Мертвый


     Глава 1.

     -Капитан Крайчек, на вас запасной выход, он за тем углом, мне не нужна очередная гора трупов.
     Майор Беглац хочет взять убийц живыми, и это большая ошибка. Бывший командир пехотного батальона не должен руководить такими операциями, а это уже ошибка руководства. Катастрофически не хватает людей с соответствующей подготовкой, в нашем Управлении, мне известен всего один такой, это лейтенант Хорат, но его здесь сейчас нет. Когда войска Артоделии подошли к столице, Император бросил на передовую все наши элитные части, только в них были бойцы с магическим даром. Они смогли задержать врага, но все остались там, на подступах к Вардоулу, кто горсткой пепла, кто обезображенным куском мяса. Даже опытному бойцу с даром в открытом бою с настоящим, сильным магом долго не выстоять, а на ребят тогда шла элита элит врага, боевые маги республики Артаделия. Империя бы не выстояла, но Министерству безопасности надоело уговаривать умников из Совета Магов, которые все как-то очень резко стали пацифистами, и просто наблюдали за надвигающейся катастрофой, люди в серой форме начали действовать предельно жестко. Маги против магов, это совсем другой расклад, враг начал отступать.
     Вот и работают сейчас в Управлении полиции бывшие пехотинцы, которые дохнут, как мухи.Посмотрел на десяток ребят, с которыми майор хочет взять банду Грочека и, скользя между деревьями, отправился выполнять приказ старшего по званию.
     Осторожно выглянул из-за дерева, вот он, запасной выход. Никаких окон, голые каменные стены, на которых местами просматривались участки, покрытые безобразием неопределенного цвета, когда-то это было краской. Маячить перед дверью не собираюсь, но нужно перебираться к ней поближе, есть шансы услышать, что происходит внутри склада, дверь с виду не очень. Надеюсь, козырек над крыльцом меня выдержит.
     Даже не скрипнул, когда я оказался на нем, ждем, сейчас начнется, майор поведет свой маленький батальон в последний бой. Закрыл глаза и сосредоточился на слухе, это почти полутранс. Сначала еле слышимые голоса и крики, а потом сильно не понравившиеся мне звуки, на их фоне бледно прозвучало несколько пистолетных выстрелов, это ребята из Управления успели хоть как-то ответить, перед тем, как уйти.
     Ненадолго все стихло, потом снова голоса. Тот шум, что так сильно не понравился, мне хорошо знаком. Пистолет-пулемет NS-7, состоит на вооружении у спецподразделений Артаделии, более тысячи выстрелов в минуту, стреляет специальными пулями калибра 5,6 повышенной бронепробиваемости, те жилеты, что сейчас на ребятах, легко прошьет метров со ста пятидесяти, магазин на сорок патронов. Там, внутри, не меньше десяти таких шумелок. Война закончилась полгода назад, но ее отголоски больно бьют по мирной жизни в столице до сих пор. Многочисленные банды грабителей и мародеров, которые почти открыто разгуливали по улицам Вароула, когда вражеские войска подошли к нему вплотную, и сейчас продолжают убивать и грабить. Сколько у населения оказалось на руках припрятанного до поры, до времени огнестрела, могу только догадываться, каждый день в городе несколько безобидно начинающихся бытовых ссор заканчиваются выстрелом. А еще никак не хочет успокоиться проклятая Артаделия, мирный договор был подписан сразу после окончания войны, но теракты и попытки покушения на жизнь первых лиц Империи продолжаются до сих пор. Агенты Республики, это работа для ребят и девочек из Министерства Безопасности, но иногда с ними приходится сталкиваться и нам, работникам Управления полиции Вароула, и подобная ситуация не только в столице.
     Все, мой выход, попробую обойтись огнестрелом, трупы никому ничего не расскажут, но оставлять после себя следы, которые могут вызвать массу вопросов у экспертов-криминалистов не стоит. В каждой руке СП-9, мое оружие поначалу вызывало массу вопросов у сотрудников Управления, никто не смог идентифицировать эти пистолеты, никакой маркировки на них нет. Магазин на 18 патронов с высокоимпульсными, полуоболочечными пулями, любой бронежилет прошивает не хуже тех игрушек, которыми вооружены бандиты. Точно не знаю , сколько всего их было выпущено Имперским оружейным заводом, те, кому было предназначалось это оружие, почти все погибли, но не пустили врага в столицу.
     Напрягся, пытаясь определить, что находится сразу за дверью. Отлично, никакого коридора, сразу склад.С кувырком влетел внутрь, стрелять начал сразу, как только вынес хлипкую дверь. У тел ребят из Управления возилось шестеро, их больше нет. А сейчас начинается интересная игра, называется, а ну ка угадай. Я появлялся в разных местах склада и методично отстреливал членов банды Грочека. Оказавшись за спиной у последнего, пока еще живого, уже был готов нажать на курок, но в последний момент передумал, и сильно врезал по бритому затылку рукояткой пистолета. Отволок лысого к стене и, достав наручники, зафиксировал его руки на толстой трубе. Надо хоть чем-то порадовать начальника Управления, думаю, он сильно удивится. На мгновение прикрыл глаза, все кроме этого типа у стены мертвы. Вернул оружие в кобуры, скрытые кожаной курткой, и вышел на улицу через главный вход. С сомнением оглядел подозрительного вида лавочку, провел пальцем, вроде чистая. Опустился на нее и закурил, теперь начинается самое неприятное, достал из кармана телефон.
     -Алло, дежурный по Управлению? Докладывает капитан Крайчек.Во время операции по задержанию банды Грочека понесли с большие потери. Да, руководил операцией майор Беглац, нет, сам он говорить не может, побольше труповозок. Сколько? Одиннадцать наших и пятнадцать бандитов. Записывайте адрес.
     Перед тем, как отключил телефон, услышал, как меня очень тихо назвали проклятым Крайчеком. Если позволит себе что-то подобное в Управлении, сломаю челюсть, а так, пусть пока живет, если я начну убивать всех, кто мне не нравится, очень скоро в Управлении останемся мы вдвоем с Хоратом.
     Сидел на лавочке и курил, пытаясь думать о чем-то другом, но в голове снова начали возникать воспоминания о той ночи, что перевернула всю мою жизнь, это произошло в тихом местечке недалеко от столицы под названием Вышекрас. Во внутреннем кармане куртки лежит фляжка с крепкой горчилкой, но предстоит еще разговор с начальником Управления, у него прекрасное обоняние, но для всех было бы лучше, если бы у этого типа так функционировали мозги, а не нос. Мартина, конечно, отмажет, но не хочется ее лишний раз огорчать, она и так последние полгода со мной откровенно мучается. Шесть месяцев назад кончилась война, но воспоминания о той ночи, похоже, не отпустят меня никогда, я езжу в Вышекрас каждую неделю.
     Если бы вся та толпа полицейских, что выскакивала сейчас из машин с мигалками, участвовала в операции, пожалуй, у нас в самом деле были бы шансы взять всех членов банды Грочека живыми, не понимаю, сейчас -то зачем этот цирк. Все, кто так торопились попасть внутрь склада, делали вид, что просто не замечают меня. Обижаться на них? Все дело только во мне. В Управлении я не общаюсь ни с кем, кроме лейтенанта Хората, совсем не общаюсь, если человек мне не интересен, зачем с ним разговаривать. Хотя, нет, есть еще Хелена, светлая душа. Знаю, что меня называют ненормальным социопатом, страдающим аутизмом, но только когда я этого не слышу, пара сломанных челюстей на моем счету уже есть. А вот этого типа я особенно не люблю, это майор Цехлик, у него замашки прапорщика из пехотного подразделения.
     -Капитан Крайчек, снова все тоже самое, вокруг горы трупов, а вы единственный оставшийся в живых. Почему сидите и курите в присутствии старшего по званию? Срочно в Управление, господин полковник ждет вас с подробным докладом о том, что здесь произошло.
     Глубоко затянулся, хрен я двинусь с места, пока не докурю.
     Майор потоптался немного, попробовал поиграть со мной в гляделки. Сегодня я уже наигрался от души, пусть смотрит сколько угодно. Цехлик понял, что зря теряет время, и тоже поспешил на склад.
     Не спеша докурил и пошел к своей машине, оставил ее на соседней улице. Этот автомобиль, то немногое, что у меня осталось от прежней, довоенной жизни. А что у меня в самом деле от нее осталось? Даже пистолеты, у которых , как я думал, достаточно в очередной раз поменять стволы, оружейник месяц назад настоятельно порекомендовал сдать и получить новые. Осталось еще кое что, вернее, еще кое-кто, Мартина, и свою машину я без нее тогда купить не смог бы . Когда мне исполнилось шестнадцать, буквально на следующий день после дня рождения, получил от своего куратора пластиковую карточку, настоящие права, по законам Империи Карел Крайчек теперь совершеннолетний. Я тогда был молодым и глупым, до начала войны оставалось без малого три года, и я просто грезил собственным автомобилем. Где и когда на нем буду ездить, об этом я тогда совершенно не думал, просто хотел, и все. У меня на счету тогда уже была достаточно серьезная сумма, такую покупку я мог себе позволить, но вот что за автомобиль был куплен, я явно был тогда не в себе, и это продолжалось достаточно долго.
     . Когда нас отпускали в город, мы знакомились с девушками, водили их в кино , рестораны и клубы, если их родителей не было дома, иногда получалось попасть в гости. Почти месяц, покинув территорию базы, я сразу отправлялся на экскурсию по автосалонам, довольно дорогим автосалонам. Когда увидел эту красавицу, понял, что пропал, но у меня не набиралось даже половины той суммы, что за нее просили. То, что я не в порядке, через несколько дней заметила Мартина, если она что-то хочет знать, сопротивляться бесполезно.
     -Карел, зачем тебе спорткар?
     Умная женщина пыталась привести мои мозги в рабочее состояние, но безрезультатно.
     - Ты ездить на нем еще минимум два года сможешь только раз в неделю. Может у тебя с девочками проблемы, такая машина нужна, чтобы было проще с ними знакомиться?
     -Да нет у меня проблем с девочками, а такая машина, это моя мечта.
     Деньги, которых не хватало на покупку мечты, мне дала взаймы Мартина из своих личных сбережений, я экономил на всем, что мог, но полностью отдать долг смог только через год с лишним. Каким же молодым и глупым я тогда был. Вот и моя желтая красавица, поехали к господину полковнику.
     Машин на улицах Вароула совсем мало, а что творилось в городе, когда первый раз ехал по его улицам на собственном автомобиле. Война длилась восемь месяцев, но сколько жизней граждан Империи она унесла, почему-то большая государственная тайна. Не люблю и не уважаю нашего Императора, к сожалению, другого у нас нет, но я принес присягу правящей династии Богуславичей, и служил им всегда верно и честно. Многие бежали из города, когда к нему подошли вражеские войска, а возвращаться домой люди не спешат, слышал, что в провинции сейчас прожить легче, да и такого разгула преступности там нет. Зато в столицу и еще пару самых крупных городов потянулась мерзость разных мастей со всей страны, полиция явно не справляется. Логичным выходом было бы объявить в Вардоуле чрезвычайное положение и ввести в город регулярные армейские части, но не мне это решать.
     Вот и здание нашего Управления, подъехал к воротам, на лобовом стекле пропуск, подписанный министром Внутренних Дел, его вручила Мартина вместе с удостоверением сотрудника полиции за день до моего выхода на работу, она тоже переживает за сохранность моей красотки, куратор прекрасно помнит историю ее покупки.Когда об этом пропуске узнал господин полковник, то чуть не лопнул от злости, после его монолога узнал о себе много нового, но челюсть ломать не стал, старший по званию все-таки, хотя, наверно, стоило. Ребята на воротах меня хорошо знают, регулярно передаю им пакеты с бутылками горчилки. Подъехал к гаражам , здесь я тоже личность известная, двое парнишек уже открывают ворота, загнал машину в бокс.
     Каждому по купюре, парнишки заулыбались.
     -Через час на вашей красотке не будет и пылинки, господин капитан.
     Поднимаясь на лифте, пытался убедить себя, что удар в челюсть не самый лучший способ общения с начальством, получалось плохо. Стену напротив кабинета, в который мне так не хочется заходить, подпирал лейтенант Хорат.
     -Здравствуй, десантник.
     -Здравствуй, боец. Так и не расскажешь мне, где служил?
     -Просто не имею права это говорить, Анто.
     -Секретность, подписки, присяга о все такое, все с тобой понятно. Больше с такими вопросами приставать не буду, Карел.
     -А ты что здесь делаешь, начальство охраняешь?
     -Скоро узнаешь, заходи к этому козлу , все нормально.
     Какая красивая, с позолотой табличка на двери - Начальник Столичного Управления Полиции Полковник Густав Шноубил, шнобель у него в самом деле выдающийся. Табличка явно очень недешевая, лучше бы унитазы в туалетах заменил, скоро рассыпятся.
     Хелена, как всегда весела и приветлива.
     -Здравствуй, красота ненаглядная.
     -Здравствуйте, господин капитан. У себя и не в духе, все как обычно.
     Секретарша у нашего начальника молодая и очень красивая. Не могу понять, почему она так хорошо ко мне относится, может потому, что я единственный мужчина в Управлении, который не пытается затащить ее в постель? Хорошее отношение к такому типу, как я, дорогого стоит, начал покупать для нее очень вкусные импортные шоколадки, у нас в Империи таких делать не умеют. Остались или нет? Прошелся по карманам своей свободной куртки,нашлась одна, последняя,по соседству с фляжкой. Надо сегодня купить еще.
     -Прекрасной сладкоежке.
     -Спасибо, господин капитан, вы очень хороший, зачем же делаете все для того, чтобы о вас думали плохо. .
     Хелена, как всегда, покраснела. Очень добрая и светлая девушка. Может я и был когда-то хорошим, но только до той ночи под Вышекрасом.
     -Прибыл по вашему приказанию, господин полковник.
     -Садитесь, Крайчек, мы, к сожалению, уже не в армии. Выправка у вас хороша, капитан, признайтесь, что кадровый военный?
     На столе у полковника мое личное дело, только в нем ничего нет, кроме выписки из приказа министра Внутренних дел. Капитан Карел Крайчек направляется на службу в столичное Управление полиции, все. Ну и еще дата рождения.
     -Знаете, Крайчек, я ведь пытался наводить о вас справки. Вам чуть больше двадцати, звание капитана в таком возрасте получить, практически, невозможно, даже если прошли всю войну, стало интересно. Через час у меня в кабинете появилась очень красивая дама, предъявившая удостоверение полковника Министерства Безопасности, щелкнула своей книжечкой по носу, и сообщила, что если не убавлю свое любопытство, то и вовсе его лишусь. Крайчек, мне не нужны такие сотрудники, может сами напишете рапорт об увольнении?
     Шноубил очень ласково погладил свой шнобель и вопросительно на меня посмотрел. Да, Мартина такая, этот тип еще легко отделался. А насчет звания… Если бы Щноубил заглянул в удостоверение Министерства Безопасности, которое находится в маленьком внутреннем кармане моей куртки, застегнутом на молнию, то удивился бы еще больше.
     -Господин полковник, мне нравится моя работа, ничего писать не буду.
     -Господин капитан, тогда поговорим о сегодняшней операции, снова все сотрудники погибли, в живых остались только вы, сколько раз за два месяца службы капитана Крайчека в моем Управлении такое уже было? По-моему, это четвертый случай.
     -Операцией командовал майор Беглац, моей вины в случившемся нет.
     -Письменный рапорт написали? Хотя, можно было и не спрашивать, завтра утром он должен лежать на моем столе. Хочу сейчас от вас услышать подробный рассказ о случившемся, прекратите шарить по своим многочисленным карманам.
     Я не шарил по карманам, просто искал очень миниатюрный диктофон. Он настолько мал, что его сейчас не разглядеть в моей руке, опустившейся под стол. Все, включил, можно начинать.
     -А что такое NS-7?
     Чуть не выронил диктофон, этот пехотинец вообще воевал, или просиживал казенные штаны где-то в теплом месте?
     -Значит, вы в одиночку обезвредили банду из шестнадцати человек, у которых было не меньше десятка этих проклятых трещалок, так, Крайчек?
     -Двенадцать, господин полковник.
     -Вы, случаем, не маг, капитан? Откуда у вас такая подготовка?
     Как он меня достал своими вопросами, это происходит всякий раз, когда оказываюсь в кабинете у своего начальника.
     -Кто, находясь в здравом уме, отправит мага работать в полиции обычным оперативником, господин полковник. А насчет подготовки можете поинтересоваться у той красивой дамы из Министерства Безопасности, если хотите, могу дать телефон.
     -Ты из той же конторы?
     -Если так сильно интересно, спросите у нее же.
     -Не дерзите, Крайчек, вот, почитайте.
     Да, интересная петиция, сотрудники Управления утверждают, что работать рядом со мной опасно, я ненадежный напарник, и просят свое руководство оградить их от моего присутствия рядом с ними во время проведения оперативно-розыскных мероприятий. Ниже подписи, много подписей, аж на целых трех листах.
     -Нельзя противопоставлять себя коллективу, капитан, вы хоть какие-нибудь выводы после этого для себя сделаете?
     Просто здорово, да я давно мечтаю работать в одиночку, без этих пехотинцев, которые постоянно путаются под ногами.
     -Конечно, уже сделал, господин полковник, надо было с так называемыми сослуживцами сразу вести себя пожестче, тогда эти бумажки появились бы гораздо раньше. Рад, что мне теперь никто не будет мешать.
     -В последний раз предупреждаю, прекратите мне дерзить, капитан, и не пытайтесь больше пытаться угрожать новым появлением той красивой дамы.
     Полковник на всякий случай рукой проверил, все ли в порядке с его шнобелем после этих слов, и продолжил.
     -Рано радуетесь, напарник у вас все-таки будет, один человек в Управлении отказался ставить свою подпись на этих бумагах. Хотя нет, не один. Хелена пыталась разорвать это обращение, еле смог отнять, будете смеяться, Крайчек, но я бы тоже никогда не поставил своей подписи под этим бредом. Вы просто ужасный человек, но у меня больше нет ни одного специалиста такого уровня. Я сегодня кое-что решил подсчитать, за два месяца работы в полиции вами лично обезврежено преступников только чуть меньше, чем всеми этими обращенцами вместе взятыми. Вы зачем сегодня одного бандита живым взяли, раньше были только трупы, это такая шутка?
     Это только что Шноубил сказал? Ушам своим не верю.
     -Нет, не шутка, сам не знаю, что на меня нашло. Господин полковник, а как же ваше предложение написать рапорт об увольнении, чего-то я недопонимаю.
     -Капитан, у меня тоже есть нервы, каждый день приходится объяснять министру, почему Управление не может остановить разгул преступности в столице, причем остановить резко и сразу. Если бы вы и написали рапорт, я бы его чуть позже порвал, если бы не сделал этого сам, его бы у меня обязательно утащила Хелена. Капитан, давай впредь разговаривать друг с другом, как два человека, а не как два манекена в полицейской форме с погонами.
     И все-таки Шноубил меня сегодня сильно удивил, ни разу в жизни не одевал формы с погонами, но это сейчас не важно.
     -Я постараюсь, господин полковник. Разрешите идти?
     -Разрешаю, тебя там в коридоре напарник должен ждать. И все-таки, признайся, спецназ?
     -Можно сказать и так.
     -Ты сегодня молодец, Крайчек, да и вообще, молодец. Кабинет у вас с Хоратом будет маленький, но отдельный, но это уже завтра, не понимаю, почему Хелена к тебе так относится, это она сегодня кого-то уплотнила. Поговоришь с Хоратом и отправляйся домой отдыхать. Все, свободен.
     Дела, вовсе не такого окончания разговора с господином полковником я ждал.
     Прекрасная секретарша Шноубила смотрела на монитор компьютера и время от времени постукивала изящным пальчиком по самой большой клавише на клавиатуре, делая вид, что чем-то сейчас занята.
     -Хелена, спасибо тебе.
     -Ладно, давайте, господин капитан.
     Светлая и добрая девушка обожает подслушивать все, что происходит в кабинете у ее шефа, как она умудряется это делать, не покидая своего рабочего места, для меня загадка. Протянул ей диктофон.
     -Распечатаю сегодня, на стол начальству положу завтра утром. Подпись вашу я подделывать научилась хорошо.
     -Спасибо, Хелена, с меня тортик.
     -Ну, я бы и так сделала, а тортик опять будет из кондитерской Кнопичека?
     -Конечно, разве я хоть раз приносил тебе что-то другое.
     -А комната у вас с Хоратом будет не такая уж и маленькая, я придумала немного другой вариант.
     -Спасибо тебе, прекрасная сладкоежка. До завтра.
     -До завтра, господин капитан.
     В коридоре Хорат все также продолжал подпирать стену, когда подошел к нему, улыбнулся.
     -Напарники?
     -Напарники.
     Последовало крепкое рукопожатие.
     -Шеф сказал, что завтра у нас будет свой кабинет.
     -Не морочь мне голову, Карел. Это наверняка Хелена постаралась для своего любимчика, который закормил ее шоколадками и тортиками. Ты сейчас куда?
     -Полковник домой отпустил.
     -Что это с ним случилось?
     -Сам ничего не понимаю, он сказал, что я молодец.
     -Дела. Карел, мы же теперь напарники, если ты домой, то и я отсюда исчезаю.
     -Правильно думаешь, напарник.
     Вместе спустились на лифте, на улице попрощались, и Анто пошел к свой машине. Надо сделать это сразу, если отложить до прихода домой, могу и забыть. Достал телефон и сделал заказ в кондитерской Кнопичека. Тортики у них не просто дорогие, а очень дорогие, я немного балую Хелену, но могу себе это позволить.

     Глава 2.
     Дом, в котором сейчас живу, стоит прямо напротив здания Управления, спасибо Мартине . Надо зайти в продовольственный магазин, он находится в этом же доме. Продавщица приветливо улыбнулась, я здесь постоянный клиент. Каждый день покупаю одно и тоже, только количество бутылок крепкой горчилки бывает разным. Сегодня взял три, одна мне, две ребятам на воротах, к бутылкам добавились две банки тушенки, батон хлеба, две пачки сигарет и бутылка минералки, это на утро.
     Подошел к двери квартиры, что-то не так. Осторожно поставил большой пакет с продуктами у стены, пистолеты уже в руках, перемещаться буду сразу в комнату. Полутранс, все, я готов, прыжок в квартиру. Ложная тревога, в кресле с сигаретой в зубах сидит Мартина и улыбается, она смотрела телевизор. Стоп, не было в моей маленькой квартире никакого телевизора.
     -Доброго дня, Карел.
     -Доброго дня , Мартина.
     -Я тут немного убралась, не сильно обидишься на меня за это?
     В комнате непривычно чисто, и явно чего-то не хватает.
     -Ищешь свои батареи из пустых бутылок? Не знала, что они тебе так дороги, если что, найдешь их в мусорном контейнере на улице. Карел, помнишь, перед тем, как я начала подыскивать для тебя квартиру, поинтересовалась у будущего жильца , в какой он сам хотел бы жить. Напомнить твой ответ? Лучше что-нибудь поменьше, проще будет убираться. Все два месяца проживания ты делаешь все, чтобы превратить эту крохотулю в свинарник, не стыдно?
     -Много раз собирался привести ее в порядок, но все как-то не срасталось. Откуда здесь телевизор?
     -Я привезла, пообещай, что каждый вечер будешь включать. Хватит жить, отгородившись от всего мира бутылками с горчилкой. Телевизора у тебя нет, радио не слушаешь, газет не читаешь, новости в сети тебя не интересуют, так?
     -Примерно так, Мартина, я буду каждый вечер включать телевизор.
     Буду, но с отключенным звуком, и сразу после этого уйду на кухню.
     -Как дела на работе, Шноубил больше не достает?
     -Полковник сегодня меня сильно удивил, он похвалил капитана Крайчека.
     -Надо же, до носатого наконец-то дошло, я довольно долго беседовала с ним сегодня утром.
     А вот об этом господин полковник предпочел умолчать, тогда понятна причина его неожиданного изменения отношения ко мне. Когда Мартине что-то нужно, она может быть очень убедительной, но иногда случается так, что люди при этом получают травмы разной степени тяжести.
     -Мартина, а откуда тебе известно все, что происходит в Управлении, все-таки Хелена?
     -На личном счету лейтенанта Хелены Чемеш несколько десятков агентов Артаделии. Она считает работу в Управлении приятным отдыхом.
     -Тогда понятно, почему постоянно мне помогает.
     -Карел, извини, ты человек, конечно,весьма заслуженный, но иногда ведешь себя, как полный идиот, Хелена делает это искренне и от чистого сердца, она знает о тебе почти все, информация о Вышекрасе закрыта для всех.
     -Жалеет?
     -И все-таки, ты идиот, Карел. Прекрати кормить ее сладким, по моему, она слегка прибавила в весе, ей придется тяжело, когда наступит время приходить в форму.
     Предательские звуки, которые выдавал мой желудок, заинтересовали Мартину.
     -Ты сегодня хоть что-нибудь ел?
     Начал вспоминать.
     -Кажется, нет.
     -Сейчас сбегаю в магазин, у тебя в холодильнике пусто.
     Надо забрать пакет, который оставил перед дверью.
     Когда на маленькой кухне, где с трудом могут разойтись два человека, начал доставать из пакета его содержимое, Мартина вскинула брови.
     -Три бутылки, это на сегодняшний вечер?
     -Я выпью одну перед тем, как ложиться спать, две для ребят из Управления.
     -Слава Создателю, не две, как было раньше. Ты на полном серьезе считаешь, что горчилка лучше тех таблеток, что тебе прописали?
     -После горчилки мне достаточно пятнадцати минут, чтобы привести себя в порядок утром. С таблетками так не получается, после них я весь день не в форме. Тебе прекрасно известно, чем может закончится потеря концентрации.
     -Лучше не стало?
     -Попробовал один раз лечь спать трезвым, дальше все было, как и раньше, проснулся весь в поту от собственного крика. Ничего не изменилось.
     В Управлении меня считают ненормальным социопатом, страдающим аутизмом, на самом деле, все гораздо хуже. Последняя медицинская комиссия, отстранившая меня от оперативной работы, нашла у Карела Крайчека целых три синдрома, названных сложными фамилиями каких-то заслуженных психиатров. Сработал звонок на входной двери, догадываюсь, кто это может быть.
     -Ой, мой любимый, спасибо, Карел, надо чайник поставить.
     Мартина молниеносным движением выхватила у посыльного из кондитерской Кнопичека торт и исчезла. Полез в бумажник.
     -Я прямо сейчас хотел бы сделать еще один заказ, ведь вы можете его принять?
     Парнишка моих лет кивнул.
     Мы сидели на кухне, Мартина, время от времени закрывая глазки от удовольствия, медленно, но уверенно уничтожала произведение искусства, созданное Кнопичеком, я с вилкой в руке ел тушенку прямо из открытой банки, хлеб отрезать не стал, просто отломил большой кусок от батона.
     -Ой, какой изысканный обед сегодня у графа Истрицкого. Мартин, а я ведь знаю, как тебя вылечить. Две любящие, заботливые супруги, обладающие достаточно горячим темпераментом, будут оберегать Карела Крайчека от мучающих его кошмаров и днем, и ночью.
     Чуть не подавился куском тушенки, такие разговоры мой куратор в последнее время заводит регулярно.
     -Мартина, тебе прекрасно известно, что мне нельзя жениться, я болен, меня комиссовали.
     -Все таки ты дурак, Карел, тебя нельзя комиссовать, сам понимаешь, почему, назовем работу в Управлении временной командировкой. И насчет брака ты не прав, есть две молодые, но очень решительные особы, которые справятся с твоим недугом, я через день, как и раньше, бываю у них в семье и рассказываю обо всем, что с тобой происходит. Их матушка будет очень рада твоему визиту, и не только она. Нужно, чтобы я принесла официальное приглашение?
     -Мартина, прошу тебя, не стоит больше об этом, и никаких визитов больше не будет, все, хватит.
     -Вот я и говорю, что дурак, ну да ладно. Послезавтра воскресенье, снова поедешь в Вышекрас?
     -Да.
     -Можно вместе с тобой, возьмешь меня? Я у ребят уже больше месяца не была.
     -Могла бы и не спрашивать, они будут рады, если ты к ним придешь. Десять утра, машина будет стоять перед твоим домом.
     -Карел, ты всегда говоришь о своих ушедших друзьях, как о живых, их больше нет, они погибли.
     -Не говори так, Мартина, пока мы помним о них, они живы. Мертв Карел Крайчек, это он погиб той ночью.
     Мой куратор очень красива, никогда не скажешь, что ей тридцать пять, на вид, типичная великосветская дама с соответствующими манерами. Такую замысловатую, матерную фразу услышал от нее впервые. Дальнейший разговор у нас как-то не заладился, и Мартина сказала, что ей нужно ехать по срочным делам. Когда открыл дверь, нос к носу столкнулись с посыльным, который держал в руках очередной тортик. Дама хищно на него посмотрела, но, собравшись с мыслями, попрощалась и отправилась заниматься своими секретными делами.
     Тортик до утра отправился в холодильник, составив компанию одинокой бутылке минералки, вспомнил о своем обещании и пошел в комнату включать телевизор. Немного подумав, звук решил оставить, может хоть как-то будет отвлекать от дурных мыслей. Устроился в кресле и закурил. На государственном канале показывали сильно патриотический фильм о славной истории рода Богуславичей. Когда на экране появилось лицо Императора, взял в руки пульт. По-моему, все в Империи знают, что на самом деле нашей страной правят две его супруги, не хочу смотреть на мужика без воли и характера. Перешел на другой канал, похоже, это какой-то сериал, две дамы сидят за столиком в ресторане и делятся друг с другом своими сердечными страданиями, полный бред, как бы еще один синдром не подхватить. Новый канал, концерт Императорского симфонического оркестра, то, что надо., передачу безобидней найти вряд ли удастся.
     Закурил новую сигарету, сейчас всего четыре часа дня, спать я обычно ложусь в десять-одиннадцать вечера, что делать? Я должен быть чем-то постоянно занят, боюсь оставаться один на один со своими воспоминаниями, поэтому и попросил Мартину устроить меня на работу в Управление полиции. Это началось, когда закончилась война, до подписания мирного договора между Империей Сторация и Республикой Артаделия я не воевал, а мстил за ребят, мстил очень жестоко, наверно это и помогало мне тогда существовать. Слышал, что в Республике до сих пор не отменили очень серьезную награду за мою голову. Если не выпить перед сном бутылку горчилки, снова приснится ночная мясорубка под Вышекрасом, я опять умру, и проснусь ночью от собственного крика. Пытаться заснуть после этого бесполезно, воспоминания всегда оказываются сильней меня. Ненормальное состояние, конечно, заметила Мартина, честно, ничего не утаивая, рассказал ей все. Потом была очень серьезная медицинская комиссия, после которой оказалось, что как оперативный работник, я больше не нужен Министерству Безопасности. Отказавшись от таблеток, начал пить, не две, как сказала сегодня Мартина, а три или четыре бутылки горчилки в день выпивал тогда Карел Крайчек. Очередной визит Мартины закончился тем, что меня отвезли в госпиталь и положили под капельницу, и снова были таблетки. Когда меня привели в порядок, приехала Мартина, сказала, что есть семья, которой не безразлична моя судьба, и мы сейчас едем в гости. Одежду для этого визита куратор привезла с собой, пришлось ее одеть. Галстук завязывала она, я тогда просто не умел этого делать. Причесывала долго, шипя, и жалуясь на непослушные волосы, потом подвела к зеркалу, из него на меня смотрел бледный, худой тип в шикарном костюме.
     -Полюбуйся, до какого состояния себя довел, нравится?
     То, что увидел в зеркале, мне совершенно не понравилось, но лучше было промолчать.
     Ехали довольно долго, а когда прибыли на место, вздрогнул.
     - Мартина, зачем они пригласили меня в гости?
     -Я же уже говорила, им не безразлична твоя судьба, они все знают о жизни Карела Крайчека в мирное время. По их просьбе раз в два дня я приезжаю сюда и обо всем подробно рассказываю.
     -Не пойду, отвези меня на казенную квартиру, в которой сейчас живу.
     Как Мартина заставила меня выйти из машины, отдельная история, в гости я все-таки попал. Глава семьи общался со мной недолго, из его не очень связной речи понял одно, я, оказывается, герой войны. Мужик убежал, и меня взяли в оборот его супруги, сложилось впечатление, что в гости меня пригласили именно они, потом подтянулись дети. Со всеми членами этой семьи я уже был знаком, хотя не могу сказать , что мы раньше много общались.
     Честно ездил туда каждый день в течении месяца, и не мог понять, зачем. Вроде, хорошо ко мне относятся, добра желают, неудобно отказываться, но всякий раз у них в гостях чувствовал себя инородным телом, которое непонятно по какой причине оказалось среди этих людей. Любящий супруг и детей муж, две жены, которые обожают главу семьи и души не чаят в своих девочках, дочки, которые любят и уважают родителей. и я, тот, который никого не любит и не в ладах с тараканами в собственной голове. Я улыбался, поддерживал беседу, научился даже играть с младшенькой, которая звала меня дядей Карелом. Они хотели мне помочь, думали, что домашняя атмосфера дружной семьи поможет мне, но никаких изменений в лучшую сторону я не заметил. Хотя нет, меня откровенно откармливали, не выпуская из-за стола, пока не убеждались в том, что ничего больше их гость съесть уже не в состоянии, я перестал напоминать привидение. Так продолжалось до того дня, когда со мной решили объясниться две старшие девочки-близняшки, им тогда было шестнадцать. Сознаюсь, я оттуда сбежал, и с тех пор не поддаюсь ни на какие уговоры Мартины. Поначалу она пыталась выпытать у меня причину, не сказал ей ничего, по-моему, единственный случай, когда я что-то утаил от своего куратора, это касается только меня и девочек. Она узнала обо всем и без моих откровений, подозреваю, что девочки рассказали маме, а та поделилась с Мартиной. Самое странное в этой истории то, что зная обо всем, матушка близняшек продолжает звать меня в гости. Не верю, что эта породистая дама всю жизнь мечтала заполучить в зятья новоявленного графа с нарушениями в психике. Титул был пожалован мне Императором, как только вернулся с войны в столицу. Второй раз пришлось присягать Богуславичам, странно, почему им, а не герцогу Ледекскому, графство всегда под ним было. Поинтересовался у Мартины, та загадочно улыбнулась и сказала, что так надо.Похоже, захомутала меня правящая династия очень крепко. Я в этом графстве Истрицком ни разу не был, обратился с просьбой к министру, тот пообещал, что управлять моим большим хозяйством будут очень ответственные и компетентные люди. Личный счет стал регулярно и очень серьезно пополняться, на горчилку и тушенку хватит, останется еще и на тортики для Хелены. Плюнул на все и пошел на кухню, похоже, ребятам на воротах завтра достанется всего одна бутылка, так и получилось, но этой ночью мне ничего не снилось.

     Глава 3.
     Утром проснулся после того, как запиликал будильник. Все-таки, с двумя бутылками я вчера погорячился, характерный запах изо рта присутствовать будет, я не целитель, убрать не смогу. От души приложился к холодной бутылке минералки, извлеченной из холодильника, теперь попробую привести себя в порядок. В полутрансе был минут двадцать, подошел к зеркалу в ванной. Не очень, но времени больше нет, а сейчас мыться, бриться и на работу.
     С тортиком и черным пакетом в руках вышел из подъезда, проходя мимо магазина, вспомнил, что кое-что вчера купить забыл, пять шоколадок и пачка сигарет отправились в глубокие карманы куртки, а бутылка горчилки в пакет, негромко звякнув о свою соседку.
     Как только подошел к транспортным воротам, створка приоткрылась, приглашая меня войти.
     -Господин капитан, может вы с нами, того? Вам, по-моему, после вчерашнего не очень хорошо.
     Вопрос одного из молодых полицейских на воротах, после того, как передал им пакет, заставил напрячься, придется прятаться от Шноубила.
     -Спасибо, ребята, но нет, возможно, придется с начальством общаться.
     Парни понимающе закивали головами, а я направился к двери в дальнем углу транспортного двора, длинный коридор вывел прямо к лифтам. Поднявшись на восьмой этаж, из-за угла осторожно выглянул в коридор. Одинокий Хорат на своем привычном месте, больше никого.
     -Привет, напарник.
     -Привет, напарник. Вид, дружище, у тебя не очень, и запах соответствующий, а нас обоих к себе козел требует. Может лучше домой, позвонишь и скажешь, что заболел. Он злопамятный, отыграется на тебе по полной программе.
     Дверь кабинета начальника открылась, вышла прерасная секретарша Шноубила. Что-то сегодня она с утра не в духе. Протянул тортик.
     -Здравствуй, Хелена, это тебе.
     Немного оттаяла.
     -Здравствуйте, господин капитан, спасибо.Ваш диктофон.
     Стоит, и глазками уже поедает тортик, который прижимает маленькими ладошками к груди, наконец, смогла от него оторваться.
     -Подождите меня здесь, я быстро.
     Вышла со стаканом в руке, в нем что-то мутное.
     -Пейте, господин капитан.
     Смог выпить все, хотя гадость страшная, но сразу почувствовал себя лучше.
     -Отправляйтесь оба в курилку, через десять минут можно будет смело заходить.
     Посмотрели с Хоратом друг на друга, пожали плечами и пошли выполнять приказ девушки. Когда вернулись и вошли, Хелена, уже не выглядевшая такой хмурой, стучала по своей любимой клавише на клавиатуре.
     -Все в порядке, полковник ждет вас.
     Выглядел Шноубил неважно, из покрасневших глаз катились слезы, хлюпающий нос регулярно выдавал порции соплей. Полковник пытался справиться с этим безобразием, используя носовой платок, но получалось не очень.
     -Господа офицеры, присаживайтесь. Похоже, в машине продуло, чувствую себя не очень, поэтому по-быстрому. Крайчек, прочитал, прекрасный рапорт. Теперь главное. Хочу поручить вам работу по ночным вызовам и свободное патрулирование в тоже время суток. Других сотрудников, которые могли бы справиться с этой задачей у нас в Управлении нет. Вопросы?
     -Транспорт и оружие.
     -Хорат, транспорт для вас готовят, подойдите к гаражам, покажут. А с оружием что не так, вам автомата мало? Другим, почему-то, и пистолетов хватает.
     -Для ночного патрулирования мало, нужен крупнокалиберный пулемет и пара ящиков гранат, это для начала. Я бы еще вместо автомобиля бронетранспортер попросил, но точно знаю, что не дадите, просто потому, что в Управлении полиции их нет.
     -Может сразу танк?
     -С танками у меня не очень, умеешь, Карел?
     -Справлюсь.
     -Мы согласны на танк, господин полковник.если сможете достать, берем не раздумывая.
     Серьезный у меня напарник, но пулемет в самом деле лишним не будет, Хорат виртуозно владеет всеми видами стрелкового оружия.
     -По всем пунктам полностью согласен с моим напарником.
     -Идите в гараж, исчезните с глаз моих хоть на время.
     Да с удовольствием, но мы еще вернемся. Секретарша господина полковника продолжала развлекаться с клавиатурой.
     -Хелена, а хочешь, я тебе тортик подарю?- С вкрадчивым голосом начал подкатывать к ней Хорат.
     -Неа, мне достаточно тех, которыми угощает господин капитан.
     -Я хочу, чтобы у меня тоже появился ангел-хранитель.
     -Поищите в другом месте, господин лейтенант, этот ангел-хранитель уже занят.
     Хорат разочарованно вздохнул.
     -Хелена, а наш шеф надолго заболел?
     -До вечера. Господин капитан, ваш новый кабинет сейчас пойдем смотреть?
     -Нет, попозже, мы сейчас в гараж. Спасибо, прекрасная сладкоежка, есть у меня к тебе один вопрос, но давай поговорим чуть позже.
     -Какой вопрос.- Насторожилась девушка.
     -Хороший, тебе понравится.
     А ведь она слышала, о чем мы говорили с Хоратом перед дверью. Славная Хелена, а только ли кабинет полковника и коридор у тебя на прослушке, Министерство Безопасности хочет держать под контролем все, что происходит в этом здании? Но девушку я собираюсь спросить вовсе не об этом.
     В гаражах очень довольные собой ребята решили нас порадовать.
     -Господин капитан, узнали, что машина нужна вам и подобрали самое лучшее, из того, что у нас есть. Практически, без пробега, сейчас покажем.
     Когда Хорат увидел легковушку, вышедшую с конвейера Вистравского автомобильного завода, с огромной мигалкой на крыше и надписями крупными буквами на боках, ставящими всех в известность, что это полиция, Хорат начал ржать.
     -Карел, как считаешь, хоть одна мразь со стволом в кармане сможет удержаться и не шмальнуть в нас, когда будем проезжать мимо нее по ночному Вароулу.
     -Думаю, в таком удовольствии ни один бандит отказать себе не сможет.
     Шутки шутками, но во время ночных дежурств после поступившего сигнала на место преступления раньше всегда выезжало не меньше двух десятков сотрудников, о ночном патрулировании сегодня услышал первый раз, не было его, слишком опасно. Ни один горожанин, находясь в своем уме, после наступления темноты из квартиры не выйдет, это время многочисленных банд, орудующих в городе, грабят все подряд, главное, чтобы было что взять, и при этом убивают. Полковник что, решил таким способом от нас избавиться? А вопрос с машиной нужно решать, выезжать ночью вдвоем на том, что нам показали, самоубийство, всю ночь держать защиту я не смогу.
     -Выйдем на улицу, напарник, покурим.
     -Пошли, напарник.
     -Нужен внедорожник с кузовом, в фильмах на таких пустые ржавые бочки возят.
     Хорат от души затянулся и продолжил.
     -Маленький бортовой грузовичок тоже подошел бы, но где его взять?
     -А есть такой, говорят, уже года четыре стоит на консервации, не востребован, потому и не использовался.
     Двое ребят из гаража курили по соседству с нами и все слышали.
     -А состояние?
     -Да новый он, говорю же, не использовался.
     -Докурим и пойдем смотреть.
     Маленький, смешной грузовик стоял в самом дальнем боксе, белая кабина на двух человек и кузов с тентом, ничего особенного, но Хорат начал приплясывать от радости.
     -То, что надо. Карел, ручные пулеметы и гранаты, пусть и слабенькие, у нас в оружейке есть..Можешь достать Клон и автоматический гранатомет?
     Жаль, что жующий сопли полковник этого разговора не слышит, его бы удар хватил.
     -Я думал, что насчет крупнокалиберного пулемета ты пошутил.
     -Какие еще шутки, я просто жить хочу, у меня свадьба через две недели.
     -Анто, давай что-то одно. А гранаты какие нужны?
     -ОГ-1, ты правда можешь достать? Тогда пусть будет Клон на сошках, работать буду с кабины, мы ее еще до ума доведем, стальные листы приварим.
     -Напарник, тоньше десятки ставить особого смысла нет, это сколько весить будет?
     И еще, ты Клоном дома покрошить не боишься, полковник нас под трибунал отдаст.
     -Машина листы потянет, я с такими дело имел, варить восьмерку будем, работать постараюсь по возможности аккуратно, а жизнь у нас одна, Карел.
     -Напарник, я отойду в сторонку, одному хорошему человеку позвонить надо.
     Настроение у Мартины было прекрасное.
     -Здравствуй, Карел, полковника еще не застрелил?
     -Нет, пока удается в самый последний момент себя остановить.
     -Танк не дам, даже не проси.
     Оперативно Хелена информацию передает, Мартина уже в курсе происходящего.
     -Танк просить не буду, нужен Клон на сошках, патронов побольше и гранаты ОГ-1.
     Веселости у моего куратора как-то резко убавилось.
     -Карел, ты там с кем воевать собрался, у противника есть вертолеты и бронетехника? Вы этой машинкой дома снесете.
     -Мартина, мой напарник не маг, мне его жизнь дороже.
     -Хорат? Завтра дам тебе почитать его личное дело, интересная личность. Пулемет ему нужен?
     -Ему.
     -Будет вам Клон, через полтора часа подъезжай на базу, адрес тебе известен. Транспорт найдешь?
     -У нас всего один грузовичок, но он на консервации был, им заниматься надо. Мы на нем патрулировать и собираемся.
     -Ничерта у вас в Управлении нет. Ладно, когда убьете свой грузовичок, что-нибудь придумаем. База, через полтора часа, все, Карел, извини, у меня дел по горло.
     -И гранаты.
     -Все будет.
     Анто что-то объяснял механикам у машины , те его внимательно слушали.
     -Напарник, отойдем на минутку.
     Отошли и снова закурили, за нами было увязались ребята из гаража, пришлось Хорату погрозить им пальцем.
     -Анто, мне придется отъехать за пулеметом и гранатами, а где мы их держать будем?
     -Сдадим на ответственное хранение в оружейку, плюс грузовичок, плюс его переделка, плюс ручной пулемет и гранат у нас тоже возьмем , бумаг придется заполнять просто море. Я еще быстренько повторю ребятам, что от них требуется, и побежим к полковнику.
     -Господа офицеры, а вы чего такие возбужденные?
     Хелена развлекалась, как обычно и ей было очень интересно. Хорат обстоятельно рассказал обо всех наших бедах.
     -Идите, занимайтесь своими делами, я все заполню и подпишу у господина полковника.
     -А если он что-то подписывать откажется?
     -Господин капитан, я знаю одну даму, которая убедит подписать его что угодно.
     Хорат двинулся в сторону двери.
     -Анто, я тебя догоню.
     Напарник многозначительно на меня посмотрел, но от комментариев нашел в себе силы воздержаться.
     -Господин капитан хочет мне задать свой вопрос?
     -Да, Хелена. Ты во сколько сегодня заканчиваешь работать?
     Покрасневший заслуженный оперативник Министерства Безопасности, должен признаться, сильное зрелище.
     -А почему вы спрашиваете?
     -Хотел пригласить тебя сегодня в кофейню, что при кондитерской Кнопичека.
     -Господин капитан, там же все так дорого, может не стоит? Вообще-то, я обычно ухожу с работы в пять, но если к Кнопичеку, то хоть прямо сейчас. Ой, не получится, нужно вашими бумагами заниматься, у меня на это где-то час уйдет.
     -Мне нужно будет отъехать, а когда освобожусь, я к тебе подойду, хорошо?
     -Хорошо, я вам сегодня очень хочу показать рабочий кабинет.
     -Обязательно покажешь, когда вернусь из города.
     -Пропуск на машину с оружием.будет у ребят на воротах, номер сами впишут.
     -Спасибо тебе, Хелена.
     База Министерства Безопасности находится в пригороде, посмотрел на часы, успеваю с приличным запасом по времени. Опять улицы Вароула с редкими автомобилями, сначала были старые кварталы с двух, трехэтажными домами, много чего повидавшими на своем веку, по брусчатке сильно не гнал, жалел красотку. Когда вышел на асфальт, а невысокие, степенные строения сменили легкомысленные, современные многоэтажки, мотор заревел, и моя красавица полетела.
     Высокое, покрытое желтой краской каменное ограждение, колючей проволоки наверху нет, но не завидую тому, кто решит через него перебраться. Поставил машину напротив проходной, ее должны узнать, так и есть, какое-то движение за небольшим окном, дверь открылась, и вышли двое мужчин в темных костюмах. Вылез из машины и пошел им навстречу.
     -Темный, давно ты к нам не заглядывал, ну, здравствуй.
     На этой базе я прожил восемь лет, это мой дом, который я покинул, когда исполнилось восемнадцать. Это не рукопожатие, мне чуть ладонь не повредили.
     -Мы спрашивали о тебе у Франца, но старик послал нас куда подальше. Как у тебя дела?
     -Все хорошо, полный порядок.
     -Старый тебя ждет.
     Ворота открылись и я заехал, для моей красотки это тоже родной дом, два года, пока жил здесь , и восемь месяцев войны она провела в одном из боксов гаража базы. Остановился у двухэтажного здания. Вечно хмурая секретарша улыбнулась.
     -Здравствуй, Карел, рада тебя видеть.
     -Доброго дня, Элшбета, старик у себя?
     -Он ждет тебя, заходи.
     -Рад видеть тебя, Темный.
     -Здравствуй, Франц.
     Крепко обнялись с седовласым мужчиной в штатском.
     -Темный, в последний раз мы виделись, когда ты вернулся с фронта и приехал за своей машиной, слышал, у тебя проблемы?
     -Все нормально, Франц, я в порядке.
     -Снова собрался на войну, зачем тебе это оружие, Мартина шутила, когда начала интересоваться бронетранспортерами?
     -Да, Франц, я опять попал не войну, гражданская жизнь, похоже,не для меня.
     -Любая война рано или поздно кончается, Карел, нельзя всю жизнь воевать. Девушка у тебя есть?
     -Нет, подумаю об этом, когда кончится моя война.
     Не хочу огорчать старика своими откровениями, надеюсь, Мартина рассказала ему обо мне не все. Поговорили еще минут десять, нам было, о чем вспомнить.
     -Темный, машина загружена, там все в порядке, я сам за всем проследил, прежде чем уедешь, объясни мне старому, почему я не имею права знать, как погибли ребята?
     -Извини, не могу.
     Посмотрел на потолок, Франц все понял, а я не нарушил слова клятвы Богуславичам.
     -Ходили одно время какие-то слухи, но я не очень-то в это верил. Темный, если что-то будет нужно, приезжай сразу ко мне, не трать время.
     -А бронетранспортер, это на самом деле возможно.?
     -Надеюсь, до этого не дойдет. То, что ты сейчас повезешь в Управление полиции, им иметь не положено, вот бумага, оружие передано во временное пользование Министерством Безопасности своему сотруднику Карелу Крайчеку, дальше сам разберешься. Гранаты и патроны потом спишем. Вот еще одна бумага, Мартина сказала, что она потребуется, Карел Крайчек официально направлен в столичное Управление полиции на неопределенный срок. Возвращайся скорей с войны, солдат, и заезжай, не забывай старика.
     Всю дорогу до Управления моя красотка грустно следовала за армейским грузовиком, ехали долго. Пропуск, как и обещала Хелена, был уже у ребят, въехали во двор. А дальше что?
     Из бокса, где стоит грузовик, выбежал Хорат.
     -Все достал?
     -Да, а разгружаться где будем?
     Хорат почесал в затылке.
     -Бери документы и пошли к Хелене. Скажи водителю, что придется подождать.
     По-моему, секретарша мысленно была уже в кафе у Кнопичека, бедная клавиша.
     -За господами офицерами гнался кто-то страшный?
     -Хелена, я не знаю, что со всем этим делать.
     Девушка внимательно просмотрела все бумаги, полученные мной на базе, время от времени сверяясь с ними, застучала клавишами клавиатуры, зашумел принтер, и из него вылезло несколько листов.
     -Господин капитан, готовьтесь, сейчас что-то будет.
     Хелена исчезла за дверью кабинета Шноубила, вышла через несколько минут и торжественно объявила.
     -Полковник Шноубил просит войти господина Крайчека.
     Сопли и слезы все так же текли, носовой платок в руках заменило полотенце.
     -Присаживайтесь, Крайчек, покажите удостоверение сотрудника Министерства Безопасности.
     Мне не сложно, показал, Шноубил как-то сник.
     -Господин Крайчек, а если я поставлю в известность остальных сотрудников Управления о том, рядом с кем им пришлось.работать два месяца.
     -О, тогда я осуществлю свою заветную мечту, господин полковник.
     -Это какую же?
     -Пристрелю вас и объясню это служебной необходимостью.
     Шноубил в очередной раз сделал попытку высморкаться.
     -Скажите Хорату, чтобы вошел.
     Опустились на стулья напротив полковника, тот пару минут молчал.
     -Ваше задание остается прежним, защита города от бандитов в ночное время. Будете на постоянном патрулировании, если поступит сигнал, с вами свяжутся. Окажетесь поблизости, это ваша работа, если нет, на место преступления выезжает дежурная группа. Выходной раз в неделю, скользящий. Господин Крайчек, давайте так, вы работаете, я не трогаю вас и не лезу куда не надо, а вы не трогаете меня. Если будут какие-либо вопросы, передам через Хелену, хотел бы вас как можно реже видеть у себя в кабинете. Хорат, с пулеметом поаккуратней, если что, спрошу по полной. Когда сможете приступить к работе?
     Мы с лейтенантом переглянулись.
     -В лучшем случае грузовик будет готов в понедельник вечером.
     -Если не будете успевать, сообщите через Хелену. Все.
     Чтобы перетаскать ящики в оружейную комнату, пришлось выпрашивать у дежурного людей, Хорат в это время опять ушел руководить ребятами, которые занимались грузовиком. Наконец, дело было сделано, если бы не Хелена, я бы геройски погиб под этим ворохом бумаг. Пошел в бокс к напарнику.
     -Анто, заканчивай, пошли , поглядим на нашу комнату.
     Когда вошли и осмотрелись, понял, почему Хелене так не терпелось показать помещение, и в самом деле кабинет. Большая светлая комната, два стола, на них мониторы компьютеров и канцелярские органайзеры, удобные компьютерные кресла тоже присутствуют. В углу комнаты столик, диван.и два шкафа.
     -Один для одежды , во втором посуда, пояснила девушка.
     -Хелена, где ты достала микроволновку, кофемашину, да и остальное, здесь же все новое. Карел, можно обнять твоего ангела и поцеловать в щеку?
     -Спроси у нее.
     -Можно, но первым будет господин капитан.
     Хелена пахла чем-то сладким.
     Мы вышли из здания Управления втроем, Анто как всегда быстро попрощался и убежал. Доехали до паркинга, в который девушка всегда ставит свою машину, Вароул город криминальный, оставлять здесь на ночь авто перед домом настоятельно не рекомендуется. Хелена села ко мне в красотку и мы поехали к Кнопичеку.
     В кофейне из трех десятков столиков больше половины были свободны, выбрали место поуютней и подальше от соседей. Когда Хелена раскрыла принесенное официантом меню, ее глазки заблестели, похоже, раньше, чем стемнеет, мы отсюда никуда не уйдем. Когда-то я неплохо умел развлекать девушек, попытался вспомнить, как это делается, а потом принесли заказ, и Хелена минут на сорок оказалась для меня потеряна, сладкоежка ушла в мир тортиков и пирожных. Забавно было видеть, как она растерянно смотрит на пустое блюдо, в серых глазах печаль. Прошелся взглядом по стройной фигурке девушки, по-моему, Мартина насчет лишнего веса просто пошутила. Махнул рукой официанту, а он взял, и куда-то исчез. Не понял. Через минуту к нам подошел невысокий , бородатый мужчина с сединой в волосах.
     -Господин Карел Крайчек?
     -Да, с кем имею честь говорить?
     -Позвольте представиться, Юзеф Кнопичек, хозяин этого заведения. Все ли понравилось вашей прекрасной даме?
     Вот честное слово, Хелена смотрела на кондитера как на бога, решившего ступить на нашу грешную землю. А узнал меня, судя по всему, кто-то из посыльных.
     -Благодарю вас господин Кнопичек, все было необыкновенно вкусно.
     -Вы, кажется, хотели сделать заказ?
     Девушка лихорадочно листала меню, все, потерялась.
     -Господин Кнопичек, я часто покупал у вас торты, все они предназначались этой даме. Давайте так, вы выбираете все самое вкусное, если Хелена раньше этого не пробовала, заказываем.
     Сначала все было нормально, на третьем пирожном девушка заволновалась.
     -Ой, я об этом много слышала , но цена…
     -Дорогая, закрой цены ладошкой и продолжай.
     Они так продолжили, что стало немного не по себе, как бы Мартина для начала не прибила меня, а потом она приедет сюда и застрелит ничего не подозревающего Кнопичека. Мне страшно за Хелену, она не сможет все это съесть.
     -Господин Крайчек, я очень дорожу постоянными клиентами, вы и госпожа Хелена всегда будете здесь желанными гостями.
     А ведь умный кондитер, пока не убедился, что все тортики предназначались моей даме, помалкивал о том, что я часто заказывал их у него, боялся меня скомпрометировать.
     -Господин капитан, а почему вы назвали меня дорогой, я же не ваша девушка.
     -Назвал потому, что ты мне действительно дорога, прекрасная сладкоежка. В управлении обращайся ко мне как угодно, а сегодня называй просто Карелом и перейди на ты, пожалуйста.
     -Карел, а тебе известно, что я на самом деле не совсем секретарша?
     -Известно, но давай сделаем вид, что ничего не знаем друг о друге. Просто капитан, которого не любят начальство и сослуживцы , пригласил в кафе идеальную секретаршу. Давай попробуем не поломать то хрупкое, что уже есть между нами. Ты не моя девушка, но разве это может помешать просто очень хорошо к тебе относиться, а еще я очень люблю смотреть, как ты кушаешь пирожные и тортики.
     Подошел официант с подносом, заставленным блюдами. Только бы не узнала Мартина.
     Хелена все-таки не справилась, попросил упаковать оставшиеся пирожные и заказал еще пару тортиков Хелене домой. Сильно удивился, когда Кнопичек на пару с официантом принесли шесть коробок.
     -Это ваш заказ, а еще мой подарок вашей прекрасной даме.
     На улице уже начинало темнеть, придется ехать быстро. Девушка посмотрела на спидометр и вздрогнула.
     -Хорошая у тебя машина, Карел.
     -Ага, это почти все, что я заработал в молодости за три с половиной года.
     -Ты тортики, действительно только мне покупал, у тебя нет девушки?
     -Нет, Мартина рассказывала тебе, что я не совсем здоров?
     Хелена кивнула.
     -Может я и созрел для серьезных отношений, но до тех пор, пока не стану нормальным, никаких девушек не будет. Не хочу, чтобы кто-то был рядом со мной и мучался.
     Остановился у подъезда, а в неплохом доме живет Хелена. Две коробки взяла она, остальные достались мне. Поднялись на лифте, девушка открыла дверь, и я поставил свой груз в прихожей.
     -Спокойной ночи, сладкоежка.
     -Может оставишь машину в паркинге и зайдешь в гости?
     -Не стоит этого делать.
     -Боишься поломать то хрупкое?
     -Боюсь, но не только поэтому.
     -Выздоравливай скорей, Карел.
     Девушка обняла меня, поцеловала, и скрылась за щелкнувшей замком дверью.
     Она и самом деле очень сладкая.
     Перед самым закрытием успел купить в магазине свой обычный набор. Возникла мысль попробовать заснуть сегодня без горчилки, но подумав, все-таки открыл на кухне бутылку, из комнаты доносились какие-то голоса, первым делом, после того, как вошел в квартиру, я включил телевизор.

     Глава 4.
     Утром проснулся за полчаса до того, как сработал будильник, и первым делом закурил. Потом все было как обычно, минералка из холодильника, пятнадцать минут на приведение себя в порядок и ванная. Посмотрел на часы, время еще есть, можно сварить кофе, полез в шкафчик и вспомнил, что он кончился еще две недели назад. Придется обойтись минералкой и сигаретами.
     К транспортным воротам управления подошел как всегда с темным пакетом в руках, в боксе ребята мыли мою красотку.
     -Господин капитан, десять минут подождете?
     Время позволяет, к маленькому особняку Мартины я подъехал без пяти десять. Она уже ждала меня, черное платье, прикрывающее колени, черная шляпка с вуалью, в руках кожаная сумка.
     Вышел из машины.
     -Хорошего утра, Мартина.
     -Хорошего утра, Карел.
     Взял из рук дамы довольно тяжелую сумку, открыл дверцу и помог сесть.
     -А ты ведь сильно изменился за последнее время.- Мартина закурила.
     Прежде , чем ехать в Вышекрас, нужно кое-что купить, остановился у цветочного магазина. Девушка за прилавком улыбнулась.
     -Я приготовила ваш заказ.
     Аккуратные свертки с цветами отправились в маленький багажник к сумке моего куратора, в красотке всего два места. Ехали около часа, повернул с трассы, скоро будем на месте. С одной стороны поля, с другой сосновый лес, вдалеке можно разглядеть сельские дома, Вышекрас. Со стороны леса появилась каменная стена, ограждение здесь будет посерьезней, чем на секретной базе Министерства Безопасности, и колючка наверху имеется, но и кроме нее, наверняка, что-то есть. До ворот ехали минут пять , не меньше, остановил машину на площадке напротив проходной. Вышел сам, помог даме. Вдалеке за воротами виднелись здания дворцового комплекса, это летняя резиденция Богуславичей.
     Мартина бережно уложила два бумажных свертка мне на руки, взяла свою сумку, и мы пошли к проходной. Не переношу гвардейцев Императора, по-моему, их держат только для того, чтобы не скучали многочисленные дамы при дворе. Одна из этих самодовольных морд предложила мне положить цветы на пол и предъявить документы. Им прекрасно известно, что в этих свертках, и куда я сейчас пойду.
     -Мартина, в боковом кармане, достань, пожалуйста, и покажи им.
     После того, как наши постоянные пропуска на территорию резиденции в который раз были внимательно изучены, настала очередь металлодетектора, сейчас тот редкий случай, когда я без оружия.
     -Лейтенант, представьтесь.
     Дама перед лицом побледневшего гвардейца раскрыла удостоверение полковника Министерства Безопасности.
     -Гвардии лейтенант Павел Журик, а в чем дело, госпожа полковник?
     -Скоро узнаете, пока гвардии лейтенант.
     Если Мартина завелась, ее лучше не трогать, мы молча шли по дороге, ведущей к главному входу во дворец, потом свернули на узкую тропинку, тротуарную плитку на ней распорядились положить только месяца четыре назад. О том, что когда-то существовало специальное подразделение ,,Тайфун”, известно только Богуславичам и очень немногочисленному числу сотрудников Министерства Безопасности. Все, что произошло здесь почти год назад, объявили государственной тайной, затрагивающей интересы правящей династии, с выжившими очень обстоятельно побеседовали и взяли кучу подписок. Тоже самое проделали и теми, кто потом вывозил трупы и приводил дворец и прилегающую территорию в порядок. Никто в то сложное время не должен был усомниться , что Император правит крепкой рукой, держа все под контролем. Сам он находился уже в столице, здесь оставались его жены и дети, их должны были вывезти в Вароул утром, все считали, что время есть, линия фронта была километрах в пятидесяти. В ту ночь его Императорское Величество мог потерять всю свою семью.
     Я две недели провел в госпитале, знаю , что Мартина пыталась добиться, чтобы ребят похоронили на Мемориальном кладбище, Император своего разрешения не дал. Тропинка вывела нас на большую поляну, на ней одиннадцать одинаковых черных надгробий из черного мрамора. Могилы тех, кому они обязаны жизнью, Богуславичи спрятали в лесу, подальше от любопытных глаз. Скамейка и рядом с ней урна появились тоже не так давно, на могилах ребят свежие цветы, знаю, что сюда иногда приходят дети Императора. Пока они все помнят, но надолго ли их хватит.
     Немного просто постояли, потом на скамейке развернули свертки, я всегда покупаю красные гвоздики.
     -Опять двести двадцать? А почему такое число?
     -Точно не скажу , может потому, что я единственный из ,,Тайфуна, кто смог встретить свое двадцатилетие.
     -Можно сегодня цветы положу я?
     Я нес в двух руках гвоздики, Мартина клала их на могилы. Одиннадцать надгробий, одиннадцать ребят. Десять лет назад, чтобы найти мальчишек с потенциально сильным магическим даром, Мартине пришлось исколесить всю Империю, сиротские дома есть почти в каждом городе. Девять лет мы были вместе, всякое случалось, ссоры, обиды, припоминаю даже несколько драк. Прошло время, и мы стали жить как одна большая семья, к Мартине все относились, как к очень строгой, но доброй матери.
     Я смотрел на надгробия, а перед глазами вставали их лица. Спокойный и не по годам рассудительный Александр, непоседа Бозидар, самый младший из нас, Томаш, которого мы все старались опекать, вечно хмурый Петр, любимец девочек Лукаш, весельчаки Ярослав и Ростик, фантазер Жан, застенчивый Ктибор, романтик Дал, любитель книг Радко. Я обратился к Императору с прошением, чтобы мое тело после смерти похоронили рядом с ребятами, ответа до сих пор так и не получил.
     Бумагу, в которой были цветы, бросил в урну, мы с Мартиной сидели на скамейке, смотрели на надгробия, курили и молчали.
     -Карел, пойдем к выходу, мне не нравится твой взгляд.
     Посмотрел на часы, мы сидим здесь уже три часа, до свиданья, ребята, скоро я снова к вам приду.
     Когда подошли к машине, Мартина удивила.
     -А знаешь что, Карел, пригласи меня сегодня в хороший ресторан.
     -Сочту за честь, баронесса. Только я понятия не имею, какие рестораны хорошие, выбирай сама.
     -Конечно сама, а то приведешь меня в какую-нибудь забегаловку, поедем в ,,Государь”.
     Когда-то слышал об этом заведении, наличных в бумажнике может не хватить, придется расплачиваться банковской картой. Не очень люблю это делать, купюры в руке деньги, а кусок пластика никогда не вызывал у меня доверия. Открыл багажник, чтобы положить кожаную сумку, которую нес в руке.
     -Мартина, да что в ней такое?
     -Хотела покормить тебя, ты же, наверняка, сегодня ничего не ел. Потерпи, пообедаем в ,,Государе”.
     -И пирожки твоего приготовления в ней есть?
     Женщина засмеялась.
     -Есть, не люблю с ними возиться, но знаю, что ты их очень любишь.
     Мартина извлекла из сумки внушительный пакет, пачку салфеток и белую папку.
     -Я обещала познакомить тебя с личным делом лейтенанта Анто Хората, постарайся его сильно не пачкать. Сядем в машину.
     Пирожки моего куратора, это просто нечто, первый я просто проглотил, покосился на Мартину, вытер пальцы салфеткой и открыл папку. Начало не очень интересное, из обедневшей дворянской семьи, гимназия, военное училище, служба в десантных войсках.. Рукопашный бой, стрелковое оружие, умен, инициативен ответственен, в большом авторитете у подчиненных. Через два года старший лейтенант Хорат меняет место службы, спецподразделение ,, Небо” Министерства Обороны, через три года получает звание капитана. После невосполнимых потерь при обороне Вароула спецподразделение расформировано, Императорский Крест из рук Его Величества. Командир пехотной роты, очередной пирожок вернулся в бумажный пакет, пришлось несколько раз перечитать строки из личного дела моего очень инициативного и ответственного напарника.
     -Мартина, после трибунала его должны были расстрелять.
     -Карел, знаешь, сколько было награжденных Императорским Крестом за все время войны? Двадцать, из них четырнадцать посмертно, здесь и наши ребята. Государь высказал свое мнение и лично следил за ходом этого дела, Министерство Безопасности тоже сделало все возможное, чтобы вытащить Хората.
     -А почему наши подключились?
     -Карел, если не останется таких людей, Империя перестанет существовать.
     Капитан Анто Хорат застрелил майора, после того, как тот отправил свой батальон в атаку под огонь пулеметов противника.
     Взял пирожок и продолжил чтение. Лейтенант, штурмовой батальон, еще один орден и три медали, тяжелое ранение, окончание войны встретил в госпитале, после выздоровления направлен в Столичное Управление полиции. А вот это не совсем понятно.
     -Мартина, почему он не остался в армии, почему полиция?
     -Спроси сам, инициатива исходила от него, но это и к лучшему. Он нужен нам, Карел, пара месяцев подготовки, и Хорат станет прекрасным командиром оперативной группы. Вы почти друзья, попробуй с ним поговорить. Звание майора получит сразу.
     -Я что, должен его завербовать? Мне это не нравится, без приказа руководства отказываюсь.
     -Каким же темным ты иногда бываешь, Темный, Хората невозможно завербовать, просто поговори. Он в полиции, как и ты, на фоне остальных сотрудников выглядит белой вороной. Можешь и Хелену к этому привлечь. А дело его дочитай до конца.
     Что у нас там в конце, идеологически неблагонадежен, неоднократно был замечен в оскорбительных высказываниях в адрес как лично Государя Императора, так и всего рода Богуславичей.
     Пирожки кончились, закрыл папку и протянул Мартине.
     -А ты уверена, что наш министр одобрит такую кандидатуру, что-то я сомневаюсь.
     -И зря, он очень заинтересован в Хорате. Весь прочитанный тобой идеологический бред ерунда, самое страшное, это равнодушие. Знаешь, как долго я смеялась, когда изучала свое личное дело, пришлось в нем кое-что подправить, с генеральскими погонами у меня будет гораздо больше возможностей изменить хоть что-то в лучшую сторону. Я и с твоим немного поработала, герой войны должен быть патриотом Империи.
     -Я поговорю с напарником.
     Моя собеседница достала заигравший какую-то мелодию телефон.
     -Выйду на минутку, серьезный разговор.
     Опять ее совершенно секретные дела, говорила с кем-то минут пять.
     -Заодно позвонила в ресторан, хочу столик поуютней.
     -А мне не стоит заехать домой и переодеться, джинсы и кроссовки в таком заведении будут выглядеть немного странно.
     -Ерунда, имперский граф может позволить себе прийти туда и в трусах, если, конечно, ему по какой-то причине это нужно..
     Очень представительный тип в ливрее, встретивший нас на входе, все-таки покосился на мои кроссовки. Похоже, Мартина частенько здесь бывает, метрдотель проводил нас к столику у окна.
     -Ваше любимое место, баронесса.
     С заказом возникли проблемы, иностранные названия большинства блюд мне ни о чем не говорили, пришлось просить помощи у Мартины.
     -А чтобы хотел получить на обед господин граф?
     -Большой кусок жареного мяса и салат из овощей, с остальным разберусь.
     Сто грамм коньяка и маленькая бутылка минералки сделают мой обед более приятным.
     Я курил, все-таки справившись с огромным куском мяса, после пакета пирожков это было непросто. Дама явно решила до конца покончить с бутылкой красного вина, не понимаю, как это можно с таким наслаждением пить.
     -Мартина, узнаешь седую женщину напротив, она сидит уже полчаса с чашкой кофе и, не отрываясь, смотрит на меня.
     -Графиня Форачек, заметила ее сразу, как только она села за столик. Может это ее личная инициатива,но нельзя исключать вариант, что от тебя что-то нужно Императрицам, кто знает.
     -Скажи честно, ты имеешь какое-нибудь отношение к ее появлению?
     -Правду говорить не могу, а врать не хочу, такой ответ тебя устроит?
     Утверждают, что эта женщина в годах может время от времени видеть будущее, супруги Императора держат ее постоянно рядом с собой. Мартина как-то призналась, что именно после неясного видения, посетившего графиню, подразделение ,,Тайфун” и рота гвардейцев срочно были переброшены в летнюю резиденцию Богуславичей, так, на всякий случай.
     -Мартина, мне неприятно находиться с ней рядом, чего она так смотрит.
     -Ладно, расплачивайся, и пойдем. Тоже мне герой, бабушки испугался.
     Куратор смогла меня убедить , что надо проявить вежливость, мы подошли к столику старой графини.
     -Рада видеть вас в добром здравии, ваше сиятельство.
     -Здравствуйте, баронесса.
     Я нашел в себе силы просто кивнуть головой.
     -Ай, какой невоспитанный мальчик. Еще никому не удавалось убежать от своей судьбы, имперский граф Карел Крайчек.
     Сейчас она смотрела мне в глаза, очень неприятный взгляд у этой дамы в годах.
     Уже в машине все-таки решился на вопрос.
     -Что ей от меня было нужно?
     Скажет или нет? Женщина вздохнула и призналась.
     -Я и сама очень хотела бы это знать, она прибежала к Императрицам и заявила, что ей срочно нужно тебя увидеть. Это все, что мне известно.
     Отвез до дома Мартину и поехал к себе, дальше все было как обычно.

     Глава 5.
     Утром в Управлении первым делом пошел проверить, жива ли Хелена, все-таки было довольно рискованно оставлять ее наедине с шестью коробками, которые мы привезли от Кнопичека. Секретарша Шноубила сидела на своем рабочем месте, увидев меня заулыбалась.
     -Здравствуйте, господин капитан, какая беда на этот раз привела вас ко мне с утра пораньше?
     Подошел и тревожно оглядел ее фигурку, кажется, все в порядке
     -Господин капитан, а что вы у меня сейчас так внимательно высматривали, вам, наверно, платье сильно мешало?
     Прогресс налицо, девушка освоилась и краснеть больше не собирается.
     -Хелена, Мартина пообещала оторвать мне голову, если ты наберешь лишний вес после тортиков.
     -Карел, с твоей головой ничего не случится, я могу питаться только сладким, и останусь такой же стройной и подтянутой. Вот смотри, а если не веришь своим глазам, можешь потрогать, но только очень аккуратно.
     Хелена встала и несколько раз повернулась, предлагая осмотреть ее со всех сторон, скажу честно, потрогать очень хотелось, там было, что потрогать.
     -Верю, прекрасная сладкоежка, прекрати соблазнять человека с больной головой на рабочем месте, а то я за себя не отвечаю.
     -Хорошо господин капитан, но если хотите, мы можем продолжить при первом удобном случае.
     -Тортик хочешь, ангел-искуситель?
     -Хочу, те, что мы привезли, кончились еще вчера днем, вечером было так грустно.
     Девушка печально вздохнула и продолжила.
     -Карел, по-моему, у Хората что-то случилось, похоже, у лейтенанта беда.
     -Хелена, а ты с его личным делом знакомилась?
     -Нет, поделись со мной, капитан, я страшно любопытная.
     Рассказал все, что узнал вчера о своем напарнике, то, о чем говорили с Мартиной тоже. Девушка молчала, и задумчиво убивала клавишу.
     -Сладкоежка, пойду к Хорату, я к тебе еще обязательно загляну.
     -Знаешь, Карел, а из лейтенанта, действительно, получится очень хороший командир группы, как бы еще мне в нее попасть.
     Хмурый Анто ходил вокруг чудовища, которое совсем недавно было грузовиком, на него тревожно посматривали механики, держащиеся в сторонке.
     -Хорошего утра, напарник.
     -И тебе того же , напарник.
     -Карел, почти все готово, остались мелочи, давай еще раз вместе посмотрим, может я что-то упустил.Все стекла сняли, наварили стальные листы с окнами для обзора и ведения огня, люк, на крыше есть еще железки для фиксации сошек Клона. Вот в этой откидывающейся коробке спрятан прожектор. Бак менять не стали, емкости этого на ночь хватит с запасом, его тоже закрыли стальным листом на петлях, можно поднять вверх и зафиксировать, а вот аккумулятор ребята заменили. Анто открыл кабину. Видишь дверцу? Не очень большая, но для меня нормально , из кабины я сразу могу попасть в кузов, к пулеметам, накроем их брезентом, мало ли кто нас сверху будет разглядывать. Мне колеса покоя не дают, самое уязвимое место. Хочу попросить ребят, чтобы они их такими же листами на петлях прикрыли, как и бак, не решение проблемы, но хоть что-то. Что думаешь, напарник?
     Хорат сам на себя не похож, показывал мне машину, а в это время мыслями был где-то очень далеко. Что-то у него и в самом деле случилось. Пожал плечами.
     -Анто, на мой взгляд, все нормально, в любом случае, ты в этом разбираешься лучше, чем я. Впечатление эта машина довольно тяжелое производит, никогда не видел грузовиков, полностью черного цвета. Пойдем, покурим, а вы, ребята, подождите нас здесь.
     Вышли на улицу.
     -Анто, что у тебя случилось?
     -Все нормально, напарник, работаем.
     -Все равно узнаю, напарник. Откинул полу куртки, открыл молнию на кармане, показал Хорату книжечку с надписью Министерство Безопасности, тут же вернул ее на место.
     -Ты ничем не удивил меня сейчас, напарник, я чего-то подобного и ожидал. Невеста от меня ушла, Карел, собрала вчера свои вещи и ушла. Я ей сказал, что работать придется по ночам, дома буду только днем, она тут же устроила скандал. Заявила, что в таком случае я должен приносить домой денег гораздо больше, а она уволится с работы и будет домохозяйкой, иначе не согласна.Ты же знаешь, сколько платят в Управлении, ну я ее и…
     -Анто, ты ее ударил, что-ли?
     -Нет, послал.
     -У тебя же свадьба через две недели должна быть, время еще есть, теперь выслушай мое предложение. Хочешь работать там же, где и я?
     -Тебе известно о моем прошлом?
     -Известно, по-моему, очень достойное прошлое.
     -А что за работа? Искать недовольных Императором и арестовывать? Этим я заниматься не буду.
     -Не говори глупостей, Анто. Сразу получаешь погоны майора, два месяца подготовки, и ты командир оперативной группы. Работа опасная, поиск, захват и ликвидация агентов Артаделии. Город мы, конечно, от всякой нечисти почистим, но если дашь свое согласие, через две недели будешь работать уже совсем в другом ведомстве. А с невестой помиришься, все будет нормально.
     После того, как сказал, что работа опасная, Хорат улыбнулся. Все, он наш.
     -Нет, напарник, такая жена мне не нужна, ушла, значит ушла. А над предложением дашь подумать пару дней?
     -Да хоть все три. Если будут вопросы, можешь у моего ангела-хранителя уточнить, она как раз оперативник и профиль соответствующий.
     -Хелена оперативник из Министерства безопасности? А вот сейчас ты меня удивил, напарник. Быстро проинструктирую ребят, и отправимся мы стобой, Карел, в оружейку, где нас ждет очень неприятная работа. Я в полном порядке.
     -Расконсервирование пулеметов, с полной разборкой?
     -Оно самое, напарник.
     Работа, и в самом деле, долгая и нудная, но делать это придется.
     Пока Хорат был занят, позвонил в кондитерскую Кнопичека и сказал, что хочу поговорить с хозяином. Результатами недолгих переговоров остались довольны и продавец, и покупатель.
     -Пошли сражаться с металлом, ветошью и маслом, Карел.
     Оружейная комната оказалась закрытой, Анто уверенно прошел по коридору и открыл дверь. В крохотном помещении за столом сидели двое полицейских и пили чай с карамельками,. один совсем седой, второй лет сорока на вид.
     -Господа офицеры, вы, верно, за своим оружием пришли? Уже идем.
     Седой, кряхтя, поднялся из-за стола, и, шаркая подошвами форменных ботинок по каменному полу, направился к оружейке, за ним, сильно подволакивая ногу, передвигался тот, что помоложе.
     -Старику бы на пенсию, да дочка с тремя детьми без мужа осталась, а у Домы осколок ногу разворотил, он с восемнадцати лет в полиции, вот его сюда и пристроили. Проклятая война, пойдем, Карел, нас ждут великие дела.
     Загадочно улыбающиеся оружейники стояли у большого, массивного стола, на котором расположились казенный Шутал и наш Клон.
     -Нам тут особо делать нечего, вот мы с Домой и решили заняться вашей артиллерией, господа офицеры, оружие к бою готово.
     Старик подкрутил бравые усы, его коллега морщился, похоже, изувеченная нога дает о себе знать.
     -А почему мы стоя говорим? Вот два стула рядом с вами, а мы с господином лейтенантом на лавочке посидим. У вас тут курить можно?
     -Если потихоньку, то не только курить.
     Старик извлек из шкафчика у стены железную банку, наполовину заполненную окурками, и мы с Хоратом задымили сигаретами.
     -Вы полностью убрали консервационную смазку и обработали все детали оружейной, с полной разборкой?- Напарник явно не верил нашему счастью и решил уточнить.
     -Дело нехитрое, я с Клонами на фронте дело имел, хорошая машинка, а с Шуталом дед возился, мы его даже пристреляли как смогли в подвале, где тир наш находится, потихоньку. А вот с этим красавцем, - Дома хлопнул ладонью по вороненой стали крупнокалиберного пулемета,- вам на стрельбище надо, здесь ничем помочь не можем, ну и ручной с собой прихватите, вдруг что не понравится.
     -По одной патронной коробке на каждый мне хватит. Карел, ты случаем не знаешь, как нам на стрельбище попасть?
     -Пока только догадываюсь, но что-нибудь придумаем.
     -Сбегаю, посмотрю, что там с нашим транспортом, а ты пока придумывай.
     Хорат убежал, я вытащил из бумажника все купюры, что в нем были, и протянул деду.
     -Спасибо, мужики, это вам за труды, сильно помогли.
     -Благодарю, господин капитан, много даете, но деньги возьмем, только знайте, мы и без них бы для вас с господином Хоратом все сделали. Кому другому и за плату бы не стали, а для вас бы сделали, вы личности известные. Господа оперативники и инспекторы может вас и не любят, а мы простые полицейские, у нас отношение к вам совсем другое.
     Вышел на транспортный двор, Хората не видно, наверно, снова любуется тем ужасом, что сейчас спрятан в боксе. Достал телефон и нашел нужный номер.
     -Хорошего утра, Франц.
     -Здравствуй, Темный, если скажешь, что тебе от меня сейчас ничего не нужно, не поверю. Ну что, удивишь старика?
     -Ты мудр, Франц, мне нечем тебя удивить, очередная проблема. Мне с напарником срочно нужно попасть на стрельбище Министерства Обороны, пулеметы хотим проверить.
     -Попробую решить твой вопрос, жди звонка.
     Закурил, сигарета еще была в моей руке, когда запиликал сигнал вызова. Что-то быстро старик договорился с армейскими.
     -Все в порядке, Темный. Говори, что вы с собой на стрельбище привезете и как зовут твоего коллегу, да , еще марку и номер автомобиля.
     Ехать придется на машине Хората, моя красотка слишком мала, пулеметы в ней не поместятся.
     -С автомобилем проблема, марку скажу, а номер не помню, давай я перезвоню, Франц.
     Старик выругался.
     -Не надо, как зовут напарника и его звание помнишь? Карел, может ты забыл, где находится стрельбище, если надо, могу напомнить.
     И чего старый так разошелся, подумаешь, забыл спросить у Хората номер его машины.
     Пришлось подняться к Хелене за документами, вместе с напарником снова отправились в оружейку, слегка раскрасневшиеся мужики на этот раз оказались на месте.
     Закончив с бумагами, мы с Анто уже собрались все вытаскивать в коридор, нас остановил Дома.
     -Господа офицеры, если не побрезгуете, присядьте с нами на минутку, дверь я на задвижку закрыл, никто не войдет.
     Дома, обеспокоенно на нас поглядывая, ждал ответа. Мы с Хоратом переглянулись, нормальные мужики, почему бы и нет.
     -Вы же оба воевали, изменила в нас что-то война за восемь месяцев, я фронтовика нутром чувствую.
     Дома разливал самую дешевую горчилку по четырем стаканам, на столе появились знакомые конфеты.
     -Выпьем не здравкаясь. За тех, кто не вернулся домой.
     Выпили, захрустели закуской, все молчали, каждый, похоже, думал сейчас о чем-то своем, у каждого кто-то навсегда остался на этой войне.
     Пустая бутылка и стаканы со стола исчезли, раскрасневшиеся еще больше дед и Дома порывались помочь нам донесто оружие и боеприпасы до машины, очень вежливо смогли их убедить, что справимся сами.
     -Я сначала свою машину на транспортном дворе рядом с дверью поставлю, потом наше железо перетаскаем. Давай пропуск.
     Похоже, я сильно облажался, о пропуске для Хората как-то совсем не подумал, когда ходил к Хелене. Можно, конечно, попробовать перенести все через центральную проходную, но идти очень далеко.
     -Анто, у меня его нет. Я наверх, много времени это не займет.
     -Ладно, а я пока быстро сбегаю в гараж. Была бы у тебя нормальная машина, а не это пижонское недоразумение, никуда бы идти не пришлось, у тебя же есть постоянный пропуск. Не понимаю твой выбор.
     -Напарник, мне было шестнадцать, когда я ее купил.
     -Деньги дали богатые родители, пытался с помощью крутой тачки победить юношеские комплексы?
     -Все не так, у меня тогда не было комплексов, и родителей нет, я их совсем не помню, говори номер своей машины.
     -Тогда я ничего не понимаю. Карел, надеюсь, ты когда-нибудь хоть что-то о себе расскажешь, а не будешь отмалчиваться, как обычно.
     -Что с лейтенантом Хоратом случилось, узнал? - Встретила мое появление вопросом Хелена.
     -Проблемы у Хората, от него невеста вчера ушла. Ходит сам не свой, но пытался меня убедить, что с ним все нормально.
     Услышанное ее явно заинтересовала, серые глазки заблестели.
     -Карел, ведь ты мне все расскажешь, я уже говорила, что ужасно любопытная. Он на ком жениться собирался, какая женщина, находясь в своем уме, уйдет от такого мужика?
     Реакция девушки на печальную историю Хората была довольно неожиданной.
     -Знаешь, а по-моему, господину лейтенанту сильно повезло.
     -Хелена, о чем ты говоришь, беда у человека.
     -Какая беда, ему, действительно, повезло. Не случись этой ссоры, он бы бы женился, и пришлось бы Хорату до конца дней своих жить с полной дурой, а вот это уже страшно. Конечно, существует еще развод, но, у меня сложилось мнение, что наш бывший капитан не из тех мужиков, которые могут сами уйти от женщины, он бы терпел до конца и мучался.
     Хелена явно хотела сказать что-то еще, но мялась.
     -Сладкоежка, выкладывай, что тебя так терзает.
     -Боюсь. После того , что я тебе сейчас скажу, ты больше никогда не сможешь относится ко мне так же, как раньше.
     -Говори Хелена, вдруг не все так страшно, как ты думаешь.
     -Карел, ты на меня сильно обидишься, если я… если мы с Хоратом будем вместе. Хорат мне всегда нравился, и ты тоже очень нравишься, рано или поздно пришлось бы выбирать, а я не могу ждать очень долго. Мне двадцать три, с такой работой я не могу с уверенностью сказать, что со мной будет завтра, да и будет ли вообще завтра живой лейтенант Хелена Чемеш, оперативникам редко удается дослужить до пенсии.Я хочу успеть получить от жизни свой маленький кусочек счастья, я хочу семью, мне обязательно нужно успеть родить.
     Двадцать три? Я думал ей не больше восемнадцати. Она взрослая, свободная девушка, по большому счету, я для нее никто, просто ценный сотрудник министерства, за которым нужно присматривать. Да, она мне нравится, как нравится мужчине любая красивая женщина, но ни о какой любви и речи идти не может, и все же какое-то неприятное чувство возникло. Что это, ревность, зависть, я после многочисленных коробок с тортиками начал считать ее своей собственностью? Уверен, если бы остался с ней вечером в пятницу, этого разговора не было. Хелена из тех девушек, которые могут позволить себе легкий флирт, но если речь идет о постели, все должно быть всерьез. Хорат хороший мужик, Создатель, сделай так , чтоб у этой парочки все все сложилось, с удовольствием выпью горчилки на их свадьбе.
     -Карел, ты плохо обо мне сейчас думаешь?
     -Нет, сладкоежка, если упустишь Хората, я тебя не пойму.
     -А свое согласие работать у нас он уже дал?
     -Пока нет, но если к этому подключишься ты, никуда не денется. В атаку, госпожа лейтенант.
     Когда ехали на стрельбище, напарник тоже слегка меня удивил.
     -Карел, только без обид, хочу задать один деликатный вопрос, но он может тебе не понравиться.
     -Валяй, напарник, задавай, как-нибудь переживу.
     -Хелена твоя девушка, между вами что-то есть? Мне нужно это знать.
     Они что, сговорились, но теперь уверен, будет горчилка на свадьбе.
     -Анто, между нами ничего не было, просто хорошее отношение друг к другу, не больше, слово. По-моему, ты ей нравишься.
     -Ты сейчас не шутишь?
     -Слово.
     Ну все, теперь пусть сами между собой разбираются. Хорату явно не давало покоя что-то еще.
     -Напарник, а работа у нее правда очень опасная?
     -Все так, оперативники часто гибнут.
     Хорат нахмурился, мне кажется, скоро в информационном отделе Министерства Безопасности появится новая сотрудница, которая обожает сладкое..
     -Карел, и еще, очень прошу, если у меня с Хеленой получится, не дари ей больше тортиков, а то полная ерунда получается.
     Ой, быть первому скандалу у этой пары, которая еще не пара. Пока Хорат не станет майором, о тортиках от Кнопичека Хелене придется забыть, прекрасная сладкоежка будет в глубокой печали.
     -Сегодня последний раз Анто, утром я пообещал ей тортик, слово нужно держать.
     На стрельбище делом занимался Хорат, вежливо попросивший, чтобы я ему не мешал. За ним внимательно наблюдал приставленный к нам военный с погонами капитана. Я устроился на зеленой травке,курил одну сигарету за другой и лениво наблюдал, за парой ворон, сидевших на крыше одноэтажного строения непонятного назначения. Хорат управился быстро и мы поехали в город.
     Когда проезжали мимо отделения Имперского банка, попросил лейтенанта остановиться, нужно было снять наличные, их совсем не осталось. Время пролетело незаметно, в Управление вернулись во второй половине дня. Въехали во двор и перетащили пулеметы в кузов грузовика.
     -Ребята, приглядите за нашим хозяйством, я сейчас отгоню машину, и мы быстро сбегаем в оружейку, нужно оттуда еще кое-что забрать.
     Механики заверили , что все будет в порядке. Вернулись мы с Хоратом минут через двадцать, кроме автомата, сумки с гранатами и здоровенной патронной коробки к Клону, напарник нес за спиной еще и рюкзак, который забрал из своей машины, объяснив, что там рабочая одежда.
     -Карел, побудь, пожалуйста, у машины, нужно срочно доложить полковнику, что сегодня выходим на патрулирование.
     Зачем напарнику срочно нужно наверх, догадываюсь, но придется ему немного подождать.
     -Анто, ты не погорячился, нам сегодня по-хорошему весь день отсыпаться нужно было, давай для начала хотя бы несколько часов для пробы.
     -Да, согласен, а с завтрашнего дня начинаем работать по полной программе.
     Понимаю, что тебе не терпится попасть наверх, но дай мне пятнадцать минут, нужно закончить одно дело.
     Посмотрел на часы, пора.
     Посыльный от Кнопичека появился точно в назначенное время. Я расплатился за тортик и сообщил, что к сожалению, не буду покупать их каждый день, о чем ранее договаривался с кондитером, дама, которой они предназначались, меня бросила, печаль моя велика.
     -Понимаю вас , она очень красивая, я ее в кофейне видел.- Выразил мне свои соболезнования посыльный.
     О том, что тортик последний, Хелене решил не говорить, точный ответ на вопрос, что выберет наша сладкоежка, если ей придется выбирать между Хоратом и вкусностями от Кнопичека, я дать не решусь.
     -Ой господин капитан, спасибо. Ну , как он?
     -Все в порядке, это будет славная добыча, лейтенант.
     Тортик исчез со стола, клавиша издала предсмертный звук и вылетела из гнезда.
     -Он сюда придет сегодня, или будет продолжать где-то прятаться?
     -Сиди в засаде и точи ножи, Хорат сейчас поднимется. Все, я убежал.
     Сначала я ходил вокруг грузовика, когда надоело, расстелил в кузове тент и лежал, глядя на грязный бетон потолка, до прихода напарника. Тот заверял меня, что ненадолго, но вернулся только в семь. Вид у него очень интересный, похоже, Хелена свою добычу не упустила.
     -Ты чего такой взъерошенный, Анто?
     -Я? Нет, тебе показалось, мы с Хеленой просто чай пили и разговаривали.
     Никогда не пробовал одновременно заниматься этим, пить чай и разговаривать, наверно, за недостатком времени наша парочка решила совместить все в одном, молодцы. Теперь очередь Хората сторожить этого монстра с полным кузовом оружия. Отправился домой, по пути заглянув в магазин. Я смотрел телевизор, шел очень познавательный фильм про жизнь ежиков в лесу, и ел тушенку из банки, когда раздался звонок в дверь.
     -Здравствуй, ночной разбойник. Впустишь?
     -И вам хорошего вечера, прекрасная баронесса..
     Помог Мартине снять легкий плащ , и мы прошли в комнату.
     -Карел, слышала, вы сегодня первый раз выходите с Хоратом на ночное патрулирование. Пока он не перешел на работу к нам, постарайся воздержаться от своих фокусов, то, что ты маг, он знать не должен. Тебе и пары пистолетов должно хватить. Это приказ министра, вопросы есть?
     -Вопросов у меня нет, но в случае реальной угрозы здоровью и жизни буду использовать защиту.
     -Действуй по ситуации, но я тебе ничего не говорила. Если вздумаешь покрасоваться, что с тобой иногда бывает, прибью, Темный. Мне взять паузу, или сразу рассказать все плохое?
     -Давай сразу, я готов выслушать свой приговор, Мартина.
     -Тогда держи, прочитай и постарайся после этого держать себя в руках.
     Лист странной и явно дорогой бумаги, извлеченный куратором из сумочки, очень интересно свернут и скреплен печатью, видел ее и раньше. Сорвал сургуч и ознакомился с содержимым.
     -Я к ним не поеду.
     -Карел, ты внимательно читал? Это не приглашение, а приказ, ты не можешь нарушить слова клятвы, которую дал Богулавичам.
     Ну да, там так и написано. Императрицы хотят меня видеть и приказывают завтра в десять утра быть во дворце. Уверен, что это последствия вчерашнего появления в ресторане графини Форачек, интересно было бы узнать, что такое она во мне смогла высмотреть. А идти во дворец у меня в самом деле нет никакого желания, ничего хорошего от визита не жду, интересно, супруги Государя сильно обидятся, если этот закончится так же, как и предыдущий?
     Наверно, за девять лет куратор очень хорошо меня изучила, внимательно посмотрев, она предупредила.
     -Не вздумай сбегать, они хотят с тобой очень серьезно поговорить, и поаккуратней с высказываниями, то, что тебе простили в первый раз, во второй может стоить головы. Слушай, что за ерунду ты смотришь по телевизору?
     Дама потянулась за пультом, но я ее остановил.
     -Нет, нет, оставь, это очень интересно. Мартина, хоть намекни, что им от меня нужно?
     -Думаешь мне все рассказывают? Я для них девочка на побегушках, на которую можно наорать, топая ногами, если у тебя плохое настроение или что-то пошло не так, как хотелось бы нашему самодержцу и его супругам. Для меня самой загадка, почему они хотят тебя приручить и еще крепче привязать к себе, знаю только, что все исходит от старой провидицы.
     -То есть хорошее отношение , это просто потому, что им от меня что-то нужно?
     -Для Богуславичей все люди делятся на четыре категории: незаменимые, полезные, бесполезные и тех, что им мешают. Правящая династия не может позволить себе руководствоваться чувствами, они правят Империей. Я не понимаю твоего легкомысленного отношения к старшим девочкам, что можешь о них сказать?
     -Молодые, очень красивые, но немного наивные и не в меру романтичные создания.
     -Три раза ха, Карел, этих красавиц с малых лет воспитывали так, чтобы они были способны управлять страной, нет в них ни наивности, ни розовой романтики, только трезвый расчет. Прекрати от них шарахаться и попробуй научиться нормально общаться с наследницами, Я не знаю, зачем они тогда пытались с тобой откровенно поговорить, но у меня сложилось мнение, что им ты нужен чуть больше, чем остальным Богуславичам. Постарайся с ними поладить, пригодится.
     -Мартина, у меня что-то с памятью, или ты совсем недавно пыталась меня на них женить? Слово мезальянс мне знакомо, а связь дворянина, имеющего титул ниже герцогского, с членом императорской семьи, если не ошибаюсь. наказывается четвертованием. Если они попытаются повторить, снова убегу.
     -Темный во всех отношениях Карел Крайчек, у тебя титул какой?
     -Я новоявленный граф.
     -Ты имперский граф, такой сейчас в стране один, твои дети унаследуют герцогство Истрицкое, территория позволяет. Если откровенно, твой брак с наследницами маловероятен, но в принципе возможен. Имей в виду, если они сами этого захотят, тебе от них не убежать, девочки с характером. Они Богуславичи, которым ты присягал, надоест ждать, когда ты сам сделаешь первый шаг, они тебе просто прикажут, постарайся, чтобы до этого не дошло.
     -Я же не в порядке, и им это известно.
     -Если тебя интересует мое мнение, то знай, я уверена, что эта парочка времени на ночные кошмары тебе просто не оставит, пусть и не сразу, но ты станешь прежним.
     В фильме про ежиков началось самое интересное, всегда хотел узнать, как же они на самом деле размножаются, а я смотрел на экран, но ничего не видел.
     -Мартина, кажется, я только что получил в свою коллекцию еще один синдром. Они и в самом деле могут приказать мне лечь с ними в постель?
     -У вас мания величия, имперский граф, девушки из рода Богуславичей до свадьбы ничего такого себе не позволяют.

     Глава 6.
     Мартина, поняв, что наговорила лишнего, попыталась убедить, что я интересую наследниц только как маг, но без особого успеха. Перед тем, как попрощаться, дама посоветовала нам с Хоратом покататься сегодня по городу пару часов, не больше, завтра утром я должен хорошо выглядеть. Фильм про ежиков кончился, на экране гундосый парнишка с розовыми волосами в костюме с блестками пытался петь, получалось у него очень плохо. Попробовал разобрать слова песни, из-за явных проблем с дикцией у исполнителя с трудом, но смог это сделать, телевизор пришлось срочно выключить.Посмотрел на часы, пора.
     Переоделся, вышел из квартиры и нос к носу столкнулся со своей соседкой. Всегда такая вежливая бабушка издала непонятный звук и стремительно исчезла за дверью. Пожал плечами, я готов к ночному патрулированию, не понял, чего она так от меня шарахнулась.
     В Управлении двое полицейских на входе с автоматами направила их в мою сторону, когда я уверенно зашагал к рамке металлодетектора. Подошел поближе узнали и облегченно вздохнули.
     -Господин капитан, вы бы в таком виде поаккуратней разгуливали, не случилось бы беды. Если кто особо нервный такое увидит, то может и выстрелить.
     Да нормально я выгляжу, в квартире взглянул на себя в зеркало, это люди попадаются какие-то не в меру впечатлительные.
     Хорат не испугался и не удивился, он посоветовал.
     -Напарник, ты бы лучше В Управлении переодевался, а не расхаживал в таком виде по улицам, одежду можно в нашей комнате оставлять. Вдруг тебя сердечник какой-нибудь увидит, могут и не откачать. Не расскажешь, в каких подразделениях носят такую форму, никогда раньше не видел.
     Сам Анто уже облачился в стандартный армейский камуфляж, поверх него разгрузка, на ногах высокие ботинки со шнуровкой, не форменные, явно более удобные.
     Я, пожалуй, выгляжу более загадочно, но такой реакции все равно не ожидал. На мне темный комбинезон не поддающегося определению цвета,черный участок на глазах
     может стать серо-оливковым,темно-синим и так далее, после минутной адаптации его практически невозможно увидеть в темноте. Ткань плотная, но прекрасно тянется. На руках тактические перчатки, балаклаву я закатал и соорудил из нее плотно сидящую на голове шапку, все это такой же странной расцветки, на ногах, как и у напарника, высокие ботинки. Не мудрено, что Хорат никогда раньше такого не видел, это форма переставшего существовать спецподразделения ,,Тайфун”, предназначенная для проведения ночных операций. Может я все-таки немного погорячился, когда нанес слой специальной темной краски на лицо еще в квартире, да, пожалуй, и пару пистолетов в кобурах , боевой нож, который сейчас закреплен на бедре, пояс с запасными обоймами и бинокль ночного видения, болтающийся на груди, можно было принести сюда в сумке.
     -Ну, что, готов, напарник? Давай подкатим к главному входу, рации, по-моему, брать смысла нет, получим у дежурного рабочие телефоны, наручники, мегафон, и за работу.
     -Ага, за работу.
     Хорат внимательно меня оглядел.
     Карел, у тебя что-то случилось, ты сам на себя не похож.
     А ведь действительно, все зло от женщин, утром с Хоратом было не все ладно, сейчас пришла моя очередь.
     -Со мной все в порядке, Анто.
     -Не ври, в таком состоянии работать нельзя, мы не на прогулку собрались. Признавайся, что произошло.
     -Это очень личное, извини, не могу.
     -То, что вчера стряслось со мной, тоже очень личное, но я тебе все рассказал. Давай, может и смогу чем-нибудь помочь.
     Как бы так все изложить, чтобы напарник не догадался, о чьем повышенном внимании к моей скромной особе идет речь.
     -У меня беда. Анто, большая беда. Чтобы ты стал делать, если бы девушка, имеющая такое право, приказала на ней жениться.
     Хорат задумался, но ненадолго, заулыбался, быстро мой напарник нашел решение проблемы..
     -Девушка хоть симпатичная?
     -Девушка очень красивая.
     -И не стерва?
     -Не замечал за ней такого.
     -Женился бы, не раздумывая, и первое время трахал бы постоянно и очень жестко, чтобы так больше не делала, а потом великодушно простил. Правда, может случиться и так, что ей понравится такое обращение, но ты не волнуйся, я тогда еще что-нибудь придумаю. А ты что, барышню из дворянок соблазнил, и она ждет ребеночка ?
     Представил себя жестко трахающим наследницу престола, вторая девушка в это время осуждающе на меня смотрит и ждет своей очереди, я поежился. Как бы обойтись без такой воспитательной работы, может Хорат все-таки пошутил?
     -Никого я не соблазнял. А что делать, если девушек сразу две?
     -Сразу две жены-красавицы, так ты дворянин? Теперь все понятно, оприходовал дочек графа, и они обе в положении. Уважаю, ты мужик. А делать придется примерно все тоже самое, но только в два раза больше, ну что, я тебя успокоил, напарник?
     Когда подъезжали к воротам, поинтересовался у Хората.
     -Это ведь дизель?
     -Дизель.
     -А зачем бак листом стали прикрыли, солярка же не загорится и не рванет.
     -Чтобы было, на чем до гаража доехать, а насчет солярки немного ошибаешься. Сейчас у нас последний месяц весны, на улице довольно прохладно, а вот в жару, если топлива в баке немного, а пуля зажигательная, не очень сильно, но может и рвануть.
     Я остался за рулем машины, а Хорат отправился к дежурному по Управлению. Вернулся напарник быстро, не совсем понятно, зачем нам такая связка наручников, кузов у грузовичка маленький, да и пулеметы немало места занимают. Он что, собирается колонну пленных уголовников по ночному городу в Управление вести?
     -Карел, давай еще раз обговорим наши действия, может что-то еще в голову придет..
     -Ведем патрулирование по широким улицам, в старый город с его узкими лабиринтами не лезем, там только лавочки и офисы мелких компаний, есть дорогие рестораны, но в них тоже большой куш не взять, всю выручку вечером забирают. Обращаем особое внимание на места, где припаркованы машины и отсутствует освещение. А зачем ты столько наручников притащил, хочешь всех бандитов города живьем взять? Стоит ли рисковать своей жизнью ради этого.
     -Это не воры и не мошенники, Карел, это убийцы, на них кровь, я не собираюсь изображать перед ними благородного полицейского. Наручники мы берем на всякий случай, вдруг пригодятся. По-прежнему считаешь, что останавливать проезжающие машины не стоит, у нас же мегафон имеется.
     -Если оденем на себя полицейскую форму, тогда можно попробовать, но у меня ее просто нет, не получал. Стоять на перекрестке с палочкой в ней можно, для чего-то серьезного она не годится. Без нее бандиты примут нас за своих коллег и в лучшем случае проедут мимо, просто любители экстремальной езды по ночному Вароулу, слышал, что есть такие, тоже по доброй воле останавливаться не станут, а если у них будет с собой огнестрел, с перепугу начнут палить. При таком раскладе можешь безо всякого мегафона сразу пускать в дело Шутал с зажигательными, итог будет один и тот же.
     -Может ты прав, напарник, а может и нет. Если сможем обезвредить бандитов, которые едут убивать, это будет неплохо. Уверен, что есть сумасшедшие, которые просто катаются по ночному городу?
     -Уверен, знаю одну такую.
     -Напарник, мне твое оружие не очень нравится, с парой пистолетов много не навоюешь.
     Хорат ткнул пальцем в свой автомат, закрепленный на дверце машины в каких-то хитрых зажимах и добавил.
     -Я в рукопашную с уголовниками идти не собираюсь, очень хочется сегодня оба пулемета в деле опробовать.
     -Особенности подготовки, Анто, автомат мне мешать будет, в крайнем случае ручной пулемет возьму, когда-то я умел с ними неплохо обращаться. У меня завтра утром очень важная встреча, может сократим нашу сегодняшнюю программу до минимума, не хотелось бы пугать серьезных людей помятым лицом с кругами под глазами.
     -Это как-то связано с твоей свадьбой? Да что ты так бледнеешь, одна красавица в женах, это просто хорошо, сразу две-замечательно. Мне продолжить тебя успокаивать? Надо будет к этому Хелену подключить, она тоже обязательно что-нибудь придумает.
     -Пообещай, что ничего ей не скажешь.
     -Почему, она наверняка захочет тебе помочь.
     -Этого и боюсь, уж очень радикально она всегда это делает..
     -Ладно, обещаю. Проедемся по Центральному проспекту?
     -Проедемся, напарник.
     Центральный проспект встретил нас рассеянным светом тусклых фонарей и полным отсутствием автомобилей, Хорат внимательно смотрел в мой бинокль и пытался найти что-нибудь интересное, слишком много деревьев, они мешают. По обеим сторонам стоят высотки, на первых этажах и в пристройках кафе, рестораны, крупные магазины, банки, офисы компаний. Очень серьезные входные двери закрыты, окна защищены металлическими жалюзи, но кое-где можно разглядеть и решетки из толстых прутьев. Те, кто побогаче, держат собственную вооруженную охрану, которая сидит сейчас внутри, и молит Создателя, чтобы он помог дожить до утра, остальные, у кого денег поменьше, или просто особо нечего брать, ограничились сигнализализацией. Камеры наблюдения в городе есть, но осталось их немного, бандиты любят по ним пострелять, да и толку от видеонаблюдения немного, преступники в масках или балаклавах обычно разъезжают на машинах без номеров. Грузовичок на небольшой скорости катил по асфальту, все же тарахтящий дизельный двигатель не лучший выбор, если требуется передвигаться тихо. Сзади послышался шум моторов, Хорат через маленькую дверцу полез к пулеметам.
     -Три легковых сзади, едут быстро, что делать будем, попробуем остановить?
     Окошко позволяло заглянуть в боковое зеркало, я уже заметил, что кто-то приближается, но количество автомобилей определить не смог, видно не очень хорошо, а фары, как и у нас, выключены.
     -Не знаю, Анто, трупы будут гарантированно.
     -И я не знаю.
     Хорат с Шуталом в руках опустился на на металлические листы, которыми обшит пол кузова, на всякий случай прикрыл машину щитом. Мимо нас с ревом промчались три легковых автомобиля, стекла тонированные, кто в них сидит и каком количестве, не видно. Заглянул в кузов, Хорат задумчиво посмотрел им вслед и протиснулся в кабину.
     -Создатель, попробуй убедить меня в том, что мы не ошиблись.
     Хорат снова вооружился биноклем, но через некоторое время отложил его в сторону.
     -Ты слышал?
     -Слышал, это где-то совсем рядом.
     Звуки выстрелов в тишине притихшего ночью Вароула было слышно очень хорошо. Напарник снова взял в руки бинокль.
     -Глуши мотор, Карел, видишь темный участок впереди? Там стоят три машины, по-моему, те самые. Уходим в левый ряд и на максимальной скорости летим вперед, Постарайся вырулить так, чтобы наш грузовик смотрел мордой в их сторону, я должен видеть все машины и входную дверь конторы, в которую они приехали с визитом. Если это бандиты, хочу сразу вывести из строя их транспорт, постарайся в это время присматривать за дверью, сможешь сделать это с пистолетами?
     Прикинул дистанцию, нормально.
     -Смогу.
     -Постарайся к машинам особо не приближаться, у Шутела лента с зажигательными. Попробуй успеть прокричать в мегафон, что мы из полиции, до того, как они начнут стрелять. Поехали, напарник?
     -Разберешься с машинами, бери под контроль дверь, во дворе может быть служебный вход, я туда.
     -А справишься один?
     -При наличии двух красавиц в положении, мечтающих выйти за меня замуж, умирать я просто не имею права.
     Если бы мы сидели сейчас в красотке, я бы справился без проблем, на дизельном грузовике такое проделать чуть сложнее. Вся надежда на то, что предполагаемые бандиты, если они кого-то оставили за рулем, не воспримут всерьез странную машину, которая быстро едет в левом крайнем ряду. Два фонаря не горят, теперь и я вижу три припаркованных легковых автомобиля. Хорат не ошибся, это они пролетели мимо нас по проспекту. Все, пора, резко повернул вправо. Встал немного сбоку, но все получилось, Хорат будет доволен.
     -Полиция Вароула, всем выйти из машин.
     Вспышка и звук пистолетного выстрела, это последняя машина с опущенным стеклом, тут же заработал пулемет напарника, В железной коробке кабины сразу стало очень неуютно, но я не спускал глаз с черной, металлической двери, наверняка, в отделении Национального Коммерческого банка есть, что взять. Дверь начала открываться, пяти выстрелов хватило, чтобы тот, кто так сильно хотел выйти на улицу, резко передумал, правильно, пусть сидят внутри и ждут своей очереди. Взрыв прозвучал неожиданно, одна из машин загорелась, в стальной лист кабины что-то ударило, я старался не отвлекаться, сконцентрировав все внимание на черной двери.
     Пулемет Хората молчал. Не зацепило ли его?
     -Напарник, ты в порядке?
     -В порядке, беги во двор.
     -Сделай так, чтоб им стало страшно, дай короткую бронебойными по двери из Клона, а то мне некого будет встречать.
     Успел выскочить из машины до того, как заработал крупнокалиберный пулемет, не знаю, что было бы с моими ушами, если бы сидел сейчас в этой консервной банке. Хорат снова устанавливал на крышу кабины Шутал, пора. Заезд с аркой я разглядел еще когда вел грузовик. Пробежав немного, оглянулся, напарник сосредоточился на входе в банк и в мою сторону не смотрит, переместился сначала к арке, а потом во встретивший меня темнотой двор. Пришлось немного подождать, пока не привыкли глаза, ни одного источника света, кроме еле освещенных из-за плотных штор окон, но и таких совсем немного, горожане Вароула научились рано ложиться спать. Было бы совсем неплохо, если бы я мог видеть в темноте, но чего не умею, того не умею. Двор небольшой, с тем, какая из дверей мне нужна, определился быстро, переместился на небольшое крыльцо со ступенями, сколько ни напрягал слух, не услышал ни шороха, значит есть время оглядеться. Обычный двор, в центре детская площадка, несколько деревьев, мусорный контейнер, окруженный с трех сторон бетонным ограждением, прижался к арке подальше от детишек, и ни одного автомобиля. Магией пользоваться нельзя, засвечусь по полной, если убью всех ножом, это вызовет не меньше вопросов, как же мне за два месяца работы в полиции все это надоело.У бандитов было три машины, если предположить, что в каждой сидел водитель, получаем максимум двенадцать налетчиков, более вероятно, что их не больше десяти. Переместился снова к арке, вошел в тень и замер в ожидании. Со стороны контейнера не пахло, а смердило, не представляю, что может быть источником настолько мерзкого запаха. Наконец-то дверь открылась и начали появляться темные фигуры , кажется, трое несли какие-то сумки, всего насчитал восемь человек. Дал им немного отойти от ступеней, время. Закрыл проход через арку щитом, торопился и проделал это небрежно, вниз полетела бетонная пыль и щепотка кирпичной крошки. Мысленно выругался матом, теряю квалификацию, но, кажется, не заметили. Прыжок на крыльцо, дверь оставили открытой, снова щит, на этот раз все проделал аккуратно. Теперь им бежать некуда. Нисколько не смущало, что передо мной сейчас их спины, это убийцы, смог сделать только четыре выстрела, а рассчитывал на все шесть. Успел молниеносно переместиться, спасибо годам долгих тренировок, и только поэтому остался жив. С новой позиции положил еще троих, самого толстого, которого посчитал главным, оглушил рукояткой пистолета. Сделал это не потому, что сегодня добрый, просто мне стало очень интересно. NS-7 оружие дорогое и достаточно редкое, откуда оно в таком количестве у простых бандитов. Работа, за которую я и Хорат взялись, обещает быть более опасной, чем мы думали. Только в фильмах имперские маги умеют мгновенно закрыть себя от пуль противника и при этом непрерывно палить из чего-то убийственного, все это сказки, не сможет пуля пройти через собственную магическую защиту такого героя, сферы и щиты, которые можно создать за считанные мгновения, не годятся. Вариант второй, можно полностью прикрыть тело, за исключением кистей рук, на минимально возможном расстоянии от одежды и участков с открытой кожей. Очень кропотливая работа, которую даже опытный маг быстро выполнить не сможет.. Вариант третий, защитное поле равномерно распределяется по поверхности тела, решившийся на это, превратит свои одежду и обувь в кусочки ткани и кожи, а также полностью лишится волосяного покрова. Наверно, пугать противника размером своих причиндалов, это предельно круто. В последних двух случаях расход магической энергии из собственного источника просто запределен, а пользоваться накопителями, как это любило делать большинство боевых магов Республики, вредно для здоровья. Очень редко, но встречаются те, кто способен даже на приличном расстоянии превратить счастливого обладателя накопителя в маленькое облако раскаленного газа. После Выщекраса меня несколько дней изучали люди в белых халатах. Говорили они много, но не очень понятно. Запомнил только, что умею создавать устойчивые нарушения трансляционной симметрии кристалла, звучит довольно красиво, но что это такое, понятия не имею. Магической атаке собственная защита не помеха, как же мне все-таки надоел этот запрет. Есть у Карела Крайчека и четвертый вариант, он сейчас закреплен на бедре, это самый ценный трофей, добытый на войне, но даже им воспользоваться сейчас не могу.
     -Ты кого это притащил, напарник? Поле того, как изуродовал дверь, здесь больше никаких шевелений не было.
     Вопрос Хорат задал, но уже был рядом и накручивал на ноги толстяка клейкую ленту. Обыскал главаря и нацепил ему наручники на заведенные за спину руки я еще во дворе.
     -Это, напарник, очень ценный пленный, который скоро расскажет нам много интересного, давай откроем борт и попробуем закинуть его тушу в кузов.
     -Анто, присмотри за ним, а я проверю, не осталось ли кого внутри.
     Полутранс, живых во внутренних помещениях нет. Перед тем, как войти, внимательно осмотрел то, что осталось от входной двери. Похоже на то, что ее вскрыли газовым резаком, есть такие с небольшими баллонами, а те, кто был внутри, в это время с ужасом наблюдали за происходящим. Восемь мертвых охранников и два бандита лежали сразу у входа,больше трупов не нашел. Через служебную дверь вышел во двор, заглянул в сумки, которые несли преступники, придется тащить их в нашу машину.
     Все три я бы просто не осилил, даже две дались мне с большим трудом.
     -Карел, твой пленный глазки открыл, опять ты что-то притащил.
     -У нас молоток в машине есть, Анто?
     -Сейчас найду, а зачем он тебе?
     -Правду буду из этого хряка выбивать. Сходи во двор, там еще одна сумка осталась, заодно поймешь, почему я его сразу не убил.
     -А не пора ли нам позвонить в Управление дежурному?
     Вспомнил, что забыл включить телефон, во дворе он мог создать проблемы, тут же заиграла мелодия, входящий вызов.
     -Капитан Крайчек, говорит дежурный по Управлению майор Цехлик, почему у вас был отключен телефон?
     -В подвале находился, там связь пропала.
     -В каком еще подвале?
     -Центральный проспект, дом сто семьдесят шесть, разбойное нападение на банк.
     Цехлик немного помолчал, видимо, пытаясь вспомнить, в чем я еще виноват.
     -Я поэтому и звонил, на пульт пришел сигнал, дежурная группа только что выехала. Сколько?
     -Чего сколько?
     -Трупов сколько.
     Понятно, хочет прикинуть, какое количество труповозок потребуется на этот раз. Сказал, пусть считает, прапорщики в армии обожают это занятие.
     -Живым кого-нибудь взяли?
     -Да есть тут один, но даже не знаю, доживет до утра, или нет, квелый он какой-то.
     На испуганном лице толстого моментально выступили капли пота.
     -Дежурную группу ждать не будем, поступила информация о крупной банде, выезжаем немедленно, отбой, господин майор.
     -Так где прячется крупная банда, которая торгует NS-7, ты же все расскажешь мне, жирный?
     Уголовник завороженно смотрел не на меня, а на молоток, который я держал в руке. Трус, даже пальцы обрабатывать молотком не придется, и так заговорит. На самом интересном месте исповедь нашего пленного прервал Хорат.
     -Придется еще раз идти, пистолеты-пулеметы хочу все отсюда забрать, интересно, где они их достать смогли.
     -Беги, я по-моему, один внутри прямо у входа видел.
     Толстый рассказал все, что знал. Телефон я все еще держал в руке, Цехлик звонил еще несколько раз, сбрасывал вызов, я хочу поговорить, но вовсе не с ним.
     -Доброй ночи, Мартина.
     -Карел, если окажется, что ты позвонил мне в такое время, только чтобы пожелать доброй ночи, я тебя при первой же встрече прибью.
     -Баронесса, уголовники нашли схрон с оружием, думаю, к этому причастны агенты Республики, такая информация может вас заинтересовать даже в столь позднее время? Точный адрес по которому можно найти банду не скажу, но нашелся один добрый человек, который очень хочет помочь нам туда добраться. Это за городом, Северное шоссе, какая-то деревнякилометрах в десяти от трассы.
     -Ты сейчас с Хоратом в городе?
     -Да, Центральный проспект, как раз по пути к такому интересному для нас месту.
     -Не вздумайте туда ехать вдвоем, на Северном шоссе есть отделение окружной полиции, если не ошибаюсь, дом сорок четыре, ждите там.
     -Знаю такое, с трепетом жду встречи с вами, баронесса.
     Вернулся Хорати и положил свой груз в кузов.
     -Напарник, хочешь еще немного развлечься этой ночью?
     -Можно, а что ты предлагаешь?
     -Совместная операция Управления полиции Вароула и Министерства Безопасности Империи. Ты насчет смены места работы пока ничего не надумал?
     -Надумал, я согласен.
     -Садись за руль, а я в кузове останусь, нельзя нашего пленного одного оставлять, никогда себе не прощу, если с таким хорошим и отзывчивым человеком что-нибудь случится. Едем прямо, Анто, сейчас я расскажу тебе одну очень интересную историю.
     Бросил аккуратно сложенный напарником брезент на пол рядом с открытой дверцей и устроился на нем поудобней. Толстый тоже очень внимательно меня слушал и время от времени кивал.
     Хорат остановил машину, не доехав до освещенной светом прожектора стоянки полицейского отделения метров двести.
     -Карел, оставайся с этим типом, а я пойду знакомиться с местными.
     Напарник снял разгрузку, и с удостоверением в руке зашагал в сторону отделения. Вернулся минут через пять, но не один.
     -Ну и зверь у вас, расскажу ребятам, не поверят.
     Полицейский лет тридцати с погонами капитана ходил кругами вокруг нашего монстра и не мог насмотреться.
     -Загоняйте на стоянку это чудо, туда никто не сунется. Горчилку будете?
     Ждать пришлось больше часа, на стоянку отделения заехал огромный внедорожник Мартины, вереница из шести автомобилей остановилась на обочине шоссе. Урожденная баронесса Зорич очень редко позволяет себе ходить в джинсах и кроссовках, сегодня именно такой случай, значит настроена очень серьезно.
     -Ой, какой жирный и испуганный, это и есть твой отзывчивый?
     Дама разглядывала лежащего в кузове бандита.
     -А почему от него горчилкой пахнет?
     -А это господа меня угостили для бодрости духа, я очень их просил. Молодой человек сказал, а потом еще раз повторил, что если буду квелым, не доживу до утра, а я не хочу умирать.
     -Где Хорат?
     -В отделении, с ребятами общается.
     -Вы оба отстраняетесь от участия в операции, приказом министра руководить ей назначена я. У меня достаточно и трезвых сотрудников, капитан полиции Крайчек.
     -Знаете что, очаровательная дама, тогда я тоже самоотстраняюсь. Вас я не знаю, а эти молодые люди вызывают у меня искреннюю симпатию, и жизнь мне пообещали именно они. Я отказываюсь участвовать в вашей операции.
     -Слушай, толстый, я с убийцами не торгуюсь. Карел, с каких это пор ты стал вызывать чувство симпатии у преступников.
     -Он и в самом деле не убийца. Я, вообще, сначала принял его за главаря банды, но ошибся.
     Рассказал то, что узнал о нашем пленнике, Мартина к услышанному отнеслась более чем скептически.
     -То, что у него при себе был газовый пистолет, еще ни о чем не говорит, убивали члены банды, в состав которой входил и он.
     -Я приглашенный специалист, мне обещали, что крови не будет. Бухман подонок, какой удар по моей репутации. Сейфы и двери в банковских хранилищ любой степени сложности, вот работа, которую лучше Стефания Лупогляда в Империи не выполнит никто.
     Толстый попытался гордо задрать нос, но в его положении это выглядело немного смешно.
     -Господин Лупогляд, много о вас наслышана, будьте добры, расскажите мне то, о чем уже поведали молодым людям. Вы же не откажете даме?
     Успокоившийся любитель сейфов обстоятельно еще раз поделился всем, о чем знал сам.
     -А вас-то, господин Лупогляд, почему в компании Бухмана к этому Хертогу понесло, зачем специалисту несколько другого профиля присутствовать при покупке оружия.
     -Понимаю, что это варварство, но в исключительных случаях приходится использовать взрывчатку. Хотел сам посмотреть, что нам могут предложить эти люди. Я очень ответственно отношусь к своей работе, не доверяю дилетантам и всегда все делаю сам.
     -Если мы освободим вас от ленты и наручников, обещаете, что не попытаетесь сбежать?
     -Слово, Стефаний Лупогляд смеет утверждать, что бежать от столь прекрасной дамы верх безумия.
     -Карел, освободи нашего проводника, думаю, в моей машине ему будет гораздо комфортней.
     Лупогляд на затекших ногах неуверенной походкой понес свое большое тело к внедорожнику, не совсем понял действия моего куратора.
     -Знаешь кто это?
     Мартина смотрела ему вслед, почему она такая довольная?
     -Трусоватый специалист по вскрытию сейфов с явными симптомами мании величия.
     -Он, действительно, лучший специалист Империи в своем деле, известен еще и тем, что соглашается участвовать исключительно в ограблениях без кровопролития и всегда держит данное слово. Он видел, как ты используешь магию?
     -Прыгнул пару раз.
     -Будем вербовать, такой талант и нам может пригодиться. Сходи за Хоратом, по-моему он слишком увлекся общением с личным составом местного отделения. NS-7 мы у вас заберем, но позже, нечего таким игрушкам делать в Управлении полиции, а что в этих мешках?
     -Деньги, Мартина, в двух сумках наши имперские, а в третьей кредиты Республики.
     -И ты об этом молчал? Пусть пока останутся у вас, постарайтесь их не потерять.
     Все закончилось только на рассвете. Три бандита, одним из которых оказался Хертог, из погреба в доме через узкий лаз пробрались в сарай и попытались бежать. Допрашивала с пристрастием Мартина, и надолго их не хватило. Сначала весь боезапас Клона в в блокированный со всех сторон сотрудниками Министерства Безопасности старый, деревянный дом выпустил Хорат, потом в разбитые окна полетели гранаты. Нашли люк в подвал, снова гранаты, лаз уничтожили тоже ими, пленные больше не нужны. Пистолеты-пулеметы из кузова грузовичка вместе с господином Лупоглядом перекочевали в микроавтобусы с подчиненными Мартины, три сумки на заднее сиденье ее машины.
     -Двадцать ребят я отправила к схрону, будут ждать гостей. Есть предложение, пусть Хорат возвращается в Управление один, а тебя я приглашаю в гости. Угощу хорошим коньяком, накормлю и найду мягкий диван, на котором можно немного поспать, кто знал, что все так затянется. Ну так как? Пить выдержанный коньяк, по-моему, гораздо приятней, чем твою вонючую горчилку.
     -Мне переодеться нужно, или тебе так сильно хочется посмотреть на реакцию семейства Императора, если я появлюсь у них прямо в этом?
     —Что-нибудь подберем, не переживай.
     -А деньги?
     -Деньги мы перенесем ко мне, а утром они вместе с нами поедут во дворец. Придется с ними мучаться, пока не попадем в министерство. Поверь моему опыту, с этими сумками что-то не так, не оставляют в филиалах банков на ночь такие большие суммы.

     Глава 7.
     -Ваша светлость, проснитесь, баронесса через двадцать минут будет ждать вас в столовой.
     Открыл глаза, рядом с кроватью стояла женщина с сединой в волосах, это Дейна, горничная. Насчет удобного дивана Мартина вчера пошутила, в ее доме три гостевые комнаты.
     -Хозяйка сказала, что сегодня вам следует одеть это.
     Женщина положила на кресло костюм под черной пленкой, который держала в руках, туфли уже стояли на ковре
     -Дейна, я у проснулся, можешь идти, спасибо.
     Что-то в этой одежде, которую, как и обещала, подобрала для меня Мартина смутило. Подошел, ухватил за вешалку и поднял. Вот оно то, что хитрая женщина прятала за костюмом, фуражка белого цвета. Создатель, это же парадная военная форма с погонами и орденской планкой, и она тоже белая. Находясь под впечатлением от увиденного, отправился в ванную.
     Когда спустился в столовую, Мартина уже сидела за столом и пила кофе. Внимательно осмотрев меня, заставила несколько раз повернуться и высказала свое мнение.
     -Отлично, волосы в порядок приведу после завтрака. Все девушки твои, не ошибись с выбором.
     -По-моему, от меня слегка попахивает перегаром, слишком мало времени на сон.
     -Ерунда, не бери в голову.
     Баронесса протянула мне стакан со смутно знакомой мутной жидкостью и добавила.
     -Сейчас моден очень недешевый мужской одеколон, запах которого просто идеально сочетается с коньячным перегаром.
     -А что, перегары бывают разные? И у меня нет такого одеколона.
     -У меня есть, купила специально для тебя. И да, несомненно разные, мой вам совет, граф, переходите на коньяк, какой брать, я подскажу. Пить обычную горчилку при вашем статусе непозволительно, впрочем, как и есть тушенку из банки. В голову не приходила мысль, что если самому готовить лень, еду можно заказывать в ресторане.
     -К тушенке я привык на войне, мне нравится А что с пистолетами, ножом и темной формой делать, положить в пакет и с ним во дворец ехать?
     -Оружие в мой сейф положим, а одежда пусть в комнате остается. Когда закончим со всеми делами, заскочим сюда, а потом я тебя до дома довезу. Еще вопросы?
     Вопрос возник перед выходом из дома.
     -Мартина, я у тебя когда-то свою старую кожаную куртку забыл, ты случайно не знаешь, где она? Хочу накинуть сверху, чтобы на меня не показывали пальцем.
     -Приготовленный для вашей светлости плащ на вешалке. Я помогу.
     По-моему, горничная серьезно обиделась за то, что я посмел даже подумать о том, что она и ее хозяйка хоть что-то могли упустить из вида.
     Посмотрел на три брезентовые сумки, стоящие у дверей, и вздохнул, мне их сегодня еще предстоит потаскать. На замках появились веревки с сургучом, на нем оттиск герба баронов Зорич, такой же у Мартины на перстне.
     Деньги снова таскал один, когда приехали сюда рано утром, баронесса пыталась убедить меня, что ей не тяжело будет донести одну, пришлось отнимать..
     Два парня в серой форме с автоматами отдали честь и открыли ворота. Минут через десять баронесса посмотрела на свои часики, покачала головой и внедорожник поехал быстрей.
     Фуражку я положил на заднее сиденье, плащ застегнул на все пуговицы и поднял воротник.
     -Карел, знаешь на кого ты сейчас похож?
     -На старшего лейтенанта Крайчека перед первым боем.
     -Не угадал, вылитый мелкий жулик, скрывающийся от правосудия, и взгляд очень характерный.
     -Пусть и так, главное, что мой белый мундир никто не видит.
     Когда увидел, кто нас встречает на служебной проходной в дворцовый комплекс, сильно удивился, личные секретари Их Императорских Величеств далеко не последние люди в стране.За спинами сановников с важным видом стояли двое слуг в ливреях, один держал за ручки маленькую тележку. Начало хорошее, сумки таскать не придется, посмотрим, что будет дальше. Поднес два пальца к виску в воинском приветствии, потом мы с Мартиной пожелали графу Йозефу Кребецу и маркизу Генриху Ластнеру хорошего утра.
     -Всегда рады вас видеть, баронесса. А кто этот молодой человек в такой красивой форме?
     -Йозеф, это же имперский граф Карел Крайчек, он так долго не баловал нас своими визитами, что ты забыл, как он выглядит. И вам хорошего утра, Ваше сиятельство.
     -Генрих, не может этого быть. Тот был дохлым и бледным, неужели этот блестящий офицер когда-то смахивал на привидение? Рады, что осчастливили нас своим визитом, Ваше сиятельство.
     У мужиков виски уже давно седые и должности очень серьезные, а развлекаются как дети.
     Слуги погрузили наши сумки на тележку, и мы отправились во дворец. В длинном коридоре навстречу шли две девушки в шикарных, длинных платьях, изобразив изящный книксен, они пожелали хорошего утра и , оживленно о чем-то переговариваясь, отправились дальше по своим непонятным девичьим делам.
     -Баронесса, внимательней приглядывайте за своим подопечным, кажется на него фрейлины глаз положили, как бы беды не случилось.
     -Ты тоже заметил, Йозеф? Фрейлины они такое, только отвернись, подхватят за руки, и утащат, а нам потом перед Их Императорскими Величествами отвечать.
     -И перед Их высочествами.
     -Само собой.
     -Будьте бдительны, Ваше сиятельство, если что, кричите.
     -Не поможет Йозеф, пахнет граф очень для дам волнительно.
     Маркиз Генрих Лестнер глубоко втянул носом воздух.
     -И очень завлекающе, действительно, не поможет.
     Нравится этим весельчакам валять дурака, пусть развлекаются, обижаться на беззлобные шутки не собираюсь. Важней другое, судя по их настроению, Императрицы не сильно на меня обижены, а в гневе они будут пострашней своего венценосного супруга. Сейчас утро, и во дворце немноголюдно, пожалуй, охраны на постах больше, чем придворных. Наблюдать, как гвардейцы , вытаращив глаза на мой мундир, вытягиваются во фронт и, поедая глазами, отдают честь, было очень приятно. Пожалуй, только ради этого, стоило надеть парадную форму с орденской планкой. На лифте поднялись наверх, гвардейцев здесь было гораздо больше, а вот в коридорах пусто.
     У одной из дверей, которую охраняли двое с автоматами, господа секретари остановились, граф достал из кармана ключ.
     -Ваша светлость, Ваша милость, прошу, входите. Комната то ли большой кабинет, то ли маленькая библиотека. Слуги покатили тележку к внушительному сейфу в углу.
     -Баронесса, вам ведь уже приходилось им пользоваться?
     -Да, благодарю за помощь, Ваши сиятельства.
     -Всегда рады помочь, не будем мешать, мы подождем за дверью.
     Дверца была открыта, поместил внутрь сумки, Мартина закрыла сейф и защелкала кнопками с цифрами.
     -Войти в эту комнату теперь имеют право только баронесса Зорич и граф Истрицкий, я все доходчиво объяснил?
     Маркиз сбросил маску веселого дядечки, перед гвардейцами стоял человек, облеченный немалой властью.
     Когда вышли в коридор, девушка еще раз внимательно осмотрела меня и, судя по всему, осталась довольна.
     -Ваша светлость, ваша милость, следуйте за нами.
     Граф тоже как-то очень резко потерял интерес к шуткам, снова лабиринт бесконечных коридоров. У этой двери, которая и была целью нашего путешествия, стояло восемь гвардейцев. Первым вошел маркиз, за ним мы с Мартиной, последним был граф. Генрих Лестнер поклонился сидящим за огромным столом.
     -По приглашению Их Императорских Величеств, баронесса Зорич и граф…
     -Дядя Карел пришел !
     Ко мне неслось что-то мелкое и стремительное , маркиз едва успел отскочить в сторону. Сейчас прыгнет, еле смог поймать ее в воздухе.
     -Вы оба скучные, идите отсюда, надоели. Ура ! К нам тетя Мартина дядю Карела привела. Дядя Карел, ведь мы сегодня поиграем?
     Славица Богуславич, младшая дочь Императора, с комфортом устроилась на моих руках и обхватила маленькими ладошками за шею.
     А ведь маркиз слукавил, прибыл я сюда не по приглашению, мне приказали.
     Мартина произнесла слова приветствия и изобразила шикарный реверанс. Мог наблюдать за этим только краем глаза, приходилось уворачиваться от шаловливых ручек семилетней девочки. Она , изловчившись, стянула с моей головы фуражку и теперь ей очень хотелось превратить прическу, над которой мучилась баронесса Зорич, в полный хаос.
     -Дядя Карел, не мешай , так нечестно, ты мне лохматый больше нравишься. А от тебя сегодня пахнет также, как всегда от папы. Ты тоже по утрам коньяк пьешь?
     Хотел возразить несносному ребенку, но стало интересно, какое такое сиятельство, только что поприветствовала Мартина, прошелся быстрым взглядом по присутствующим на завтраке. Отвлекся, и тут же стал жертвой Славицы. Во главе стола расположился невзрачный мужчина с залысинами, это и есть наш Император, справа и слева от него сидят две очень красивые и породистые дамы, это супруги нашего самодержца Драгослава и Радмила. Дочери первой, близняшки Снежана и Любица заняли места рядом со своей мамой, наличие на столе тарелки с недоеденной кашей говорит о том, что совсем недавно по соседству со старшими принцессами кушала девочка, которая, сопя от удовольствия, сейчас что-то делала с моими волосами. Рядом с Радмилой две ее дочки, тоже близняшки, Наталия и Ивица, им двенадцать лет, девочки смотрели на меня и о чем-то перешептывались. Даму, которая сидела на некотором удалении от членов семейства Богуславичей, увидеть здесь никак не ожидал, в течении целого месяца сидел за этим столом каждый день, но ни разу при этом не присутствовала графиня Форачек. Не сильно бы расстроился, если бы ее не было и сейчас. Поставил Славицу на ноги, поднял фуражку с пола и, пригладив, как мог, ужас на голове, поднес два пальца к виску.
     -Долгие лета, Ваше Император…
     -Карел, мы рады тебя видеть, не трать понапрасну время, иди за стол. Свою верность Богуславичам ты уже доказал кровью, своей и врагов.
     К словам Драгославы присоединилась и важно кивнувшая Радмила, наш Император в это время грустно смотрел в свою тарелку.
     Девочка дернула меня за полу мундира.
     -Дядя Карел, ты тоже стал каким-то скучным, но я это быстро исправлю.
     Малявка императорских кровей злобно зашипела на слугу, который хотел проводить до отведенного мне за столом места и, схватив за руку, потащила за собой.
     -Ты сядешь здесь, рядом со мной, но подальше от сестер, они будут подслушивать.Посмотрел на Императриц, те с улыбкой кивнули. Подошел слуга, передал ему фуражку, есть я не хотел, попросил налить кофе. Такие поздние завтраки, можно назвать их очень ранними вторыми, причуда нашего Императора. Любица и Снежана, когда-то признались , что их отец встает очень рано, первый раз семейство собирается за столом в семь утра, взрослые пьют кофе, дети чай.
     -Дядя Карел, помоги мне , очень хочу бутерброды с сыром, колбаской и рыбкой, но пока не доем эту мерзкую кашу, мама не разрешит.
     Славица попросила меня нагнуться и сейчас шептала, прижавшись губами к уху, было щекотно.
     -Я знаю, где папа свои запасы коньяка держит, хочешь, утащу для тебя пару бутылок, больше нельзя, может заметить. Ладно, пусть будет три, только помоги.
     Теперь моя очередь шептать в маленькое, розовое ушко, выглядывающее из-под локонов волос цвета меда..
     -С кашей помогу, а вот коньяк трогать не будем, брать без спроса нельзя.
     -Ладно, у папы ничего брать не будем, но тогда я расскажу тебе, как у гвардейцев можно стянуть автоматы.
     А вот это уже интересно, вопрос касается безопасности рода Богуславичей. Посмотрел на Мартину, та сидела напротив и ковыряла десертной ложкой бисквит. Кивнул славной Славице, знали бы ее родители, о чем мы сейчас так мило беседовали. Этот фокус мы придумали буквально через несколько дней после моего первого визита во дворец., Славица действительно ненавидит кашу, она тогда расплакалась, и я просто не смог отказать. Узнав ее получше, начал сомневаться в искренности тех слез, но продолжал помогать этой оторве и дальше. Когда девочка с гримасой отвращения на ангельском личике подносила ложку ко рту, та уже была пустой, а где-то недалеко от дворца на зелень идеального газона в это время с неба падала манная каша.
     -Ура, мама, я все съела.
     Маленькая принцесса продемонстрировала всем пустую тарелку.
     - Хочу бутербродов и фруктовой водички.
     Рядом с девочкой появился слуга и начал наполнять ей тарелку.
     -Мама, мы все видели.
     -Мама, они снова жульничали.
     -Обманывать нехорошо.
     Сначала меня напрягало общение с Любицей и Снежаной, длинную фразу они разбивают на несколько частей и говорят по очереди, потом привык.
     -Докажите. Я мучилась, но сделала это, а вы меня в чем-то обвиняете. Месть оскорбленной Славицы будет страшна. Карел, сегодня покажу тебе что-то ужасно интересное, знаю, как можно подглядывать за фрейлинами в их бассейне, они там почти все голенькие, тебе понравится. А эти две пусть знают об этом и страдают.
     -Славица, отправляйся немедленно к себе в комнату, ты будешь серьезно наказана.
     Драгослава сурово смотрела на дочь, похоже, эта выходка ребенка вывела ее из себя.
     -Я маленькая, поэтому меня всем можно обижать, дядя Карел, ты-то знаешь, что правда на моей стороне. Эй, пойдешь со мной, поможешь донести.
     Девочка сунула в руки слуге тарелку с горкой бутербродов, бутылку воды и гордо зашагала к двери.
     Создатель, только тебе ведомо, какой она будет, когда подрастет. Славицу регулярно наказывают, как-то она призналась, что несколько раз даже пороли, но маленькая принцесса неисправима.
     Тишину нарушил грустный голос Императора.
     -Карел, может для начала по соточке коньяка?
     Не понял, это он что, сейчас так непринужденно атмосферу за столом решил разрядить? Очень деятельный и решительный у нас монарх. Взглянул на Мартину, та оставила бисквит в покое и смотрела на меня, кивок, незаметный для окружающих, был лишь обозначен. С этой дамой все понятно, интересно мнение супруг любителя с утра пораньше размяться коньячком. Императрицы переглянулись, и эти кивают. Младшие близняшки продолжали перешептываться, старшие явно недовольно смотрели на отца и его жен, заметно оживившийся глава семейства, не обращая внимания на то, что происходит сейчас за столом, объяснял что-то вытянувшемуся в струнку слуге.
     Передо мной появился пузатый бокал на короткой ножке, немолодой мужчина в ливрее наполнил его на четверть, не больше. Когда на рассвете пил коньяк в доме Мартины, она смотрела на меня , называла варваром и терпеливо объясняла, как нужно обходиться с этим благородным напитком. Заранее знала, что может пригодиться? Монарх священнодействовал со своим бокалом, покрутив, высматривал нечто на стенках, что-то с блаженным видом вынюхивал, то держа на расстоянии, то почти засунув в него нос, попробовал изобразить примерно тоже самое, пахнет в самом деле неплохо, почти как тот одеколон, что купила мне Мартина.
     -Карел, так нельзя, не тот напиток, но хочу с тобой выпить залпом за героев войны, становой хребет Империи, пока они живы, врагу нас не победить.
     -Ваше Императорское Величество, может отложим коньяк на потом, горькая, по-моему, для этого подходит больше. Опрокинул стопку с ледяной горчилкой, от соленого огурчика, предложенного услужливым лакеем, вежливо отказался. Самодержец покосился в мою сторону, и тоже закусывать не стал. Мы оба пили сейчас за героев, только он за живых, а я за мертвых.
     -Повторим и перейдем к главному?
     -На здравие, Ваше Императорское Величество.
     -На здравие, Карел.
     На горку манной каши, лежащую на газоне, только что вылилось сто грамм холодной горчилки, уверен, предстоит еще серьезный разговор с Императрицами, нужно быть в форме. Мартина и Снежана с Любицей, похоже, заметили мои манипуляции, иначе с чего бы им так одобрительно смотреть. Пятьдесят грамм коньяка, глядя на то, что и как делает наш монарх, я мучал полчаса, не меньше, содержимое бокала пошло за окно вслед за горилкой.
     -Карел, а не перебраться ли нам в мой кабинет, там более располагающая атмосфера, хочу угостить тебя нектаром, который берегу для особых случаев, уверен, такого ты никогда не пробовал и вряд ли где-то еще сможешь найти. Мне на прошлой неделе привезли просто изумительные сигары, выкурим по паре и побеседуем в спокойной обстановке. Тебе нравится рыбачить?
     Может мне и придется по душе это странное занятие, не знаю, я просто никогда не ловил рыбу. Как бы повежливей отказаться, да еще так, чтобы Их Императорское Величество не обиделись.Помощь пришла со стороны его супруг.
     -Дорогой, иди пока к себе, мы хотели поговорить с Карелом, думаю, тебе это будет не интересно. Когда закончим, его проводят к твоему кабинету.
     -Любимый, не сильно увлекайтесь коньяком, это может нас сильно огорчить.
     Снова заметно погрустневший глава семейства огорченно вздохнул и вышел из столовой.
     -Баронесса, вы не против, если мы посекретничаем с Карелом, кажется вам очень нравится наша библиотека, не хотите снова на нее взглянуть?
     Мартина напряглась, я бы не стал возражать против ее присутствовала во время предстоящего разговора.
     Думал, беседа состоится прямо в столовой, но нет, пришлось немного прогуляться. За большим , круглым столом с фруктами и напитками жены монарха, две наследницы, я и графиня Форачек. У Богуславичей нет от нее секретов? Немного озадачили стоящие передо мной бутылка горчилки, стакан и тарелка с солеными огурцами.
     -Мартина нам рассказывает о Кареле Крайчеке все, мы знаем, чем ты травишь себя каждый вечер. Приказали принести сюда на всякий случай, вдруг придется выпить для храбрости. Может нужна еще банка тушенки? Только скажи.
     Начало разговора мне не понравилось, Богуславичи смотрят хмуро, непонятно почему седой даме так весело.
     -А теперь расскажи мне, бесстрашный герой войны, чем тебя так напугали мои девочки, что ты от них позорно сбежал, а потом перестал у нас бывать. Мы передавали через твоего куратора устные приглашения, ты их игнорировал, пришлось,в конце концов, приказывать. Признавайся, чего ты так испугался?
     Радмила ждала ответа, я крутил в руке стакан. Пока не буду уверен, что императрицы знают содержание моего разговора с наследницами, придется как-то изворачиваться.
     -Служба в полиции просто не оставляет свободного времени, а куда я езжу по выходным, вам должно быть известно. Со вчерашнего дня все немного по-другому, ночью буду работать, а днем отсыпаться, но выходной все равно раз в неделю.
     -Врет, негодник, девочек опасается скомпрометировать. Сидит сейчас и гадает, известно тебе, о чем они тогда беседовали, или нет. Мальчик неплохой, но со странностями.
     У меня проблемы, не знал, что старая ведьма менталист, и , похоже, довольно сильный, уловив мою последнюю мысль она погрозила пальцем.
     -Известно, дочери сами все рассказали. Ты им, значит, иллюзию сказочной птички наколдовал, а пока они на нее глазели, тебя и след простыл?
     -Все так и было.
     -Здесь можешь показать?
     Пришлось напрячься, птички у меня всегда разные получаются, все зависит от настроения. Кажется, похожа.
     -М-да, Слава, мы с тобой тоже бы глазели, а продержится долго?
     Опять нехороший вопрос, на этот раз от Радмилы, не хочу заниматься украшением интерьера дворца, заметив нехороший взгляд графини, признался.
     -Если потрачу на нее весь объем своего источника, то год точно, а может и больше.
     -Наталье и Ивице в их комнатах сделаешь таких же?
     Если и возьмусь за это, то первой такую птичку все равно получит Славица, ее отношение ко мне искреннее, наверно девочку просто еще не успели обучить хитрить, интриговать и во всем искать выгоду, лично для себя и для всей семьи.
     -Мила, приди в себя, ты боевого мага хочешь заставить твоих девочек птичками развлекать? Он немного другим заниматься должен, а не опустошать свой резерв неизвестно на что. Найми какого-нибудь старого хрыча из Совета магов, все равно они во дворце бездельничают, обойдется в копеечку, но это будет более правильно. Карел, старая ведьма не даст тебя в обиду. Девочки, а вы почему молчите, могли бы и сказать хоть что-нибудь.
     Ой, удивила меня старая… женщина-маг, а ей-то что от меня нужно?
     -Да почти ничего, чтобы не сгинул раньше времени по глупости, успел сделать все, что тебе судьбой определено, и от награды за труды свои не вздумал отказываться, судьба штука сложная, вздумаешь обмануть, может и наказать. Ведь правда, бабушке от тебя совсем немного нужно? Как-то разговор у вас не складывается. Мальчик, как думаешь, почему вот эти две юные красавицы решились с тобой поговорить.
     Оказывается, в принцессах еще осталось что-то от обычных девушек, они слегка покраснели. Не совсем понятно, чего бабуля напролом поперла, могла бы и поделикатней, принцессы все-таки.
     -Вы со своей деликатностью до утра ни о чем не договоритесь. С вами по-другому нельзя, мальчик, я жду ответа на вопрос.
     -Думаю, им что-то от меня очень нужно.
     -Правильно, что-то нужно, и им , и всем Богуславичам. А разговор с принцессами настоятельно рекомендую продолжить, тоже мне, храбрец.
     -Слава, Мила, девочки. Карел Крайчек сбежал от двух принцесс потому, что находится в полной уверенности, что человек его положения и звания не вправе выслушивать откровения от столь высокородных особ. Баронесса Зорич пыталась ему объяснить, кто такой имперский граф, но он до сих пор не очень-то верит. Есть еще одна причина, он вообще боится сближаться с девушками из-за своих проблем с психикой, не хочет быть для них обузой. Что скажут высокородные дамы?
     Драгослава держала в руке большое, красное яблоко и задумчиво его рассматривала.
     -Мартина говорила мне примерно тоже самое. Анна, а этот недуг пройдет, ты что-нибудь видела?
     -Пройдет, точнее ничего не скажу, существует много вариантов. И вам я об этом уже говорила. Карел, а тебе что-нибудь нужно от семьи Императора?
     -Нужно, ребята, их останки лежат в лесу под Вышекрасом, им там не место, думаю они заслужили право быть похороненными на Мемориальном кладбище. Когда умру, хотел бы, чтобы моя могила была рядом с ними, двенадцатая по счету.
     Что мне нужно еще? Скромничать не буду, хотели услышать, пожалуйста.
     -Полиция Вароула не контролирует ситуацию, столица не может жить нормальной жизнью. Единственный выход, объявить чрезвычайное положение и ввести регулярные войска, тоже самое и в остальных крупных городах.
     -Это все, мальчик, больше тебе ничего не нужно?
     -Нет.
     -Ваши Императорские Величества, Ваши высочества, как считаете, много он хочет получить от Богуславичей?
     Две дамы и две девушки разглядывали меня, как какую-нибудь редкостную зверушку.
     Провидица снова улыбалась, не понятно, почему сегодня ей так весело.
     -А старая графиня вас предупреждала, что лично для себя он больше ни о чем просить не будет. Я уже видела, то что сейчас происходит в этой комнате, твои пожелания уже обсуждались на днях. Ваши Императорские Величества, каков будет ваш ответ этому молодому человеку?
     Как первая жена Императора, мнение семьи озвучила Драгослава.
     -Твоих друзей перезахоронят в течении нескольких дней, вопрос о введении чрезвычайного положения вставал уже не один раз, похоже, настало время для принятия решений. Теперь о плохом. Карел, я не могу обещать, что ты будешь похоронен на мемориальном кладбище.
     -Почему, просьба, по-моему, более чем скромная.
     -Графиня Форачек иногда ошибается в своих предсказаниях, но очень редко. Скажем, обстоятельства могут сложиться так, что это будет нельзя сделать в силу ряда причин. Я не говорю, что это совсем невозможно, но вероятность весьма велика.
     -Слава, я никогда не ошибаюсь, просто всегда существуют несколько вариантов развития событий, к сожалению, я могу видеть далеко не все, а лишь наиболее вероятные. Мальчик, такой ответ Их Императорского Величества тебя устроит?
     -Устроит, а что требуется от меня?
     Снова говорила Драгослава.
     -Тоже не очень много. Сразу, после того, как в Вароул будут введены армейские части, ты меняешь место работы. Обеспечение безопасности членов императорской семьи, это все, что нам от тебя нужно, жить, само собой, придется здесь.
     -Я не имею навыков телохранителя, меня обучали немного другому. А зачем все эти переговоры, вам достаточно было просто приказать.
     -Не будет больше приказов, решай сам, хочешь ты, чтобы наша семья погибла, или нет.
     Хочу ли я, чтобы они погибли? Конечно нет, даже наш бездарный монарх не заслуживает смерти, не повезло неплохому, но бесхарактерному мужику родиться Императором, за него страной приходилось править супругам , и до войны это у них получалось совсем неплохо. Но есть в словах первой жены нашего венценосного рыбака один не очень приятный момент, меня никто не освобождал от принесенных Богуславичам клятв, а они очень длинные, и в них много о чем говорится. Даже без приказа я не могу сейчас отказаться, нет у меня выбора. Промолчать или нет?
     -Ваши Императорские Величества, Ваши Высочества, я согласен с условиями нашей договоренности, по-другому не позволяют поступить слова принесенных вашему роду клятв, сказал Карел Крайчек.
     -Мы обсуждали этот вопрос, но пришли к единодушному мнению, что не можем тебя от них освободить , да и не может имперский граф быть независимым от Империи, а Империя это Богуславичи.
     -А если я откажусь от титула?
     -Даже думать об этом не смей.
     -Твой поступок будет выглядеть, как попытка всех нас оскорбить.
     Как-то очень нервно отреагировали на мои слова ранее скромно хранившие молчание принцессы.
     -Условия договоренности с имперским графом Карелом Крайчеком признаю приемлемыми, сказала Императрица Драгослава Богуславич. Снежана, Любица, вы просили, чтобы я ни во что не вмешивалась, вот и разбирайтесь с этим молодым человеком сами, только аккуратней, а то опять убежит.
     Ну вот и договорился обо всем с семейством , надеюсь, и этим юным красавицам от меня больше ничего не нужно.
     -А ты поинтересуйся у них при случае , самый надежный способ. Вот и славно, что вы обо все так быстро пришли к соглашению. Мальчик, бабушка с тобой посекретничать хочет, много времени это не займет, всего несколько минут. А к кабинету Их Императорского Величества я тебя сама провожу.
     Супруги монарха и принцессы очень подозрительно посмотрели на провидицу, но возражать не стали, мы с графиней остались в комнате вдвоем
     -Мальчик, я вот о чем с тобой поговорить хотела. Пока во дворец не переберешься, присматривай повнимательней за своей баронессой, настоятельно рекомендую пока пожить у нее. Что еще можно сделать сам решишь, тебе это лучше известно.
     -А в чем дело, ее жизни что-то угрожает?
     -Мартину Зорич будут пытаться убить, возможно, и не один раз.
     -Кто, это как-то связано со службой?
     -А есть другие варианты? Для нее существуют только работа и один молодой, непутевый маг.
     -Графиня, можете сказать, когда это случиться?
     -Ого, быстро я из старой ведьмы превратилась в графиню. В ближайшее время попытаются ликвидировать баронессу в ее особняке, потом что-то еще, но не успела разглядеть, видение исчезло.
     -А в какое время суток это случится, может обратили внимание?
     -Кажется, в комнатах горел свет, значит ночью.
     -И много их будет?
     -Точно не скажу, кажется, больше десятка.
     Похоже, не придется мне больше выходить на патрулирование с Хоратом, не могу допустить, чтобы с Мартиной что-то случилось.
     -А Богуславичи чего боятся, снова будет попытка покушения?
     -Да , но это для начала, если она будет успешной, то дальше последует серьезное продолжение, переворот у нас намечается, Карел. Безработица, преступность, сумасшедшая инфляция. Слишком много недовольных в стране, богатые живут как и прежде неплохо, а часть простых горожан откровенно голодает. Слышала, что много недовольных среди предпринимателей, чиновников и даже военнослужащих. Маги из Совета как всегда будут с интересом наблюдать за происходящим из своих нор. Артаделия тоже не откажется в этом поучаствовать, республиканцы давно мечтают посадить управлять нашей страной ручного президента, ну и парламент должен быть послушным и на все согласным, если прикажут хозяева. Они уже давно пускают слюни на два наших северных герцогства и мечтают присоединить их к своей территории.
     -Нефть.
     -Нефть и газ.- Уточнила провидица.
     -Время фанатиков давно прошло, сейчас за каждой войной стоят деньги. Та, на которой ты воевал, не исключение, республиканцам не нужна вся Империя, их интересуют только ресурсы. Как сам понимаешь, для новоявленной, марионеточной республики и Артаделии хотя бы один живой претендент на престол будет как кость в горле. Богуславичи это Император, две его супруги и пятеро детей, родственников много, но все они носят другие фамилии и к семье монарха формально не относятся.Смена на троне царствующей династии на новую дело непростое, хлопотное и долгое.
     -А эти родственники в намечающемся перевороте не захотят принять участие, чтобы занять освободившееся место?
     -Думаю, что Церковь откажется проводить обряд помазания на царство , если у Верховного Служителя Создателя будут хоть малейшие подозрения. Ссориться с ним вряд ли кто захочет, слишком много верующих в нашей стране. При проведении церемонии выбора самого достойного занять трон родственникам Императора при таком раскладе ничего не светит, слишком недоволен народ Богуславичами. Республиканцам монархия в нашей стране не нужна, дворяне, если они не окончательно обнищали и находятся в своем уме, переворот не поддержат.
     -Ваше сиятельство, покушение на Богуславичей обречено не провал, если заговорщикам не будет помогать кто-то внутри дворца, как тогда в Вышекрасе. Резиденцию практически невозможно взять штурмом, знаю, что здесь постоянно находится пара десятков магов из Совета, работающих по контракту. Вы же умеете читать мысли, не поверю, что не пытались найти предателей.
     -Уже стала сиятельством, далеко пойдешь, мальчик. Не все так просто, чтобы быстро залезть человеку в голову, я должна находиться рядом с ним, иначе это займет довольно много времени. Как думаешь, много людей знает о моих способностях?
     -Полагаю, нет.
     -Богуславичи и еще с десяток надежных людей, по чинам и званиям вы с Мартиной в конце этого короткого списка.
     -Но какие-то слухи по дворцу, наверняка, ходят.
     -Ходят слухи, что я старая ведьма, поэтому стараюсь всячески поддерживать свою репутацию. Крайне редко покидаю дворец, Императрицы требуют, чтобы я постоянно была рядом, последний раз это случилось, когда захотелось как следует рассмотреть Карела Крайчека. Я проверяла всех, кого в последнее принимал у себя Император и его супруги, с ними все в порядке.Другого и не ожидала, главам комиссий Сената, членам Государственного Совета и министрам есть, что терять. Нашлись двое среди слуг, но они успели принять яд до того, как я успела познакомится со всем, что было у них в голове, да и знали, по-моему, немного. Мальчик, у меня тоже есть к тебе деловое предложение. Интересно?
     Очень интересно, непонятно, чего хочет от меня графиня, но что буду просить взамен знаю точно.
     Для старой женщины я как открытая книга, она рассмеялась.
     -Если скажешь, что они тебе не нравятся, не поверю, зачем тебе это?
     -Нравятся, но быть консортом в браке, который сильно смахиваем на мезальянс, мне не по душе.
     Не думаю, что им что-то еще от меня нужно, это скорее для подстраховки.
     -Значит ты хочешь, чтобы я сказала наследницам и их матушке, что видела будущее, в котором рядом с ними нет Карела Крайчика. Очень интересное пожелание, ты хочешь заставить бабушку врать своим Императрицам? А давай посмеемся вместе, попробуй представить себе ситуацию, когда после твоего позорного бегства и игнорирования приглашений во дворец, однажды вечером ко мне в комнату приходят две крайне смущенные юные особы и начинают убеждать соврать их матери, что я видела их счастливыми в браке с тобой. Это просто фантазия, но, по-моему, получилось смешно.
     -Так это правда или нет, вы соврали тогда их матери?
     -Может соврала, а может и нет, да и было ли это вообще. Кто знает, что на уме у старой ведьмы, иногда я люблю пошутить. Давай лучше так, я сделаю все, чтобы события развивались по самому лучшему из всех возможных вариантов. Так пойдет?
     -Лучшему с чьей точки зрения?
     -Да со всех сторон лучшему, соглашайся.
     -Ваше Сиятельство, давайте все-таки будет по-моему .
     -Старая ведьма может сказать все, что угодно, но сделает это так, что ей все равно никто не поверит.
     -Говорите, чего хотели, мне от вас ничего не нужно.
     -Ты ведь можешь чувствовать накопители с энергией и умеешь на них воздействовать?
     -Положим, люблю превращать их обладателей в горстку пепла.
     -Не подходит, выкачать всю энергию из накопителя сможешь? Речь идет о заговорщиках.
     -Никогда не пробовал, если напрягусь, может и получится.
     -Когда переберешься во дворец, предлагаю объединить наши усилия. На бабушке поиск заговорщиков, на тебе моя защита и захват предателей. Меня тоже будут пытаться убить, причем еще до покушения на Богуславичей, возможно, произойдет утечка информации. Мне уже очень много лет, но не хотелось бы уйти раньше отведенного Создателем срока, знаешь ли, очень нравится жить.
     -Графиня, по большому счету я даже не оперативник, а всего лишь ликвидатор с большими возможностями. Я точно вам так нужен? И насчет заговорщиков с накопителями не совсем понял.
     -У них будут амулеты, самые разные амулеты, в том числе затрудняющие мою работу. Ты должен справиться, и хочу поднять тебе настроение, а то наш мальчик совсем приуныл. Велика вероятность того, что республиканцы пришлют в Вароул боевых магов, но сколько точно, сказать не могу.
     Губы сами собой растянулись в очень недоброй улыбке, давно я с ними не встречался.
     -Я буду помогать вам, слово.
     -Бабушка позаботится о будущем мальчика и никому не даст его в обиду, слово старой ведьмы.
     -Не нужно заботы, без нее мне будет спокойней.
     -А если я скажу, что тебе не придется делать предложение руки и сердца и брать наследниц в жены, успокоишься?
     -Это правда?
     -Истинная правда.
     Графиня Форачек замолчала и уставилась также, как тогда в ,,Государе”, странный взгляд, как будто пытается увидеть то, что находится за моей спиной. Снова попытка разглядеть мое будущее? Продолжалось это минут пять.
     -Пока не могу понять, в чем причина, но что-то в твоей судьбе изменилось.
     -И что, все настолько плохо?
     -Нет, не все, просто оно отличается от того, что я видела раньше. И дело здесь не в тебе, а в ком-то другом. Карел, ты это слышал?
     Конечно слышал, только что кто-то чихнул. Графиня подмигнула, взяла за руку и потащила в угол комнаты со стороны окна.
     -По-моему это заговорщики, они где-то рядом. Граф, сможете разнести эту стену, за ней прячутся враги.
     Решетка, закрывающая вентиляционное отверстие, зашевелилась и полетела вниз.
     -И вовсе не заговорщики и не враги, это я, Славица.
     Из небольшого окошка показалась покрытая паутиной рыжеволосая головка девочки.
     -Отойдите, а то больно будет.
     На пол с грохотом упал автомат, у гвардейцев такие же. Взял в руки, патрон в стволе, хорошо, что хоть на предохранителе.
     -Дядя Карел, мамы папе говорят, что так в присутствии детей ругаться нельзя. Я же тебе обещала, вот и принесла, правда, классный? Меня в комнате заперли, а в потайной ход больше не попасть, месяц назад изнутри закрыли. Лови, я прыгаю.
     Поймал младшую принцессу, вместе с графиней привели ее в относительный порядок. Ругаться на несносного ребенка? Кто я такой, пусть воспитанием родители занимаются.
     -Слави, а давай ты больше не будешь воровать автоматы и лазать по вентиляции.
     -Давай.- Как-то подозрительно легко согласилась девочка.
     - Помоги мне незаметно вернуться в комнату, а то еще больше накажут, не хочу больше ползать в темноте. Можешь сделать меня невидимой?
     -Я не умею.
     -Дядя Карел, ты меня расстроил, а что делать-то?
     -И я не умею, маленькая, но мы обязательно что-нибудь придумаем. Граф, уводи от дверей слуг, я девочку пока здесь оставлю и попробую раздобыть ключ от ее комнаты. А это безобразие Императрицам покажу, кому-то сильно не поздоровится. Скажу, что нашла.
     Провидица показала на автомат, последовавшее за этим ругательство было покруче, чем мое. Славица снова забралась на руки, немного обслюнявила щеку и попросила возвращаться поскорей.
     За дверью ждали, но не слуги, а Снежана с Любицей, не удивлюсь, если они еще и пытались подслушивать. Все же крайне странные существа женщины, Империи грозит переворот, а они в это время занимаются ерундой, и это принцессы, которых готовили управлять страной. Попытался быстро просочиться в коридор, но дверь мне закрыть не дали.
     -Мы знаем, где можно взять ключ.
     -Проводим графа к папе и принесем.
     Пока шли, сестры попытались меня разговорить. Предложил им все выяснения отношений отложить до более спокойных времен, близняшки переглянулись и кивнули, вот и хорошо, на время о проблемах, грозящих мне со стороны этой парочки можно забыть.
     Император сидел в глубоком кресле с огромной сигарой в зубах, на столе перед ним пузатая бутылка и два бокала. Похоже, мужик не терял понапрасну время в одиночестве, легкое опьянение, которое наблюдалось в гостиной, перешло в откровенно сумеречное состояние.Родитель внимательно смотрел точно между своими дочками, видимо пытался совместить два абсолютно одинаковых изображения в одно. Принцессы терпеливо пытались объяснить монарху, что надолго я ему компанию составить не смогу, потому, как ночью работал и на ходу засыпаю. Тот не сразу, но все-таки смог их понять.
     Пришлось курить сигары и кашлять, греть в руке бокал с коньяком, делать вид, что я его пью и постоянно кивать, наш государь в это время не очень связно делился со мной секретами рыбной ловли. Периодически поглядывал на часы, казалось, что время остановилось. Они вошли в кабинет ровно через час, похоже, только что принцессы меня спасли, больше я мог и не выдержать. Император начал проявлять непонятную активность и попросил крикнуть, чтобы прислали слуг. Отнесся к происходящему с некоторой опаской, оказалось, все не так страшно, мне просто хотят сделать подарок. В итоге я стал счастливым обладателем ящика коньяка, который мой недавний собутыльник почему-то упорно продолжал называть нектаром, и двух коробок сигар, у меня от них до сих пор было не в порядке горло.
     Снежана и Любица повели к Императрицам и сестрам, необходимо было проявить вежливость и попрощаться. Поблагодарил близняшек за счастливое спасение, девушки улыбнулись. В большой комнате собрались все остальные члены семьи, за исключением Славицы, здесь же были и графиня Форачек с Мартиной. Они сидели чуть в стороне от остальных присутствующих, и старая ведьма что-то нашептывала куратору в ухо. Похоже, меня избавили от лишних объяснений.
     К служебной проходной нас провожали двое слуг с уже знакомой тележкой, на которой кроме трех сумок лежали и подарки императора. Мартина к ним отнеслась гораздо серьезней, чем я. Мы уже ехали в Министерство, когда она решилась на вопрос.
     -Карел, что ты хочешь за половину подаренного Его Императорским Величеством.
     -Да ничего не хочу, если тебе нужно, забирай все.
     -Ваше сиятельство, вы уверены, что настолько богаты и можете себе позволить такой широкий жест?
     -А что, коньяк и сигары очень дорогие? У меня до сих пор от листового, ядреного табака проблемы с горлом.
     -Будешь смеяться, но я понятия не имею, сколько они могут стоить. Дело в том, что их просто невозможно купить, увидела, и не смогла удержаться, для представительских целей это просто мечта. Ты,когда курил сигары, наверно затягивался ими как сигаретами, научу, как курить их правильно. Все не возьму, предлагаю еще раз подумать, что хочешь за половину?
     -Да учил меня Император их курить, все равно гадость. Условие такое, пока буду жить у тебя, будешь каждый день кормить меня пирожками.
     -Графиня рассказала, с тобой она тоже провела беседу? А не думаешь, что продешевил?
     -Если пирожки будут такими же вкусными, как всегда, признаю плату справедливой.
     -Я буду очень стараться, было бы еще время заниматься выпечкой. Отвезем все ко мне, у тебя все равно сигары негде хранить, да и кажется мне, что не придется Карелу Крайчеку больше возвращаться в свою маленькую берлогу.
     -А что, сигары хранят как-то особенно?
     -Темный, иногда мне начинает казаться, что это не прозвище, а твоя суть.
     -Да, Мартина, я Темный напрочь и во всех отношениях. Смотри, там лавочка недалеко от проезжей части, давай остановимся и покурим.
     Женщина внимательно на меня посмотрела и начала тормозить. Сели, помог прикурить даме, потом сделал это сам.
     -Карел, что за шпионские игры, думаешь, нас могут прослушивать. кому это нужно?
     -Не уверен, но разговор с графиней произвел на меня сильное впечатление, слишком уж все серьезно. Давай исходить из того, что тебя могут слушать в машине, кабинетах министерства и в особняке.
     -Кто и зачем?
     -Понятия не имею. В министерстве возьму антижучок и начну с твоего кабинета. Пока будешь заниматься деньгами, навещу министра. Давай вместе подумаем, что нам от него нужно и прикинем план действий
     Думали мы полчаса, не меньше. Хорошо, что баронесса Мартина Зорич дама серьезная и дорожит жизнью, к охране собственной персоны она подошла очень обстоятельно. В конце разговора задал важный вопрос.
     -Когда отправлюсь во дворец охранять Богуславичей, ты ведь тоже переберешься туда, правда, я неплохо знаю своего куратора? А чем собираешься заниматься до этого?
     -Деньгами в мешках. Есть у меня подозрение, что это дело не совсем для ребят из подразделения Экономической безопасности.
     -Предлагать тебе передать расследование кому-нибудь другому и немедленно переехать во дворец, я полагаю, бесполезно?
     -Ты и в самом деле неплохо знаешь своего куратора. Боюсь, полномочий обычного следователя для того, чтобы довести это дело до конца, может и не хватить. С министром о мешках с деньгами буду говорить сама, интересно посмотреть на его реакцию.
     -Мартина, Хорат дал свое окончательное согласие перейти из полиции к нам. Твои планы на него остались прежними, моего напарника ждет пара месяцев подготовки?
     -Не будет у него пары месяцев, если провидица не ошиблась.Ты ведь хочешь, чтобы он работал вместе с нами, так?
     -Хочу, а разве ты против?
     -Совсем даже не против. Около года назад Карел Крайчек написал рапорт на имя Его Превосходительства с просьбой, которая больше походила на требование, чтобы ему разрешили работать в одиночку. То, что у нас сегодня появится новый сотрудник, присутствие которого тебя не раздражает, не может не радовать.
     -Я и против присутствия где-нибудь неподалеку лейтенанта Хелены Чемеш возражать не стану.
     -А вот это уже подозрительно. Что происходит между Хеленой и твоим приятелем?
     -Ничего такого, что могло бы им помешать действовать в одной группе. Объяснения нужны?
     -Надеюсь, на работе это не скажется. Она просится о переводе под начало Хората снова на должность оперативника, но у меня на эту девочку несколько иные планы, а Шноубилу придется искать себе новую секретаршу.
     -Когда мы их заберем?
     -Сегодня. Проинструктирую Хелену, пусть едут сразу ко мне. Дейну предупрежу, она их встретит.
     Вспомнил хмурое лицо напарника, когда говорили с ним о том, что работа у девушки опасная.
     -Мартина, а давай найдем ей занятие поспокойнее, знаешь, как здорово она умеет стучать по клавишам клавиатуры.
     -Карел, она хорошо умеет не только это. Хелена еще не в курсе, что ее переход в подразделение А дело решенное, я найду, чем занять лейтенанта Чемеш.
     -Она потянет?
     -Еще как потянет, координатор с богатым опытом оперативной работы зверь редкий и очень ценный. Карел, ты ведь понимаешь, кто будет руководить группой в моем особняке, и во дворце? Ты был командиром ,,Тайфуна”, но это совсем другое. Без обид, у меня это получится гораздо лучше, боевые маги обычно занимаются немного другим. С Его Превосходительством о наших планах лучше переговорить тоже мне, и стоит ли тебе вообще с ним встречаться, он после ваших бесед некоторое время немного не в себе?
     -Мартина, не собираюсь я никем командовать, даже действиями стандартной группы поддержки одного боевого мага руководит координатор. Я обязан доложить министру, что больше не служу в полиции и временно перехожу в твое подчинение, ну и, само собой, об охране семьи Императора. Кстати, чего от меня ждут Богуславичи, они разве не понимают, что я им пол дворца разнести могу?
     -Наверно, собственные жизни им дороже. Вот и хорошо, что ты сегодня такой сговорчивый. Можешь возмущаться, но утверждение о том, что все темные маги немного не от мира сего и склонны к авантюрам, возникло не на пустом месте. Вот и принцесса Славица смогла разглядеть в тебе родственную душу. Позвони, чтобы нас встретили.

     Глава 8.
     Мартина лихо подкатила прямо к ступеням серого здания министерства напротив главного входа. Два безопасника в штатском, встретившие нас, выгрузили сумки. Пришлось немного подождать, пока баронесса ставила машину на стоянку.
     Передал своего куратора вместе с деньгами в надежные руки сотрудников отдела Экономической безопасности и с чистой совестью отправился на прием к министру. Я не часто появляюсь в этом здании, и мало кто знает меня в лицо, тем лучше, не придется выслушивать вопросов, почему в обычный будний день на мне белая парадная форма с орденскими планками. А тем, кто встречался в коридорах, было очень интересно, наверно, при наличии минимальной рекламы меня можно было бы показывать за деньги, сборы были бы неплохими.
     В приемной представился и устроился на мягком удобном кресле. Секретарь министра, которому прекрасно известно, кто такой Карел Крайчек, окинув меня взглядом, уже открыл рот, но, наверное, разглядев что-то нехорошее во взгляде, сумел справиться со своим любопытством.
     Министр обычно старается общаться со мной через Мартину. Не то, чтобы не любит, но относится примерно также, как набожный прихожанин к наказанию, ниспосланному для испытания крепости его веры самим Создателем, приходится терпеть муки, но все во благо Империи. Невзрачный человек, сидящий напротив меня за массивным столом в большом, со вкусом обставленном кабинете, явно был в курсе происходящего, информация о том, что я в спешном порядке меняю место службы, нисколько его не удивило.
     -Я был вчера на аудиенции у Его Императорского Величества, а после этого имел продолжительную беседу с его венценосными супругами. говорили в том числе и о вас. Крайчек. Как только приступите к охране нашего государя и членов его семьи, вы перестанете быть сотрудником министерства и, соответственно, моим подчиненным. Приказывать вам будут иметь право только Богуславичи, бумаги, подтверждающие ваш новый статус и полномочия, получите после прибытия во дворец, это распоряжение Императриц. Надеюсь, если нашего темного мага в очередной раз потянет на безрассудные поступки, полковник Зорич сможет вас вовремя остановить. Руководить операцией будет она, кроме этой дамы вы все равно никого слушать не станете, постарайтесь не создавать своему куратору лишних проблем. И не забывайте, в Республике вас признали военным преступником и до сих пор обещают целое состояние за голову. Нельзя допустить, чтобы вас опознали, может начаться охота, поменьше фокусов и побольше рассудительности, да поможет нам Создатель.
     Я никогда не воевал с гражданским населением, ни в то недолгое время, когда находился на территории республиканцев, и уж тем более не делал этого в Империи. Маг Карел Крайчек уничтожал захватчиков, которые пришли, чтобы убивать, а как он это делал, не имеет никакого значения, солдаты на войне, вообще, часто умирают. Не согласен с утверждением, что я военный преступник только потому, что приходилось убивать чаще и в больших количествах, чем другим.
     Нашел Мартину в той же комнате, где оставил ее с сумками. Проверкой и пересчетом купюр занимались две женщины, но судя по печальному лицу баронессы дела у них продвигались не очень. Попросил у нее ключи от кабинета и машины, получил их без лишних вопросов, о моем обещании не забыли. Поднялся этажом выше, очень любил бывать здесь раньше , такого количества молодых, симпатичных девушек нет больше ни в одном отделе.
     -Привет, красавчик, давно ты у нас не появлялся. Сознавайся, оделся так, чтобы вскружить головы всем моим девочкам?
     Кларе Дорман, майору Службы Безопасности, которая возглавляет Информационный отдел, очень нравится носить красивую женскую форму с погонами. Строгой даме очень не любила, когда я приходил на этот этаж, чтобы после предварительной словесной атаки пригласить кого-нибудь из ее подчиненных женского пола провести вечер вместе. Эх, было время, один раз она накрыла меня с поличным в самый неподходящий момент, а ведь еле удалось тогда уговорить малышку задержаться после окончания рабочего дня в кабинете.
     -Всех сразу не потяну, госпожа майор, но благодарю за столь высокую оценку моих скромных возможностей, вам наверно подчиненные про меня всяких небылиц понарассказывали?
     -Садись, они всякое про тебя рассказывали. Его превосходительство меня предупредил, что для проведения спецоперации полковнику Зорич понадобятся мои девочки и пара мальчиков из подвала. Ты же за ними пришел? Что за работа и сколько человек нужно?
     Для Клары и ее цветника я просто жутко крутой и особо секретный оперативник, но боюсь, что после того, как она увидела мои погоны, у нее могут возникнуть серьезные сомнения в этой легенде, надо срочно избавляться от белой формы.
     -Госпожа майор, о том, сколько и каких специалистов потребуется госпоже полковнику, она расскажет вам сегодня сама. У меня дело весьма деликатное, и оттого еще более секретное, чем все спецоперации министерства вместе взятые. Видите форму на мне? Это для конспирации, враги не дремлют и строят козни. Прибор для обнаружения подслушивающих устройств на часок дадите?
     -Это все что вам нужно, а как же девушки. Чувствуете себя нормально, может нездоровится? А эти погоны, они тоже для того, чтобы ввести в заблуждение врагов или…
     -Сегодня все, чтобы я не делал, по долгу службы. Если умыкну сегодня одну из ваших красавиц, знайте, мы ушли на особо опасное задание.
     -Карел, а я уж обрадовалась, что ты стал взрослым, и Мартина сможет вздохнуть с облегчением. Будет тебе прибор, ты хоть пользоваться ими умеешь?
     -Когда-то учили.
     -Все понятно. Дам тебе шуструю девочку из новеньких, но имей в виду, ей все про тебя рассказали, даже не пытайся подкатывать. Еще что нибудь от меня нужно, господин особо секретный агент?
     Было нужно, и даже очень. Через полчаса я в комбинезоне технического персонала с пакетом, в который упаковал парадную форму, и с небольшим пластиковым ящиком в руках открыл дверь в кабинет куратора. Первой я вежливо предложил войти шустрой хохотушке по имени Ева. Кажется, девочки оз Информационного отдела рассказали обо мне этой симпатичной смуглянке явно что-то не то, иначе, как откровенным приглашением все эти соблазнительные позы, которые в процессе работы принимала помощница, назвать нельзя. В комнате подслушивающих устройств не было, в машине их тоже не оказалось. Наверно, этого и следовало ожидать, Мартина просто еще не начала работать, но жучки могут появиться. Отправил немного обиженную моей недогадливостью девушку к ее суровой начальнице и перебрался в кабинет баронессы. Удобно устроился в кресле с сигаретой в руке, она и нашла меня там через пару часов.
     -Клара Дорман рвет и мечет, она уверена, что ты сделал что-то нехорошее с одной из ее малышек.
     Пожал плечами, по-моему, утверждение, что мужчины думают о сексе больше женщин, мягко говоря, не соответствует действительности.
     -Поедешь со мной к банкирам? Ты куда дел свою великолепную форму, она бы произвела на них сильное впечатление.
     -Ага, они бы сразу осознали всю важность исторического момента нашего появления. Пистолет дашь, я знаю, что у тебя в сейфе есть.
     Оружие пришлось поместить в боковой карман комбинезона, немного непривычно и не очень удобно. В кабине лифта поинтересовался.
     -А как дела со схроном ?
     -Никто и близко к нему не подходил, да и не осталось там ничего, бандиты все вывезли. Ребята присмотрят за ним еще пару недель, а потом будем думать. А почему не интересуешься, к каким банкирам мы поедем?
     -В главное отделение Национального Коммерческого банка, какие еще могут быть варианты. А он что, в самом деле национальный, то есть государственный?
     -Нет, это слово добавили в название для солидности. Обычный частный банк из середнячков. Может скажешь еще, зачем мы туда поедем?
     Мы подошли к машине Мартины, громко пискнув, отключилась сигнализация.
     -В отделении, на которое был совершен налет этой ночью, не нашлось документов, подтверждающих наличие в хранилище кругленькой суммы наших империалов, а республиканские кредиты вообще не имею права хождения в Империи. Не понимаю, кому они вообще могли понадобиться. Это был очень простой вопрос. Если бы знал, что этих денег как бы и не существует, припрятал одну сумку и подарил Хелене и Хорату на свадьбу. Они бы радовались, а я бы смотрел на них, и мне было приятно.
     -Карел, ты это только что серьезно сказал ? Никогда не считала тебя сентиментальным.
     -К сожалению, нет, слова принесенной клятвы не позволили бы это сделать, а жаль. Все равно большую часть денег разворуют чиновники, а оставшиеся уйдут на оплату нектара нашего государя и новых платьев его супруг и дочек. Мартина, не надо делать такие страшные глаза, два часа назад машину проверили на наличие подслушивающих устройств, в худшем случае тебе придется еще раз переписать мое личное дело. А зачем целых шесть микроавтобусов, нас ждут проблемы?
     -Не думаю, просто здание довольно большое, чтобы все держать под контролем в четырех ребята из силовой поддержки, в одном обычная следственная группа, ну и в последнем наши боевые бухгалтеры из экономического. Кстати, с нами едет один очень уважающий тебя господин, возможно, нам сегодня потребуется его помощь.
     Когда прибыли на место, не стали торопиться выходить из машины, там справятся и без нас. Не люблю ждать, начинаю в это время курить одну сигарету за другой. Примерно через полчаса из банка вышел мужчина в темном костюме и сел к нам в машину.
     -Председатель правления и его заместитель утверждают, что знать ничего не знают о мешках с деньгами. Сотрудники из отдела Экономической безопасности в документации ничего подозрительного также найти не смогли. Может отвезти эту парочку к нам поговорить серьезно?
     -Карел, как у тебя с настроением?
     -Не очень.
     -Отлично, что ты не в духе, а значит злой. Побеседовать с подозреваемым не желаешь? Тебе и мне за это Его Превосходительство ничего сделать не сможет, знает о покровительстве Императриц, а следователей может и наказать.
     -Ты мои методы разговора по душам знаешь.
     -Просто сделай так, чтобы стало страшно, калечить не нужно. Вторым я займусь сама.
     -Пошли наводить ужас.
     Когда проходили мимо одной из машин, из нее выскочил наш знакомый, сотрудник в штатском попытался затащить его назад в салон, пришлось крикнуть, чтобы любителя сейфов не трогали.
     Стефаний Лупогляд преобразился, трудно поверить, что этот грузный, уверенный господин в прекрасно сидящем на нем дорогом костюме и шикарных туфлях, сегодня утром был похож на кусок мелко дрожащего от страха желе.
     -Молодой господин, ведь я могу называть вас Карелом?
     -Безусловно, господин Лупогляд.
     -Вы знаете, Карел, со мной сегодня много беседовали, и я прозрел. В том, что Стефаний Лупогляд стал гениальным специалистом, заслуга исключительно нашей Империи. Подумайте сами, разве смог бы полностью раскрыться мой великий талант в Республике с ее суровой народной полицией и предельно жестокими законами? Да никогда, я бы давно сгинул в одном из их исправительных лагерей. В час тяжелых испытаний, который настал для нашей родины, я не могу остаться в стороне и безучастно наблюдать, как пытаются уничтожить все, что мне дорого. Я с вами, молодой человек, только вместе мы сможем дать достойный отпор ненавистной Республике, которая своими жадными, грязными ручонками жадно тянется к нашей священной и горячо любимой отчизне. Здорово я сказал?
     -Господин Лупогляд, может вас сегодня по голове били?
     -Один раз по затылку ночью я точно получил. Сказать, кто это сделал?
     -Не надо, а после этого точно не били?
     -Как вы можете, молодой человек. Сначала я принял ванну, привел себя в порядок и переоделся, одежда, кстати, весьма неплоха. Потом накормили, блюда привезли по моему заказу из ресторана, ну а после нескольких часов крепкого и здорового сна в мягкой постели со мной провели пару весьма познавательных бесед идеологической направленности. Кое-что я запомнил и только что с блеском использовал в своем предельно патриотическом монологе. Согласитесь, сильно получилось. А что за чудесный набор мне подарили.
     Толстяк продемонстрировал шикарный кожаный чемоданчик, который держал в руке.
     -С этим я способен не просто работать, а творить.
     -Создатель, да вы же пьяны.
     -Всего одна бутылочка коньяка для бодрости духа, этому, кстати, вы сами меня и научили, спасибо. Для настоящей творческой личности, а я в полном праве отнести себя к таковым, алкоголь, это средство для достижения наивысшей степени вдохновения. Да, решено, с сегодняшнего дня начинаю творить.
     -Господин, Лупогляд, полагаю, вам лучше посидеть пока в машине.
     Мартина попыталась избавиться от общества не в меру общительного толстяка, но не тут-то было.
     -Несравненно прекрасная госпожа полковник, я с вами. Когда еще придется побывать в банке на законных, так сказать, основаниях с мольбертом и красками в руках. Стефаний ласково погладил чемоданчик.
     Мы так и вошли внутрь, впереди следователь, я и Мартина, а в затылок нам дышала благородным перегаром весьма объемная творческая личность, специализирующаяся на вскрытии сейфов. Думал , что как обычно, увижу лежащих на полу лицом вниз охранников, а рядом с ними суровых ребят с оружием в руках , но нет, оказывается, наши силовики иногда умеют быть деликатными. Сотрудников службы безопасности банка разместили на стульчиках-диванчиках, правда оружие отобрали, да и бойцы не спускали с них глаз.
     -Идеальный налет, жестко, но без крови, как я и люблю. Просто сказка.- Поделился своими впечатлениями Лупогляд.
     - Мы научим их всех любить Империю.
     -Господин Лупогляд, может мне еще раз несильно ударить вас по затылку, вдруг поможет?
     -Не стоит. Госпожа полковник, разрешите взглянуть на двери в банковское хранилище, чисто из спортивного интереса. Я сегодня не работаю, творческий выходной.
     Мартина подозрительно посмотрела на подвыпившего толстяка, но после некоторых сомнений все же дала команду, чтобы ему показали, то, о чем он просил.
     - Откуда только в этом бегемоте столько энергии. Ну что, Карел, навестим местное руководство? Давай я займусь председателем, а ты замом, не возражаешь? Только не переусердствуй, банкиры все-таки.
     Я смотрел на солидного мужика со стильными очками в золотой оправе на кончике носа и размышлял, что же с ним делать. Заместитель председателя упорно утверждал, что о материализовавшихся волшебным образом деньгах ничего не знает и ничем не может нам помочь. Пару раз даже доставал пистолет и взводил курок, пугался, дрожал, но продолжал стоять на своем.
     -Господин Морнаш, а кто кроме вас и председателя правления хотя бы теоретически мог это сделать?
     -Ну, если чисто теоретически, то руководители двух отделов по подложным документам совместными усилиями могли отправить отсюда машину с инкассаторами в то отделение, но смею утверждать, что здесь этих денег никогда не было. Да и не стали бы они этого делать, слишком рискованно.
     -То есть виновных нужно искать в филиале?
     -Именно так. Думаю, вам стоит задать вопросы управляющему.
     Странно, его обязательно уже должны были допросить, а Мартина не сказала об этом ни слова.
     -Господин, простите, не знаю вашего звания, к вам тут приглашенный специалист рвется.
     Из-за спины бойца со скрытым балаклавой лицом и пистолетом-пулеметом в руках выглядывал сияющий Лупогляд.
     -Звание у молодого человека весьма непростое, но в присутствии подозреваемого в измене родине, вслух его произносить ни в коем случае нельзя. Этот враг нашей Империи еще не признался?
     -Попрошу не оскорблять меня беспочвенными обвинениями, я патриот своей страны.
     -К патриотизму мы еще вернемся. Карел, разрешите мне принять участие, крайне интересно, знаете ли, почувствовать себя в роли следователя. Гарантирую, через несколько минут он запоет соловьем.
     Перегар у Лупогляда по-прежнему присутствовал, но выглядел он совершенно трезвым и собранным. Валял дурака? А ведь я тоже очень любопытный.
     -Присаживайтесь, коллега.
     -Принесите, пожалуйста, сюда швабру, тряпку и ведро с водой, нужно будет потом за нами прибрать.- Обратился толстяк к силовику, прежде чем составить мне компанию за столом. Тот покрутил пальцем у виска и исчез за дверью.
     -Ну-с, приступим.
     Лупогляд положил на стол свой чемоданчик, открыл и начал внимательно изучать содержимое.
     -Думаю, начнем как обычно.
     Толстяк протянул мне очень красивый молоток, взял и взвесил в руке. Надо же, обычно я именно так и допрашиваю. Нужно подыграть, не перестараться бы только.
     -Отлично, то, что надо. Господин Морнаш, у вашего кабинета звукоизоляция хорошая?
     -Хорошая, а зачем вам?- Заместитель управляющего насторожился.
     -Не нужно,чтобы ваши крики кто-нибудь слышал, излишнее волнение может отрицательно сказаться на здоровье сотрудников банка. Руку на стол, быстро. Коллега, молоток от крови, когда закончим, я отмою сам, вызывайте труповозку.
     -Вот этот точно квелый, быстро отключился. Когда придет в себя, придется немного подлечить. Поверьте моему богатому жизненному опыту, он не при делах.
     Толстяк достал из внутреннего кармана пиджака плоскую металлическую фляжку, приложился к ней сам и протянул мне.
     -Для бодрости духа, Карел. Смотрите ка, живчик эдакий, уже и глазки открыл. Хлебните для храбрости, господин хороший, хочу поговорить с вами о настоящем патриотизме. Вы когда-нибудь слышали о фонде помощи солдатским вдовам? Я, кстати, регулярно перечисляю деньги на их счет. На себя трачу немного, все, что остается, идет туда. Слышали? Отлично, какую крупную сумму на это благое дело может пожертвовать ваш банк? Не торопитесь с ответом, хорошо подумайте. Должны посоветоваться с председателем правления? Обязательно, кстати, мы сейчас к нему. Молодой человек, а не пойти ли нам посмотреть, как идут дела у госпожи полковника, может нужна помощь?
     Дела у Мартины были не очень, председатель правления также уверял, что понятия не имеет, откуда взялись мешки с деньгами.
     -Господин Лупогляд, полагаю то, что происходит сейчас в этом кабинете, вам знать ни к чему, выйдите, пожалуйста, не ваш профиль. Карел, зачем ты его сюда притащил?
     Недовольная баронесса попыталась выпроводить толстяка из кабинета председателя, но безрезультатно. Тот ходил по комнате, глубоко втягивал носом воздух и внимательно осматривал стены.
     -Ошибаетесь, прекрасная госпожа, профиль самый что ни наесть мой. Позвонками чувствую, что-то здесь есть.Вам известна моя репутация, в профессиональных вопросах я не ошибаюсь никогда, вот и нашел.
     Декоративная панель поползла в сторону, за ней скрывалась дверца сейфа.
     -Высший класс защиты, как раз то, что надо. Смотрите и восхищайтесь, как умеет творить Стефаний Лупогляд.
     Представитель творческой профессии открыл чемоданчик и приступил к работе. Его широкая спина полностью закрывала обзор, и мы с Мартиной подошли поближе. Увидеть толком ничего не успели, замок щелкнул, и дверца приоткрылась.
     Сияющий толстяк поклонился.
     -Господа, я не слышу аплодисментов, да, вот так-то будет лучше. А теперь давайте посмотрим, что же прятал этот подозреваемый от зорких глаз нашего правосудия.
     Посмотрели и переглянулись.
     -Господа, я оскорблен до глубины души. Можно в силу некоторых причин не любить мой талант, но согласитесь, нельзя относиться к нему с неуважением. Хранить в таком сейфе вот это, преступление.
     Внутри мы обнаружили две коробки презервативов, с десяток бутылок спиртного, бокалы и высокую стопку журналов с голыми красотками на обложках. Лупогляд, похоже, и в самом деле серьезно обиделся.
     -Господин председатель правления, эти весьма увлекательные журналы вы, наверное, увлеченно читаете в компании той длинноногой девицы, что сидит сейчас в соседней комнате? Хороший выбор, одобряю, а ваша супруга столь же красива? Наверно, она будет весьма огорчена, когда узнает, что вы регулярно пользуете свою секретаршу. Не надо ей ничего говорить? Согласен, узы брака священны. А как вы относитесь к патриотизму?
     Не знаю, как председатель правления банка, но господин Лупогляд итогами беседы остался весьма доволен. Проверка и изъятие части документации продолжались, но нам с баронессой здесь больше делать нечего, направились на выход. За нами увязался и Лупогляд.
     -Госпожа полковник, а вы не забыли, что пообещали отвезти меня домой, после того, как мы закончим с делами в банке. У вас в гостях было неплохо, но почему-то уверен, что у себя в квартире я буду чувствовать себя гораздо лучше.
     -Садитесь в машину, Стефаний, говорите адрес и постарайтесь молчать, пока мы будем ехать. Карел, а ты о чем задумался?
     -Да все о тех же сумках, идея с подарком на свадьбу, конечно, хороша, но господин Лупогляд подсказал вариант гораздо лучше.Очень жаль.
     В следующий раз толстяк открыл рот, когда выходил из автомобиля рядом со своим домом.
     -Госпожа полковник, благодарю вас. Прежде, чем мы попрощаемся, разрешите озвучить небольшое пожелание. Стефаний Лупогляд очень любит свою работу, но в соответствии с нашей договоренностью, на некоторое время о профессиональной деятельности придется забыть. Надеюсь, мне не придется слишком долго ждать дня, когда вы со мной свяжетесь и сообщите, что без помощи Стефания не обойтись, давайте будем считать работу на ваше суровое министерство моим маленьким хобби. До встречи, госпожа, Карел.
     Толстяк вежливо кивнул нам и добавил.
     -Мне неизвестно, откуда Бухман узнал о том, что в небольшом филиале хранится так много наличных, а такая информация могла бы быть для вас весьма полезной. Не обещаю, но попробую. Молодой человек, мечта всей моей жизни, это идеальное ограбление банка, никаких раненых и уж тем более убитых, а масштабность и гениальность исполнения должны быть такими, чтобы ими восхитился и начал рукоплескать весь мир. Я видел мгновенные перемещения прошедшей ночью , полагаю, это далеко не все, что вы умеете, но об остальном могу только догадываться. Интуиция подсказывает , что вы именно тот человек, который может помочь осуществить мою мечту. Вместе мы сможем это сделать, нужно только хорошо подготовиться и подойти к делу творчески. Не надо сразу и категорически отказываться, жизнь иногда совершает крутые повороты. Честь имею.
     -И меня, когда надумаете, пригласить не забудьте, пристрелю обоих гениев прямо во время творческого процесса.

     Глава 9
     Мартина достала сигарету, помог прикурить ей и задымил сам. Баронесса не торопилась заводить машину, видимо, хотела поговорить, но у меня тоже имелись вопросы.
     -Мартина, а что говорят сотрудники отделения на Центральном проспекте?
     -Все тоже самое, никто ничего не знает. В журнале охраны аккуратно вырезан один лист, начали просматривать записи камер, увы, кто-то уничтожил все за прошлую неделю. Явно замешан кто-то из руководства, не охранники же эти сумки притащили и поместили в хранилище.
     -А что управляющий?
     -Исчез управляющий. Дверь в его квартиру вскрыли, а там никого, но постель смята. Или сбежал, или прикопан в каком-нибудь пригородном лесочке. Руководству банка об этом не сообщали, они думают, что он арестован. Вот такие у нас невеселые дела. Поехали к тебе?
     Посмотрел на часы, уже четыре, вспомнил, что забыл позвонить Хорату. Сейчас делать это особого смысла нет, думаю, они с Хеленой уже в доме Мартины. Загвоздка в том, что Клон забирать из Управления придется нам и прямо сейчас, поскольку кроме меня его в оружейке никто получить не сможет.
     Все-таки я веду себя гораздо скромнее. Перед воротами Управления Мартина начала громко сигналить и сунула под нос подбежавшим парням в черной форме свое удостоверение. Пришлось опустить стекло, меня узнали и полицейские успокоились. Оказалось Хелена оставила на проходной пропуск, и мы вкатили во двор. Показал баронессе, в какой бокс заехать, а сам пошел договариваться с ребятами, чтобы помыли внедорожник, ночью ему пришлось изрядно поколесить по проселочным дорогам. Мартина заявила, что можно идти прямиком в оружейку, все бумаги на получение и вывоз Хелена обещала оставить там, но сначала все-таки заглянул к дежурному и попросил в помощь двух полицейских поздоровей. Хромого Дому и деда нашел в маленькой комнатушке, снова они пили чай с карамельками. Когда мы, хоть и с большим трудом, смогли разместить на заднем сиденье внедорожника последний ящик с патронами, Мартина не выдержала.
     -Франц решил, что ты отправляешься на войну? Если бы знала, что здесь столько груза, договорилась насчет грузовика, с этим пулеметом я свою машину загублю, поехали и лучше помолчи.
     В квартире сборы были недолгими, вся одежда и обувь уместились в большом рюкзаке, пустые бутылки и консервные банки собрал в пластиковый пакет, который на ходу метнул в мусорный контейнер недалеко от дома.
     -Быстро не поедем, машина и в самом деле серьезно перегружена.
     На первый взгляд у особняка все осталось по-прежнему, двое бойцов с автоматами.внимательно осмотрели автомобиль, изучив с помощью зеркала на длинной ручке даже днище. Сюрпризы начались, когда поднялись секционные ворота на въезде в гараж, и мы увидели десять спецназовцев в полной рабочей экипировке, которые до нашего появления сидели на пластиковых стульях за двумя столиками из того же материала. Двое со снайперскими винтовками, остальные с пистолетами-пулеметами. Когда Мартина вышла из машины, все уже стояли, вытянувшись в струнку.
     -Госпожа полковник, боевая спецгруппа в составе десяти человек к выполнению боевого задания готова. Старший группы капитан Ференц.
     -Капитан, а почему вы здесь, а не в доме?
     -Госпожа полковник, ваша горничная сказала, что в этих ботинках нас не пустит. Да нам и здесь нормально, мы привычные, ужин она обещала сюда принести.
     -Группа, слушай мою команду, горничную не слушать, все пойдете в дом, но сначала поможете разгрузить машину. Что это Дейна сегодня развоевалась?
     Последняя фраза была произнесена тихо, поскольку предназначалась только для моих ушей.
     Мартина открыла дверь, предлагая бойцам войти, но те переминались с ноги на ногу, переглядывались, а с места так и не сдвинулись. Баронесса что-то пробормотала себе под нос и решительно двинулась вперед. Хмурая Дейна со снайперской винтовкой устаревшей модели, несколько лет назад снятой с вооружения, на плече встретила нас в прихожей.
     -Ваша милость, доброго дня. Осмелюсь заметить, что не дело, когда хозяйка заходит в свой дом не с главного входа, а пробирается в него длинными коридорами из гаража.
     -Дейна, позволь мне самой решать, как и куда заходить. Ты почему хороших ребят в дом не пустила?
     -Ваша милость, они своими подошвами нам весь паркет загубят, а мне потом ползать, пропитку обновлять.
     -Ничего страшного, вызовем рабочих, они быстро все приведут в порядок.
     -Знаю я этих рабочих, сделают все кое-как, а денег запросят, как будто новый укладывали.
     -Сержант Дейна Соколош, отставить споры со старшим по званию. Устрой бойцов пока в гостиной, покажи им , где можно взять стулья, пусть до ужина телевизор посмотрят. Потом мы с тобой хорошенько подумаем, как нам всех разместить. Остальные наверху?
     -Так точно, госпожа полковник. Эй, воробышки, заходите по одному и показывайте мне свои подошвы, не хватало еще, чтобы вы грязи в дом притащили.
     -Тетушка, вы бы ругаться перестали, нас же не отдыхать сюда направили.
     -Ты кого тетушкой назвал, командир мелких и пернатых, когда я свою первую зарубку на прикладе сделала, тебя мамка еще грудью кормила. Давай мне троих с самыми чистыми ботинками, за стульями пойдем.
     На первый взгляд может показаться, что Мартина слишком много позволяет своей горничной, но это не совсем так. Знакомство с ней произошло на базе, мне тогда было десять, сержант Дейна Соколош стала наставником по стрельбе у будущих членов подразделения ,,Тайфун”. Она всегда чем-то недовольна, ворчит и ругается, ее не переделать, но специалист она и в самом деле гениальный, да и человек внутри добрый и честный. Имеет эта седоволосая женщина-снайпер, ушедшая на заслуженный отдых, но вернувшаяся в строй, как только узнала о начале войны, право называть молодых бойцов воробушками или нет, не мне решать. Куратору известно о ней гораздо больше, а она сейчас промолчала. Интересно, что творится наверху.
     В холле на втором этаже появились два больших стола с мониторами, которых раньше не было, за ними на удобных креслах с колесиками сидели симпатичные девушки. Еву я знаю, со второй пока не знаком. На диване скучают два парня в таких же комбинезонах, что сейчас на мне, это техники. Разглядев, кто пришел, все ребятишки из Информационного отдела вскочили .
     -Госпожа полковник, поставленные перед группой задачи выполнены. Все помещения объекта проверены на предмет наличия подслушивающих устройств, таковых не обнаружено. По периметру в дополнение к существующей системе установлена микроволновая. Произведен монтаж пяти дополнительных видеокамер, что позволило устранить имевшиеся ранее мертвые зоны на подступах к объекту и взять под полный контроль всю территорию участка. Налажено взаимодействие с координатором операции. Докладывала лейтенант Власта Хефнер.
     Вот так удалось узнать имя и второй шустрой девушки, которая поправляла сейчас гарнитуру, запутавшуюся в ее густых , русых кудряшках.
     -И куда вы спрятали нашего координатора?
     -Последняя дверь по коридору направо.
     -Как она?
     -Осваивается, ее охраняют
     -Пойдем, Карел, навестим Хелену и поздравим ее с новым назначением.
     В конце коридора в огромном кресле сидел Хорат с сигаретой и пускал красивые колечки. Мартину прошедшей ночью он уже видел, но находясь под воздействием изрядного количества горчилки, принятого им внутрь в процессе знакомства с личным составом окружного отделения, даже не поинтересовался, кто она такая. Свое мнение о ней он высказал одной короткой фразой. Не знаю, как отреагирует баронесса, если узнает, что кто-то назвал ее аппетитной и сочной бабешкой. Надеюсь, Хелена не забыла объяснить, в чьем доме он сейчас находится. Сладкоежка умница, напарник вскочил с кресла.
     -Госпожа полковник, капитан Хорат несет охрану координатора операции.
     -Уже не капитан, министр сегодня подписал приказ. А почему вы так уверены, что кроме майора Хората с этой задачей никто не справится? Не украдут вашу девушку, у дверей будет постоянно находиться боец спецназа. Ну что, Карел, посмотрим, как устроилась наша особо важная особа.
     Комната была совсем небольшой, стол, за ним на удобном кресле Хелена с гарнитурой на голове, диван, шкафчик у стены и столик с парой стульев. Вот только мониторы перед координатором побольше размером, чем те, что у девочек в холле. Девушка начала вставать, но Мартина ее остановила.
     -Сиди и привыкай, о волнении говорить не буду, это не о тебе. Все у тебя получится, девочка, нисколько в этом не сомневаюсь. Не будем мешать, еще загляну сегодня.
     Мартина отправилась к себе, мы с Хоратом остались в коридоре вдвоем.
     -Представляешь, Карел, я хотел находиться рядом с ней, а она выгнала меня из комнаты.
     -Она права, напарник, координатору никто не должен мешать.
     -Все настолько строго?
     -Гораздо строже, чем ты можешь себе представить. Ведь это тот самый автомат, что был у тебя и раньше, ты его что, не сдал?
     -Принес мужикам в оружейку пару бутылок горчилки, выпили, а потом они написали акт о списании, который Хелена отнесла на подпись Шноубилу, а тот не глядя подмахнул. Клон привезли?
     -Привезли, в гараже лежит. Вы где с Хеленой жить собираетесь.
     -Она там,- рука напарника показала на дверь,- а я здесь,- приклад автомата ударил по обивке кресла.
     -Понятно. Не хочешь ко мне перебраться, не собираешься же ты, в самом деле, обитать в кресле. В комнате есть очень большой и мягкий диван, а сюда ты сможешь вернуться в любую минуту, если, конечно, Мартина не прикажет тебе заняться чем-нибудь другим.
     -А я тебя не сильно стесню?
     -Не говори ерунды, вставай со своего кресла и пошли.
     -Карел, а между тобой и этой фешенебельной во всех отношениях дамой что-то есть?
     -Ты балбес, Анто. Она для меня как мать.
     До того, как спуститься в столовую, я принял душ и сменил синий, рабочий комбинезон на более привычную одежду, Хорат бегал в гараж за пулеметом и притащил его в комнату. Ужинали в два захода, сначала офицерский состав, потом все остальные. Сытые и ленивые, мы сидели с Хоратом на диване, который я недавно так рекламировал, и курили.
     -Карел, ты чего такой невеселый, еще одна графская дочка? Ты, кстати, с теми двумя разобрался?
     -Разобрался, оказалось, там кроме меня еще много кандидатов на отцовство, дочки у графа сильно горячие, он выбрал в зятья самого богатого и достойного. Сам понимаешь, при таком раскладе мне ничего не светило.
     -А по-моему, он выбрал в перспективе самого рогатого. Радуйся, что в этот раз отделался просто испугом.
     Почему я такой грустный? Какое-то время все мы постоянно должны быть с гарнитурой, особо не посекретничаешь. Самое страшное другое, мне придется совсем завязать со спиртным, это даже не обсуждается. Ночью это станет серьезной проблемой, я снова буду кричать и перепугаю всех окружающих. Может стоит посоветоваться с Мартиной? Эх, жаль, что старая ведьма не сказала о точной дате нападения. . В кармане тактических брюк завибрировал и заиграл мелодию телефон. Номер мне не известен, после некоторых сомнений решил все-таки ответить на вызов.
     -Здравствуй, Карел, грустишь? Дай, думаю, позвоню, порадую мальчика. Не будет этой ночью незваных гостей. Пей смело, и за здоровье бабули бокал, другой опрокинуть не забудь, только меру знай.
     -Карел, ты чего в лице изменился, кто это был?
     -Все нормально. Анто, ты в ведьм веришь?
     -В детстве очень верил, сейчас просто боюсь.
     -Ты, и чего-то боишься?
     -Боюсь, а ведьме лет сколько?
     -Точно не знаю, но очень много. Я на минуту забегу к Мартине, нужно сообщить, что этой ночью нападения не будет. Потом мы спустимся с тобой в гараж.
     - Будь осторожным, у каждой ведьмы есть ученицы, они для них мужей с малых лет подыскивают. Спустимся в гараж без проблем, а зачем?
     - Там шесть моих бутылок коньяка, которые наш Император называет нектаром и коробка сигар. Ты вообще про ведьм много знаешь?
     -Я парень сельский, нищий дворянин из деревни, баек про них много травили. Ты бы поосторожней с ней был, а вообще они с людьми не очень охотно общаются. Хотя с другой стороны ходят слухи, что молодые ведьмочки страсть какие красивые и в постели просто огонь.На симпампулек смотреть любишь?
     -Люблю, и все мужики любят.
     -Вот об этом придется забыть, ведьма такого не простит, в голове копаться они мастерицы.Член начинает сохнуть у основания, а потом отваливается, сразу после этого они начинают подыскивать нового супруга. Это тебе не с дочками графа кувыркаться, а ученица ведьмы сильно хороша? По-моему, я чутка перестарался, вид у тебя не очень.
     Кто может быть ученицей старой графини, и есть ли она у нее. Близняшки отпадают сразу, мысли они читать не умеют, а может просто еще не научились?
     -Насчет члена правда?
     -Хотелось бы тебя порадовать, но говорят, что правда.
     -У каждой ведьмы есть ученицы?
     -Конечно, бывает, что несколько, но может быть и одна.
     К куратору я зашел на ватных ногах, а потом мы все-таки спустились вниз. Немного насторожил взгляд Дейны, которым она нас проводила, столько бутылок под куртками спрятать непросто. Хорат в комнате пнул ногой мой шикарный парадный костюм.
     - Этот белый ужас в пакете твой?
     -Мой.
     -Никогда не доводилось раньше пить с полковником, да еще и с полным кавалером крестов.. За что?
     -За то, что очень многих отправил на суд к Создателю.
     -Хреновый из тебя герой, Карел, неправильный, но с другим бы вряд ли поладил. Пытался узнать что-то у Хелены, поклялась последним тортиком, что ей известно не больше моего. Вмажем по сто, и я спою тебе песенку, с которой шли в последний бой десантники
     -Это та, в которой все республиканцы оказываются не раз опробованными девочками?
     -Три запасные обоймы к автомату в разгрузке, однажды случилось так, что не хватило и их. Был и пистолет, но у меня не твои монстры, стандартный на восемь патронов.Знаешь, что такое ножевой бой?
     -Знаю, его не существует, нет финтов и защиты, два человека режут друг друга в капусту, пока один не упадет от кровопотери или болевого шока.
     -Зря ты так о стали, но в целом правильно. В госпитале сказали, что из руки нож вырвать было невозможно, все что помню, это песенка, которую пел. Имперский крест за это, я тогда кого-то очень важного подрезал.А давай споем в два голоса этот шедевр .
     -Я к тем, кто путает свою жопу с тем, что есть у женщины, тоже не сильно хорошо отношусь Елда у мужика должна смотреть в правильную сторону. Возьмите, мне немного тяжело. А без закуси пусть пьют эти, с нарушенными задницами, даже коньяк так потреблять нельзя.
     Император убеждал меня совершенно в другом, ну да ладно. Как Дейна смогла дотащить в комнату поднос с горой холодной закуски, уму непостижимо, мы вдвоем с Хоратом его с трудом на стол поставили.
     -Кавалеры, с пожилой женщиной выпьете? Я почти неслышно напевала эта песенку каждый раз, когда досылала очередной подарок в ствол моей малышки.
     -Дейна, что ты себе позволяешь, уже пару лет, как принят закон, защищающий права сексуальных меньшинств.
     В дверях стояла Мартина, очень серьезная Мартина.
     -Госпожа полковник, а пидорасами они сразу после принятия закона быть перестали? За свои слова готова ответить перед трибуналом, если нужно.
     -Дейна, не заводись.
     -Слушаюсь, ваша милость. А шоколадку за спиной прятать перестаньте, я закуску принесла. Вы их тоже вычислили?
     -Бутылки выпирали, а жополюбов тоже не переношу Ведь раздолбаи сейчас тихо поют ту самую? Напеваю это, когда удается засадить очередную мерзость на порядочный срок.
     -И поют неплохо. Карел, разливай
     Попробовал, лил куда угодно, только не в бокалы.
     -Мартина, он ведьму упоминал. Хорат, бутылку у него отбери и в руки не давай.
     -Есть такая, и очень к нему неравнодушна.
     -Звони, звони прямо сейчас, это она что-то с тобой сотворила.
     Собрался с мыслями и нажал на кнопку вызова
     -Внучек объявился, привет, несмышленыш.
     Страшно хотелось запустить телефон в стену так, чтобы он разлетелся на массу неопознаваемых частей.
     -Байку об отвалившемся члене внимательно слушал?
     Пластиковый корпус захрустел в руке.
     -Не верь, чистая ложь. На первый раз супруга, который смотрит куда надо, лишают зрения на пару дней. Успокоился?
     -А на второй?
     -По настроению, сложно сказать, если ведьма не в духе, может и без члена оставить. Прими к сведению. Сильно испугался, мальчик? А ты не верь бабушке, она очень шутки любит, а шутка это или нет, думай сам. С бутылочкой совладать не смог?
     -Тоже шутка?
     -Я сегодня очень веселая, мне не нравится то, что ты с собой творишь. Шутка, не шутка, а может я вообще здесь совершенно ни при чем, а ты сейчас оскорбляешь своими подозрениями добрую, старую женщину. От ночных ужасов и боли в том месте, где раньше была сгоревшая душа, может защитить только любящая всем сердцем женщина, горилкой ты просто продолжаешь медленно убивать себя. Присоединяйся к застолью мальчик, все уже прошло.
     -Ваше сиятельство, а у вас ученицы есть?
     -Есть, как не быть. Может десяток, и они все вместе дружно возьмутся за приведение твоего здоровья в порядок, а может всего одна. Я сегодня необычайно веселая, граф, не исключен вариант, что у меня и вовсе нет учениц. Эта ночь будет спокойной, не забудь выпить за здоровье бабушки.
     В трубке раздались гудки, после этого я все-таки раздавил ее в ладони.

     Глава 10.
     -Карел, о чем она говорила, насчет нападения все остается по-прежнему?
     Мартина встревоженно смотрела на куски пластика.
     -Да, сегодня ночью можно спать спокойно, а говорила много о чем. О членах, веселых ведьмах, здоровье и моем светлом, но каком-то очень неопределенном будущем.
     -Карел, забей на все, вид у тебя какой-то невеселый. Мы сейчас сидим за столом в хорошей компании, выпивки море, закуски горы. А то, что разливать сам больше не можешь, не беда, верный напарник не оставит друга в беде, в конце концов это можно делать прямо из бутылки. Если уж из истории с графскими дочками смог выпутаться, то с этим тем более справишься.
     В Хорате масса позитива, главное, чтобы опять не начал что-нибудь придумывать. Если следовать его советам, это может плохо кончиться. То, что он сейчас соорудил, бутербродом назвать нельзя, между двумя половинками огромной булки слой из нарезки в три пальца толщиной. Интересно, как он это есть собирается.
     -Разливать уже могу.
     -Тогда чего на меня уставился и заставляешь нас ждать, для начала давай по сто. Если сидишь между двумя тезками, можно загадывать желание, а как с этим, если оказался за столом между двумя полковниками?
     -Можете загадывать сразу два, господин майор, естественно, в рамках устава и с учетом наших возможностей.
     Представил себе хозяйку дома в образе доброй феи с крылышками и волшебной палочкой в руке, настроение заметно поднялось. Потом подумал, как буду выглядеть сам, и вздрогнул.
     -К такому делу нужно подходить предельно ответственно, для начала все обстоятельно обдумаю, а просить буду после второй. Первую выпьем не здравкаясь и помолчим.
     После второй все заметно расслабились и закурили. Дейна виртуозно скрутила самокрутку, мы с Хоратом задымили сигаретами, а Мартина держала в изящных пальчиках что-то тоненькое и длинное.
     -Темный, насчет моей половины от подарка государя все в силе?
     Не могу понять, чего она так насчет своей половины переживает. Думаю, от моего коньяка после посиделок в таком дружном коллективе мало что останется, но никакого сожаления по этому поводу не испытываю.
     -Могла бы и не спрашивать, я же обещал. Думаю, со временем у тебя в ближайшие несколько недель будет не очень, согласен ограничиться теми пирожками, что печет кухарка. С рисом и яйцом побольше, и с мясом тоже побольше. Когда закончим, отнесем куда скажешь.
     -Дейна покажет. Хорат, пришло время исполнения желаний. Спой песенку или прочитай стишок, а потом честно расскажи, всегда ли слушался старших по званию. Начинай.
     -Песенку мы на пару с Карелом уже исполнили. Госпожа полковник, разрешите перебраться в комнату Хелены.
     -Ты в пролете, майор, о тебе же забочусь. Если начнешь отвлекать, пулю от нее можешь схлопотать, она к тебе очень хорошо относится, поэтому прострелит ногу. Лейтенант Чемеш девушка очень серьезная и ответственная.
     -В добрых фей верил и буду продолжать верить, а вот добрых полковников, похоже, не существует в природе. Карел, ты хоть бедного майора не разочаруешь?
     -Постараюсь, давай свое желание, Анто.
     -Наливай, напарник.
     -Хорошее желание, а главное своевременное.
     Дейна какая-то слишком тихая, совершенно на нее не похоже. В чем дело, понял не сразу, она также, как и я восхищенно наблюдала, как Хорат управляется со своим бутербродом.
     -Так и надо, майор, хороший боец должен уметь не только стрелять, но и кушать. Ты бы еще приятеля своего научил, а то смотрю на него, и хочется плакать, кожа да кости. Я, конечно, не госпожа полковник, но тоже кое-что могу. Завтра подберем тебе что-нибудь приличное, а то ходишь как охламон со своим дурным автоматом.
     Посидели знатно, команду остановиться дала хозяйка дома. Дейна и Хорат, продолжая на ходу обсуждать достоинства и недостатки всевозможных моделей стрелкового оружия, отправились прятать бесценные подарки Императора. Похоже, у нашего сурового сержанта появился любимчик. Мы с Мартиной тоже вышли в коридор.
     -Проводишь меня до комнаты?
     -Могла бы и не спрашивать, я и так собирался это сделать. Чем завтра заниматься будем?
     -День обещает быть очень скучным, утром поедем в министерство. В шесть вечера заместителя управляющего отделения Национального Коммерческого банка арестовали. Сначала продолжал утверждать, что ничего не знает, пришлось перейти к допросу по полной программе, после этого заговорил. Об остальном давай завтра, серьезные разговоры нужно вести на трезвую голову. Да, Лупогляда снова задействовали, наш веселый бегемот так радовался. Он, действительно, гений по части тайников и сейфов.
     -И банковских дверей. Мартина, а почему мы не привлекаем к допросам ведьм, от них уж точно ничего не скроешь.
     -Было бы неплохо, а ты их много знаешь?
     -Одну, графиню Форачек.
     -Вот и я одну, они свой талант тщательно скрывают, да и людей, как утверждают, сторонятся. Предупреди Хората, что ему завтра вместе с нами в министерство ехать, парень азартный, а коньяк у вас остался. Начальство желает потрогать руками свое новое приобретение, если утром будет не в форме, пусть пеняет на себя. Да, вспомнила слова Клары Дорман, что ты снова взялся за старое. Девочек из информационного не трогай, тебе ничего сделать не могу, поэтому накажу их. Они предупреждены, все понял?
     -Руками трогать нельзя, но разговаривать-то можно?
     -Разговаривать можно. А поведай ка, о каких таких графских дочках упомянул за столом твой приятель, это то, о чем я думаю? Попроще никого не нашел, запросто мог оказаться в храме на брачной церемонии, собственной брачной церемонии.
     -Хорат просто пошутил, слово. Хелене нужно побольше сладкого, она без этого не может.
     -Ты думаешь я этого не знаю? Грустный и задумчивый координатор не самый лучший вариант. Доброй ночи, Карел.
     -Доброй ночи, Мартина.
     Решил выйти на балкон подышать свежим воздухом, попасть на него можно из холла. За мониторами сидела одна Ева, видимо, Власта уже отправилась спать. Решил подойти к ней поболтать, на меня сначала зарычали, потом зашипели. Где ты, то грациозное, игривое создание, которое пыталось соблазнить меня в министерском кабинете Мартины. Вздохнул и отправился к двери на балкон. Весь двор от здания до ограждения был залит ярким светом прожекторов, ни одного дерева, только ровно подстриженный газон. Мартина в министерстве фигура не из последних, ее охраняли и до сегодняшнего дня, незаметно к дому подобраться невозможно.Знать бы, с какой стороны последует нападение, может старая графиня еще что-нибудь увидит. А в комнате я сегодня ночую, похоже, в последний раз, вопрос нужно согласовывать с Хеленой. Хочу на этот балкон, он мне всегда нравился, поставить сюда столик, раскладушку, и можно жить, погода позволяет. Докурил сигарету и окурок полетел вниз, проводил его взглядом. Хорошо мы посидели, в нормальном состоянии никогда бы себе такого не позволил. Если найдет Дейна, может учинить расследование, не люблю, когда она на меня шумит. Может все-таки пронесет, пора идти спать. В комнате за столом сидел Хорат и собирал СП-9, перед ним початая бутылка хваленого коньяка и два до краев наполненных бокала.
     -Карел, сколько тебя можно ждать, я уже слюной изошел. Посмотри, что мне тетушка Дейна подарила, это же не оружие, а просто сказка. Она такая хорошая и добрая, сказала, что в подвале маленький тир есть, можно стрелять хоть каждый день.
     -Анто, можешь гордиться, на моей памяти ты второй человек, на которого она не наорала в первый же день знакомства. А подарок и самом деле хорош, у меня такие же.
     -Да и сам уже заметил. А кто первый-то?
     -Я. Тебе завтра с нами в министерство ехать, Их Превосходительство сами желают взглянуть на зубы сделанной ими последней покупки. Может больше потреблять не будем, и сразу спать?
     -Десантники столько принимают для взлета, на сам полет горючего требуется гораздо больше, но уговорил, давай по последней и на боковую. Карел, я не знаю, сколько тебе точно лет, но выглядишь очень молодо. Видел погоны на твоем мундире, вариант только один, маг, очень сильный маг на службе у Империи. Госпожа полковник тебя Темным назвала, да и известен мне всего один такой. Я правильно подумал?
     -Правильно Анто.
     -Вот и славно, по моему скоро будет очень весело.
     -И больше ничего не спросишь?
     -А зачем? За тебя напарник, на здравие.
     -За тебя напарник, на здравие.
     Утром разбудил требовательный голос Дейны.
     -Солдат, подъем, и Вашего разгильдяйского Сиятельства это тоже касается. Вы случайно вчера не до конца все уговорили, знаю я одного графа, он еще и не так отличиться может. Завтрак через полчаса.
     -Что вы, тетушка Дейна, мы меру знаем, уже встаем.
     Голос Хората звучал бодро и весело.Свое состояние оценил как среднее, не покидая постели занялся организмом.
     -Напарник, тебе что, совсем плохо? Эх, нежные вы, оказывается, создания, маги. Вставай, нам две бутылочки холодной минералки принесли, с утра самое то.
     Дейне все мои привычки прекрасно известны, ну и Хората при этом обделить она уж никак не могла.
     На улучшение самочувствия ушло десять минут, вставать не хотелось, но все-таки пришлось вылезти из постели. Похоже, насчет полета Хорат вчера не врал, Создатель, сколько же ему всего требуется, включая посадку. Ночь он провел на диване, там сейчас и развалился с бутылкой воды в руке и сигаретой в зубах.
     -Странно, выглядишь вроде нормально, тогда почему так долго валялся на своей шикарной кровати? Присоединяйся.
     -Нет, я сначала в душ, а уже потом все остальное.
     -Я там уже был. Давай быстрей, а то и твою бутылку выпью.
     В столовую спустились после того, как навестили Хелену. Пожелал сладкоежке хорошего утра и деликатно вышел из комнаты, впрочем, ждать долго Хората не пришлось. После завтрака Мартина предложила зайти к ней для разговора.
     -Карел, ты утром у Хелены был?
     -Да, заходили к ней вместе с Хоратом.
     -Она тебе ничего не сказала?
     -Сказала, пожелала хорошего утра.
     -Нехорошая девочка, все за нее должна делать добрая тетя, а сама пока боится принимать самостоятельные решения. Я вот тоже была у нее, обсуждали план операции, в первом приближении все готово. Сам-то как себе это представляешь.
     -Охрану с периметра снимаем, они и Хорат с Клоном в доме для подстраховки. Я сижу на балконе и курю, после сигнала координатора убираю всех, и чем дальше это будет от дома, тем лучше. Думаю, внеплановый ремонт тебе не нужен. Спецназ бегает по окрестностям и ловит руководителей акции со стороны противника.
     -У нас получилось примерно тоже самое. Проблема в одном, эта улица непростая, на ней совсем нет припаркованных машин, где капитана с его бандой спрятать пока не знаем. Что-нибудь обязательно придумаем. Как думаешь, снайперы у них будут?
     -Мартина, я даже не знаю, кто твои соседи, снайпер тоже должен где-то укрыться. Вы с Хеленой дамы умные, вам и карты в руки.
     -Карел, постарайся, чтобы газон пострадал как можно меньше.
     Существует такая проблема, основной дар превращает все в черную то ли пыль, то ли сажу, если удар придется по газону, не берусь сказать, как долго там ничего не будет расти.
     -Баронесса, ваш юмор слишком тонок для грубого мужлана. Мартина, ты сейчас так пошутила, или сказала на полном серьезе, а если их сотня будет.
     -Я на нем еще маленькой девочкой играла, он ровесник дома, Карел, а дому триста лет. Сотни не будет, два или три десятка, думаю это будут наемники.
     -Участники войны?
     -Именно, обычных бандитов на такое дело не пошлют, да они и сами откажутся. Это не горожан резать.
     -Мартина, постараюсь, чтобы твой газон не пострадал, но обещать ничего не могу, действовать буду все-таки по ситуации.
     -Очень на это надеюсь. Давай покурим и поедем, брать с собой дополнительную охрану смысла нет, все начнется чуть позже. Где твой Хорат?
     Хорат нашелся в столовой, они с Дейной пили чай и о чем-то оживленно беседовали. После некоторых сомнений выставил защиту, по очертаниям очень приблизительно похожую на сам автомобиль, и держал ее, пока Мартина не припарковалась напротив Министерства. В своем кабинете она подробно проинструктировала меня, куда я должен отвести Хората, и убежала. Копался в ящиках стола хозяйки кабинета и никак не мог найти, но без этого Хорату придется туго. Мои поиски его заинтересовали.
     -Напарник, а что ты ищешь?
     -Конфеты, не понимаю, куда Мартина могла их запрятать.
     -Ты так сладкое любишь?
     -Не мне конфеты, тебе.
     -А я сладкого вообще терпеть не могу, бросай это дело, потом найдешь.
     -Без них нельзя, наконец-то нашел.
     Пакетик с мятными леденцами обнаружился в шкафу по соседству с какими-то папками.Сунул в карман удивленному Хорату две конфетки, теперь и в самом деле можно идти. Первым делом отправились к медикам, много времени это не заняло, все бумаги на Хората, в том числе данные предыдущих медосмотров, уже ждут нас у специалиста по кадрам. Теперь напарнику предстоит самое страшное.
     -Доставай мятную карамельку, разворачивай фантик и клади конфетку в рот.
     Хорат пожал плечами, но спорить не стал. К этой двери я всегда подходил с содроганием, именно здесь с Лупоглядом проводили те самые беседы идеологической направленности, после которых у него наступило временное просветление рассудка. Фокусу с карамелькой научила Мартина.
     -Зачем конфетка?
     -Без нее стошнить может. Затычки в уши пытаться ставить бесполезно, перед началом беседы она всегда проверяет. Думай о чем-нибудь хорошем и ни в коем случае не вслушивайся в то, что она будет говорить.
     -Напарник, ты меня куда привел?
     -За этой дверью старший инструктор по идеологической и патриотической работе с личным составом. Женщина очень красивая, но говорят, у нее самой от этих профилактических бесед проблемы с головой начались.
     Хорат побледнел, потом собрался с мыслями и решительно вошел в кабинет. Не было его слишком уж долго, стало немного тревожно за напарника. Вышел сияющий, с каким-то шальным взглядом.
     -Анто, ты в порядке, узнаешь меня? Сколько будет дважды два?
     -Карел, перестань, все нормально. Спросил, можно ли еще и завтра прийти, а она сказала, что следующая плановая беседа только через три месяца, пришлось вопросы задавать. Ты же мне посоветовал думать о чем-то хорошем, у нее блузка и то, что под ней полупрозрачные, а грудь просто шикарная. Вот я на ней и сконцентрировался.
     По-моему, его все-таки зацепило.
     -Анто, да приди ты в себя, у тебя же Хелена есть.
     Пару раз крепко встряхнул Хората, улыбка сошла с его лица и сумасшедшинка из глаз исчезла.
     -Напарник, что это было, я больше часа как баран пялился на бабу и не мог оторваться.

     Глава 11
     -Ради соблюдения приличий назовем это борьбой идеологий, пойдем к кадровикам.
     -Вторую конфету я должен отправить в рот, перед тем, как войти к ним?
     -Нет, я ее на всякий случай дал, одной в противостоянии с тем, что говорят в том кабинете, иногда не хватает. Слышал то ли байку, то ли быль о некоем учреждении, где служил такой вот любитель глазеть на все округлое.
Вошел он однажды в комнату, где перебирали бумажки восемь незамужних дам в соку, и больше его никто не видел. Есть версия, что в сейфе прятали, намек понял?
     -Ну и шутки у тебя, Карел.
     Захотелось выдать что-то шутливо-страшное в стиле графини, но сдержался, напарник все-таки.
     -Не надо поедать глазами девушек кадрового отдела, почти все они не любят, когда на них долго смотрят. К ним в этом здании отношение особенное, однажды один урод их очень сильно обидел, через день его не стало. Дело завели, и сразу о нем забыли. Пойду с тобой, открывай дверь, смелее.
     -Ой, кто к нам пришел, это же Карел.
     Через пять минут мы сидели за столом с девчонками и пили чай с очень вкусным печеньем домашнего приготовления.
Хорат почему-то вел себя очень скованно и старался смотреть в чашку, так ему и надо. Хелена прекрасная девушка и то, что напарник, вместо того, чтобы думать о ней, пялился на сиськи с агитплаката, мне не по душе, но его не переделать, он балбес. Отпускать нас не хотели и по большому секрету сообщили, что есть холодная горчилка. Вспомнил разговор с бабулей. Не стоит искушать судьбу, графиню я вообще не понимаю, но если она позвонила только потому, что по ее мнению я вливаю в себя слишком много горячительного, к этому стоит прислушаться. Думаю, дело еще и в том, что ждет меня впереди, а мне обещали боевых магов Республики, я очень вежливо отказался, Анто только громко сглотнул. После этого нам объявили, что очень сильно обиделись, фыркнув, выдали Хорату удостоверение и пригласили на обед, искушая котлетками, жареной курочкой и прочими вкусностями. После того как узнал, что есть и пирожки, понял, что отказаться не смогу. Нас сразу простили, но отпустили только после того, как снова чуть не зацеловали меня до смерти.
     -Карел, ты их не боишься, по-моему нас заманивают, я насчитал в комнате пять огромных сейфов. А почему они тебе на шею вешались?
     -Ты ничего странного в них не заметил?
     -У одной что-то с ногой, у темненькой на левой руке только три пальца и вся кисть изуродована, самая шумная волосами страшный шрам прикрывает, у остальных вроде все нормально.
     Очень наблюдательный десантник, а мне казалось, что он все время гипнотизировал чашку с кофе.
     -Не нормально, Анто, совсем даже не нормально, этих девушек отстранили от оперативной работы после полученных ранений.
Вспомни оружейку в Управлении, это примерно тоже самое, только здесь женщины. Мужчин в Империи после войны заметно поубавилось, найти свою половинку и выйти замуж у девушки-инвалида шансов почти нет. Их нельзя обижать,тому, кто заморочит голову одной из них, но после этого бросит, не жить. С двумя из них судьба свела нас на войне, они считают, что я… Что чем-то мне обязаны, об этом знают и остальные. Пока не забыл, нужно позвонить Кнопичеку, не с пустыми же руками к ним на обед идти.
     -Если еще когда-нибудь пойдешь убивать урода, не забудь позвать меня, десантники ненавидят ублюдков. А кто такой Кнопичек?
     -Скоро узнаешь, пройдет некоторое время, и тебе придется ему регулярно звонить, иначе возможны проблемы в личной жизни.
     Взглянул на часы, до начала аудиенции у Его Превосходительства еще целый час, отправились в кабинет Мартины, своего у меня никогда не было, я редкий гость в этом здании. Устроился в шикарном кресле хозяйки кабинета, курил одну сигарету за другой и размышлял, как же сохранить в целостности и сохранности представляющий историческую ценность газон Мартины.
Хорат, который ненавидит сладкое, бессовестно хрустел карамельками и двумя пальцами без промаха отправлял очередной скомканный фантик в корзину для бумаг, которую специально поставил в противоположный угол комнаты.
     -Карел, обидно, что на грузовичке пришлось всего одну ночь покататься, столько с ним провозились.
     -Обидно, но что бы мы с ним сейчас делали? Первое, что приходит в голову, это показ за деньги удивленным зрителям.
     -Это да, но все равно обидно. В той заварушке, что ожидается, нам тех, кто прошел войну, убивать придется, не комплексуешь?
     -Нет, ветераны, как и люди вообще, бывают разные. Ты же сам
     -Полностью с тобой согласен, некоторых стоило бы пристрелить еще там. Нам не пора?
     -Пойдем, лучше посидим в приемной, Его Превосходительство не любит, когда опаздывают.
     Появились за десять минут до начала аудиенции. Секретарь очень вежливо предложил нам подождать, и поинтересовался, не желаем ли кофе. Такое на моей памяти в первый раз, не иначе как господин в золотых очках прознал, что я сейчас величина неопределенная, но в перспективе довольно близкая к правящей династии. Быстро он сориентировался, но другого генерал вряд ли бы посадил в своей приемной. От кофе мы отказываться не стали, Хорату предложили войти на три минуты позже назначенного времени, по-моему нам просто вежливо позволили допить по второй чашке ароматного напитка. В кабинете у министра Анто пробыл недолго и выглядел каким-то озадаченным. В коридоре поинтересовался у него, в чем дело.
     -У меня на фронте была история с одной мразью, которая ради медальки батальон положила.
     -Анто, я читал твое личное дело.
     -Ну да, забыл, куда попал. Генерал поинтересовался, что я буду делать, если ситуация повторится.
     -Что ты ему ответил, я знаю. Ну и какова была реакция Его Превосходительства?
     -Хреновая была реакция. Сказал, что не успел как следует порадоваться тому, что скоро избавится от Крайчека, как на него свалилась еще одна головная боль. Что он имел в виду, когда говорил про тебя?
     -Все нормально, напарник, можешь считать, что он тебя похвалил, а куда я отправлюсь, расскажу позже.
     -Может все-таки отправимся?
     -И даже не спросишь куда?
     -А зачем, у тебя сигарет много осталось?
     Снова было ожидание в кабинете Мартины.
Проблему с газоном я, кажется, решил, не хочу сейчас воспоминаний, начал строить предположения, что может ждать меня во дворце. По всему выходило, что ничего хорошего. Хорат сожрал все карамельки и теперь вместо фантиков просто изводил листы бумаги.
     Мартина не вошла, а влетела в комнату.
     -Срочно выезжаем,готовы?
     Мы с Хоратом переглянулись и встали.
     -Даже не поинтересуетесь, куда поедем?
     -А зачем, в машине расскажешь.
     Похоже, это последствия общения с Хоратом, раньше так никогда не говорил. На проходной остановил летевшую вперед госпожу полковника, нужно кое-что сделать, прежде, чем мы уедем.
     -Ты этого капитана, что сегодня дежурит, знаешь?
     -Знаю, а чего ты хотел?
     -Я девочкам из кадрового тортики заказал, нужно расплатиться, принять и доставить по назначению. Вот деньги.
     -Карел, почему ты с девушками общаешься исключительно через сладкое? Отсчитывай скорее, нам нужно торопиться.
     Никогда не задумывался об этом, но ведь недовольных никогда не было, значит им нравится такой подход.
     Мартина вырулила со стоянки и прижалась к обочине, защиту поставил еще до того, как она тронулась с места. То, что мы ждем еще кого-то, было понятно, но когда из ворот начали выезжать микроавтобусы, я бросил считать их на втором десятке, и все-таки не смог удержаться от вопроса.
     -Мартина, мы случайно не Сенат и Государственное собрание в полном составе арестовывать направляемся?
     -Нет, всего лишь несколько чинов из Министерства Обороны, Генштаба и штаба округа. Министр потел и бледнел, пришлось просить полномочий у Императриц, Карел, мне сегодня почти все можно, всегда бы так. Будет много арестов, а началось все с одной частной охранной фирмы.
     -Только не говори мне, что обо всем рассказал скромный заместитель управляющего отделения не самого крупного банка.
     -Конечно, не скажу. Тебя интересуют все детали следствия?
     -Создатель, защити меня. Мартина, а может и не будет никакой попытки переворота, если мы так глубоко капнули и отправим сегодня за решетку большинство заговорщиков.
     -Очень хотелось бы на это надеяться, но если честно, у меня на этот счет серьезные сомнения. Когда начала говорить по закрытой линии с Их Императорскими Величествами о самом главном, меня щелкнули по носу и предупредили, чтобы не лезла, куда не надо.
     -Кто-то из родственников?
     -И не один.
     Вспомнился разговор со старой ведьмой, в котором она убеждала меня, что дворянство, а уж тем более родня Богуславичей переворот не поддержат. Те, за кем мы сейчас едем, все как один имеют титулы, других на таких должностях быть не может, что-то не срастается. Поделился своими сомнениями с Мартиной.
     -Армия нужна любой власти, Карел, а что касается благородных, здесь тоже все не так просто. У меня создается впечатление, что Артаделия и часть нашего высшего дворянства пытаются использовать друг друга, надеясь в итоге оставить своего союзника в дураках. Старая графиня редко ошибается, думаю, мы просто получили отсрочку. Не забывай, что есть еще Совет Магов, а это тоже сила. Что у них на уме можно только предполагать, они всегда были мутными.
     -Я так понимаю, все, что сейчас происходит, ты тянешь на себе одна?
     -Получается, что так.
     -Значит покушение будет сегодня.