Моя Хранимая Химари: Часть 2





           Переход по отрывкам:

(*1*) ; (*2*) ; (*3*) ; (*4*) ; (*5*) ; (*6*) ; (*7*) ; (*8*) ; (*9*) ; (*10*) ; (*11*) ; (*12*) ; (*13*) ; (*14*) ; (*15*) ; (*16*) ; (*17*) ; (*18*) ; (*19*) ; (*20*) ; (*21*) ; (*22*) ; (*23*) ; (*24*) ; (*25*) ; (*26*) ; (*27*) ; (*28*) ; (*29*) ; (*30*) ; (*31*) ; (*32*) ; (*33*) ; (*34*) ; (*35*) ; (*36*) ; (*37*) ; (*38*) ; (*39*) ; (*40*) ; (*41*) ; (*42*) ; (*43*) ; (*44*) ; (*45*) ; (*46*) ; (*47*) ; (*48*) ; (*49*) ; (*50*) ;



          

"Человека красит одежда. Голые люди имеют крайне малое влияние в обществе, а то и совсем никакого."
© Сэмюэл Лэнгхорн Клеменс



           - ...Эпоха Мэйдзи, "мэйдзи дзидай" - период в истории нашей страны, начиная с двадцать третьего октября тысяча восемьсот шестьдесят восьмого года по тридцатое июля тысяча девятьсот двенадцатого, когда императором был Муцухито.

           Опять урок истории. Что-то они зачастили, и даже немного приелись.

           - ...Император Муцухито взял имя Мэйдзи, которое принято понимать, как "просвещённое правление". Этот период ознаменовался отказом Японии от самоизоляции и становлением её как мировой державы. Некоторые историки ошибочно переводят Мэйдзи как "просвещённое правительство", так как правительство - орган государственной власти, в то же время как "Мэйдзи" означает процесс - правление.

           Первоначальное удовольствие от возможности заново разобрать историю и культуру страны, в которой мне предстоит жить, немного размылось.

           - ...Необходимо отметить ключевую роль "Клятвенного обещания императора Муцухито" тысяча восемьсот шестьдесят девятого года, которое стало политической программой его дальнейшего правления. В этом документе были закреплены следующие принципы: демократизм, то есть учёт общественного мнения при решении государственных дел...

           Местные властители на протяжении всей истории этой страны делают одни и те же ошибки - кидаются из одной крайности в политическом плане в другую. Ну, какая тут демократия возможна, после стольких лет изоляции, когда в страну внезапно и широким потоком хлынула чужая культура, вера и знания? Надо это делать постепенно, под контролем правительственных магов. Но нет, мы слишком гордые для этого. Прошлый правитель был плохой, а значит, мы будем делать всё диаметрально противоположенным образом, и добьёмся успеха. Бред.

           - ...Примат национальных интересов, свобода деятельности, независимость суда. Основным положением является пятый пункт, который устанавливает эффективное использование знаний, достижений человечества, чтобы "положение Японии было упрочено". Предпосылками к периоду Мейдзи стала замена лидерами княжеств Сацума и Тёсю, Сёгуната Токугава на императорскую форму правления в отрезок времени с тысяча восемьсот шестьдесят шестого по тысяча восемьсот шестьдесят девятый год, которая была позже названа Реставрацией Мейдзи.

           Замена Сёгуната на императора, ха-ха. Свержение, а не замена. Кто же добровольно сложит бразды правления?

           - ...Была разрушена феодальная структура, и Япония встала на капиталистический путь развития. В конце девятнадцатого века возникли "дзайбацу" - банковские и индустриальные объединения, составившие основу экономической мощи страны.

           Повторяетесь, господин хороший. На прошлом же уроке, мной же было сказано и тобой подтверждено, что Токугава перевели страну в капиталистический режим. А что Мейдзи? "Ещё больше перевели"?
           Так, ладно, дальше мне не интересно. Спать. И, кстати, местным историком мне всё-таки не быть - родное министерство образования этой страны сожжёт меня на костре за еретические мысли, стоит мне высказать всё, что я думаю, ха-ха. Шутка. На костре уже никого не жгут, есть более тихие и гуманные методы, не вызывающие резонансной реакции у населения...

           ...

           - Джан-Кен-По... йошш. Юто-сан, я выбираю тебя.

           - Так нечестно, Наоки-сан... мы оба знаем, что будет дальше: в вашей команде итак Юто-сан, лучший игрок, а затем Ноихара-сан и Кузаки-сан, самые атлетичные девушки школы, захотят в одной команде с ним играаать...

           Сейчас урок физкультуры, и палец проигравшего в интернациональную "камень-ножницы-бумагу" капитана второй команды нашего класса гневно указывает точнёхонько на меня.

           - Не повезло, значит, что я могу сказать. - Ответил капитан первой команды.

           Сдержать смех! Не поймут.
           Судьба так непостоянна... За свою относительно долгую жизнь я успел сразиться с многими, и убить немало живых разумных и неживых механизмов. Я любил и ненавидел, разрушал и создавал, даже успел, будучи на пике своих воинских и магических сил, побывать в другом мире и завести новую Семью, пусть и в новом, слабом теле. Но вот уж дожил до такого, что прямо сейчас в этом самом мире я - лишь спорная, пусть и сильная, шахматная фигура для размена у двух мальчишек, ещё даже не вошедших во взрослую жизнь.

           - Химари, Ринко, зайдите за другую команду, хорошо?

           Как обычно, стоило прозвучать моему голосу, воцарилась тишина, из-за которой показалось, что демоническая кошка с обычной девушкой ответили согласием самую малость громче положенного.
           Что за привычка у местной мирной, условно говоря, "касты", во время физического воспитания учащихся позволять последним весь урок проводить в игре с мячом? Разве такое пригодится по жизни? Хотя ладно, пусть хотя бы так выводят хоть какие-либо физические нагрузки. А то, как ни посмотришь - или тощие хлюпики, или заплывающие жирком "сыны булочников". У девочек аналогичная ситуация. Правда, плотное телосложение по сравнению с мальчиками у них встречается на порядок реже - видимо, недостаток физических нагрузок часть из них компенсирует воздержанностью в еде. Тупиковый способ поддержания своего тела стройным, но для мирной касты может и подойдёт. Не мне решать и что-либо изменять. Только свою собственную Семью я буду приучать к правильному способу поддержания себя в форме, когда приведу все срочные дела в порядок. Одной лишь утренней тренировки явно мало...

           ...

           Клуб кендо.
           - Ноихара-сан, прошу, проведите спарринг со мной!

           - Нет, со мной! С тобой капитан потом посоревнуется.

           - Не слушайте их, я тут сильнее всех... ну, кроме Исами-сана и Сайто-семпая... и вас, конечно, Ноихара-сан.

           ...Кошка уже научилась скрывать эмоции на людях, и даже кое-как улыбаться на такое проявление эмоций. Неслабый прогресс в социализации. Быть может, в этих клубах и кружках действительно что-то есть. Жаль только, искренности в её улыбке - ровным счётом ноль, и это должно ощущаться даже этими простаками, что окружили сейчас Химари. Исами и Сайто сегодня не пришли, поэтому кошке досталась повышенная порция внимания. Хотя сложно сказать, было ли это причиной или следствием. То есть, воспользовались ли парни случаем отсутствия Исами и Сайто, и потому прилипли к скучающей Химари, или же всё-таки действительно хотят чему-то научиться у моей аякаши-мечницы. По крайней мере, как минимум один из этих горе-мечников явно получал удовольствие от того, что его лупит очень красивая девушка по всем местам. Мда. Я ещё не видел такой формы лёгкого извращения...
           Ко мне лично никто не лез, ни парни, ни перешёптывающиеся и наблюдающие за мной несколько девчонок, а если я предлагал кому-либо спарринг сам - боязливо соглашались и даже не пытались сражаться в полную силу, сразу "сливая" мне бой. Они словно опасались случайно выиграть, нарушив тем самым сложившуюся негласную иерархию: почему-то официально не состоящий в клубе, сильнейший мечник в школе (я), за ним скрытный Исами, затем Химари и Сайто, и только потом уже они. Никто не хочет стать центром внимания? Впрочем, дело ещё и в том, что сражаясь против меня, парни (и тем более девушки клуба) не верят в собственные силы. Даже те несколько "быков", которые шире меня в плечах раза в полтора. Всем хватило по одному поединку со мной, чтобы что-то такое для себя уяснить. Ну и ладно, я здесь только потому, что уходить из школы раньше Химари, Хару и Ринко я не могу из-за возможных нападений на них. Ищейки прикреплены к каждой, но я обязан быть поблизости. Лишь учебные бои с Исами и Химари помогают немного скоротать время.
           Впрочем, у меня теперь и без этого есть способ незаметно для остальных повеселиться. Например, вспомнить утреннюю сценку. После того, как я с Куэс вытерпели нотации змеи с кошкой, младшая Джингуджи, наконец, заметила, что находится в... не совсем одетом состоянии: только несколько лохмотьев на руках и вокруг пояса, и чудом выжившее нижнее бельё. Впрочем, вопреки ожиданиям, она практически не смутилась. Чистокровная аристократка. Помнится, на родине я в библиотеке в молодости читал один художественный рассказ о древних временах. Так один из главных злодеев рассказа, занимавшийся в свободное время похищением девушек в рабство, наловчился всего одним действием определять знатных аристократок от просто аккуратных крестьянок, даже не глядя на лица. Всё было до предельного просто и банально: он сдирал с них одежду, и те, что стыдливо кричали и прикрывались - были крестьянками. Объяснялось это тем, что девушек-аристократок с самого детства одевают, моют и всячески ухаживают в полуголом, а то и полностью голом виде личные слуги, а значит, стеснительности у них в характере должно быть меньше. Ну и общее, якобы "горделивое" воспитание. Не знаю, как в древние времена, а на моей родине в моё время, девушки из моей касты, с которыми так поступают, по слухам ведут себя одинаково - лезут расцарапать лицо или сделать что похуже. Может, так влияет принадлежность к касте воинов? Кто знает. Никогда насильно не добивался женщин, и тем более, не забирал никого в рабство. Хотя, говорят, какие-то диковатые Семьи юга этим занимались время от времени, прикрываясь железными правилами, а именно правилом про добычу с поля боя. Никогда с такими не имел общих дел. Но, возвращаясь к Куэс: она действительно стыдливости имела в своём запасе едва ли многим больше, чем Химари, которой вообще было почти наплевать на других, лишь бы её господин был доволен. Так вот, Куэс благодарно приняла у меня рубашку, закрывшую её тело до верха бёдер, и мы все вместе ушли обратно в дом. Там у меня состоялся разговор с отловленной Лиз, пока остальные собираются... а уж во что вырядилась Куэс перед моим уходом...
           Просмотрю-ка я её ещё разок. Основа, сооруди мне в очередной раз "кино".

           Извлечение информации из оперативного слоя ментального тела...
           Дом Юто Амакава, примерно восемь часов до текущего момента. Точные пространственно-астральные координаты...


           - Аха-ха-ха-ха! Най господин, глядите ака умора! - Разразилась смехом Химари.

           Кошка то ли специально, то ли искренне зашлась в смехе до слёз, когда Куэс вышла проводить нас в дверях. Остальные девушки слегка похихикивают, а Сидзука смерила наследницу клана оникири взглядом в крайней степени злорадным. И лишь Лиз смотрит слегка сочувственно, неловко поправляя своё собственное платье. Куэс же стоит, и явно пытается выразить своим красным, под цвет варёного рака, лицом холодное презрение к окружившим её плебеям. Получается у неё не очень.

           - Ну, хватит уже, девушки. Химари, прекрати, ты позоришь своего господина перед гостьей.

           - Най господин... ха-хах, не могу удержатися, помилуйте свою "меч", ха-ха... - Еле проговорила вредная кошка сквозь смех.

           Вот же своевольное создание. Понимает же, что мне из-за неё неловко перед Куэс, но всё равно не хочет упускать редкий случай подколоть свою давнюю соперницу за моё внимание.

           - Химари. Хватит, я сказал.

           Вот теперь смешки почти сразу утихли. Прямо чудеса. Стоит мне слегка изменить тональность голоса, как я привык обращаться к подчинённым не в дружеской, а в официальной обстановке, и члены новой Семьи сразу понимают, что нужно сменить линию поведения. Уже и раньше это замечал, но так и не смог проанализировать, в чём же разница. Язык, на котором меня учили отдавать приказы на моей старой родине, совершенно отличается от местного, и понять, что же так настораживает девушек в моём голосе, было категорически невозможно.

           - Ю... ммм... у девушек не оказалось одежды моего размера, поэтому мне пришлось одеть ЭТО. - Пытаясь игнорировать затихающие смешки, почти слёзно обратилась ко мне Куэс. - Ты же разрешишь мне потом пойти с тобой в магазин за нормальной одеждой, правда? Я не могу это носить, сам видишь! Ну, пожалуйста, Ютооо... между прочим, перед тобой унижается целая наследница одного из самых больших кланов экзорцистов Японии...

           - Да-да, единственная и непревзойдённая Куэс Джингуджи-сама. Девушки, у вас что, действительно больше ничего не нашлось?

           ...Куэс была одета в форму горничной, позаимствованную у Лизлет, судя по абсолютной её идентичности с той, которую проецирует цукумогами чайной чашки. Наследница клана... в форме служанки. Когда я это увидел, у меня также как и у остальных девушек, чуть не порвался шаблон привычного мышления, но я в отличие от остальных, и в особенности Химари, сдержался... отчасти благодаря основе.

           - Вообще знаешь, Ку-тян... а тебе очень идёт, особенно этот воротничок с бантиком и кружевной передник... Ай! Ринко, хватит пихаться локтями! Ну что за мальчишеская привычка, в самом-то деле?

           Я ничуть не покривил душой: Куэс выглядит сногсшибательно. Декольте в этом платье поскромнее, чем в её прошлом, но это только добавляет шарма, и заставляет работать моё вполне здоровое воображение... Ударными темпами работать. Должен признать, последнее уже успело нарисовать довольно эротичные образы - всё благодаря размерам бюста младшей Джингуджи, почти равному тому, которым обладает Лизлет.

           - Лиз, я так понимаю, оно твоё? Не хочется в разговоре влезать, в прямом смысле в чужое бельё, но... зачем тебе была нужна запасная униформа, если твоя собственная интегрирована в твой образ, и всегда может быть спроецирована? Твоя запасливость порой просто поражает.

           - Я... то есть хозяин кафе хотел нанять другую официантку в помощь мне, так как ожидался наплыв клиентов в праздники. Попросил у меня найти или заказать униформу, идентичную моей, для одной кандидатки на должность. Вот только меня в тот день не было, и я её не видела, а у бывшего хозяина не было её размеров одежды - то ли забыл, то ли постеснялся спросить. Вот я и решила заказать как себе, чтобы потом, если что, подшить. - Без особых затей и лишней загадочности объяснила Лизлет, дух чайной чашки. - В общем, не важно. Что-то там с кандидаткой в итоге не вышло, так что хозяин оплатил платье и разрешил оставить себе... Вы уж простите, Джингуджи-сан, но сами видите, одежда остальных членов семьи Амакава для вас слегка мала в груди и бёдрах, а моя униформа на вас даже почти не мешковата. Только талию и верх немного ушью, и будет как влитая.

           - Ладно, уж... пока похожу в этом. Ммм... спасибо, Лиз...лет Эру Челси-сан. - Судя по благодарным ноткам голоса Куэс, похоже, искренняя забота демонической горничной сподвигла непримиримую младшую Джингуджи хотя бы отчасти пересмотреть своё отношение к некоторым аякаши.

           Первый мостик между гостьей и добровольной горничной, судя по всему, налажен. А Химари надо будет опять внушение сделать, чтобы не плодила врагов на ровном месте. Который раз я себе обещаю сделать кошке внушение? Всё никак серьёзного случая не представится.

           - Юто, ты точно уверен, что я не слишком уродливо в этом выгляжу? - Всё ещё с сомнением в голосе, спросила меня младшая Джингуджи.

           - Да-да, ты отлично выглядишь, Куэс-сан. Привыкай к новой роли - в этом доме никто не лодырничает. Даже гостья, которой была Лиз ещё совсем недавно, и уж тем более пленники. - Заметила с издевкой, Ринко (!)

           Вот уж не ожидал от неё.

           - Помолчала бы, плоскодонка. От твоего гардероба было даже меньше толку, чем от вещей Хару-тян. - ...Ответила, не в бровь, а в глаз, Куэс.

           - Наниии?! Ах ты... - Тут же вскинулась Ринко.

           Это оказался для Ринко удар в самое болезненное место, то есть, в мужском понимании - ниже пояса. Куэс, красуясь, поправила кружевной передник, заставив свою грудь прийти в одно слитное завораживающее своей упругостью движение. Проследив мой взгляд, злобная Ринко снова пихнула меня локтём, не прекращая переругиваться с Куэс на повышенных тонах. А что я? Уже и посмотреть нельзя! Я же без всякого умысла... ну, почти. Цветник ведь у меня действительно и так уже более чем богатый - всех форм, размеров, и внешнего вида. И это даже если на секунду забыть незабываемую ночь "водных развлечений", которую мне в первый раз устроила Сидзука. Так что нет никакого смысла ещё и Куэс вводить в Семью...
           Хм. Вообще-то... очень даже есть. И не в плане постели, разумеется. Магами с таким потенциалом не разбрасываются. Но ведь нет же ни единого шанса, что она согласится, верно? Даже предпосылок, кроме явной симпатии лично ко мне. Наследница собственного клана, как-никак. Надо обдумать. Но вообще, я буду доволен вариантом даже просто тесного сотрудничества.

           Извлечение информации из оперативного слоя ментального тела остановлено.

           ...
           (*1*)
           ...

          

"- Официантка! У меня в супе какая-то гадость!
- Хай, госудзин-сама... это ваше отражение, десу."
© Народное творчество



           Дом Шимомуро.
           - Здравствуйте, Даичи-сан, Ю-сан.

           - О, а вот и вы, молодой человек... Ю тебя уже совсем заждалась, ещё со вчера. - Проинформировал меня мужчина.

           - Даичи-сан...

           - Нет, нет, Ю рассказала мне о ваших планах, а кто я такой, чтобы вставать между ней и её первым ухажёром? - "Пошутил" отец семейства Шимомуро.

           - П-п-папа! - Справедливо возмутилась Ю из другой комнаты, слушая нас через специально оставленную открытой дверь.

           - Так что разговор о делах подождёт до следующего раза... тем более, мне пока нечего тебе рассказать: расследование всё ещё перестраивается на новый лад. Только перед вашим с Ю уходом спрошу... у тебя нет для меня ничего... нового? - С соответствующей толстому намёку интонацией спросил Даичи.

           - Так, есть пара документов, Даичи. Они содержат самую малость "жареные" факты, если вы понимаете, о чём я... Но, думаю, часть из них ещё актуальна.

           Даичи взял из моих рук папочку, стянутую мной из склада якудзы, в которую я, не задумываясь, приложил информацию по развезённым в склады по городу контейнерам с оружием и боеприпасами. Нескольких листков бывшему полицейскому хватило для того, чтобы понять содержимое, после чего Даичи искоса посмотрел на меня, и отложил закрытую папку в сторону.

           - Да уж, сложновато с вами работать, молодой человек... Юто, твои документальные факты стали в последнее время даже слишком... "жареными". Что планируешь делать с... этим? - Осведомился Даичи.

           - Ничего. Сначала думаю заглянуть к местному боссу в гости, уж очень сильно приглашали.

           Даичи замер с недонесённым до рта стаканом с чем-то слабоалкогольным, судя по запаху.

           - Юто... ты уверен, что знаешь, что делаешь? Судя по загородному складу... точнее, по тому, что от него осталось, когда туда добралась полиция, складывается впечатление, что знаешь, но всё же...

           - Всё будет в порядке, Даичи-сан. Не могу же я навсегда лишить вашу дочку своей компании, после того как наобещал всякого?

           - Верно, верно. Ну что ж, ладно, не буду вам двоим мешать. Идите. Ах, как быстро они растут...

           - Папа, хватит! - Потребовала вошедшая Ю, пытаясь не засмеяться.

           - Хе-хе... идите уже, только надолго не задерживайтесь.

           ...И мы пошли, благо Ю была уже собрана и даже немного накрашена, и всячески готова. Стоит отметить, что в моём старом мире, что тут, женщины обычно считают чуть ли не зазорным не заставить мужчину некоторое время ждать при договорённости о встрече. Исключение - работа и общественное мероприятие. Японцы считают дурным тоном приходить даже не то, что не вовремя, а вообще, позже, чем за полчаса до фактического начала рабочего дня, в том числе и девушки. Моё старое понимание чёткой пунктуальности в этом плане несколько разнится с местным общепринятым, но что поделать?
           Ещё один пунктик в пользу Ю: благодаря "западным" склонностям своего отца, она понимает ценность своего и чужого времени, так что заставила меня ждать всего пять минут, после того как я пришёл. Этого времени как раз хватило на наш с Даичи разговор.
           Кстати, Ю выглядит вполне себе миленько, и даже по-своему симпатично. Единственное что выделяется - слишком строгий прикид как для похода в кафе, на мой предвзятый, из-за многочисленных девушек у меня дома, взгляд. Тёмно-синее платье до колен, пальто, шарфик, неизменные очки. Прямо образ деловой девушки современности.

           ...

           ...Пока шли в кафе Релиш, успели поговорить о разных мелочах. Вернее, говорила в основном Ю, видя, что я сам витаю мыслями где-то далеко. В общем-то, самый обычный девичий трёп о музыке, кино, каких-то идолах, приезжающих в Такамию, даже немного поговорили о компьютерных играх. Не затронули только наши с Даичи дела, в которые Ю была недавно посвящена. Умная девушка. Понимает, что я сейчас не в настроении, раз уж не стал даже настаивать о продолжении разговора с её отцом.
           Что-то слишком много не по возрасту умных девушек меня начало окружать в последнее время. И не понять, к добру это или нет...

           ...

           Кафе преподнесло нам неприятный сюрприз. На двери висела табличка с ажурным росчерком "закрыто" на английском и японском языках. Я уже хотел развернуться и подумать, куда бы ещё сводить Ю, если не получилось в это кафе, как вдруг дверь открылась, и из неё быстрым шагом вышла молодая, чем-то расстроенная женщина. Даже не думая придержать за собой дверь, она стремительно пошла прочь к ближайшему светофору через дорогу. Но о ней я тут же забыл, ведь в дверях стоял сам хозяин кафе, придерживая ногой створку. Низкорослый мужчина в кепке с эмблемой кафе досадливо покачал головой, затем достал пачку сигарет и закурил, выудив второй рукой откуда-то из-за спины пепельницу.

           - Здравствуйте... э-э-э, простите, мы не знакомы...

           Хозяин кафе окинул наш дуэт беглым взглядом, задержав при этом чуть более пристальное внимание на Ю, и после небольшой паузы, нехотя затушив сигарету, сказал:

           - Чем могу помочь, господа? Мы временно закрыты... Если вы по поводу работы, то приходите, пожалуйста, завтра с утра. На сегодня приём окончен. - ...И недовольно зыркнул в сторону, в которую ушла ранее вышедшая женщина.

           - Ано... меня зовут Юто Амакава. Простите, что так внезапно, но я по поводу официальной выписки Лизлет Эл Челси, вашей последней официантки.

           - Ммм? О чём вы таком говорите, молодой человек? - Странно посмотрев на меня, спросил хозяин заведения. - ...Последним официантом был парень, чуть постарше тебя. Танака его звать. Уволился по собственной инициативе, вот и ищу кандидатов или, предпочтительнее, кандидаток. Только не везёт пока с этим делом. Может оджо-чан с вами желает попробовать?

           Переглядываемся с Ю Шимомуро, даря друг другу непонимающие взгляды. Мужчина вполне искренен... может, он уже забыл про Лиз и успел кого-то нанять и уволить за это время? Кстати, а он сам так и не представился, что у местных считается хамством. Вот нахальный тип.

           - ...Совсем недавно у вас работала девушка. Высокого роста иностранка, блондинка, голубые глаза.

           Мужчина задумался. Очень странно, уж помнить Лизлет с её характерной внешностью он обязан. Она же фактически была маскотом, то есть, лицом его кафе, из-за чего к нему и шли толпы посетителей.

           - Хммм... Не помню такой. Простите, молодой человек, вы, очевидно, спутали место. Могу ещё чем-либо помочь? - Нетерпеливо спросил хозяин заведения, уже примериваясь, как бы аккуратно ретироваться из разговора.

           Магозрение, малое диагностическое заклинание.

           - ...Нет, это вы меня простите. Всего хорошего.

           У мужчины явные следы тонкого вмешательства в ментальное тело и сознание. Очень тонкого вмешательства. Если не знать, что искать - вообще незаметно. Подозрительно. Четвёртый отдел подчистили следы? Или кланеры?

           - ...Пойдём Ю. В это кафе не получилось, но я знаю место, где тебе обязательно понравится.

           - О... и что это за место? - Спросила Ю довольно бодрым голосом, ничуть не расстроившись из-за того, что цель нашего похода изменилась.

           - Мой дом, разумеется.

           Начинаю идти, но Ю, довольно смело державшая меня всё это время за руку, неожиданно отпустила её и остановилась, как вкопанная.

           - Юто, я... это слишком внезапно... я не готова к такому... - Начала мяться младшая Шимомуро.

           Что-что? Шаг назад, разворот, мягко приподнимаю её лицо, смотрю в глаза и сканирую её эмоции, чтобы понять, что она только что подумала - уж слишком интонации были удивлённо-несвойственные для всегда уверенной в себе старосты.

           - В самом же деле... у тебя ведь есть Ринко, да и... судя по всему, Химари... хоть она и демон...

           Слегка покрасневшее лицо, смущённый взгляд, который она пытается от меня спрятать. Так... мне всё понятно, я немного опростоволосился.

           - Ю, ты меня неправильно поняла... я вовсе не приглашаю тебя для, э-э-э... чего-то большего чем для вкусного ужина с чаем по настоящему английскому рецепту. Просто Лизлет, та девушка, которая здесь работала официанткой... так уж получилось, что она работает сейчас у меня дома. Я вообще планировал привести её к вам с собой сегодня, чтобы она смогла решить все официальные дела со своим прошлым работодателем потом, в кафе, пока мы с тобой оцениваем вкус того, что предлагают в меню. Только вот кое-какие планы изменились, и Лиз пришлось остаться дома. Я хотел попробовать переговорить с хозяином кафе без неё, и заодно угостить тебя чем-нибудь, но как видишь - не вышло, они закрыты.

           Пауза. Думаю, убеждая девушку в том, что она сама себе напридумывала всякого, и что ты вовсе не имел в виду ничего пошлого, не стоит тараторить - эффект убеждения смазывается.

           - Но не расходиться же по домам из-за такой мелочи? Вот я и подумал, Лиз ведь может угостить чаем не хуже чем в кафе, а уж какой повар у меня дома обосновался, ммм... пальчики оближешь, когда попробуешь её стряпню. Ну, что скажешь?

           - Э-э-э, да, конечно, ха-ха. Всё верно, ты пригласил меня поужинать дома... О чём я только думаю...

           Лицо девушки окончательно разгладилось под конец диалога, но краснеть Ю так и не перестала. Повисла неловкая пауза.

           - Хех, успокойся, Ю. Моя вина. Слишком резко выразился. Любая девушка подумала бы как ты.

           - Да... да, вероятно ты прав. Иногда, кажется, что мы знаем друг друга почти с детства, но в такие моменты я понимаю, что это не совсем так. Ну да ладно, это лишь значит, что нам стоит узнать друг друга получше в неформальной обстановке, чтобы потом легче сработаться, верно? - Предположила младшая Шимомуро.

           - ...Мне сейчас пришла в голову замечательная идея. Ты не могла бы после ужина остаться ненадолго и показать членам моей Семьи как пользоваться компьютером? Я сам кое-что да кое-как успел понять, но за правильность своих объяснений ручаться не возьмусь. А ведь некоторым из них приходится весь день в моём доме проводить... так уж получилось.

           - Показать, как пользоваться? Ммм, а что, это можно. Наверняка в твоей организации будет не одна и не две аудитории людей и... демонов, которые не умеют пользоваться компьютером, а в мои обязанности всё равно будет входить ознакомление... персонала с современными технологиями. Вот и начну привыкать, так сказать. - Задумчиво сказала Ю.

           - Не будь столь серьёзной, Ю. По крайней мере, в сегодняшний вечер. Отдыхать тоже когда-то нужно, и я приглашал тебя именно отдохнуть в кафешке. Просто покажи им пару развлекательных сайтов и форумов. Можно какое-нибудь кино посмотреть. Примерно в таком плане. Ринко с Хару и Химари тоже будут, так что компания тебе будет знакомая. Я сам, правда, после ужина буду немного занят...

           - Тогда вообще замечательно. Я как раз вчера наткнулась на один интересный обменник видео...

           Всё, она успокоилась, по крайней мере, внешне. Странные всё же у местных обычаи. Видимо, я действительно сказал что-то не то, из-за чего даже вполне адекватная Ю так подумала и отреагировала. Ассоциативная память молчит - Юто никогда не приглашал девушек к себе домой, разве что Ринко. Неужели у местных прямое приглашение девушки без видимой причины в свой дом является эвфемизмом предложения "весело" провести вместе ночь? Надо будет запомнить, и прежде чем звать к себе, обосновать и подготовить, так сказать, "почву", как это было с просьбой о подключении и настройкой компьютера. Вот уж не было печали, хех.
           Тем временем, мы с Ю снова идём за руку, сейчас - по односторонней аллее. Тут я ещё не был. Но общее направление ко мне домой совпадает, так что переживать не о чем - не заблудимся. Идём, и не спеша наблюдаем за осенней природой по сторонам от нас. Не парк, конечно, деревья стоят в редкую линию, но всё же хоть так. Ещё вполне светло, на небе ни облачка, лишь прохладный ветер поднялся. В воздухе кружится несколько одиноких листьев разных оттенков - запоздавшие вестники осени, что пропустили момент, когда большинство их товарищей уже успело опасть. Подобные им упорно ждут до последнего момента, затем срываются с веток деревьев сильным порывом воздушной стихии, после чего грустно шелестят по асфальту аллеи, будто убегая от меня и Ю. Некоторым всё же удается ненадолго опуститься на пожелтевшую траву газонов, но неумолимый ветер снова и снова подхватывает их, кружит ими в воздухе в весёлом танце, как разноцветными игрушками. Становится немного жаль их - равнодушная природа не позволит дожить им до весны, когда придёт пора их дереву-прародителю ожить и расцвести. Но таковы законы жизни: всё течёт, всё меняется, цветёт и вянет, раз за разом создавая благоприятные условия и освобождая жизненное пространство следующему поколению.
           Пока я витал в своих мыслях, Ю продолжала мило щебетать о какой-то модной ерунде в сети, через предложение вворачивая непонятный мне термин. Кстати, мы уже почти подошли к моему дому. Внезапно зазвонил телефон. Ну, кто это ещё?

           - Хозяин!

           Лиз? Чего это она, так встревожено?..

           - *Хнык* Беда! Они убивают друг друга! *Хнык* Я ничего не могу сделать!

           Магозрение, малое поисковое! Отголоски применяемой убойной магии и хорошо видимый издалека активированный водный контур в режиме барьера...

           - Это Куэс и Сидзука?! Лиз, ломай карандаш!

           - Юто, что случи...? - Спросила Ю Шимомуро, встревоженная моим криком.

           - Бесполезно! *Хнык* это Куэс и... и Химари! - С безнадёжностью в голосе сказала Лизлет.

           Режим "боевой примо", шаблон "гепард/адаптивный".

           Donnerwetter, всего на час нельзя оставить одних... Чёрт, чёрт! Лишь бы успеть...

           ...
           (*2*)
           ...

          

"Тот, кто говорит, что никогда не бил и не будет бить женщину, просто ещё не встретил свою ту единственную."
© Народная дурость мудрость



           Бег в бешеном темпе. Ю осталась далеко позади, но волноваться за неё в связи со сложившейся ситуацией мне совершенно некогда - найдёт дорогу сама, она ведь была уже у меня дома. Да и всего два квартала осталось.
           Магозрение, астральные ищейки. Что там, чёрт побери, происходит? Почему Сидзука не вмешивается? Она должна была освоиться с контуром достаточно хорошо, чтобы как минимум быть способной сбивать заклинания Куэс, а кошку водная аякаши может утихомирить вообще без моей амулетной защиты территории... наверное.
           Мой дом - за поворотом, и я уже, несмотря на подавляющее воздействие защитного контура, даже через барьер вижу демоническую ауру Химари. Ауру демона высокого класса! Да какого же...
           Отмена "боевого-примо", перехват управления водным контуром, отстраняя при этом слабо сопротивляющееся из-за неожиданности моего появления управление Сидзуки. Барьерный проход, быстрее! Всё, теперь я могу пройти через защиту собственного же дома. Стоило мне пройти внутрь, как крики стали раза в три громче - глушащий резкие звуки боя барьер остался позади.

           - ...Знала, что ты лишь дикое животное! Ю не нужны такие, как ты! - Продолжила Куэс кричать начатую до моего появления фразу.

           - Рррраааа!!! - Нечленораздельно ответила ей Химари, если это вообще можно назвать ответом.

           Мой воздушный захват кошки... рассеивается об амулетную защиту, принявшую вид обволакивающего тело Химари кокона. Куэс же даже не пытаюсь повязать - она стоит и читает речитатив, пока её защита трещит по швам, но едва ли Химари смогла снять больше нескольких слоёв.
           Малый страх, малый крик баньши, универсальная вариация.

           - ВСЕМ СТОЯТЬ!!!

           У Куэс закономерно заплетается язык, и её неготовое, но уже почти заполненное заклинание взорвалось массой огненной энергии, расшвыривая девушку-мага и мечницу в разные стороны.
           "Боевой-примо". Контур: десяток водяных плетей и захватов - в Куэс, гидробол и несколько водных захватов - в Химари. Защита Куэс моментально разлетелась, не включая последний слой, судя по всему, неспособный рассеивать захваты - вжимаю младшую Джингуджи в пол выросшими из под земли струями воды. Амулетная защита Химари разошлась клочьями, пытаясь собраться вновь хотя бы поверх головы и передней части тела. Однако водные захваты всё равно не могут найти за что уцепиться - демоническая энергия кошки сама по себе отталкивает их прочь от неприкрытых амулетной защитой участков тела.
           Контур: водная петля и три новых захвата. Амулетная защита Химари исчезла, и захваты всё же очень нехотя оплели ноги кошки, но последняя тут же вырвалась из них большим прыжком в сторону лежащей на земле Куэс, замахиваясь при этом очень нехорошо выглядящей Ясуцуной, переполненной демонической энергией до краёв.
           Шаблон муравья, средний круг. Прыжок-телепорт между кошкой и Куэс, затем сразу ускорение, и с нескольких метров удар в грудь, в полную силу. Демоническая энергия, пропитавшая плоть Химари, поглотила солидную часть усиления удара с помощью Чи, но кошке всё равно досталось: она отлетела метров на пять назад, и сейчас пытается восстановить дыхание, бешенным взглядом окидывая нового противника - меня.
           Шаблон мангуста без когтей, дальний круг. Шаг и подшаг к отшатнувшейся кошке, два в корпус, один хлёсткий удар в голову. От одного из тех, что в корпус, Химари легко увернулась, второй нашёл цель, но не принёс значительного вреда, вместо этого освободив в точке поражения плоть от демонической энергии... которая сразу же хлынула обратно, в освободившееся место. Зато удар по голове очень удачно нашёл свою цель - челюсть. Химари на секунду потеряла равновесие - слабые точки её почти человеческой формы тела дают мне некоторые преимущества. Ещё два в тело, освобождая плоть от демонической энергии. В этот раз освобождённые места заполняются медленнее, показывая мне, что я на верном пути. В местах ударов остаются ссадины и разрывы. Ещё серия ударов - кошка уклонилась от большинства, и даже ввернула что-то из своих. Donnerwetter, быстрая же бестия! Даже несмотря на моё полное ускорение... что-то я не припомню, чтобы она раньше двигалась с такой силой и скоростью. Но моя активная защита держит удары Химари идеально, пусть и потребляя при этом весьма неожиданную прорву энергии.
           Вот что-что, а Ясуцуной, которую ты так и не выпустила из рук, замахиваться на меня не надо. Если уж "обычные" удары настолько напрягают мою защиту, то артефактный меч с этой демонической энергией пройдёт насквозь, почти не встречая сопротивления... Подшаг вплотную, блокирую руку с мечом. Три быстрых "проникающих" удара: плечи и живот. Воздушные захваты легко обвязывают освобождённые от демонической энергии места, и стягивают Химари руки, с силой опуская её на колени. Химари рычит пополам с шипением, пытается вырваться... Шаблон муравья дальний круг. Удар ноги в грудь со всей силы, до противного чавкающего хруста - у кошки проломлена грудная клетка и повреждены органы. Демоническая энергия перетекла из кожи и мышц внутрь, после чего принялась споро восстанавливать повреждения, лишая тем временем Химари нечеловеческой силы. Воздушные захваты оплетают её тело полностью, возвращая на землю подлетевшую в воздух из-за моего удара девушку. Подшаг. Ещё удар ногой сбоку. Ещё. Отмена "боевого-примо" режима. Шоковый разрыв в руку, присест на колено, удар рукой. Химари потеряла сознание от боли и поражения молниевым элементом. Удар...

           - Глава, прекрати, ты убьёшь её, нано!

           Материализовавшаяся рядом Сидзука схватила мою руку на замахе водным захватом из земли (я отпустил контроль над контуром). Не глядя, посылаю искру малого молчания, и захват превратился в воду. Удар в неподвижное тело подо мной. Ещё удар. Большие кровоточащие разрывы на животе и груди, сломанные кости... хватит. Выпущенной демонической энергии Химари как раз должно хватить, чтобы кое-как залечить полученные повреждения, и иссякнуть.

           - Глава, не надо, нано!

           Сидзука смело схватила меня со спины сама, своей физической оболочкой. Освобождаюсь и отбрасываю её в сторону - всё ещё активный шаблон муравья, до предела усиливающий мою грубую физическую силу, а также развёрнутая обратно активная защита позволяют это сделать без малейшего труда. Малое исцеляющее, только чтобы закрыть кровотечения кошки. Встать с колена, развернуться, осмотреть территорию. Сидзука облегчённо смотрит на меня, поднимаясь с земли. Куэс сидит на каменной дорожке, всё ещё прикованная водными захватами, и, прикрыв рот ладонями, с ужасом во взгляде переводит взгляд с меня на Химари и обратно. В чём дело? Ах да, малый страх ещё активен. Убрать. Подойти к заложнице.

           - ...Дай угадаю. Тебе сейчас страшно, потому что ты никогда не видела ран и крови, верно? Твои заклинания моментально испепеляют, не позволяя видеть уродливую правду жизни. И сейчас ты боишься, что я могу сделать с тобой что-то подобное, так?

           - Ю... не надо... - Роняя слезу, попросила Куэс Джингуджи.

           - Тск.

           Разворачиваюсь, не обращая внимания на её лепет. Я зол. Но я полностью себя контролирую: каждое моё действие производится с расчётом. Я давно вышел из той жизненной стадии, когда поступки делаются импульсивными порывами, являясь результатом одних лишь эмоций.

           - Сидзука, ваши с кошкой и пленницей объяснения я выслушаю позже. Убери тело с глаз моих долой. Я ей потом займусь, если её демоническая энергия не зарастит повреждения.

           Вдох, выдох. Сделать голос спокойным.

           - ...Сидзука, с ней всё будет в порядке, верь мне. Но тебе её лечить не следует - она заслужила боль за невыполнение моего приказа.

           - Как прикажете, глава. Ммм... тогда... мне готовить ужин?.. нано. - Пытаясь отойти от происходящего, спросила водная аякаши.

           - Да. На одного человека больше. У нас гость.

           Взгляд назад. Ю только сейчас подбежала к калитке забора. Что там Сидзука? Уже убрала захватами Химари и сформировалась где-то в доме. Беру контроль над защитным контуром, снимаю барьер, возвращаю контроль Сидзуке.

           - Вставай... Куэс. Отряхнись и приведи себя в порядок. У нас... у меня гость.

           Куэс дёрнулась от моего обращения, живо поднялась с дорожки, и принялась поправлять одолженное ей платье горничной. Никаких особых повреждений у неё нет - последний слой защиты с младшей Джингуджи так и не сошёл, она развеяла его сама.

           - Юто? Что случилось... Ками-сама, в чём ты так... вымазался? - Спросила Ю Шимомуро.

           Взгляд на своё тело. Половина рубашки, правый рукав и штанина - в тёмных, почти чёрных, слегка дымящихся пятнах. Как неловко... начинать знакомство Ю с остальными членами моей Семьи с такого.

           - Да так, не обращай внимания. Лучше познакомься с...

           - Лизлет Челси-сан, я так понимаю? - Перебила меня Ю Шимомуро. - ...Юто сказал о вас пару слов на пути сюда, но мне показалось, что он упомянул вас как гостью из-за границы, а вы японка, по крайней мере, частично... Скажите, а каково это работать официанткой? Кстати, какая замечательная реплика формы западной горничной! Это ведь мэйдо платье, да?

           Похоже, тараторящая Ю слегка переволновалась от моего крика. А отходящая от моего представления Куэс просто не может вклиниться в этот словесный поток. Надо брать ситуацию в свои руки. И успокоить не только свой голос, но и всё остальное.

           - ...Ю, познакомься с Куэс Джингуджи, моей... гостьей. Униформа на Куэс - вынужденная мера, другой одежды не нашлось.

           - Ой! Прошу меня извинить, я приняла вас за другого человека... - Тут же слегка смущённо повинилась Ю.

           - Я... понимаю. Ничего страшного. - Косясь на меня, ответила Куэс.

           В лесу сдохло что-то большое. Наследница клана, которая не обижается от сравнения её с прислугой, хмм. Чёрт, не вовремя мой юмор проснулся, совсем не вовремя. Даже самому слегка гадко стало. Сам же виноват, что допустил... Так! Собраться. Отставить.
           Неужели я настолько напугал младшую Джингуджи своими действиями и видом? Хотя... да, скорее всего, она не знает, что лучший способ успокоить буйного демона - точечные повреждения, на которые будет потрачена вся его выпущенная демоническая энергия. Откуда ей это знать, если местные маги убивают аякаши, только встретив. Наверное, с её точки зрения, я ненадолго превратился в дикого зверя, возможно даже похуже, чем Химари.

           - Куэс, это Ю Шимомуро, моя одноклассница, и, возможно, будущий специалист по компьютерным технологиям.

           - Юто, правильно говорить "системный администратор широкого профиля". Но вообще да, примерно так. Приятно познакомиться, Джингуджи-сан... Ой, Юто-сан, прости, я несколько раз обратилась к тебе без суффикса.

           - Только заметила? Я, в общем-то, не против, мне будет только удобней. Ты как, за?

           - Хорошо, Юто-са... Юто. - Поправила себя младшая Шимомуро.

           Похоже, на такой смелый шаг её толкнуло волнение, ведь обычно она не позволяет себе подобного обращения ни с кем, даже со знакомыми. Староста... Хоть что-то полезное от этого вечера.

           - Ну, не будем стоять во дворе. Ю, иди вперёд, я сейчас догоню.

           Убедившись, что Ю послушно идёт в дом, отвожу Куэс на пару шагов в сторону. Шёпотом говорю:

           - Куэс, слушай меня. Мне не важны причины. Это последний раз, когда мне приходится из-за тебя нанести вред одному из членов своей Семьи. Следующий раз... следующего раза не будет. Я понятно выражаюсь? Не молчи. Кивни, если не можешь или не хочешь говорить... Хорошо. Теперь иди в дом. Химари на втором этаже, если я не ошибаюсь, в одной из комнат. Ты будешь следить за её восстановлением - ровно столько времени, сколько ей для этого понадобится. За свои поступки надо нести ответственность, вне зависимости от мотивов, которые побудили тебя так действовать. Кто прав, а кто виноват, я разберу позже.

           - Юто, но я же не...

           Оборачиваюсь и смотрю младшей Джингуджи в глаза. Никакого гипноза, даже не делаю предельно строгое или сердитое выражение лица, однако Куэс слегка отшатнулась от меня и замолкла, не прерывая, впрочем, зрительного контакта... её хватило ровно на пять секунд:

           - Я поняла... поговорим позже.

           Ю подошла к двери дома и ждёт меня. У местных принято либо входить без стеснения, если хорошо знаешь хозяина дома, либо ждать у двери, пока кто-то (обычно хозяин) встретит. Почти как у меня на старой родине. Важность личной территории как таковой уменьшена по сравнению с западной культурой, но это отнюдь не значит, что этого термина у японцев нет вообще. А поголовная склонность местных к относительно скромному поведению заставляет уважать право территории человека едва ли не больше, чем на "местном" западе.

           - Прошу внутрь.

           Открываю дверь дома, прохожу сам и встаю в стороне, чтобы освободить проход своей однокласснице. Ю зашла, сказала ритуальную фразу-просьбу о прощении из-за беспокойства, которое она якобы может предоставить. Затем оглянулась, хмыкнула и споро сняла туфли. Практически в каждом японском доме предусмотрен некоторый подъём в виде ступеньки в прихожей. На это я обратил внимание ещё когда первый раз возвращался в этот дом, в не такой уж и давний "день рождения". Ассоциативная память говорит, что так устроено затем, чтобы грязь не разносилась дальше в дом. В квартирах современного городского типа почему-то такой детали нет - наверное, из-за влияния западной моды. Есть ещё дома традиционного стиля, типа того, что стоит у Ноихары, и они вообще устроены немного по-другому в этом плане, ну да неважно. Сейчас надо думать не о том.
           Ю, наконец, вышла из прихожей... и встретилась лицом к лицу с толпой девушек, некоторые из которых обязаны быть ей взаимно незнакомыми. Необходимо проконтролировать процесс знакомства и составить правильное впечатление у моего будущего работника, точнее, работницы... дабы последняя не подумала, что я себе специально гарем завёл. За моей спиной, в дом с отсутствующим выражением лица зашла Куэс.

           - Прошу любить и жаловать всем, кто ещё не знает. Ю Шимомуро, моя знакомая, одноклассница, классная староста, будущий работник Семьи и, надеюсь, просто хорошая подруга.

           Кладу руку на плечо Ю, мягко заставляя сделать шаг вперёд. Младшая Шимомуро немного стеснительно изобразила небольшой поклон и произнесла стандартную фразу-приветствие. Тут я замечаю кое-что, что надо было заметить сразу: девушки немного сторонятся меня, пытаясь не встречаться взглядом. Ах да, они же наблюдали за мной и Химари из окна... Хару с Лиз - наверняка беспомощно смотрели, а Сидзука с какой-то своей целью удержала Ринко и Гинко от необдуманных действий. В любом случае, нехорошо получается. Тем более, я весь в крови, пусть эти почти чёрные пятна сейчас и не похожи на неё. Кровь демонов может иметь различный цвет, бывает и максимально похожая на человеческую, но, видимо, у моей кошки она темнее. Впрочем, это ничего не значит, наверняка состав и консистенция поменялись под воздействием демонической энергии.

           - Привет Ринко, здравствуй Сидзука-тян. Лизлет... Челси-сан, я полагаю? Надеюсь, я не ошиблась в этот раз. - Начала приветствовать всех Ю.

           Под слегка удивлённо-заинтересованные взгляды девушек, Ю изобразила что-то наподобие реверанса. Имя и вопрос, предназначенный Лиз, были сказаны младшей Шимомуро на довольно чистом английском.

           - О, извиняюсь. - После небольшого раздумья, сказала Ю, и... протянула руку для пожатия.

           Девушки улыбнулись. Хорошо. Чем быстрее все забудут эпизод с кошкой, тем лучше.

           - Этоу... Шимомуро-сан, я уже много лет живу в Японии, так что тебе нет нужды настолько стараться ради меня... - Немного неловко улыбаясь, сказала Лиз на японском.

           Куэс лишь покачала головой. С её многолетним стажем общения с англичанами, поведение Ю казалось, мягко скажем, немного неадекватно наигранным. Как если иностранец стал бы в присутствии японцев при знакомстве старательно кланяться в пояс, и говорить без разбора подряд все японские ритуальные фразы знакомства, коих немало. Ловлю взгляд Куэс, и с намёком перевожу свой на коридор с лестницей на второй этаж, Поняв меня, младшая Джингуджи, не говоря ни слова, опустила голову, и пошла наверх, к Химари.

           - О-о-о, ваш японский идеален. В таком случае, приятно познакомиться! - Слегка смущённо, но искренне восхитилась Ю.

           И две девушки, наконец, сделали друг дружке лёгкие поклоны, более походившие на кивки - самый распространённый способ невербального приветствия у местных. В последнее время, судя по памяти Юто, рукопожатие уже не считается чем-то, что безусловно используется только гайдзинами. Но некоторые повёрнутые на традициях японцы категорически не приемлют подобный жест, а также некоторые другие, пришедшие из-за океана. В их понимании, телесный контакт, особенно мужчины и женщины, как я уже понял ещё по первым дням разбора реакций на своё поведение, считается довольно интимным.

           - Отлично. Идите, наверное, в прихожую, пока Сидзука готовит. Я пойду... переоденусь.

           Надеюсь, Гинко, Лиз, Ю и Куэс, которая, скорее всего, присоединится к девушкам чуть позже, найдут общий язык...

           ...
           (*3*)
           ...

          

"В нашей жизни не столько важно положение, в каком мы находимся,
сколько направление, в каком мы движемся."
© Оливер Уэнделл Холмз



           ...Забавно. Такие незначительные вещи, как разговор о музыке и всяких женских шмотках, оказывается, может сблизить, по крайней мере, внешне, совершенно разные сущности. С одной стороны - человек, уверенный и ответственный характер, разнообразные увлечения, широкие познания в технике и современных гаджетах. С другой стороны - дух предмета, неуверенная, но настойчивая, вроде как с совершенно другими интересами и происхождением, уже не говоря о внешнем виде.
           Сидят, болтают, как ни в чём не бывало. Даже Ринко с Хару не успевают вставлять столько реплик в этот странный диалог. Видимо, Ю любит экзотику, а тут такой редкий случай образовался: собеседница-иностранка, отлично перенявшая особенности японского быта, но якобы не лишившаяся привычек и знаний со своей родины. Стоит ли младшей Шимомуро представить Семью полностью, подчёркивая принадлежность каждого члена к людям и демонам? Думаю, лучше подождать, пока они не узнают друг друга плотнее. Кстати, скучающая Гинко тоже немного расшевелилась в разговоре, и теперь пытается узнать Ю получше, иногда бросая на меня подозрительные взгляды - уж не новую ли я привёл "волчицу"-конкурентку в стаю? Больше всех, как обычно, молчала Сидзука, едва вставив три слова в разговоре, да и те были "ужин готов, нано". Скорее всего, специально создаёт о себе впечатление молчаливой "куудере", чтобы скрыть свой настоящий возраст.
           Чуть позже подошла Куэс и шёпотом сказала, что раны Химари выглядят не очень. И что меня приятно удивило, попросила разрешения использовать на кошке исцеляющую магию.

           - Нет. Садись, ужинай. Я разберусь.

           Вылечить самому? Придётся сразу же завести с ней не очень простой разговор, который, если честно, хотелось бы отложить на потом. Ладно, попробуем так.

           - Сидзука, подойди на секунду.

           Кажется, Ю даже не заметила пропажи одного человека, точнее аякаши, за столом. Водная элементаль подошла и встала рядом.

           - Иди наверх... немного поспособствуй самолечению Химари. Хотя ладно, пошли вместе, я всё равно иду в свою комнату.

           И уже обращаясь ко всем за столом:

           - Я ненадолго отлучусь. Продолжайте без нас с Сидзукой. Потом подходите ко мне, Ю покажет мастер-класс по использованию компьютера. Покажешь ведь, Ю?

           Спорящие о чём-то своём девушки, включая младшую Шимомуро, лишь на секунду повернули к нам головы и ответили всецелым согласием. Пусть тот, кто скажет, что оказаться единственным парнем в компании семи девушек на вечер - это интересно, больше так не говорит. Я совершенно потерял нить их причудливо блуждающей мысли уже спустя минут двадцать после еды.
           Поднимаемся с Сидзукой наверх. У двери в комнату, в которой лежит Химари, Сидзука повернулась и сказала мне:

           - Спасибо, глава... нано.

           - За что?

           Сидзука помялась и всё же призналась:

           - За разрешение лечить Химари, а значит и возможность немного искупить себя перед ней. Видишь ли, в произошедшем есть доля моей вины... нано. Я не разняла Куэс с Химари, потому что кошка вроде как была в своём праве и... и я сама надеялась, что она хотя бы немного ранит эту слишком возомнившую о себе экзорцистку, нано.

           - ...В своём праве?

           - Куэс внезапно начала что-то колдовать. По её словам - заклинание для связи с матерью, нано. Она якобы получила тревожное известие о том, что в Такамии появился сильный аякаши, вот и хотела сначала узнать подробности, а затем позвонить, чтобы предупредить тебя. Разумеется, я не дала ей завершить заклинание, прервав его в самом начале, нано. Вот только так вышло, что Химари была рядом, и её немного опалило выбросом магии. И кошке показалось, что Куэс специально так колданула, чтобы задеть её.

           Мда, всё понятно. А главное, как просто. Конфликт даже не на пустом месте, а лишь из-за досадного недопонимания.

           - Ну а дальше ты понимаешь - Куэс стала рассказывать про известие и про то, что тебя нужно предупредить, но Химари не стала слушать. Обе большим терпением не обладают, так что слово за слово, вот так и поцапались, нано. Эти две малолетние дуры вышли во двор с целью разобраться, а я и не остановила... Когда оказалось, что они настроены не просто намять друг дружке бока, а убить - я попыталась, но просто не смогла обездвижить их обеих одновременно, не навредив при этом, нано. А лишить защиты одну - так другая сразу воспользовалась бы этим... нано.

           - Почему ты... не разняла их сразу, несмотря на мою просьбу присмотреть за Куэс? Скажи мне, Сидзука Амакава.

           Водная аякаши немного вздрогнула от моего голоса, но посмотрела твёрдым взглядом из под чёлки темно-зелёных волос, и прямо ответила:

           - Ты не приказывал мне вязать Химари, если та начнёт атаковать пленницу... нано. А сама я не стану этого делать. Не стану помогать человеческой экзорцистке, обездвиживая её оппонентку, аякаши. Глава, я... не думала, что присоединяясь к твоей семье, мне вообще предстоит таким заниматься, нано. Куэс даже не часть семьи, она для нас - никто! Почему её здоровье и желания в твоём понимании перевешивают на чаше весов убеждения Химари?.. нано. Кошка готова отдать за тебя жизнь! А Куэс ещё день назад могла эту жизнь забрать, и я не так уж и верю, что это было её ошибкой, а не умыслом, нано.

           ...Каждое слово, сказанное Сидзукой, впечатывает мои надежды о мире внутри Семьи в землю. Если за неделю, или сколько она там с нами, водная не смогла понять моих мотивов...

           - Прекрати, Сидзука.

           Послушно замолчала и ждёт моих оправданий.

           - Я делаю так, как будет во благо Семьи, пойми же ты это наконец. Нам не с руки сходу делать для себя врагов из, как минимум, одного клана экзорцистов, если уж можно с ними сотрудничать, раз выдалась такая возможность. А бешенство Химари я мог остановить только так - демоническая энергия сама по себе из её тела не развеется. Она должна быть потрачена на что либо, и самый надёжный способ - восстановление повреждений. Через сутки-полторы Химари так и так должна прийти в порядок. Неужели ты думаешь, что я за неё совсем не волнуюсь?

           Сидзука опустила голову. Я не надеялся устыдить её с помощью нескольких простых слов, но от Мизучи-Амакава волнами веет неуверенностью. Надо закрепить... своеобразный "успех".

           - Сидзука, послушай. Раз уж ты стала частью Семьи, я хочу, чтобы ты начала перенимать мою жизненную позицию. Для Семьи неважно происхождение врагов и друзей, будь они людьми-экзорцистами или демонами. Позволить ситуации дойти до критической точки из-за личных убеждений, действуя при этом вопреки интересам Семьи - неправильно. Ты понимаешь это?

           Сидзука неуверенно кивнула. В Чи - полный сумбур эмоций.

           - Юто, экзорцисты убили всю мою семью... прошлую семью, нано. - Скорее устало, чем злобно, сказала водная аякаши.

           - Сидзука, убеждения и ценности каждого члена делятся между всеми в Семье. Пообещай мне впредь действовать в целях, которые выгодны для нас, и я обещаю тебе... ну скажем, что если мы вдруг найдём виновников в смерти твоей первой семьи, и ты к этому моменту не передумаешь, то я помогу тебе свершить месть. Возможно, я даже поступлюсь своим принципом не причинять вред репутации нашей Семье, ради такого. До разумной степени, разумеется.

           - Это бесполезно, глава. Все Джибашири уже давно вымерли сами, нано. - Опустила взгляд и сжала свои миниатюрные кулачки, Сидзука.

           - Тогда что ты хочешь чтобы я сделал ради тебя, чтобы доказать, что ты нужна мне и остальным членам Семьи?

           Сидзука подошла и прижалась ко мне, без какой-либо брезгливости упираясь лицом в рубашку возле места, испачканного кровью Химари.

           - Я... не знаю. Ты и так доказал всё что нужно, нано.

           Стоим, молчим. Ладно, хватит. Химари нуждается в помощи.

           - Сидзука...

           - Я поняла, глава. Я постараюсь... нано.

           - Я не об этом. Давай, помоги Химари, пока её состояние не ухудшилось. Я сам не хочу... чувствую себя не в праве. Надеюсь, ты понимаешь.

           - Думаешь, что сам немного виноват, что не усмотрел?.. нано. - Сразу же поняла умудрённая водная аякаши.

           - ...Что-то вроде того. Ладно, иди.

           Открыл дверь и окинул со входа взглядом раны раздетой Химари. Действительно, не очень... я слегка перестарался. Грудь, где демоническая энергия успела подлечить кошку, представляет собой один сплошной кровоподтёк. Несколько разрывов открылись, чуть пропуская дымящуюся кровь. Сидзука решительно зашла и, не закрывая дверей, стала лечить, используя воду собственного тела. Понаблюдав за ней и уверившись, что ей не нужна помощь, я пошёл к себе. К чёрту всё. Займусь тем, что запланировал.

           ...

           Активирован режим неоформленных откликов основы. Внимание, будут использоваться все ментальные резервы, кроме необходимых для выполнения "Диагност, код красный"

           ...

           Режим неоформленных откликов основы отключен. Конструкторский интерфейс отключен.

           - А это довольно эффектно выглядит... - Прокомментировала Ю.

           - Если всё сложится удачно, ты тоже так сможешь.

           Девушки сначала были удивлены, когда я ответил на робкий стук Лиз в дверь согласием и просьбой зайти всем в мою комнату... не прерывая процесс создания амулетов. Давно пора подновить защиту всем, да и накопитель для Хару не помешает. Специально для этого я как раз и зашёл в сувенирный магазин по дороге к дому семейства Шимомуро. За обычным стеклянным шариком. Ну и ещё кое-что, для Гинко будет. Плохо только то, что Куэс вошла вместе с остальными последней, прежде чем я понял, что она не с Химари. Видимо, младшая Джингуджи решила, что раз Сидзука занялась кошкой, то ей самой там делать нечего. Правильно с одной стороны, но плохо, что никто из девушек не подумал, что у меня от Куэс могут быть секреты. Вернее, Сидзука бы наверняка подумала, но она сейчас следит за Химари. В общем, никто не подумал... а зря: наследница конкурирующего клана оникири вполне вероятно никогда не войдёт в мою Семью по своей воле. Впрочем, ладно, ничего особенного она увидеть не должна была... хотя всё равно, зайдя в комнату, тут же встала истуканом с открытым ртом, во все глаза наблюдая за процессом.

           - Ну что ж, твори свою собственную магию, Ю!

           Девушка, улыбнувшись и привыкая к моему обращению к ней без суффиксов, послушно утопила кнопку включения компьютера и начала по ходу дела объяснять, давая вполне понятные примеры и объяснения. Основа, запиши всё в ментальную память, я пока доделаю мелочи для амулетов. Просверлить магией дырки в обход структуры, продеть шнурки, заполнить энергией - в общем, то без чего амулеты использовать по прямому назначению нельзя.

           ...

           - Ты уверена, что тебя не нужно проводить? - Спрашиваю в который раз Ю, параллельно вручая монетку на шнурке... сначала, разумеется, объяснив, как пользоваться этим защитным артефактом.

           Полноценный средний барьерный, между прочим. С моими личными небольшими модификациями.

           - Может, у нас переночуешь? Комнат у нас немного, но футонов и места предостаточно. - Предложила Хару.

           - Нет-нет, что вы, не хочу создавать неудобств. - Ответила Ю, слегка неловко улыбаясь на такое предложение.

           Моё общество и привычки заразительны. Предложить ночевать под одной крышей с парнем, девушке, которая была в этом доме всего один раз - типичный представитель из местных жителей такого не сморозит. Такое могла бы сказать только привыкшая к нашей весьма необычной (и уже относительно немалой для этого небольшого дома) компании, Хару Масаки-Амакава. Хару, для которой застать меня вечером с одной девушкой в постели, а утром - уже с другой или даже двумя, вошло в норму. А я что? Сами же приходят, никого силой за волосы в кровать не тащу.

           - Ну, тогда увидимся в школе, староста.

           - Хай. Увидимся. Мата нэ, Юто, девочки. - Попрощалась Ю Шимомуро.

           - Пока, Ю! - Наперебой ответили члены Семьи Амакава младшей Шимомуро.

           Именно так, без постфиксов. Видимо, мой пример обращения к ней подобным образом расколол тот тонкий ледок постоянной формальности между Семьёй и Ю. Формальности, с которой, например, те же одноклассники обращались к старосте всегда, даже на отдыхе. На том же пляже, куда Ю, Ринко, Тайзо и Юто нередко наведывались летом с половиной класса на выходных. Лишь младшая Кузаки была достаточно прямолинейной, чтобы не тушуясь через раз говорить имя или фамилию Ю без постфикса...

           ...

           - Хватит скрестись о дверь. Зайди, Химари.

           Так не хочется этого делать... но надо.

           - Най господин...

           Не смотри на меня так жалобно. Не выйдет. В этот раз тебе действительно необходимо вправить сознание в нужную сторону.

           - Подойди. И даже не вздумай начинать раздеваться, я тебя позвал не для этого. Как в прошлый раз искупить вину тебе не получится.

           Химари ещё больше приуныла - видимо, всерьёз надеялась и в этот раз задобрить меня приятным для нас обоих (но слегка утомительным даже для неё самой) способом ночного постельного марафона продолжительностью до самого утра. Сделала несмелый шаг вперед, ещё один, ещё... и опустилась в позу сейдза передо мной в нескольких шагах от кровати, на которой я сейчас сижу. В лицо смотреть мне не решается. Плохо. Полностью осознаёт свою вину, но, несмотря на это, всё равно сделала то, что сделала. Плохо вдвойне - осознание вины это первый шаг к её искуплению, а значит, мне тяжелее будет сказать полюбившейся мне демонической кошке то, что я сказать обязан.

           - Я вижу, что ты понимаешь, что ты сделала кое-что неправильно. Я хочу услышать от тебя лично, в чём, по твоему мнению, ты виновата.

           - Най господин... мне нет милости. Аз нарушила ваш указ, и хотела потяти гостью. Насмерть. Аз приму любое наказание. - Склонила голову Химари.

           - Неверно. Думай ещё.

           Удивлена. Хорошо. Она не понимала, как могла навредить Семье, в случае, если бы заложница умерла, значит, действовала во вред Семье неосознанно. Хорошо и плохо, так как её неспособность понять такие простые вещи может стоить для Семьи всего.

           - ...Не знаешь? Тогда я скажу сам. И в зависимости от твоего ответа, я решу, будешь ли ты дальше состоять в Семье, или же нет.

           Вот теперь её проняло. Да, кошка, я НАСТОЛЬКО серьёзен.

           - Здоровье и благосостояние Куэс тут ни при чём... Вернее, причём, но опосредованно. Химари, формально, твоей вины в том, что ты дословно выполнила мои указания, нет. Пленница действительно начала использовать магию, а я это ей запретил. Но это лишь формально.

           Пауза, оцениваю её реакцию. Полное непонимание.

           - Химари, я задам риторический вопрос. Что лучше для нас: один или даже несколько кланов экзорцистов в союзниках или же во врагах? Молчи, я не хочу знать твоего мнения. Не сейчас. Не той тебя, которую я вижу сейчас перед собой... Так вот, Химари, для Семьи лучше иметь клан магов в союзниках. Разве я говорил, что заложницу следует именно убить, если она нарушит мой запрет использования магии? Нет, я этого не говорил. Я сказал, что она - гостья, пока не использует магию, понимая под этим то, что она перестанет быть гостьей и станет реальной пленницей, если серьёзно навредит Семье. Пленницей, которую следует сковать, запереть, и за которой придётся надзирать... но никак не убивать - от мёртвых пленных вообще никакого толка.

           Вдох, выдох. Что же мне делать? Так не хочется выгонять из Семьи это неопытное хвостатое создание...

           - Химари, я зашёл с тобой в тупик. Я просил тебя, поощрял тебя, приказывал тебе развиваться, причём в первую очередь в соображении и способности правильной оценки ситуации. Я пытался показать тебе, что магия полезна, даже в повседневной жизни. Я пытался разъяснить тебе, что тебе придётся работать в коллективе, так как мне нужна верная и понятливая помощница, а не бездумный телохранитель, в котором я не нуждаюсь. Что же я вижу? Как ты развилась за всё время нашего знакомства? Никак. Даже хуже, чем никак - ты сознательно скрыла от меня тот факт, что с твоей впущенной в тело демонической энергией, ты являешься демоном высокого класса, а ведь это могло бы открыть множество нереализованных возможностей... Каждая произведённая мной мотивация в изучении магии воздействовала на тебя положительно, но к моему большому сожалению, совсем недолго. Ты ни разу самостоятельно не подошла к Сидзуке, у которой из вас всех магия получается пока лучше всего. Ты не можешь или не хочешь заводить новых знакомых и друзей из числа людей, хотя моей помощнице это делать придётся. Ты так и не занялась вплотную школьными знаниями - оценки едва становятся лучше. Химари, что мне с тобой делать?

           Молчание. Не смеющая произнести и слова, плачущая кошка сидит уже не в сейдза, а в догеза - позе полного раскаяния и мольбы о пощаде. Теперь, когда я разжевал ей причину и степень своего недовольства, она полностью прониклась, вплоть до полного отчаяния.

           - Ответь мне Химари. Что. Мне. С тобой. Делать.

           - ...Най господин, я подвела вас во всём. Возьмите мою жисть...

           - Неправильный ответ. Химари, мне не нужен фанатичный раб. Придумай, прямо сейчас, как ты можешь исправиться, и что ты должна для этого сделать. Если ты сможешь мне ответить, ты останешься в Семье.

           - Аз... я... исправлюсь. Начну с простого - человечих знаний. Я попробую ужитися с людьми с класса. Най господин, прикажите, и я примуся за сыск старых союзников клана Амакава без продыху, скоки бы энто не заняло у меня времени! - Разгораясь, воодушевлённо заявила моя некохиме.

           Анализ... Успешно.

           - ...Уже лучше. Хорошо, я даю тебе последний шанс. Уходить в расследование с концами не вариант - ты мне нужна для защиты девушек, на случай, если мне придётся отвлечься на другие дела. Поговори с отцом Ю, когда представится возможность. Зачем ещё я взял именно тебя с собой тогда, когда открывал семейству Шимомуро глаза на мир демонов? Даичи введёт тебя в курс дела в плане поисков. А сейчас уйди с глаз моих долой. Я хочу видеть результаты, а не слёзы.

           Встала, ушла, ещё раз поклонившись напоследок. Чувствую себя, будто сделал какую подлость. Да, можно было всё это обставить и мягче и обойтись не настолько серьёзным внушением. Но надо. Надо было форсировать её развитие до нужного мне уровня. Опыт, знания, умения - всё это наживное для первого помощника Семьи. Главное - верность. А в этом плане Химари на голову выше всех среди членов Амакава. Ты нужна мне, кошка, и нужна умной и исполнительной. Всё, хватит. Спать. Артефакторика меня немного вымотала. Вернее, не спать, а восстанавливаться, несмотря на болезненные последствия - чувствую, события скоро начнут развиваться ещё быстрее.

           ...
           (*4*)
           ...

          

"- Давай переедем!
- Давай, а кого?"
© Народное творчество



           Алгоритм процедур расширения астрального тела взят из памяти. Будет произведено систематическое раздражение энергоканалов. Внимание, возможны неблокируемые болезненные ощущения.

           ...

           Выход из режима выполнения процедур расширения астрального тела по выставленному таймеру. Отправная точка оценочного сравнения состояний астрального тела не была задана.

           - Сидзука?

           Снова это мокрое миниатюрное тело находится у меня в постели, когда я просыпаюсь с утра пораньше. Проблем с памятью у меня отродясь не было... ну, точнее, они возникли только после того, как я осознал себя в этом теле: целый заблокированный пласт и некоторые не полностью переделанные под физическое тело воспоминания из прошлой жизни - есть такое. Но уже после этого момента я ничего важного не забывал, и тем более не мог бы забыть, как ко мне ночью пришла девушка, и чем мы с ней занимались. Водная от Хару вредных привычек нахваталась? Прийти ночью и использовать моё тело, просто как подушку... как мило.

           - Ои, Сидзука. Ещё рано, но уже вполне надо бы вставать.

           В ответ аякаши воды простонала что-то неразборчивое, из чего я понял только "..нано".

           - Что-то ты не в форме. Ты же обычно сама по утрам будишь меня холодным душем?

           - Ммм... демоническая энергия Химари не захотела тратиться на самолечение до конца, оттого и раны поплохели к ночи, пока я не пришла. А потом ещё и всю ночь пришлось вычищать её организм от вредной энергии... нано. - Устало объяснила Мизучи-Амакава.

           Магозрение. Мда, аура водного духа еле светится. Утомительной, должно быть, была процедура чистки.

           - Сидзука, давай-ка я отнесу тебя в воду. И с утра ты освобождаешься от обязанностей повара - не помрём с голоду.

           Сидзука в ответ пробурчала что-то одобрительно-благодарное, при этом не пошевелив ни пальцем с целью облегчить мне подъём её физической оболочки на руки - совсем умоталась. Встаю сам, параллельно поднимая её в воздух телекинезом, и перехватываю руками. Какая лёгкая...
           Снаружи, у дверей моей комнаты обнаружилась Химари. Кошка сидела на полу, сжавшись в углу у стены, положив голову на свои согнутые колени и зажав Ясуцуну между ног.

           - Химари?

           - Най господин!

           Некохиме проснулась и подскочила моментально. Выражает эдаким образом готовность быть полезной прямо с утра, в любое время по моему желанию? Как глупо. А отдыхать когда?

           - Ты что, спала в коридоре, после того, как тебя вылечила Сидзука?

           - ... - Очень информативно промолчала в ответ Химари с опущенной головой, уловив моё недовольство.

           - Ладно, слушай. Разбуди Ринко и попроси её заняться готовкой. Пусть запрашивает помощь у остальных девушек, если потребуется. А сама иди, полчасика нормально поспи на кровати, а то у тебя синяки под глазами. Разрешаю пропустить сегодняшний спарринг. Но в школу ты должна пойти и сделать то, что вчера мне пообещала. Приступай.

           Кошка поклонилась - ну вот откуда эта её новая привычка? Странные традиции. Нет, чтобы изобразить воинское приветствие: ударить кулаком правой руки в грудь в область сердца, выпрямившись во весь рост, показывая таким образом своё отличное состояние и готовность к действиям... Впрочем, именно сейчас у кошки состояние было отнюдь не отличным, да и бить себя в грудь я бы ей не порекомендовал. Мда.

           ...

           - Простите, у меня, конечно, получается похуже, чем у Сидзуки, но... в общем вот. - Слегка запинаясь в присутствии нашей большой компании, и в особенности придирчивой гостьи, сказала младшая Кузаки.

           - Всё нормально, Ринко-са... Ринко. - Поправила себя Куэс, и довольно живо стала наворачивать томаго - местный вариант обычного омлета с соевым соусом, заедая его рисом со специями.

           Чтобы ей понравилась настолько "простая" пища? Да лааадно.

           - Я вижу, ты неплохо освоилась, Куэс? Понравилась наша компания? Может, тогда останешься у нас навсегда?

           ...Спросил я в шутку, однако Ринко поперхнулась чаем (Отменный чёрный с едва различимым ароматом корицы - Лиз, как всегда на высоте), и, откашливаясь, начала переглядываться с остальными девушками, также косо посматривающими то на Куэс, то на меня. Что, опять что-то не так? Или моё чувство юмора снова дало сбой?

           - Я... подумаю над этим, господин суровый тюремщик. - Слегка улыбнулась Куэс... Ого, какие перемены.

           - ...Правда, я надеялась жить с тобой в моём доме, а не... тут. - Картинно обвела младшая Джингуджи пространство своим взглядом.

           - Ну да, домик тесноват немного... знаете что? Я тут раздумывал уже некоторое время и, наконец, решил. Послезавтра переезжаем.

           - Нанииии?! - "Немного" удивились все девушки хором, кроме Куэс.

           По букету вспыхнувших эмоций так легко вас всех прочитать... Гинко воскликнула слегка подозрительно, будто ожидая, что я заставлю её жить ещё ближе к центру города, подальше от природы. Лиз отреагировала немного вяло, как бы выполняя обязательную программу удивления - ей было положительно всё равно, где предстоит жить, лишь бы в нашей компании. Вот Хару и Ринко оказались не на шутку удивлены таким моим резким решением без предисловий. Интересно, как бы отреагировали кошка с водной змеёй, которые сейчас отсутствуют за завтраком? Впрочем, можно легко угадать: Химари после вчерашнего было бы вообще всё равно, а Сидзука промолчала бы, либо повторила реакцию остальных, чтобы не выделяться.

           - Слишком неожиданно... послезавтра... - С сильным сомнением в голосе пробормотала Ринко.

           - Юто, это разве не дом твоих родителей? Наверняка тут у тебя хранится множество воспоминаний ... ой, прости. - Зашла с другой стороны Хару, но тут же осеклась.

           - Ничего страшного. Я практически не помню родителей, так что никакой особой сентиментальной ценности этот дом для меня не представляет. Кстати говоря, Ринко. Твой отец же работает в сфере торговли, если я не ошибаюсь?

           - Да. Мебель, бытовая техника и всякое для дома. - Ответила младшая Кузаки.

           - У него, случаем, нет знакомых... э-э-э, как же это здесь называется... маклеров по недвижимости или риэлторов?

           - Могу спросить. А что?

           Смотрю на Куэс. Слегка заинтересованно слушает разговор, делая вид, что всецело поглощена завтраком. Ну да ладно, всё равно всё, что я в её присутствии скажу, она способна узнать и так, благодаря своей клановой разведке и четвёртому отделу общественной безопасности.

           - Да вот, я же упоминал раньше: у Амакава есть масса земель и домов в частной собственности. Всё это дело частично заброшено, хотя кто-то всё же от лица моего рода и ведёт дела в городе... но если заняться этим вплотную, можно было бы получить относительно неплохую прибавку к основному доходу. Разумеется, твой отец в накладе не останется - комиссионные мы можем обговорить с глазу на глаз.

           Я конечно говорил Ю в нашем памятном разговоре о будущих профессиях про то, что собираюсь самолично заняться недвижимостью, но после всех полученных документов о владениях рода... в общем, следует более трезво оценивать ситуацию. Чтобы найти желающих арендовать все те многочисленные земли, объекты и помещения, необходимо заниматься этим профессионально и на постоянной основе. У меня не будет хватать времени на что либо другое с таким подходом. Да и вообще, нет сейчас желания возиться с хозяйственными вопросами такого объёма, пока наличествуют более важные вопросы - безопасность и отношение ко мне четвёртого отдела. Следует либо делегировать эту заботу, то есть, найти и проверить на честность соответствующего обученного человека (благо магия и Чи это позволяют)... либо начать вспоминать и использовать хорошо показавшие себя на моей старой родине способы организации наших временных баз: приехать, оценить, предложить какому-либо местному малому семейству, страдающему нехваткой жизненного пространства, вселиться на долгий срок и за определённую плату, а затем приглядывать за ними. Второй вариант - потеря потенциальной прибыли, но гораздо меньше головной боли, и больше манёвра для возможного собственного использования сданного объекта в случае крайней необходимости. Ведь вселившаяся часть семейства не начнёт вести себя шумно, или же привлекать внимание - перед своими, живущими рядом, стыдно будет, плюс семейства с подобной проблемой станут, как минимум, благодарны лично мне, зная господина их земли с домом, что называется, в лицо.
           В общем, пока склоняюсь к первому варианту - найти профессионалов через отца семейства Кузаки, если представится такая возможность. Довольно непривычны мне вскользь прознанные у Даичи обязанности этой посреднической профессии местных, но моё удобство - меньшая из проблем.

           - Мм. Хорошо, я спрошу. Слушай, Юто, а... куда мы, собственно говоря, переезжаем? Просто я не знаю, как к этому отнесутся родители. Всё-таки, одно дело - когда я живу и ночую в доме, который в двух минутах ходьбы от них, и совсем другое - где-нибудь в центре. - Логично поинтересовалась Ринко.

           - Знаешь, я думаю, ты просто не пробовала серьёзно поговорить с ними на эту тему. Что-то мне подсказывает, что они будут только рады за тебя и твою самостоятельность. Но, отвечая на твой вопрос, особнячок который я приметил, находится в получасе пешком отсюда. Почти за городом. Места и комнат хватит с головой, даже для некоторых пленниц, хех.

           Куэс снова улыбнулась, причем, совсем даже не криво. Ну вот, такими темпами, я сделаю из неё человека, а не горделивую наследницу клана. Когда её мать придёт со своей армией магов вызволять дочку, наверняка будет скандал, мол, "ты куда дел мою дочь, и что это за простая обывательница, так на мою дочь похожая внешне?!". Шутка, ха-ха.

           - Все окончили завтрак? А, нет... Хару?

           - Я не люблю омлееет... - Протянула младшая Масаки.

           Mein Gott, какой кавай! Кстати, Семья со мной согласна - на секунду Хару сделала такое умилительно-детское выражение лица, что даже Гинко не удержалась и начала её тискать, не вставая с соседнего стула. Выражение лица Хару "портит" только несоответствующий обычному ребёнку хитрый прищур лукавых карих глаз. Актриса. Чёрт, как же быстро она растёт.
           А Гинко, судя по всему, окончательно сдружилась с Хару - проводит с ней времени больше, чем кто-либо ещё.

           - Хе-хе, ладно, отложи пока его в сторону, и слушай меня вместе с остальными.

           Последняя часть фразы сказана чуть громче, чтобы привлечь внимание тихонько переговаривающихся присутствующих.

           - Сперва я хотел бы сделать тебе скромный подарок, как начинающему магу, Хару. Пусть твой день рождения ещё только через месяц, но... хотя ладно, к нему ещё что-нибудь придумаем, надеюсь.

           Хару отреагировала по-взрослому спокойно. Ну что ж.

           - Средний мульти-накопитель энергий. Этот шарик ты можешь держать где угодно возле тела. Активируй магозрение, и я покажу, как им пользоваться.

           Хару не глядя, и уже довольно ловко прошлась по кольцу-амулету, и стала смотреть. Вместе с ней этот жест повторили Лиз и Ринко - вот любопытные. Гинко сидит рядом со скучающим видом, надеясь на какой-то визуальный эффект, которого не будет. Куэс вообще встала сзади меня и стала беззастенчиво подсматривать из-за плеча.

           - Сперва его нужно зарядить... вот так. Как видишь, стала ярче только одна из "секций", а всего их пять: воздух, земля, огонь, молния и вода. Плюс оболочка, которая всё это безобразие сдерживает, защищает от внешнего деструктивного воздействия, а также служит для накопления, используя универсальную энергию. Я сделал так, что заряжать накопитель могут аякаши и люди-маги - спектр возможных сводимых к общему типу энергий относительно велик. К тому же, артефакт сам медленно тянет энергии из магических источников поблизости, если таковые имеются. Я пока заполню каждую из "секций" по чуть-чуть... Ёмкость накопителя больше моего запаса раза в три.

           - ...Давай я помогу, Юто. - Заинтересованно предложила Куэс.

           Хм, давать или нет? Утвердительно киваю. Младшая Джингуджи зачем-то дотронулась до шарика-накопителя, и без проблем заполнила секции по очереди. Земля ей даётся почти так же хорошо, как молния и огонь, а вот вода и воздух заполнялись гораздо медленнее. Перекос в обучении управления магическими энергиями. Наставника молодой девушки с полумесяцем на лбу явно необходимо разжаловать на какую-нибудь унизительную для местных магов в своей незначительности должность. Да и сам способ заполнения - не сразу все секции, а по одной, да ещё и с паузами между переходом на другую энергию, выдают с головой плохой контроль астрального тела. Впрочем, это для меня уже давно не новость. Был бы запас Куэс меньше раза в два, её контроль магии во всех проявлениях был бы куда эффективнее... Младшая Джингуджи, наконец, оторвалась от шарика, после чего смахнула чёлку белоснежных волос, незаметно утирая несколько капелек выступившего на лбу пота (налицо малый опыт передачи энергии без составления заклинаний), и сказала:

           - Поразительно. Юто, я ни разу такого не видела. Даже старейшие артефакты в музее при магической английской академии, где я училась, были на порядок проще. Видимо, слухи об амулетах Амакава даже несколько преуменьшены... Прямо завидую. Мне такое никогда не сделать.

           ...Сказала довольно искренне. Всё же магия, по крайней мере, артефакторика, у местных либо пришла со временем в упадок, судя по пиетету Куэс перед "древними" артефактами... либо так никогда и не развилась до значимого уровня по причине отсутствия необходимого стимула.

           - Вот бы узнать, кто тебе делает на заказ такие качественные высокотехнологичные заготовки под артефакты, замаскированные под безделушки... Нэ, Юто... а ты не мог бы сделать и мне один такой? - Аж подалась ближе ко мне в явном предвкушении, наследница своего клана.

           - Прости Куэс. Артефакты Амакава - только для использования Семьёй. По крайней мере, пока. Возможно, когда ты будешь вправе решать клановые вопросы единолично, мы сможем договориться о взаимовыгодном бартере.

           Повисла тишина. Собравшиеся стали внимательно наблюдать за мной и реакцией младшей Джингуджи, понимая, что сейчас, возможно, решается что-то важное... лишь Хару, не обращая ни на что внимания, вертит своим подарком в руках. Так и хочется сказать - "игралается" с ним, вот только азартный исследовательский огонёк в глазах девушки явно не подходит для такого определения, несмотря на молодость последней Масаки.

           - Юто... эти твои знания... - Решилась задать наверняка мучающий её вопрос, наследница Джингуджи.

           - Секрет Семьи, Куэс.

           - Ммм... я поняла. Слушай... а что если... ну, чисто гипотетически, я выскажу на словах желание вступить в... твою Семью?

           Вот так-так. Жаль, что она это не всерьёз.

           - Что, настолько любопытно? Хе-хе.

           - Не... не подумай ничего такого! Вовсе я не заинтересована становиться частью твоего гарема только из-за того, что ты обладаешь уникальными знаниями! - Возмутилась Куэс, с независимым видом задрав свой чудесный носик в аристократичном негодовании.

           Ой, какие мы злые. Кстати, судя по эмоциям, она даже формально не соврала. Что-то непонятное перебивает по силе её любопытство...

           - Ну да, знания - ерунда, а вот сам Юто, ммм... пальчики оближешь. Нэ, Куэс? - Высказалась Хару.

           Вот это да. Малышка Хару совсем расхрабрилась. Говорить это практически незнакомой ей девушке, наглядно видев, на что та способна... Ещё и не просто подколоть, а задеть такую тему... Ну, а что сама Куэс? О... ого.

           - Ю... Юто, я бы хотела поговорить с тобой об этом... наедине и чуть позже. - Сказала ровным тоном, несмотря на слегка заалевшие щёки, младшая Джингуджи.

           - Ого, как покраснела. Что, я попала в точку, да? Хи-хи... - Прокомментировала Масаки-Амакава.

           Не так уж и сильно Куэс покраснела, на самом деле. Сама младшая Масаки изменила цвет лица куда заметнее - явно хорошо оформила в своей голове и примерила по отношению к себе эту мысль... видимо, заодно ещё и дав волю здоровому воображению. Ринко с Лиз, кстати, тоже слегка порозовели лицом, но остались вполне спокойными внешне. Знают, что рано или поздно до них дойдёт "очередь".

           - Хару, прекрати, это неприлично. - Заметила Ринко.

           Полностью согласен. Теперь уже и я слегка чувствую себя не в своей тарелке.

           - Юто, а как его... ну, как его использовать? Заполнять этот... мульти-накопитель я всё равно не могу, своей силы у меня капля... Я, конечно, медитирую, как ты показывал, и всякое такое, но...

           - Да-да, смотри. - Перебиваю я Хару, косясь на ещё больше заинтересовавшуюся Куэс.

           Пятнадцатилетней девушке, находящейся в состоянии аффекта от весьма понравившегося подарка, позволительна некоторая расслабленность. Но всё же, надо будет объяснить Хару и остальным, о чём можно говорить в присутствии магов, не входящих в Семью, а о чём нет. Способы эффективного улучшения магических показателей индивида при помощи медитаций - из последнего пункта.
           Показываю, как забирать энергию из накопителя.

           - Попробуй повторить. Не унывай, если получится не с первого раза - управление не совсем интуитивно понятное, накопитель и так предельно сложный для моего текущего уровня, так что я не смог ещё и процесс выкачивания упростить сверх того, который есть сейчас. Закачивать гораздо проще - накопитель сам направляет в себя потоки энергий...

           ...Конечно же, у неё не получилось ни с первого, ни со второго, ни с десятого раза. Минус пятнадцать минут спарринга. Ну что ж, ладно, невелика беда.

           - Аррг! Юто, не получается! - Воскликнула раздражённо Хару.

           - Ну... никто не говорил, что будет просто...

           - Что-то ты действительно тут такое намудрил... даже я, несравненная Куэс Джингуджи... еле запомнила. Хотя, если привыкнуть, выходит на удивление легко и быстро. Слушай, а почему ты себе и своим демонам такие же не сделаешь? - Поинтересовалась младшая Джингуджи.

           Еле запомнила, да. Но потом легко и быстро. Да Куэс действительно гений, по сравнению с тем же Кабураги.

           - По разным причинам. А мне он не особо нужен, слишком медленно передаёт энергию обратно.

           - Медленно?! - Чуть не подпрыгнула с места Куэс.

           Кажется, её сейчас хватит шок. Ну да, для меня всё, что пополняет мой запас дольше, чем это делает природный источник магической энергии, является медленным. Такой артефакт будет заполнять мой запас с нуля минут восемь-десять - непростительная вечность для боя. Примерно столько же, на минуту или две меньше, мне сейчас требуется, чтобы быстро, но относительно без последствий зарядить себя с помощью природного источника. Исключение - боевое поглощение, с помощью которого я способен в считанные минуты заполнить весь запас, как в моём тренировочном бою с Куэс - десяток секунд и какая-то часть запаса уже заполнена. Всё же даже у малого максимально-доступного количества магических энергий есть свои плюсы... шутка, ха-ха. Мда. Так вот, поглощение достаточно оперативно. Правда, из-за максимального раскрытия себя "миру", после боя с использованием такого способа подпитки неизбежно приходится восстанавливать повреждённую структуру астрального тела, примерно с час - но это уже мелочи. Можно даже оставить это дело основе, а самому продолжать свои дела.
           Есть, конечно, более быстрые амулеты-накопители, в основном - более специализированные по тому или иному виду магической энергии. Ведь в подаренном Хару мульти-накопителе немалая часть времени из того, что необходимо на полный цикл заполнения и выкачивания, уходит на переопределение вида энергии в нужный конкретно закачивающему или выкачивающему магу. Если бы я сделал накопитель для Хару специализированным, то наполнять его смог бы, пожалуй, только я сам из-за сложности процесса. Ни о каком наполнении его теми же Сидзукой и почему-то пришедшей на ум Агехой Хиноенмой не могло бы идти и речи - слишком непохожие степени определения энергий. Или же наоборот, только Сидзука с Агехой, но тогда я, да и даже природные магические источники были бы "в пролёте", как выражается местная молодёжь. Но процесс наполнения и выкачки был бы действительно быстрее, да. Есть ещё и экстренные одноразовые накопители с минимальным сроком хранения, что уничтожаются при использовании, но восполняют запас почти моментально... однако они по понятным причинам не годятся на роль "подарка", да и Хару пока не нужны.
           Разумеется, всего этого в присутствии Куэс я рассказывать не собираюсь. Или же можно? С трудом себе представляю внедрение этих знаний в практику без специфики. Решено, накопителям будет посвящён один из моих уроков теории магии, но позже - это пока не горит.

           - Ну... да, в бою особо не восстановиться. - Отвечаю я возмущённой Куэс.

           - Это да, но всё же! Этот накопитель работает заметно быстрее тех, что я видела раньше! - Не согласилась со мной беловолосая девушка.

           - Куэс, я знаю, что делаю, спасибо за заботу. Ладно... вернёмся к тому, на чём мы остановились. Ринко.

           - Да? - Откликнулась названная разумная.

           - Свой старый барьерный артефакт отдай Хару, пусть у неё будет запас... на крайний случай. А тебе - вот этот значок.

           - Значок? А-а-а, "пинбакуботан"-медалька с булавкой сзади? Ммм... а что он делает? - Ринко.

           Ну не при Куэс же. Чёрт, надо поскорее решать с наследницей Джингуджи этот вопрос. Либо она остаётся добровольно и работает со мной, либо отдаётся своему клану под честное слово и расписку о преференциях в будущем бартере. Мне же банально неудобно снаряжать и учить Семью!

           - ...Не буду вдаваться в подробности, скажу лишь, что она усиливает твою защиту, создаваемую... "улучшениями". Да и не только её. В общем, этот амулет - второй шаг к твоему овладению... сама понимаешь чем.

           - О. Поняла. - Притворно-заговорщицким тоном сказала Ринко, искоса поглядывая на якобы незаинтересованную Куэс. - "Второй шаг"... А первым был какой?

           - Ммм... разве Сидзука с тобой не говорила по поводу... иголок?

           - А... Иголки. - Поморщилась Кузаки-Амакава. - ...Говорила. Я уже забыть про них успела... и правильно сделала, зря лишь сейчас спросила, а ты напомнил.

           Смелую Ринко слегка передёрнуло, как от холодного сквозняка. Плохой из меня Глава, что позволяет членам своей Семьи зарабатывать на ровном месте фобии. Интересно, подруга хоть врачей со шприцами не начнёт бояться?

           - ...Ну и, наконец, Гинко.

           Волчица непритворно удивилась. Что тут ещё сказать... Небольшой сюрприз для коренной лесной жительницы.

           - Я, вожак? Но я же... не маг вовсе, да и не нужно мне ничего...

           - Хе-хе. А ты сначала попробуй, затем скажешь, нужно или нет.

           Достаю металлическую пластинку с самолично выгравированным изображением волчьего профиля. Вещица аккуратно подогнана по высоте под ширину ошейника Гинко.

           - Дай свой ошейник ненадолго.

           - Вожак... а можно этот... артефакт, амулет, или что он есть... приладить, не снимая... его?

           Под конец фразы Гинко провела рукой поперёк шеи, поглаживая поясок с мелкими шипами, давая понять, про что она говорит. В принципе, почему бы и нет.

           - Можно. Подойди ближе.

           Гинко подошла и присела рядом на пол, точнее улёглась головой мне на колени. После чего оценила удобство (точнее его отсутствие), и, подумав, подтянулась и до ужаса забавным образом вклинилась в кольцо моих рук, подставляя затылок моему лицу. Слегка тряхнула головой, убрала одной рукой копну своих волос в сторону и оголила... актуальнее будет сказать "холку", учитывая её видовую принадлежность. Заднюю часть шеи, в общем. Продеваю пластинку, цепляя краями зацепов за ремешок, и веду вперёд, до пряжки этого своеобразного ошейника. Вернее пытаюсь, но мешают шипы - забыл о них. Придётся пластинку поворачивать лицом внутрь. Веду руку с амулетом обратно, слегка касаясь пальцами шеи Гинко для удобства, перехватив женщину второй рукой в районе груди, чтобы не ёрзала... Волчица тем временем начала заметно подрагивать с каждым моим прикосновением пальцев к коже на шее.

           - Гинко?

           - ...Ничего. Продолжай, Юто.

           - Хорошо.

           Довожу руку с пластинкой до её затылка, переворачиваю амулет как надо, продеваю обратно и веду вперёд.

           - Ох... вожак...

           ...Гинко издала слабый скулящий звук, отчасти похожий на стон. Прислушиваюсь к её эмоциям... да ей же до полного обалдения нравится, когда я глажу её в районе шеи! И как я раньше не заметил... ах да, ошейник. Он, мягко говоря, мешал мне одним своим присутствием, закрывая собой, видимо, самую чувствительную зону.

           - Мммм... - Выдала слишком уж нехарактерный (в плане обычной реакции на прикосновение) звук, совсем "поплывшая" от ласки волчица.

           - ...Мне кажется, или на моих глазах сейчас происходит то, что детям моего возраста не принято показывать в приличном коллективе? - Тихонько, но вполне отчётливо спросила Хару.

           - Юто! Сейчас ударю! - Не выдержала покрасневшая Ринко, тоже успев обратить внимание на лицо волчицы и прочитать в нём... много чего, судя по бурной реакции.

           - Оооох... не останавливайся, вожак! Ммм... - ...Игнорируя реплики всех остальных, попросила Гинко.

           - А что я? Я просто амулет ей помогаю приспособить.

           Девушки посмотрели в мои честные-пречестные глаза, и сразу же догадались, что я всё прекрасно и сразу понял, и сейчас вполне себе наслаждаюсь ситуацией как могу. Нет, ну а что, когда ещё такой случай представится? Похоже, я нашёл слабую точку, вызывающую у волчицы природное влечение. Как у Химари, с её чувствительными ушками... Так, хватит, а то Ринко сейчас швырнёт в меня чем-то поувесистее. Да и Куэс смотрит совсем уж недобро, правда, почему-то на Гинко, а не на меня.

           - Хе-хе. Ладно, терпи уж, волчица.

           - Ох, вожак... ммм... может, ещё немного её поправишь? Как-то кривовато пластинка закрепилась...

           ...Вервольфица извернулась и посмотрела мне в глаза затуманенным взглядом. Учащённое жаркое дыхание, пульс под моей рукой на шее стучит частой дробью, заманчиво приоткрытые губы, ммм...
           Я бы с удовольствием, в немного другой обстановке, но влезать в твои с остальными девушками подковёрные разборки не хочу... но не говорить же это вслух! Гинко, тем временем, обняла мою голову свободной рукой и попыталась притянуть к себе с понятными намерениями. Эй, эй! Ничего, что мы, мягко говоря, не совсем одни, волчица? Даже не хочу прислушиваться к Чи, иначе сам, наверное, временно потеряю рассудок от желания, как это бывает вместе с кошкой в момент её лёгкого "озверения".
           Чьи-то очень сильные руки (сто к одному против - из-за магических улучшений) оттянули меня подальше от Гинко, рискуя при этом задушить. Ринко, кто же ещё. Это же надо так рычать. Сейчас из двоих, соперничающих за меня между собой девушек, в жёстких захватах которых я нахожусь, "обычная" Ринко больше похожа на волчицу из-за издаваемых ею звуков.

           - Юто! Да что же это такое! У тебя и так есть Химари, Сидзука, Лиз и я, а вот про неё уговора не было, пусть ты и с ней один раз уже успел! Тебе что, мало нас?! - Обиженно воскликнула подруга, которая младшая Кузаки.

           ...Ну, вообще-то далеко не один раз за ночь, которую ты имела в виду, подруга. Не надо настолько занижать мои мужские способности. Однако, пожалуй, обстановка не совсем предполагает подобные уточнения вслух.
           Куэс стоит с открытым ртом - это первый раз, когда девушки, в лице Ринко, собственно говоря, прямым текстом признали в присутствии младшей Джингуджи, что они согревают мне постель по ночам.
           ...Так, мне надоело, что меня душат - я не любитель подобных... извращений. Телекинез, поднять в воздух мою волчицу и злобного берсерка. Кстати, совсем недавно я этого сделать бы не смог, плотности ментального тела не хватило бы.

           - Хватит. Слезьте с меня. Совсем уже озверели обе... В прямом и переносном смысле.

           Успокаиваться они не хотели, но всё же после того, как я добавил пару воздушных захватов, довольно сильно сжимающих распустившиеся конечности девушек, им пришлось утихнуть.

           - Ринко, сядь. Гинко, ты тоже. "Очерёдность"... будете обсуждать между собой без моего присутствия, да и не перед гостями.

           Куэс всё же не выдержала, и молча, пряча лицо, быстрым шагом вышла из гостиной, где мы завтракали. Тск. Яростная обида, ощущаемая в Чи. Направленная на весь мир, и в особенности на меня и мою компанию. Снова чувство, будто я специально чем-то обидел девушку. Ох, женщины, сколько же от вас проблем...

           - Гинко, прислушайся к ощущениям.

           - К каким именн... ВОЖАК!.. Это же... но как тебе удалось?! - Моментально выбросив из головы и эмоций всю пошлость, радостно вскинулась Гинко.

           - ...Давай начну по порядку.

           Гинко, по непонятной ни для кого (кроме меня с самой волчицей) причине, мечтательно улыбнулась, и села на место Куэс, продолжая прислушиваться к своим ощущениям:

           - Так... приятно оказаться на природе... я немного отвыкла, находясь в этой каменной коробке, вожак.

           - ...Так вот, этот амулет выполняет функции активной защиты, примерно, как у Химари, но это далеко не всё. По сложности исполнения он лишь немного уступает среднему мульти-накопителю Хару... Да и твой значок, Ринко, тоже стоил мне немало субъективного времени и бурной работы основы. Анализ и компоновка для встраивания нового в твои улучшения тела весьма сложны, знаешь ли. А вы вместо благодарности позорите меня перед гостьей своим... "хентайным" поведением. Особенно ты, волчица. Нашла место и время... чай не на моём ложе одни лежим.

           Девушки немного пристыжено опустили головы, Даже Лиз отчего-то слегка огорчилась. Видимо, эти её с Куэс странные взаимоотношения убийцы демонов и её безвольной жертвы, отложенные из-за моего присутствия до неопределённо далёкого срока, успели прорастить корни некоей странной приязни и симпатии в сознании духа чашки. Одна лишь Хару втихаря веселилась.

           - Ладно, на чём я остановился... ах да. Так вот, амулет Гинко. В общем, он выполняет функцию фильтра и конвертера энергии. Кошка, в отличие от тебя, Гинко, может нормально чувствовать себя в городе по той причине, что её демоническая энергия имеет очень широкий спектр определённости - ей аккумулируется любая энергия, исходящая от живых разумных, в том числе людей, которых в городе немало. У тебя, волчица, неприятные ощущения от нахождения в городе происходят от энергетического голода, и вложены скорее на уровне инстинкта. Ты способна использовать свою демоническую энергию для усиления тела и обращения в звериную форму где угодно, как и Химари, но аккумулируешь энергию ты преимущественно в лесу... ну или где-нибудь, где есть хоть немного дикой, неразумной жизни и растительной зелени.

           По мере моего объяснения, волчица натурально медленно впала в шоковое состояние. Видимо, она никогда даже не задумывалась, почему она хорошо ощущает себя в лесу и плохо - там, где мало "природы".

           - ...А мой, вернее, уже твой амулет фильтрует "неприятную" для тебя резидентную магическую энергию, и конвертирует её часть в привычную для тебя, ту, которая тебе "нравится". Таким образом, ты сейчас должна ощущать себя почти что в лесу, по крайней мере, в магическом плане.

           - Ты прав, Юто... мне вдруг стало так спокойно, словно я всю жизнь жила в этом доме. Знаешь, через пару деньков я всё же хотела просить у тебя разрешения уехать, слишком уж "давило"... - Призналась Гинко.

           - Прости, что не додумался до этого раньше. У меня ведь даже была готовая схема для звериного типа демонов, ещё с моей первой родины, оставалось её только скомпоновать под тебя, но я просто не успевал со всеми... гхм, делами. Схема довольно сложна, но когда в памяти есть готовый шаблон, над которым за и вместо меня думали многие поколения имперских магов, задача существенно упрощается.

           - Твоей... первой родины? - Переспросила, явно недоумевая, Гинко.

           Ммм... "зашибись", как говорят местные.

           - ...Хару? Девушки? Вы что, ничего не рассказали Гинко про меня?

           Вопросительно переглядываются. Кажется, они этот момент целиком и полностью пропустили. Вот это да. И, несмотря на это, волчица не задаёт практически никаких вопросов, полностью положившись на меня, и решив сознательно не замечать никаких странностей в моих магических знаниях и поведении, наверняка выделяющихся на фоне отца и деда Юто. Нда. Я же упоминал всем, что от Семьи у меня нет секретов.

           - Ринко, Лиз, Хару, разве я не говорил, что от членов Семьи у меня нет секретов?

           - Вожак?.. - Аккуратно поинтересовалась Гинко.

           - Ничего, ещё успеете рассказать. Хару, возлагаю эту нелёгкую задачу по чесанию языка на тебя, хорошо? Ну, так вот, вернёмся к тому, на чём остановились. Это ещё не всё, на что способен твой личный амулет, Гинко... Проще будет показать, чем объяснить. На тебе ведь последний комплект одежды?

           - Да... я порвала один из двух, когда обернулась в твоей спальне, из-за этой экзорцистки. - Ответила волчица, имея в виду принявшуюся тогда магичить Куэс.

           - Отлично. Оборачивайся. Прямо сейчас и не снимая одежду.

           Гинко открыла рот, чтобы спросить, зачем мне необходимо, чтобы на ней порвались её последние юбка с топиком, но потом передумала и пожала плечами. После чего отошла на открытое место и обернулась в свою звериную форму. Лохмотьев одежды на ней, в отличие от прошлого раза, не оказалось. Отлично. Впрочем, я и не сомневался в правильной работе самолично скомпонованной схемы.
           Провожу рукой по пушистому боку удивлённо осматривающей себя гигантской волчицы, после чего говорю:

           - Превращайся обратно уже... Ринко, можешь не пытаться в этот раз закрывать мои глаза - стриптиза в исполнении Гинко не будет.

           Ринко мои слова не остановили, и она встала рядом со мной, чтобы в случае чего, доблестно защитить меня своей грудью от того, что я могу увидеть.
           Волчица обернулась в полностью голую женщину, если не считать ошейник. За последующую секунду времени ничего дополнительно не произошло, что дало повод Ринко резко набрать в себя воздуха - с целью разразиться обвиняющей речью, разумеется... И младшая Кузаки уже действительно дёрнулась развернуться ко мне, как ей тут же пришлось отменить задуманное: на волчице одновременно появились все её вещи, уже в надетом на неё состоянии. Лишь внешний плавающий ремень ошейника остался растянутым до крайней позиции, сигнализируя намётанному взгляду разумного "в теме", что ещё секунду назад перед нами стоял демон в обличье большого волка. Гинко привычно затянула ошейник, подогнав последний до его внутреннего эластичного слоя, и осмотрела себя.

           - ...Я поставил магические метки на всех твоих вещах кроме ошейника - все они при твоём обращении будут перемещаться в пространственный карман, пока ты находишься в звериной форме, и возвращаться на своё место, когда ты обернёшься обратно.

           То, что её одежда относительно свободная, и не требует сверхсложной привязки по телу, как если бы она была облегающей - очевидный плюс. Стыдно сказать вслух (поэтому и не скажу), но весомую часть всего времени, затраченного на расчёт правильного убирания и доставания одежды в трансгрессивный карман и из него, заняла привязка... этих её труселей с обшитой круглой дыркой для хвоста в частичной трансформе. Но надо, значит надо. Гинко было бы неудобно каждый раз после превращения в человека поправлять их. Разумеется, это было бы и так огромным шагом вперёд, по сравнению с необходимостью в темпе одеваться с нуля после превращения, как ей приходилось делать до этого, но... Гхм. Да. Хорошо, что если, вернее, когда она предоставит мне несколько запасных комплектов аналогичной одежды, я смогу поставить на них метки уже наработанным образом, лишь слегка дорассчитав... И что не будет необходимости рассчитывать всё заново.
           Гинко сначала удивлённо, затем весьма благодарно посмотрела на меня. Похоже, это нововведение обрадовало её даже едва ли меньше, чем фильтр-конвертер энергии.

           - Ох, вожак! Ты бы знал, сколько мне пришлось изорвать на своей груди различной одежды, пока я не приспособилась не менять форму при любом страхе, или злости... Вот одарил, так одарил.

           Гинко подошла ко мне и, под злобным взглядом Ринко, скромно, но от всей души чмокнула меня в щёку.

           - Да, кстати, девушки. Сегодня вечером мы всем составом Семьи, кроме разве что Сидзуки, идём по магазинам.

           Шаги. В комнату как раз зашла водная аякаши с зевающей Химари под руку, и тут же поинтересовалась:

           - Я что-то пропустила, глава? Мне показалось, я услышала своё имя... нано.

           - Да ничего такого, просто я радую Семью известием о вечернем походе по магазинам. Прости, тебе пока придётся посидеть дома - кому-то необходимо держать контур. Остальные новости от Лиз узнаешь.

           Вроде бы всё... Я что-то упустил? Ах да.

           - ...И Куэс с собой захватим. Не дело, когда гостья вынуждена в чужой униформе ходить, пусть даже и очень симпатичной.

           - Ю... Ю-юто! Не следует держать в себе пошлых мыслей по поводу униформы горничной... - Воскликнула Лиз, прикрывая слегка покрасневшие щёки ладонями.

           Ну да, не следует держать в себе - следует высказать вслух и заняться делом, ха-ха. За вечно простоватым улыбчивым выражением на лице и добродушием профессиональной английской горничной кроется немного своеобразная, но всё же титаническая работа мысли. Лизлет, очевидно, легко продолжила в своём понимании простой логический ряд: её с Куэс почти одинаковые фигуры и униформа; я говорю, что Куэс в этой форме мне симпатична - ergo, и сама аякаши чашки очень даже тоже. Так, что ли? Ничего такого я, в общем-то, именно сейчас не подразумевал, и не пытался сделать тем самым завуалированный комплимент своей добровольной горничной, но в принципе, это полная правда, так что отрицать и переубеждать присутствующих не стану.

           - Юто, я сейчас тебя серьёзно так ударю. - Зловеще пообещала мне Ринко.

           - Хочешь тут остаться вечером? - Слегка ехидно улыбнувшись, спрашиваю я.

           - Не... не хочу. - Сразу же сбавила обороты девушка из семейства Кузаки.

           - Ура! Шопинг! - Подытожила Хару.

           - ...После школы, малышка. - Вернул я вторую молодую девушку с небес на землю, а то, судя по её радостному лицу, она была готова идти в магазины хоть сейчас.

           - Мммоу...

           Какая же у неё милая "обиженная" мордашка, словами не передать. Девушки, наблюдающие эту картину, дружно захихикали, заставляя Хару сначала слегка смутиться, а затем присоединиться к веселью.
           Странно порой ведёт себя моё ощущение времени в разговоре с Семьёй. Иногда могу разговориться с девушками, и не заметить, как пролетают часы. А сейчас наоборот - столько всего рассказал и успел сделать, сколько иногда в прошлой жизни и за день не успевал, а прошло всего минут двадцать, от силы полчаса. Даже чуть-чуть времени на спарринг хватает. Впрочем, спаррингом будут заниматься Сидзука с Куэс, под моим присмотром. Им полезно. К тому же, как метко подметил Исами с клуба кендо, не раз скрещённые вместе мечи сближают своих владельцев. Может, хоть через спортивный интерес удастся погасить эту непримиримую враждебность двух почти что естественных врагов - кто знает?

           ...
           (*5*)
           ...

          

"Самый медлительный человек, не теряющий из виду своей цели, все же проворнее того, кто блуждает без цели."
© Готхольд Эфраим Лессинг



           - Куэс...

           - Что тебе надо, развратник? - Даже не смотря в мою сторону, спросила младшая Джингуджи, голосом, полным презрения.

           -...

           - Не трогай меня. И не смотри так удивлённо-сочувственно. Как, по-твоему, я должна себя вести, когда я возвращаюсь из почти десятилетней отлучки в родные края, только чтобы узнать, что мой когда-то суженый спит с пятью девушками? Четыре из которых, кстати - ненавистные мне аякаши...

           - Я думаю, что ответ на этот вопрос тебе должно подсказать твоё сердце, как бы банально это не звучало.

           Куэс, наконец, повернулась ко мне, задумалась, и всё же выдала, слегка неуверенно: - Я... должна быть на тебя зла.

           - Должна ли?

           - Не... не знаю. Арр, что ты от меня вообще хочешь прямо сейчас?! Постыдился бы хоть для вида! - Отвернулась наследница клана оникири.

           - Хочу всего лишь обрадовать новостью: ты идёшь с нами по магазинам вечером. Сможешь взять всё, что тебе понравится из одежды.

           - О... о. Ну, что ж, ты явно знаешь, как заставить несравненную Куэс Джингуджи тебя простить.

           ...И почти вполне искренне, несмело улыбнулась. Не ожидал, что это будет так легко. Впрочем, Куэс уже "расслабилась" ещё вчера после своего поражения, несколько минут несвязно поминая все мои "достоинства" - должно быть, это послужило ей хорошей разрядкой всего накопившегося. Тем не менее, вынужден признать: юная беловолосая красавица также оказалась довольно прочной в плане психики. Поставив себя на её место, я даже не знаю, что "сказало бы мне сердце". Хотя нет, знаю. Скорее всего, "сердце" сказало бы что-то типа: "вырви всех подобных мне из тел твоих недругов, что посмели соблазнить твою любовь!" - как-то так.

           - Куэс, в качестве ответного жеста моему щедрому разрешению приодеться, я хочу, чтобы ты кое-что рассказала мне о кланах экзорцистов. И ещё о "круге".

           Куэс сначала посмотрела немного удивлённо, после чего натянула понятливое выражение лица. Внешне - довольно искренне, но Чи продолжает показывать удивление едва ли меньшее, чем когда я показывал артефакты. Умная девушка. Понимает, что причина моего вопроса может открыть перед ней истоки моих знаний...

           - Хорошо, думаю, это малая цена за возможность переодеться из... хех, этого.

           - Хм. Что-то я совсем не услышал презрительных интонаций в последнем слове, Ку-тян. - Шучу я с лёгким намёком.

           - Да так... оказывается, платье довольно удобно, да и лежит на мне неожиданно хорошо. Если бы не ассоциации, которые униформа горничной вызывает у черни, я бы даже, наверное, поноси́ла бы его ещё некоторое время. - Слегка удивляясь своему собственному откровению, призналась Куэс.

           Вот даже как.

           - Неужели тебе, единственной и неповторимой Куэс Джингуджи, настолько важно, что о тебе могут подумать простые обыватели? Хе-хе.

           - Знаешь... а ты прав. Что-то я слишком заморачиваюсь по этому поводу. Но в магазин я с тобой обязательно пойду! - С улыбкой ответила наследница клана.

           Ну да, какая же нормальная девушка откажется от похода в магазины?

           - Отлично, как скажешь. Насчёт информации по кланам... можешь прямо сейчас начать, пока кошка со змеёй завтракают?

           -...Только если ты ещё несколько раз назовёшь меня несравненной, неповторимой, и так далее по списку, Куэс Джингуджи. Мне понравилось. - Нахально заявила одна юная особа!

           Смеёмся вместе с такой простой и, одновременно с этим, тонкой шутки. Всё. Молодая аристократка удивительно быстро переборола себя, и выказала готовность сотрудничать, оградив дело от чувств, в которых ещё предстоит разобраться... Ей самой предстоит, мне лучше туда не лезть.

           - Ладно, слушай, что мне известно. Некоторые мои данные могут быть немного устаревшими... я не узнавала всего по приезду обратно в Японию, но всё же.

           ...И Куэс... рассказала много интересного.

           ...

           Позже, на участке возле дома.

           - ...Живее! Вельми живее! Ворог ждать не станет, что оникири, что аякаши! - Скомандовала Химари.

           Планы спарринга пришлось немного поменять: Химари со всем вообразимым рвением принялась гонять Ринко, Лизлет и даже добровольно вызвавшуюся Хару.

           - Шевелитесь! Аз жель зрю по вашим движениям, что вам просто лень! - Продолжила зверствовать кошка.

           Надо немного за ними понаблюдать и посмотреть, сможет ли Химари дать хотя бы основы прикладного кендо моим... воительницам. Пускай Хару бойцом ближнего боя не станет, а у Лиз будет другая программа, но знать, что способен сделать вражеский мечник с катаной, и как он будет себя вести в бою, им всем будет полезно. Даже в этом мире, где огнестрельное оружие гораздо более распространено.
           Хм. Быть может, кошка как раз именно потому и зверствует, что я рядом и наблюдаю?

           - Най господин дал мне намедни приказ позаниматися с вами в плане ратного делу, значится так и будет! - Полностью подтвердила мои мысли Химари.

           Всё с тобой понятно. А Лиз с Ринко не ропщут, понимают важность. Вообще замечательно.

           - Хару пусть уделит внимание гибкости и выносливости. Остальное от неё не требуется.

           - Хай, най господин! - Откликнулась Химари.

           Резво повернулась ко мне и поклонилась, дополнительно показывая, что приняла мои слова к сведению.

           - Хару, три круга околь территории дома. Да поживей трясись! - Дала новое указание кошка.

           Названная девушка издала протяжный стон и послушно поплелась на выход. Малое поисковое... вокруг никого нет - пусть бегает.
           Похоже, если всё так и продолжится, а девушки не взбунтуются против наставничества Химари, то командующий воинами прикрытия у меня уже в кармане. Что ж, можно оставить их одних. Сидзука и Куэс ждут моего пригляда, да и времени до школы осталось не так чтобы уж и много.

           ...

           ...После хорошей психологической встряски, обычный учебный день кажется таким незначительным и скучным... Снова урок физкультуры идёт первым. Химари показывает класс, а Ринко, немного подуставшая после утренней взрывной разминки, наоборот, слегка ушла на задний фон классного внимания. В этот раз, после растяжки и игры в мяч, сенсей радостно оповестил дружно застонавший класс о том, что нам предстоит сдача нормативов по бегу. Пришлось почти искренне застонать вместе со всеми, чтобы не выделяться. "Почти искренне" - из-за того, что я справедливо считаю подобные лёгкие проверки бесцельной тратой времени.
           Зато Химари ведёт себя, будто шило в одном месте оказалось: ходит между ученическими группками по интересам, втирается то туда, то сюда. Парни и, как ни странно, девушки с готовностью принимают в свой разговор первую красавицу и спортсменку школы. И всего-то надо было, что избить кошку до полусмерти... чёрт, если так рассуждать, то цель явно не оправдывает средства. И тем не менее, учитывая обстоятельства... Хм. Похоже, Химари действительно нравится внимание. Бегать перестала, но лишь только потому, что вокруг неё самой собралась группка одноклассников, и они все вместе начали обсуждать что-то своё.

           - Не слишком умоталась с утра пораньше, подруга?

           Ринко со вздохом села рядом со мной. Захожу за её спину, сажусь рядом, и массирую ей плечи. Как это обычно бывает, отмечаю на себе пару слегка завистливых взглядов, которые замечают такое близкое и доверительное проявление наших с Ринко отношений друг к другу. Подруга благодарно положила одну свою ладонь на мою руку и расслабленно откинулась на меня.

           - Думаешь, Химари не слишком переусердствует? Я имею в виду... я могу и потерпеть, ведь понимаю, что мне её умение обращаться с мечом только на пользу пойдёт. Но Лиз и Хару... - С сомнением в голосе поинтересовалась младшая Кузаки.

           Активный полог тишины. Не стоит рисковать перебрасываться такой информацией, когда вокруг полно любопытных ушей.

           - Лиз сильнее, чем ты думаешь. В прямом и переносном смысле. С Хару могут быть кое-какие сложности... но думаю, она выдержит адекватные её телосложению физические нагрузки. Проблема в другом: Химари была единственной в нашей компании, кто не показывал никаких результатов в самосовершенствовании...

           Ринко и я, не сговариваясь, смотрим на ставшую центром внимания некохиме, мило болтающую с одной из девочек класса.

           - ...Наша аякаши-кошка сейчас станет из кожи вон лезть, только чтобы показать себя. А значит, отстающей теперь окажется Хару, с её практически отсутствующим запасом собственных магических энергий. Мульти-накопитель поможет ей кастовать заклинания, которые можно создавать без спешки... но вот поддержать Семью магией, например, при защите дома, она если и сможет, то очень нескоро. Меня беспокоит, что это послужит причиной очередного стресса для малышки. Не так уж и много времени прошло с сама знаешь какого события, затронувшего семейство Масаки.

           - Я постараюсь расспросить её. - Понятливо пообещала Ринко.

           - Лучше не надо. С твоим характером, ты выяснишь это, но лишь усугубишь ситуацию.

           Ринко немного обиженно замолчала после моих слов. Однако долго дуться на констатацию фактов всё же не стала - её собственная излишняя прямолинейность, разумеется, для неё самой не являлась секретом.

           - Слушай, а что это вообще с Химари? Это из-за... произошедшего?.. - Поинтересовалась подруга.

           - Из-за чего это с ней - не важно, ну а само то "происшествие", которое ты имеешь в виду - логичный результат её предыдущего поведения. Надо же ей было додуматься выпустить столько демонической энергии...

           - Да уж, жестоко ты тогда с ней. - Помрачнела подруга, вспоминая наверняка хорошо врезавшиеся в память увиденные события.

           - Так было надо, Ринко.

           - Да, я верю тебе. Да и всё в итоге вышло нормально, раз она уже с утра была столь энергичной... по крайней мере, кричать на нас ей удавалось здорово.

           Ринко издала слегка измученный смешок, невольно заставляя улыбнуться и меня. Молчим.

           - Интересно... о чём так долго могут говорить Некохимэ с Ю? - Полюбопытствовала Ринко.

           О чём... понятно о чём. Вопрос лишь, много ли даст разговор кошки с младшей Шимомуро. Я сомневаюсь, что отец рассказал Ю всё что следует для эффективного проведения расследования. Ю умная и любопытная девочка, но конкретно на неё положиться в плане поиска доказательств причастности якудзы к делам клана Амакава я не могу. Да и на самом деле, происходящие события опережают следствие, а степень быстроты деградации актуальности информации, которую находит Даичи, заставляет задуматься: а не проще ли действительно будет прийти на встречу с боссом якудзы и узнать всё самому? Пока без силового варианта, разумеется - незачем. В отличие от клана Джингуджи, которые оказались в цейтноте, и наверняка только поэтому не могут ничего предпринять против моей Семьи, якудза, судя по всему, не слишком заботится о том, что на одном из их складов побывал якобы оникири и сравнял его с землёй. То есть, скорее, просто не способны ничего сделать с этим. Я до сих пор не дождался от них ответных действий, кроме приглашения на переговоры. Мне в свою очередь нечем им пригрозить: даже шантаж с документами о контрабандном оружии тут не поможет - наверняка последнее уже перепрятали, а реквизитов, как таковых, на бумаге не было... но это и не требуется. Единственный козырь якудзы - личность и нечеловеческое происхождение местного руководителя, и её неизвестные способности.

           - Нэ, Юто. Я так понимаю, Куэс - настоящая принцесса своего... клана, или как это там называется? - Внезапно спросила Ринко

           Интересно, что у неё на уме?

           - Есть такое. Не подумай, что я хвалю её из каких-то соображений личной симпатии, но Куэс - подлинная аристократка, пусть и не слишком знатного рода. К тому же, она умелый маг, начинающий политик, и вообще умный человек.

           - Я... я не об этом.

           - О чём тогда? О договорённости предков о нашем браке?

           - Нет, не то. Я уже поняла, что в этот раз ты не собираешься принимать решение вот просто так сразу. - ...Скорее с надеждой, чем с чёткой уверенностью, сказала подруга.

           - Верно... я мало что знаю о кланах круга экзорцистов. Куэс рассказала только про свой собственный клан, и ещё кое-что про другие активно действующие.

           - Вот с этим и связан мой вопрос. Если ты уже стал немного в курсе про... клан Джингуджи, может, стоит провести с ними мирные переговоры?

           - Я как раз это и планировал, но нам необходимо, чтобы Джингуджи сделали первый шаг. Кабураги уже должен был доложить Мерухи всё увиденное.

           - Первый шаг? Но почему? - Искренне удивилась Ринко.

           - Потому, что я не могу просто взять и пойти в их постоянное место дислокации - судя по словам Куэс, там сконцентрировано достаточно магов для того, чтобы вывести из игры даже меня. Я буду исходить из того, что Джингуджи враждебны мне, если есть хоть малейшие предпосылки к этому.

           - Выходит, мы так и будем сидеть и ждать, пока подчинённые матери Куэс не придут к нам лично? Но... что мешает собраться им всем и победить тебя, как было бы, если бы ты сам пошёл в место, где живёт принцесса? - Подразумевая Куэс, уточнила наивная младшая Кузаки.

           Как бы к наследнице Джингуджи, носящей полумесяц на лбу, не прикрепилось новое прозвище. Сначала "Сае-чан", затем "кошачья принцесса" Химари (прозвище, подразумевающее "главность" моей аякаши-кошки... среди обычных кошек), теперь просто "химэ" Куэс, из-за принадлежности последней к аристократии...

           - Гинко.

           - Что-что? Ммм... волчица? А что она? - Не сразу "въехала", как говорят местные, Ринко в моё лаконичное объяснение.

           - Она способна учуять большие скопления магов заблаговременно, дав нам шанс уйти, либо укрепиться.

           Разумеется, причин гораздо больше, и для хоть сколько-нибудь понимающего военное дело и политику Семей разумного и без объяснений понятно, почему невозможно "просто взять, и собрать все силы в одном месте"... и почему Мерухи вообще, возможно, не стала бы этого делать, даже если бы могла. Но для Ринко Кузаки-Амакава нужна причина попроще, не требующая длительных экскурсов в теорию.

           - Кстати, не сильно наша волчица тебя напугала тогда, в моей спальне? Это ведь первый раз, когда ты видишь вживую такого большого аякаши в звериной форме.

           Ринко замялась, пытаясь подобрать слова:

           - Ну... я, конечно, напугалась... но так как ты был рядом, быстро успокоилась. Учуять может, говоришь... понятно. Полезная способность.

           Пауза. Хорошо молчим. Подругу ещё что-то беспокоит.

           - Нэ, Юто. Неужели... Мерухи Джингуджи действительно ничего не может предпринять? Да и вообще, что нас ждёт после того, как ты отпустишь Куэс? Да и этот тип, Кабураги Хёуго... правительство тоже не станет ничего делать?

           Вздыхаю. Ладно, всё равно рано или поздно придётся объяснять членам Семьи то, что их касается напрямую. Почему бы и не сейчас, например? Ринко подняла правильный вопрос - от него зависит наше общее будущее.

           - Правда в том, что среди всех кланов круга экзорцистов, Джингуджи считались до некоторого времени, вроде бы как слабейшими. Амакава действительно были единственными, кто согласился иметь с двенадцатыми, то есть кланом Джингуджи, общие дела и даже породнить наследников. Мерухи хотя бы поэтому не должна быть заинтересована в полном исчезновении Амакава. Кроме того, после того что ей скажет Куэс - о моих знаниях и способностях делать артефакты, пусть и не совсем такие как были раньше у Амакава, но, как минимум, ничем не хуже, а в чём-то даже лучше, Мерухи должна лично приехать для переговоров. По крайней мере, это сделал бы я на её месте. В открытую действовать, упирая на то, что я взял её дочь в заложницы, она не станет, чтобы не потерять влияние в круге. Да и не сможет, как я уже говорил. Кроме того, что я замечу большие силы врага, а с малыми справлюсь, представляешь, что это вообще будет за зрелище? Магический фейерверк на полгорода. Как она потом будет перед всеми оправдываться за такое масштабное нарушение Тайны? Официальными каналами, вроде полиции, она также не сможет воспользоваться: ты слышала слова Кабураги насчёт неофициальности кланов. Я склонен ему в этом верить. Никаких организаций магического толка для общественности, а значит и для органов принудительного общественного порядка, не существует. И обвинить меня старшая Джингуджи даже если и сможет, то без доказательств, или хотя бы свидетелей, крайних мер по задержанию меня обычные люди не предпримут. Максимум - обыщут дом. Разумеется, Куэс они не найдут - у меня есть масса способов сделать тюрьму невидимой для обычного человека. Что ещё? Ах да, Кабураги. С этим ещё проще. Судя по всему, четвёртый отдел общественной безопасности связан по рукам и ногам, да и вообще не представляет из себя силу как таковую. Единственная моя ошибка состоит в том, что я сразу дал ему понять, что не собираюсь поддерживать взаимоотношения с кругом экзорцистов. Но мои слова для него и его начальства - всего лишь слова шестнадцатилетнего мальчишки, пусть и способного в плане магии. Для того чтобы предпринять против меня какие-либо действия, четвёртому отделу необходимо удостовериться, что круг экзорцистов не собирается в таком случае предпринимать ответных мер. А это не так то просто - в лоб у кланеров не спросишь, мол, "а не ведёте ли вы тайных дел с Амакава?". Так что можешь не переживать, правительственные маги не рискнут усложнить свои взаимоотношения с аристократией магов из-за одного подозрительного молодого человека. Быстрый силовой вариант также исключён - судя по умениям Кабураги, у них не получится "взять" меня по-тихому, так чтобы об этом не узнал круг.

           Беру паузу, чтобы немного отдышаться после развёрнутого объяснения на одном дыхании. Всё, опять же, на самом деле не настолько уж совсем радужно, ведь "не пойман - не вор", и кто знает, на что на самом деле способны местные потомственные маги... Но главную суть я до подруги донёс, пусть сам и привык оперировать более глубокими понятиями и причинами, которые в данном случае тоже наличествуют.

           - Ринко, я планирую в будущем сделать Джингуджи союзниками нашей Семьи. Я знаю Куэс достаточно хорошо для того, чтобы понять: она заинтересована в моей магии, моих знаниях, артефактах и... немного заинтересована во мне лично.

           - И, разумеется, ради хороших взаимоотношений с её кланом, ты готов броситься в её объятия? Как-то это немного... мерзко. - Прокомментировала подруга.

           - Я... лишь не исключаю эту возможность. Я думаю, были определённые причины, по которым мой дед вообще согласился на этот брак, несмотря на то, что Амакава считались в его времена куда более престижным кланом, чем Джингуджи. Мне необходимо сначала выяснить про свой род и бывший клан всё что возможно, а потом уже принимать решение.

           Интересно, о чём она думает? Из спортивного интереса хочу угадать, не читая эмоций, кроме отображаемых на лице. Определённо чем-то сильно расстроена, но...

           - Давай не будем дальше обсуждать твой брак? Не хочу о грустном... - Попросила Ринко.

           Похоже, наш с Сидзукой разговор и моё последующее объяснение присутствовавшей подруге про то, что выбор своей будущей жены я не могу доверить чувствам и сиюминутным желаниям, всё же плодотворно повлиял на мировоззрение Ринко - скандалить по этому поводу она не собирается. Кстати, не факт, что именно мой с ней разговор так повлиял. Сидзука не раз и не два проводила задушевную беседу с девушками в моё временное отсутствие, или когда я был занят артефакторикой. Иначе чем этим не объяснить такие резкие перемены настроений девушек, что, разумеется, от меня не укрылись. Мда.
           "Звонок" - судя по одновременной реакции учеников, урок, наконец-то закончен. Убрать полог тишины. Хорошо поговорили с Ринко, на самые неожиданные лично для меня темы. А ведь начался разговор с мелочей, вроде поведения Химари... Содержательным, в общем, оказался.

           ...
           (*6*)
           ...

          

"- Холодно как-то, прям замерзла вся.
- Активируй магический обогреватель.
- Вообще-то это был тонкий намек...
- Намек понял. Ты хочешь, чтобы его активировал я."
© Руководство к распознаванию намёков от усталой альбиноской пары



           - Аой-сан.

           - О, Юто-кун, заходи, как раз о тебе думала.

           Ну да, "как раз обо мне думала". А то, что меня снова настойчиво "попросили" к тебе зайти, так это тебе неизвестно, как же. Раунд усиленного психологического убеждения школьного психолога номер два. Mein Gott, чем мне приходится заниматься, только чтобы не выделяться из основной массы учеников... Хотя, если подумать, эту задачу я уже провалил, показав себя лучшим спортсменом и мечником в глазах учащихся, и чересчур самостоятельным человеком с точки зрения руководящего учительского состава. Как результат - эти, пока безобидные, проверки у психолога. Хару, скорее всего, тоже будут допрашивать подобным образом, но как ни странно, за неё я спокоен. После моей "обработки" Аой-сенсей, и после всех пережитых младшей Масаки ежедневных "странностей", очень сильно сомневаюсь, что у психолога выйдет выбить Хару из колеи настолько, что бы та добровольно рассказала "что-то не то"...

           ...

           - Амакава-сан? Вы сегодня без... Ноихары-сан?

           А тебе лишь бы быть избитым при помощи боккена в красивой женской ручке. Изыди, клубный извращенец-подхалим.

           - У неё... дела. Я в общем-то к Исами-сану...

           - Он сегодня не пришёл ни к нам, ни вообще в класс.

           Вот как? Хм. Ну что ж, ладно, дождусь Химари, и пойдём домой все вместе. Там скинем ненужные вещи, возьмём с собой Куэс и Лиз, и прошвырнёмся по магазинам.

           - Спасибо. В таком случае, простите, мне надо идти.

           ...

           ...Ох, чашка, ну что за внезапные нежности?

           - Э-э-э, я тоже по тебе скучал, Лиз. Можешь отпустить меня теперь...

           Недостаточно быстро сказал. Мою голову, прижатую Лиз обеими её руками к её же груди, начала отдирать Ринко, сознательно используя свои усиления. Больно же!

           - Юто... я боялась, что Сидзука-са... Сидзука и Куэс что-то друг с дружкой сделают, и я снова подведу вас. - Обеспокоенно объяснила Лиз, начиная заметно успокаиваться в моём присутствии.

           - Ммм... а что, были предпосылки?

           Несмотря на недовольное бурчание Ринко, распрямившись, я аккуратно приобнял цукумогами предмета правой рукой. Разнимать нас, видя, что это было моей инициативой, моя злобная девушка-берсерк не спешит. Очень интересно... надо будет запомнить этот её бзик сознания. Получается, её приступы ревности, даже против уже хорошо знакомого ей человека или демона, случаются только тогда, когда я сам не одобряю, или, по крайней мере, не показываю внешних признаков одобрения? Хотя, если вспомнить нашу с ней и Лиз ночь вместе... хм.
           Когда мы с девушками дружной компанией пришли домой, Лиз выбежала со слегка встревоженным лицом, тут же превратившимся в радостное, стоило ей меня увидеть. Видимо, то, что я ранее доверил Лизлет важную миссию по сохранению мира в доме (с которой, как сама Лиз наверняка считает, что не справилась), заставило её в этот раз переволноваться на ровном месте. Я же, в свою очередь, слишком уж обеспокоен повторением чего-то плохого не был. Мои с Сидзукой несколько разговоров, особенно последний, заставят водную аякаши трижды подумать, прежде чем снова предпринимать нечто подобное прошлой пакости в сторону гостьи-экзорцистки.
           Тем не менее, увидев выражение лица Лиз, я всё же просканировал дом магозрением, и заметил Сидзуку и Куэс в разных концах дома, без каких-либо следов магических воздействий, и успокоил свой зазвеневший было в голове тревожный звоночек. Доверяй, но проверяй. Так, на всякий случай. Хуже от этого не будет.

           - Нет... но Сидзука и наша гостья всё равно никак не могут поладить. Хозяин, вы бы знали, сколько раз мне пришлось сегодня переводить тему разговора и пытаться разрядить обстановку, предлагая выпить чаю... - Слегка вымученно пожаловалась добровольная горничная на нездоровый "климат".

           Ну, что тут сказать... надеюсь, моё примиряющее присутствие рано или поздно сможет заставить спорщиков из моей Семьи и гостью позабыть старые счёты "не по адресу", а также умерить свои пыл и гордость.

           - Что ж, хвалю. Хорошо поработала, Лиз. Готова вместе со всеми прошвырнуться по магазинам? Может ещё зайдём по дороге в какую кафешку, и я угощу тебя сладким? В качестве компенсации за рискованные условия работы, хе-хе.

           - Мммоу! А нас? - Вклинилась Хару.

           Дружно посмеялись с девушками, глядя на надувшуюся Хару, правдоподобно изображающую детскую обиду.

           - Я так понимаю, Сидзука сказала тебе, что мы на подходе, Лиз? А ты, надеюсь, успела предупредить Куэс и Гинко, чтобы они начали собираться? Не хотелось бы ждать ещё полчаса...

           Девушки меня всячески поддержали, по себе прекрасно зная, сколько им зачастую приходится собираться для выхода в город. Я бы сказал, что демоны - исключения, но условия жизни в этом мире, по крайней мере, в этой стране, слишком тепличные для социализовавшихся аякаши, несмотря на редкие случаи угрозы жизни, связанные с проверками оникири. Многие человеческие привычки очень быстро пускают корни в сознаниях демонов, старающихся во всём быть похожими на людей. Та же Химари начала брать пример с Ринко и Хару, позаимствовав у первой немного косметики, и приводя себя в ещё больший "порядок" перед выходом куда-либо. И это несмотря на моё высказанное один раз скромное мнение, что её личико и без этого слишком идеально, и не требует дополнительно никакой косметики или подобных средств. Очевидно, кошка получила свой второй облик в городе, подсознательно собрав воедино вызывающие наиболее положительные реакции черты лиц. Гинко, к примеру, имеет немного более простоватое, самую капельку "хищное" и по-своему красивое лицо, и косметикой пока пользоваться не собирается - коренному лесному жителю непривычны такие моменты. В общем, всё как это и бывает у демонов. Так, о чём это я?
           Заходим в дом, чтобы сбросить портфели с учебниками и переодеться.

           - Без тебя так скучно... в этом доме совершенно нечего делать, Ю. - Пожаловалась Куэс, выйдя мне навстречу.

           Других членов моей Семьи рядом нет (разбрелись по комнатам), наверное, поэтому девушка позволила себе именовать меня наиболее привычным и удобным для неё образом. Я, разумеется, не против. А вот то, что она зашла ко мне сзади, пока я снимал с себя верхнюю одежду и портфель, после чего мягко обняла мою грудь со спины, было одновременно приятно и немного неожиданно.

           - Настолько успела заскучать всего за день, Ку-тян?

           - Сидзука... мы с ней немного поговорили. Ммм... Иногда на слегка повышенных тонах, но ничего такого серьёзного. В общем, она коротко объяснила мне твои причины... близости с остальными. Только о Лизлет не сказала ни слова, чувствуется тут какая-то тайна. Ну и ладно. - Поведала мне Куэс.

           - Вот как. А ты вот так взяла и поверила ей на слово? Впрочем, не в стиле Сидзуки сознательно вводить в заблуждение, говоря явную ложь.

           - Я... наверное, это должно быть странно услышать от меня, Куэс Джингуджи, однако я приношу свои извинения. Ю, я думала, что ты просто сдался на милость женских "чар" стольких девушек, а оно вот как оказалось... Особенно грустная история с Хару. Эти неумёхи из четвёртого отдела даже не смогли нормально прикрыть места плотного скопления людей от проникновения демонов. Ну кто же так работает?!

           Пауза. Постоим, помолчим, раз уж такое дело. Гостья-пленница тем временем перебралась вперёд, чтобы я её видел в лицо.

           - Нэ, Юто, ты подумал над тем, что я сказала тебе утром? Насчёт кланов. - Спросила младшая Джингуджи.

           - Тск. Куэс, мы сейчас идём в город, чтобы как следует отдохнуть от всех этих официальных дел, невольными свидетелями последствий которых только начинают становиться члены моей Семьи. Вот прямо сейчас мне ещё не хватает вспоминать и думать об этом.

           - И всё же? У нас есть немного времени, пока остальные собираются.

           Что она заладила? Вопрос явно задан не просто так... Ладно, почему бы и нет, проговорю вслух кратко то, что Куэс сказала мне утром.

           - ...Система самых известных кланов, в которую не входят лишь организации в основном без магической поддержки, называется кругом экзорцистов. Единственное заметное исключение - маги четвёртого отдела общественной безопасности Японии, которых довольно много, даже по сравнению с кругом, но все они... скажем так, имеют малый потенциал и посредственно обучены. Так? Кстати, Куэс, не подскажешь, почему?

           - Это же элементарно. Древние рода, из которых состоит круг экзорцистов, дают серьёзные преимущества в увеличении личной силы и умений магов. - Удивлённо ответила Куэс.

           Она что, думает, что я не способен просчитать такие элементарные вещи?

           - Это мне понятно. Я спрашивал про другое: почему другие частные организации, за исключением прямо или косвенно состоящих на службе у государства, не имеют своих магов? Из-за "Тайны"?

           - Ну... могу лишь предположить, что четвёртый отдел рано или поздно находит магов-самородков и переманивает их к себе, независимо от того, состоят они в каких-либо организациях, или же нет. Всё же разница между государственными ресурсами в плане раскрытия, пусть даже и небольшого потенциала, и ресурсы одной небольшой частной организации несопоставимы.

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           А ещё, четвёртый отдел вполне может делать пакости таким организациям, пока они добровольно не выдадут своих магов. Это с кругом экзорцистов, то есть, по сути, с объединением групп влиятельных в силовом и финансовом смысле организацией с многовековой историей, государству ссориться не с руки. А мелкотню можно и прижать по-тихому. Поставив себя на место какого-нибудь регионального руководителя четвёртого отдела, я могу чётко представить себе его точку зрения: если маг не с нами или с кругом, значит он - лишняя головная боль в плане необходимости постоянно следить за ним, ради соблюдения "Тайны". Пусть пока эти мысли полежат и сформируются у меня полностью, с помощью наличия доказательств в виде фактов от первых рук. Куэс не обязательно знать эту сторону магического мира, по крайней мере, сейчас. Не верю, что она сознательно скрывает подобное от меня по какой-либо причине, значит её воспитание, как будущего политика и Главы клана всё ещё не закончено. И я не собираюсь вмешиваться в него... пока не собираюсь.

           - ...Четвёртый отдел, его состав, устройство и точное количество магов засекречено, что и понятно. Что-то более или менее известно может быть лишь Тсучимикадо или Якоин, которые поддерживают тесные контакты с правительством, и целиком более отзывчивы к просьбам четвёртого отдела. Вот этот момент я ещё утром не понял. Тсучимикадо, первый по возрасту, влиятельности в магической среде, да и много где ещё клан... с ними, допустим, понятно: забравшись высоко, нельзя не учитывать интересы того, кто сидит ещё выше. Ну, или думает, что сидит. А Якоин? Одиннадцатый клан, что значит, что они предпоследние по "знатности". А ещё самые малочисленные, и оставались таковыми во все времена. Даже, уж прости, Куэс, вас, Джингуджи, гораздо больше. Неужели, Якоин компенсируют свой численный недостаток силой?

           - Как бы тебе объяснить... они компенсируют его крайней степенью своей полезности. Именно поэтому в домах Тсучимикадо представителям рода Якоин рады всегда. - Задумчиво покрутив пальцем локон белых волос, сказала Куэс.

           - Можешь дальше не говорить. Магические детективы и иногда предсказатели... ладно, допустим. Теперь, общий состав. Всего двенадцать кланов когда-либо входили в круг: Тсучимикадо, Камисакура, Кагамимори, Когетсу, Ходжо, Амакава, Карасу, Джибашири, Хомуро, Хиираги, Якоин и Джингуджи. Из всех перечисленных, активными остались только первые, третьи, одиннадцатые и двенадцатые? Как так?

           - Это длинная история... многое мне известно лишь в общих чертах, но даже то, что я знаю, не уложить в пять минут. - С сожалением сказала наследница Джингуджи, бросая осторожный взгляд на лестницу, ожидая увидеть в любую минуту готовых спуститься членов Семьи.

           Всё ещё не очень доверяет остальным девушкам. Впрочем, и прошло-то совсем ничего времени. Мда.
           Я, кстати, уже вроде как вспомнил и пересказал всё, что Куэс говорила мне этим утром. Кроме относительно неактуальных (для меня) на данный момент деталей вроде того, кто из кланов как именно предпочитает изгонять демонов, и какие сферы ответственности занимает в обществе. Особенно мне понравились выделяющиеся в этом плане Кагамимори, умудряющиеся сочетать в своей организации, судя по всему, магическую и жреческую подготовку. Третий клан круга обслуживает большое количество традиционных японских синтоистских храмов, являющихся основными объектами коренных культурных верований у местных.

           - Ну, хорошо. Теперь, может, перестанешь притворяться, и объяснишь мне, зачем ты попросила меня повторить всё это, Ку-тян? Ведь знаешь, я на память не жалуюсь... за редкими исключениями... в любом случае, я не поверю, что ты просто так хотела послушать известные тебе факты в моём изложении.

           Девушка слегка удивилась моей проницательности. Ну да, понимаю. Когда тебя всю жизнь обучают владеть эмоциями и лицом, ты отнюдь не ожидаешь, что выходец, пусть и из довольно знатного рода, лишённый из-за потери памяти всяческого кланового образования, сможет так легко тебя раскусить. Я же на самом деле чувствую себя немного уязвлённым. Такие мелкие интриги непонятного толка - ниже моего настоящего уровня, но при этом я всё равно не могу чётко понять настоящую цель Куэс.

           - Твоя догадливость - тоже результат откровения? Хотела бы я знать, единичный ли это случай, или же Амакава нашли... или всегда имели способ ускоренного обучения. Хотя... если судить по твоей уникальной магии, случай, должно быть, всё же единственный в своём роде. Возможно, это связано с тем, что ты один из немногих Амакава, которые подверглись процедуре запечатыванию магии в малом возрасте... - Подозрительно глядя на меня, выдала младшая Джингуджи.

           Ну что я говорил? Умница. За несколько сеансов разговора со мной так хорошо и правильно разложить всё по полочкам способна лишь очень одарённая в плане соображения личность.

           - Можешь не отвечать, я понимаю, что пока я не часть семьи, ты не будешь со мной до конца откровенен. Я завела этот разговор затем, чтобы дать тебе небольшой намёк. Догадаешься какой, и я дам тебе небольшую награду... - Заявила Куэс.

           Какая хищная ухмылка. С новыми данными, тут даже анализа не требуется. Однако чтобы быть уверенным...

           Анализ... Успешно, на основе существующей информации.

           Задумчиво, и как бы невзначай притягиваю Куэс к себе, не обращая внимания на явственно притворный писк неожиданности. Обнимаю талию девушки (в ответ меня охотно заключили в кольцо рук) и мягко, но уверенно прикасаюсь своими губами к её. Как и думал, Куэс не отстраняется и довольно страстно отвечает взаимностью. Так... это, конечно, с одной стороны хорошо, а с другой не очень - скоро выйдут остальные девушки. Разрываю приятный контакт.

           - ...Это была твоя небольшая награда, так? И я забрал её авансом, хе-хе.

           - Юто... в кого тебя превратил твой гарем? Ты совсем изменился. - По эмоциям Куэс невозможно понять, довольна ли она этим фактом, или же нет, но улыбка выдала её с головой.

           - ...А намёк твой - толще некуда. Ты уж прости, Ку-тян, но мне кажется, ты недооцениваешь мои аналитические способности.

           Выбираюсь из кольца её рук, облокачиваюсь о ближайшую стенку. Язык жестов, "независимая рассудительность".

           - Джингуджи. Один из всего четырёх ныне прошедших испытание временем кланов, несмотря на презрение со стороны остальных, исключая Амакава. Второй по количественному и качественному составу магических сил, а также политическому и финансовому влиянию. Идеальный клан и род, с которым могли бы породниться Амакава... в моём лице, разумеется, иначе Джингуджи это не интересно. Такой твой намёк? Хорошая дополнительная реклама при помощи фактов. И главное - полностью правдивых фактов, в этом я тебе охотно верю.

           Ух ты, она умеет краснеть по желанию. Ну, или же немного преувеличивать искренность своего смущения.

           - Ну... раз уж ты сам затронул эту тему, то я должна торжественно заявить: несравненная и неповторимая Куэс Джингуджи... будет не против такого союза. И с этим решением согласен весь мой клан, включая мать. Именно по указу главы, то есть Мерухи Джингуджи, я приехала проведать тебя с целью определить возможность совершения обещанного между нами и Амакава десять лет назад. То есть, это не единственная причина, разумеется... всё не настолько официально... то есть, официально, конечно, но... - Запнулась Куэс в своей торжественной речи.

           - Ты уже определись, Ку-тян.

           - Мммоу, они-чан, ты такой толстокожий иногда! Она же тебе в любви признаться пытается... Ой! - Не выдержав, выдала себя "спрятавшаяся" за углом Хару.

           Как забавно выглядит удивлённое выражение лица Куэс, хе-хе. Правда, она тут же взяла его под контроль - клановое воспитание.

           - Хару, выходи и прекрати подслушивать. Ещё с начала нашего разговора с Куэс стоишь там, так?

           - ...Так ты знал? - Удивилась бывшая Масаки.

           - У меня очень хороший слух... сестричка, хе-хе.

           Хару вышла из-за угла со слегка порозовевшим лицом.

           - Ну... само вырвалось. Ты ведь не против, чтобы я тебя так называла? - Невинно хлопая ресницами, спросила молодая прелестница.

           Внезапно взбрыкнула ассоциативная память. Забавный факт: у местных обывателей мужского пола в возрасте до лет шестнадцати, а иногда и старше, очень распространён психологический комплекс, заставляющий их искать свою первую любовь среди девушек, по той или иной причине называющих парней "они-чан", то есть, "братиками", и ведущих себя с последними соответственно. В основном, конечно, этим комплексом "страдают" молодые парни, у которых своих собственных сестёр никогда не было. Иначе эта заморочка ещё в детстве должна, по идее, разбиваться о суровую реальность - нельзя любить, по крайней мере, с сексуальным подтекстом, родственную девушку, чьи недостатки в твоём присутствии не просто выявлялись, а формировались с самого начала. "Sis-con", он же сестринский фетиш. Юто с подобным не сталкивался, но шёпотков про подобное слышал немало. К чему это я, кстати? Да ни к чему. Просто обалдеть, сколько бесполезной информации мне досталось из новой памяти.
           Эх, Тилл, сестрица, как ты там без меня?.. Нет, прочь такие мысли. Нельзя жить прошлым.

           - Против я точно не буду, если уж тебе по душе меня так называть. - Отвечаю я Хару.

           - Гхм-гхм. - "Ненавязчиво" попросила младшая Джингуджи вспомнить о ней.

           - Куэс... как я тебе и говорил: мне необходимо время, чтобы всё узнать и проверить. Это решение очень ответственное.

           - Юто, ты меня поражаешь! - Возмутилась Куэс. - ...Ты хоть понимаешь, каких усилий девушке стоит произнести вслух всё, что я только что сказала, с серьёзным выражением лица? Уже не говоря о том, что у тебя действительно не такой уж и богатый выбор альтернатив...

           - Ты лучше скажи, ты готова к выходу?

           Наследница двенадцатого клана хотела было, судя по её выражению лица, потребовать не сходить с темы, но после небольшого раздумья с улыбкой картинно встряхнула рукой копну своих потрясающих белых волос.

           - Джингуджи всегда готовы - хоть к войне, хоть к миру, и ко всему, что с этим связано... ну и всякое такое. - Слегка пафосно начав, уже более свободно закончила, скорее всего, какую-то заученную фразу, Куэс.

           Хе-хе.

           - И что, тебе не надо, как остальным девушкам, по часу приводить себя в порядок и приукрашаться?

           - Наглец. Ты намекаешь, что я сейчас выгляжу недостаточно прекрасно для выхода в город? - "Ласковым" голосом поинтересовалась одна молодая потомственная аристократка.

           - Да-да, ваше высочество сегодня и без этого сияет красотой... особенно выделяются в этом плане ваши одежды горничной, хе-хе. - Подколол я девушку, сопровождаемый смешком Хару.

           - Ах ты!

           Куэс оглянулась в поисках чего-нибудь, с помощью чего меня можно ударить. Твёрдые предметы в её понимании не подходили - вдруг она меня поранит, или того хуже, вдруг я действительно разозлюсь? А мягких под рукой как назло не оказалось, так что после непродолжительных поисков, гостья-пленница вынуждена была со вздохом, полным горечи, молчаливо признать своё небольшое "поражение".

           ...

           - ...Не скучай Сидзука. И будь настороже.

           - Ожидаешь чего-то, глава?.. нано. - Решила на всякий случай уточнить водная аякаши.

           - Ты уже забыла про синоби, у которых ты - первоочерёдная цель?

           Сидзука слегка помрачнела, но потом помахала рукой, словно отгоняя неприятные мысли - тоже своеобразный типично местный жест.

           - О них забудешь... но с этим твоим контуром, у них нет никаких шансов, нано.

           - Вот как? Хм.

           - Я каждый день открываю для себя новые возможности. Найдёшь потом время, чтобы проинструктировать меня тщательнее?.. нано. А то кроме основных атакующих и прерывающих принципов работы, и ограничения вроде "не выходить из дома больше чем на двадцать минут без твоего присутствия", я ничего и не знаю толком, нано. - Объяснила Мизучи-Амакава.

           - Нет необходимости. Завтра вечером переезжаем на другое место, и этот контур всё равно развеивать придётся. Новый пока делать не буду: я удостоверился, что Куэс не собирается действовать нам во вред. У контура масса недостатков - заметность работы и необходимость постоянного контроля. А контролировать днём его будет некому... я хотел тебя в скором времени отправить в свободный поиск.

           - Свободный поиск?.. нано. - Переспросила Сидзука.

           - Да. Ты ведь способна принимать любую форму, так что тебе в теории можно доверить проникновение на любой из объектов Амакава или якудзы. Артефакты ты уже наловчилась видеть и кое-как различать под моим руководством, а магов-безопасников из четвёртого отдела на частной собственности бывшего шестого клана быть не должно. Даже если ты вдруг пересечёшься с ними, то они всё равно не будут представлять для тебя серьёзной опасности. А от синоби ты легко убежишь.

           - Ты прав, Юто. Внеклановые оникири и раньше не были для меня опасны, а уж с твоим последним подарком мне, так и вовсе... нано. Только представителей круга нужно опасаться. - Задумчиво подтвердила миниатюрная водная аякаши сказанное.

           - Я дам тебе знать, что и где хотел бы разузнать.

           Пауза. Ярко выраженного согласия, как и обратной ему реакции так и не увидел - Сидзука в своём репертуаре, решила промолчать.

           - Ладно, с этим решили. Не скучай без нас, позже вечером вернёмся.

           - Удачи тебе, глава, нано.

           ...
           (*7*)
           ...

          

"Новинка в полевом комплекте: прибор ночного видения на солнечных батареях!"
© Из буклета четвёртого отдела безопасности, строго для служебного прочтения



           Пятый час! Ну... допустим, четыре часа и двадцать с небольшим минут, если быть точным... но всё же! Именно столько времени прошло с момента нашего выхода из дома. Мой опыт внезапных столкновений не раз и не два во время прогулки буквально отчаянно вопил, твердя мне о невозможности противодействия потенциальной опасности: руки были полностью заняты пакетами и громоздкими коробками, которые к тому же частично закрывали переднее поле зрения. Пришлось стойко терпеть. Но этого Семье оказалось мало. Кроме того, что меня сначала нагрузили словно вьючную химеру, так затем ещё и заставили мою систему обоняния, непривычную к буйству незнакомых, и не всегда приятных ароматов, выложиться на полную, неосознанно расшифровывая запахи... вопреки сознательному пониманию того, что во всей этой витающей в воздухе химии ничего ядовитого нет, и быть не могло. Всё дело в том, что после первого "короткого" полуторачасового забега по магазинам с одеждой, девушки насильно повели меня из соответствующей секции торгового квартала в лишь слегка уступающую ей по размерам, секцию бытовой химии и косметики. Тут я уже не всегда мог контролировать своё лицо сам, не привлекая основу. Что поделать? Некоторые привычки воина из касты воинов неискоренимы. Алхимические отравляющие газы, что могут, в зависимости от состава, портить артефакты, и даже проходить через некоторые магические барьеры - страшная вещь при правильном применении. Хотя бы Гинко была со мной согласна. Волчица забавно воротила носик от каждой лавки, из которой ощущались слишком резкие ароматы. Ринко, Хару и Куэс отличились в плане покупок именно в этот отрезок времени, закупив целую гору различной химии и косметики непонятного (даже по памяти Юто) назначения. Куэс, увидев мои затруднения в постоянной необходимости доставать кошелёк, держа при этом на весу десяток коробок и пакетов, стала расплачиваться сама... используя для этого пижонски выглядящую расчётную пластиковую карточку с серебристо-белым полумесяцем по центру на чёрном глянцевом фоне и каким-то золотым текстом, выбитым на обратной стороне. Судя по пиетету, с которым принимали в руки эту вещицу некоторые работники магазинов, символика Джингуджи была относительно известна. Интересный факт.
           Потом, по настоянию Хару, мы на полчасика заглянули в караоке - специальное заведение с многочисленными и относительно просторными кабинками, предназначенными для такого распространённого в этой стране занятия, как пение под заранее заданную музыку, с заказыванием и употреблением в процессе всяческой снеди и напитков. Довольно интересное занятие... для человеческих девушек, в основном. Хару и Ринко получили искреннее удовольствие от такого необычного для меня способа совместного времяпрепровождения. Куэс сначала была настроена скептически, но потом втянулась. После чего оказалось, что талантливая младшая Джингуджи была чертовски хороша ещё и в этом аспекте. Лиз отличилась в треке на английском языке, что и неудивительно. Гинко и Химари кое-как отпели пару треков за компанию, без особого удовольствия... Самым плохим певцом оказался я: большую часть девушек слегка перекосило, а Химари даже вжала свои кошачьи ушки от моих скромных попыток исполнить какой-то там "оупенинг из аниме"... и опять: что поделать? Юто не был ценителем караоке, от слова "вообще". А больше мне было не на кого надеяться в плане приобретённых умений петь на японском. На немецком же языке, максимально схожем у жителей этого мира с моим родным имперским, в караоке, разумеется, треков не нашлось. И даже если бы и нашлось... скажем так, певцом я и в старом мире был так себе. Единственным, чем я мог похвастаться в плане музыкальных и околомузыкальных навыков, было любительское умение играть на скрипке - это один из моих весьма немногочисленных старых способов досуга, который считался модным в столичной среде. Так что идея послушать мой "музыкальный" голос, как я и предупреждал поначалу не веривших мне Хару с Куэс, была заранее обречена на провал. В итоге, все кроме меня остались довольны заходом в заведение, несмотря на то, что большую часть времени мы, в общем-то, занимались примерно тем же, что и так делаем дома от случая к случаю. То есть, собираемся вместе и чешем языками на разные темы, смачивая горло различными напитками, иногда лишь отдалённо напоминающими традиционный чай. Кстати, разных чаёв, специй и приправ, Лиз, пользуясь случаем, тоже набрала прилично. Даже взяла какие-то там семена для выращивания рассады, которую она в будущем собирается использовать в качестве различных добавок. Вот ведь хозяйка! Надо бы не забыть потом поручить ей облагораживание зеленью некоторых помещений в новом доме.
           После караоке зашли в квартал электроники, о котором как-то упомянула Ю Шимомуро. Причиной послужило то, что я, после некоторого обсуждения, всё же решил признать обычный мобильный телефон достойной альтернативой одноразовых артефактов связи Амакава для Гинко. Да и кошке заодно прикупили аппарат по настоятельной просьбе остальных девушек. Надо будет только придумать своеобразный простенький шифр кодовых слов и проинструктировать волчицу - я вовсе не был уверен, что артефакты с чужих рук, в которых я не разбираюсь (или тем более, как в данном случае, их технологическая замена), являются защищёнными от перехвата сведений. Даже не так: я скорее был более чем уверен в обратном. Но на первое время подойдёт. Никаких особо секретных сведений по телефону передаваться не будет... а те, что будут (вроде текущего месторасположения чего или кого-либо) - потеряют актуальность быстрее, чем возможный оппонент сможет перехватить и предоставить информацию заинтересованной стороне, а та сможет использовать полученные данные. Пришлось сразу предупредить Гинко о том, что телефон может не пережить попадание в пространственный карман - тонкая электронная техника на основе сложной работы молниевого элемента наверняка даст сбой после первого же разрыва с реальностью. А может и не даст, учитывая, что работа молниевого элемента вызвана и поддерживается немагическими причинами. Не знаю, не уверен, а потому, лучше не рисковать.
           ...В общем и целом, здоровски провели время, на самом деле. Продуктивно и относительно весело. Я как-то раньше не занимался обстановкой домов. Тем более, в этом мире... где количество предметов, предназначенных для создания домашнего уюта и нормального быта, зашкаливает в моём "бывшем" понимании за все возможные пределы. Девушки слегка подустали ходить по городу, особенно Хару. На удивление, Куэс показала себя в этом плане на высоте - неплохая спортивная форма и выносливость, как для обычного человека. Носящая полумесяц осталась относительно бодрой наравне с Ринко. Единственными, кто не выказал никаких признаков физической (но не моральной) усталости от длинной прогулки, были наши девушки не совсем человеческого происхождения... ну и я за компанию с ними.
           Что мне больше всего из прогулки НЕ понравилось - так это наличие в относительной близости (в магическом плане) постоянного, не дающего расслабиться присмотра магами. Не иначе как четвёртый отдел вёл и продолжает вести "ненавязчивую" слежку. И действительно... кто бы сомневался? Ведь кого я сейчас вижу у своего дома по возвращению? Облокотившись на невысокий забор, терпеливо стоит в ожидании не кто иной, как Кабураги Хёуго собственной персоной. Вместе с каким-то другим, неизвестным мне, магом... и Сидзукой, стоящей возле калитки рядом с обоими экзорцистами. Зрелище аякаши, мирно беседующей с двойкой государственных магов, заставило Куэс сбиться с шага, стоило ей проследить мой взгляд.
           ...Подошли всей компанией вплотную. Молчу я, и вместе со мной неловко молчат, стоя чуть позади, Семья с пленницей. По этикету, в том числе местному, гостей должен встречать и приветствовать хозяин дома, даже если он сам только заходит в место своего обитания. Но я не спешу этого делать по той причине, что просто не знаю, чего можно ожидать от безопасников. Хёуго начал разговор первым:

           - Добрый день, Юто Амакава... доно. Девушки. Джингуджи оджоу-доно. Позволите мне и моему коллеге пройти к вам в дом ради разговора?

           - В принципе... почему бы и нет. Мне есть, что у вас спросить.

           ...

           - ...Домо аригато. Я вижу, ваши аякаши очень хорошо приручены и социализованы в обществе, Амакава-доно. - Сделал мне "комплимент" Хёуго.

           ...И провёл внимательным взглядом по Лизлет, ощущающей себя немного не в своей тарелке в присутствии двух новых оникири. Вот ведь невоспитанный "гость" пошёл! Давлю в себе желание повернуть голову мужчины телекинезом в обратную сторону, да так чтобы с хрустом. Даже без расчёта основой ясно, что это был бы слишком детский и необдуманный поступок.

           - Я полагаю, вы пришли не затем, чтобы комментировать членов моей Семьи, Хёуго-сан?

           - Нет, разумеется, нет. Только хотел удостовериться, что с госпожой Джингуджи-доно всё в порядке. - Не выходя из "вежливого" режима, объяснил Кабураги одну из своих целей.

           И, разумеется, все свои цели он обозначать мне даже не собирается - признак вполне здорового недоверия, которое в несколько иных условиях мне было бы более чем понятно, а сейчас лишь раздражает. Ведь если не считать памятное "присутствие" Кабураги с целью предупреждения после моего столкновения с Куэс, расстались мы с ним на любопытной ноте... Ещё, помнится, Хёуго должен был "получить инструкции от начальства" чтобы знать, как ему действовать в сложившейся ситуации, когда Амакава, оказывается, вполне себе активный клан, по крайней мере, в плане изготовления амулетов и приручения демонов. И про синоби я пока от Хёуго тоже ничего не услышал, хотя это было озвучено мной как условие дальнейших переговоров. Вместо этого - показательное недоверие и трата моего времени. Эх-х-х... чувствую, сложно мне будет конкретно с ним деловые отношения наладить.

           - ...Разве уважаемый мной лично господин глава рода Амакава давал повод для того, чтобы усомниться в его порядочности по отношению ко мне? - Спросила Куэс, слегка похолодевшим голосом.

           Куэс, ты замечательна. Мне надо будет взять у тебя пару уроков по обращению с чинушами этой страны на понятном им языке. Всё же только привычных мне "интонаций" мало для эффективного диалога.

           - Что... мои извинения, Амакава-доно. - Моментально отреагировал Хёуго.

           - У вас всё, Хёуго Кабураги-сан? - Уточнила Куэс.

           - Погоди, Куэс, можно и послушать, раз я пригласил человека в гости.

           Сознательно упускаю второго мага в упоминании, делая подобным образом намёк на то, что ни он сам, ни Кабураги до сих пор не представили мне незнакомое лицо.
           ...Экзорцисты четвёртого отдела общественной безопасности Японии предпочли не понять намёка. Это что, профессионально-социальная деформация? Всё настолько засекречено, что даже свои имена не хотят говорить, чтобы не вошло в привычку? Ладно. По-местному вежливо выслушаю Кабураги, и намекну на его уход, в случае если мои требования снова будут проигнорированы.

           - Ты... вы помните, на чём мы с вами остановились в тот раз, когда мы распрощались в надежде на дальнейшее сотрудничество? Про обмен информацией. - Пространно спросил старший в группе безопасник.

           - Разумеется, Кабураги-сан. Вы пришли с ответом?

           - Да. Я могу озвучить его в присутствии Джингуджи-доно? Хорошо. Честно говоря, я сам был немного удивлён ответом своего руководства... мы готовы назвать вам виновников нападения на вас. И, разумеется, официально заявить, что сами не имеем непосредственно к нападению никакого отношения, даже более того, готовы прервать все связи с этими... людьми, в связи с их неподобающим поведением. Они всегда были себе на уме, со своими секретами и непонятными мотивами... хуже всего то, что никогда не знаешь, где их можно искать, кроме как через подставных лиц. Но мы готовы выдать вам те контакты, которые у нас остались, в обмен на то, что мы запросили у вас в прошлый раз.

           Анализ... Успешно, на основе имеющейся информации.

           Вот как. Подставные лица, неизвестные для государства мотивы... всё с вами понятно. Толку от вас...

           - Кабураги сан, я вас перебью, уж извините мне эту небольшую грубость. Вы можете дать что-то кроме точного самоназвания этих синоби? Если нет, то мне не интересны подставные лица. Эта информация давно потеряла актуальность - скорее всего между первым и вторым их нападением на мою Семью.

           - Вторым нападе...? Гхм... - Подал голос второй маг, так и оставшийся неизвестным.

           Интересно, это только своих членов руководство четвёртого отдела снабжает устаревшей и неполной информацией, или они там вообще все поголовно мышей не ловят? Пропустить ту же магическую схватку в кафе Релиш - вряд ли было возможно. Десятки свидетелей обстрела огнестрельным оружием, же. А там допрос и по косвенным признакам определение всего что нужно. Разве что личности нападавших и оборонявшихся не удастся установить, по крайней мере, не сразу.

           - Я даже прямо сейчас возьму и угадаю для вас причины такого неожиданного решения вашего руководства, Кабураги-сан. Три к одному, что ваши "партнёры" прервали с вами все контакты или дали каким-то другим образом знать, что не собираются более работать с четвёртым отделом, а значит, потеряли в глазах вашего руководства ценность. И, разумеется, вы решили подарить мне кота в мешке под видом ценной информации, уж прости за такое сравнение, Химари.

           Кошка, присутствующая при разговоре, вместе со мной, Куэс и водным духом, слегка улыбнулась такой незатейливой шутке, показательно выпустив свои ушки и хвост, чтобы второй экзорцист-безопасник тоже "въехал" в мою забаву. Кабураги и его напарник красноречиво ответили каменными выражениями лиц. Ну, хорошо, сделаю шажок навстречу:

           - Ладно. Допустим. В качестве жеста доброй воли, я в ответ скажу вам кое-что, что соразмерно по важности для вас, исключительно чтобы показать, что я тоже способен идти на компромисс. Только для начала, ваши телефоны и остальную электронику - на стол, пожалуйста. Включая этот артефакт непонятного назначения, господин не-назвавший-себя-невежда, который находится у вас во внутреннем кармане пиджака.
           Поморщившись на моё замечание, словно от ноющей зубной боли, второй маг сделал то, что я попросил... и так и не подумал представиться. Ну и чёрт с тобой, больше я к тебе не обращусь. Накрываю малым пологом тишины все предметы на столе.

           - Так вот, причастны ли Амакава к нападению на склад якудзы или нет, я говорить вам не собираюсь, но есть одна деталь, которая вас, несомненно, заинтересует. Целью нападения определённо была добыча информации об одной аякаши, которая затесалась среди рядов якудзы. Элементально-молниевый тип, по моей классификации. Всё, этого с вас достаточно.

           Ни капли лжи. Кабураги слегка повёл бровью, явно ожидая большего. А его напарник не отреагировал ровным счётом никак, хотя до этого внимал моим словам весьма заинтересованно. Что, неужели неназвавшийся маг не знает, в отличие от Кабураги, о Наруками Райдзю? Выходит, Ю тогда наткнулась в интернете на архив информации только для руководства среднего звена и выше? Потрясающая беспечность специалистов информационной безопасности четвёртого отдела. Или же Ю Шимомуро - просто гений. А скорее, и то и другое.

           - Благодарю, Юто Амакава-доно, мы учтём ваш жест доброй воли.

           Теперь им известно лишь то, что я определил и знаю своего врага, и четвёртый отдел не станет задаваться вопросами, если ещё какая-либо собственность Амакава, отобранная якудзой, внезапно окажется разграбленной или уничтоженной. Вот как надо вводить дезинформацию: и вроде бы ничего нового не сказал, и одновременно мне остались должны, да ещё и будут в ближайшем будущем надоедать своими расследованиями чуть меньше.

           - Я всё же скажу то, с чем пришёл, хоть и понимаю, что для вас это будет не настолько полезно, насколько рассчитывал... Клан синоби, с которыми мы до недавнего времени имели дело... они называют себя, вопреки их собственным традициям, фамилией, а не названием своей "скрытой деревни". Синоби-но-Акутагава от Кога-рю. - Без особого пафоса, даже скорее с еле заметной ноткой брезгливости, сказал Хёуго.

           Сидзука немного вздрогнула от упоминания этой фамилии. Ясно, понятно. Предстоит разговор, причём, надеюсь, интересный.

           - Что ж, спасибо и на этом. Кабураги-сан, прежде чем вы уйдёте, хотелось бы спросить... Узнала ли уважаемая глава рода Джингуджи, Мерухи Джингуджи-доно о пребывании своей дочери в моём доме?

           - ...Как я уже говорил, Амакава-доно, я не имею прямого отношения к клану Джингуджи. Но... почему-то мне кажется, причём, заметьте, это лишь моё предположение... что Мерухи Джингуджи-сама знает об этом. - Осторожно ответил безопасник.

           - Вот и хорошо. Хёуго Кабураги-сан, я вас больше не задерживаю.

           - В таком случае, с вашего позволения...

           - Я провожу вас.

           - Домо.

           ...

           ...Так как мы пришли почти к ночи, а разговор с представителями четвёртого отдела, пусть и практически ни о чём, растянулся ещё минут на пятнадцать-двадцать, ни о каком вечернем занятии, например той же магией, не могло идти и речи. Плохо, когда обучающийся маг из-за сонливости путает компоненты в магоформе - в лучшем случае та просто не сработает, а вот в худшем...
           Кстати да, тема урока. Была у меня поначалу мысль рассказать девушкам то, что наверняка давно и прочно известно магам этого мира, так что даже не было бы необходимости прогонять Куэс. Но немного подумав, я пришёл к выводу, что это будет выглядеть явным недоверием по отношению к будущему близкому союзнику. Другое дело, если я немного обожду, дам Семье свыкнуться с младшей Джингуджи, и расскажу в присутствии последней о магии что-то новое, пусть и не слишком полезное для неё лично. Поэтому, и ещё и из-за уже упомянутого позднего времени, мы просто коллективно посидели за моим компьютером ещё некоторое время, дурачась (в моём понимании): посетили некоторые развлекательные и новостные сайты и просмотрели парочку коротких видео. После чего я попросил девушек покинуть комнату и начать устраиваться на ночь.
           Удобного момента поговорить с Сидзукой наедине насчёт этих самых Акутагава я не нашёл, но отметил для себя необходимость это сделать в ближайшее время. Да и судя по тому, что водная аякаши сама не напросилась на разговор, значит сведения, которые у неё есть, скорее из разряда давних слухов. В общем, разговор с ней не горит.

           ...

           Алгоритм процедур расширения астрального тела взят из памяти. Будет произведено систематическое раздражение энергоканалов. Внимание, возможны неблокируемые болезненные ощущения.

           ...

           Выход из режима выполнения процедур расширения астрального тела из-за внешнего вмешательства. Отправная точка оценочного сравнения состояний астрального тела не была задана.

           Да что же они так шумят за моей дверью? Я же только начал...

           - Ои, Сидзука, Ринко, войдите. Нечего у меня под дверью разборки устраивать.

           Зашли. Злая Ринко, равнодушная Сидзука... и Гинко, с глазами, наполненными надеждой. Я даже не хочу спрашивать, что это значит, боясь услышать ответ. Спорящие под дверью комнаты в спальню мужчины девушки... мда. Сажусь, прикрываю рукой глаза, чтобы выразить таким образом своё отношение к происходящему.
           Магозрение. Куэс в комнате, в которой до недавнего времени ночевала Хару. Астральная ищейка... да, действительно. Младшая Джингуджи спит без задних ног. На глазах - спальная повязка, на уши надеты большие пушистые наушники. Обе вещицы куплены во время похода в магазины, вроде как невзначай. Очевидно, любит спокойно поспать, или у неё очень чуткий сон. В любом случае, артефакт полога тишины в действие. Теперь можно говорить. Убираю ладонь от лица и смотрю на водную аякаши, как на самую адекватную из компании.

           - Сидзука. Кратко изложи суть.

           - Видишь ли, глава... нано. - Слегка запнулась с объяснением водная элементаль.

           - Да к чёрту всё. Юто, сегодня должна была быть моя... "очередь"! - Не выдержала Ринко.

           От её чуть ли не светящегося красным в темноте лица можно прикуривать папиросы.

           - А Гинко!.. Ну... но я не собираюсь уступать свою очередь! Да и вообще!.. - Продолжила возмущаться подруга.

           - Тихо. Сидзука, в чём суть проблемы?

           - Разве ты ещё не догадался, глава?.. нано. - Косясь то на одну, то на другую девушку, задала Сидзука риторический вопрос.

           - Разумеется, догадался. Я спрашиваю, ПОЧЕМУ это проблема, и как вы догадались начать устраивать шумные разборки прямо под моей дверью?

           Девушки, включая Сидзуку, немного смутились, хотя, казалось, Ринко уже дальше некуда. Несмелый шажок вперёд сделала Гинко, словно прося слово. Поворачиваю лицо к ней, давая понять, что готов выслушать.

           - Твоё решение, вожак? Я послушаюсь его в любом случае. - Не стала ходить вокруг да около, волчица.

           - Юто... - С лёгкой паникой в голосе, "высказалась" Ринко.

           ...Mein Gott, вот понимал же, что так всё и будет со временем. Не бывает людей, способных безболезненно разделить объект своей влюблённости с кем-то другим, пусть даже с одной из Семьи, пусть даже делят не мужчины, а женщины. Как вспомню Лизандру и нас с братом... нет, не думать.

           - Вы хотите, чтобы я выбрал между вами двумя?

           Девушки сделали сосредоточенно внимающие выражения лиц и всеми силами показали, насколько моё решение важно. Снова прикрываю рукой глаза, словно показывая, насколько разочарован в низкой степени уживчивости девушек друг с дружкой и потрясающем отказе смекалки у моего водного духа, которая не смогла решить такую простую задачу.
           Мои воздушные захваты мягко, чтобы не потревожить их отключенную мной артефактную защиту, обволокли девушек и подняли последних в воздух. Ничего не понимающие Гинко и Ринко не стали сопротивляться, и не сказали ни слова... пока захваты не начали тянуть их обеих в мою кровать, одновременно с телекинезом, лишающим их тех немногих деталей гардероба, в которые они одеты.

           - Чотто маттэ, Юто!.. Неужели ты... - Возмутилась Ринко.

           - Во... вожак! - Обрадованно удивилась волчица.

           Сидзука выдала смешок и без лишних слов направилась на выход.

           - Ммм... а тебя хватит на... нас обеих? - Всё ещё слегка удивлённо спросила Гинко, верно истолковав мои нескромные манипуляции.

           - ...Подозреваю, Юто хватит и на большее... - Не прекращая сопротивляться, проговорила подруга из семейства Кузаки. - ...Юто, что бы ты знал, я крайне недовольна твоим решением! Я мммМмфмм!..

           Запечатываю губы девушки нежным поцелуем и Ринко сразу же бросила свои попытки вырваться, несмотря на высказанное недовольство. Даже, скорее наоборот - нетерпеливо подалась вперёд, всё ещё находясь в воздухе, в моём захвате. Вот тебе и "недовольна", ха.
           Притягиваю к себе... тихонько заскулившую (?) волчицу. Ну что же ты... понимала ведь, когда мы с тобой это делали в прошлый раз, что у тебя очень даже есть конкурентки в этом плане. Провожу руками по фигуристому стану женщины, мимоходом дотрагиваясь пальцами шеи, рядом с её ошейником. Недовольные звуки как отрезало: Гинко замерла в предвкушении, выпустив свою частичную трансформу. Тонкая как спичка, по сравнению со взрослым телом волчицы, Ринко перевела слегка затуманенный взгляд на то, куда я смотрю и... улыбнулась.

           - Ю... то... так уж и быть, но только потому, что это ты. Начни с неё, я... подожду... если недолго.

           Ну, что ж... Сеанс своеобразного сближения членов Семьи, дубль два. И что-то мне подсказывает, что "переделывать" этот дубль мне придётся всю ночь напролёт, но уж кому, а мне - грех жаловаться.

           ...
           (*8*)
           ...

          

"- Почему ты не ешь?.. нано. Ты же сказала, что голодна, как волк!
- А где ты видела, чтобы волк дайкон-редис ел?"
© Из диалога Гин... двух аякаши, пожелавших остаться неизвестными



           ...Проснувшись и открыв глаза, я понял, что даже забыл оставить основе задание по расширению астрального тела. Эта несвойственная мне забывчивость связана не в последнюю очередь с жуткой эмоциональной усталостью - результатом сегодняшней ночи. Ох, женщины... да, я прекрасно понимаю ваши чувства, тем более что ваши эмоции у меня как на ладони, но всё же.
           Обоюдные приступы ревности не утихали до того момента, пока у меня в руках не отключилась в сон Ринко. Да и потом лишь слегка уставшая волчица иногда посматривала на вторую девушку эдаким взглядом победителя. Ох уж мне эта легендарная неутомимость вервольфов... Видимо, моё первое суждение о волчице было ошибочным, и демоны-волки этого мира также имеют эту способность, свойственную волка́м обычным - беспрецедентная выносливость. Если я правильно помню наставления главного егеря, взрослые особи canis lupus за день пробегают в поисках добычи в среднем от семидесяти до ста двадцати километров, в зависимости от размера семейной территории для охоты, и под конец всё равно способны к недолгому спринтерскому забегу. И это - самые обычные звери, не усиленные магической энергией. В отличие от Химари, которая в памятную ночь-марафон фактически пересиливала себя, чтобы не сдаться, не получая в процессе под конец никакого удовольствия, Гинко относительно легко и непринуждённо продержалась до утра. Видимо, аппетит всё же приходит во время "еды", иначе объяснить то, что вервольфице в прошлый раз хватило нескольких часов, я не могу.
           Кто бы знал, сколько мне пришлось сделать усилий, лишь для того, чтобы держаться в состоянии критического восприятия действительности и следить первую половину ночи за обеими, всё никак не желавшими успокаивающимися из-за ревности девушками... Сильно увлечься одной нельзя, вторая тут же начинает обижаться - нужно отвлечься на неё, "успокоить" понятным образом, следя в это время за первой, и так снова и снова по кругу. Плюс, они, видимо, решили посоревноваться, кто мной "завладеет" большее количество раз и на больший промежуток времени - по крайней мере, я именно так интерпретировал их переглядывания и проскакивающие эмоции. Вот же... могут друг друга понять без слов, а используют эту возможность для такой ерунды. Даже не ерунды, а для определённо деструктивного по отношению к связям между членами Семьи действия. Но всё хорошо, что хорошо кончается. Чтобы девушки не слишком смотрели "по сторонам", надо всего лишь сделать так, чтобы у них не оставалось на это времени. Мне пришлось выложиться по полной, но эту задачу я осилил. Кроме того, ТО, что случилось потом, просто обязано их теперь сблизить...

           - Во... жааак... хрр...

           Взгляд в одну сторону, затем в другую. Ринко слегка беспокойно шевелит головой, словно продолжая сквозь сон слышать страстные крики и стоны обожающей ласку Гинко. С другой стороны меня - довольная волчица, свободно развалившаяся на кровати, занимая при этом её бо́льшую площадь. Ох, Гинко... спрятав поначалу и снова выпустив с первых же прикосновений к её шее свою частичную трансформу, и в очередной раз при этом убедившись (будто ей мало было нашего проведённого вместе времени в Ноихаре) в том, что меня ничуть не отпугивают и не раздражают её пушистый хвост и волчьи уши, она оставила попытки прятать их. Что характерно, вервольфица стала получать после этого заметно больше удовольствия. Видимо, очередная особенность психологии демонов со звериной основой.
           ...Однако надо же ей было держать в себе такую нерассказанную историю! Вернее, оказалось, что из всей Семьи она успела, до вчерашней ночи, почти полностью раскрыть себя только Хару. Уж не знаю, из-за чего они так уверенно сдружились, но Хару выслушала, и никому и не рассказала. Это было как раз когда я застал вервольфицу в её звероформе, лежащей возле поглаживающей её младшей Масаки. Впрочем, история очень личная, и по своей сути на наши с Гинко отношения не влияла, так что мне не в тему обижаться на скрытность волчицы.

           Извлечение информации из оперативного слоя ментального тела...
           Дом Юто Амакава, один час, восемь минут до текущего момента. Точные пространственно-астральные координаты...


           - Хах... хах... ох... Юто, давай сделаем передышку. Я вижу, что тебе это надо, да и я сама слегка...

           Наконец-то. Надо "добить" до победного конца, чтобы она осталась довольной. Устраиваюсь сзади Гинко, зарывшись лицом в её волосы у затылка, и нежно провожу свободной рукой пониже её подбородка. Волчица выгнулась под моим телом дугой, с силой вонзая пальцы в неповинную ни в чём подушку, оставляя в ней рваные дыры. Хорошо, что это была не моя кожа. Вздрагивая от каждого моего выдоха, Гинко прижала мою голову вплотную, ближе к шее, полностью забыв свои же слова, сказанные ей ещё десяток секунд назад. В щёку неприятно впился металлический конус шипа её ошейника. Поправить его немного в сторону... вот так. Волчица завелась ещё сильнее, и, судя по эмоциям с внешними признаками, готова к очередному раунду. Слегка поскуливая от нетерпения, она начала ёрзать прямо подо мной, стараясь поторопить меня с началом активных действий.
           Чувствительная шея Гинко - идеальная и безотказная слабость. Интересно, что будет, если я попробую приспустить этот её мешающий широкий ошейник чуть ниже, и попробую поласкать самую, судя по всему, чувствительную область? Сказано - сделано.

           Опасность! Режим "боевой примо", активная защита.

           Мммать. Челюсти большой волчицы... то есть волчицы в её изначальной звериной форме, зажатой сейчас между мной и кроватью, с неожиданной силой сомкнулись на моей руке у её шеи, будучи, тем не менее, не в состоянии продавить защитное заклинание.

           - Гинко... ты...

           Момент и подо мной уже находится мелко трясущаяся женщина, закрывающая лицо ладонями и вжимающая голову в пол, то есть в кровать. Гинко подобрала под себя ноги, сжавшись в комок и... тихонько, но очень горестно заплакала.
           Да что же это такое...

           - Гинко...

           Вервольфица внезапно поднялась и попыталась сползти с кровати, с очевидной целью убежать прочь. Эмоции: страх, разочарование в... себе (?), немного надежды непонятно на что, и ощущение вины. Нет, так дело не пойдёт.
           Шаблон муравей ближний. Охватываю её воздушными захватами, и, аккуратно помогая руками, валю на кровать, спиной вниз.

           - Посмотри мне в лицо, волчица. Ну же.

           ...Продолжает отворачивать голову в сторону, пряча глаза за гривой серых волос. Пытается сбросить меня движениями своего тела и ног, но как-то вяло, будто у неё забрали всю её нечеловеческую силу.

           - Гинко, посмотри мне в глаза, сейчас же.

           Вервольфица замерла и спустя небольшую паузу всё же посмотрела на меня глазами, полными отчаяния. Она боится... нет, по эмоциям не понять, слишком многое намешано, но я понял одно - если сейчас дать ей убежать, то она не ограничится побегом в другую комнату, а убежит из дома, и, скорее всего, из города. Возможно - навсегда. Найти её потом я, разумеется, не смогу, да и не стану этого делать. Даже ради того, чтобы разобраться в том, что случилось - Глава должен уважать принятое решение члена своей Семьи, если отношения в ней построены на авторитете, дружеских чувствах и взаимных интересах.

           - Гинко, ты... чувствуешь передо мной какую-то вину. - Констатирую я единственный очевидный из её эмоций факт. - ...Но её нет. Я не знаю, что ты только что себе придумала, но я не зол и не виню тебя ни в чём. Смотри, ты даже не успела меня поранить...

           Бесполезно. С таким же успехом я могу говорить со стеной, в надежде, что та мне ответит. Даже не так: возможные духи места могут и ответить, если обратиться к стене их дома, а вот Гинко, кажется, пропустила все несущие информацию звуки голоса мимо своих подрагивающих, покрытых шерстью ушей частичной трансформы.

           - Волчица! Слушай своего вожака!

           Похоже, это "волшебное" слово немного привело её в чувство. Гинко перестала брыкаться, но снова отвернула лицо. Поворачиваю его телекинезом, и спокойно смотрю ей в глаза, ведущие по её лицу влажные дорожки, и жду, пока она успокоится.
           ...Ни много, ни мало, но для этого понадобилось примерно несколько минут, прежде чем волчица хотя бы частично расслабилась.

           - Что... произошло, Гинко? Я сделал тебе больно? Обидел?

           Гинко снова попыталась отвернуться, но я не дал ей этого сделать, мягко повернув её лицо своей рукой. Шаблон муравья и боевой примо я уже давно убрал, в них нет необходимости - вервольфица снова превратилась в любящую, но чем-то очень сильно расстроенную женщину.

           - Юто я... это мне нужно извиниться. Ты чересчур добр ко мне. Я пыталась тебя... укусить на полном серьёзе. Дай мне собраться и с утра ты меня уже не увидишь.

           Что?

           - Да что за чертовщину ты несёшь? С чего бы я вдруг стал выгонять тебя? Просто расскажи мне почему... почему ты так отреагировала!

           Гинко неверяще подняла на меня взгляд, и после продолжительных гляделок, удостоверившись, что я серьёзен и не собираюсь ничего предпринимать, пока она мне всё не объяснит, прикрыла глаза и сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, чтобы успокоиться.

           - Я... расскажу. Прости, что не предупредила тебя раньше, но я думала, что тебе не стоит этого знать... по крайней мере пока.

           Встал с волчицы в полностью человеческой форме, после чего та неторопливо поднялась, села на кровать, прислонившись о стену, и протёрла лицо ладонями, смазывая следы от слёз. Прослеживаю её взгляд в сторону: Ринко так и не проснулась, несмотря ни на какие наши с волчицей крики и стоны, и то, что сейчас только что было. Возвращаю взгляд к волчице, прикрывшей глаза и начавшей легонько постукивать затылком об стену. Жду.

           - ...Я рассказала тебе раньше, что меня однажды бросила стая из-за моих симпатий к людям... это не совсем так. Вернее, да, так и было, но не совсем из-за этой причины... в общем слушай...

           ...Гинко вздохнула и несмело потянулась рукой к своему ошейнику. Как обычно, его внутренняя прорезиненная широкая часть плотно сомкнута на её шее, а плавающая до выставленного предела ременная часть с пряжкой, сейчас раздвинута превращением до более широкой шеи первой трансформы Гинко. Волчица дотронулась рукой до ошейника, и ощутимо вздрогнула. Однако уже через секунду, подключив вторую руку, женщина решительно сняла хитрую застёжку с внутренней стороны пряжки, позволяя последней открыться полностью и выйти за пределы ограничителя на ремешке, снимая, таким образом, ошейник, который затем повис на шее Гинко на резиновом кольце, всё ещё облегающем шею. Поколебавшись ещё чуть-чуть, волчица сняла и этот слой ошейника, а под ним...

           - Гинко, это же... Хм.

           На шее у неё оказался огромных размеров, для такой сравнительно небольшой шеи, кривой резаный шрам с рваными краями. Давно заживший. Судя по его положению, короткое лезвие едва разминулось с сонной артерией Гинко. Слегка отталкивающее зрелище, даже для меня, повидавшего в жизни немало шрамов у людей, которые не захотели или не смогли по какой-либо причине в своё время воспользоваться услугами целителя, однако я держу лицо. Странное в ситуации другое.

           Анализ... Успешно.

           - Гинко, шрам на вервольфе может оставить только серебро в малом возрасте... и магия - в любом. Но, судя по твоей относительно спокойной реакции на Куэс, это была не магия, так?

           - Да. Уродливый, правда? Его... в смысле человека, который оставил на мне этот шрам, звали Тетсуя. Фамилию я не успела узнать... Просто не могла спросить - я тогда ещё не умела говорить, а потом просто не хотела узнавать.

           ...И Гинко рассказала мне свою полную историю, опустив лишь подробности дикого быта вервольфов.

           - ...Я действительно полюбила его, Юто. Сначала за робкую попытку городского парня приручить дикого зверя, пусть я ещё и была тогда почти несмышлёным щенком. Затем, за его время, проведённое со мной, и его разговоры самого с собой вслух о всяком разном. И, наконец, хоть я и не знаю точно когда я это поняла, но я полюбила его как взрослого двадцатилетнего мужчину, которым он стал после нескольких лет наших постоянных встреч в лесу, неподалёку отсюда. Странной, но подлинной любовью зверя к человеку.

           - А что твоя стая?

           Гинко слегка помрачнела:

           - Стая терпела моё якшанье с человеком до тех пор, пока я не стала готовой вступить во взрослую жизнь. Ты же, наверное, знаешь, как это у нас, у диких вервольфов, происходит. Взрослея, мы либо остаёмся дикими зверями, пусть и с разумом, либо приобретаем возможность превращаться в людей, теряя при этом небольшую часть своей звериной силы. Останется ли Оками сильным волком или волчицей в момент своего совершеннолетия и перехода на следующую ступень личной силы, либо же станет человеком-оборотнем, зависит от того, в чьём обществе он или она перешагнёт через этот свой личный порог.

           Замолчала ненадолго. Молча жду продолжения, так как все эти подробности мне известны - не первый год работаю с демонами.

           - ...Стая, разумеется, даже слушать не захотела о том, чтобы я обрела вторую форму и стала при этом слабее - жизнь в лесу слабых не любит. Другие аякаши изредка нападали на стаю. Мой бывший вожак приказал мне оставаться вместе со стаей, пока я не перешагну ступень силы. Я не могла ослушаться, ведь это приказ вожака, а он - голос всей стаи... Не могла, но ослушалась. Однажды ночью, за несколько дней до предположительного момента "взросления", я попыталась ускользнуть из логова, но меня, конечно же, поймали. Взрослый вожак, выше меня по силе на целую ступень, ничего не говоря, оскалился на меня и задал такую трёпку, что я сутки зализывала раны...

           Вервольф, пусть и молодой, сутки зализывающий раны? Она была как минимум при смерти, а может и одной ногой за незримой гранью.

           - Когда я поправилась, стая в полном составе показалась передо мной и поставила жёсткий ультиматум: либо меня в тот же час изгоняют из стаи, либо я иду из логова в лес, в место, где каждые выходные встречалась с человеком и... убиваю его.

           Donnerwetter, и как она после такого не стала ненавидеть всех людей и семьи?

           - Можешь не говорить дальше. Я вижу как тебе тяжело...

           Однако Гинко помотала головой, и не обращая внимания на мои слова продолжила:

           - Он в тот, последний раз принёс с собой этот ошейник! Он говорил со мной, даже не зная, что я инстинктивно понимаю его эмоции и задумку. Он хотел приручить меня, сначала перевезя в свои края, далеко отсюда на севере... *хнык*

           Волчица снова начала лить слёзы, закрыв лицо ладонями.

           - Но мне пришлось... Юто, я не могла... иначе стая бросила бы меня... *хнык*... я... вцепилась в него, а он, не ожидая от меня подобного, схватил первое, что попалось под руку - посеребрённый разделочный нож, для... *хнык*... разрезания кусков свежего мяса, которым он меня угощал... и слабеющей рукой оставил мне этот шрааааамммхмм... - Волчица не выдержала и под конец сбилась на рыдания.

           Движение кровати. Ринко... у которой тоже глаза на мокром месте. Видимо, проснулась и услышала наш разговор. Придвинулась и обняла Гинко, сама скупо роняя первую слезу. Ох, волчица-волчица... Обнимаю обеих девушек, целую Гинко, пытаясь успокоить. Через некоторое время мне это удаётся.

           - *хнык* ...Я пролежала тогда на теле Тетсуи со своей открытой раной до поздней ночи, и сама не заметила, как вместе с кровью, стала смачивать его рубашку человеческими слезами. Переход и взросление произошли именно в этот, такой неподходящий момент. Уже не понимая ничего, я хотела лишь забыться, умереть вместе с ним. Но это слабое тело начало действовать на инстинктах само, временно оживая, так как утратило уязвимость к серебру. Я подхватила этот ошейник, и ещё какое-то тряпье, и, зажимая всем этим свою рану на шее, которая и не думала заживать, неловко побрела непривычными ногами в сторону логова. Но от меня, разумеется, отвернулись, как от изгоя. Кому нужна медленно умирающая теперь слабая даже в своей первой форме волчица... Вожак оскалился и хотел разорвать меня на месте, если я сделаю хоть шаг ближе к логову. И я ушла, куда глаза глядят, а потом и вовсе - наугад. В какой-то момент я упала и больше не смогла подняться... Меня спас твой отец, Юто. Он не был магом, но он знал, кто такие аякаши и как их лечить и убивать.

           - Прости меня, Гинко! Я не знала что ты... что тебя... - Извиняющимся тоном попыталась выразить свои мысли Ринко, уже относительно успокоившись и перестав плакать.

           - ...Это поэтому ты каждый раз возвращаешься к тому моменту, когда чувствуешь прикосновение в... это место? Поэтому ты закрываешь его ошейником?

           Гинко опустила взгляд.

           - Я... было несколько случаев, но я так и не переборола этот "инстинкт". Тело ещё помнит, как ласковую нежность его рук, почёсывающих мою шею, так и прикосновение смертельного для молодой тогда Оками серебра. А ошейник... это напоминание. Вожак, я опасна для твоих волчат, в первую очередь, конечно, людей. Просто отпусти меня.

           - Нет... волчица, не уходи! - Сразу же запротестовала Ринко, видимо, подспудно готовая к такому повороту разговора.

           Отстраняю Ринко от демона. Кто бы знал, каких мне сейчас стоит усилий на это решиться...

           - Ю... Юто, ты чего? Нет... ты же не думаешь что... нет... - Прошептала Ринко.

           Как и что мне ей объяснять? Гинко права. Если дело обстоит именно так, то она - неизвестный фактор опасности. Вервольф, который не способен контролировать обращение и поддаётся в определённые моменты инстинктам - дестабилизирующий фактор в Семье.

           - Ринко, прости, твой вожак прав... так будет лучше. Дай мне встать.

           - Нет! Юто, скажи что-нибудь! - Требовательно впилась в меня взглядом Ринко.

           -...

           - Ринко, я убила ни в чём невиновного человека... - Сделала Гинко попытку объяснить.

           - Всё равно нет! Как я могу отпустить тебя... после всего, через что ты прошла... *хнык* - Даже не слушает младшая Кузаки.

           Нет, я так не могу. К чёрту всё.

           - Хватит. Гинко... я верю в тебя, и в то, что у тебя не было другого выбора. Верь же в меня и в свою новую стаю. Вместе мы преодолеем любые препятствия.

           Волчица замотала головой, словно не веря моим словам:

           - Юто, ты не понимаешь! Я же...

           - Гинко, мы любим тебя. Верь нам!

           Медленно протягиваю руку, под завороженным взглядом вервольфицы, и... касаюсь шрама на её шее.
           ...Ничего не происходит.
           Гинко в полном обалдении провела своей рукой по моей, затем аккуратно дотронулась до моей ладони, осторожно покоящейся на её шее... и тут же схватила мою руку и отбросила прочь, превращаясь из своей начавшей проявляться полной звероформы обратно в частичную, а затем и в человека. Что ж, для первого, точнее второго раза вполне хорошо.

           - Юто... это бесполезно. Мне не перебороть инстинкты.

           - Я приказываю тебе, как вожак: останься, и мы будем пробовать, пока не получится.

           -...

           - Волчица? - Поинтересовалась Ринко у замолчавшей вервольфицы.

           - ...Спасибо тебе, вожак. Я выполню твой приказ. И знаешь... ещё раз спасибо тебе. У меня словно гора с плеч сошла, стоило мне раскрыться перед тобой. Я боялась... что ты сразу прогонишь меня, стоит мне рассказать обо всём этом...

           Извлечение информации из оперативного слоя ментального тела остановлено.

           ...Если она так переживает за одного убитого невиновного человека, пусть даже небезразличного ей, то что подумает про меня, когда узнает мою собственную историю? У Хару ещё не было времени её рассказать, так как мы все вместе ходили сегодня по магазинам. Кстати, о Хару.

           - Давно ты тут стоишь и смотришь?

           - Нет... пару минут. Вы так хорошо смотритесь вместе. - Улыбнулась младшая Масаки.

           Лёгкая зависть, и, несмотря на это, радость за нового полноправного члена Семьи.

           - Спасибо что... разбудила.

           Стоит, думает о чём-то своём.

           - Нэ, Юто... Пушистик ведь рассказала тебе о себе? О том, что у неё на шее?

           Давлю в себе смех. Не тот вопрос, на который следует отвечать смехом, да и девушки спят. "Пушистик", хе-хе.

           - Да.

           - И... что ты решил? - Очень серьёзно спросила молодая девушка, стоящая возле моей постели.

           - Будем её... перевоспитывать, разумеется.

           Лицо Хару прояснилось и озарилось улыбкой:

           - Спасибо тебе... Глава.

           Мне показалось, или она произнесла последнее слово... немного не так, как это делают остальные? Та же Сидзука. Нет... слово то же, но интонации немного другие. Примерно такие же, как у меня, когда я рассказываю о Главах Семей моей старой родины. Совершенно мизерная разница в произношении, однако для моего слуха довольно сильно меняется смысл. Интересно...
           Хару тем временем сделала быстрый шажок ко мне и мимолётным прикосновением благодарно поцеловала в губы.

           - Спасибо тебе. Я поговорю с Ринко и Химари. Вот увидишь, они не будут против того, чтобы Гинко тоже иногда... ну, ты понимаешь.

           Хару слегка запнулась, когда хотела сказать, против чего именно не должны будут быть против девушки моей Семьи, после чего немного неловко закруглившись, пошла к двери.

           - Хару, позови Сидзуку, пожалуйста.

           - Хорошо... Глава.

           Вот опять... ладно, потом как-нибудь спрошу. Через полминуты Сидзука сформировалась в комнате, после чего посмотрела на сладко дрыхнущую парочку, и хотела уже по своему обыкновению окатить этих двух спящих красавиц водой, но я вмешался:

           - Сидзука, не надо. Пусть Гинко спит... А Ринко я сам разбужу. Помоги с её следами на теле, как в прошлый раз.

           - Хм. Как скажешь, нано.

           ...
           (*9*)
           ...

          

"Все, что мне нужно - это дом, где можно положить шляпу и нескольких друзей."
© Дороти Паркер



           ...Двор, после завтрака, общие занятия.

           - У меня получилось... нано. - С лёгким удивлением сконстатировала Сидзука.

           Химари меж тем продолжает гонять Лиз с Ринко и Хару в хвост и в гриву. На этот раз, уже учитывая их индивидуальные особенности, и задавая для Лизлет с Ринко сильно завышенные для обычного человека нагрузки. Причём последнюю она заставила активировать все доступные той улучшения. Параллельно с этим кошка вовсю старается на ходу составить магоформу самостоятельно. Выходит у неё пока не очень, всё же одна сложенная компонента вроде буквы, и предложение из этих букв - разные вещи, но определённый прогресс есть... И тут вдруг Сидзука! Магозрение показывает, что наша водная аякаши, наконец, смогла сложить магоформу самого примитивного гидробола!

           - Если бы я не видела своими глазами - ни за что не поверила бы. - Прокомментировала Куэс.

           - Я... ощущаю себя немного неловко, глава, нано. Если подумать, как это ощущение можно перевести для людей... то я будто пытаюсь сознательно контролировать ноги при ходьбе... нано. - Призналась водная элементаль.

           - Так и должно быть. Ты ведь видишь, что энергия в этом шарике немного другая, по сравнению с твоей обычной, естественной? Здесь она... нет, не то, чтобы лучше, но применений ей может быть гораздо больше.

           - Я поняла, нано.

           Кладу руку на плечо моего водного духа, одобрительно, и даже с некоторой гордостью улыбаюсь её первому серьёзному начинанию. Да, на поддержание такой магоформы у неё сейчас уходит чуть ли не вся концентрация, и пока просто невозможно сравнивать пользу от одного маленького гидробола, едва наполненного энергией и годного лишь для забавы, с естественными возможностями Сидзуки. Но это лишь начало... очень, ОЧЕНЬ быстрое начало. Я подобного точно не ожидал. Всё-таки Сидзука - очень умный и опытный водный демон, иначе бы такого не получилось. Надеюсь, Хару и Химари не слишком от неё отстанут.

           - Нэ, Юто... Я не совсем понимаю этих манипуляций. То есть я вижу, что она контролирует эти... руны, что ли? Но без магических слов, начертаний и прочего... как это вообще? Да и твоя собственная магия основана на том же принципе. Идеально подходит для боя... ксо, ты себе не представляешь, какие возможности бы передо мной открылись, если бы я могла также быстро делать заклинания, да ещё и без слов. - Задумчиво, с ноткой зависти заметила младшая Джингуджи, закусив ноготок на большом пальце правой руки.

           - Куэс, я не могу тебе рассказать. Ты вообще, вроде как не должна находиться на нашей практической тренировке... Будем считать, что я забыл тебе запретить, хех.

           Надеюсь, мой шутливый тон в достаточной степени сгладил сказанное.

           - Вакатта, поняла-поняла. Просто ужасно любопытно.

           Мисс чрезмерное Любопытство номер два? Впрочем, быть магом всегда означало стремление к совершенствованию через самостоятельный сбор знаний и практику - и за всю жизнь не впихнуть в человека столько знаний, сколько накоплено в библиотеках магических академий. Вернее, впихнуть-то как раз и можно, но это такая морока с ментальными ритуалами... да и сам реципиент обязан быть подготовлен очень и очень неслабо. К тому же присутствуют и связанные с этим делом риски. Это нам, боевым магам, проще - область применения значительно сужена. Хотя даже так многим приходится учиться половину жизни, прежде чем они упираются в личный потолок, который не преодолеть - дальше не уплотняется ментальное тело. Дойдя до такого остаётся только пытаться искать способы оптимизировать любимые заклинания, чтобы сделать их проще, надёжнее, убойнее, и так далее.

           - Единственное, что я могу тебе сказать, так это то, что мнемонические формулы, созданные для людей, для демонов не подходят вообще. Их разум устроен по-другому.

           - Вот как... Хм. Знаешь, ты сейчас одним предложением ответил сразу на несколько мучавших меня долгое время вопросов. Но, если честно, процессы обучения аякаши меня интересуют не так чтобы сильно. - Посмотрела Куэс в сторону Сидзуки.

           Ну да, зачем местному экзорцисту знать, почему аякаши не способны использовать магию в большинстве своём, если им пытаться навязать чисто человеческие методики? Главное, что не используют, и то ладно.

           - Куэс, этот способ мышления ущербен. Аякаши могут стать полезными союзниками. Там где по какой-то причине магия людей не подходит для ситуации, подойдёт естественный контроль энергий демонов, и наоборот.

           - Ну знаешь... с ними ещё поди договорись сначала, и заставь служить. Это твой род - такие уникумы, что вы способны приручать всех кого ни попадя. - Слегка надулась Куэс из-за моей попытки её переубедить.

           Вздыхаю. Нет, так не пойдёт. Если мы хотим стать союзниками, то нам просто необходимо понимать друг друга в таких мелочах.

           - Куэс. Поверь, мне есть много чего сказать по этому поводу. Посмотри вот на неё.

           Встаю сзади Сидзуки, которая развернулась в сторону Ку-тян и принялась подозрительно слушать наш разговор. Легонько облокачиваюсь, положа руки на плечи миниатюрной девочки.

           - Разве она похожа на неразумное животное?

           - К чему этот вопрос? - Удивилась младшая Джингуджи. - ...Разумеется, после того как ты её приру...

           - Я ничего не делал ни с Сидзукой, ни с Лиз. Только в Химари присутствует некий лёгкий след от фамильной магии Амакава, даже Гинко полностью чиста.

           Куэс натурально схватил шок. Нет, это что-то противоестественное. Так не может быть, потому что так не бывает. Неужели экзорцисты из числа людей НИКОГДА не пытались пойти на нормальный контакт с демонами этого мира?

           - Куэс, сила убеждения - в словах, общих интересах и делах. Любая магия с течением времени развеивается, а верность, основанная на этих принципах, способна быть твёрже любой абсолютной защиты.

           - Я... подумаю над тем, что ты сказал. - Ответила мне беловолосая наследница двенадцатого клана круга уничтожителей демонов, искоса поглядывая на мою водную аякаши.

           Смотрю на время в мобильнике.

           - Достаточно на сегодня. Сидзука, организуй переезд. Всё необходимое - во двор, включая мебель. Я заказал грузовой транспорт. За день вы с Гинко и Лиз должны легко справиться. Куэс, покажешь ей, где и как отсоединяется бытовая техника, если что? Вот и отлично.

           Избавив себя лично от сомнительной участи самому во всём разбираться, я пошёл освобождать совсем уже еле волочащую ноги Хару, наматывающую неизвестно какой круг вокруг моего забора. Надо поплотнее проследить за этими тренировками, устроенными Химари. Ловкость, растяжка и выносливость - дело всегда полезное, да и по уже сказанным самому себе причинам, той же Лиз будет полезно узнать, чего ожидать от противника с одним мечом, однако также надо постепенно продолжать изучать с ней обещанные способы и приёмы обращения с двусторонним мечом... который пока что только палка. Тоже вот вопрос, откуда мне достать оружие для себя, Ринко и Лиз? В памятном походе к якудзе, у местных охранников, на удивление, мечей (даже хоть каких, а не именно подходящих) не оказалось, в отличие от того, как было при моей первой вылазке. Видимо, бойцы нелегального фронта сложили-таки своё парадно-статусное снаряжение, после чего окончательно и всерьёз перевооружились, ожидая следующих нападений...

           ...

           Школа.

           - ...И меч звеня, расколет тьму! Враги сипеть будут проклятья, когда извергнут требуху под ноги вам... Простите, Кисараги-сенсей, а вы уверены, что наш учитель английского запланировал именно этот текст для разбора?

           Хороший вопрос. Мне вот тоже интересно. Читавшая девушка (кажется, её зовут Джунко) декламировала хорошо, с произношением. После меня и Ю Шимомуро, она лучшая в классе по английскому, но даже она не поняла части слов, читая их немного машинально, по составляющим слогам... и хорошо, что не поняла. Более продвинутая Ю, вот, сидит в немного бледном виде. Всё же английский символический боевой эпос - не совсем то, что обычно задают детям-школьникам из вполне мирного населения.

           - Я его заменяю, Мацуда-сан, поэтому мне лучше знать, не правда ли? - Немного жёстко заметила сенсей.

           ...Что-то с Сае-чан сегодня явно не так. Не поленилась, нашла самый заковыристый материал, сделала распечатку на каждого ученика... Настроение плохое, что ли? По ней не определить. А ещё меня немного напрягает, что следила учительница в классе в основном за моей дружной компанией: за усердной, но готов спорить, не слишком вникающей Химари (которая раньше на уроках английского просто спала с открытыми глазами), а также за Ринко, Ю... и за мной.

           - Продолжай, Мацуда-сан.

           - Хай, сенсей. Хмм... а вы, вы больше не судьбы владелец, вы прокляты своей судьбой, что обрекла вас на величье. Хмм... Сей крест теперь нести вам вечность и до смерти вашей... Простите, сенсей, следующее предложение я совсем не понимаю, мы таких слов раньше не учили.

           - Амакава-сан, помоги Мацуде-сан. Продолжи с места, где она остановилась. - Сае-чан.

           - Хай, сенсей... А до того момента - всей жизни вашей быть кошмаром, где на тропе чужих деяний лес встанет из ужасных тварей, рожденных прихотью богов. Вся ваша жизнь - попыткой будет хотя бы день ещё прожить, за каждый вздох, сражаясь с теми, кто хочет душу утянуть во тьму звенящей пустоты. Вся ваша жизнь - попыткой станет хотя бы шаг один ступить ещё, но путь ваш вымощен не камнем, а тварей па́стями, рычащих, что вас мечтают разорвать. Один неверный шаг и тьма, но эта жизнь - мечта любого дурака, что хочет лишь хотя бы миг сиять, а не веками тлеть, пытаясь сумрак разогнать. Конец главы.

           Звонок. Конец урока.

           - Очень хорошо, Амакава-сан. Очень хорошо. Я надеюсь, все сделали для себя какие-нибудь выводы? Вот и замечательно.

           А теперь мне кажется, что обращается она вообще исключительно ко мне лично. Снова это ощущение неправильности: эмоции Сае-чан совершенно не соответствуют внешнему виду, хаотично сменяясь друг за другом. Продолжалось это несколько секунд, прежде чем сенсей пришла в норму, и я вполне мог бы и не заметить... если бы не следил. Какое-то у меня странное предчувствие... Потом буду анализировать.

           - Встать. Поклон. - Скоординировала староста Ю Шимомуро традицию японских учеников, заключающуюся в своеобразном приветствии при начале и в конце урока...

           ...

           - Исами так и не пришёл? Странно.

           - Ребята из его класса сказали, что он заболел. - Слегка виновато объяснил Сайто, он же капитан клуба кендо.

           - Кто-нибудь из клуба планирует его проведать?

           - Вот думал, вдруг ты захочешь...

           - Я не состою в клубе, Сайто-семпай. И не учусь с Исами в одном классе. - Замечаю я с некоторым, кстати говоря, достаточно искренним недоумением.

           - Да, верно. Ну тогда я сам пойду сегодня вечером.

           - Хорошо. Передавай Исами мои пожелания о скорейшем выздоровлении.

           - Всенепременно, Юто-сан. Позволишь сегодня схлестнуть с тобой мечи?

           - Я, пожалуй, пас. Вот и Химари уже собирается...

           - Как скажешь. Ну что ж, не буду в таком случае задерживать разговором. - Сразу же сдался капитан клуба.

           - Мата ашита, Сайто-семпай.

           - И тебе до завтра, Юто-сан.

           ...Содержательный разговор ни о чём. А Химари подошла и спросила у меня не совсем то, что я от неё ожидал:

           - Най господин... позволите мне сегодня не помагати с переездом? Аз хотела сходити в гости к Даичи Шимомуро, сыскарю. Сами разумеети за каким делом.

           - Добро, смотри не ввяжись ни во что по дороге. Если вдруг бой - не втягивайся, уходи домой. Даже если посчитаешь, что способна победить.

           - Хай, най господин.

           ...

           Немногим позже.

           ...Хару тихонько заахала, как у местных принято выражать удивление. Было от чего.

           - Ну как вам наш новый дом? Уже чувствуете, что не зря вступили в Семью? Хе-хе.

           Девушки промолчали. Если кратко пересказать недавнюю немного суетливую нервотрёпку, то можно уложиться в описание всего нескольких сделанных пунктов: после школы зашли домой, затем я с Ринко - к её родителям (и разумеется, получили полное одобрение супружеской четы Кузаки), потом дождались грузовой машины, мысленно посмеялись над грузчиками-неучами в магическом плане, после чего добрались сюда, и девушки, наконец, увидели новое место своего проживания.
           Четырёхэтажный дом, частично "входящий" в резко, почти отвесно поднимающийся овраг, который в свою очередь не достигает двух этажей до крыши здания. Мощные стены с фасада, окна первого и второго этажей формой отдалённо напоминают сдвоенные узкие ружейные бойницы, и лишь начиная с третьего - чуть более просторные проёмы, также в основательных деревянных рамах. Выпирающие из стен монументальные каменные колонны и массивные ворота между ними - в качестве дверей. В общем, удивление было понятным: даже не учитывая размер домика, у местных такого "основательного" стиля архитектуры обычно не встретишь.

           - Вижу, что вы удивлены, но ещё не в восторге... активируйте магозрение.

           Послушались. Теперь ахнули все вместе от увиденного светопредставления. Даже Куэс немного удивлённо окинула местность.

           - ...Это называется - природный магический выход источника земли. Очень мощный, да ещё и пересекающийся с ещё одним таким же в глубине. Лучшее место для обитания мага, вот Куэс не даст соврать. А уж какой контур защиты с помощью всей этой красоты можно соорудить... ох-хо-хо... Ладно, пока мы говорили и смотрели, наши извозчики сделали свою работу. Разбирайте мелкую кладь и идите внутрь. Что и куда нести - потом разберёмся. Куэс, Лиз, полагаюсь на вас, как на постоянных жителей больших особняков в этой и прошлой жизни. Руководите процессом, а я дождусь, пока свидетели уедут, и начну затаскивать мебель в дом магией. Вопросы, предложения? Отлично. Приступить к обустройству нашего с вами нового дома!

           Снять полог тишины, подойти к уважительно вставшему рядом с нашей группой водителю (я упоминал, что у местных просто замечательный сервис повсюду?), забрать подставку с листом, расписаться - у местных принято подтверждать ознакомление и согласие с документом при помощи подписи, или (в более официальных случаях) ставя "семейную печать". Заплачено было заранее. Всё. Здравствуй дом, новый дом.

           ...

           - ...Вот это сексодром!

           - Хару! - Воскликнули почти все девушки в голос.

           Судя по слегка порозовевшим переглядывающимся лицам, им, в особенности Ринко, Лиз и Гинко, которые уже испытали на себе ощущения пребывания вместе с более чем одним членом Семьи в одной, следует признать, не слишком приспособленной для этого кровати, также пришла в голову мысль, только что озвученная последней Масаки.

           - Ч-что ты такое говоришь?! Совсем стыд потеряла... - С укором "пристыдила" Ринко младшенькую.

           - Ой да ладно тебе, Рин анэ-тян... все свои же. Даже о сестрице Ку-тян никто уже как о пленнице не думает. Нэ, минна? - Довольно смело предположила Хару, демонстративно по-детски приклеив уменьшительно неформальные суффиксы к именам, в частности назвав Ринко "старшей сестричкой".

           Девушки снова несмело переглянулись, посмотрели на неловко чувствующую себя от внимания моей Семьи Куэс, что-то для себя подумали и дружно кивнули Хару, после чего послышались первые смешки, которые в свою очередь уже через несколько секунд переросли во вполне нормальный звонкий девичий смех. Свою лепту внесли и Сидзука с Лиз, тут же принявшиеся изучать огромных размеров кровать с деревянными бортиками и матрасом, толщиной с примерно ширину моих плеч, что только подстегнуло веселье.
           Нда, ложе поистине королевских размеров. Рискну предположить, что вся моя ближайшая Семья, которую я уже успел набрать, плюс Ю Шимомуро, включая сюда же отсутствующих Кайю, Айю, и даже пленницу Агеху... интересно, кстати, как она там... так вот, включая даже их, мы все могли бы разместиться на этой кровати, и всё равно осталось бы ещё прилично места у наших ног.

           - В соседней комнате, тоже переоборудованной спальне, также есть кровать... поменьше размеров. Я думаю, никто не будет против, если я на правах Главы возьму себе эту, а другую пока займёт Куэс? Остальным - выберите себе помещение по вкусу, и занесём туда мебель.

           Девушки, кто весело, а кто ехидно (не будем показывать пальцем на Хару и, особенно, Сидзуку) ответили мне молчаливым согласием.

           - А почему "переоборудованной"? - Полюбопытствовала Лизлет.

           На девушке в неизменной форме горничной скрестились взгляды, отчего та тут же опустила свой, и принялась застенчиво теребить платье. В очередной раз убеждаюсь: когда надо, моя скромная аякаши чашки способна быть довольно умной и очень практичной, несмотря на вводящий в заблуждение, из-за её внешнего вида и поведения, имидж.
           Достаю документы из захваченного с собой портфеля.

           - Ну... судя по спецификациям и фотографиям других комнат, это место должно было стать чем-то вроде большого офиса с рабочими помещениями. Однако в последний момент перед сдачей, дом был переоборудован в особняк, благо все необходимые коммуникации были предусмотрены заранее, на всякий случай.

           - Но здесь нет большей части мебели, так? Только сантехника, две спальни и кухня? Ты ведь поэтому в тот раз спрашивал насчёт подбора мебели и техники... - Сразу же ухватила суть Ринко. - ...Я спрашивала у папы, когда мы были у меня дома, и он сказал, что поможет. Насчёт риэлторов только ответил не очень уверенно.

           - Странно, почему мне лично не сказал? Мы же вместе зашли... впрочем, ладно. Мебели из предыдущего дома на первое время хватит. Кстати, Сидзука, тут две ванные комнаты, причём в одной вполне реально поставить кровать и все удобства. Я не забыл твою просьбу оборудовать комнату с доступом к воде.

           - Я уж думала, не вспомнишь... нано. - Слегка ворчливо отозвалась водная аякаши.

           - Как же я могу забыть? Ты же член моей Семьи! Что это за Семья такая, что не предоставляет даже комфортные условия проживания... - Вполне искренне возмутился я.

           - Верно-верно, ну я тогда пойду осваивать кухню, нано.

           Настоящая хозяйка. И вместе с тем - пока лучший помощник по магической части. Как бы её отблагодарить за всё это?

           - Пойду, посмотрю на свои... апартаменты, хм. - Шутливо хмыкнула Куэс.

           - Най господин, я подыщу для себя удобну комнату? Кстати жель, намо надобно будет поговорити. - Сказала Химари.

           - Я, пожалуй, подсоединю тебе компьютер. А то скучновато как-то. - Предложила Хару.

           Даже так? Она запомнила как всё делается, за один лишь раз с визитом Ю?

           - Хару, тебе лишь бы поразвлечься, пока другие работают. Вон, ещё сколько разносить всего по дому. Вроде и взяли не так чтобы и много, а на весь вечер и завтрашнее утро работы хватит! - Укорила её Ринко.

           - Хех, Ринко, если не считать мебель и технику, то больше всего вещей именно у тебя. Целый шкаф одежды и полторы тумбочки всяческой химии. - Поддела Гинко младшую Кузаки.

           - Ну... ничего не поделаешь, я всё же регулярно приходила в гости в прошлый дом Юто на протяжении стольких лет... Вот и перенесла туда на всякий случай всего понемногу. - Объяснилась слегка смутившаяся Ринко, только сейчас понявшая, как она со своими вещами выглядит в глазах остальных девушек, которые в свою очередь едва как две недели, а последние - и того меньше, поселились у меня.

           - Да-да. Ну, я пошла помогать. - Сказала Гинко, направляясь на выход, очевидно, разносить вещи.

           - Лиз, ты тоже подыщи себе уютный уголок, хорошо?

           - Хозяин... мне ведь не нужна комната, вы ведь знаете. - Удивлённо отозвалась Лизлет.

           - Хватит скромничать. Не вечно же тебе носить все свои вещи с собой в этой твоей сумке. Ну же, я буду чувствовать себя неловко, когда гости попросят меня показать дом, и вдруг обнаружится, что у моей любимой добровольной симпатичной горничной нет собственной комнаты.

           - Только потому, что вы так настаиваете, Юто-сама.

           Хм.

           - Нэ, Лиз... что-то ты стала в последнее время часто называть меня то хозяином, то по имени с суффиксом высшего уважения... ну, допустим, хозяина я ещё могу понять, из-за твоей природы духа чашки. Но "Юто-сама"? Не слишком ли?

           Лиз даже замерла в непритворном возмущении:

           - Как это, "слишком"? У вас теперь есть настоящий особняк, где я могу быть настоящей горничной, хозяин. Разумеется, мне удобнее такое обращение. Я ведь... стала частью семьи, верно?

           Ох, Лиз. Зачем топтаться по больному-то месту...

           - Конечно же, стала. Ещё тогда, когда ты объяснила всё... при Ринко. И попросила у меня этого. Но я всё равно не вижу логики. В Семье, конечно, есть управляющие и подчинённые, но я хочу, чтобы ты чувствовала себя равной остальным в плане уважения.

           - Именно поэтому я и хочу выполнять свою роль полностью, наравне со всеми. - Настойчиво припечатала аякаши чайной чашки. - ...Вы ведь позволите мне, Юто-сама?

           - ...Лиз. Иногда мне кажется, что я перестаю понимать демонов. Ну, хорошо, если тебе так действительно удобнее, разрешаю звать меня как угодно. Кстати, можешь, примерно через полчасика, когда Сидзука разберётся с кухней, созвать всех на ужин? Сначала подкрепимся, проведём урок магии, а потом уже продолжим разносить вещи.

           Лиз коротко поклонилась и вышла. Пару идеек насчёт тематики урока, который можно было бы провести даже в присутствии Куэс, наконец, сложились вместе.

           ...
           (*10*)
           ...

          

"Титулы и слава предков придают блеск имени, носимому с достоинством, но делают еще более презренным опозоренное имя."
© Джозеф Аддисон



           -...На одном из уроков мы с вами разбирали, какие есть методы воздействия магией, и забежали немножко наперёд по поводу энергий. Я думаю, все уже разобрали с Сидзукой непонятные моменты, раз столько времени прошло с прошлого занятия. Не будем простаивать.

           - Так-то оно так, най господин, тольки я до сей поры не смогла составить заклинание из рун. - Слегка напряжённо сказала Химари.

           - А я вообще пока могу только две компоненты сложить... дальше та, которая была первой, распадается... - Слегка грустно призналась Хару.

           - Ладно вам. Потрясающий успех для кого-то, кто занимается магией всего неделю, да ещё и максимум по часу в день. Некоторые ваших успехов достигают за месяцы усердного систематического обучения.

           - Хооо. Значит Сидзука, сделавшая водяной шар твоей магией - гений моего калибра... среди аякаши, разумеется. - Заметила младшая Джингуджи.

           Вот же любит лишний раз выпятить свои собственные таланты. Сразу видно, если друзья у неё и были, то только среди подчинённых... впрочем, как и у меня, но у меня просто жизненного опыта немного больше будет, поэтому я знаю как себя вести с теми, кого я считаю друзьями. Личные наблюдения за чужим опытом, если можно так выразиться.
           И действительно: остальные девушки самую малость поморщились. Сидзука осталась визуально безучастной. Только Лизлет выдала скромный смешок. Я уже как-то раз заметил себе, что Лиз испытывает к Куэс что-то вроде симпатии с одновременной боязнью. В последнее время даже чувствуется, что между ней и Куэс завязались некие, немного странные дружеские отношения. Началось это, наверное, когда Лизлет подарила Куэс свою запасную униформу и помогла привести ту в удобный вид. Вряд ли младшая Джингуджи когда-либо испытывала проблемы с отсутствием в своём гардеробе необходимого случаю облачения. А если вдруг хоть раз временно и испытывала, то лишь до момента, когда уволенного камердинера заменял новый.
           Хм. Кстати, насчёт камердинера и обслуги... нет уж. В моей Семье таких мягких условий не будет. Не полезно для самодисциплины. Слуги если и появятся, то они будут заниматься только уборкой, готовкой и мелкими бытовыми делами. Приводить себя и своё снаряжение в порядок - обязанность того, кому это снаряжение принадлежит.
           ...Что-то пауза затянулась.

           - Спасибо, конечно, но тебе самой, видимо, в скромности не откажешь... нано. - Сконстатировала Сидзука очевидное.

           - Всё, хватит. Диалог вести только по делу, и только с учителем, то есть мной.

           - Хай, най господин! - Сразу посерьёзнела кошка.

           Остальные девушки согласно кивнули. На урок пришли все, включая Куэс. Только Гинко отпросилась побегать в ближайший, видимый отсюда лесок. Волчица, хм. Амулет-фильтр ей всё-таки помог меньше, чем она пыталась мне показать. Довольно свободолюбивое лесное создание. Не настолько свободолюбивое, как ожидающая своего часа воздушно-элементальная аякаши в Ноихаре, но всё же. И как я только потом буду жить с ней в городе? С Гинко, в смысле. Ведь это наверняка не последний мой вариант пристанища. Я выбирал место, максимально подходящее под убежище с возможностью длительной обороны от превосходящих местных магических сил. Так... чисто на всякий случай. Был бы у меня в Семье дух земли, желательно высокого класса, тогда это место превратилось бы в настоящую неприступную магическую крепость, из-за двух источников магической земляной энергии. Придётся ограничиться управляющим големом и земляным контуром. Жаль, что по документам, найденным в доме у Ноихары, не нашлось в собственности места с мощным водным источником - я бы без колебаний переселился бы туда, учитывая способности Сидзуки. Ну а вообще, как я уже и говорил, этот дом - наверняка не последний. Жить и обороняться в нём удобно, а всё остальное - не очень. До той же школы только идти час, если пешком. А что будет после, когда мне станет необходимо постоянно, по крайней мере на первых порах, ездить по своим объектам в городе, проверяя их работу?
           Впрочем, потом об этом буду задумываться. Нужно решать проблемы по мере возможности их решения, как я когда-то отложил из-за практической невозможности исследования необходимость разобраться с явлением, перенёсшим моё сознание, или сознание с телом в этот мир. Поэтому, вернёмся к уроку магии. Семья покорно ждёт, пока я вылезу из нахлынувших на меня мыслей.

           - Мы с вами уяснили, что энергий может быть бесконечное множество среди элементальных, из-за степени их определения, а также есть специальные энергии, которые могут быть присущи каждому существу, разумному или нет, но так или иначе связанному с магией. В том числе различные божества с их клириками, имеющие в каждом случае индивидуальный тип энергии.

           - Ано... Юто, ты говоришь про ману каким-то слишком... механистичным образом, что ли? Прости, если перебиваю. - Решила уточнить Куэс.

           - В самом деле? Как же учили тебя?

           Мне действительно интересно. А вот остальным девушкам, похоже, не очень. Мда, заработал я себе авторитет всезнающего мага, заработал.

           - Если кратко и сильно утрируя, то нас учили, что у маны всего один единственный вид, но он способен принимать любую форму, в зависимости от желания и возможностей мага. - Попробовала объяснить младшая Джингуджи.

           - Ну, так ведь это и правильно... Почти.

           - То есть как? Ты же только что сказал, что их бесконечное количество. - Не поняла беловолосая девушка-маг.

           - Бесконечное количество степеней определённости энергий. Иногда степень определённости может изменить энергию кардинально, до полной неузнаваемости по отношению к прототипу. Как та же энергия какого-нибудь божества, славящегося чудесами всяческой святости, здоровья и плодородия, отличается от энергии смерти, хотя их общий прообраз - универсальная энергия. Пока понятно?

           - Эмм... в принципе... наверное, да.

           Что это с ней? Я думал, она быстрее схватывать теорию будет. Пусть и не особо полезную, но как раз очень простую. Вот в глазах Сидзуки - полное понимание.

           - Что-то не так?

           - Ну, понимаешь, Юто... то, что ты говоришь, оно самую малость противоречит тому, чему меня учили. - Немного неуверенно начала Ку-тян, после чего помолчала, и продолжила: - ...И при этом, местами органично дополняет. Я мысленно сопоставила четыре... нет, уже пять проверенных фактов из трактата "Магия в теории и на практике" Алистера Кроули с выдержкой про природу маны из первого тома шестой главы "Учения и ритуалы высшей магии" Элифаса Леви, затем сравнила полученное с твоей теорией про бесконечность видов маны, дополнив её недавно прочитанным в одном гримуаре, и получается, что...

           ...Это про Куэс-то я только что подумал, что она не осиливает такие простые вещи? Ну да, ну да. Судя по тому, что она сейчас пытается объяснить, за тот десяток секунд, что я говорил своё последнее предложение про энергии, Ку-тян успела понять, проанализировать и сопоставить свои знания с моими. Выявляя в своих и в моих знаниях нестыковки с её вроде логичной точки зрения... Логичной без учёта информации, которая ей не доступна, разумеется, а значит немного ошибочной. Но всё же, сделать это всё за столь малый промежуток времени, без основы... Чувствуется хорошее академическое теоретическое образование, причём довольно систематическое и охватывающее многочисленные сферы магических знаний...
           И всё же этот фонтан слов придётся прекратить.

           - Куэс, погоди. Посмотри на всех, кто тут сидит, особенно на выражение их лиц.

           Наследница клана в униформе горничной непонимающе осмотрелась, и после небольших раздумий немного презрительно скривилась. Не быть ей наставником.

           - Нужно быть проще. Никто из присутствующих тебя не понимает... быть может, кроме меня и Сидзуки. Но ни мне, ни, готов спорить, моему водному духу не знакомы все эти твои имена деятелей от магии, да и на данном этапе не особо интересны. Давай сделаем так: я продолжу, расскажу всё, а ты потом задашь вопросы, и я подумаю над тем, на какие я могу тебе ответить. Хорошо?

           Куэс состроила недовольное личико. Что поделать, Ку-тян, этот урок предназначен не для тебя. Я бы с радостью тебя послушал, тем более что мне самому интересна та магическая система, которая традиционно сложилась в этом мире. Но не сейчас.

           - Приму твоё молчание за согласие. Итак. Основа всех магических энергий - так называемая, универсальная энергия. Самая практичная в качестве связующей, самая используемая при трансгрессировании да и самая управляемая. Но довольно слабая в том плане, что устойчивость магических конструкций, создаваемых с её помощью, не выдерживает противодействия на одинаковых условиях с энергиями другого, более определённого типа. Конечно, есть и оговорки к этому правилу, но пока не будем углубляться в это дело. Пока понятно?

           - Самая неопределённая и основа всего - универсальная энергия. Лёгкая, удобная, но непрочная. Всё понятно. - Сократила для себя сказанное, Хару.

           Все переключили внимание на младшую Масаки, которая довольно окинула Семью взглядом. Хм. А ведь у неё получилось сказать это гораздо проще и понятнее, чем даже у меня. Вот что молодость делает...

           - Что? Вроде всё верно, же? - Начала немного терять уверенность самая молодая представительница моей Семьи из-за нашего молчания.

           - Како молодчина... аз жель не всё сразу настолько ж легко уразумела... - Похвалила Химари.

           - Действительно молодец. Продолжай в том же духе, сестрёнка. - Добавил я.

           Хару довольно изобразила смущение от моего комментария. Семья в полном составе улыбнулась, встречая редко слышимого гостя в моей речи - я почти никогда не использую "кавайные" словечки, несмотря на то, что местные девушки от них без ума... вроде как. Изъян моего военного воспитания, наверное. Ринко, по своему обыкновению отвоевавшая место поближе ко мне, легонько пихнула меня локтём в бок. Тск. Когда же она уже начнёт себя вести не только ответственно, но и более... по-женски, что ли? Даже Хару, по моему скромному мнению, после всех разговоров с Сидзукой обогнала моего боевитого берсерка в этом плане. Хм.

           - Ну, так вот, по шкале определённости, за универсальной энергией идут упомянутые ранее специальные и элементальные энергии.

           Прошу жестом всех подвинуться ближе, достаю и рисую на листе бумаги пятиконечную звезду, затем на вершине каждого её луча рисую пустые круги, после чего соединяю круги друг с другом по кругу, который огибает звезду.

           - Активируйте магозрение. Элементальные магические энергии делятся на пять типов, условно соответствующих "элементам" природы: вода, огонь, воздух, земля, и молния.

           Вместе с рисуемыми ручкой в пустых кругах обозначениями, над изображением каждого элемента ставлю светляк, наполненный соответствующей энергией. В магозрении у начинающих магов это должно выглядеть максимально наглядно: мокрая капелька над нарисованной заштрихованной каплей, тёплая искорка над пустой каплей, лёгкое воздушное завихрение поверх трёх волнистых линий, твёрдая тяжесть над заштрихованным квадратом, и, наконец, колючая бесформенная кисловатость рядом с зигзагообразным значком молнии.
           Девушки с зажёгшимися глазами стали наблюдать, или скорее, можно сказать, "ощущать" магозрением мою диаграмму. Эмоции: восхищение, восторг, нетерпение испытать на деле новые знания... Хо-хо, неужели я тоже таким был когда-то? Нельзя относиться к магии настолько легкомысленно, ведь она способна быть как инструментом, так и собственной погибелью при неправильном использовании. Особенно это касается Лизлет, с её, судя по всему, естественным источником энергии смерти.

           - Элементальные магические энергии имеют, условно говоря, одинаковую усреднённую "прочность". Однако есть одно серьёзное но: они не равны при... скажем так, столкновении друг с другом. Эдакий джан-кен-по получается. Вот, проще показать. Начнём, пожалуй, с воды, в честь моей неоценимой элементально-водной помощницы.

           Двигаю светляки "огня" и "воды" друг к другу по нарисованной линии, параллельно наполняя их чуть большим количеством энергии для наглядности. Приотпускаю контроль, когда они соприкасаются друг с другом. "Вода" моментально обволокла собой замельтешивший "огонёк", почти сразу потушив его и частично расплывшись кляксой универсальной энергии. От "воды" осталась примерно половина - просто идеальный показательный пример.

           - Как видите, "вода" легко тушит "огонь". Зависимости относительных коэффициентов силы и отношения по степеням определённости энергий мы разберём после демонстрации, сейчас не будем заострять на этом внимание. Вопросов нет, надеюсь? Отлично. Дальше у нас взаимоотношения "огня" и "воздуха".

           Возвращаю "воду" на своё место, зажигаю, в переносном смысле, светляк "огня", и точно так же как и с "водой", веду его на встречу с "воздухом" в противоположную сторону. Так же приотпускаю контроль, и девушки наблюдают за тем, как завихрения "воздуха" всасываются в "огонёк", делая его немного слабее.

           - "Огонь" питается "воздухом", при этом саморазрушаясь. Это если говорить про магические энергии, а физическое проявление процессов... впрочем, оно вам отчасти знакомо из школьных уроков физики или реального опыта.

           Восстанавливаю воздушный светляк, сталкиваю его с земляным... секунда, две, три... десять...

           - Что-то долго в этот раз. - Нарушила Хару повисшую тишину.

           - Терпение Хару. Вечное противостояние земляного поля и ветра медленно, но поражение земли неизбежно. Ветер постепенно срывает, скатывает, уносит в себе частички земли, превращая её в пустыню... Это мой личный пример, и к магии он имеет не совсем подходящее отношение, можете не запоминать... Вот, готово.

           Пока я говорил, завихрения "воздуха" мало-помалу "откалывали" энергию земли, растворяя её в себе, и "осыпаясь" универсальной энергией, до тех пор, пока "земли" не осталось.

           - Следующее: земля и молния. Самое быстрое противостояние, хм.

           Сталкиваю соответствующие светляки вместе и "молния"... моментально и целиком поглотилась "землёй", которая в свою очередь после непродолжительной паузы всего лишь слегка "покрошилась" по краям.

           - Ну и последней будет, как вы уже наверняка догадались, победа молниевого элемента над водным. Сидзука, смотри внимательно. Помнишь малое молчание Мордекайнена? Оно основано на молниевом элементе и потому так хорошо действует против водного. И ещё за счёт уникальной структуры, само собой. Надеюсь, тебе его никогда не придётся испытать на себе...

           Водный светляк столкнулся с молниевым. "Вода" попыталась накрыть колючку "молнии", но у неё это закономерно не вышло. Вместо этого энергия водного светляка стала изменять свой состав, становясь более определённой, "стекая" при этом вниз. Устремляясь вниз, энергия не долетает до бумаги, на полпути резко превращаясь в универсальную. В итоге молниевый светляк даже не потерял свою форму, разве что стал заметно менее "колючим".

           - Сугее... как здорово... - Озвучила общую мысль Хару, наслаждаясь устроенным представлением.

           - Знаешь, Юто... Если бы все наши преподаватели объясняли как ты, я бы, возможно, окончила академию за пару лет. Надо же, так просто и понятно объяснить взаимоотношения элементов маны друг с другом всего за минут... пять. У нас этому было посвящено, если мне не изменяет память, полных шесть или семь занятий. - Задумчиво проговорила Куэс.

           Сдалась ей эта "мана" и всё прочее. Режет слух.

           - Впрочем, мало кто из преподавателей смог бы контролировать одновременно все пять элементов маны, пусть и в таких простых заклинаниях. Юто, у тебя что, компьютер в голове? Я, например, так не смогу... максимум три, может, четыре элемента. - Пожаловалась младшая Джингуджи.

           ...То есть, местные маги вообще никогда не слышали про основу или её аналоги. Ну что ж, спасибо, Ку-тян, занятие уже вышло полезное для нас всех, в том числе и для меня. А пять светляков с разной энергией я способен и без основы держать запросто - это требует небольшой практики, но в целом несложно. Надо лишь знать как.

           - Нет, но спасибо за лестную оценку моих способностей. Кстати, раз уж ты мне напомнила. Куэс, мне нужна будет твоя помощь.

           - Нани? Помощь?

           - Да. Приди, пожалуйста, сегодня ночью в мою комнату.

           Повисла гнетущая тишина. Куэс сначала удивилась, затем обрадовалась, немного смутилась и даже разозлилась под конец. И всё это - при почти идеальном контроле лица, не выказывающего почти никаких эмоций.

           - Юто Амакава. Я, конечно, говорила, что я не прочь нашего с тобой брачного союза в ближайшем обозримом будущем, но настолько внезапно предлагать девушке...

           Хе-хе... Ладно, хватит ломать комедию. Забавно было посмотреть на реакцию Куэс и всех остальных. Всё же, собравшиеся вокруг меня представительницы Семьи думают практически в одном ключе, испытывая те же самые эмоции, кроме, разумеется, радости. Только Сидзука сидит с задумчивым лицом - для неё показалась важнее новость, сказанная самой Куэс. В смысле, про желательность брачного союза.

           - Что, неужели не хочешь помочь мне со стационарным защитным контуром? Ну и ну, а я так на тебя надеялся.

           -... - Сразу же замолчала Куэс.

           В мой бок чувствительно влетел чей-то локоть.

           - Юто, твои шутки порой не очень смешны. - Слегка раздражённо заметила Ринко.

           - Най господин, я ужто было уразумела, что вы намекаете на... гхм. - Пробормотала Химари.

           - Хи-хи, попытка расширить гарем провалилась, а, братик? - Хару.

           И ничего она не провалилась, просто ты эмоций Куэс не чувствуешь... Стоп, о чём это я вообще?

           - Девушки, хватит галдеть. Уже и пошутить немного нельзя.

           - Пошутить, значит. - Тихо и самую малость облегчённо прошептала Ку-тян.

           - ...Но ты всё равно приди, так как насчёт контура я не шутил. С твоим запасом силы, это пока единственный нормальный способ сделать всё в сжатые сроки.

           - Ммм... хорошо, раз уж я тебе так необходима, то несравненная Куэс Джингуджи поможет своему будущему партнёру... деловому. - Розовея щеками, заявила гордая наследница двенадцатого клана круга экзорцистов.

           - Последнее могла бы и не добавлять. Понятное дело, что деловому, а не... ещё какому-нибудь. - Буркнула Ринко, злобно поглядывая на Куэс.

           - Это ужель точно. Най господин бы не стал... хотя, зная евось... ммм... - Задумалась Химари, слегка неуверенно косясь на меня, чтобы оценить мою реакцию на её слова.

           Мда, знатный я ей выговор сделал, раз она даже не может твёрдо возразить против того, что лично ей на самом деле было бы очень неприятно.

           - Зря вы так. Ку-тян может стать очень полезным членом для нашей семьи. - Внезапно для всех, отбросив всякую детскую игривость, и скорее по инерции назвав Куэс "милым" образом, выдала Хару.

           Donnerwetter. Когда эта молодая девчонка успела стать такой... рассудительной?

           - Поддерживаю... нано. - Бросила Сидзука.

           Воцарилась тишина. Все, включая Куэс, посматривают на Лиз. Я не понял, это что, голосование?

           - Знаете... я думаю, что лично для хозяина это было бы непло... - Лиз.

           - Всё, всё, хватит... ученицы. Давайте продолжим. Итак, то, что я вам успел показать - лишь поверхностные и очень чистые результаты взаимодействия энергий различных магоформ. В зависимости от степени их определённости могут быть чуть ли не противоположные результаты, например "огонь" способен победить "воду". Берите тетрадки и записывайте...

           ...

           ...Позже тем же вечером. Мда. Очередной сюрприз.

           - Гхм. Куэс, я ведь действительно имел в виду только помощь с контуром.

           - Юто, я терпела эти несколько дней... потому что случая как такового не было, да и ситуация... я заложница как-никак. Но ты не представляешь себе, как я по тебе скучала. Позволь мне, наконец...

           Почти не врёт. Нет, серьёзно, почти не врёт и это даже немного пугает.

           - Да-да. Слушай, давай теперь серьёзно.

           Отстраняю начавшую ластиться ко мне девушку, одетую в плотную чёрную ночнушку с кружевами, которая почти не прикрывает её, чего уж тут скрывать, чертовски заманчивую, не по возрасту развитую грудь. Семнадцать лет... она точно человек? Только у демонов встречается столь идеальная фигура в таком визуальном возрасте.

           - Ку-тян, что на тебя нашло? Ты ведёшь себя не так, как обычно.

           - Ксо. Юто, мужчина ты, или нет? Девушка несравненной красоты, почти без одежды пришла к тебе ночью - разве это не достаточный намёк? И не просто девушка, а неповторимая Куэс Джингуджи...

           - Ммм... я, как ты уже успела заметить, очень даже не против этого факта. Ну и?

           Пока Куэс говорила свою последнюю фразу, она успела пройтись своей шаловливой рукой по... разным частям моего тела. Слегка при этом покраснев, когда ощутила под ладонью "готовую к работе", самую необходимую часть тела для мужчины, который собирается переводить общение с женщиной в "горизонтальную фазу". Что поделать, я не успел скрыть... да и не захотел скрывать, что её внешний вид действительно вызывает у меня жгучее желание, даже несмотря на события вчерашней ночи, которые могли бы оставить типичного мужчину "сытым" минимум на несколько дней, а то и на неделю вперёд.

           - Тогда почему... - Вкрадчиво поинтересовалась беловолосая красавица причиной моей подозрительной реакции.

           - Не хочу расстраивать Ринко и Химари. Да и Хару тоже, несмотря на её рассудительность.

           Сейчас главное - максимум честности.

           - Симатта. Чёрт подери, Юто... я никогда не пробовала соблазнить парня, но думала, что это будет гораздо проще. Я ведь не уродина?.. Да нет, не может такого быть...

           Эти слегка беспокойные глаза... неужели так хорошо играет? А как же твои "несравненная", "неповторимая" и прочие "не..." и так далее по списку? Тоже мне, уверенная в себе наследница клана. Обычная молодая неопытная девушка. Ох, не могу себя сдержать...

           - Ммм... Ю... - Совсем потерялась в словах Куэс после поцелуя.

           Отстраняю снова прильнувшую ко мне девушку. Вот честно - если бы за её поведением не скрывалась посторонняя причина, я бы может и подумал насчёт продолжения. Ситуация, и невольно подаваемые самой Куэс знаки, скажем так, способствуют.

           - Ку-тян... это был мой ответ про твою привлекательность.

           - И... всё? - Удивилась Куэс.

           Кажется, она серьёзно собирается на меня обидеться.

           - Послушай, я не могу сейчас этого сделать и дело вовсе не в тебе.

           Ну вот. Обиделась. Села справа, вплотную ко мне на кровать, подогнула ноги, уткнулась лицом в колени. Обнимаю её и прижимаю к себе. Ну, хоть не сопротивляется.

           - Моя мать... передала новый приказ. Мне нельзя его говорить тебе, но я считаю, что ты должен знать. На правах человека, которого я полюбила ещё тогда, в Ноихаре... и которого, оказывается, люблю и по сей день, пусть и безответно.

           - Куэс...

           - Не говори ничего. Прошу тебя, мне и так тяжело... Но слёзы я лить в этот раз не буду, как после того боя. Мы, Джингуджи, не из такого теста сделаны. Так вот, мать хочет воспользоваться случаем того, что я нахожусь с тобой каждый день под одной крышей. Эта св... то есть, глава клана, приказала мне... соблазнить тебя и заставить исполнить брачное обязательство. - Чистосердечно созналась наследница носящих полумесяц, безуспешно пытаясь скрыть лёгкое разочарование в себе самой, и, видимо, в своих недостаточных навыках обольщения, а также яркую злобу по отношению к матери.

           Забавно.

           - ...Именно поэтому ты... - Попытался уточнить я, но Куэс меня перебила:

           - Юто, ты что, не понимаешь?! Я тебя безумно люблю, иначе не говорила бы всего этого!

           А ведь в уголках её глаз собираются слёзы, несмотря на заявленное обещание не плакать. Кстати, младшая Джингуджи рискует многим, настолько явно ослушиваясь приказа главы её клана, и тем более разглашая этот самый приказ...

           - Прости, Ку-тян. Я тебе верю.

           - ...Я даже не знаю, как мне быть. Впервые мать дала мне приказ, который совпадает с моим желанием настолько полно. Но это же подло... да и не получится теперь! Я-то дура, поначалу подумала, что ты, ввиду возраста, пускаешь себе в постель чуть ли не кого угодно, лишь бы симпатичная была... и всё равно, демон или человек. Прости меня за такие мысли... большинство в твоей Семье, как сегодня оказалось, довольно разумны... не ожидала.

           - Просто несравненная Куэс Джингуджи умеет создать о себе благоприятное впечатление.

           Куэс на секунду озарилась улыбкой, но почти сразу погрустнела. Настоящую причину я ей говорить вслух не хочу, иначе сам себе покажусь подлецом. Хару чувствует, что с каждым днём её возможность побывать в моей постели (и не затем, чтобы посмотреть вместе сны) тает с каждым днём, поэтому предпочла внять моему раннему совету, и начать думать, что будет лучше для Семьи. Сидзука - тут и объяснять не надо. Лиз... вот насчёт неё не знаю точно, но есть предположение, что она просто хочет сделать меня максимально счастливым, несмотря на её собственные желания. Да и Химари всерьёз начала задумываться о своей полезности, а значит, чувствует, что обязана больше мыслить рационально, несмотря на непривычность подхода.

           - Ну же, Куэс, взбодрись немного. Я вовсе не собираюсь тебе отказывать... всегда. Просто - не сейчас. Семья ещё нестабильна. Я не хочу раскола или чего-то подобного.

           Мда... сказанная вслух, причина явно звучит не очень.

           - Я... понимаю. Наверное.

           - Ку-тян, тебя же готовили как будущую главу клана. Ты должна понимать...

           - Да понимаю я всё! Ладно, я в порядке. Давай работать.

           - Куэс...

           - Да в порядке я! - С силой отстранилась от меня девушка.

           - Как скажешь. В таком случае, в качестве моих скромных извинений, я отчасти объясню суть моих манипуляций...

           ...Как немного нужно человеку, чтобы вновь прийти в хорошее настроение. Глаза зажглись интересом, слёз как не бывало. Ну что ж, можно и приоткрыть немного завесу тайны своей будущей близкой союзнице. Благо без остальных элементов контура, воссоздать его только по нескольким, которые я собираюсь объяснить любопытной девушке, невозможно.

           ...
           (*11*)
           ...

          

"- Как ты думаешь, дорогой, может быть, нам изменить друг другу, чтобы хоть как-то оживить нашу тусклую семейную жизнь? - Бесполезно, дорогая, я уже пробовал..."
© Из диалога всё той же усталой альбиноской пары



           ...Сколько прошло времени? Ох, моя голова... и ничего не сделать с этой ужасной болью - болит астральное тело, что практически не зависит от тела физического.
           Снова не ставил программу на ночь. Только потому, что собственно спать этой ночью мне всё равно не пришлось... нет, отнюдь не из-за того, что я всё-таки решил заняться с Ку-тян приятным нам обоим времяпрепровождением. Вся ночь, примерно вплоть до часа назад, была потрачена на установку, настройку и запитку контура. Только сейчас понимаю, как же хорошо, легко и просто мне было этим заниматься с Сидзукой... в смысле, водным контуром заниматься, а не кое-чем другим. Mein Gott, почему иногда пошлости так и лезут в голову, мешая структурировать мысли? Впрочем, понятно почему.
           Открыть глаза, сбросить усилием воли накатившую сонливость, из-за которой я сейчас чуть не уснул. Повернуть голову. Кровать. Тот самый, как метко заметила Хару, сексодром. На нём лежу я, а также распласталась, разбросав в разные стороны свои белоснежные волосы каскадом густых волн, Куэс, всё так же одетая в чертовски соблазнительный наряд-ночнушку, сейчас немного съехавшую на бок в районе груди, и задранную вверх - так что видно оба элемента её нижнего белья. Чёрное, да ещё и местами полупрозрачное, дающее отличную возможность разглядеть всё, что оно в теории должно скрывать. И должен самому себе признаться, ей оно не "просто идёт": если бы не боль в сознании, я бы еле сдерживался, чтобы не разбудить девушку, сорвав эти две совершенно лишние на ней детали гардероба - верный признак того, что бельё абсолютно гармонично сочетается с фигурой, выполняя при этом заложенную в него роль соблазнения на все сто процентов. И эту красоту я имел удовольствие (или скорее мучение) наблюдать всю ночь, без возможности, хм, перейти к более решительным мерам, понимая, что мои действия не одобрит часть Семьи. Хотя ладно, немного преувеличиваю. Зрелище действительно чрезмерно будоражит... первые полчаса. Потом привыкаешь, насколько вообще можно привыкнуть. Но внезапные порывы, вот как только что, всё равно происходят.
           Растереть лицо руками. Очистить сознание от посторонних мыслей. О чём это я? Точно. Так вот, с Сидзукой было на порядок проще. Мой способ кастования заклинаний немного схож с тем, который используют демоны. Вернее, он чуть менее далёк от естественной манипуляции энергиями, свойственной демонам, чем от магии людей этого мира, но отличается от обоих. Однако с Сидзукой было проще не из-за способа кастования: оказалось, что магическая энергия земли, которую использует Куэс для постройки её немногочисленных заклинаний на основе элемента земли, очень сильно отличается от той, которая мне нужна для создания защитного магического контура этого дома. Мне пришлось сначала тщетно попробовать, и удостовериться, что необходимые объёмы элементально-земляной энергии от Куэс я сходу точно не смогу усвоить. Пришлось, плюнув на всё, заняться артефакторикой, под очень пристальным, изучающим присмотром младшей Джингуджи. Не знаю, сколько она успела понять и смогла ли вообще, но Куэс в очередной раз была впечатлена. На её действиях это не сказалось - видимо, ещё одна странность просто дополнила и так уже немаленьких размеров список невероятных вещей, который она составила, наблюдая за мной на протяжении этих нескольких дней. Так вот, я всё же добился того, что первая порция элементально-земляной энергии прошла через амулет-фильтр и я смог впитать её... с огромными потерями и низким коэффициентом полезного действия.
           Кстати, основа, важная пометка для себя: техно-наука и её термины всё же начинает входить в мой обиход, разговорные фразы и мысли. Но пока я не достиг даже примерного уровня понимания знаний технических процессов у среднего обывателя, так что рано беспокоиться о предотвращении вхождения Технологии в моё духовное тело...
           В общем, несмотря на потери энергии при передаче, это количество всё равно было выше, чем мой текущий запас, который я к слову также тратил на составление магоформ без их запитки. Поэтому просто использовать только свою энергию элемента земли, и перезаряжаться от местных земляных источников магической энергии, игнорируя помощь Куэс, было бы не очень целесообразно. Начав процесс, другого выбора, кроме как продолжить, не оставалось. Составив план дальнейших действий, я впитал порцию энергии, которую мне передала Ку-тян, и тут же перенаправил её в один из сложносоставных компонентов контура... Запитав его примерно на сотую часть.
           На этом моменте мне пришлось серьёзно задуматься об общей целесообразности постройки именно земляного магического контура, но потом я пришёл к выводу, что водный на этом месте будет держаться плохо. Да и если я его всё же поставлю - это будет противоречить одной из основных причин того, зачем я с Семьёй сюда вообще переехал. Земляной защите - в любом случае быть... вот только строить её надо будет всю ночь или, возможно, даже дольше, тысячи раз заряжая себя ударными темпами магической энергией Куэс. Настоящее испытание моего астрального тела на прочность. Морально настроившись на ужасную боль с утра, я продолжил. Однако на середине процесса красавица и, что более важно, умница Ку-тян смогла-таки немного оптимизировать часть передачи со своей стороны, и перестроила выход своей энергии на чуть более подходящий мне вид, что резко увеличило количество получаемой и усваиваемой энергии. Я уж и не надеялся на это, тщетно пытаясь полночи ей объяснить способы небольшой модификации её энергий. Понимание буксовало о уже полученные когда-то знания. Но у неё всё же получилось, и тогда стало понятно: земляной контур будет готов к утру. А то грешным делом, если бы у Куэс не получилось, я даже подумывал засесть в глубокую медитацию для "удерживания" полуготовых сложносоставных компонент, пока младшая Джингуджи отдыхает от перенапряжения половину следующего дня, прежде чем пришлось бы продолжить ужасно изматывающий её, и в гораздо большей степени, меня, процесс.
           ...Проблемы, если их вообще можно так назвать с чистой совестью, сравнивая при этом их с моей необходимостью многие сотни раз перезаряжаться, возникли, когда Куэс стала засыпать от валящей с ног усталости. Взбодрить девушку простой просьбой, разговором, лёгким вербальным флиртом, и даже тормошением, получалось сначала лишь на короткий срок, затем и вовсе перестало выходить. Пришлось немного распустить руки, оценив при этом заманчиво волнующие формы тела, прежде чем гормоны и адреналин в крови вполне здоровой девушки подстегнули её тело оставаться в сознании... Каюсь, были и другие способы, включая магические, но слегка сводящая с ума близость (для передачи энергии с минимальной потерей был необходим контакт аур) такого доступного и притягательного женского тела всё же стала решающим фактором в выборе способа взбодрить Ку-тян. Гораздо сложнее нам было после этого остановиться - Куэс слишком уж натурально "подыграла" моим действиям, потеряв при этом всю концентрацию и на время напрочь забыв то, зачем она тут вообще находилась. Как бы там ни было, всё нарастающее титаническое напряжение на моё астральное и ментальное тело было весомым аргументом в пользу необходимости, по крайней мере, сначала закончить контур, а потом уже... гхм.
           Но вот работа почти закончена, а Куэс просто отключилась от усталости, израсходовав весь свой резерв энергии. К лёгкой досаде моего слегка затуманенного тогда влечением сознания, и счастью моего же сознания сейчас трезвого, логичное продолжение ночи оказалось невозможным - девушка перестала реагировать даже на мои до предела смелые прикосновения... Последнее я смог проверить лишь после того, как достроил контур на своей энергии. Перезаряжаться мне пришлось с момента отключки Ку-тян чаще, но всё обошлось, ведь оставалось доделать совсем чуть-чуть.
           Повалившись от режущей сознание боли после окончания, я дал основе двадцать минут для того, чтобы хоть каплю поправить повреждения астрального тела, после чего стал делать управляющего голема. Не самое удачное решение в целом: контролирующий разумный маг на порядок лучше. Но это ладно, у меня по сути другого выхода нет. Кроме меня и Куэс некому больше держать именно земляной контур. Однако Куэс, просто по логике вещей, я не могу доверить защиту моего дома, пусть даже после этой ночи я ей в остальном доверяю более чем полностью. Совместный адский труд сближает не хуже пролитой вместе крови. Разумеется, за полчаса до текущего момента, сделать и привязать к физической основе полноценный магический набор защитных алгоритмов, которые и составляют основу охранного автономного голема для контроля, в моём случае, магического контура, было невозможно. Но самое необходимое начало положено: недоделанный голем уже способен поддерживать земляной контур от распада и... пока больше ничего. Зато хотя бы будет возможность иногда выбираться вместе всей Семьёй из места обитания после этого переезда. Жаль, я в прошлом доме голема для контроля сделать не мог - то слабое отдалённое проявление воздушного источника магической энергии возле крыши дома было явно недостаточным даже для воздушного голема, а мне-то нужен был вообще водный... Воздушный контур я с тогдашними своими возможностями не сделал бы и за неделю непрерывной артефакторики - то есть не потянул бы вообще, так как такой срок оставаться в режиме артефакторики невозможно. Это уже не говоря про то, что контур мне был необходим СРОЧНО - за каких-то полтора часа. Вернее, за минимально возможный срок, но сделать его удалось лишь за полтора часа, и только благодаря Сидзуке, упростившей процесс на порядок.
           Вернуться из размышлений в реальность. Еле слышные шаги у двери - в этой комнате отличнейшая звукоизоляция. Так... вопрос в том, кто это? Гинко меня ни разу не будила. Химари ступает почти бесшумно, я бы её не услышал. Лиз просто сформировала бы тело в комнате, чтобы не шуметь открываемой дверью - её забота лично обо мне порой поражает. Вопрос: Сидзука, Ринко, Хару - кто из них? В первом из трёх варианте, шума не будет, но надо успеть среагировать и предотвратить водопад холодной воды. В третьем варианте будет лишь молчаливый упрёк и обиженное лицо... наверное. А вот второй равнозначен неизбежным и очень громким крикам. И возможны попытки побоев моей бедной тушки. Как бы там ни было, сформировываю полог тишины поверх Куэс, с центром у её головы. Пусть спит, несмотря ни на какие надвигающиеся шторма - заслужила...
           Ринко. Заглянула на секунду... и не меняясь в лице, развернулась, затем с силой, способной сорвать дверь с петель, захлопнула её. Отлично, теперь мне предстоит объясняться и заглаживать несуществующую вину... Donnerwetter, как же непросто быть Главой Семьи, состоящей пока лишь из одних симпатичных, относительно ревнивых девушек. Которые ко всему прочему в большинстве своём уже успели по своей собственной инициативе (или, в некоторых случаях - по необходимости, если можно так выразиться) пройти через мою постель. С одной стороны, не жизнь, а мечта... но с другой (со стороны моего психического здоровья) - почти что ад.
           Снова шаги. Двое. Ох, нет никаких сил что либо делать. Прикрываю глаза. Смотрите все, какой я мерзавец: мне мало всех вас, девушки моей Семьи, и я согрешил с посторонней, ха-ха. Ну а что ещё можно подумать, глядя на полуголую Куэс? Надо было настоять на том, чтобы она переоделась. Хотя... вспоминая почти пролитые ей слёзы из-за моего отказа... нет, лучше уж объясниться перед Семьёй. Не дай Gott, Куэс бы ещё подумала, что она мне действительно почему-то противна в таком виде. А в комнату тем временем вошла Сидзука, ведя за собой подавленную горем и обидой младшую Кузаки.

           - Разуй глаза, бака-Ринко. Он одет, она - тоже. Кровать полностью сухая, простыня не скатана, нано. Помнишь, в каком состоянии мне приходилось каждый раз забирать постель для стирки, после каждой из ваших с ним проведённых вместе ночей?.. нано.

           Правильно, Сидзука, дави на логику. Я пока не в состоянии даже приподняться - полог тишины для Ку-тян забрал последние силы. Как ни странно, моя печальная берсерк женского рода прислушалась к логическим обоснованиям, хотя на это было мало надежды. Женщины...

           - А теперь, балда ты великовозрастная, активируй магозрение, и посмотри вокруг, в том числе на главу... нано.

           - Ого... ой... - Выдавила из себя Ринко, когда перевела взгляд с пространства вокруг себя на моё тело.

           - Мне нужно объяснять, что они делали, или сама поймёшь?.. нано.

           -...?

           - Тск. Защиту они ставили, нано. Всю ночь, не жалея своих аур. Видишь - сколько у девчонки в ауре разрывов? А у главы вообще всё разорвано: шов на шве и швом погоняет, словно Юто всю ночь отражал вражеские заклинания... нано. Ради нас всех старался, ради семьи! Чудо будет если сегодня на ноги встанет, а он всё равно продолжает, даже во сне, держать какую-то магию, нано.

           Ни разу ещё не видел Сидзуку за таким строгим выговором кого-нибудь из Семьи. Что это на неё нашло? Ринко в полном обалдении слушает и проникается.

           - ...А ты ещё жалуешься, кричишь, что, мол, изменил. Ну и молодёжь пошла со своими проблемами... Да лет ещё пятьдесят назад девушки вроде тебя такого мужа с руками соперниц вырывали бы, уж не говоря о том, чтобы простить ему гуляния с другой женщиной, нано. Тем более что это именно мы с тобой любовницы, а эта экзорцистка - лучшая кандидатка в жёны, суженная Юто ещё в детстве его предками. Родовитая, сильная, смелая и влиятельная... нано.

           Даже без зрительного контакта ощущаю, в каком Ринко шоке от сказанного.

           - Но Сидзука... как же я могу его делить с этой... этой... - Не смогла Ринко найти подходящего слова.

           Судя по звукам, миниатюрная водная аякаши подошла вплотную к моей подруге детства и обняла её в районе талии.

           - Я очень хорошо понимаю тебя, Ринко... нано. Сама бы хотела стать для него единственной, да вот не судьба. Если ты хочешь лучшего для всех нас... для неко, для малышки Хару, для волчицы и чашки, то привыкай к тому, что рядом с ним будет другая... причем, не одна и не на один раз, нано. Всё, хватит, дай им поспать. Сегодня воскресенье и никуда собираться не надо, нано. Потом спасибо ему скажешь.

           А я скажу спасибо тебе, мой водный дух. Не просто скажу, а сделаю низкий поклон. Обида Ринко исчезла полностью, сменившись тоской и пониманием. Эмоции настолько полярны, что мне нет необходимости даже смотреть на девушку. Ну вот... они вышли. Всё оказалось гораздо проще, чем я думал. Так... голем стабильно держит контур, значит, я могу немного отдохнуть. Самую малость. Вот только задам основе программу, закрою глаза на пару минуток и...

           Алгоритм процедур восстановления астрального тела составлен. Будет произведена регулировка при помощи энергоканалов. Внимание, возможны неблокируемые болезненные ощущения.

           ...

           Я-разумный, ты идёшь по неправильному пути. Твои знания, взятые с собой в это тело, рано или поздно могут стать тебе твоим же врагом, с которым ты ещё не сталкивался. Прислушайся к своей Семье. Следуй их советам. Только так ты сможешь предотвратить грядущую Тьму.
           Пойми меня, Я-светлую-сущность. Я дарую твоей силе исцеление. Я есть, я есть добро...


           ...

           Выход из режима выполнения процедур восстановления астрального тела из-за внешнего воздействия. Отправная точка оценочного сравнения состояний астрального тела не была задана.

           "По... неправильному... пути"? Что это была за мысль... всё как в тумане...

           - ...Неправильнай тропе, най господин? Про что энто молвите?

           Хима... ри? Где ты? Не получается... проснуться...

           ...

           - У него жар, нано...

           Как... мокро. Где я?

           ...

           - ...Ксо! Никогда больше не буду его ревновать! Только пусть в себя придёт...

           Ринко?

           - Остынь, нано. Ты тут не при чём.

           Си...дзука...

           - Бака-Юто! Могли бы и без защиты обойтись какое-то время. - Возмущённо и с тревогой в голосе воскликнула Хару.

           Хару! Проснись же, проснись моё тело! Что со мной?!

           ...

           - Смотрите... он проснулся. - Заметила Лиз.

           Да, я проснулся. Что это за потолок такой непривычный? Ах да, мы же переехали в новый дом.

           - Ли... кха-кха...

           - Лежите, Юто-сама.

           Под левым боком кто-то удобно устроился. Правую руку схватили, как только я подал признаки жизни... Черт что же случилось? Интересно. Так... на животе тоже кто-то лежит. Сбоку стоит Лиз.

           - Вот, позвольте приподнять вам голову. Попейте чайку, только осторожно, мелкими глотками.

           Послушаюсь, раз так заботливо просят. Надо прийти в себя. Что там с моим телом, основа?

           Анализ... Успешно.
           Астральное тело и ментальное тело в идеальном состоянии по отношению к точке сравнения, взятой из памяти ментального тела двое суток назад. Повреждения физического тела отсутствуют.
           Внимание. Обнаружены нежелательные процессы в физическом теле, вызванные нестандартным источником. Нейтрализация нежелательных процессов выполнена не полностью.


           - Мне уже лучше, спасибо, Лиз. Долго я был в отключке?

           Слегка прохладные и влажные детские руки повернули мою голову вправо, и я встречаюсь взглядом со строгим лицом Сидзуки, в десятке сантиметров от моего собственного.

           - ...Жить будет, нано. Даже более того, все повреждения ауры сошли на нет. Чудеса какие-то, нано.

           Что-то перекатилось с моего живота. Взгляд в ту сторону. Химари. Поднялась на вытянутых руках. Несмотря на ситуацию, она нашла какой-то повод для радости, не связанной с моим пробуждениям - уж так близко и глядя ей в глаза, эмоции читаются вполне отчётливо.

           - Не так, водна змеюка. У най господина показался почивавший всё энто время с детства свет переменчивый! Я энту магию... энергию, как речёт най господин, узнаю за версты. Свет и подлечил усе потятости - я тако уже зрела ранее. Токмо тело най господина к свету непривычнае, вот и вышло такось...

           - Резонно. Хаотично пробудившийся выход структурированной маны, самовосстанавливающий ауру и... астральное тело? Да, Юто? - Предположила Куэс.

           Поворачиваю взгляд влево. В бок мне упёрлась младшая Джингуджи.

           - Заставил ты нас поволноваться, вожак.

           ...Откуда-то сзади Химари раздался голос Гинко, после чего волчица появилась из-за плеча продолжающей нависать надо мной Химари. Надо же, они почти вплотную друг к дружке и не цапаются, даже улыбаются чему-то своему.

           - Э-э-э... сколько я пролежал, что даже Куэс проснулась?

           - Вечер уже. Вечер понедельника, Юто. - Просветила меня Хару, откуда-то со стороны Лиз.

           Тут что, вся Семья собралась? А полностью восстановленное за одну ночь и два дня астральное тело - действительно чудо. Хм... свет переменчивый, значит.

           - Юто, почему ты нас не предупредил о том, что собираешься что-то настолько опасное делать? Мы ужасно волновались. Все, даже... даже Куэс волновалась. - Возмутилась Ринко.

           - Говори за себя, простолюдинка. Я полностью верила в действия моего Ю. - Горделиво хмыкнула Куэс.

           - Гх! Да ты... - Моментально вышла из себя младшая Кузаки.

           - Кто вчера обещал не ревновать главу больше никогда и ни к кому?.. нано. - Напомнила Сидзука.

           - Это одно, и я действительно смирюсь, лишь бы такое снова не повторилось. Но она же специально меня оскорбляет! - Возразила младшая Кузаки, буравя взглядом беловолосую девушку.

           - Это не оскорбление, а констатация факта, знаешь ли. - Тут же отозвалась Куэс.

           - Девушки, уймитесь.

           Начавшийся было спор, как отрезало.

           - Куэс, ты уже восстановила астральное тело?

           - Смеёшься? Я такими чудесами не владею. Мне немного Сидзука помогла, но и половины даже не... кстати, с... с-спасибо, водный дух. - Выдавила из себя Куэс.

           - Хмф. Непривычно, небось, благодарить аякаши?.. нано. - Кривовато улыбнулась Сидзука.

           Куэс набрала полную воздуха грудь, готовясь снова произнести свою речь о том, какая она несравненная и неповторимая, и что она и без её, Сидзуки, помощи смогла бы восстановиться... но сделав небольшую паузу, вздохнула, и сказала:

           - Да... непривычно. Спасибо тебе.

           Похоже, удивлён оказался не только я. А что, ещё пару таких случаев, а там гляди - совсем человеком станет, хе-хе.

           ...
           (*12*)
           ...

          

"Свободен лишь тот, кто утратил всё, ради чего стоит жить."
© Эрих Мария Ремарк



           - Си-анэ-сан, ты как всегда на высоте. - Выдала Хару "вердикт".

           ...Ужин. Весьма плотный и как-то даже по-праздничному вкусный. Хотя, "виновата", наверное, не сама еда, а излучающая радушие компания, впервые на моей памяти находящаяся в состоянии полного внутреннего согласия друг с другом. Даже Химари с Куэс. Прямо бальзам на моё израненное сердце. Нет, совсем гробовой тишины и повального официоза без лишнего слова не по делу тоже не было - и я рад этому ещё больше. Девушки и женщины изредка спорили между собой... но явно по-дружески, видимо, сговорившись за моей спиной, чтобы не нервировать меня лишний раз. Обожаю свою новую Семью.

           - Успели уже расположиться как следует?

           - Ммм... нет, ещё немного вещей осталось разобрать. Переезжали же всем домом, Юто. - Ответила Ринко, устроившаяся по правую руку от меня.

           - Слушай, подруга... тебе вовсе не обязательно меня кормить.

           - Не глупи, ты два дня проспал без сознания. И зачем только...

           - Наследственная магия Амакава, судя по всему, Ринко.

           Что-то во мне действительно изменилось. Надо будет использовать средний диагностический на самом себе. Не бывает таких быстрых восстановлений от тех повреждений, которые я нанёс своему астральному телу многократными ударными подзарядками. Минимум три-четыре дня надо было бы потратить для полного восстановления. Но это вполне окупилось бы тем, что я уже через тройку часов от последнего момента, который запомнил, перед тем как провалиться в этот странный сон, мог бы спокойно управлять контуром земли. Да и постепенно, за воскресенье я бы достроил голема, который смог бы отчасти управлять контуром сам, без моей помощи.

           - Нэ, Юто, а что это за странная посторонняя конструкция, которая расползлась по защитному контуру? - Поинтересовалась младшая Джингуджи. - ...Кажется, она берёт основу где-то в фундаменте... как раз в месте пересечения источников, если я не ошибаюсь... хотя нет, нес...

           - "Несравненная Куэс Джингуджи не ошибается", нано. Мы все уже это поняли, так что ешь молча, иначе заставлю мыть посуду... нано. - Прервала Сидзука девушку-мага.

           Смешки со всех сторон, даже Куэс, как ни странно, слегка веселится. Мда, видимо, действительно, немного переволновались из-за меня.

           - Это голем, Куэс.

           - Ого. Пражский земляной гомункулус? Хм... но зачем ты его создал под землёй... и с какой целью? - Продолжила допытываться Ку-тян.

           И всё же хорошо снова собраться всей Семьёй за одним столом и обсуждать всякое разное о магии. Хотя прошло по моей памяти совсем ничего, вот как вчера... видимо, тело лучше помнит два пропущенных дня.

           - То есть как это "с какой целью"? Ты разве не видишь, что он держит контур в рабочем состоянии?

           - Ммм... полезное вторичное свойство, да... но как он будет двигаться? - Зачем-то полюбопытствовала Куэс.

           - Это стационарный голем, ему не надо двигаться. Он станет нашим защитником... когда я его доработаю.

           - Не вздумай сегодня использовать магию, нано. - Тут же пригрозила мне Сидзука.

           Семья, судя по лицам, была с ней полностью согласна. Разве что Куэс было не до этого - она "докопалась" до новой порции знаний, и с упорством клеща-первооткрывателя вцепилась в меня с вопросами:

           - Стационарный? Странное решение... големы же делались для того, чтобы быть подвижными слугами, нет?

           - Ты... когда-нибудь создавала голема, Куэс?

           - Нет, конечно. Это знание считается утраченным. - Попросту пожала своими плечиками Ку-тян, ничуть не изменившись в лице.

           - Ммм... что-то в таком случае ты слабо удивлена тем, что я его начал делать.

           Куэс искренне улыбнулась, а затем нахмурилась.

           - Юто, по сравнению со всеми остальными твоими странностями, особенно с этой стационарной защитой, какой-то там голем выглядит блекло.

           - ...Ну, так вот, если не вдаваться в подробности, то создавать голема только ради того, чтобы он был слугой, нецелесообразно. Голема с физическим телом часто используют в бою, если рядом есть соответствующий источник. В общем, потом подробнее объясню.

           - Юто, послушай... я знаю, это будет звучать очень нагло с моей стороны, но я хочу кое-что попросить. - Сменила тему Куэс.

           Переговаривавшиеся за столом девушки одна за другой смолкли, услышав интонации, с которыми сказала последнюю фразу Куэс Джингуджи.

           - Хм. Проси. В любом случае я тебя выслушаю.

           - ...Как ты понимаешь, моя прямая ценность в качестве просто заложницы, постоянно находящейся в твоём доме, упала. Последний приказ моей матери может означать лишь одно - она не собирается предпринимать против тебя... хм, враждебных действий, и уж точно не станет освобождать меня из "плена" силовыми методами. И будет ждать... неопределённо долго. Пока лично не расспросит меня и не поймёт, что моя миссия провалена, вернее то, что я не собираюсь выполнять её приказ. В любом случае, твоей семье не грозит опасность со стороны моего клана. Гарантировать я это, сам понимаешь, не могу, но всё же.

           - Ммм... понимаю. Так в чём заключается просьба?

           - Ты не мог бы... отпустить меня в наш особняк на несколько дней? - Подобравшись, словно перед прыжком в пропасть, на одном дыхании спросила наследница двенадцатого клана.

           Семья потрясённо замерла. Действительно, тяжеловата просьба, со стороны той, кто вроде как представляет сторону моего оппонента, будучи в заложниках. Хотя... нет, девушки уже не считают Ку-тян врагом. Даже Ринко с Химари. Просто все удивлены, что она самолично пожелала покинуть дом по неизвестной причине.

           - Я так понимаю, ты хочешь посетить его инкогнито, чтобы не встретить мать?.. Но с какой целью?

           Явно обрадовавшись моей понятливости, Куэс продолжила:

           - Хочу узнать текущее положение дел в круге кланов, а не те обрывки информации почти десятилетней давности, что я тебе рассказала. Вернее часть из них, разумеется, и так более-менее актуальна, но не всё. Проанализировав ситуацию, мне кажется, что твоей семье очень сильно не хватает сведений о магическом сообществе. Да и в клановой специальной библиотеке хочу покопаться... все эти вещи, которые я тут услышала и увидела, уже перевернули привычные для меня знания верх дном. Хочу свериться с кое-какой информацией, которую я плохо запомнила, когда обучалась десять лет назад ещё здесь, в Японии.

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           - Как ты планируешь проникнуть домой неузнанной? У вас должна стоять навороченная система сигнализации и прочего...

           - Хороший вопрос... беспокоишься о начальном имидже новой семьи? - Одними глазами улыбнулась носящая полумесяц на лбу девушка.

           - ...Отчасти. Будет нехорошо, если все увидят, что наш первый пленник сбежал уже через несколько дней.

           - У меня есть пара надёжных подчинённых, которые вернулись со мной из Англии. Они многим мне обязаны, и не выдадут меня, так что можешь не беспокоиться.

           Уверенность в эмоциях. Её люди, ей виднее. Помощь предлагать не буду - Куэс достаточно умна, чтобы трезво рассчитывать свои возможности.

           - Хорошо. Мы увидим тебя снова? - Неожиданно даже для самого себя спросил я.

           - Разумеется. Я же буду формально выполнять приказ матери, хе-хе. - Улыбка Ку-тян под конец фразы скривилась от одного лишь упоминания о Мерухи.

           - Верно. Ну, что ж, тогда можешь отправляться хоть завтра. Надеюсь на твоё скорое возвращение. Мне понравилось с тобой работать...

           - Ррр. - Сразу же отреагировала Ринко.

           А ведь подруга даже не злится, а просто изображает. Куда катится мир?

           - Только для следующей совместной работы оденься всё же немного более... закрыто.

           - Да уж, будь так любезна! - Поддержала меня младшая Кузаки.

           - Хе. Посмотрим. - Хищно улыбнулась Куэс.

           И почему у меня создаётся такое впечатление, что и в следующий раз, если совместное дело необходимо будет делать у меня в спальне, она обязательно придёт в чём-то "убойном"?

           ...

           ...Немногим позже.

           - Най господин. Вы ведь можети уделить немногое внимания своему "мечу"? Я по поводу задания, которое вы мне дали.

           Моя комната. Приспособленный ещё из старого дома стол, портфель, книжка, тетрадь. Уроки, в общем. Всего за один день отсутствия накопилось немало заданий на дом, которые я обычно успеваю сделать на самоподготовке в школе. Если справлюсь, и задания будут выполнены к следующему разу - пропуск занятия можно отработать. В принципе верно, пусть и как-то слишком мягко.
           Киваю Химари. Кошка кивнула в ответ, подошла и положила передо мной... памятный ещё по дому в Ноихаре документ про предоставление иностранной фирме во временное пользование некоего "квалифицированного персонала".

           - После разговора с Даичи Шимомуро намедни и некого раздумья, я решила, что энто вас заинтересует.

           - ...Я уже видел этот документ, Химари. Если помнишь, я же его и привёз из Ноихары.

           - Верно, най господин. Тольки вы могли не поняти его важности. У аз есмь основания полагати, что энтот... высоко...квалифицированный персонал есмь суть один из старых аякаши клана. Я проверила: американска компанея, что заключала с вашим родом договор, "Vinnell Corp." - есмь одна из крупнейших частных ратных... то есмь военных компаний, так и рекомых сокращённо: "ЧВК". Подробности у меня в энтой бумаженции... Ю Шимомуро помогла распечатати.

           Анализ... успешно, с учётом имеющейся информации.

           - ...Понятно. Можешь не продолжать. Единственный, кто способен заинтересовать крупную узаконенную группу наёмников из страны с непомерными амбициями, в которой полно своего собственного обычного обученного военного персонала, это демон. Причём демон уникальной силы, живого аналога которого в их стране либо нет, либо которого, по каким-то определённым причинам, они нанять не могут. Ну да, если маги там так же как и тут к аякаши относятся, то клан укротителей для них - в той же степени эксклюзив. Весьма... интересно.

           Откладываю в сторону бумаги.

           - Химари, я поражён. Из тебя действительно выйдет хороший помощник. А я ведь отложил этот документ "в дальний ящик", не подумав о том, что он может означать. Вернее подумать-то я подумал, ведь "квалифицированный персонал" от Амакава... но у меня просто не хватило времени всё проверить.

           Нет, ну какое довольное личико! Хотя... уже снова состроила серьёзную гримаску.

           - Най господин, энтот аякаши должон был приехати в Такамию ужо. Мне кажется, что недавней переполох оникири в городе и "вельме сильный аякаши", про кого предупреждала Мерухи Джингуджи свою дочь, энто тот же самый демон, про кого мы говорим. Дозвольте мне проверити все объекты Амакава, что известны, и я найду его.

           - Нет, Химари, не надо. Ты не совсем годишься для скрытного поиска. Можешь пока расслабиться, ты это заслужила. То, что ты накопала - очень полезно. Дальше я займусь этим сам... спасибо тебе.

           Химари поклонилась и вышла. Никаких намёков на мою "благодарность", несмотря на то, что мы находились у меня в спальне, она не сделала за весь разговор. Вот и пойми, хорошо ли то, что она так отдала себя работе или... Mein Gott, о чём я вообще? Сегодняшнюю ночь необходимо полностью использовать для перепроверки своего астрального тела и доделки голема.
           ...Вот так вот. Чудеса, фамильная нестабильная магия, наличие в городе сильного и отнюдь не факт, что не перевербованного аякаши, свои собственные желания - всё это не должно отвлекать меня от того, что действительно важно для Семьи на данный момент - хорошей защиты... А на днях можно будет и подумать над приходом в гости к якудзе, где меня ждут с распростёртыми объятиями. Ничего, даже если это и будет ловушка - подавятся.
           Мысли в сторону. Сконцентрироваться на текущем деле. Надо дописать эту чёртову химическую формулу, а уже потом думать о будущем. Ну, пошло́!..

           ...
           (*13*)
           ...

          

"Жена гауптмана фон Байер нашла письмо своего супруга его франкской столичной любовнице, и тут же пошла разбираться с мужем.
Мужчина покраснел, побледнел, но всё же нашёл в себе достоинство спросить:
- ...Ну и что мы с тобой теперь делать будем?
Она, раздеваясь, и в ярости тыча в бумажку:
- Вот это, вот это, и весь третий абзац!"



           "Нужно завести себе ежедневник" - это была моя первая мысль по пробуждению.
           Несмотря на основу, идеально воссоздающую память и события, и привычку составлять план на день, записывая важные детали в ментальное тело, почему-то моя общая система даёт "сбои". Доказательство - тот же документ, принесённый Химари вчера вечером. Я ведь отмечал для себя его важность ещё тогда, в Ноихаре. Даже предчувствие говорило мне, что договор, касающийся так нехватающего мне сейчас персонала, который понадобится мне уже сегодня вечером, нужно проверить сразу. Я не соврал кошке, быть может, разве что слегка выделил, то есть усилил своё одобрение, чтобы показать, что я поощряю её текущее поведение. Надо будет наведаться к Даичи, чтобы он объяснил мне, как мы с ним могли проворонить такой важный момент, в то время, как Ю с Химари его не пропустили. Грешным делом можно было бы подумать, что на меня повлияли ментальной магией, но... нет, вероятность астрономически мала. Неужели, действительно, просто старею, несмотря на молодое тело? Гибкость сознания уменьшается... возможно. Если это так, то надо исправлять. Рано мне будет впадать в старческий маразм годам к сорока этого нового тела, когда оно обязано будет находиться на самом пике своих магических способностей, а Семья только-только укрепит свои позиции в этой стране.
           Кстати, надо бы немного пересмотреть свои глобальные планы, составленные ещё в первые дни появления в этом мире. Ещё не слишком разобравшись в ситуации, я думал, что новообразованная Семья сможет лишь с помощью силы диктовать свою позицию организациям, которые могли бы в силу территориальных или иных причин позариться на нашу собственность. Но сейчас, особенно после того, как Куэс немного рассказала про круг экзорцистов и четвёртый отдел общественной безопасности Японии, мне стало понятно, что это всё же слишком идеальная модель предстоящих событий. Нужно уже сейчас начать учитывать риски, и готовиться к худшему. К сожалению, кроме как оборудовать в качестве укреплённых баз несколько объектов в городе, принадлежащих Амакава, но пропущенных якудзой, больше ничего на ум не приходит. Всё упирается в то, что мне нужно знать более-менее реальное положение общих, именно текущих дел, а не тех, которые можно найти по документам, некоторые из которых датируются по давности несколькими десятками лет. Для этого необходимо найти того, кто временно из теней управляет "обществом Амакава" - теми людьми и, возможно, демонами, которые привыкли ассоциировать себя с родом и кланом Амакава до того, как он на долгий срок прекратил свою деятельность. То, что подобные есть, мне говорит история клана Амакава, также найденная в Ноихаре. Я пробежался по ней один раз глазами и также отложил в долгий ящик, но, как наглядно показала мне Химари, всё может оказаться важным. Что же было в истории? Так сходу, можно отметить одну важную деталь, из-за которой я и думаю, что люди и демоны Амакава дожидаются своего часа в городе: род "повелителей света изменяющего" довольно часто прекращал работу и раньше. На годы, иногда даже на десятилетия. И каждый раз он возвращался действующим членом в круг экзорцистов, а это вряд ли возможно при наличии лишь нескольких демонов-телохранителей. Значит, каждый раз некая группа людей и демонов, функционирующая отдельно от рода, добровольно возвращалась под его командование. Похвальная верность. Конкретно про это в истории напрямую написано не было ни слова, и именно поэтому я её на время выбросил из головы, но...
           Кстати, о телохранителях. Забавная история вышла про предков, если можно так выразиться, Химари. Ей, в смысле истории про Багровых Клинков, я тоже не придал значения - подумаешь, занимались Амакава своеобразным селекционированием аякаши. Странности у местных экзорцистов и не такие должны быть, тем более что странностью лично для меня это не является, из-за чего я и пропустил этот момент мимо ушей, точнее глаз, прочитав его по диагонали. Пропустил, так как на моей старой родине отбором и взаимодействием с демонами занимаются все, причём очень долгое время. Только сейчас понимаю, что столетия постоянной работы с демонами - это для местных ОЧЕНЬ странная традиция. Находить по всей Японии молодых демонов одного типа - кошачьей звериной трансформы "бакэнеко", забирать их в плен, постоянно устраивать между ними бои насмерть, многие годы выбирая, таким образом, сильнейшего, и когда он или она достигает необходимого возраста... а точнее этапа развития, заставлять выжившего сражаться с предыдущим "Багровым Клинком Ноихары", поставив первого в более выгодные условия по отношению ко второму.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           ...Химари принадлежит виду энергетических каннибалов. В истории Амакава это, опять же, не сказано, но факт я помню ещё по оговорке Кабураги при нашей первой встрече. На самом деле, ничего необычного среди аякаши: дикие демоны почти всегда охотятся друг за другом. Одни - лишь для того, чтобы выжить, а другие - чтобы усвоить астральное тело конкурента, с целью самим иметь возможность вырабатывать свою демоническую энергию в бо́льшем количестве. Нечто вроде хищников и травоядных в мире обычных животных. Судя по всему, особенность местных демонических кошек лишь в том, что они лучше всего усваивают астральное тело вида, подобного своему. Но ставлю десять к одному, что дикие видовые сородичи Химари не брезгуют и другими видами аякаши - пусть усваиваемость и чуть хуже, но сила всё равно увеличивается.
           Зачем Амакава понадобилась такая странная система утилизации уже отслужившего демона и передачи его накопленной силы, с некоторой её потерей в процессе, новому кандидату в "Багровые Клинки" - в документе с историей тоже сказано не было. Может, чтобы держать силу и опыт подконтрольного аякаши на одном определённом уровне, не давая ему стать слишком сильным и опытным? Боялись выхода из-под контроля? Химари продемонстрировала заметную склонность входить в бешенство при увеличении использования демонической энергии - это может быть как личная, так и видовая особенность. И снова, в истории об этом ни слова... всё же довольно бесполезный на первый взгляд документ. Возможно я не зря его сознательное осмысление (то, чем сейчас занимаюсь) оставил на потом. По нашей кошке понятно лишь одно: Химари ни разу не упоминала об этом, а значит, вполне вероятно, что ей стирали память. Амакава вполне на такое способны - мои заблокированные воспоминания не дадут соврать.

           Комплекс магоформ голема завершён до стадии стандартных оборонных мер включительно. Дальнейшее заполнение алгоритмов невозможно в связи с отсутствием большого амулета физической привязки голема.

           ...А большой амулет физической привязки голема, дающий возможность сделать из него ограниченную практически искусственную личность полноценного боевого мага, я смогу сделать очень и очень нескоро. Спасибо за напоминание, основа.
           Так, на чём я остановился? На истории Амакава... впрочем, хватит о ней. Кроме этих моментов, которые раньше мне просто не показались странными из-за незнания особенностей местного магического сообщества, в ней нет больше ничего интересного. Возвращаясь к теме, с которой я перешёл в сознательное осмысление истории моего рода... да, так вот. Защита интересов Семьи лишь с помощью силы... возможна, но будет довольно сложна, если я не собираюсь делать государство в государстве. Одной лишь силой защищать интересы Семьи я долгое время не смогу, из-за всеобщей договорённости о соблюдении тайны о магии. У меня банально не будет союзников, кроме Джингуджи - и то не факт. В моём старом мире такое происходило повсеместно лишь по той причине, что Империи нужны были сильные Семьи, чтобы было кем затыкать бреши в границе с ничейными землями. По этой причине культ силы уважался, а малые семейства и некие другие организации готовы были встать под крыло боеспособной Семьи, даже понимая, что они таким образом уменьшают свои шансы на безбедное существование - у каждой Семьи, даже у очень сильной, есть враги, а значит, они ими будут и для тех, кто собирается присоединяться к одной из сторон. Зачем тогда присоединяться? Затем, что в длительной перспективе, присоединение к победителю выгодно.
           Что же у нас будет в этом мире? Ну, покажу я себя и свою Семью победителем... в процессе неизбежно случайно раскрыв тайну о магии половине населения города - а значит и стране, и даже другим странам. В этом мире удивительно быстро расползается информация из-за технических средств связи. Чего я этим добьюсь? Я сделаю из нас мишень для всех - никто не захочет присоединяться к обречённой на всеобщие гонения группе. Кстати, теперь я не до конца уверен, что смогу вообще поставить себя безоговорочным победителем: мои первоначальные планы основывались на показанном уровне магии среднего мага четвёртого отдела, и лишь потом Куэс меня неприятно удивила и доказала жизнеспособность военного потенциала кланов круга экзорцистов. Так что придётся доказывать всё и всем, действуя гораздо осторожнее.

           - Ох-хо-хо...

           ...Встать с пола из позы лотоса оказалось сложнее, чем я надеялся - это тело по прежнему ещё даже близко не было приспособлено для привычных мне методов работы с артефакторикой, не говоря уже о наиболее полном соответствии моему личному боевому стилю. Основа лишь начала свою работу по его перестройке, но необходимо напомнить себе об одном не очень приятном факте: на первичную перестройку уйдут месяцы, затем, на выращивание мутагенных дополнительных органов - годы. И всё равно моё тело не сможет стать таким же, как было раньше. Для полной перестройки и улучшения тела, включая грамотную биоартефакторику, требуются знания, которые мне недоступны. У моей прошлой Семьи, разумеется, были хорошие специалисты, давшие мне основы этих знаний, но лучшими перестройщиками тела являлись военные "мясники" из магических академий, напрямую подчинённые армии Высокого Трона. То, что предположительно Амакава сделали с Ринко... вот, кстати, когда и где успели? Но после того как я немало раз увидел в режиме артефакторики энергию "света изменяющего", нет никаких сомнений: она очень схожа с той, что используется в улучшениях тела подруги... Так вот, даже её улучшения совершенно не выделяются качеством по сравнению с работой скальпелей и до-технопокалиптических био-амулетов мясников из академий моего старого мира.

           - Сидзука, ты так и будешь лежать на кровати, и смотреть на меня?

           ...Сказал я, не поворачиваясь, и не глядя в её сторону. Из-за сидения всю ночь на полу, конечности немного затекли, поэтому встав, я по привычке сделал разминку, чтобы разогнать кровь по телу, не прекращая думать о своём.

           - Только ведь вчера валялся с жаром из-за своей магии... нано.

           - Этой ночью было по-другому. Я практически не закачивал в голема силу - он сам её берёт из источников. От меня только было необходимо... хм, как бы лучше сказать на языке местных... точно. Мне нужно было "запрограммировать" его.

           Сидзука слегка недоверчиво посмотрела вниз. Эта странная привычка у местных меня немного веселит: магозрение людей-магов и его естественный, всегда активный аналог - чутьё демонов, позволяют тренированной личности без проблем смотреть хоть на то, что находится позади, не оборачиваясь. Я уже себе как-то отмечал это, но не задумывался. Наверное, всё же смысл в таких телодвижениях есть: не зная, как тренировать магозрение правильным образом, оно развивается немного по-другому. Углубляется фокус и максимальная дальность "привычного" направления, и уменьшается у направления, используемого реже. То есть, судя по её поведению, Сидзука чувствует голема, даже не поворачивая головы, но гораздо лучше ей это удаётся делать, если она повернётся в его сторону... наверное. Даже, возможно, будет чувствовать его лучше, чем это могу делать я. В общем, такое развитие магозрения имеет как минусы, так и плюсы, так что переучивать я её не собираюсь. Вот кто уникум, так это Гинко...

           - Ты наворотил там что-то ещё более сложное, чем в контуре... А я-то думала, что сложнее, чем защита старого дома уже ничего не может быть, нано. - Озвучила свои мысли Сидзука, пока я думал об особенностях магозрения и чутья демонов.

           - Ты ещё не видела заклинаний уровня мейстера, хе-хе. Рано или поздно я достигну и этого, привычного мне уровня... надеюсь.

           - ...Смотри не загони себя, глава, нано. - С сомнением покачала головой водная аякаши.

           - Сидзука, я знаю что делаю. Вчерашние два дня были незапланированным отдыхом, и всё из-за "света изменяющего". К добру или нет его вмешательство - не важно, так как просчитывать вероятности с учётом "если бы не случилось" - верный признак некомпетентности.

           - Ты говоришь о свете изменяющем как о разумной личности... нано. - Заметила Мизучи-Амакава.

           Хм.

           - Знаешь... есть у меня некоторые подозрения. С некоторых пор я стал думать отрывками сформированных фраз, которые у меня раньше не появлялись. Когда такое происходит, я почему-то могу запомнить лишь совсем небольшую часть мысли, а остальное - будто в тумане.

           Сидзука о чём-то задумалась. Видимо, пытается припомнить, не встречалась ли она с чем-то подобным.

           - И знаешь, мне кажется, это влияние света. Да и его выборочное вмешательство... В общем, чего только не бывает.

           - Прости глава, я никогда раньше не слышала, чтобы магия пыталась говорить со своим магом... нано. Ничем не могу помочь.

           Я тоже никогда не слышал - даже по старому миру. Те же клерики получали ответ от своего божества в виде действий, а не вот так...

           - Не собираешься поспать хоть чуть-чуть?.. нано.

           - Посплю на уроках. В отличие от Химари я способен делать это очень правдоподобно, при этом запоминая слышимый материал.

           - Как скажешь, нано. Завтрак уже готов, спускайся.

           Анализ... Успешно.

           - Погоди, Сидзука. Я хочу кое-что у тебя попросить.

           Вставшая с кровати и отправившаяся было на выход девочка лет десяти на вид, остановилась и с легким любопытством посмотрела в мою сторону.

           - Мне надо будет, чтобы ты сегодня после уроков в школе встретила и проводила сюда девушек. И Гинко с собой прихвати, когда будешь идти в город. Впрочем, я сам её собираюсь предупредить ещё.

           - Химари пойдёт с нами... домой?.. нано. - С лёгкой запинкой перед последним словом спросила водная элементаль, очевидно непривычная к таким резким переменам места жительства.

           - Нет, она вместе со мной и Гинко отправится... в другое место. Придём поздно вечером, или даже ночью.

           Сидзука подумала и подошла ко мне вплотную.

           - Что ты задумал, глава?.. нано.

           - Ммм... вечернюю прогулку с девушками?

           Не поверила, разумеется. Нахмурилась на мою неудавшуюся шутку.

           - Хару и Ринко не участвуют, значит, ожидается драка... нано. И при этом, ты хочешь, чтобы я не пошла с тобой? Глава, ещё раз спрашиваю: что ты задумал? - Слегка обеспокоенно повторила Сидзука.

           - ...Химари тебе уже рассказывала о том, кто наш текущий противник? Кроме синоби, которые успели уже несколько раз напасть на нас.

           - Нет... видимо, неко решила, что если не рассказываешь ты, то и ей не следует, нано.

           Хм.

           - Местная якудза. Они воспользовалась тем, что твёрдого руководства у Амакава нет уже лет как семь, и оттяпали себе часть земель и объектов, принадлежавших роду.

           - Якудза? Какие тогда проблемы?.. нано. ќ- Удивилась Си-тян. - Пусть людская полиция разбирается. Ты ведь наверняка много купчих с дома у Ноихары с собой привёз, нано.

           - ...Есть две проблемы. Первая... догадаешься?

           - Земли оформлены не на твою фамилию?.. нано. - Сразу ухватила Сидзука суть.

           - Есть и такое. Но даже там, где объекты оформлены на меня, обращаться в полицию чревато долгосрочными проблемами: засветить свою собственность перед обычными людьми значит заполучить ненужное внимание. Нас ведь, Амакава, как большой организации официально не существует. Кланы тоже не официальны... Я вообще-то нашёл и более серьёзные подтверждения фактов, которые могли бы заставить полицию всерьёз взяться за местную якудзу, не привлекая ко мне внимания, но они очень быстро потеряют, если уже не потеряли актуальность.

           - Это тогда когда ты пришёл как из пожара?.. нано. - Скорее заключила, чем задала вопрос, Сидзука.

           Какая догадливая. Впрочем, для её возраста это естественно.

           - Если кратко, то да. Местная якудза занимается контрабандой оружия, но они наверняка его перепрятали, когда я побывал у них на складе и сжёг часть.

           - Хорошо, допустим, доказательств нет. Почему ты просто не продолжил наведываться к ним, давая знать якудзе, что им тут не рады?.. нано. Не обязательно устраивать массовые уничтожения собственности - экзорцисты могут заинтересоваться и пожурить. Но попортить якудзе жизнь ведь можно и без этого?.. нано.

           - Так и планировал, нан... тьфу ты, заразительная привычка. Так вот, так и думал делать, но меня насторожила одна деталь, которая на поверку оказалась второй проблемой.

           - Да, ты говорил о двух... нано. - Кивнула водная аякаши, не обращая внимания на мою оговорку про привычку. - ...И что за вторая проблема?

           - Местный босс якудзы, "дочь" оябуна префектуры, является демоном. Если быть точнее, демоном высокого класса, как ты... только тип - молниево-элементальный. Сама понимаешь, обычных людей из полиции в таком случае привлекать чревато, а действовать постепенно, "намёками"... её такое не проймёт. Но вообще, это не слишком большая проблема, я бы даже сказал, решаемая. Я просто хотел получше восстановить свои способности, прежде чем схлестнуться с ней в битве. В отличие от моего боя с тобой, малое молчание Мордекайнена мне практически не поможет - необходимы энергоёмкие земляные заклинания. И я думаю, что как раз готов по своему состоянию, если что, сразиться с ней.

           - "Если что"... нано? - Уточнила Сидзука.

           - Да. Руководство якудзы проявило желание мирных переговоров, оповестив всех своих мелких командиров, что в случае столкновения с магом, нужно сдаться и передать приглашение. Попробую сначала решить дело мирными переговорами.

           Помолчали. Водная аякаши, после непродолжительного размышления, вкрадчиво поинтересовалась:

           - Почему ты не хочешь, чтобы я пошла с тобой?.. нано. Я сильнее Химари и Гинко...

           - Ты помнишь мой недавний урок магии? Конкретно, момент с водным и молниевым светляками?

           Сидзука хотела что-то сказать, но запнулась. Всё она прекрасно понимает, не маленькая.

           - У тебя не будет шансов, если Наруками Райдзю вдруг решит наплевать на всё и забрать тебя с собой на возможное перерождение.

           - И всё же, глава...

           - Сидзука, нет. К тому же, девушкам нужно сопровождение посерьёзнее чем та же одна единственная Химари.

           Больше твёрдости в отказе. Это для твоего же блага. Я не собираюсь тебя терять по глупости.

           - Я поняла, глава... нано. - "Сдалась" Мизучи-Амакава.

           - Не волнуйся, я устрою молниевому духу такой показ талантов, что она хорошо подумает, прежде чем попытаться устранить меня.

           - ...Прошу тебя, будь осторожен, нано. Не рискуй из-за каких-то там каменных клеток в этом человечьем муравейнике. Оно того не стоит... нано. - Грустно опустила взгляд Сидзука.

           - Я уверяю тебя, если что-то серьёзно пойдёт не так, то я прибегу верхом на волчице, как тогда, когда я встретил Куэс... хе-хе. Не слишком мужественно, как для Главы, нэ, Сидзука?

           - Главное, чтобы ты выжил. - Не согласилась с последним моим утверждением мудрая водная аякаши. - ...Всё, давай иди завтракать, раз не хочешь пропустить утренний спарринг, нано.

           - Кстати, насчёт этого... Мне нужно ещё полчаса. Пусть кто-нибудь из девушек занесёт сюда завтрак, хорошо? А на спарринг я спущусь чуть позже.

           - Как скажешь, Юто... нано.

           И ушла, внешне не проявляя никаких эмоций, лишь оставив на мне два мокрых следа от своих ладоней - верный признак волнения. Надо будет проследить перед акцией, не собирается ли она тайком последовать за мной...
           Так... передохнул, почесал языком, пора и обратно за дело взяться. Устраиваюсь поудобнее - на этот раз можно и на кровати. Необходимые предметы разложить перед собой. Как обычно, включенное магоосязание заставляет чувствовать их едва различимое нетерпение стать полезными артефактами... игра моего воображения, конечно, но всё же.
           Ну что ж, поехали.

           Активирован режим неоформленных откликов основы. Внимание, будут использоваться все ментальные резервы, кроме необходимых для выполнения "Диагност, код красный"

           ...

           ...Ха-ха-ха, охо-хо-хо, ну что свет мой, светик изменчивый, сегодня даже мешать не будешь? Нет? Хе-хе, точно разумный. Как то ужасно несовершенное тело, что сейчас прижимает свою грубую физическую плоть к этому уже почти готовому артефакту защиты. Фу, какая мерзость. А ты сам ничего. Сработаемся... только не сегодня.
           Эхх, пора возвращаться в это уродство. Может, хотя бы сегодня мир не отвернётся от меня... поздно, уже отвернулся.

           Режим неоформленных откликов основы отключен. Конструкторский интерфейс отключен.

           Брр, сегодняшнее погружение вышло особенно глубоким. С одной стороны, артефакты получились из-за этого весьма неплохие, а с другой - так и развоплотиться в свою астральную сущность недолго. Хотя нет, развоплотиться основа не даст, но повреждения ментального тела были бы совсем неприятные.

           - Закончил делать артефакты?

           Взгляд в сторону - Ку-тян. Ох. Ну и вид!

           - Слушай, ты же накупила себе кипу других вещей...

           Куэс положила поднос с блюдом на кровать, и села рядом со мной.

           - А мне это понравилось.

           Немного кокетливо расправила свой воротничок. Идеально лежащая на шикарном теле униформа горничной, во всей её красоте приятно радует глаз.

           - Хотела понравиться напоследок? Или хочешь, чтобы я передумал тебя отпускать?

           Разглядываю её "раздевающим" взглядом, чтобы дать понять, почему я могу вдруг передумать, ха-ха.

           - Эй, что за мысли? Я скоро вернусь. Может пару дней или недельку. Главное, не заводи себе новых девушек, и несравненная Куэс Джингуджи снова станет твоей беззащитной заложницей... а может и не только... - Отвела беловолосая красавица загоревшийся взгляд в сторону.

           "По крайней мере, я надеюсь на это" - ей сказано не было, но так и повисло в воздухе, судя по мечтательному выражению лица Куэс, видимо, мысленно представившей себе... много чего представившей, в общем.

           - Хмм... я и не знал, что тебе нравятся... ролевые игры.

           - Ммм? Что-что? Ролевые игр... Юто! Даже не смей думать о таких пошлостях!

           ...А ведь, судя по возмущённо покрасневшему, но не переставшему быть мечтательным лицу, похоже, она вовсе даже не прочь... так, хватит домыслов. Чёрт, как жалко, что она уходит.

           - Даже если это на несколько дней, я буду скучать, Ку-тян.

           - Ох, Юто... - Едва слышно ответила прильнувшая вплотную Куэс.

           Что было потом, я думаю не нужно объяснять никому с воображением, достаточно хорошим, чтобы придумать, что именно могут делать давно и явно симпатичные друг другу девушка с парнем перед неизбежной, пусть и недолгой разлукой, находясь при этом одни, в спальне с очень удобной кроватью.
           Исступлённые в своей страстной порывистости поцелуи, начавшие бесконтрольно блуждать друг по другу руки... каюсь, не только её, но и мои. Куэс, ты - чудо, и я это понял ещё когда мы с тобой делали защиту. Вообще... не так уж и хочется останавливаться. Чёрт побери, зачем я вообще ещё сдерживаю себя?

           - Мммм... Аххх, Ю... хааа... - На секунду прервала контакт Куэс, чтобы восстановить сбившееся дыхание, непроизвольно глотая воздух.

           Она мне действительно нравится. Без преувеличения, каждая её частичка, вплоть до, как ни странно, слегка заносчивого характера, так маняще увлекающего и побуждающего естественное желание настоящего мужчины преодолеть, завоевать и укротить это горделивое создание. Идеальное тело, будто специально созданное для удовлетворения необходимости в телесной близости. Что ещё... что это мешает мне? В сторону! Униформа на Ку-тян жалобно затрещала срываемыми пуговицами, неспособными удержать меня от столь близкого и желанного. Девушка стонет от прикосновения моих губ к её шее, сильнее прижимая к себе мою голову. В отличие от позавчерашнего, сейчас на ней повседневный комплект белья, но эту мелочь я отметил лишь краем ещё почему-то не погасшего разума. "Упаковка" внезапного "подарка" для меня сейчас абсолютно не важна, она лишь раздражает. Но никакое бельё мне не помешает - прочь, прочь от её прекрасного, разгорячённого от моих прикосновений тела! Почему мы ещё сидим? Ложу не сопротивляющуюся Куэс на кровать. Новая волна страстного влечения захлестнула меня с головой, стоило мне почувствовать у себя под руками её уже ничем не прикрытую грудь. Сознание ослабило хватку над телом...
           Вода!

           - Иииии!!! - Взвизгнула Куэс.

           Не просто вода. Ледяная вода!

           - Пфффр... Си...

           Ещё вода.

           - Хва...

           Нас с Куэс смывает с кровати на пол.

           - Ты забыл принять с утра душ... нано. - Сказал сердитый голос откуда-то сбоку.

           Вот ты какая, "не ревнивая" официальная любовница.

           - Ну знаешь...

           Сбиваюсь с мысли, когда обращаю взгляд на Ку-тян, на которой остались лишь какие-то жалкие чёрные обрывки платья и спущенный на талию лифчик. Я что, использовал усиление Чи? Когда только успел...
           И главное, вся эта красота сейчас была мокрой и липла к телу Ку-тян. Ох-хо-хо.

           - Куэс, может, останешься? У меня такое ощущение, что нам очень быстро найдется, чем заняться.

           - Глава!.. нано... - Нахмурилась Сидзука, в самую малость возмущённо.

           - Ммм... э-э-э? - Переспросила Куэс, убирая с лица намокшие волосы.

           Так, похоже, даже ледяной душ не привёл её в чувство полностью. Видимо, завелась как минимум не меньше меня.

           - Я говорю, высушись и прикройся.

           Куэс, наконец, обратила внимание на свой внешний вид, и смущённо прикрыла грудь руками. Вернее, попыталась. Как и в случае с Лиз, прикрыть всё у неё банально не получилось из-за общих габаритов.

           - Юто, если так и будешь сидеть и глазеть на неё, то такими темпами пропустишь и спарринг, и в школу опоздаешь, нано. - Заметила Сидзука, слегка недовольно.

           - Тск. Ладно, высуши её. Я вниз, за новой порцией завтрака.

           И уже обращаясь к Ку-тян:

           - Возвращайся поскорее, Куэс. Я... в общем, буду ждать. И постараюсь дать тебе ответ по поводу брака.

           - Да уж, чувствую, тот ещё ответ будет... нано. Как бы даже такая кровать от подобного ответа не сломалась. - Съехидничала Сидзука.

           - Завидно? - С издевкой спросила Куэс.

           - А вот и не поскандалите.

           Сгребаю обеих довольных, притворно вскрикнувших девушек в объятья, запуская осушитель над собой и Ку-тян - Сидзука то ли не спешит выполнить просьбу, то ли задумалась о чём-то своём и пропустила мои слова мимо ушей. Сделав пару оборотов, коротко кивнул обеим и направился к выходу, по ходу дела застёгивая домашнюю рубашку - руки Куэс тоже не сидели на мне без дела. Очень вовремя Сидзука меня прервала, и теперь, со слегка остуженными мозгами, понимаю, почему...

           ...
           (*14*)
           ...

          

"Получив заманчивое предложение, задумайтесь, куда вас заманивают!"
© Некий сын политика, кендоиста и владельца кафе, пожелавший остаться неназванным



           - Нет. Тело и посох должны двигаться параллельно, иначе в обороне появятся слабые места. Ещё раз.

           Лиз в который раз попыталась сделать косой удар посохом. Видно, что ей очень нравится это занятие, как бы это ни казалось странным, особенно тем, кто знает Лизлет, как скромную официантку или горничную.

           - Уже лучше. Обрати внимание на нижнюю часть тела. Шаг специально делается шире, причем передняя нога образует с полом прямой угол. Вот так. И корпус доверни. Он должен быть обращен в сторону, только лицо пусть будет направлено в направлении передней ноги, а вторая нога оттянута назад и поставлена устойчиво. Лиз, устойчиво, я сказал!

           Наглядно демонстрирую недостаток её подшага. Девушка в который раз падает на землю.

           - Ит-та-та... хозяин, вы сегодня суровее чем обычно... - Заметила Лизлет.

           Возле меня с кошкой и Лиз сформировалась Сидзука, и "по секрету" сказала:

           - Главу "раздразнила" наша невольная гостья, которая ушла минут десять назад... если ты понимаешь о чём я, нано.

           Чашка, видимо, не поняла. Состроила такие уморительно вопрошающие, хлопающие ресницами глазки...

           - Ох, повезёт кое-кому сегодни в нощи. - Слегка раздражённо отвернулась в сторону Химари, и спрятала ухмылку, так чтобы Лиз её не видела.

           Лиз, значит. Оглядываю её немного другим образом. Лизлет, словно что-то почувствовав, убрала свой взгляд и попыталась закрыть тело руками. Ну, что же, я очень даже не против, хе-хе.

           - Не отвлекайте нас, и так мало времени осталось. Значит, слушай дальше, Лиз... последний удар у тебя почти получился... по крайней мере, будем исходить из этого. После завершения удара, перехватываешь шест вот так, затем поворачиваешь руку в запястье и ставишь его горизонтально, прижимая к внешней стороне руки...

           ...

           ...Я совсем забыл, что добираться из нового дома до школы придётся (вернее уже пришлось) дольше, чем из прошлого своего жилища. Надо же, сначала один день пропустил, а теперь де-юре и второй, опоздав на первый урок. И почему меня девушки раньше не поторопили, зная, как долго ехать? Они же вроде бы уже вчера успели проверить работу транспорта по новому направлению... Ну, ничего, отработаю. Казалось бы, со всеми гораздо более важными делами, за школу мне переживать как-то глупо, но ведь я, по сути, и не переживаю. Просто гложет непривычный червячок неудовлетворённости от несоблюдения распорядка.
           А на уроках, кстати, сегодня, как назло, ничего интересного... Ну ладно, всё равно планировал спать с открытыми глазами - необходимо дать организму отдых до сегодняшнего вечернего дела. Интересно, сможет ли странная команда из четырёх аякаши и меня запугать Райдзю, ожидающую нас в логове, заполненном якудзой? Увидим... хех.

           ...

           - Слышали? Ещё один пожар за городом... уже четвёртый за неделю. Прямо ужас.

           Интересно. Надо незаметно прислушаться.

           - Серьёзно? А что говорят в новостях?

           Неправильный вопрос. Ну что могут говорить в новостях? Успокаивать массы будут. Я бы на месте власть имущих делал бы так, раз уж есть такая лёгкая и эффективная возможность промывать мозги населению.

           - Как обычно, "мелкое возгорание", и "быстро локализовано"...

           Ну, я же говорил?

           - Нэ, Ю-сан, твой отец в полиции работает? Не знаешь ничего?

           Вот это уже интереснее. Ещё чуть больше усилить слух при помощи Чи. Что там говорят шепчущиеся девушки, а в особенности наша мисс Любопытство, в противоположном углу класса на перемене?

           - Не работает он уже в полиции давно. Ладно вам судачить, скоро конец перемены.

           Староста, блин. Не обламывай людей, им же интересно. Ну и мне за компанию.

           - Ммоооу, ну Ю-сааан...

           - ...Я читала на одном из форумов, что в первом случае что-то горючее взорвалось на одном из складов. А в последнем - якобы проводка в офисе плохая была. - Всё же поделилась "информацией", Ю Шимомуро.

           Ну да, ну да.
           Мне вот интересно. Кто-то, оказывается, вовсю занимается поджогами... не подумают ли кланеры и четвёртый отдел на меня? Вроде как не должны, ведь я же вполне чётко обрисовал ситуацию для Кабураги. Я делаю мелкие пакости моему, можно сказать, природному врагу - аякаши, да ещё и главе бандитов. Хотя... надо будет проверить, что за объекты горят. Может, это и параноя, но вдруг кто-то хочет меня подставить? Или... принял мой показательный "бабах" склада якудзы за чётко поданный сигнал-приказ к действию? Плохо... всегда плохо, когда действия с потенциальным союзником не согласованы. Может быть получено больше вреда, чем пользы. Даже не учитывая ещё меньшую, чем возможность неназвавшегося союзника, вероятность случайного попадания под (не) дружеский огонь... в данном случае - в прямом смысле огонь.

           - Вот ужас... надеюсь, никто не погиб.

           Надейся. Я вот, надеюсь, что если случайным образом, среди сожжённых объектов вдруг окажется собственность якудзы, отобранная у меня, то есть у Амакава, то я смогу выкрутиться, не ввязавшись в кучу неприятностей. Разные менталитеты, да. Что поделать, благополучие Семьи у меня стоит на первом месте, а возможность пощадить врага или сохранить жизнь случайного гражданского, попавшего под разборки - где-то на последнем. В очередной раз убеждаюсь, какое же я, должно быть, чудовище, в глазах этих обычных людей.

           - Ано... сицурэй, это класс в котором учится Амакава Юто-сан? Не могли бы вы его позвать?

           Исами? Интересно, что он тут забыл?

           - Вааа... какой симпатичный парень... - Прошептала девочка-одноклассница, с другого конца класса, напротив входа, так чтобы непрошеный гость не услышал.

           Не спеша поднимаюсь, чтобы подойти к двери - заходить без спросу в чужой класс считается у местных плохим тоном, даже, можно сказать, хулиганством. Исами, само собой остался за дверью, и даже не видя его лица, можно сказать, что он сейчас как обычно, обворожительно-слащаво улыбается сплетничающим девочкам у входа. Ю молодец - даже не улыбнулась в ответ. Лишь поправила свои очки и стала внимательно изучать Исами в ответ. Все остальные сплетницы либо уставились на парня, либо отвернулись и начали хихикать. Мда.

           - Это Исами Танигути из параллельного потока... А наш Юто, кстати, тоже, в общем-то, ничего...

           Чуть не сбился с шага, услышав очередной шёпоток из того же угла, откуда была произнесена прошлая фраза. Всего лишь "в общем-то ничего". Давненько меня так не опускали по скале уважения. Может, почаще улыбаться, чтобы казаться симпатичнее? Хотя нет, обойдутся, клуши малолетние.

           - ...Говорят, они соперники друг с другом... не иначе как из-за Ноихары-сан.

           - Ууу, и что они оба в ней нашли? Такая вся из себя принцесса...

           - А ещё говорят, что Танигути-сан в кендо был лучшим в школе, даже на национальный уровень мог претендовать... пока в клуб не начал ходить наш Юто - он его на первом же занятии уделал под орех!

           Где-то я уже слышал эту фамилию. Танигути... Танигути... нет, сходу не помню, а давать основе задание по прочёсыванию памяти из-за такой мелочи, которая в итоге наверняка ничего толкового не даст (иначе я бы запомнил получше), как-то неспортивно и вообще бессмысленно.

           - Странно, я не слышала, чтобы он раньше занимался боевыми искусствами вообще.

           Юто, судя по памяти, и не занимался. И я в его теле/вместо него "боевыми искусствами", в понимании местных, тоже не занимался, так что всё верно.

           - Мммм... может, Амакава тайком после школы в какое додзё ходит?

           Шепчущаяся компания в углу, напротив входа в класс, неожиданно дружно бросила на меня заинтересованные взгляды. Надо же, одна девочка даже смотрит немного влюблённым образом, который я часто в первые дни мог наблюдать у Хару. Правда, у последней "обречённости" в глазах было поменьше. Наши взгляды на секунду встретились, и одноклассница тут же резко прервала зрительный контакт, уставившись в пол. Ах да, это та самая девчонка... ммм... даже имени не помню. Она единственная из всей школы набралась смелости лично (Я теперь уже почти каждое утро выгребаю из своего шкафчика с вещами несколько писем с оригинальными признаниями в любви от разных учениц) подойти ко мне и, ужасно краснея, спросить, не встречаюсь ли я с кем. Мда, неловко тогда вышло. Я ещё не слишком разобрался на тот момент в местной культуре, и потому довольно резко её отшил... ну, лишь в понимании местных, а не в моём, разумеется. Просто, сказать на такое действительно "смелое" предложение отказом, пусть и вежливым, да ещё и без длительных раздумий, как я это сделал, значит гарантированно разбить любой местной девушке сердце, как бы глупо это не звучало. Но нет, меня она не интересовала по многим причинам. Хотя бы из-за того, что дома я и так женским вниманием отнюдь не обделён... Со своей Семьёй сначала совладать бы. В общем, нет, спасибо. А девчонка переживёт. Молодёжь склонна сильно преувеличивать значение своей первой влюблённости. Сколько их у меня было... лишь Лизандра прочно в своё время заняла это место в моём сердце, пока была жива, да и потом ещё на длительное время.
           Всё, хватит, фильтрую слух. Совсем уже в неожиданный и не очень приятный поворот вошли мои мысли от их разговоров.

           - А, Юто... кун! - Увидел меня Исами.

           Мы с ним договорились, помнится, называть друг друга без суффиксов, но, видимо, в присутствии стольких людей даже ему было неловко.

           - Да, Исами?

           А мне как-то по барабану. Договорились, значит, договорились. А остальные пусть думают, что хотят. Вернее, понятно, что остальные подумают: серый кардинал клуба кендо внезапно успел стать моим лучшим другом. Пусть так, не вижу в этих мыслях ничего плохого, хоть реальность они не слишком отражают. Да, мне в какой-то степени даже немного приятно проводить с ним спарринг время от времени, несмотря на то, что я уже давно нашёл слабые места Исами в защите. В целом же, очень грамотный стиль меча, а сам парень оказался относительно неглупым и разговорчивым человеком... Но друзьями, по меркам моего старого мира, это всё нас отнюдь не делает. Другу можно доверить тайну или даже спину в бою... и друг не должен так часто и противно улыбаться! Аж скулы сводит. Сам не знаю почему, но вот в такие моменты хочется немного подправить ему физиономию.

           - Могу я тебя отвлечь на пару слов?

           Киваю, выхожу с ним из аудитории в коридор.

           - Послушай, мне немного неловко об этом говорить. Да, и не посчитай, пожалуйста, странным меня или моего отца, но... то приглашение в гости, которое я тебе дал... лучше воспользуйся им в самое ближайшее время. Желательно сегодня. - Твёрдо "порекомендовал" мне серый кардинал клуба кендо.

           Неслыханная наглость.

           - Хаа? С чего бы это вдруг?

           - Оу, прости, прости, это отнюдь не угроза или что-то такое... просто отец ОЧЕНЬ хочет с тобой повидаться. Он говорит, что, возможно, у вас с ним есть одно довольно важное общее дело, которое не терпит отлагательств.

           Так. Основа, акцент памяти на отце Исами и фамилии "Танигути".

           Выполняю.

           Акцентирую информацию в памяти по кодовому слову "Танигути".


           -...Иори Танигути-сан, владелец квартиры - на кухне, наливает холодную воду в стакан... нано. - Сидзука.

           Акцентирую информацию в памяти по человеку, приходящемуся отцом Исами.

           -...Твой отец - политик?

           Серый кардинал клуба кендо немного удивился, но потом расплылся в улыбке...

           -...Он занимается многими вещами. Немного торгует, держит кафешку за городом у моря, представляет интересы какой-то рабочей группы людей, и всякое такое. А ещё он просто помешан на кендо и старых традициях, хотя если прийти к нам в дом, этого с первого взгляда не видно...

           Акцентировка завершена.

           Вот тебе раз. Тот самый владелец кафе, в дом которого мы принесли потерявшую сознание Ринко, после первого нападения синоби? Интересно, что ему от меня нужно?

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           Представляет интересы рабочей группы людей... Неужели та самая группа, добровольно ассоциирующая себя с Амакава? Ха. Получается, я разминулся с тем, что искал, буквально на волосок?
           Очень интересно. Как всё замечательно сходится.

           - Твой отец... его случаем не Иори зовут?

           Исами изобразил (!) удивление, якобы тут же скрыв его улыбкой... ох и хитрец. Я бы точно поверил, если бы не просканировал парня с помощью Чи. Вот какие у тебя за душой таланты ещё, оказывается, есть - отличный контроль лица. А ведь не удивлён, на самом деле. Что же вы с Иори скрываете?

           - Вакатта. Возможно, завтра же и приду... только адрес дай, на всякий случай. Вдруг я его с кем-то путаю.

           - Хай, Юто. Очень жаль, что не сегодня. Я не знаю, какое у него к тебе дело, но он выглядел так, что казалось, будто оно очень срочное. В любом случае, вот. Возьми его визитку. Там есть телефоны и всякое такое. Ну... я побежал. Скоро звонок. Предупреди нас, когда будешь ехать, хорошо?

           Прямоугольный плоский отрезок глянцевого... как его там... "ламинированного пластика", что ли? Одна большая чёрная пятиконечная звезда на белом фоне. И что я должен сделать с этой, с позволения сказать, информацией? Ах да, есть ещё оборот визитки - на нём все контакты.
           Вообще-то, у местных принято давать визитку информацией о себе лицом вверх, но это не распространяется на случаи, когда речь идёт о ком-то, кто не присутствует во время процесса передачи. Запоздало понимаю, что при получении чужой визитки в Японии принято взять её обеими руками и поклониться... или это также не распространяется на вышеописанный случай? Не важно. Как бы там ни было, Исами не обратил на мои жесты ровным счётом никакого внимания - тоже своего рода признак того, что он либо хотел подчеркнуть неформальность предполагаемых отношений, либо же наоборот, слишком волнуется. Впрочем, особо сильного волнения я по его эмоциям, читаемым с помощью Чи, не заметил, так что думаю, что скорее первое.
           Что тут у нас на развороте? Гхм... "Общество внутренней коры молочного дерева", Mein Gott, что это за бред? Однако одно из словосочетаний, написанное нестандартными иероглифами, как-то знакомо выглядит. Хорошо... что ещё? Два телефона, Имя... Иори Танигути. Даже, так называемый, "веб-сайт" есть. Надо будет проверить. А в принципе, почему бы и не на следующей перемене? Решено, а сейчас - урок.

           ...
           (*15*)
           ...

          

"Конституцию нужно читать японским детям с детского сада, ведь это самая добрая сказка"
© Народная дурость мудрость



           - Статья 1 Конституции Японии. "Император, как сказано в Конституции Японии, является символом государства и единства народа, его статус определяется волей народа, которому принадлежит суверенная власть".

           Гхм. "Конституционная монархия". С "правящим" семейством, утратившим своё влияние в незапамятные времена... однако это семейство и на сегодняшний день является старейшим родом во всём мире, и единственным императорским. Нынешний император - сто двадцать пятый по счёту в роду, начатом ещё две тысячи шестьсот шестьдесят семь лет назад. Вот это повезло нам, японцам с правителем, ха-ха... шутка. Реальная власть - у так называемого премьер-министра Японии. Этому в школе не учат, но просто потому, что все об этом знают с детства из разговоров взрослых. Мне же, судя по новой памяти, видимо, не так повезло с родителями - они не успели привить Юто ассоциативный пиетет перед этим важным государственным лицом.
           ...Так, мне всё это, конечно, интересно, но не настолько, чтобы жертвовать сном...

           ...

           - Статья 9 Конституции Японии.

           ...Что меня выдернуло из сна? Ах да, статья конституции о военных силах этой страны.

           - "Искренне стремясь к международному миру, основанному на справедливости и порядке, японский народ на вечные времена отказывается от войны как суверенного права нации, а также от угрозы или применения вооруженной силы как средства разрешения международных споров.
           Для достижения цели, указанной в предыдущем абзаце, никогда впредь не будут создаваться сухопутные, морские и военно-воздушные силы, равно как и другие средства войны. Право на ведение государством войны не признается"...

           Полезный урок. Особенно учитывая мои постоянно терзающие меня мысли о том, насколько мне необходимо прогибаться перед властью в плане сохранения тайны о существовании магии... оказывается, у них и обычных войск нет? Ага, сейчас, как же. Держи карман шире.
           Вот почему конституционное право по учебной программе школьники проходят только в старшей школе? Разве это не краеугольный камень местной правовой системы вообще? Хотя, если припомнить современный политический строй, и то, как местные держатся всеми руками и ногами за свои замшелые традиции... тот же декоративный император, для вида. Не всё так просто...
           Так... сенсей начал объяснять, что к чему. Если кратко, то вся армия Японии сейчас считается полицейским организованным формированием, которое поддерживает внутренний и антитеррористический внешний порядок, который иначе бы угрожал только нашей стране.
           Что я вынес для себя из этого урока? Кроме утренних рассуждений о том, что тайну о существовании магии всё же раскрывать нельзя, иначе у меня не будет союзников, выходит, что и врагов у меня особых не должно быть... Так? Нет, не так. Меня могут объявить террористом и привлечь армию, как бы она там не называлась. Не факт, что станут равнять с землёй из-за одного меня целый мирный город, а наземные живые силы смогут представлять для меня опасность, но уж такого беспорядка мне точно не нужно. Ещё раз убеждаюсь в том, что надо действовать осторожнее.
           Что хорошо, так это то, что того человека, который примет решение вводить армию непонятно куда, непонятно зачем и почему (не считать же рапорты о "несуществующей" магии за причину?) слопают в политическом плане за милую душу, предварительно загнобив его и группу, к которой он принадлежит, если хватит влияния. Ну не премьер-министр же Японии лично укажет, мол, ударьте вот сюда. Высшее руководство как обычно сделает ход конём "примите соответствующие меры, согласно обстоятельствам", и всё. Так что колебаться принимающий решение будет долго. Долго, но не бесконечно долго.
           Нет, всё равно что-то не сходится.

           Анализ... Успешно, на основе имеющейся информации.

           В самом начале мне казалось, что все подавятся своими вопросами и претензиями, как только я покажу силу и наберу союзников. Потом я бросился в другую крайность и подумал, что необходимо влиять на своих оппонентов скрытно, так как от меня отвернутся все кому не лень, как только я нарушу Тайну. Теперь же... Нет, так не пойдёт. Мало исходной информации. Мне практически ничего не известно про круг экзорцистов - единственных, кто, в теории, способен наведаться ко мне в гости, насильно заставив при этом "любить родину", как это необходимо делать в их понимании... и при этом не устроить из этого нечто вроде шоу национального масштаба, с использованием военных "полицейских" сил.
           Так. Хватит думать о политике. Нужно сначала озаботиться более приземлёнными проблемами. Подождём Куэс с её информацией о кланах круга и увидим.

           ...

           Чем там Ю занимается? Хоо... уткнулась в очередной гаджет и что-то сосредоточенно читает. Отсюда не видно.
           Юриспруденция закончилась. Следующей будет самоподготовка после относительно длинной перемены, так что мы можем оставить вещи тут, и пойти, например, в ту же библиотеку. Подхожу к девушке, и она в темпе сворачивает и убирает нечто вроде одной из этих модных электронных книг.

           - А, это ты. Не пугай меня, Юто... сан.

           Тоже не хочет при свидетелях общаться без суффиксов. И это меня даже не удивляет. Похоже, я относительно хорошо усвоил местную психологию.

           - Прости, Ю-сан. Можно тебя отвлечь на секунду?

           Шёпотки за спиной, внимательные, пронизывающие взгляды. Думайте, что хотите. Да, я решил приударить за нашей старостой, конечно-конечно. Ринко и Химари мне мало... хех, если бы они знали о моей Семье... Выходим из класса для беседы, хотя я мог бы довольно просто устроить приватный разговор и в классе - полог тишины, и нас не слышно. Вряд ли местных это бы сильно удивило или насторожило. Просто парень и девушка, очень тихо болтающие друг с другом на перемене. Подходить и демонстративно подслушивать также считается крайне невежливым.

           - Ммм? Да, Юто?

           Как бы её попросить, чтобы просьба не выглядела слишком пустяковой... Впрочем, прямо и спрошу.

           - Прости, что оторвал тебя от твоих занятий. Слушай, я тут одну интересную визитку получил с человека. Визитку с веб-сайтом. Есть подозрение, что этот человек каким-то образом связан с бывшим кланом Амакава. Можешь помочь проверить? Хотя бы поверхностно, насколько это вообще возможно из школы.

           - Хм. Последнее ты верно подметил. У меня с собой нет нужного софта, да и школьный компьютер - не лучшее место для попыток ломануть сайт... я могу, конечно, обойти фильтр и городские системы слежки, если зайду через прокси в свой "уголок" с софтом, но это долго...

           - Погоди, погоди, я всё равно половину не понял. Ты можешь открыть сайт и намётанным глазом... ну скажем, определить, может ли он принадлежать моему клану?

           - Ну у тебя и вопросы... на месте посмотрим. Дай-ка визитку. Хм... "Общество внутренней коры молочного дерева"... нет, никогда не слышала. Странно, название сайта иероглифами написали. Словно в Японии есть ещё хоть кто-то, кто не знает английский алфавит. В средней школе же учим. - Слегка удивилась Ю.

           - Может, хотят поддержать имидж консерваторов?

           - Может. Сейчас и увидим, наверное. Если это что-то вроде закрытого форума или корпоративного чата, значит, можешь бить тревогу - серьёзные люди сидят, вполне возможно и остатки твоего клана...

           Пока я говорил с Ю, мы пришли в библиотеку. Замечательно. Никаких вопросов, типа "кто тебе её дал?" или "почему ты решил, что это именно Амакава?". Всё четко, быстро, и по делу. Всё же отличная мне в своё время пришла идея, присмотреться к старосте в плане профессиональных качеств.

           - Здравствуйте. Я как обычно. - Уверенно подошла Ю к дежурному.

           - А-а-а, Шимомуро-сан? Проходи, конечно.

           - Домо.

           ...А ещё у неё, оказывается, свободный пропуск к школьному компьютерному уголку. Интересно, за какие такие заслуги? Или всем старостам выдают? Сели, обстоятельно устроились: Ю отложила визитку на стол перед собой, повесила портфель на специальный крюк сбоку стола, достала из кармана платок, вытерла сначала руки, затем не спеша протёрла очки, водрузила их себе обратно на переносицу, вздохнула, и быстрым лёгким движением коснулась клавиатуры, выводя компьютер из, судя по всему, спящего режима. Прямо целый ритуал, не иначе. Я тем временем просто уселся поудобнее и принялся наблюдать.

           - Итак. Адрес у нас в хирагане... Ага... символы "О" и "Ма-или" образуют вместе "Ама", то есть "Сладкий", затем "Ка-или" и "Ва", а потом точка, и домен "org" - эту комбинацию в хирагане я на память помню... Пфф... ха-ха, ну и шутники.

           - Что такое, Ю?

           - А ты глянь на ромадзи названия сайта. - Не поворачивая головы, предложила улыбающаяся староста.

           - Ama, Ka, Wa... Amakawa, точка, org. Хм. Действительно шутники.

           Неужели всё так просто?

           - Думаю, уже по одному лишь этому можно судить... но я бы сначала посмотрела на сам сайт. Ну, что скажешь?

           - Грузи, конечно. - Дал я младшей Шимомуро добро.

           Ю размашисто утопила в клавиатуру большую кнопку ввода. Сайт прогрузился моментально.

           - Ммм... я думала, иностранный домен дольше будет грузиться. Что тут у нас?.. Ерунда какая-то.

           Действительно, ерунда. Полностью белый фон, и ровно по центру небольшой блок текста с картинкой: Белая же пачка, какие у местных используют для молочных изделий. С лицевой её стороны - чёрная пятиконечная звезда, как на визитке. Может, сам текст прояснит ситуацию? Хмм... вот оно!

           - Юто, не сильно тебе осмотр помог, да? Судя по всему, это страничка-визитка. Никаких ссылок, кроме как на е-мейл для связи, никакой информации... Юто? Чего ты так напрягся?

           - Да вот, нашёл ответ на свой вопрос. Спасибо тебе, Ю. Всё оказалось действительно очень просто... как они и пишут... "Сила в простоте", хех.

           - Юто... ты меня пугаешь своим выражением лица. Словно какой-то хищник, вышедший на охоту. - После небольшого молчания призналась Ю.

           - Да я так... смотри на копирайт, слева от почтового адреса.

           - Гмм... - Ю поправила очки и немного прищурилась. - "Copyright 2006, Amakawa Pte. Ltd"... О. Теперь понятно. Понятно, что ничего не понятно. В смысле, названия-то совпадают идеально с тем, что было в... том самом, что я как раз недавно для Химари помогала распечатать, но...

           - Но смотрится забавно, да. У меня по тому же пути пошла мысль, если судить по выражению твоего лица. Гхм... японские "молочники" дали попользоваться американским наёмникам своим "персоналом"... хе-хе. Ладно, закрывай, я узнал всё, что мне было нужно. Ещё раз спасибо тебе.

           - Как знаешь. Ты иди, а я тут логи почищу. - Пожала Ю Шимомуро своими плечиками на западный манер.

           ...

           ...Клуб кендо.

           - Прошу меня простить, сегодня аз зашла изречь, что мне надобно убёгти пораньше. - Заявила Химари.

           Ох, сколько разочарованных стонов и просящих взглядов. Перебьётесь, дилетанты. У Химари скоро, возможно, будет вполне себе реальная возможность помахать оружием. И не боккеном, а Ясуцуной.

           - ...Я готовая, най господин. Хааа... давно мы с вами не шли на совместно дело супротив аякаши. Тольки когда Сидзуку узрели в первый раз. Помните, най господин?

           - Конечно. Не так-то давно и было. Как я могу забыть, как с тобой на руках выпрыгивал из того источника...

           - И аще в ту нощь... вы стали моим первым и единственным мужчиною, най господин. - Прищурилась в мечтательной улыбке кошка.

           Мда, это было чуть более двух недель назад, но по событиям, такое ощущение, что прошло полжизни. А у Химари тем временем выражение лица сменилось на эдакое задумчиво-отстранённое... Нет, даже не хочу сканировать её эмоции, так как знаю, что я там найду. И обязательно почувствую к ней при этом жалость. Нельзя. Не перед серьёзной, возможно боевой операцией. Иначе смогу сделать непростительную глупость, в том очень неприятном случае, если придётся выбирать между, скажем, её смертью, и смертью нескольких других членов нашей ещё даже пока не собранной боевой пятёрки.
           ...Кошка подошла ближе, несмело взяла меня за руку, и, дождавшись отсутствия моей негативной реакции, прислонила голову мне на плечо. Аккуратно высвобождаю ладонь - Химари при этом немного боязливо вздрагивает и отшатывается. Нет, так не пойдёт, мне нужен уверенный в себе боец. Беру её за руку сам и завожу за угол школьной пристройки, где обычно безлюдно. Подвожу и прижимаю Химари всем телом к стенке, сначала проведя руками по её бокам, затем обняв её талию. Ясуцуна в чехле и оба наших портфеля попадали на пол. Химари сначала робко, затем всё смелее, приняла правила моей "игры", включаясь в процесс...
           Ох, кошка, вот что-что, а твоя нога, пытающаяся обвить меня - на мне явно лишняя. Зато я понял, что всё же не перестарался тогда с внушением, и ты не впала в депрессию. Всё та же Химари, моя игривая некохимэ. Просто серьёзно взялась за дело, не отвлекаясь при этом ни на что, и отгоняя прочь собственные желания до поры до времени... Всё, для проверки хватит. Отстраняюсь. Р-р-р, как же не хочется... Но надо держать себя в руках.

           - Взбодрилась?

           Слегка затуманенный взгляд Химари постепенно принял осмысленное выражение. Что более радует - никакой робости в её прикосновениях ко мне больше нет. Девушка-кошка провела язычком по своим нежным, слегка алым от природы губкам, затем поправила на себе смятую школьную форму, при этом довольно ухмыляясь в ответ моим бросаемым на её тело взглядам, и спросила:

           - Най господин... можмо продолжим?

           - Продолжим, конечно. Куда мы денемся.

           Химари радостно потянулась ко мне...

           - ...Продолжим, но только не сейчас. - Капитально обламываю я кошку. - Я даже Сидзуку попросил отвести девушек домой, когда они закончат со своими клубами, чтобы не терять времени. Нам надо осмотреться и подготовиться... кто знает, сколько это времени займёт.

           Кошка слегка горестно вздохнула, затем игриво прижалась ко мне, слегка ёрзая грудью.

           - Спасибо, най господин. Вы всегда думаете о своей телохранительнице. Мне нуженна была энта небольшая разрядка, а то кто знаети, что стало бы со мною в бою...

           - Если ты себя так неуверенно чувствовала, то почему ничего не сказала раньше? Не мне, если боялась, а хотя бы той же Сидзуке?

           - Я разумела, что это только моя проблема...

           - Нет, Химари, глупое ты моё хвостатое создание. Твои проблемы - это проблемы всей Семьи, и... прекрати всё же ёрзать, я ведь тоже не железный.

           Что-то я себя немного неадекватно начал вести, ещё с лечения "светом изменяющим". Диагност, конечно, показал повышенный гормональный фон, но настолько незначительный, что можно списать на что угодно, вплоть до питания. Вот и сейчас, организм отреагировал на несколько поцелуев, поглаживания и поёрзывания, пусть и вполне здоровым образом, но слишком уж... активно!

           - Знаете, господин... я должная изректи то, что подумала... тогда. Вы рекли жестоку правду, и энто потяло меня больнее мечей и магии. Но как же лепо, что, несмотря на всё изречённое, вы всё же зреети во мне ту, кто достойная вашей ласки. - Произнёс ласковый, будоражащий голосок рядом с моим ухом.

           - Химари, ты всегда будешь нужна мне и Семье, пока ты её часть. Запомни это. А теперь пошли. Остальные уже наверняка заждались.

           ...
           (*16*)
           ...

          

"Клетка существует и там, где её прутья совсем не заметны."
© Джон "Твелв Хоукс"



           ...Заброшенное здание, где я когда-то сделал схрон с документами - уже изъятый, разумеется. Тогда у моих демонов не было нормальной защиты, а у человеческих девушек не было колец для магозрения, что значит, что и охранников в доме, по сути, не было - любой умелый экзорцист смог бы наведаться в дом Амакава и найти те относительно компрометирующие документы. Но, не после того, как я нормально защитил дом. Тем более, не сейчас, когда дом защищает почти полноценный голем с базовым набором противодействия магическим проявлениям.

           - Почти весь арсенал у меня с собой, Юто-доно. - Отчиталась Айя. - Что прикажете достать?

           - Почти весь - это как? - Переспрашиваю я, одновременно оценивая наш внешний вид и необходимую экипировку.

           Айя не стала менять свою одежду, даже идя на, возможно, боевую операцию. Ладно, чёрт с ним, никто, в общем-то, не сменил, кроме меня. Да и на мне не предназначенная для боя униформа, а тот самый костюм с жилеткой для деловых переговоров, прихваченный с собой в школу. Но мне простительно - в первую очередь на переговоры иду.

           - Из холодного оружия - мечи и ножи. Затем две снайперские винтовки с амуницией, и половина оставшегося свободного места забита штурмовыми тип девяносто пять первый, с их боеприпасом и несколькими комплектами запасных частей. Свободное место - на случай трофеев. - Тут же доложила мне цукумогами магического конверта.

           - Молодец, всё продумала... Послушай, я помню, что ты просилась в Семью на условиях обеспечения тебе безопасности. Помню, и не собираюсь заставлять тебя участвовать в чём-то опасном. Сейчас я выдам защитные амулеты тебе и Агехе. Всё, что от вас двоих, и заодно от тебя, Гинко, понадобится - это присутствовать для солидности. Химари, тебе, возможно, если что, придётся и мечом помахать, но надеюсь, до этого дело не дойдёт.

           Достаю из портфеля две монетки на ленточках. Хм... надо бы задуматься над тем, чтобы начать делать хорошие заготовки для артефактов и амулетов. Более практичного вида. Одноразовые артефакты-печати с барьерами или атакующими магоформами, кольца, браслеты, пластинки на ремень или перевязь. То, что не будет мотаться от телодвижений, и что можно быстро достать и использовать, не отвлекаясь от боя.

           - Этот амулет тебе, Айя. Защищает хорошо как от магии, так и от физических атак. Я настроил его под тебя, так что если будет нужда срочно переместиться, делай это, не задумываясь. Амулет сам отправится в твоё естественное трансгрессивное пространство, к арсеналу и прочему. В новом месте тебе останется лишь вынуть его и одеть на себя. Пока только так, позже сделаю версию получше. Всё же ты не вервольф, как Гинко, чтобы у меня для тебя были готовые наработки. Так... теперь ты, Агеха.

           Поворачиваюсь к элементально-воздушной аякаши, не произнёсшей ни единого слова с момента нашего с Химари появления. Каюсь, надо было сразу проверить состояние Агехи... что-то она плоха.

           - Что это с ней?

           - "Сломалась", наверное. - Предположила Гинко.

           - Пленница в этом состоянии уже несколько дней. Не ест... благо ей и не надо. Приказы выполняет заторможено... Простите, Юто-доно, наверное, стоило вам сразу рассказать как мы это заметили, но Кайя уговорила не беспокоить вас из-за такого пустяка. - Объяснила Айя суть.

           Мда, я рассчитывал на поддержку высококлассного духа, а мне приводят балласт, который даже сражаться не сможет в случае чего.

           - Агеха. Встать.

           ...Прошла секунда-другая, после чего Агеха дёрнулась, словно что-то вспомнив, и, наконец, приподнялась. Тяжело ей далась жизнь в заточении. Видимо, я всё же не рассчитал какие-то физиологические особенности, когда ставил магоформу подчинения. Или она действительно просто сломалась в неволе, как предположила Гинко.

           - Ты можешь говорить? Помнишь, как попала в плен?

           - Я... ты пленил меня, экзорцист. - Лаконично ответила воздушная аякаши.

           Ну, хотя бы так.

           - Сможешь выполнять приказы и сражаться в случае чего?

           - Я? Я... да... смогу.

           Слишком медленная реакция. Минимум усиления Чи в правую ладонь, размашистая оплеуха по этому лицу с отсутствующим взглядом. В ответ меня обдуло лёгким ветерком с привкусом воздушного элемента.

           - Что... что это было? Я почувствовала... боль? Оу... - "Проснувшимся" голосом спросила прямо с земли Агеха, не предпринимая попыток встать с пола, но уже чуть активнее перебрасывая взгляд от меня на окружающих и обратно.

           - Встать.

           На этот раз она послушалась гораздо быстрее. Вот что Чи чудотворящее делает.

           - Проснулась?

           Посмотрела на меня сначала со злобой, затем обречённо отвела взгляд и ответила:

           - Да. Готова служить.

           - Отлично. Держи защитный артефакт. У меня не было ни времени, ни желания с ним возиться, но пару магических атак он выдержит, а от обычных пуль тебе уклоняться не надо. Элементальный дух высокого класса, как-никак. Прежде чем тебе в голову закрадутся неправильные мысли, знай, что контролирующее заклятие у тебя в "крови", заставляющее тебя подчиняться мне - автономно и не блокируется данным амулетом. На этом пока всё. Задачу я объясню по прибытию.

           Поворачиваюсь к безучастно наблюдающей Айе. Аякаши конверта перевела взгляд с Агехи на меня и стала молча ждать указаний.

           - Айя, выдай мне памятную по прошлому показу арсенала рапиру, и раздай всем штурмовые винтовки. Да, и ещё кратко объясни, как пользоваться. Я так понял, за ваше с Гинко обращение с оружием можно не беспокоиться? Вот и отлично. Приступай.

           - Слушаюсь, Юто-доно. - И уже обращаясь к остальным: - Берите. Гинко, ты пока заряди магазины с этого ящика. Химари, Агеха, смотрите внимательно. Вот эта штуковина у затылка приклада слева - предохранитель-переводчик режимов стрельбы. В этом положении...

           Запоминай, основа. Позже пригодится. А я пока подумаю над тем, каким образом мне корректировать планы из-за внезапной ненадёжной кондиции одного из важных участников операции.
           ...Мда, операция та ещё выйдет. Два воина не умеют пользоваться оружием, причём одна по психологическому состоянию - вообще не комбатант в данный момент... а двух остальных необходимо защищать как зеницу ока. Переносной, очень мобильный склад и ходячий убер-локатор уникальны в своём роде, так что до непосредственных боевых действий я их точно не допущу. По крайней мере, не сейчас. Да и Химари не хотелось бы пускать в гущу сражений. Donnerwetter!
           Ладно, чего загадывать, я ещё даже место действия не видел... Что ж, судя по всему, скоро будет очень "весело", хех.

           ...

           - Най господин... вы уверены?

           - Да, Химари. Зайдём и будем действовать по их правилам. Пока что.

           ...Три с половиной часа ушло на полное незаметное обследование территории. Как я и думал, база якудзы оказалась идеально приспособлена под её защиту элементально-молниевым духом. Несмотря на то, что сердце базы - особнячок в старом традиционном стиле, почти зеркально отражающий своей компоновкой и внешним видом дом у Ноихары, для защиты периметра были использованы в том числе современные технологии. Площадь базы (по меркам необходимой для обычного криминала) вышла немалой: целый час ушёл только на то, чтобы расставить вокруг неё, не привлекая внимания охранников, необходимые магоформы... Однако что-то, вернее кое-кто мне подсказывает, что в этот раз сжечь всю электронику с помощью одного лишь подготовленного объёмного заклинания будет невозможно:

           - Вожак, судя по описанию того, что должно сделать твоё заклинание, работает оно как ЭМИ-бомба... Видишь вон того охранника на крыше? Если я не ошибаюсь, у него на спине армейская PRC-80 с хорошей экранировкой. Твой отец примерно такой же пользовался, так что я знаю, о чём говорю. Модификацию я отсюда не различу, да и не разбираюсь я настолько. Немного устаревший образец рации, ещё в семьдесят восьмом году делали, но от перепада электрического напряжения по всем схемам она не сгорит. Может, экранчик перестанет работать, да и то не факт. Ммм... сюда бы широкополосный постановщик помех...

           Оборачиваюсь к волчице. Моё действие повторяют все присутствующие кроме Айи.

           - Гинко, тебе придётся многое рассказать мне о моём отце и твоей службе у него.

           -...

           - Если ты примерно представляла себе то, с чем нам придётся столкнуться, почему не предупредила меня?

           ...На что волчица лишь вздохнула и спокойно ответила:

           - Я не представляла, Юто. А твой отец... после того как Хару рассказала мне твою историю, пока ты вчера находился в отключке, я почему-то решила, что тебе не будет столь интересен рассказ о человеке, практически незнакомом из-за заблокированных воспоминаний. О человеке, который только и всего, что волей случая был твоим биологическим отцом... в этом мире.

           Слушавшая наш разговор Агеха слегка заинтересованно посмотрела на меня, но ничего не спросила. Похоже, уже немного пришла в себя. Насколько вообще в её состоянии можно прийти в себя всего лишь от небольшой встряски.

           - Кстати... а ты довольно спокойно к этому относишься, как я погляжу. В смысле, к факту, что я не совсем тот Юто, отцу и деду которого ты служила.

           - Вожак, мне важна лишь сама суть. - Краешком губ улыбнулась волчица. - ...И войти в твою стаю я пожелала не из-за того, что я была чем-то обязана твоему отцу. Я уже отдала свой долг Шиничи Амакава, не раз и не два рискнув по его команде своей жизнью. Пусть он и был хорошим командиром и не затыкал демонами самые трудные места, рискуя лишь умеренно, но он не стал моей стаей, моей семьёй. А к твоему деду я потом пошла лишь потому, что после исчезновения Шиничи-доно, у меня не осталось места, где я бы была свободна от назойливых попыток оникири меня изловить.

           - Понятно. Ладно, проехали. Но услышать твой рассказ об отце я бы всё-таки хотел. Официальная причина - "автокатастрофа", совершенно не вяжется с его профессией и, как ты говоришь, исчезновением. Лучше скажи... есть ли предложения в связи с тем, что я связь якудзы не столько заблокирую, сколько лишь ограничу?

           Волчица пожала плечами и после небольшого раздумья ответила:

           - Сначала можно вывести из строя тех, у кого экранированное оборудование.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           - Даже если они не заметят исчезновение связных... а мы не сможем незаметно устранить всех и одновременно - мы даже не были ещё внутри особняка, а там наверняка есть дублёр или дублёры связи, которые осуществляют координацию... так вот, даже если они не заметят исчезновение своих людей, то о мирных переговорах можно будет забыть.

           - Най господин, я по-прежнему разумею эдак, что энто просто западня. - Ещё раз напомнила о своей точке зрения, Химари.

           - Как ни странно, я склонна согласиться с неко. - Кивнула Гинко.

           - ...Да и наскольки вообще важно, что у них пара люда могущих бить набат останетися? Всё одно ж пока переговоры вести будемо, наверняка кто тайно от нас пошлёт гонца за подкреплениями. - Добавила Химари.

           - Не совсем так. Это же основная база, и сюда нас приглашали. Послать тревожную новость они обязаны попробовать лишь в случае, когда станет ясно, что мы представляем серьёзную опасность, несмотря на их приготовления. Вот тут-то и пригодится магия вожака. - Авторитетно высказала своё мнение волчица.

           - ...Если вы спросите моего мнения, нужно сначала отправить внутрь на разведку того, кого не жалко, чтобы посмотреть на их реакцию. В крайнем случае, "разминировать" возможную ловушку "живцом". - Ровным голосом предложила Айя.

           Все взгляды скрестились на Агехе. Хм.

           - Не выйдет. Хиноенма, особенно в её теперешнем состоянии, может не понять, в чём заключается ловушка, и пропустить её. А если заставит её сработать, и если ловушка будет не одноразовой, то толку так и так - ноль. Да и нашу готовность это выдаст, если воздушную аякаши всё же заметят... А её определённо заметят, раз уж даже мои астральные ищейки сожглись раньше срока от резидентной магической защиты.

           - Кстати, вожак, про магическую защиту ты ничего не говорил... - Выловила Гинко из сказанного мной одну важную деталь.

           - Не волнуйся, я возьму всю магическую часть защиты на себя. Я не только компоненты магоформы, сжигающей электронику, ставил, пока мы обходили периметр.

           - Най господин, а энти ваши... астральны родичи Гинко хотябт успели мельком глянуть внутре? - Имея в виду ищеек, полюбопытствовала кошка.

           - Они в первую очередь были настроены на обнаружение магии... сложно что-то сказать про обычных людей и их вооружение, однако большинство магических штучек, да и саму Наруками, я увидеть успел. Кстати, Химари, она на голову выше тебя и даже Сидзуки в плане создания заклинаний и артефакторики. Меня ещё тогда, когда я сделал первые набеги на их объекты, насторожило оружие с артефактными пулями, которое я увидел у местных "лейтенантов", однако защита этого особняка - это нечто другое. Простая, но в то же время, довольно надёжная. Делалась долго и явно с любовью, так сказать. Теперь-то мне понятно, почему четвёртый отдел ни сам не был в состоянии прижучить аякаши прямо под носом в паре километров от города, ни заинтересовать кланеров не смог в достаточной мере, чтобы те пошли на некий риск.

           - Но... при этом ты всё равно уверен, что сможешь обойти или сломать защиту? Не смогли все остальные, а сможет один единственный выживший Амакава... - Внезапно подала голос Агеха, с непонятной интонацией продолжив мысль, и замолчала, так и не закончив предложение.

           - Разумеется. Будь оно иначе, и я бы даже не стал начинать подготовку и создание путей отхода.

           Помолчали. Всё ли сделано? Всё. Два плана отхода на разные случаи, включая полную физическую блокировку всех проходов - есть. Возможность существенно ослабить меры противодействия противника - есть. Только связь с подкреплениями полностью заблокировать не удастся. Было бы, конечно, идеально просто дождаться, когда Наруками Райдзю покинет базу по каким-то своим причинам, чтобы напасть на неё в месте, где у неё не будет стольких преимуществ... Однако меня терзают смутные сомнения, что она в ближайшее время вообще рискнёт высунуть нос из своего дома, узнав от подчинённых, что я принял приглашение. А показаться, погрозить пальчиком, и держать её в осаде у меня не хватит средств и ресурсов. В любом случае я не могу тут находиться круглые сутки и наблюдать за ней.

           - Ладно, отставить мандраж. Всё что от вас требовалось знать, я вам уже рассказал. "Эксперимент" мы с тобой, Айя, провели, артефакт тревожного сигнала Ринко я на тебя уже перенастроил, так что путь отхода обеспечен. Пора начинать.

           ...
           (*17*)
           ...

          

"Enter, thyne heofonfýr."
© Голос из темноты



           - Стой, кто идёт. Частная собственность...

           Какой бдительный. Ты бы ещё за метров десять нас заметил, а не за двадцать. Ну и что, что ночь? Вон источники света... прожектора, если говорить по-местному, у вас есть. Кстати о них. По команде невооружённого, если не считать дубинку, человека, который крикнул нам своеобразное приветствие, прожектора направили на нас. Как только встречающий рассмотрел мою компанию и оружие в руках у девушек, его глаза расширились... Хоть это и кажется невозможным для местных, у которых они и так от природы нереально большие, что я уже успел отметить для себя первым же делом, когда увидел своё отражение в зеркале в новом теле.

           - Стоять! Бросить оружие!

           Ну и болван. Или его не предупреждали? Несколько человек высыпало с постов по разным бокам от ворот, и вполне грамотно взяли меня, Гинко, Химари и Агеху в своеобразное окружение, не вставая в сектора обстрела друг друга. Манёвр наверняка не раз и не два отрепетированный. Оружие у них без артефактных пуль, а значит, можно расслабиться. Напрягает лишь то, что из постов, точнее из их ранее неприметных бойниц, закрытых металлическими ставнями, показались наблюдатели с крупнокалиберным оружием, похожим на те пулемёты, что я так и не удосужился взять с собой из склада якудзы.

           - ...Разве так встречают гостей, уважаемый? Я... ну, скажем так, я - оникири, которого пригласила твоя госпожа на переговоры.

           А сам тем временем смотрю на большие камеры наблюдения, которые повернулись в нашу сторону и частично выдвинулись вперёд. Наверное, своеобразный способ настройки "видения".

           - Бросить оружие, кто бы вы ни были! - Похоже, встречающий умом всё же не блещет.

           - А не то - что?

           Охранник даже захлебнулся приготовленными словами от возмущения. Очевидно, чего бы он ни ожидал от шестнадцатилетнего парня, примерно такой же девчонки, и двух молодых женщин, то явно не этого. Все мои предельно спокойны и собраны, хоть Чи и показывает определённое волнение, больше всего которого было у Химари. Видать, против вооружённых людей она ещё не сражалась ни разу. Но я не зря расписал ей как себя вести в той или иной ситуации: внешне кошка не повела и бровью, глядя на нацеленное на нас огнестрельное оружие.
           Что-то пауза затянулась. Мужчина с дубинкой прижал к уху палец... и через несколько секунд изменился в лице. Хм, в его ухе, оказывается, какое-то приспособление с витым шнуром, уходящим за воротник его форменного пальто. Я даже расслышал тихое, на пределе слышимости, бормотание приказным тоном.

           - Вам... разрешено войти. Но знайте, что мы держим вас на прицеле.

           - Серьёзно? А то я как-то не заметил.

           Девушки, исключая Агеху, издали смешки. А беднягу у ворот аж перекосило. Разумеется, я дразнил его не из-за детского гонора, хотя это идеально вписывается в роль, исполнение которой ожидают от меня внешние наблюдатели. Командир внешнего караула (а иную должность мужчина со средством связи с командованием, способный отдавать приказы остальным воинам, занимать не может), зачем-то стоящий на воротах как простой служака - это то звено вражеской силы, которое лучше всего заблаговременно "расшатать", хотя бы психологически. Например, чтобы он принял необдуманное и несогласованное с командованием решение при нашем возможном отходе. Не важно, какой мир, практически не важно, какое вооружение: будь то мечи, пистоли и магия, или же более продвинутое (технологически) огнестрельное оружие. Если среднее командующее звено решит действовать независимо, этим можно и нужно воспользоваться. Атака на нашу группу всеми доступными ему силами, оголяя при этом часть периметра, уже сама по себе подарит нам ещё один путь отхода. Разумеется, рассчитывать на это, как на основной способ тактического отступления, нельзя. Но и хуже не будет, если попытаться.

           ...

           - Мы пришли.

           ...Сказал так и не назвавшийся мужчина, скорее для внутреннего круга охраны, чем для нас.

           - Спасибо, дружище. Что бы я делал, если бы ты этого не сказал?

           Всё, этот точно доведён до кондиции. Вон как вспучились вены и вздуваются ноздри. А руки пытаются ухватить воздух, словно воображая, как они сжимаются на моей шее.

           - Можешь идти на свой пост.

           Так, я не понял. Что он там забыл? Его и его подчинённых заменила другая группа, когда мы вместе с конвоирами пошли внутрь территории... нехилые у них парки, кстати. Загород, могут себе позволить... так, о чём это я? Зачем ты отсылаешь воинов на периметр, мужик в кимоно с выглядывающими из под него татуировками на руках и шее? Быть может, ты недооцениваешь мой потенциал, или... что более вероятно, ожидаешь возможную внешнюю группу прикрытия?
           А разрисованный тип-то интересный. Моторика движений матёрого воина, близко знакомого с рукопашным и ножевым боем, с некоторыми отклонениями-дефектами, наверное, связанными с въевшейся привычкой обращения с огнестрельным оружием. И личный защитный артефакт.
           Вот гадство, а про наличие у лейтенантов личной защиты я и не подумал, когда делал план. Хотя, по логике вещей, следовало бы учесть этот момент, несмотря на то, что у проверяющих на складе и в офисе местной якудзы не было подобной защиты. Ну да ладно, такой артефакт мне на один зуб. Даже у памятных мне синоби были получше, особенно у того самого меткого стрелка, обстреливавшего меня каждый раз издалека. Вопрос лишь в том, смогу ли я успеть перегрузить все артефакты, которые окажутся на атакующих, чтобы дать возможность моим воинам стрелять на поражение? Увидим.

           - Меня зовут Ючи Сугияма. Я вакагасира нашей семьи в этом городе. На всякий случай, уточню: выше моего... звания - только сайко комон, то есть, наша "старшая сестра", к которой вы, собственно, и пришли, а также, разумеется, оябун семьи. Могу я узнать, с кем имею честь общаться?

           ...Назвавший себя Ючи Сугияма протянул руку, с целью поздороваться на западный манер, несмотря на свои одежды, которые контрастом смотрелись на нём по отношению к застывшим по его бокам двум типам, облачённым в чёрные куртки и штаны вполне зарубежного стиля.
           Мизинца на правой руке у Ючи Сугияма, как и у меня, после столкновения с Куэс, на поверку не оказалось. Занятная традиция у японской организованной преступности: за серьёзную провинность отрезать палец, начиная с мизинца и по старшинству. Наказание, в какой-то степени понятное, однако каков именно его сакрально-символический смысл (а он, судя по всем источникам, например тому же интернету, определённо был) я так и не понял. Я мог бы спросить Даичи, но посчитал это незначительной, не влияющей на моё сегодняшнее дело деталью. Иногда не знать отвлекающие подробности о враге даже лучше, чем иметь о нём слишком полную информацию.

           - Можешь... можете узнать. Но не от меня и моих воинов, и не на этом этапе нашего знакомства. Ваша госпожа пригласила безымянного оникири на мирные переговоры, значит, к ней придёт безымянный оникири.

           Вакагасира, иначе говоря, старший офицер местной банды, если я правильно понял его собственное описание иерархии, подождал ещё немного и убрал вытянутую руку. Не очень красиво получилось, конечно, но лишать себя аналитического преимущества я не намерен. Оценка выражения лица отсутствующей в этом внутреннем дворике Наруками Райдзю, когда она услышит мои имя и фамилию, может дать мне очень важную информацию. Насколько известны Амакава среди преступного мира обычных людей? Знает ли обо мне демон, или она даже не в курсе, чьи земли с объектами забрала себе? Какие она аргументы припасла для переговоров с настоящими оникири, за которого она меня приняла, и как эти аргументы изменятся, узнав, что я из неактивного рода клана, входившего в круг экзорцистов? Всё это можно хотя бы частично оценить, пока я буду ощущать её эмоции. А если я скажу всё о себе заранее, то на переговорах меня станет ждать скорее всего грамотно сложенная "маска", изображающая именно то, что хочет изобразить её хозяйка.
           ...Кстати, Ючи ничуть не удивился моему ответу. В эмоциях, читаемых с помощью Чи, появились подозрительность с настороженностью, и даже мелькнула некая симпатия, когда он пробежался взглядом по мне с Гинко. Но подозрительность понятна - вообще странно, что нас не попытались разоружить насильно, перед тем, как провести к командиру местного высшего звена. Ну и что, что нас держат на прицеле по трое на крышах справа и слева? Если якудза примерно представляют себе способности магов, то должны понимать, что этих мер вполне может оказаться недостаточно, тем более что артефактными пулями заряжены только два автомата. В общем, местный командир суров и храбр. Очень зря, такие часто погибают первыми.

           - Приятно видеть, что оникири послали профессионала на переговоры, пусть и молодого, уж простите мой комментарий не к месту.

           Богатый жизненный опыт. Умеет выявлять направление подготовки воинов, подмечая определённые движения... Видимо, за прошедшее время, основа, с целью облегчения использования моего привычного стиля боя, всё же успела слегка повлиять на моторику, с которой двигается моё тело при той же ходьбе, например. Ну а взгляды, бросаемые командиром якудзы на Гинко понятны: волчица движется и держит штурмовую винтовку, словно та - продолжение её собственного тела. Даже немного завидно, пусть я и считаю это вооружение недостаточно эффективной альтернативой магии. В общем, в понимании Ючи, Гинко - опытный стрелок, я -загадка, предвещающая неприятные сюрпризы... а Агеху с Химари он, наверное, отмёл из списка опасных целей из-за их любительского ухвата огнестрельного оружия. Но из поля зрения всё равно решил не выпускать.

           - Вы и сами ничего. - Возвращаю я комплимент. - ...Однако я пришёл говорить не с вами. Я знаю, что Наруками Райдзю находится в этом доме, где-то в той стороне, за стенами... и по делу я собираюсь говорить только с ней.

           - ...Для этого придётся сдать оружие. - Слегка неуверенно сконстатировал вакагасира нечто очевидное лишь для него.

           - Может, ещё попросите добровольно дать связать себе руки?

           - Гхм... это бы упростило дело... - Задумчиво ответил Ючи, но под моим взглядом запнулся и продолжил: - Нет, так нет, но в таком случае вам придётся подождать, пока мы подготовим необходимые предосторожности для ваших переговоров с нее-сан.

           Старший среди присутствующей якудзы подал какой-то знак одному из двух стоявших рядом истуканов в чёрном, и последний, неожиданно резво для своих размеров, побежал выполнять, наверное, заранее оговоренные инструкции.
           "Нее-сан", хм, то есть старшая сестра... Даже если целиком отбросить объяснение Сугиямы местной иерархии, женщин среди якудзы должно быть немного, а на руководящих должностях и того единицы, так что понять, кого он имеет в виду, не представляет труда.

           - Не хотелось бы давить, но у меня нет времени ждать весь вечер.

           - Само собой, господин оникири, само собой. Если вам интересна суть подготовки, то я скажу: мы сейчас собираемся установить в комнате переговоров съёмный пуленепробиваемый экран, предназначенный как раз для таких случаев. - Поделился Ючи со мной полезным фактом.

           - Как... любезно с вашей стороны, рассказывать такие подробности.

           - Иногда предупреждение на словах способно помочь одной из сторон сдержать себя в руках, зная про неэффективность возможных попыток решить дело силовым путём. Я... искренне заинтересован в том, чтобы ваша организация и наша семья нинкё дантай сохранили мир, несмотря на те претензии, которые у вас возникли.

           Уважаю. Идеальный помощник для своего главы. Если бы я в самом деле был наглым шестнадцатилетним оникири, каким выгляжу, я бы точно проникся мудростью этого человека, и заранее начал бы думать, на какие компромиссы, возможно, стоит пойти. Как хорошо, что я не шестнадцатилетний оникири.

           - Быть может, желаете воспользоваться нашим гостеприимством? На чайную церемонию у нас, к сожалению, времени не хватит, но всё же...

           - Ючи-сан, простите, не утруждайте себя и людей. Дело даже не в том, что я вам не доверяю, но так у нас положено...

           Многозначительно кручу в воздухе рукой. Вакагасира сделал вид, что понял меня, и глубокомысленно кивнул. Молчим. Похоже, нам нечего больше друг другу сказать. По крайней мере, пока.

           ...

           ...Комната для переговоров оказалась небольшим подземным Т-образным коридорчиком. "Отросток" от прямой, с одной из концов которой вошла наша компания, соединён через пяток метров с комнатой, где, очевидно, и будет находиться "дочь" оябуна. Интерьер комнаты соответствует требованиям длительного ведения переговоров: шикарные кресла, декорации на стенах, рядом столик со стаканом воды. И да, комната оказалась забрана аккурат по центру несколькими, если верить Ючи, пуленепробиваемыми слоями стёкол из какого-то высокотехнологичного материала.
           ...Я очень не хотел спускаться всем составом под землю. Конечно, с одной стороны, чем больше меня окружает земли, и лучше соответствующая магическая энергия, тем выше у меня шансы в прямом столкновении с Райдзю. Но при этом, существовал некий, отличный от нуля риск того, что на нас могут банально попробовать обвалить потолок вместе с тоннами почвы сверху. Я при этом спасусь самым обычным прыжком-телепортом, но вот успеют ли выбраться остальные... мда. Но и дробить силы, оставляя всех, кроме себя, наверху - тоже нехорошо. Кто знает, какие сюрпризы их могут ждать. Быть может, показательная расслабленность и своеобразное доверие - именно что показательны, и на самом деле у якудзы есть десяток автоматчиков с артефактными пулями. Самостоятельное противостояние моей тройки аякаши, пусть и с хорошими амулетами и артефактами защиты, против такого количества стрелков не входило ни в один из вариантов моего плана. Так что спустились мы все вместе. Что немного успокаивает - Ючи Сугияма и двое его верных молодцев в чёрном спустились вместе с нами. Отлично, один относительно ценный заложник, а также две его шестёрки, лишними, в случае чего, не будут.

           - Прошу, располагайтесь. Нее-сан скоро спустится.

           Располагаться нам предполагалось на одном кресле и обычных складных стульях, имевшихся в наличии с "нашей" стороны комнаты.

           - Неко, Оками, следите за входами.

           Пускай вакагасира думает, что хочет. Что характерно, на "кодовые имена" он не повёл и бровью, лишь проводив внимательным взглядом кошку с волчицей, которые споро встали по бокам поворотов, так чтобы контролировать входы. Они из моего прикрытия сейчас самые способные в бою, а Агеха... ну, в общем, не важно. Сам сажусь на центральный стул, а воздушная аякаши продолжила стоять рядом. Совсем никакой инициативы. Плохо: как бы не пришлось в случае чего вытаскивать её волоком. Хорошо: Ючи подумает, что у меня идеальная дисциплина в отряде.

           - В этом нет никакой необходимости, знаете ли. Господин оникири, мы прекрасно осознаём последствия попытки силового устранения вашей компании...

           - Скажите, Ючи-сан. Вы бы предпочли, чтобы к вам явился самоуверенный тип, который не ставил бы вас ни во что, и с порога потребовал бы выдачи вашей госпожи? Есть в среде оникири и такие... не слишком разумные люди.

           - Ммм... нет, пожалуй. С вами удобнее иметь дело, господин оникири, чем с описанным вами человеком. Всё же, ваше поведение оставляет простор для возможности компромисса, несмотря на... склонность к перестраховке.

           Сугияма задумчиво замолчал. По его изучающему выражению лица можно легко понять и другую причину.

           - А ещё я не имею привычки недооценивать не-магов, как некоторые мои... коллеги, и уважаю своего возможного противника, а это, в свою очередь, вам льстит. Так, Ючи-сан?

           Судя по эмоциям, слышимым при помощи Чи, я попал в точку.

           - Поэтому, я попрошу потерпеть мою склонность к перестраховке ещё некоторое время. Мы оба и наши организации от этого только выиграем, уж поверьте мне.

           - Разумеется, господин оникири. В этом есть смысл... а вот и наша "старшая сестра".

           Несмотря на эдакое семейно-неформальное обращение, вакагасира местного отделения якудзы поклонился достаточно уважительным поклоном входящей сейчас в комнату... девочке пятнадцати лет на вид. Хм. Может, чуть старше из-за недетской строгости лица. Не выражения лица, а именно характерных черт. Облик, как облик - у каждого демона свои обстоятельства мимикрирования. Хотя нет, вру, без необычностей, разумеется, не обошлось.
           Слегка субтильное телосложение, традиционное домашнее кимоно, традиционные же деревянные тапочки-сандалии... у местных, если я не ошибаюсь, они называются гэта. Набор из катаны и более короткого меча в ножнах заткнут за широкий пояс. Из образа выбивается только то, что у кимоно начисто отсутствует его правая сторона, включая рукав... оставляя видимыми часть обмотанной тканью груди, голое плечо и всю правую руку. Зато на предплечье непокрытой одеждой руки надет щиток, закрывающий её от локтя до начала тыльной части кисти... А сама рука красуется относительно сложной, но аккуратной татуировкой с голубоватыми облаками и перебрасывающимися между ними ветвями молний, в качестве основного мотива.
           Проигнорировав кресло, "старшая сестра" подошла ближе к нам, почти вплотную к стеклу, и села на пол в традиционную позу сейдза, заставив меня почувствовать себя немного неловко. И так более высокий примерно на голову, я теперь возвышался над ней в половину её роста, устроившись на высоком стуле. Мой незаметно (надеюсь) брошенный взгляд на Ючи подтвердил мои опасения: у стороннего наблюдателя создаётся впечатление, что госпожа местной якудзы сидит перед глупым "янки", который не знает традиций. Однако никакого неудовольствия, просьбы последовать её примеру, или чего-то подобного во взгляде у Райдзю я не увидел. Лёгкая форма любопытства и абсолютное спокойствие разумного, который считает себя хозяином ситуации. Ну, раз так, я в таком случае из принципа не стану садиться в такую же позу ожидания. Мало ли что она хочет посмотреть на меня поближе.
           Взгляд глаза в глаза. Красивый светло-зелёный цвет радужек... тоном лишь едва темнее такого же цвета волос. Ну да, а что такого? Обычные ярко-зелёные волосы, заплетённые в обычную же косу длинной во весь рост молодой девушки. Mein Gott. Что у местных творится с цветами их шевелюр? Ау, мужик, ты это видишь? Мне мало было фиолетовых и белых волос Ю и Ку-тян, соответственно? А ничего, что духи стихий практически всегда копируют самую, что ни на есть стандартную для своего региона обитания симпатичную внешность? Пусть и обычно лишая её при этом любых изъянов. Это где же Райдзю увидела в момент обретения своей физической формы зелёные волосы такой длинны?

           - Наруками Райдзю к твоим услугам, не пожелавший представиться оникири. Может, скажешь, наконец, своё имя, а также просветишь, что конкретно опять понадобилось четвёртому отделу? Неужели вы ещё не уяснили, что пытаться поймать меня бесполезно? - Как можно более сухо спросила элементально-молниевая аякаши, подозрительно рассматривая Агеху.

           - Хороший вопрос, вернее пара вопросов. И я отвечу на первый, про своё имя, после чего остальные наверняка отпадут за ненадобностью. Однако позволь сначала уточнить, аякаши молнии... с чего ты взяла, что я представляю четвёртый отдел?

           Напряжённая работа мысли на строгом девичьем лице.

           - ...Круг экзорцистов?

           Ну да, логично. Если не он, то кто? Свободных магов как таковых, по крайней мере, в этой стране, не существует. Или они очень слабы даже по критериям отбора в четвёртый отдел, где тот же Кабураги Хёуго считается средним... наверное.

           - А вот и не угадаешь. Впрочем, ладно, я исчерпал свой запас показной невежливости. Меня зовут Юто Амакава. Приятно познакомиться, а также прошу любить и жаловать.

           О да, я произвёл впечатление. Расширенные в изумлении глаза, в эмоциях - удивление, недоверие и... надежда? Простите, что? Ну вот, уже натянула обратно маску безразличного отсутствия интереса, хотя эмоции никуда не делись. Бросаю косой взгляд в сторону. Ючи тоже немного удивлён, но не до такой степени.

           - Я... не знаю, каковы твои причины называться чужим именем, оникири, но ты не Юто Амакава. У него заблокирована память и возможность использовать магию. А ты - маг, и даже не скрываешь этого. Или же ты хочешь сказать, что круг, ибо больше некому, взял, и "распечатал" наследника Амакава, после чего сделал последнего светоносца каким-то жалким посланником на побегушках?! Да ни за что не поверю!

           Под конец её монолога, Наруками даже встала со своей вежливой позы ожидания, и начала ходить взад-вперёд, не выпуская меня из поля зрения. И к чему мы такие сердитые? Впрочем, что странно, её злость не была целиком обращена на меня.

           - В пользу твоей версии говорит лишь наличие с тобой трёх аякаши. Но то, что ты здесь, и то, что ты способен использовать магию - уже более чем надёжно опровергает её, самозванец. Так что если вы, оникири, думаете, что меня так просто одурачить...

           Всё-таки решила для себя, что я - посланник безопасников и/или круга? Её эмоции... сложны. Даже факт подчинения мне демонов она, кажется, готова выбросить из сознательного расчёта оценки ситуации, лишь бы думать, что я не Юто. Ей почему-то претит подобная мысль. Почему? Если она знает подробности о Амакава и подчинении демонов, то почему присутствие Химари, Агехи и Гинко для неё - не доказательство? Либо же я чего-то не знаю об экзорцистах, и они теперь могут каким-то образом подчинять демонов? Правда, ни Сидзука с Химари, ни Куэс о таком не слышали...

           - Я это я. Ко мне вернулась часть памяти и возможность использовать магию. Я представляю лишь только себя и свою Семью, но никак не круг или четвёртый отдел. Клан Амакава прекратил свою деятельность в момент, когда умер Генноске Амакава... что отнюдь не означает, что мне, его наследнику, не принадлежат его земли и прочая собственность, которую вы так старательно решили прибрать к рукам во время отсутствия у Амакава нормального руководства.

           Наруками встала, как вкопанная. Уставилась на меня с открытым ртом на несколько секунд, после которых неожиданно начала заливаться неприятным, каркающим смехом. Перевожу взгляд на Ючи - тот осторожно пожимает плечами, косясь на свою госпожу.

           - Ке-ке-ке-ке... Нет, ты точно не из четвёртого отдела... или из круга кланов, если уж на то пошло, ке-ке-кек... Я даже готова поверить в то, что передо мной - настоящий Амакава. Вот только, как я понимаю, сути наших разногласий это не решит? Ведь, если я скажу тебе, что временное руководство у Амакава очень даже имеется, и довольно неплохое... а мы, якудза, действуем в его же интересах, ты не поверишь мне ни на йоту, верно?

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Нельзя сейчас показать, что я догадываюсь о теневом руководстве группы, ассоциирующей себя с Амакава. По разным причинам нельзя. К тому же, "настоящий Юто" вряд ли бы смог до этого дойти своими мозгами.

           - Ммм... ну, есть такое.

           - Замечательно, ке-ке-ке... просто замечательно. Тогда остаётся только одно. Бой один на один со мной без правил. Только так я смогу быть уверена, что "наследство Амакава" попадёт в достойные руки. - Натурально огорошила меня Райдзю.

           - И ты... собираешься просто свернуть все свои предприятия в городе, если я выйду победителем?

           Чувствуется какой-то подвох. Она не верит в то, что у меня есть хоть какие-либо шансы? Молниевые демоны действительно считаются самими опасными среди элементальных в поединке один на один, но...

           - Почему бы и нет? Если же победителем буду я, то моей наградой станет твоя жизнь. - Поставила своё условие Наруками.

           Абсолютно серьёзное лицо. И не скажешь, что ещё десяток секунд назад она забавлялась по известной только ей причине. Чувствуется строгость жизненного воспитания и твёрдый моральный стержень. Хм... что-то у меня нехорошие предчувствия. Но и сдать назад я сейчас не могу. Вернуть собственность Амакава под свой контроль - первый и самый важный показательный шаг к тому, чтобы дать знак всем скрывающимся людям и демонам, ассоциирующим себя с моим родом и кланом, забежать на огонёк и подтвердить верность. Пусть у меня и появилась ниточка в лице одного явного представителя Амакава, и одного подставного... пусть даже у Даичи продолжает пополняться список возможных кандидатов, но для быстрого старта мне необходима эта победа над Наруками. Быть может, мне удастся даже вытащить из неё информацию про это так называемое "временное руководство Амакава"... но опять же, для этого мне необходимо показать Райдзю силу.

           - Я согласен. Посмотрим, чего ты стоишь перед новым направлением магии моего рода, демон.

           ...
           (*18*)
           ...

          

"И нашел я, что горче смерти - женщина, потому что она - сеть, и сердце ее - силки, а руки ее - оковы..."
© Царь Соломон (Екклесиаст 7:26)



           Несмотря на то, что я был внутренне против всеми руками и ногами, пришлось отделиться от своей группы. Основа снова выдала мне редкий в своей паршивости результат - "недостаточно данных"... Да и без этого понятно, что варианты развития грядущих событий конкретно для моей оставленной троицы демонов прогнозу не поддаются. Мало данных о якудзе. Быть может, нужно было сначала пошпионить денёк-другой? Возможно... нет. И так дал Наруками слишком много времени для приготовлений, да и синоби неизвестно когда предпримут очередной шаг. Как бы только хуже не было. Я ждал лишь до момента, когда у меня будут надёжные тылы и объективная возможность лично сразить молниевого демона высокого класса. Ждал, развлекаясь со всеми, и не подавая вида о том, что обеспокоен, чтобы спокойной оставалась Семья. Брал от жизни всё, и позволял то же самое делать остальным девушкам. И буду продолжать это делать, вот только с Райдзю дальше медлить нельзя. Да и вообще, встречать относительно известную мне опасную проблему какими-то окольными путями - не в моём привычном стиле ведения Семейных дел.
           Так вот, моя оставленная на время группа. Было у меня вопреки плохому общему, частичное хорошее предчувствие о том, что я поступил правильно, приказав Химари, Агехе и Гинко следовать в комнату ожидания (и такая была! Какие предусмотрительные). И я поверил этому частичному предчувствию, несмотря на переполнявшие меня эмоции беспокойства о двух членах своей Семьи. Да и Агеху-пленницу было немного жалко, как бы это глупо не звучало. Если я правильно помню, напасть на Амакава её кто-то хитро надоумил, оставаясь сам при этом в тени. Вряд ли это был человек: Агеха не из тех, кто добровольно даст сковать своё суждение какими-то человеческими байками. Так вот, жалко же. Такой нерастраченный потенциал... она ведь едва слабее Сидзуки, несмотря на относительную по сравнению с моим водным духом молодость. Так и крутится перед глазами сценка: пара десятков автоматчиков становятся по разные стороны комнаты, в которой покорно ждут меня девушки, и открывают по ним шквальный перекрёстный огонь, прошивая эти традиционные плотные бумажные стенки... Однако же, стоит признать, мои аякаши сами не лыком шиты. У Химари хороший слух, который может предупредить её об опасности. А в скорости до определённой степени с ней способен сравниться лишь я. И то, если она не будет впускать в своё тело демоническую энергию. Гинко, как оказалось, опытный профессионал в подобных типах столкновений, если судить по её обращению с оружием и правильной оценке обстановки тогда, на этапе подготовки. Она выдвинула верное предложение: если бы у меня стояла задача взять эту базу якудзы именно штурмом, то надо было бы попытаться незаметно перебить всех с экранированным от моего вмешательства связным оборудованием. Просто Гинко не слишком хорошо понимает цели своего командира, но это легко поправимо. Сам виноват, что не объяснил всё по поводу якудзы и прочего заблаговременно.
           ...Итак, коротко отдав несколько кодовых приказов Ючи-сану, молниевая элементаль удалилась, откуда пришла, а Сугияма достал рацию и вежливо попросил (хех) группу сопровождения вниз, в подвал. Пятёрка человек в стандартном облачении (пальто, рация, автоматы) не заставляя себя ждать, спустились, после чего, опять же, крайне вежливо попросили мою троицу демонов следовать за ними. Гинко с Химари дождалась моего подтверждающего кивка, и вышли вместе с Агехой и сопровождением в ту дверь, откуда мы с Ючи пришли. Сам же Ючи, вместе со мной и двумя его мордоворотами в чёрном, пошёл в противоположную сторону, к другому выходу... или, можно сказать, "входу", так как мы в итоге вышли в очередной внутренний дворик.
           Увиденное мне сразу и очень сильно не понравилось, а ощущение надвигающейся беды начало ввинчиваться в... понятно куда - в то самое мягкое место, которое зачастую первым предчувствует приближение неприятностей.

           - Мы пришли. Удачи, Юто Амакава.

           ...И ушел, вместе со своими молодцами. Сугияма издевается? Хотя нет, по нему нельзя сказать. Эмоции у него были смешанными и довольно странными. Лёгкое недовольство вперемешку с разочарованием, сочувствие, немного укора в чью-то сторону - по одним лишь эмоциям не определить конкретный объект. Впрочем, тут не надо быть гением-мозгоправом. В сочетании с тем, что он не испытывал ни капли страха за жизнь своей госпожи (хотя ранее продемонстрировал, как уважение к ней, так и искреннее желание сотрудничать со мной...), это значит лишь одно: вакагасира полностью уверен в победе Райдзю, и ему жаль терять потенциальную возможность сотрудничества с одарёнными магией, в моём лице.
           Надо сказать, повод для уверенности у него был. Весь внутренний двор, куда привели очень самоуверенного человека-мага (то есть меня), оказался заполнен различными металлическими объектами, а стены забраны металлической сеткой. И всё это добро лишь еле-еле светилось молниевым элементом, из-за чего я раньше не приметил эту своеобразную западню своими астральными ищейками.

           Анализ... Успешно.

           Нет, управления как такового в них не предусмотрено, это не контур с физической основой. Функция этого всего от меня ускользает, кроме разве что того, что у магически изменённого металла, из которого состоят эти детали, отличная проводимость сходного с изменившим его элементом, то есть элементально-молниевую магическую энергию вся эта сеть будет перераспределять между собой и... Я понял. Очевидно же, Наруками Райдзю создала комнату, в которой она может практически не терять энергии в случае промаха заклинанием по цели, мгновенно вбирая поглощённый сетью излишек, так как все металлические детали соединены друг с другом. Любит сражаться на истощение? Впрочем, судя по ранее отмеченной мной при её осмотре детали, Наруками довольно молода и имеет не такое обширное астральное тело, как у той же Сидзуки, так что вполне возможно, что данная комната - её своеобразный способ компенсировать недостаток личной силы. Ведь естественного молниевого источника магической энергии я поблизости не вижу... они вообще очень редки в природе. Обычно проявляются возле пиков гор, постоянно обдуваемых массой грозовых облаков. Даже огненные источники в природе встречаются чаще, уж не говоря о воздушных, водных, или вообще, земляных.
           Так, я не о том думаю. Анализ дал мне несколько стратегий, я уже успел включить их в общий план, но всё равно, с учётом открывшихся обстоятельств, бой обещает быть весьма и весьма непростым. Я и раньше не мог себе позволить затяжной бой с аякаши, а сейчас так вообще... Потребовать смены места поединка? Наплевать на всё и просто убежать?

           - Что, последний из Амакава в штаны наложил от страха? Хотя, удивляет, что ты способен так быстро оценивать обстановку... Ну, если хочешь бежать - дверь не заперта. Вот только пока ты в моём доме, тебе всё равно не сбежать. Стационарную общую защиту ты видел. - Прокомментировала молниевая аякаши мои оглядывания.

           Я не побегу. Дело даже не в гордости или почти детских подначках Райдзю. Если я каким-то образом смогу победить её именно в этом месте, при этом сохранив ей жизнь, то у меня появится на руках очень впечатлённый моими способностями демон... Да, её добровольное признание поражения - весьма маловероятный исход, и да, бой будет гораздо сложнее, чем я изначально думал, но всё же, сделать ставку на такой исход событий вполне можно. Ксо, а я вроде никогда не считал себя слишком азартным игроком...

           - Твои люди не будут мстить за тебя?

           Подготовить grabgewölbe.

           - О! Быстро же ты успокоился, мальчик. Впрочем, вряд ли я имею право тебя так называть, я же сама старше тебя всего на пять лет... Кстати, я тебе нравлюсь?

           Решила подразнить перед схваткой, чтобы вывести из себя? Подготовить несколько steinlanze[35]. Опытный противник. Рассчитывает на малый опыт обращения с женщинами этого моего молодого на вид тела... ха-ха.

           - Если ты победишь меня, я подумаю над тем, чтобы в качестве награды, кроме наследства Амакава, подарить тебе ещё и ночь любви... ке-ке-ке-кех... - Продолжила Наруками.

           Врёт. Судя по эмоциям, даже не задумывалась о подобном. И, кстати, это обидно. Подготовить steinwald[36]. А ещё в её эмоциях - лёгкое сожаление. Ну-ну, посмотрим, как быстро оно превратится в раскаяние. Достаю рапиру из ножен. Магическая метка в гарду. Вот уж не думал, что придётся использовать холодное оружие в этот раз, хоть и взял, на всякий случай... надо было хотя бы сделать из неё полноценный фокусатор, а то будет тратиться порция контроля. Хотя... с простыми, но ёмкими заклинаниями земли мне оставшегося контроля и так с избытком хватит. Наполнить заклинание поверх рапиры земляной энергией.

           - Молчишь... ну и ладно. Хаджиме! - Резко крикнула аякаши.

           И в меня без какой-либо задержки полетело... что-то вроде магической шаровой молнии. Медленно, напоказ так полетело. Всё же, Райдзю хочет сначала прощупать мои возможности как мага. Разумно. А я вот, собираюсь ринуться с места в карьер. Эх, была, не была... поехали!
           Прыжок-телепорт ей за спину, оставляя позади потерявшую цель шаровую молнию, укол в сердце оппонентки...

           - Ох-хооо... а вот это было неожиданно.

           Наруками... находится в десяти метрах правее от меня. Как так? Задумчивое выражение её лица. Прижимает рукой место соприкосновения моей рапиры с её плечом. След от укола фонтанирует небольшими, бьющими в ближайшее обмотанное проволокой дерево разрядами.
           Что это, черт побери, было? Она умеет делать трансгрессивные заклинания?!

           - Признаю, я тебя недооценила. Больше такого не случится. - Нахмурилась Райдзю.

           Снова это строгое выражение лица. Вот теперь действительно настроилась всерьёз прикончить меня, пока я не выкинул ещё один подобный фортель.

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           Боевой примо режим, шаблон кастер одна рука, универсальный - сейчас подойдёт лучше всего. Магозрение указывает на сбор в её левой ладони молниевого элемента... хм, энергия берётся частично из её астрального тела, и частично - мелкими порывами из окружающей Наруками металлической сетки, заставляя её тело и сетку соединяться дугами небольших молний на мизерные промежутки времени. Что она такое собира...

           Опасность! Задействую steinlanze.

           ...Мир замедлился ещё сильнее, даря ощущение нехватки воздуха, превратившегося в плотный кисель. Верный признак чересчур сильного для тела ускорения, выжимающего из моего организма максимум - потом определённо буду расплачиваться нервным истощением. Из земли между мной и Райдзю начало медленно подниматься "каменное копьё", протыкая в сетке брешь, и тут... едва проросший каменный столб соединяется с рукой демона ослепительной широкой ветвистой дугой молнии. Защита на максимум!.. Взрыв!
           ...Я на полу. Вскочить.

           Анализ... Успешно.

           Оглушение и лёгкая дезориентация тут же устранены основой. Других повреждений нет, только несколько осколков, отколовшихся от тонкого остроконечного каменного столба, ударили в защиту и прогнули её, вплоть до болезненного толчка. Боевой примо с меня слетел из-за избыточных нагрузок на нервную систему. Эта молния была гораздо слабее тех, что запускала в меня Куэс, так что опасности мне не представляет... если не буду зевать. Вот только у меня рано или поздно закончится запас энергии.
           Steinlanze в удивлённую Райдзю, так и застывшую с вытянутой рукой.

           - Уоах! Ах ты, гадёныш! - Послышалось немного в стороне в ответ на моё действие.

           Мммать. В этот раз я смог разглядеть издалека, как она так быстро переместилась... это была не трансгрессивная техника. Резкое превращение демона в свой элемент с уходом от оцарапавшего её каменного копья, которое ударило в Райдзю из-под земли, затем моментальный скачок энергии по металлической сетке и молниевая аякаши находится уже в другом месте. Чёрт, чёрт, чёрт!

           Анализ... Успешно.

           Ну и что теперь? Так бездарно закончить свой путь в западне противника... Нет, надо бежать.

           - Даже и не думай после такого сбежать. Как ты, судя по твоему лицу, верно заметил, я тебе этого не позволю. Не тогда, когда ты в этом месте. - Словно прочитала мои мысли Наруками.

           Сеть магически изменённого металла работает как ускоритель расформирования её физической оболочки и сформировывания её уже в другом месте. Donnerwetter, как же я до этого не додумался раньше...

           - Получай... Хаа! - Райдзю.

           Опасность! Режим "Боевой примо", Задействую steinwald.

           ...И половину моего оставшегося резерва энергий, как языком слизало! Снова воздух стал плотным как вода, вот только из-под земли начало расти не одно копьё, а несколько десятков каменных копий поменьше размером. Молниевая ёкай ударила ветвистым площадным заклинанием, похожим на неуправляемую цепную молнию, очевидно надеясь обогнуть таким образом одно единственное возможное препятствие, которое в прошлую её атаку втянуло в себя всю молниевую энергию. Дуга разряда с басовитым гулом провисела в воздухе неестественно долго, извиваясь, словно бы полосуя живыми "хлыстами" с колючками все попадающиеся ей предметы, в том числе отростки металлической сети на земле. Одно единственное копьё меня бы действительно не спасло, но будучи готовым к чему-то подобному... В общем, моё верное каменное воинство маленьких "защитников" безропотно стянуло на себя расконцентрированную магию демона, встречая ветвистые "хлысты" "лицом к лицу" со стойкостью, достойной самого "твёрдого" магического элемента. И лишь потрескавшиеся, сверкающие стеклянными крупицами, обугленные следы на выросших каменных копьях безмолвно говорят о том, что, несмотря на относительно малую наполненность энергией, в меня была направлена довольно опасная магия. По крайней мере, моя обычная защита с ней не справилась бы, а прыжком-телепортом мне не уйти. Активировать такую относительно медленную магию, как "каменный лес", успеваю, а уйти прыжком - нет. Парадокс? Ничуть. Реакция у молниевой аякаши отменная, и уйди я прыжком, пока она активирует свой магический удар, и она тут же изменит направление удара на моё новое месторасположение. А промежуток между началом собственно её удара и поражением - слишком крошечный для того, чтобы я мог его использовать. Нормальные атаки Райдзю (а не та её пробная шаровая молния вначале) настигают цель именно что моментально, гораздо быстрее даже тех же пуль.

           - А чтоб тебя! На! - Злобно крикнула "дочь" оябуна якудзы, выпуская в меня ещё несколько одиночных молний одну за другой.

           Ещё несколько копий из-под земли вокруг, а теперь укрыться за одним из небольших копьев steinwald'а, само собой так и оставшихся стоять. В чём мне нравится стихия земли, так это в том, что последствия проявлений заклинаний с её использованием остаются надолго. И это как раз то, что мне сейчас нужно. Мне необходимо время. Часть энергии атак Райдзю, а также энергию в металлической сетке я постепенно усваиваю через свои земляные конструкты, а значит, далеко не факт, что я выдохнусь раньше неё...
           Несколько "корневидных" молний, хаотично перебрасывающихся с одного места сетки у земли на другое, скачут протуберанцами вокруг меня, пытаясь достать, но неизменно бьют в один из столбов... А ведь у меня получается! Магия Райдзю солидной своей частью больше не возвращается в её сеть. Может, ещё и разрезать её, в смысле сеть, чтобы нарушив целостность? Нет... в некоторых местах сеть не раздвинута, а удачно прорвана одним из копий, однако общая система этого даже не заметила. А сама Райдзю, кстати, тем временем начинает всё слабее светиться остаточными проявлениями молниевого элемента. Я немного переоценил уровень её астрального тела... Но и у меня самого осталась едва ли треть, и то лишь за счёт того, что я частично впитал в себя немного магической энергии.

           - Ты не сможешь достать меня магией, демон.

           - Вижу... ксо. Хуже тебя мог бы быть только один из Джибашири. Ну что ж, в таком случае, начнём, пожалуй, второй раунд! - Заявила Райдзю.

           ...Что-то мне совсем не нравится выражение её картинно ухмыляющегося лица. Нет, она не играется со мной, и полностью серьёзна. Вот только Наруками очень хорошо вжилась в роль местного начальника якудзы, что, видимо, потребовало определённой деформации её мимических реакций.
           Встала в странную позу: корпус поставлен вперёд, ноги расставлены широким шагом по направлению ко мне, одна рука - на ножнах катаны, перевёрнутой лезвием вниз, с упором пальца в гарду-цубу, а вторая, правая рука уверенно покоится на рукояти... кажется, сильным хватом только указательного и большого пальцев - отсюда не разобрать... "Иайдзюцу", которое мне как-то раз пытался продемонстрировать Исами? Но что Райдзю надеется сделать с такого расстояния своей ка...

           Опасность! Режим "Боевой примо", принудительная локомоция руки с оружием.

           ...таной...

           "Диагност, код красный"! Малое целительское заклинание, восстановление личной защиты.

           - Хооо. Я поражена. - Слегка удивлённо сконстатировала Наруками. - ...Ты даже смог отвести мой меч немного в сторону... Как так?! Неважно, сейчас повторим, благо ты не должен быть в состоянии двигаться ещё некоторое время...

           Встать с колена! Подумаешь, задело чуть-чуть, прорезав коконообразный пузырь личной защиты в одном месте. Чёрт, надо остановить кровь. Боевой примо снова слетел. Основа глушит боль, вызванную электрическим разрядом, и в темпе приводит процессы тела в порядок. Ну, уж нет, меня этим не возьмёшь! Наруками слегка поражённо разглядывает, как я приподнимаюсь и встаю в стойку с рапирой. Восстановить защиту!

           Опасность! Режим "Боевой примо", принудительная локомоция руки с оружием.

           ...Встать! Чёртово слабое тело! Встать, я сказал! Donnerwetter, как же мне больно...

           - Хмм. - "Прокомментировала" Райдзю.

           Элементально-молниевая аякаши перехватила левой рукой катану, а слегка дымящейся правой потрясла, словно разминая. После чего привычно вложила меч в ножны, и не спеша встала в свою стойку из иайдзюцу.
           Восстановить защиту. Основа, мне нужен анализ! Успей в этот раз!!!

           Опасность! Режим "Боевой примо", принудительная локомоция руки с оружием.
           Анализ... недостаточно данных.


           Встать... ох... пожалуйста, слушайся меня, тело... малое целительское... Ладонь, держащая рапиру, оказывается, онемела до полной потери чувствительности, и покрыта ожогом от молниевого элемента.

           - Тск. Чёртов упрямец... - Показала Наруками жестом, как она поражена моей настойчивостью.

           Сожаление в эмоциях... ненавижу жалость по отношению к себе!

           - Упёртый, как скала. - Задумчиво покачала головой Наруками. - Как ты не понимаешь? Нет на этой земле живых существ, способных увернуться от молнии, с её скоростью в двести пятьдесят километров в секунду... это почти в двести тридцать раз быстрее самой быстрой пули современного ручного оружия. Просто прими поражение и умри с честью! Всё равно истечёшь кровью через десяток минут, даже если я не буду нападать... наверное.

           Думай, Юто! Связь её дымящейся правой руки, отсутствующего правого рукава и половины кимоно, её оговорки про точную скорость молнии, и фактом, что я каким-то образом почти успеваю парировать её удар, пусть даже моё полностью ускоренное сознание не успевает за ним... Что было перед каждым её ударом?!

           Анализ... успешно со значительными погрешностями.

           Есть! ЕСТЬ!!!

           - "Наверное, истеку кровью"? Что так неуверенно? Ха-ха. - Говорю я, пытаясь потянуть время.

           - ...Что-то я не слышала раньше, чтобы Амакава могли использовать лечебную магию без артефактов...

           ...Сказала в ответ Райдзю, удивлённо наблюдая за тем, как я одной рукой "сшиваю" места пореза при помощи малого целительского заклинания. Кровь из трёх порезов уже не идёт, хвала основе. Боль от молниевого поражения тоже ушла, вернее, заблокирована. Можно жить. И убивать. Я разгадал тебя, Наруками Райдзю.
           Приготовить одну steinlanze. Прыжок-телепорт тут не поможет, Наруками гораздо быстрее. Grabgewölbe уже готова ещё с начала боя. Ну, же. Я поставил всё на кон. Я жду.

           - Ты не знаешь, когда надо сдаться и подумать о будущем клана. Ты не достоин его. - Заявила Райдзю.

           В её эмоциях - печаль, сожаление о том, что ей необходимо сделать... в этот раз она собирается поразить мечом жизненно важную точку на моём теле. Я "знаю" это. И когда Наруками будет готова ударить, всего на десятую долю секунды из моего же собственного тела, оттуда, куда нацелилась молниевая аякаши, вылетит под её воздействием слабенький ответный пучок магической молниевой энергии. Тот самый, что каждый раз заставляет основу включать "тревогу". Я просто не обращал на него внимания среди буйства искр и других разрядов, хотя заметить его и среагировать я в состоянии. И с этим пучком небольшого молниевого разряда... Наруками соединяет свой меч и продолжает это движение вперёд с чудовищной быстротой, каждый раз оказываясь у меня за спиной в десятке метров. Эта её катана, очевидно, является частью её физической оболочки, так как она, вместе с Райдзю и её одеждой, сформировывается возле меня моментально, благодаря окружающей нас металлической сети. Её атака - то же самое моментальное перемещение, что и при уходе от моих магоформ и ударов, вот только перемещение это происходит в мою сторону...
           Боевой примо. Самый глубокий из всех, в которые я когда-либо входил, даже в старом теле. Не помру от него, так убьёт молниевый демон. Даже так я не успею отреагировать на удар... да и никто в мире не успеет, в этом проклятом богами внутреннем дворике, превращённом в смертельную ловушку. Но этот небольшой, бьющий из меня разряд... ТЕБЯ ВЫДАЁТ С ГОЛОВОЙ, НАРУКАМИ РАЙДЗЮ!!!

           -...

           Разряд из моей шеи. Steinlanze и рывок в сторону. Хотя бы на сантиметр успеть...

           - Хобгффф... - Наруками.

           Внимание! Критические повреждения нервной системы. Внутримозговое кровоизлияние... остановлено. Перезагрузка контроль-систем физического тела. Восстанавливаю повреждения...

           Что? Где я... Э-э-э... Ах да, я же в бою... Спасибо, основа... надо спешить. Grabgewölbe на пределе сил - у меня осталась едва десятая часть резерва. Накрыть каменной гробницей нас с Райдзю, самостоятельно налетевшей и нанизавшей себя на каменное копьё в районе груди. Поднимающиеся стенки земляного склепа начисто обрывают сеть проводов из магически изменённого металла, в то время как Наруками споро, без лишней паники, обрубает заземляющее и мешающее ей расформироваться каменное копье несколькими ударами своего меча... и уже не спеша вытаскивает из себя каменный обрубок. Да, ты всё правильно поняла, молниевая ёкай. Ты опоздала. Теперь тебе не расформироваться и не появиться в новом месте - стенки сомкнулись над нашими головами, и они отлично впитывают твою магию. За те несколько секунд, которые тебе понадобились, для того чтобы разбить копьё, я выкачал из тебя немного энергии и привёл собственное тело в порядок малым целительским заклинанием. Всё, я снова почти пуст.
           Купол земли отрезал нас от всех внешних источников света, но вырывающиеся из широкой дыры на груди Райдзю небольшие разряды молниевой энергии мелкими вспышками и потоком искр освещают иначе почти полную темноту. Зрение я усилил с помощью Чи ещё на этапе формирования земляной гробницы, зная, что произойдёт уже через секунду.

           - Ты... Чёртов упрямец... Я не могу умереть тут, от твоей руки! - Напряжённо сказала Райдзю.

           Да, я упрямый, как сама земля. Когда надо, я безумен как огонь в бою с Агехой, или быстр и текуч как молния и вода против Куэс. Тебе просто не повезло встать на моём пути, молниевая аякаши... но рано праздновать победу. Наруками медленно достала катану из ножен, и встала в стойку стандартного кендзюцу. Я встаю в свою универсальную фехтовальную кварту в ответ.
           Всё. Несколько ударов сейчас решат наше противостояние. Этот момент способен почувствовать любой бывалый боец. Это чувствую я, это чувствует Наруками.

           - Хааап!

           Режим "Боевой примо".

           Удар, парирование. Подшаг назад, тычок, её уклонение. Ещё один её удар из невозможного для обычного человека положения. Быть может, отчаяние загнанного в угол зверя временно придало Райдзю сил, или я слишком ослаб, но кажущаяся разница в её мастерстве по сравнению с Исами - как между небом и землёй, не в пользу младшего Танигути. Её редкие удары - быстрее, чем у Химари. Сильнее, чем у Ринко, из-за правильного, отработанного и хорошо поставленного приложения усилий. Удар - парирование. Удар - ...черт.
           Отбросить в сторону бесполезный эфес рапиры с обрубком лезвия.

           Шаблон "Муравей/ближний круг".

           Я не сдамся, демон! Мне тоже есть ради кого жить!

           - Рррааааааааа... - Протянула Наруками, прежде чем в последний раз нанести удар своим мечом по мне, относительно быстрым даже в моём ускоренном восприятии.

           ...Катана проскользнула по метательному ножу в чехле на моём подставленном запястье, затем завязла в твёрдой как камень коже, разрубив её лишь на сантиметр вглубь. Если бы не нож - меч бы прошёл насквозь.
           Схватить лезвие меча Райдзю обеими руками. Силы неравны, демон, я гораздо сильнее тебя, благодаря Чи. Ладони обожгло молниевой энергией... ну да, катана же - часть её тела... боевой примо снова отключился от боли. Плевать.
           Потянуть на себя, удар в её живот со всей силы. Наруками мячиком отскочила в стенку земляной темницы, упала и издала протяжный вой, наполненный болью. Это тебе не чистый физический удар, это Чи. Надо закрепить.

           - Тыыы... - Простонала Райдзю.

           Подход, удар ногой, впечатывая её плечо в стену - успела частично увернуться. Ещё удар... не вышло. Наруками быстро взяла себя в руки и повалила меня на землю, в момент моего замаха ногой. Переворот, фиксация её конечностей.

           - Ненавижу... - Выплюнула в меня слово молниевая аякаши.

           Зато я тебя обожаю. Закончить Райдзю не успевает: размах головой, и мой лоб со всей силы, доступной шаблону муравья, впечатался в её лицо.
           Ты боец, Наруками, но тебе никогда не узнать, каково это, с двумя оторванными руками проломить лбом слабое место в броне последнего оставшегося функционирующим автоматона, и перекусить его толстый провод-тросс, питающий машину Технологией. Ты никогда не была в моей шкуре, тогда ещё слабого гэсселя против десятка смертоносных технологических отродий на границе с ничейными землями. Тебе не узнать, на какие чудеса изворотливости способен воин-маг, по-настоящему жаждущий выжить.
           ...Райдзю потеряла ориентацию в пространстве от моего удара. Теперь удар рукой с Чи. Демон продолжает терять энергию. Ещё удар. Ещё... Да что же это такое...

           Чётко ощущаемая снаружи сеть магически изменённого металла за секунду собрала в одну точку всю разбросанную по округе энергию и ударила сильной молнией в стену земляной темницы, которая из-за этого взорвалась с одной стороны осколками. Наруками, пользуясь тем, что я прилёг, ожидая взрыва, сбросила меня с себя и поползла на выход. Не уйдёшь!
           Чёрт, да у меня же в ноге торчит осколок камня. Вынуть, малое исцеляющие за счёт той небольшой порции энергии, которую впитала стенка земляной темницы от удара снаружи. За врагом!

           - Кех...кех...ке-ке-ке... Раунд... третий. - Выплюнула Наруками, стоя на четвереньках, в пяти метрах от меня и пролома в земляной гробнице.

           У неё осталась ещё одна козырная карта? Это конец... я полностью пуст и изранен, тело практически не слушается команд.

           - Ты недостоин продолжить род Амакава... но для главы клана ты сражался достойно... Амакава-доно.

           Наруками распрямилась, не вставая с колен, и прикрыла глаза. Тут же я понял, какова её козырная карта, и мне захотелось облегчённо рассмеяться. Стационарная защита всей этой базы напряглась, создавая над нами больших размеров магоформу, очевидно с атакующим заклинанием мощнейшей молнии... заклинанием, которое, будучи наполненным, выйдет более сильным, чем молния Куэс в её почти полную силу. Даже если бы я вдруг решил поставить очередную земляную защиту, и влил бы в неё весь свой полный резерв энергии, против данной молнии это бы не помогло. Вот только...
           Даю слабенький сигнал своей собственной магоформе, чьи компоненты развешаны по периметру... Не подведи меня, моя магия. Иначе будет совсем не смешно проиграть из-за такой ерунды, от которой я в обычном состоянии способен легко защититься, так как просто знаю как.
           ...Однако мой сигнал был принят, и резидентная защита с оглушительным хлопком распалась в небо выбросом молниевой энергии, рождая в округе причудливое эхо, поглотить которое не оказались в силе даже многочисленные деревья.

           - Ты... что ты наделал...

           ...Наруками Райдзю неверяще посмотрела по сторонам, затем из неё словно вытащили стержень. Да она же сама еле держится!.. Какой хороший всё-таки получился бой. Ну же, тело, ещё чуть-чуть... а там просто задавлю её массой и Чи - быстро перемещаться по опустошённой металлической сети Райдзю уже не сможет. Надеюсь.

           - Что ты наделал, дурак... Это было моё последнее и единственное надёжное пристанище... - Всё ещё отказываясь верить в происходящее, громко прошептала молниевая аякаши.

           Невдалеке прогремел взрыв. Райдзю никак не прореагировала, будто зная, что сейчас произойдёт. Хотя нет, она просто исчерпала способность удивляться, судя по эмоциям. Секундное промедление, затем резко схватившись рукой за один из проводов, Наруками сконцентрировалась... и исчезла во вспышке. Donnerwetter! У меня сил нет даже на то, чтобы включить магозрение, не говоря уже о малом поисковом заклинании. Очевидно, где-то в этой сети ещё осталась молниевая энергия, и Райдзю переместилась туда.
           Да к чёрту Наруками! В стороне взрыва были мои девушки! Эта мысль придала мне сил. Подняться, побежать... ах ты чёртово тело, ну хоть проковыляй туда... Если надо - стану ползти с помощью рук...

           ...
           (*19*)
           ...

          

"- Я не волшебник. Я только учусь!
- Сказал паж, взмахнул волшебной палочкой, ...и Золушка превратилась в тыкву."
© Народное творчество



           Внутренний двор, где я встретил Ючи Сугияма... четыре человеческих тела. Одно - в незнакомой армейской форме, явно не принадлежавшей якудзе. Да что тут творится?! Моё собственное тело крайне нехотя пришло в относительный порядок, так что можно пройтись по горячим следам. Ещё чуть-чуть, и я смогу сделать малое поисковое. Держитесь, Химари, Гинко, Агеха!

           ...

           ...Выглядываю из-за угла каменной стенки и делаю отскок обратно. Ничего не понимаю. Люди в армейском, обвешанные амулетами, штурмуют базу якудзы? Это ещё кто такие? О, а вот и мои демоны... Оживлённо отстреливаются, но зажаты меж двух огней, и скоро будут окружены. Ещё немного собранных крох энергии... и прыжок-телепорт, прямо к девушкам.

           - Химари, план "Б"!!!

           Перекрикиваю шквальную стрельбу, но этого не требуется. Гинко, разумеется, заблаговременно меня почувствовала и толкнула кошку. Последняя в свою очередь, услышав мой приказ, разломала тот самый, один из первых сделанных мной в этом мире артефактов - "сигнальник". Всё, ждём Айю.

           - Химари! Вы все в порядке?

           - Хай! - Крикнула кошка, и продолжила уже в сторону приближающихся людей в армейском, выпуская неприцельную очередь: - ...Получите, ироды окаянные!!!

           ...Одновременно с этим произошло несколько вещей.
           Во-первых, дверь особняка отлетела в сторону, а во-вторых, в проёме появилась Райдзю... с эдакой технологической штуковиной в одной руке. Местные её ещё используют, когда подачу электричества дому отключают извне... Вспомнил: "керосиновый генератор".
           Наруками бросила его на землю, с силой оттянула какой-то шнур, очевидно, приводя в действие машину, после чего... с размаху воткнула в одну из её сторон свою катану.

           - Хех... сейчас будет весело. - Заметила Гинко.

           И правда. Генератор начал дымить, но Райдзю стала постепенно наполняться магической энергией, взаимодействуя с физическим проявлением своего элемента.
           ...А ещё, ворота в противоположной стороне двора исчезли во взрыве, и из них тут же высыпала группа людей в костюмах, похожих на деловые... И эти люди уже не просто обвешаны артефактами - они покрыты ими с ног до головы. Во главе процессии понёсся вперёд высокий, смутно знакомый парень в очках и с модной причёской. По его бокам, вслед за ним левитируют бумажные амулеты-печати, поражая попадающих под руку боевиков якудзы магоформами каких-то лучей.
           Райдзю и парень с левитируемыми амулетами встретились взглядами и тут же начали кидаться друг в друга разнообразной магией. А мы - прямо между ними! Айя, где ты?! Нам сейчас будет очень жарко!

           - Тут! - Как на заказ, появилась Айя при помощи своего естественного аналога телепорта прямо посреди нашей группы.

           - "Б один" и "Б два"! Живо!!! - Командую я ей, даже не пытаясь скрыть облегчение.

           И тут случилось то, что наверняка заставило присутствующие силы, сражающиеся друг с другом, на секунду прерваться из-за обалдения.
           Прямо посреди дворика, над и между двумя широкими высокими камнями, где мы с девушками засели, появился в воздухе... большой пустой грузовой контейнер, в каких ещё обычно перевозят автомобили, если судить по памяти Юто. Раз - и он упал открытой стороной на землю, накрывая мою группу прямоугольным "колпаком".
           Секунда-другая, и по верху, не прикрытому камнями, начали стучать пули, легко пробивая навылет относительно тонкие листы металла... ну, это мы сейчас поправим.

           - Юто-доно! - Привлекла моё внимание Айя.
           Цукумогами магического конверта протянула мне заготовленный при подготовке возможных путей отхода одноразовый артефакт-накопитель, заполненный мной под завязку у ближайшего воздушного источника в трёх километрах отсюда. Киваю Айе, подтверждая уже озвученный пункт плана "Б два", то есть её моментальную эвакуацию после "Б один" - создания импровизированного укрытия и передачи мне накопителя. Аякаши предмета, кивнув в ответ, ушла тем же способом, каким и пришла. Свою задачу она выполнила на отлично, пора и нам сваливать подобным же образом.
           Разбить накопитель. Сила широким потоком расползлась в стороны. Большую часть энергии я впитываю в себя, меньшую - направляю на только что сформированный укрепляющий барьер, повторяющий стенки контейнера... вот только не успеваю запитать стенку, служащую "потолком".
           Снаружи, тем временем, творится какая-то беспорядочная ерунда с энергиями. Крышу нашего временного убежища сорвало молнией, после чего контейнер моментально наполнился необычайно густым едким дымом, сквозь который не видно абсолютно ничего, даже моим усиленным с помощью Чи зрением. И тут же к нам вниз упало дымящееся тело... с ещё одним телом на плече.
           Наруками Райдзю собственной персоной. И повисший на ней Ючи Сугияма.
           Автоматы Семьи моментально направляются на непрошеных гостей.

           - Юто Амакава-сама, я клянусь вам в верности и вечной службе! Умоляю, спасите нас! - Выпалила на одном дыхании Райдзю, прежде чем я успел что-либо приказать своим.

           Сказать, что присутствующие оказались просто удивлены, значит не сказать ничего.

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           - Принимается! Химари, Гинко, Наруками, Ючи - в портал. Именно в этом порядке!

           Вкладываю всё до последней капли в портал "открытого" типа, который я начал формировать три секунды назад, ещё только впитав энергию накопителя... готово. Надеюсь, хватит на четверых...

           - А вы, най господин?! - "Опомнилась" Химари.

           Не вовремя у тебя проснулась соображалка, кошка. Отправить слабо пискнувшую неко в односторонний проход портала пинком колена.
           Что "а я"? Ну вот что "а я"? На перенос меня энергии уже точно не хватит, но уж как-нибудь выкручусь. Не зря я Агеху в очередь не включил - улечу на её руках.

           - Гинко, пошла!

           Волчица лишними сантиментами решила не страдать - привыкла к дисциплине, схожей с воинской. Шаг в портал и её здесь нет.

           - Тебе особое приглашение надо, вассал?!

           Наруками очнулась от моих слов и бросилась в портал, предварительно аккуратно переложив Ючи на руки Агехе. Забираю татуированного мужчину без сознания и швыряю его в активную трансгрессивную магоформу... энергии хватило, надо же. Вот только хватило едва-едва. Портал схлопнулся. Надеюсь, Ючи был отправлен целым, а не без какой-нибудь жизненно важной части тела, как это может случиться при схлопывающемся портале. По мне ударил откат от сложного в поддержании заклинания - портал открытого типа вообще-то считается уровнем уверенного гэсселя, так что, можно сказать, я только что превзошёл самого себя ещё вчерашнего.
           ...Солоноватый вкус крови из носа на губах - снова кровотечение в сосудах головы. Ничего, основа исправит.

           - Агеха. Агеха! Очнись, мне нужна твоя помощь!

           Чёрт, как же не вовремя она снова впала в состояние ступора и непонимания происходящего. Стоит, смотрит куда-то в низ моего лица... Ну и что теперь делать? Отворачиваюсь от воздушного духа. Надо быстро придумать альтернативу.

           - Да чтоб вас всех...

           Уже хотел что-то добавить, но внезапно... Агеха с силой развернула меня и впилась своим ртом мне в губы, предварительно быстро облизав их.
           Что за?! Что ты... ах вот оно что.
           Воздушная аякаши и отчасти суккуба пьёт кровь, прокусив мне губу. Приказать прекратить не могу - рот занят. Уже хочу отстранить силой, как вдруг... Тело начало наполняться такой необходимой магической энергией! Что происходит?! Магозрение.

           - Агеха, ты...

           Оторваться от неё мне удалось лишь на секунду, затем она снова впилась мне в губы, прокусив на этот раз верхнюю, и... э-э-э... в блаженстве закрыла глаза и подключила к делу язык... так, Агеха... ты что, не понимаешь, что вот это уже совершенно несвоевременно?! Однако отстранять её сейчас глупо. Взбудораженная моей кровью с остатками энергий, оболочка воздушного духа начала бурлить и "просыпаться" в магическом плане, попутно выдавая в пространство немало воздушно-элементальной энергии.
           Спасибо тебе, воздушный дух. Не знаю, планировала ли ты это сознательно, но ты подарила нам обоим шанс на спасение. Энергия идёт широким потоком, причём именно того типа, который мне нужен, так что пока не отстраняю суккубу, как бы того не требовала окружающая обстановка... А обстановка, кстати, требует в самом ближайшем времени драть когти. Хм, признаться, я даже начал получать некое извращённое удовольствие от своеобразного жаркого поцелуя девушки, помноженного на острое ощущение опасности... вот уж никогда бы не подумал, что мне такое по душе.
           ...Бой снаружи и не думал утихать. Со стороны сорванной "крыши" контейнера к нам заглянуло какое-то вооружённое автоматом тело неразличимой из-за дыма групповой принадлежности. Воздушная аякаши не глядя подняла руку, и тело в прямом смысле сдуло прочь. Всё, пора! Отрываю от себя Агеху, перепачканную в моей крови. Меня слегка пошатывает... Сколько же успело всосать в себя это ведьмино отродье? Хотя, неважно - это совсем мизерная цена за резерв, заполненный на треть. Тем более что основа пока даже не забила тревогу, предупреждая о критической потере крови, а значит, меня шатает скорее из-за предыдущего боя.

           - В портал!

           Заново открываю портал и запихиваю туда слабо сопротивляющуюся Агеху. Вовремя. Барьер лопается под мощным натиском какой-то магоформы и стенки контейнера раскидывает магией. Само собой, успеваю деактивировать портал.

           - Не двигаться!

           ...Вокруг стоят люди в армейском камуфляже и деловых псевдо-костюмах. Оглянуться... боевики якудзы полностью нейтрализованы. Вернее, обездвижены какой-то магией. Другого исхода было бы как минимум глупо ожидать. Возле некоторых лежачих суетятся парень и девушка с понятными на интернационально-интуитивном уровне повязками на рукавах: красный крест в белом круге.

           - Айджи-доно, метка, ушедшая вглубь особняка... оказалась пустышкой-подставой. Артефакт, который...

           - Я знаю. Ксо, опять ушла, не пойми как и куда. - Ответил ранее примеченный парень-маг в очках своему докладчику, и продолжил уже в сторону одного из мужчин в армейской униформе: - Кордон отвечает весь? Попытки прорыва?

           - Так точно, Айджи-доно! Попыток прорыва не было.

           Ба, да это же мой старый знакомый, Кабураги Хёуго. Четвёртый отдел, значит... э... Э? "Айджи-доно"?
           Мозг пронзило воспоминание... о да. Просто замечательно.

           - Проверить тут всё, людей связать - пусть обычная полиция разбирается... после стандартных процедур, само собой.

           - Что делать с... ним, Айджи-доно?

           Это со мной он собрался что-то там делать? Я тебе сейчас сам "сделаю" - мало не покажется! Тоже мне, нашёлся "делатель"...
           Айджи вздохнул и положил руку на автомат ближайшего солдата из четвёртого отдела:

           - Отставить... это наш... невольный союзник.

           Хех.

           - Надо же. Узнали, Айджи Тсучимикадо-семпай?

           - Узнал, как не узнать... Юто Амакава-сан. Я думаю, тебе придётся ответить мне на несколько... вопросов. - Сказал, весьма вероятно, уже глава первого клана круга экзорцистов Японии, и привычным жестом поправил свои очки.

           Всё лучше и лучше.

           ...
           (*20*)
           ...

          

"Честность желательна, но не всегда разумна."
© Агата Мэри Кларисса Маллоуэн



           Извлечение информации из разблокированной памяти физического тела...
           Дом Амакава у Ноихары, время до текущего момента не установлено в связи со слишком большой степенью погрешности. Точные пространственно-астральные координаты отсутствуют.


           ...

           ...Весенний первозданный лес, оживающий после долгой зимы. Мальчик, беззаботно играющий с белой кошкой... Похоже, в этом еще недавно хмуром и мрачном лесу с голыми деревьями, аякаши звериного типа и вправду получает удовольствие от нехитрых совместных весёлых забав. Причём с не меньшим, чем у ещё совсем молодого человека энтузиазмом. Теперь, когда лес осветило весеннее солнце, а тугие почки набухли на деревьях, знаменуя скорое цветение жизни нежными зелеными листьями, можно по-настоящему посоревноваться в поисках различных ростков цветов, робко появляющихся на ещё мокрой и холодной земле, в некоторых местах по-прежнему слегка припорошенной снегом. Пока что их было мало, и в основном тех видов, которые не боятся пробиваться сквозь остатки снега, навстречу солнцу, рискуя попасть под внезапные весенние заморозки. Однако горы находятся относительно далеко отсюда, если не считать несколько крутых оврагов с подъёмами, так что снега тут даже зимой выпадает не так чтобы много. Пройдет совсем немного времени, и землю у лесных опушек на землях клана экзорцистов снова украсит приятный глазу шелковый ковер из мягкой травы, на котором молодой Юто Амакава так любит поваляться после дневных лекций деда. А на солнечных лесных полянках вообще вырастут настоящие россыпи по-праздничному ярких цветов, любящих тепло. Мальчик и кошка соревновались бы и в поиске животных, но пока ещё по-зимнему редкие и несмелые птицы и, тем более кто бегающий по земле, издалека чуют опасную сущность Химари, и предпочитают обходить и облетать стороной. До момента, когда лес заполнится заливистыми и звонкими птичьими голосами, оттеняемыми шумом, издаваемым молодой зелёной листвой деревьев и кустов от ветра, а те же лесные птицы начнут искать себе пару и станут вить уютные гнездышки, ещё должен пройти месяц или даже два, в зависимости от погоды.
           Так что к животным мальчик вместе со своей единственной подругой подобраться не мог, даже если бы и был достаточно бесшумен и быстр сам по себе, что пока, мягко говоря, отличается от правды. Всё же лес был для Юто местом отдыха и проведения досуга, а не способом выживания, который заставил бы его приспособиться или умереть от голода. С утра и до середины дня, затем вечером и ночью мальчика ждал и ждёт уютный дом у Ноихары, с плотной сытной едой, тёплой постелью и общим комфортом, который подобает наследнику и будущему главе клана.
           ...Браслет на руке Юто мелко завибрировал, нагреваясь. Мальчик слегка поморщился. Сигнал связного амулета был не то чтобы неприятным - скорее юный Амакава ассоциировал его у себя с тем ещё малым жизненным багажом неприятных событий, и как это бывает у молодых людей его возраста, ощущал эту вибрацию и нагрев как нечто неприятное чисто из-за ассоциаций с предстоящими действиями. Рядом с ним, на редкую траву расчётливо и как всегда грациозно приземлилась белая кошка. Ошейник на ней также нагрелся и слабо вибрировал: Генноске продублировал сигнал на оба амулета, на случай если Юто снова вздумает снять свой браслет, пытаясь по-детски наивно и неловко оправдать это тем, что он снялся сам "случайно". Попробовать провернуть такой фокус мальчик попытался лишь раз, после чего глава клана Амакава, и по совместительству его дед, закатил получасовую нравоучительную лекцию о вреде лжи, особенно своим родственникам, и как её необходимо использовать только во благо клана, а затем в популярных выражениях, не вдаваясь в тогда ещё непонятные для внука магические термины, объяснил, что браслет-амулет Амакава не может просто взять и сняться с руки, если этого не захочет его владелец.

           - Най господин. Генноске-сама кличет. Чуя силу тепла амулета, энтот клик вельме срочный. - Сказала волшебная белая кошка, пытаясь встретиться взглядом с отворачивающимся от неё Юто.

           - Не хочу идти! Только час назад отпустили же... - Капризно ответил юный Амакава.

           - Надо, най господин. - В голосе кошки кроме обычной в таких случаях непреклонности, появился редкий гость - понимание и принятие мотивов каприза мальчика.

           Она и сама не очень-то хотела возвращаться в дом у Ноихары, так как знала, ранее подслушав... вернее как, "подслушав" - к разумному аякаши старшие Амакава обращались, как к обычному питомцу, не скрывая перед ней никаких тайн, так как Химари всё равно не могла бы ничего рассказать постороннему... так вот, кошка знала, ранее услышав эту новость из уст самого Генноске Амакава, что сегодня к ним должен приехать очень высокий гость. А не хотела она с последним встречаться лицом к лицу по одной простой причине: гостем был ни кто иной, как Шиджеру Тсучимикадо, текущий глава первого клана круга экзорцистов, да ещё и вместе с его сыном, Айджи Тсучимикадо. Ради такого приёма Генноске даже убрал внешнюю охрану, вернее сместил подконтрольных аякаши на другие районы и оставил только людей-магов в коридоре охраны, по которому должны были приехать гости. Сделано всё, лишь бы не мозолить глаза весьма уважаемому в магическом сообществе человеку непривычным видом демонов, очевидно, "ещё живых лишь благодаря какому-то досадному недоразумению". Айджи, кстати, тоже уже начал заслуживать репутацию... убийцы демонов, участвуя в операциях по их устранению лично, несмотря на свой относительно ранний для такого дела возраст. Вот как ещё к таким людям могла относиться аякаши, пусть и "приручённая" одним из кланов экзорцистов? У демонов не было своеобразного чувства единства типа "все сюда, наших бьют", отнюдь. Наоборот, остальные обычно с готовностью смотрят, как люди избивают их более слабых сородичей, чтобы потом самим полакомиться силой павших, если повезёт, и экзорцисты плохо зачистят следы боя. Но всё же кошке было неприятно осознавать, что ей придётся присутствовать в непосредственной близости от пары опасных оникири НЕ из клана Амакава.
           Да, Химари понимала, что Генноске лишь посмеётся в ответ на гипотетическое требование Шиджеру избавиться от его демонов, и в особенности от вот этой вот обещающей стать слишком сильной бакэнеко. Но также она и понимала, что она - лишь инструмент для главы Амакава. Практически незаменимый инструмент, на изготовление которого было потрачена масса времени, в который уже было вложено много сил, и будет вложено ещё больше... но всё же инструмент, а не личность. Если глава Тсучимикадо подкрепит свою просьбу-требование соответствующей компенсацией... скажем, ещё бо́льшие привилегии, выбитые у государства, или уникальные знания, которых у древнейшего клана оникири имелось в избытке... то Генноске не станет принимать в расчёт какие-либо сентиментальные причины при принятии своего решения. Химари безмерно уважала и уважает Генноске-сама, как наставника и главу клана, с которым она привыкла себя ассоциировать, но никаких иллюзий по поводу того, как к ней относится этот пожилой оникири старой закалки, у неё не было: ей, демонической кошкой, без зазрения совести пожертвуют ради благополучия клана.
           Лишь юный Юто Амакава принимает её за личность... в той степени, насколько принимать других за личности способен мальчик его возраста. Именно поэтому Химари довольно часто могла понять и принять его капризы. Даже понимая, что уже через несколько лет у молодого господина откроется фамильный дар, а значит, его начнут готовить как настоящего наследника старого и уважаемого клана магов, который обладает уникальными (по отношению к другим оникири) талантами укрощения демонов и изготовления артефактов. Их совместные прогулки по лесу останутся в прошлом: учёба, и со временем работа Юто, поглотят всё его свободное время, а Генноске надёжно вобьёт в голову начинающего наследника пока лишь аккуратно наставляемые для последнего жизненные принципы экзорцистов и их непременную ненависть к аякаши.

           - Мммоооу... вот же заладила. - Нехотя поднялся Юто Амакава с земли, кое-как отряхнулся, чтобы бабушка снова не ругала за испачканные одежды, и направился в дом, сопровождаемый относительно молодой, но грозной бакэнеко, уже сейчас способной охранять будущего главу клана от тех же лесных зверей и даже некоторых аякаши, если те чудом проберутся на территорию клана незамеченными.

           ...

           - Приятно познакомиться, Шиджеру Тсучимикадо-сама, Айджи Тсучимикадо-доно. - В свою очередь слегка по-детски напыщенно-помпезно сказал Юто Амакава, стараясь выглядеть серьёзно, что лишь вызвало улыбки умиления у двух присутствующих глав кланов.

           Своеобразная скучная церемония различных взаимных расшаркиваний и поклонов, наконец, подошла к концу, и можно было в самую малость расслабиться.

           - Взаимно, Юто Амакава... доно. - Слегка запнувшись перед постфиксом, но уверенно завершив говорить, сказал парень по имени Айджи Тсучимикадо, выглядящий визуально лишь лет на десять старше, чем сам Юто.

           Заминка была связана с возрастом и общим произведённым Юто на Айджи впечатлением как ещё незрелого ребёнка. Что в свою очередь должно было учитываться в выборе типа обращения к младшему Амакава любым японцем... должно было бы учитываться, если бы не происхождение будущего главы шестого клана. Учитывая обстановку, и в присутствии их, соответственно отца и деда, Айджи и Юто обязаны были говорить друг с другом строго так, как общались между собой их старшие родственники - насквозь официально и учитывая лишь формальный статус, а не возраст и репутацию.

           - Позволим, пожалуй, молодёжи заняться своими делами, а, старина? - Внезапно для всех, Шиджеру обратился к текущему главе Амакава. - ...Зачем молодым да горячим слушать наши с тобой стариковские причитания...

           - Шиджеру, ты так и не изменился. - Выразил Генноске своё недовольство такой резкой попыткой перехода на неформальный лад главы Тсучимикадо, являвшегося по совместительству его давним приятелем.

           - Ну же, Ген-сан, не будь занудой. Им не будет интересно смотреть, как мы играем в сёги и говорим о... сам знаешь о чём. - Заметил Шиджеру Тсучимикадо.

           Айджи изобразил искренне заинтересованный вид: всё же он уже был в том возрасте, когда парни обязаны вовсю начинать интересоваться профессиональными делами своих родственников. Несмотря на это, глава Амакава показательно вздохнул и сказал, обращаясь к своей жене и присутствующему молодому поколению:

           - Ладно, идите... Юто, не слишком докучай гостю. Сава, будь добра, проводи мальчиков в комнату для гостей.

           ...

           - Как вам у нас, Айджи-доно? - Вежливо поинтересовался Юто, всё ещё строя из себя важного взрослого.

           Младший Тсучимикадо немного скривился от этого обращения, но тут же поправил выражение лица. Клановое воспитание обязывает всегда держать маску со своими коллегами из других кланов. Позволить себе панибратское отношение могут лишь очень давние знакомые, вроде Генноске и Шиджеру, да и то, инициировать неформальный тон в разговоре мог лишь глава формально более родовитого клана Тсучимикадо, как старший по положению в обществе к младшему. Поэтому даже такое небольшое проявление неуважения, как скривлённое лицо на вопрос мальчика, которого его, Айджи, отправили понянчить, в то время как главы решают свои вопросы, было совершенно "неправильным". Айджи оглянулся на улыбающуюся Савако Амакава, жену главы шестого клана, которая тактично лишь якобы сейчас повернула лицо к младшему Тсучимикадо, давая таким образом понять, что она вроде как не видела его кривляний... Хотя Айджи был готов поклясться, что эта умудрённая в тонкостях протокола и поведения женщина, от которой так и веяло жизненным опытом человека, рожденного в семье настоящей столичной "высокой" аристократии, держала гостя в своём поле зрения всю дорогу к комнате и после, уже находясь в ней.

           - ...Нэ, Юто-кун, ты не будешь против, если мы будем общаться неформально? Глав наших кланов тут нет, так что... - Набрался смелости Айджи, как обычно осторожно отмечая намётанным взглядом реакцию Савако.

           Айджи также являлся урождённым столичным аристократом, и поэтому даже в своём относительно молодом возрасте имел вполне себе работоспособные навыки обращения с представителями других кланов, начиная от многочисленных и влиятельных Кагамимори, и заканчивая последними в своём роду Хомуро, так что отследить молчаливое одобрение жены главы Амакава при этой своей просьбе её внуку он смог без труда.
           А вот ещё слишком молодой наследник шестого клана такими навыками, да и вообще привычкой к постоянному этикету, даже в условно "неформальном" общении, не обладал:

           - Как скажешь, Айджи.

           ...Савако сейчас хватит удар от такой непозволительной фамильярности. Айджи, к которому Юто обратился вообще без постфиксов, лишь кинув на жену главы Амакава взгляд, поспешил поправить юного Амакава, чтобы их беседа не превратилась в ещё одну процедуру раскланивания всех друг с другом, с попутным приношением обоюдных извинений и прочей ерунды.

           - ...Ты можешь называть меня "Айджи-семпай", я не против. Мы же всё-таки коллеги.

           Разумеется, в главной причине того, ради чего Айджи попросил юного Амакава перейти на неформальный тон, младший Тсучимикадо не сознался бы никому из присутствующих. Ведь он, как гость, просто обязан отвечать в настолько же официальном стиле общения, в котором к нему обращаются... Проще говоря: обязан уважать хозяина так же, как тот уважает гостя. А называть именем с постфиксом "доно" этого, в его, Айджи, понимании, слишком молодого деревенского мальчика без особо выраженных талантов и навыков, из всех достижений которого было лишь рождение наследником клана... в общем, Айджи было как минимум неудобно. Бастовало чувство его собственного достоинства.

           - Хорошо... Айджи-семпай. - Не обратив никакого внимания... или, скорее, не заметив возникшую и моментально разрешившуюся неловкость, ответил Юто.

           ...Пусть неловкость и разрешилась, однако повисшая в комнате тишина всё же неприятно обволокла собравшихся: говорить уже почти молодому мужчине Айджи с маленьким мальчиком из рода коллег было не о чем. Юто немного поёрзал, не вставая из сейдза - ему тоже неловко сидеть рядом с незнакомым человеком, не зная, о чём с ним можно поговорить. И неизвестно кому из них была более неудобна такая пауза: непривычному к такому "простому" обществу Айджи, или же Юто, который прожил всю жизнь, сколько он себя помнил, в этом доме без возможности подолгу и часто общаться со сверстниками.

           - У вас тут довольно неплохо. Свежий воздух, природа, отличные пейзажи... - Тщательно продумав следующую реплику, и так и не найдя нормальной темы, "заметил" Айджи.

           ...Как и любой японец с подвешенным языком, он мог обсуждать цветение сакуры, восход солнца или же любой другой красивый вид ландшафта, открывающийся с определённого места в определённое время года, без преувеличения, часами. Это было универсальной темой для разговоров, если больше не о чём было поговорить.
           Савако, видя затруднение её внука в продолжении этой темы, ответила своей ничего не значащей репликой, поддерживая неспешный чинный разговор - гостя по этикету следовало в какой-то степени развлечь умной беседой. И так продолжилось ещё с полчаса, чуть не заставив уснуть младшего Амакава, которому всё реже удавалось вставить реплику в разговоре двух взрослых.

           - Хо-хо-хо, ты прав, Айджи-сан... если ты меня простишь, я отлучусь ненадолго и дам нашему повару задание сделать порцию закусок с чаем, чтобы немного скрасить беседу. - Сказала Савако Амакава.

           - Ах, домо, Савако-доно. - "Разрешил" Айджи.

           В отличие от подобного же обращения к Юто, к его бабушке Айджи начал незаметно для себя обращаться только с таким постфиксом, даже при использовании в этом же предложении неформальных словесных конструкций. Женщина вызывала у него глубокое уважение, и вместе с тем никакой скованности в именовании её уважительным образом, даже в ответ на шутку, у него не было - умудрённая опытом Савако Амакава идеально поддерживала необходимую непринуждённую атмосферу.
           Однако бабушка Юто вышла, и младший Тсучимикадо остался с младшим Амакава наедине... что на самом деле было не совсем так.

           - Нэ, Юто-кун, а под потолком сейчас - один из ваших защитников? - Задал немного неудобный в присутствии Савако, но мучавший его всё это время вопрос, Айджи.

           Юто поднял голову наверх, огляделся, и ничего не найдя, удивлённо посмотрел на Айджи. В ответ, полноценный экзорцист, без проблем чувствовавший ауру притаившегося аякаши, как бы невзначай показал взглядом на балку у потолка за спиной у Юто. Наследник Амакава обернулся и расплылся в скромной улыбке:

           - Химари, можешь слезть. Подойди ко мне.

           Кошка, будучи обязанной подчиняться, аккуратно спрыгнула с одного из потолочных перекрытий, и, не спуская взгляда своих лиловых глаз с Айджи Тсучимикадо, уже успевшего обагрить свои руки в крови не одного демона, подошла к своему господину, Юто.

           - Это Химари. Она аякаши... вот. Но она хорошая.

           Кошка тем временем привычно подлезла под руку Юто для поглаживания, оставаясь при этом настороже. Айджи надел "маску" дружелюбия и промолчал, хотя наверняка мог бы сказать немало о том, какой "хорошей" способна стать эта бакэнеко, пройдя все этапы личного развития.

           - Хм. Мда. Слушай, можно задать тебе нескромный вопрос? Как ты оцениваешь свою родовую способность? В том смысле, что... что ты собираешься с ней делать? - Спросил младший Тсучимикадо с целью заполнить тишину хоть чем-то.

           - Аре? Что собираюсь делать? - Предсказуемо не понял Юто сути вопроса, не требующего в его понимании ответа. - ...Это же просто! Убивать всех этих плохих аякаши. Особенно мелких вредителей из их числа - их нужно стереть с лица Земли!

           Наследник первого клана даже закашлялся от такого наивного в своей простоте ответа, сказанного мальчиком с широкой улыбкой на лице. И пусть в его, Айджи, понимании этот ответ вполне соответствовал духу оникири, но всё же...

           - Юто-кун, ты ведь понимаешь, что это - нереальная задача? Новые и новые аякаши будут появляться до скончания времён. Всё что нам остаётся делать - выгонять их за пределы городов и мест, где могут появиться люди.

           - Ууу... только выгонять должно быть скучно. - Слегка обиженно надулся мальчик.

           - И убивать... разумеется. Ни один аякаши не согласится просто так уйти со своих... охотничьих угодий, знаешь ли. Просто ты должен понимать, что в попытке очистить мир от аякаши, где этого и не требуется, ты лишь потратишь впустую ресурсы своего клана, будучи главой... рано или поздно. - Попытался втолковать Айджи.

           Юто замотал головой, показывая, что он не понимает. Похоже, в сознании молодого мальчика не укладывались такие сложные вещи. Внезапно, Юто просветлел лицом, после чего поднял мяукнувшую от неожиданности Химари на руки и бодро произнёс очередную, в понимании собеседника, глупость:

           - О, точно! Не все аякаши плохие, есть и хорошие, вроде Химари!

           ...Тут уже Айджи не сдержался, в основном из-за того, что вбитые в его подсознание рефлексы почти заставили использовать боевую магию, когда младший Амакава чуть ли не сунул бакэнеко ему под нос, говоря эту последнюю фразу.

           - Юто, хороших аякаши НЕТ. Они - монстры, которым дай волю, и начнут убивать людей ради еды и забавы. Включая твою Химари. ОСОБЕННО включая твою... кошку. - Авторитетно припечатал Айджи, который вполне понимал, какой силы может достичь ещё молодой по "стадии развития", но, даже несмотря на это, уже довольно сильный в плане демонической энергии, экземпляр бакэнеко перед ним.

           Так уж вышло, что под конец заявления младшего Тсучимикадо ему снова отказал его "контроль лица" - в этот момент он как раз вынужденно встретился с по-человечески разумным и ненавидящим взглядом слабо сопротивляющейся демонической кошки. И получившееся выражение лица Айджи, в свою очередь, ещё сильнее разозлило Юто, временно лишая ещё детскую психику молодого Амакава той части взрослой логики, которую Савако с Генноске с горем пополам пока успели привить ребёнку.

           - Неправда! Она добрее некоторых людей будет... Всё ты обманываешь, Айджи-бака! - Обиженно воскликнул Юто.

           ...И сделал то, что в подобных ситуациях иногда делают обычные человеческие обиженные дети, всех стран и национальностей: выбежал из комнаты, при этом чуть не столкнувшись с удивлённой Савако с тарелками и чашками в руках. Химари, которая, наконец, освободилась из "захвата" своего господина, хотела было последовать за Юто, как и подобает верному защитнику... ну и заодно улизнуть от намечающегося скандала, но начавшая извиняться перед дорогим гостем Савако пригвоздила её таким многообещающим взглядом, что аякаши ничего не оставалось сделать, кроме как остаться, смущённо опустив свою кошачью голову.

           Своеобразная сцена с Савако Амакава, Химари и Айджи Тсучимикадо потеряла чёткость, а затем и вовсе исчезла, воссоздавшись уже в лесу, сквозь который сейчас бежал Юто Амакава: нить событий переместилась от нечётких предположений в памяти, к тем событиям, что были запомнены непосредственно от первого лица.
           Короткий забег не разбирая пути, и случилось то, что вполне должно было рано или поздно случиться: Юто Амакава споткнулся об не примеченный корень дерева, и упал... с довольно высокого оврага вниз, цепляя по пути ветки и кусты, которые лишь едва замедлили его падение до несмертельного. Мир на некоторое время накрыла темнота - младший Амакава потерял сознание.

           ...

           ...Очнулся от падения Юто Амакава лишь к глубокому вечеру, даже скорее ночи. И первым, что, или точнее кого он заметил, оказалась Химари. Белая кошка со слегка измазанной в чём-то чёрном и дымящемся шерстью преданно свернулась калачиком рядом с мальчиком. Осмотреться вокруг Юто не мог - шея ужасно затекла и не слушалась мысленных команд. Всё, что он смог разглядеть с этого ракурса - это какие-то грязные куски чего-то странного, лежащие в той же самой дымящейся луже чёрной жидкости.

           - Гххх... ооох... Химари?

           Белая бакэнеко моментально открыла свои светящиеся в темноте глаза, показывая, что она не спит и бдительно следит за окружающей обстановкой. Тем не менее, на лапы Химари поднялась с видимым усилием, после чего подошла и потёрлась своей мордочкой в лицо господина.

           - Не вставайти, най господин... Помощь идёт.

           И аккуратно примостилась чуть поближе к Юто.
           ...Что маленький мальчик не знал, по причине своей неопытности, так это то, что чёрная дымящаяся лужа была кровью демонов, а грязные куски - это тела, по крайней мере, десятка мелких аякаши. И также то, что за его, Юто, спиной лежало ещё несколько тел аякаши покрупнее. Преданная защитница, Химари получила выволочку от Генноске, и была отправлена в лес с наказом найти Юто. И она действительно нашла молодого господина... Его, без сознания, и приближающихся к нему демонов, неизвестно как прошедших внешний периметр. Хотя, почему "неизвестно как"? Защита кордонов была ослаблена отсутствием в одном месте подконтрольных Амакава аякаши, из-за приезда, а затем и отбытия главы Тсучимикадо - вот там и проскользнула целая толпа безобидных для взрослого оникири демонов... сильных-то резидентная защита и маги-люди бы в любом случае заметили. Но даже одного слабого аякаши было бы более чем достаточно для того, чтобы прикончить беззащитного мальчика с таким ненавистным каждому аякаши запахом кланового оникири. И они продолжали постепенно стягиваться к Юто, словно влекомые магнитом, не давая Химари возможности хоть ненадолго оставить его одного и побежать к Генноске за помощью. Да, бакэнеко была в состоянии просто потащить за собой юного Амакава в особняк по земле, несмотря на разницу в размерах, однако даже с первого взгляда ей было понятно: повреждённое в нескольких местах, с двумя конечностями, лежащими под неестественными углами, хрупкое тело Юто не переживёт такого грубого обращения.
           Поэтому кошка осталась. И преданно охраняла своего господина до поздней ночи, наплевав на полное истощение и несколько собственных ран, раз за разом отбивая поползновения в сторону Юто ставших очень осторожными демонов... Всего этого ему, разумеется, поутру не рассказали, лишь Савако поведала своему внуку, что он якобы упал с обрыва, а Химари его нашла и выпустила всю свою демоническую энергию, чтобы позвать магов Амакава на помощь, и поэтому кошка сейчас нуждается в лечении... глупейшая отмазка, на самом деле, но для Юто она была понятна. А ещё он получил за своё поведение серьёзный нагоняй от той же Савако. На всякий случай, для профилактики. Вылеченное специальными амулетами за ночь тело мальчика уже было достаточно здорово для этого.

           Извлечение информации из разблокированной памяти физического тела прервано из-за внешнего воздействия.

           ...
           (*21*)
           ...

          

"Если бы правда колола глаза, то 99% политиков уже давно бы ослепли."
© Народная дурость мудрость



           - ...Юто-кун? Ты не уснул случаем? - Участливо поинтересовался Айджи Тсучимикадо, зайдя в своеобразный передвижной домик на колёсах.

           Так, нужно вернуться мыслями от событий, произошедших в детстве этого тела и сконцентрироваться на настоящем.

           - Разве что совсем чуть-чуть, Айджи-семпай. Или мне следует называть тебя Айджи-доно?

           Айджи подумал над чем-то своим, рассматривая меня при свете нормального освещения, и сделав жест, будто ему глубоко безразлично, сказал:

           - Называй, как тебе будет удобнее... - Тут Айджи притворно вздохнул и продолжил: - ...Честно говоря, со времени нашего последнего с тобой разговора я так и не выработал у себя уважение ко всем этим... церемониям.

           Ну да, ну да, так я тебе и поверил. Скорее, хочешь грамотно наладить связь, используя моё "деревенское" воспитание... Кстати весьма и весьма интересный факт: воспоминания первого Юто, пройдя через призму моего личного опыта, приобрели совершенно иной оттенок и направление увиденных и даже предполагаемых событий. Были подмечены детали, которые в памяти Юто зафиксировались, но не были анализированы и осознаны. Подмечены, дополнившись при этом моими собственными выводами из произошедшего. Та же сцена с Айджи, Химари и Савако, которой по памяти вообще не должно было быть - никто ведь не говорил Юто о том, что случилось после его дерзкого побега из комнаты для гостей. Я просто воссоздал события (готов спорить, довольно точно), благодаря основе и относительному знанию внешних психологических реакций действующих лиц, из которых, разумеется, Химари была знакомой мне лучше всего.

           - В отца пошёл, значит. Хех. Тогда, с твоего позволения, я буду обращаться к тебе по-старому, Айджи-семпай.

           - Хорошо, Юто-кун. - На секунду прикрыв глаза, ответил наследник Тсучимикадо, после чего резко сменил тему: - ...Ты лучше скажи... ты точно уверен, что тебе не нужна помощь с твоими... ранами?

           Чтоб я позволил копаться в своём теле одному из твоих целителей? Нет, уж. Демонстративно осматриваю, где разорванную, а где и разрезанную и пропитанную моей кровью рубашку с жилеткой.

           - Ах, это? Ерунда. Повреждения поверхностны. Пара глубоких царапин.

           - ...Как знаешь.

           По его виду можно догадаться, что Айджи не поверил мне ни на йоту, однако видя моё бодрое состояние, решил всё же не лезть, куда не просят. Странный всё же у местных менталитет. Все друг друга уважают до ужаса, особенно когда дело касается чужих слабостей и проблем. А что бы было, если бы я просто бредил и сам не понимал своего состояния? Так бы и оставили меня истекать кровью после расспроса, который, кстати, так пока и не удосужились провести?
           Впрочем, я зря наговариваю на Тсучимикадо. Не факт, что за моими жизненными показателями сейчас не следит один из артефактов, которыми была заполнена машина-дом. Сесть в этого механического монстра мне всё же пришлось, несмотря на все мои намёки на то, что можно бы и в бывшем доме Райдзю комфортно расположиться для разговора. Вдвойне неприятно: и механическое средство, и незнакомые артефакты... хоть бери и активируй защиту в ожидании удара непонятно откуда. Даже воспоминания пришлось "смотреть" лишь одним глазом, находясь в полной боевой готовности. Нет, я не параноик, я просто перестраховываюсь.
           ...За исключением перечисленных мелочей, тут оказалось довольно уютно. Личный транспорт текущего главы Тсучимикадо для разъездов, как никак... Какая-то неправильная аристократия: лично у меня не вызывает никакого должного пиетета передвижной очень тесный домик на колёсах. Хотя, признаться честно, количество всяческих технических и магических штуковин, должных дать возможность этому средству передвижения дарить комфорт, достойный наверняка привыкшего к большей роскоши Айджи Тсучимикадо, впечатлял. Несколько весьма удобных широких складывающихся лежанок с выдвижными креплениями для раздвигающейся ширмы, которая, если судить по некоему подобию встроенного в ткань полога тишины, позволяет полностью изолироваться от внешнего мира. Целый уголок с минибаром, компактным холодильником, и этой коробкой у местных, которая разогревает еду - и главное, что ничего не выбивается из общего стиля и не бросается в глаза. В дальнем от входа конце - душевая кабина со всеми удобствами. При общей просторности внутреннего помещения, снаружи же эта красота выглядит, как средних размеров непримечательный автобус с тонированными стёклами. Грешным счётом я даже было подумал проверить артефакты на наличие постоянной трансгрессивной техники, переносящей вошедшего в автомобиль в другое пространство, не столь ограничивающее объём, но передумал. Аналитический разбор и эмуляция действий незнакомых артефактов заняли бы слишком много времени. Или же мне бы пришлось забыть о разборе всплывших воспоминаний, полностью отдавшись анализу магоформ в этой машине. В общем, я решил не кормить своё любопытство бесполезными знаниями.

           - Что тебя так задержало от нашей беседы, Айджи-семпай?

           Глава Тсучимикадо нахмурился, словно подбирая необходимые слова:

           - Хм. Задержало? Ну, знаешь, дела там... всякие. Разные дела человека, временно заменяющего главу клана экзорцистов, которому в свою очередь слегка нездоровится. Ты себе не представляешь, сколь многое надо было сейчас, да и ещё предстоит решить с четвёртым отделом в плане формальностей. Но достаточно обо мне...

           Нет, так дело не пойдёт. Слишком рано ты решил взять инициативу в свои руки. Как насчёт рассказать пару интересных лично мне деталей? А эта твоя перестраховка с "временно заменяющим главу" чего только стоит...

           - И всё же, прости что перебиваю, Айджи-семпай, но мне ужасно хотелось бы услышать, что вы такое делали в этом доме?

           - Ммм... как ты, несомненно, мог видеть и... почувствовать на своей шкуре, в этом особняке была аякаши. Мы охотимся за ней. - Крайне "информативно" отмазался мой скользкий как угорь, собеседник.

           Сказал, так сказал. Ничего нового и полезного, лишь то, что я и так знаю. Специально играет словами? Впрочем, да, играет, как и я. Ему ведь самому наверняка хочется узнать, какого чёрта я забыл в этом месте именно в это время. А уж мне-то как хочется узнать, кто так быстро успел пронюхать про мой поход на базу якудза... Неужели утечка? Как же не хочется подозревать свой ближний круг, или того хуже, слишком осведомлённых Шимомуро...

           - А потом, Айджи-семпай?

           - Гхм. А ты настойчивый, Юто-кун. Тебе действительно важно знать?

           - О, ещё бы.

           - Мы... устраняли следы всего сверхъестественного, делали учёт и каталогизацию найденных артефактов, и кратко опросили боевиков на предмет их знания о том, что им не положено знать, как обычным людям. Стандартные расписки о неразглашении, и в крайних случаях - изоляция до проведения... процедур. - Расщедрился Айджи на более развёрнутый ответ.

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           Что ж, придётся зайти с козырей.

           - Хоо... Вот как. То есть ты признаёшь, что ворвался на мою собственность, полюбовался на всё, что тебе было интересно, и затем даже конфисковал пару занятных вещиц, да? Хе-хе...

           Айджи подавился заготовленной фразой и закашлялся. Да-да, можешь проверять и делать втык своей службе информационной разведки.

           - Я не... э-э-э...

           - Ничего, Айджи-семпай, поверь мне, я нисколько не расстроен вашей с четвёртым отделом весьма своевременной помощью. Честно говоря, мне даже немного неловко перед тобой... ты застал Амакава в позорный миг слабости, когда меня, пришедшего заявить свои права на то, что мне принадлежит по документам, чуть не раскатала группка каких-то бандитов, во главе с аякаши.

           Побольше шутливости в голосе, чтобы, не дай боги, он не воспринял заявление о моей слабости всерьёз.

           - Хм, вот как, значит, всё было? - Хмыкнул Айджи.

           Кажется, не поверил. Очевидно, у него больше информации обо мне и моих мотивах, чем должно быть. Знает про добровольное приглашение Наруками? Тогда даже без анализа, одно из двух: смогли поймать и расколоть одного из лейтенантов якудзы, который знал об инструкциях Райдзю (пригласить оникири для переговоров)... либо же меня действительно сдал с потрохами Даичи.

           - Айджи-семпай, ты не хочешь мне ничего рассказать? Я ведь был с тобой довольно честен. Умолчал лишь о незначительных деталях, которые являются тайной Амакава.

           - Хм... хм? Например, что именно рассказать?

           - Айджи-семпай, я очень сильно изменился с тех пор, как ты мне сделал внушение о злобности аякаши. Прошу тебя, не держи меня за простака. Не бывает таких совпадений. Вы атаковали, как только я сломал стационарную защиту места демона... Не моментом раньше или позже. Мне стоит озвучить вопрос, или ты уже догадался о том, что я хочу спросить?

           - Юто-кун, есть вещи, которые я не могу рассказать. - Моментально отреагировал молодой мужчина, не меняясь в лице.

           Крепкий орешек. Моя откровенность его не впечатлила.

           - Тск, плохой из тебя гость. Приходишь в мой дом, взрываешь ворота, забираешь что плохо лежит...

           - Я понял уже, прекрати. Хорошо, я расскажу, что могу. - Скривился Айджи.

           Уже лучше. А как же? Обвинений он, разумеется, не боится, но ведь это же такая потеря лица - устроить переполох в особняке своего же номинального коллеги... Подожду, пока собеседник соберётся с мыслями.

           - ...Расскажу, на одном условии. - Добавил Айджи.

           - На каком же, позволь узнать?

           - Если ты ответишь на один вопрос... Как так вышло, что ты самостоятельно смог преодолеть последствия блокировки магии и воспоминаний? Судя по твоему поведению, ты помнишь события из детства... да и магию можешь использовать, раз ты жив и даже относительно здоров после столкновения с очень опасным противником.

           Анализ... Успешно.

           Кое-что мне определённо не нравится. Откуда он вообще знает, что у меня были заблокированы воспоминания? Откуда это знает Куэс и четвёртый отдел в лице Кабураги? Неужели родной вроде как биологический дед этого моего тела прошёлся по Такамии, крича в рупор о том, что собирается лишить меня всего? Я уже задавался себе вопросом, зачем собственно ВООБЩЕ понадобилось блокировать мою магию и воспоминания, но так и не пришёл к единому выводу. Сказанное Химари о том, что за мной некому присмотреть, охраняя от аякаши, и поэтому меня "спрятали" до тех пор, пока я не обрету самостоятельность, уже давно разбилось об факты - у Амакава есть целая организация для поддержки основного рода с уникальными способностями. Скорее уж меня хотели спрятать от совсем другого противника... вполне человеческого происхождения. Однако чего гадать: раз Айджи и так знает о блокировке магии и памяти, то я, в общем-то, ничего нового ему и не смогу рассказать. Если верить его слову (а у меня пока нет однозначных причин ему не верить), взамен на более подробное освещение моей версии с "фамильным оберегом", он расскажет мне о том, каким же образом сборная солянка из первого клана и четвёртого отдела появилась тут именно в самый подходящий момент. Обмен бесполезной информации на полезную, хм...

           - Честно тебе скажу... сам не знаю. Генноске и Савако Амакава не посвящали меня в их планы, а отца с матерью я вообще не помню. Память, в том числе о магии, мне возвращается постепенно. Возможность её использовать, в смысле магию - тоже. Началось это аккурат после дня моего шестнадцатилетия.

           - Понятно... понятно. Хм. - Задумчиво побарабанил пальцами по столу, Айджи. - В общем-то, всё как и ожидалось. Разве что никто, включая твоих неофициальных опекунов, Джингуджи, не ожидал от тебя такой прыти... поймать, пусть и по ошибке, в заложницы не кого-нибудь, а саму Куэс Джингуджи, многого стоит, ха... Кстати, ты только смотри не ляпни где-нибудь о том, что я об этом знаю, а то между Тсучимикадо и Джингуджи будет скандал. Как там дочка Мерухи поживает?

           Он знает, что я её отпустил? Нет? Проверка на вшивость, в смысле, на лживость? Задумываться о том, откуда у него вообще информация о плене Ку-тян буду после. Хотя... я с Куэс и не скрывался в городе, мда.

           - В последний раз, когда я с ней разговаривал, она не жаловалась.

           Ну да, не жаловалась... очень хотела остаться. А я как хотел. Чуть голову не потерял. Спасибо Сидзуке, что остановила.

           - ...Айджи-семпай, ты хорошо умеешь играть словами, но всему есть свой предел. Будь любезен, скажи мне то, что меня интересует. А потом уже можем просто поговорить.

           Глава Тсучимикадо вздохнул, якобы признавая, что понял, что его замысел, заключающийся в вытягивании всей возможной информации из меня, раскрыли.

           - Юто-кун, прости, я должен признаться, что сказать без разглашения некоторых тайн могу действительно немногое. Дело в том, что... Хм. О существовании и местонахождении этого ёкая-электрокинетика четвёртый отдел знал уже некое продолжительное время.

           Тоже мне новость. Молодой очень даже глава первого клана тем временем продолжил:

           - Я собираюсь как следует выбить правду из их регионального руководства по прибытию. Почему они не пошевелились раньше, почему не передали сведения нам, и так далее, по цепочке. Ведь если бы они намекнули о том, что самый неуловимый и изворотливый аякаши современности находится в Такамии, где сейчас к тому же проживает последний Амакава с родовой способностью клана...

           ...Врёт и не краснеет. Идеальный контроль лица, как и ожидалось от главы древнейшего клана круга экзорцистов. Даже эмоции в себе почти задавил ненужные. Но "почти" не считается. Хвала Всевышнему Демиургу, что я способен читать эмоции с помощью Чи. Кстати... "самый неуловимый и изворотливый аякаши современности"? Ха-ха, как приятно думать, что сейчас она, повязанная по рукам и ногам, находится под прицелами поджидающих меня Гинко с Химари. Восстановиться в энергетическом плане после полного истощения она сможет не скоро: к нам в контейнер Райдзю прыгнула абсолютно "пустой", из-за чего (а также из-за моего барьера), её собственно так и не засекли. Так что моя предосторожность, связанная с отправкой сначала моих бойцов, а потом уже новой пленницы... или точнее сказать, уже нового возможного вассала, оказалась обоснованной. Энергии у неё может и нет, а вот ноги, которые она могла бы "сделать" без присмотра - очень даже имеются. В зависимости от того, что Наруками скажет, у неё будет два пути: на перерождение, как опасного преступника, который, пользуясь хитростью и моментом, напросился в Семью, или же, второй путь - принятие магоформы подчинения. Такой же магоформы, как и у Агехи.

           - Это всё ещё не совсем то, что я хотел бы услышать, Айджи-семпай.

           - Хм? А что же ещё?

           - Как вы оказались тут в нужное время?

           - Всё просто. Операцию координировало правительство. - Прикинулся простаком Айджи. - Откуда они взяли, что нужно начинать вот именно в этот вечер - кто знает. Военный отряд четвёртого отдела должен был расчистить нам дорогу до самой аякаши... Тсучимикадо даже не взяли оплаты с правительства сверх стандартного вознаграждения за обычное очищение от духа стихии третьего класса, хотя Райдзю... ты знаешь о ком я, судя по твоей реакции... отлично. Так вот, даже несмотря на то, что Райдзю гораздо опаснее обычного такого духа. Уж очень она насолила большинству кланов круга... кроме Амакава. Как-то обошло это бедствие вас стороной. Хотя, как ещё сказать, обошло... твои родители пропали при неизвестных обстоятельствах, также как и твой дед, так что не исключено...

           Что? "Пропали"? А не в автокатастрофе погибли? Это он случайно оговорился?

           Анализ... Успешно, на основе имеющейся информации.

           - ...Что за этим могла стоять и Райдзю. - Закончил Айджи.

           Не верю. Хватит вешать всех собак на того, кто тебе даже ответить не может. Ты бы ещё сказал, что мои отец с дедом сами друг друга поубивали с концами, ха-ха.
           ...Есть несколько не очень приятных вариантов произошедших событий... но мне снова не хватает изначальных данных. Решено. Как только я вернусь домой... хотя ладно, пусть сегодня девушки отдохнут после боя. А вот завтра с утра я устрою круглый стол. Каждая расскажет всё до мельчайших подробностей обо всём. Время личных тайн закончилось тогда, когда в дело вмешался первый клан экзорцистов. Слишком большой игрок, чтобы я мог действовать против него в полумраке незнания... Сидзуку, с её странной реакцией на название клана синоби, которое мне принёс в клюве Кабураги, тоже надо растрясти. Кстати, о последнем.

           - Ладно, допустим, это так. То есть, командовал всем парадом кто-то из четвёртого отдела? Кто, если не секрет?

           Айджи даже приподнял бровь во вполне искреннем недоумении:

           - Юто, кто же из нас, кланеров, даст собой командовать каким-то недоучкам, только и умеющим, что лизать зад вышестоящего руководства? Мы с тобой... вернее все кланы круга - специализированная в ликвидации, очистке и запечатыванию аякаши сила, и лучше нас это не делает никто. Ты бы стал на моём месте позволять какому-то незнакомому жлобу из правительственной организации командовать операцией, и отправлять по очень сомнительной необходимости твоих собственных людей на убой?

           Резонно.

           - Тогда как?

           - Что "как", Юто-кун? Я же говорю, человек от правительства связался со мной несколько дней назад, и поделился всей информацией. Мы всё это время готовились, и вот сегодня вечером выехали на место... только чтобы застать твои разборки с Наруками, насколько я понял.

           Не. Ве. Рю. Значит, знал заранее, знал о примерном времени, и дождался, чтобы минимизировать свои собственные потери...
           Ну что ж, ладно, видимо мне не удастся вытянуть из Айджи ничего полезного. Пока не удастся.

           - Ладно, засиделся я что-то у тебя, пора и честь знать... Ах да, скажи, пожалуйста, а человека, который связался с тобой несколько дней назад, случаем не Кабураги Хёуго зовут?

           Бинго. Искреннее удивление.

           - Вы знакомы? Да, это он. Ты его и видел рядом со мной. Ну как... мог видеть. Темень беспросветная всё-таки...

           Это да. То, что это был именно Кабураги, я смог заметить лишь почти вплотную, даже со своим зрением. А Айджи я видел издалека благодаря иллюминации лица младшего Тсучимикадо его же бумажными амулетами. Кабураги - жук. Сразу ушёл подальше от меня, якобы получив какие-то указания от начальства, в то время как меня взял в оборот Айджи - таким людям не отказывают, и Хёуго должен был понимать то, что это понимаю я.

           - Хорошо. Позволь тебя отправить личным транспортом, на всякий случай. Ради твоей же безопасности. Райдзю мы так и не поймали, да и вообще, ты выглядишь, уж если честно, не самым лучшим образом... - Айджи.

           - Нет, Айджи-семпай, это мне абсолютно без надобности. И поверь, я говорю это не из-за скромности.

           - ...Да уж, в скромности характера тебя теперь обвинить явно нельзя. Ладно, иди... только ещё одна просьба.

           - Да?

           Впервые, за всё время разговора, Айджи Тсучимикадо, глава одноимённого клана экзорцистов, разом переставший строить из себя моего старого знакомого (право слово, одна встреча - и мы уже старые знакомые?), изобразил непреклонную серьёзность... ну, или точнее, надел на лицо маску, должную её изображать:

           - Юто Амакава-доно, нам будет необходимо встретиться в более... формальной обстановке, вместе с остальными главами функционирующих кланов круга, для того, чтобы решить вопрос с твоим статусом.

           Анализ... Успешно, с погрешностями.

           - Почему бы и нет? Я принимаю предложение, Айджи Тсучимикадо-доно... средство связи со мной в штатном порядке вам предоставит четвёртый отдел, я так понимаю?

           Хех, а он умеет держать удар. Да понимаю я, понимаю, что вы легко можете узнать обо мне всё. Вот этим вечером, это было отнюдь не совпадение. За мной следили профессионалы своего дела, скорее всего люди без артефактов, чисто техническими приспособлениями, которые я так просто не смог распознать. Да и любой маг не смог бы на моём месте, в смысле распознать чисто магическими средствами. Вы решили в полной готовности посмотреть на меня и на Райдзю, а тут вдруг внезапно такой жирный шанс появился - вся резидентная защита рухнула.

           - Вот и отлично. С вашего разрешения, Айджи Тсучимикадо-доно?

           - Иди уже, Юто-кун. - Вернулся к неформальному стилю Айджи, и уже вполголоса, но с расчётом на то, чтобы я расслышал: - ...Вот и выросло поколение, достойное продолжения дела Генноске...

           Нет уж, спасибо, это вряд ли. Раз уж протянуть время до разборок по поводу статуса Семьи с другими "заинтересованными" не получилось, то необходимо громко и уверенно хлопнуть дверью. И не думай, любезный, что я забуду твою оговорку про исчезновение моих родителей - тебе определённо известно больше, чем официальным источникам. А вот с Кабураги у меня В ОЧЕРЕДНОЙ РАЗ предстоит интересный разговор... когда я его найду.
           ...Но сначала - избавиться от возможной слежки и пойти проверить подвал-схрон в трёх километрах отсюда, рядом с воздушным источником, который послужил хорошей привязкой для телепорта, отлично скрыв при этом ауры дожидающихся меня демонов.

           ...
           (*22*)
           ...

          

"Плут не играет честно. Его честь - в её отсутствии."
© Памятка для ДМ-ов вселенной D&D



           Что есть главное в уходе от слежки? Я не разведчик, поэтому наработанных схем такого типа не знаю. Да и даже если бы они у меня имелись, схемы из старого мира в этом малоприменимы. Надо подумать... Начнём с того, зачем именно я пытаюсь уйти от скрытного преследования, и есть ли оно вообще? От четвёртого отдела - определённо есть. После того, как мне стало понятно, что они меня банально проследили до особняка Райдзю... Хотя нет, всё могло быть гораздо проще. Я дал ранее понять Кабураги, что цель мага, напавшего на склад якудзы - "электрокинетический ёкай третьего класса", если выражаться внутренней терминологией по классификации четвёртого отдела. Мда... "электрокинетический ёкай"... не вовремя всплывшее в памяти бредовое название, услышанное мной при отчёте Ю Шимомуро о хакерских похождениях её отцу, сбило меня с нужной мысли. О чём я там?.. Ах да, Кабураги и слежка. Так вот, целью напавшего на склад якудзы мага являлся элементально-молниевый демон, а то что упомянутый маг, судя по косвенным признакам, это лично я или же кто-то из моих людей - это Кабураги и так должен был понять сам. Вот и взяли окрестности особняка с Райдзю под плотное ненавязчивое наблюдение.
           Смог бы я выявить наблюдение раньше, если бы был чуть более осторожен? Возможно. Намерения выслеживать читаются с помощью Чи, но для этого необходимо подойти к возможному "смотряку" довольно близко. Средства слежения на основе молниевого элемента магией найти также несложно. Правда, не всегда можно понять, что это именно следящая аппаратура: весь город напичкан этой чёртовой техникой... которая к тому же не всегда основана на молниевом элементе, чтобы можно было сделать узкоспециализированное поисковое заклинание повышенной разрешающей способности и радиуса. Да и не факт, что даже это бы помогло. У местных очень развиты способы получения информации, вплоть до того, что техническими средствами за мной могли следить откуда-то издалека. Откуда-то, докуда дотянулись бы разве что только астральные ищейки. В общем, даже полное отсутствие наблюдателей с чёткими намерениями слежки и технического оборудования в пределах моей видимости не могли бы гарантировать её отсутствие.
           Снова я скатываюсь на "если бы - тогда"... нужно вернуться к изначальному вопросу. Так вот, зачем именно я пытаюсь уйти от скрытного преследования, и есть ли оно вообще? Будем исходить из того, что есть. А уйти я пытаюсь от него из-за того, что своими руками спас, возможно, опасного преступника. "Возможно" - потому, что в этом плане Айджи можно верить лишь чуть больше, чем словам самой Райдзю. В общем, это мы скоро определим. Опять же, будем пока исходить из плохого варианта: я спас изгоя всего магического общества, даже более того, вроде как принял его, точнее её, в Семью на правах вассала. Пусть об этом пока никто кроме своих и не знает. Значит, что? От возможной слежки, в идеале, необходимо уйти, не создавая подозрений в том, что я о ней знаю и мне есть что скрывать. И плевать бы я хотел на четвёртый отдел, но если у них появятся неудобные доказательства, и против меня пойдёт весь круг экзорцистов, в то время как я сам не смогу найти союзников, даже показав силу Семьи... Мда, как ни крути, а создавать подозрения на ровном месте нежелательно. Но так не выйдет. Нельзя надеяться на некомпетентность тех возможных следящих, которые не просто в засаде у особняка с якудзой сидели "на всякий случай", а были гарантированно отправлены за мной четвёртым отделом. После удачного побега Райдзю и устроенного "спектакля", следить за мной направили наверняка лучших в этом деле из всех доступных на месте. Могу ли я рассчитывать на то, что мне удастся, не используя магию, не зная абсолютно ничего о технических способах выслеживания, не зная даже этой местности, просто спокойным шагом уйти от преследования, не поднимая при этом подозрений? Нет, не могу я на это рассчитывать. А значит, нужно уйти гарантированно, не оставляя следов, пусть это и будет смотреться подозрительно.
           Что ж, в таком случае, план составлен, окрестности просканированы, даже один человек-немаг, ошивающийся в тридцати метрах позади меня, примечен. А значит, пора начинать действовать. Что бы такое использовать, чтобы сбить их со следа? Аурная маскировка, теневая вуаль - само собой. Что ещё? Прыжок-телепорт в ближайший дом, и прыжок-телепорт из него. Хорошо отслеживается только точка входа, но грамотный маг, находясь в непосредственной близости от этой точки, может легко определить точку выхода... при условии, что в точке входа нет никого, кто остался бы позади и "подчистил" след, как это сделал я, эвакуируя кошку, волчицу и остальных. Поэтому я и не хотел после памятного столкновения с Куэс уходить от неё одними лишь прыжками-телепортами - она бы могла меня выследить. Но сейчас ситуация другая. У четвёртого отдела может и не быть хороших специалистов-магов, а артефактное определение, за редкими исключениями, всегда хуже, чем "вживую".
           Вот так вот. Залезайте в самый обычный дом обычного обывателя, или хотя бы двор этого дома, чтобы понять, в какую сторону я телепортировался уже из новой точки. Тратьте своё драгоценное время, пока я делаю зигзаги по этим улочкам и переулкам. Нет, конечно, два простых действия отнюдь не гарантируют сбрасывание "хвоста". Наблюдателей может быть много. Фактически, можно и нужно исходить из того, что после боевой акции Кабураги или его руководство разослали людей по окрестностям. Или за мной следить, или искать Райдзю, или и то и другое по возможности.
           ...Итак, шаблон гепард/адаптивный, и бежать вдоль неосвещённой части улицы, пока что в сторону, противоположную моему схрону. Жаль, конечно, что моё тело в не очень хорошем состоянии: придётся всю дорогу усиливать его с помощью Чи и использовать практически незаметные заклинания вроде тела-стрелы. Что ещё? Надо подумать о том, как сбросить слежку, производимую не только с помощью магических и технических средств, а и при помощи тренированных поисковых животных. Да, это маловероятно, и я видел выслеживание полицейскими собаками в этом мире пока только по телевизору, но перестраховаться стоит. Магозрение... Пока что текучих источников водного элемента, с помощью которого можно было бы сбить запах крови, нет. Алхимических средств, делающих подобное у меня в наличии, разумеется, тоже нет - знать бы, где упадёшь, да подстелил бы соломы... Значит, нужно искать либо то, либо другое. Попутно делая хаотичные повороты в траектории своего движения. Когда я буду уверен в том, что я сбросил именно что все возможные средства слежки, придётся сделать небольшой крюк и, желательно без использования магии, достичь схрона. Задача не из лёгких, но, думаю, вполне выполнима... Ха, а меня, кстати, уже догнали: вот этот автомобиль с магом едет за мной по параллельной улице, поворачивая в ту же сторону, куда и я. Пора снова "нырять" в какой-нибудь дом...

           ...

           Никого. Ни модифицированное для большей незаметности при меньшей разрешающей способности малое поисковое заклинание, ни астральные ищейки не видят никого в радиусе километра от моего схрона, возле которого я сейчас нахожусь. Девушки, кстати, тоже весьма неплохо скрыты от поисковой магии, особенно Агеха, практически сливающаяся со своим родным элементом воздушного источника. Нужно знать, что и где искать, чтобы их найти. Допустим, кого искать, силы оникири знают, ведь нас, скорее всего, отследили ожиданием возле базы якудзы, и поэтому знают всех моих воинов... стоп, что-то не сходится. Айджи был искренне удивлён увидеть меня при нашей встрече на "поле боя".

           Анализ... Успешно.

           ...Теряю сноровку. Видимо, молодое тело не очень хорошо повлияло на мои аналитические возможности. Спасибо, основа. Глава Тсучимикадо был удивлён видеть меня только потому, что не ожидал моего личного присутствия в группе, которая будет, возможно, брать штурмом особняк. Отсюда следуют две вещи. Первая: Айджи был осведомлён о том, что способности вроде как не должны были вернуться ко мне сразу - это хорошо согласуется с его вопросом-условием. Младший Тсучимикадо не ожидал увидеть в деле конкретно меня, хотя и знал от Кабураги, что я запланировал операцию своими людьми, точнее, демонами. Он думал, что я - пока только "пробудившийся" маг, а моё пленение Куэс посчитал постановкой и игрой двенадцатого клана, заинтересованного в последнем Амакава... Айджи думал так, пока лично не убедился, что я выжил после встречи с Райдзю, а значит, что-то и сам могу. И второй момент: слежку выполняли исключительно силы четвёртого отдела, которые заранее не поделились с Айджи информацией о том, что я буду принимать участие самолично.
           Так... пока я размышлял, тело практически само, не мешая мне анализировать факты, как можно более скрытно продвинулось к заброшенному дому. Слух, сейчас гораздо более важный, чем зрение, усилен с помощью Чи и одного простенького заклинания. Хм. Кажется, я добрался до схрона ОЧЕНЬ вовремя. Девушки, судя по доносящимся звукам, вышли из помещения, в которое я их забросил телепортом, и, переговариваясь, направляются к выходу. Прислушаться.

           - ...Говорю вам, надо выйти и начать его искать. Сколько времени прошло, а ваш господин всё не возвращается... - Продолжает, судя по всему, уже долго убеждать остальных, Наруками.

           - Най господин... просто так не дасти себя унять в полон. - Не очень уверенно ответила Химари.

           Сколько уже Райдзю их словесно "обрабатывает"?

           - Вы видели, кто штурмовал особняк? Это были армейцы и эти проклятые Тсучимикадо. У Юто не было ни единого шанса скрыться. Он в плену и ожидает вас... точнее нас.

           Ох-хо-хо, как гладко стелет. А случайная оговорка про то, что я жду всех, кроме неё, Райдзю, уже должна была заставить Химари с Гинко задуматься.

           - Гхх... Гинко, ты точно вельме уверенная? - С тревогой в голосе спросила Химари. - Вдруг и вправду...

           Бесполезно. Беспокойство за меня сильно притупило остроту мышления некохиме.

           - Неко, совсем голову потеряла? Приказ есть приказ. Он сказал ожидать его тут, когда мы разрабатывали стратегию возможного отступления. Наверняка не просто так это сделал. - Осадила Гинко демоническую кошку.

           Молодец. Премию выдам... после того, как пойму, чем именно мне её выдавать демону, по сути, не нуждающемуся в деньгах.

           - ...Вы знаете, как оникири пытают своих пленников-людей? - Подала Наруками голос после небольшой паузы: - ...Сначала лёгкая физическая подготовка: ломание пальцев ног и рук, затем их лечение магией... когда пленник дойдёт до кондиции, его волю ломают заклинанием, влияющим на подсознание...

           - Ксо! Гинко, ты как хош, а я пошла тудыть! - Не выдержала Химари, видимо, живо представив себе, как меня пытают.

           Шаги. Открывается дверь и...
           Мой удар с ноги, усиленный Чи под шаблоном муравья, влетает в щуплое тело, которое оттолкнуло Химари в сторону и попыталось проскочить в открытую дверь.

           - Гах... ха... хах... кех-ке-ке... как же ты... не вовремя. - Злобно выплюнула в мою сторону согнувшаяся пополам Наруками, не предпринимая попыток встать с пола и повторить "проход".

           Замечательно. Оставил её без присмотра всего на пару часов, необходимых для разговора с Айджи и избавления от преследования, а она уже набралась смелости устроить побег. Химари ничего не понимает, находясь мыслями далеко отсюда. Агеха - вообще не воин, так что её запоздалая реакция простительна. Одна лишь Гинко нацелила на Райдзю почти бесполезный против элементальной аякаши автомат, заранее сняв его с предохранителя.

           - Гинко, отчёт. Ранения? Где Айя?

           - Мы в порядке, вожак. Айя сюда не вернулась, но связалась с Химари час назад с помощью амулета связи твоего рода, и сказала, что сбрасывает с себя хвост слежки, так что её можно не ждать. Вожак, не волнуйся о ней: обычным оникири никогда не достать Айю, если она решила скрыться. Уж я-то знаю.

           - Химари, контроль двери. Обыскали их? - Киваю в сторону Наруками с Ючи.

           Гинко посмотрела на Райдзю и на так и лежащего без сознания Сугияму, после чего молча опустила взгляд. Не додумалась. Ладно, с кем не бывает. Я вообще не рассчитывал на участие Семьи в бою.

           - И хорошо, что не обыскали. Вдруг припрятан артефакт, реагирующий на прикосновение кого-то кроме хозяина?

           Полная чушь, конечно, а не причина, но лицо Гинко немного разгладилось. Неважно, сейчас не время для разборок. Мы ещё не дома. Потом будем делать разбор заходов.
           Перевожу взгляд на Наруками, оценивая её состояние, и... меня чуть не прорывает со смеху. Кое-как сдержал себя, хотя непрошенная улыбка всё же наползла на лицо.

           - Кто... хех, кто придумал связать её частью её же пояса? Гинко, ты?

           - Никак нет. - Слегка озадаченно ответила волчица.

           Плохо. Значит, и её опыт не включает в себя противодействие элементальным духам. Впрочем, это не порок. Все мы когда-то были зелёными новичками. Элементальные демоны на самом деле редкость, так что незнание законов, по которым работают их тела - вполне нормальная вещь для того, кто с ними не сталкивался. Вот только Гинко с Химари уже некоторое время знакомы с Сидзукой и её "приколами"... даже видели её в действии на спаррингах. Хм.

           - Значит Химари... Ладно, слушайте краткий ликбез, который будет полезен прямо с этого момента. Тело элементального духа обычно "включает в себя" свободно изменяемую по желанию особи внешнюю одежду и некоторые другие элементы. Комплекция, лицо и другие признаки также способны изменяться по желанию, но для этого аякаши должен быть достаточно опытен. В редких случаях, частью тела может оказаться даже визуально определяемое оружие, как вот её меч.

           - Энто... я заметила, най господин. - Пытаясь хоть немного оправдать себя, и уже понимая, к чему я клоню, сказала Химари, после чего дополнила: - Аз пыталася обезоружить её, вынув меч, вот токмо у меня в руцех оставалася лишь рукоять, соединённа молниею с её ножнами. Если было тянути дальше, то и рукоять превращалася в... энергию, и притягивалася обратное к энтой аякаши. Ох бы вы слышали, господин, како она при энтом ругалася на вашу "меч" вголос...

           - Правильно. Это то же самое, что пытаться отделить, скажем, руку Сидзуки от её остального тела. Бесполезно и лишь немного неприятно для элементного аякаши. А теперь скажи мне, Химари, почему связывать элементального демона его же одеждой, форму которой он способен менять по желанию - тоже бесполезно?

           - Аз... поняла вас, най господин. Больше не повторитися. - Виновато пообещала кошка.

           - Надеюсь на это, Химари.

           Еле заметное движение. Райдзю.

           - Так... а тебя обыскать всё-таки придётся, дорогуша.

           Очень уж мне не понравились её телодвижения руками за спиной. Что она прячет? Наруками, услышав мою последнюю реплику, картинно сделала вид, что испугалась. Примерно такое же выражение, как у неё на лице, могло бы быть у обычной девушки, которую собирается насиловать маньяк. Впрочем, надолго Райдзю ломать комедию не хватило, и уже через пару секунд аякаши разразилась своим каркающим смехом. После чего достала руки из-за спины и... гхм... начала устраивать... э-э-э... натуральный стриптиз из положения сидя. Дёрнула плечиком, и единственная половинка кимоно соскользнула вниз, повиснув на левом локте, открывая более полный вид на плоский живот и обвязанную полосками ткани, словно бинтами, грудь. Оценив отсутствие у меня реакции, молниевая аякаши медленно провела руками по животу до груди и пропустила ладони под тканью "обмотки", слегка сдвигая последнюю наверх. Дразняще выглядывающая часть бюста, закрытая лишь сжимающими её девичьими ладошками, наконец, позволила предположить размер: примерно второй с хвостиком - на размер больше, чем у Ринко. Наруками наклонила голову набок, следя за моим лицом, и через несколько секунд снова рассмеялась:

           - Кех-ке-ке-ке... я даже не думала, что я тебе настолько понравлюсь, что ты будешь готов "обыскать" меня прямо здесь, в присутствии своих пешек. Знаешь, что? Я согласна... давно у меня не было...

           Удивительно. В её эмоциях, кроме намерения поиздеваться, действительно ощущается что-то такое, типа ностальгии.
           Мангуст/дальний круг, усиление ноги, в особенности пятки, которая сейчас с хорошего замаха прилетела в голову Райдзю. Упомянутая часть тела молниевого духа разлетелась фонтаном искр и маленькими ветвистыми разрядами, которые попытались "зацепиться" за ближайшие предметы. Десяток секунд, и голова девушки снова относительно цела... правда, сама Наруками продолжает кататься по полу с прижатыми к лицу руками, издавая вой, наполненный болью, но это уже её проблемы.

           - На будущее: мне не требуется твоё разрешение на то, что ты себе нарисовала в воображении. Также как и не требуется разрешение на наказание за несвоевременную инициативу. Привыкай к моим порядкам, демон.

           - Най господин! Н-н-не... "не требуется её разрешение"? Вы же не собираетися...? - В крайней степени изумления переспросила Химари.

           Поворачиваю взгляд. Mein Gott, насколько же некохимэ симпатична, когда ревнует... Кошачьи ушки стоят торчком, злобное лицо всё сильнее краснеет, едва увлажнённые, светящиеся в полумраке лиловым цветом глаза-аметисты распахнуты на всю ширину и весело отражают свет искр молниевой аякаши. Алые губки приоткрыты и слегка трепещут в негодовании, будто кошка собирается что-то сказать, но каждый раз не находит слов. Не вовремя, Химари. Надо будет объяснить тебе значение слова "чёрный юмор". Вот Наруками это слово, видимо, вполне известно, судя по тому, как она пока больше не пытается вывести меня из себя. Мысли... непроизвольно скользнули на слова Химари. "Не собираюсь же я"... да нет, не собираюсь. Нет ведь? Нет. Наруками мне лишь слегка симпатична... если нарисовать в мыслях её образ полуминутной давности... так, отставить. Ни один мускул не сдвинулся на моём лице от этих мыслей, но я сам себе иногда поражаюсь, как не вовремя в этом теле иногда начинают просыпаться мужские инстинкты. Надо сначала вразумить Химари, затем начать допрашивать моего напросившегося вассала.
           Гинко опередила меня:

           - Химари, контролируй себя. Твои эмоции - наверняка одна из причин, почему ты не можешь использовать свою демоническую энергию полностью, без угрозы впадения в бешенство.

           Слова волчицы, как ни странно, немного привели кошку в чувство. Я думал, они не ладят друг с дружкой? Впрочем, это было до моей просьбы к Химари. А сама Гинко показала себя довольно уживчивой, сначала переборов свою тягу к лесу, а затем подружившись с моей Семьёй, в особенности с Хару.

           - Ох... чёртовы оникири. Уже и магию придумали, чтобы мучить элементальных духов... хоть бери и верь в древние пророчества. - Пробурчала себе под нос Наруками.

           - Мне добавить? - "Елейным" голосом спрашиваю я.

           - Не надо, начальник! Я буду хорошей девочкой, только не бей... - Непритворно шарахнулась от моих слов Райдзю.

           - Вот и отлично. Химари, я, кажется, приказал тебе контролировать дверь.

           - Ах... хай, най господин! - Вскинулась кошка.

           Ох-хо-хо...

           - Химари, автомат-то подбери с пола, горе ты моё.

           - П-простите, най господин!

           От её почти что светящегося красным в темноте лица можно прикуривать. На моё собственное лицо невольно наплывает улыбка. Ладно, шутки в сторону. Приступим.

           - Та-а-ак. Что это тут у нас?

           Подбираю с пола позади Райдзю мобильный телефон. Пыталась со своими связаться?

           - Чёртов подвал... Нет связи. Я проверила уже... - Не поворачивая ко мне лица, злобно буркнула молниевая аякаши.

           Ещё один удар, на этот раз рукой - апперкот под шаблоном муравья. Стенка, в которую я впечатал тело молниевого духа, жалобно ответила глухим басовитым стуком, а на голову посыпались частички окраски потолка.

           - Гах! Хах... ч-что... что в этот раз... я не так сделала? Разве ты на моём месте поступил бы иначе? - С неприкрытым раздражением возмутилась Райдзю, сжимая руками искрящийся живот.

           - Я не на твоём месте, вассал. И я очень не люблю, когда нарушают данное мне слово, и пытаются сбежать.

           - Я обещала... хах... верность и вечную службу, а не постоянно быть рядом. Вот если бы ты меня потом нашёл после этого, то и смог бы приказывать сколько угодно. - Скривившись, ответила Наруками.

           - Значит так, дорогуша.

           Сдавливаю её телефон в кулак. Всё ещё активированный шаблон усиления муравей/ближний круг позволяет мне сжать этот непрочный образец тонкой электронной техники в гармошку, тут же осыпавшуюся осколками пластика.

           - У тебя сейчас есть выбор из двух вариантов. Догадаешься?

           - Хм... быть отпущенной на волю, или быть попользованной и потом отпущенной? - Смело предположила Райдзю, после чего сразу зажмурилась в ожидании нового удара.

           Пускай подождёт. Ожидание и страх иногда бывают болезненнее самого воздействия. Пять секунд. Десять... открыла глаза и удивлённо смотрит на моё строгое лицо. Жду.

           - Что? Не томи уже, начальник... - Опасливо, явно начиная паниковать, сказала молниевая аякаши.

           - ...Два варианта. Первый - на возможное перерождение.

           Ох, как её перекосило. Жить хотим, значит. Ну-ну. Наруками, разумеется, есть, что сказать мне в ответ на этот вариант, однако ей хватило нескольких ударов (полученных ещё в нашем бою, плюс парочки сейчас), чтобы "урок" был усвоен... "Терапия болью" явно пошла ей на пользу: сдержала себя и лишь опустила взгляд, чтобы я не видел горящих ненавистью глаз... Мда. Знать, что я умею читать эмоции и без зрительного контакта, особенно такие полярные, как её злость, ей незачем.

           - Второй - получить магоформу полного подчинения и постоянную ментальную привязку на крови. Ну как, "на крови"... это процедура просто так называется. Изначально она проектировалась для людей, но я знаю, как её приспособить для любой сущности. В том числе у кого крови как таковой нет, как у тебя. Из рисков только один - стать овощем. Но Агеха, вот, справилась, и даже немного пришла в себя.

           Агеха... действительно немного пришла в себя, судя по её эмоциям. Занятная смесь восхищения, зависти моим талантам, ещё какого-то непонятного желания... то ли сексуального, то ли близкого к нему характера. Хм. Учитывая, как она завелась, жадно глотая мою кровь прямо во время боя... хм.

           - Я жду ответа.

           Наруками смотрит на меня затравленным зверем. Чувствуется внутренняя борьба. Что поделать. Пока ты доказала лишь то, что тебе невозможно доверять. Твоя магия и приёмы в бою довольно прямолинейны и честны, даже использование стационарной защиты базы подходит под описание боя "один на один без правил"... Но твоё слово о верности, и затем попытка сбежать, подав сигнал о помощи, меня разочаровали. Я бы стал действовать иначе.

           - Я хочу... ммм... - Еле слышным шёпотом начала Райдзю.

           - Я не слышу.

           - Я... гхх... - Ещё тише продолжила Наруками.

           - Громче.

           - Я хочу жить, симатта!!! Доволен?! Делай уже из меня свою рабыню. Давай, я не буду ждать всю ночь, сволочь!

           Ох, какие мы нервные. Ещё удар для профилактики. Я ей не говорил, а она не спрашивала, но удары, усиленные Чи, с каждым последующим становятся лишь больнее, если не делать большую паузу между ними. На этом принципе построена и гремучая змея, моментально начинающая резонировать и усиливать болезненные ощущения, которые лишь увеличиваются, чем дольше воздействовать. Жду, пока Райдзю придёт в себя.

           - Гинко, займись Ючи Сугияма. Я проверил, артефактов у него кроме севшего амулета защиты нет. Обыскать, оказать первую помощь, если требуется. Химари, иди сюда. Будешь держать её, пока я встраиваю в ментальное тело магоформы.

           - Хай, най господин!

           - Вожак, прости, что перебиваю. Стоит ли этим заниматься прямо тут? Нас могут найти в любой момент. Не помешало бы вернуться домой, а уж потом... - Обозначила Гинко вопрос и предложение, не отрываясь от обыска вакагасиры местной якудзы.

           Молодец, волчица. Будь у меня ограниченные твоим уровнем знания о элементальных аякаши, я бы так и поступил. Сначала отход для безопасности, затем уже всё остальное.

           - Ответ отрицательный. Она... - Прерываюсь и легонько пинаю Наруками, слегка вздрогнувшую при моём прикосновении. - ...Способна улизнуть через любой металлический предмет, в котором есть элементально-молниевый элемент. То есть, в городе - практически везде. Да и если бы была в форме, могла бы на короткие расстояния перемещаться даже без проводника для перемещения. Даже изнутри герметичного помещения. Так что нет, придётся рискнуть сейчас. А по поводу возвращения не волнуйся, я создам портал прямо отсюда до дома, благо в обеих точках есть магические источники, и нам не нужно слишком уж спешить. Жаль только, дотянуться до дома у Ноихары не смогу. Даже если бы и имел там привязку... мда. Когда я там был, я ещё не мог её делать.

           - Зачем нам в Ноихару? - "Слегка" обеспокоенно спросила Агеха.

           Страх перед повторным заточением? Понимаю.

           - Не волнуйся, ветреная ты моя. Сегодня ты доказала свою полезность... пойдёшь с нами, пока что. А в Ноихару я хотел забросить одну... новую пленницу из числа вассалов. Хотел бы забросить, но сейчас не получится.

           Агеха очень искренне и облегчённо вздохнула. Химари искоса посмотрела на воздушного демона, но прокомментировать не решилась. Гинко лишь пожала плечами, прекрасно понимая, что в отличие от знакомой мне ранее Куэс, у Хиноенмы нет никаких шансов в ближайшем времени отхватить порцию моего личного внимания, выражающегося в том, о чём наверняка подумала Химари.
           Кстати, невольно подумалось, что Агеха в чём-то похожа на Наруками... была. Тоже сначала пробовала бежать через приоткрытую дверь, также попыталась использовать слух о слабости Амакава, и всякое такое. А сейчас вот сидит молча, как шёлковая. И пожирает меня обожающим взглядом... Чёрт, чего это с ней? Ещё один аспект последствий заточения? Или результат своеобразного голодного пайка без энергии из-за земляной тюрьмы? Что-то я раньше не слышал историй о том, как истощённые постоянно враждебной средой элементальные демоны резко начинали вести себя гиперсексуально по отношению к людям. Хотя, она же отчасти суккуба... нет, всё равно что-то не сходится. Потом. Всё потом.

           - Ладно. Готова держать, кошка? Смотри, она может попробовать обжечь тебя.

           - Аз буду вельме сторожка, най господин. - Заверила Химари.

           - Хорошо... Поехали.

           ...
           (*23*)
           ...

          

"Подозрения - это точки зрения ниже черты приличия."
© Павел Шарпп



           - Юто! Юто вернулся! - Крикнула Хару.

           ...Вот это мелкое чудо, бросившееся на меня, едва приметив мои очертания и лицо, оказалось первым, точнее первой, кто меня встретил на выходе из подвала собственного дома. Странно, я думал, что максимум кто застанет моё прибытие - Сидзука или Лизлет, которым практически не требуется спать, и которые способны чувствовать проявления магии своим естественно-демоническим образом.

           - Хару, ты почему ещё слоняешься по дому в столь позднее время? Уже почти утро.

           Хару не успела мне ответить. В коридоре показались все остальные. Лиз с её глазами на мокром месте, Ринко, Сидзука... даже Айя, которой я на всякий случай дал мой текущий адрес, ещё когда договаривался о совместном сборе для похода на базу якудзы. Э-э-э?

           - Ю? Ты ещё что тут делаешь?

           Зашедшая последней в подвал, Ю Шимомуро и правда была последней, кого я ожидал встретить в качестве привечающего меня лица в своём доме.

           - Ей тоже было неспокойно, нано. - Ответила за всех Сидзука. - ...Прежде чем позволить эскортировать их из школы домой, девушки выпытали у меня всё, что я знала о твоей затее... нано. Вот, даже Ю прибилась к нам. Ох уж эта молодёжь, нано.

           Сидзука подошла ко мне, легко отлепила от меня Хару, и слегка обеспокоенно посмотрела на мои вещи.

           - Выглядишь неважно, нано.

           Девушки только сейчас опомнились, и со всё возрастающим ужасом начали осматривать следы на одежде.

           - Вожак? Куда её нести? - Спросила Гинко, напоминая о себе.

           ...Райдзю покоилась у волчицы на спине, придерживаемая одной её рукой. Измотала молниевую аякаши процедура внедрения магоформы, да. С Агехой всё прошло в своё время немного проще. Но и с новой пленницей, кажется, в итоге всё получилось отлично. Дав ей ту же установку, что и Агехе, а именно сознательное предотвращение вреда Семье всеми доступными средствами, я позволил ей забыться на некоторое время, и дал волчице с ней пройти порталом первыми. Затем была очередь Химари с Ючи на плече, после чего мне пришлось немного подождать и подзарядиться. Потом в портал вошла Агеха. Затем я подчистил подвал от незначительных следов нашего длительного пребывания, уделяя должное внимание элементально-молниевым остаткам магической энергии, и создал достаточно сложное заклинание, должное перемешать через определённый промежуток времени следы от трансгрессивной магии. В обычных условиях, для малого прыжка-телепорта его использовать бесполезно - слишком небольшой и потому "острый" прокол пространства. Как не перемешивай, а точку его выхода всё равно достаточно легко отследить, если знать, как. Но для портала из одного магического источника в другой, да ещё и на таком немалом расстоянии, это должно сработать безотказно. Отследить меня смог бы разве что гроссмейстер из моего мира, который часто имел дело с трансгрессирующими заклинаниями.

           - В одну из комнат. Не важно в какую.

           Реплика Сидзуки про мой внешний вид повисла в воздухе. Все, включая водного духа, уставились на новое действующее лицо. Ну да, Райдзю мне тоже изначально показалась весьма странной, учитывая её выбор внешнего облика одежды.

           - ...Хотя нет, погоди, Гинко. Неси её в мою комнату. Сидзука, буду ждать тебя там же.

           Mein Gott, меня сейчас испепелят глазами. Кто там недавно обещался не ревновать? Ринко возмущена. Хару и Лиз расстроены. Ю смотрит с любопытством и непониманием. Сидзука закатила глаза, как бы говоря мне "ну куда тебе ещё, глава?.. нано". Да уж, Сидзука, мне всё мало и мало. Пока не соберу гарем из пары десятков симпатичных девушек, страстно желающих в любое время дня и ночи украсить собой моё общество, не успокоюсь, ха-ха. Шутки в сторону. Вздох, закатываю глаза сам, чтобы дать понять, как мои члены Семьи не правы. Надеюсь, поможет.

           - ...Лечить меня будешь, пока я расспрашиваю... новую пленницу. Кстати, познакомьтесь, кто не знает и ещё не догадался: Агеха Хиноенма, воздушный дух. Наша союзница поневоле, а в будущем, возможно и добровольная.

           Агеха, скромно встав позади меня, когда вбежала Хару, слегка дёрнулась от своего представления, однако быстро взяла себя в руки и поклонилась, говоря традиционную фразу-приветствие, на что мои девушки ей ответили нестройным ответным приветствием. Судя по описанию её состояния со слов кошки, Агеха впала в лёгкую панику по прибытию сюда, стоило ей увидеть четыре стены и почувствовать источники земли... но она резко вышла из неё, когда появился я. Забавно, но прижавшись ко мне, воздушная суккуба полностью успокоилась.
           Райдзю перед Семьёй я даже представлять пока не буду. Не заслужила ещё такую честь.

           - Так... сначала пару важных вещей уточню. Айя, ты уверена, что за тобой не было хвоста?

           - Уверена, Юто-доно. Моя естественная способность перемещения очень незаметна в плане магии, но даже так я сначала... обпрыгала весь город, прежде чем направиться в лес, и только оттуда прийти в этот дом. Пешком. Не засекут гарантированно.

           Отлично. Даже будь у четвёртого отдела егери, то пока они доберутся до окончательной точки прыжков (если вообще доберутся), лес зарастит все следы. Живая природа всегда рано или поздно берёт своё.

           - Второй важный вопрос, который может показаться странным, но всё же требует ответа. Я его уже задал, но хотелось бы услышать ответ от того, кому он предназначался. Ю Шимомуро, с какой целью ты пришла сегодня в мой новый дом?

           В полтона гомонившие девушки (Хару уже начала выспрашивать подробности похода у Гинко, понимая, что мне не до этого) моментально замерли, хотя я вроде и не делал особых выделений интонацией или чего-то подобного. Быть может, это из-за того, что я использовал полное имя с фамилией старосты? Все взгляды скрестились на дочке бывшего полицейского...
           Прошу тебя, Ю. Я уже успел к тебе немного привязаться. Если ты окажешься предателем... весьма смелым предателем, решившим лично проконтролировать моё триумфальное возвращение домой с Наруками на руках... Если я сейчас почувствую фальшь в твоих словах, я... нет, я не стану тебя сходу медленно убивать, конечно же. Я задам ещё один вопрос. Прямолинейный, как это принято в касте воинов: "ты сотрудничаешь с моими врагами?". И только когда я почувствую твои эмоции по поводу этого вопроса, я решу, что делать дальше. Всегда удобно иметь контролируемый канал дезинформации противника - это может решить исход битвы ещё до её начала.
           Прошу тебя, Ю, не заставляй меня второй раз за день ставить магоформу полного подчинения. Я не хочу показывать девушкам, какой подлой может быть жизнь, и на что я готов пойти ради того, чтобы Семья продолжала жить без бед. По крайней мере, так рано показывать.

           - Юто, я действительно беспокоилась за тебя и Химари... как и остальные в твоей дружной семье. - Искренне недоумевая, ответила Ю. - ...Есть ещё одна причина, но она столь незначительна, по сравнению с тем, через что тебе, судя по одежде, пришлось недавно пройти, что мне даже как-то неловко о ней упоминать.

           Подозрительно.

           - Что же за причина? Не стесняйся, скажи нам. Поверь мне, несмотря на... сегодняшние события, я вполне могу тебя выслушать.

           Ю слегка замялась, но задавив неловкость под моим требовательным взглядом, призналась:

           - Да вот, просто... один интересный гаджет тебе купила, для компьютера... ммм... если он тебе не нужен будет, мне и самой понадобится, так что не стала тебя беспокоить попусту. Особенно когда поняла из-за рассказа Сидзуки, насколько тебе сегодня может быть... сложно.

           Слава Демиургу, магии и Высокому трону. Абсолютная честность в эмоциях.

           - Ю-юто?! Все же... смотрят... - "Возмутилась" младшая Шимомуро.

           Какая она, оказывается, недотрога. Уже приобнять и в щёчку поцеловать нельзя, сразу начинает краснеть и вырываться.

           - Привыкай. Юто, наш глава - тот ещё бабник, если ты не знала. - "Сдала" меня с потрохами Хару!

           Вот чертовка.

           - Слушайте, я просто искренне рад, что обо мне заботится кто-то кроме вас, кто не связан со мной моими повседневными проблемами. Вернее, Ю связана, конечно, но лишь глобально. Можно сказать, связана по работе.

           - Знаешь, лучше бы "в семье" следующей оказалась Ю, чем эти твои пленницы... - Подозрительно и всё ещё недовольно буркнула Ринко.

           Гинко с её живой ношей действительно стоит ещё тут, а Агеха снова спряталась за меня. От последней не ожидал. Неужели настолько стеснительная в плане новых знакомств? А волчица просто остановилась, когда я обратился к Ю. Все замерли, и она тоже. Ну да ладно. А Ринко какова?! Не против она, оказывается, ещё одной девушки в Семье! Даже специально выделила интонацией, чтобы все поняли, что она конкретно имеет в виду.

           - Давай, идём уже, нано. Не нравятся мне твои раны совсем. Всю оставшуюся ночь следы наверняка придётся убирать... нано. - Недовольно поторопила меня Сидзука.

           И снова все переключились на созерцание меня родимого. Даже как-то неловко. Снимаю с себя рваньё. Ю смущённо отвернулась... ха-ха, отвернулась, но всё равно продолжила кидать осторожные взгляды, не в силах пересилить любопытство.

           - Лиз, можешь отнести это в мусор? И заодно покажи Агехе какую-нибудь комнату на верхнем этаже, подальше от земляного источника... Спасибо. Ю, устраивайся на ночь в любой из комнат - домой ехать уже явно нет смысла. Позвони и предупреди отца, если ещё этого не сделала. Хару, открой пока воду в ванной набираться, хорошо? Сидзуке понадобится потом восстановить силы. Все остальные свободны, и спокойной вам ночи. Гинко, давай, не стой столбом, неси пленницу. Я бы и сам, но я немного ослаб после сегодняшнего.

           ...
           (*24*)
           ...

          

"Все отцы хотят, чтобы их дети осуществили то, что не удалось им самим."
© Иоганн Вольфганг Гёте



           - Ох... где я? - Первым делом спросила Наруками Райдзю. - А... это твой дом, да? Как... "замечательно".

           В последнем слове просто море сарказма.

           - Ух, какая колючая. Только очнулась и сразу ерничать... Так, ладно, шутки в сторону.

           Даю знак Сидзуке, и она слезает с меня, точнее с осёдланного ей колена. То ещё, наверное, неоднозначное со стороны зрелище, учитывая внешний вид оболочки водной аякаши. Ничего такого, просто ей удобнее направлять токи энергий при наличии физического контакта, исцеляя тело.

           - Придвинься ближе, Наруками. Ты ведь догадываешься, чем мы сейчас займёмся?

           - Э-э-э... ты что, шутишь? Я же... я же тогда просто дразнила...

           Вздыхаю. Неправильное я создаю о себе впечатление, если пойманная мной женщина... находясь в спальне, рядом с сидящим на постели парнем, думает о том что... так, я понял, это мой косяк.

           - Допросом, дурья твоя башка. Допросом мы будем заниматься. Знакомься: Сидзука Амакава, водный дух, и что более важно, часть моей Семьи. В этом доме сейчас фактически вся моя Семья, кроме Кайи. Познакомишься с ними утром. Отныне тебе предстоит их всех защищать по мере твоих возможностей.

           Райдзю прикрыла глаза. О да, ей определённо есть, что сказать по этому поводу.

           - Принято. - Не сказала, а будто плюнула в мою сторону. - ...Что дальше?

           - Дальше? Хм. Не знаю. Твои предложения?

           Похоже, я смог поставить её в тупик. Вон как вылупилась на меня непонятливо.

           - У меня слишком много вопросов к тебе, все требуют ответа, но я готов свалиться от усталости и магического истощения. Так что решил дать тебе инициативу в том, что ты хочешь рассказать сама первым делом. Вдруг ты знаешь что-то, что по твоему мнению будет мне крайне интересно?

           Задумалась. Не буду мешать пару минут, пусть подумает. Наруками вздохнула:

           - Ничего в голову не приходит. Хотя... я так поняла, тебе ведь неизвестно, что у основных сил клана Амакава есть, скажем так, скрытый управляющий?

           - Уже догадался об этом. Было бы замечательно, если бы ты смогла раскрыть мне его личность.

           - Я... не могу этого сделать, как ни странно бы это не звучало, после всего, что я сказала тебе при нашей встрече в переговорной комнате. - Отвела взгляд молниевая аякаши.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           - Скажи, Наруками... хотя знаешь, я, пожалуй, буду называть тебя Нару. "Наруками" слишком долго.

           - Засранец. - Почти беззлобно буркнула Нару.

           - Ты мне тоже нравишься, Нару. Слушай тогда мою первую прямую команду и вопрос. Я приказываю тебе ответить на него наиболее честно. Что тобой движет в этой жизни? Какова твоя глобальная цель?

           Допрос Агехи, дубль два. Оригинальность переоценена, некоторые способы допроса универсальны.

           - Это просто, сюзерен мой. Я мечтаю уничтожить клан Амакава. - Сказала Райдзю, на этот раз не отводя взгляд.

           Ого, какое заявление. Причём ложь или явное преувеличение она сейчас в ответе использовать не может из-за магоформы полного подчинения.

           - Чем же тебе так сильно насолил клан, и я в особенности? Я тебя лично узнал только сегодня, а до этого лишь пытался привлечь твоё внимание, отбирая то, что по праву принадлежит мне.

           Наруками Райдзю как-то печально и немного иронично улыбнулась, прежде чем ответить:

           - Ты... ничем мне не насолил. Я ненавижу клан Амакава. Я уважаю род Амакава. Я мечтаю о том, чтобы ещё раз увидеть Шиничи Амакава, моего отца. И я желаю уничтожить клан Амакава, виновный в его исчезновении.

           Всё страньше и страньше. Похоже, этот мир начинает сходить с ума, вместе со мной.

           Анализ... Успешно, на основе имеющейся информации.

           Растереть виски.

           - Гхм. Сидзука. Хм.

           - Да, глава?.. нано.

           Похоже, заявление Нару водную аякаши не очень удивило, или скорее, её не волнуют события сколько-то там летней давности. Ну да, для духа возрастом лет в, минимум, двести, это всё равно, что вчерашний день припомнить - ничего особенного. Ну, оказалась новая пленница моей сестрой и что с того? Ха-ха.

           - Сидзука... Я хочу, чтобы ты прояснила одну вещь, как аякаши, жившая в полноценной демонической семье.

           Взгляд на Наруками. Похоже, моя недостаточно бурная реакция её немного разочаровала. А что она ждала? Что я брошусь перед ней на колени и буду молить прощения за то, что посмел сделать из "родственника" раба? Хо-хо-хо, как всё запущено.

           - Ммм... если это действительно нужно... то спрашивай, нано. - Ответила водная элементаль.

           Сидзука помрачнела лицом. Вот эти воспоминания для неё уже явно не просто "вчерашний день", к тому же они, по определённой причине, Мизучи неприятны. Впрочем, я и сам бы не хотел ещё раз копаться в своём собственном прошлом, так что вполне могу понять Сидзуку. Но сейчас такой случай, что это действительно необходимо.

           - Есть, хм... Если я не ошибаюсь, пять? Нет, вру, шесть способов появления аякаши, как новых сущностей, на свет.

           Принимаюсь готовиться отгибать пальцы, привычным для себя при показательном счёте образом. Девушки заинтересованно смотрят и слушают. Хех. Словно отец, впервые объясняющий детям, не рождённым в семействе аристократов со своими закидонами, особенности появления "новых людей". Как хорошо, что я был рождён в главном роду Семьи, в котором принято вводить будущих аристократов во "взрослую жизнь" при помощи практических занятий с опытными инструкторами. Хоть убей, не представляю себе моего отца и меня, впервые разговаривающих на эту тему.

           - ...Хаотичное зарождение в источнике магической энергии новой, поначалу неразумной энергетической жизни, с последующим её развитием в разумную. В этом случае, по своей сути, отца и матери у аякаши нет.

           Картинно смотрю на Нару, она отвечает мне полным непониманием того, куда я клоню.

           - В её случае не подходит. Она говорит, что Шиничи Амакава - её отец. Ну, хорошо, следующий способ.

           Отгибаю палец.

           - Аякаши способен переродиться из "осколка памяти" убитого аякаши. Нередко получается новая личность с остатками памяти старой... и хоть рождением нового аякаши это назвать нельзя, но всё же данный способ требует того, чтобы он был озвучен. И он тоже не подходит, по той же причине, что и первый.

           Помолчал. Девушки не перебивают. Специально начинаю с наименее вероятных способов, при помощи которых Райдзю могла бы "родиться", и они это понимают, и потому ждут продолжения.

           - Аякаши может быть рождён от двух демонов, один из которых привычен осознавать себя, условно говоря, мужчиной, а другой - женщиной. Или же, если быть уже совсем точным: самцом и самкой, так как превращение в людей доступно не всем аякаши, и не сразу. Чаще демоны способны воспроизводить потомство, ещё находясь на низкой стадии подобия предмету, зверю или явлению. Так, Сидзука?

           - Да, Юто... в моей семье были как змеи, так и те, кто предпочитал жить в человеческом облике... нано.

           Я хоть и был знаком с этой подробностью жизни демонов, но напоминание всё же заставило меня внутренне поёжиться. Дело ведь в том, что я не озвучил то, что было не обязательно к озвучиванию: производить потомство