Несколько раз подряд, всеми доступными способами. - Повторно сказал, как впечатал в землю все мои чаяния, Клаус фон Финстерхоф, начальник целителей Семьи.

           Твёрдая земля ушла у меня из под ног. Хорошо, что рядом есть кресло... да какое к чёрту "хорошо"?! Что теперь делать?!

           - Видимо... Ритуал шестилетней давности всё же прошёл неправильно, мой Глава. За это я готов принять любое наказание, которым вы меня наградите. - Заявил Руперт фон Финстерхоф, командующий общими магическими силами Семьи и мой заместитель по всему, что касается магии.

           Анализ основой, срочно! Ох, как же это плохо...

           - Клаус, выйди. Всем выйти. Руперт, останься.

           Телохранители, надёжнейшие держатели тайны нашей Семьи, у которых от принятия было прописано в основах и магоформах полного ментального подчинения хранение тайны рода ценой своей жизни, даже если она, тайна, потеряет актуальность, например, при смерти последнего носителя осколка, изобразили воинское приветствие и споро направились к выходу, бросая сожалеющие взгляды на Руперта. Думают, что я собираюсь казнить его прямо здесь и сейчас? Нет, не должны... они ведь понимают, насколько он близок мне как боевой товарищ и лучший помощник, какого днём с огнём не сыщешь. Если уж Руперт ошибся в Ритуале, то никто не был бы застрахован от подобного. Если бы не малый запас энергий астрального тела, который у него всё никак не хотел увеличиваться из-за ограничений с его контролем, Руперт был бы уже гроссмейстером по искусству создания различных магоформ из почти всех разделов магии... включая даже клириковские разделы. А так он лишь почти мейстер... самую каплю не хватает до этого серьёзного уровня, из-за чего я с его братом частенько беззлобно подшучивал над ним в нашей дружной компании...

           - Руперт... к дьяволу наказание. Как так получилось? И... и что теперь делать?

           Мой бессменный на протяжении стольких лет заместитель задумчиво пожевал губами, затем помрачнел и озвучил вслух то, в чём я сам боялся себе признаться:

           - Ошибки в Ритуале быть не могло. Единственное, что могло помешать осколку Тьмы поглотить осколок Света и заставить "Тьму настоящую неделимую" обратить внимание на твоего сына, с последующим использованием её для остановки технопокалипсиса, это... возможное неучтённое сознательное вмешательство осколка Света в момент Ритуала. Кристоф, моя сестра, твоя жена, мать твоих детей - единственная, кто могла "сбить" Ритуал.

           Моя рука со всего маху, не контролируемая мной, разбивает на две части рабочий стол Главы Семьи, с лежащей на нём важной и уже ничего не значащей документацией, выплескивая всю ярость от предательства, обиды и разочарования... если бы всю. Как же мне плохо...

           - Руперт... Мёллендорфы. Шварцы, Крюгеры, Байеры, Шульцы, Вэбэры... и немало Семей помельче, из южных регионов, те же швабы... все они в скором времени обнаружат, если уже не обнаружили подставу и использование, и не начали планировать против нас войну и хороший повод для её начала, вроде... ну, не знаю, какой-нибудь там глупой интриги с матримониальными обещаниями, из-за которых часто возникают конфликты в последнее время... Мне пришлось пустить под нож ради этого Ритуала всё! Можно сказать, я заранее пожертвовал всей Семьёй. Я каждый день смотрю на своих гауптманов и рядовой состав, и вижу трупы, ещё по какой-то причине дышащие и ходящие по этой земле, не знающие о своей судьбе. Ты понимаешь это?! Что теперь делать?! Всё пропало! Теперь ничто не искупит нашу вину перед Vaterland, никто уже не даст нам защиту! Ритуал провалился и его не повторить в ближайшие лет двадцать-тридцать... одни только древние артефакты, используемые в нём, можно безрезультатно искать десятилетиями! Хоть в ничейных землях теперь прячься, там и то будет больше шансов сохранить хотя бы часть Семьи!

           Оплеуха с оглушительным треском прилетела в мою правую скулу. Спасибо, Руперт, мне это было надо. А то уже начал бредить... это же надо было в горячке додуматься до ничейных земель? Хотя... да нет, бред. Только как совсем уж на крайний случай.

           - Не паниковать, Глава. Вот что нам нужно делать в первую очередь... я приведу сестру. Без шума и свидетелей. Ты... ты знаешь, что нужно сделать. - Сказал мой шурин, Руперт, "сломавшимся" голосом.

           Я... да, я знаю. Но не знаю, смогу ли я это сделать своими руками с матерью моих детей.

           ...

           - Поверить не могу... Руперт, ты можешь поверить в этот бред? Что значит "гармоничное сосуществование"? Она же испортила всё, и будто не понимает, что от ТАКОГО будет только хуже! Если, как она говорит, Ритуал прошёл успешно, и на старшенького обратят внимание и Тьма и этот проклятый Свет, то нам уже никогда не совершить задуманного! Какие... какие могут быть последствия? Я уже даже не знаю, что с ней делать, и что делать вообще! Руперт... Руперт? Ты меня слышишь?

           Мой заместитель, брат спятившей женщины, которая, оказывается, планировала испортить все последние начинания моей Семьи... Руперт стоит с очень задумчивым видом. Знакомый признак: что-то усиленно просчитывает своей основой.

           - Глава... мне... мне как никому другому неприятно это признавать, но остался лишь один выход: необходимо сделать так, чтобы избранником Тьмы стал Генрих.

           Сесть в кресло. Как же болит голова от стольких анализов основой подряд... Шурин прячет глаза в сторону. Почему? И как это сделать? Что-то я не помню, чтобы такое описывалось в Гримуаре.

           - Объясни, что ты имеешь в виду. Как это сделать? И с чего ты решил, что это вообще можно сделать?

           Руперт неуверенно замялся, что не бывало с ним практически никогда, даже когда мы с ним говорим наедине, и ответил:

           - Если Ритуал прошёл успешно, значит, Тьма рано или поздно обратит внимание на род фон Финстерхоф. Именно на род, со всеми, кто держит в себе осколок. Вторая фаза ритуала с поглощением осколка Света нужна была лишь затем, чтобы Тьма в твоём старшем сыне стала сильнее, чем в младшем... Кристоф... если носителя одновременно двух осколков не станет, то Тьма изберёт Генриха.

           Сам того не замечая, слетаю с кресла, и мой кулак впечатывается в живот покорно принявшего свою участь Руперта.

           - Ты соображаешь, что говоришь?! ЭТО МОЙ СЫН!!!

           Заместитель по магической части, игнорируя мои трясущиеся от гнева руки, сжатые на его горле, отхаркивая кровь и судорожно вдыхая через раз воздух, начал объяснять то, что я и так понимаю:

           - Кха... кха... если... кха... Тьма изберёт... с осколком Света... кха-кха! Всё потеряно!

           Расцепить руки. Он... прав. Это дико, это глупо, это роковая случайность, какие случаются на каждом шагу, но... я должен принять решение. Какое бы оно ни было. Я - Глава, и этот груз лежит только на мне.

           - Подождём. У нас ещё есть лет... быть может, шесть или семь, прежде чем Тьма обратит внимание на моего старшего сына. До этого времени надо что-то придумать. Руперт, расшибись сам, используй все ресурсы, пожертвуй столькими, сколькими надо будет, даже подключи Гюнтера и раскрой перед ним тайну плана, если потребуется, но найди мне способ заставить Тьму подыскать себе другую кандидатуру, чем старшенький... без его смерти. Выполнять!

           И он пошёл... наверняка сразу в архивы, игнорируя необходимость побывать в лазарете... Мне тоже нужно заняться делом. Быть может, есть подсказка в Гримуаре, сто раз перечитанном и запомненном наизусть? Надо пересмотреть ещё раз...

           ...

           - Папа, папа! У меня получилось войти в артефакторный режим! Представляешь? А там... такооое...

           Не по виду серьёзный мальчуган семи лет, уже освоивший некоторые совсем базовые азы воинского дела. Подготовка будущего мага-воина должна начинаться рано... Но в семь лет - в артефакторный режим? Быть может, стоит переориентировать его подготовку? Он может стать первоклассным артефактором... Donnerwetter, о чём я думаю?! Его судьба была предрешена, как только... но... но я... не смогу его убить. Своего собственного сына. Рука не поднимется, а больше никому поднять на него руку или магию я не дам. Что же мне делать? Что делать?! Прошёл уже год, и пока - никаких результатов!

           - Отец... тебе плохо? Кликнуть у охраны дядю Клауса?

           Проницательный... наверное, это Свет виноват.

           - Не надо. Я горжусь тобой, сын. Продолжай в том же духе.

           Mein Gott... он по-военному чётко выдал воинское приветствие и развернулся, чтобы не видеть моей временной слабости, которую не должен видеть никто из Семьи. Растёт, растёт будущий Глава!.. Что же, чёрт побери, мне делать?

           ...

           ...Ненавижу алкоголь. Никогда мне в тяжёлые моменты не становилось легче от него, в каких бы количествах я не заставлял своё тело употреблять его. Может, нужна привычка, которой у меня нет? Привычка забываться... я так не умею. Отец меня не учил, как и я не учу своих детей. Ничто не должно... их согнуть... на жизненном пути, чтоб его...

           - Кристоф, друг мой... это был единственный выход. В целительстве тоже иногда легче отсечь поражённую магией часть тела и вырастить её заново, уж прости за сравнение. - В очередной раз попытался успокоить меня Клаус фон Финстерхоф.

           Поднять голову от ладоней рук, покоящихся локтями на столе. Почему комната как в тумане... или водной пелене?

           - Твоя жена носила в себе осколок Света. Лишив её жизни за... предательство, как это будет значиться в официальной версии, ты усилил Свет в своём старшем наследнике. Тьма не выберет его из-за этого и...

           - Клаус, скотина ты такая, прекрати. Руперт сам тебе при мне всё это объяснял... думаешь, у меня со слухом плохо? Или я бы вообще сделал такое, если бы не понимал важность причины? Эй, Руперт, ты... *ик*... слышал его?

           ...Руперт лежит лицом на столе. Рядом с ним пустых кружек явно больше, чем рядом со мной. Он тоже любил свою сестру, и навсегда у себя на сердце выцарапает причину моих действий. А мне тем временем надо догнать его по количеству выпитого алкоголя, иначе пассивные улучшения организма так и так, даже без основы справятся с этой отравой.

           ...

           - Руперт. Слушай мой приказ. Мне нужен лучший армейский мозгоправ. Мои дети и телохранители должны... забыть о настоящей природе силы, из-за которой мой род получил эту фамилию. Пускай все непосвящённые думают, что то, что происходит с моим старшеньким - это результат особо сильного проявления силы, призываемой кровью нашего рода. Никто ведь из других Семей не видел результатов работы осколка Тьмы фон Финстерхоф... мы были крайне осторожны и свидетелей не оставляли. Это самая охраняемая тайна Семьи, после тайны о Ритуале, разумеется. Пусть... пусть мой старший сын думает, что полярное прибавление и контроль силы - и есть наша родовая особенность. Организуй ему соответствующее обучение азам призыва силы, вызываемой кровью. Пару лет осталось до... события. А там уже посмотрим на результат.

           - Слушаюсь!.. Мой Глава, как всё же быть с Мёллендорфами? Их число растёт, основной род пополняется родственниками... странно, что они так до сих пор и не раскопали сведений о нашем вмешательстве, но чем их больше, тем больше конечный риск. Причём конкретно эта Семья может стать нашим самым неудобным противником... - Напомнил Руперт об ещё одной немаловажной проблеме.

           - Я что-нибудь придумаю. В крайнем случае, мы можем их обезглавить, и тогда эта тайна потеряет актуальность: Мёллендорфы станут мстить нам за вырезанный главный род, позабыв про всё остальное. Будут мстить по железным правилам, а это уже лучше. Всё, иди... дай мне ещё немного посидеть и подумать. Остальные Семьи уже начали делать свои ходы... не прошло и пяти лет с тех пор, как мы поняли, что в моём сыне пробуждается осколок Света вместе с осколком Тьмы.

           Заместитель не по-уставному кивнул и направился на выход. Когда этот кошмар закончится, я уйду в отставку раньше времени. И открою сыновьям всё - пусть не делают моих ошибок. Только бы Тьма пробудилась в Генрихе... я отдам всё ради этого. Всё, кроме жизней моих сыновей, разумеется.

           ...

           - ЧТО ЗНАЧИТ, "ТЬМА НЕ ИЗБРАЛА НИКОГО"?!

           Средний ливень магических стрел. Я всегда ненавидел этот строгий интерьер. А теперь тараном, подравнять края дыры в стене... вот так, слегка лучше. Серией комбинированных воздушных разрывов разметать вбежавшую охрану. Тупицы, не желаю видеть перед собой никого!

           - Успокойся! Глава, приди в себя! - Напрасно воззвал к моему разуму Руперт, спрятавшись за компактным личным большим барьером.

           Всё кончено. Всё кончено для Семьи и для этого мира.

           - Руперт, ты понимаешь, что это значит? Я совершил ошибку! Сохранить ему жизнь было ошибкой!!!

           ...

           - ...Заткни свою смердящую пасть и внемли. Я вызываю тебя на дуэль чести прямо здесь и сейчас. Если ты настолько удивлён, что не можешь говорить, то просто отдай телепатический приказ своим "мечам", и подтверди свою готовность действием! Я уступаю тебе первый шаг. - Бросил мне мейстер фон Финстерхоф с нескрываемым презрением.

           Я ненавижу тебя, сын. Ты и твоя мать погубили наш род, нашу Семью, наш Vaterland. Искренне ненавижу и... восхищаюсь. Вопреки всему, что я сделал, чтобы зачистить концы, чтобы фон Финстерхофы начали всё с нуля в твоём поколении... вопреки стольким личным трудностям, включая поход в ничейные земли, ты смог выжить и стать сильнее меня, своего отца. Тебе будут подчиняться не из-за страха, а благодаря безграничному уважению, и мне безразлично, виноват в этом Свет или нет. Ты заставишь считаться остальных с собой и выиграешь даже против целого мира, если придётся объявить ему войну. Быть может, даже каким-то чудом повернёшь вспять технопокалипсис... Гюнтер? Что ты делаешь? Куда же ты? А... понятно. Решил подыграть моему сыну... хорошо, быть посему. Пора мне... на вечный покой. Простите меня, предки... я иду к вам. Надеюсь, что мой сын позволит мне хотя бы это...

           ...
           ...
           ...

           - Не слишком ты с ним? Психика людей хрупка... - Раздался в звенящей тишине знакомый голос.

           - Нет. Мне лучше знать возможный результат. - Ответил тот же знакомый голос, идентичный предыдущему. - Он должен был очнуться пять секунд назад. Видишь?

           Стоп. Где я? Основа?

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Ага... Кузуноха Кицунэ, Лис. А второй, идентичный ему голос - видимо, Многоликий, так как больше некому. Открыть глаза... или то, что у меня там есть. Не чувствую тела. Тем не менее, оно меня слушается... и оказывается, я левитирую в воздухе. Та же обстановка, что сразу по прибытию в это место: сероватая дымка и непонятный пол. Два Кузунохи. Один нерешительно смотрит то на меня, то на второго "себя", стоящего с отсутствующим видом. Понятно.
           Подойти ко второму. Схватить его за это дурацкое японское кимоно с узорами... руки проходят насквозь, не встречая преграды.

           - Что же вы... зачем? Почему вы заставили меня думать, что я - мой сын?!

           Злоба к аватару Света ушла. Да и была она лишь потому, что что-то такое в моём сознании или основе запомнило мою ненависть к его последнему облику, который принадлежал сильнейшему мейстеру моей Семьи, моей старой родины и Vaterland - моему сыну. Но всё равно я возмущён до глубины души таким поведением. За что вы заставили пережить меня всё это?.. Всё, что пережил мой сын... всё, что пережил... из-за меня. Многоликий тем временем отошёл на шаг, и глядя мне в глаза, безжалостным тоном начал говорить, словно зачитывая приговор военного советника Высокого Трона:

           - Судя по твоему лицу, ты и сам нашёл ответ на свой вопрос. Можешь считать это кармическим воздаянием за прошлые ошибки... а можешь и не считать, ведь причина была в другом. Ты, Кристоф фон Финстерхоф, никогда бы не доверился Свету, в отличие от твоего сына. А сейчас, уже доверившись светлой сущности и оценив все сопутствующие преимущества, ты уже не повернёшь назад. Доступно? В таком случае, наш разговор закончен. Отныне я буду способен без труда тебя навещать в реальном мире, а не только тут. Будут ещё вопросы - задашь. А теперь катись отсюда.

           Сказал, как отрезал, и я действительно тут же... покатился оттуда, сквозь эту самую синхронизацию временной волны, возвращаясь к месту в реальности, откуда меня выдернуло.

           ...
           (*12*)
           ...

          

"- Ваше последнее желание?
- Пожалуйста, держите меня за руку. Мне так будет спокойнее."
© из диалога, соответственно, начальника тюрьмы и смертника на электрическом стуле



           ...Что за странное чувство? Бросает в жар от ощущения близнаходящейся, контролируемой и потому не приносящей непосредственного вреда, магической элементально-огненной энергии. Открыть глаза... Флемма? Да... эта, как выражаются местные, аякаши, привыкла себя называть этим именем. Я, или вернее, тогда ещё мой сын, поставил на неё магоформу полного подчинения. Или же это я поставил? Нет... или да? Внезапно понимаю... что не понимаю. Могу ли я считать себя тем самым Кристофом фон Финстерхофом, если воспоминания и особенности ментальной сферы определяют личность? Что у меня от меня старого по прошлой временной реальности? Если верить аватару Света, и демону по имени Кузуноха - только духовное тело, неизменное даже если полностью переписать личность разумного. Его можно было бы считать за определяющий признак, но побывав в шкуре того, кому временно личность именно что переписали, с гарантией сказать про определяющую роль духовного тела не могу. Я - настолько же бывший мейстер фон Финстерхоф, насколько и Кристоф фон Финстерхоф. Только воспоминания Юто Амакава кажутся, будто отделены от остальных - наверное, так этими... манипуляторами и было задумано. Так кто же я тогда? Некоторое время назад, уже после всплывших неизвестно откуда, моих, Кристофа, воспоминаний, когда я вернулся к восприятию действительности, если можно так назвать то странное пространство с демоном-лисом и Многоликим... я явственно определял себя, как Кристофа фон Финстерхофа. Или, быть может, это происходило из-за остаточных процессов обработки и переакцентирования воспоминаний? Да и как они заставили меня... вспомнить, вообще? Хотя, глупый вопрос. Закладка в ментальном теле. Стиратель Ноихары с Многоликим переносили огрызки ментального тела в новое, вместе с каким-то образом скопированной основой, судя по всему, моего сына, так как это явно не моя, Кристофа, основа - слишком разные акценты, приоритеты и общая "архитектура". Плюс эта основа оказалась знакомой и идеально откликалась на команды того, кем я был до сегодняшнего... происшествия. Ну да, так и есть. А раз Стиратель с Многоликим собирали моё текущее ментальное тело из кусков, то могли его собрать как угодно, включая любые возможные закладки. Даже такие, что не будут определяться сканированием основы. Или же Кузуноха всё же смог воздействовать магией, раз даже пространство тамошнего места ему подчиняется. Аргумент, как аргумент - я ничего не знаю о его магии, как нет ничего и в памяти моего сына, и уж тем более, у Юто. Как вариант - очередное видение Света, только в этот раз более ёмкое, которое вместило в себя некоторые ключевые моменты моей жизни... интересно, моё ментальное тело не разорвало бы на части, если бы мне пришлось просмотреть всю мою, Кристофа фон Финстерхофа жизнь подряд? Да и... насколько полно вообще восстановились мои настоящие воспоминания? Первым же пунктом в текущих планах будет разобраться в себе и своей памяти. Но это потом, а сейчас от меня настойчиво хочет чего-то добиться молодой человек рядом со мной, что-то спрашивающий у меня на повышенных тонах:

           - Нандэ корэ ва?! Объяснись, Юто! Она всё-таки высшая... это совершенно меняет дело!

           Что за наглость?! Ах да... в данный момент, кем бы я себя не определял, я - Юто Амакава, глава несуразной Семьи, она же "клан" с фактически одним единственным "думательным центром" - мной. А вопрошающий - Айджи Тсучимикадо... Mein Gott, как я до этого момента мог так просто думать и даже выговаривать вслух подобные имена с фамилиями? Лингвистические способности основы моего сына феноменально хорошо подошли для такой внезапно понадобившейся цели.
           Оттолкнуть одной рукой повисшую на мне с неадекватным выражением на лице и выпустившую в едва ли четверть своей силы, но всё равно вполне отчётливую элементально огненную ауру высшей аякаши, Флемму. Эти её особенности поведения начинают утомлять. Не пришла в себя после попадания в то место, заставившее её по той или иной причине сбросить маскировку со своей ауры? Косвенное подтверждение негибкости довольно старой аякаши, но этот небольшой промах уже не имеет значения, несмотря на возникшие из ниоткуда претензии по поводу, между прочим, моего, а не его, вассала, у Айджи Тсучимикадо. Я так понимаю, ему нужен лишь повод, ведь Амакава очень уж резко набирают силу. Айджи Тсучимикадо... этот настойчивый молокосос уже дважды смешивал планы того, кем я был ещё вчера на протяжении нескольких месяцев. Планы восстановления Семьи в привычном именно мне виде, которой я бы уже, наверное, мог бы пользоваться в своих целях, если бы не поддерживаемая этим "спикером" политика согласия с правительством в плане соблюдения Тайны существования магов, демонов и магии. Я бы уже мог начать принимать и обучать рекрутов. Я бы уже мог готовиться к организации достойного отпора всяким высшим демонам с Тьмой внутри. Но нет, этому Айджи постоянно нужно было вмешиваться и напоминать, что у него больше влияния... пока больше. Личность моего сына слишком уж милостиво отнеслась к подобным поползновениям. Слишком. Эта характерная черта бывшего мейстера фон Финстерхоф, если судить по доступной мне памяти, всё же смогла завоевать уважение, основанное даже не на страхе, что кажется недостижимым идеалом, но именно сейчас, в теперешних условиях, она лишь мешает. Наверное. Однако и сделать вот прямо сейчас с этим Главой, вернее главой так называемого первого клана оникири, я не могу совершенно ничего по объективным причинам... но всё ещё впереди. Мой сын, каковым я был до сегодняшнего происшествия (как бы это странно не звучало) мог простить два случая проигнорированного обещания, основанного на "добром имени Тсучимикадо", однако я этого прощать не собираюсь.
           ...Как там "я" командовал своей kernstück?.. Гмм... Ситуационно два-три из вот этой дюжины подходящих сигналов в ментальное тело, плюс оформленный мысленный приказ. Допустим. Возможности устранения Айджи и последствия. Анализ.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           Основа отлично работает, хоть и немного непривычно. Придётся привыкать. Переделывать долго и ненужно: аналитическая составляющая направлена на учёт в основном только голых фактов и логического обоснования, а не всего, включая слухи, как я привык, но боевая составляющая бесподобна. Жаль я не присмотрелся к ней в своё время, вернее к её владельцу... да, жаль. Не мог. Я дистанционировался от своего сына и всех, кто так или иначе с ним ассоциировался по собственной инициативе, а потому у нас с ним никогда не было близких отношений. Как многое я, оказывается, потерял! Теперь, когда я узнал истинные масштабы "противостояния" Света и Тьмы, все мои действия выглядят так мелко и глупо... Попытки предотвращения неизбежного технопокалипсиса в триллионах вселенных, с использованием живых ресурсов тех из миров, которые не удалось спасти - вот чем занят Многоликий. То, что он лавирует не только в этой конкретной временной реальности доказывается хотя бы тем, что идею сосуществования Света и Тьмы в голову моей жены вложил именно аватар Света - ведь его слова почти полностью совпадают с её, когда она пыталась объясниться... Один мир - случайность, а два - уже отнюдь не совпадение. Многоликий вмешивается в судьбы "светоносцев" всех временных реальностей, где ему это позволяет вариативность "будущего", которое аватар светлой сущности по своему утверждению видит лучше божеств. По сравнению с этим моя жалкая, беспочвенная ненависть из-за невозможности сведения последствий технопокалипсиса в одном единственном мире кажется абсолютно не оправдывающей саму себя. И сейчас, после того, как я почти в прямом смысле побывал в шкуре сына, я не могу осуждать ход его мыслей.
           ...Но опять же, всем этим самокопанием придётся заняться позже, так как Айджи Тсучимикадо выглядит настойчиво и действительно способен представлять собой некоторую опасность: трое непонятно откуда появившихся магов охраны, плюс пришедший вместе с нами Маки, могут стать неприятными противниками даже для меня и водной аякаши, довольно смело закрывшей собой линию возможной атаки магов-телохранителей, скучковавшихся возле главы первого клана с целью его возможной защиты. Активированные заклинания, нечто вроде барьеров и эти их... "сикигами". У одной лишь, как она себя называет, Мизучи, нет шансов. Вместе со мной - более-менее... А вот когда придёт в себя высшая огненная, то мы их сметём даже грубой силой. Но не ранее этого момента. Анализ основой сказал мне то, что я по своему опыту Главой и так уже прикинул со всех сторон: прямо сейчас от Айджи будет сложновато избавиться, а списать это на самозащиту не получится вообще. Не с текущим расположением сил и приоритетов магического общества, в котором Тсучимикадо обладают ощутимым авторитетом. Чтобы сместить Айджи, необходимо зайти с другой стороны. То есть, подточить его взаимоотношения с кланами изнутри. А для этого необходимо проявить инициативу, причём у меня даже имеется повод. И начать нужно с грамотных возражений его обвинению в мой адрес по поводу Флеммы. Шаг вперёд. Одной рукой удерживаю от себя на расстоянии, уперев ладонь в её лицо, огненную аякаши, продолжающую требовательно тянуться своими чуть более короткими, чем у меня руками к моему телу, а другой отодвигаю в сторону Сидзуку, давая мне возможность выступить вперёд для разговора. Чисто психологический ход. Если бы я ожидал, что они могут напасть вот прямо сейчас, я бы оставил водную на том же месте, как бы это ни выглядело со стороны. Кстати, о моей "защитнице": всё же сплав личностей Юто Амакава и моего сына вышел на редкость удачным в плане сбора вассалов... эта водная аякаши готова вообще без какого-либо насильственного ментального контроля над собой в случае чего пожертвовать жизнью, что только что и демонстрировала, закрывая меня в виду моей короткой временной неспособности реагировать на окружающие угрозы. Сколько я, интересно, пробыл вместе с Многоликим и Кузунохой-лисом? Если учитывать промотку воспоминаний, выходит, что долго, но реальный мир не успел значительно измениться, кроме того, что проявила себя личная охрана Айджи. Сидзука Мизучи... я запомню твоё рвение и настрой, если возникнет необходимость жертвы ради большего благополучия Семьи.

           - "Это совершенно меняет дело"... что же это за дело такое, Айджи Тсучимикадо-доно? Быть может, я неправильно истолковал ваши слова о том, что вы рады решению проблемы со "взрывами"? Или предотвращение последующих возможных жертв среди мирного населения ценой параллельного усиления клана Амакава вас по какой-то причине совершенно не устраивает, и вы хотите на следующем собрании открыто объяснить всем причину своего недовольства?

           Уважительный постфикс я выделил так, как выделял его этот молокосос при общении с главами других кланов на общем собрании клановых оникири этой страны. Эта интонация, судя по моему, Кристофа, опыту некоторых ситуаций использования ближайшего, пусть и далёкого аналога с Главами нескольких старых Семей, должна обозначать не только уважительную часть обращения, как при обычном неделовом, вернее менее деловом варианте, а и как минимум приравнивание себя по статусу к тому, к кому обращение обращено. Даже с некоторой долей снисхождения в приравнивании. Откуда у меня подобное впечатление, притом, что свидетелем реальной коммуникации конкретно местных аристократов я практически не был? Хм. Этикет у местных, конечно, поставлен с ног на голову, но с какими только личностями мне не приходилось иметь дело за свою долгую карьеру политика... Уровень песочницы местных детишек, занявших главенствующие должности в своих родовых организациях, я точно перерос давным-давно. Да что там, я. Даже мой сын, который больше боевой коммандер, чем политик, умудрился с нуля, находясь в этом молодом теле, впечатлить и поначалу остаться на плаву, а затем даже выгрызть с мясом некоторые бонусы из круга. Тем не менее, недооценивать глав кланов я не стану. В любом случае, без толики экспериментов тут никак не обойтись... и кажется, я попал в точку: Айджи немного сбит с толка моим поведением. Он уже видел перескакивающего в одном разговоре с уважительного на неформальное общение Юто Амакава, и более формального Юто-главу клана на собрании, который опять же, стоило устроить приватный разговор прямо посреди бардака выясняющих отношения девочек, девушек и женщин других кланов, охотно перешёл на более личное общение. И даже "предбоевого" Юто он тоже видел, и потому думает, что понимает, когда и что от меня можно ждать. А сейчас я пользуюсь этой странной особенностью культуры общения местных и разбиваю сложившееся представление. Данная часть осторожной подготовки моей... прошлой личности не пригодилась. Точнее, пригодилась лишь для того, чтобы заставить Айджи Тсучимикадо относиться ко мне, как к возможному конкуренту заранее, что есть и плюсом, и минусом. Как бы там ни было, о дальнейшем продуктивном сотрудничестве с ним не может идти и речи, поэтому я не собираюсь в конце этого разговора снова переходить на неформальное общение, чтобы сгладить острые углы внезапного "недопонимания".

           - Вы, уважаемый... пока уважаемый, считаете себя умнее других? За амулет, возможности применения которого считаются в нашем с вами магическом обществе практически неосуществимыми, вы пообещали мне лишь и так доступную всем кланам неприкосновенность в отношении властных и прочих структур. Ну о-о-очень честная сделка... однако ладно, слово есть слово. У меня тогда не было запасных вариантов. И пусть сейчас они уже есть, я намерен своё слово держать. А вот с вашей стороны я чего-то подобного не заметил. Где она, обещанная неприкосновенность? С момента того собрания меня уже несколько раз посмели задержать холуи из "четвёртого отдела общественной безопасности Японии". Причём последний раз мне даже пришлось, ради общего блага, оказать им услугу по зачистке немалой группы аякаши, с демоном Они высокого класса в качестве лидера. Лично, подчёркиваю, рискуя своей собственной жизнью.

           Айджи быстро пришёл в себя. Подобные темы ему привычны, и он знает, судя по всему, как лавировать между своими правами и ответственностью спикера круга, представляющего интересы кланов в правительстве:

           - Юто... Амакава-доно, вы забываетесь. Я гарантировал вам ваше место в круге, а не обещал всеобъемлющее предотвращение вообще любой угрозы. Трения с четвёртым отделом по поводу подконтрольных вам ёкай до определённой степени были и будут неизбежны при любом раскладе.

           Я это понимаю, однако мне и надо было, чтобы ты так сказал. А главное, чтобы не смог развить тему с недосказанностью о Флемме и её уровне.

           - В таком случае, не вижу ни единой причины, кроме как шпионская деятельность, по которой в Такамии по сей день остаются ваши люди. Если они - не "средства предотвращения угрозы", как это косвенно говорилось вами в одном из наших приватных разговоров, тогда что они забыли возле нескольких немаловажных для моего клана объектов, куда наведываются с завидной регулярностью?

           Не дрогнул, но судя по задавленным эмоциям, пытается продумать наперёд возможные последствия. Не зря "я"... ладно, пусть будет я, без всяких мысленных кавычек - так удобнее... так вот, не зря я порекомендовал Иори документально фиксировать любые поползновения оперативников Шидо, даже если те зайдут в какой-нибудь мелкий магазинчик, принадлежащий Амакава. Никаких резких действий, только фиксация месторасположения и времени "инцидентов", как я их теперь могу назвать с чистой совестью. Пригодилось. Несмотря на то, что я изначально собирал данные лишь с целью обезопасить себя, а не для того, чтобы мелко напакостить Айджи. Даже если никакого вынюхивания тсучимикадовцы в тех местах не предпринимали, даже если они всего лишь находились рядом с какой-то занюханной кафешкой, принадлежащей людям, ассоциирующим себя с Амакава, и даже если Маки с Шидо просто отдыхали... будучи озвучено на одном из собраний кланов с подкреплением данных "на бумаге", не говоря уже про более твёрдые доказательства, которые мне добудет Ю Шимомуро, подобное будет неприятным для Тсучимикадо. Отнюдь не смертельным, но точно неприятным. Такие дела в открытую не делаются. И то, что я, шестнадцатилетний мальчишка, смог словить спикера круга за руку, сделает последнего если не посмешищем, то близко к тому. Пока с меня не слетел образ безбашенного юного главы клана, осторожно созданный предыдущим я, можно и нужно этим пользоваться. Доказать, что там где была пятёрка Тсучимикадо, вовсе нет никаких важных для Амакава объектов, у Айджи не удастся. Даже если кланы вдруг потребуют дополнительной проверки точек, за которыми велась слежка (что, кстати, является вопиющей бестактностью, на мой взгляд), то "важные объекты" я им в нужных местах оперативно "организую". Главное - Айджи не станет возиться по такому поводу и отзовёт наблюдателей, как мне и требуется для... возможных дальнейших планов, направленных на противодействие ему лично, либо же первому клану в целом, как самому серьёзному конкуренту моей... текущей Семье.

           - Гмм... признаю, я не совсем корректно выразился, говоря про средства твоей защиты, Юто-кун. Может, не будем играть словами? Я уверен, что наши разногласия можно разрешить и без... предъявления друг другу взаимных претензий. - Резко сбавил тон Айджи, пронзая взглядом только что пришедшую в себя Флемму, моментально заставившую охрану главы первого клана ещё больше сплотиться вокруг важной оберегаемой персоны.

           Вообще замечательно. Вот уж бы не подумал, что я смогу банально запугать главу первого клана... хотя нет, судя по всему, Айджи продолжает просчитывать какие-то варианты. Возможна и вполне вероятна встречная игра, но не суть. И понять его нежелание спорить со мной сейчас тоже можно: пышущая жаром, приготовившаяся к возможной скоротечной схватке, высшая огненная аякаши кого хочешь заставит стать сговорчивым. Раз уж Айджи первым пошёл на уступки, то можно и перейти на чуть менее формальный уровень. Поэкспериментируем и совместим приятное с весьма и весьма полезным в перспективе:

           - Не будем. Играть словами, в смысле не будем. При одном условии: мне необходимо внеочередное собрание глав кланов. Личное присутствие необязательно, хватит и удалённой совместной конференциальной связи.

           Вот не надо. Не надо изображать мне удивление, Айджи Тсучимикадо. Всё ты правильно понял: я не зря упомянул демона Они в нашем разговоре.

           - Юто-кун, я уверен, что ты это и так знаешь, но мы, главы кланов - занятые люди... - Толстым намёком попробовал обосновать свой отказ глава, или скорее "глава" первого клана, понимая, куда я клоню.

           Забавная оговорка. Он специально, или нет? Или просто хочет напомнить, кто есть я, только что принятый обратно в круг, а кто есть он сам?

           - Айджи...семпай. Я дам тебе один совет, и надеюсь, что ты к нему прислушаешься, несмотря на нашу с тобой разницу в возрасте. Когда ты причисляешь себя к списку глав кланов в личном разговоре, при этом на собрании объявляя себя лишь временно исполняющим обязанности главы, ты автоматически перечёркиваешь возможность относиться к тебе серьёзно. Не бывает так, что при одних обстоятельствах, ты - глава, а при других - нет, в почти одно и то же время. Либо имей волю признать, что за все поступки членов своего клана ты несёшь ответственность в полной степени, либо не имеешь права общаться с нами, главами кланов, на равных. И прежде чем ты заикнёшься о моём собственном положении, помни: вернуть меня в круг решил ты, однако это стало возможным благодаря мне самому и остальным главам, проголосовавшим за это решение. Остальные кланы ценят нейтралитет, объективность и равенство на деле, и лишь поэтому мы считаем тебя нашим спикером. А то я не понимаю подоплёку твоих многочисленных разногласий с Джингуджи и постоянные споры с третьими... Стоит тебе поставить себя и свой клан в плане привилегий и важности выше каждого из нас... то ничего хорошего из этого не выйдет.

           Задумчивое молчание в ответ. Удалось. В смысле, мне удалось временно настроить его против себя, как конкурента. Теперь он точно проведёт внеочередное совещание глав, прекрасно понимая, что его лучше устроить ему на правах спикера и на своей территории, чем позволить мне лично доносить до каждой из остальных глав что-то вроде подробностей о том инциденте с Шутэном Доджи за его, Айджи, спиной. Я бы на его месте поступил бы так же, проконтролировав то, что может быть сказано, и контраргументировав в случае чего любые поползновения.
           Если бы он знал, что я в курсе, что Шутэн - его ошибка, разговор бы шёл немного по-другому, но "если бы" не считается в реальной жизни. Такова политика Семей, не слишком сильно отличающаяся от клановой - уж кому, как не мне знать.

           - Хорошо... я посмотрю, что можно сделать. - Наконец, ответил Айджи, кивнув каким-то своим мыслям, после чего добавил: - ...Но решать, принимать участие в собрании или нет, будут главы - от меня мало что зависит. Срок на всё про всё - несколько дней. Какую назвать причину для конференцсвязи?

           А он быстро поборол своё недовольство. Нельзя, нельзя его недооценивать, несмотря на этот небольшой прогиб из-за стоящей позади меня высшей огненной аякаши, способной нанести урон как самому Айджи, так и хранилищу многочисленных важных магических предметов, находящемуся в самом сердце его охраняемой территории. Я и не недооцениваю. А что допустил Флемму в такое важное место и взял с собой так мало охраны - так сам виноват. На моей старой родине подобные просчёты в силе возможного соперника порой стоили целым Семьям места под политическим солнцем.

           - Айджи-семпай... вызывая меня на прошлое собрание, ты заблаговременно не предупредил ни о месте, ни о времени, ни о главной причине собрания, то есть об огненной аякаши и о пожарах в городе. - Указываю кивком головы в сторону Флеммы. - ...Лишив меня тем самым возможности реализовать преимущество подготовки к переговорам. С чего ты решил, что я выложу тебе сейчас всё на блюдечке с голубой каёмочкой? Тема для собрания: возможная угроза похуже синоби и одновременно связанная с этим возможность заработать от государства вознаграждение в том или ином виде. Крупное вознаграждение.

           Касури и Мерухи будут такой темой заинтересованы, а с пускающей слюни главой одиннадцатых я переговорю лично. Не отвертишься в любом случае, и ты это понимаешь, Айджи Тсучимикадо.

           - Всё, что требовало какого-либо обсуждения - сказано. Сопроводи меня до границ своих владений вместе со своей охраной, Айджи-семпай. Исключительно в целях безопасности, разумеется. А там я уже дождусь своего транспорта. Дела.

           Что бы ты сейчас не задумал, но я не дам себя подставить ни малейшей уловкой, связанной с моим нахождением у тебя на территории. Ни обвинение в деятельности разведывательно-диверсионного толка, ни какие-либо другие, за которые я мог бы на собрании поплатиться своей позицией в переговорах, попросту не пройдут, пока ты наблюдаешь за мной на своей территории лично, Айджи Тсучимикадо. Все возможные записи-улики и свидетельства укажут на то, что ты был рядом со мной. А глава, который лицезрел "вторженцев" и ничего не сделал, лишь чтобы затем начать махать кулаками уже после "драки" - это настолько нонсенс, что подобные обвинения не поймут даже сами тсучимикадовцы. Я уверен в последнем, так как никакие отличия в культуре не отменяют здравый смысл и базовую психологию разумных, находящихся в подчинении.

           - Хорошо, но... ты что же, так и не будешь пытаться открыть этот проход в другой мир? - Окатило меня искреннее, неприкрытое недоумение, исходящее от Айджи Тсучимикадо.

           Он что, не видел, как меня перебросило и вернуло обратно лишь через некоторое время?

           Сидзука, что произошло, и как это выглядело со стороны?

           Глава? Ты с Флеммой на секунду засветился ярким светом, и Флемма тут же зачем-то расправила свою ауру, нано. - Ментально отозвалась водная аякаши.

           Хм.

           - Незачем, Айджи-семпай. Я получил некоторые ответы, попросту проанализировав эту магоформу. Более она мне не понадобится.

           И, не дожидаясь разочарованной реакции Айджи, в свою очередь не дождавшегося ожидаемого от меня способа вскрывать подобные защиты на проходах, я развернулся и направился неспешным шагом на выход, подавая пример своим вассалам и главе первых с его охраной. Когда выйдем из этого подземного помещения, можно будет связаться по телефону с Иори, с его микроавтобусом, или Ючи с одним из ещё не перекрашенных джипов со снятым вооружением - без разницы. Благо техническое средство связи я, то есть, прошлый я с собой взял, и никаких предубеждений против техники, в отличие от моего сына, не имею. В этом есть суть как минимум один явный и однозначный плюс... изменений во мне. А пока буду дожидаться, можно и подумать... обо всём. Мда.

           ...
           (*13*)
           ...

          

"Цари ничем не владеют. Они только царствуют."
© Антуан Мари Жан-Батист Роже де Сент-Экзюпери



           - Интересненько, очень даже интересненько, кухи-хи-хи... Хорошо, я разузнаю по этому поводу всё, что можно. - Пообещала Хитсуги Якоин.

           ...Отлично. Она всё же заглотила наживку, несмотря на сложность моей просьбы из-за такого объёма работы. Мой расчёт оказался верен: глава магических детективов слишком заинтересована возможным исходом внеочередного собрания, чтобы отказать. Так что как минимум попробует разузнать всё, до чего сможет докопаться. Сидеть сложа руки, получив такой ворох намёков, Якоин не будет, ведь пассивный партнёр конкурента - мёртвый партнёр конкурента, фигурально выражаясь. Однако есть и определённый риск в том, чтобы просить именно её, в виду её более глубоких связей с первым кланом, чем с моим. Я более чем уверен, что сложись разговор на совещании таким образом, что ей удастся вывести каким-либо косвенным вопросом меня на тему того, зачем мы именно собрались, ПЕРЕД тем как она озвучит то из найденного, что посчитает нужным рассказать остальным кланам... то мне не видать признания от Айджи Тсучимикадо в "ошибке его клана", как своих ушей. Ведь в таком случае Хитсуги с целью защиты интересов первого клана, своего непосредственного покровителя, может недосказать, или даже подтасовать факты. Одиннадцатым, магическим дознавателям, которые уже долгое время служат кругу кем-то вроде надёжнейшего источника разнообразной информации по демонам и событиям, поверят больше, чем мне. Тем более что доказательств причастности второго аякаши, и наличия в нём какой-то неопределённой "Тьмы", нет. Кофую Юки-онна сейчас усердно вспоминает и записывает все случаи, когда Зенджу, дух леса, при ней упоминал о проявлениях Тьмы. Есть, конечно, ещё некоторые факты... в общем, придётся постараться, чтобы заставить главу одиннадцатых открыть свои карты до того, как я открою свои. Третьи в этом случае станут безусловным союзником, двенадцатые - возможным временным, с которым придётся, образно выражаясь, подписать перемирие, несмотря на их связи с синоби. Якоин останутся в нейтралитете - слишком умные для того, чтобы безусловно поддерживать того, против кого они, оказывается, только что раскрыли не очень приятные сведения. А первые, Тсучимикадо, возможно станут врагом. Не слишком ли рано? Нет... они не будут и не станут врагом по типу открытого противостояния, если уж на то пошло. Ситуация с кланами, исчезнувшими и переставшими функционировать якобы в виду ухода в скрытое состояние ведения дел, явно позволяет предположить, что и как делает первый клан с теми, кто перешёл ему дорогу. То же самое иногда делается Семьями с "враждебными" организациями, когда конкуренция происходит не из-за ресурсов, территорий и прочего материального, а из-за сфер влияния на некоторых ценных союзников не из касты воинов. То есть, опять-таки, политика и всё такое. Я-предыдущий знал и даже участвовал в некоторых подобных делах по прошлой жизни... но явно не в том объёме, как я, который Кристоф фон Финстерхоф. В общем, из-за отработанной первым кланом схемы скрытной "ликвидации" неугодных кланов, я рискую, частично приоткрывая свои планы для Хитсуги Якоин. Однако предупредить первый клан о моих планах в большей степени, чем о них уже подозревает Айджи Тсучимикадо, глава одиннадцатых не сможет. В данном случае я использовал тактику, основанную на перегрузке фактами, на первый, да и на второй взгляд никак не связанными между собой. Я попросил разузнать Хитсуги о зафиксированных исчезновениях диких аякаши более детально, включая источники сведений, но и одновременно с этим узнать ещё о сотне и одной ничего не значащих мелочах. Даже главная Якоин с её аналитическими способностями не сможет среди целой кипы заказанных "пустышек" определить действительно важную мне информацию. Хотя бы потому, что в списке её компромата на первый клан не присутствует "ошибка с разорением могилы", выпустившей Шутэна... иначе события бы развивались немного по-другому от момента нападения этого самого Шутэна на офис оникири четвёртого отдела. Были бы попытки надавить на безопасников, чтобы те по-быстрому замяли это дело и выдали пособников Кабураги... ведь ценность компромата обратно пропорциональна количеству людей, знающих об "объекте" то, что может дать над ним преимущество. Судя по косвенным данным, подобных попыток не было.
           Если всё подсуммировать в простые и понятные термины, то получится примерно так: Айджи подозревает, что тема собрания будет посвящена тому, кого выпустил первый клан из-за халатности своих действий... однако глава Тсучимикадо ни с кем делиться своими подозрениями не станет, и тактику противодействия моим обвинениям будет разрабатывать сам. Хитсуги с ним может поделиться "по секрету" лишь тем, что я от неё попросил сделать, а далеко идущие выводы о Шутэне Доджи ей предстоит оформить в чёткие мысли уже только на самом собрании. Третьи и двенадцатые остаются в неведении. И даже если всё сложится самым, что ни на есть неприятным с точки зрения Айджи образом конкретно для меня, заставившего его понервничать вчера днём, и он действительно хорошо подготовится к тому, чтобы откреститься от всех обвинений, связанных с освобождённым Шутэном, то к настоящей цели собрания остальные кланы, включая Якоин, окажутся не готовы ни под каким видом. Это я про разговор об аякаши с Тьмой внутри, факт существования которой я собираюсь с помощью слов Зенджу и показаний Хитсуги доказать и использовать на полную в качестве сильной "внешней угрозы".
           Политика - простая штука, если знать и уметь её приводить в движение с необходимым Семье вектором. И иметь соответствующий опыт, который у меня, Кристофа фон Финстерхофа, есть... Внезапно на моё плечо легла ладонь водной аякаши с телом молодой девочки.

           - Глава... мы можем поговорить?.. нано. - Попросила Сидзука.

           Из-за отсутствия, собственно говоря, рабочего места, за которым я бы мог, например, принимать посетителей, я вынужден сидеть и планировать ход моих предстоящих действий в спальне. Просто замечательно... прежний я, видимо, такими мелочами не заморачивался. Но сделать с этим что-то будет надо в обязательном порядке. А сейчас - отложить в сторону карандаш и лист с... даже не пометками, а просто различными чёрточками и геометрическими фигурами. Для лучшей стимуляции работы мозга - старое и проверенное мной, Кристофом, средство стимуляции тех зон в этом моём "думательном" органе, которые соседствуют с отвечающими за мелкую моторику рук. Сидзука Мизучи, самоокрещённая "официальная любовница" Юто Амакава, проследила мой взгляд, пока я убирал в сторону письменные принадлежности, и внезапно задала вполне нейтральный вопрос, чего я от неё не ожидал, опираясь на впечатление, составленное прошлым я, так как эта водная аякаши не была большим любителем поговорить на отвлечённые нейтральные темы о ничего не значащих мелочах:

           - Делаешь заметки?.. нано.

           - Что-то вроде того. Помогает размышлять. Давняя привычка.

           Повернуться, осторожно оценить её реакцию. Я ещё не говорил со своей новой Семьёй на тему того, кем я являюсь на самом деле... и нет, не из-за того, что, как прежний я, могу себе позволить пустить некоторые дела на самотёк и расслабляться в приятном обществе. Две основные причины: я и сам так и не смог привести свою память в идеальную синхронизацию... пока не смог. Такое ощущение, что во мне не меньше воспоминаний от бывшего мейстера фон Финстерхофа, чем своих собственных. И все кажутся настоящими. Вторая причина - им, в смысле членам новой Семьи, это незачем знать. Я - не мой сын, прямолинейно откровенничавший со всеми близкими разумными о различных секретах. Плюсов от нарушения конспирации, как таковых, нет. Одни лишь минусы. Уже хотя бы потому, что знание о "настоящем мне" практически никак не отразится на эффективности действий вассалов, а случайное распространение этого факта чревато неопределяемыми последствиями. Я хранил от своей старой Семьи не одну и не две тайны. Не говоря уже о чём-то столь грандиозном, как Ритуал... по сравнению с которым, тот, что якобы открыл в Хару Масаки спящую Тьму из осколка - детская забава. Чего только стоят мои ранние начинания, благодаря которым мы, фон Финстерхофы, далёкая, и по-хорошему говоря, мало что значившая до моих действий Семья, вернулись в столичную сферу интересов и фокуса внимания влиятельнейших организаций вне касты воинов. На одних подачках от Высокого Трона и местных сборов с подконтрольных территорий можно быть сытым и даже покрывать расходы на разовые операции некрупного типа, изредка вкладываясь в привлечение и обучение новых рекрутов, но это, пожалуй, и всё. Для того чтобы полноценно воевать, не думая о том, что вот уже через полгода-год в карманах опустеет, необходимо браться за другие, весьма разнообразные средства пополнения бюджета. Например, за разовые контрактные миссии под прикрытием учений и проверок, за эскорт, торговлю и даже полулегальный импорт-экспорт с теми же альбионскими партнёрами, в обход армейских протоколов и процедур, которые бесполезно затягивают процесс ввоза-вывоза, что никому не интересно. Да... многое не было видно рядовым членам моей старой Семьи. Скрыто из-за эффекта большой картины: чтобы увидеть отходящую от идеала касты воинов деятельность, необходимо отдалиться от той точки на картине, в которую в приказном порядке упёрт собственный нос, и посмотреть на ситуацию в целом. А это могли сделать лишь избранные Семьи - я, мои два помощника Гюнтер и Руперт, и в меньшей степени - Генрих. Кто знал больше, кто меньше, но всё знал лишь я. Были специфические исключения вроде Клауса по понятным причинам - он помогал мне в Ритуале, но в остальном его информированность не была большей, чем у командиров, примерно знавших о целях не совсем стандартных операций, но вынужденных молчать из-за магических клятв. Почему? Всё дело в том, что Клаус что так, что эдак, даже если ему не приказывать, дальше собственного носа самостоятельно не смотрел. Разве что когда я приказывал ему обратное... тогда да, он показывал себя с неожиданной стороны - хоть в проспекторы потенциальной выгоды записывай. Есть такой тип людей, у которых таланты весьма разнообразны, но они выбрали один и преданно следуют ему всю свою долгую и наверняка с их точки зрения интересную жизнь, развивая, полируя этот талант, и занимаясь лишь соответствующей профессиональной деятельностью, с ним связанной. Клаус был таким в плане целительства.
           Я же не такой. И да, недоговаривать Семье, ради её же собственного блага, мне приходилось немало. Вот и перед Сидзукой Мизучи, самой значимой боевой единицей в новой Семье (после огненной высшей) я не могу себе позволить полностью открыться. Даже несмотря на показанную преданность, и на то, что по всем расчётам, она бы поддержала и настоящую мою личность. Кстати, водная аякаши, наконец, потеряла интерес к листку с "заметками", и повернулась ко мне.

           - Никогда не замечала за тобой такой привычки, нано. - Прокомментировала Сидзука.

           Небольшой прокол. Внимательная. Разве у меня предыдущего не было этой привычки? Если задуматься... нет, не было. Значит, старые паттерны мышления каким-то образом проявились вместе с новооткрытой памятью, и это надо будет исправить... ну что ж, ничего страшного.

           - О чём ты хотела поговорить?

           Сидзука Мизучи задумалась на секунду, затем, опять же внезапно, словно молодая девчонка, запрыгнула и уселась на стол рядом со мной. С одной стороны логично, так как стул у меня один - тот, на котором я сижу, и при других обстоятельствах я предпочёл бы, чтобы эта аякаши чувствовала себя расслабленно в нашем с ней разговоре, особенно я предыдущий... а с другой стороны, разве это поведение пристало её возрасту? Впрочем... разное бывает. Я уже относительно неплохо успел узнать водную змею. В смысле, я предыдущий. Сидзука Мизучи... постепенно меняется, адаптируется под стиль общения и поведения со смешанной Семьёй. Мимикрирует. Опыта совместного проживания (именно проживания, а не "обслуживания клиентов") у неё как такового до знакомства со мной не должно было быть, так что вот такие совсем незначительные странности внезапного изменения поведения вполне возможны. Плюс она недавно начала стремительно, как для уже устоявшегося взрослого элементального демона, изменять свою физическую оболочку. Так что всё указывает на то, что... ну да, не нужно быть гением, чтобы это понять, тем более что Сидзука сама ранее признавалась в этом: я для неё с её точки зрения идеально подхожу в качестве партнёра для малого семейства. Вот только прежний я, который мой сын, качественно продумал этот момент. Официальной парой просто обязана стать женщина-маг с влиянием в соответствующих кругах. Если убрать все эмоциональные привязанности и предвзятости из расчёта основой, то лучшая кандидатура - Куэс Джингуджи, без вопросов. Девушка, выглядящая ровесницей более зрелых местных женщин, имеющая все необходимые данные, как природные, так и приобретённые, а также знания и умения, необходимые, чтобы стать женой Главы. Вопрос, можно сказать, уже решённый... вот только нужно её сначала найти, разобраться в её самовольной игре, не связанной с целями её клана, затем вразумить и устроить брак, напирая на так удачно наличествующее предварительное соглашение.
           Хм. Куда-то не туда меня завели мои беспорядочные мысли. Что там водная аякаши?

           - Твоё странное поведение, нано. Оно беспокоит Семью ещё со вчера. - Призналась о цели визита, Сидзука Мизучи, она же Амакава.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Хм.

           - Это... потому, что я был слишком резок с Хару Масаки, пришедшей ночью? Сидзука, ты, как никто другая, должна меня понимать: есть время для игр и для дела. Я был занят, и занят до сих пор.

           Водная аякаши понимающе склонила голову, однако ответила... опять не совсем так, как я от неё ждал. Да что же это такое? Я резко перестал понимать членов новой Семьи? С остальными по прибытию было то же самое.

           - Ты выглядишь потерянным, нано. Я не хотела и не хочу спрашивать, что произошло вчера, когда мы были у Тсучимикадо, и что заставило тебя пойти на прямой конфликт с первым кланом, однако твоё собственное состояние - совершенно другая статья, нано.

           Чем-то она напоминает мне Клауса. Отношением к делу, разве что. Всё остальное совершенно другое, но...

           - Объясни.

           Поёрзала, устраиваясь поудобнее для длительного разговора. Странно. Разве тут есть о чём разговаривать? Подобные мелочи... нет, во взаимоотношениях членов Семьи мелочей не бывает. И всё же.

           - Юто, ты забыл, о чём я тебе говорила? Я лечила человеческие "души" нано. Долго лечила. И сейчас вижу знакомые симптомы: ты растерян, словно после того разговора с Ринко, только узнавшей твою историю, и спросившей тебя... "да и кто, по-твоему, ты сам? Маг из другого мира... или же ученик Такамии-хай, мой друг и возлюбленный?", нано.

           Отличная у водной аякаши память. Я бы уже, наверное, забыл тот эпизод, если бы не основа.

           - ...Не знаю почему, но ты снова неуверен в себе. Это отражается на движениях, реакции, принимаемых решениях. Совсем чуть-чуть, нано. Но нам, аякаши, этого хватает, чтобы понять, что что-то не так. Так не должно быть, Юто, нано. Не расскажешь, что вчера произошло? Флемма... молчит, или мелет полную чепуху, нано.

           Хм.

           - Нет. Спасибо за заботу, Сидзука Мизучи, но с этим я справлюсь сам.

           Водная аякаши замерла на секунду, когда я назвал её по имени, но тут же отмерла и после небольшой паузы продолжила, словно не услышав мою последнюю реплику-ответ целиком:

           - ...Давно ты не вспоминал про мою старую фамилию, нано. По человеческим меркам давно... мне больше нравилось "Си-тян". Заставляло меня забыть, что я с точки зрения людей довольно старая женщина, нано.

           Сказано без обвинения, или какого умысла - просто констатация факта. Может, я перекручиваю себя и действительно слишком выхожу из образа, который мне необходимо демонстрировать для эффективного общения с новой Семьёй?

           - "Есть время для игр, и для дела", говоришь... раньше ты бы не назвал "играми" искренние чувства малышки Хару к тебе. По крайней мере, не назвал бы так открыто и непринуждённо, нано. - Продолжила допытываться Сидзука.

           - Люди растут и меняются. Меня это тоже касается, хоть я уже и... устоявшаяся личность.

           Водная аякаши ловко соскочила со стола и молча направилась к выходу, однако не дойдя до двери остановилась, развернулась в пол оборота, и решила высказать то, что, видимо, вертелось у неё на уме:

           - Юто, я... мы все подсознательно ждём, когда же из последней поездки вернётся Юто Амакава, наш глава, нано. Ждём с нетерпением и надеемся, что это твоё "взросление", которое на самом деле не взросление, - временно... нано.

           Удивительно. Им нужен был всего лишь день, чтобы по вот таким мелочам вроде отказа малолетней носительнице осколка Тьмы в потакании сиюминутной слабости при наличии у меня гораздо более важных дел... определить во мне другую личность? Хотя нет, они бы все так или иначе высказались бы, а не послали бы Сидзуку парламентёром. Скорее, водная аякаши просто озвучила общие беспочвенные подозрения. Как бы там ни было, на данный момент всё это - глупости, не требующие срочного внимания. Быть может, я даже смогу поизображать для них любящего мужчину-брата-родителя и так далее, и тому подобное, в целях повышения мотивации. Уж с моим-то опытом это раз плюнуть.

           - И ещё одно, что я хотела сказать, нано... я слежу за твоим состоянием уже давно, в том числе за изменениями в ауре. Мне кажется, рано об этом говорить, ведь аура и изменения в ней могут быть хаотичными, но... мне кажется, её медленное "светление" вчера прекратилось, нано. Мы, аякаши высокого класса, хорошо знающие объект сравнения, который видим каждый день, способны определить подобное, даже в самой незначительной мелочи... ну, ты же знаешь, нано. Как бы это не было связано с остальными изменениями.

           ...А вот это уже более интересный вопрос.

           - Спасибо... Си-тян. Будет время - я обязательно всё перепроверю. Спокойной ночи.

           Водная аякаши, не говоря больше ни слова, вышла, под конец поймав мой взгляд своими внимательными красными глазами, прежде чем аккуратно прикрыть за собой дверь.
           Надо с этим что-то делать. Вот только что? Как я ни пытаюсь понять, кем себя считать и как мне себя вести, всё сводится к тому, что я по большей части Кристоф, с очень многими признаками характера своего сына (которые так и не выветрились, иначе я бы вёл себя, и даже думал немного по-другому, судя по памяти). Ну и как бонус, ещё во мне есть память биологического тела из этой временной реальности, однако на характер она не влияет. Тем не менее, каждый раз, когда я начинаю заниматься подобным самокопанием, я почти сразу понимаю, насколько это бесполезно и в данный момент не важно, хотя это определённо не так, ведь моя настоящая личность уже всего лишь через день начала поднимать... проблематичные разговоры. Что это? Внезапно приобретённая ментальная идиосинкразия? Или же мне просто напросто надоело ощущать изменения в себе и поэтому процесс копания основой вороха памяти тормозит моё собственное подсознание, желающее таким образом прекратить своеобразные "пытки над личностью"?

           ...

           Немногим позже, и в другом месте:

           - Именно так. Ты желаешь на одних инстинктах создавать естественную жизнь... это самое противное для тёмной сущности, что только возможно себе представить. Именно поэтому возникает эффект частичного подавления магических энергий в процессе... вызова данной силы.

           Почему я вообще взялся помочь Хару Масаки? Наверное, я просто не могу спокойно смотреть, как такой огромный дар (гораздо больший, чем у меня когда-то), используется настолько глупо. Или же хочу взять небольшую передышку от ночных бесплодных размышлений и чуть более продуктивного планирования. Одно другому не мешает, на самом деле. А то, почему эта недисциплинированная девчонка обладает бо́льшим потенциалом осколка... ну так тут всё понятно: из всех своих родственников она осталась одна. Не с кем делить потенциал.
           Хару Масаки доверчиво сидит рядом, в такой близости, и внимательно слушает меня, не понимая, что носитель противоположной её осколку полноценной светлой сущности находится в метре от неё, что ставит её в положение генератора случайных происшествий. Прежний я, в виду своего незнания предмета, не мог понять, в чём же дело. Вплоть до того, что заподозрил в действиях Хару умысел, однако это не так. Младшей Амакава пока ещё весьма далеко до сознательного использования функций, даримых осколком Тьмы. На моей старой родине осколок тысячелетиями хранился представителями исключительно благородных линий крови, что предполагало огромную ответственность и честь возможного носителя. Соответственно подготовка к подобной роли и правильному "ношению" осколка у разумных занимала длительное время.
           Как бы я, наверное, хотел сейчас поменяться с Хару местами...

           - И всё же... для чего, если не для создания автоматонов, нужна эта сила? - Спросила Хару Масаки.

           Кха-кха... Такая молодая, и такая наивная... ну, хорошо хоть насчёт своей вчерашней несвоевременной выходки не вспоминает, и моментально переключилась в режим обучения. Впрочем, это естественно: молодой ум впитывает знания, как губка... особенно те, которые привлекают Хару по той, или иной причине.

           - Неверно поставленный вопрос. Сначала смири своё эго и убери из вопроса "для чего нужна". А автоматоны - это да, вовсе не обязательно. Видишь ли, лучший способ - это направлять её. Направлять и использовать Тьму, а не думать в таком ключе, для чего она могла и может пригодиться, и уж тем более не давать ей самостоятельную волю. Это не Свет... впрочем, не важно. Я понял твой вопрос, ди... Хару.

           Тьфу ты, чуть не сказал, "дитя моё" по старой привычке.

           - Пожалуй... я могу уделить этому вопросу больше времени, чем изначально планировал, поэтому давай начнём с понимания, поскольку это краеугольный камень в отношениях с Тьмой, и, как я теперь уже знаю, со Светом тоже. Сейчас ты этого не ощущаешь, но это и не важно... так вот, всё, что делают разумные своими руками и мыслями в конечном итоге направлено на рассеивание, перемешивание, и нерациональное... по сравнению с природно-магическим состоянием, использование различных энергий. Вырубаются леса, добываются полезные ископаемые... хм... если брать реалии этого мира, судя по тому, что я увидел, ещё и делаются приборы, позволяющие вырабатывать энергию из возобновляемого источника, притом, что на само их создание тратится больше энергии, чем они способны выработать за весь свой естественный цикл функционирования... понимаешь?

           - Пока да. - Ответила Хару, почти уверенно.

           Умная девочка.

           - Магия - от природы и созидательного начала Света. Искусственность - от человека и разрушительного конца Тьмы. Если Свет, как я, опять же недавно узнал, может из ничего брать свою светлую энергию и практически без потерь конвертировать её в магическую энергию какого-нибудь другого типа, то Тьма из любой магической энергии может делать... физические проявления. Самые разнообразные. Она - лучшее средство в случае, когда вышедшую из под контроля магию требуется остановить. Например, нестабильное заклинание... или вражеское атакующее, чересчур стабильное и неразвеиваемое. Создание из получившегося в результате остановки магии, хм, "ресурса" чего-то автономно работающего по своей псевдо-воле, вроде этого... "кота" Филиппа - это лишь побочное явление.

           Загоревшиеся глаза. Наверняка представила, что способна давать Тьма в боевом плане... любая магическая защита исчезает, а вражеская магия не может причинить вреда. Хех, молодость, молодость... да, всё это так, пусть и в идеале, но важно ещё кое-что.

           - Подумай над этим, Хару. Как ещё можно использовать силу, которая черпает магию в качестве, грубо говоря, топлива, а на выходе даёт возможность как угодно манипулировать материальными объектами?

           Задумалась... хорошо. И плохо. По-моему, ответ очевиден и так. Придётся ответить вместо неё:

           - Оружие. Богатства. Идеальные заготовки под артефакты. Даже целые строения и предметы, невозможные в изготовлении при текущем уровне технологии. Всё это осуществимо, и даже наличие изначального материала вторично при наличии большого количества магической энергии. ОЧЕНЬ большого количества, так как это всё же эффект якобы побочный и нерациональный. В общем, Тьмой можно создавать полноценную, а не магически овеществлённую материю из ничего, как это делает Свет с энергией магической. Но нужно делать это с умом и осторожно.

           - Гмм... вот как... - Пробормотала Хару, опустив слегка задумчивый взгляд.

           Что-то я не слышу в её голосе увлечённости. Потеряла интерес, когда дело стало касаться материальных ценностей и предметов? Фанатик магии до глубины души, как мой сын? Хм, хм. Не похоже, но близко.

           - Ну ладно. Можем начать и с создания псевдо-живых существ с помощью Тьмы. Я покажу тебе, как это делать не на инстинктах... или даже, знаешь что? Давай переделаем и слегка улучшим Филиппа. Не чёрный пластиковый кот, а полноценный страж в виде пантеры, способной потягаться со средним аякаши - чем не питомец? Хе-хе...

           Снова загоревшиеся глаза. Ну, другое дело. К молодым да горячим нужен особый подход... что-то меня внезапно и самого эта мысль очень увлекла.

           - Пошли, сначала посмотрим, что можно сделать, хорошо? Я покажу тебе правильный способ вхождения в специальную медитацию для направления этой силы...

           ...
           (*14*)
           ...

          

"Можно простить уход, но как простить возвращение?"
© Джонатан Сафран Фоер



           Снова другое место и другие действующие лица...

           - Ты уверен? От людей, работавших с моим... отцом, не осталось ни единого контакта? Вы же ещё совсем недавно закупали оружие в средних оптовых масштабах...

           Ючи Сугияма, ближайший и единственный из всех доступных соратников Шиничи Амакава, изобразил отрицающий жест и сжал губы, видимо, чтобы показать, как он сам относится к подобной ситуации:

           - Нет, босс, ни единого. Они прикрыли свою контрабандную лавочку ещё тогда, когда местное отделение нашей семьи якудза было расформировано. Не знаю, с чем это связано, но это так. А ещё я, не привлекая внимания, обошёл город везде, где это возможно... от сил семьи остался едва ли десяток самых верных товарищей. Из оружия у них - максимум, пистолеты и револьверы. Лишь один, самый запасливый, смог в возникшей суматохе, когда началась грызня, выцарапать и сохранить пять стволов посерьёзнее, предназначавшихся его бывшей малой группе... но у него нет боеприпаса к огнестрелу. Так что ни бойцов, ни, фактически, оружия нет. Одна лишь шпана вашего возраста, босс... без обид. Новые молодые люди постепенно приобщаются к организованной преступности, которую заново формирует племяшка через меня, но сами понимаете...

           Понимаю. Пушечное мясо, а не бойцы, не способное даже задержать в случае чего хотя бы средних подготовленных кадровых воинов этого мира. Хм. Ловлю себя на том, что задумчиво стучу костяшками пальцев по столу бывшего вакагасиры якудзы. Вроде бы у меня такой привычки не было? Даёт о себе знать "память тела", переделка которого под привычное была начата моим сыном? Пускай. Программы заложены более чем адекватного качества, что и следовало ожидать от бывшего мейстера.

           - Что случилось с оружием, заблаговременно развезённым по городским складам из загородного пункта приёма, который я по глупости спалил?

           Нда, дал я тогда маху... что мешало предыдущему мне арендовать транспорт у местных, и вывезти ВСЕ трофеи? А потом просто промыть мозги водителю, чтобы тот забыл всё, что ему не следует помнить. Боялся, что другие маги каким-то образом заметят и начнут подозревать меня во всяком? Да нет, вроде бы, я тогда ещё не настолько опасался кланеров и магов на службе у государства. Это уже после участия в собрании кланов круга экзорцистов Японии мне стала более-менее понятна общая картина... и уже тогда я обязан был начать готовиться к тому, чем я сейчас занимаюсь. Ну да ладно.
           Ючи немного иронично улыбнулся в ответ на мой последний вопрос, затем убрал улыбку, видя, что я не собираюсь поддерживать его ни смехом, ни выражением лица. После чего всё же решил ответить:

           - Все склады пусты. Выметены подчистую. Следов взлома не замечено, как и вообще любых других следов. Кто-то знал о большей части складов Амакава, и, видимо, о системах предупреждения. За сигнализациями некому было следить из-за неразберихи, но всё же, системы могли бы хотя бы рассказать о методах... неизвестных грабителей. Ничего такого не было - словно я сам прошёлся по офисам и складам, и поотключал охранки, оставшиеся в основном от клана Амакава.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями. Кросс-следственный анализ с учётом непроверенных данных... успешно.

           Пометка для себя: небольшое усовершенствование работы анализа основы моего сына, которая всю его жизнь постепенно модернизировалась в первую очередь в направлении улучшения боевых показателей... прошло успешно. И всего лишь день понадобился. Применения этого нового инструмента, Света изменяющего, поистине безграничны. Что ж, полагаю, некоторые манипуляции, совершённые со мной этими ментальными живодёрами, Стирателем с Многоликим, действительно принесли кое-какую пользу. Но я всё равно попробую отомстить, если мне представится такая возможность.

           - Это были синоби, Ючи. Они заняли несколько объектов Амакава, уже после того, как местное отделение якудзы было обезглавлено. И затем всё аккуратно зачистили.

           - Верно! Даже наш... твой особняк, Юто! Они ведь подчистили характерные следы уже после того, как там второй раз побывали Тсучимикадо, которым, видимо, был интересен только танк и все амулеты... синоби подчистили всё точно так же, как во всех этих складах. - Поделилась мыслями об очевидном, Наруками Райдзю, бывшая сайко комон, то есть, главная в структуре организованной преступности данной префектуры персона.

           - Мне могут понадобиться собственные силы. Заменимый и легко комплектуемый костяк, который не предполагает обязательного участия текущих членов Семьи в каждой мелкой потасовке. Войны одной малой группой одарённых не выигрываются хотя бы потому, что невозможно успеть побывать малыми силами везде, где затронуты интересы Семьи. Не мне вам двоим объяснять.

           Ючи согласно кивнул и задумался. Наруками Райдзю, слегка ухмыляясь, встала, и села на подлокотник кресла, в котором сидел я, и... ну что за распущенная молодёжь! Вон даже твой "дядя" удивлённо и с... одобрением (?) смотрит, как ты с явным намёком прижимаешься ко мне якобы ну совсем уж невзначай своими округлыми частями тела, зачем-то закинув свою длинную ярко зелёную косу мне на плечи.

           - Нару, не сейчас. Лучше скажи, у тебя есть мысли по поводу возможного постоянного источника необходимого Семье вооружения и хотя бы потенциально полезных рекрутов?

           Задумалась со слегка обиженным видом... мда. Аж самому неловко от того, что приходится поступать с ними таким, несправедливым с их точки зрения, образом. Остаточное влияние предыдущей личности... но ведь действительно не вовремя же! Это я про её намёки. Да и что-то внутри меня словно бы противится такому использованию членов Семьи не по прямому назначению. Как мне потом ими командовать? Всерьёз, а не так, как это делал мой сын: что бы он там про них и себя не думал, однако привязался он к этим разумным весьма сильно, и мог бы немного неадекватно повести себя в случае общей опасности. Мой опыт подсказывает мне, что логический расчёт ситуации важен при любом раскладе. Даже если речь идёт НЕ о том, кем можно и нужно пожертвовать, а как минимизировать потери в Семье с учётом полезности членов, то отсутствие личных привязанностей позволяет добиться именно того, чего предыдущий я и желал - безопасность для Семьи в глобальном смысле. Даже целителям иногда легче вырастить часть тела пострадавшего заново, чем... гх...

           - Юто, ты в порядке? - Обеспокоенно спросила Нару.

           "Нару"? Я мысленно назвал её этим уменьшительно-ласкательным прозвищем? Что за чертовщина со мной творится... ещё и внезапно разболевшаяся голова.

           Анализ... Симптомы локализованы и устранены, причина локальных изменений в ментальном теле неизвестна.

           - Да, в полном. Так что насчёт моего вопроса?

           Когда это всё закончится... нет, у меня столько времени нет. Ну, хорошо, допустим так: когда успешно пройдёт важное внеочередное собрание кланов, и мне можно будет ненадолго отдохнуть от дел вроде модернизации основы, составления планов и прочего, надо будет ещё раз попытаться разобраться во всех этих хитросплетённых узлах ассоциативной связи, оставленной Юто и моей предыдущей личностью. А голова разболелась потому, что самопроизвольно заакцентировались в ментальном теле, прерывая некоторые важные процессы основы, воспоминания моего с Клаусом разговора после того, как я... собственную жену... Нет, не хочу лишний раз вспоминать. Это было ошибкой во всех смыслах - данный факт я теперь понимаю достаточно чётко. Однако ничего исправить я уже не в состоянии. Даже вернуться в старый мир не могу. По крайней мере, пока. Я запомнил одну единственную магоформу, похожую на пространственную, которой пользовался Кузуноха для изменения "пространства", так что, как в таких случаях любил выражаться чуть более вульгарно, чем дозволено аристократу, мой сын, "чем чёрт не шутит?".
           Наруками Райдзю, тем временем, полностью поверив мне на слово про моё "я в порядке", снова улыбнулась и, наконец, объяснила причину своей весёлости:

           - Я думаю, я знаю одну парочку аякаши, которые могут тебе пригодиться в плане обеспечения оружием, кех-ке-ке-ке... слышала о них, но не видела. Старых каналов, остававшихся от нашего отца, раньше хватало с достатком, поэтому у меня не было никаких причин искать ещё и этих двоих...

           Ючи Сугияма слегка недоверчиво замотал головой, словно не соглашаясь с таким выводом дочери своего давнего товарища:

           - Уж не Ёко с Курозакурой ты имеешь в виду? У нас нет ни единой зацепки, не говоря уже про прямой выход на них, чтобы так смело включать их в наши планы.

           Вывод предыдущего я о личностных качествах этого человека при его первой встрече с ним был более чем правильным, как я могу теперь воочию убедиться уже с учётом некоторых моих собственных... специфических знаний. Опытен, немало бит жизнью, по-своему профессионал своего дела и ценитель профессионализма в других. Ючи Сугияма, хм. В качестве моего заместителя по войскам прикрытия он может оказаться полезнее, чем пусть даже и действительно подающая неплохие надежды Химари Ноихара, пока только начинающая понимать роль командира. А названные Ючи имена, на которые Нару...ками Райдзю неопределённо махнула рукой, одновременно подтверждая то, что она именно их имела в виду и показывая, что попробует разобраться с проблемой отсутствия с ними контактов, мне абсолютно не знакомы. Что, впрочем, не меняет суть дела.

           - Интересно. Что за аякаши такие? Давай, не томи своего Главу.

           И, слушая ответ элементально-молниевой аякаши вполуха, подумаю пока над другими вещами. Благо подобное умение отрепетировано десятилетиями моего руководства, как Главы: иногда приходилось слушать вассала, говорившего про одно, делать самому в это время другое, оставлять себе пометки в своей основе о третьем, рассчитывать анализом четвёртое, а просто раздумывать - о чём-то вообще постороннем. Есть сильное подозрение, что все Главы так умеют в той или иной степени. Вопрос лишь в тренировках, практике, и уверенности в своей способности проделывать такие финты сознанием, и не только им. По крайней мере, тот же Юрген Мёллендорф, да и некоторые другие дружественные и не очень Главы явно подобное умели, если судить по кое-каким признакам, которые сложно скрыть - в первую очередь, по результату действий, само собой. Мда. А подумать снова есть о чём. Если я не смогу найти стабильный источник рекрутов, то задумка может не получиться. "Основной" состав Семьи мне нужен будет для того, чтобы противостоять нескольким сильным аякаши, включая Шутэна Доджи и избранницу Тьмы. Узнав, что они действуют сообща, прежний я сделал не совсем правильный вывод, предположив, что аякаши-каннибал сделала одно единственное исключение. О нет... готовиться надо к тому, что она медленно, но верно набирает под страхом быть съеденными, свой собственный небольшой парад демонов. А это меняет... многое.

           ...

           - Юто, смотри! Начало получаться! - Воскликнула Хару Масаки, носительница осколка Тьмы.

           Филипп действительно начал... обрастать металлическими деталями, становясь больше и подвижнее. Были пожертвованы кухонный тостер и старый неработающий телевизор, нашедшийся при въезде в одной из комнат, то есть, очевидно, оставшийся в этом доме ещё от прошлых хозяев. Направленный на автоматона поток магической энергии, сфокусированной големом через защитный контур, словно пропадает в никуда - "магоформа", если так можно назвать конструкт на основе Тьмы, не имеющий каркаса и, само собой разумеется, не заполненный никакой магической энергией... так вот, "магоформа" питает ненасытную Тьму, милостиво придающую недавно созданному зверю новую форму. Пока что у неё, в смысле у Хару Масаки, инстинктивное направление выходит лучше сознательного. Ведь автоматона она сделала по мановению настроения гораздо быстрее, чем сейчас происходит его изменение. Однако это лишь пока.

           - Ты молодец, Хару. Нет, серьёзно, ты себе не представляешь, какие перед тобой открываются возможности...

           Говорю это на полном серьёзе, не глядя в её сторону и... внезапно ощущаю, как поток магической энергии прекращает свой ход, а руки кое-кого (тоже мне загадка!) зашедшего ко мне со спины смыкаются на моей груди. Хару решила прервать занятие и потратить моё драгоценное время на проявление непрошенной нежности... как глупо.
           ...Вот только почему я развернулся и глажу её голову в ответ привычным для прежнего меня жестом? Одёрнуть руку. Проклятье. Чем-то неуловимым Хару напоминает мне дочь. Кстати, я бы не задумываясь променял большую часть богатств старой Семьи на то, чтобы моя Тильда обладала потенциалом младшей Масаки. Даже с учётом того, что молодая девушка рядом со мной осталась в своём семействе одна, общий потенциал её ни с кем не делимого осколка на данный момент больше, чем был в главном роду моей Семьи при моей прошлой жизни... причём суммарно, у всех носителей. И у Хару он постепенно растёт...

           - Продолжай занятие, Хару. Филиппу неудобно, наверное, ходить с тремя длинными и одной короткой лапой...

           Хару Масаки ойкнула и побежала исправлять ситуацию с развалившейся частью одной из передних лап "кота". Хм.

           ...

           - ...Меня сильно мучает один вопрос, Многолики... Многоликая. Если конечная цель - дать реализоваться без насильственного вымещения избранницей Тьмы злости на всём остальном мире с очевидным результатом в виде технопокалипсиса, то почему ты попросту не вместила в неё другую личность, знакомую с работой Тьмы? Скажем, например, личность моей матери, которая была в этом плане довольно умелой.

           Хару Масаки, точнее Многоликая в этом облике, стоит сейчас вместе со мной на крыше моего дома, возле металлической башенки устройства, позволяющего Наруками Райдзю осуществлять внезапную атаку в любое место моих скромных личных территорий. Стоим, размышляем, пьём чай. Лизлет Элизабет Луиза Челси готовит действительно замечательный чай, даже по моим меркам. Хм. Если уж Лизандра смогла уговорить даже саму Смерть дать себе право последовать за тем, кого посчитала своим любимым в, фактически, другой мир, с утратой всех воспоминаний, то... ну не знаю, может я зря был против выбора своего сына в прошлой реальности? Кстати, можно будет спросить и про это, пользуясь моментом.

           - Кто тебе сказал, что я этого НЕ сделала? Ха-ха... шутка. У златошёрстой кицунэ Тамамо-но-Маэ её собственная, оригинальная личность. Не делай такие глаза, всё равно ничего не сможешь мне сделать... Так вот, перенос духовного тела возможен лишь в исключительных случаях. Не буду объяснять - это займёт слишком много времени, а ты не поймёшь и половину. Не потому, что ты глуп, а просто потому, что доступные тебе языки отнюдь не самые продвинутые во всём метамире в плане терминологии из... "темпоральной" магии. И даже последние не покрывают и десятой части необходимых слов. В общем, ни с Хару, ни с девятихвостой спутницей Шутэна это бы не получилось. - С неким сожалением заключила псевдо-Хару Масаки.

           Выдержав театральную паузу, которую я решил старательно не прерывать на случай, если она всё же решится что-то ещё сказать, Многоликая действительно вспомнила одну совсем "незначительную" деталь:

           - ...А ещё Тьма в большинстве случаев не позволяет Свету действовать, даже там, где он иначе мог бы совершить необходимое "чудо".

           С этого собственно и надо было начинать.

           - Нэ, Многоликая. Почему Лизандра фон Финстерхоф реинкарнировалась в этот мир примерно лет на сто раньше появления этого моего биологического тела на свет, и почему она вообще это сделала, если я - не бывший мейстер фон Финстерхоф, её возлюбленный?

           Меня настоящего почему-то терзает этот вопрос больше, чем следовало бы. Почему бы и не спросить, раз уж аватар Света сам ко мне пришёл, идеально подобрав момент? Демонам предметов и концепций необходимо от пятидесяти лет минимум для того, чтобы "оживить" предмет, который станет их настоящим телом... если не произойдёт чего-то, что бы дало серьёзный толчок в развитии. Лизлет к тому же успела пожить, набраться опыта и мимикрировать до состояния идеальной социализации с обычным человеком, а значит, это ещё лет тридцать-пятьдесят... демоны "взрослеют" медленно. Ну и, разумеется, почему, если она - реинкарнация Лизандры, эта разумная вообще выбрала меня? В то, что это случайность, я не поверю.

           - Временная разница - из-за расхождения волн времени. А почему она вообще это сделала... а ты подумай, поставь себя на её место. Вот ты, допустим, на своём смертном одре молишься Смерти о том, чтобы быть способным и дальше, всю оставшуюся вечность убивать врагов любимой лично тебе разумной... а та рано или поздно умирает по своей, естественной причине. Что ты, по-твоему, будешь делать дальше?

           Непонятный вопрос вместо ответа. Вроде бы логика присутствует, но на самом деле обозначенная странность так и осталась без объяснения. Псевдо-Хару тем временем, судя по всему, решила, что время для разговора вышло, и не говоря ни слова, развернулась в сторону двери, ведущей в дом. Молча провожаю её взглядом. Многое хотелось бы ещё спросить, но нет, так нет...
           У самой двери Многоликая обернулась и заметила:

           - А ещё, разумные обычно любят не безликое духовное тело, которое было до недавнего времени единственным, что тебя отличало от любимого Лизандры. Об этом тоже подумай... и сделай вывод, напрямую с Лизлет не связанный. Удиви меня.

           Захлопнутая дверь - как достойное окончание беседы. Ненавижу такие беседы, где дверью хлопаю не я, а мой собеседник, пусть даже легонько, без всяких намёков.
           Что ж... удивить не обещаю, однако... посмотрим.

           ...

           ...И всё же, возможности магических детективов впечатляющи. Я предыдущий как-то начал в них сомневаться после того, как они достаточно долгое время не могли найти ни единого серьёзного схрона синоби, в то время как нужная информация раз за разом оказывалась у меня самого в руках самым что ни на есть чудным образом, почти без какого либо приложения усилий. Например, сведения о базе на острове от вернувшейся Агехи Хиноенмы...
           Хм. Непрошенные мысли о том, что было между нами после - прочь. Слишком отвлекают... что-то сегодня у меня подобных мыслей начало появляться неожиданно много и часто. Пока не удаётся перебороть эмоциональную привязанность к членам Семьи, мелькающим возле меня весь день. Такое ощущение, что становится только хуже... точнее, всё стремится постепенно вернуться на круги своя, как это было при моей предыдущей личности. Но пока всё держится в пределах разумного, и не вернулось в то плачевное состояние, которое было до моей встречи с Кузунохой, крайних мер, вроде резкого приказа членам Семьи оставить меня в покое и заняться своими делами, я предпринимать не буду.
           Опять. Опять мои мысли сбиваются на второстепенные проблемы, в то время как я занят важным делом. Это тоже само по себе является проблемой, но универсального способа побороть рассеянность, кроме как просто сфокусироваться на текущем деле, не существует. Так вот... Якоин хороши. Даже несмотря на то, что я загрузил их главу заданиями, которые она вот так просто взяла и начала без единого вопроса "поперёк" исполнять, весь день передавая результаты мне через добровольно дежурящую у компьютера младшую Шимомуро... или делать вид, что исполняет, нда... в общем, даже несмотря на это, один из них, а именно памятный мне оперативник Якоин-два (за каким-то образом обретавшийся в Такамии), смог обнаружить, судя по всему, брошенную ячейку синоби из нескольких членов их организации. Вот так просто взять и обнаружить профессионалов в скрытии своей принадлежности к организации, корни которой уходят в шпионское и диверсионное прошлое. Причём не где-то в маленькой деревне с десятком жителей, где выявить слишком хорошо подготовленного мужчину или двух относительно легко среди крестьян, никогда не бравших в свои руки чего-то смертоноснее вил или топоров... а в городе с населением, которое по меркам моей старой родины делает из поселения полноценный, очень крупный город. Не знаю, как Якоин это удалось, но такие бы мне возможности, да в мою новую Семью... хм, сделать, что ли, свой отдел подобной направленности? К силовикам ещё и разведчиков-оперативников. А то контрразведки, возглавляемой Ю Шимомуро не выходя из дома, явно маловато будет. Эх, мечты-мечты...

           - Ано... прошу гомен за ту боль, что причинил тебе мой хозяин. Это он не со зла, поверь мне: он на самом деле добрый, особенно к тем, кого оберегает... Ну же, лучше поделись своими знаниями со мной, пожалуйста, а то ведь мне придётся снова смотреть, как тебя... нет, даже смотреть больно, не то, что говорить.

           Пока я показательно позваниваю раскладываемыми "пыточными инструментами" за спиной пленника, Лиз... в смысле Лизлет Эл Челси, полностью войдя в роль "невольной ассистентки палача", снова применила весь доступный ей артистизм в очередном "подходе" допроса. Неискренность эмоций по отношению к готовому расплакаться взрослому мужчине, который испытал на себе моё длинное прикосновение klapperschlange несколько раз подряд, на её лице или действиях никак не отразилась.
           ...Девушка-демон чайной чашки сильно удивилась, когда я предварительно озвучил ей новый метод допроса, который мы будем использовать в этот раз. Хотя, скорее, не метод, а другую тактику, заключающуюся не в запугивании миазмами Смерти, а в использовании обаяния и природных визуальных данных Лизлет. Сейчас она, с самую малость спущенным вниз кружевным передником горничной, открывающим виды, наверняка даже в такой ситуации откладывающиеся образами в подсознании пытаемого синоби, заботливо вытирает платком кровь, пошедшую из его рта, наклонившись своей грудью к самому его лицу.

           - Что синоби снова забыли в Такамии? Ну же, пожалуйста, ради меня, не молчи. - Попросила Лизлет, с едва пробивающимся в голосе нетерпением и якобы надеждой на прекращение пыток.

           - Кха-кха... у нас... больше нет заданий. Нас бросили... мы были готовы к этому с самого начала. Я ничего не скажу тебе, чудовище.

           Судя по эмоциям - говорит искренне. Про то, что ничего не знает, в смысле. Жаль. Блутзаугер, голову с плеч. Незачем пытать пустышку без толку, тратя своё время. К тому же я не садист, и я не хочу превратить в садистку Лиз, печально вздохнувшую от такого исхода допроса...
           Проклятье, снова, задумавшись, обнаруживаю себя обнимающим Лизлет со спины. Она... нет, то есть, сдержаться и не попробовать как-то взбодрить эту грустящую девушку нечеловеческого происхождения сложно по простым и понятным любому мужчине причинам, но - слишком уж этот порыв силён. Что меня беспокоит больше, так это мои едва ощутимые приступы... ревности, что ли?.. Когда Лиз слишком уж сильно в некоторые моменты вживалась в образ и выходила за рамки требуемого, на мой взгляд. Такого быть не должно. В смысле, приступов. Тем более, у меня...
           Я ведь обоснованно прервал жизнь последнему пленному, а не из-за посторонних эмоций?

           - Он ничего больше не знал, и к вербовке полным ментальным подчинением, как два других, не подходил. Выкуп за него платить никто явно не собирался бы, так что и в живых его оставлять было незачем.

           Говорю всё это своей ненагля... Лизлет Эл Челси, а сам - словно уговариваю себя, будучи неуверен в своём же собственном решении. Не из-за того, что мне хоть сколь угодно жаль ничего не знающего неудачника, а потому, что на самом деле оправдание такого расхода пойманных разумных слабенькое... а значит, действительно есть вероятность, что он, последний синоби, мне просто-напросто не понравился. Совершенно на меня не похоже. Аргх, как меня всё раздражает!
           Ладонь, слегка влажная от дезинфицирующего состава, в котором цукумогами чашки споро, но без суеты вымыла руки, легла мне на щеку, снова породив незваное, и вроде бы уже загнанное глубоко сожаление о том, что мне предстоит по большей части отказаться от предыдущего распорядка дня и, особенно, ночи.

           - Меня больше волнуешь ты, Юто. Что тебя терзает? Из-за чего сомнения? - Ласковым голосом спросила Лизлет.

           Какой мягкий, чарующий голосок... убрать руки, развернуться, чтобы она не видела выражение моего лица.

           - ...Сидзука с Агехой и Иори с транспортом должны скоро вернуться со второй обнаруженной брошенной точки синоби, адрес которой Хитсуги передала час назад. Двоих индоктринированных передай Иори, пусть организует на одном из объектов Амакава временный барак для содержания и реабилитации бывших пленных - мы теперь будем брать их исключительно живьём, так как пока больше неоткуда брать рекрутов. Я пойду, займусь... своими делами. Когда Агеха с Си-тя... с Сидзукой придут, нам с тобой предстоит второй раунд допросов. И знаешь... давай допрашивать по-старому.

           Нужно немного отвлечься. Даже самому себе противно в своей слабовольности признаваться, но я действительно не хочу, чтобы какие-то там низкорожденные плебеи получали перед смертью или насильным переподчинением (в зависимости от результатов допроса) подобный "сервис" от Лиз...лет. Разве это не естественное желание Главы - предотвратить, можно сказать, унижение одного из членов своей Семьи? Пусть и добровольное, пусть и не считаемое этим самым членом Семьи, именно как унижение. Да и способ допроса не сказать чтобы уж показал себя достаточно эффективным. Если бы он хоть частично оправдывал себя, тогда да... но так - без вариантов. Синоби, судя по всему, проходили минимальный курс подготовки против подобных психологических уловок, так что ломать их болью от пыточной техники усиления Чи - это единственный вариант. Следовало бы выяснить данный момент ранее, раз у меня были и другие пленные из этой организации... но опять же, сожаления о частично потерянном времени делу не помогут. Всё же два бойца с полезным, хоть и весьма специфическим опытом скрытного проникновения и заметания следов, мне бы пригодились в любом случае. Ха, подумать только, что я предыдущий вообще хотел по минимуму использовать магоформу полного подчинения: только в том случае, когда требовалось обезопасить себя от разумного, которого не было смысла убивать... тоже по-своему непростительная глупость.
           ...Однако пойти и каким-то образом отвлечь себя без определённого плана у меня, видимо, не получится. Уже открывая дверь, ведущую из подвала наверх, замечаю с помощью защитного контура приближающуюся машину со знакомыми аурами водной и воздушной аякаши.

           - Похоже, заняться своими делами сейчас не получится. Сидзука вернулась... с пленными. Оставшись без руководства, синоби, скорее всего, осмелели, раз Якоин так быстро смогли их найти, а мы - поймать.

           Моя заминка с определением наличия пленных вызвана любопытной странностью: ауры разумных рядом с Сидзукой частично скрыты, словно аурной маскировкой моего типа. В смысле, маскировкой по системе моей старой родины. Но ей тут вроде как неоткуда взяться, так что, скорее всего, это пленный демон концепции с какой-то необычной особенностью. Вроде возможности скрывать себя и остальных, маскируясь под естественный магический фон. Существуют и такие... по крайней мере, были в моём старом мире. Мимики. Замечательно маскируются под определённый предмет, однако таковым, в отличие от местных цукумогами, не являются. Мимики зачастую хитры и полны уловок. Однако за Сидзуку и Агеху я не переживаю: находясь рядом с ними, прямо, можно сказать, перед носом, этот пленный аякаши никуда не денется и ничего сделать не сможет при любом раскладе, раз уже попался. Подожду, посмотрю, и оценю результат работы Си-тя... Сидзуки. Допрос и индоктринация пленных достаточно ответственное дело, чтобы на данном этапе развития Семьи перекладывать его на чьи-то плечи. Нет, не из-за того, что я стараюсь сохранить психику моих демонов в абсолютно неизменном состоянии, а из-за того, что та же Лиз может упустить кое-какие детали... Впрочем, и из-за первой причины, как ни странно, тоже, хоть и в меньшей степени. В меньшей ведь? Мне всё равно нечем сейчас заняться: всю возможную подготовку к предстоящему собранию глав кланов я уже выполнил...
           Не понял. Почему Сидзука в подъезжающей к дому машине расформировала тело? И где она собирается...

           - Юто!.. нано. На том адресе за городом уже никого из синоби не было, но... ты не поверишь, кого я встретила, нано! Уж если это тебя к нам не "вернёт", то я уже и не знаю, как тебя можно будет "вылечить", хе-хе... - Появившись рядом, сходу заявила непривычно улыбчивая Сидзука.

           Что это она? Смеётся и улыбается, распространяя по воздуху аромат влажной свежести. Обычно подобное происходит в исключительно редких случаях - когда причина действительно значимая. Э-э-э...

           - Пойдём, нано. Тебя ждёт сюрприз. Лиз, зови всех, пусть тоже выйдут, встретят, нано. - Посоветовала Сидзука, с явным оживлённым предвкушением.

           Вообще-то я не люблю, когда моей Семьёй в моём непосредственном присутствии командует кто-то другой, но ладно. Посмотрим, что за сюрприз. Даже мне интересно стало, и потому не буду заранее угадывать анализом основой.

           ...

           Иори выбрался из автомобиля, после чего убрал в карман телефон, с любопытством оценивая реакцию на лицах Семьи. Его легко понять: к машине выбралась целая процессия. Сидзука умеет заинтриговывать.
           Из числа доставленных Самураем Ноихары разумных возле автомобиля находятся трое... четверо демонов, если считать Агеху. И стоящая чуть впереди двух ёкаев помельче, центральная аякаши была мне очень сильно знакома. Настолько, что от радости узнавания сердце внезапно "пропустило удар" и забилось чаще, привычно готовя тело к любому телодвижению с возможностью быстрого манёвра. Нет, это не был боевой режим, так называемый моим сыном "боевой примо" - это была неожиданно сильная, беспричинная... вернее, почти беспричинная радость от встречи с одной давней знакомой. Весьма внезапной встречи, что уж говорить...
           Изучающий, словно видящий меня в первый раз, взгляд светло-жёлтых радужек глаз, немного гордое выражение лица с некоторыми острыми чертами, выдающими дикое происхождение лесного хищника, когда-то мимикрировавшего под человека из-за личной привязанности, итог которой, как я позже, после моего с ней знакомства, выяснил, оказался трагичен. Внешний вид не изменился: девушка, вернее женщина, лет двадцать пять - тридцать, ростом вровень, быть может, слегка ниже меня. Копна с виду жёстких, а на деле очень приятных на ощупь, серых с кое-где белыми прожилками волос достигает чуть ниже лопаток. Пушистый серый хвост, не скрываемый миниатюрной юбкой, выдаёт нетерпеливое ожидание своей хозяйки моей на неё реакции ничуть не хуже, чем стоящие торчком на голове уши с шёрсткой под цвет волос. Видавшая виды, потрёпанная тёмная безрукавка поверх пёстро раскрашенного топа, очерчивающего предмет ранней, вроде бы уже теперь не такой сильной зависти Ринко - грудь, размером навскидку всё так же чуть больше, чем у Химари, но меньше, чем у Лизлет... я даже могу по памяти сказать более точные габариты, скажем так, на ощупь. Ладони "помнят". Вот только на шее, в отличие от нашего с ней самого первого знакомства, нет пояска шипастого ошейника, который раньше закрывал огромных размеров (для такой сравнительно небольшой и утончённой шеи) давно заживший кривой резаный шрам с рваными краями. Любому разумному, в достаточной степени знакомому с анатомией вервольфов, по положению шрама понятно, что короткое лезвие, оставившее перманентный след, едва разминулось с сонной артерией обладательницы этого "украшения".
           Я, сам того не понимая, оказывается... испытываю сейчас двоякие чувства от нашей встречи. Радостно, словно встретил... даже не могу подобрать необходимое слово. Но почему-то голову старательно обходят все возможные мысли о том, как эту полезнейшую во всех смыслах аякаши я бы мог использовать для дальнего обнаружения... ну вот, о чём я и говорю: обнаружение кого? Все конструктивные идеи вытеснены эмоциями. А ещё эта повисшая неловкая тишина... новоприбывшие во главе со знакомой мне аякаши ожидают моей реакции, будто я с ней не... сколько там... месяц? Пару месяцев?.. Назад расстался, а прошло уже минимум несколько лет. И она при этом якобы вовсе не уверена, что я её вообще ещё жду, и что она хоть как-то мне нужна. А остальная Семья мнётся, смотрит и тоже ожидает моей реакции, не зная, как себя вести. Ну что за глупость?

           - Я скучал... Гинко.

           И что за глупость исходит от меня? Что за неподходящие слова? Надо было сказать что-то не столь простое и банальное, что-то подходящее торжественному случаю, чтобы подчеркнуть важность момента, важность встречи и воссоединения с Семьёй давно отправившегося в длительную командировку без временных ограничений по заданным целям, довольно важного рядового члена Семьи... но получилось, что получилось. А на лицо сама собой налезла неудобная, неконтролируемая, идиотская улыбка от уха до уха. Глава обязан не показывать таких явных привязанностей! Это же слабое место... ну... проклятье! Почему я ничего не могу и... не хочу с этим сделать?

           - Вожак!

           ...Ответил мне лохматый серый файрбол волчьей шерсти, уже находясь в стремительном полёте в мою сторону, прежде чем столкнуться со мной на полной скорости, чуть не сбив с ног. Столкновение вышло не слишком жёстким: свою буферную роль выполнили два мягких полушария. А вот последовавшее за ним крепкое объятье сильными руками бывшей лесной обитательницы вышло куда как болезненнее, и одновременно с этим, почему-то приятнее. Деактивировать чтение эмоций... такой шквал по отношению ко мне в последний раз испытывала лишь Агеха после нашей разлуки. Чувствуя подобную искренность, эту первозданную силу отнюдь не погасшей... любви, следует полагать?.. Я сам всё больше теряю контроль над собой, и...

           - Кхм-кхм... - Прокашлялся куда-то в сторону Ючи Сугияма, сделав вид, что не смотрит на нас.

           Что это он?.. И остальные ухмыляются.

           - Кажется, идёт на поправку. - Прокомментировала Ю Шимомуро, ехидно ухмыляясь.

           - Весьма, нано. - Делая ещё более ехидное лицо, подхватила Си-тян.

           Смешки незаметно окруживших нас с волчицей девушек... Mein Gott, да я же уверенно схватил Гинко за... кхм, место пониже поясницы одной рукой, и второй прижимаю её затылок поближе к себе, к своему лицу.

           - Гинко, я...

           Договорить мне не дали. Безобразие. Что за вольности со своим Главой, или как эта наглая аякаши меня называет, вожаком? Хватит прилюдно и придемонно осыпать меня поцелуями! Э-э-э... наверное, хватит. Ну или не хватит... Проклятье.
           Остальные члены Семьи, включая Сасу и даже Флемму (а этой чего в доме не сиделось?!), и не включая только скромно оставшегося в стороне Камеко, отсутствующего Каракасу, а также Агеху, наверняка уже успевшую поболтать с волчицей по дороге сюда, облепили нас с Гинко плотным кольцом, гомоня и пытаясь выразить всю ту полноту и так написанных на их лицах положительных эмоций.

           - Хватит! Хватит я сказа... мфмм!

           Никто даже и не подумал меня дослушать... быть может, потому, что я и сам как-то не очень уверенно это произнёс.
           Вот тебе и авторитет Главы Семьи... чувствую, что готов провалиться под землю, или начать воспитывать дисциплину прямо сейчас. Вот только угомонить бы их сначала... да кто же мне даст?! Серьёзно, тут без рукоприкладства или воздушных захватов, которые мне сделать затруднительно из-за такого плотного окружения, разогнать это сборище совсем никак. Телекинез - слишком много не самых лёгких объектов. Воздушная пелена, личная защита, щит или барьер окажутся по степени воздействия едва ли менее деструктивными, чем моё грубое отталкивание руками, а мне не хочется причинять никому вреда, тем более в такой момент...
           Чёрт. Я тут стою, можно сказать, торжественно принимаю обратно в Семью демона, а они все коллективно решили устроить балаган и втоптать в грязь солидность моего статуса. Ничего не поделаешь, если сейчас начать гневно поднимать волну, их видение меня ещё больше пошатнётся. Пережду данную бурю, как и подобает Главе - островком стабильности и разума в этом море ненужных нежностей. И всё же на редкость дружная у меня получилась Семья... а сам я до невозможности мягок с ними, и почему-то по-другому не получается.

           ...

           - Всё. Ну хватит... я серьёзно. Хватит гомонить! Вот так... Гинко, для начала скажи, кто эти двое волчат с тобой?

           Переминающиеся с одной ноги на другую, молодые вервольфы, стоило сойти, наконец, бесконечным беспорядочным репликам членов Семьи на нет, оживились, как только я заставил всех обратить на них внимание своим вопросом. Будучи незнакомыми мне и остальным, весьма опасным на вид аякаши, они благоразумно решили не вмешиваться в процесс приветствия Гинко Семьёй. Да и чувствуется, что они откровенно трусят от подобной обстановки, и, почему-то, особенно им неловко и боязно смотреть мне в глаза, хотя оба демона и пытаются это скрыть. Один - мальчик лет десяти, быть может, чуть больше... сравним с визуальным возрастом Сидзуки в общем. Белый короткий мех волос, подрагивающие от волнения уши, чрезвычайно пушистый, почти в толщину поясницы хвост, слегка бледноватое, миловидное, почти девичье лицо и серебристые, едва отдающие желтизной глаза. Второй - паренёк лет тринадцати на вид. Чёрная шевелюра волос до плеч, уши и хвост того же цвета, насыщенно-оранжевый цвет независимых глаз, смотрящих на меня с лёгким вызовом и уже более откровенным страхом. Одну руку прячет за спиной, а другую сжал в кулак. Кого он мне отдалённо напоминает?

           Анализ... Успешно.

           Хм.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           ...Стоящий передо мной огромный зверь исходит чёрным дымком, под цвет своего меха. Укусы Гинко, как и следовало ожидать, на нём зарастают буквально на глазах. Близкое глубокое утробное рычание вервольфа, альфа-самца стаи, по громкости достойное звука работы двигателя спортивного мотоцикла местных, отдаётся вибрацией по всему телу, рождая в моём слабом (по сравнению с такой живой махиной) организме дрожь во внутренних органах.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           Весьма и весьма интересно. Находился ли он, этот волчонок, среди той мелкотни, пока предыдущий я убивал его отца, или, быть может, деда, и по совместительству, главного вервольфа стаи, проявившего агрессию по отношению к члену Амакава? Не помню, но всё возможно. В таком случае причина страха понятна.

           - Это... хм. Вожак, давай зайдём, и там уже поговорим. - Предложила Гинко немного погрустневшим голосом. - ...Мне есть, что рассказать в плане новостей из леса.

           Что ж, я ничуть не против. Тем более, так хотя бы частично рассосётся это столпотворение. Пройдём, сядем, и уже более чинно поговорим обо всём.

           ...
           (*15*)
           ...

          

"Как нужда - постоянный бич народа,
так и скука - бич высшего общества."
© Артур Шопенгауэр



           ...Почему-то я ожидал от места собрания, которое, как обычно, проходит под патронажем Тсучимикадо, первого клана круга экзорцистов Японии, чего-то иного. Например, подобного тому, что было в прошлый раз: полностью закрытое помещение без окон, с секретными дверями, которые ведут в комнату с дежурной пятёркой магов-профессионалов быстрого реагирования, готовых в случае чего прекратить внезапно разгоревшийся магический или любой другой конфликт силовыми методами, если главы в своих спорах зайдут слишком далеко. Не всегда в споре рождается истина, или даже компромисс - часть споров доходят и до военных действий, причём так уж получается, что иногда эти военные действия, несмотря на всю статусность встречи и регламент, приходится начинать прямо на собрании. Честь кланов требует, не иначе... нет, всё это лишь мои выдумки, но я прямо сейчас мог бы придумать несколько случаев, вернее причин для таких случаев, которые с большой степенью вероятности привели бы к подобному исходу. Разумеется, только при условии, что главы, включая Тсучимикадо, были бы чуть менее осторожны в своих реакциях и высказываниях на слишком резкие предложения и замечания коллег-конкурентов. В общем, да... обстановка. Я ожидал чего-то вроде полуподвального, укреплённого помещения с отличной охраной, и немалой внешней "буферной зоной", которая бы одним лишь своим размером и количеством разумных, следящих за порядком и отсутствием поползновений различных лазутчиков или просто неблагоприятных "гостей", позволяла бы собравшимся "вживую" главам кланов эвакуироваться в случае непредвиденных ситуаций. Например, если возникнет опасность, с которой не сможет справиться охранение. Однако Тсучимикадо меня удивили. Я бы сказал, "огорчили"... если бы количество охраны не соответствовало уровню предыдущего собрания. А оно, это количество, очень даже соответствует, и это несмотря на то, что собравшихся вживую глав кланов в этот раз оказалось меньше ровно на две персоны... В общем, количество и качество охраны всё же находится на достаточном уровне. Но вот само место... даже не знаю, как относиться.
           Итак... райский уголок в понимании японцев, ни разу в жизни не бывавших на море, несмотря на расположение собственной страны фактически на одном большом скоплении островов. Ну да, есть и такие домоседы, и даже немало. Успел некоторое время пожить среди них своей предыдущей личностью. Да и "старая память" Юто помогает понять, как относятся трудоголики, даже отдалённо не выезжавшие за пределы собственного поселения-города-дыры, к возможности побывать в подобном тёплом местечке. Солнце, пальмы, песок, непременные фруктовые десерты и соки из растущих буквально на каждом шагу плодоносящих даже в такую пору года деревьев. И окружающее со всех сторон море, стоит только потратить час-полтора и пройти неспешным походным шагом из одного конца миниатюрного островка в другой. Чёртовы Тсучимикадо.
           ...И всё же, почему встреча проходит прямо на дощатом помосте на одном из относительно ровных участков пляжа острова? Пусть даже участок обнесён сетчатым забором, большие зонты закрывают от возможного наблюдения с воздуха, шныряющая повсюду охрана - с земли, военные катера на ровной водной глади вдали - с моря, а стоящий метрах в ста, знакомый по рассказам и фотографиям Айи, принадлежавший до недавнего времени синоби грузовик с аппаратурой РЭБ, призванный защищать от электронного подслушивания - отовсюду. Но всё равно, чувствуется незащищённость переговоров. Минимум магической защиты. Тёплый, отдающий солёностью южный островной воздух и тихий, расслабляющий шелест набегающих на пляж волн, хм, хм.

           - Юто, если я не ошибаюсь... тебя именно на этом острове держали в плену? Кухи-хи-хи-хи-хи... - Мерзко прохихикал проецируемый артефактом образ Хитсуги Якоин.

           Теперь понятно, почему остальные так негативно относятся к некоторым её... привычкам. Между прочим, если бы мы не считали друг друга близкими партнёрами, как на это своими действиями опрометчиво изо всех сил намекал прежний я, то я теперешний счёл бы подобный комментарий выпадом в сторону моей репутации. Ведь сказана фраза была в присутствии других глав кланов, успевших развесить свои уши. Хотя нет, наверное, всё же не зря я с Хитсуги ранее пришёл к некоему согласию. С одиннадцатыми необходимо быть в условно дружеских отношениях, даже если и понятно, что на показное дружелюбие они в любой момент способны ответить так же, как и я сам: проанализировать и рационализировать ситуацию со всех сторон, чтобы затем прийти к выводу, что дружеские отношения являются помехой в деле преследования собственных интересов, включая долгосрочную перспективу от возможного более тесного сотрудничества с "друзьями". То есть, одиннадцатые вполне могут просто "забыть" (на время или даже навсегда) об этих самых дружеских отношениях, и продолжать "дружить" лишь на публику. Но даже так, пусть Хитсуги хотя бы изображает благорасположение, а не нейтралитет - это открывает дополнительный простор для возможных политических решений. Вроде отсутствия необходимости объяснять посторонним наблюдателям от других кланов, почему это мы с Якоин внезапно помогаем друг другу за просто так. К сожалению, они, эти наблюдатели, всегда есть и, независимо от желания объектов их наблюдений, пытаются присутствовать и запечатлеть возможный компромат или другие интересные данные о своём возможном завтрашнем конкуренте... В общем, благодаря нашей дружбе (или "дружбе"), уровень и качество помощи, которое мы с Хитсуги можем предоставить друг другу, не является подозрительным. При обычном же нейтральном сотрудничестве такая помощь вызвала бы, как минимум, недоумение. Глава одиннадцатых даже якобы невзначай перешла на общение без уважительных постфиксов - всё лишь для того, чтобы подчеркнуть неформальность нашего с ней дружеского (или "дружеского") трёпа. Что ж, мне в любом случае следует поддержать её игру... пока что.

           Анализ... Успешно.

           - Два из десяти - сведения от одного из синоби с пойманной твоими, Хитсуги, людьми брошенной малой автономной ячейки скрытников в Такамии. Шесть к десяти - вы всё же, наконец, завершили окончательный допрос всех синоби с острова, на котором проходила наша предыдущая операция.

           - Верно, Ютоооу... ты такой умный, когда того требует ситуация! Кухи-хи-хи...

           Вот и начались первые попытки выведать у меня главную цель сегодняшнего собрания, замаскированные под тройную игру типа двойного обмена данными между одиннадцатым и шестым кланом, которые зачем-то посвящают всех присутствующих в этот самый обмен. Игра призвана вызвать у, видимо, ещё ничего в этом плане не знающего, внимательно слушающего наш разговор Айджи Тсучимикадо, а также Касури, присутствующей здесь лишь удалённо, но оттого не менее внимательно наблюдающей за происходящим, вопросы вроде "почему и зачем они это делают?" и "они специально исключили из показательного обмена данными двенадцатых? Что они планируют? Какие будут последствия лично для нас?". Однако я, благодаря основе, конечно же вижу подоплёку подобного хода: Хитсуги Якоин намерена, как я и предсказывал, узнать цель собрания раньше всех. Любопытство, помноженное на хорошее чутьё выгоды для себя и своей организации, плюс соответствующее воспитание и аналитические возможности. Чего ещё от неё можно было ожидать?
           Если бы остальные кланы вдруг позволили одиннадцатым добрать численность оперативников до количества, схожего с хотя бы третьим или двенадцатым кланом, то Якоин безвозвратно задоминировали бы все позиции, с которых круг фамильных оникири осуществляет исполнение своих интересов, связанных с государственными структурами и органами - настолько хорошо была развита и интегрирована в современную общественную систему сеть источников информации магических детективов. Сеть, которую мне ещё только предстоит понять в виду её необычности. Используемые методы этой сети - электронный информационный шпионаж, а также некоторые более продвинутые, чем у Тсучимикадо, ментальные считыватели, то есть маги или даже амулеты... и эти методы довольно диковинны в исполнении одиннадцатых, но вполне себе работают. Даже несмотря на то, что для использования упомянутых методов одиннадцатым в теории необходим высокий уровень знаний о природе магии и ментального тела... что противоречит некоторому мной уже увиденному. Ведь Якоин не смогли без моей помощи, самостоятельно изобрести соответствующую систему ингибиторов для "разогнанных мозгов" и без того немногочисленных аналитиков-выходцев своего главного семейства. Однако, несмотря на это, эффективность некоторых показателей их работы даёт однозначно понять, что клан Якоин явно не обходится без использования кое-каких знаний о ментальных магоформах, которыми одиннадцатые не собираются делиться даже с Тсучимикадо (особенно с Тсучимикадо, чтобы не стать в итоге бесполезными и вообще лишь потенциальной угрозой).

           - Кстати, раз уж мы затронули тему об острове синоби-но-Акутагава, пока ждём уважаемых, хе-хе, Джингуджи... Айджи-семпай, не подскажете, что тут забыл Сузумо Тсучимикадо-сан, и почему он был в такой спешке? Я и моя спутница с ним лишь успели вежливо поздороваться, как он тут же, сославшись на неотложность дел, ушёл по направлению к комплексу зданий, принадлежавших синоби, что забросили это приятное местечко уже, видимо, довольно давно.

           ...Вежливо поздоровались и снова не успели толком друг с другом поговорить, как это было и в прошлый раз, с моей предыдущей личностью. Но зато действительно вежливо, а не "рабоче-вежливо", с точным соблюдением всяческого немного неподходящего для случайной встречи в незнакомом месте, регламента. Оно, конечно, "L"exactitude est la politesse des rois"[42], и при других условиях я бы предпочёл именно протокол и регламент, чтобы минимизировать риск неправильного понимания друг друга (и как только моя предыдущая личность умудрилась за такой долгий срок не наделать ошибок из-за недопонимания местных особенностей общения? Впрочем... и мне приходится неожиданно мало ресурсов тратить на постоянный анализ. Видимо, способности Света влияют вот таким вот образом)... однако именно при данных обстоятельствах, просто вежливое, без всяких обиняков, приветствие подошло в самый раз. К тому же, грязным, лживым политиканом (это, скорее, про меня) Сузумо не был, и понравился личности моего сына именно потому, что является таким же воякой до мозга костей... разве что без соответствующей подготовки, воспитания и образования для того, чтобы быть способным управлять и самостоятельно задавать цели существования Семье как организации. Проще говоря, Сузумо мог и может придумать цель своим подчинённым, но лишь в рамках приказов сверху. В свободное плавание (в образном смысле) ему выбраться не дадут, и этим в перспективе также можно будет воспользоваться.

           - Мой... кхм-кхм, дядя проводит полевые испытания некоторых полученных трофеев, как ты, Юто-кун, уже успел убедиться... - Говоря это, Айджи мельком, но предельно корректно бросил взгляд на грузовик РЭБ, после чего продолжил, как ни в чём не бывало: - ...и заодно обеспечивает дополнительную безопасность морскими силами, в то время как мы, в смысле первый клан, обеспечиваем безопасность со всех остальных сторон возможного вмешательства в процесс внеочередного собрания.

           Есть такое. Маки лично встретил меня с Ючи и Сидзукой на одном из небольших взлётно-посадочных комплексов в паре десятков километров от Такамии, и, видимо, снова ожидая от меня выходку с полётом вне предложенного им транспорта, индифферентно уточнил, как я соизволю предпочесть добираться до места встречи в этот раз. Словно и не предупреждал меня лично за день о возможных способах транспортировки. Учитывая, что затеял собрание именно я, а значит и должен был уже к этому времени закончить все свои личные приготовления, день - более чем адекватный срок предупреждения, в отличие от прошлого раза. Не слишком большой, но и мне жаловаться конкретно по этому поводу не с руки - скорость, с которой Айджи Тсучимикадо всё организовал, мне только на пользу.
           Маки Тсучимикадо, кстати, отнёсся к моему обществу вполне профессионально-дружелюбно, несмотря на то, что при прошлой нашей встрече я фактически назвал его шпионом. Он, как и Айджи Тсучимикадо, если не сразу (а это вполне возможно, учитывая правильное воспитание и опыт в переговорах), то немного погодя должен был понять, что подобный ход конём был необходим для того, чтобы выкрутиться и отбиться от, по-хорошему говоря, беспочвенных обвинений в присвоении силы стратегической важности - ручного высшего огненного духа. Встретившая нас тут на месте Шидо Тсучимикадо была уже, учитывая общие угадываемые настроения тсучимикадовцев, вполне ожидаемым шагом. Вот она отнеслась к моему обществу с осторожностью и, вместе с тем, с искренней приязнью, несмотря на то (а может и именно благодаря тому), что я вынудил Айджи отозвать её из скучной командировки в плохо знакомом, ничем не выделяющемся, и потому неинтересном городе. В общем да, "земля" места собрания кланов сейчас надёжно перекрыта. Вот только, надеюсь, перекрыта не так, как в прошлую встречу круга, когда синоби смогли подобраться и устроить диверсию... Хотя я немного несправедлив: как бы там ни было, собрание состоялось без единого происшествия. Это уже потом, после моего с Агехой отбытия, а также, кажется, ухода сестёр Кагамимори, синоби воспользовались фактом расслабленности и утончившейся охраны, провожавшей главу третьего клана до границ территорий Тсучимикадо. Кстати о сёстрах Кагамимори. Касури медленно наклонила вбок голову, словно показывая таким образом, что нашла некую нестыковку в последней фразе Айджи, видимую только ей, затем подала знак присутствующей здесь "воплоти" Хисузу, чтобы та немного поправила ориентацию приёмно-передающего связного амулета (судя по всему производства самих Кагамимори), и после небольшой паузы, наконец, соизволила высказаться:

           - И разумеется, Тсучимикадо-доно, вы так и не собираетесь говорить, из-за чего конкретно устроили внеочередное собрание, причём именно в таком неожиданном, да ещё и плохо подготовленном для удалённых переговоров месте...

           Учитывая построение предложения и контекст, вопросительная интонация должна напрашиваться сама собой, однако во фразе Касури её совершенно не слышно. А вот намёк на обвинение - очень даже. Понятно... старшая Кагамимори желает продолжить и развить едва улаженный скандал со связным амулетом Тсучимикадо, который не смог настроиться отсюда на резиденцию третьего клана... в общем-то, учитывая уровень того амулета, ничего удивительного, ибо расстояние немалое. Хорошо, что у Хисузу оказался свой - на всякий случай. Однако меня, как Главу, неоднократно проводившего подобные мероприятия, интересует другое: как и почему Айджи вообще допустил использование непроверенного постороннего передающего амулета на собрании? Пусть даже это Кагамимори, проверенные давние союзники первых, не имеющие значительно пересекающихся с Тсучимикадо интересов... однако кто знает, куда ещё может передавать изображение и звук данный амулет? Одно лишь это заставило меня самую малость перестроить несколько вариантов возможного развития переговоров на сегодняшнем собрании, с учётом некоторой конфиденциальной информации, которую я не хочу давать в первые руки тому же четвёртому отделу, например. Да-да, никто ведь ещё при мне не доказал, что третьи не сотрудничают с государством хотя бы на минимальном уровне, имея свои собственные каналы... Более того, я уверен, что у каждого клана, особенно у Тсучимикадо с их завязками в силах самообороны, и у Якоин со связями в различных информационных бюро, закрытых для частных гражданских пользователей, должны иметься эти самые связи в том или ином виде. Сфера религии же, в общем-то, пересекается с властной деятельностью не так уж и часто, однако интересы у них схожие. Ведь содержание и денежные потоки, берущие свои истоки в получении прибыли с религиозных учреждений, а также идеи, вкладываемые религиозными деятелями-клириками, могут и должны с точки зрения грамотных специалистов-управленцев, стоящих у власти, если не контролироваться, то хотя бы отмечаться для статистики... Ладно, это всё к делу не относится. Строго говоря, даже передающий "налево" информацию амулет Кагамимори никаким образом не сможет мне помешать заложить основание для идеи по поводу противодействия врагу вполне реальному - Тьме, точнее сильной аякаши с Тьмой внутри неё. Правильно когда-то утверждало говорящее дерево у курорта в горах, что могущественный аякаши, который ещё и является избранником Тьмы неделимой, может навести шороха на такой закостенелый в магическом плане мирок. Уж я-то понимаю возможности Тьмы.

           - Конечно же, кроме всего прочего, проведение собрания на этом острове ну совсем никак не связано с необходимостью вашего, Тсучимикадо-доно, личного присутствия при последующем изучении первым кланом массивного пространственного прокола от неизвестного заклинания... - С определённой долей "нравоучительного" сарказма добавила Касури Кагамимори, текущая глава одноимённого клана.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           "Гость". Не успел, или не захотел по какой-то причине затирать следы от портала в мой дом, когда спасал меня из лап скрытников? Кто знает... но за конечную точку телепортации можно не беспокоиться. На таком расстоянии её географическое месторасположение практически невозможно вычислить. А даже если и можно, то лишь с наличием знаний моей старой родины, и с малой точностью - примерно сотня километров погрешности.
           Договорив, Касури прикрыла один глаз, оставив открытым лишь "око зверя". Ничего, конечно же, у неё с его помощью выяснить не получится - не действует этот занятный образчик потомственной мутации удалённо, через связной амулет (спасибо данным от Якоин, пересланным ещё после прошлого собрания)... скорее уж глава Кагамимори надеется на психологический эффект, и ожидает определённой реакции от Айджи Тсучимикадо. Вот только внешне тот сдержался. Правда, испытываемые эмоции, которые я продолжаю беззастенчиво считывать со всех присутствующих, выдали Айджи с головой. Он действительно решил совместить приятное с полезным, точнее полезное с неприятным: встречу кланов с расследованием результатов работы неизвестного трансгрессивного заклинания. Что ж, это ни мне, ни Касури многое не даёт. Каждый клан... да в общем-то, каждый индивид, одарённый возможностью исследовать разнообразные магические особенности окружающего мира, стремится эту возможность реализовать. Тем более, если объект исследования мог бы хорошо так продвинуть магов Тсучимикадо вперёд в плане понимания трансгрессивных магоформ.
           Отметка для себя: у Кагамимори также имеется своя, в достаточной степени эффективная служба разведки, побывавшая тут задолго до Тсучимикадо. Или же Хисузу просто очень внимательная, и была накручена своей старшей сестрой в том плане, чтобы найти любой ценой причину, по которой собрание проходит именно тут. Каким образом она эту причину нашла и сделала соответствующие выводы - уже другой вопрос, но мне он не столь интересен. Как и Хитсуги, вон, тоже: полностью пропустила слова Касури мимо ушей... или сделала вид, что пропустила.

           - ...Согласно договорённости ещё вашей матери с моим отцом, после известного вам события с участием одного определённого, считавшегося отошедшим от дел, клана... мы, Тсучимикадо, выполнявшие и по прежнему выполняющие роль спикера и организатора собраний, имеем право кроме всего прочего не разглашать причины проведения встречи в том или ином месте. Касури-сан, я ведь с тобой дискутировал ранее как раз по такому же поводу... - С укором заметил Айджи Тсучимикадо.

           - Хай-хай... уже и полюбопытствовать нельзя. Молодёжь, вон, слишком нервная сидит, вот я и решила немного разрядить повисшую тишину. - Перевела стрелки Касури Кагамимори, прикрыв глаза и разом став похожей на умудрённую опытом, повидавшую в жизни всякое женщину.

           Наверное ей часто говорят, что она ведёт себя не по возрасту. Что-то такое было и в прошлый раз... не важно.

           - Позволь заметить, онее-сама... ты достаточно молода, чтобы быть в состоянии называть большинство присутствующих почти сверстниками, м, м! - Влезла со своим мнением, Хисузу Кагамимори.

           Младшая Кагамимори - по-своему очаровательная... глупышка. Правильно предыдущий я сбросил её со счетов в плане матримониальных отношений. В голове только драки с аякаши, хех. Примерно того же мнения и остальные: Касури дополнительно закрыла прикрытые глаза ладонью, показывая неодобрение, Айджи вздохнул и, сняв очки, начал тереть переносицу, а Хитсуги снова рассмеялась своим фирменным смехом, чуть ли не роняя на стол, за которым она сидит, капли слюны.
           Внезапно подошёл Маки и прошептал что-то на ухо главе Тсучимикадо... ого, да Айджи использует аналог моего же активного полога тишины! Слишком примитивный аналог, правда. Но всё равно... нужно быть осторожнее в следующий раз, когда буду показывать заклинания. Моя предыдущая личность... слишком уж расщедрилась на демонстрацию своих способностей на прошлом собрании, пусть даже это и было отчасти оправдано необходимостью создать о себе имидж, как о толковом (несмотря на молодость и авантюризм) главе клана. Слишком уж тогда "меня" впечатлило то, что Хитсуги Якоин без проблем раскрыла "мои" возраст, направленность и военное воспитание. Вроде как была необходимость перестраховаться, чтобы и Айджи, который тоже тот ещё проныра, не раскусил меня раньше времени... мда. Нужно поскорее избавиться от всех этих непоняток с моей личностью, для чего я и начал готовить специализированный большой ментальный ритуал, сразу после возвращения Гинко и её рассказа, который, как внезапно оказалось, способен сильно помочь мне в сегодняшних переговорах. Вот только с ритуалом я до начала собрания не успел, что есть не очень хорошо, но отнюдь не смертельно - ведь как бы там ни было, все странности моей личности тем или иным образом связаны лишь с отношением к ближайшим членам Семьи. Хм. Почему именно специализированный внешний ритуал? Так ведь я уже и без него перебрал всё в памяти и ментальной сфере, что сродни подвигу древних героев - основа-то создавалась десятилетиями... попутно и её, кстати, улучшил на базовых уровнях, да. Ну так вот, раз я сам ничего не нашёл обычным перебором, значит мне нужен "инструмент". Нужна внешняя, контролируемая мной помощь, которая не будет огибать возможные ментальные закладки. Ошиблись Хранители Ноихары, на пару с Кузунохой и этим Многоликим, когда подумали, что меня можно ненавязчиво контролировать при помощи закладок. Знания-то мои всплыли вместе с настоящей личностью, в том числе обширные и основательные знания о ментальных магоформах и принципах. Мне не раз приходилось напрямую сотрудничать с армейскими мозгоправами, так что парочку их секретов я выведал. Да и с ментальным демоном однажды довелось иметь дело... В следующий раз Стиратель Ноихары будет удивлена, если попробует подобраться ко мне незаметно.
           ...Ну а этот примитивный полог тишины Айджи Тсучимикадо я могу взломать, даже не проводя анализ основой, в том числе практически незаметно, что и сделал:

           - ...А ещё Мерухи Джингуджи позвонила по проверенному каналу и сказала, что готова активировать амулет связи. - Закончил свой доклад Маки Тсучимикадо.

           Дождавшись подтверждающего кивка главы первого клана, кто-то из охраны удалённо активировал амулет связи Тсучимикадо с Джингуджи, и почти сразу же за столом ожидаемо проявился образ уже готовой к диалогу женщины. Мерухи ничуть не изменилась с прошлого собрания. Да и с чего бы? Эдакая смесь уверенности в собственной непогрешимости, и лёгкого снисхождения к большинству собравшихся на лице. Тщательно отрепетированная "маска"... и, кстати говоря, на меня она враждебно отнюдь не смотрит, что могло бы говорить о многом, если бы мы случайно встретились лицом к лицу на улице, без охраны. Однако в данных условиях, когда она может оставаться спокойной из-за соответствующей подготовки к собранию, ровность её "маски" не несёт абсолютно никакой смысловой нагрузки. Быть может, если бы она была взбешена или старательно пыталась меня игнорировать, что у местных по какому-то недоразумению считается нанесением оскорбления, можно было бы понять... да ничего нельзя было бы понять в любом случае.
           Главы, включая меня, по очереди поприветствовали друг друга, словно только сейчас прозрели и увидели своих коллег-собеседников. Когда это закончилось, Хитсуги задала вопрос, заставивший меня задуматься над ответной реакцией и собственно ответом Мерухи Джингуджи:

           - Помнится, у вас были проблемы с вашей слишком самостоятельной дочерью, Джингуджи-доно? - Заинтересованно спросила глава Якоин. - ...Обрадуйте собравшихся, сказав, что моя приятельница, несравненная Куэс Джингуджи, обладательница наиприятнейших глазу форм, нашлась и здравствует... кухи-хи-хи-хи...

           - Благодарю за беспокойство. Она нашлась... просто увлеклась выслеживанием опасной группы сильных ёкаев, которые затрагивают наши интересы. Тсучимикадо-доно, приступим к совещанию?

           ...И, стоило лишь Айджи кивнуть и начать торжественно объявлять начало собрания, как Мерухи, дождавшись небольшой паузы в словах, перебила его и начала "атаковать" Касури Кагамимори своими претензиями по поводу каких-то там контрактов и перекрёстных услуг по демпинговой стоимости. Касури легко и непринуждённо, словно дожидаясь лишь случая, начала отвечать ей в ответ редкими, но ёмкими фразами, раз за разом то опровергающими сказанное, то приводящими достойные аргументы против позиций старшей Джингуджи. Я же тем временем пока только и смог, что недоумённо переглянуться с Сидзукой и Айджи, не в силах вставить даже слово. Под моим взглядом, глава первых вымученно закрыл обеими ладонями лицо, и прошептал:

           - Агх... почти каждый раз одно и то же.

           Судя по тому, как Хисузу потеряла всякий интерес к происходящему и приготовилась к терпеливому длительному ожиданию, а Хитсуги вообще принялась перебирать какие-то свои бумажки на столе, параллельно вбивая со сноровкой, виденной мной только у Ю Шимомуро, данные на клавиатуре неизвестного мне гаджета, вроде ноутбука со съезжающим экраном... это препирательство третьих и двенадцатых обещает быть долгим. Очень долгим, если его не прервать. Ещё раз переглядываюсь с Си-тя... с моим сопровождением для придания солидности, которое я для разнообразия взял с учётом наличия рядом с местом проведения переговоров больших объёмов воды (даже не подозревал, насколько рядом, только узнал от Маки, что это будет один остров с определёнными координатами). Сидзука молча поймала мой взгляд, картинно выражающий ей всю ту глубину моего возмущения ситуацией: собрались из-за меня, а эти две базарные торговки вовсю пользуясь случаем, тратят общее время, как ни в чём не бывало! А как же распорядок собрания? А регламент и стоящие на ещё не озвученной спикером повестке дня вопросы? Я был готов смириться, что кроме моих проблем будут рассматриваться и другие, но это уже явный перебор. Да ещё и неизвестно, когда это закончится.
           Раз так, то я... нет, пока что прерывать их спор не буду - пусть немного выговорятся и банально подустанут чесать языками, что потом лишь облегчит мою задачу. Мне пока найдётся чем заняться. Например, ответ Мерухи на вопрос про её дочь меня слегка насторожил... возможны всего два варианта: она либо знает, либо не знает где находится Куэс. Но та легенда, которую она озвучила, слишком уж слабая и не подходит ни под один из вариантов. Не так уж чтобы это влияло на что-либо существенное в данный конкретный момент, но... хорошо, это можно будет обдумать позже. А сейчас?.. Да хотя бы вчерашний разговор с Гинко. Он тоже любопытен сам по себе, не говоря уже о том, что ещё и связан с тем, о чём я собираюсь договариваться с кругом оникири. Решено, начну со вчерашней встречи, в смысле просмотрю кое-какие воспоминания с открытыми глазами, симулируя внимание к перепалке двух глав. Разумеется, параллельно фиксируя содержимое их претензий друг к дружке, ведь оно также может сказать о многом. У меня, фактически, нет никаких сведений о кланах: обещанное Куэс Джингуджи так и осталось обещанным. Нда...

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Гинко, ты не представляешь себе, как я рад тебя видеть...

           Даже чересчур рад, судя по тому, что с трудом не позволяю инстинктам своего тела, а также непонятным взбрыкам прошлой личности брать верх в такой ситуации - пришлось специально держаться от вервольфицы на некотором расстоянии, заставив Гинко Оками слегка насторожиться... проклятье, неужели изменения во мне настолько заметны со стороны?

           - ...Но всё же, что произошло? Кто они, и почему тебя так долго не было? Успеем ещё наобниматься... и не только. Как-нибудь в следующий раз, например, после завтрашнего собрания кланов.

           Что за ахинею я несу? Я же только что пообещал ей... тьфу ты. Зато Гинко, наконец, поняла, что я действительно хочу сначала услышать её историю. Уселась рядом со мной, под боком, поудобнее, и стыдливо призналась:

           - Прости... радость встречи с тобой не даёт мысленно собраться.

           Вздох. Чувствуется в ней, даже без чтения эмоций определённая грусть.

           - Для начала, вожак, представлю, хе-хе, волчат: Сора... и Удо. - Без лишнего пафоса поочерёдно представила Гинко двух юных вервольфов.

           Представление не совсем по местным традициям, но и так сойдёт.

           - Йо-йорошику онегайи шимасу. - Слегка запинаясь, протараторил молодой мальчик со светлыми волосами.

           ...Обмен добрыми намерениями относительно будущего. Сора, видимо, был воспитан людьми, несмотря на только-только прошедшую стадию метаморфозы в человека. Интересно... а фраза дословно означает сокращение от более развёрнутого "Я надеюсь, что наши отношения принесут в будущем только хорошее", и говорится при знакомстве... и ещё в некоторых других случаях. Не суть.

           - Хммф! - Вместо приветствия злобно буркнул Удо, отвернув голову и инстинктивно изогнув ближнее ко мне ухо так, чтобы держать его подальше от меня.

           Крайняя степень личной неприязни. Удивительным образом сочетается со страхом молодого вервольфа.

           - Юто... я могу попросить у тебя о нескромном одолжении? - Осторожно осведомилась Гинко. - ...Эти двое - последнее, что осталось от моей старой стаи. Я знаю, что из оборотней ты принял в свою стаю... в смысле, в свою семью только лишь меня, и при любых других обстоятельствах даже не стала бы тебя просить, но... не могли бы Сора с Удо также войти в нашу семью?

           - Разумеется. Буду рад приютить их, как и тебя когда-то.

           Тут не о чем думать. Из вервольфов, даже таких молодых, обычно получаются весьма живучие, выносливые и быстрые бойцы прикрытия... при условии правильной подготовки, тренировки и вооружения артефактами. А если эти двое ещё и откроют в себе сенсорный талант, как у Гинко... Кстати, было бы неплохо узнать, кем они ей приходятся. А то "часть стаи" - понятие растяжимое.
           Но вообще, следует отметить, Гинко Оками ведёт себя необычайно социализировано, буквально умоляя об одолжении. Причин этому может быть несколько, начиная от моего с ней знакомства (и даже более чем "просто знакомства"), и заканчивая тем, что её очень сильно прижала нужда для подобной просьбы. Волки-оборотни - очень гордые существа. Часто эта их черта ни к чему хорошему не приводит, но готов признать, заставляет с ними считаться.

           - Гинко, как так получилось...

           Вервольфица ещё раз вздохнула, и явно переступая через себя, начала говорить, подобравшись ко мне поближе:

           - История выйдет короткой и не очень интересной для тебя... наверное. После того, как бывший вожак умер от твоей руки, стая разбежалась кто куда, включая самцов. Никому не хотелось повторить судьбу моего... отца. Я долго выслеживала всех, кого только могла найти, но так получилось, что раз за разом я лишь находила изувеченные, полусъеденные тела. По нескольким признакам я поняла, что это работа того самого аякаши, про которого, если мне не изменяет память, ты хотел узнать у Зенджу, Ками леса у горного курорта, где мы с тобой расстались. Я разнюхивала - в прямом и переносном смысле этого слова, всё, что связано с этим аякаши. Искала любые зацепки про него... точнее, про неё.

           Феноменально. Это именно то, что мне нужно для завтрашнего собрания кланов! Пушистик, ты просто умни... гхм-гхм!.. То есть: Гинко, твоё появление и принесённая тобой информация более чем достойна похвалы. Даже не придётся играть в игры с Якоин, если твоей информации окажется достаточно.
           Гинко тем временем продолжила:

           - Я... не хочу расписывать все случаи. Ты ведь понимаешь почему? Ты и Хару всегда понимали и принимали меня лучше всех... в общем, чтобы понять всю глубину того нехорошего положения, через которое пришлось пройти стае, скажу лишь что некоторые родственники даже атаковали меня, когда я наконец их находила... нет, не из-за поставленного запрета моего отца, а потому, что уже считали себя отверженными, а стаю - потерянной. Соре и Удо повезло - их приютил один лесничий, и та аякаши, происшествия с которой я расследовала, наверное, их попросту не нашла. Кстати, Сора - сын моей двоюродной сестры, а Удо - мой... младший брат.

           Последнее было сказано с заметным напряжением. Взгляд на Гинко... она прячет глаза, ожидая того, что я скажу. Так... что конкретно она подразумева... понятно.

           - Гинко, я в первый раз вижу, чтобы ты вела себя словно только превратившаяся в человека, неопытная молодая волчица. Мне казалось, ты уже достаточно прожила с людьми, чтобы понять: у нас нет таких заморочек с чужим потомством, как у вервольфов. Я не собираюсь плохо относиться к Удо только потому, что он сын вервольфа, которого мне пришлось убить своими руками. Если у него у самого в итоге нет ко мне никаких претензий...

           - Очень даже есть! Однажды я отомщу тебе... когда стану сильнее своего отца!

           Сверкающие от злости, слегка влажные глаза. Наконец, показанная рука, сжатая, как и первая, в кулак. Скрывал, потому, что на ней магический ожог - видимо, ещё от того моего барьера, который отделял меня с его старым вожаком от остальной стаи. Было среди вервольфов несколько молодых, которые со всего размаху впечатались в барьер, спеша на помощь своему вожаку... Ох, какой грозный юный хвостатый выскочка. А страх по отношению ко мне уже даже не просто ощущаем, а прямо-таки осязаем на ощупь. Всё же я оказался прав, когда предположил, что он присутствовал при смерти старого вожака и воочию видел, на что я способен. С его точки зрения, он сейчас сохранил свою гордость, и тем самым подписал себе смертный приговор, решив последовать за последней старшей родственницей, что пообещала защиту, но привела вместо этого в такое опасное место и к ТАКОМУ опасному разумному, то есть ко мне. Может, действительно избавиться от Удо? Мне не нужны в будущем мстящие мне по-мелкому вервольфы... хотя нет, если учесть все последствия, то мне тогда не видать Гинко и Сору как своих ушей. Не годится.

           - Твоё право. А пока не стал - будешь жить у меня и подчиняться мне. Иначе можешь идти на все четыре стороны. Держать и тем более причинять вред не буду, но только лишь потому, что ты родственник дорогого члена моей Семьи. Ты всё понял, парень? У тебя есть время до завтра, чтобы дать мне ответ.

           Гинко ощутимо расслабилась под моей рукой. Интересно... когда это я снова успел по-хозяйски положить свою ладонь ей на талию?

           - Гинко, я даю своё слово: пока жива Семья, эти двое будут под защитой данного места... при условии, что они будут вести себя соответствующим образом. А теперь... прошу, расскажи мне в подробностях то, что ты узнала о том самом аякаши-каннибале, охотящемся в лесах - мне это очень важно, и как раз может пригодиться уже завтра.

           А ладонь... чёрт с ней. Пусть лежит где угодно... волчице приятно, и мне не особо в тягость, благо никто из Семьи, кроме неё... нет, теперь уже Сора с Удо тоже в Семье, так что нужно говорить, "никто из Семьи, кроме этой троицы" меня сейчас не видит.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           ...
           (*16*)
           ...

          

"- Ганс фон Байер. Вы продолжаете утверждать, что обвиняемый назвал вас дураком?
- Да, лэр судья. Правда, он это сказал не прямо, а иносказательно...
он сказал: "Что касается интеллекта, то мы с вами на одном уровне"."
© отрывок из стенограммы типичного судебного разбирательства в среде аристократии Großes Reich



           Последовавшее далее перечисление Гинко случаев исчезновений лесных и (не только) демонов с участием аякаши-избранницы Тьмы, а также определённые нюансы этих происшествий, уже не раз и не два разобраны и проанализированы. Всё, что вервольфица принесла в своих зубах, и всё, о чём вспомнила Кофую Юки-онна (последнего весьма мало, но что есть) сейчас находится в трёх надёжных "местах", откуда я могу по первому требованию основой, устной просьбой к Хитсуги, или же своим телодвижением выудить необходимую часть информации. Что и планирую сделать в ближайшем времени, когда дойдёт очередь до основной темы. Этими "местами" являются, соответственно: моя ментальная память, компьютер главы одиннадцатых, и папка в моих руках. В папке - сборка данных по этому делу... в четырёх экземплярах. Я до последнего не знал, кого конкретно (кроме Хитсуги Якоин, с которой я активно переписывался) не будет на собрании "вживую", так что подготовил материал с запасом для раздачи главам всех кланов. В каждом экземпляре - одинаковые листы со списком мест, дат, и объектов исчезновения вместе с их предположительным "уровнем". Та же информация в несколько более развёрнутом виде с пометками предварительно передана главе Якоин электронным письмом с приложенным зашифрованным архивом. Так как у меня отсутствуют соответствующие контакты, Хитсуги согласилась по моей просьбе переправить архив остальным кланам. В общем, информация готова к демонстрации, независимо от присутствия, месторасположения и даже (не)желания глав кланов.
           ...Пора, наконец, вернуться мыслями к собранию: Мерухи и Касури уже отмахиваются друг от дружки вяло, словно бы за необходимостью заполнить возникающую тишину. Даже Айджи уже успел пару своих вопросов задать и получить ответ, после того как перепалка убавила обороты, и к своеобразному режиму общения подключилась, предварительно накидав в себя по сигналу таймера очередную порцию таблеток с алхимическим ингибитором, Хитсуги Якоин.
           Отметить для себя важный факт: количество таблеток, по сравнению с прошлым разом, когда я был свидетелем подобной её процедуры, значительно уменьшилось, что однозначно свидетельствует о том, что глава Якоин начала умеренно использовать прототип изготовленного мной подавляющего амулета. Возможно, активируя его на ночь и в нерабочее время... надо будет проанализировать. Однако навскидку, результаты будут иметь большую долю погрешностей факторов, так как состав алхимических ингибиторов мне, само собой, неизвестен... Следует признать, что хоть я, Кристоф, знаю в плане ментальных разделов магии поболее своей предыдущей личности, однако алхимия - точно так же не моё. Были в Семье соответствующие специалисты, были. Под началом Клауса, разумеется. И кстати, прототип амулета Хитсуги сделан моей предыдущей личностью на редкость удачно, но вот в уже почти изготовленных двух других образцах, функционирование которых будет осуществляться по типу общих особенностей мозгового ускорения Якоин, я определённо кое-что "подправлю", прежде чем предоставить их главе магических детективов. С моими "новыми" знаниями это не составит проблем. Скрытые закладки, куда же без них... грех не воспользоваться тем, что важные шишки Якоин собираются добровольно вешать на себя амулеты моего производства. В прототип, который сейчас у Хитсуги, я бы тоже что-нибудь добавил, однако, как говорится, химеровый дилижанс ушёл: если я попрошу главу одиннадцатых дать мне и так вполне действующий амулет обратно для перенастройки, то это будет выглядеть... подозрительно. И да, не факт, конечно, что закладки вообще сработают на любом из магических детективов, если ментальная защита у каждого из них подогнана индивидуально... но поэкспериментировать вполне можно. Благо такие манипуляции практически незаметны со стороны: одна сказанная мной вслух команда, замаскированная под необычное сочетание повседневных фраз, и закладка сработает... или не сработает, но никто, в том числе Хитсуги, не различит попытку манипуляции. Дело за малым - изменить образцы и преподнести их Якоин, после чего дождаться, когда я останусь наедине с кем-то из них, у кого будет активен этот амулет... Нда, проще сказать, чем сделать. Но всё же, возможность есть и следует о ней помнить.

           - Если вам нечего больше добавить... Джингуджи-доно, я ещё раз повторяю: нечего добавить... - Решился немного надавить на спорщиц Айджи, выделив интонацией и повтором слов тот факт, что его якобы "вопрос" не подразумевает другого ответа, кроме как "нет, больше нечего". - ...То в таком случае прошу глав выслушать Юто Амакава-доно, с его данными по теме... гхм-кхм... "потенциальная угроза конфликта уровня синоби-но-Акутагава и связанная с этим возможность заработать от государства крупное вознаграждение". Прежде чем мы начнём... у кого-нибудь есть вопросы?

           Резко и немного ожидаемо встрепенулась Хисузу Кагамимори... судя по её лицу, она давно и прочно потеряла нить прошлого разговора, и нашла новую только сейчас, когда тема внезапно сменилась на что-то, связанное с нехитрой целью всей её жизни - истреблением аякаши и получением за это награды.

           - Только один, если можно... перед важной темой, которая займёт внимание всех присутствующих настолько, что про уже существующую проблему забудут. Можно ведь, онее-сама?.. О том, о чём мы говорили? - С надеждой попросила Хисузу разрешения у своей сестры.

           Касури нехотя изобразила жест согласия. Интересно, Айджи вмешается?.. нет, промолчал. Неужели он ещё не наслушался практически пустых разговоров, под прикрытием которых Касури с Мерухи всё же успели якобы почти незаметно согласовать как минимум два вопроса, требующих их совместного сотрудничества? Впрочем, ладно. Не думаю, что Хисузу может поднять действительно важную, требующую долгого обсуждения проблему.

           - Кагамимори беспокоит резкое увеличение количества подконтрольных тебе... вам демонов, Амакава-доно. Нет, я не сомневаюсь в вашей способности удержать их под прямым контролем. В вашем личном присутствии, такие, как Химари и вот она... - Хисузу бросила короткий взгляд на проигнорировавшую данный жест Си-тян. - ...ведут себя как шёлковые. Однако прошлый бой показал, что вы, Амакава-доно, позволяете им слишком большую степень свободы манёвра и принятия решений... когда-нибудь это может привести к локальной катастрофе. Кто даст гарантию, что однажды, пока вы будете временно не у дел, ваши демоны не нанесут, прикрываясь вашим именем, непоправимый ущерб людям?

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями. Кросс-следственный анализ с учётом непроверенных данных... успешно.

           Похоже, девочка не слишком понимает, что и в какой ситуации говорит. Но тогда зачем её старшая сестра позволила дать ей слово? Какую же цель Касури преследует... может, оттягивает время? Это не тот вопрос, который был бы способен как-либо подорвать мою начавшую расти репутацию, а иных мотивов...
           Хотя нет, есть другой мотив. Как ни странно. Думается мне, глава третьих просто даёт возможность кланам постепенно привыкнуть к Хисузу, как к своей помощнице... Вот только Хисузу, к сожалению Касури, только начинает приобретать необходимый опыт переговоров. Выберу-ка я самый короткий вариант ответа:

           - Тск. Господа главы кланов, есть ли среди вас те, кто также беспокоится по данному поводу, как наша дорогая младшая наследница Кагамимори?

           Молчание стало мне ответом. Переглядываются, оценивают обстановку, прикидывают возможные варианты... всё, как и дома, на оперативном собрании Глав соседствующих Семей, пытающихся шатко-валко работать в подобии союза, совместными усилиями отбиваясь от редких рейдов с ничейных земель, и гораздо более частых нападений конкурентов из какой-нибудь соседней области Великой Империи.

           - ...Кагамимори-сан, Кагамимори-доно, как вы имеете возможность убедиться благодаря всеобщему молчанию, более ни у кого из собравшихся нет ко мне подобных претензий. А значит, этот нерешённый вопрос - наше с вами, можно сказать, личное дело и личный счёт... вернее, это дело станет личным счётом, если вы прямо сейчас настоите на своём и подтвердите необходимость тем или иным способом доказать верность некоторых членов Амакава общим интересам круга. Вы уверены, что хотите ощутить на себе результаты подобной перспективы?

           Тишина из слегка гнетущей, стала полной. Касури прищурила взгляд, пытаясь понять подвох в моих действиях - ведь я только что открытым текстом признал, что прогибаться под старших своих коллег, то есть, под вроде как более влиятельный во всех смыслах третий клан, второй старейший следом за Тсучимикадо, не собираюсь. Я и на прошлом собрании давал однозначные намёки, но тогда я только создавал себе имидж. Причём имидж молодого, своевольного, авантюрного, но при этом достаточно умного для своего поста и для возможности сотрудничать со мной, главы клана. А это, с некоторыми оговорками, всё же укладывалось в отчасти ожидавшуюся от меня модель поведения. В данном же случае, из-за особенностей норм "кейго", то есть формального общения местных, однозначное и бесповоротное "нет" может иметь лишь несколько значений... вернее, только одно: я заявил, что приравниваю себя к Кагамимори по статусу.
           Если бы я выразился обтекаемо, как от меня того и ожидали только что, то я бы лишь подтвердил своё текущее в общем понимании круга положение. На моей старой родине немного другие нормы общения, но подготовка к переговорам с расчётом основой решает большую часть подобных нюансов. На прошлом собрании предыдущий я после намёков несколько пошёл на попятную и предложил задаром сделать весьма неслабый в понимании местных артефакт. Сейчас же такого не будет, и члены круга оникири Японии, в том числе Айджи Тсучимикадо, должны понять это. Чтобы ещё лучше разъяснить ситуацию, можно даже кое-что добавить:

           - В преддверии главной темы сегодняшнего собрания, я бы на вашем месте, Кагамимори-доно, не стал бы столь явно ставить преграды... Ведь решение по поводу того, как поступить, разумеется, полностью в вашей власти. Однако последствия этого решения - уже нет.

           - Молодой человек... вы хотите сказать, что я буду неспособна справиться с последствиями? - Уточнила, наверное, чтобы прояснить себе степень моей уверенности в данном вопросе, Касури Кагамимори.

           - Сааа... ну, как знать. Для того чтобы понять, способны вы на что-то или нет, необходимо от чего-то отталкиваться. Но я гарантирую вам, что ничего хорошего из этого не выйдет. В том числе, даже если "не выйдет" в итоге превратится в "не выйдет нам обоим".

           Похоже, она всё же заранее была готова к чему-то подобному, так как сейчас лишь удовлетворённо хмыкнула, развела руками и предложила, как ни в чём не бывало:

           - Шигата га най. Ничего не поделаешь, придётся тебя хотя бы выслушать сначала... отложим вопрос с твоими аякаши на потом. Юто-сан, у меня к тебе будет разговор наедине, если ты не против.

           Переход на личное общение с её стороны оказался настолько резок, что выбил бы из колеи, из-за выхода старшей Кагамимори из образа, любого японца на моём месте. Но не меня. Изображаю жест согласия и произношу традиционную в таких случаях фразу-прошение обратить внимание на мои следующие слова. Ох уж эта псевдо-вежливость! Предыдущий я её не любил, но как по мне, так местные нормы дают ну прямо огромное количество лазеек и возможностей манипуляции собеседником, ведь есть ситуации в общении у местных, подразумевающие лишь однозначность ответных действий. Как же им, наверное, сложно общаться с иностранцами, не знающими всех этих тонкостей... вернее нет, общаться-то, наверное, легко, но только в негативном ключе, избегая подобного вежливого, в достаточной степени серьёзного общения.

           - Хитсуги-сан, письма готовы к отправке? Отлично. В таком случае, будь так добра...

           Дослушивать меня бесцеремонная девчонка не стала и попросту щёлкнула два раза какую-то кнопку на своём гаджете, который она втихаря терзала, пока собачились Мерухи с Касури в начале собрания. Десяток секунд, в течение которых я сам взял у Сидзуки два экземпляра сборок данных из папки - для себя и Айджи, потребовался технике и электронной связи местных затем, чтобы переслать информацию... Полезные технологии. Моя предыдущая личность понимала ценность, но старалась их не использовать лично без крайней нужды, отдав всё в руки Ю Шимомуро. Хм. Зря, очень зря...
           Тем временем, удалённо присутствующие на собрании главы кланов, которых Айджи предупредил о том, что необходимо будет принять от Якоин информацию, подтвердили, что получили письма. Мерухи Джингуджи резким, манерным движением нацепила очки в тонкой оправе и открыла свой, хм... у местных это принято называть "ноутбуком", вот только какой-то он маленький... не важно. Чёрный, с золотым ободком корпус отлично сочетается с тёмным платьем главы двенадцатых, а тонкость экрана и общая изящность линий дополняет картину помпезной обладательницы дорогого сверхсовременного образца техники. Точную марку и фирму-изготовителя я, разумеется, определить не могу, но порой проскальзывающая (намеренно пропускаемая сквозь временно отключённые фильтры) реклама дорогой техники, которую Ю иногда разглядывает за компьютером, чтобы немного отдохнуть от цифр и отчётов, в основном содержит весьма схожие трендовые формы и тонкость дизайна. Касури Кагамимори также достала, вернее, подвинула к себе и открыла... какое-то крупное монструозное угловатое серое чудовище, замаскированное под ноутбук. Очевидно, персональная техника для работы с информацией у Кагамимори если и обновляется, то редко, и то только при крайней необходимости. Догматичные, ортодоксальные клирики - они такие везде, во всех мирах. Наверное, я предыдущий не преминул бы внутренне, в мыслях, издать смешок с полностью серьёзным лицом... мне же как-то всё равно. Главное - результат. Старшая Кагамимори не без небольшого труда воспользовалась манипулятором и, судя по слегка удовлетворённому, но всё ещё ожидающему дальнейших инструкций лицу, открыла содержимое письма. В такие редкие моменты становится понятной сфера общения и воспитание человека... и у этих двух глав они были кардинально разными: модерн против традиционности, впитывание чужеродных тенденций против замкнутости и прилежности... у каждого свой подход к делу, к жизни, и к воспитанию потомства. Не буду судить о том, чей подход лучше. Так как в данном случае это просто бесцельная трата времени.

           - Пароль к архиву: yami ritān. Символы, как в словах "Тьма Возвращается".

           Крайне символичный пароль. Помню, как Ю лишь задумчиво хмыкнула, когда я попросил её поставить эти три символа в качестве шифра... с ней, кстати, придётся что-то сделать. Слишком любопытная и суёт свой нос, куда не следует, что пока компенсируется полезностью и редким профессионализмом в своей среде. Таблицы составлял я лично, не дал ей смотреть их перед архивацией и отправкой Якоин, и ещё и попросил (именно попросил, так как заметил, что на неё это более действенно) не смотреть материалы. Только вот мне кажется, что если любопытство взыграет в Ю слишком сильно, она может нарушить этот запрет. Про глобальное противостояние Тьме Семье пока знать нет необходимости... в общем, посмотрим. Если надо будет, я приму меры, но пока этого не требуется.
           Одна небольшая стопка бумаг уходит к требовательно протянувшему руку Айджи Тсучимикадо... Но первой ожидаемо успела поверхностно осмотреть все таблицы, начав при этом "подвисать" и интенсивно пускать слюни, Хитсуги.

           - Юто, это же... это! Ох, а я всё гадала, зачем ты у меня попросил столько ненужной дополнительной информации найти... - Жалобно взвыла глава Якоин.

           Что характерно, в этот раз она не стала изображать полубезумный смех. Смотрит, вчитывается, прикидывает тысячи возможных вариантов... хм.

           - Пожалуй, начать нужно с фактов, которые привлекли моё внимание к этому вопросу. Совсем недавно было произведено нападение на такамийский филиал четвёртого отдела общественной безопасности Японии... смею предположить, каждый и каждая из вас знает точную дату и даже время. И итог. Кроме очищенного парада демонов, был повержен в бегство Они высокого класса по силе... со способностями высшего. Мной, Юто Амакава, он, пусть и не сразу, но был, с неоценимой помощью моих кланеров, опознан, как Шутэн Доджи.

           Если при моей резкой отповеди главе третьих тишина была напряжённой, то сейчас возникло ощущение, что все забыли как дышать. Хитсуги резко откинулась назад и бросила говорящий о многом взгляд в сторону снявшего и ставшего протирать свои очки, Айджи Тсучимикадо. Кстати, у этих двоих, очевидно, есть какой-то свой собственный шифр визуальных экспрессий... интересно. Проанализировать и вычислить? Незачем. Я буду не я, если глава Якоин сейчас не пытается выразить своему семпаю что-то вроде "я же тебе говорила!".

           - Доказательства? - Осведомилась Мерухи Джингуджи, нейтральным голосом.

           - Начнём и закончим на том, что в записях моего клана, Шутэн Доджи - единственный демон типа Они, который за последние лет пятьсот смог забраться по личной ступени развития до высшей стадии. Если у вас есть дополнения к этому факту, я готов их выслушать, Джингуджи-доно.

           Блефовать, так по-крупному. Я знаю, что это был Шутэн Доджи, однако просвещать круг экзорцистов о своих способностях не собираюсь. Даже если тот же Айджи сейчас возьмёт и каким-то образом докажет всем обратное, то я смогу списать свою "ошибку" на отсутствующую или утерянную часть записей: все в круге в курсе, что я принял пост главы совсем недавно. Как бы там ни было, остальные главы как минимум заинтересуются и, скорее всего, самостоятельно раскопают у себя обрывочные данные про Шутэна Доджи. И наверняка заметят интересный факт: в таком-то дремучем году некий высший Они был запечатан где-то на территориях, сейчас принадлежащих Тсучимикадо. При этом первый клан на прошлом собрании очень оживлённо интересовался артефактом, который может быстро и безболезненно распечатывать резидентные защиты... Любопытное совпадение. А что если Юто Амакава не ошибся? Червячок сомнений в авторитете первого клана будет посеян - и это только начало. Продолжением будет то, что у меня найдутся действенные способы предотвращения намечающегося кризиса, а высший "злой" демон - это всегда кризис, нда. Значит, я в глазах остальных кланов окажусь компетентнее этого любящего помутить воду в омуте, прохвоста Айджи. Вернее, так бы было, если бы я сказал нечто вроде "...но я могу поймать Шутэна хоть сейчас", однако это уже будет даже не блефом, а пустым бахвальством. Ведь основа хорошей, вводящей в заблуждение и рождающей доверие лжи обязательно должна быть подкреплена логикой.
           О том, что враг, в общем-то, даже не столь очевиден, они услышат лишь в заключении... ну, или как получится.

           - Единственный... хм. Надо будет уточнить эти данные. Я не готова утверждать об обратном прямо сейчас. - Весьма "информативно" ответила Мерухи, возможно как раз в данный момент перелистывая страницу с отсканированным эскизом полной трансформы Шутэна Доджи, нарисованным Сасой по моему описанию.

           - Как это понимать... Айджи Тсучимикадо-доно? - Поинтересовалась Касури, подозрительно ровным голосом.

           Замечательно. Ей, в отличие от Мерухи, не потребовалось ничего перепроверять. Можно лишь предположить, что строгие родители накрепко вбили наследнице и будущей главе Кагамимори в память все традиции и историю, включая факты и имена из магического мира. По крайней мере, взгляд на Айджи Касури бросила весьма близкий к обвинительному. А Хисузу вообще воспылала праведным гневом... Что-то мне подсказывает, что у третьего клана с этим демоном личные счёты. Очень давние и почти забывшиеся, но тем не менее.
           Глава Тсучимикадо поднял взгляд от папки и посмотрел ничего не выражающим взглядом почему-то (ха-ха, интересно, почему же?) именно на меня, а не на Касури, задавшую вопрос. Что ж... посмотрим, был ли ты готов к этому, и то ли ты от меня ожидал, Айджи-семпай.

           ...
           (*17*)
           ...

          

"Иные так тонко намекнут, что хуже толстой верёвки с морским узлом привяжут к обязательству."
© Народная дурость мудрость



           - Как понимать что именно, Касури Кагамимори-доно? - Спокойно уточнил Айджи, уверенно водружая протёртые очки обратно на переносицу.

           Стратегия - игра в несознанку?

           - Тсучимикадо-доно... Шутэн Доджи был запечатан и охранялся вашими силами на вашей территории. - Проинформировала присутствующих глава третьего клана, пока лишь осторожно перекатывая однозначные слова обвинения на языке.

           Айджи даже бровью не повёл. Всё-таки готовился и подозревал. Впрочем, на это и был расчёт. Зря я что ли дал ему намёк в прошлый раз, а внимание главы одиннадцатых занял информационным мусором? Маки, кстати, подошёл и положил на стол, рядом с Айджи, тоненькую чёрную папочку со шнурком, какие используют, например, банки, поддерживающие свои особые старые традиции - довелось уже увидеть подобное краем глаза, когда, только осознав себя, в первые же дни озаботился источником денежных средств, то есть используемым, но таинственно временно иссякшим счётом в банке.

           - Частная собственность, про которую идёт речь, то есть место запечатывания Шутэна Доджи, с позволения моего отца, Шиджеру Тсучимикадо, была продана четвёртому отделу безопасности Японии пять лет назад. Оригиналы документов продажи, а также фотофиксация и расписка, подписанная соответствующим представителем от четвёртого отдела, принявшего объект с запечатанным демоном внутри, находятся в этой папке. Желающие могут ознакомиться вживую, или же изучить электронный вариант, в письме, которое сейчас разошлёт мой секретарь. - С неким почти непритворным негодованием известил глава первого клана всех присутствующих, снова на краткий миг поймав мой взгляд.

           Подчистил следы. Что ж, ладно. Этого также следовало ожидать.

           - Мы все прекрасно знаем ваши, Тсучимикадо-доно, возможности в плане перекладывания вины на других... К тому же, эта папка с документами никак не объясняет, как четвёртый отдел смог бы разорвать такую мощную печать, прочность которой перепроверяла ещё моя мать. Кроме вас больше некому было это сделать. - Медленно закипая, сказала Касури Кагамимори.

           Смелое заявление. Если бы его сделал кто-то другой, Айджи мог бы просто-напросто задавить авторитетом... однако глава третьих настроена даже слишком серьёзно. Быть может, я вскрыл какой-то старый нарыв обоюдных счетов первого и третьего кланов друг к другу? Плохо, если это так. В мои планы не входило поссорить их всерьёз. По крайней мере, не прямо сейчас.

           - Касури Кагамимори-доно, мне следует напомнить вам о значении словосочетания презумпция невиновности? "Никто кроме Тсучимикадо не мог" - утверждение, граничащее с софистикой. Вам неизвестно кто ещё мог бы разорвать печать. Я же в свою очередь могу навскидку назвать сразу несколько вариантов: начиная от того, что безопасники скрывали всё это время свои настоящие возможности, и заканчивая тем, что это сделали приглашённые "гастролёры", то есть, зарубежные маги. В последнем случае ко всему прочему ещё и остаётся открытым вопрос, кто же их пригласил, и кому это было выгодно... например, чтобы свершить давнюю месть. - Парировал Айджи, неотрывно глядя на главу третьих.

           Старшая Кагамимори проглотила последний аргумент, но было видно, что это стоило ей значительных усилий. Хисузу бросила недоумённый взгляд на свою замолчавшую сестру, и в кои-то веки решила благоразумно промолчать, хотя и ей, судя по всему, было что сказать.

           - Попрошу заметить, что ко всему прочему, я не вижу смысла и необходимости доказывать свою невиновность хотя бы по той простой причине, что объект уже давно не находится на ответственности моего клана. Ваше смелое заявление о практике Тсучимикадо якобы подтасовывать факты с документами - голословно, Касури Кагамимори-доно.

           Глава третьих поморщилась и уже собралась что-то ответить, как Мерухи её перебила:

           - Тсучимикадо-доно. Вы знали о том, что кто-то освободил Шутэна Доджи, или нет? Подготовленный буквально за полминуты после озвучивания молодым главой шестого клана его сведений, пятилетней давности документ о передаче собственности выглядит довольно подозрительно.

           Отличный вопрос. Если бы моей целью было что-то большее, чем просто зародить сомнения в первом клане, я бы тоже его задал. Правда, подкрепив бы кое-каким фактом... Слишком красиво и безупречно выглядит "защита" Тсучимикадо, и это бросается в глаза. Однако, на радость мне, ты просчиталась, Мерухи Джингуджи, ведь подозрения к делу не пришьёшь. Сейчас Айджи просто пошлёт тебя, главу самого молодого клана в круге оникири далеко и надолго...

           - Моё и моего клана форте - быть готовыми ко всему. И да, я знал об освобождении неизвестными Шутэна Доджи. - Огорошил Айджи Тсучимикадо собравшихся.

           Ровное, по-прежнему ничего не выражающее лицо, однако фраза сказана таким тоном, словно сказавший бросается с головой в ледяную воду. Идиот. Ты же мне всю игру сейчас собьёшь, и себе хуже сделаешь, сопляк! Что мешало тебе отнекиваться дальше, давая возможность мне выйти на передний план с моей ошеломляющей новостью о неважности этого мелкого события? Эффект теперь будет далеко не тот... проклятье.
           ...Однако хорошо молчим. Взять, что ли слово и попытаться его оправдать?

           - Объяснитесь, Айджи Тсучимикадо-доно. - Потребовала старшая Кагамимори.

           А "глаз зверя" так и светится. Частичный контроль эмоциями, хм? Информация Хитсуги отчасти начала подтверждаться, и одновременно с этим, показывать, что она мало что стоит, раз глава третьего клана сама добровольно иногда демонстрирует эти самые особенности своей врождённой мутации, передаваемой по наследству. Нужно только быть достаточно внимательным... а что, я ожидал, что глава одиннадцатых вот так просто, в первый день нашего с ней знакомства возьмёт и продаст мне секретные сведения, которые кроме как с её помощью больше не получить? Смешно.

           - Только лишь потому, что просите именно вы, Касури Кагамимори-доно. Надеюсь, вы оцените мою откровенность, а также то, что я мог бы ограничиться только тем, что уже и так сказано. И был бы при этом в своём праве... Как бы там ни было, я готов предоставить всю известную мне информацию по вопросу, поднятому Юто Амакава-доно. - Примирительным тоном витиевато изрёк Айджи, поправляя очки одной рукой, и другой в то же время складывая не пригодившиеся, вполне возможно что и не фальшивые документы о продаже земель обратно в свою папку.

           Пытается выжать максимум, включая намёк на уступку Кагамимори, который по-хорошему говоря, потребует от неё в будущем ответной уступки. И при этом удачно защитился от всех возможных претензий. Что ж, никто и не говорил, что Айджи занимает своё место за красивые глаза.

           - В защите такамийского офиса четвёртого отдела принимала посильное участие группа моих специалистов. И так уж получилось... что мы захватили ренегата, помогавшего демонам. - Продолжил Айджи Тсучимикадо выдавать крохи информации. - ...Человека-ренегата. Из четвёртого отдела общественной безопасности.

           Приехали. О Кабураги-то ты зачем вспомнил? Чтобы посадить всех кланеров в лужу? Или хочешь перевести тему собрания на "что нам всем теперь делать"? Тоже, конечно, выход... но я бы поступил так, взывая к коллективному сознательному разуму, лишь в последнюю очередь. Крысы бегут с тонущего корабля, а люди следуют за ними, вопреки логике, веря в приметы. Подрывать сейчас веру кланеров в стабильность круга - не есть хорошо. Даже такими мелочами, как преднамеренное нападение и содержание в плену сотрудника госслужбы,

           - Я надеюсь, никому из присутствующих не нужно напоминать о том, что несоблюдение тайны об этом событии ударит больно по всем нам, негосударственным магическим организациям? Прецеденты были... - Глава Тсучимикадо обвёл взглядом собравшихся и условно присутствующих. - ...Вижу, что напоминать без надобности. В таком случае, продолжу. Ренегатом, кроме всего прочего, были предоставлены сведения об освобождённом Шутэне Доджи. Остальные сведения затрагивают наши, первого клана, личные интересы и огласке не подлежат. У меня всё, с объяснениями. Есть вопросы?

           У меня они есть. Но я снова позволю пройти даме (Мерухи Джингуджи) вперёд, чтобы она заработала несколько кривых взглядов. А заодно и посмотрю на её реакцию в разговоре с Айджи. Если она не знала до этого, куда пропал её осведомитель из четвёртого отдела, то сейчас её должен очень волновать вопрос "что они смогли выудить из Хёуго на предмет моего сотрудничества с синоби?". Если же реакции не будет никакой, то останутся действительными лишь три варианта: либо Хёуго действительно ничего в этом плане не знал, а значит, старшей Джингуджи бояться нечего... либо она уверена, что ничего нового он для Тсучимикадо не мог сказать по той простой причине, что первый клан уже и так знает достаточно (опасный для всех вариант! Для меня в первую очередь). Либо... Мерухи просто слишком хорошо умеет контролировать себя и свою реакцию. Последнее также со счетов сбрасывать нельзя. Ну? Что там с выражением лица?
           В яблочко. Волнуется о чём-то.

           - Несмотря на то, что все кланы - в одной лодке, вы, Тсучимикадо-доно, конечно же, не станете предоставлять нам твёрдые доказательства захвата вами ценного источника информации, чтобы не давать посторонним возможные улики вашей вины перед безопасниками... а запись процесса дознания ренегата если и покажете, то только итог, без "секретных методов допроса", что иначе позволило бы исключить сомнения в поддельности сведений и их источника. Если так, то что вообще может убедить нас в достоверности результатов допроса, не имевшего незаинтересованных свидетелей этого действия?.. Одна лишь цифровая аудио или видеозапись выдачи показаний... её достаточно легко подделать. Да хотя бы просто заставить человека сказать на камеру нужное. Я "верю" в компетентность ваших "специалистов". - С сомнением выдала Мерухи.

           Заранее пытается опровергнуть то, о чём мог бы расколоться Хёуго Кабураги! А когда говорила про "специалистов", зыркала в сторону Хитсуги... последняя, кстати, с определённого момента стала терпеливо дожидаться результатов этого спора. Судя по всему, глава одиннадцатых уже поняла, что основной темой будет не Шутэн, просмотрев содержимое всего архива.
           Двойная игра - на выход.

           - Я лично был свидетелем захвата ренегата Хёуго Кабураги, и склонен верить результатам допроса.

           И тишина. Не смотри на меня так удивлённо, Айджи... ну! Ты же политик! Что, неужели действительно никто, кроме меня и главы Якоин, склонившей набок голову, не понял цели сказанного мной? Я не покрываю тебя, я не на твоей стороне, глава первого клана. Я ни на чьей стороне. Я только что показал себя бо́льшим "островком стабильности", чем ты, и убедился, что остальные это "приняли нутром". Я разбил синоби. Я прогнал Шутэна. Я якобы порядочный и честный настолько, что гожусь на роль независимого судьи... видишь, мне даже не смеются в лицо после такого заявления, говоря прямо или намёками "ты? А что нам твоё слово? Ты - никто. Без году неделя глава клана, от которого остались несколько разумных". А ведь так бы было, если бы я что-то подобное сделал на прошлом собрании.
           Mein Gott, неужели я переоценил аналитические способности почти всех присутствующих? Такая простая многоходовка с использованием не пригодившихся ранее карт - элементарна на моей старой родине. Кроме всего прочего я ещё и подтвердил только что, что захват был произведён именно самим Айджи, точнее его людьми, так что с него и будет спрос, в отличие от варианта, когда возможным представителям четвёртого отдела глава Тсучимикадо мог бы сказать нечто вроде: "ничего не знаю, доказательств у вас нет, свидетелей тоже, хотите - наказывайте весь круг. Ах, не хотите? Тогда - до свидания". Я ещё и свидетель, да-да. Причём очень удачный свидетель: пусть местный четвёртый отдел мог меня и невзлюбить за причинённый тогда ущерб городу, но всерьёз мои слова они воспримут при любом раскладе - многие шеи их рядового состава я тогда спас. Все события, через которые мне пришлось пройти в этом новом мире, просто ИДЕАЛЬНО сходятся вместе в общую картину, причём именно в мою пользу. Настолько, что даже появляются сомнения, а не были ли они изначально подстроены?

           Анализ... Недостаточно данных. Кросс-следственный анализ с учётом непроверенных данных... успешно со значительными погрешностями.

           ...Многоликий. Ну, ничего, я и до тебя ещё успею добраться.

           - Пускай так. Но это не объясняет, по какой причине информация по поводу бывшего высшего ёкая не дошла до круга своевременно, и почему её озвучивает именно глава шестого клана... кстати, моя ему за это благодарность. Почему же её не озвучил по получению непосредственный лидер клана, у которого эти сведения появились первыми? Айджи Тсучимикадо-доно? - Заново начала гнуть свою линию, Касури Кагамимори.

           Мда, тяжёлый случай. Мне даже стало немного интересно, что такого ей сделал этот высший.

           - По той причине, Кагамимори-доно, что информация была непроверенной, и проверке на твёрдые доказательства как не подлежала, так и не подлежит до сих пор. Четвёртый отдел нас не пустит на теперь уже их личную закрытую территорию, если распечатывание всё-таки произошло. К тому же информация эта действительно важная, но непосредственной срочности не имеет. Напоминаю: только в Японии, исключая запечатанных и давно отправленных на долгое перерождение, сейчас обитает минимум три высших духа леса, одна высшая юрэй, и два... вернее, уже с учётом Шутэна - три высших ёкая: Шутэн Доджи, Нуурихён, и... неизвестный высший ёкай-пирокинетик. Появление одного "нового" аякаши разницы не сделало - всё равно у нас, частных организаций, нет возможности их изловить, если они сами не сунутся к нам в руки. - Хмыкнул Айджи Тсучимикадо, проигнорировав взгляды обеих Кагамимори.

           ...Спасибо, что сам признался в последнем. Мне так будет даже легче претворить в жизнь следующую фазу плана. А тебе, Хисузу, не стоит так подозрительно на меня смотреть при словах Айджи о "ёкае-пирокинетике". Флемму ты видела, но понять её уровень не могла и не должна была. Да даже если бы и было у тебя что-то большее, чем простое беспочвенное подозрение, то всё равно, девочка, моя Семья теперь для тебя недосягаема. Ты ведь теперь не станешь ссориться со мной из-за одной аякаши - факт.

           - Больше ни у кого нет к Айджи Тсучимикадо-доно вопросов? Хочу напомнить вам, что наше время не безгранично. Его и так уже было потрачено более чем предостаточно, причём на почти пустую болтовню, а также на ваши, Джингуджи-доно, Кагамимори-доно, договорённости между собой. Договорённости, к которым вы бы могли прийти и при личном общении.

           В ответ Мерухи молча бросила на меня заинтересованно-изучающий взгляд. Ну а что? Твою с Касури игру разгадать было элементарно - для этого не требуется ни основа, ни мой богатый опыт. Глава одиннадцатых поняла суть ваших претензий друг к дружке сразу же, утратив к ней видимый интерес. Айджи, готов спорить, тоже, даже быстрее меня - он вас знает, как облупленных. От кого скрываться? Тут все свои, ха-ха.
           Но Айджи всё же жук. Ему по сути даже не потребовалась моя помощь, чтобы выпутаться из возможного обвинения по поводу выпущенного высшего демона-Они.

           - И что же может быть более важной темой для собрания круга, на которую следует потратить наше не безграничное время, Юто-кун? Кухи-хи-хи-хи... - Спросила Хитсуги Якоин, веселясь уже в открытую.

           Решила ускорить процесс и подыграть мне. И даже не подаёт никаких знаков Айджи Тсучимикадо. Занятно... что ж, приступим к основному "блюду" сегодняшнего "пиршества":

           - Мы со всеми вами слишком отвлеклись на Шутэна, из-за чего, вы, Айджи-семпай, Мерухи-сан, Касури-сан, остановились на просмотре сведений о нём из моего пакета документов. Но самое важное в пакете идёт после сведений о Шутэне Доджи... то, что заставит вас пересмотреть своё мнение об угрозе и важности на данный момент всего лишь почти высшего Они. Это что-то - существо, которому собственно подчиняется даже сам Шутэн.

           Вот вам информационная бомба посерьёзнее. Подумайте, сделайте выводы, вчитайтесь в строки документов, взятых из электронных писем и моей папки. А потом подумайте ещё раз. Не буду торопить.
           ...Подошла к концу отведённая мной минута молчания, во время которой я с Хитсуги играл в гляделки, и бессловесно обменивался своим видением ситуации и мнением по поводу возможной реакции собравшихся.

           - Эти данные... исчезновения аякаши. В частичном виде они есть и у нас, но... что ты име... что вы, Амакава-доно, имеете в виду, говоря про существо, которому подчиняется Шутэн? Я не вижу связи между этими данными и вашим заявлением. - Наконец, решилась признаться Мерухи Джингуджи.

           Скепсис. Специальная оговорка, чтобы показать, что её доверие я ещё не завоевал. Странно было бы, если бы было иначе - уж она-то должна понимать, кто выгнал из страны её союзников, прячущих свои лица половинками масок и капюшонами. Ну ничего... и до синоби, и до тебя доберёмся. Нужно лишь время. Подобные планы спешки не любят.
           Так... нужно дать подсказку:

           - Посмотрите на количество и силу пропавших аякаши, Джингуджи-доно. В некоторых случаях ёкаи почти без следа пропадали целыми укреплёнными общинами. Подобное под силу только высшему, или близкому к этому, аякаши... или же организованной группе демонов. Но против второго варианта говорят отметки событий по времени, месторасположения, стиль "охоты", общее направление движения, а также система "есть всё, что встречается на пути"... Джингуджи-доно, все исчезновения - дело рук одного единственного, довольно сильного и неразборчивого в "еде", дикого аякаши.

           - ...И этот аякаши - не Шутэн, так как одновременно с нападением последнего на такамийский офис четвёртого отдела произошло очередное, весьма похожее исчезновение, недалеко от Такамии, которая либо и является конечной целью этого нового аякаши, либо просто находится у данного существа на пути. - Заметила глава Якоин, словно размышляя вслух. - ...В день такамийского инцидента, в соседней Эчигаве был зверски убит отряд оникири четвёртого отдела, а также, очевидно, съеден неслабый ёкай, который пакостил местным безопасникам. Съеденный аякаши-богомол, кстати, был моей целью, и я так и не успела его найти, прежде чем более важные события потребовали моего присутствия в другом месте. Хотя след мне всё же удалось нащупать, и вёл он как раз в ближайшие леса.

           Ого, сколько подробностей. Всё же не зря я ей дал задание всё разузнать. Гинко тоже хороша, и если бы Хитсуги решила промолчать, я бы упомянул этот случай, как доказательство того, что новый аякаши не был Шутэном, но всё же Хитсуги в итоге решила играть на моей стороне.
           ...Однако молчание слегка подзатянулось.

           - Уважаемые главы, это ещё не всё. Если бы новый высший был просто опасным существом, помешанным на убийстве себе подобных, то эта ситуация была бы... скажем так, приемлемой из-за умеренного риска обычным людям. Вот только этот ёкай пожирает своих жертв. Зачастую - полностью, оставляя минимум от тела и, что важнее, от сущностей аякаши-жертв. Сколько, по-вашему, требуется ёкаю-каннибалу съесть себе подобных, прежде чем он из высокой стадии развития гарантированно перейдёт в высшую? По моим расчётам любой демон уже давно должен был перестать заниматься подобным, достигнув своего предела. Но это продолжается. Как думаете, почему?

           Замерли и внимательно слушают каждое моё слово. Чувствую себя прямо публичным оратором...

           - Ответ банален. Этому аномальному аякаши всё равно есть куда расти, даже несмотря на достижение высшей стадии. И это как раз то, что заставило даже Шутэна подчиниться: обратите внимание на предпоследний случай на последней странице в моём пакете данных. Были выжившие... аякаши. Да-да, не стройте такие лица, господа и дамы. Мои информаторы - недобитые ёкаи, которых допрашивала моя оперативница, которая тоже аякаши. Суровые времена требуют от нас не воротить носом от любого источника информации. Особенно это касается тебя, Хисузу...

           Этот случай - выдуманный, кстати. Но это просто так не проверишь... я всё предусмотрел и просчитал. Надо же как-то залегендировать моё видение. А кланеры... пускай хоть исходят пеной от презрения, но мне, работавшему с демонами по прошлому миру в той же степени, как и с людьми, ситуация видна гораздо лучше. Если одна единственная вервольфица с уникальным талантом смогла быть в той же, или почти в той же степени полезной, что и целый клан магически одарённых осведомителей-сыщиков, пусть даже по воле случая, то с местными демонами вполне можно работать... и использовать их в своих интересах, как пешки. И даже, не побоюсь этого слова, любить, как членов Семьи, и не только...
           Что-то не туда меня занесло. Снова. Из-за того, что речь зашла о Семье.

           - Выжившие утверждали, что некий демон Они, по описанию - высокого класса, но... хм... "слишком страшный для своего уровня", подчинялся маленькой девочке-аякаши, чью ауру они не смогли определить. То, что это был Шутэн, у меня нет ни малейшего сомнения: согласно отчёту моей оперативницы, на месте побоища ощущались следы работы магии воздушного элемента с характерной по такамийскому инциденту демонической аурой... А теперь всем внимание!

           Обвожу взглядом покорно ожидающих глав круга. Выдерживаю театральную паузу и... начинаю блефовать по-крупному:

           - ...Девочку демон Они называл златошёрстой. Я очень сильно подозреваю, что он имел ввиду златошёрстую кицунэ, Тамамо-но-Маэ.

           Карты на стол. Вы на моём крючке, дамы и господа. Судя по лицам - уже никуда не денетесь. Спасибо тебе, Многоликий за подсказку. И тебе, Сидзука, за консультацию по древним высшим аякаши.

           - Как... интересно, кухи-хи-хи-хи... - Прокомментировала глава Якоин, усиленно пуская слюну.

           - Юто-кун... ты уверен, что выжившие не ослышались, а твоя оперативница ничего не перепутала? - Спросил Айджи, с ровным лицом и паникой в эмоциях.

           Замечательно. Он ещё и знает что-то о моём... а теперь уже и нашем безусловном враге! Хе-хе... Кстати, уверен ли я сам? Насколько можно доверять Многоликому?

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - ...Да-да, я вижу, что ты понимаешь о ком я. Златошёрстая кицунэ, спутница Шутэна Доджи, подходит ей идеально. - Многоликий, про Тьму.

           ...

           - ...У златошёрстой кицунэ Тамамо-но-Маэ её собственная, оригинальная личность. - Многоликий, в облике Хару.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           - Уверен, Айджи-семпай. Ну, как тебе темка для собрания? Достаточно серьёзная?

           Судя по потрясённому всеобщему молчанию - вполне.

           - Но и это ещё не всё.

           Ха-ха, какие уморительные лица.

           - Мало нам связки двух высших аякаши... Что может быть ещё хуже, Амакава-доно? - Поёжилась Касури, оправляя складки одежды и незаметно переминая ноги, наверняка затёкшие от неудобной традиционной позы ожидания местных.

           - Боюсь вас запугать раньше времени но... теперешняя златошёрстая обладает ко всем прочим своим способностям ещё одной, которая идеально объясняет её "ненасытность". Зенджу, высший дух леса, один из тех, кого ты упомянул, Айджи-семпай, мог бы рассказать подробнее, но по понятным причинам это невозможно... Тамамо-но-Маэ заражена так называемой Тьмой, дающей ей особые дополнительные свойства. Прямых доказательств, кроме как продолжающее увеличиваться количество исчезающих аякаши, у меня нет, но я надеюсь, все собравшиеся достаточно благоразумны для того, чтобы готовиться именно к худшему варианту.

           Начали переглядываться. Тьма и её возможности им, разумеется, не знакомы, или знакомы лишь по слухам. Хотя нет, Касури что-то вспомнила и изменилась в лице:

           - Тьма... упоминается в одном из наших архивов. Её отличительный признак действительно состоит в том, что ёкай... хотя чаще это бывает юрэй... тормозится в развитии. Но не в наборе силы. А если ей заражён высший... боюсь даже себе представить. Тсучимикадо-доно, если дело обстоит именно так, то подобное существо действительно может представлять собой серьёзную опасность уже из-за одного факта "заражения". А уж если это сама Лиса-возлюбленная Коно́э Тэнно, императора Коно́э, то... всё это требует проверки. Слишком уж неожиданны и зловещи новости.

           Потрясающая память. Она что, помнит без основы все мифы и легенды, записанные в архивах её клана за почти тысячу лет? Впрочем, главное не это... где и при каких обстоятельствах Кагамимори смогли повстречаться с последствиями проявления Тьмы, чтобы обладать такими данными?

           - Позвольте... мы что, теперь будем верить словам каждого встречного аякаши, который мог в страхе понапридумывать всё, что угодно? - Со снисходительной улыбкой осмотрела Мерухи нашу притихшую компанию удивлённым взглядом.

           Что ж... милости прошу - останешься за бортом. Тем более что я слабо себе представляю, что ты можешь мне такого предложить...

           - Данные... конечно же требуют перепроверки, однако лично я не вижу логических нестыковок в показаниях Юто Амакава-доно и выводов из этих показаний. - Внезапно поддержал меня Айджи.

           Хм. Какие доверчивые пошли спикеры круга серьёзных магических организаций страны...

           - Поддерживаю. - Кратко, но весьма информативно бросила малолетняя худышка из рода Якоин.

           Помолчали. Мерухи больше не пытается вылезти со своими сомнениями во мне и моей информации - поняла уже, что себе дороже будет спорить, и что все кроме неё внезапно приняли мою сторону, а значит, её дальнейшие препирательства будут смотреться странно... словно у нас с ней успели образоваться личные счёты за какие-то полтора собрания, что мы знакомы. Тебе ведь незачем так явно показывать, что твоя дочь, например, играет на стороне синоби-но-Акутагава, Мерухи? Или я всё же ошибся и даже глава двенадцатых не знает до конца, что задумала Куэс?

           - ...Снова мы на пороге кризиса. Уже который раз за это столетие... я обращаюсь к вам, главы. Быть может, временно отбросим счёты друг к другу и попробуем действовать сообща? Ведь рано или поздно нам придётся столкнуться с этой коалицией двух, видимо, сильнейших демонов... - Начал заниматься форменным словоблудием глава Тсучимикадо, уже наверняка прикидывая так и эдак, как нас всех можно использовать в своих целях из-за сложившейся ситуации.

           Притормози химер, юнец. Дальше - моя роль, моя речь и вообще мой план.

           - Сумимасен, что перебиваю твою прочувствованную речь, Айджи-семпай, но мне, как ни странно, есть, что сказать и по этому поводу... если ты не против.

           Эмоции - раздражение, лёгкое удивление и, наконец, смирение.

           - Да... Юто-кун?

           - Столкнуться, как ты говоришь, с этой сильнейшей двоицей... которая на самом деле не двоица, а два сильных аякаши, наверняка или пока собирающих, или уже командующих парадом духов, причём минимум двойного размера! Так вот, столкнуться придётся не "рано или поздно", а в ближайшее время. И не "нам всем", а МНЕ. Зря я что ли собирал статистику? Тамамо с Шутэном движутся в Такамию. Айджи-сан, мой клан - не Кагамимори с вашей, Касури-сан, децентрализованной системой синто-храмов... не Джингуджи, с вашими, Мерухи-сан, активами и пассивами, частично находящимися за границей... не сверхмобильные и не имеющие постоянных баз Якоин, как у тебя, Хитсуги... и, ты уж прости меня, Айджи-семпай, мы тем более не Тсучимикадо, для которых потеря своего влияния в одном единственном городе будет несмертельна. Если златошёрстая, заражённая Тьмой, со своим парадом и Шутэном сравняют с землёй Такамию, то я, мой род и клан, моя Семья... мы потеряем всё. Поэтому я не могу скрываться от этой угрозы или куда-то бежать. Я останусь и приму бой. И я не прошу, или, тем более, требую от кого бы то ни было помощи, ведь, как ты правильно заметил, Айджи-семпай, "у нас, частных организаций, нет возможности изловить" высших аякаши, если те сами не подставятся и не подождут в одном месте, пока мы собираем достаточные силы.

           Пауза. Пусть прочувствуют всю ту глубину плохих новостей для меня, и всю ту степень риска мероприятия. Пусть. Зато они, как главы, должны понимать, что большой риск иногда эквивалентен большому вознаграждению. А уж ТАКОЙ риск...

           - ...Я понимаю, что мне никто из вас не собирается помогать, если порядок вещей останется именно таким, какой он сейчас. Но и сдаваться я не собираюсь. Как и унижаться и молить вас о помощи в последнюю минуту. Шкаши! Однако! Дамы и господа... однако. Если я всё же смогу самостоятельно отбиться, или даже больше того, захватить власть над Шутэном или Тамамо... вы ведь понимаете последствия?

           Соображайте быстрее, мои дорогие.

           - Юто... это то, о чём я думаю? - Удивлённо спросила Хитсуги, без своего обычного "кухи-хи"-канья.

           - Ты... не посмеешь. - Холодно произнёс Айджи Тсучимикадо, подобравшись.

           Интересно, о чём он таком подумал? Хотя чего тут гадать... наверное, о моей возможной мести тем кланам, которые не помогли в трудный час. Смеряю его в самую малость уничижающим взглядом. Пусть за меня работает его собственное воображение. Он-то как раз знает на примере Флеммы, что я могу индоктринировать высших - якобы доступное только роду Амакава свойство. А уж теперь, когда мне может помочь своя высшая... кто знает, что я способен отчебучить? Да, Айджи?

           - Давайте не будем строить ложных предположений, или строить свои планы на гипотезах и маловероятных событиях. Пока всё идёт, как идёт, у меня шансов на то, что я описал, мало. Поэтому лично я - за то, чтобы всем вместе, коллективно, подготовиться к грядущим событиям, сделать дело и, опять же, всем вместе получить награду от правительства. Внутренние распри в таком деле действительно будут мешать, так что я хочу сделать ряд важных предложений в связи с необходимостью подготовки к тому, что должно произойти. Но сначала, я хочу услышать от всех присутствующих глав подтверждение того, что вы готовы на гораздо более плотное сотрудничество со мной, чем ранее. Можно кивком... Айджи-семпай, в тебе я не сомневался... Спасибо Хитсуги. Касури-сан, вы?.. Вот и отлично. Мерухи-сан? Хм.

           Она решила так и остаться, себе же во вред, шипом в моей пятой точке?

           - ...Сначала я хотела бы услышать, что за сотрудничество ожидается, Юто...сан.

           Что ж. Получайте информационную бомбу номер два. Или три, если учесть Тьму? Неважно. Комкаю в шар первый попавшийся лист бумаги с уже отработавшими своё данными, стоившими Гинко Оками большей части своей старой стаи.

           Активирован режим неоформленных откликов основы. Внимание, будут использоваться все ментальные резервы, кроме необходимых для выполнения "Диагност, код красный". Неполное погружение, без отвлечения от оперативной обстановки.

           Лёгкий транс, чтобы одновременно ощущать лист, как будущий артефакт, и видеть всех присутствующих. Мир обращает на меня внимание... у предыдущего я это получалось легче и естественнее. Ну да ладно.

           - Если вы настаиваете... но только после того, как я объясню в точности против чего мы с вами будем иметь дело в лице Тамамо-но-Маэ, чтобы вы понимали, ЗАЧЕМ необходимы подобные меры сотрудничества. Ну так вот... многие, если не все из вас, в курсе, что мне удалось сделать обещанный на прошлом собрании многофункциональный амулет подавления резидентных защит. Подобные магоформы я использовал при штурме своего собственного особняка, и совсем недавно - при преодолении резидентной защиты на входе в комплекс аэропорта синоби-но-Акутагава.

           Молчат, смотрят, слушают. Айджи очень подозрительно наблюдает за моими магическими манипуляциями, готовясь в любую секунду подать сигнал. Меж тем создание одноразового артефакта пробоя из листа бумаги... почти закончено.

           - ...Но немногие, точнее вообще никто не знает, что за основу для комплекса магоформ я взял некоторые свойства разумного, заражённого этой самой, так называемой, Тьмой. Точнее даже не свойства, а эффект, имитирующий эти свойства.

           Режим неоформленных откликов основы отключен. Конструкторский интерфейс отключен.

           Резкий выход из транса прокатился по моему ставшему цельным сознанию неприятными ощущениями. Интересно, кланеры поверят в эту небольшую, но необходимую для дела ложь?

           - Позвольте продемонстрировать. Айджи, у тебя ведь готова к активации личная защита? Если нет - твои проблемы. Враг может напасть неожиданно.

           Самый ответственный момент собрания! Ну же, Айджи, не оплошай! Напитать универсальной энергией одноразовый артефакт и метнуть его с замаха в сторону главы первого клана.

           Внимание. Режим "боевой примо", шаблон "кастер, две руки"... Отмена "боевого примо".

           Молодец, Айджи. Спасибо за правильную реакцию. Я даже готов тебе простить пятёрку ворвавшихся магов, застывших в ожидании, путь которым ко мне бесстрашно преградила Сидзука Мизучи, поставив свой специальный водный барьер. В нашем деле без риска - никуда.

           - Юто... Амакава-доно. Что вы себе позволяете??? - Спокойным голосом, предвещающим бурю, спросил глава Тсучимикадо, вставая с пола.

           Какие искренние эмоции! Уже просчитывает последствия... ну да, ну да. Отделался лёгким испугом и ещё одним небольшим падением в глазах глав круга экзорцистов. В переносном смысле падением - падением репутации. А падать в прямом смысле слова - это уже его собственная инициатива! Ну, подумаешь, пришлось уворачиваться от мячика бумаги с непонятной магоформой, который внезапно прошёл, не затронув, все твои слои уже давным-давно проанализированной и потому легко обходимой защиты. Сделал бы ты это изящнее, Айджи, так и падать не пришлось бы. Или вообще не уклонялся бы - поражающая составляющая в этом одноразовом комке бумаги отсутствовала, и не моя вина, что ты не успел этого понять.
           Сажусь на своё место, как ни в чём не бывало.

           - Сидзука, отбой... Айджи Тсучимикадо-доно, прошу прощения, это была лишь демонстрация слабой имитации возможностей Тьмы. А именно способности заражённого ей проходить сквозь любые магические, и до определённой степени физические препятствия. В зависимости от совместимости носительницы-кицунэ, она также может быть способна попросту нейтрализовывать всю магию в определённой области, или выборочно нейтрализовывать наши с вами атакующие заклинания... абсолютно без приложения каких-либо усилий. ТЕПЕРЬ вы понимаете всю опасность?

           Да. Теперь они понимают. Теперь они ТОЧНО понимают, с чем предстоит иметь дело.

           - Айджи, отзовите свою охрану, пожалуйста... моему сопровождению немного не по себе. Спасибо заранее. А теперь - заключительная часть нашего с вами собрания, состоящая в том, чтобы, как просит уважаемая Джингуджи-доно, озвучить в чём именно будет состоять сотрудничество... Я уверен, что после такой наглядной демонстрации, вопросов по поводу того, зачем именно я предложу то или иное действие не возникнет, каким бы крайним, или паникёрским оно не казалось. Готовы? Приступим.

           ...И я, что называется, приступил, параллельно наслаждаясь видом округляющихся глаз спереди, и ощущая почти что затылком напряжённое сопение так и не отозванной охраны сзади.
           Посмотрим, что из этого в итоге выйдет... очень даже посмотрим.

           ...
           (*18*)
           ...

          

"Между собой французы почти никогда не говорят о своих женах:
они опасаются, что собеседник может знать об этом предмете больше, чем они сами."
© Шарль-Луи де Секонда, барон Ля Брэд и де Монтескьё



           Наверное, я немного переборщил с засаживанием Айджи в лужу. Охрану тот так и не убрал, стервец. Чувствую, демонстрацию он мне ещё припомнит... но мыслить логически ему это, судя по всему, не помешало: преград в дальнейшем обсуждении он не ставил, а лишь отмалчивался по поводу задуманного мной на счёт его клана. Поступил бы я иначе на его месте? Возможно я бы... отставить. Я не на его месте и, надеюсь, никогда не буду. Как учил меня отец, а его - его отец, также и я вдалбливал в головы обеих моих сыновей, сделав небольшое послабление лишь дочке: мыслить категориями "если бы" - заведомый залог поражения в любой ситуации, начиная от боевой и заканчивая переговорной, которая зачастую имеет гораздо бо́льшие и более долгосрочные последствия, чем военные действия. Тем более вредно ставить себя на место уже, можно сказать, проигравшего... ещё чего, жалеть его начнёшь.

           - Заманчивое предложение... нам, вернее нашим клановым магам действительно есть чему поучиться друг у друга. - Заключил глава первого клана.

           ...Если смотреть на вещи реально, то Айджи Тсучимикадо пока ещё отнюдь не в проигрышном положении. Заложен лишь первый кирпичик... или правильнее сказать, разрушен? Репутация - вещь хрупкая, но в случае с Айджи, её строили поколения его предков на протяжении уже тысячи лет, а это дорогого стоит. Всего лишь один конфуз и проступок с освобождением сильного аякаши могут списаться даже небольшими текущими временными уступками в мелочах с точки зрения первого клана, которые мелочами для остальных не являются. Потребуется минимум с десяток подобных собраний с неприятными новостями, которые разрулить не сможет Айджи, но смогу я, чтобы все только начали понимать общую картину перемен: клан Амакава, а значит и Семья Амакава, выходит на передний план, а не просто становится надёжным партнёром и эдаким независимым судьёй.

           - Не только магам, Айджи-семпай. Обычным боевикам, которые вынуждены так или иначе прикрывать магов, добивать за ними мелочёвку, вязать и присматривать за возможными пленными ёкаями... ты же не собираешься всех без разбору на месте "очищать"? А как же допрос? Вот-вот... обычным людям также важна тренировка. С теорией у тебя для них организовано хорошо, а практика включает только стажировку в армии, я прав? Твои одарённые вообще учатся буквально по ходу дела, бросаясь в неизвестность миссий под присмотром старших, более опытных коллег. На таком подходе далеко не уедешь. Амакава готовы любезно предоставить тебе и твоим людям возможность побыть грушей для битья самыми разнообразными ёкаями и даже одной юрэй.

           ...Но и самому Айджи потребуется гораздо меньше, чем десяток собраний, чтобы понять, что его собираются немного подвинуть. Думаю, он сделает соответствующие выводы уже после этого собрания и начнёт вырабатывать стратегию по удержанию моей Семьи, вернее клана, в узде. Не зря Тсучимикадо считались условно главным кланом оникири на протяжении стольких лет - этого не добиться одними лишь заслугами перед правительством в плане уничтожения аякаши. Иногда бывает так, что там не повезёт тебе, тут повезёт конкуренту, и результат соревнования "кто очистил больше за меньшее количество времени" внезапно показывает, что те же Джингуджи или третьи убили больше, и что... всё? Тсучимикадо уже не спикер круга, представляющий наши интересы перед государством? Ведь случаются же время от времени ситуации, где другие кланы получают возможность "отличиться"... В общем, нет. Одними заслугами сделать ничего не получится. Первый клан знает, как и где надавить, чтобы остальные не вылазили вперёд и не начинали самостоятельно, в открытую договариваться с тем же вездесущим четвёртым отделом.

           - Это всё замечательно, но условия... я пока себе плохо представляю, что значит "часть персонала постоянно находится во временном подчинении Амакава". - Заметил Айджи.

           Всё ты прекрасно представляешь. Незачем так задумчиво потирать свой артистократичный подбородок.

           - Айджи-семпай, я же уже объяснял, причём два раза: на время стажировки, плюс время, необходимое для смены стажирующихся на новых, твои люди будут находиться под моим подчинением. Подчинением, гарантированным временными магическими клятвами с таймером, за принятием и формированием которых будут следить Якоин, по понятной тебе причине.

           Вот не надо. Не надо мне делать спектакль одного удивлённого актёра. Все уже всё и прекрасно поняли.

           - Столько сложных моментов возникает при таком условии... Я же не буду подготавливать по новой группе каждые месяца три-четыре? Что будет, когда все мои люди пройдут стажировку? Оставлять последнюю группу у тебя навсегда что ли? Ерунда получается. Быть может, сговоримся на том, что твои люди... и демоны смогут в ответ проходить стажировку у меня? Армейские полигоны могут многое дать даже тем, кто оружия использовать не будет. - Предложил глава первого клана якобы равноценную альтернативу, косясь на Сидзуку, продолжающую невозмутимо стоять между мной и охраной.

           - Айджи, всё, что мне от тебя требуется, это постоянное усиление людьми, которые внезапно, в самый ответственный момент не возьмут и не уйдут от меня. Мне не нужны армейские полигоны, мне нужны живые ресурсы, и ты это знаешь. Это то, зачем я вообще завязал с тобой разговор-предложение о сотрудничестве. А по поводу того, что ты не можешь периодически нанимать новых людей и расширяться... что ж, в таком случае я могу устроить обучение с таймером амнезии. Чтобы, например, те, кто пройдут стажировку, стали забывать наши знания... скажем, через год. Или два. Рассчитаем по ходу дела, узнав на практике, группу какого количества ты сможешь мне одномоментно выделить, и сколько вообще бойцов у тебя требуют обучения. Это обезопасит мой интерес, но и одновременно с этим даст тебе возможность располагать солидной частью своих людей, которые могут противостоять Тьме... и не только ей. И да, я знаю, о чём ты сейчас думаешь: теорию твои бойцы могут пересказать и записать полностью, прежде чем подойдёт их время "забывать"... вот только от практических навыков зависит гораздо больше. Разумеется, за формированием магоформы с таймером будут, опять-таки, наблюдать одиннадцатые, чтобы у нас с тобой, Айджи-семпай, не было претензий друг к другу по поводу того, что мол, тот или иной боец внезапно "рассказал" мне ваши, тсучимикадовские тайны, или забыл по истечению срока слишком многое. В итоге и у меня, и у тебя будут отлично подготовленные бойцы. Ну, что скажешь?

           Сомневается. Как и остальные, когда я им озвучивал перспективы и методы работы. Крайне скептично настроенной оказалась Касури... Хитсуги же готова согласиться на любые условия хоть сейчас, по понятным причинам.

           - Юто, давай уточним наше с тобой сотрудничество... Нас, одиннадцатых, слишком мало для того, чтобы работала схема, как с Айджи-семпаем. - Взяла слово глава Якоин, что-то ударными темпами печатая на клавиатуре своего гаджета.

           Вот и я о том же. Откидываюсь назад, изображаю задумчивость:

           - В твоём случае, боюсь, нет другого выхода, кроме как заранее договориться о том, кто с рабочей базой... сама знаешь какого "инструмента", вернётся после стажировки обратно в твой клан, а кто останется у меня навсегда, чтобы я тоже получил со всего этого выгоду. Способы культивации сама знаешь чего мне придётся убрать из памяти. При этом стажирующиеся будут вынуждены полностью довериться мне, ведь для задуманного необходим доступ в первую очередь в физическую память, то есть головной мозг принимающего.

           ...Вот это пока остаётся у нас с ней единственным затыком. Хитсуги готова отдать что угодно за получение в свой клан людей с основой, которая в свою очередь является дальнейшим "эволюционным продолжением" прямой специализации одиннадцатого клана, да ещё и без побочных эффектов. И я даже готов дать ей парочку таких людей, в смысле сформировать базовые основы у нескольких её "стажёров" - ведь в случае нашей с Хитсуги гипотетической "ссоры", два-три человека можно и ликвидировать, в том числе заложенными закладками поведения. Однако как бы мы ни были дружны с Хитсуги, но свои тайны она дарить мне не собирается, а я ей - способы формирования основы. А ещё Тсучимикадо наверняка будет против...

           - Это исключено. Якоин хранят у себя в головах множество тайн, причём принадлежащих не только им, а ещё и нам с Кагамимори, не говоря уже про недействующие кланы. Юто-кун, тебе придётся пойти на уступки в этом плане... чем бы не являлся этот твой загадочный "инструмент", по которому моя коллега уже вся истекла слюнями... в прямом и переносном смыслах. - Полностью подтвердил мои мысли Айджи Тсучимикадо.

           Тоже проблема, да.

           - Я думаю, по мере углубления сотрудничества между нами, и, соответственно, повышения степени доверия друг к другу, мы сможем прийти к компромиссу... Айджи-семпай. По крайней мере, я надеюсь на это.

           Обвожу всех взглядом. Уже более часа мы обсуждаем детали, блуждая вокруг да около. Небесное светило успело изменить своё положение, и вместо того, чтобы припекать головы сверху в местах, неприкрытых большим уютным зонтом над нами, "смотрит" разумным из охраны в затылок. И конца и края обсуждению пока что не предвидится. Но это и понятно. Если бы на моём месте была бы моя предыдущая личность, имитирующая одного конкретного мейстера фон Финстерхоф, то я бы уже давно ударил бы по столу кулаком и поставил бы ультиматум собранию: или доверяете и справляемся вместе, а значит, и награду тоже делим по-братски... или не доверяете и идёте лесом. Ну, или не поставил бы. Сейчас мне сложно сказать. Но я теперешний лучше понимаю все нюансы. Многовековые устоявшиеся форматы общения кланов между собой не изменить за одно собрание, пусть даже при помощи значительной внешней угрозы, которая способна перерасти в угрозу внутреннюю. С последним надо быть осторожнее - а то как бы кланеры не решили избавиться от слишком, оказывается, многое умеющего, и такого неудобного коллеги-конкурента (то есть, от меня). И тем не менее, на данный момент всё вроде складывается замечательно... даже слишком. Только Джингуджи пока что ответила твёрдым отказом на предложение стажировочной программы, ограничившись обещанием в качестве жеста доброй воли предоставить мне углублённые знания по заграничным и некоторым местным редким демонам, а также их особенностям. Информация ко всему прочему ещё и может оказаться пустышкой, ведь я и без этого знаю немало, причём как раз о "западных" представителях... Ладно. С чего-то начинать сотрудничество тоже нужно. Посмотрим.

           - Пускай доставит вместе с лепестками сакуры ваши чаяния весны прохладный ветерок... Юто Амакава-доно. И как один сезон на смену шествует другому, так и доверия бодрящего глоток придёт с неспешным времени теченьем... Я посмотрю на результаты, которые покажут доблестные молодые парни и девушки Тсучимикадо, что пройдут подготовку, и лишь затем приму своё решение. - Оформила в слова свою позицию, Касури Кагамимори.

           - Мудрые слова, Кагамимори-доно. Надеюсь, весной уже не будет слишком поздно.

           Ну да, я как-то успел подзабыть, что в местных разумных может порой просыпаться особенный... колорит мышления и высказываний. Касури всё же является крайним примером блюстителя старых традиций, как и любой потомственный руководитель полурелигиозной организации. Можно даже предположить, что такой стиль общения для неё вообще наиболее привычен. И что со мной, а также с остальными главами до этого она общалась нормально, прилагая при этом некоторые, пусть и крайне незначительные, усилия. Значит, приняла правила игры и окончательное решение, после чего слегка расслабилась, что заметно также по языку тела. Жаль, она не присутствует лично - так бы я знал наверняка. Возможно бы знал. Айджи Тсучимикадо и Хитсуги Якоин - наглядный пример того, что местные могут быть почти или полностью "нечитаемыми".

           - ...Я очень на это надеюсь, Кагамимори-доно. Ведь мне пригодились бы ваши клановые архивные записи о Тьме, а вам... вам бы пригодилось то, что вы увидели своим левым глазом на нашей прошлой встрече.

           Исходя из сведений Якоин, можно с уверенностью предположить, что старшая Кагамимори в какой-то степени видит шаблоны усиления Чи. Наверняка с определёнными ограничениями и условностями, но всё же. Не слишком ли я много выдал ей пищи для размышления во время спарринга "Агехи" с Хисузу? Хотя нет, даже в чётко увиденном (тем более, увиденном впервые) ещё нужно суметь разобраться, в то время как тот же "мангуст адаптивный" по применению на порядок посложнее моего, не до конца разгаданного Айджи, полога тишины. Просто же скопировать и применить усиление не получится - в этом деле важно учитывать индивидуальные параметры физического тела. В общем, я должен был ощутимо заинтересовать Касури как минимум только в этом плане.
           Как хорошо, что главы не привыкли сплетничать между собой, делясь друг с другом рычагами воздействия на такого беззащитного меня. В таком случае Айджи бы растрепал всем про Флемму, Касури - про Чи, а Хитсуги добила бы сверху основой... и тогда что? На меня наверняка ополчились бы общим фронтом, сначала осторожно пробуя взять на зуб мои тайны, а там уже и до вооружённого конфликта недалеко. А так, пара лёгких намёков с моей стороны, и как результат - редкое взаимопонимание. Остальные главы кланов делают вид, что не слышат "персональных предложений". Даже бесцеремонная Якоин с её комментариями. Почему так? Наверное, понимают, что если вклиниться и высказаться напрямую, мол "а меня в своё соглашение с нашей общей коллегой не впишете? А то мне завидно"... то дальше свои дела договаривающиеся стороны будут проводить между собой лично. А значит, пропадёт шанс подслушать что-то действительно интересное. Так что на подобном собрании допустимо лишь немного попенять за нерасторопность, как я это сделал в случае с увлёкшимися Мерухи и Касури... но не более того. Секреты кланов есть секреты, это мне понятно и привычно по Семьям. Хотя взять меня на зуб всё равно так или иначе попробуют. Айджи уже сделал осторожную попытку, замаскированную под "помощь" - пятёрка магов, включая Маки с Шидо. Старшая Джингуджи, наверное, всё ещё надеется на свою дочь, в то время как Хитсуги Якоин всё это время следила за семейством Шимомуро. Кагамимори же, видимо, решила действовать более обстоятельно - не знаю, зачем ей нужно время до весны, но... ладно, это всё потом.

           - Не мальчика, но молодого мужа увидеть "оком зверя" я тогда смогла, привыкшего с плеча рубить, доказывая доблести в дуэли. Сейчас же через связи амулет на лиса хитрого гляжу, что смог уговорить... почти все кланы встать на отношений смены путь. И то ли ещё будет... - Подметила Касури Кагамимори, вместо ответа на мой предыдущий намёк.

           Неловкая тишина. Сказанные слова не то чтобы не соответствуют этикету... у этой девушки с характером умудрённой леди вообще всё всегда было корректно, и даже когда она выходила за рамки обычной вежливости для более неформального общения, то все присутствующие понимали: это для дела. Однако только что ей был сказан явно ничего не значащий комплимент, и это уже, в свою очередь, немного настораживает. По крайней мере, Мерухи покосилась на главу третьих с некоторым оформленным подозрением...

           - Мидори! Кухи-хи-хи... - Внезапно вскрикнула, словно что-то вспомнив, Хитсуги Якоин.

           Переглядываюсь с Айджи Тсучимикадо. В ответ - такой же недоумённый взгляд.

           - Ано... Хитсуги?

           Малолетняя глава магических детективов скрестила руки на своей отсутствующей груди и, криво улыбаясь, пояснила с предвкушающим выражением на лице:

           - Я приняла решение. Моя двоюродная сестра, Мидори Якоин. По некоторым причинам, которые описывать сейчас и, тем самым, тратить время круга, нет смысла, она... не обучалась по нашей фирменной родовой методике. В связи с этим, секретов остальных кланов она также не знает. Ну а некоторые наши собственные тайны, про которые она в курсе, я тебе смогу доверить под честное слово, Юто. И кстати, некоторый талант у неё есть. Больше по работе с современными технологиями, правда. Я даже как-то выяснила одну интересную вещь... Айджи-семпай. Помнишь шлем мысленного управления ударным вертолётом, что наш отдел отдал твоему дяде на тестирование в реальных условиях? Ну, тот, который он списал в какой-то там университет из-за якобы непрактичности?

           Да лаааадно. Как тесен, оказывается, мир. Намекну потом Ю, кому нужно сказать спасибо за этот... прибор. Почему Хитсуги вообще о нём вспомнила? Ах да, она же была у меня дома, в гостях. Наверняка увидела приметную вещицу...

           - Шлем? какой ещё шле... да, припоминаю такое. Ну и? - Сориентировался Айджи Тсучимикадо.

           Неплохо, неплохо... вспомнить такую мелочь минимум двухмесячной давности. Я бы на его месте может и выбросил из головы, и забыл, не будь у меня основы.

           - Это Мидори над ним работала! - С гордостью в голосе, словно самолично принимала в этом участие, заключила глава Якоин, после чего заговорщицким тоном достаточно громко прошептала в мою сторону, прикрыв ладонью одну часть лица, словно собирается сказать что-то по секрету: - ...Натуральная зеленоглазая блондинка. Спортивная, подтянутая, чуть выше меня ростом... разве что не такая утончённая, как я. И ещё она всегда честна с собой. С ней у тебя не возникнет мысли остановиться из-за хрупкости шеи, сжимаемой твоей крепкой ладонью, как это было со мной, когда мы делали с тобой сам знаешь что в лав-отеле... кухи-хи-хи...

           Снова эти её подколки. Айджи кашлянул и подправил и так безукоризненно сидящие на переносице очки. Мерухи задумчиво оправила кружево манжет на рукаве своего чёрного платья. Касури закрыла глаза и сделала вид, что ничего не услышала. Лишь Хисузу опустила взгляд и явственно покраснела. Интересно... они ожидают от меня отпирания и попыток объясниться, как это принято в подобной очень редкой ситуации в формальном общении? Пожимаю плечами и готовлюсь слушать дальше, ведь до сути глава Якоин пока ещё не добралась. Что Мидори? Хотя, разумеется, я понимаю, что именно Хитсуги хочет сказать и зачем, и даже подоплеку. Начальница магических детективов первой додумалась до того, чтобы попытаться зайти под меня с этой стороны. Даже представляя мою примерную личность, и зная о моём домашнем "гареме". А что... "попытка не пытка", так?

           - Пусть Мидори Якоин получит азы, как ты говоришь, "инструмента"... И если ей понравится твоё общество, то ты ведь возьмёшь на себя ответственность за её "переподчинение"... правда ведь, Юто? - С нарочитой хитринкой в голосе спросила Хитсуги.

           Айджи щелчком подозвал ближайшего охранника, и что-то зашептал ему на самое ухо. Что замышляет глава первых? Подслушать и сделать анализ? Впрочем нет, и без этого понятно. Ладно, "обрадую" Хитсуги ответом:

           - Это... ещё предстоит увидеть.

           В ответ глава клана Якоин разразилась очередной порцией своего фирменного давимого и немного сумасшедшего смеха, скрывая за ним удовлетворение. Что ж... одним соглядатаем больше, одним меньше - невелика разница при том их количестве, которое Айджи наверняка попробует затесать в ряды стажирующихся тсучимикадовцев. Всё равно я буду вправе залезть ученикам в мозги... осторожно залезть и осторожно подкорректировать то, что им знать не следует.

           - Юто-кун... я хочу, чтобы пробная стажировка одного из моих магов началась у тебя немедленно, раз ты утверждаешь, что готов хоть сейчас начать принимать у себя нас с Кагамимори. Я говорю про хорошо знакомую тебе Шидо. Надеюсь, сработаетесь. - Сделал Айджи Тсучимикадо свой ожидаемый ход конём, под конец фразы бросив взгляд в сторону как раз только что подошедшей, вышеупомянутой женщины.

           И этот туда же. Пользуется моментом. Да не дам я молодой крови моего тела ударить в голову, и не потеряю над собой контроль, что бы вы мне там не пытались подсунуть. Я - не мой сын, в конце-то концов.

           - Хисузу... интересы клана требуют, чтобы ты присмотрела за процессом этой... стажировки. Вы ведь не против, Амакава-доно? Моя младшая сестра всяко не будет обузой. - Скорее констатировала, чем спросила, Касури.

           С подключением в интересную игру, глава местных клериков-магов.

           - Иэээ?! Нании? Меня - в дом полный аякаши? Онее-сама... сонна... как же так... - Совсем растерялась бедная девочка, в свободное время подрабатывающая безжалостным убийцей демонов.

           Всё это начинает раздражать. Настолько, что становится жаль, что я не нахожусь в нормальном, взрослом теле. Хотя ладно, потерплю, ради дела. И как моя предыдущая личность с катушек не съехала в подобных условиях, дома? Ах да... я же, можно сказать, сдался. Решил "не бороться, а возглавить".
           Миниатюрная, слегка влажная ладонь прикоснулась к моей шее, лёгким нажимом намекая на необходимость повернуться в сторону моей личной охранницы. Оборачиваюсь, а там... вполне себе миловидная женщина: яркая блондинка с глазами цвета насыщенного изумруда (умеет же Сидзука всё-таки менять цвет глаз, когда надо), со строгим лицом, невероятно похожим на подобную же часть тела у подошедшей и застывшей в изумлении Шидо Тсучимикадо. Чтобы было уж совсем весело, Си-тя... Сидзука Мизучи изобразила на лбу символ полумесяца, как у Куэс, и одежду Хисузу.
           Намёк не просто толстый, а прямо-таки сверхмассивный. "Официальная любовница" впервые вышла на сцену в этом качестве и безмолвно спешит показать, что может заменить собой любую предложенную кланами кандидатку. А главное - как подобрала момент! Отреагировала не только Шидо: Айджи начал что-то усиленно обдумывать, Мерухи отвернулась в раздражении, Касури покачала головой, а глава Якоин стала, не скрываясь, веселиться вовсю... что в свою очередь рождает у меня сомнения по поводу того, действительно ли Хитсуги пыталась чего-то добиться своим предложением, или же эта её провокация как раз и была нацелена на то, чтобы остальные также попытались навесить на меня "груз". Причём, проанализировав её личность, думается мне, что это могло быть задумано как с определённой дальнейшей целью, так и в качестве весьма своеобразного розыгрыша. А существует ли эта Мидори вообще? Не говоря уже о смело записанном на неё изобретении, точнее глубокой модификации существующего образца технологии. Поживём, увидим. А пока - многообещающе улыбнуться искренне довольной собой Сидзуке, не выходя уже из своей собственной роли, но давая всем присутствующим таким образом понять, что копать в "эту сторону" бесперспективно. Затем осторожно убрать её руку, и уже обращаясь ко всем собравшимся, сказать, с целью слегка поторопить их в принятии соответствующих решений:

           - Господа и дамы, ваше рвение к углублению сотрудничества, выраженное в таких... щедрых первых шагах, мной безусловно подмечено и принято во внимание. Постараюсь не подвести ваши ожидания. Однако не пора ли нам, раз уж вы все настроены так решительно, поговорить более предметно, с указанием некоторых цифр и... других моментов?

           ...Политика требует терпения, и это терпение у меня есть. Даже если придётся проговорить весь оставшийся вечер, это окупит себя многократно. Так что... пожалуй, приступим, раз уж главы так или иначе, но единогласно ответили согласием на мой последний вопрос, после того как повыходили из своих задумчивых состояний и, судя по виду, приготовились торговаться до последнего человека, чтобы выжать из меня всё, и отдать в ответ самый минимум. Наивные.
           Что ж... приступим. Аккуратно, но уверенно.

           ...
           (*19*)
           ...

          

"Чрезмерное послушание - еще не преданность."
© Хироси Тэсигахара



           Подумать только: несколько месяцев подряд предыдущий я пренебрегал таким комфортным средством передвижения, как автомобиль с личным водителем. Хотя по-хорошему говоря, если бы этот я сразу поторопился с вопросом о финансовых средствах, мог бы уже дне на третьем-четвёртом получить то, что причитается по праву рождения, и следом за этим - подходящий моему статусу транспорт. Кстати, Тсучимикадо в средствах передвижения точно знают толк. Уже замечены в использовании: легковые машины - для рядового и офицерского состава, специально оборудованный автобус, опробованный мной при первой "новой" встрече с Айджи Тсучимикадо - для главы клана, и вот теперь ещё и представительского класса автомобиль - для приглашённых глав кланов, которых первые после общих собраний традиционно развозят по домам. Некий компромисс между большим автобусом, слишком привлекающим внимание из-за своих габаритов, но гарантированно имеющим действительно всё, что может потребоваться обычному человеку для того, чтобы долгая дорога ему не показалась слишком томительной... и тем же легковым авто, которое используется в повседневных целях. Лимузин-стрэтч. Именно так называют его местные. Довольно просторно, есть где развернуться. Водитель - спереди, за перегородкой. Сидения, расположенные подковообразной формой, прерываемой по центру из-за дверей для входа-выхода, сейчас были заняты лишь отчасти. На самом заднем сидении расположился я вместе со жмущейся ко мне водной аякаши, как обычно, с честью выполнившей и перевыполнившей свою часть работы, а потому заслуженно получающей сейчас свою порцию ласки и комплиментов от меня... Всё же дело сделано и можно слегка расслабиться, а я вовсе не настолько скуп на поощрение своих членов Семьи, как могло бы показаться той же Сидзуке при других, слишком поджимающих по времени условиях. Нет, думается мне, если бы я был в своём старом теле, и меня окружала бы моя... теперь уже предыдущая Семья, то ничего Сидзуке Мизучи не светило бы в плане личных отношений сверх крайней степени доброжелательности. Приличия, гарантия отсутствия слабости и всё такое - это понятно... но что-то во мне ещё и противится тому, чтобы выразить благодарность за заботу именно таким образом. Да и сидящие, тихо переговаривающиеся на противоположном конце Шидо с Хисузу гарантированно заставляют Сидзуку одним лишь своим присутствием держаться в рамках, что мне только на руку.
           Кстати, долго едем... обратно по какой-то причине на вертолёте пришлось пропутешествовать лишь полпути, миновав берег и довольно быстро пронёсшееся далеко внизу сплошное тёмное покрывало почти голых, колючих деревьев, долженствующих при другом времени года составлять основу густого живописного леска. Затем настала очередь нескольких полей, неровной земли, испещрённой змеящимися дорогами... а затем воздушное средство передвижения клана Тсучимикадо внезапно совершило посадку в каком-то специально предназначенном месте, и Шидо сообщила, предварительно прослушав что-то, что сказал ей пилот, что дальше мы поедем на наземном транспорте. Причём куда как более комфортном, чем гражданский, не слишком, в общем-то, оборудованный в плане удобств, вертолёт. В принципе, почему бы и нет? Да и вариантов у меня особо и не было, кроме как отказаться и потратить уйму времени на ожидание Ючи Сугиямы или Иори Танигути.

           - Удивительно, что всё прошло настолько гладко, нано. И почему они не спросили о том, откуда у настолько молодого главы клана записи о Тьме, о которой даже Касури Кагамимори помнит лишь то, что та существует?.. нано. Кстати, глава, может, расскажешь мне подробнее о происходящем? О Тьме, о Свете, о том, что же случилось в тот раз в особняке Тсучимикадо... ты же знаешь, что я могла бы помочь советом не только по поводу твоего состояния, о котором беспокоятся все в Семье... - Протелепатировала Сидзука.

           Есть у меня пару догадок по поводу того, почему кланеры задали на удивление мало неудобных вопросов. Точнее, даже не так. Одна очень, прямо-таки напрашивающаяся догадка сидит на переднем сидении, рядом с водителем. Но вот говорить по этому поводу... и по поводу всего остального с Сидзукой или нет - это нужно хорошо обдумать. Водная аякаши показала себя с лучшей стороны в каждом вопросе с её участием, но... в общем, посмотрим. Сначала - подготовленный ритуал, о котором я, разумеется, не забыл. Это откладывалось относительно долго, но сказать, что "раз ждало, то и ещё подождёт" нельзя.
           Открываю прямой телепатический канал, вместе с расширенным пропуском эмоций. Необходимо убедить такого полезного члена Семьи, что я не игнорирую вопрос её осведомлённости, и что ничего особенно важного в том, чем я пока не хочу с ней делиться, нет:

           Я... подумаю над этим. Поверь мне на слово, Си-тян... то, что я бы мог рассказать - не важно, и не срочно для Семьи, так как почти никак её не затрагивает. Ты веришь мне?

           Я верю тебе, Юто... нано.

           В конце концов, это правда. Сидзуку никак напрямую не затрагивает факт того, кем я являюсь на самом деле, если я не планирую в корне менять роль водной аякаши в Семье в связи с изменившимися планами... которые, в общем-то, и не изменились, а были творчески переработаны. Ведь предыдущий я поступил бы также на моём месте, наверное... может не так гладко, может оставив бы некоторые шероховатости после собрания, которые бы потом мешали слаженному механизму работы преобразовывающегося во что-то новое круга, где не будет этого махрового псевдоравенства с понятной даже дураку системой статуса, а будет чёткая иерархия со мной и цепляющимся за старые принципы Айджи. Со временем, так или иначе, во главу встал бы наш с Якоин дуэт, как главного открытого представителя клановых систем (меня) и его теневой помощницы во всех вопросах (Хитсуги). Брак с Куэс, или с какой-нибудь другой умной девушкой из числа Кагамимори, с достаточным статусом, позволил бы остаться и им при деле, практически не изменив прежнюю структуру... В общем, планы от смены моей личности почти не изменились, а значит, и Сидзуке пока нечего рассказывать. Опять же, первым делом - большой ритуал, ожидающий меня дома. Он меня ожидает, и я его ожидаю, да.
           И что-что, а ожидать в приятной, не напрягающей компании я умею. Научился за мою относительно долгую, прожитую всё же не зря жизнь.

           ...

           Родной город... настолько родной, насколько родным вообще может стать поселение в чужой стране, в непривычной техногенной обстановке, с по-другому выглядящими местными, которые говорят и думают на другом языке... Я начал видеть и узнавать город сквозь тонированное стекло уже издалека, с окраин. Но, как ни странно, сам дом в окне, сквозь которое я смотрел поверх головы решившей немного вздремнуть у меня на руках Сидзуки со своего места (сидения, низко утопленного в пол автомобиля), появился за одним из поворотов совершенно внезапно. Видимо, не все подходы вокруг моего места обитания просмотрены и пройдены пешком. Разве что