Леший. Все дороги идут в Рим.


  
  
  
   Пролог
  
   - Да когда же появится этот берег!
   Берега в пределах видимости действительно не было видно ни в двенадцати кратный бинокль, ни с использованием способности "Наблюдение". Хотя по расчетам Геннадия земля должна была появиться еще пятнадцать минут назад. Намеченная конечная точка путешествия соответствовала современной Констанце. Вот только в расчетах явно закралась какая-то ошибка, так как плавание вдали от берега сильно затянулось.
   При отсутствии спутниковой навигации быстро определить свое местонахождение молодой человек не мог. Для расчета широты по положению Полярной звезды требовалось дождаться наступления темноты. Поэтому перед юношей встал совсем не легкий выбор.
   С одной стороны, брать пример с некоторых оригиналов, переплывавших Черное море на надувном матрасе, у него не было никакого желания. Правда, плыл он на надувной лодке, а не на матрасе, но желания плыть сразу до Босфора от этого у него не появилось. Хотя по началу перемещение к границе видимости вместе с надувной лодкой выглядело как забавный аттракцион, но уже через час Геннадию стало понятно, что подобный способ передвижения для длительного путешествия оказался слишком выматывающим.
   С другой стороны, юноше очень хотелось обязательно довести дело до конца. Вернуться домой он мог в любой момент, но в этом случае все его труды с плаваньем по морю оказались бы напрасными. Добавить очередную точку перемещения можно было только на суше, на воде сделать этого было нельзя. Поэтому при следующей попытке весь путь ему пришлось бы проходить заново.
   В итоге Геннадий все же решил продолжить плавание. К его немалому сожалению, наткнуться по дороге на какой-нибудь остров не было никакой надежды. Черное море было слишком бедным на острова, да и те немногие располагались неподалеку от побережья.
   Юноша еще раз взглянул на компас, чтобы определиться с направлением следующего "прыжка". Чтобы как можно быстрее достигнуть берега он собирался держать курс строго на запад. И всего через пять "скачков" стало ясно, что с выбором направления он не ошибся - на горизонте была видна земля.
   Близость берега существенно подогрела энтузиазм молодого человека. В два перемещения, последовавшие одно за другим, он вместе с лодкой очутился на суше. Как оказалось, всего лишь в сотне метров левее от него находилась небольшая рыбачья деревушка.
   - Любопытно, куда это меня занесло... - вполголоса произнес Геннадий, наблюдая за всполошившимися при его появлении аборигенами. - Пожалуй, попробую наладить с ними контакт. Только сначала стоит все же убрать лодку. А то еще местные рыбаки мне ее попортят ненароком.
   Переместив надувную лодку в гараж, и заодно пополнив список точек перемещений новой записью, молодой человек вернулся обратно на берег. Его внезапное исчезновение и последующее возвращение явно не осталось незамеченным, так как суетливое мельтешение аборигенов заметно усилилось.
   - Вот так всегда! - нарочито огорченно вздохнул Геннадий, неспешно шагая по направлению к деревне. - Ну что ж... Надеюсь, они все же не разбегутся в разные стороны. Так что улыбаемся и машем...
  
  
   Глава 1.
  
   С тех пор, как Геннадий нашел достаточно простой и надежный способ, дающий возможность обойти запрет для межмирового перемещения людей, Елена с большой охотой пользовалась любой подходящей возможностью отправиться в другой мир. А после того, как она смогла взять на работе отпуск до середины сентября, она стала зависать там целыми днями.
   Большую часть времени девушка проводила на территории усадьбы и в ее окрестностях. Хотя время от времени она попросила юношу "свозить ее на пляж". Под этой фразой подразумевалась просьба отправиться с ней куда-нибудь на побережье местного Черного моря, с которой молодой человек обычно охотно соглашался. Для подобного отдыха у него было присмотрено несколько подходящих мест - совершенно безлюдных и с отличным песком на берегу.
   Но кроме отдыха на природе, Елена с большим увлечением взялась за хозяйственные дела, до которых у молодого человека постоянно не доходили руки. Геннадий охотно пошел ей навстречу, отдав под ее команду Кавала. Хотя шагас потом иногда ворчал, что им командует женщина, но делал это он больше для вида, чем от действительного нежелания подчиняться.
   К немалому удивлению юноши, Елена сумела каким-то образом договориться с Жанной, хотя до этого момента она была настроена по отношению к ней крайне негативно. О чем именно говорили девушки пару часов подряд, он так и не узнал. Но в результате они явно пришли к какому-то соглашению, так как в дальнейшем общались между собой вполне нормально. Со стороны их даже можно было принять за очень близких подруг. Подобное впечатление еще больше усиливалось за счет того, что девушка с тех пор часто и подолгу говорила с Жанной о каких-то чисто женских штучках.
   Елена активно принялась наводить порядок в усадьбе. По мнению юноши, получалось у нее довольно неплохо. Дом стал выглядеть намного уютней. К работам по дому девушка также привлекла бывших подопытных. Необходимости в них, как в объектах для опытов, уже не было, и Геннадий поначалу никак не мог решить, что же с ними делать дальше.
   Выяснилось, что Дмитрий и Александр оказались вполне вменяемыми личностями. После короткого и откровенного разговора на тему их дальнейшей судьбы, оба несостоявшихся рэкетира добровольно изъявили желание поработать подсобными рабочими при усадьбе. Так как и Дмитрий, и Александр были холостяками, и жили на съемных квартирах, на старом месте их ничего особенно не держало. Геннадий даже помог с переправкой в усадьбу принадлежавших им вещей.
   Как оказалось, Дмитрий получил образование по специальности слесаря-сантехника, и успел некоторое время по ней поработать. Благодаря его знаниям, в усадьбе удалось проложить водопровод, с подачей воды из колодца, а также сделать канализацию, установив септик. Правда, на самого Геннадия легла не совсем приятная обязанность время от времени переправлять содержимое септика в ближайшее болото. Но при его возможностях провести данную операцию было совсем не сложно.
   С подачи Елены, молодой человек все же сделал задуманную им плотину с электрогенератором в ближайшем овраге. С реализацией своего плана он умудрился управиться всего за один день. Для строительства плотины юноша использовал бетонные блоки, позаимствованные с одной заброшенной стройки. Так как с доставкой материала он никаких трудностей не испытывал, то всего за полчаса ему удалось уложить монументальных стены высотой в семь метров из двойного ряда бетонных блоков по обеим сторонам будущей плотины. Затем пространство между стенами было полностью заполнено утрамбованным грунтом, полученным при расширении и углублении оврага.
   Чтобы уберечь берега будущей запруды от размывания, Геннадий дополнительно укрепил их бетонными плитами и щебнем, также взятыми с заброшенной стройки. Русло слива молодой человек сформировал из все тех же бетонных блоков. Из них он сложил и генераторную, а в качестве ее крыши использовал пару бетонных плит. Возиться с заделкой многочисленных щелей и обустройством помещения юноша не стал, решив заняться этим нужным делом позднее.
   Больше всего хлопот при строительстве плотины Геннадию доставила прокладка сливной трубы и установка ротора. Вдоволь повозившись, он все же добился нужного результата. Юноша не раз мысленно похвалил сам себя за решение приобрести для своей мини-ГЭС уже готовый комплект из ротора и генератора. Без этой покупки проблем с монтажом явно было бы на порядок больше.
   После завершения основных работ прокладка кабеля от плотины до усадьбы показалась Геннадию желанным отдыхом. За сохранность проводов он не опасался. Заранее предупрежденные аборигены клятвенно уверили его, что принадлежащее "хозяину леса" имущество никто из них не тронет.
   Демонстрируя на следующий день Елене проделанную работу, молодой человек и сам впечатлился их объемом. На столько все выглядело солидно и основательно. Хотя нужно было признать, что на местных жителей плотина произвела гораздо более сильное впечатление. Ведь до сих пор они ничего подобного попросту не видели.
   Вырабатываемого мини-ГЭС электричества было вполне достаточно, чтобы покрыть все текущие потребности. Естественно, оставалась вероятность того, что в зимний период производительность построенной электростанции могла критично снизится. Но на этот случай в усадьбе оставался дизельный генератор с хорошим запасом топлива.
   Еще одним проектом, затеянным Геннадием с подачи его девушки, была расчистка поля для посева озимых. Колочи и шагасы свои немногочисленные посадки зерновых делали весной, обрабатывая землю примитивным подобием мотыг. Поэтому, привлекая для сельхозработ местных жителей, юноша собирался познакомить их с более продвинутыми приемами земледелия.
   С помощью старосты колочей подходящее место было найдено довольно быстро. Но вот на расчистку будущего поля пришлось потратить намного больше времени. Основная часть его ушла на то, чтобы аборигены, снабженные новенькими двуручными пилами и топорами, произвели вырубку всех деревьев на участке. Для этого им понадобилось целых два дня.
   Естественно, что сам юноша мог очистить участок от леса намного быстрее. Вот только валить деревья достаточно бережно, не переламывая их при этом на отдельные куски, у него пока никак не получалось. После подобной расчистки добытую древесину можно было использовать разве что на дрова. Поэтому Геннадий предпочел доверить вырубку леса местным жителям. Они могли работать не так быстро, но намного аккуратней.
   Заготовленную ими древесину можно было использовать для строительства. Но вот после вырубки леса юноша уже мог действовать сам, не прибегая к чужой помощи. На транспортировку всех срубленных бревен к поселку колочей ему понадобилось несколько минут, а чтобы убрать с вырубки все лишнее, выкорчевать пни и после этого разровнять поле - всего полчаса.
   Семенное зерно для посева специально покупать не пришлось. Елена заранее договорилась с одним из своих родственников, который без лишних вопросов презентовал ей мешок ржи и мешок пшеницы. Получив в качестве ответного подарка пудового копченого сома, он дополнительно добавил к подаренным семенам еще и мешок азотных удобрений.
   Процесс посадки девушка взяла на себя, набрав из местных жителей для этого целую толпу помощников. В желающих поучаствовать недостатка не было, всем трудившимся были обещаны подарки. Сам Геннадий от участия в сельхозработах уклонился. Он заявил, что у него намечено более важное дело - эксперимент по скоростному передвижению по морю, который он собирался обязательно провести до начала занятий в институте.
   - Что-то у тебя очень усталый вид. Выглядишь, как будто весь день пахал, - пошутила Елена после возвращения юноши.
   - Уж лучше бы я весь день пахал. А то у меня получилось какое-то жуткое катанье на аттракционах, после которого на ногах не стоишь, - со вздохом ответил Геннадий. - Вдобавок, немного ошибся в расчетах. Наметил маршрут в то место, где в нашем мире находиться Констанца, но к берегу выплыл где-то в Фракии. Это территория современной Болгарии.
   - Он шел на Одессу, а вышел к Херсону... - улыбнулась девушка.
   - Это ты к чему?
   - Это просто такая очень старая песня. Про матроса Железняка, - ответила Елена. - А как ты узнал, что попал во Фракию? С местным населением успел пообщаться?
   - Пообщался... Еле разговорил. Так и норовили разбежаться. Зато случайно обнаружил еще одно заметное отличие того мира от нашего. Неподалеку от рыбачьего поселка, к которому я выплыл, город находится. Аполлония Понтийская.
   - И что?
   - А то, что у нас этот город был разрушен римлянами еще в первом веке. Они еще тогда из местного храма статую Аполлона сперли, и в Рим ее вывезли. Здесь же и город цел, и статуя вроде на месте, а сам город числится союзником Рима.
   - Большой город?
   - По местным меркам достаточно большой. По размеру даже больше Ольвии будет, - ответил молодой человек. - Так что заканчивай со своими грядками. Отвезу тебя туда на экскурсию.
   - А мы там случайно переполох не устроим? Прошлый раз в Ольвии местные от нас просто разбежались.
   - В тот раз я просто немного увлекся с показом, ну и лопухнулся с маскировкой. Вот тогда они нас и заметили.
   - Вот только разбегаться местные принялись уже после того, как ты их стал на деревья закидывать, - заметила девушка.
   - Всего то двух придурков и успел закинуть. Нечего им было к нам свои грабли тянуть. Но в этот раз такого точно не будет, - с самым серьезным видом пообещал Геннадий.
  
  
   Глава 2.
  
   Начало учебного года Геннадий встретил без особого воодушевления. Поначалу он даже всерьез подумывал взять академический отпуск на весь следующий год, но Елене все же удалось убедить его отказаться от этой идеи. Так что утром первого сентября он, пусть и с видимой неохотой, отправился в институт.
   Единственным светлым моментом, по его мнению, было то, что занятий в этот день оказалось не слишком много, всего две пары. Вот только удрать с занятий раньше срока пытаться не стоило. Преподаватели института имели неприятную привычку составлять список тех, кто присутствовал на их первом занятии в новом учебном году. Те же студенты, кто по каким-то причинам не попали в этот список, рисковали при сдаче зачетов или экзаменов получить дополнительно какой-нибудь особо каверзный вопрос. Примеры подобной "заботы" преподавателей были хорошо известны всему институту. Поэтому даже самые завзятые прогульщики в течение первых занятий считали за лучшее на них обязательно присутствовать.
   Но сегодня мысли Геннадия были заняты вовсе не учебой. С его улучшенной памятью все это время процесс запоминания шел без каких-либо усилий с его стороны. Поэтому ничего не мешало юноше думать о чем-то другом. В данном случае, Геннадий думал об использование доставшегося ему артефакта в виде цветка. Несмотря на то, что артефакт находился у него уже больше недели, ни одной попытки разобраться в его работе он все еще не предпринял. При одном только воспоминании о заблокированных, пусть и временно, способностях желание экспериментировать с артефактом отчего-то пропадало.
   К немалому сожалению юноши, разобраться с артефактом записи Шабанова не помогли. Описание цветка-артефакта было дано в них довольно скудно. Основная часть имевшейся информации всего лишь описывала процедуру активации артефакта. Но желание разобраться с секретами цветка-артефакта в итоге победило. Заняться этим делом Геннадий решил сразу после окончания занятий.
   Однако перед началом опытов юноша решил немного подстраховаться. Одной из принятых мер предосторожности стала предварительная отправка Елены на Землю, не смотря на все высказанные ею возражения.
   - Ты просто посидишь немного у меня на квартире...
   - С таким же успехом я могла продолжать находиться в усадьбе! - решительно возразила девушка.
   - Если я по каким-то причинам задержусь с возвращением, мне будет намного легче знать, что на Земле, и с тобой все в полном порядке. Соответственно, у меня не будет никакой нужды в неоправданной торопливости.
   - Хорошо! Сделаем, как ты просишь, - согласилась Елена. - Только возвращайся быстрее.
   Местом проведения опытов с артефактом Геннадий выбрал святилище шагасов, посчитав его вполне подходящим для активации артефакта. Для создания круга из проволочных фигур юноша собирался использовать золотую проволоку из тайника Шабанова, так как кустарной выделки проволока жреца шагасов не внушала ему особого доверия.
   Круг камней выглядел пустым и мрачным. Предупрежденный заранее Турташ обещал проследить, чтобы в этот день у святилища никого не было. Но Геннадий все равно осмотрел ближайшие окрестности перед тем, как начать эксперименты с артефактом. Зрители ему не нужны были.
   Только убедившись в отсутствии посторонних, юноша принялся за дело. Золотая проволока оказалась намного мягче, чем медная, фигуры из нее делать было одно удовольствие. Осмотрев готовый результат, он решительно положил свою поделку на жертвенный камень.
   Однако класть следом артефакт молодой человек не спешил. Испытывая определенные сомнения в безопасности опытов, он решил позаботиться об обеспечение подстраховки. Помня о том, что в прошлый раз воздействие артефакта прекратилось после сброса "цветка" с алтаря, парень соорудил из веревок и палок несложную конструкцию, которая в случае его падения обязательно смахнула бы с жертвенного камня все предметы. Лишь после этого он достал из кармана артефакт и осторожно положил его в центр проволочной фигуры.
   Едва "цветок" коснулся камня, юноша сразу убедился, что артефакт заработал. Геннадий почувствовал сильное головокружение, из-за которого с трудом устоял на ногах. Перед его мысленным взором одно за другим появилось несколько сообщений. Однако их количество, в отличие от прошлого раза, оказалось довольно умеренным. Вникнуть в их смысл удавалось без особого напряжения. На последующее предложение "Векторный маяк - получен запрос на синхронизацию. Провести синхронизацию?" Геннадий немедленно согласился.
   На следующие полчаса молодой человек весь целиком погрузился в изучение открывшихся ему возможностей артефакта. Результаты исследований его одновременно и радовали, и огорчали. Артефакт оказался действующим на неизвестных принципах устройством, основное предназначение которого, по всей видимости, заключалось в транспортировке грузов.
   Если сам юноша с помощью своих способностей мог переместить до тонны полезного веса, то "цветок" позволял свободно переправить груза на несколько порядков больше. Речь в данном случае шла о тысячах тонн. Основной особенностью артефакта было то, что груз переправлялся между транспортными площадками, внушительный список которых хранился в артефакте.
   От мысли о том, что в списке имелось более четырех сотен позиций, у Геннадия непроизвольно перехватывало дыхание. Волнение также добавляло сделанное им предположение, что транспортные площадки вполне могли находиться в нескольких разных мирах. Однако настроение юноше портил тот факт, что в отличие от имевшегося у него списка точек перемещений новый список не имел ни одного образа-описания. Без этого описания совершенно невозможно было понять, как именно выглядит любая из транспортных площадок.
   В продолжение своих размышлений юноша предположил, каким именно образом жрец шагасов мог использовать "цветок". И эта неожиданная догадка заставила его долго и с чувством выругаться. Дело было в том, что артефакт имел всего два активных режима, "отправка груза на транспортную площадку" и "получение груза с транспортной площадки". Своими действиями жрец явно запускал один из них.
   Как подозревал Геннадий, от отправки в другое место жреца уберег запрет на перемещение "не инициированных разумных". Но вот от всего остального аборигена явно уберегала только совершенно невероятная счастливая случайность. Режим "получения груза", при котором не было известно ни место, ни сам груз, был ничем иным, как самой настоящей "русской рулеткой". Ведь таким образом жрец с одинаковым успехом мог переместить и батон колбасы, и готовую взорваться авиабомбу. Заранее понять, что именно перенесет артефакт, было попросту невозможно.
   - Хуже, чем обезьяна с гранатой, может быть только обезьяна с авиабомбой, - в сердцах произнес молодой человек, глядя на артефакт. - А ведь теперь на месте этой обезьяны оказался я сам.
   В этой ситуации самым простым выходом было забыть о существовании потенциально опасного артефакта. Однако добровольно отказаться от возможности получить доступ в другие миры Геннадий не смог. Тем более что после процедуры синхронизации с "цветком" он без каких-либо помех мог пользоваться своими способностями во время работы с артефактом. Хотя абсолютной защиты способности не гарантировали, но позволяли существенно снизить возможные риски.
   Приняв решение, юноша не стал затягивать с его исполнением. Из веток и травы он смастерил держатель для своего смартфона, позволяющий удерживать его в вертикальном положении. Тратить для этой цели остатки золотой проволоки Геннадий посчитал излишне расточительным, так как не был полностью уверен в успехе своего опыта. В отличие от проволоки, потерять смартфон ему было не жалко. Модель была далеко не новой, и он уже подумывал о замене своего телефона. Тем не менее, в режиме кинокамеры смартфон мог непрерывно проработать не менее часа, что было более чем достаточно для целей юноши.
   Убедившись еще раз, что смартфон не выпадает из самодельного держателя, Геннадий включил режим съемки, после чего активировал "цветок" и переправил конструкцию на первую в списке транспортную площадку. Выждав ровно десять секунд, он запустил вторую процедуру артефакта - получение груза с транспортной площадки.
   Так как именно эта часть эксперимента была наиболее опасной, юноша пребывал в ожидании любых неприятных неожиданностей - с задействованной защитой и в готовности переместиться в случае серьезной опасности. Вот только ничего опасного так и не произошло. Помимо смартфона в держателе, исправно вернувшегося обратно, появилась только небольшая горка белого песка. Сгорая от любопытства, молодой человек запустил воспроизведение отснятой записи.
   Ракурс съемки оказался не самым лучшим, так же как и освещение, походившее на утренние сумерки, но само изображение на записи получилось вполне отчетливым. За пределами выложенной каменными плитами площадки, сильно занесенной белым песком, отчетливо была видна пальмовая роща. Ничего опасного юноша не обнаружил.
   Единственным живым существом, попавшим на запись, был небольшой краб, довольно шустро передвигавшийся по песку. Для контроля, Геннадий повторно отправил держатель со смартфоном, предварительно развернув его на сто восемьдесят градусов. Полученная запись отличалась от предыдущей лишь тем, что за пределами площадки находилось всего несколько пальм, сразу за которыми было видно море.
   - Выглядит достаточно привлекательно, - активируя "цветок", прокомментировал юноша. Следующим грузом, переправленным в другой мир, был он сам.
   Неожиданным для него оказалось то, что артефакт не переместился следом за ним, а остался на своем прежнем месте. Однако никаких проблем с возвращением у него не возникло. Уже через пару секунд Геннадий снова находился в святилище шагасов.
   - Я так и знал, что это будет новый мир! - кричал юноша, нисколько не сдерживая своей радости. Перечень миров в его списке мест перемещения пополнился еще одной позицией.
   Геннадия полностью захватило азартное состояние. Недолго думая, он отправил держатель со смартфоном на очередную транспортную площадку. На новой записи также оказалось видно море. Вот только никаких пальм поблизости не было. Поросшие редким кустарником скалы вызывали у молодого человека отчетливую ассоциацию с севером. Оказалось, что у местного моря было довольно прохладно. Поэтому задерживаться на новом месте юноша не стал. Осмотром местности он решил заняться позднее, предварительно переодевшись в более подходящую одежду.
   - Еще один! - довольным голосом произнес Геннадий после того, как удостоверился в новом пополнении списка миров. - Интересно, каким же будет следующий?
   Однако новая транспортная площадка преподнесла ему неприятный сюрприз. При возвращении груза смартфона на своем месте не оказалось. Вместо него появилось большое количество спекшейся грязи, от которой очень неприятно пахло какой-то кислятиной.
   - Все же накрылся мой телефон... Хорошо хоть, что симку из него заранее вытащил.
  
  
   Глава 3.
  
   Вечером Геннадий выслушал от Елены немало упреков в свой адрес. Со слезами на глазах, она обвинила его в полном пренебрежении мерами осторожности. Впрочем, со словами девушки он сам был полностью согласен. Задним числом юноша отчетливо видел, что слишком увлекся исследованиями. Он действительно поступил неосмотрительно - ничуть не лучше того самого жреца шагасов, о котором ранее так пренебрежительно отзывался.
   Елена сходу назвала несколько потенциальных угроз, которые сложно обнаружить при визуальном осмотре: ядовитые химические соединения, слишком низкая или слишком высокая плотность воздуха, недостаток кислорода для нормального дыхания, радиация и электромагнитное излучение, опасные микроорганизмы. Хотя, на счет последней опасности юноша испытывал серьезные сомнения, которыми предпочел поделиться с Еленой.
   - Признаю, что действительно поспешил, не подумав хорошенько обо всех возможных последствиях. Но вот на счет возможности подхватить в другом мире какую-нибудь заразу я как-то очень сильно сомневаюсь, - выбрав удобный момент, сказал Геннадий. - Каких-либо специальных проверок я еще не проводил. Но у меня уже накопилось достаточно много разных фактов... Хотя каждый из них слишком незначителен, но все вместе они уже наводят на определенные мысли.
   - И что же такого интересного ты заметил? - поинтересовалась девушка
   - Мои ссадины и царапины совсем перестали воспаляться. Я уже забыл, когда в последний раз пользовался перекисью или зеленкой. Но при этом никакой красноты или гноя! Ни разу ничего не появлялось. Все ранки быстро затягивались без какой-либо обработки антисептиками. Хотя раньше ничего подобного я за собой не замечал, - принялся увлеченно рассказывать молодой человек.
   - А что-нибудь еще есть?
   - Естественно. Как тебе такой факт... В дневниках Шабанова нет ни одного упоминания, что аборигены после встреч с ним массово заболевали чем-нибудь наподобие гриппа или кори. Хотя подобные неприятные последствия контактов колонизаторов с туземцами практически неизбежны. Отсутствие иммунитета к определенным заболеваниям гарантированно приводят к эпидемиям, - продолжил рассказывать юноша. - Кроме того... за все время, пока я таскаю дичь в лабораторию на рынке, ветврач ни разу ни к чему не придралась!
   - Так это же хорошо!
   - Согласен. Но даже у домашней живности можно что-нибудь отыскать. А здесь речь идет о диких животных! Чтобы у них совсем не было каких-нибудь болячек или паразитов?! Так не бывает! У меня есть единственное объяснение... При переходе в другой мир вся эта зараза как-то вычищается.
   - Очень интересно... - задумчиво произнесла девушка. - Тебе обязательно надо это проверить!
   - Обязательно проверю, - пообещал Геннадий. - А на счет безопасной разведки мест перемещения, то у меня есть отличная идея! Взять клетку с крысой, примотать к ней дозиметр и простенький телефон с камерой, и универсальный проверочный комплекс готов!
   - А если тебе не повезет и на той стороне окажется какая-нибудь супер радиоактивная дрянь? И ты ее к себе переместишь? Вот тогда ты действительно будешь готов, - Елену его идея нисколько не обрадовала. - Обещай мне, что не будешь так экспериментировать. Хотя бы до тех пор, пока у тебя не будет действительно надежной защиты...
   - Обещаю, - нехотя произнес Геннадий, в очередной раз признавая правоту своей девушки.
   Впрочем, особого сожаления данное обещание у него не вызвало. Ведь самая главная цель его экспериментов уже была успешно достигнута. Наглядное доказательство, что количество доступных для него миров явно более одного, он все же получил. Теперь, кроме самой Земли и ее античной копии, в его списке находилось еще две позиции.
   Естественно, что от дальнейшего увеличения списка Геннадий бы не отказался. Но перед самим собой он признавал, что даже для поверхностного исследования еще двух новых миров у него сейчас банально нет времени. Так что в какой-то мере юноша даже был рад вынужденной отсрочке своих экспериментов. Все свои усилия он пока собирался сосредоточить на античной копии Земли.
   Хотя некоторые исследования в новых мирах, не требующие больших усилий, юноша все же решил провести в этот же вечер. В первую очередь его интересовало ночное небо. По нему он собирался выяснить, имеет ли он дело с очередной копией Земли, или же находится на совершенно другой планете. Однако его первая попытка оказалась не совсем удачной.
   Геннадий как-то уже успел привыкнуть к тому, что время суток в тех местах "античного" мира, в которых он успел побывать, примерно соответствовало времени в его родном городе. Но в точках перемещения в новых мирах такого совпадения не было. Настроившийся на наблюдение ночного неба юноша неожиданно для себя обнаружил, что на тропическом берегу сейчас был самый разгар дня. Во втором же месте вечер еще только наступал, а заходящее солнце все еще висело над морем.
   После тропического зноя дующий над скалами ветер показался Геннадию нестерпимо холодным. Впечатление усиливало то, что его одежда была по-летнему легка, и защиты от холода почти не давала. Поэтому, недолго думая, молодой человек не остался на берегу ждать наступления темноты, а отложил свои астрономические наблюдения до следующего раза.
   Вместо этого Геннадий решил вернуться в предыдущий мир, чтобы заняться осмотром окрестностей новых точек перехода. Довольно быстро он выяснил, что тропический берегу оказался небольшим тропическим островом, чуть более двух километров в диаметре. В море был виден берег еще одного острова. Однако для разового перемещения расстояние было великовато. Поэтому, чтобы попасть туда, юноше потребовалось бы повторить свой трюк с надувной лодкой.
   - Лодки сейчас у меня под рукой нет. А это значит, что морская прогулка временно откладывается. Так что продолжу пока осмотр этого острова.
   Остров выглядел как классический атолл, с лагуной и многочисленными пальмами, на которых были видны кокосы. Лагуна находилась в центре острова и соединялась с морем неглубоким проходом. Единственными видимыми следами присутствия человека на острове оказались засыпанная песком площадка из каменных плит и полуразрушенный каменный пирс на берегу лагуны.
   - Настоящий необитаемый остров... Остается только зарыть на нем какие-нибудь сокровища, а потом притащить сюда Елену для совместного отдыха, - мечтательно произнес юноша. - Пожалуй, стоит окунуться немного.
   Однако при виде показавшегося на поверхности воды большого акульего плавника возникшее у него желание искупаться в море сразу пропало. Вспыхнувшая досада за несостоявшееся купание побудила Геннадия к действию. Визуально отслеживая местонахождение морской хищницы по плавнику, молодой человек попытался осуществить ее перенос.
   - Ничего себе! Вот это мне рыбка попалась, - произнес юноша, пораженно наблюдая за достигнутым результатом.
   Трехметровая туша акулы билась на берегу, взбивая настоящие фонтаны песка. Чтобы не дать своей добыче свалиться обратно в море, Геннадий переместил ее еще раз, подальше от воды. Но акула никак не желала успокаиваться. Удар ее хвоста, пришедшийся на одну из пальм, оказался настолько силен, что с дерева посыпались кокосы.
   - Как я слышал, акульи плавники очень вкусные. Надеюсь, что Елена сумеет их приготовить. Вот только для начала их надо бы как-то оторвать от остальной туши...
   Юноша ненадолго задумался о том, как ему лучше поступить с пойманной акулой. Из-за стоявшей на тропическом острове жары вопрос этот надо было решать как можно быстрее, иначе его добыча могла попросту испортиться.
   Проблема заключалась в том, что в квартире свободного места для разделки такой большой добычи не было. В практически пустом гараже места было больше, но вот только заниматься самому разделкой акулы парню совсем не хотелось.
   - Зачем делать самому то, что можно поручить другим? - произнес молодой человек. - У хорошего начальника всегда найдется, кому поручить работу.
   В первую очередь Геннадий подумал о Кавале. Тот очень ловко справлялся с разделкой крупной дичи. Однако в этот раз охотничий трофей юноши сильно отличалась от привычных шагасу лесных кабанов. В данном случае требовались совсем другие навыки. Для правильной разделки акулы необходим был привычный к морю рыбак, а не охотник. Поэтому юноша, после недолгого раздумья, решил отправиться в Ольвию.
   После приезда Берику все же удалось купить жилье в этом городе. Из рассказа торговца, который Геннадий без труда смог вспомнить буквально дословно, дом был приобретен вместе с обслугой из нескольких рабов. Описывая свое приобретение, Берик в том числе упомянул, что один из рабов в доме был в прошлом рыбаком. Вот к нему то юноша и собирался обратиться за помощью в разделке.
   Приняв решение, Геннадий переместился со своей добычей во двор дома Берика. Но едва только юноша оказался в нужном месте, то не смог удержаться от пары крепких выражений. Он как-то снова упустил из виду разницу во времени суток между мирами. Если на тропическом острове был солнечный день, то в Ольвии стояла ночь. Хотя спотыкаться в темноте юноше не пришлось. С собой у него был мощный аккумуляторный фонарь, который он прихватил из дома, отправляясь наблюдать за звездным небом.
   Внезапное появление кого-то постороннего во дворе не осталось незамеченным, хотя местным обитателям уже давно полагалось спать. Геннадий почувствовал легкое угрызение совести за то, что стал причиной поднявшегося переполоха. Впрочем, обитатели дома очень быстро поняли, кто именно стал их ночным гостем. Проснувшийся Берик моментально навел в доме тишину и порядок, после со старательно удерживаемой на лице радостью поинтересовался причинами позднего визита "хозяина леса".
   По мере того, как юноша излагал свою просьбу, на лице торговца все больше проступало выражение крайнего изумления и растерянности. Но в себя Берик пришел на удивление быстро. Во двор был вызван требуемый раб, который действительно ранее был рыбаком.
   - Очень большая рыба. Я был уверен, что в здешнем Понте таких нет. Но похожих рыб мне доводилось видеть в то время, когда я жил на Крите. Правильно разделать ее я смогу, - выдал свое заключение бывший рыбак, при этом больше интересуясь не столько самой акулой, сколько включенным аккумуляторным фонарем в руках юноши. - Зубы такой большой рыбы очень почетный трофей, а ее кожа очень ценится за прочность и красоту. Вот только мясо у таких крупных рыб не такое хорошее. Чтобы не было неприятного вкуса, перед готовкой его следует обязательно вымачивать в уксусе.
   Однако Геннадию из всей туши необходимы были только плавники. Все остальное он собирался оставить у Берика. Узнав об этом, бывший рыбак сильно удивился, но никаких вопросов задавать не стал. Испросив разрешение, он быстро, всего за пару ударов дубинки, добил еще шевелящуюся акулу, после чего приступил к ее разделке. Наблюдая за его работой, молодой человек отметил необычную сноровку и ловкость, с которой действовал бывший рыбак, отделяя от туши запрошенные им плавники. Уже не первый раз среди аборигенов ему попадались настоящие мастера в своем деле.
   Едва заполучив плавники, Геннадий поспешил вернуться домой, пообещав торговцу заглянуть к нему немного позднее. Он все же решил оставить себе на память челюсти своей первой акулы, пусть и пойманной довольно необычным способом.
   Как оказалось, Елена все еще не спала и дожидалась его возвращения. Геннадий сходу огорошил ее вопросом, умеет ли она готовить какие-нибудь блюда из акульих плавников. Немного полюбовавшись ее искренним удивлением, он продемонстрировал ей немалых размеров пакет, заполненный плавниками.
   - Знаешь, до сегодняшнего дня акул я никогда не готовила, - произнесла Елена после того, как справилась с собственным удивлением. - Но уверена, что в инете подходящие рецепты обязательно найдутся.
   - Значит, будем искать...
   Рецепты блюд действительно нашлись, и в довольно большом количестве. Но к немалому удивлению юноши, для варки знаменитого супа из акульих плавников мясо акул попросту не использовались. Оказалось, что уже приготовленный суп заправляли совершенно прозрачными хрящами, извлеченными из сваренных отдельно плавников. На вкус же самого супа хрящи никак не влияли, хотя именно их наличие и дало название блюду. Более того, довольно часто в подаваемом в ресторанах супе из акульих плавников не было даже самих хрящей. Их заменяла имитация из прозрачной рисовой лапши. Тем не менее, спрос и цена на акульи плавники по всему миру до сих пор оставались стабильно высокими.
   - У нас этих плавников килограмм на десять, не меньше...
   - Почти на пятнадцать, - ответил Геннадий, поставив пакет с плавниками на напольные весы. - И не каких-нибудь мелких катранов, а от настоящей большой акулы. Так что стоимость этих плавников получается очень солидной. Вот только акулы в водоемах нашей области не водятся, так что просто продать их куда-нибудь на сторону нельзя. Такой товар наверняка вызовет у покупателей слишком много вопросов.
   - А почему обязательно не водятся?! - переспросила Елена, борясь с рвущимся наружу смехом. - Разве тебе трудно их у нас завести?
   - Действительно. Запустить пару штук в какой-нибудь фонтан в центре, - поддержал ее шутку юноша. - И на следующий день весь город будет на ушах стоять.
   - Уж лучше запустить в домашний бассейн какого-нибудь чинуши из кадастровой службы, - предложила девушка. - Моих родителей целый год мурыжили, пока они смогли оформить документы на свой участок.
   - Не стоит. Ведь обязательно сожрут, - сделав грустное лицо, ответил Геннадий. - Это я про акулу... Так что не стоит еще больше откармливать наших чиновников. Уж лучше мы сами будем есть деликатесный акулий супчик.
  
  
   Глава 4.
  
   Утром, особенно после такой насыщенной и беспокойной ночи, просыпаться Геннадию совершенно не хотелось. Но в отличие от Елены, которая субботним утром могла продолжать спать, ему надо было отправляться на учебу в институт. Хотя высиживать на занятиях юноше было откровенно скучно, и только данное девушке обещание не бросать учебу удерживало его от прогулов. Так что окончания занятий молодой человек ожидал с особым нетерпением. Едва только прозвучал звонок, он поспешил покинуть аудиторию.
   Планы на оставшуюся часть дня у юноши были довольно обширными. Ему необходимо было основательно пройтись по магазинам: закупить продукты по составленному Еленой списку и пополнить запасы для торговли с аборигенами, а заодно подыскать себе новый телефон, взамен ставшего жертвой экспериментов.
   Геннадий вполне обоснованно подозревал, что для этого ему может потребоваться не один час. Поэтому он решил сначала заглянуть к Берику, чтобы забрать у него акульи челюсти. Из-за отсутствия телефона юноша не имел возможности сфотографировать свою вчерашнюю добычу, и акульи челюсти оставались наиболее наглядным способом продемонстрировать Елене солидный размер трофея.
   Но в доме торговца его ожидали не только акульи челюсти, но и послание от городского совета, который в Ольвии на римский манер носил название муниципий. Прочесть текст послания для юноши было непростой задачей, так как оно оказалось написано по-гречески. Знание этого языка у Геннадия пока ограничивалось только несколькими расхожими фразами. Однако Берику было известно содержание послания - доставивший его посыльный специально рассказал о нем торговцу. По всей видимости, отправители послания не были уверены в том, что его смогут прочесть, и постарались донести его содержание альтернативным способом.
   Сам факт послания от городского совета юношу не удивил. Он был уверен, что власти Ольвии не могут не заинтересоваться появление появлением в городе столь необычной личности, как "хозяин леса". Скорее стоило удивиться тому, что их интерес проявился с таким опозданием. Но вот общий тон послания, которое торговец постарался передать максимально точно, Геннадию совершенно не понравился. На его взгляд, требование явиться на суд городского совета явно отдавало полным неуважением к "лешему".
   - Наглости местным главнюкам явно не занимать. Нашли себе развлечение. Похоже, придется приводить их в чувство, - внимательно выслушав Берика, усмехнулся юноша. - Если кто-нибудь наведается за ответом, скажи, что я обязательно к ним сегодня загляну, как только разберусь со своими делами. Так что пусть ждут...
   Предстоящее общение с городским советом наполняло сознание молодого человека предвкушением и азартом. Он постарался в максимально короткий срок управиться с намеченными покупками. Елене о предстоящей встрече юноша сообщать не стал. Он ограничился тем, что сообщил ей о необходимости повторно наведаться в Ольвию, пообещав вернуться как можно раньше.
   Какого-то беспокойства или неуверенности в собственных силах перед предстоящей встречей Геннадий не испытывал. Однако, собираясь отправиться в Ольвию, он прихватил с собой экспроприированный у цыган ТТ-шник. Использовать это оружие юноша не собирался. По сравнению с тем, что он мог сотворить с помощью своих способностей, пистолет совершенно не смотрелся. Но зато в том маловероятном случае, ели эти самые способности вдруг почему-то временно окажутся не доступными, взятый с собой пистолет мог очень сильно пригодиться.
   Естественно, если бы Геннадий считал подобную опасность сколько-нибудь реальной, то простоту туда бы не пошел. Но после памятного ему случая с артефактом-цветком, он не мог с уверенностью утверждать, что где-то не наткнется еще на один подобный артефакт. Кроме того, недавние попытки исследования транспортных площадок на время полностью отбили у парня желание безрассудно рисковать. Поэтому сейчас он решил серьезнее относиться к вопросам безопасности.
   В гости к местным шишкам юноша собирался завалиться не один. Как объяснил ему Берик, по местным меркам это бы выглядело слишком непредставительно. Поэтому Геннадий по совету торговца собирался взять с собой своего рода почетный караул - взятую на службу банду наемников.
   - Пусть пользу приносят. А то заняты только тем, что хвастают друг перед другом своими новенькими доспехами и снаряжением, - высказал свое мнение Берик.
   Впрочем, возражать ему юноша не собирался. Но вместе с наемниками он собирался прихватить с собой и самого торговца, за компанию. Этим Геннадий собирался добиться того, чтобы местные власти понемногу привыкли к тому, что Берик является доверенным лицом "лешего" в Ольвии.
   Вот только у Геннадия имелись серьезные сомнения в том, что всю собранную им ораву пропустят под светлые очи местного начальства. Естественно, что пробиться к нужному месту для юноши не составляло большого труда. Но подобный подход он посчитал неправильным. По его мнению, показывать, что он как-то собирается на кого-то нападать, не стоило. Ему совершенно не хотелось выставить местное начальство пострадавшей от его действий стороной. Поэтому юноша решил действовать от обратного. То есть, предоставить городскому совету возможность самим выкопать яму, в которую они затем упадут. Хотя полной уверенности в этом у него не было. Тут все зависело от благоразумия, или степени тупой наглости городского магистрата.
   Поэтому первой задачей юноши было без боя попасть на назначенную встречу, прихватив с собой свой эскорт. Для этого ему оказалось достаточно в одиночку быстро и незаметно проникнуть в нужное место, и переместиться оттуда на Землю с сохранением привязки. Получив новую точку перехода, он мог затем вернуться туда со своим сопровождением. Во многом именно для этой цели Геннадию и была необходима отсрочка по времени.
   Собрав всех во дворе, Геннадий совершил переход. Слабые возражения торговца, не горевшего составить компанию юноше, он пропустил мимо ушей. В тоже время наемники практически не нервничали. Опыт переноса у них уже был. А так как "хозяин леса" выступал их нанимателем, то они сохраняли полное спокойствие.
   Неожиданное появление "хозяина леса" и его сопровождения во дворе дикастерия вызвало немалый переполох среди членов городского совета. Глядя на них, юноша не отказал себе в удовольствии сделать на память пару снимков новеньким смартфоном. Изделие китайских электронщиков работало исправно, запечатляя оригинальную сцену "приехал ревизор" с античным антуражем.
   Оправились местные жители довольно быстро. Но попытки местных стражей проникнуть во двор, и навести порядок, Геннадий немедленно пресек. При этом он постарался обойтись без лишнего членовредительства. Поставленная им в проходах во двор зона искаженного пространства сходу заворачивала всех, кто пытался пройти или выйти. На их потуги банда наемников посматривала со смешками и видимым превосходством.
   Впрочем, члены городского совета явно испытывали совсем другие чувства. Глядя на их совершенно кислые лица, юноша им невольно посочувствовал. Кто-то из них даже сделал движение руки, крайне схожее с классическим жестом рука-лицо. Как подсказал Геннадию Берик, любителем махать руками оказался глава городского совета, первый архонт эпоним, Аврелий Юлиан Александр.
   Еще больше обострять ситуацию юноша не собирался. Поэтому он решил убрать установленный барьер. Вот только что-то предпринять устремившаяся во двор стража не смогла. Едва пропал барьер, как сразу образовалась настоящая куча-мала из столкнувшихся и упавших людей. Решив не идти на конфликт, глава городского совета отправил стражу обратно.
   Как ни в чем не бывало, Аврелий Юлиан принялся приветствовать гостя и его свиту, упоминая через слово, как все первые люди Ольвии рады видеть в своем городе "владыку леса". Однако дальнейший разговор пошел совсем не в том направлении, которое ожидал услышать Геннадий. Он просто охреневал, когда глава городского совета с самым серьезным выражением лица принялся интересоваться, какие виды поклонения предпочитает "владыка леса".
   Когда недоумевающий юноша поинтересовался, о чем речь, ему охотно объяснили, что именно хотят узнать члены городского совета: потребует ли "владыка леса" отдельный храм или достаточно поставить алтарь и статую, порядком проведения ритуалов и предпочтениями в плане подношений и жертв. Сходу пообещали быка и десяток овец, но если "владыке леса" потребуются человеческие жертвы, то просили дать время на подготовку.
   Геннадию с большим трудом удалось объяснить, что он довольно скромный "леший", которому совсем не требуется отдельный храм и тем более какие-то кровавые жертвы. Хотя на статую в его честь с портретным сходством все же согласился. Вовремя вспомнив об одной из особенностей индийских верований, попросил класть к ней только цветы. Свежие или сушеные.
   Как ни странно, в последней просьбе юноша нашел полное понимание. Какой-то разодетый тип с довольным видом забубнил, что духу леса приятно получать дары, которые близки к его природе. Всех членов городского совета такое объяснение явно устроило.
   Однако Геннадий все же осторожно поинтересовался, не хочет ли кто-то с него чего-нибудь потребовать? На что получил заверения Аврелия Юлиана, что ни каких сомнений в истинности "владыки леса" ни у кого нет. Выбрав подходящий момент, молодой человек представил Берика, как своего представителя в городе, с которым стоит вести дела. После этого торговцу тотчас досталась доля внимания, которой он явно был рад.
   Из объяснений Берика Геннадий знал, что глава городского совета выходец из одного из знатных семейств Ольвии, имеющий полное римское гражданство. Вопросы, которые задавал торговцу архонт эпоним, показывали его хорошую осведомленность как о нем самом, так и о ассортименте предлагаемых им товаров. Было видно, что информацию для главы городского совета собирали очень тщательно, потратив немало времени на опрос местных торговцев. То есть к встрече явно готовились заранее и основательно. При этом юношу не покидало стойкое ощущение, что Аврелий Юлиан просто ищет удобный предлог, чтобы что-то попросить у "лешего". В правильности своих ощущений вскоре он смог убедиться.
   Закончив расспрашивать торговца, глава городского совета предложил "владыке леса" переговорить с ним наедине. Услышав это предложение, Геннадий мысленно с облегчением выдохнул. Юноша опасался, что сейчас последует предложение совместного застолья, а подобная перспектива его совершенно не привлекала. Он уже успел вдоволь насмотреться на то, как аборигены готовят пищу - нет никакой даже самой элементарной санитарии, качество продуктов зачастую также было не самым лучшим. Более того, некоторые привычные местным жителям кулинарные изыски вызывали у него настоящую тошноту. Поэтому, не смотря на частые предложения, он без всякого сожаления отказывался от пробы местных деликатесов.
   Едва Геннадий прошел за главой совета на открытую деревянную веранду в глубине двора, тот сразу перешел к делу, озвучив волновавший его вопрос. Разговор шел на латыни. Хотя этот язык "леший" знал намного лучше, чем греческий, некоторые моменты рассказчику все же приходилось пояснять дополнительно, и даже для большей понятности пускать в ход жесты и мимику.
   Как оказалось, один из вождей готов, под угрозой уничтожения принадлежащих Ольвии окрестных поселений, вымогал у городских властей откуп. Как пояснил Аврелий Юлиан, такая ситуация была вполне привычной для всех, и повторяющейся из года в год. Властям города было намного проще заплатить, чем идти на серьезный конфликт с вымогателями. Но в этот раз все осложнялось тем, что вождя готов не устроил обычный для подобных случаев размер отступного, и он потребовал увеличить сумму "подарков" в несколько раз.
   Из дополнительных пояснений Геннадий узнал, что наместник Нижней Мезии в настоящее время помочь осадить зарвавшегося вождя не мог. Расквартированные в провинции легионы принимали участие в очередной войне с парфянами, поэтому оставшихся у наместника войск хватало только для несения гарнизонной службы в городах провинции. А в распоряжении собственно городских властей Ольвии никаких сколько-нибудь достаточных воинских сил не имелось.
   - Лучше мы заплатим за помощь владыке леса, - прокомментировал свою просьбу Аврелий Юлиан.
   Предложение главы городского совета заставило молодого человека серьезно задуматься. Предложенное за помощь вознаграждение его не сильно интересовало. Набирающая обороты торговая деятельность Берика должна была принести на порядок больший доход. Но вот в расположение властей города юноша был заинтересован намного больше, поэтому не спешил сразу отказываться от предложения главы совета. Вместо этого Геннадий поинтересовался, какую именно помощь от него рассчитывают получить.
   В качестве ответа Аврелий Юлиан поинтересовался возможностью "владыки леса" мгновенно переместить большую группу людей из одного места в другое против их воли. По этому вопросу юноша сразу предположил, что кто-то из его наемников явно не удержал язык за зубами. Впрочем, особой необходимости скрывать эту свою способность от местных жителей, и так уже считающих его сверхъестественным существом, он не видел.
   Получив из первых рук подтверждение своего предположения, глава городского совета довольно кивнул головой. Он пояснил, что ему известно точное местонахождение вождя готов, и попросил "владыку леса" отправить того куда-нибудь в дальние края, подальше от города.
   - Исчезновение вождя варваров будет намного полезней смерти, так как его соплеменникам некому будет мстить, - пояснил Аврелий Юлиан.
   - Хорошо, будет вам от меня помощь, - после недолгого раздумья согласился Геннадий. - Только с вас мне обязательно будет нужен проводник.
  
  
   Глава 5.
  
   В ожидании прихода проводника, за которым был отправлен посыльный, Аврелий Юлиан в меру своих сил пытался развлечь "лешего" беседой, рассказывая о различных городских происшествиях и новостях. Слушал его Геннадий очень внимательно, хотя сам при этом почти ничего не говорил. Местные сплетни мало интересовали юношу, но благодаря насыщенному рассказу архонта-эпонима у него имелась возможность совершенствовать собственные знания разговорной латыни. До появления проводника во дворе дикастерия он успел обогатить свой словарный запас большим числом расхожих выражений и фраз.
   - Вот нужный тебе человек, владыка леса. Его имя Филомен. Он покажет, где находится вождь готов, - представил кандидата на роль проводника Аврелий Юлиан.
   Юноша с интересом взглянул подошедшего к ним человека. Не смотря на вполне греческое имя, проводник с виду мало походил на типичного жителя Ольвии. Подручный архонта был бородат, носил штаны и рубаху из грубой темно-коричневой ткани, массивный нож в неброских ножнах на поясе, а также большую бесформенную шляпу из войлока. То есть выглядел не как горожанин, а как представитель какого-то из местных варварских племен.
   Заняться выполнением просьбы главы городского совета Геннадий собирался в этот же день. Причина подобной поспешности была совершенно банальна. Юноша надеялся, то вождь готов все еще находится в известном проводнику месте, а значит, ему не придется тратить время на его дополнительные поиски. Поэтому, оставив Берика и наемников возвращаться более традиционным способом, молодой человек вместе с проводником переместился в подходящее место за пределы города.
   Мгновенная смена обстановки оказалась для Филомена серьезным потрясением. Хотя держался проводник сравнительно неплохо. Не пытался удрать или напасть, и не падал в обморок. А его бурное выражение чувств в словесном виде юноша отнесся с пониманием, и даже выслушал с немалым интересом. Несколько особо цветистых выражений на греческом и латыни он отметил для себя, как достойные к применению в подходящих случаях.
   - Показывай, в какую сторону нужно отправляться! - требовательно произнес Геннадий, как только Филомен на мгновение замолчал.
   Проводник явно успел немного успокоиться, так как ответил сразу и безо всякого промедления. Следуя его подсказкам, юноша довольно быстро продвигался на местности в нужном направлении. При этом он с немалым интересом осматривался, так как ранее успел побывать только в ближайших окрестностях Ольвии, а в эти места еще не заглядывал.
   Как оказалось, на текущий момент данная местность была неплохо освоена и очень плотно заселена. По дороге то и дело попадались небольшие селения, крупные поместья и отдельно стоящие усадьбы, рядом с которыми виднелись многочисленные поля, сады и выпасы со скотом. Однако по мере удаления от города местность становилась все более пустынной и дикой. По ощущениям Геннадия, ему пришлось преодолеть никак не менее сотни километров, прежде чем проводник сообщил, что до нужного места осталось совсем немного.
   Хотя в том, что до Ольвии напрямую будет хотя бы половина этого расстояния, юноша серьезно сомневался. Проводник вел его привычным для себя путем, который порой выписывал весьма причудливые изгибы. И дело было не в одних только в особенностях рельефа местности. Рядом с городом участки пути пролегали между несколькими разными поселениями, которые даже отдаленно не располагались на одной прямой.
   Готская деревня, окруженная полями, выглядела довольно мирно и внешне совсем не походила на поселение воинственных варваров. У Геннадия даже закралась мысль о возможной ошибке, но проводник еще раз подтвердил, что нужный им вождь готов живет именно здесь.
   - Ищи в селении самый большой дом. Это и будет жилище вождя, - дополнительно посоветовал Филомен.
   Совет оказался весьма кстати, так как юноша уже ломал себе голову, как лучше отыскать нужного человека в этой относительно большой по размеру деревне. На всякий случай он поинтересовался у проводника, сможет ли тот узнать вождя готов в лицо. Этот невинный вопрос вызвал у Филомена довольно серьезное беспокойство.
   Удивившись столь странной реакции, Геннадий постарался выяснить ее причину. Оказалось, что проводник опасается, что местные жители могут его запомнить, когда он будет помогать искать вождя. В будущем это может вылиться для него в большие неприятности. Пояснениям "лешего", что никто из обитателей деревни их попросту не увидит, Филомен поверил только после наглядной демонстрации.
   - Я не знал, что Сильваны обладают такими чудесными способностями! Очень полезное умение, - проводник буквально лучился от радости после увиденного фокуса. - Ведь так можно попасть в любую сокровищницу, и никто об этом не узнает!
   Такой вариант применения его способностей у Геннадия особого восторга не вызвал. Среди имеющих дело с чужими деньгами во все времена хватало ушлых личностей. Стоило только сведениям о его возможностях распространиться среди местного "цивилизованного" населения, как какому-нибудь казначею-кассиру вполне могла прийти мысль объяснить недостачу подотчетных средств визитом невидимки-лешего. Поэтому сразу после окончания текущего дела молодой человек собирался провести с проводником небольшую воспитательную работу - доходчиво донести до него мысль о том, что дурной язык до добра не доводит.
   Поиск вождя готов Геннадий начал с того, что последовал совету проводника, и постарался высмотреть самый большой дом в селении. Наиболее подходящее под это определение строение находилось в самом центре деревни. Этот сложенный из бревен дом по своим размерам значительно превышал соседние постройки, хотя и был простым одноэтажным зданием. Переместившись ближе к дому, юноша увидел небольшую толпу из десятка человек, о чем-то активно спорящих.
   - Там стоит Аргаит, вождь готов, которого ты ищешь, - хриплым от волнения голосом произнес Филомен.
   Сходу понять, кто из спорщиков является тем самым вождем готов, Геннадий не смог. Вот только времени на уточняющие вопросы у него уже не оставалось. Сам "леший" вместе со спутником находился под "Скрытом", и потому оставался невидим жителям деревни. Однако в отличие от тела, голос проводника ничто не скрывало. Прозвучавшая из пустоты фраза привлекла внимание спорщиков, тотчас позабывших о своих разногласиях.
   В этой сложной ситуации юноша действовал быстро и без лишних раздумий. В один прием он оглушил всех находившихся поблизости аборигенов, после чего переместился вместе с Филоменом за пределы поселения, не забыв прихватить с собой тела спорщиков.
   - Так кто из них вождь готов? - уже безо всякой спешки поинтересовался Геннадий.
   - Вот он... - вконец осипшим голосом произнес проводник, и показал рукой на одно из тел.
   - Отлично. Его беру. А остальные мне без надобности...
   Произнесенная фраза была всего лишь мыслями в слух, озвученными юношей для самого себя. Но так как он сказал ее не по-русски, а машинально перевел на латынь, проводник сказанное понял. Вот только явно истолковал слова совсем не с тем смыслом, который вкладывал в них молодой человек.
   Филомен пришел в настолько нешуточное волнение, что даже решился возражать "владыке леса". Он довольно настойчиво принялся доказывать, что взятые "лешим" местные жители очень хорошо одеты и не являются простыми селянами. Соответственно, убивать их всех из-за простой ненужности будет очень неправильно, так как за жизни пленников у их сородичей можно получить что-нибудь полезное.
   Геннадий в очередной раз сам себе пообещал следить за собственным языком. Из-за простой обмолвки, буквально на пустом месте, проводник приписал ему кровожадные намерения. В этой ситуации даже первоначальное намерение парня - не забирать ненужных ему аборигенов, наверняка будет истолковано Филоменом самым превратным образом.
   Юноша не брался представить, какой "шедевр" тогда выдаст буйная фантазия проводника. Еще пара-тройка подобных недоразумений, и среди местных жителей наверняка пойдут гулять жуткие истории про чудовище, упивающегося убийствами и мучениями своих жертв. Так как на недостаток воображения Геннадий не жаловался, то от представленной картины ему стало очень неуютно. На миг у него появилось острое желание избавиться от проводника. Вот только его исчезновение придется как-то объяснять главе городского совета, у которого также может оказаться не менее буйная фантазия...
   - Нафиг-нафиг мне такое счастье, - решительно произнес молодой человек, еще раз оглядев лежащие на земле тела. - Что-то я не вижу особых отличий в одежде от остальных селян. Разве что штаны на удивление чистые и не рваные.
   Как ни странно, но именно чистота штанов убедила его в том, что слова проводника вовсе не являются какой-то шуткой. Он уже успел не раз убедиться, что повседневная одежда большинства аборигенов-селян особой чистотой не отличается. Поэтому прихваченные вместе с вождем готов люди явно не были обычными пахарями и пастухами.
   - Я решил последовать твоему совету и забрать вместе с Аргаитом всех остальных готов, - специально для Филомена произнес юноша. - Думаю, что архонт эпоним охотно подскажет мне, как лучше распорядиться их судьбой.
   Судя по довольному выражению на лице проводника, подобное решение его вполне устраивало. Хотя в следующий момент оно сменилось на донельзя перепуганное. Причиной испуга стали два огромных пса, которым очень сильно не понравилось неожиданное появление совершенно незнакомого им человека.
   - Назад! Сидеть! - громкий окрик Геннадия возымел действие, заставив собак отступить от своей несостоявшейся жертвы.
   Юноша как-то совсем упустил из виду их возможную реакцию, когда переместился вместе с проводником и готами во двор своего дома на берегу Припяти. Но бывшие сторожа цыганского дома уже успели привыкнуть к новому хозяину, и безоговорочно слушались его команд.
   Отогнав собак, Геннадий был вынужден заняться Филоменом. Физически тот нисколько не пострадал, но о его душевном состоянии сказать то же самое было никак нельзя. С видимым трудом удерживаясь на ногах, проводник бессмысленным взглядом смотрел куда-то перед собой.
   - Похоже, что груз новых впечатлений оказался для него слишком велик, - с легкой озабоченностью прокомментировал юноша.
   - Фигня! Лечится на раз! - счел нужным высказаться Дмитрий, оказавшийся свидетелем появления молодого человека и его живого груза.
   В руках он держал ведро с водой, по всей видимости, предназначенное для полива высаженных во дворе цветов. И эта самая вода была незамедлительно выплеснута на голову подзависшего проводника. Ответная реакция последовала почти мгновенно. С невнятным криком Филомен отскочил в сторону, после чего принялся довольно громко делиться со всем миром собственным мнением о водных процедурах, причудливо мешая слова из разных языков.
   - Я же говорил, что мое средство отлично помогает! - с довольной ухмылкой произнес Дмитрий.
   Хотя русского языка проводник не понимал, для распознания явной насмешки особых знаний не требовалось. Положив руку на рукоятку ножа, Филомен наградил обидчика многообещающим взглядом. Дмитрий наблюдал за недовольным аборигеном с нескрываемым интересом и без малейшей опаски. Он был уверен в том, что Геннадий обязательно пресечет любую попытку нападения, не доводя ситуации до действительно опасной. Но к его откровенному разочарованию, проводник все же не решился переходить к активным действиям в присутствие "владыки леса".
   Выходка бывшего подопытного заставила юношу недовольно поморщиться. Хотя эффективность подобного "лечения" он был вынужден признать. Оставалось только проследить за тем, чтобы Филомен не сцепился с шутником.
   - А остальных тоже обливать? - поинтересовался неугомонный Дмитрий, показывая пустым ведром на пытающихся встать готов.
   - Не надо. Бросай свое ведро и тащи сюда миелофоны. Быстро! - ответил молодой человек, одновременно с этим снова погружая готов в бессознательное состояние.
   - Бу-сде! - уже на бегу по направлению к дому отозвался бывший подопытный, моментально уловивший несвоевременность продолжения шуток.
   Придуманное Геннадием устройство для искажения мозговой активности стали называть "миелофоном" с подачи Дмитрия, первым испытавшего на себе его действие. Хотя никакого видимого сходства с фантастическим прибором из произведений Кира Булычева не было, название благополучно прижилось. После первоначального испытания, юноша сделал несколько дополнительных устройств, для их быстрой замены в случае поломки. Всего в запасе у него имелось четыре "миелофона".
   Оставлять пленных готов у себя в усадьбе Геннадий не собирался. Постоянный присмотр за ними он посчитал слишком хлопотным занятием. Поэтому в качестве места содержания пленных он решил использовать тропический остров. Остров находился в другом мире, был необитаем, а в море у его берегов водились акулы. То есть, это место отлично подходило под его требования.
   Так как количество "миелофонов" было меньше количества пленных, то переправлять их предстояло в несколько этапов. Геннадию ситуация напоминала детскую игру "Волк, коза и капуста", ведь оставлять без присмотра в одном месте Филомена и Дмитрия со стороны юноши было бы слишком неосмотрительно. Поэтому, несмотря на возражения со стороны проводника, с опаской смотревшего на "миелофон", он был первым переправлен на тропический остров.
   - Расскажешь потом своему патрону, в какое место попали готы, - специально для Филомена пояснил свое решение молодой человек.
   К немалому удивлению Геннадия, тропический остров проводник совсем не оценил. По его словам, место было совершенно дикое и очень жаркое. После возвращения в Ольвию Филомен своим рассказом об острове произвел на главу совета невероятно сильное впечатление.
   Впрочем, и самому юноше на острове показалось довольно жарковато - по всей видимости, тропическое лето было в самом разгаре. После того как он переправил всех готов на остров, он чувствовал себя как после часового сидения в сауне.
  
  
   Глава 6.
  
   Последние полгода жизнь Геннадия никак нельзя было однообразной и скучной. Но даже на их фоне сегодняшний день оказался насыщен различными событиями и впечатлениями. Настолько, что вернувшись наконец домой, юноша вздохнул с изрядным облегчением.
   Приготовленный Еленой суп из акульих плавников к его приходу уже успел остыть, и его пришлось заново подогревать. Однако, на вкусовых качествах блюда это нисколько не сказалось - суп получился великолепным.
   Хотя для приготовления супа по оригинальному рецепту требовались только хрящи, выбрасывать оставшееся мясо из сваренных акульих плавников девушка не стала. Аккуратно отделив мясо от плотного слоя кожи, она сделала из него второе блюдо, с гарниром из тушеных овощей. На взгляд юноши, акулье мясо получилось довольно вкусным и без всякого неприятного привкуса, о чем он охотно сказал Елене.
   - Мне и самой очень понравилось, как получилось. Когда я отваривала плавники, то специально добавила лимонные корки. Это мой проверенный способ убрать неприятный запах или вкус у рыбы. Он и сейчас меня не подвел, - ответила довольная похвалой девушка. - Мне кажется, что по вкусу акула очень напоминает осетрину.
   - До настоящей осетрины акула все же не дотягивает. Но некоторое сходство определенно есть, - с видом завзятого гурмана сообщил Геннадий. - Кстати, у меня же для тебя есть настоящие акульи челюсти!
   Отдав Елене сувенир, который привел ее в полный восторг, юноша поведал ей о своих сегодняшних приключениях. Рассказ, сопровожденный фотографиями со смартфона, девушке так же понравился. Хотя решение парня похитить готов и отправить их на необитаемый остров ей показалось излишне жестоким.
   - Я бы скорее сказал, что поступил излишне мягко. Ведь эти самые готы излишним гуманизмом не страдают. Сходить в набег на соседей для них вполне привычное и обыденное занятие, - возразил Геннадий. - Хотя стоит сказать, что схожие взгляды имелись у многих народов того времени. Но для меня важно, что именно они в нашей истории разорили Ольвию. Разорили настолько основательно, что после их набегов ранее густозаселенные земли пришли в полное запустение. Вполне вероятно, что пропажа вождя готов сорвет подготовку к очередному набегу. Поэтому я не ощущаю за собой никакого чувства вины.
   - Наверное, ты прав, - ответ молодого человека явно заставил Елену поменять свое мнение. - Но как долго ты собираешься держать готов на острове?
   - У меня появилась мысль тщательно обследовать остров силами готов-переселенцев. Я им обеспечу дополнительное питание и разные полезные мелочи за осмотр территории и раскопки.
   - И зачем тебе это нужно?
   - Я предполагаю, что остатки сооружений на острове могут иметь отношение к владельцам артефакта-цветка. Будет полезным узнать о них хоть что-то.
   Ранее Геннадий уже подумывал о том, что было бы неплохо устроить на острове поиск следов прежних хозяев артефакта. Вот только всерьез заниматься этим делом у него времени никак не хватало. При поверхностном осмотре территории он быстро понял, что просто бродя по окрестностям что-либо отыскать маловероятно. Как минимум, поиски требовалось вести намного основательней, обшаривая буквально каждый метр. Как максимум - стоило устроить здесь настоящие археологические раскопки. Поэтому принудительное переселение нескольких пленных готов в этой ситуации выглядело довольно неплохим компромиссным вариантом. При соответствующей мотивации они не по одному разу обшарят весь остров.
   Естественно, что полноценные раскопки готы самостоятельно не потянут. Но вероятность того, что они действительно что-нибудь найдет, была далеко не нулевая. Кроме того, для самого юноши особых хлопот с обеспечением недобровольных работников возникнуть не должно. Ведь все необходимое для жизни и работы - инструменты, продовольствие, одежду и прочие бытовые мелочи, мог для него закупить в Ольвии Берик. С точки зрения Геннадия, предстоящие траты были совершенно смешные, особенно с учетом его доходов в местной валюте, тем более что любая находка на острове их полностью окупала.
   В дальнейшем, если эксперимент с поисками на острове окажется удачным, молодой человек собирался использовать готов для исследования других площадок, доступных с помощью артефакта-цветка. Более того, он даже был не против устроить дополнительный рекрутский набор среди готов, чтобы увеличить число своих работников до сотни.
   На следующий день Геннадий выбрал время наведаться на остров. Перед этим он заглянул к Берику взять провизии на два десятка человек. Еда юноша брал самую простую, но хорошо хранящуюся на жаре - лепешки и козий сыр. Все необходимое нашлось в доме торговца, и было сложено в пару больших корзин.
   Уже на острове парень озаботился вопросом, каким образом общаться с готами, ведь готского языка он не знал. Однако вопрос решился сам собой, из двух десятков человек половина вполне сносно знали латынь и греческий. Хотя перед тем, как начать общаться, юноше пришлось продемонстрировать собственную силу - при появлении незнакомца готы поначалу повели себя очень агрессивно. По всей видимости, недовольство от неожиданного похищения полностью отбило у них способность соображать.
   Геннадию пришлось не только устроить для них коллективный сеанс полетов, но и дополнительно окунуть в море. Готовность к нормальному общению у готов появилась только после этих процедур. Зато договориться получилось на удивление быстро. Юноша просто озвучил свои условия, а для всех несогласных предложил устроить повторное макание. Желающих снова купаться в море не нашлось.
   С тропического острова довольный собой юноша решил заглянуть к себе домой. И сразу же попал в руки к Елене и был отправлен в магазин, со списком покупок. Процесс быстрого хождения за покупками был отработан молодым человеком до полного автоматизма. Он переместился в подходящее безлюдное место и неспешным прогулочным шагом направился к нужному магазину. Его мысли были полностью заняты прошедшим разговором с готами.
   - Вот те раз, - удивленно произнес юноша, когда об асфальт перед ним вдребезги разбилась стеклянная бутылка.
   Множество мелких осколков разлетелись во все стороны. Но так как Геннадий по привычке продолжал удерживать пространственный барьер, ни один из осколков в него не попал. Юноша остановился и пытался понять, откуда к нему прилетел этот подарок. Громкие вопли и гогот, идущие с балкона одного из близлежащих домов, подсказали ему, где находится источник падающей стеклотары.
   - Вот те два, - уже без всякого удивления прокомментировал он пролет еще одной бутылки, разбившейся неподалеку от первой.
   Судя по громким выкрикам, метатель бутылки был сильно раздосадован своим промахом. Еще несколько человек, находившихся вместе с ним на балконе, среди которых оказалась пара девиц, оживленно обсуждали промах своего приятеля. Увидев, что несостоявшаяся жертва их заметила, вся компания разразилась выкриками и пьяным гоготом. Глядя на балкон с беснующейся компанией, молодой человек отчетливо понял, что если бы не пространственный барьер, бутылка наверняка разбилась не об асфальт, а о его голову.
   В голове Геннадия промелькнули возможные варианты ответных действий. Самым простым выходом был звонок в полицию, с жалобой на действия хулиганов. Но в этом случае пьяная компания наверняка отделалась обычным штрафом. Да и сам штраф мог быть не выписан. Особенно с учетом того, что в результате действий хулиганов фактически никто не пострадал.
   Вот только парня такой результат совершенно не устраивал. Он с большим трудом сдерживал жгучее желание запустить в ответ чем-нибудь тяжелым. С его возможностями можно было без труда добросить до балкона не только любой кирпич, но и целый бетонный блок. Однако от немедленных действий Геннадия удержало наличие свидетелей. За некоторыми окнами домов наверняка затаилось зрители, не желающие афишировать свое присутствие. Поэтому молодой человек развернулся и пошел в направление закутка, из которого ранее вышел, демонстративно игнорируя новые выкрики пьяной компании. Только оказавшись в недоступном для возможных свидетелей месте, он принялся активно действовать.
   Поставив "Скрыт", юноша вернулся к месту происшествия. В его отсутствие балкон уже успел опустеть, поэтому он мог переместиться на него без всяких помех. Балконная дверь оказалась открыта. Но парень не спешил войти, для начала осмотрев помещение за открытой дверью.
   Потеряв всякий интерес к происходящему на улице, пьяная компания вернулась за стол. Один только метатель бутылок никак не мог успокоиться, досадуя вслух на свой промах. Но довольно скоро его внимание переключилось на новый предмет. Компания за столом стала активно обсуждать планы на вечер.
   До этого момента Геннадий намеревался ограничиться тем, что просто жестко проучить зарвавшихся хулиганов. Но, вслушавшись в их застольный разговор, он забыл всякие намеки на жалость. Компания обсуждала свое любимое развлечение - охоту на бомжей. Особенно выделялась одна из девушек, с особым восторгом вспоминавшая подробности расправы над одной из жертв, которая затем была сброшена с канализационный колодец.
   Самому юноше плохо пахнущие и вечно пьяные бомжи были неприятны. Они напоминали ему оживших упырей, которые почему-то бродят среди обычных людей. Однако то, что с ними делали сидящие за столом изуверы, вызывало у него настоящее омерзение. Не выдержав, он бесцеремонно прервал их разговоры, оглушив всю компанию.
   - Будут вам развлечения! На всю оставшуюся жизнь хватит...
   Решение, как следует поступить с любителями жестоких развлечений, оформилось у него буквально мгновенно. На его лице появилась довольная улыбка, не предвещавшая ничего хорошего для компании моральных уродов.
   Быстрый осмотр квартиры подтвердил, что кроме участников застолья в ней никого больше не оказалось. Но так как у молодого человека не было уверенности в том, что в скором времени сюда не заявится кто-нибудь еще, задерживаться здесь он не собирался. Вместе с обитателями квартиры Геннадий переместился в подвал недостроенного дома. Здесь он мог не опасаться появления неожиданных визитеров, так как входы в подвал были надежно завалены бетонными плитами.
   Далее юноша действовал по одному шаблону - избавлял очередное бесчувственное тело от всех лишних вещей, оставляя только одежду, по необходимости добавлял "анестезии", надевал устройство для искажения мозговой активности и перемещал в другой мир. Конечным пунктом назначения был тропический остров. В самое ближайшее время компании моральных уродов предстояло познакомиться с большим числом довольно интересных личностей, совершенно не обремененных нормами современной морали.
   От мысли о том, как воспримут появление новых гостей античные варвары, Геннадий мечтательно улыбнулся. Ему оставалось только предупредить готов воздерживаться от убийств, чтобы процесс знакомства не превратился в банальную бойню. Во всем остальном вмешиваться в их отношения юноша принципиально не намеревался.
   Следующие несколько дней молодой человек, любопытства ради, пытался найти среди городских новостей какие-нибудь упоминания о пропавшей компании. Но никаких сообщений об этом событии так и не появилось.
   - Похоже, что пропажа сразу нескольких человек кроме ближайшей родни никому не интересна. Думаю, что полиция даже заявления не приняла. Ведь нет ни трупов, ни других признаков преступления. Мало ли, куда люди подевались. Ежегодно в городе пропадают тысячи людей, большая часть которых позднее находится вполне живыми и здоровыми, - выдвинул свое предположение юноша. - Вот только в этот раз никто из пропавшей компании потом не объявится. Уж я за этим обязательно прослежу.
   Впрочем, подобное бездействие полиции Геннадия вполне устраивало. Хотя и в случае расследования пропажи людей ему нечего было опасаться. Ведь ни с кем из пропавших до этого момента он никогда не был знаком, а о его причастности к пропаже компании любителей развлечений никто не знал.
  
  
   Глава 7.
  
   Новый визит к архонту-эпониму Ольвии Геннадий нанес через неделю после первой встречи. Именно столько понадобилось главе городского совета, чтобы созреть для очередного разговора с "хозяином леса". Хотя юноша ожидал, что подобное желание у Аврелия Юлиана возникнет намного раньше, но местные жители явно привыкли к более неспешному ритму жизни.
   Как и в прошлый раз, приглашение на встречу было передано через Берика. Но в этот раз юноша решил нанести визит без излишней официальности.
   Множество точек перемещения по всей Ольвии позволяли Геннадию быстро и незаметно добраться до любого места в городе, в том числе и во двор дикастерия, в котором была назначена встреча с главой городского совета. Отыскав во дворе архонта-эпонима, юноша решил немного пошутить. Под "Скрытом" он приблизился к главе города вплотную, практически на расстояние вытянутой руки, после чего убрал свою маскировку.
   Но неожиданное появление "лешего" рядом с собой Аврелий Юлиан воспринял как должное, не показав ни каких признаков удивления или испуга, чем заслужил немалое уважение в глазах молодого человека. Как ни в чем небывало он поприветствовал своего гостя, после чего пригласил в открытую веранду в глубине двора, чтобы побеседовать наедине.
   В том, что Филомен пересказал своему патрону историю похищения вождя готов со всеми возможными подробностями, Геннадий не сомневался. Поэтому вопрос главы городского совета о "миелофоне" его не удивил. Намного большее удивление юноши вызвал тот факт, Аврелий Юлиан сразу увязал необходимость использования "миелофона" с перемещением на тропические острова. Кроме того, он увидел греческие корни в название фантастического прибора, которые вызвали у него немалый интерес. На этом основании глава городского совета даже строил очень забавные предположения о происхождении и назначение предмета.
   Геннадий постарался отделаться от довольно скользкой темы. Стараясь отвечать максимально честно, он пояснил, что название прибора является легендарным, а его предназначение связано с перемещением обычных людей в такие места, куда они не могут попасть обычным путем. Однако его ответ вызвал у собеседника довольно неожиданную реакцию.
   - Так вождь готов и его люди попали в Элизиум?! Но Филомен рассказывал мне, что место, в котором он побывал, выглядело совсем не так! - прозвучавшее в голосе архонта-эпонима неподдельное потрясение и растерянность выглядели настоящим криком души, от недавнего непробиваемого спокойствия не осталось и следа.
   За последнее время Геннадий просмотрел немало информации по земной Античности. Поэтому он быстро сообразил, что Элизиум, также известный под названиями Елисейские поля и Острова Блаженных, считается загробным пристанищем для душ праведником и героев. По всей видимости, одна лишь только мысль о том, что "владыка леса" мог упрятать варваров-готов в подобном месте, вызвала у главы городского совета разрыв шаблона.
   Юноше пришлось проявить настоящие чудеса красноречия, чтобы убедить собеседника в том, что место, где оказались готы, вовсе не тот самый Элизиум. Архонт-эпоним слегка успокоился лишь после того, как "леший" предложил ему самому в этом убедиться. Аврелий Юлиан моментально ухватился за предложение. Экземпляр "миелофона" Геннадий взял с собой, поэтому обзорная экскурсия на тропический остров была организована немедленно.
   Чтобы не беспокоить лишний раз готов, архонта-эпонима на остров юноша провел под "Скрытом". Аврелий Юлиан с большим интересом осматривал окрестности. Хотя экскурсию молодой человек вскоре свернул, когда еще издали заметил не совсем приглядную сцену. Процесс знакомства варваров-готов с компанией любителей развлечений явно был в самом разгаре. Вот только показывать его своему спутнику Геннадий не собирался.
   После возвращения назад в Ольвию юноша очень быстро убедился в том, что глава городского совета уже успел прийти в себя. Переполняя свою речь красочными восхвалениями силами "владыки леса", Аврелий Юлиан стал осторожно интересоваться, нельзя ли с его помощью так же быстро навестить резиденцию консуляра Нижней Мезии в Томах.
   Мысленно Геннадий восхитился здоровой наглостью архонта-эпонима, но вслух постарался умерить возросшие аппетиты главы городского совета. Работать штатным извозчиком ему совершенно не хотелось. Впрочем, сделал это он достаточно корректно - просто объяснил, что при всем своем желании не сможет мгновенно попасть в указанный город, так как до этого ни разу в нем не бывал.
   В городе Томы, который здесь находился на месте современной Констанцы, юноша действительно так и не побывал. Предпринятая им недавно попытка добраться до него по морю оказалась не совсем удачной. Ошибка в ориентировании привела его намного дальше к югу, к Аполлонии Понтийской. Но рассказывать собеседнику о своих приключениях молодой человек не стал.
   Геннадию было заметно, что неудача с попыткой быстро наведаться в Томы явно расстроила архонта-эпонима, хотя тот и старался никак этого не показывать. Однако испытывать терпение "лешего", продолжая попытки добиться желаемого, Аврелий Юлиан благоразумно не стал. Вместо этого глава городского совета сообщил, что если "владыка леса" пожелает посетить другие города по берегам Понта, то он готов предоставить надежных проводников. Кроме того, капитан одной из патрульных либурн охотно выполнит его просьбу совершить морское путешествие со столь уважаемым пассажиром на борту.
   Последнее предложение вызвало у молодого человека неподдельный интерес. В отличие от неповоротливых судов торговцев ходовые качества боевых либурн были заметно лучше. Если в упомянутые Томы юноше было намного удобнее добраться из Аполлонии по суше, то для визита в греческие колонии в Крыму выглядело проще доплыть на одной из местных либурн.
   Однако что-то ответить на предложения главы городского совета Геннадий не успел. Его внимание привлек шум у входа на веранду. Оглянувшись, он увидел рядом с собой двух человек с короткими мечами в руках. В одно мгновение в голове парня промелькнула мысль, что желая ранее подшутить над архонтом-эпонимом он убрал барьер из искаженного пространства, а во время последующей беседы так и не поставил его обратно.
   Ощутив всплеск адреналина в крови, Геннадий отреагировал на опасность практически неосознанно. Лишь увидев, как два тела с треском проломили крышу веранды, он понял, что использовал "Смену вектора". С некоторым опозданием спохватившись, он все же поставил себе защитный барьер.
   - Что это было?! - требовательно поинтересовался молодой человек у Аврелия Юлиана, от волнения с трудом подбирая слова.
   - Я не знаю... - ответил порядком побледневший архонт-эпоним, глядя при этом не столько на самого юношу, сколько куда-то за его спину.
   Первой мыслью Геннадия было, что таким незатейливым способом пытаются отвлечь его внимание. Но внешний вид Аврелия Юлиана явно говорил обратное - сыграть с такой достоверностью не получилось бы и у самого талантливого актера.
   Взглянув назад, юноша сразу увидел, что привлекло внимание главы городского совета. Это был один из вооруженных незнакомцев, свисающий с обломков крыши веранды. Точнее, свисал уже его труп, выглядевший довольно неприглядно. Тело, с которого обильно текла кровь, все еще подергивалось. Но никаких сомнений в смерти незнакомца у Геннадия не появилось.
   - Вот ведь! Все же получил свой первый труп, - в сердцах произнес молодой человек.
   Он предполагал, что нечто подобное может когда-то произойти. Все-таки те силы, которые были ему теперь доступны, при неосторожном обращении могли причинить разрушений не меньше, чем взрыв тактического ядерного заряда. Но все равно случившееся стало для него серьезным потрясением.
   Крыша веранды на деле оказалась не такой хрупкой и непрочной, как выглядела на первый взгляд. Во всяком случае, короткий деревянный обломок перекрытия, пробивший голову трупа, каким-то чудом все еще удерживал тело. Жуткое обезображенное лицо невольно притягивало взгляд. Юноше пришлось приложить заметное усилие, чтобы отвести глаза. При этом он мимоходом успел удивиться тому факту, что архонт-эпоним впечатлился зрелищем как бы не больше, чем он сам.
   Однако, снова обернувшись к Аврелию Юлиану, молодой человек убедился в своей ошибке. Внимание главы городского совета явно было направлено не на сам труп, а на капающую с него кровь. Как оказалось, барьер из искаженного пространства служил надежным препятствием не только предметам, но и жидкостям. Ни одна капля крови с тела не преодолела эту преграду. Часть стекающей брызгами крови сама меняла в воздухе направление своего полета. На вощеном полу веранды был отчетливо заметен необычно ровный полукруг темно-красной жидкости.
   - Я вижу настоящее чудо! - срывающимся от волнения голосом прошептал архонт-эпоним, совершенно не подозревая того, что был буквально на волосок от крупных неприятностей.
   После этих слов Геннадия буквально передернуло. Его охватило невероятной силы желание подвесить главу городского совета рядом с трупом. Он даже стал подыскивать взглядом подходящий для этой цели обломок перекрытия. Но от этого занятия его отвлек громкий стон, неожиданно раздавшийся со стороны упавших обломков крыши.
   - Похоже, что второй все еще жив. Отлично! Вот кто мне сейчас ответит на мои вопросы, - удовлетворенно сказал юноша, разглядев источник звуков.
   Среди обломков действительно оказался еще один незнакомец. Судя по отсутствию луж крови и неуклюжим попыткам подняться, он пострадал не так сильно, как его невезучий приятель.
   Чтобы убрать все крупные обломки локальным перемещением, Геннадию понадобилось всего пару секунд. Вместе с обломками за пределы веранды отправились и оба меча, оброненных нападавшими. Одновременно с этим молодой человек окружил подающего признаки жизни незнакомца барьером из искаженного пространства. Вот только направление действия барьера было обращено вовнутрь, а не наружу., надежно препятствуя любым попыткам побега.
   - Я узнал его. Это человек Макробия, жреца Деметры, - неожиданно подал голос Аврелий Юлиан.
  
  
   Глава 8.
  
   Неудавшееся нападение послужило причиной большого переполоха. Как выяснилось, проникшие во двор дикастерия злоумышленники ранее успели прикончить писца и двух стражников. Геннадий с большой неохотой выполнил просьбу архонта-эпонима и передал оставшегося в живых неизвестного подоспевшей охране. Его относительная покладистость в этом вопросе объяснялась тем, что извлеченный из-под обломков крыши злоумышленник в данный момент был не способен связно разговаривать. Тем более что Аврелий Юлиан сам знал ответы на некоторые интересующие юношу вопросы.
   По словам архонта-эпонима, некоторые местные жрецы довольно болезненно отреагировали как на появление "владыки леса" в Ольвии, так и на готовность сотрудничества с ним городского совета. Особенно отрицательно на этот счет высказывался Макробий, жреца Деметры-Исиды, который стал неявным лидером недовольных. Однако Аврелий Юлиан и не подозревал, что дело может зайти так далеко. Во всяком случае, он никак не ожидал открытого нападения.
   - Полагаю, что о причинах визита вооруженной мечами парочки следует расспросить самого Макробия. Поэтому нам с вами стоит навестить этого жреца, и сделать это как можно скорее, - предложил Геннадий архонту-эпониму, на счет которого он продолжал питать подозрения, не смотря на объяснения.
   С предложением "лешего" глава городского совета согласился сразу и без каких-либо возражений. Хотя какими именно соображениями он при этом руководствовался, юноша мог только догадываться. Однако вскоре возражение все же последовало, хотя и не от Аврелия Юлиана.
   - В городе с утра начались волнения, - произнес один из подошедших стражников. - Сначала придется навести порядок на улицах, иначе прогулка по городу может быть опасна.
   - Заниматься наведением порядка в Ольвии я не собираюсь. Предполагаю, что местные власти справятся с этим делом и без чьей-либо помощи. Тем более что в данном случае ходить по улицам у меня нет никакого желания. Попасть в нужное место я могу и без всяких прогулок, - сказал юноша не столько для стражника, сколько для Аврелия Юлиана. - Где сейчас можно найти Макробия?
   Как оказалось, Макробия следует искать в храме Зевса-Амона, где он сегодня должен был присутствовать на какой-то религиозной церемонии. Двойные имена в местном пантеоне Геннадия не удивляли, так как ему уже было известно, что в Ольвии проживает достаточно много выходцев из Александрии и Фив. Именно от них местные жители переняли привычку к новым именам обитателей Олимпа.
   Где располагается храм Зевса-Амона, юноша знал. По размерам это был, конечно, не Ватикан, но по местным меркам храмовый комплекс был не самым маленьким. Найти жреца оказалось не самой простой задачей, но Аврелий Юлиан сразу же пообещал юноше помочь с поисками. Так как Геннадий предусмотрительно использовал маскировку, они передвигались по храмовому комплексу совершенно свободно. Архонт-эпоним уверенно привел юношу в зал, в котором находилось полтора десятка человек. Судя по одежде и украшениям, это были местные служители культов.
   - Похоже, вся компания в сборе. Так что, это я очень удачно зашел! - с самой радушной улыбкой на лице произнес Геннадий, но улыбка практически сразу застыла на его лице. Поверх старинного одеяния на одном из жрецов был надет обычный кожаный ремень с пистолетной кобурой и матерчатым подсумком для гранат.
   Несмотря на то, что юноша не снял маскировку, его появление явно заметили. Впрочем, удивляться этому не стоило. Трудно не обращать внимания на громкий голос из пустого места. Было видно, что взгляды всех присутствующих в помещении служителей культов выискивают источник голоса.
   Далее события стали развиваться со стремительной скоростью. Геннадий заметил на лице вооруженного жреца очень знакомое отрешенное выражение. Точно такое же он видел на записях видео собственного смартфона во время съемок самого себя в процессе оперирования формулами.
   - "И тут кирпичами бросаются", - успел подумать молодой человек, увидев появившуюся над его головой широкую каменную плиту.
   На своем месте плита не задержалась, тотчас полетев вниз. Но удерживаемое им "Отклонение" не подвело. Вместо того, чтобы свалиться на голову Геннадию, плита отлетела в бок по замысловатой траектории, с грохотом упав в паре метров от него. К счастью для архонта-эпонима, не прикрытого защитой, тот в это время находился с другой стороны, и потому не пострадал.
   - "Судя по появившейся дыре в облицовке стены, плиту прихватили отсюда. Очень похоже на мою способность переноса предмета", - отстраненно размышлял парень, на какое-то мгновение растерявшись от неожиданного нападения.
   Однако увидев, что нахмурившийся жрец тянется к подсумку на ремне, юноша мгновенно вышел из состояния оцепенения. Ему очень не хотелось проверять эффективность своей защиты при применении гранат. В том, что "Отклонение" сможет полностью защитить от последствий взрыва, он испытывал сильные сомнения. Времени на выбор наиболее подходящего способа противодействия угрозе у него не оставалось. Поэтому Геннадий использовал тот же прием, что и его противник до этого - перемещение предметов.
   Несмотря на то, что подсумок вместе со своим содержимым находился на ремне, он вполне удачно переместился в отдаленный, как от самого юноши, так и от жрецов, угол. Но обнаружив пропажу, противник растерялся всего лишь на какое-то мгновение. Не пытаясь тянуться за оставшимся на ремне пистолетом, тот быстрым взглядом окинул помещение.
   Геннадий сразу понял, что жрец обнаружил пропавший подсумок. Вот только как-то воспользоваться находкой противник не успел, так как в следующее мгновение пол с потолком для него и остальных жрецов поменялись местами. Молодой человек в очередной раз за этот день использовал свою способность по локальному изменению гравитации. Однако на полученном результате он не остановился, и еще несколько раз подряд отправлял всю компанию в полет от потолка к полу и обратно.
   - Могущественный владыка леса! Прошу тебя, умерь свой гнев! Позволь этим людям сказать хотя бы слово в свое оправдание, - дошли до сознания парня громкие причитания Аврелия Юлиана.
   - Действительно, что-то я увлекся... - вполголоса произнес опомнившийся Геннадий, аккуратно возвращая жрецов вниз на пол. - Позволю! Пусть оправдываются.
   После устроенного юношей аттракциона жрецы выглядели весьма помято. Но на первый взгляд, серьезно пострадавших среди них не оказалось. Вот только прийти в себя после полетов никто из них не успел. Геннадий сразу же применил к ним профилактическое оглушение. Не обращая внимания на нерешительные возражения архонта-эпонима, он принялся связывать жрецов, попутно обыскивая их и избавляя от всего ненужного. Однако огнестрельное оружие нашлось только у одного человека - имевшего пистолет жреца. Естественно, что кобура вместе с ремнем были сразу же отобраны, а жрец еще раз оглушен и надежно связан капроновым шнуром. Вот только при себе у молодого человека имелось всего метров пять шнура, которые полностью пошли на самого ценного пленника. Всех остальных жрецов ему пришлось связывать с помощью подручных средств.
   Разглядывать свои трофеи Геннадий не спешил. Сначала ему было необходимо разобраться с пленными. В первую очередь его интересовал жрец, с большой вероятностью обладавший возможностью использовать "формулы". Вот только с его допросом имелись очевидные сложности. Допрашивать пленного, находившегося в бессознательном состоянии, юноша попросту не мог. Но любая попытка привести его в чувства могла обернуться проблемами. Даже если жрец и не попытается напасть, то он вполне может постараться удрать. А единственный доступный способ этому помешать - перевести пленного в бессознательное состояние. Но в этом случае получался замкнутый круг, так как тогда допрос придется снова отложить.
   Однако подходящее решение Геннадий нашел довольно скоро. Ему было достаточно вспомнить происшествие в святилище шагасов, когда его способности оказались заблокированы работающим артефактом. Так как сейчас цветок-артефакт принадлежал самому юноши, он мог теперь использовать его свойства в своих целях. Тогда можно было не опасаться, что очнувшийся жрец сможет воспользоваться своими способностями для нападения или бегства. В то же время Геннадий мог без каких-либо помех мог пользоваться своими способностями во время работы артефакта. Перехватить же управление над "цветком" после процедуры синхронизации никто другой не мог. Оставалось только переправить пленных в святилище и провести допрос, предварительно активировав артефакт.
   Приняв решение, Геннадий сообщил о своих намерениях главе городского совета. Однако в тот момент, когда он отвлекся на разговор, один из пленников сумел освободиться от связывающих его пут. Юноша поспешил прикрыть Аврелия Юлиана от возможной угрозы со стороны пленного. Вот только в выборе объекта защиты он явно ошибся. Не обращая никакого внимания на архонта-эпонима, пленный метнулся к лежащему без сознания жрецу.
   Геннадий отреагировал с некоторой задержкой, используя свой прием оглушения на всех, кто находился перед ним. Однако мгновение спустя парень понял, что безнадежно опоздал. Хотя беглец упал без сознания, перед этим он успел воткнуть в ценного пленника свое очень похожее на большую спицу оружие. Как выяснилось немного позднее, оружие было настолько ловко спрятано на одежде беглеца, что при обыске осталось не замеченным.
   От жуткой досады Геннадию очень сильно захотелось прибить убийцу на том же самом месте. Ему хватило одного взгляда, чтобы убедиться, что нанесенная рана оказалась смертельной, а ценный пленник гарантированно мертв.
   Продолжая пенять себе за допущенную небрежность, юноша еще раз перепроверил, насколько крепко связаны пленники. Несколько запоздало решив подстраховаться, он особо плотно связал убийцу, не поленившись снять для этой цели веревки с его жертвы. Геннадия очень сильно расстроила невозможность поговорить "по душам" с необычным жрецом, но он надеялся, что сможет получить некоторые ответы хотя бы от его убийцы.
   Хотя юноша старался не проявлять одолевающих его эмоции, Аврелий Юлиан поглядывал на него с плохо скрываемым ужасом, не решаясь что-либо сказать. Вот только Геннадию в данный момент не было никакого дела до его чувств. Подобрав валявшийся на полу богато изукрашенный посох кого-то из жрецов, он буквально впихнул его в руки архонту-эпониму.
   - Мне нужно ненадолго отлучиться, - не терпящим возражений голосом произнес молодой человек. - Поэтому, вам придется мне помочь. Вот этой палкой вы должны колотить всякого, кто попробует пошевелиться. Колотить можно сильно, но только по рукам и ногам. Я очень сильно расстроюсь, если после возвращения обнаружу, что умер еще кто-то из пленников.
   До главы городского совета явно дошла вся серьезность поручения. Он схватился в посох с такой обреченной решимостью, что сомневаться в выполнении поставленной задачи не приходилось. Юноша даже мысленно посочувствовал тем пленникам, что решат хотя бы пошевелиться в его отсутствие.
   С подготовкой святилища шагасов Геннадий управился в рекордно короткие сроки, проделав не менее десятка перемещений. Не смотря на явное неудобство, связанного убийцу жреца он все это время таскал с собой, так и не решившись нигде оставлять даже на минуту. Оставлять всех остальных пленников в храме надолго парень также не стал, при первой же появившейся возможности переправив их к святилищу.
   Однако проведенный допрос юношу порядком разочаровал. Хотя убийца жреца, которого звали Феокл сын Мольпагора, не пытался отпираться или отмалчиваться, а охотно отвечал на все вопросы. Вот только знал он до обидного мало. Впрочем, остальные пленники знали и того меньше. При этом Геннадий чувствовал, что ему не врут, и рассказывают о том, что действительно знают.
   Убитого жреца звали Аттила Виталис. Хотя у Геннадия имелись серьезные сомнения в том, что это его настоящее имя. Он был служителем Зевса-Амона, но не местным, а гостем известного юноше Макробия. По словам пленного, Аттила Виталис обладал особым расположением своего покровителя, и мог делать то, что было недоступно для всех остальных людей. Благодаря всему этому, жрец стал приближенным советником Макробия, фактически, его правой рукой.
   Особо местных служителей культа впечатлял "жезл Зевса-Амона", издающий гром и поражающий на расстоянии. Юноша не сразу сообразил, что речь идет о принадлежавшем жрецу нагане. Зато у него появилось предположение, почему самозванный Аттила таскал с собой старый револьвер, а не что-то посовременнее. Звук выстрела у нагана был намного более впечатляющим, чем у какого-нибудь ПМ-а.
   Причиной же убийства жреца оказалась обычная месть. Самозванный Аттила был "любителем мальчиков", и одним из объектов его извращенного желания стал младший брат Феокла. По местным нравам, случай совершенно банальный. Вот только брат Феокла после случившегося повредился умом. Для жреца-педофила этот случай никаких последствий не имел. Но Феокл, который искренне любил своего младшего брата, затаил к виновнику ненависть и ждал подходящего случая отомстить. Увидев, что Аттила побежден и пленен, он сумел избавиться от пут и прикончить обидчика своего брата.
   Выслушав историю Феокла, Геннадий лишь огорченно покачал головой. Поступок мстителя порядком повредил его планам, вот только наказывать за это у юноши не поднималась рука. А вот счет к покровительствующему самозванному Аттиле Макробию у парня увеличился на пару пунктов.
   Но перед тем, как приступить к углубленному допросу Макробия, Геннадий решил поначалу продолжить расспрашивать Феокла. Тот охотно отвечал на все задаваемые вопросы и рассказал немало интересного. Например, полностью подтвердились предположение архонта-эпонима о том, что главным организатором беспорядков и покушения был Макробий.
   Также юноша узнал, что за спиной жреца Деметры стоял Аттила Виталис, появившийся в Ольвии всего пару недель назад. Прибывший гость был служителем Зевса, но стал гостем жреца Деметры Макробия, хотя имел также рекомендательное письмо к главному жрецу местного храма Зевса-Амона.
   Аттила Виталис с помощью продемонстрированных им чудес сразу завоевал авторитет среди местных служителей культа. Но отношение среди них к пришельцу все же оставалось довольно настороженным, за исключением Макробия, который буквально ходил за своим гостем по пятам и делал все, что тот ему говорил.
   Из случайно подслушанных разговоров Феокл знал, что сразу после прибытия в город Аттила очень активно интересовался как самим "владыкой леса", так и получаемыми от него диковинками, которыми торговал Берик. Однако восторга и удивления демонстрация чудесных вещей у погибшего жреца не вызывали. Услышав об этом, Геннадий понимающе усмехнулся. Судя по найденному у погибшего жреца оружию, тот вероятней всего был пришельцем с той же Земли 21-го века, что и сам юноша. А современного человека довольно трудно удивить китайским ширпотребом, который только для местных жителей выглядел настоящим сокровищем.
   Для Геннадия наибольший интерес представляло то, откуда именно взялся самозваный Аттила. Но к его сожалению Феокл знал только то, что тот прибыл в город из далекого Рима. Никакие другие подробности ему известны не были.
   Недостающую информацию юноша постарался вытряхнуть из Макробия. Причем делал это он в буквальном смысле этого слова - закидывая жреца "Перемещением" на несколько метров вверх и не давая ему упасть на землю "Сменой вектора". Процедура оказалась эффективной, хотя и довольно жестокой. При этом наблюдавшие за экзекуцией пленные жрецы и архонт-эпоним явно чувствовали себя не намного лучше, чем сам Макробий. Самому Геннадию процедура также не доставляла удовольствия, но иной реальной альтернативы быстро получить сколько-нибудь правдивые сведения он не видел.
   Информации у жреца действительно оказалось намного больше. Как оказалось, Макробий вел давнюю и активную переписку с Леоксом Фессалоникийским, одним из приближенных императора Публия Септимия Геты. Для доставки писем использовали голубей - во многих принадлежавших римлянам городах имелись целая сеть специальных голубятен, что позволяло переправлять послания на большие расстояния и за сравнительно короткий срок.
   Помимо прочего, в своих письмах жрец описывал состояние дел в Ольвии и ее окрестностях. Естественно, что появление "владыки леса" нашло отражение в этих посланиях. Это известие настолько заинтересовало Леокса Фессалоникийского, что он решил прислать свое доверенное лицо, Аттилу Виталиса, для ознакомления с ситуаций на месте.
   - Похоже, что как в старинной поговорке, все дороги идут в Рим, - произнес Геннадий, осмысливая полученные сведения. - Или правильней сказать, ведут? Но в любом случае наведаться туда мне обязательно придется.
  
  
   Глава 9.
  
   Как оказалось, вынужденная разборка со жрецами подняла и без того немалый в Ольвии авторитет "владыки леса" на вовсе недосягаемую высоту. Очередная демонстрация "настоящих чудес" вызвала у горожан невероятно сильное возбуждение и восторг. Хотя очень немногие из них действительно что-то видели, но волна пересказов очевидцев мгновенно разошлась по всему городу, способствуя появлению массы почитателей новоявленного "владыки леса".
   Вот только сам Геннадий к подобным вещам относился довольно скептически. Чем больше он использовал доставшееся ему способности, тем больше в нем крепло убеждение, что к общепринятому определению чудес и волшебства они не имеют никакого отношения. Скорее, в их основе лежит некая искусственная система, рассчитанная гибкое на взаимодействие со сторонним пользователем. А обряд инициации способностей вызывал у юноши стойкую ассоциацию с неким хакерским подключением к системе, минуя нормальную процедуру пользовательской авторизации, из-за чего возникали заметные проблемы с нормальным доступом к функционалу. Но при этом у него отсутствовала какая-либо информация как о создателях системы, так и о взломавших ее "хакерах".
   Однако аборигены о настоящих мыслях "владыки леса" даже не подозревали, проявляя неподдельный энтузиазм к появлению новой личности в местном пантеоне. Причем, что особо удивляло юношу, среди особо рьяных почитателей "владыки леса" оказались даже захваченные им в храме Зевса-Амона жрецы. Впрочем, если не считать погибшего от рук мстителя Аттилу Виталиса, единственным реально пострадавшим среди бунтующих служителей культа оказался Макробий. Остальные же жрецы отделались легким испугом, не потеряв ни свободы, ни своих мест при храмах. Даже зарезавшего самозванного Аттилу Феокла взял под свое покровительство Аврелий Юлиан, и в результате тот не только не понес никакого наказания, но и получил по настоятельной протекции своего патрона должность главного жреца в местном храме Деметры.
   А вот Макробию не повезло по-настоящему серьезно. Хотя постигшая его участь во многом была следствием невольной ошибки Геннадия. Убедившись, что ничего нового жрец ему не расскажет, юноша без всякой задней мысли сказал архонту-эпониму, что пленный ему уже не нужен и теперь тот в его полном распоряжении. Молодой человек предполагал, что глава городского совета наверняка захочет лично задать несколько вопросов человеку, устроившему на него покушение.
   Нужно было сказать, что Аврелий Юлиан выслушал юношу с заметным воодушевлением. Некоторое время он о чем-то довольно оживленно расспрашивал Макробия. Так как все происходило совершенно спокойно, без шума, криков и битья, то молодой человек лишь изредка бросал взгляд в их сторону.
   Затем, пока Геннадий продолжал опрашивать остальных пленных, архонт-эпоним освободил Феокла. Хотя поступок главы городского совета удивил парня, но он не посчитал необходимым как-то этому препятствовать. Вот только посмотрев в очередной раз в их сторону, юноша с ужасом обнаружил, что не подающее никаких признаков жизни тело Макробия валяется на земле. Догадаться о случившемся было не трудно - улыбающийся Феокл неторопливо и аккуратно сматывал в крохотный клубок тонкий шнур, явно послуживший удавкой. И судя по довольному виду Аврелия Юлиана, убийство было совершено с его полного одобрения.
   С большим трудом Геннадий подавил желание сплюнуть с досады, но что-то говорить архонту-эпониму не стал. Не смотря на краткий срок знакомства, Макробий не вызывал у него ничего, кроме отвращения и брезгливости. За время своего допроса жрец успел наговорить такого, что жалости от его смерти он практически не испытывал. Попытавшись разобраться в собственных чувствах, юноша констатировал, что за последнее время успел довольно сильно измениться. Фактически, после смерти Макробия, он ощутил лишь раздражение оттого, что не смог заранее предугадать поступка архонта-эпонима.
   Однако подобными вопросами Геннадий надолго не заморачивался. В Ольвии его еще ждало несколько незаконченных дел, которые ни в коем случае не стоило откладывать. Самым первоочередным из них было получение "наследства", оставшегося от Аттилы Виталиса. Хотя юноша и не рассчитывал найти в нем что-либо особенно ценное для себя, но посчитал нужным удостовериться в этом самому.
   Большая часть вещей, оставшихся от самозваного Аттилы, действительно не представляла для молодого человека никакого интереса. Местной выделки одежду, обувь и разные бытовые мелочи он оставил на месте. Но кое-что интересное для него все же нашлось: шесть гранат РГД-5 и такое же количество запалов для них, четыре картонных пачки патронов для нагана еще советского производства, одна из которых оказалась вскрытой, и десятикратный бинокль китайского производства. Однако самой интересной находкой оказались водительские права на имя Дениса Витальченко, выданные в Санкт-Петербурге. Человек на фотографии имел несомненное сходство с погибшим жрецом.
   Находка особого удивления у юноши не вызвала. Он и ранее предполагал, что Аттила Виталис не является аборигеном. Так что найденный документ всего лишь подтвердила его прежнее предположение. Хотя Геннадию все же было не совсем понятно, зачем самозваному Аттиле понадобилось таскать с собой водительские права. Ведь их вполне можно было оставить и в своем доме на Земле. Сама же находка хоть и проясняла некоторые вопросы, но при этом создавала немалое количество новых. Поэтому вернувшись домой, юноша поделился своими догадками и предположениями с Еленой.
   - Судя по всему, я имел дело не с сотрудником каких-то государственных структур. Но в то же время это и не одиночка. Очень похоже, что я наткнулся на какую-то организованную группу людей, имеющих аналогичные моим способности, - поделился своими выводами Геннадий. - Вот только почему этот самозваный Аттила не попытался как-то договориться? Такое впечатление, что он с самого начала вознамерился меня грохнуть.
   - Никто не любит конкурентов, - с глубокомысленным видом заметила девушка. - Очень может быть, что среди тех, кто способен попасть в другой мир, вообще не принято вести какие-то разговоры. По принципу, если не свой, то значит враг.
   - Может быть, - согласился с ней молодой человек. - Только что мне в такой ситуации делать? Тоже бить без разговоров всех встреченных гостей с нашей Земли?
   - Для этого сначала их надо хотя бы отыскать, - ответила Елена. - Попробовать выяснить, что за человеком был этот самый Денис Витальченко. Место перехода в Питере после нашей поездки туда у тебя есть. Так что можно наведаться туда и навести справки, используя найденные водительские права. Вот только не представляю, как это можно сделать так, чтобы при этом нигде не засветиться...
   - Чтобы получить информацию, вовсе необязательно отправляться в Питер. Ведь чтобы узнать необходимое, достаточно просто воспользоваться компьютером.
   - Разве у тебя на компе есть база ГИБДД?
   - Естественно, что мой комп для этой цели не подойдет. Зато подойдет компьютер в любом полицейском участке, где доступ в эту базу есть.
   - Ты собираешься залезть в полицию?!
   - Вот это как раз самое простое. Я просто спрячусь под маскировкой и не буду никому показываться на глаза. С возможностью перемещения в пределах видимости попасть в нужное место можно довольно легко. В случае возникновения опасной ситуации просто перемещусь оттуда, и в следующий раз повторю попытку проникновения уже в совсем другом месте.
   Рассказывая девушке о своих планах Геннадий был настолько убедителен, что сумел ее полностью успокоить. Вот только он сам при этом подобного спокойствия вовсе не испытывал. Но ни изменять, ни откладывать принятое решение не стал, наметив визит в дорожную инспекцию на следующий день. Однако в действительности все оказалось намного проще, и прошло без малейших осложнений.
   Самым удобным временем для визита юноша посчитал полдень - время обеденного перерыва. Ведь в обед большинство сотрудников дорожной инспекции покидают свои рабочие места. По правилам информационной безопасности, компьютеры сотрудников в это время должны были блокироваться или выключаться. Но на деле же оказалось, что выполняли правила далеко не все. Геннадий без особого труда смог найти компьютер, на котором оказалась открыта нужная база. Уже через пару минут он вернулся домой, унося на своем смартфоне отснятую информацию.
   Из сведений о владельце прав юношу больше всего интересовал адрес прописки, но и всю остальную доступную информацию он также собирался внимательно просмотреть. Однако изучение добытых сведений ему пришлось временно отложить. В квартире парень обнаружил чем-то донельзя расстроенную Елену. Естественно, что он постарался выяснить причину ее огорчений. Поначалу девушка отнекивалась, но затем все же рассказала. Оказалось, что она сегодня наведывалась в гости на работу, в офис ее фирмы. Хотя Елена всерьез подумывала об увольнении, но пока окончательно этот вопрос еще не решила. На текущий момент она находилась в оплачиваемом отпуске.
   - И чем же ты так была огорчена? - поинтересовался Геннадий. - На работе не довольны твоим отпуском? Так ты же все равно собиралась уволиться?
   - Нет, ничего такого, - возразила Елена. - О моем отпуске не было сказано ни одного плохого слова.
   - Так что же тебя тогда расстроило?
   - У моей начальницы, Ирины Львовны, проблемы по работе. У фирмы на днях неожиданно сменился собственник. А сегодня новый владелец пытался на нее придуманный им долг повесить.
   - Действительно придуманный?
   - Тут целая история. Дескать, она ранее взяла как подотчётные средства деньги из кассы, всего на полтора миллиона рублей, теперь же эти деньги обязана вернуть. Но эту сумму ведь брала не она. Деньги выдавались прежнему владельцу по его же письменному распоряжению, - пояснила девушка. - Вот только новый собственник все полтора миллиона объявил долгом главного бухгалтера.
   - Дело ясное, что дело совсем темное, - пошутил Геннадий. - Такие серьезные претензии только в суде разбирать. Если все действительно так, как говорит твоя начальница, то дело она обязательно выиграет. Хотя с работой на прежнем месте ей теперь по любому придется попрощаться.
   - Если бы дело было только в потерянной должности... Новый владелец ни о каком суде речи не ведет, а требует от Ирины Львовны написать ему расписку на всю сумму. При этом ни он сам, ни его приятели не скупятся на угрозы. Очень неприятные типы.
   - Ты их видела?
   - Да. Заявились в бухгалтерию и наговорили кучу гадостей Ирине Львовне в моем присутствии, и дали ей время на размышление до конца рабочего дня. И теперь я очень беспокоюсь о ней. Может быть, ты ей как-то поможешь? - попросила Елена, просительно глядя на парня.
   Услышав просьбу девушки, Геннадий мысленно вздохнул. Встревать в какие-то чужие разборки ему совсем не хотелось. Однако огорчать Елену отказом он также не хотел.
   - Ладно. Немного прогуляюсь и посмотрю на тех, кто девушек так огорчает, - немного ворчливо произнес молодой человек, при этом ощущавший себя кем-то наподобие дурацких мультяшных героев с их постоянными поисками "подвигов" на пятую точку.
   - Здорово! - искренняя радость в глазах девушки вместе с впечатляющим поцелуем заметно подняли настроение Геннадия. Он с трудом удержался от появившегося желания задержаться в доме на час-другой.
   - Я быстро! Туда и обратно! - буквально выпалил юноша, с большой неохотой отправляясь из квартиры на ближайшую к офису точку перемещения - крышу расположенного рядом дома.
  
  
   Глава 10.
  
   С крыши открывался прекрасный вид как раз на ту сторону здания, где выходили окна бухгалтерии. Их расположение молодой человек хорошо запомнил еще с того самого случая с пожаром, когда ему пришлось спасать выпавшую из окна Елену. Насколько он знал из объяснений девушки, кабинет директора фирмы находился на том же этаже здания, но на противоположном его конце. Чтобы разглядеть их получше, Геннадию пришлось переместиться на крышу соседнего дома, а затем использовать "Наблюдение", чтобы лучше видеть происходящее за окнами.
   Судя по характерной "начальственной" обстановке помещения, со своими расчетами он не ошибся. Хотя в лицо нового хозяина фирмы юноша не знал, но человек, сидящий в роскошном кресле во главе стола, никем другим быть просто не мог. Кроме хозяина кресла в кабинете находились еще два персонажа, вольготно расположившиеся за столом для совещаний.
   - Ого! Да тут сразу трое. И куда мне вас таких красивых девать? Тоже лечебно-оздоровительную турпутевку на тропический остров оформить? - прокомментировал вслух Геннадий.
   Перед его глазами на миг промелькнула картина последнего визита на остров. Обосновавшиеся там готы очень быстро, хотя и довольно жестко, показали оказавшейся вместе с ними компании любителей жестоких развлечений из родного города юноши, кто здесь хозяин. Но, помня о пожелании "хозяина леса", никого не убили и не покалечили. При этом талант организации труда недобровольных работников у готов явно был на высоте. Вся компания ударно трудилась, не делая никаких попыток уклониться от работы.
   Как оказалось, обе девицы вкалывали наравне с остальными. Своим мужским вниманием готы их явно не обделяли, но делать поблажки на этом основании почему-то нужным не считали. Однако как-то возмущаться этим фактом Геннадий не собирался. По его мнению, вся компания "земляков" лучшего отношения к себе просто не заслуживала.
   Хотя юноша тогда был намного более впечатлен не самим воспитательным процессом, а объемом проделанных работ. К его последнему визиту на остров площадка из каменных плит оказалась полностью очищена от песка, а также частично расчищена мощеная камнем дорога, ведущая к полуразрушенному пирсу. Вот только объем находок пока оставался более чем скромным. Было найдено несколько мелких осколков керамики и два костяных наконечника для копий. Никакого интереса для молодого человека они не представляли. Но за все находки юноша исправно выдал готам премию в виде большого кувшина вина и бараньей туши, хотя ему и пришлось за ними лишний раз заглянуть в Ольвию к Берику.
   Однако, несмотря на ударный труд, "земляки" парня вконец изможденными не выглядели. Хотя их внешний вид все же претерпел существенные изменения - лица стали обветренными и загорелыми, у парней полностью исчезли "пивные" животы, а остатки одежды, не отобранные готами, успели сильно обтрепаться.
   После принятия решения о дальнейшей судьбе хозяина кабинета и его приятелей, Геннадий решил действовать без особых затей и какой-либо длительной подготовки. Для того, чтобы забрать запас "миелофонов" из дома на берегу Припяти и вернуться на свой наблюдательный пункт, ему понадобилось меньше минуты.
   Перемещаясь в кабинет, юноша не собирался в нем надолго задерживаться. Он намеревался как можно быстрее приступить к отправке на "курорт" всех потенциальных "туристов". Тратить время на разбор того, насколько причастны приятели нового хозяина фирмы к его делам, никакого желания у него не было. Соображение о том, что они не могли не знать о выставленных претензиях к главному бухгалтеру, оказалось достаточным аргументом для успокоения совести парня. Кроме того, любое промедление было чревато тем, что в кабинет мог заглянуть кто-нибудь еще, поэтому времени на долгие раздумья у него попросту не оставалось.
   Едва оказавшись в кабинете, Геннадий сразу привел "туристов" в бессознательное состояние "Объемным зеркалом", после чего принялся нацеплять устройства на их головы. Так как подобную операцию он проводил уже не в первый раз, то смог управиться достаточно быстро.
   - Уже и сноровка успела появиться. Руки сами дело делают, - отметил юноша, еще раз осмотрев результат своих трудов. - Теперь можно и сваливать.
   Однако мельком брошенный на стол взгляд заставил его помедлить с перемещением на остров. Молодого человека заинтересовал один из лежащих там документов - генеральная доверенность на ведение дел. Фамилия и инициалы человека, от лица которого она была выписана, оказалась ему знакомы - так звали прежнего владельца фирмы.
   С краю листа виднелся затертый след от пятна какой-то темной жидкости. В то, что на такой важный документ могли пролить обычный компот, Геннадию верилось как-то слабо. В его глазах гораздо более достоверными выглядели совершенно другие версии о происхождении пятна. У юноши и ранее закрадывались подозрения, что с продажей этой фирмы явно не все чисто, то теперь эти подозрения окончательно переросли в твердую уверенность.
   - Что-то мне этот новый владелец фирмы все больше и больше не нравится, - произнес Геннадий, одновременно с этим задумавшись о том, не заняться ли ему экспроприацией экспроприированного.
   На какой-то миг идея с отбором фирмы у нового владельца показалась молодому человеку довольно привлекательной. Но одновременно с этим он осознал, что поступать подобным образом ему почему-то совершенно не хочется.
   - Все же возьму-ка я эту макулатуру почитать на досуге, - после секундного раздумья парень сгреб все лежащие на столе бумаги в солидный кожаный портфель, найденный в кабинете. - Вот теперь поехали! И приехали...
   Кондиционированная прохлада городского офиса практически мгновенно сменилась тропической жарой. В отличие от родного города парня, на острове был самый разгар дня. Невероятно яркий солнечный сильно слепил глаза, заставляя Геннадия как можно быстрее найти место с хорошей тенью.
   Впрочем, кокосовых пальм и разной другой растительности, дающей хорошую тень, на острове хватало. Молодой человек отыскал взглядом подходящее место и переместился к нему вместе со своим грузом. Но оказалось, что наличие тени привлекло не только его одного. Вождь готов с явной ленцой что-то втолковывал кому-то из "земляков" юноши, сопровождая свои слова несильными затрещинами.
   Так как Геннадий находился под "Скрытом", его появление какое-то время оставалось не замеченным. Однако доставленные им тела "туристов" подобной маскировки не имели. Вскоре они стали проявлять признаки жизни, чем сразу привлекли к себе внимание.
   В отличие от своего спутника, удивленно смотревшего на лежавшие на земле тела, вождь готов быстро сообразил, кто именно переправил на остров новых обитателей. Аргаит принялся громко приветствовать "владыку леса". Юноша не стал отмалчиваться, ответил на приветствия и сообщил вождю, что привел новых работников. Новость явно обрадовала гота. Он быстро привел в чувство своего подчиненного хорошей затрещиной и нагрузил работой - помогать ему в процессе избавления новых обитателей острова от одежды и других лишних вещей. Явное нежелание владельцев расставаться со своим имуществом оказалось полностью проигнорировано.
   Геннадия слегка покоробил радостный настрой вождя готов, но вмешиваться в процесс экспроприации он не собирался. Вместо этого юноша поинтересовался у него общим состоянием дел и наличием новых находок. Как оказалось, у Аргаита действительно имелись интересные находки. Полностью забыв про только что снятые тряпки, вождь готов взялся демонстрировать свою добычу. Из-под низкого навеса из пальмовых листьев Аргаит выкатил полуметрового размера катушку с намотанной на нее толстой золотой проволокой, а затем вытащил еще несколько свернутых кусков все той же золотой проволоки.
   Молодому человеку хватило всего одного взгляда, чтобы определить действительную ценность находок. Готы явно наткнулись на довольно интересное место, при продолжении поисков в котором имелась ненулевая вероятность найти какой-нибудь артефакт. Однако разузнать подробности юноше помешало появление одного из соплеменников Аргаита, принявшегося о чем-то довольно возбужденно рассказывать вождю.
   - Что-то случилось? - поинтересовался Геннадий у гота.
   - К острову приближается большая лодка.
   Смысл новости дошел до юноши с некоторой задержкой. До сих пор об обитателях данного мира он как-то не задумывался. И дело было вовсе не в отсутствии любопытства, а в банальной занятости. На самом острове никто не жил, а до исследования соседних островов руки у него так и не дошли. Но так как сейчас сами аборигены собирались наведаться на остров, то Геннадию приходилось на ходу менять собственные планы.
   - Показывай, где ты увидел большую лодку, Одовакар, - обратился юноша к подошедшему готу.
   Соплеменника Аргаита нисколько не смутил тот факт, что он не видит говорившего. В отличие от "землян" все необычное готы воспринимали намного спокойнее. Поэтому Одовакар после просьбы "хозяина леса" не высказал никакого волнения. Он просто развернулся и пошел в обратном направлении, лишь иногда косясь на сами собой появляющиеся рядом с ним на песке следы.
   Путь до нужного места у проводника занял всего пару минут. Оказавшись на берегу, Геннадий и в самом деле увидел в море лодку. Но так как расстояние до нее было никак не меньше километра, без оптики разглядеть находившихся в лодке людей было довольно трудно. Но у молодого человека имелась неплохая замена отсутствующему у него биноклю - способность "Наблюдение".
   Немного поиграв с настройками "формулы", юноша добился появления зависшей перед ним в воздухе большой объемной картинки. Двухметровое изображение позволяло в подробностях рассмотреть, как саму лодку, так и ее экипаж.
   - Отличное кино! И негры прикольные, - громкий возглас на русском языке заставил Геннадия обернуться. Как оказалось, вслед за ним и Одовакаром на берег вышла небольшая толпа народа, среди которой каким-то образом затесался один из новичков-"землян", резко выделявшейся среди остальных своим незагорелым телом, ошалелым взглядом и нелепым видом: майка-алкоголичка, боксеры и кожаные туфли на босую ногу (что соизволили оставить охочие до чужого добра мародеры). Именно он не удержался от комментария, чем заслужил сразу несколько затрещин стоявших рядом с ним готов.
   Усмехнувшись, юноша снова взглянул на изображение лодки. Находившиеся в ней люди походили на негров разве что темным цветом кожи. Видом своих лиц они скорее напоминали парню китайцев. Всего в лодке находилось двадцать четыре человека. При этом ничего "прикольного" в них Геннадий не находил. Гладко выбритые головы, покрытые многочисленными татуировками, у многих на телах и лицах были заметны шрамы. На вышедших в море простых рыбаков люди в лодке походили довольно слабо. И вся эта компания направлялась на остров.
  
  
   Глава 11.
  
   Пока собравшиеся зрители с большим интересом разглядывали лодку и гребцов, Геннадий напряженно размышлял, что же ему делать с непрошеными визитерами. Времени на принятие решения у него оставалось не очень много - пока лодка все еще плыла к берегу.
   Стоявший перед ним вопрос был не так прост, как казался на первый взгляд. Хотя за счет применения собственных умений устранить пришельцев юноша мог без особых хлопот. Ему достаточно было всего лишь переместить их в воду подальше от лодки, чтобы далее о них уже позаботились местные акулы.
   Однако устраивать кровавую бойню молодому человеку не хотелось. Кроме того, ему требовался кто-то, кто может рассказать о том, что происходит в ближайших окрестностях. И чем больше будет потенциальных источников информации, тем лучше. Вот только имелась небольшая проблема - эти источники информации требовалось где-то содержать.
   Оставлять пленных на острове выглядело не самой лучшей идеей. Готов было явно маловато для того, чтобы их успешно контролировать. А в том, что хорошо знакомые с местными условиями аборигены наверняка постараются сбежать, Геннадий практически не сомневался. И это еще был самый безобидный вариант. Поэтому намного разумней было переправить пленных куда-нибудь подальше, в другой мир.
   - "И куда вас, таких красавцев расписных, отправить? Дома держать такую толпу народа просто негде. На Припяти для них место найдется, но как-то неохота их туда отправлять. Еще устроят у колочей настоящий цирк... Цирк?! Действительно, только в цирк!" - неожиданно пришедшая мысль показалась юноше достойной внимания и после недолгого обдумывания была принята как руководство к действию.
   Естественно, что подумал Геннадий вовсе не об обычном цирке в своем родном городе, а об одноименном заведении в Ольвии. Месяц назад он осмотрел его в числе прочих достопримечательностей античного города. Как оказалось, при местном цирке имелось заведение, в котором оказывали услуги по обучению и тренировке чужих рабов. Причем там обучали не только будущих гладиаторов, но и обычных охранников.
   Вот в это заведение Геннадий и собирался пристроить будущих пленных, тем самым снимая с себя большую часть забот об их содержании. Так как недостатка в местной валюте юноша не испытывал, то мог без проблем оплатить содержание пленных даже на целый год. Ему оставалось только по мере надобности навещать их, для получения полезной информации и изучения языка аборигенов.
   Тем временем лодка продолжала приближаться к берегу. Юноше стало заметно, что направление ее движения слегка изменилось. Судя по всему, гребцы заметили находившихся на берегу людей, и теперь лодка плыла прямо на него.
   Не обращая внимания на усилившиеся выкрики зрителей, Геннадия терпеливо дожидался, когда лодка приблизится. Ему самому собственные действия напомнили процесс рыбной ловли. В подходящий момент последовала мгновенная подсечка добычи, и выдернутая из воды лодка оказалась на берегу. Как-то отреагировать на перемещение находившиеся в ней гребцы не успели, так как сразу же получили оглушение сдвоенным "Объемным зеркалом".
   Обнаружив внезапно появившуюся на берегу лодку с валяющимся без сознания экипажем, Аргаит и другие готы поспешили к ней с радостным энтузиазмом. Геннадий в последний момент успел поставить на их пути отклоняющий барьер. На песке рядом с лодкой образовалась настоящая куча-мала, взглянув на которую молодой человек довольно улыбнулся. Ему не хотелось, чтобы увлекшиеся готы помяли кого-нибудь из пленников.
   Впрочем, Аргаит и сам сообразил, что поторопился не к месту. Вот только юноша на его громкие оправдания никакого внимания не обратил, так как с любопытством рассматривал аборигенов и их лодку. Он с некоторым удивлением констатировал, что все "негрокитайцы" были довольно высокого, почти двухметрового, роста, на целую голову выше его самого. Сложенные в лодке копья и жутковатого вида дубины, утыканные крупными акульими зубами, мало походили на рыболовное снаряжение. При виде их у Геннадия пропали последние сомнения в мирных намерениях аборигенов.
   Однако оружие оказалось не единственным грузом лодки. Как выяснилось, помимо гребцов в ней находилось еще пара человек, надежно связанных веревками. Геннадию тотчас вспомнились отрывки из "Робинзона Крузо" с красочным описанием людоедов, любивших устраивать свои жуткие пикники на острове Робинзона. Спешить с выводами юноша не любил, но на некоторых телах он заметил шейные украшения из зубов, очень сильно напоминавших человеческие. Полной уверенности у него не было, но часть зубов явно походила на моляры.
   - Это действительно людоеды? - вопрос, оказавшийся созвучным мыслям парня, да к тому же прозвучавший на русском языке, заставил его вздрогнуть.
   Как оказалась, вслед за готами ближе к лодке подтянулись и земляне, один из которых и задал этот вопрос своему приятелю.
   - Да что ты! Разве не видишь, это же туристы... Гастрономические!
   Остальные земляне встретили шутку сдержанным смехом, мгновенно смолкшим после окрика Аргаита.
   - Владыка леса! Можно ли нам забрать оружие побежденных тобой людей? - поинтересовался вождь готов.
   На мгновенье задумавшись, Геннадий решил удовлетворить его просьбу. На текущий момент единственным оружием готов являлись лопаты и два кухонных ножа, что было совершенно недостаточно готам для самообороны в случае нового визита аборигенов. А он сам постоянно находиться на острове попросту не мог.
   Предупредив Аргаита о том, чтобы его люди не причиняли вреда пленным, юноша позволил им подойти к лодке. И уже менее чем через минуту все имевшееся оружие оказалось у новых владельцев. Наблюдая за стремительной дележкой копий и дубин, Геннадий на секунду пожалел, что не сообразил оставить себе пару экземпляров в качестве сувениров. Но мысль о том, за пределами острова в этом мире наверняка имеется еще не мало подобного добра, подействовала на него успокаивающе. Поэтому восторженные благодарности Аргаита за подарок юноша выслушивал без малейшего раздражения. Вот только взгляд, которым вождь готов время от времени оглядывал лодку аборигенов, ему не очень понравился.
   - "Нет, ребята. Пулемет таки я вам не дам. Не хватало еще, чтобы вы куда-нибудь в набег намылились. И где вас потом искать? Так что лодку отсюда убираем вместе с первой партией пленных, чтобы на левые мысли не наводила", - принял решение Геннадий.
   Процесс переправки пленных аборигенов оказался довольно нелегким и затянутым. Дело серьезно осложнялось тем, что в отличие от всех иных видов грузов, для отправки людей в другой мир Геннадию необходимо было использовать "миелофоны". Другого рабочего способа обойти системные запреты у него не было. А так как юноша по мере сил поддерживал легенду о сверхъестественной природе "владыки леса", то действовать ему пришлось предельно аккуратно, чтобы никто из "земляков" не заметил лишнего. Вдобавок он тщательно скрывал от них свою внешность, появляясь на острове только под "Скрытом". Хотя подобные меры безопасности со стороны могли показаться излишними, отказываться от них Геннадий не собирался.
   На то чтобы переправить пленных аборигенов в Ольвию, а также договориться об их содержании и обучению разговорной латыни, юноше понадобилось более часа. Самым трудным для Геннадия оказалось убедить владельца гладиаторской школы содержать аборигенов отдельно друг от друга, не позволяя общаться между собой. Только авторитет "лешего" вкупе с солидной суммой в римской серебреной монете все же помогли ему настоять на своем.
   За текущими заботами юноша едва не забыл о том, что Елена с нетерпением ждет его возвращения. Его длительное отсутствие заставило девушку изрядно поволноваться. Поэтому, едва Геннадий вернулся в собственную квартиру, он принялся ее успокаивать. Изучение добытых в полиции сведений ему в очередной раз пришлось отложить.
   Впрочем, одно только известие о том, что проблема начальницы Елены благополучно решена, самым лучшим образом сказалось на душевном спокойствии девушки. Решение юноши отправить на остров новых "туристов" ей явно понравилось. Хотя вслух она ничего и говорила, но на ее лице легко читалось "так им и надо".
   Сообщение о находке золотых артефактов на острове Елену заинтересовало не сильно. Но вот новость о появлении на тропическом острове аборигенов заставила девушку забыть о своих недавних переживаниях. Естественно, с Геннадия тотчас потребовали подробностей. Но так как юноша предусмотрительно озаботился отснять смартфоном аборигенов и их лодку, то он просто вывел на экран ноута сделанные фотографии.
   - Ну и жуткие рожи... Просто слов нет, - поделилась с парнем своими впечатлениями Елена.
   - Действительно, зачетные перцы, - согласился с ней Геннадий. - Сразу видно, настоящие аборигены.
   - Жалко, что фотки выложить никуда нельзя. Просмотров бы было море...
   - Скорее, море проблем на ровном месте у нас бы было. Нафиг, нафиг такое счастье! - донельзя эмоционально отреагировал юноша. - Не хватало еще уподобляться разным придуркам, на самих себя выкладывающим в сети компромат!
   - Да я и сама все прекрасно понимаю, - со вздохом ответила девушка. - А они в школе гладиаторов не съедят кого-нибудь? Или, что намного более вероятно, их там не прибьют при попытке кого-нибудь сожрать?
   - Не должны. Хотя в Ольвии заведение довольно скромное по размеру, все же провинция, а не сама Италия. Но там работают настоящие профессионалы. Они и не с такими отморозками дело имели.
   - А куда ты этих людоедов потом денешь? - поинтересовалась Елена.
   - Пока еще не определился. Все зависит от информации, которую от удастся получить от аборигенов, - пояснил Геннадий. - Но в школе гладиаторов негрокитайцами очень заинтересовались. Для местных их внешность настоящая экзотика. Так что, как вариант, оставлю у них. Пусть людоеды станут цирковыми звездами.
  
  
   Глава 12.
  
   Через окно чердака открывался прекрасный вид на канал Грибоедова. Геннадий стоял у окна, и с его лица никак не могла сойти довольная улыбка. Хотя отправиться в Питер он смог только на следующий день, но вынужденная задержка его нисколько не огорчила. Воспоминание о вчерашнем вечере были свежи в памяти, поднимая юноше настроение.
   Из всех Питерских точек перемещения, имевшихся в списке Геннадия, это место оказалось самым близким к найденному в базе ГИБДД адресу. Всего пять минут неспешной пешеходной прогулки, или несколько последовательных "скачков" в пределах видимости.
   Путь во двор дома по адресу прописки Дениса Витальченко был перекрыт основательной кованой оградой, ворота и калитка в которой оказались заперты электронными замками. Подобная преграда вызвала у юноши лишь снисходительную улыбку. Сделав еще один "скачок", он оказался сразу во дворе дома. Однако, когда Геннадий обнаружил, что и все подъезды также закрыты, то вынуждено остановился.
   - Вот понаставят разной гадости, честным людям ходить мешают, - со вздохом прокомментировал юноша, разглядывая домофон на ближайшей к нему двери.
   Впрочем, сами подъезды как таковые ему были не нужны. Геннадию всего лишь надо было определить, в каком из подъездов находится нужная квартира, после чего отыскать соответствующие ей окна на фасаде дома. Так как номера квартир были прописаны на панели домофона, то для определения нужных окон оказалось достаточно проведения довольно нехитрых расчетов.
   - Третий этаж, во двор, - произнес юноша, отыскивая взглядом свою цель. - Очень хорошо...
   Результатом осмотра окон с помощью "Наблюдения" он остался доволен. Штор или жалюзи, мешающих увидеть помещение за окнами, не было. Иначе, для того чтобы попасть внутрь, ему бы пришлось предварительно убирать мешающее препятствие. Но в этом случае результат его проникновения мог быть заметен со стороны, чего юноше совершенно не хотелось.
   - Неплохо этот Аттила липовый устроился! - не удержался от комментария парень при виде интерьера жилища покойного жреца.
   Хотя никакой нарочито-помпезной роскоши здесь не было, но буквально все вокруг говорило о том, что обстановка "скромной" квартиры обошлась ее владельцу в довольно нескромную сумму. Однако едва молодой человек собрался приступить к более тщательному осмотру, как услышал шум открывающейся входной двери.
   Первым побуждением юноши было немедленно покинуть помещение, переместившись куда-нибудь подальше. Но он мгновенно подавил свой порыв. Пока что никакой непосредственной опасности не было, да и просто заметить его под "Скрытом" было довольно непростой задачей. Поэтому Геннадий решил задержаться и взглянуть тех, кто наведался к покойному жрецу.
   - Стас, снимай свои говнодавы и не ной! Если ты только поцарапаешь паркет, то Денис тебе все ноги поотрывает. А я потом еще оторву все, что останется.
   Осторожно выглянув в прихожую, юноша увидел незваных гостей: амбалистого вида мужика, и его более хлипкого сложения спутника, отзывавшийся на имя Стас. Оба были одеты в черную камуфляжную униформу, обычную для сотрудников частных охранных предприятий.
   - Ну ты скажи, зачем нам надо было сюда переться?
   - Стас, ты каким местом меня слушал?! Денис отзвонился на той неделе, что будет плотно занят. Если он к сроку так и не появится, то нам самим нужно забрать с его хаты приготовленный товар. Он для этого и ключи мне оставил. Сам прекрасно знаешь, что покупатели люди серьезные. Нас не поймут, если сделка сорвется по нашей вине.
   - Вот я о том и говорю, Семён. Чем это таким Денис занят, что не соизволил появиться?
   - Меньше суй свой нос в его дела, целее будет. Каким образом со своих дел он товар имеет, тебе знать не надо. Твое дело груз таскать и молчать, - не скрывая своего недовольства, произнес Семён, после чего прошел в сторону кухни и открыл дверь встроенного в стену шкафа. - Хватай свой баул и на выход.
   Юноша увидел, как из шкафа были извлечены две внушительного размера сумки. По своему фасону они никак не вязались с обстановкой квартиры - типичная "мечта оккупанта", более привычно смотрелась на каком-нибудь рынке.
   - Ты зачем на полу наследил, скотина! Я ведь тебя предупреждал!
   - Это не я, Семён! Тут уже все так и было!
   Геннадию было достаточно одного взгляда, чтобы догадаться, о чем идет речь - на полу кухни были видны смазанные отпечатки. Ему очень сильно захотелось стукнуть себя по голове за то, что не догадался позаботиться о чистоте своей обуви.
   Осознав, что его напарник действительно ни причем, Семён настороженно замер и потянулся к боковому карману. Геннадий не стал дожидаться, что же тот сделает дальше, а приложил обоих визитеров "Объемным зеркалом". Некоторое время молодой человек настороженно выжидал, наблюдая за лежащими телами. Однако никаких признаков того, что оглушение не подействовало, не обнаружил.
   Повторив оглушение и зафиксировав конечности пленных пластиковыми стяжками, юноша занялся обыском. В кармане, к которому тянулся Семён, оказался простой телефон. Впрочем, оружие у них тоже нашлось, но довольно специфическое: два травматика и электрошокер. Найденные далее два удостоверения сотрудников ЧОПа "Центурион-П" дали основание предположить, что оружие является служебным. Более ничего, заслуживающего внимания, у визитеров не оказалось. Обычный набор бытовых мелочей, без каких-либо признаков криминала. Однако содержимое сумок оказалось не таким безобидным.
   - А этот Аттила липовый не только жрецом подрабатывал, но и настоящим наркобароном оказался. Что-то везет мне на наркоту, - прокомментировал Геннадий. - Тут ее килограмм на сорок будет, не меньше.
   После недолгого раздумья молодой человек решил не отправлять новых пленных ни на тропический остров, ни в Ольвию. Хотя никаких признаков того, что кто-то из них умеет оперировать формулами, не было, он проявил осторожность, не собираясь показывать места, в которых часто бывал. Поэтому местом для проведения доверительной беседы юноша выбрал наглухо замурованный подвал на заброшенной стройке, который уже использовал схожим образом. Однако, переправив туда пленных, Геннадий не стал торопиться с их допросом, а вернулся к себе домой. У него оставалось одно незавершенное дело, которое он не собирался откладывать.
   - Ты уже вернулся? - поинтересовалась Елена при виде парня.
   - Ты то мне как раз и нужна! Требуется твоя помощь, так как один я могу просто не справиться, со всеми моими способностями.
   - Я готова. А что нужно делать? - заинтересовано спросила девушка.
   - Нужно срочно вымыть полы. Так что бери с собой швабру и ведро.
   - Что?!
   Видеть свою подругу в состоянии настолько глубокого удивления юноше еще не доводилось. Хотя в таком виде она показалась Геннадию особенно симпатичной и милой. Чтобы не тратить время на долгие объяснения, он просто переместился вместе с Еленой в питерскую квартиру и указал рукой на грязный пол.
   Как оказалось, не обычное пояснение парня было растолковано совершенно верно. Ему оставалось только доставить девушке необходимый ей хозяйственный инвентарь и дополнительно заблокировать замок на входной двери, на случай появления очередных нежданных визитеров. После этого на следующие полчаса его присутствие в квартире уже не требовалось.
   Успешно решив вопрос с заметанием следов, Геннадий поспешил вернуться к сидящем в подвале чоповцам. Выяснилось, что его догадка об отсутствии среди них оперирующих формулами получила очевидное подтверждение. Хотя оба пленника уже успели очнуться, но из подвала так никуда и не делись, и даже не смогли избавиться от пластиковых стяжек на руках и ногах.
   Свое пленение чоповцы восприняли совершенно не адекватно. Первые несколько минут после своего появления в подвале юноша не слышал ничего, кроме угроз, матюгов и требований немедленного освобождения. Однако слепящий глаза свет мощного фонаря, нестерпимо яркий после полной темноты, в сочетании с бетонным полом подвала, вскоре подействовали как хорошее успокоительное.
   Проводить допрос в таких условиях оказалось не слишком сложно. Геннадию даже не пришлось прибегать к каким-либо угрозам. Стоило ему только сообщить, что в случае нежелания говорить он просто оставит отказчиков в подвале на следующие сутки, как информация полилась потоком.
   Причину подобной словоохотливости юноша понял не сразу. Все дело оказалось в использованном им способе связывания пленников. Парень полагал, что пластиковые стяжки очень удобны, ведь они обеспечивают быструю и надежную фиксацию конечностей. Вот только чоповцев очень сильно беспокоил тот факт, что после длительного использования стяжек эти самые конечности необходимо было ампутировать.
   О способностях Дениса Витальченко оперировать формулами пленники явно ничего не знали, хотя и замечали за ним некоторые странности. Так же они поведали об их совместном бизнесе по перепродаже наркотиков, который организовал фальшивый Аттила. Но основной интерес для Геннадия представляли контакты Витальченко, о которых было известно его подельникам.
   - И что с нами теперь сделаешь? - поинтересовался Семён. - Может, все же развяжешь?
   - Обязательно развяжу. А вас ждет много моря и солнца! Теплый и уютный тропический остров...
   - Я не хочу!!! - истерично выкрикнул его приятель Стас, почему-то очень плохо воспринимая планы юноши.
   Геннадий с большим трудом удержался от желания покрутить пальцем у виска. Хотя под маскировкой его бы и так никто не увидел. Но странное поведение пленного пробудило у юноши любопытство. Поэтому он поинтересовался, из-за чего такой негатив от одного упоминания о курортном отдыхе. Но вместо ответа Семён довольно нервно усмехнулся, а его приятель зашелся уже в настоящей истерике.
   Чтобы вытянуть сколько-нибудь внятный ответ, молодому человеку пришлось проявить настойчивость. Интересующие сведения он в результате все же получил, вот только они ему совсем не понравились.
   Многие люди в разговорах используют различные иносказания, понятные только узкому кругу лиц. Чаще всего подобным образом говорят об довольно банальных вещах: отдыхе за городом, походе в баню, или о застолье с приятелями. Но в данном случае все оказало далеко не безобидно, так как речь шла о самой настоящей работорговле.
   Сотрудники "Центурион-П" кроме своей основной деятельности имели и довольно денежную подработку. Они рекрутировали людей на сезонные работы. Вот только делали это довольно своеобразно - ловили бездомных и бродяг, и заставляли их подписывать рабочие контракты. Далее живой товар перепродавали покупателям, которым требовались работники на полях и фермах, а также чернорабочие на стройках.
   По словам Семёна, покупатели были с юга Поволжья: Астрахань и Волгоград. Но можно было понять, что большую часть людей потом переправляют дальше, на северный Кавказ и Казахстан. Среди чоповцев было в ходу выражение "отправить отдыхать на жарком юге". Хотя в лучшем случае, что ожидало проданных людей, так это жизнь в жутких условиях и тяжелый труд без какой-либо оплаты.
   Теперь Геннадию было понятно, почему его слова про теплый тропический остров были восприняты так своеобразно. Чоповцы решили, что их захватили конкуренты их приятеля Дениса Витальченко, которые теперь намереваются продать их точно также, как они продавали отловленных бродяг и бомжей. Хотя в чем-то их догадки были близки от истины. Молодого человека очень неприятно кольнуло видимое сходство собственных намерений с действиями торговцев людьми. Но его успокаивала мысль о том, что это всего лишь заслуженное воздаяние виновным.
   Естественно, что торговле людьми была замешана не только прихваченная юношей парочка. Но у Геннадия уже появилась идея, как устроить приятелям чоповцев веселую жизнь и при этом не засветиться самому. Оставив пленников в подвале набираться впечатлений, он поспешил вернуться к Елене.
   В его отсутствие в квартиру покойного жреца никто не наведывался. К моменту появления Геннадия девушка уже успела убрать все следы его пребывания и даже успела слегка заскучать. Но когда молодой человек предложил отправить ее домой, она неожиданно возразила.
   - Здесь очень красивая обстановка. Прежнему хозяину она уже не нужна. Давай ее заберем?
   - И куда мы все это денем? В доме на Припяти места для всего этого барахла попросту нет, - донельзя удивился парень, услышав ее предложение. - Тебе действительно это нужно?
   - Так это не нам, а Жанне с мужем, - пояснила Елена. - Поможем им обзавестись собственным домом. Тебе ведь несложно будет?
   После слов девушки Геннадий лишь изумленно покачал головой. Хотя для его возможностей особых сложностей с реализацией ее замысла действительно не было.
   - Хорошо. Но давай займемся этим немного позже.
  
  
   Глава 13.
  
   Мысли Геннадия сейчас действительно были далеки от возни с мебелью. Он собирался наведаться на запланированную чоповцами встречу с покупателями наркоты. При этом свои возможности юноша оценивал достаточно трезво и отдавал себе отчет, что по-настоящему серьезную войну с наркомафией ему не потянуть даже со своими необычными способностями. Поэтому пока его намерения были довольно скромны.
   В этот раз он собирался всего лишь немного прижать наркоторговцев. Но отлавливать покупателей и переправлять их на тропический остров молодой человек не собирался. У него появились серьезные опасения, что если он и дальше продолжит изолировать там всей попавшихся ему негодяев, то ..."очень скоро необитаемый остров станет самой заселённой частью этого мира".
   Однако давать наркоторговцам и дальше спокойно заниматься своими делами Геннадий не собирался. Планы на их счет у него были почти наполеоновские. Для начала он намеревался натравить наркоторговцев на подельников самозванного Аттилы.
   Главная роль в намеченном представлении отводилась сидящим в подвале чоповцам. При этом для получения согласия участников юноша прибег к банальному запугиванию. С помощью минимального использования "Смены вектора" ему очень быстро удалось добиться нужного результата. Для получения согласия потребовалась всего одна минута хаотического перемещения пленников между полом, потолком и стенами подвала.
   Хотя, когда чоповцы узнали, что от них требуется, то устроили настоящую истерику и попробовали отказаться от соглашения. Геннадию даже пришлось повторить процедуру, чтобы снова привести их в чувство.
   - В последний раз повторяю, что вам нужно делать. Пришли на место и отдали наркоту. Дождались появления денег, достаете свои травматики и стреляете в каждого, кого только там увидите. Вот и все, ничего сложного.
   - Ничего сложного... - в свете фонаря было отчетливо видно, насколько мрачно усмехнулся Семён. - Да из нас сразу решето сделают.
   - Если я сказал, что не сделают, значит, не сделают. А вот если вы откажетесь... Тогда совершенно точно станете очень неаппетитными блинами, - хотя юноша произнес фразу довольно легкомысленным тоном, оба пленника от его слов отчетливо вздрогнули.
   Посчитав на этом проведенный инструктаж достаточным, Геннадий оглушил чоповцев "Объемным зеркалом" и переправил их тела в подворотню неподалеку от места встречи. До того, как успели пленники очнуться, юноша запихнул каждому из них в карман по травматику.
   - Дружно встали и пошли!
   Не увидев источник голоса, Семён и Стас вскочили и попытались выбежать из подворотни. Однако сделать это им не удалось - через мгновение оба снова оказались на том же месте, откуда начали свой путь.
   - Куда так торопитесь? Груз свой забыли забрать!
   Хотя в то, что чоповцы сделают все так, как им велели, молодой человек не рассчитывал. Для его планов было вполне достаточно, чтобы они добрались до места встречи, никуда не удрав по дороге, и засветились перед наркоторговцами.
   Впрочем, идти надо было совсем недалеко, к небольшому скверу в одном из соседних проулков. В условленном месте юноша увидел трех молодых парней, скучающих рядом с красным БМВ. Автомобиль был припаркован поперек дорожки в сквере, под "кирпичом". Еще один человек сидел в машине за рулем.
   - Неужели это и есть те самые серьезные покупатели? - пробормотал юноша, пытаясь взглядом отыскать кого-нибудь еще.
   Однако ему пришлось отбросить появившиеся сомнения, так как никого другого поблизости не оказалось. Да и Семен вместе со своим приятелем после секундной остановки все же направился в сторону автомобиля. По выражению его лица было понятно, что он кого-то явно узнал.
   Вот только внешний вид приближающейся к компании парочки наверняка мог вызвать вопросы даже у самого наивного человека. Особенно подозрительно выглядел Стас, который при ходьбе постоянно вздрагивал и озирался. Семен хоть и вел себя более спокойно, но тоже заметно нервничал и шагал с видимой неохотой. Поэтому было совсем не удивительно, что покупатели мгновенно утратили свой расслабленный вид. Но что-либо предпринять они уже не успели. В следующую секунду Семен достал травматик и принялся палить в их сторону, и первым же выстрелом свалил одного из них.
   - Ты смотри-ка, настоящий снайпер! - неподдельно восхитился Геннадий, увидев, как согнулся пополам еще один наркоторговец. Одновременно с этим он мимоходом отметил, как перепуганный водитель судорожно пытается что-то достать из-под сиденья, а Стас падает на асфальт, закрывая голову руками.
   Лишь третий выстрел прошел чоповца мимо своей цели, которая успела проявить достаточное проворство, буквально нырнув за машину. Но этот выстрел оказался последним, так как Геннадий решил, что пришла его пора действовать.
   Юноша применил "Объемное зеркало", хотя использовал его не совсем обычным для себя образом. В качестве объекта для отражения он использовал обычный светодиодный фонарик, вот только небольшое изменение параметров формулы дало довольно впечатляющий результат. Все пространство перед сквером на несколько долгих секунд затопило неимоверно яркое сияние. Геннадий не ослеп только благодаря тому, что заранее успел закрыть глаза.
   Только после этого юноша все же использовал "Объемное зеркало" для оглушения. Такая своеобразная световая обработка была нужна для наркоторговцев, которых он собирался оставить на свободе. Теперь у них имелось вполне логическое объяснение временной потере сознания. Наверняка пострадавшие, также как и возможные случайные свидетели, решат, что были использованы какие-то спецсредства с сильным светоэффектом.
   Кроме того, Геннадий рассчитывал, что световая обработка наверняка послужит неплохим объяснением тому, что любые камеры наблюдения и регистраторы, нацеленные на это место, временно откажутся работать. Естественно, молодой человек вовсе не рассчитывал на то, что простая вспышка сможет надолго вывести из строя устройства видеонаблюдения. Поэтому он собирался прикрыть все место действие "Скрытом".
   Хотя в стандартном варианте применения "Скрыта" масштабное исчезновение большого количества объектов наверняка выглядело бы довольно странно, и при наличии случайной записи могли возникнуть совершенно ненужные вопросы. Но вот с немного измененными параметрами формулы "Скрыта", из-за которых часть пространства должна казаться заполненной мутной рябью. В комплекте со вспышкой это явление наверняка спишут на последствие от применения спецсредств. Особенно если вспышку через некоторое время повторить.
   Естественно, что даже с подобной маскировкой Геннадий мог действовать без помех совсем не долго. Но копаться он и не собирался. Для выполнения задуманного ему требовалась всего пара минут.
   В первую очередь юноша переместил все тела как можно ближе к автомобилю. Затем аккуратно извлек наружу водителя. Далее последовал быстрый обыск наркоторговцев, с изъятием у них всего сколько-нибудь ценного. Геннадий брал все подряд, деньги, мобильники, часы, украшения и даже элементы одежды, складывая трофеи в салоне авто. Хотя задача осложнялась тем, что ему приходилось также поддерживать маскировку, одновременно наблюдая за окружающей обстановкой.
   Тем не менее, со сбором трофеев он управился довольно быстро, успев уложиться в запланированное время. Осмотрев напоследок обобранных наркоторговцев, лежавших с вывернутыми наружу карманами, юноша довольно усмехнулся. Удар по их самолюбию получился довольно чувствительным, поэтому поиски виновных наверняка будут проведены с самой горячей заинтересованностью.
   В последнюю очередь Геннадий переправил на заднее сиденье чоповцев. С отведенной ролью они справились вполне успешно, поэтому оставлять их вместе с наркоторговцами молодой человек не стал. Переместив машину с трофеями в свой гараж, он переправил чоповцев в квартиру их покойного подельника, Дениса Витальченко. То есть, фактически вернув их в то же самое место, откуда забирал. Вот только к тому моменту, когда Семен и Стас пришли в себя, обстановка в квартире успела разительно измениться.
   Выполняя данное Елене обещание, юноша переправил всю обстановку во двор своего дома на Припяти. Он не стал отказывать себе в удовольствии полюбоваться на лица чоповцев, под маскировкой дождавшись их пробуждения. Очнувшиеся подельники были настолько ошарашены видом совершенно пустой квартиры, что выскочили наружу, даже не закрыв за собой входную дверь.
   Вернувшись к Елене, Геннадий с удовольствием рассказал ей об этом забавном эпизоде. Девушка хорошо повеселилась, слушая его рассказ. Но, отсмеявшись, она слегка озабочено поинтересовалась, не возникнет ли проблем из-за оставшихся на свободе чоповцев, ведь они были свидетелями довольно необычных явлений.
   - Представляю, как они будут рассказывать о том, что видели, - с трудом удерживая рвущийся наружу смех, ответил юноша.
   - Что же в этом такого смешного? - с недоумением спросила Елене.
   - Попробуй сама представить, как будет выглядеть их рассказ, - стараясь говорить серьезно, произнес Геннадий. - Взяли мы на продажу пару сумок наркоты. Но тут нам что-то резко поплохело. И далее пересказ всех их приключений... Про голос из пустоты, полеты в воздухе и прочие странности, включая периодические потери сознания. Как ты думаешь, какое впечатление возникнет у тех, кто будет все это слушать?
   - Действительно, смешно, - согласилась девушка сквозь улыбку.
   - Вот и я так думаю. Наверняка заподозрят несчастный случай на работе, - уже не сдерживаясь, молодой человек засмеялся в полный голос.
   Глядя на него, Елена тоже прыснула. Целую минуту они вместе смеялась, не в силах остановиться.
   - Но ведь ты отпустил их не только для того чтобы повеселиться? - поинтересовалась девушка, аккуратно вытирая выступившие от смеха слезы.
   - Естественно. Они успешно засветились перед наркоторговцами. И теперь послужат для них своеобразной приманкой, - пояснил Геннадий. - Покупатели наркоты выглядели, как какие-то мажоры, которым толи острых ощущений захотели на свою задницу, толи выдаваемых родителями денег показалось мало. Но это даже к лучшему... Эти то точно полезут выяснять отношения. Особенно после моего небольшого представления.
   - И какой толк с того, что наркоторговцы примутся охотиться на чоповцев?
   - Навряд ли они сумеют их быстро прихватить, но в процессе поисков наведут немало шороха, - ответил юноша. - Чем наверняка привлекут к себе внимание тех, с кем вел свои дела фальшивый Аттила.
   - Очень надеюсь, что наркоторговцы этого внимания не переживут.
   - Скорее всего, так и будет. Особенно, если я наведаюсь в гости к знакомым Витальченко, и оставлю там ведущие к наркоторговцам следы. Благо, что у меня хватает принадлежавшего этим мажорам барахла.
   - А заодно поищешь доказательства того, что они имеют отношения к визитам на Античную Землю? - спросила Елена.
   - Именно. Если повезет, то отыщу что-нибудь интересное.
   - И когда пойдешь в гости?
   - Чем скорее, тем лучше. Откладывать надолго явно не стоит. Только выжду часа два-три. Надо чтобы наркоторговцы успели немного прийти в себя и приступили поиску тех, что их, бедных и несчастных, обидел.
  
  
   Глава 14.
  
   - Ведь совсем немного опоздал! - прокомментировал вслух Геннадий. Впрочем, услышать его на крыше дома могли разве что голуби, поэтому он мог не сдерживать проявление своих чувств. Для этого у него имелись все причины.
   Самым досадным для парня было то, что он сам принял решение не торопиться с проверкой полученных от чоповцев адресов. Разобраться с взятыми у наркоторговцев трофеями казалось ему немного более срочным делом.
   Тем более, что подобный выбор действительно казался оправданным. Арендованный гараж, в который юноша переправил трофеи, ранее уже привлекал к себе внимание грабителей. Поэтому оставлять там что-либо ценное на долгий срок Геннадий не собирался. Кроме того, среди трофеев были сотовые телефоны, местонахождение которых, пусть и теоретически, можно было отследить даже в отключенном виде. И тот факт, что трофеи сейчас находились довольно далеко от того места, где их могли искать, юношу нисколько не успокаивал.
   Хотя, в качестве альтернативы, телефоны можно было просто уничтожить. Например, упавший бетонный блок быстро и надежно превратил их в совершенно безопасный мусор. Вот только делать это Геннадий не стал. Смартфоны и подобные им устройства в последнее время пользовались бешенной популярностью у колочей. Виновницей возникновения такой необычной потребности оказалась Жанна, которая взялась обучать Кавала пользоваться различными гаджетами.
   Через неделю ее уроков Кавал уже вполне уверенно пользовался различными приложениями на подаренном ему смартфоне, включая музыку, мультфильмы или играя в немудренные игры. Еще через неделю выяснилось, что некоторые девушки-аборигены также просили Жанну научить их пользоваться устройствами. Дошло до того, что уже староста колочей стал просить "владыку леса" подарить ему чудесную коробочку.
   Практически в один момент до того валявшиеся совершенно бесполезно смартфоны, из числа еще цыганских трофеев, оказались очень востребованы у аборигенов. А предприимчивый Кавал, заручившись согласием Елены, организовал оперативную зарядку устройств от имеющихся в доме розеток.
   Геннадий очередной вздохнул, вспоминая о бестолково потраченном на разбор трофеев времени. Даже найденные в машине деньги, предназначенные в оплату за наркотики, теперь его уже совсем не радовали. Натравливая наркоторговцев на чоповцев, он рассчитывал на то, что те наверняка выйдут на людей из числа контактов покойного жреца. Вот только устроенная им авантюра дала совершенно неожиданный результат. И этот результат ему совершенно не понравился.
   Юноша предполагал, что наркоторговцы будут искать виновников своего недавнего приключения, и в своих прогнозах не ошибся. Вот только он никак не ожидал от этих мажоров подобной прыти. Всего за пару часов те успели наворотить таких дел, что Геннадий просто не находил слов. Самым досадным для него было то, что и спросить то теперь было не с кого. Все виновники к моменту его появления были уже мертвы.
   Семен вместе со своим приятелем явно были знакомы с кем-то из покупателей наркотиков, поэтому юноша предположил, что у тех могли иметься о них какие-то сведения. Как бы то ни было, в поисках чоповцев наркоторговцы до одного человека, которого молодой человек отметил в своем списке как возможного пользователя формул. Теперь-то Геннадию было понятно, что его предположения полностью подтвердились.
   Способ получения нужной информации у покупателей наркотиков оказался очень своеобразным. По мнению Геннадия, так могли вести себя только больные на голову отморозки. Вместо того, чтобы попробовать переговорить с нужным человеком, наркоторговцы начали общение с того, что перехватили его у подъезда и запихнули в свою машину. И все это происходило днем, на глазах у нескольких свидетелей. Собственно, благодаря им юноша и узнал подробности произошедшего.
   Отправившись на проверку первого адреса из списка, Геннадий увидел рядом с нужным ему домом небольшую толпу рядом с изуродованной машиной. Немного в стороне были видны машина полиции и скорая. Проявив любопытство, молодой человек решил выяснить, что же здесь случилось. Оставаясь под маскировкой, он переместился к пострадавшей машине. Его внимание привлекли три трупа, выложенные рядом с машиной. В них юноша опознал несостоявшихся покупателей наркотиков. Естественно, что желание узнать о случившемся у него сразу же повысилось.
   К его удаче, несколько очевидцев в толпе в очередной раз рассказывали окружающим об увиденном. Поэтому юноше было достаточно просто слушать, чтобы узнать все его интересующее.
   Естественно, что о подоплеке событий свидетели ничего не знали, и потому основной версией случившегося считали попытку похищения. Практически сразу после того, как жертва похищения оказалась в машине, в салоне произошло два взрыва, по всей видимости, гранат. Приехавшие по вызову полицейские обнаружили внутри четыре трупа. Но к удивлению свидетелей, тела похищенного человека в машине не оказалось.
   Едва услышав о взрывах, Геннадий сразу вспомнил покойного жреца с его гранатами. Узнав об отсутствии жертвы похищения, юноша сразу подумал о том, что взрывы в машине устроил пользователь формул. Как предположил юноша, он бросил в салон гранаты, а затем переместился в безопасное место.
   Геннадий с трудом унял дрожь от нахлынувшего на него азарта. Ведь ему все же удалось выйти на тех, кто обладает нужной ему информацией. Юноша еще раз окинул взглядом расположенный рядом дом, мысленно высчитывая местонахождение нужной ему квартиры. В тот момент он и не предполагал, что внутри его ожидает еще одно разочарование.
   Квартира оказалась пуста. В ней не только никого не было, но и отсутствовала часть мебели и вещей. Увиденное здесь очень напоминало Геннадию вид квартиры Витальченко, после того как он освободил ее от обстановки. Было похоже на то, что хозяин квартиры срочно куда-то засобирался. Но вместо того, чтобы взять с собой дорожный чемоданчик, он прихватил с собой несколько шкафов и свой письменный стол.
   При виде полупустой квартиры в голову юношу закрались неясные подозрения. Он поспешил проверить имевшиеся у него подозрительные адреса и по четырем из них обнаружил схожую картину. Не было ни хозяев, ни принадлежавших им вещей.
   Геннадий был не на шутку озадачен. В его представлении, практически рядовой наезд наркоторговцев, никак не должен был послужить причиной такого массового исхода пользователь формул. Естественно, наличие трупов явно создавало сложности при общении с представителями полиции. Однако это никак не объясняло столь массового и поспешного бегства, ведь пропала не только жертва похищения, но и еще четыре человека из числа знакомых Витальченко. Беглецы явно чего-то серьезно опасались. Они даже не пытались как-то маскировать свое исчезновение.
   Никаких вменяемых догадок о причинах бегства у Геннадия не появилось. Имевшейся информации было недостаточно для анализа. Единственное, о чем предположил молодой человек - исчезновение погибшего Витальченко и появление разыскивающих его наркоторговцев могли посчитать за действия каких-то им одним известных противников. Но ему было понятно, что любые попытки проследить за покинутым жильем наверняка будут полностью бесполезны.
   В попытке добыть хоть какую-то информацию юноша вместе с Еленой тщательно пересмотрел все вещи из квартиры Витальченко. Материальные свидетельства визитов в другой мир попадались довольно часто. Погибший владелец даже не пытался их как-то прятать. Геннадий нашел коллекцию древних римских монет, два десятка камей и еще несколько интересных античных поделок, которые очень обрадовали девушку. Однако никаких полезных зацепок, касающихся пользователей формул, ему не попалось.
   - Упустил такой шанс что-нибудь узнать! Как мне теперь отыскать приятелей этого фальшивого Аттилы, если они попрятались как мыши в подполе? - не скрывая своего огорчения произнес юноша, оглядывая ценные, но такие бесполезные для него находки.
   - Это здесь они попрятались. А вот в другом мире очень даже возможно и появились, - заметила Елена. - С кем там переписывался главный жрец Зевса из Ольвии?
   - С Леоксом Фессалоникийским, - ответил молодой человек.
   - Который, как я поняла, является не последним по известности человеком из окружения римского императора. Думаю, что с его поиском в Риме у тебя особых сложностей возникнуть не должно.
   - Остается только сущая мелочь. Сначала добраться до Рима, - улыбнулся Геннадий.
   Елена поняла его улыбку совершенно правильно. Она явно запомнила его ироничный рассказ о морском путешествии.
   - А что, если тебе попробовать добраться до Рима не по морю?
   - По суше перемещаться намного труднее. И видимость хуже, да и дороги, при всем хваленом римском качестве, не самые прямые, - ответил юноша. - Хотя, скорее всего, все же придется воспользоваться именно этим способом. Совершать новую прогулку по морю не хочется совершенно.
   - Я хотела предложить тебе совсем другой вариант. Правда, немного экстремальный, - пояснила девушка.
   - И что же это за способ? - заинтересовался Геннадий.
   - Тебе стоит передвигаться по воздуху! - с довольным видом пояснила Елена. - Быстро и удобно!
   - Да... Насчет экстремальности ты ничуть не преувеличила, - покачал головой парень. - У меня и самого мелькала мысль полетать на дельтаплане. Вот только я от нее сразу отказался. Ведь если передвинуться в пространстве сразу на несколько километров, то наверняка попадешь в зону с другой плотностью воздуха. В этой ситуации потерять контроль над дельтапланом проще простого. И тогда плюх будет намного круче, чем на море. Ведь падать то придется не в воду.
   - На счет дельтаплана я даже не думала, - призналась девушка. - Собиралась предложить тебе воздушный шар.
   - Идея не плоха. Вполне можно потратиться на покупку шара, пусть он и стоит не меньше, чем хорошая иномарка. Взятых у наркоторговцев денег должно хватить. Поделились, - предложение заставило молодого человека серьезно задуматься. - Вот только не знаю, сумею ли я передвигаться вместе с воздушным шаром?
   - Вот попробуешь и узнаешь. И для этого тебе даже не надо покупать шар.
   - Неужели ты мне предложишь, как Вини Пуху, лететь на воздушных шариках?
   - Вини Пух из тебя явно не получится, - рассмеялась Елена. - Просто у меня есть воздушный шар.
   - У тебя есть воздушный шар?! - донельзя удивился Геннадий. - Тогда ты у меня самый настоящий Пятачок!
   - Ну... Шар есть не совсем у меня, а у Жанны. Да и не совсем шар. Небольшой аэростат, на гелии, рассчитан на двух пассажиров, - несколько смущенно ответила девушка. - Мне Жанна про него рассказала. Ей подарили пару лет назад, на день рождения. Аэростат хранится в ее загородном доме, в Подмосковье. И она совсем не против, если мы возьмем его попользоваться.
  
  
   Глава 15.
  
   Мысль о полете по воздуху всерьез захватила Геннадия. Чем больше он обдумывал предложенный Еленой способ, тем больше тот ему нравился. Но для начала юноша решил поговорить с Жанной. Как оказалось, Елена немного ошиблась, называя летательный аппарат аэростатом. Это был не аэростат, а мягкий дирижабль. То есть дирижабль, у которого внешняя матерчатая оболочка служила также оболочкой для газа. Так что ошибка девушки в наименовании была вполне понятна.
   Неизменность внешней формы оболочки достигается избыточным давлением несущего газа, постоянно поддерживаемым баллонетами - мягкими ёмкостями, расположенными внутри оболочки, в которые нагнетается воздух. Ими же производится частичное изменение балансировки и плавучести всего дирижабля без сброса балласта или выпуска части несущего газа.
   По словам Жанны, подобный тип дирижаблей является довольно распространенным из-за удобства производства и эксплуатации. Принадлежавший ей дирижабль действительно был двухместным, с застекленной гондолой, рассчитанной на пилота и одного пассажира. Для удобства при посадке и перемещение во время стоянки на земле на гондоле имеется самоориентирующееся шасси. В конструкции аппарата предусмотрен вертикальный взлет и посадка, взлет с укороченным разбегом, а также полет без расходования подъемного газа. Двигательная установка работает на бензине и обеспечивает скорость полета до ста километров в час. Продолжительность полета на максимальной скорости два часа. Рабочая высота полета до одного километра. Максимальная дальность - триста пятьдесят километров. Для взлета и посадки требовалась помощь всего двух человек.
   Управление дирижаблем было предельно упрощено и автоматизировано. Научиться управлять своим подарком Жанна смогла очень быстро и без особого труда. Одним словом, это была очень дорогая игрушка, с высокой комфортностью полета и отличным обзором. Но для целей Геннадия дирижабль более чем подходил. Поэтому за ним он решил отправиться в тот же день. В его списке мест перемещения довольно удобная точка за пределами МКАДа, от которой в нужном направлении ходили электрички. Уже через сорок минут Геннадий стоял на пригорке, с которого открывался отличный вид на загородный дом Жанны и ведущую к нему дорогу.
   Открывшееся зрелище несколько выбило юношу из состояния душевного равновесия. В его родном городе хватало домов и особняков состоятельных людей, некоторые из которых иначе как дворцами назвать было нельзя. Зная, что отец Жанны не самый бедный человек, он и здесь ожидал увидеть нечто похожее. Вот только по сравнению с этим загородным домом все они выглядели весьма скромно. Постройку, занимающую площадь целого городского квартала, и находившуюся посреди большого ландшафтного парка, уже явно стоило называть дворцовым комплексом. Но так как Геннадия все же в первую очередь был озабочен поиском дирижабля, то он довольно скоро пришел в себя.
   - Пожалуй, прежде чем соваться в этот милый домик, сначала придется хорошенько порасспросить хозяйку, что и где находиться, - вынужденная задержка юношу не обрадовала, но он подозревал, что без подсказки Жанны его поиски могут довольно сильно затянуться.
   Однако едва Геннадий приступил к расспросам, как Елена, в это время сидевшая с подругой, сразу предложила ему взять с собой ее и Жанну. Впрочем, долго убеждать юношу ей не пришлось. Он практически сразу согласился, что так будет быстрее и проще. Парню с первого взгляда было понятно, что его девушка захотелось новых впечатлений, и отказывать ей в этом он не собирался. Единственное, что его слегка беспокоило, так это возможное поведение Жанны при возвращении в свой дом, ведь со своей прежней жизнью она рассталась отнюдь не добровольно. Но чтобы не расстраивать Елену говорить вслух о своих сомнениях Геннадий не стал.
   - Ты самый лучший! Я сейчас принесу миелофоны, - поцелуй обрадованной девушки подсказал ему, что он сделал правильный выбор.
   Хотя помощь проводника действительно сильно упростила поиски. Они не только быстро отыскали отдельную пристройку, в который хранился дирижабль со всем необходимым для его обслуживания оборудованием, но и без труда смогли в нее попасть. Жанна знала место, где лежал запасной комплект ключей. Геннадий на всякий случай поинтересовался у нее наличием в помещении сигнализации и систем видеонаблюдения, но девушка пояснила, что в ангаре ничего подобного нет.
   Так как баллоны аэростата сейчас не были наполнены газом, то особого впечатления аппарат не производил. Но по словам Жанны, готовый к полету дирижабль выглядел довольно внушительно. На то, чтобы переправить содержимое ангара в другой мир, парню понадобилось всего несколько минут. Однако, когда он собрался переправить и девушек, Елена попросила дать им возможность немного прогуляться по дому.
   - И зачем тебе это нужно? - поинтересовался Геннадий.
   - Мне просто интересно. Да и Жанне надо захватить пару вещичек, - и девушка, и ее подруга выжидающе смотрели на парня.
   - Я смотрю, у вас целый женский заговор!
   - А ты как думал, - мило улыбнувшись, ответила Елена.
   - Ладно, сходим, - обречено вздохнул юноша.
   Он уже мысленно приготовился к тому, что, попав в дом, девушки начнут долгий перебор тряпок, однако они смогли его сильно удивить.
   - Гена, а возьми пожалуйста вот эти два шкафчика. И этот маленький диван, пожалуй, тоже.
   - Вы что, решили весь дом обнести? - спросил Геннадий с самым ошалелым видом. От одной только мысли, сколько в этом загородном домике может быть разного барахла, ему становилось плохо.
   - Нам бы только пару комнат, - скромно потупила глаза Елена.
   - Отца Жанны наверняка кондрашка хватит, когда он все это обнаружит, - покачал головой парень.
   - Не хватит, - уверенно ответила девушка, махнув рукой. - Жанна ему записку написала, чтоб не сильно беспокоился.
   Геннадий взглянул туда, куда она показывала, и смачно хлопнул себя рукой по лбу. На стене губной помадой была намалевана надпись: "Папуль, ты не волнуйся. Это я за вещами приходила. Жанна"
   На мгновение юноше захотелось увидеть лицо Жанниного отца во время чтения этого послания. Но он испытывал сильное сомнение в том, что тот действительно последует совету не волноваться. Однако озвучивать свое мнение на счет настенного послания Геннадий не успел. Похоже, что производимый ими шум все же привлек чужое внимание. Молодой человек отчетливо различил звук приближающихся шагов кого-то из местных обитателей. Поэтому он ограничился лишь многообещающей фразой "потом поговорим" и довольно выразительным взглядом, после чего переместился вместе с девушками в свою квартиру.
   Первоначально юноша не планировал показывать Жанне свое жилище. Но из-за того, что уходить пришлось с большой поспешностью, времени на возню с миелофонами не было, а без них переправить живых людей в другой мир Геннадий не мог. Поэтому он без долгих раздумий отправился в первое подходящее место из выведенного списка точек перемещений, в свою квартиру.
   Попав в незнакомое место, Жанна принялась с интересом оглядываться. Хотя ничего особенного в квартире не было. Рядовая трехкомнатная квартира в старом доме еще советской постройки. По меркам дочери олигарха обстановка внутри жилища наверняка выглядела бедно и убого. Юноша практически ничего не менял с тех пор, как жил со своей матерью и сестрой.
   - Это твое жилье? - спросила Жанна, увидев на стене фотографию Геннадия со школьного выпускного вечера.
   - Мое, - не стал отрицать очевидного юноша.
   - Не хочешь привлекать к себе внимание? - поинтересовалась она, демонстративно оглядываясь по сторонам.
   - И это тоже. Но в основном, ни мне, ни Елене просто было некогда заниматься всякой ерундой, - ответил Геннадий, прекрасно поняв суть ее вопроса. - А вот почему ты, оказавшись у себя дома, не попробовала сбежать?
   - А вот скажи откровенно. У меня действительно был шанс от тебя удрать?
   - Никакого.
   - Вот и я так подумала. Надо быть откровенной дурой, чтобы портить отношение к себе дурацкими выходками, - без всякого смущения сказала Жанна.
   - Как ты думаешь, кто мог на наш шум прийти? - поинтересовался у нее юноша, решив сменить тему разговора.
   - Не знаю, - пожала плечами девушка. - Скорее всего кто-то из дежурных охранников. Прислуга сама ничем интересоваться никогда не станет, просто сообщит на пост охраны.
   - Надеюсь, что тебе хватит того, что я успел взять, - не смотря на поспешный уход, Геннадий все же не забыл прихватить с собой шкафы и диван, из-за чего просторная комната сразу стала казаться невероятно тесной. - Потому что возвращаться туда в ближайшее время назад я не собираюсь. После твоего послания на стене там все наверняка на ушах стоят.
   - Из-за какой-то надписи? Да она только отцу и интересна! - довольно скептически ответила Жанна, однако на возвращение за оставшимися вещами в свой загородный домик настаивать не стала.
   Может быть, если бы она знала, какую бурю породила своим посланием, то не отнеслась к этому так легкомысленно. Хотя в том, что надписью в первую очередь заинтересуется ее отец, она не ошиблась. Жанна и не подозревала, что, едва узнав об обнаруженном послании, он развел такую бешенную деятельность, что всем окружающим не на шутку поплохело. В тот же день все находившиеся в поместье люди были не один раз допрошены, а само поместью и близлежащие окрестности были осмотрены самым тщательным образом с привлечением кинологов со служебными собаками. Естественно, что никакого результата ни допросы, ни поиски не принесли, что ничуть не улучшило настроение хозяина поместья. Но обо всем этом Жанна ничего не знала.
  
  
     Интересная инфа
  
  

    0x01 graphic

   Тактико-технические данные дирижабля Au-12м

   Объем оболочки:

   1250 м3

   Максимальный объем баллонета

   312 м3

   Удлинение оболочки

   4

   Диаметр оболочки

   8,47 м

   Длина дирижабля

   34 м

   Строительная высота дирижабля

   10,74 м

   Масса пустого дирижабля

   780 кг

   Минимальная скорость управления

   0 км/ч

   Крейсерская скорость

   50 - 90 км/ч

   Максимальная скорость

   100 км/ч

   Тип  двигателя

   Rotax-912 ULS.

   Мощность маршевого двигателя

   100 л.с 

   Максимальная продолжительность полета 

   6 ч

   Продолжительность полета при максимальной скорости

   2 ч

   Максимальная дальность полета 

   350 км

   Максимальная высота полета

   до 1500 м

   Рабочая высота полета

   10...1000 м

   Экипаж

   1 человек

   Коммерческая нагрузка

   1 пассажир + (65-130) кг

   Стартовая команда

   2-3 человека
  
  
  
  
   Глава 16.
  
   Подготовка дирижабля к полету заняла большую часть следующего дня. Хотя значительную часть этого времени было занято расчисткой и обустройством посадочной площадки. То есть места, откуда дирижабль будет взлетать и куда должен вернуться после полета.
   Большую часть работ мог выполнить сам Геннадий. Но для ускорения процесса, к этому занятию он привлек большинство жителей поселка колочей, которые охотно откликнулись просьбу "лешего".
   Первый полет должен был стать пробным. Во время полета Геннадий собирался испытать возможность пространственное перемещение находящегося в воздухе дирижабля. Ведь в противном случае его дальнейшее использование не имело никакого смысла. Однако проведенной испытание полностью удалось, хотя и запомнилось его участникам надолго.
   Гондола дирижабля была рассчитана всего на двух человек, пилота и пассажира. Тем не менее, в испытательный полет полетели сразу трое. Жанна - как единственная, кто имел какой-то опыт управления дирижабля, Геннадий должен был проверить возможность его перемещения, а Елена в качестве простого наблюдателя. Она буквально упросила взять ее на борт, и молодой человек просто не смог ей отказать. Тем более что запас по весу был, да и свободного места в гондоле тоже хватало.
   Для начала дирижабль неторопливо поднялся минимально допустимую для полета высоту десять метров. Далее Жанна уверено повела его вдоль реки. И в этот момент юноша попробовал перенести дирижабль на пару километров вперед.
   Перенос прошел удачно. Сам дирижабль при этом довольно умеренно тряхнуло. Но вот девушкам этот толчок почему-то умеренным не показался, и Геннадий чуть не оглох от их визга. Терпеливо выслушав упреки в "неаккуратности", он повторил попытку. На этот раз визга практически не было. Ободренный успехом, юноша попробовал сначала перенос на большее расстояние, а потом и с минимальными временными перерывами. Дирижабль стало трясти намного сильней, и снова послышались протесты девушек, поэтому Геннадий был вынужден снизить частоту переносов.
   Тем не менее, юноша был полностью доволен результатом. По его расчетам, за несколько минут удалось пройти не менее пары сотен километров. Но так как зафиксировать точку перемещения в воздухе вполне ожидаемо не удалось, Геннадий решил провести еще одно не менее важное испытание. Он собирался перенестись на поверхность земли, зафиксировать точку перемещения в месте высадки и после этого вернуться обратно в гондолу.
   Особой сложности в выполнении юноша не видел. Однако он не учел того, что с его переносом на землю общий вес груза мгновенно уменьшится, а дирижабль резко рванет вверх, тем самым сильно затруднив его возвращение. Попасть обратно в гондолу Геннадию удалось только после того, как Жанна все же справилась с управлением и сумела снова снизиться. Упреков юноше на этот раз пришлось выслушать намного больше.
   - Из-за этих скачков двигатель дирижабля мог сломаться! Как бы мы тогда назад добирались? - поинтересовалась Елена, не скрывая своего беспокойства.
   - Нормально бы добрались, - успокоил ее юноша. - Ты забыла, что я лучшее транспортное средство! Если понадобиться, то и вас перемещу, и дирижабль прихвачу.
   - Извини. Я действительно забыла, - виновато улыбнулась девушка. - Просто представила, как мы можем на этом дирижабле шмякнуться, вот и переволновалась.
   - Вот если бы мы над горами летели... Тогда да. Там такая опасность не вписаться в какой-нибудь склон действительно существует. Но мы то летели над рекой, - в меру сил постарался успокоить своих спутниц Геннадий.
   - А зачем тебе понадобилось покидать дирижабль во время полета? - поинтересовалась молчавшая до этого Жанна.
   - Некоторые издержки моих способностей. Чтобы получить ориентиры для постоянного перемещения, мне необходимо находиться на земле, - не вдаваясь в подробности пояснил юноша. Хотя в последнее время он и стал относиться к нем намного лучше, и почти не вспоминал о попытке наезда на ночной московской улице, но посвящать ее в собственные тайны не собирался.
   Вот только первоначальный испуг девушек очень быстро прошел, и вскоре они стали просить продолжить путешествие. Но Геннадий настаивал на прекращении полета. Он напомнил им, что сегодняшний рейс был всего лишь проверкой придуманного им нового способа быстро перемещаться на большие расстояния.
   - Но ведь проверка оказалась вполне успешной! Так может нам стоит продолжить полет? - предложила Елена.
   - Ни о каких путешествиях сегодня и речи быть не может! - довольно категорично возразил молодой человек.
   - Но почему?! - с искренним недоумением переспросили обе девушки.
   - Кто-нибудь из вас смотрел на часы? - поинтересовался Геннадий, и тут же пояснил. - Скоро стемнеет! А путешествовать в темноте никакого смысла нет. Поэтому мы сейчас полетим назад.
   Однако когда Жанна стала разворачивать аппарат, чтобы направить его вверх по течению реки, с правого берега в дирижабль полетели несколько стрел. Юноша успел среагировать в самый последний момент, завернув стрелы перед самым остеклением гондолы. Одной только защитой он не ограничился и основательно обработал предполагаемое местонахождение стрелков "Объемным зеркалом", для их оглушения.
   Продолжения обстрела не последовало. Но Геннадий решил дополнительно подстраховаться. Он воспользовался недавно отработанной на наркоторговцах световой обработкой, благо необходимый для этого светодиодный фонарик лежал у него в кармане. Через секунду все пространство под дирижаблем затопило неимоверно яркое сияние.
   - Что это было?! - едва не срываясь на крик, поинтересовалась Жанна.
   - Ничего страшного. Небольшая подсветка, - ответил юноша. - Большая просьба, поднимись повыше и повиси немного на одном месте, пока я наведаюсь вниз. Мне хочется посмотреть, кто же здесь в Робин Гудов решил поиграть. Спускайся только по моему сигналу, когда мигну тебе фонариком пару раз.
   - А вдруг я не увижу?
   - Обязательно увидишь. Ты ведь сама видела, что я умею посветить очень ярко, - усмехнулся Геннадий, высматривая внизу подходящее для переноса место.
   Стрелявших лучников молодой человек отыскал довольно быстро. Всего их оказалось четверо. Однако их довольно характерный внешний вид заставил его недоуменно нахмуриться.
   - И что понадобилось готам на земле колочей?
   Так как пленники уже начали понемногу отходить от оглушения, Геннадий поспешил избавить их оружия и надежно связать пластиковыми стяжками, запас которых он таскал с собой как раз для подобных случаев. Естественно, что его очень заинтересовала причина, по которой готы оказались так далеко от привычных мест обитания их племени. Вот только предпринятая им попытка допроса окончилась ничем. Никто из пленных не понимал ни греческого, ни латыни. Или же упорно делали вид, что не понимают. А язык готов юноша изучить пока еще не успел. Но времени на более обстоятельный допрос у юноши не было - судя по тому, что дирижабль начинает снижаться, на борту явно были встревожены его долгим отсутствием.
   Однако дожидаться, когда девушки наделают каких-нибудь глупостей, Геннадий не стал. Он поспешно переправил готов во двор своей усадьбы на берегу Припяти и оставил их там под присмотром Кавала. Потом поспешно вернулся обратно, пока встревоженная его отсутствием Елена не решились на какую-нибудь авантюру.
   Как оказалось, Геннадий успел появиться как нельзя вовремя, предотвратив экстренную посадку дирижабля на неподготовленную площадку. Успокаивая девушек, он обеспокоено отметил клонящееся к горизонту солнце. Лететь в обратную сторону вдоль реки юноше показалось излишней потерей времени. Он решил сразу переместиться вместе с дирижаблем и его пассажирами к месту привязки на посадочной полосе рядом с усадьбой. Вот только из-за спешки молодой человек не подумал, что мгновенный перепад высоты и, соответственно, атмосферного давления, станут причиной очередного скачка дирижабля. В результате ему пришлось еще раз успокаивать девушек и выслушать очередную порцию их жалоб и вполне справедливых упреков.
   Добраться до пленников молодому человеку удалось только через час, когда уже стало темнеть от наступивших сумерек. Прошлая неудача с допросом его нисколько не обескуражила. Он уже продумал, каким образом можно быстро вытянуть информацию из не желающих с ним разговаривать пленных, без каких-то особых усилий со своей стороны.
   Геннадий собирался воспользоваться помощью вождя готов, отправленного им на тропический остров. С ним у парня установились вполне нормальные деловые отношения. Поэтому он наскоро подготовил пленных к транспортировке и отправился с ними к вождю готов.
   Однако столь позднее появление лешего на острове вызвало настоящий переполох. Быстро отловив самых крикливых возмутителей спокойствия, парень устроил для них небольшой душ из морской воды. Средство оказалось чрезвычайно эффективным и уже через десять минут на острове установилась тишина. Еще несколько минут понадобилось молодому человеку, чтобы договориться с Аргаитом.
   Вождь готов к просьбе "владыки леса" отнесся без особого восторга, но отказываться даже не пытался. Встреча с Аргаитом произвела на пленников ошеломляющий эффект. Насколько разобрал Геннадий, пропавшего вождя готов соплеменники считали мертвым.
   Выпученные глаза и не закрытые рты выглядели забавно. Как оказалось, кто-то из пленных готов был знаком с Аргаитом, о чем тотчас поделился с товарищами. Поэтому никаких сомнений в личности вождя готов не возникло.
   Юноша с трудом удерживал смех, с большим удовольствием наблюдая за разыгравшимся представлением. Причем удерживал в буквальном смысле слова, закрывая рот рукой, нисколько не заботясь о каких-то приличиях. Все равно под поставленной маскировкой никто из посторонних этого не увидит.
   Пользуясь состоянием соплеменников вождь готов довольно быстро сумел их разговорить. Геннадию было видно, что Аргаит сыплет вопросы один за другим, пока пленные не успели прийти в себя от потрясения. Юноша решил ему не мешать и терпеливо дождался окончания допроса, чтобы поинтересоваться добытой информацией.
   - Мои соплеменники говорят, что они отправились в поход за хранящимися у шагасов и колочей сокровищами "владыки леса", - ответ вождя мгновенно прогнал у парня всякое веселье. - Этих четверых выслали скрытно проверить подходы к реке. Но когда они увидели летающее чудовище, то посчитали, что оно пришло за ними и стали стрелять из луков.
   - Сколько же всего народа отправилось в поход? - поинтересовался у него Геннадий.
   - Не очень много. Чуть больше двух тысяч воинов.
  
  
   Глава 17.
  
   Полученная информация не доставила юноше ни малейшей радости. Но проигнорировать ее он просто не мог. Обитателям селений на берегах Припяти следовало сообщить о нависшей над ними угрозе. Поэтому Геннадий оставил всех пленных на острове, под присмотром вождей готов, а сам отправился предупредить шагасов и колочей.
   Большую часть ночи молодой человек провел в постоянных перемещениях и изрядном нервном напряжении. В первую очередь он навестил Турташа и Асира - предводителей шагассов и колочей. Сообщение "лешего" о нападении готов было воспринято ими предельно серьезно. Вот только в каком именно месте появятся готы, Геннадий не знал. Пленным это было не известно - все решения принимали возглавлявшие поход вожаки. Но в том, что нападение обязательно состоится, никто из них не сомневался.
   Юноше пришлось наведаться еще в десяток мест, в которых он бывал ранее. Из мелких селений он просто забирал всех людей и переправлял их в места, имеющие хоть какие-то укрепления, которые спешно готовили к обороне. Естественно, что с готами благодаря своим способностям парень мог справиться довольно быстро и без малейшей опасности для себя. Дело оставалось за малым, противника требовалось сначала найти. Хотя заниматься поисками ночью выглядело не самой лучшей идеей. Поэтому Геннадий решил выжидать до утра, после чего взять проводников из аборигенов и вдумчиво пройтись с ними по окрестностям. Пока же он для контроля обстановки время от времени перемещался с одного селения в другое, так как никакого другого способа быть в курсе текущей обстановки у него не было.
   Однако заниматься поисками юноше так и не пришлось. Противник появился перед рассветом, когда уже было почти светло, но солнце еще не взошло. Против ожидания молодого человека, местом своего первого нападения готы выбрали не расположенное рядом с его усадьбой селение, а другой поселок, который находился на берегу впадающей в Припять речки.
   Геннадий появился как нельзя вовремя. Толпа готов, совершенно не скрываясь, тащила к воротам большое бревно. Их действия прикрывали не меньше несколько десятков стрелков, не давая защитникам помешать нападавшим. Увидев эту картину, юноша обрадованно улыбнулся.
   Выставленный на уровне стены защитный барьер надежно прикрыл местных жителей от стрел. Для того, чтобы заполнить объемными фантомами все пространство в пределах видимости, Геннадию понадобилось всего несколько секунд. Благодаря частой практике и тренировкам, высокую скорость работы с формулами ему удавалось держать без заметных усилий.
   При виде устилающих землю тел врагов, колочи разразились радостными криками. Вот только сам юноша никакой радости не испытывал. Он лихорадочно пытался сообразить, что делать с таким количеством готов. Их было слишком много.
   Всех готов нужно было связать и избавить от оружия. Но длительность оглушения "Объемным зеркалом" была невелика. За такое время можно было успеть обработать одного-двух пленных, а потом готов придется оглушать повторно. Вот только вся эта канитель могла затянуться на долгие часы.
   Чтобы ускорить процесс обработки пленных была необходима помощь аборигенов. В том, что колочи охотно откликнутся на просьбу "лешего", Геннадий не сомневался. Но его беспокоила безопасность своих помощников. Среди нескольких сотен человек наверняка найдутся те, кого более устойчив к оглушению, и которые очнутся намного быстрее остальных. Что станут пришедшие в себя готы, угадать заранее было невозможно. Но вероятность того, что они сразу нападут на любого чужака, который окажется поблизости, юноша оценивал как очень высокую.
   Чтобы исключить ненужный риск, Геннадий решил действовать предельно осторожно и аккуратно. Не выпускать никого за ворота, а переправлять оглушенные тела небольшими партиями прямо к колочам. А чтобы случайно пропущенные при оглушении или уже очнувшиеся готы не разбежались, юноша использовать свой новый, но уже проверенный трюк со светодиодным фонариком.
   Подсветка получилась настолько яркой, что ощущалась даже сквозь плотно зажмуренные веки. Судя по доносившимся из-за стены крикам, не потерявших сознание готов оказалось довольно много. Хотя пара воплей была слышна и среди находившихся на стене колочей. Как всегда, нашлись умники, которые проигнорировали прозвучавшее предупреждение и не закрыли глаза.
   Однако Геннадий подумал, что так даже и лучше. Все неприятные последствия через десять-пятнадцать минут полностью исчезнут, а полученный урок запомнится надолго. И в своем предположении он не ошибся. Пока собирали пленных готов, ему еще не один раз пришлось воспользоваться подсветкой. Но ни одного пострадавшего среди колочей больше не было.
   После завершения работ поселение выглядело довольно оригинально. Большую часть пространства за изгородью была занята связанными пленниками. В некоторых местах они лежали в два слоя. Собирая пленных, Геннадий вел подсчет. Всего он насчитал одну тысячу пятьсот сорок семь человек. На свободе оставалось еще примерно половина тысячи готов. Вот только воинственности у них после устроенного разгрома наверняка сильно поубавится.
   Организацию поисков избежавших пленения готов юноша возложил на Асира. Охотники-колочи знали окрестные леса как свои пять пальцев, и можно было не сомневаться в том, что беглецов вскоре отыщут, а также проследят, куда они направляются. Геннадия более всего устроило, если оставшиеся на свободе готы сразу направятся по домам. В противном случае их придется как можно быстрее отлавливать, увеличивая и без того большое количество пленных.
   Мысли молодого человека снова и снова скатывались к вопросу, что же дальше делать с пленными готами. Шевелящаяся масса связанных пленников постоянно была у него перед глазами. Но что-то придумывать ему было откровенно лень. На тропический остров при необходимости поместиться и в десять раз большее количество народа... если поставить всех стоя и утрамбовать поплотнее. Но для полутора тысяч человек место явно хватало.
   Чем больше юноша размышлял об этом варианта, тем он ему больше нравился. Необходимое для пленных продовольствие можно закупить в Ольвии. С учетом откровенно низких цен на зерно и мясо в городе, и невероятно высокой стоимости земного ширпотреба, для прокорма полутора тысяч человек в течение недели было достаточно продажи одного небольшого зеркала. Да и у колочей образовался заметный избыток продовольствия.
   После сбора урожая с устроенной Геннадием делянки и огорода у местных жителей возникли трудности с хранением такого большого количества зерна и овощей. Кроме того, с новыми капроновыми сетями вылов речной рыбы также увеличился. До наступления холодов шагасы и колочи без особого труда могли добывать ежедневно несколько дополнительных центнеров рыбы. Давать готам возможность самим заниматься рыбной ловлей юноша не хотел - в тропических морях водилось большое число ядовитых видов рыбы. Поэтому, чтобы избежать отравлений, Геннадий решил не давать готам ни сети, ни другие рыболовные снасти. Намного надежней было снабжать их привозным продовольствием.
   Но во всей этой идее с пленными юноша видел большой и жирный минус. С имевшимся запасом миелофонов переправка готов в другой мир, если не делать перерывов на еду и отдых, должна была занять у него никак не менее суток. Однако никакой внятной альтернативы Геннадий не видел, от чего его настроение стремительно портилось.
   - Как же меня достали эти ограничения! - в сердцах произнес юноша. - Возиться с каждым... Да это самое настоящее убийство веником! Нет бы сделали какой-нибудь нормальный лифт. Все сели, нажали кнопку, приехали и вышли...
   От неожиданно пришедшей в голову мысли он замер.
   - Бред сплошной... Не может быть!
   Однако, не смотря на все свои сомнения, затягивать с проверкой появившегося предположения молодой человек не стал. Через четверть часа он находился в святилище шагасов и раскладывал на алтарном камне фигура из золотой проволоки. Неподалеку, в круге камней, лежали два десятка связанных готов, которые также принимали участие в эксперименте.
   Едва каменный цветок, он же неизвестного происхождения артефакт "векторный маяк", занял свое место в центре композиции, как перед внутренним взором Геннадия появилось знакомое виртуальное меню. Убедившись, что содержание меню ничуть не изменилось с прошлого раза, он активировал режим "отправка груза на транспортную площадку".
   После предупреждения "среди переправляемого груза находятся не инициированные разумные" юноша разочарованно вздохнул. Но появившееся следом сообщение вызвало у него совершенно другое чувство: "Подтвердите необходимость перемещения не инициированных разумных".
   Естественно, что затребованное подтверждение было дано незамедлительно. В голове юноши мгновенно стало тесно от возникших мыслей и предположений. Однако момент для отвлеченных размышлений показался ему довольно неподходящим. Следовало довести устроенный эксперимент до завершения - проконтролировать факт доставки живого груза по месту назначения. Для этого Геннадий вслед за готами переместился на тропический остров. Только удостоверившись, что все подопытные живы, он облегченно перевел дыхание - первая партия пленных благополучно прибыла на место назначения.
   Случайность сделанного открытия нисколько не уменьшало его важность. И без того немалая ценность артефакта-цветка еще больше возрастала. Кроме того, у юноши появилось желание попробовать найти среди хранившегося в артефакте списка транспортных площадок хотя бы одну или две, расположенных на современной Земле. Иметь в запасе возможность очень быстро переместить в другие миры большое количество людей казалось ему совсем не лишним.
   Молодому человеку оставалось переправить еще полторы тысячи готов, но теперь эта задача не представляла для него особой сложности. Ему не надо было возится с каждым пленником по отдельности. За один "рейс" он перемещал большую партию готов в сотню голов: сначала в круг камней, оттуда переправлял на остров, освобождал от них грузовую площадку, после чего мог отправляться за новой группой. Юноше хватило получаса, чтобы все пленные оказались на острове.
   К этому времени около транспортной площадки успели собраться все обитатели острова. При виде такого огромного числа новоприбывших старожилы находились в состоянии легкого ступора. Только Аргаит выглядел невозмутимо спокойным. По всей видимости, вождь готов еще во время допроса отловленных "хозяином леса" стрелков догадался, что ожидает его соплеменников.
   Однако невозмутимость Аргаита оказалось только внешней. Во время разговора с ним Геннадий очень быстро понял, что вождь очень сильно обеспокоен дальнейшей судьбой пленных. Вот только что-то определенное сообщить ему юноша не мог, так как и сам еще толком не придумал, что с ними делать. Естественно, что говорить об этом вождю он не собирался, ограничившись туманными обещаниями и намеками. Пока же молодой человек напомнил вождю о необходимости продолжить раскопки, а также посоветовал выставить дозоры на берегу на случай появления туземцев.
   Было неясно, что именно вынес для себя из этой пространной речи Аргаит, но еще о чем-то спрашивать "хозяина леса" не стал. Впрочем, Геннадия это полностью устроило. Задерживаться на острове он не собирался. Пленных требовалось обеспечить питанием, а для сбора продовольствия сразу для полутора тысяч человек требовалось время.
   Чтобы обеспечить пропитанием готов, молодой человек отправился в Ольвию. Но благодаря помощи Берика, все оказалось не настолько хлопотно, как он себе представлял. Геннадию даже не пришлось идти на местный рынок. Тот успел обзавестись в городе многочисленными полезными знакомствами и связями. Едва узнав о возникшей у "хозяина леса" потребности, он послал сразу нескольких посыльных к местным оптовым торговцам.
   В течение следующего часа во двор Берика дома было доставлено все необходимое для питания полутора тысяч человек, включая посуду и солидный запас дров для готовки. О наличие дров Геннадий позаботился специально. Ему не хотелось, чтобы готы превратили остров в пустыню, вырубив на нем всю способную гореть растительность. И как он вскоре смог убедиться, его опасения были не напрасными.
   За время непродолжительного отсутствия новоприбывшие готы успели полностью оправиться. Несмотря на жару, уже горело два десятка костров, на которых запекались разномастные крабы и какие-то птицы, смахивающие на чаек-переростков.
   - Вот ведь зараза хлеще всякой саранчи! Едва очнулись и уже сразу жрать стали ... Причем все подряд, что только на зуб попало. Ладно, хоть крабы, они должны быть вполне съедобные. А вот на счет вкусовых качеств птичек у меня серьезные сомнения. Как только они умудрились их поймать?! - не смог удержаться Геннадий при виде открывшегося ему зрелища.
   Впрочем, долго ломать голову над тем, как готам удалось без луков добыть столько птиц, ему не пришлось. Рядом с кострами на берегу несколько человек испытывали самодельные пращи из кусков ткани. По их уверенным действиям было понятно, что подобное оружие им не в новинку.
   Хотя приглядевшись, юноша понял, что готы не ограничивались только ловлей крабов и битьем птиц. Судя по тому, что рядом с кострами валялись в большом количестве осколки раковин, новички уже успели основательно обыскать прибрежную полосу и набрать немало моллюсков. Геннадию оставалось только удивляться тому, что никто из готов еще не успел отравиться такой сомнительной пищей. Он даже собрался переговорить с Аргаитом об опасности такого неразборчивого питания.
   Но едва юноша его отыскал, как тот сразу предложил "лешему" обменять на пару больших амфор дешевого вина два десятка жемчужин и целую гору красивых тропических раковин. У Геннадия появилось стойкое впечатление, что неуемная активность готов была намеренно спровоцирована их предводителем. В этом случае о чем-то говорить было просто бесполезно. Однако отказываться от предложенной сделки он не стал - одна из жемчужин оказалась особенно красивой и крупной, не менее пары сантиметров в диаметре. Желание преподнести необычный подарок Елене оказалось настолько велико, что молодой человек почти без торга согласился на предложенную Аргаитом цену. При этом юноша подумал, что небольшая пьянка может даже пойти вождю готов на пользу, совершенно не подозревая, к каким последствиям она приведет.
  
  
   Глава 18.
  
   Уже к концу дня стало ясно, с нападением готов и его последствиями в виде огромного количества пленных Геннадий вполне успешно справился. Вот только особой радости от этого факта он не испытывал. Хотя в его состоянии почувствовать какую-то радость было бы довольно проблематично. Накопившаяся за почти полные двое суток непрерывного бодрствования усталость давала о себе знать. Скорее юноше был удивлен тем, что не заснул прямо на ходу, а все еще мог что-то делать.
   Зато колочи и шагасы радовались сверх всякой меры. Как победе "хозяина леса" над готами, так и доставшимся им трофеям. Хотя понять, чему же радуются больше, было довольно трудно. Ведь они получили практически все изъятое у готов оружие и снаряжение, и теперь активно занимались его разделом.
   Для себя Геннадий оставил только несколько представлявших художественный интерес предметов, а также немногочисленные изделия из драгметаллов. Все остальное досталось помогавшим ему аборигенам. Для них любое изделие из металла или ткани имело немалую ценность. Поэтому их праздничное настроение нисколько не омрачила даже необходимость снабжать пленных продовольствием.
   Однако от участия в стихийно наметившемся празднике, Геннадий решительно отказался. У него было стойкое ощущение, что еще одного испытания его выносливость могла и не выдержать. Единственное, на что у молодого человека еще хватило сил, так это вручить Елене приготовленный для нее подарок. Лишь после этого он позволил себе расслабиться и практически мгновенно заснул.
   Отдыхал юноша больше обычного, но уже через десять часов он проснулся невероятно бодрым и без малейших признаков усталости. Жажда деятельности просто переполняла. Хотя до этого ему казалось, что проспит никак не меньше суток.
   После недолгого раздумья, Геннадий решил полностью сосредоточиться на полетах на дирижабле, не отвлекаясь ни на что другое. С воздушными перемещениями он освоился настолько хорошо, что скорость передвижения просто зашкаливала. Хотя Елена и Жанна периодически жаловались, что от частых перемещений и постоянной тряски мутит и кружится голова. Тем не менее, снижать скорость перемещений юноша не собирался, намереваясь пролететь за день как можно большее расстояние.
   Проявленная Геннадием целеустремленность принесла видимый результат. За время путешествия список точек привязки у него значительно пополнился. Хотя к попадавшимся на пути городам и поселениям Геннадий старался не приближаться, чтобы не провоцировать панику среди местных жителей. На появление воздушного судна находившиеся поблизости аборигены реагировали очень нервно. Но ни одной попытки обстрела дирижабля, подобно тому как это сделали готы, не было.
   Финальной точкой полета, достигнутой за день, стал Босфор. Не смотря на уже наступившую осень, держалась ясная, солнечная погода. Оба берега, азиатский и европейский, были отлично видны.
   - Как-то совсем не вериться, что передо мной Константинополь, - в голосе Жанны, которая рассматривала поселение в устье залива, опознанного как Золотой Рог, явственно слышалось разочарование. - Какой-то убогий городишко. Все довольно невзрачно, и даже стен нет. По-моему, Ольвия выглядит намного солидней.
   - Пока это еще не Константинополь, имеющий статус столицы империи, а всего лишь провинциальный Византий, - ответила ей Елена.
   - Вдобавок, здесь успел отметиться папаша нынешнего императора, Септимий Север. Я читал, что местные жители воевали против него, поддержав другого претендента на императорский престол, Песценния Нигера, - благодаря свойствам своей памяти, молодой человек без труда мог вспомнить все подробности прочитанного. - После своей победы в 197 году Септимий Север приказал разрушить городские укрепления и отменил все привилегии города. Ситуация изменится только в IV веке, когда император Константин Великий начнет здесь строительство новой столицы Римской империи.
   - Но сейчас смотреть тут явно не на что, - печально вздохнув, вынесла свой вердикт Жанна.
   - Не расстраивайся. Если завтра мы будем двигаться с такой же скоростью, то обязательно доберемся до Греции. Там точно будет на что посмотреть, - постарался утешить ее Геннадий.
   Однако вместо выражения радости от предстоящей экскурсии по античным достопримечательностям обе девушки заметно побледнели, и даже немного позеленели.
   - Может быть, не стоит так торопиться, - предложила Елена, под одобрительные кивки своей подруги. - Никуда от нас эта Греция не убежит.
   Прода от 17.08.2019
   Перспектива затягивания срока путешествия в античную Италию огорчила юношу. Но настаивать на сохранение прежнего темпа он не стал. Геннадий уже понял, что девушки попросту не выдерживают подобной нагрузки. Даже если у него и получиться настоять на своем, ни к чему хорошему это явно не приведет. Он принялся мысленно рассчитывать, на сколько придется сократить общее суточное время полета, но его отвлек вопрос Жанны.
   - А Константинополь построил тот самый Константин, который заменил в Римской империи языческую религию на христианство?
   - Тот самый. Только не заменил, а стал оказывать поддержку христианам и прекратил гонения на них. И благодаря поддержке императора христианство сделалось главенствующей религией в империи. За это его позднее причислили к равноапостольным святым.
   - Вот только до сих пор никаких христиан здесь я не видела, - заметила Елена. - Во всяком случае, в Ольвии они мне не попадались.
   - Хотя христиан в Ольвии не так много, как в городах Италии и Греции, не говоря уже про Малую Азию и Египет, но они в городе все же есть. Ты их просто не заметила, - ответил юноша.
   - Они скрываются из-за преследований?
   - Как ни странно, но как таковых преследований на христиан пока что почти нет. Из императоров массовыми казнями увлекался только Нерон, но и тогда они происходили в основном в пределах Рима и его окрестностей, а остальную часть империи они не затронули. Хотя эпизодические казни случались, но массовое преследование христиан в нашей истории происходило позднее. Так что пока христиане особо не скрываются.
   - Но я же читала, что император Септимий Север, который отец нынешнего императора, составил один из первых указов против христиан? Или я что-то перепутала? - поинтересовалась Елена.
   - Такой указ действительно существовал. Вот только причины, по которым Септимий Север его издал, была довольно прагматичная. После победы над другими претендентами на титул императора ему приходилось устанавливать свою власть над бывшими под их контролем частями империи. И вот тут он столкнулся с нежеланием исповедующих иудаизм и христианство приносить императору присягу, так как это означало участие в языческом обряде, - пояснил Геннадий. - Но особых последствий этот указ не имел. До прихода к власти Максимина в 235 году чувствовали достаточно свободно.
   - Так почему же я не видела никаких христиан, если они прячутся?
   - А как бы ты их узнала, даже если увидела? Ведь нательных крестов сейчас не носят даже священники. Здешние христиане по большей части носят медальоны с изображением жертвенного Агнца. Обычая устраивать крестные ходы с иконами тоже пока нет. Да и сами иконы довольно редки. Но если хочешь, я могу узнать у Берика, где в Ольвие собираются христиане.