Пролог.
  Геннадий, сидел в кабинете, но не работал, нет. И не то чтобы дел не было, да только на работе никак сосредоточится не мог. Тяжёлые мысли одолевали. Тяжёлые и не приятные. Вот за каким чёртом лысым, он пошёл на поводу у Вольнова?
  - Тоже мне, мученик! В жертву себя принёс, мать твою! - Думал руководитель анклава. - А мне теперь мало того, что собственная совесть покоя не даёт, так ещё и твоим родным в глаза глядеть приходится и не только. Впрочем, сам-то тоже хорош. Ээээх! Серёга - Серёга! Натворили мы с тобой дел. Да кто ж знал-то, что эти твари длинноухие такими ушлыми окажутся? Недооценили блин. Понадеялись на электронные дары цивилизации, а оно вон как вышло. Но каковы черти! А?! Обещали помощь в очистке пустошей, в обучении и так далее. Поддержку сулили. А как добились своего, круть-верть и нету. Ищи ветра в поле. Выходит, зря всё было? Зря Вольнов себя на алтарь жертвенный бросил? А вот не зря! Негативный опыт, это ведь тоже опыт. Теперь понятно, чего стоят Эльфячьи обещания и заверения. Так что нет, не зря. Умыкнули парня, да видно что-то не так пошло. Серёга живучий сукин сын. Такого запросто не уделаешь. Вот и кошка его сквозанула куда-то, спустя пару месяцев. Явно ведь к нему. Животина не простая. Умная зараза, разве что не говорит и то не факт. Сергей особо не распространялся, но как-то обмолвился, что они общаются образами. Как это работает, хрен его знает. Однако новый мир, быстро разучил удивляться. Тут всё может быть.
  Но блин, какая же буча сразу-то поднялась. Полозова, да Ирина, такой скандал закатили..., чуть не убили на месте. А потом и общественность всколыхнулась. Люди требовали наказания вероломному супостату и ведь правы они. Выкрали одного сегодня, завтра уволокут другого и так далее. Такая безопасная территория, сразу перестала быть таковой. Кто следующий? А виноваты власти. Не доглядели. Не обеспечили. И снова правы. Действительно недоглядели. Вот буквально минуту назад, была очередная делегация. Вернее, даже не так. Не очередная, а регулярная. Ленка Полозова..., хотя..., она же с некоторых пор Вольнова уже. В общем приходила снова кровь пить, кулачками своими размахивала, перед самым его носом. Грозилась. Так, а чего тут удивительного? Имеет право. В конце концов, Серёга в анклаве не последний человек, а если учесть, что на него многие договора с местными завязаны, так и вовсе один из ключевых получается. Его вклад в развитие общины, стороннему и непосвящённому наблюдателю, особо не заметен, но на деле, сделал он как бы не больше всех остальных вместе взятых. Другое дело, что получалось не очень-то умело и чаще всего случайно или спонтанно, но одно, другого не отменяет. А в плане этой магии-шмагии, чтоб ей пусто было, так и вовсе центральная фигура. Вон, молодёжь наша, его сынуле приёмному, да дочери родной, только что в рот не заглядывают, а про него самого и подавно уже байки ходить в народе начинают.
  Народ он такой. Когда надо, всё видят и подмечают. Вроде и не светился Серёга особо, да и не любит этого, а поди ж ты. Чуть ли не национальный герой нынче. Половина баек правда, по большей своей части выдумки, так ведь и людям рот не заткнёшь. Если так дальше пойдёт, точно в святые или в былинные богатыри запишут. За моря окияны ходил? Ходил! Ворога - супостата пачками мочил? Мочил. Людей спасал? А как же. Корабль вот на коленке построил, союзный договор с гномами и народом ДемОн заключил. Ну блин, отец родной, ни дать, ни взять. А самое главное, ведь правда всё. Ну приплели люди лишнего, так и что? Это как раз нормально. А отдуваться теперь ему. По что мол бросил на произвол судьбы?!! Почему мол, ничего не делается, за ради спасения такого соотечественника?! А куды сам смотрел, когда его эльфы пеленали и когда конкретно, намечается спасательно-карательная экспедиция? Не по-Русски мол это, не по-нашему. Будто сам он не знает, что фигня в итоге вышла. Да что ж теперь поделать-то?!
  Вот что им всем отвечать? Кстати о гномах. Эти тоже, раз за разом приходят по тому же поводу. Вынь да полож им родича ихнего. Тоже грозятся. Вот и смех, и грех. Если вернётся маг блин не доделанный, то-то сюрприз будет ему. Эта мысль, даже непроизвольную улыбку вызвала. То, что Сергей жив, Геннадий даже не сомневался. У них с дочерью, какая-то связь странная и не объяснимая установилась. Как Вольнов знал, что дочь жива и так же направление на неё чувствовал, так и она точно знает, что жив и в какую сторону бежать. В первые дни, когда Вольнова похитили, Карзиныч с Иришкой, всё норовили в бега податься. На поиски их видите ли тянуло. Парень-то, ещё туда-сюда. Вполне вменяемый и слова понимает, но влопался в Ирину так, что сделает всё, что она скажет. А та, верёвки из него вьёт и как все женщины, даже слушать не хочет о том, что спасательная экспедиция, вернее даже карательный рейд, давно готовятся. Буквально с момента похищения подготовка началась. Но разве ж объяснишь всем, что так дела не делаются? Надо сначала обстановку разведать, почву подготовить. Ну не понимает народ, что Эльфы, тоже не пальцем деланы и с кондачка их не сковырнуть. Тут серьёзная подготовка нужна. Если попереть вот так в лоб, не думая о последствиях, можно знатно в лужу сесть. Сунься так, те поднимут общественность, глядите мол, какие они агрессивные, чужаки пришлые эти, оружием страшным владеющие. Нас схарчат, за вас примутся. И ведь поверят им, а не нам. А в таком разе, нас тут всех тупо затопчут. Кровью умоются, это верно, но тем не менее все скопом навалятся и в итоге одолеют. Затяжную войну мы при любом раскладе не потянем. Да и вооружения на складах не прорва. Пополнять неоткуда. Кто-то скажет мол пульнуть ядрёнбатоном в супостата и хай горят в аду. Но это ведь тоже не выход. Во-первых, нет в запасе такой кузькиной матери и взять негде, (вы ж не думаете, что в любой военной части, под каждой солдатской койкой, лежит по ядерной боеголовке), а во-вторых, нам тут жить. Пустоши вон, еще от древней бомбардировки не отошли, природа только-только начала старые раны заращивать и тут мы с новой хлопушкой. Вот красота да? А жить потом где? Среди радиации? Мутировать и хвосты отращивать? Увольте!
  Нет уж. Чтобы этих ребят подсидеть, надо играть по тем же правилам, только на наших условиях. Благо в эту игру, можно и вдвоём резаться. Люди уже работают, на подрыв репутации эльфов, в обществе ближайшего государства Верия и дальше на запад тоже гонцы ушли. Есть у нас спецы, натасканные на диверсии и подобные штуки. Поднатаскали их в реалиях нового мира, а дальше они сами знают, что надо делать. Жаль, что мало таких спецов среди военных пловцов, выжило при переносе, но тут уж ничего не поделаешь. Справятся ребята. И хотя дело это не быстрое, но операция 'Возмездие', уже началась давно. Только рассказать об этом никому нельзя. Даже Серёгиным близким. Не даром же говорят в народе, что знают двое - знают все. Приходится выкручиваться. Вот только как объяснить это девкам Вольнова? Как рассказать, что сейчас мы должны изображать вид побеждённых? Что типа проглотили обиду и утёрлись, потому что нельзя сейчас, иначе вся подготовка насмарку пойдёт. Сейчас, мы разве что обидный, да болезненный укол сумеем нанести. Болезненный, но всего лишь точечный. А вот если уже сами местные окрысятся на ушастых, вот тогда им небо с овчинку покажется. А мы возглавим так сказать, освободительный, 'крестовый' поход. Только таким способом, можно раз и навсегда, избавится от этой угрозы. Не на тех лесовики окрысились. Зря так поступили с нами. Вот если бы честно сделали. Вызвали б на дуэль там..., правда скорее всего, сами бы по соплям и получили. Видимо, потому и не посмели. Нет ребятки, зря вы с нами связались. Грязно играть при нужде, мы тоже умеем, да не хуже вашего. И что интересно, тот раз Сергей на год пропал, теперь вот тоже, через пару месяцев год будет, как его умыкнули.
  В том, что Вольнов в конце концов вернётся, Геннадий даже не сомневался. Он почему-то верил в этого человека. Раньше такого с ним не случалось. А этот зацепил как-то. Там, где Геннадий думал и размышлял, тот просто делал. По наитию, интуитивно, не задумываясь. И ведь в итоге, всё получалось. Это подкупает. Человек, не способный на подлость в отношении других, готовый не задумываясь броситься на помощь, абсолютно незнакомым и чужим людям..., такие нынче редкость. Однако по возвращению, Вольнов будет удивлён. Приятно или не очень, время покажет, но то что удивится - однозначно. А как же? Оставлял одну жену, а ждут его аж две сразу. Да и детишек теперь больше одного ожидаемого. Хе-хе! Четверо сразу. Двоих карапузов Ленка на свет произвела, а еще двоих гномы подкинули. Даже в голове не укладывается, как эти две девки, поделили его промеж себя. Но видимо как-то, договорились. Вот Серёга, вот же ж ходок! Гному обрюхатить умудрился. А говорят, что не совместимы наши народы в этом смысле. Выходит, если умеючи подойти, всё совмещается как надо. И ладно б простую гному на кровати разложил..., этот умудрился дочку главы целого клана оприходовать. Было бы смешно, если б теперь не было так грустно. Полгода назад, высокопоставленные гномы торжественно заявились. А где тут мол, главный специалист по межвидовому оплодотворению? Видимо осчастливить решили. А скорее всего, решали свою проблему постфактум. Наслышан о свободе нравов в гномьем обществе. Они, зная о невозможности зачатия, особо не стесняются во время так сказать половой юности, гулять на сторону. Со своими по закону нельзя до совершеннолетия, а с чужаками, вроде как не считается. Да и последствий не боятся. Вернее, раньше не боялись, пока Серёга не появился. Короче, гульнула дочка главы клана. И ведь не просто так, а ради собственного народа старалась. Спины не жалеючи, трудилась в койке, дабы секретов побольше вызнать. Не без удовольствия видимо. По ходу и самой, рослый землянин, очень глянулся. Как говорится, совмещала полезное с приятным. Опасаться-то нечего..., а тут раз и на матрас. Папаня в шоке, девка в положении..., в общем паника. Дочка-то по местным законам ещё в возраст-то не вошла. Понятное дело встал вопрос, как такое вообще может быть и собственно, что теперь делать? И если КАК, можно пока опустить, не до разбирательств. А вот ЧТО ДЕЛАТЬ, нужно срочно решать. Спасать нужно репутацию дочери и собственно рода Лайри. Она ведь не по личному почину, а по указанию собственного папахена в доверие Серёги 'втиралась'. В общем, думали бородатые, рядили и в итоге, выдали единственный подходящий вердикт - женить надо срочно и вся недолга. А на ком? Так на виновнике же! За одно и долгосрочный договор, подкрепят династическим браком. Однако не тут-то было. Мы-то особо не распространялись о том, что пропал Вольнов. Иначе говоря, пышной свадьбы не получилось.
  Надо отдать должное, папахену Дарины. Его не смутило даже то, что мимолётный хахаль его дочери, уже жениться успел. Ушлый гном, даже глазом не моргнул. Задним числом, удочерил и Ленку, а потом обеих задним числом же, снова выдал замуж, только уже по своим законам. А отсутствие главного виновника сего действа, просто досадное недоразумение. Вот что у местных не отнять, так это то, что они особо в таких делах не парятся. Раз и разрубили узелок не глядя. Главное дочка достойно пристроена и репутация не пострадала. Тем более, не за абы кого ведь пошла, а за талантливого, новоиспечённого 'гнома', пусть и переростка. За не гнома, замуж дочку было не отдать, пришлось присваивать Серёге, это высокое звание. А почему бы и нет? Девку гномью обрюхатил? Обрюхатил. Значит, что? А то, что по всему выходит, гномьи корни в роду были. И ведь логично, хоть и не верно на самом деле. Да только кого интересуют подобные мелочи? Что? Кто-то против? Ах Ленка булькает? Ну так и что. Побулькает и перестанет. В этом мире всё просто. Быстренько подогнали под нужный ответ ситуацию и вся недолга. А уладив основное дело, раздосадованный батюшка, тоже собрался войной на Эльфов итьтить. Ну вот за что такое наказание? А еще кучу претензий выдвинул. Теперь ведь получается, родича ихнего на нашей территории похитили. Плевать ему что он нам родич больше чем ему. Пришлось и его посвящать в готовящуюся операцию. Но то ладно, он мужик надёжный, лишнего точно на сторону через него не уйдёт. А вот помощь спецами, от него знатная. Во всех городах есть гномьи общины, которые будут распространять нужные слухи, да и спецслужбы свои тоже имеются. В одной связке будут работать с нашими.
  А Полозова, действительно булькала. Ох и булькала. Может и хорошо, что бедолагу, к тому моменту Эльфы уже 'пригласили' скоропостижно в гости. Будь иначе, оторвала бы девка хозяйство блудливое, своей изящной ручкой. На Даринку так и вовсе кинулась с кулаками. Да только та тоже деваха не промах оказалась. За свое кинулась воевать, как в омут головой. Даром что метр с кепкой в прыжке. Зато статью природа всяко пышней оделила, да и потяжелее прилично в силу особенностей гномьей физиологии. Внешне разные, но тем не менее, по повадкам как сёстры близнецы. Ох и валтузили они друг дружку! В общем сцепились крепко. Насилу разняли. Шипели обе как кошки, ругались матерно на разных языках этого и того миров. Разнимающим тоже не слабо прилетело. Потом ревели белугами в унисон..., ну и как-то спелись в итоге. Видимо общее горе сроднило. Наверно и так тоже бывает. Теперь даже непонятно, хорошо это или плохо. С одной стороны, как бы вроде и хорошо. Одна с детьми сидит, другая делами занимается. По очереди в общем вахту у колыбелек стоят. Так случилось, что Полозова, на почве переживаний за пропавшего мужа, без грудного молока осталась и тут Дарина, со своей..., ну вы поняли..., в общем, очень кстати пришлась. Четверых кормит и даже не морщится. Но то ладно. Они ещё и семейные обязанности разделили. Елена с людьми работает. С гномами договаривается, с демонами. Всё что раньше в мужа упиралось, теперь она решает. Почему она и с гномами? С чего не Дарина? А почему бы и нет. Елена нынче тоже ведь ихняя дочь, со всеми вытекающими. И надо сказать, у неё дипломатический талант открылся. А Дарина, села на материальные потоки. Тут уж как говорится сам Бог велел. За благосостояние Серёги, можно более не волноваться. У Даринки, каждая копейка на учёте. Даже прямые родичи теперь стонут. Она за все идеи, что щедро отсыпал им Серёга в свое время, с них дерёт не милосердно. Что интересно, сама же и выпытывала на благо клана, в том числе и через койку, а теперь вишь как повернулось. Клан кланом, а благополучие собственного рода-семьи во главе угла. Да и остальные мужнины наработки, по магомеханике и не только, в свои цепкие пальчики ухватила, документально оформила, на местный манер. Вроде как, запатентовала по тутошним законам и теперь, точно своего не упустит. Опять же, Серёга нынче имеет кроме основной своей фамилии, приставку 'Лайри'. Так что все чин чинарём. Юридически, комар носа не подточит. Ха-ха три раза. Гном, ростом за два метра. Наши, уже анекдоты слагать начали, по этому поводу. Хихикают. Однако никого это не смущает, да и собственно клан 'Гаридис' не страдает, а только выигрывает от всей этой 'Санта Барбары', прости Господи. Ещё бы, такого спеца, со всеми знаниями механики нашего мира себе заполучили, практически на халяву.
  А вот с другой стороны если посмотреть, то ничего хорошего. В том смысле, что для самого Геннадия ничего. Эти Вольновы, теперь по очереди ему мозг выносят. Одна сидит с детьми, другая кровь пьёт, потом меняются и по новой. А его собственная жена только посмеивается. Пробовал на жалость надавить..., куда там. Сами говорит, с Сергеем заварили кашу, теперь расхлёбывайте. В этом плане, Евгения целиком и полностью на стороне Серёгиных женщин. На его возражения о том, что заваривали они с Вольновым вдвоём, а достаётся только ему, ответ всегда один. Тому мол тоже достанется как вернётся и не только от своих женщин, а и от неё лично не слабо прилетит. Мол ишь чего удумали не путёвые мужики, нет бы хоть с бабами своими посоветоваться, раз собственных мозгов нет, да и вообще... Короче, в её лице, поддержки не дождался. Однако, кроме основной операции, которая ещё только в стадии подготовки находится, надо и на поиски кого-то послать. Иначе народ его не поймёт, как руководителя. И так оттягивал этот момент, как мог. Но видимо пришло время. Впрочем, кого посылать-то и так ясно. У Вольнова есть собственный корабль и команда. Это уже именно его люди. Все лишние с судна ушли. Остались только те, кто себя видит исключительно в составе экипажа и Серёгу в качестве командира. Вот они и отправятся послезавтра. Два дня на подготовку, установку дополнительного оборудования и уйдут. Петруха, даже десяток спецов ему в экипаж на время добавил. Аганесян ими командует. Хоть Ленка перестанет каждый день дрюкать. Она ведь сама включила себя в поисковую партию. Ну и Иришка с Карзинычем, а за ними японец этот..., как там его..., Фудо вроде, со своими длинными ножиками. Он теперь, как телохранитель за Ириной везде ходит.
  Тоже переживал дед, когда Серёгу стибрили длинноухие сволочи. Хотел даже себе кишки на саблю блин намотать. Вроде и не самурай, а очень даже наоборот, но тем не менее. Вовремя успели. Жена с ним потом, долго о чём-то беседовала. Вот теперь, у Ирины личный головорез имеется. Там бы одного Карзиныча за глаза хватило. Этот тоже сначала сожжёт, за тем размажет остатки и только потом спросит, чего надо было. В общем, пиндыр какой-то творится. Хорошо ещё что рогатых наших 'казачков', названных так с Серёгиной же подачи, вовремя отговорили в немедленный освободительный поход выступать. Уже ополчение начали собирать. Слава богу, руководство у них вменяемое. А то ведь им за счастье, кому ни будь кровь пустить. Только дай. Уговаривать не надо. Скорее наоборот. В общем согласились подождать, в обмен на обещание, что резать Эльфов всё-таки будем точно, но чуть позже. Тут уже у ребят ещё и старые, личные счёты на предмет длинных ушей вспомнились. И плевать им что у самих уши пусть не такие длинные, но тем не менее, имеют весьма характерную листовидную форму. Короче, что можно сказать на всё это - Эльфы крупно встряли.
  А в общем, наши дела налаживаются. 'Казачки', даром что все как один прирождённые мореходы, так ещё и земледельцы не из последних. Если они на своих голых островах умудрялись как-то продовольствие выращивать, то на степных, жирных землях за 'Орчанкой', так развернулись, любо-дорого посмотреть. Через год, полтора, уже даже свои собственные потребности в злаковых культурах закроем. Климат тут благодатный. А там глядишь и экспортировать начнём. Строимся тоже ударными темпами. Судостроительный уже подняли. Новые корпуса, на загляденье стоят. Там же литейные цеха возвели, прокатный стан. На стапелях, сразу пять новых пароходов строится, которые будут оснащены, паротурбинными установками. Да и старые суда, постепенно переводятся на пар. Наши спецы, да гномы пашут как в последний раз. Такой энтузиазм у людей, аж не верится. Впрочем, наверно так и должно быть, когда плоды собственного труда, сразу видно и жизнь налаживается с каждым днём. Это тебе не на старушке Земле. Вкалывай не вкалывай, а жить лучше будут только избранные, а для остальных ничего не меняется. Есть от чего рукам опуститься. Тут всё иначе и даст Бог так дальше пойдёт. Город новый строится, вокруг кампуса. Он теперь, вроде как деловой центр города. Название менять не стали. Так и продолжаем его звать 'Русским', ну и 'Владивостоком' тоже. А что? Даже в новом мире, угодили на восток материка. Вот и будем им владеть. Потому как технически, на своей земле живём, пусть и в чужом мире. Откуда собственно средства на строительство? Так с производства всё, да гномы инвестируют, плюс самые сообразительные дельцы из порта Бонар, средства не стесняясь вкладывают. Только успевай работать. Очень много техники что собираем здесь, сразу же уходит на продажу. Пока её, в смысле техники мало, цена высоко держится. Так что выкручиваемся. Вся торговля, как уже неоднократно говорилось, через порт Бонар идёт, который так же пухнет как на дрожжах. Открыли банковское отделение, на паях с кланом 'Гардис'. Там и наши с острова, и гномы работают. Потихоньку вводим в оборот бумажные деньги. Наши-то, люди привычные и ничего против не имеют, а вот местные пока артачатся. Не понимают. А гномы вот, к примеру, сразу поняли и ухватились за идею. Правда пока, бумажные банкноты, только в основном внутри анклава хождение имеют, тем не менее, некоторые из местных, тоже потихоньку начинают понимать выгоду. Гномы дела ведут честно. Грех жаловаться. Но тем не менее, кандидатуру управляющего из своих, продавить удалось. Тётка опытная, матёрая, пол жизни проработавшая по этому профилю ещё на Земле. Гномы при ней, разве что строем не ходят. Уважают в общем. Сегодня ушёл очередной торговый караван в Верию. Там и техника новая и прочего всякого. Много товаров повезли. В Бонар тоже зайдут, по пути ведь, да и срочные заказы надо доставить, а в основном, товары в Тенис, это столица Верии. Ещё бы Вольнов вернулся и душа петь станет. Кто бы что ни говорил, а жить в новом мире, по крайней мере не скучно. Погибших жаль конечно и скорбь о потере родных и близких у людей не скоро зарубцуется, но чёрт возьми..., давно так интересно жить не приходилось! Как вернём Серёгу, на цепь его посажу. Пусть тут лучше глаза мозолит. Впрочем, ему и без цепей несладко придётся. Две такие боевитые бабёнки, по его душу навострились. Так укатают, в далёкие дали смотреть некогда будет. А последняя новость, так и вовсе радостная. Одна из поисковых партий, нефть нашла. Судя по всему, там её и раньше добывали. А нынче она местным без надобности. Зато нам как раз. Даже специалисты нашлись, что в старом мире, вахтовым методом работали и оказались в отпуске, в момент переноса. Начинать с нуля конечно не сахар, но было бы желание. Как топливо, нефть нам теперь и даром не надо, а вот смазочные масла, резина, пластики..., позарез нужны. Земных ошибок повторять не станем, новый мир пластиком засыпать глупо. Но для промышленности, необходимо в умеренном количестве. Великие дела начинаются и от этого, даже немного страшновато становится. Не надорваться бы.
  Глава 1.
  Ночь. Тихо потрескивают угли костра. Лёгкий ветерок шелестит в ветвях деревьев, шевелит траву и иногда, бросает в лицо дым от тлеющих углей. Пахнет зеленью и ещё чем-то пряным, вроде как мятой. Ну и костром понятное дело тоже. Хорошо блин. Кошатина вытянулась рядом, в позе сфинкса и греет левый бок, при этом умиротворяюще урчит. Купол неба, раскинулся на сколько хватает глаз. Звёзды яркие и их много, будто кто-то, бриллианты щедро рассыпал, так искрятся. Где-то в дали, слышится грызня звериная. А может и упыри что-то делят. Так сразу и не поймёшь. Впрочем, понимать смысла нет. К чему мне это знание? Грызутся, да и пусть себе. Лишь бы ко мне не лезли. А они и не лезут. Машка вымахала на обильных харчах, что на дрожжах. Уже размером с годовалого телёнка в холке. Была б тут Ленка, могла бы верхом ездить и ноги до земли не достанут. Понятное дело, что использовать большую кошку, за место лошади, так себе идея, но теоретически, вполне. Однако я про размеры не к тому. Пока фамильяр рядом, можно не опасаться мелких неприятностей, таких как хищники местные, либо нежить. Зомбари в этих краях, до больших размеров, как нам встретились в древнем 'метро', не вырастают. Видимо конкуренция большая и пищи, как строительного материала, на всех не хватает. А до перехода, на качественно иной уровень, когда зомбарь, начинает питаться за счёт окружающего некроса, еще далеко. Так и застывают в своём развитии..., ну или очень медленно развиваются. Обычному-то человеку, имеется в виду, не владеющему боевой магией и таких за глаза, но обычные люди, тут не ходят. Нечего здесь им делать, а для нас проблем нет. Поганцы, за версту чуют опасность для себя. Иной раз я даже не успеваю сам принять меры, как фамильяр уже отправляет очередного, зазевавшегося упырину, оказавшегося случайно на нашем пути, в места вечной охоты. Она, в смысле кошка, теперь грамотная у нас. Раньше-то, пока молодая, да неопытная была, всё больше зубами, да когтями воевать норовила. То есть, как обычная, большая кошка вроде тигра и ему подобных. Но она-то не такая. Её вид, был искусственно выведен и усилен магически. Она именно что боевое создание, заточенное на уничтожение любых врагов..., ну почти любых.
  Нееет. Маха, у нас нынче дама взрослая и опытная. Она теперь брезгует в пасть всякую гадость тянуть. Своим даром пользуется виртуозно. Гулко щёлкает мощный разряд, тварь на миг цепенеет, пронзённая через всё тело молнией, а пока она, в смысле тварь, в ступоре, острейшие, почти что десятисантиметровые когти, отделяют неразумную башку или раскраивают её же, дабы тупое создание, пораскинуло тухлыми мозгами на досуге, в чём была ошибка. Специально за ними не гоняемся. Зачем? Мертвяки тутошние, даже некую полезную роль играют, для здешних мест. Санитары, так сказать леса. Ниша волков. Правда тут этим змеегиены тоже промышляют, но кто говорил, что будет легко? Конкуренция, однако. При чём, трупаки ходячие, в подавляющем большинстве своём не человеческого происхождения. Все почти из зверья местного переродились. Говорю почти, потому что допускаю, возможность присутствия и бывших людей. Один-то точно есть. Правда я лично пока не встречался с другими. Однако этого, сурьёзно настроенного господина, я сам в свет случайно выпустил, а потому точно знаю, что он тут имеется. Но это ведь не означает, что иных бедолаг, похожих или не очень на него тут не водится. Верно? Вот вечно у меня так. Хочу, как лучше, а получается как всегда и исключительно по случаю.
  Однако, хорошо всё-таки на природе. Пусть лес и поганый, но он всяко лучше Земных городов, с их помойками и загазованным воздухом. Главное не забывать по сторонам оглядываться. А вообще, когда я так последний раз, сидел безмятежно у костра? Наверно в детстве только. Когда с отцом на рыбалку с ночевой ездили. А тут прям идиллия. Сижу..., эээ, вернее лежу, пялюсь на звёзды перед сном. Но не всё так радужно, как кажется на первый взгляд. Эльфы, мать их за ногу. Хотя нет, не Эльфы. Правильно будет сказать, их тёмные сородичи. Ну никак не угомонятся эти Трау. Вот же упёртый народец. Постоянно идут по следу, а я убегаю и поэтому, очень хочу поскорее, выбраться из этих мест к людям. Для начала в Верию, а если нужда, да желание будет, можно и дальше на запад двинуть..., как придётся короче. Но потом понял, что смысла нет. Не затеряюсь я там..., впрочем..., кому я вру? Ключевым тут является, что понял потом. В общем, собирался податься и подался. Это я теперь, такой грамотный, когда мне рога пообломали, а сразу-то считал, что самый умный..., но да ладно. Давайте по порядку.
  Первое время, мы с Махой просто шли на юг. В планах было добраться до побережья великих озёр. И нам было абсолютно параллельно, к какому из трёх мы выйдем. Вот дойдём, размышлял я, там и буду соображать, что дальше делать. Направление держал прямолинейное..., во всяком случае на сколько это возможно. Я к тому, что следы свои специально не путал. Да и путать если стану, всё равно ведь найдут. Из меня путальщик следов, как из драного хвоста сито. Однако мне почему-то казалось, что не сунутся Трау за мной. Нет больше у них рычагов давления на меня, чтобы как-то вынудить к определённым действиям. В анклав им после случая со мной, ходу нет. А в таком разе, поезд как говорится ушёл. Вот так, наивно рассуждая и двигался не спеша. Собственно, спешить некуда было. Времени нынче вагон. Плюс ко всему, в этих местах, спешка сильно чревата. Можно в такую задницу угодить, мало не покажется. Местность сильно пресечённая, заросшая плотно растительностью, под которой тупо не видно препятствий. Догадываюсь, что путь наш лежит через древние пригороды. Потому что постоянно, можно сказать ежеминутно, натыкаюсь на какие-нибудь руины, надёжно скрытые под зелёным ковром. Звизданёшся вдруг обо что-то, разгребёшь зелёную массу, дабы понять обо что, а там камни правильной формы и так постоянно. Если торопиться, можно легко ногу сломать, распороть мясо до костей, а то..., не дай Бог конечно, вообще, провалится в глубокий колодец, подвал или просто яму. Как говорится, выбирайте по вкусу. К тому же, сама растительность, жутко не гостеприимная..., вернее очень даже наоборот, гостей любит, но исключительно в гастрономическом плане. Но, кажется я об этом уже как-то заикался, а потому нет смысла заново повторяться.
  По началу, переходы старался делать не длинные. Больше отдыхали, отъедались, да каждый своими делами занимались. Какими делами? Так у каждого они свои. Кошатина, например, из врождённого любопытства, вечно шлындрает по округе. Кормится сама, ну и меня подкармливает, а за одно, так сказать осуществляет разведку местности, на предмет опасности и буде таковая встречается, она либо сама её устраняет по возможности, либо ежели такой возможности нет, зовёт меня в помощь. Я же собственно, большую часть времени посвящаю изучению посоха. Это так сказать, основной интерес. А так, много что делаю. Тренируюсь, восстанавливая физическую и магическую формы. Изобретательством вот тоже занимаюсь..., вернее пробую изобретать боевые, магические конструкты, на базе известных мне рун. Не то чтобы преуспеваю в этом, но польза несомненно есть. Хотя бы уже в том, что тренировка, она как бы вообще никогда лишней не бывает. А что касаемо боевой магии..., усовершенствовал к примеру защитный купол. Не буду вдаваться в подробное описание рунных хитросплетений. Всё равно ведь, если и будет это кому-то интересно, так исключительно, сугубо профильному специалисту. Кроме того, довёл до ума, наступательную версию того же щита. Помните, как я при отходе, буквально по наитию, совместил защитный конструкт, с огненным смерчем? Жаль, сил тогда не хватило, его подольше удержать. Очень эффективная штука вышла. Бедолага лич, еле уцелел. А чтобы более такого не случалось, в смысле чтобы враг не мог уцелеть, немного модифицировал первоначальную версию. Теперь она, не так манозависима. Более экономична стала, в общем. Плюс к тому, добавил наддува, для увеличения температуры. Эдакий, магический горн получился. Я кстати, нашёл иное применение, этому образованию. Вполне себе мирное. Немного доработаю еще и вполне можно хоть в кузне использовать, хоть в промышленном масштабе металлы плавить. А самое главное в том, что руны можно наносить на какие-либо поверхности и тогда, этим артефактом, вполне может пользоваться обычный человек, на производстве.
  В основном же, как уже говорил ранее, изучаю трофейный посох. Впрочем, как выяснилось, это и не посох вовсе. Просто он, в смысле вещь эта, на момент попадания в мои ручонки, имела именно вид посоха. То есть, длинной палки. А вообще, форма может быть какой угодно владельцу. На самом деле, это некий..., ну..., мультиинструмент, если угодно. Даже, название артефакту, толком подобрать не получается. При чём, как я понял, штука эта, не самая наворочанная, а достаточно простой, подсобный, рабочий инструмент и не более. Однако, для древних специалистов от магии, это может быть и так, а для меня, просто подарок судьбы. В общем, давайте по пунктам и начнём с бывшего хозяина. Звали его..., да собственно, теперь уже разницы нет, как его звали. Молодой парень, по профессии инженер подземных коммуникаций. В его задачу входило, следить за работоспособностью древнего..., ну, на данный момент древнего метрополитена. Не всего понятное дело, а определённого участка. В тот момент, когда старый мир в одночасье рухнул, он как раз находился на смене и потому выжил. Выжил, чтобы потом увидеть, как медленно умирают и перерождаются, осколки целой цивилизации. Жизнь в тоннелях, теплилась ещё достаточно долго, чтобы прочувствовать на себе, весь ужас происходящего. Боевой магией, парень не владел. Когда ещё только учился, им, как и в нашем мире, понятное дело, давали некие азы, боевой подготовки, но не более. А за чем? Была же мощная армия, где служили грамотные профессионалы своего дела. Ну, а ежели возникнет нужда, то обучить уже готового мага военным премудростям, совсем не долго и не так чтобы сильно сложно. Это как хорошего тракториста, переучивать на мехвода танка. Вот только, переучивать стало некому, да и незачем, так как того мира, который он знал, не стало. Но защищаться самому и защищать живых, что оказались заперты вместе с ним в подземельях как-то надо было. Пришлось парню заниматься изысканиями, так сказать, методом научного тыка. База знаний, в плане элементарных рун у него была, а придумать боевые варианты, не так уж и сложно оказалось. Было бы желание и фантазия. Бедолаге, в этом плане, куда как проще пришлось, чем мне. Он, как никак, прошёл полноценное обучение. Имел настоящие магическое образование, да и некоторые инструменты, облегчающие жизнь, оказались в руках. К примеру, вот этот самый мультиинструмент.
  Откуда я всё это знаю? Так из посоха вестимо. Сделан он, как я уже сам догадался, из каких-то умных полиметалов. Большего не скажу. Для меня самого это тёмный лес. Проще если сказать, штука эта, может менять свою конфигурацию, по прихоти владельца. Когда я впервые возжелал клинок на конце древка, он просто выполнил простейшую команду. Помните, как я рассказывал, что при изучении странного предмета, меня..., вернее моё сознание, как бы засасывало куда-то вглубь? Я тогда испугался и прекратил контакт. Потом-то уже разобрался. Предмет, таким образом устанавливал ментальную связь с новым владельцем. Вообще-то, инструмент, изначально был привязан к своему хозяину. То есть, штука именная и кто попало, ею воспользоваться не может. Но, так случилось, что старый хозяин, в новой своей ипостаси, потерял способность управлять умным прибором и тот перешёл в режим ожидания. Правда, ожидать пришлось долго, а потом и вовсе заряд магической энергии иссяк полностью. Лич ведь чистой маной, пользуется мало. Вернее, не так, он ей пользоваться может, но вот аура его, с некоторых пор, потеряла способность, самостоятельно накапливать положительный, с точки зрения живого организма заряд. Сменила так сказать полярность, на зависимость от некроса. А именно личный заряд маны, должен был поддерживать работоспособность девайса. Кстати, пока рассказывал, придумал название предмету - инструментрон. Подходящее определение, ёмкое такое и по сему, далее только так и буду называть.
  Короче, слетели настройки к заводским установкам. Не сразу конечно. Оно и понятно, будь иначе, любой вор, мог бы перенастроить, дорогое оборудование. Есть там защита, от подобного. Тупо 'обесточить' не выйдет, вернее лишить основного заряда можно, вот только это мало поможет, ведь имеется ещё резервный источник питания. Не извлекаемый кстати. Он-то и позволяет, долгое время, сохранять идентификацию, без основной подзарядки. Очень долго к слову сохраняет. Так долго, что воровство инструментрона или другого подобного оборудования, в принципе бессмысленно. Тупо устанешь ждать, пока настройки упадут, а специально отключить резерв, может только хозяин. Даже на заводе производителе, не было такой возможности. Мне же повезло. Можно сказать, абсолютно обнулённый предмет достался. Вроде как со склада в магазине. Разве что от старого хозяина многое сохранилось банках памяти. Хвала небесам, по большей части образные картинки. Это ведь не только меняющий форму и в зависимости от неё своё предназначение предмет, но ещё и некая записная книжка, для рабочих заметок, ну и подобие магокомпьютера до кучи, который позволяет..., вернее только помогает в моделировании рабочих конструктов. Беда в том, что предназначение у артефакта, сугубо узкоспециальное и по большому счёту, лично для меня, он в этом плане бесполезен. Я ведь в конце концов не собираюсь ремонтировать древнее метро. Да и нечего теперь там чинить. Тем не менее, я нашёл применение данной функции. Дело в том, что руны ведь, одни и те же используются. Будь то боевое ударное образование или чисто технический его аналог. Доработать под ситуацию, особого труда не составляет. А вот обсчитать и построить изначальную схему компоновки связок, очень даже вполне. В общем, это простое, но весьма многофункциональное устройство, способное облегчить труд инженера от магии. Может быть одновременно, магическим детектором, немудрёным слесарным инструментом, накопителем маны, ну и неким простейшим, рунным калькулятором. Жаль только, что штуковина эта, обратной ментальной связи не имеет, от слова совсем. Мои желания понимает, а что пишет во внутреннем интерфейсе, нифига не пойму. Это уже на издевательство похоже. Именно поэтому я решил, что парняга, по молодости своей и малой обеспеченности, пользовал дешёвый аналог. Со временем, шагая по карьерной лестнице, обзавёлся бы серьёзной техникой, да так и не успел. Прямо засада какая-то. Сначала записная книжка древнего мага, теперь вот рабочий агрегат, а толку..., не сказать, что совсем нет, а очень даже есть, но могли бы древние и озаботиться как-то, чтобы потомки или такие дремучие неучи как я их понимали. Безобразие блин. Всё что я сейчас рассказал, понял лишь благодаря сохранившимся в памяти прибора, видеообразам предыдущего хозяина. Если б он практиковал записи..., короче хорошо, что писанину он не любил.
  Эльфы, сучьи дети, по любому знают древнюю мову, но ведь не расскажут и не научат, хоть проси, хоть требуй. А может то, что современные люди и не только, забыли старый язык, а вместе с ним и письменность, тоже их заслуга? Вполне ведь рабочая версия. Так-то, вполне логично выходит и картинка стройная складывается. Слова Тириниэль, обретают дополнительный смысл. Она сама упоминала, что её народ, занимался уничтожением любых, сохранившихся древних записей, технических устройств и прочего магического барахла, а вместе с ними, вполне возможно, изменением языка да письменности. Не всё конечно уничтожить удалось. Нет-нет, да всплывают древние поделки, да только уже поздно. Основная работа проведена успешно. Видимо делалось это, как страховка. Они ж не идиоты и прекрасно понимают, что всё, уничтожить невозможно. Проще изменить язык и даже если что-то в последствии всплывёт, особого вреда не нанесёт. Тем более, когда разумные не понимают, что же такое ценное они нашли, дешевле выкупить у них, нежели самим землю перетряхивать, в поисках сохранившегося. А то, что выжившие в разрушительной войне, сильно откатились чуть ли не к каменному веку в своём развитии, только помогло тому. Даже Жак как-то обмолвился, что дескать их народ кое-что сохранил и весьма немало, вот только многие сохранённые знания, нынче недоступны. Я тогда не придал тому значения и не стал уточнять, решив, что недоступность надо понимать, в плане географическом. В том смысле, что источники знаний, находятся где-то в недоступном сегодня месте или местах. А понимать надо было иначе. Они просто прочитать их не могут. Времени-то много прошло. Язык и сам по себе, со временем мог поменяться, а уж если его сознательно изменять, то можно вообще до неузнаваемости довести. Тут правила поменять, якобы для удобства, там изменить написание, добавить чужеродных слов, как у нас в России сейчас происходит, когда речь переполнена иностранными словами и фразеологизмами, со временем, алфавит так и вовсе можно было изменить на новый, добавить сленга, потом его узаконить... Через пару сотен лет, уже не поймёшь, когда-то знакомый язык. А что говорить про несколько тысячелетий?
  Одним словом, приличный такой пусть не рояль в кустах, но уж точно хороший аккордеон, мне достался. И я, если честно, был этому несказанно рад. Вещь оказалось жутко ценной для меня. Правда бывший хозяин, был сильно против и когда он в первый раз заявился, я ещё был не готов. Потому, пришлось пошевеливаться. Хорошо, что Машка, его почувствовала задолго до того, как он подобрался на дистанцию уверенной атаки. И даже в этом случае, я еле ноги унёс. Ну нет желания, вертать в зад артефакт бывшему владельцу. Да и зачем он ему, право слово? Дядя и без него о-го-го как могёт, да и лишние воспоминания о былом, только тоску нагоняют. Ничего ведь уже не вернёшь назад. А если так, то зачем он ему? Я ведь может, о его так сказать сохранившейся душе или что там у него за место неё беспокоюсь. Забочусь типа. Сострадаю. В общем я вежливо ему отказал. Так мол и так дядя. Лично я против тебя, пока ты не против меня..., аааммм, короче не в претензии. Иди мол себе по добру, по здорову, да без надобности не возвращайся. Ох он и психанул тогда! А я тупо сбёг и затаился до поры. Ну как затаился, просто старался встреч избегать.
  Но древний маг, оказался упорным. Не оставлял попыток, вернуть в хозяйство свою пропажу. А я, тем временем продолжал изыскания да тренировки, стараясь двигаться постоянно и не сидеть на одном месте. Однако бегай, не бегай, а чему быть, того не миновать. Загнал он таки нас в угол. Вернее, мы в своём хаотичном передвижении, сами загнали себя в ловушку, оказавшись на узком мысу, в окружении непроходимых болот. В которых такие страсти водятся, что от одной только мысли, ступить в вязкую и мерзко пахнущую жижу, передёргивало от страха и омерзения. Нас двое, но и дядя не один пришёл. Такие как он, видимо в одиночку не ходят. Десятка два упырей разнокалиберных с собой привел, да костяных болванчиков, вроде тех, что в подземелье костями гремели, под сотню. Видимо, где-то старое захоронение откопал. Силища не малая, на самом деле. Однако и мы с Махой, себя не на помойке нашли. Арсенал наш значительно увеличился, ну и умения тоже сильно возросли. Я ведь все это время, анализировал прошлые события. Искал возможности противодействия. В общем без дела не сидел.
  Скрывать не буду. Страшно было. Не то чтобы умереть опасался. Смерть штука неизбежная. Чего её бояться? Ведь рано или поздно, все там будем. Однако смерть, она ведь разная бывает. Одно дело, когда помрёшь, прожив жизнь, вырастив детей, совершив что-то полезное для мира, в своей постели, оплаканный близкими. И совсем другое дело - вот так сгинуть, у чёрта на куличках, в вонючем болоте. Мало того, что место премерзкое, так ещё и компания, прямо скажем..., так себе. К тому же, понимание, что имеется большая вероятность, переродиться после смерти, в очередного упыря, особенно пугала. В общем дали мы с Махой бой. Деваться-то некуда было. Отступить нельзя, а потому решили идти на прорыв. То есть, напали первыми и это, решило исход битвы. Не ожидал Лич, что мы так поступим. Скорее всего, он предполагал, отчаянное сопротивление, загнанного в угол врага, да ещё не ожидал, что я пущу в дело, его собственный артефакт. Эта штуковина, по сути, сыграла решающую роль. Она позволяла удерживать под контролем, особо емкие конструкты, без нагрузки на мою собственную ауру. Проще говоря, мне и делать ничего не надо было. Я только представлял, чего хочу, а дальше, уже за дело брался артефакт, преобразуя мои желания в работу. Только вы не подумайте, что приборчик всемогущий. Он, всего лишь, инструмент. Без знаний и умений, бесполезен. Сам по себе, он конструкты не создаёт. В боевых условиях и подавно. А вот как демпфер, между моей аурой и создаваемыми конструктами, да как управляющий магическими процессами механизм, просто чудесен.
  Сквозь орду нежити, мы прошли как раскалённый нож сквозь масло и обрушились на господина Лича в тот момент, когда он этого меньше всего ожидал. Тут надо заметить, что если простейшие костяные големы, к которым относятся ходячие костяки, так или иначе подчиняются некроманту беспрекословно, ибо не имеют собственной воли и каких-либо умственных зачатков, то упыри, как раз наоборот. Они имеют своё собственное, какое никакое, но мнение и только жёсткий контроль мага, способен заставить их повиноваться. Ослабь контроль и, они тут же норовят разбежаться, так как инстинкт самосохранения имеет место быть даже у таких тварей. Сожрать кого-то, кто им не соперник, это да. Тут и заставлять не надо. А вот если их убивать начинают, тикают точно так же, как если бы являлись живыми. В общем, застали мы товарища, когда он пытался подчинить себе волю, обитающих в болоте жутких созданий. Видимо для усиления своей армии..., а может ещё для чего. Во всяком случае, мне про то не ведомо. Естественно, что, когда мы сошлись на короткой дистанции, ему стало некогда удерживать контроль на собственной армией и уж тем более над чудищем, что имело счастье проживать в болоте. Выжившие упыри сами постарались покинуть поле боя, а костяки ходячие, превратились в абсолютно тупое воинство, которое было уничтожено Машкой, за несколько минут. Я жёг, долбил таранами, не жалея, запасённую в артефакте энергию маны. Её там было, ну очень много. Если сравнивать с личным запасом то, наверное, раз в три или даже в четыре больше. Не бездна конечно, но возможности мои, расширяло многократно. В ход пошли огненные смерчи с турбо наддувом. И если, от простейших конструктов, Лич хоть и с трудом, (садил я от души, на манер установки залпового огня), но отмахивался, то далее, ему уже серьёзно, пусть и не из последних сил, но напрячься пришлось. А тут и помощь подоспела, откуда не ждали. Из вонючих глубин, поднялось нечто, по древности, возможно самому дяде не уступающее. И это нечто, было обижено сильно. Хвала небесам, не на меня. Тварь, в ярости, едва стряхнув с себя ментальные оковы Лича, обрушилась на своего несостоявшегося пленителя. Ясное дело, помогать я не стал никому из них, а просто со всей возможной поспешностью ретировался. А ну как, кто-то из них победит быстро? Отгадайте с трёх раз, за кого примется? Оно мне надо? Моя задача была, не очищать поганый лес от нежити и прочей гадости, а всего лишь благополучно выйти в нормальный мир.
  Глава 2.
  Как по мне, удачно получилось. Что там из болота вылезло, рассмотреть так и не успел толком и уж тем более не понял, было оно живое или таки из разряда нечисти. Занят был важными и неотложными делами. То есть драпал без оглядки. Одно могу сказать, что чудище это было большое, цветом чёрное, при не малом количестве щупалец и глаз-буркал. И это только та часть, что возвышалась над маслянистой поверхностью зловонной жижи. Тем не менее, пока бежал, брал полезный опыт на вооружение. Ведь я прекрасно отдавал себе отчёт, что если и смогу победить Лича, то разве что случайно, когда он не готов будет. А ежели он специально придёт меня убивать, то пусть не сразу, (я в конце-то концов тоже не лыком шит), но победа будет за ним. Сильный чертяка. Чего уж тут. Всё так, но кто мне мешает, принимать бой на моих условиях? В этот раз, болотная зверушка подмогнула, а следующий бой, можно устроить в другом 'гостеприимном' месте. Благо поганая территория, богата в этом смысле. Я бы даже сказал изобильна и щедра. Так что теперь, не просто путешествую, а ещё и по сторонам смотрю, подмечая да запоминая, где что есть.
  Чем закончился бой Лича с болотной тварью, не знаю. Вернее..., короче информация крайне скудна. Одно могу сказать точно, дядя выжил в противостоянии. Выжила ли тварь, история умалчивает. Спросить, как вы понимаете, я постеснялся по понятным причинам. Как узнал? Так древний маг, спустя два дня, опять ко мне заявился и снова пришлось быстро бегать. Но вооружённый новыми знаниями, я бегал уже не куда глаза глядят, а исключительно адресно. В общем, заманил его к червю. Помните, как мы с Карзинычем, в великих пустошах повстречали одного? Ну вот. Чем поганый лес хуже? Тут как оказалось, тоже подобный зверь водится. Лич злющий пуще прежнего. Оскорбился видимо, за тот бой, где я повёл себя неправильно и вместо того, чтобы честно сдохнуть, сбежал пока он занят был. УУУУУУУУ кричал, темными эманациями некроса из всех щелей парил, конструкты хитро-мудрые, мною пока непостижимые разбрасывал куда попало не жалеючи. В основном правда в меня гад целился, а еще посох свой по обыкновению вернуть требовал. Дескать дорог он ему, как память о прошлой и счастливой жизни. Что интересно, ментальных атак в мою сторону не практиковал. Впрочем, я тоже ментальную защиту держу постоянно, но он даже не пытался это делать. Видимо запомнил тот урок, когда я его внутри собственной головы пинал. А вот новый урок, пока не зазубрил для себя, чем ваш покорный слуга и воспользовался. Нёсся дядя за мной, не разбирая дороги и даже нечисти с ним было не сильно много. Костяки медленные, толка в погоне от них нет, а упыри тоже под контроль не сильно хотят, а потому разбегаются окрест при его появлении. Поди их потом найди.
  К самому логову червя, понятное дело, я подбегать не стал. Червяк зараза, на вибрацию реагирует мгновенно и не факт, что сам успею увернуться, а вступать с ним в бой, мне не выгодно. Может и смогу угомонить зверушку, да только Лич догонит и всё. Впрочем, проверять, смогу не смогу, тоже великого желания нет. Мне как раз нужно, чтобы червяк переросток, на Лича окрысился и потому, как и в прошлый раз, кинул камнем в аккуратненькое, круглое озерцо. Разница была лишь в том, что на этот раз я камень приготовил заранее..., то есть попросту с собой принёс и кидал его с ходу, не останавливаясь. А тут и дядя как раз подтянулся. Мдааа. Долгонько он сидел в своём подземелье. Можно сказать, всё самое интересное просидел. А ведь пока древний маг там куковал, животный мир на заражённой поверхности сильно менялся. В общем, знатный сюрприз вышел. Червь стрелой выстрелил и..., схарчил бедолагу блин, вместе с малой сворой упырей. Я даже опешил, от такого поворота. Ждал битвы, где древний и многоопытный маг, порвёт на британский флаг, этого опарыша. Ну, а пока рвать будет, я соответственно, далее побегу. Такой был план во всяком случае. У меня ещё на примете, заросли хищных кустов имелись, мутировавшие шершни, каждый из которых, величиной с кулак, безмятежных полянок с зелёной травкой, попадя в которую, уже не вырвешься с пяток на примете держал. Короче, богатейшую, экскурсионную программу заготовил, по местным, лесным достопримечательностям.
  А тут раз и схавал, по-другому не скажешь, червяк дядю, не мудрствуя лукаво. Мне даже немного стыдно за него стало. Ну, разве ж так можно? Ты ж, как никак серьёзный чародей, а не лох какой ни будь. Кто ж так делает?!! Но, оказывается, рано я расстраивался за бедолагу. Тут правда, еще посмотреть надо, кто из них бедолагой оказался. Что-то бумкнуло в глубине земли, куда спрятался червяк, потом животина выметнулась наружу, оглашая округу визгом, временами срывающимся почти что на ультразвук. Видимо не вкусным оказался Лич. В общем, понимая, что происходит нечто из ряда вон выходящее, я на всякий случай, снова ударил по тапкам. И как оказалось вовремя блин. За спиной треснуло, громко плюхнуло. Оглядываться ясен пень, снова было некогда. Приходилось, интенсивно шевелить булками. Однако зря пыхтел. Погони и возмездия, не случилось. Видимо, хоть и выжил очередной раз Лич, но потрепало его внутри червя знатно. А пока раны зализывать будет, у меня есть время спокойно жить. Так и шли. Дядя, упорно норовил отнять свою 'дубину', я понятное дело её не отдавал. Не могу сказать, сколько так могло продолжаться. Вполне возможно, до бесконечности. Но тут объявились Трау и у нас с древним магом, появилось новое занятие.
  Как говорится, ничего не предвещало. Наши с Личем регулярные противостояния, стали настолько привычны, что я уже не воспринимал их как нечто опасное. Нет, он по-прежнему был зол на меня, так же норовил меня грохнуть, а я соответственно, сопротивлялся. Однако же, прямолинейная тактика дяди, которой он неукоснительно придерживался, научила меня защищаться. Он догонял, я так сказать, заранее зная, чего от него можно ожидать, достойно производил тактическое отступление, по неизменному южному направлению. Как говорится, одно другому не мешает. Это по началу, я бегал от него куда глаза глядят, лишь бы сбежать, да остаться живым. Теперь же, я просто иду туда, куда изначально собирался, а он за мной следует. Я ведь даже не думал, что будет, когда-таки доберусь до нормальных территорий, где живут обычные люди. И что станет, когда Лич там окажется. Но да ладно, не об этом сейчас. Изо дня в день, ничего не менялось. Мужик, появлялся как по расписанию, я естественно был готов к его приходу и так по кругу. В какой-то момент, я уже стал воспринимать его появления, как некую тренировку для себя. Он ведь, хоть и действовал шаблонно, однако арсенал боевых конструктов, который он обрушивал на меня, был изрядно разнообразен. Так что мне было чему поучиться, разрабатывая или скорее совершенствуя свою защиту и методы атак. Регулярные тренировки, с опытным в магическом плане противником, стали для меня даже неким развлечением и в какой-то момент, поймал себя на мысли, что с нетерпение жду, каждое его появление.
  Так было и в тот раз. Он появился, ещё издалека завывая нечто устрашающее. Прямо ритуал у нас с ним образовался. Я понятное дело, в ответ ехидничал и отпускал в его адрес, скабрезные шуточки, которые того жутко злили. В общем, действие разворачивалось, по давно заведённому у нас с ним сценарию. Он ожидаемо напал, я соответственно отбиваясь отступил, по заранее намеченному маршруту. Нечисть естественно, которую древний маг привёл с собой, мы уничтожили. Потом дядя, очередной раз наступил на привычные уже для него грабли. То есть, снова попался в мою ловушку и занят был своим освобождением от неё. На этот раз, я завёл его на обширный пятак, хищных корней, которые на поверхности, зеленели, ровной такой, сочной, зелёной травой. Прямо как из-под газонокосилки. На столько все было ровненько, словно подстрижено. Видимо, маг за время, проведённое в немёртвой ипостаси, совсем растерял свою былую сообразительность. Остался лишь внушительный, магический арсенал и жажда убийства. Иначе с чего бы, он раз за разом, попадается в мои капканы? Что ж, лично меня устраивает. Будь иначе, давно прибил бы. В общем, я уже было собирался покинуть место боя, когда кошатина моя, передала тревожные картинки. Кто-то, очень искусно маскируясь, подбирался к месту нашего боя.
  Понятное дело, я насторожился. Это однозначно не упыри были и уж точно, не местная мутировавшая фауна. Что те, что другие, сторонились магических воздействий, особенно такой силы, что постоянно демонстрировал Лич. Машка, да дядя этот, наводили ужас на всех местных обитателей без разбора, одним своим присутствием. Я не льщу себя мыслями, что меня тоже боятся. Хотя не раз так же доказывал, что связываться с магом, пусть и самоучкой, себе дороже. А вот боевой фамильяр, да древний Лич, совсем другое дело.
  Эти же скрытные ребята, явно знали, что делали и судя по всему, намерения имели, весьма далёкие от приятных. Складывать два и два, давно умею. Тут не надо быть гадалкой, чтобы понять, кто это и за кем пришли. Трау! Больше некому. Вот же ж блин блинский! Ну что привязались, как банный лист к одному месту?!! Ясен перец, что я тут же прикинулся корявым кустом и незаметно для них, постарался разорвать расстояние. Притворяться ветошью, я давно научился, а вот не оставлять следов, как-то не очень. Поэтому, ребята не растерялись и точно знали, направление моего отступления. Однако, воюющий с мутировавшей растительностью Лич, показался им не менее интересным. Тем более, что у Трау, к нему тоже личные вопросы были. Видимо, ребята рассудили, что я никуда не денусь, а раз так, можно пока заняться уничтожением древнего зла.
  Судя по всему, парни явились хорошо подготовленные и вооружённые. Потому что там, где я оставил дядю, наедине с корнями, сильно полыхнуло магией. Ударили магу в спину дружно. Над верхушками искривлённых деревьев, жирно зачадило. Лич тоже старался отвечать, да вот беда, корни его продолжали удерживать и стараться утащить под землю. Безмоглому растению, было невдомёк, что как пропитание, Лич бесполезен, ибо мёртв давно и безнадёжно. Не явись Трау не вовремя, он бы без особого труда справился с растительной напастью. Я ведь понимал, что корни, для него не преграда. Пара минут, ну может десять от силы, и он их уконтропупит, сделав местную землю, ещё чуточку безопасней. Собственно, я не сильно-то и старался причинить ему вред. Даже уважал дядю, в некоторой степени. Ну уж точно, зла на него не держал. Однако сейчас, когда Трау долбили по нему чем-то тяжёлым из своего арсенала, мужику явно приходилось несладко, воюя сразу на два фронта. И вы знаете, мне стало стыдно. Кто-то скажет дурак ты Серёга. Грохнут Лича, тебе же станет легче. Беги пока можешь. Может и так. Может правы будут, что дурак. Время покажет. В общем я вернулся. Даже Машка, едва поняв, что я делаю, недоумённо рявкнула и уставилась непонимающе. Как бы всем своим видом говоря, ты что мол хозяин, белены объелся? Давай мол сваливать, пока можем. Но я остался глух.
  Даже не знаю, что на меня нашло. Но я почему-то разозлился. Тёмные сволочи, посмели напасть на древнего мага, пережившего крах целой цивилизации, случившийся, очень похоже их стараниями. Да и то сказать, это в конце концов мой Лич. Я его освободил, и он меня убивает. А вас листоухие, никто сюда не звал. Сумбур стоял в мыслях. Мне было одновременно и жаль дядю почему-то, и стыдно перед ним, но больше всего, неприязнь к Трау роль сыграла. Манюня долго не кочевряжилась к слову. Кошки, это наверно единственные животные, которые так же, как и люди, способны убивать не только ради пропитания, но ещё и чисто из спортивного интереса. Моя животина, как правило за любой кипишь, кроме голодовки. И если есть повод, свернуть кому-то шею, всегда только за. Тем не менее в этот раз, я её притормозил. Ну как попадёт под шальной магический выброс? Нет, сейчас, она больше нужна как радар-детектор, для определения местонахождения противника, ну и как вспомогательный, отвлекающий фактор. Строго наказав, не соваться в гущу боя, я начал скрытно выдвигаться на удобную позицию. Впрочем, листоухие, уже втянулись в бой. И хотя продолжали маскироваться, их атаки, с головой выдавали местоположение каждого. Полный десяток, по мою душу пожаловал. Лупили из луков, очень необычными стрелами, да ещё, похоже, пара тройка древних боевых артефактов в ход пошли. В общем, Машкино умение, определять даже затаившегося врага, особо не понадобилось и мы ударили ребятам в спины, не менее дружно. Я сразу лупанул двумя смерчами и градом таранов по основному скоплению, откуда работали артефакты, а фамильяр пошёл работать с краю, виртуозно выхлёстывая увлёкшихся куликов электроразрядом, по одному. Благодаря трофейному инструментрону, мне не приходилось полностью сосредотачиваться на моделировании и удержании работающих по площадям конструктов. Это позволяло, быстро перемещаться по полю боя, надёжно удерживая ментальную маскировку и на всякий пожарный, готовую к быстрой активации защитную матрицу. Дядя, едва сообразил, что враг отвлёкся и постоянную защиту от дальних атак, удерживать более не обязательно, одним мощным кастом некроса, уничтожил жизнь без того порядком уже потрёпанных хищных корней и наконец-то, выбрался на твёрдую почву. ЭЛЬФЫЫЫЫЫ! Привычно для меня взревел Лич и превратился в аналог артиллерийского дивизиона. Мне пришлось ретироваться, чтобы не огрести за одно с листоухими придурками. Ну вот какого..., они сунулись к нему? Явно ведь в их задачу входило, поимка либо уничтожение меня любимого. Глупость и жадность, в купе с игнорированием прямого приказа, привели боевую десятку опытных воинов, к неминуемой гибели. Нет, я не против такого подхода, а даже наоборот очень за. Пусть и дальше фигнёй маются, мне же легче будет. Однако пора валить из этих мест и смешиваться с толпой. Судя по всему, ничего ещё не закончилось и стоит поторопиться, чтобы подальше убраться от границ их владений. Может хоть так отстанут.
  С тех пор, Лича я больше не видел. Перестал он преследовать меня. Когда Трау кончились и избивать стало некого, он развернулся в мою сторону. Я стоял метрах в ста пятидесяти на пригорке, на всякий случай, готовый к отражению его атаки и отступлению. Маг долго смотрел на меня. Глаз его я не видел. Расстояние большое, да и не факт, что глаза как орган зрения, у него вообще имеются. Но то, что он смотрел и видел, сомнений не вызывало. Поиграв в гляделки с минуту, он вдруг погрозил мне пальцем, как заигравшемуся малому ребёнку, а потом махнул рукой, как бы отпуская на все четыре стороны. Одновременно с этим, в голове прозвучало 'ВЛАДЕЙ МАГ'. Это что же? Выходит, он подарил мне свою вещь и от ныне, я полноправный владелец? Не то что бы я сильно нуждался в этом, трофей есть трофей, но всё равно спасибо. Так же я понял, что Лич не окончательно разум потерял. Он по-прежнему разумен, насколько это возможно в человеческом понимании. А ещё, не так чтобы злобен. Добродушным дядю, назвать остерегусь и никому не посоветую, встречаться с этой личностью, однако же бесконечно и необузданно злобным, тоже называть не стану. Одно могу сказать точно, в этих местах, наконец-то появился новый хозяин. Хорошо это или плохо..., да кто ж его знает? Время покажет, а пока надо двигаться дальше. Трау не дремлют, это я уже понял, а раз так, чем дальше от них, тем лучше.
  Несколько дней, было спокойно. Мы передвигались так же не спешно. А к чему спешить? Трау, если и пошлют новую поисковую партию, так всё равно на это уйдёт время. Сначала они будут ждать результатов, а когда не дождутся, начнут разбираться в чём дело и только после этого, отправят новую погоню. Если быть до конца точным, то ушёл я от побоища, не сразу. А если ещё точнее, на следующее утро, вернулся к месту стычки. Я надеялся, поживиться на халяву тем, что осталось от боевой группы. Там должны были остаться артефакты, которыми ушастые лихо гвоздили по Личу, да личные вещи. Но самое главное, мне нужна была соль. Свои запасы давно кончились, а новых взять было негде. Жевать пресную пищу, в основном мясо, жутко надоело. Слышал..., вернее читал где-то, что раньше, очень-очень раньше, практически в незапамятные времена, когда соль была в дифиците и очень дорога, практиковали золу, как заменитель. Но, то ли я балбес криворукий, то ли те, кто писал что-то напутали. В общем, первый же опыт оказался не удачным. Я обмазал золой из костра, добытого для меня Манюней кролика, завернул его в листья и закопал под угли. Дрянь получилась редкостная. Вкус описывать не стану. Короче, мне нужна была соль. Сразу-то, сунуться к месту схватки, возможности не было. Там Лич что-то мудрил. Не повезло бедолагам. Видимо он, из них, миньонов себе делал. Ну да мне-то какая разница? Пацаны, сами выбрали свою судьбу. Соль я нашёл, как и ещё много полезного. Мой тощий гомон, немного потяжелел.
  Практически все заплечные мешки, оказались на месте и не тронуты. То, что в них лежало, Личу оказалось без надобности. Ну, зачем к примеру, ему та же соль? Он ведь даже не ест. Личные тряпки, дяде тоже не пригодились, а бывшим хозяевам, тем более. Так же, проигнорированы были, запасы магического эликсира. Целых двадцать бутылочек насобирал в итоге. Ну и продукты, коими запаслись ребятишки, перед дальней дорогой, крупы там, мясо сушёное и так далее. Даже небольшой такой, котелок обнаружился, привязанным к одному из заплечных мешков. А тряпки, коими побрезговал Лич, мне тоже оказались без надобности. Эльфы, народ худосочный. Тем не менее, кое-что в дело пошло. Магия, магией, а перевязочные материалы, могут пригодиться. Я, как Тири, при помощи ауры деревьев и лесной маны, раны быстро заращивать не умею. А если бы и умел, дело это всё равно не мгновенное. Девчонка у дерева, минут пятнадцать - двадцать стояла, если память не изменяет, прежде чем рана от стрелы, полностью исчезла. Мне, такого удовольствия, в смысле постоять у дерева и помедитировать спокойно, могут не дать. Так что недолго думая, нарезал запасное и естественно чистое исподнее, на ленты, которые свернул в рулончики. А ещё, несколько пар портянок вырезал, взамен носков, коих с момента пленения не было.
  Обувка, которую успела пошить Тириниэль перед самым расставанием, была хороша, но уж больно мягка из-за отсутствия жёсткой подошвы, да и ощущения босой ноги, в обуви, не очень приятны были. Будто кожаный носок ей богу. А вот после того, как я добавил портянки, сразу приятней идти стало. Правда пришлось помучиться немного. 'Мокасины', не сапоги, голенищ не имеют, от того портянки, понятное дело разматываются. Решил эту проблему кожаными шнурками, коих нарезал с заплечных мешков. Мешки те, как собственно и мой, точно такой же, были полностью изготовлены из хорошо выделанной и чем-то пропитанной, для долговечности кожи. В общем, материала хватало. Пару мешков вытряхнул и на всякий случай, тоже уложил. Зачем? Да мало ли? Вдруг пригодятся. Может что-то сложить, а может для переправы через водные преграды. Они реально непромокаемы и, если хорошо перевязать горловину, вполне можно использовать, как воздушный пузырь. Я, в общем-то, достаточно сносно плаваю, но всяко ведь бывает. Короче, пусть будут.
  А вот оружия или магических артефактов, не нашёл. Вообще. Ну, если не считать рабочего ножа, найденного в одном из мешков. Ну, луки и холодное оружие понятно. Видимо Лич, им вооружил своих новых миньонов, а артефакты ему зачем? Они ведь на основе рунной магии работают, то есть используют ману, а он по большей части, пользуется некросом. Впрочем, ему видней. Но жалко блин. Я ведь рассчитывал поживиться. Хотелось посмотреть, как устроены, какие руны используются, да какие решения применялись, для проектирования используемых конструктов. Там что-то интересное было, так как, во время боя, видел краем глаза работу электричества. Нет, точечно спровоцировать статический заряд, который всегда имеется в атмосфере, я и так смогу. Есть руна для этого. Но она, в смысле руна, работает исключительно как активатор процесса и не более. Тут же, было нечто большее и вероятно гораздо сложнее. В моём арсенале, ничего подобного, за исключением Машки, не имелось. А между тем, электричество, очень хорошо влияет на нежить. На любую. Будь то тупой зомбарь, шустрый упырь или крутой Лич - всех тормозит, без разбора. Однако не судьба видимо.
  Ну да ладно. Не больно-то и хотелось. Самое главное - соль нашёл и то хлеб. Кстати, раз уж упомянул об ауре деревьев и растительной мане, стоит рассказать и ещё об одной странности, которую заметил в себе, спустя месяц после того, как покинул поляну, с погибшим дубом. Я не сразу это заметил, потому не могу сказать, когда это проявилось. Может сразу, а я только потом обратил внимание или спустя какое-то время. В общем точно не скажу, но в моей личной ауре, появился растительный оттенок. Если раньше, в спектре ауры, прослеживались в основном цвета синие да красные, с их оттенками. Теперь же имеется ещё зелёный до кучи. Когда увидел в первый раз, с перепугу, даже уши пощупал. Не удлинились ли. Мало ли, вдруг эльфячья зараза какая существует. Убедившись же, что уши остались прежней формы, немного успокоился и поразмышляв немного решил, что это некий аванс от дуба. А откуда бы ещё, лишний слой в ауре добавился? В общем аванс видимо за то, что пообещал посадить его жёлудь где-то в хорошем месте. Раз пообещал, то выполню конечно, но чем для меня чреват тот подарок, пока не знаю. Аура стала больше, значит и личный запас маны увеличился, в остальном же, всё осталось неизменным. Имеются в виду ощущения и возможности. Поживём как говорится, увидим. А пока, вернёмся непосредственно к путешествию.
  Как уже говорилось, два дня прошли спокойно. Нас никто не доставал. Живность и её антиподы прятались, едва почувствовав приближение майрода, а растительность неприятную, мы уже сами старались обходить. И то сказать, последнее время, всё чаще и чаще, начинает попадаться нормальная растительность. Уже не надо каждый шаг перепроверять по десять раз. На третий день, так и вовсе сложилось такое впечатление, что поганый лес остался позади. А на четвёртый день, мы вышли на побережье. Дальше, насколько хватало глаз, была только вода. Вода на юге, вода на западе, и на востоке тоже вода. Противоположного берега не видно. Со стороны водной глади, дул лёгкий ветерок, унося в сторону поганого леса, удушающую духоту, которая сопровождала нас на всём протяжении пути. Дошли. Вот они озёра Великие. По крайней мере одно из них. Что дальше делать? Немного подумав, я сменил курс с южного направления, на западное. А что ещё тут придумаешь? Короче, дальше наш путь, пролегал вдоль линии побережья. К самой воде, пока спуститься возможности не было. Берег высокий и скалистый. Высота над уровнем озера, метров двести примерно. Летать ни я, ни Машка к сожалению, не умеем. Впрочем, это не принципиально. Пока можно и поверху двигаться.
  Глава 3.
  Как я уже говорил ранее, местность сильно изменилась. Но это не значит, что наконец-то можно расслабиться. Я помнил, как Тири утверждала, что поганый лес, вплотную примыкает к побережью. Полного доверия к ней изначально не было и со временем больше не стало, но в этом вопросе, уверен, она не врала. Какой смысл обманывать? Так что оставался осторожен и совсем не зря. Растительность и живность тут обитающая, действительно по большей своей части, были нормального вида, однако изуродованные мутациями экземпляры, продолжали встречаться. И это только добавляло опасности. Ведь гуляя по привычно выглядящему лесу, можно легко забыть, где находишься, а среди нормальной зелени, опасным разновидностям скрываться гораздо легче. Зелёное на зелёном, сложно разглядеть. Пару раз чуть не вляпались, но благо обошлось. Я даже заметил такую особенность, что хищные растения, поселившиеся в этом уголке мира, были более развитыми. Видимо пищи тут не в пример больше, нежели там, где шагу ступить нельзя, чтобы тобой не попытались отобедать. Впрочем, такая ситуация, вполне предсказуема. Дело в том, что собственно в глубине поганых территорий, живность водится специфическая, которая прекрасно осведомлена об угрозах, к тому же, рождена и выращена там же, а потому буквально на инстинктах обходит опасные места. А здесь, почти что нормальная местность. Уж не знаю почему так вышло. Может конкретно тут, у воды, заражение было не таким сильным, а может сами озёра, как-то влияют. В общем, вдоль берега, с прилегающих чистых территорий, потихоньку мигрируют животные. А что? Зелень по берегам буйная и сочная, раздолье для травоядных и соответственно для хищников. Одни ведь, за другими мигрируют. Да вот только не понимают животные, что изобилие это, очень обманчиво. Тут их можно сказать ждут, с распростёртыми объятиями.
  В этих местах, даже нормальные хищники, превращаются в добычу для изменённых травоядных, а уж про местных хищников, даже говорить нечего. Поэтому тут, на окраине поганого леса, даже опасней в некоторой степени. Старая шутка про 'чем дальше в лес, тем толще партизаны', тут работает с точностью наоборот. Нечисть кстати тоже попадалась более крупная и развитая, а вместе с тем и гораздо умнее своих плохо развитых собратьев. А раз так, то и гораздо более осторожная. Не то чтобы на нас, стали стаями нападать. Нет. Просто если стычки происходили, противники были не в пример крупнее, чем раньше. Впрочем, присутствие майрода, делало свою работу. Нас почти не трогали. За то, рацион наконец-то изменился. Я так устал от зайчатины, что буквально тошнило уже. Поэтому, первая же косуля, вполне нормального вида, которую задавила и припёрла мне Машка, была не побоюсь такого слова - праздником. Я смаковал буквально каждый кусочек нежнейшего мяса, запечённого на углях. Животное оказалось молодым и мясо его было вкусным и сочным. Однако кулинария, кулинарией, но изменилась не только местность и живность. Ситуация тоже поменялась. Не резко, но заметно. О какой ситуации речь? Всё просто. Мы стали находить, места старых стоянок. Старые-то они старые, но не настолько, чтобы совсем не обращать на них внимание. Годовалой давности или больше, разницы нет. Я понял главное - местность посещаема разумными. Так же, встречались и совсем свежие следы. Ну как свежие..., не вчерашние конечно, но месячной или того меньше, недельной давности.
  По началу, я недоумевал. Что же такое заставляет нормальных людей, ну или не людей, посещать эти места? Им что, жить надоело? Вот буквально вчера, на нас было совершено нападение твари, размером с хорошего буйвола. Сложно было понять, из кого тот упырь переродился. Вполне мог быть и человеком раньше. Хитрый зараза. Подкрался по всем правилам охотничьей науки. А мы с Махой, как водится, понадеялись друг на друга. Она на мои способности чувствовать чужую ауру, а я на её звериное чутьё. До сих пор это работало. Один только запах майрода, отпугивал всех. Не буду вдаваться в подробности боя. Собственно, боя как такового и не вышло. Вернее, он получился ну слишком скоротечным, чтобы обращать внимание на детали. Мгновенная реакция кошки, спасла нас обоих. Тварь напала на привале. Мы отдыхали, уверенные в своей безопасности. На переходах-то, ясен перец, что ушки на макушке держали, но ведь нельзя же быть постоянно на стороже. Тем более, что местом отдыха, мы выбрали чей-то старый лагерь, который явно посещался не однократно ранее. А может быть, даже регулярно, хоть и не часто до сих пор посещается. Я логически рассудил, что раз люди выбрали это место, значит тут более или менее спокойно должно быть, да и родник с хорошей водой под боком. Однако, видимо у того упыря, имелось собственное мнение на этот счёт.
  Выскочил он неожиданно для нас обоих, с подветренной стороны и, если б я был один - хана. Ничего бы не успел, ведь уже практически носом клевал, засыпая от усталости. Но Машкина реакция дала мне такие необходимые в тот момент мгновения, она как распрямившаяся пружина, из лежачего положения подскочила и ещё даже не сообразив, что происходит, применила своё умение на звук. Разряд пронзил упыря от зубастой морды, до тяжеловесной задницы, остановив молниеносную атаку. Ну а я уже, сориентировавшись в ситуации, вдарил серией таранов и завершил комбинацию огненным смерчем. От нападавшего, только выжженное пятно осталось. Спросонья, даже перестарался маленько. Хватило бы и меньшего. А с другой стороны, не надо убирать лагерь от воняющей мертвечины или того хуже, менять место дислокации. Испугался уже потом, когда понял, что непозволительная расслабленность, которая присутствует на привалах, чуть не стоили нам жизней. Я чертыхался, ругался последними словами. Зол был на себя, неимоверно. Манюня что, она зверь. С неё какой спрос? Зверь умный конечно, но тем не менее, за нашу безопасность на привале, должен был подумать сам. Чувствуя моё состояние, животина была как пришибленная. Мои эмоции, в частности злость и раздражение, ударили по кошке ментальным бичом. Она с виноватым видом, подползла к моим ногам, как бы извиняясь и покорно опустив лобастую голову, готова была принять любое наказание. Кошатина ведь не может интерпретировать адресат раздражения хрзяина, тем более если рядом никого нет. А раз он, в смысле хозяин недоволен, значит фамильяр что-то не так сделал. Логика простая как молоток. Опомнившись, принялся успокаивать и в свою очередь просить прощения уже я. В общем, вечер был испоганен более чем полностью. Того умиротворяющего настроения, которое сформировалось после сытной трапезы в предвкушении заслуженного отдыха, увы, более не было. Но зато, я из этой ситуации вынес главный урок для себя - расслабляться вообще нельзя. Нигде. Даже дома, нельзя чувствовать себя в полной безопасности, пока по этой земле бродит нечисть и живут так невзлюбившие меня Трау. Во всяком случае, лично для меня это так. Но если ещё с Трау, теоретически, можно что-то сделать, то нечисть будет всегда и от этого, никуда не деться. Мир такой нам достался. Ничего не попишешь.
  В общем, сразу после нападения монстра, я задался целью, придумать что-то вроде сигнализации дальнего оповещения. Можно конечно бодрствовать по очереди. Типа караул нести. Но все мы знаем, что караул не панацея. К охране можно подобраться незаметно и снять её. Этот упырь, был тому подтверждением. В общем, задаться-то целью я задался, но как это осуществить на практике? В принципе, такая возможность есть. Я точно это знаю. Ещё когда по пустоши бегал, вдогонку за орками, запомнил, что хотабыч орочий, что-то подобное применял. Даже что-то вроде слабо светящейся нити видел, опоясывавшей лагерь. Вот только не удосужился спросить, как именно он это делал? Что он использовал? Нет, понятно, что магию, но вот как? Может какая руна для этого имеется или иной способ? Придётся снова самому разбираться, а главное вся литература, в которой можно было бы почерпнуть необходимые знания, осталась дома. Правда, там, в смысле в той литературе, тоже не факт, что имеется необходимая информация. Как правило, местные учебники, только общие знания могут выдать. Типа да, есть такой способ но, чтобы узнать больше, поступите в академию или обратитесь к знакомому магу, который сможет помочь на первых порах. За неимением ни того, ни другого, (это я про литературу и знакомых магов), пробовал обращаться за помощью к инструментрону. Ну, в смысле искал информацию в его памяти - нихрена. Вернее, почти нихрена. Кое-что, всё-таки было. Правда понять сложно, там ведь всё больше образами, да и те не сильно внятные. Короче, как я понял, древний маг, с сигнализацией дело имел. Только вот исключительно для обслуживания уже готовой. Блин! Ну что за невезуха?! Однако лиха беда начало. Уже хорошо, что есть от чего оттолкнуться и направление для размышления. Начал тянуть за ниточку, применяя логику. Ну или те зачатки оной, которые у меня имеются от рождения.
  Для чего сигнализация, была нужна в местном метро? Да собственно, для того же что и в нашем. Технический персонал, должен дистанционно отслеживать, состояние механизмов, уровень воды, которая всё равно, как ни старайся, постоянно поступает в коммуникации. Опять же безопасность пассажиров надо обеспечивать, а значит органы слежения, имели место быть. Я не работник метрополитена, но в общих чертах, могу себе представить, в каких областях можно использовать сигнализацию, без которой не обойтись. Невозможно угадать, когда и где, какой-то механизм выйдет из строя и уж тем более случайно оказаться в нужном месте. В общем понятно. В инструментроне, даже какие-то сложные и не понятные мне алгоритмы имели место быть, для тестирования сетей сигнализации. В них я понятное дело ничего не понял, так как ни разу не волоку, как этот девайс, доставшийся мне по случаю, вообще работает. Тем не менее, основную мысль уловил. При подключении к тестируемой сети, прибор испускает кодированный импульс, и соответственно получает такой же кодированный отклик от подсоединённых на этом участке приборов и механизмов, расшифровывая их и выдавая пользователю необходимую информацию. Естественно, что имелись и стационарные пульты, где сидели дежурные специалисты, отслеживая состояние вверенного участка. Инструментрон же, как простейшая, мобильная версия всего лишь.
  Короче, информация есть, но помогла не сильно. Тем не менее, направление для измышлизмов, как я уже заикался, появилось. Стал думать. Понятно, что в подземельях, сигнализация была стационарной и маноканалы, возможно были вмурованы в стены или ещё куда, но вот орочий шаман, явно об этом понятия не имел, однако свой вариант сигнализации таки имел. А я что хуже? Если этот, неграмотный кочевник, может, значит все гораздо проще должно быть. Подумав, понял, что кроме серебряной нити, которую я могу ограниченно использовать как магический щуп, более вариантов нет. Я ведь как-то смог осушить личный запас маны, у двух магов из команды рогатых, когда первый раз столкнулся с ними лицом к лицу. Смог подключиться к их ауре и вытянуть ману. Значит, что? А это значит, если сильно постараться, можно попробовать использовать этот вариант иначе. Идея меня захватила и на протяжении трёх дней, я постоянно тыкался в проблемы как слепой котёнок. И даже начало в итоге получаться кое-что. Проблема была лишь в том, что серебряной нитью, я не мог пользоваться на большом расстоянии. Максимум метров на двадцать, а это уже дистанция прямой атаки предполагаемого противника, которую можно и не успеть отразить. Начались изнурительные тренировки. И я вам так скажу, приятного в этом было мало. Стараясь вытянуть нить за пределы своих личных возможностей, получал ощущения на физическом уровне, вроде сам себе кишки вытягиваю. В общем, сплошные мучения, а результат пара метров за несколько дней. Не густо. Потом, как это всегда бывает в моём случае, я понял, что решаю проблему не с того конца. В том смысле, поступаю как тупой идиот. А осознав это, далее продолжал работать уже в режиме медитации и сразу дело пошло на лад. Помните, как я гулял бесплотным духом, по ближайшей округе своей тюрьмы, в 'гостях' у Трау? Воооот! А я блин придурок, сижу тут, кишки на кулак наматываю. В общем, дальше проще.
  Оставалось только отходить от тела, на максимально возможное расстояние и уже потом серебряным щупом, цепляться к ауре растений. Прицепился, отошёл на десяток метров, растягивая щуп и снова прицепился. Между растениями, появлялась нить, которая была постоянно связана со мной через тот же щуп. Это вытянуть далеко его не могу, а если прицепить и отойти, находясь так сказать в режиме привидения, то нормально выходит. Тоже не до бесконечности, но в тех пределах, на которые я без труда могу отойти от физической оболочки, без проблем. Так вот и ходишь, постепенно окружая лагерь барьером. Хотелось бы непреодолимым, но нет. Не всё скоту масленица. Всего лишь тонкой и бесплотной нитью, при пересечении которой или даже простого прикосновения, я сразу почувствую, что кто-то рядом есть. Помня, что орки тогда, ходили туда-сюда и при этом шаман никак не реагировал на пересечение сторожевого барьера, догадался, что как-то можно задавать понятие свой-чужой. Экспериментировал на кошке, понятное дело, а как известно, на кошках не я один тренировался, потому метода проверенная. А мне и деваться-то особо некуда. Под рукой, никого кроме Махи не было. В общем, ларчик открывался просто, нужно всего лишь было накинуть на ауру объекта, магический поводок и всё. Объект включался в общую сеть и ощущался как нечто само собой разумеющееся. То есть, куда бы он не пошёл, в пределах поводка, он оставался в сети и при пересечении не ощущался. Вот так вот. В такой схеме, был ещё один жирный плюс. Даже не просто жирный, а жирнющий. Предположим, подключенный к сторожевой сети объект, вышел за пределы периметра..., ну скажем по большой нужде. Всяко ведь бывает. А в тот момент, когда он присел под куст и приготовился делать свое грязное дело, кто-то ему тюкнул по кумполу и поволок в лес. Вот в этом случае, я про то тоже узнаю, при чём не только сам факт, но и направление, где произошло происшествие. Если просто убьют, пойму, что аура потухла. А она ведь просто так не исчезает. Ну, а если оглушат только, тогда при предельном отдалении, поводок оборвётся и, я это так же узнаю. Короче, часового незаметно не снимешь, даже за периметром. Естественно, лучше бы никто из охраняемых или несущих караул, за периметр сигнализации вообще не выходил, тогда и казусов таких не будет. Однако есть и нюансы. Быстролетящий, небольшой предмет, вроде стрелы или пули, может проскочить незамеченным. Это минус конечно. Мага же, на которого завязана сигнализация, можно тупо дистанционно убить и тогда, бери всех тёпленькими. Вот для этого, даже имея сигнализацию, всегда должна нестись обычная, караульная служба. Что собственно орки и делали там, в пустоши. Понятно, что в лесу, например, на расстоянии метров триста, (это настолько я теперь, находясь в центре круга, могу растягивать периметр), уже не увидишь ничего, поэтому и мага бесшумно снять не выйдет. А вот в поле, где обзор на несколько километров, вполне реально.
  Дальше, уже чисто технические детали пошли. Например, охранную нить, можно перепрыгнуть. Нет, это не так-то легко сделать. Мы ж не кузнечики в конце концов. Во-первых, для начала надо хотя бы знать, что сигнальный контур имеет место быть, а во-вторых, подпрыгнуть придётся высоко, чтобы собственная аура, не зацепила нить, она ведь достаточно далеко за пределы тела выходит. У всех по-разному конечно, есть такие, у которых собственное энергетическое поле настолько мало, что еле заметно, тем не менее, всё равно больше габаритов тела. Иначе бы оно не смогло осуществлять защитную функцию организма, от воздействия сырой маны. В общем, тренировался располагать так, чтобы пересечь незаметно возможности не было или хотя бы возникли серьёзные трудности. Для этого, я настраивал не одну нить, а несколько, друг над другом. Типа забора, в рост человека. Животные и зомбари, не настолько умны, чтобы воспользоваться возможными лазейками, они как правило напролом прут, а разумные, ещё разглядеть должны мой периметр, в общем магическом фоне. И то сказать, я ж не идиот, напитывать манной нити, чтобы они для посвящённого, за километр светились. Достаточно малой толики, чтобы я мог контролировать сеть и даже во сне, почувствовать угрозу. Хм..., рассказал-то я всё достаточно быстро, на самом же деле, в общей сложности неделю убил, выматывая себя до изнеможения, безуспешными попытками. Это теперь всё выглядит просто. Сел на привале, привычно уже вошёл в режим, когда появляется возможность выйти за пределы физического тела и пошёл гулять, наматывая круги, цепляя нити к веткам, траве, кустам, в пределах своих возможностей. Со стороны, вроде и не делал ничего. Впрочем, когда уже знаешь, что да как, это действительно не сложно и затрат магических почти нет. Вот так вот. Вечная моя беда, что крепок исключительно задним умом. На перёд никогда не думаю. Что мешало, давно уже озаботиться такой удобной штукой? Да ничего. Однако как обычно, спохватился только когда жареный петух..., вернее залётный упырь, задницу чуть не откусил.
  Кстати, по мере дальнейшего продвижения, до меня таки дошло, что тут временами делают люди. Чем ближе продвигался к незаражённым территориям, тем чаще стал находить застарелые или не очень раскопы. Вот оно что. Эти господа, тут похоже археологией занимаются. А если выразиться точнее, чёрные копатели. Вряд ли, они ищут артефакты ради научного интереса. Больше чем уверен, тупо для личного обогащения роются в грязи. Тут сейчас такое время, что разумным не до науки. Хотя, может и ошибаюсь. Вполне возможно, и для изучения ищут, по чьему-то заказу в смысле. Ну, право слово, не все же местные маги, тупые пользователи от магии, ничем не интересующиеся. Может есть и те, кто пытается изучать прошлое, ради знаний. А если учесть, что магическое сословие, как правило весьма состоятельные люди, они легко могли экспедицию организовать и профинансировать. Так что не буду пока делать выводы.
  Что, думаете дальше пошёл? Как бы не так. Я что лысый или особенный какой-то? Меня тоже ведь распирало любопытство. Можно было и раньше головой подумать. Ведь ходил по таким местам, куда ещё не забирались местные 'сталкеры'. Вот где порыться бы. Но..., в общем вы понимаете. Я как обычно поздно сообразил. Однако не сильно расстроился. В отличии от местных, я немножко больше могу и вижу то, что они не могут. А значит даже на избитых местах, есть шанс, найти что-то ценное........ Ага!! Щаз! Наивный такой. Самый блин умный что ли? Типа местные придурки, а я..., короче пришлось закатывать губу. Ничего ценного, корме мусора не обнаружил. В том, что местное население, далеко не идиоты, я убедился очередной раз воочию. Местность была почищена знатно. Тогда я стал отдаляться от берега, чтобы расширить круг поиска. Всё было тщетно. Ну, во всяком случае пока. Тем не менее, я не оставлял надежд. Иногда даже подумывал, вернуться чуть назад. Туда, где встречал по пути нетронутые руины. Но потом подумав, решил оставить эту затею. Во-первых, если и найду что-то, то без сомнения, придётся задержаться, занимаясь раскопками, а во-вторых, уж очень не хотелось приближаться к территории Трау. Зато отдаляться от неё, инстинктивно хотелось всё сильней и не зря.
  Прошло уже больше месяца, когда я последний раз встречался с поисковой командой Трау. Да и Лич, тоже где-то там остался и больше меня не преследовал. Хорошо было, спокойно. Ну, на сколько это возможно естественно, учитывая местность, по которой пролегал мой путь. К местным опасностям, так сказать, естественным, мы с Махой давно привыкли. Нет, опасностей этих, не стало меньше и уж точно местная флора и фауна, не стала к нам добрее. Просто мы научились вовремя распознавать и обходить угрозу. А если обойти не получалось, совместными усилиями, просто уничтожали её. В этом плане, моя магия и боевой фамильяр, давали большую фору перед обычными людьми. Как говорится, когда опасность понятна и предсказуема, она сильно теряет в своих качествах. Хищная флора ведь безмозгла. Она просто старается получить питательные вещества. Фауна же, в данных краях, имеется в виду особо опасная, как правило очень даже не живая. На столько, что и фауной-то называть стыдно. Но также, как и флора, по большей части, с мозгами сильно не дружит. Прилично развитых упырей, кроме того, что недавно напал на нас на привале, более пока не встречалось, а мертвяки средней упитанности, действуют не менее прямолинейно чем безмозглые, хищные кусты. Обнаружив цель, тупо нападают по наикратчайшему расстоянию. Изредка, некоторые ещё стараются применить какие-либо уловки, проявляя зачатки хитрости, но не более. А такие, о которых мне в анклаве рассказывали, что специально устраивали засады на людей и технику, да обычными зомбаками управляли, тут и подавно нет. Живые же хищники, вроде змеегеен, в отличии от нечести, создания умные и осторожные. Они нападают только тогда, когда точно уверены в победе. С ними, у нас даже сложился некий негласный 'договор'. Они не лезут к Майроду, Майрод старается не замечать их. Вот и получается, что опасность есть и очень даже много. Обычный человек или даже хорошо вооружённая группа, не долго протянет, но магу вроде меня, если вести себя осторожно и на рожон не лезть, вполне можно существовать, при условии, как уже говорилось выше, что рядом есть фамильяр. Видимо поэтому, все раскопы, где ковырялись так сказать местные 'сталкеры', находились в основном в близи береговой линии озёр, редко на удалении нескольких часов пешего хода. А на день пути, уже не найдёшь ни одного следа недавней деятельности разумных. Это я лично проверял несколько раз.
  Совсем другое - угроза разумная. Никогда не знаешь, какую тактику изберёт враг и в какой момент нападёт. Предсказать действия противника, очень сложно. Чай не полноценная война, с её писанными и не писанными законами. Там есть тактика, стратегия. Всегда можно поставить себя на место противника и при условии имеющихся разведданных, спрогнозировать те или иные действия. Тут же, даже непонятно, возобновят Трау погоню или угомонятся? Я бы к примеру, давно б угомонился и бросил глупую затею. Но то я. Тёмные же, были упёртыми до безобразия.
  Как-то ночью, сработала импровизированная сигнализация. Было похоже, что кто-то, имеющий живую ауру, коснулся моих магических нитей, коими я щедро, каждую ночь окружал место ночёвки. Коснулся, но не пересёк. Понятное дело, я насторожился, однако продолжения не последовало. Я конечно посидел, побдил маленько, да и завалился снова спать. Тем более, что кошка, какой-либо тревоги не испытывала. А с другой стороны, предположим, там есть враг, упырь это или ещё кто, разницы нет. В конкретном случае, этот кто-то, был точно живой. Точнее определить не смог. Жаль конечно, что я пока не научился распознавать, характер ауры, вошедшей в соприкосновение с моей охранной сетью. Разве только, живую, от не живой научился отличать. Но я работаю в этом направлении. Так вот, пусть там, за пределом периметра, есть враг. Он ведь находится, на расстоянии метров в триста от центра круга, коим непосредственно я и являюсь. Для атаки, ему понадобится немало времени, чтобы преодолеть, это расстояние. Как бы быстро он не двигался, я успею привести себя в боевое состояние, да и Машка поможет. Но с тем же успехом, это мог быть обычный зверь, который пробегая по своим звериным делам, случайно коснулся своей аурой моей сигнализации. Что ж мне теперь, совсем не спать? Эдак ведь долго не выдержу. Я почему в тот момент, особо не перепугался, да потому, что такое происходит постоянно. То вездесущий кроль припрётся, то мутировавшая рогатая кракозябра какая на нас с перепугу наскочит. По началу, дёргался конечно. На каждый сигнал реагировал. Потом методом проб и ошибок, настроил так, чтобы на мелкую дичь, сигнализация не реагировала. А крупная, не так чтобы часто появляется поблизости от Майрода.
  Глава 4.
  На следующую ночь, снова кто-то как бы случайно, коснулся сторожевой линии и снова я, подождав немного, не стал сильно напрягаться. А вот на третий раз, я уже переполошился не на шутку. Ну в самом деле, один раз случайность, второй раз..., ну..., как бы..., тоже может быть. Но три раза подряд, это уже точно неспроста. Так не бывает. Создавалось впечатление, что кто-то прощупывает мою охранную сеть, на предмет поиска лазейки. При чём, это точно не зомбак. Даже у хорошо развитых особей, на это мозгов не хватит, да и я бы почувствовал упыря. Нет, это точно кто-то разумный. Но кто? Трау? Похоже. Больше ведь, всё равно некому. Обычные люди, совсем не видят ману, не важно, упорядоченная она или дикая, а маги как правило только чувствуют её и то при условии, что источник очень мощный. А если даже я и заблуждаюсь в своих выводах на счёт местных, то в любом случае, без злого умысла, никто не станет пробовать найти лазейку в охранном периметре. И то сказать, ежели этот кто-то, без разницы кто, подходит с добрыми намереньями, он ведь не станет скрываться. Подаст голос в конце концов, попросит разрешения подойти. Неееет, тут определённо опасностью попахивает.
  Если честно, я так и не понял, почему эти загадочные ребята, (я ведь сразу-то до конца не был уверен, что это снова Трау), не напали днём. На переходах, охранную сеть, не создашь. Это, исключительно стационарное образование. То есть когда я в пути, кроме обычных органов чувств, моих и Машкиных, более ничего не доступно. Впрочем, как и у всех остальных, будь они даже хоть трижды Трау. Осторожничали? Вполне может быть и так. Я ведь уже не раз их удивлял. Может они просто выжидают удобный момент для атаки? Например, когда я выйду из леса, а сами они наоборот останутся под сенью деревьев, что даст им дополнительную возможность маскировки. Да и о фамильяре моём, они были прекрасно осведомлены. В общем, снова погоня наседала мне на пятки и на этот раз, группа явно была более компетентна. Меня вели очень грамотно. Я несколько раз, пробовал устраивать засады, однако на мои ухищрения, противник не повёлся. Впрочем, это даже не удивительно, особенно если вспомнить, что ребятам приходится работать вне границ своего леса. Поганый-то лес для эльфа, достаточную подпитку ауре не даёт. В общем понятно, что в условиях дефицита маны и соответственно жёсткой её экономии, они вынуждены действовать исключительно наверняка.
  Мне ничего не оставалось, кроме как продолжать движение по старому маршруту. Дядьки Лича, который с традиционным своим воплем ЭЛЬФЫЫЫЫЫ, бросился бы изничтожать ушастую заразу, нынче поблизости не было и я даже искренне, начал жалеть об этом. А что? Ему развлечение, мне безопасность. Однако лафа закончилась, дальше только своими силами надо справляться. Пробовал оставлять Маху в засаде так, чтобы, когда враг продвинется за мной, она могла оказаться у них в тылу. В этом случае, я мог бы узнать численность преследователей и их точное местонахождение. Я ведь по-прежнему не знал, на каком расстоянии они двигаются за мной днем. Впрочем, всё было без толку. Ушастики на нашу с кошатиной уловку снова не клюнули. Ночью-то понятно, что ошиваются где-то в радиусе трехсот метров или больше. Хотя..., предположим, что зайти им в тыл получилось и я узнал, что хотел. Но что бы мне это дало? А ничего. Ну получу немного информации, дальше-то, всё равно тупик. Пойду к ним навстречу, так они отойдут, что уже не раз демонстрировали. Я пробовал. Они на расстоянии напасть не могут, так как лес довольно таки густой, но и я их тупо не вижу, чтобы атаковать самому, а показываться на глаза, эти ухари не горят желанием. В ближнем бою, я их сделаю с гарантией и, они это похоже учитывают. Маха тоже не чует ничего. Классные спецы работают, к бабке не ходи. Даже некая гордость за себя любимого возникла. Оценили наконец-то. Больше на дурняк не лезут, осторожничают, а значит зауважали. Цейтнот короче. При чём для меня, он полный, а у Трау как раз вариантов больше. В отличии от меня, ребятишки каким-то образом, точно знают где я и имеют возможность выбирать момент для атаки. И даже то, что я довольно-таки сносно научился передвигаться по лесу, не оставляя за собой просеку в нём, не особо помогало. Я кто? Новичок в этом мире, а они лесные жители, с огромным опытом, ведь продолжительность их жизни, для нас кажется бесконечной. У них было время набираться ума.
  Первый раз они напали при переправе через реку. Сильный поток, метров сто шириной, тут низвергался с обрыва прямо в воды великого озера. С воды, зрелище наверно захватывающее и завораживающее. Эдакая местная Ниагара. Грохот, пыль водяная столбом и пена летает клочьями. Всё как положено в общем. Но мне-то было не до красот. Надо как-то переправляться. Для этого, пришлось уходить на несколько километров выше по течению. Уж больно мощным и быстрым был поток. Если б сразу сунулся, то могло бы и смыть нафиг, а лететь вниз, метров..., да хрен его знает, много в общем. С рулеткой-то не мерил, а так на морской выпуклый глаз, может и все двести. Но не поручусь. Когда сверху вниз смотришь, всегда страшнее, нежели наоборот. Впрочем, речь не об этом, а о переправе. Я ведь только догадывался, так как полной уверенности не было, что вода нейтральна к магии и находясь в ней, пользоваться практически невозможно. Но помня о том, что даже мертвяки без сильной нужды в воду не лезут, лихорадочно соображал, как быть.
  В итоге, решили разделиться. Вернее, я решил. Маха-то, приказов слушается беспрекословно. В общем, первым переправляюсь сам, а кошатина на этом берегу страхует. Если парни поведутся на это и захотят меня пристрелить, пока я, якобы беспомощный плыву по шею в воде, она устроит переполох, отвлекая внимание на себя, а потом уже, выбравшись на берег, буду страховать её переправу. И ведь сработало. Эльфы допустили ошибку, соблазнившись на мою торчащую над поверхностью воды голову. И у них бы получилось, не будь со мной подарка Лича. Я-то да, магией пользоваться в воде не смог, не даёт она работать с собственной маной и посредством неё с дикой. Аура-то почти целиком в воде находится. За то инструментрону, на такие мелочи было плевать. У него ауры нет и работает он, по другому принципу. По какому даже не спрашивайте. Инструкции к нему нет. Так или иначе, с его помощью и маной, запасённой в нём, мне удалось создать линзу щита, даже в воде. Две стрелы успели засранцы пустить, прежде чем за них взялась Манюня. Я поблагодарил Лича про себя, пока переплывал реку по диагонали. Однако надо отдать должное, команда застрельщиков, состояла действительно из классных профессионалов. Потеряв одного стрелка, они ретировались так, что даже кошка их упустила. Уж и не знаю, чем таким они пользовались, что позволяло от звериного чутья укрываться. Но что есть, то есть. Возможно, что и того единственного она бы не грохнула, если б врасплох не застала.
  Вторую ошибку они совершили, когда попробовали достать уже Машку при переправе. Возможно рисковали для того, чтобы в случае успеха, упростить работу со мной. Боевой фамильяр, он ведь как бы не львиную долю в моей защищённости играет. В общем снова ребята открыли себя, дав залп по плывущей кошке. Результата правда не получили в отличии от меня. Во-первых, я дистанционно, прикрывал животину щитом, не обнаруживая себя при этом, а во-вторых, Трау предоставили мне шанс на ответную атаку. И хотя я точно не успел заметить, откуда вылетели стрелы, но ударить по площади, мне никто не мешал. В том районе, теперь словно слон с носорогом танцевали. Сил я на это не пожалел, ману в конструкты лил щедро, от души. Там теперь обломки деревьев перемешаны с землёй. Попал или нет, не знаю. Хорошо если попал. Ну а если даже и нет, то портки ребятки точно испачкали и далее будут ещё осторожней.
  В общем, теперь мы с ними поменялись местами. Я ведь уже на другом берегу, а им ещё самим надо переправляться. Не захотят они оставить меня в покое, к гадалке не ходи. А как это сделать, когда мы с Манюней их тут пасём глазьев не смыкая? Да никак в общем-то. Только ждать пока я двинусь дальше или уходить намного выше по течению и терять время, на мои поиски снова. Я ведь в таком разе, тоже на месте сидеть не стану. В общем, ждал их, они ждали меня. Мне было интересно, совершат ли пацаны новую ошибку. Не совершили. Говорю же, каким-то образом, они точно знают, где я и понимают, что сижу тут по их души. Два дня я выжидал, а потом плюнул. Далее сидеть, дохлый номер. В общем, двинули и уже следующей ночью, снова кто-то пробовал проскользнуть через охранную сеть. Эта зараза, таки смогла подключиться незаметно, к первому периметру. Почти незаметно, если быть точным. Я всё равно почувствовал, хотя и на грани фола. По сути, если б я в тот момент спал, они бы прошли. Но мне, приспичило по малой нужде, я и проснулся именно в нужный момент. Так сказать, ребятам просто не повезло. Стечение обстоятельств. Ну точно блин, каким-то хитрым артефактом пользуются. Взломать-то взломали, да не учли, что таких периметров, независимых друг от друга, завязанных по отдельности на разные слои ауры владельца, у меня дофига и больше. Вот и наткнулись через тридцать метров, на следующий, а я их уже ждал. Видимо, в местном магическом мире, не практикуют многоуровневую защиту. Растягивают охранный периметр в единственном экземпляре и хватает.
  Залп я выдал знатный. Снова тратил запасы посоха не жалеючи. Аж самому понравилось. Противника, если честно, не видел, работал чисто по целеуказанию сигнальной сети. Двоих прищучил наглухо. Однако они, похоже не парой работали. Кто-то точно страховал. Потому что, когда мы нашли два раздавленных тела, хитрого устройства при них, как я рассчитывал не оказалось. Впрочем, остальных личных вещей и оружия, тоже не было. Но вообще, пока счёт в мою пользу. Вернее, в нашу с Машкой. Одного она гарантировано отработала, двоих я этой ночью. Возможно и тогда на берегу кого-то достал, но мне об этом ничего не известно, а значит не считается пока. Прошлый раз, команда состояла из десяти чело..., тьфу ты, Трау. Вполне возможно, что и сейчас столько же. Значит семеро осталось. Это всё равно много. Но у меня, возникла идея. Идея до того простейшая, что я мысленно обозвал себя идиотом. А потом уже и вслух сделал то же самое. Ну в самом деле, как так можно? Это же просто как..., короче проще пареной репы должно быть. Я ведь могу отделять сознание от тела, а значит имеется возможность, своими 'глазами', ну или что там у моего бестелесного воплощения вместо них, увидеть уродцев и более того, в принципе, смогу ударить по ним прямо так. Ну во всяком случае, попробую.
  Я ведь пользуюсь маной в таком состоянии, например, для установки сигнализации. Почему бы в таком разе, не ударить боевым конструктом? Вот же ж голова, два уха. Однако, не стоит уж так сильно ругать себя. Мы тут кто? Незваные гости, вырванные чужой волей из другого мира. Местные-то, как ни крути, рождаются на свет с этим, а мне с нуля привыкать приходится. А привычка, штука такая. От неё, сложно избавится. Это как с куревом. Уже больше года не курю. Как вышел в погоню за дочерью, как кончились сигареты, так и бросить пришлось - вынужденно, понятное дело. А потом, когда вернулся, решил уже не начинать заново. К тому времени, ещё даже можно было нормальные сигареты, принесённые в этот мир с Земли найти. Плюс ко всему, кто-то, на сохранившихся в неприкосновенности огородах острова Русский, даже табак самосад умудрился обнаружить и теперь его выращивают для себя и тех страждущих, кто без этого не может. Так вот, не стал я начинать снова, хотя желание, до сих пор нет-нет да появляется. Иной раз так остро хочется закурить, что аж скулы сводит. Я к чему это всё, а к тому, что хотя уже прилично так пообвыкся с магией, однако на уровне подсознания и рефлексов, продолжаю в неё не очень-то верить. Больше ведь на свои обычные способности ориентируюсь по привычке. А в связи с этим, многие возможности этого мира, лежащие на поверхности, просто не замечаю.
  Для того, чтобы проверить свои догадки, на ночлег встали раньше обычного. Это в начале, мы ограничивались короткими переходами. Восстанавливая силы, а теперь, как правило, мы двигаемся, практически до наступления темноты. Уж очень хочется вырваться с этой проклятой территории поскорей. А потому, стараемся проходить за световой день, как можно большее расстояние. Но сегодня особый случай. Устал я бегать. И хотя, счёт по-прежнему в мою пользу и потерь мы пока не понесли, долго так продолжаться не может. Ребятишки явно подготовленные и ударят теперь только наверняка. А самое главное, в удобный для себя момент и, как водится, старайся не старайся, можно не оказаться готовым к этому. Враг-то, более или менее, имеет представление о моих возможностях, а я ни ухом, ни рылом, какой арсенал у них в распоряжении имеется. Короче, пора прекращать эти игры и начинать учить Трау вежливости. Наблюдают ли за нами постоянно, не знаю. Тем не менее, чтобы не привлекать особого внимания к своим действиям я, как обычно, установил сигнализацию, потом мы ужинали с кошатиной тем, что она добыла на переходе. В общем всё, как всегда. Разве что остановились раньше обычного. Но, думаю, это не насторожило преследователей. Мало ли, по какой причине, это могло произойти? Последние дни ведь, выдались напряжёнными для всех. В том числе и для моих 'погонщиков'. Так что, разумное объяснение ранней стоянке, имеется. Тем более, что не так чтобы и рано было. Олия, (это местное светило, если кто не помнит), уже сильно клонилась к горизонту.
  Поужинав, уселся у маленького костерка, вроде как скоротать время до сна, на самом же деле, начал процесс медитации. Нужно было проверить догадки и потренироваться немного. Дело в том, что подобные опыты, я и раньше проводил и даже пользовался их результатами в бою. Однако как обычно, довести до конца разработку навыков не успел. Как пришли домой, столько дел навалилось. Генка грузанул делами на благо общества, по полной программе. За всем этим, просто из головы вылетело, да подзабылось. Но пришло время снова вспоминать. Жаль только, что происходит подобное, как правило тогда, когда петух жареный уже во всю клюёт причинное место и приходится работать впопыхах. Как я и предполагал, особых сложностей не возникло. Находясь вне материальной оболочки, я имел доступ ко всему, что так или иначе, уже находилось в моей ауре. Имеются в виду, домашние заготовки конструктов и даже к мане, заключённой в инструментроне, доступ был пока он в руках. А он всегда в них, в том или ином воплощении, чаще конечно в виде посоха. Чтобы какое ни какое оружие имелось. Мне так привычней просто. Повторяя свои старые эксперименты, по использованию исключительно сырой маны, разлитой в пространстве, я с удивлением обнаружил, что в принципе, с ней работать становится легче чем раньше. Видимо, начинает сказываться накопленный опыт. Она поддаётся теперь лучше, хоть и так же не охотно. Но ничего. Нужно просто сильнее сосредотачиваться на волевом усилии. Вряд ли, это мне понадобится сегодня ночью, но тем не менее, возможность такая в перспективе есть. Правда конструкт, созданный в таком не побоюсь этого слова эфемерном состоянии, удерживать стабильным, долго невозможно. Его надо сразу использовать. Иначе, он старается, само развоплотиться почему-то. Однако пока, мне и того что есть в личных запасах, должно хватить, плюс инструментрон залит моей маной под завязку.
  Так вот и игрался, пока не пришло время изображать спящего. Наблюдали или нет за мной, так и не знаю, но бережёного Бог бережёт. Главное не спугнуть гавриков. Не стоит их тревожить непонятными телодвижениями. Всё должно выглядеть, как всегда. Сидит себе человек, отдыхает, думает о своём, а пришло время, спать пошёл, уверенный в своей безопасности. Вот только я не спал. Едва улёгся на жёстком ложе, (в виде жидкой подстилки из наспех нарванной травы), от которого, если честно уже немного бока болят, рванулся прочь из телесной оболочки. Со стороны, все выглядит как полагается. Человек спит, рядом с ним лежит здоровенный майрод для охраны. И вроде бы даже тоже дремлет, параллельным курсом с своим хозяином, но нет. Любой знает, что застать такого зверя врасплох, очень сложно. Это знают и Трау. Поэтому они пользуются разнообразными хитростями, чтобы подкрасться незамеченными и всегда только с подветренной стороны. Что только облегчало задачу. Мне даже таиться не приходилось. Сам себе приманка и атакующая сила. Два в одном блин. Ждать пришлось долго. Только под утро, когда как правило, сон особенно глубок, ребята вышли на свой коварный промысел. Работу им облегчал утренний туман, павший на траву обильной росой. Я тут же поменял план. Местность сейчас сырая, а значит бить их электричеством, будет гораздо удобней. Мне в свою очередь, оставалось лишь угадать, с какой стороны пойдут. Но тут как раз, сложностей не возникло. Зная о майроде, парни сунулись по науке, с подветренной стороны, а я их уже ждал. Было их пятеро. Получается, тогда на реке, я всё же попал? А вот не факт. Двое, вполне могут хорониться поблизости, страхуя в случае нужды, отход товарищей. И что самое поганое, хрен найдёшь их, если они сами этого не захотят. Ладно, там видно будет ХУ есть ГДЕ.
  Шли не особо таясь. Вернее, они даже не пытались отводить глаза. А кому? Я вроде как сплю. Кошка моя тоже рядом валяется. До нас им ещё метров триста по лесу идти. Тем не менее, чего бы там они себе не думали, а шли осторожно. Один в какую-то плоскую приблуду постоянно пялился, а второй, медленно продвигаясь, водил перед собой предметом, с выступающей вперёд не то антенной, не то ещё чем. Я так понял, это и есть тот артефакт, что позволяет, преодолевать охранный периметр. По началу, они видимо подбирали..., даже не знаю, как выразиться..., ну частоту что ли, на которой работает моя аура. По сути, они без моего ведома, встраивали себя в систему свой-чужой, как дружественные объекты. Что в идеале, позволило бы им игнорировать мою сигнализацию, но что-то долго они возились. А потом ещё столкнулись с многослойностью охранной системы. Теперь-то они ребята учёные. Вот они практически незаметно для меня, прошли первую линию и так же осторожно, двинулись дальше. Я продолжал выжидать ничего не предпринимая. Хотя очень хотелось вдарить наглецам, от всей широты славянской души. Но нет, рано пока. Пусть втянутся глубже. Кроме того, может так статься, что не достающие два 'тела', как-то проявят себя. Тот первый, про которого я сказал, что он постоянно пялится в плоский артефакт, (а чем же ещё это могло быть?), своей формой напоминающий наш планшет, на самом деле идёт вторым номером и видимо ведёт наблюдение за мной лично. Контролируя ситуацию в лагере. Трое остальных, с луками наготове, страхуют двоих первых, осуществляя некое прикрытие. Однако приборчик, посредством которого, взламывалась охранная сеть, очень интересный, хотя 'планшет' тоже не помешало бы захватить как трофей, но декодер сигнализации особо интересует. Я его уже себе хочу аж пищу. От него, шло пять магических нитей к каждому из застрельной команды. По идее, если б были ещё двое, их тоже бы включили в общую систему. Это косвенно доказывает мое предположение, что я их таки достал, тем не менее, пока расслабляться рано. Вдруг они тоже мастера засад и решили так многослойно, себя подстраховать. На случай, если я грохну всех пятерых и расслаблюсь, копаясь в трофеях, те двое меня угомонят.
  А красиво идут черти. Сказать нечего. Ни одна травинка не дрогнет. Веточка не хрустнет. Двигаются плавно и грациозно, словно танцуют некий, мееедленный, оооочень медленный танец. Вдруг товарищ, который нам совсем не товарищ и который занимается взломом, поднял вверх руку, со сжатым кулаком. Ага, видимо нашарил второй контур охранного периметра. Ну точно. Проделав какие-то манипуляции с прибором, он не сунулся дальше, а начал водить им вверх-вниз, проверяя всё ли нашёл. Хм! Грамотный скотина. Конечно не всё. Там на высоту выше человеческого роста, понятное дело моего, ещё с десяток нитей набросано. Чтобы мышь блин не проскользнула. Второй с 'планшетом', что-то тихо спросил. Взломщик в ответ, только головой покачал. Что спрашивал перец у своего подельника, я соответственно не понял, но видимо тот интересовался, на долго ли встали, а в ответ получил типа хрен его знает мол. Как получится. Потекли минуты ожидания. Я намеренно давал ребятам фору. Всё ждал, перестраховывался, на предмет тех, пропавших и возможно таящихся двоих. Не хотелось бы получить удар в спину.
  Минут двадцать грамотей возился. Но наконец, он махнул рукой, указывая направление. Типа можно дальше продвигаться. До нашего лагеря, ещё метров двести оставалось. Если б двое потерявшихся, хотели себя обнаружить, уже бы сделали это. Смысла ждать дальше нет. Уже вот-вот Олия, покажет свой край диска, над горизонтом. Понимали это и парни. Они, упершись в очередной контур, переглянулись. Видимо пришло понимание, что поздно начали и тупо не успевают. Но им простительно. Откуда было знать, что я такой параноик и обвяжусь сигнализацией вдоль и поперёк. Вряд ли они могли видеть, как я хожу кругами бестелесным духом, когда ставлю охранный периметр и уж тем более вряд ли догадываются, сколько я барьеров могу поставить. Чтобы видеть в магическом диапазоне результат моих действий, надо либо рядом находиться, либо в чистом поле быть, где до горизонта ничего не мешает видеть. Но даже тут проблема может случиться на ровном месте, ведь после общения с дубом, моя аура приобрела ещё один слой - изумрудный. Если использовать его, то можно ставить сигнализацию, практически незаметно. Она просто сольётся с естественным растительным фоном. Это я по привычке, продолжаю называть свою связующую с телом нить серебряной. Так-то, она уже давно может быть любого цвета, по желанию. Просто надо выдвигать её из необходимого слоя. Кстати только недавно разобрался в этом. Как раз тогда, когда экспериментировал собственно с сигнализацией.
  Но да ладно. Это все частности. Пришла пора действовать. Усилием воли, выталкиваю в небеса конструкт, предназначенный заставить природное, статическое электричество, разрядиться в нужную точку. Решил бить сначала по тем, у кого в руках оружие. Ну так, на всякий случай. Они при всём желании не смогут его применить. Не в кого стрелять. Моя тушка и кошатина, пока в недосягаемости. Но, мало ли. Ну его, от греха. Хряснуло знатно. Ожидалось, что молния будет единичная, а вместо этого, с неба грянул ветвистый и множественный разряд. Целых три раза подряд шандарахнуло. И если б не ускоренное восприятие, которое всегда бывает в таком состоянии, можно б было и за один посчитать. Слишком короткими были интервалы. В общем, я было приготовился добивать выживших, но этого не потребовалось. Сырая земля и соответственно мокрая трава, сделали своё дело, а парни слишком близко находились друг к другу. Всего-то метров двадцать. Разряды дотянулись до всех. До нас с Манюней, слава Богу не достало, так как мы всё-таки находились на приличном расстоянии. На что и был расчёт. Однако такого мощного эффекта, я и сам не ожидал. Пятеро разом, превратились в трупы, разной степени пропечённости. Ну не умею я пока правильно компоновать размерность конструкта и его позицию. От того всё чаще хреначит не точечно, а по площади. Кто-то скажет, ну и что мол? По площади тоже хорошо. Соглашусь. Можно и так конечно. Но хотелось бы уметь пользоваться не только кувалдой, а ещё и ювелирным молоточком. Понимаете? Шарахнуть и убить всех не сложно. Растяни конструкт, влей в него ману и толкай. Так ээээ...., звизданёт, мало не покажется. Лишь бы самому не прилетело. А вот достать одного врага из толпы, да так чтобы кроме него никому не попало, уже опыт нужен, коего у меня пока очень мало. Но снова я отвлёкся. Команда застрельщиков лежит, смердит палёной плотью. Никто и нигде, более не шевелится и не спешит на помощь. Но я всё равно продолжаю выжидать, а Машка, повинуясь ментальному приказу, наматывает всё расширяющиеся круги, в поисках возможной, затаившейся опасности. Более, никого вроде бы не было. Мы снова одни. Наконец-то. Вымотался за последнее время сильно. Как морально, физически, так и в плане магии. Обыскивать мёртвых сразу, даже не думал. Ведь я слишком долго, находился сегодня, вне материальной оболочки. А потому, при возвращении в неё, словил капитальный откат. Сознание не потерял конечно. Всё ж таки, кое-какой опыт уже есть, да и тренирован прилично в этом плане. Однако сил хватило только на то, чтобы провалиться в глубокий сон. Плевать на падальщиков и на то, что трупы могут восстать. Падальщики может быть поостерегутся майрода, а эти придурки если встанут и припрутся, мне же легче. Они - сразу-то тупые. Добью их прямо тут, за то за трофеями далеко ходить потом не придется. Победа была полная. Ну..., мне так казалось. Или хотелось, чтобы она была полная? В общем, я надеялся на это, но от чего-то, не мог поверить, что вот так, легко, без потерь, одолел опытную, команду карателей.
  Глава 5.
  На место упокоения ушастых, я вернулся только к концу следующего дня, когда немного оклемался. А когда увидел тела Трау, понял, как сильно ошибался предположив, что уничтожил всех врагов. Я ведь их только пропёк несильно, буквально поверхностно, а значит, они обязаны были переродиться и либо разбрестись куда глаза глядят, либо припереться к нам в лагерь. Или нет? Если молния спалила мозги, это считается? Хрен его знает если честно. Так или иначе, но зарождение нежизни, не произошло, да и трупы лежали там, где их и оставил. Точно так как помнил. Однако в голове каждого из них, теперь имелось лишнее приспособление, которого изначально не было. А именно, каждый труп, был пробит стрелой в области головы. Выходит, не зря перестраховывался? Видимо тот или те, кто со стороны наблюдал за действием основной группы, позаботились о своих братьях, не дав им обрести немёртвое воплощение. Значит прав я был, когда шёл на поводу собственной паранойи. Видимо, наблюдатель, дождался-таки, когда товарищи начали подниматься и угомонил уже на всегда, отдавая последний долг. Разглядывая трупы, я пытался осмыслить происходящее:
  - 'Машка ведь проверяла округу! Это ж как надо было замаскироваться, чтобы зверь не учуял? Он ведь не должен был находиться где-то далеко. Исключительно на прямой видимости. Уверен, что этот кто-то, лично наблюдал смерть товарищей с безопасного расстояния и зная об охранном периметре, ничем себя не выдал. Его самообладанию, можно только позавидовать. Что он сделал дальше? А понятия не имею....... Или имею?'
  Предчувствие беды, взвыло в голове судовым тифоном. Чей-то злой взгляд, вдруг ожёг спину. На пределе своих возможностей, разворачиваюсь и пригибаюсь, намечая бросок вправо от опасности, но вместо этого, кувыркнулся навстречу, одновременно с этим вскидывая руку с инструментроном над головой и создавая линзу щита. В тот момент, очень переживал за Машку. Ведь она находилась поодаль и прикрыть её не успевал. Однако стрелок совершил ошибку, работая непосредственно по мне. Видимо столь велико было желание разделаться именно со мной, что он проигнорировал отличную возможность, лишить меня фамильяра и соответственно его поддержки. Щит, благодаря инструментрону, удержал аж три стрелы, залитые по самое не балуй какой-то убойной дрянью. Они были пущены с такой скоростью, что близкие, а потому отчётливые щелчки тетивы, слились в один. И не успей я в последнее мгновение, сейчас лежал бы параллельным курсом с ночными посетителями. Ведь даже несмотря на то, что подарок мага, сыграл роль магического демпфера между щитом и моей собственной аурой, больно было так, что заорал в голос. Вот же заразы ушастые! Они меня почти переиграли, просто потом, при выборе цели, совершили фатальную ошибку. Стрелку стоило бить по кошатине. Да, я бы выжил в этом случае тоже, но половина дела, была б сделана. Дальше проще. Блин! Вот всегда так, целые вихри мыслей, начинают в ответственный момент, крутиться в голове. Впрочем, на реакцию они не влияют, а к боли я давно притерпелся. Тело действует на рефлексах, независимо от головы. Правая рука почему-то плохо слушается. Разбираться нет времени. Перекидываю инструментрон в левую и бью в ответ, на звук, несколькими таранами, отправив их нешироким веером, а заканчиваю обширным огненным смерчем. Потом для верности, ещё и молнией приложил. Ну слишком гад меня разозлил. В том направлении, где обязан был находиться стрелок, громко ухнуло, взметнулась пыль, комья грязи, ломаного дерева и языки пламени, точь-в-точь как при взрыве. В общем, образовалась широкая просека, заваленная переломанными в щепу стволами деревьев и прочим мусором, чадящим и воняющим. Попасть должен был. Тем не менее, в тот миг, между выстрелами и моей реакцией на опасность, послышался звук, очень похожий на открытие пространственного портала, с которыми я сталкивался во время боя в море. Ушёл? Хрен его знает. Следы искать теперь бесполезно. Да и вряд ли бы что нашли. Машка неоднократно пыталась это делать. Впрочем, это ни о чём не говорит. С тем же успехом, можно искать следы на воде. Трау, великие мастера скрытности. Так что фиг его знает. Может ушёл или ушли, а может оказался размазан на месте. В пользу обеих версий, говорило то, что больше нас никто не тревожил. А зря. Щит удержал не три стрелы, а всего две. Этот гад таки достал первой стрелой. Наконечник пробил подключичную впадину, потом лопатку и вышел сзади сантиметров на десять. Возможно это меня и спасло. Наконечник, был очень непростым. На адреналине-то, сразу и не понял что к чему. Было больно, да. Очень больно, но в бою, разбираться как правило недосуг. Зато, когда напряжение боя спало, меня так скрутило - помереть легче было. Чем бы не был заряжен снаряд, моему организму он точно не нужен. Так что дальнейшие свои действия, помню плохо. Извиваясь как змей, я пытался обломать наконечник, который мало того, что достать было сложно, но и даже браться было больно. Тут же шёл удар по нервной системе. Вроде как током, от макушки, до пяток простреливало. Насилу обломал эту дрянь. Силы стремительно уходили, поэтому древко стрелы, взявшись за него зубами, из меня тащила уже Манюня. От боли, я потерял сознание, а когда очнулся, крови натекло с ведро наверно. Во всяком случае, лужа была огромная. Помню пил эликсиры, что постоянно ношу на поясе в самодельном мешочке. Так сказать, оперативный запас. Сразу три пузырька использовал. Два вовнутрь, и один на рану вылил. Потом еще трофеи собирал, действуя бездумно, как автомат. Вот же хомячина во мне сидит жадный. Даже в таком, полуобморочном состоянии, не забыл чужие мешки собрать. Затем брёл спотыкаясь, инстинктивно стараясь убраться подальше от места боя. Там крови моей не меряно, а она на местную живность как красная тряпка на быка действует. К тому же трупы, относительно свежие валяются. В общем, нужно было убираться. Пусть живность позаботится об убиенных. Уже и так в округе, слышалось нетерпеливое тявканье да близкий визг змеегиен, отдалённый рык парочки упырей и прочие звуки, говорящие о том, что на халявную жратву, давно имеется много претендентов и их терпение на исходе. Того и смотри кинутся, не взирая на присутствие майрода. Потому и отошли от греха подальше. Пусть пируют звери. К чему мешать и испытывать их терпение? Машка в этот раз, использовалась больше как вьючное животное. Ну не бросать же добро было. От него моя жизнь зависит.
  Далее, я приходил в себя пять дней и, если б не фамильяр, который всё это время, не отходил ни на шаг, меня можно было бы взять голыми руками. Было ли тяжело? Не то слово. Тело будто через жернова пропустили, а ещё постоянно судороги преследовали. Ведь энергетическая часть моего организма, практически на половину была уничтожена. Её, одним попаданием стрелы, так перекрутило и искорёжило, что не с первого раза и разобрался-то. Живоитна бедная тогда, килограмм десять веса сбросила. Даже на охоту не отходила. Впрочем, я сам тоже на тень похож стал. Эдакий крепыш из концентрационного лагеря нацистов, времён второй мировой. До собранных трофеев, руки дошли только тогда, когда немного оклемался. Как уже говорил ранее, оба артефакта, на которые я так рассчитывал, уничтожены были чуть менее, чем полностью. Догадываюсь, что они имели принцип работы маго-электрический. Иначе с чего бы на них так подействовал разряд молнии? Разве что макры, как источники конкретно магического питания, удалось вытащить из бесформенной сплавленной массы, в которую превратились оба прибора. Но кое-что при осмотре, удалось понять. Это были приблуды, высокоразвитой цивилизации. Во всяком случае уж точно, не современные поделки местных. Корпуса что одного девайса, что второго, были похоже пластиковыми или из чего-то, очень его напоминающего. Во всяком случае запах, был похож именно на горелый пластик, знакомый каждому моему соотечественнику. А на сколько я знаю, в этом мире, пока до пластика дело не дошло. Они даже нормальную резину ещё не изобрели толком, а тут пластик. Сами же ушастые, в силу каких-то своих исконных убеждений, вообще не приемлют высоких технологий и теперь с ними, по возможности, успешно борются. В прочем, ребята как оказалось, не гнушаются пользоваться для своих нужд, работающими образцами, сохранёнными видимо либо с довоенных времён, либо найденные сразу после войны на руинах.
  Тем не менее, не всем девайсам так не повезло. Некоторые, что попроще были, выжили. В одном из трофейных мешков, обнаружилось несколько разряженных артефактов личной защиты, пара амулетов, полностью скрывающих ауру, но не подавляющих её возможности и запас. А ещё, приличная жменя, тех самых наконечников нашлась. Действие, одного из которых, опробовал на себе лично. Видимо немного не успел я со щитом, понадеявшись на свою реакцию, а оно вон как повернулось. Заряжены острые железки были, такой магической смесью некроса и лесной маны, что понять, как это работает вообще, пока не представлялось возможным. Уж больно хитрая вязь была нанесена. Понял разве что одно - Трау так же, как и Лич, не стесняются пользоваться некросом. Эту гадость, я почувствовал в наконечниках буквально сразу, едва коснувшись. Вот от чего, мою энергетику, так перекорёжило. Попади в меня ещё одна стрела, коньки б отбросил с гарантией, а если бы все три словил, так и подавно. Однако, как бы не было омерзительно до глубины..., ммммм, скажем так - естества, я эти штуки не выбросил, а завернув в тряпицу, спрятал в рюкзак. Мало ли, когда пригодится. Выбросить всегда успею. Ну и обычный джентельменский набор путешественника, тоже оказался кстати. Когда перекладывал в свой рюкзак провиант и чудодейственные мензурки, усмехнувшись подумал, что эдак 'тёмные', меня не на один год автономного выживания продуктами снабдят, если будут так же регулярно, заниматься 'поставками'. Лишь бы стрелы в меня не кидали. Не понравилось мне это сильно. А ещё через три дня, мы встретили людей. В смысле разумных. Так как там, были и люди, и гномы, и даже один орк имелся. В прочем, об этом инциденте, стоит рассказать подробней.
  Где-то недели три, ничего не происходило. В том смысле что по мою душу желающих не было. Я имею в виду, новой команды Трау, пока не наблюдалось поблизости. А вообще, понятное дело, попробовать меня на зуб или ещё на что, желающих хватало. Однако мы с Машкой давно бродим в поганом лесу и его опасности уже не воспринимаются чем-то таким..., прям вот особенным. Ну да, опасно, однако жить всё же как-то можно, если смотреть под ноги, хлебалом не щёлкать и ворон не считать. Вообще, у нас с кошатиной, отличный тандем образовался. Понимаем друг друга не то что с полуслова, а уже с полумысли. Я ещё додумать до конца не успеваю, а она уже делает и наоборот, её образы, мне стали понятны, как собственные мысли. Я всегда знаю, чего она хочет, как чувствует. Её органы восприятия окружающего мира, для меня уже как свои собственные стали. В бою так же, действуем как одно целое. Она воспитывает меня, я её. Вот честно, многому уже научился. Например, свой собственный нюх и слух, развил на неплохом уровне. Ей Богу не вру! Поганый Лес, знаете ли, быстро учит осторожности. Вижу к примеру, что Маха принюхивается, тут же сам, непроизвольно, тоже начинаю водить носом и знаете, что? В какой-то момент, стало получаться. Понятное дело не как у зверюни моей, но метров до сотни, уже начинаю ориентироваться в запахах если они достаточно сильные, постепенно создавая собственную палитру, а кошатина, помогала разбираться в их оттенках. Как могла, объясняла, какой запах и про что он в данный момент. Когда к примеру противник боится, когда злится, когда готов напасть, а когда об этом можно не беспокоиться и прочая, прочая, прочая.
  То же и со слухом. Постепенно учусь вычленять нужные звуки, абстрагируясь от остального шума. Это ведь самое сложное. В лесу шум всегда, так сказать, белый. А вот звуки опасности, он может скрыть и ничего с этим не поделаешь. Однако, как оказалось, всё решаемо. Главное услышать опасность вообще, а потом отбросить всё лишнее, сосредотачиваясь на важном. Мы даже некие игры затеяли, ради тренировки. То она меня скрадывает, а я, пользуясь только органами чувств и не касаясь магии, стараюсь её обнаружить. А потом меняемся местами. Правда пока, похвастаться особо не чем. Она выигрывает в пяти случаях из пяти. Но я учусь. Ну и фамильяра своего учу всякому. Если пользуюсь магией, то уже я её кладу на лопатки каждый раз. Против моей магии, она почти беспомощна. Если активация элементарных рун по ней не работает, стекая по природной защите, то комбинированные конструкты, пробивают легко. Нет, убить её я не пробовал, но вот Лич, когда ещё ошивался поблизости, не раз это пытался делать и один раз даже прилично достал. В скользь и не сильно, но даже так мне пришлось снова тратить эликсиры на лечение фамильяра и неделю самому обеспечивать нас обоих пищей. Чему тогда учу? Да хотя бы тому, что надо уклоняться от ударов противника. Изначально, зверю сложно было понять, что можно сближаться с противником не по наикратчайшему расстоянию. Ведь двигаясь не по прямой, резко меняя направления, бросаясь из стороны в сторону, а то и вовсе резко останавливаясь, чтобы в следующее мгновение, снова рвануть к цели, можно сбивать прицел стрелкам, путать следы и многое другое. Опять же, магический дар развиваем. Раньше, её сил хватало, на пару-тройку ударов эллектричеством, а теперь, она может до десятка разрядов выдать подряд. А если дозировать силу разряда по мере надобности, то и вовсе на долго хватает. Я не рассказывал, но по началу, когда кошка только освоила свой дар и начала его успешно применять для охоты, ничего не получалось. В смысле не так как надо. Ну кому придет в голову, жрать обугленную до костей тушку или слизывать с земли горстку пепла, что осталась от очередного кролика? В общем понятно, что я, стараюсь как могу заменить ей родителей и научить всему, чему должны были научить они. Так как я это понимаю конечно, но тем не менее.
  А вообще, свежий воздух, хорошее питание и постоянные тренировки, сделали своё дело. Через некоторое время, я вернул свою форму в полном объёме. Тело работало как часы. Теперь даже смешно вспоминать, что кода-то, пройдясь быстрым шагом или пробежавшись трусцой около ста метров, тут же появлялась одышка, а в висках долбило так, что казалось мотор вот-вот выплюну. Как говорится, нонеча, не то что давеча. Теперь могу без особого напряга, и десяток километров пробежать, а если чередовать бег с быстрой ходьбой, то и весь день так могу. Тело стало сухим. Объёмных мускулов, как у культуристов, у меня сроду не было. Даже в молодости, когда плотно спортом занимался. Всегда был длинным, худым и как говорят жилистым. Знакомые даже удивлялись, откуда мол сила берётся? Однако, возможно из-за такой комплекции, я всегда вынослив был. Хвастать не буду, но в нокауте, ни разу не был, хотя бивали меня иной раз не слабо. Обычно такие люди, вообще, как правило не толстеют, а я вот, едва бросил физические тренировки, тут же стал набирать вес. Видимо, что-то в генах не так срослось. Но да ладно. Не о моём генном коде разговор. Тем не менее, от того, как работает тело, получаю истинное удовольствие. Утренние спаринги с кошкой, перед завтраком, у нас уже как ритуал. Бьёмся на полном серьёзе. Разве что я не использую острые железки, а она когти и зубы. А так лупим друг друга в полную силу, куда придётся. Ну у зверюги реакция, я вам скажу. Мне б такую. Но и ей достаётся. Иногда даже обижается. Надуется, повернётся задницей и сидит. Скорбит типа. Подумаешь, попал по рёбрам больно. А нефиг было подставляться. Я ведь не обижаюсь, когда по пол ночи уснуть не могу, из-за того, что всё тело в синяках и как не ляжешь, везде болит. Это не она, а я, при всём своём росте, нынче вешу чуть более..., наверно..., восьмидесяти кило. Ну..., может быть девяноста. А она, давно уже за сотню живого веса тянет, где основную роль мышцы играют. Так иной раз наподдаст лапой, что качусь кубарем метров десять и блоки не помогают. Так, вместе с ними и кувыркаюсь. Примирение обычно как происходит. Я просто ей транслирую свои ощущения. И вот уже кошатина лезет с извинениями и старается облизать своим рашпилем, все мои болячки.
  Но это всё ерунда. Никогда ещё не чувствовал себя на столько живым и полным сил. Разве что тяжёлые мысли о доме и любимых людях, постоянно одолевают. Я уже совсем запутался и не знаю, правильно ли поступил. Может очередную ошибку совершил, позволив Трау сделать то, что они сделали? Где гарантия того, что им нужен исключительно я? Уже совсем нет уверенности, что эти твари, не воспользуются моим отсутствием, чтобы схватить моих близких, дабы иметь рычаги воздействия. Сможет Генка уберечь Ленку с сыном, Иришку, Карзиныча? Эти вопросы терзают голову и истязают душу. Места себе не нахожу, от того постоянно на взводе. Впрочем, это мои рефлексии и вам они мало интересны, а по сему, оставлю эту тему. И так, после завтрака, у нас с Манюней, начинается первая часть дневного перехода. Тут мы тоже не бездумно двигаемся, а продолжаем игры и тренировки. Кошатина носится по окрестностям, выявляя возможные угрозы. Я же, осматриваю местность, на предмет интересностей. А за одно, стараюсь скрыться от неё. Ведь по заведённому правилу, она должна потом меня обнаружить, (с её-то нюхом плёвое дело) и внезапно напасть, ну или я по возможности атакую, если замечу раньше. Так и развлекаемся до полудня. Потом по плану отдых. Ну как отдых..., едим, немного дремлем если сильно хочется. Но как правило, лично я, занимаюсь изучением трофейных амулетов, либо при помощи инструментрона, пытаюсь моделировать новые конструкты, ну или если по этому поводу мыслей нет, то шлифую уже не раз проверенные в работе. Чувствую, что знай я древнее наречие, много нового узнал бы. Умный девайс, постоянно что-то мне пишет своими мудрёными пиктограммами. Ну понятно же, что выдаёт рекомендации. Однако советы эти, мне непонятны покуда. Но вот сами схемы магических образований, рисует доходчиво и элегантно, помечая красным, ежели сопряжения комбинированных конструктов не удачны. Тогда я начинаю, методом великого тыка и перебора вариантов, подбирать более подходящий. Верчу руны, относительно друг друга в режиме конструирования и так, и эдак. Играюсь с размерностью, углами, объёмами. Всё это в красивой, трёхмерной картинке, которую по желанию, инструментрон приближает, отдаляет, поворачивает, изгибает и выворачивает по чём зря, стоит мне только подумать. Ну не ужели, нельзя было двустороннюю ментальную связь прикрутить? Впрочем, чего я хотел, от бюджетного прибора, начинающего магоинженера? Уже хорошо, что хоть так подсказывает. А с другой стороны, он и не рассчитан был, на такого неуча как я. Увы, пенять не на кого. Далее, после того как основная жара спадает, а вместе с ней, немного ослабевает всюду проникающая липкая духота, мы делаем последний переход и становимся на ночлег. Километров по пятьдесят в день проходим, а то и больше. Однако могу и ошибаться - одометра под рукой нет.
  Ах да, о трофейных амулетах, наверное, тоже необходимо чуть подробней рассказать, хотя с ними всё сложно. Проще, как я выразился чуть раньше, они были разве что по сравнению с теми приборами, что оплавились в бесформенные комки. А так, скажу я вам, они к простым мало относятся. Приспособления личной защиты уже и раньше встречал, но эти, куда как круче. А штуки, для сокрытия ауры от окружающих, вообще нечто. Даже инструментрон не смог более или менее понятную информацию выдать. Скорее всего, как я понял, в его базах, тупо не было необходимых данных. Единственное что понял, в обоих случаях применено сложное магическое программирование. Исходные руны, все вроде знакомы, а вот элементы их связующие, заставляющие правильно работать, увидел впервые. И то сказать, откуда чисто гражданскому прибору знать, как работает военная разработка? Амулеты-то явно военные. Правда со временем, Трау их немного видоизменили, повесив на кожаные шнурки, для ношения на шее. Тем не менее, даже сейчас видно, что раньше предметы, были составляющими элементами, какой-то сложной амуниции и носились владельцами иначе. Возможно крепились к специальному снаряжению бойца. Принцип действия, понятное дело не понял, но результат работы меня впечатлил. На себе проверить сложно, но вот попробовать на кошках, вернее на одной усатой, что постоянно крутиться рядом, вполне получилось. Пришлось изобретать ошейник на коленке, но результат превзошёл все ожидания. С расстояния метров двадцать, ауру уже невозможно увидеть или почувствовать как-то иначе. Она блекнет и сливается с общим фоном окружающего мира. Как это работает, даже не спрашивайте.
  Скажу так, амулет сам настраивается на ауру владельца и начинает действовать, от неё же заряжаясь. Может ещё какие функции есть, не знаю. Приспособления личной защиты, из той же оперы. Принцип работы понятен, не понятно только как они определяют опасность для владельца. Работают-то в автоматическом режиме, в отличии от современных поделок. Когда был в гостях у Трау, видел только простейшие, современные аналоги. Видимо после нескольких неудачных попыток, поисковую группу, снарядили более тщательно, достав из запасников что посильнее. Тем не менее, даже эти устройства, не спасли своих владельцев. А может, это я снова, в силу своей природной бестолковости, очередной раз перестарался с накачкой маны? Или всему виной сырая погода, да слишком мощный разряд? Купол куполом, а ноги, стоящие на мокрой земле, никуда не делись. Вот и не выдержали устройства такую разовую нагрузку, полностью разрядившись. Что вообще со мной не так? Я постоянно задаюсь этим вопросом. Однако ответов пока не получил. Но схемы построения конструктов, прилежно в памяти инструментрона сохранил. Пойму, не пойму, вопрос последний, но то, что скопировать попытаюсь, это точно. Как бы там ни было, теперь мы с котюней, экипированы этими делами. Благо приборы работают сами, в автоматическом режиме. В принципе, без личной защиты можно и обойтись, но ведь всяко случается и тому подтверждением стрела, что схлопотал чуть ранее. Имей я такой амулет, обошлось бы без неприятного ранения.
  Но да ладно, возвращаемся к брошенным во время войны интересностям, разбросанным когда-то. А то заикнулся о них, да заболтался о более важном. Это я про руины и всякие артефакты, которые могли сохраниться до этих пор. К моему глубокому сожалению, пока ничего не нашёл. Хотя и стараюсь внимательно обыскивать во всех возможных диапазонах, если что-то попадается. Может искать не умею, или те, кто тут побывал до меня, слишком хорошо умеют это делать. Да и собственно заросшие буйной зеленью руины, в последнее время редко встречаются. А если и натыкаемся, то они, как водится, уже давно кем-то вычищенны. Дык, на самом-то деле, удивляться особо не чему. В отличии от ценностей, следы местных 'сталкеров', встречаем с завидной регулярностью. И чем дальше двигаемся, тем чаще. Может уже граница поганых территорий не далеко? На всякий случай, мы удвоили внимание и возможно благодаря этому, не вляпались в чужое побоище. А было это так.
  Олия уже сильно клонилась к горизонту и в лесу, ощутимо стемнело. Пора было искать место для ночёвки. Как правило, я всегда старался выбирать место так, чтобы и укрытие было от посторонних глаз и до воды бегать не далеко. В тот день, как назло, удобного места не попадалось и я продолжал поиски. За день сильно устал. Хотелось уже поскорее разбить лагерь и развести костёр, чтобы приготовить пищу, так как есть хотелось ещё сильнее чем прилечь. Завывающий желудок, не давал покоя. Кошка как раз уже догоняла меня, радостно транслируя, что задавила какую-то животину и теперь тащит добычу ко мне. Это было хорошее известие, а потому следовало поторопиться с выбором места для лагеря. В той спешке, я не сразу обратил внимание, на вкусные запахи, готовящейся пищи, раздражающие обострившееся обоняние. Сначала решил, что мерещится от голода. Но как говорят в народе, "нам казалось, что показалось, а оказалось, что не казалось". Запахи были реальностью и когда это до меня дошло, я замер. Ситуация выбивалась из нормы. В том смысле, что обычно я в этом лесу, являюсь источником подобных запахов и более никто их не производит. В общем всё, как всегда. Стараешься, спешишь выйти к людям, а как встретил их, оказался не готов. Я замер, принюхиваясь как зверь, пытаясь определить направление на источник. Одновременно с этим, ментально объяснил Машке, что ужин откладывается на неопределённое время, виду незваных гостей. Хотя..., тут с какой стороны смотреть. Это я набрёл на чей-то бивуак и вполне подхожу, на роль незваного, а не те, чьи запахи меня так насторожили.
  В эмоциях фамильяра, явно читалась досада. Ведь это значило, что нужно бросить охотничий трофей и срочно выдвигаться к хозяину. Её успокаивало только то, что возможно, намечается драка. А драки кошатина любила, не меньше чем пожрать от пуза. И вот уже усатая морда, тычется мне в руки, пачкая их кровью. Естественно, она б не была собой, если бы уже не утолила голод. Не полностью конечно, но небольшой перекус, она себе точно позволила, прежде чем взялась за транспортировку туши в лагерь. Объяснять ей долго не пришлось. Ещё на подходе ко мне, она точно так же почуяла запах чужого костра и готовящейся на нём еды. В быстро гаснущем свете Олии, её глаза вспыхнули жёлтым. Животина уже словила азарт. Мне же, если честно, этот инцидент, не казался весёлым. Ну не готов я был к встрече. Слишком неожиданно, да и чем всё закончится ещё не ясно. Ну уж точно никто навстречу не кинется с распростёртыми объятиями. Имелось стойкое желание, обойти чужаков и двинуть дальше своей дорогой. Случись это днём, возможно так бы и поступил, однако уже почти что ночь на дворе. Я устал, голоден, да и шататься ночью, по Поганому Лесу, это искать на задницу приключений и что характерно, гарантировано найти их. Однако, оставлять за спиной непонятных разумных, тоже неправильно, если рассуждать с точки зрения тактики и стратегии.
  В общем, решил я для начала, хотя бы понять кто это и только потом решать, что делать дальше. Так и поступили. Кошатина беззвучно растворилась в сумерках леса, осуществляя передовой дозор. За неё я на этот раз не переживал. В том, что нарвались мы не на стоянку очередного отряда Трау, сомнений не было. Ушастые ребятки, ведут себя иначе. Они бы не позволили так легко себя обнаружить. Нет, это точно кто-то другой. Но кто? Те самые "сталкеры"? Может быть. И даже скорее всего они. Нормальным людям, тут делать нечего. Предположим это так, но мне-то что делать? Выйти к ним для знакомства? Скорее всего, глупо выйдет. Вернее, правильней будет сказать иначе - глупая затея, выйдет боком. Я только представил, как в сгущающейся темноте, которая в свете костра, скорее всего, давно выглядит уже абсолютно полной, я появляюсь из чащи леса...... Не, точно ничего хорошего не произойдёт. Я и сам, случись подобное со мной, сначала ударю и только потом разбираться стану. А начинать орать ещё на подходе, чтобы обозначить себя, как-то не ловко, да и не хочется от чего-то. Неизвестно ж пока, что там за люди и чем занимаются. Может бандиты местные, тут логово себе устроили или ещё какой басурманин затаился.
  Глава 6.
  Неспешные мысли, вяло ворочались в голове, пока я осторожно, забирая чуть правее от первоначального направления, пробирался по лесу, в сторону источника запаха. Естественно, что двигался я медленно, дабы не издавать шума и под плотной маскировкой. Но каково же было моё удивление, когда выяснилось, что не только мы с кошатиной, стараемся подобраться к лагерю. Первой, это обнаружила Машка, передав мне образы странных людей, что скрытно окружали бивуак и было их много. А потом я и сам, наткнулся на странного товарища, обвешанного оружием, который осторожно крался среди кустов и деревьев густого подлеска. И вот тут я задумался, а собственно, кто есть, кто? Понятно, что по закону жанра, одни являются плохими парнями, а другие хорошими. Так же, велика вероятность, что и те, и другие плохие, просто в данный момент, одни плохие, решили убрать конкурентов. Одно ясно, пока не разберусь в чём дело, нужно наблюдать со стороны. Или взять языка? А почему бы собственно и нет? Очень кстати, не плохая идея. Если что, потом извинюсь. Время пока терпит. Эти, что постепенно сжимают кольцо окружения, явно не спешат. Нападение если будет, то скорее всего много позже. Прямо сейчас, это делать не целесообразно. Народ в лагере ещё бодрствует. Приготовления к отдыху только начались, а значит караулы свежие, все остальные тоже при оружии и успеют быстро собраться в боевой порядок. Нет, если бы я сам готовил нападение, то дал бы противнику спокойно поесть, чтобы быстрее сморило, а потом уже, когда даже караулы начнут придрёмывать на посту, внезапно ударил, предварительно выявив секреты и тихо их обезвредив. Я конечно за лагерем не наблюдал, но предполагал, что именно так должно быть.
  Видимо не я один думал в подобном ключе, потому что в скором времени, нападающие, остановились и принялись выжидать. Пришла пора и мне действовать. А тут как раз, один из ближайшей ко мне группы товарищей, решил справить малую нужду, отойдя метров на двадцать в сторону. Буквально вплотную подошел, не подозревая, о моём присутствии. Это было очень удачно. Такой случай упускать грешно. Ну, я и не упустил. Пока он копошился в завязках штанов, (ширинки тут пока не изобрели), я подключился к слабенькой ауре, а когда тот закончил отливать, аккуратно потянул чужую ману на себя. Перец тихо охнул и начал заваливаться набок, но я не дал ему рухнуть и загреметь чем ни будь. Рядом, буквально метрах в двадцати левее, ещё двое ворочаются в кустах, а с другой стороны вообще четверо. Так что, бережёного Бог бережёт. Взвалив дядю на плечо, так же тихо, как и подбирался, отхожу подальше, примерно на полкилометра. Кошка страхует отход.
  Завалившись в распадок, разоружаю бедолагу, связываю, затыкаю рот и на всякий случай, освобождаю от одежды. Где-то слышал, что если раздеть человека, то допрос вести проще. Якобы ощущение беззащитности усиливается. Так это или нет, пока проверить возможности не было. Но лишним, точно не будет. Далее, произвожу манипуляции с маной, в обратном порядке. Дядя не маг, аура слабая, (в плане емкости), потому хватило буквально капельку отнять, чтобы он потух на время. Едва я привёл его энергетику в норму, как он дёрнулся, открыл глаза и завозился, стараясь освободиться и выплюнуть кляп. Пришлось отвесить увесистый подзатыльник, дабы он угомонился.
  Прислонив его спиной к дереву, присаживаюсь перед ним на корточки. Онила, светит мне в спину, поэтому, в её слабых лучах, виден только мой тёмный силуэт.
  - Ты меня понимаешь? - Спрашиваю тихо. - Если понимаешь, кивни один раз.
  Перец неуверенно кивнул.
  - Отлично. Теперь, я расскажу тебе, что будет дальше с тобой. Значит так, я спрашиваю, ты отвечаешь и тогда живёшь. Начнёшь упрямится - умрёшь. Но умрёшь смертью лютой, - в этот момент, рядом со мной, как по волшебству, из ночной темноты, возникла Машка.
  Кошатина деловито обнюхала товарища и как бы вопросительно уставилась на меня. Всем своим видом изображая плотоядный интерес и шумно облизываясь. Её пантомима, произвела такое яркое впечатление на пленника, что он, вытаращив на неё глаза из орбит, громко испортил воздух и обделался по большому. Я поморщился от резкого запаха. Переиграла блин артистка доморощенная. Теперь дерьмо чужое нюхать. Хорошо еще, что догадался освободить засранца от одежды, а то бы кранты ей и моим планам на неё. В процессе раздевания, решил улучшить свой гардероб, чтобы не позориться перед людьми, в своих шортах на помочах. Но это всё потом, сейчас надо дожимать кулика, пока он в нужной кондиции.
  - Нет, пока есть его не будем. - Подыгрывая кошке, отвечаю на её немой вопрос. - Он хочет нам многое рассказать. Правда ведь?
  Последний вопрос, предназначался пленнику. Он часто-часто закивал, полностью со мной соглашаясь.
  - И орать на весь лес, тоже не станешь. Согласен?
  Утвердительно кивает.
  - Впрочем, даже если постараешься закричать, тебя никто не услышит. Товарищи твои, теперь далеко, мы находимся в распадке. Кстати недалеко, стая змеегиен обитает, так что они будут тут, ровно через пять минут. Я-то уйти успею, а вот ты...
  Мужик ожесточённо замотал головой, как бы говоря, нет мол, не стану кричать, а я вынул кляп.
  - Ты..., ты кто...?
  Очередной подзатыльник, который я ему отвесил, заставил дядю умолкнуть на полуслове.
  - Правила игры помнишь?
  - Да.
  - Я спрашиваю, а ты...?
  - Отвечаю господин.
  - Молодец 'Прошка'. Как звать, величать?
  - Герантисом.
  - А скажи мне Гера, по что вы тут в лесу собрались..., да ещё ночью?
  - Дык, нападение, на барона Рамиса готовим, господин.
  - Вооот как? - Делано, удивляюсь. - А скажи мне, друг ситный, за что это вы так его невзлюбили?
  - Так..., разве ж дело в этом, господин? Мы люди подневольные. Служивые. Наниматель платит, он и приказывает. Наше дело маленькое.
  - И сколько вас таких, по душу барона тут?
  - Да вся ватага, ну и ещё десяток со стороны пригласили.
  - А всего сколько набралось?
  - Полсотни клинков.
  - А у барона?
  - Точно не знаю, но не меньше четверти сотни всяко есть.
  - Зачем тогда вас так много? Почитай двое против одного.
  - У барона в дружине, воины лучшие. Не одну сечу прошли. Как бы мало еще не оказалось.
  - Сколько магов у вас в ватаге?
  - Пятеро.
  - Сильные?
  - Трое, это которые наши, ватажные - обычные. Не слабаки конечно, но и не мастера, однако нам, для работы в погани хватает. Но вот другие двое, те да. Очень сильны. Герцог их из столицы выписал, нам в усиление. Говорят, заплатил им вдвое больше каждому, чем всей нашей ватаге. Но это правильно. Баронский маг, раньше полковым на военной службе был. А потому опытен, да искусен. Он наших бы в раз прибил.
  - Ага. А напомни мне, о каком герцоге речь идёт?
  - Дык это..., Берронис, знамо дело. Владетель земель восточных. Наш старшой с ним уговорился, вот мы и...
  - Угу, угу. А чего, герцог тот, так взъелся на барона?
  - А вы разве не знаете, добрый господин?
  - Вестимо знаю. - Вру на голубом глазу. - Но вот хочется от тебя услышать причину. А заодно проверю, не врёшь ли.
  - Так о том вся округа знает. Даже сам барон. Герцог, давно глаз на земли его положил...
  - А что герцогу с тех земель? - Неожиданно для пленника задаю следующий вопрос.
  - Вот чего не знаю, того...
  Кошка демонстративно приблизилась и лизнула бедолагу в щёку.
  - Честно-честно, господин!!! - Жарко затараторил пленник, судорожно стараясь отодвинуться от фамильяра. - Слухи только ходят, что где-то на тех землях, золотой рудник должен быть. Может врут, а может и нет. Просто так герцог вряд ли стал бы покушение устраивать. Опять же, с земель барона, удобней в Поганый Лес ходить. Там как раз старая дорога начинается. Все охотники за артефактами, через барона ходят и мзду платят с человека за проход. Это большие деньги.
  - Понятно. Ты не дёргайся, пока не скажу, она не тронет. - Усмехаюсь.
  - А кто её знает? У ней на морде ведь не написано. - Тоже пытается растянуть губы в ухмылку. Но получается плохо. Боится он, да и положение для веселья незавидное.
  - Грамотный что ли?
  - Не то чтобы..., но буквицы в слова складывать немного учен.
  - А почему именно через земли барона в погань норовят? Других дорог нет?
  - Дороги-то есть, но опасные и в основном по болотам, да трясинам. Только дураки там ходят и то, чаще в одну сторону.
  - Как это?
  - Туда уходят, а обратно редко кто возвращается.
  - Ладно, грамотей, скажи вот что, а чего сам барон тут делает? Места опасные сами по себе, так ещё и герцог вон бандитов посылает по его голову.
  - Не бандиты мы! - Мотает головой. - Наёмники. Поиском артефактов в поганом лесу промышляем.
  - А заодно, и невинные души готовы к Хургу отправлять? Ты мне тут зубы не заговаривай, живо майроду скормлю или в жабу превращу.
  - Да как можно, господин маг?! Всё как на духу...
  - Тогда отвечай на вопрос!
  - Так, а мне по чём знать? Но краем уха слышал, как старшой наш со своим помощником шептался. Ищет де барон, артефакт один. Дескать лечебный. Про него, все охотники знают. Да только не видел никто. Мол штука эта древняя, любые болячки лечит и даже, яко бы бессмертие даёт. Да только байка то. Я лично в это не верю.
  - Если даже ты не веришь, то с чего бы барону верить в подобную чепуху? Тоже бессмертия алчет?
  - Не знаю. Но ему деваться некуда. Думаю, ради сына убивается.
  - А что с сыном?
  - А то сам не знаешь? - Удивился Герантис.
  - Ты Гера, не зли меня. Знаю, не знаю - моя забота. Твоё дело, на вопросы отвечать. А то смотрю, осмелел больно?! Маш, - это я уже кошатине, - попробуй его на зуб...
  - Стойте! Я всё скажу!
  - Ну так говори Гера, говори.
  - Сын его, с рождения хворый!
  - Чем болен?
  - Дык я ж не лекарь! Знаю только, что страшен он с виду. Вроде Хург над ним поглумился. Всего перекрутил, да искорёжил. До пяти лет, вроде нормальным был, а потом началось. Сначала горячка была, слышал, что болями тоже маялся. Лекарей тогда, откуда только не приглашали. Даже Эльф был. Деньжищ на то спустил барон не меряно. От смерти-то спасли, да только не житьё это. Как по мне, лучше окочуриться, да и всё, чем такие мучения. Пацану нынче восемь лет исполнилось, а он даже ходить сам не может. Видел как-то раз его случайно, когда из кареты вытаскивали..., диво как страшен, что ликом, что телом. Дёргается как не пойми что, когда двигаться пытается. Жуть в общем. Точно Хург поглумился или порчу кто наслал. Раньше-то говорят, здоровый парнишка рос, смышлёный, а теперь... Вот и решил герцог, папашу его к Хургу пристроить. Паренёк ведь, из-за своей хвори, даже наследником стать не сможет, по закону.
  - А барон что же, не в состоянии нового наследника себе настрогать?
  - Так жена его, преставилась о прошлом годе. Новой пока не завёл. Траур благочестивый соблюдал, по покойной. Однако ты, добрый господин, прав в одном, барон действительно не стар ещё и может так статься, что новую жену возьмёт. А скорее всего, император его к тому обяжет. Вот и загоношился Герцог, ведь если исчезнет барон, его земли сами собой, под руку отойдут. Для сваво сынули младшенького вотчину готовит. Спешит. Если император вмешается, барону придётся подчиниться и взять новую жену. Да только думаю, что он тянуть будет с этим.
  - Это почему же?
  - Вся местная округа знает, что любил сильно барон жинку. Долго её добивался. Красивая была, гордая. Он же не потомственный барон, а за заслуги перед самим императором и выслугу лет землёй пожалован. Вот и воротила девка нос. Она-то из родовитых. Но Рамис, мужик упрямый, пять лет её обхаживал, а претендентов отваживал. Кого кулаком, а кого и сталью острой на дуэли, не взирая на титулы и регалии. От того, не раз императором наказан был. В Поганые земли ещё ходил, столько ценного оттуда вынес, что на те подарки, кои он зазнобе своей дарил, можно было бы целое герцогство содержать пару лет. Не устояла девка, свадьбу сыграли. Наследника вот на свет произвели. А потом это..., ну..., с сыном случилось. Мать от горя, вроде умом помешалась. Как по мне, дурость это. Эка невидаль, ребёнок заболел, да помер. Жизнь-то продолжается. Другого рожай и всего делов. В деревнях вон, через одного мрут, а то и один из пятерых выживает. Но нет! Ей видите ли этого лечить надо! А как его лечить, если даже эльф, разве что жизнь спас? Эльфы то, сам знаешь, в этом деле огого как понимают. Лучше них и нет никого. В общем, тронулась тётка, да утухла помаленьку с горя. Барон тоже убивался сильно. Мало того, что сын уродцем стал, в пору на ярмарках показывать, так ещё и жена красавица, к Хургу в услужение ушла. Пил беспробудно полгода, аж почернел весь. Было дело подумывали, что за кромку, к жинке своей собрался. Но нет, выкарабкался. Уж не знаю, что он думал, но ухватился за байку старую, про артефакт всемогущий. Ну, я о нём уже говорил. Как одержимый сделался. На оплату охотничьим командам, не скупится, да и сам вспомнил былое и часто ходит в погань. Говорят, что всё, не малое состояние уже почти промотал. Мечтает, сына вылечить. Я ж говорю, любил жену сильно, а через неё и пацана своего. Он ведь, единственное, что от неё осталось.
  - А сам барон, что за человек?
  - Да человек, как человек. Но своё происхождение помнит. Нос не задирает. Если нанимает кого, платит честно. Не скупится и не обманывает. Да в его дружине, почитай одни бывшие сослуживцы состоят. Никого не забыл, когда благородным сделался. Пил я как-то в кабаке с одним из них, так только хорошее слышал. О людях заботится, по чём зря не губит. Платит прилично, но и требует много. В бою, за чужие спины не прячется, а если кто гибнет, о семьях потом не забывает - поддерживает. Я, когда императорскую службу оставил, да сюда перебрался по совету друзей, тоже сначала хотел в дружину к Рамису наняться. Но отбор не прошёл.
  - И поэтому решил отомстить?
  - А ты меня не совести маг! - Вдруг озлился пленник. Видимо уже оклемался немного от страха, да энергетического голодания. - Плевать мне на барона и на герцога плевать. Деньги даром не достаются. Я в конце концов не ворую, а рискую своей жизнью...
  - Ну да, ну да. - Покивал я головой, на его тираду. - Дурак ты Гера. Дурак и душегуб. Лучше б воровал.
  Пленник обиделся и замолчал. Только мне было уже фиолетово. Что хотел, я узнал. Барон, похоже не плохой человек, если уж даже обиженный пленник, о нём положительно отзывается. Мне правда с этого, ни тепло, ни холодно. Какое мне дело, до амбиций герцога и горя барона? Я их всех, знать не знаю. Но совесть..., мать её, снова выступила на первый план и не даёт просто так пройти мимо. А потому, сидел я и думал, как можно помочь? Имелись и корыстные цели. Не без того. Ведь если я помогу человеку, то могу заручиться его поддержкой. Барон отдалённых земель правда, не Бог весть какой вес имеет, в местном обществе, однако и баронские титулы, за просто так не дают. Глядишь и пригодится, когда.
  - Ладно, засиделся я тут с тобой. - Встаю. - Пора делом заняться. Пошли Машка.
  С пленника, тут же вся спесь слетела. Он заёрзал, заозирался.
  - А я? Со мной как же? Ты же обещал маг!
  - С тобой? Живи, раз обещал.
  - Так развяжи хоть.
  Я хмыкнул.
  - Чтобы ты тут же понёсся своих упреждать? За дурака меня держишь? Ты тут пока посиди. Про змеегиен я так сказал. Для острастки. На самом деле, они в ближайшее время, тут не покажутся. Там, где майрод, даже упыри опасаются появляться. Тем более, скоро сеча начнётся, будут трупы, а значит кровь. Вся округа туда сбежится. Тебя может и не заметят, если тихо сидеть будешь. А потом, я за тобой вернусь.
  С этими с ловами, я покинул душегубца. Его судьба, меня больше не интересовала. Не люблю таких людей. Впрочем, не мне судить. Я человек, воспитанный в ином мире и привыкший к другим законам. А со своим уставом в чужой монастырь, обычно не ходят. Но и отпускать его, тоже желания нет. Враг за спиной, это опасно. Оно мне надо? Если после всего выживет, а я про него не забуду, вернусь. Ежели схарчит кто, так тому и быть - заслужил. Ладно, с ним всё ясно, а как действовать мне? Пятеро магов, двое из которых мастера, это весьма опасно. Недооценивать их глупо. Было бы не плохо, сначала выследить. Ясно же, что они будут держаться группой. Трое ватажных, чисто как поддержка и накачка маной, двое же столичных, основная ударная сила. На сколько я смог разобраться, это обычная тактика, не раз зарекомендовавшая себя с положительной стороны. Так что обнаружить их, скорее всего особого труда не составит. Происходи это в поле, я б уже давно их засёк. Но лес есть лес. Он жутко фонит и мешает. Когда я от Трау бегаю, это только помогает скрываться, а для собственной охоты, не очень. Но да ладно. Ночь только началась и время пока есть. Пойду по кругу, глядишь и наткнусь. А пока ходить буду, может кого из обычных бойцов выключить удастся, но не факт. У них человек пропал, которого я же и похитил. Вряд ли ребята, настолько беспечные, что не заметили этого. Всю суету, связанную с поисками, я не видел, так как разговаривал с пленником, но она точно была, а значит, народ теперь настороже. К тому же, они все не плохо экипированы. Многие могут похвастать, древними артефактами. Этот вот, что сейчас связанный сидит, в полукилометре отсюда, даже защитный амулет имел. Однако, видимо ради экономии заряда, его отключил, приберегая для боя. Иначе бы так легко свалить не вышло. Хорошо ещё, что амулет был местной выделки, а не древний, который может сам подзаряжаться от ауры владельца. Но это у него, у других же, я уже не раз замечал более серьёзные образцы. Нет, рисковать не стану. Не дай Бог что-то пойдёт не так, переполошу раньше времени, а они и так на взводе. Главная задача, обнаружить магов и определиться как их обезвреживать. Проще всего, сделать это во время боя, когда они заняты будут. Тогда, в пустоши, у реки, такая тактика сработала, значит и сейчас выйдет.
  Машка тенью скользит впереди, предупреждая о местоположении противника. Я запретил ей пока нападать. Бойцы держатся группами и тихо снять физически, она не сможет. По любому шумно выйдет. А если станет глушить своим природным, магическим даром и подавно растревожим всю округу. Так что нет, пока не время. Этот Гера..., как там его, Герантис вроде, обмолвился, что у барона бойцы элитные, да маг хорош. Значит продержатся какое-то время. Сразу не передохнут. Хорошо бы ещё предупредить их..., ладно, там видно будет.
  В общем, часа два пришлось бродить по лесу, обходя мелкие группы воинов, прежде чем я таки нашёл магическую компашку, в сопровождении десятка воинов. Отлично. Теперь буду наблюдать. Кошатину отправил к лагерю. Если маг у барона, действительно не дурак, то охранный контур, должен был установить. Вот его зверюня и потревожит, по моему сигналу. А пока, её задача, миновать кольцо окружения и затаиться. Жаль, что кошка моя, не обладает способностью видеть ману как я. Это бы упростило дело. Придётся ориентироваться на кольцо вражеского окружения. Предполагается, что они стоят вне зоны охранного периметра. Вот и Машка, тоже где-то там ждать будет до поры. Получится помочь - хорошо, а нет, так и ладно. В конце концов, всем не поможешь. Но попытаться стоит. Нет, ну а что? Я один всю возню должен тянуть? Оно мне надо? Пусть ребята и сами постараются. А столичные маги между тем, даром времени не теряли. Один, видимо самый старший, что-то постоянно втолковывал остальным. Я правда разобрать, о чем речь не смог, но понял так, что это инструктаж. Кто, что и когда должен делать. Сурьёзный перец. Его, если получится, выключать надо первым. Так и просидел ночь, подготавливая свой арсенал, по примеру противника.
  Всё началось, когда Олия, первыми, робкими лучиками света, окрасила край небосклона на востоке. Но в чаще леса, по-прежнему стояла непроглядная темень. О том, что пора пришла, я понял по наметившейся суете, среди кучки магов, рядом с которой постоянно обретался командир наёмников. Несколько его подчинённых, юркнули в чащу. Видимо, отправились по цепочке передавать приказ о начале штурма. Не стоило мешкать и мне. Машка уже получила приказ и сделала то, для чего посылал. Если охранный периметр был, в лагере уже должны просыпаться и выяснять в чём дело. Засранец, вряд ли врал, об опыте барона как командира, а раз так, то ещё до выяснения причин, отряд должен был в первую очередь приготовиться к бою. Посмотрим, что выйдет. Кошатина, уже пересекла кольцо окружения в обратную сторону и теперь находится, на противоположной от меня стороне окружения. У неё новая задача. Работать в тылу противника, особо не подставляясь до поры. Если маги, окажутся так хороши, как им заплатили, то она будет козырем, о котором кроме меня никто не знает.