Глава 1
  

  - Ну, чего молчишь, рассказывай, - произнёс Император.
  И только очень близкие люди могли бы заметить в его голосе нетерпение. Нарухито как раз был из их числа.
  - С мыслями собираюсь, - усмехнулся он. - Впрочем, можешь почитать доклад, - кивнул он на рабочий стол отца.
  Бросив взгляд на толстую папку, Император сдержал вздох. Канцелярщина потом, сначала надо послушать, что скажет сын.
  - Собирай уже мысли и говори, - велел Император.
  - Что ж... - пожевал губами Нарухито. - На самом деле я и правда не знаю, с чего начать. Всё это дело - одна большая загадка.
  - Кто на них напал? - решил помочь ему Император.
  - Неизвестно, - ответил Нарухито. - Ни одного трупа нападавших найти не удалось.
  - Это как? - удивился Император.
  - Не знаю, пап, - покачал головой Нарухито. - Разрушения, будто армия сражалась, но среди погибших - только Слуги Аматэру и молодой Тоётоми. Я тебе больше скажу - повреждения у некоторых убитых такие, будто они со зверьми дрались.
  Император нахмурился.
  - Что сами Аматэру говорят? - спросил он. - Хотя стой, дай догадаюсь - дела Рода?
  - Именно, - кивнул Нарухито. - Я с Синдзи-куном ещё не говорил, а остальным он твердит о делах Рода, секретности и тому подобном. Думаю, и мне ничего не скажет, но надеюсь, что хоть намекнёт.
  - Хм-м-м... - выдал недовольный Император. - Погибшие среди посторонних есть?
  - Хочешь на это надавить? - приподнял бровь Нарухито. - Совсем - того?
  - Просто спрашиваю, - ответил ворчливо Император.
  - Нет таких, - произнёс Нарухито.
  Да и если бы были... Слишком много нюансов. Начиная от того, что Аматэру защищались на своей территории, и заканчивая тем, что это древний Род, который имеет право на свои личные секретные дела. При соблюдении законов империи. Про статус братского Рода и говорить нечего. В общем, не получится надавить на Аматэру через погибших подданных империи. Они со всех сторон в своём праве. А даже если бы Император и попробовал, Нарухито горой бы встал на защиту прав Аматэру.
  - Что там по тем, кого из домов вытащили? - задал следующий вопрос Император.
  - Все спали, - ответил Нарухито. - В момент нападения все в паре кварталов вокруг дома Аматэру спали. Ни одного свидетеля.
  - Так, - потёр лоб Император. - Что спецы говорят? Что это за артефакт такой?
  - Арфа Морфея, - начал Нарухито. - Бубен Нидры. Это из того, что известно, где находится. Есть ещё Колокольчик Власти, но он потерян около тысячи лет назад. Ну и Мнимая Смерть, что в нашей сокровищнице лежит.
  - Бубен у индийцев, а у кого арфа? - спросил Император.
  - У филиппинского короля, - ответил Нарухито. - У их Рода, точнее. Ну ты понял.
  - Филиппинцы? - посмотрел на сына Император.
  - Очень сомневаюсь, - покачал тот головой.
  - Да я и сам... - поморщился Император. - Но кто тогда? Во всплывший из небытия потерянный артефакт я не верю.
  Посмотрев на отца с удивлением, Нарухито спросил:
  - Почему? У нас на руках Маска Вечности. Кому, как не нам, в подобное верить?
  - Потому что такое не происходит каждый день, - ответил Император со вздохом. - Где это видано, чтобы за такой короткий промежуток времени начали всплывать потерянные артефакты? Ну ладно, ладно... - поднял он руки. - Я признаю, что это возможно, но не верю.
  - Но филиппинцы? - произнёс иронично Нарухито. - Тогда уж индийцы.
  - Этим сейчас не до того, - покачал головой Император.
  - Так и на Филиппинах не всё спокойно, - напомнил Нарухито.
  - Дела-а-а... - протянул Император.
  Помолчали.
  - Кстати, есть ещё кое-что, - нарушил тишину Нарухито, и после того, как отец посмотрел на него, продолжил: - Нашлись свидетели, которые видели над кварталом Аматэру висящие в воздухе техники. Один даже заснял их на смартфон. Девять огненных мечей с одной стороны и очень проработанный дракон из молний с другой. Я даже молчу о том, что техниками так и не воспользовались, что уже странно, тут другое интересно. Единственный боец, способный выдать что-то подобное из огненной стихии, был вытащен из полуразрушенного дома. Спящим. А с молнией у Аматэру на таком уровне вообще никто не работает.
  - Что за техники, определили? - спросил Император.
  - Мне предоставили восемнадцать возможных вариантов огненной техники и двадцать два стихии Молнии, - ответил Нарухито усмехнувшись. - Все не меньше уровня "мастер".
  - То есть это было что-то Родовое, - произнёс Император задумчиво.
  - Не о том думаешь, отец, - вздохнул Нарухито. - У Аматэру не было никого, кто бы мог создать нечто подобное. Так что либо к ним пришли на помощь, либо у них есть ещё один неизвестный "мастер". И я очень надеюсь на второе, потому что первый вариант создаёт ещё больше вопросов. А, точно, забыл сказать. Мы не знаем, что сейчас творится внутри поместья Аматэру, но на улице не замечено ничего сожжённого. И я этого просто не понимаю. Там определённо сражался минимум "мастер" Огня, но даже следов этого "мастера" нет. Да, кое-где имеются подпалины, но... "мастер" Огня - минимум "мастер" - не оставляет после себя всего лишь подпалины.
  - Значит, это была помощь в последний момент? - приподнял брови Император.
  - Либо "мастер-универсал", - кивнул Нарухито. - Предположительно стихии Ветра и Огня.
  Постучав пальцами по подлокотнику кресла, Император произнёс:
  - Давненько я не встречался с таким количеством загадок. В одном деле. Ещё что-то есть?
  - Детали там, - кивнул Нарухито на стол. - От себя я всё сказал. Может, что-то и упустил, но ничего существенного.
  - Мда-а-а... - протянул Император. - Попробуй прояснить обстановку у самих Аматэру. В их тайны особо не лезь, но мы должны знать, с какой стороны их надо прикрыть.
  - Попробую, пап. Благодаря тебе нам только и остаётся, что пробовать.
  - Свободен, - раздражённо махнул рукой Император.
  ***
  - Господин, - окликнули меня.
  Повернувшись, увидел Каджо Суйсэна, протягивающего мне мобильник.
  Вдох-выдох. Сейчас мне предстоит неприятный разговор. Минут... Ну да, шесть минут назад я попросил старика связаться с самым старшим из тех, кто сейчас находится в Токийском особняке Тоётоми. Просто у меня всего два номера этого Рода - Кена и того самого особняка. Можно и другие номера найти, но особого смысла в этом нет.
  Взяв мобильник, поднёс его к уху.
  - Это Аматэру Синдзи, с кем я сейчас говорю? - спросил я.
  - Тоётоми Такуми, Аматэру-сан, - услышал я молодой голос.
  Блин, брат Кена. Я всё-таки надеялся, что это будет кто-то другой. В отличие от Токугава, у Тоётоми всё ещё полно взрослых, правда, не в главной семье. У Кена помимо Такуми оставался ещё один брат, совсем мелкий, и две сестры, так что старший в Роду сейчас именно Такуми. И теперь я должен сообщить парню, что его старший брат и глава Рода умер, будучи моим гостем.
  - Здравствуй, Такуми-кун, - начал я. - Мне очень неприятно это говорить, но твой брат погиб.
  - Чт... Что? - раздалось из трубки. - О чём ты? Син... - мы с ним не то, чтобы друзьями были, но в своё время он был достаточно близок ко мне, чтобы называть по имени. - Что значит - умер? Как?
  - На мой особняк напали, - ответил я. - Окружили и напали. Я не мог не то что Кена вывести, а даже своих женщин. Как ты понимаешь, твой брат не пожелал отсиживаться за спинами Слуг. Да и... Да и кто бы, обладая гордостью, смог? Мне правда жаль, что так получилось. Сегодня мы многих потеряли, но Кен... Твой брат для меня до конца оставался другом. Я понимаю, что твоя боль и горечь поболее моей будет, но поверь, я сейчас не формальные слова соболезнования произношу. Мне тоже...
  - Да будь ты проклят! - выкрикнул Такуми. - Чёртов урод! Скольких ещё ты убьёшь?! Сколько ещё Тоётоми должно умереть, чтобы ты успокоился?! Тварь... Как же я тебя ненавижу...
  Парня сейчас можно понять. Я даже злиться на такое не могу. Впрочем, и разговора уже не получится.
  - Приезжайте за телом, - произнёс я спокойным тоном.
  В ответ раздался скрежет и обрыв связи. Такое впечатление, что Такуми не связь сбросил, а тупо мобильник раздавил в руке. Ну или телефон разбил. Не знаю, что у него за аппарат был.
  - Ещё приказы, господин? - спросил Каджо, беря в руку протянутый мной смартфон.
  - Нет, - ответил я. - Пока просто побудь рядом. Что там с Торемазу, узнали?
  - Её только доставили в больницу, господин, - ответил Каджо. - У нас пока нет информации о её состоянии.
  - Понятно, - пробормотал я.
  Тори нашли недалеко от нашего дома, буквально в паре кварталов от него. Её машина врезалась в забор стоящего у дороги дома, и судя по информации нашедших её слуг, состояние девушки было довольно опасным. Как и её водителя, если что. И да, они оба просто заснули в какой-то момент, из-за чего машина и потеряла управление. Её семье я уже отзвонился, так что они в курсе. Расшаркиваться перед Акэти я не намерен, так как в их случае, в отличии от Тоётоми, Аматэру с любой стороны не при делах. Правда, сам я толику вины всё же чувствовал. Хотя, опять же, чисто технически ни Аматэру, ни я лично вообще ни в чём не виновны.
  - Господин, - подошёл ко мне один из охранников. - Хэгури Ватару-сан просит о встрече.
  - Ха-а-а... - вздохнул я, после чего повернул голову влево, чтобы посмотреть на небольшой блокпост на краю квартала. - Сейчас подойду.
  Находился я на том месте, где совсем недавно были ворота, и по факту ничего не делал. Самыми важными делами и без меня занимались, а я лишь принимал доклады и вёл разговоры с большими шишками. Сначала с капитаном полиции ближайшего участка, потом с представителем мэрии Токио, потом с заместителем главы ИСБ, теперь вот прибыл глава Рода, являющегося вассальным Императорскому. Хэгури, к слову, негласно контролируют Канцелярию, как имперскую, так и Императорскую. Хотя последнее не очень важно, главное - то, что они вассалы Императора.
  Пока шёл по дороге, следил за тем, как рабочие расчищают разрушенные дома. Не мои рабочие, вполне себе городские. Из всех служб, которые сейчас сновали по кварталу, только часть медперсонала можно назвать моим. Во всяком случае, две машины скорой помощи прибыли из моей ближайшей больницы. Остальные из других, но тоже ближайших. К сожалению, одна больница не может взвалить на себя весь фронт работ, в конце концов, там и без этого есть чем заняться.
  Я, кстати, тоже помогал при разгребании завалов. Ну как помогал? Показывал, где находятся метки живых существ. На удивление, по предварительным подсчётам, за пределами особняка в квартале никто не погиб. Хотя некоторые здания, точнее, их состояние, прямо-таки кричали о том, что здесь должны быть одни мертвецы. Например, особняк напротив моего, который мы так и не сумели купить, буквально сложился как карточный домик, но я всё равно чувствовал оттуда четыре метки живых людей. А там как раз четверо и жили.
  Рядом с блокпостом, точнее, его имитацией, стоял массивный стол со стульями, которые мои люди вытащили из ближайшего разрушенного дома. Нашего дома, мы ж не воришки. Хэгури ждал недалеко от стола. Один. За его спиной виднелась чёрная машина с тонированными стёклами, в которой сидело ещё двое, но ко мне он отправился в одиночестве. При моём приближении дёрнул рукой, поправляя рукав кимоно, после чего поклонился.
  - Приветствую, Аматэру-сан, - произнёс он одновременно с поклоном.
  - Хэгури-сан, - кивнул я и указал рукой на стол: - Прошу.
  Забавно, а ведь не так уж и давно именно я гнул перед ним спину, пытаясь выкупить Накамуру. Точнее, умаслить Род Хэгури, чтобы они не злились на позволившего себе лишнего полицейского. Тогда уже бывшего полицейского. И ведь отмазал Накамуру, не стали Хэгури идти на принцип как те же Ямана - последние ещё и нагрубили нехило. В общем, даже во времена моего "простолюдинства" Хэгури показывали себя с лучшей стороны. Во всяком случае, в отношении меня, но не стоит забывать, что они всё-таки вошли в число тех Родов, которых допекал Накамура. То есть грешки за ними водятся. По словам Гая, два молодых члена Рода Хэгури неслабо напились и полезли в драку с толпой таких же пьяных простолюдинов. Как итог - семь трупов и ни одного свидетеля. При том, что простолюдинов было четырнадцать человек. Тупой молодняк, он и у вассалов Императора тупой молодняк.
  Усевшись за стол напротив Ватару, изобразил ожидание. Мол, давай, говори зачем пришёл.
  - Что ж, - постучал он пальцем по столу. - Думаю, вы и так понимаете, зачем я здесь. На территории квартала, где вы проживаете, произошёл бой, в результате которого у вас имеются потери. Его величество обеспокоен наглыми действиями нападавших. Напасть на главу братского Рода в столице его страны, используя непонятный, но весьма мощный артефакт сна, - это если и не вызов его величеству, то очень близко. Никто не пытается лезть в ваши дела, но хотя бы кто на вас напал, вы можете сказать?
  - Нет, - ответил я коротко.
  - Вы не знаете, или... - замолчал он многозначительно.
  - Это дела Рода, - ответил я спокойно. - И само нападение, и личности нападавших. Мы ничего не скрываем, но и говорить не намерены.
  - Без вашего содействия расследовать это дело будет очень сложно, - произнёс он.
  - Вы уж простите, - вздохнул я, - но это не мои проблемы.
  - Аматэру-сан... - потёр Ватару лоб. - Я не понимаю, что такого в раскрытии личности напавших? Никто ведь не собирается лезть в ваши дела.
  - Хэгури-сан...
  - Нет, - поднял он руку. - Послушайте меня. У его величества, у всего Императорского Рода, как и у нас, его вассалов, как и чиновников, военных и многих других, кто служит стране, есть определённые обязательства. Долг. И сейчас очень многие считают, что те, кто на вас напал, могут оказаться угрозой для страны. Эти... личности, использовали очень могущественный и редкий артефакт. Вы уже должны знать, что не только ваш квартал, но и все соседние погрузились в сон. Кто даст гарантию, что завтра ваши враги не захотят навредить вам... ну не знаю, выкрав с военных баз нашей страны какое-нибудь оружие помощнее? Или не погрузят в сон дворец Императора, чтобы похитить кого-нибудь из Императорского Рода, чтобы шантажировать вас? Пусть даже что-то изменить в документах, хранящихся во дворце. В общем, они могут сделать что-то, что повредит стране или Императорскому Роду, лишь бы добраться до вас.
  - Вы преувеличиваете, - хмыкнул я.
  - Не зная, кто на вас напал? Не зная, на что они способны пойти? Не зная... вообще ничего? - произнёс он иронично. - Артефакт, которым здесь всех усыпили, может быть только у очень могущественных людей. Он редок. И если кто-то решился его засветить, это означает, что этот кто-то готов пойти на многое.
  Хэгури, кстати говоря, в некотором смысле прав. Я без понятия, на что готов пойти Древний, чтобы добиться своих целей. Только вот я не могу ему ничего рассказать. Я даже Императорскому Роду не очень-то и хочу что-то рассказывать. Император наверняка скажет, что это теперь не только моё дело, а значит ему можно делать что угодно. А ёкаи? Вот где гарантии, что Император не решит жестить, взяв их под контроль? Божественный дар? Пф, он не делает нас автоматом друзьями ёкаев. И вроде мне плевать с одной стороны, а с другой меня устраивает именно нынешнее положение вещей. Мне нафиг не нужен шухер в Токусиме, после которого я ничего от ёкаев не получу. Если они решат, что я к этому причастен, конечно. В общем, если я заговорю, всё станет настолько неопределённо, что лучше уж я сейчас молча потерплю.
  - Беда... - протянул я. - Его величеству не позавидуешь, в такой опасной обстановке работать.
  - Ваша ирония неуместна... - начал Хэгури.
  - Как и ваша настойчивость, - прервал я его, добавив в голос жёсткости. - Такова жизнь, никто не застрахован от действий могущественных психов. О большей части которых мы даже не знаем. И что? Эта ваша обязанность заботиться о своём сюзерене, а у меня таковых нет. Идите, Хэгури-сан, и не лезьте в дела Аматэру. Поверьте, так будет проще для всех.
  Поджав губы и немного помолчав, Хэгури покачал головой.
  - Не хотел я напоминать вам об этом, но всё же скажу: Аматэру всего лишь Свободный Род, и ваши разборки терпят ровно до того момента, пока они не становятся опасными для членов Императорского Рода.
  Ну да. Аристократы из Свободных Родов довольно бесправные ребята, и до сих пор я выезжаю только за счёт фамилии. Если бы не она, к примеру, Император не стал бы плести вокруг нас интриги, а просто пришёл и забрал то, что ему надо. Причём на законных основаниях. А война с Тоётоми? Точнее, не сама война, а утаивание важной информации. Я, как глава Свободного Рода, был обязан рассказать, кто взрывает инфраструктуру Токио, я был обязан донести на Тоётоми, когда узнал об их далеко идущих планах, а не изгаляться, чтобы они сами признались. Может, доказательств моего проступка и нет... А может, и есть. В любом случае, сейчас все всё прекрасно понимают, сложно не догадаться, что я был в курсе всего, тем не менее, весь удар приняли на себя именно Тоётоми. А сколько мелочей, о которых я даже не задумывался? Блин, да не будь я Аматэру, даже история с Малайзией по другому пути пошла бы. Вряд ли бы она была кардинально другой, но точно не такой как сейчас. Вот поэтому я и хочу клан. Этим ребятам совсем не обязательно заботиться о жизни и благополучии правящего Рода. Отвечать на призыв Императора - да, но не более. В ином случае, никакого сёгуната бы не было. У каждого свои дела. Позвал на помощь? Ладно. Но лезть в каждую бочку затычкой и махать хвостиком перед правящим Родом кланы не обязаны. Я уж не говорю о том, что их и без статуса братского Рода правители трогать боятся. Кланы Хоккайдо тому пример. А уж клан, где главный Род братский Императорскому, - вообще убийственное комбо. Правда, сейчас этот статус под вопросом, но мне и просто клана хватит.
  - Если это дружеское предупреждение, то я вас услышал, если же это угроза... - произнёс я, но был прерван.
  Видимо, Хэгури и сам испугался сказанного.
  - Никаких угроз, Аматэру-сан, - поднял он руку. - Прошу прощения, если мои слова были грубыми, я... Нет, мои слова определённо были грубы, и я извиняюсь за них. Всё, что я хотел сказать, это что у вас как у Свободного Рода есть определённые обязанности, и вы должны их учитывать.
  Слегка сумбурно и неопределённо, но ладно, прогиб засчитан.
  - Мои личные отношения с вашим Родом всегда несли лишь позитивный окрас, и мне не хочется с вами ссориться, - произнёс я. Типа, следи за своими словами, дядя. - Так что замнём. Я вас услышал. А теперь, если вы сказали всё, что хотели, то я, пожалуй, пойду. Сами понимаете, дел навалилось немеряно.
  - Да, конечно, - вздохнул он - мужику явно хотелось иного результата разговора. - Благодарю, что потратили на меня время.
  - Не стоит, Хэгури-сан, - изобразил я улыбку. - Для вас у меня всегда найдётся немного времени.
  Тоётоми приехали через два часа после моего звонка. На трёх машинах - две легковые и один микроавтобус, куда, видимо, и положат тело Кена. Останавливать у блокпоста мы их не стали, точнее, не всех - микроавтобус пропустили. Подъехав к тому месту, где когда-то были ворота, машина остановилась, и через секунду дверь с левой стороны кабины открылась. Выбравшийся наружу Такуми оглянулся и, поджав губы, направился в мою сторону. Тело Кена к тому моменту вынесли на простыне и положили рядом со мной. Помимо Такуми из машины выбрались двое мужчин, которые, пристроившись у него за спиной, пошли вслед. Я же ждал в одиночестве. Нет, слуг и охраны во дворе хватало, но все они занимались своими делами, а рядом со мной не было никого.
  - Аматэру-сан, - кивнул Такуми, остановившись передо мной.
  - Здравствуй, - кивнул я в ответ. - Извиняться не буду. Ни я, ни он не могли поступить иначе.
  - Прошу прощения за свои слова по телефону, - выдавил он. - Я был несколько не в себе.
  - Я понимаю и не сержусь, - произнёс я.
  Бросив взгляд на тело брата, Такуми прикрыл глаза. Постояв так три секунды, он вновь посмотрел на меня.
  - Кто это был? - спросил он.
  - Не могу сказать, - качнул я головой. - Извини, но вам в это лучше не лезть.
  - Они убили моего брата, - процедил он.
  Мне на это оставалось только вздохнуть.
  - Я вассалов Императора лесом послал, - произнёс я, глядя ему в глаза. - Прошу, не лезь в это. У вас и так проблем хватает.
  Замерев на секунду, Такуми приложил основание ладоней к глазам и сильно потёр их.
  - Да что ж это за жизнь такая? - пробормотал он, после чего убрал ладони от глаз и вновь посмотрел на меня. - Ты, Император, Церингены, теперь вот какие-то убийцы. Все имеют Тоётоми. Я хоть кому-нибудь смогу отомстить?
  - Церингенам, думаю, сможешь, - произнёс я слегка неуверенно. - Когда-нибудь.
  Не знал, что у них проблемы с дружественным Родом.
  - Забудь, - вздохнул он. - Как он хоть умер, можешь сказать?
  Не хотелось бы этого говорить, но... Увы, он имеет право знать.
  - Твой брат спас жизнь Казуки, - ответил я. - Отвлёкся на него и пропустил удар в спину.
  - Иронично, - усмехнулся он с горечью. - Вы нам должны теперь, получается? Забавная штука - жизнь.
  - Максимум - тебе, - произнёс я, чуть холоднее.
  - Кен был главой Рода, - заметил Такуми. - Теперь вот, похоже, я. И как ты хочешь разделить меня и Род?
  - Один раз я это сделал, - нахмурился я. - Из-за чего твой Род выжил. Или ты думаешь, мне есть дело до Тоётоми в целом? Хотя ладно, хорошо. Давай поговорим на твоём языке. Мне должен твой клан в целом, твой Род отдельно и ты в частности. Видимо, кое-кто забыл, что я сохранил ему жизнь при штурме поместья? О, а я ведь тогда многим сохранил жизнь. Там, помнится, твои матери были, бабка, сестра мелкая. Получается, и они мне должны. Что на это скажешь, выбиватель долгов?
  - Я... - начал он, но промолчал поджав губы. - Я был неправ, извини.
  - Ты должен успокоиться, Такуми, - произнёс я мягко. - Ведёшь себя как тупой подросток. А мы ведь ровесники, между прочим. С Аматэру лучше дружить. Поверь, мы умеем быть благодарными.
  - Кен, вон, дружил... - пробормотал он, повесив голову. - В любом случае - извини. Ты прав, мне надо успокоиться.
  - Кен... - начал я, но выдохнул не закончив. - Да ты и сам всё понимаешь. Ладно, возвращайся уже домой. Охлади голову, займись похоронами. Как всё устаканится немного, я свяжусь с тобой. Нам ещё есть о чём поговорить.
  - Как скажешь, - произнёс он тихо и, немного повернувшись влево, слегка махнул рукой.
  Этого хватило, чтобы двое мужчин, стоявших у него за спиной, направились к телу Кена, лежащего на простыне.
  - Я понимаю, что тебе сейчас непросто, но - соберись, - произнёс я, глядя на парня. - Жизнь не кончена. Теперь ответственность за клан на тебе, и ты обязан бороться до конца. В том числе держать свои чувства в кулаке.
  - Бороться? - вскинулся он. - Хех. Знал бы ты... А-а-а, - отмахнулся он. - Пойду я.
  - Я позвоню через пару дней, - произнёс я ему в спину.
  На что он просто махнул рукой. Даже не обернувшись. Правда, через пару шагов остановился и, обернувшись ко мне, сказал:
  - Ещё раз извини за то, что я тебе по телефону наговорил, - поймал он мой взгляд. - Просто... Просто извини.
  Складывается впечатление, что он разбит. И смертью брата и, видимо, проблемами клана. Слишком резко на него всё навалилось. Тут от смерти старшей родни отойти пытаешься, а тебя по голове новыми проблемами бьют, да ещё и говорят, что теперь ты за всех в ответе. Блин, надеюсь, он не сломается. Такуми не является моим другом, но хорошим приятелем он мне точно приходится. Точнее, он был им раньше, а как теперь - уже и не знаю.
  ***
  Спасатели закончили работу только ближе к девяти утра. Честно говоря, не знаю, насколько это быстро - учитывая, что японские здания далеко не образцы крепких домов, тут у нас царствует гипсокартон и дерево. Не без камня, конечно, но Япония сейсмоактивная зона, и дома стараются делать так, чтобы было больше шансов вытащить человека из-под завала. Исключение - Хоккайдо. Там материалы немного другие, да и технология строительства иная, но по-другому никак - зимы на Хоккайдо вполне себе русские. В общем, спасательные работы закончились утром, но это не значит, что квартал опустел, работы продолжились, только уже другие. Необходимо расчистить территорию от строительного мусора, некоторые дома разрушить и убрать, так как это проще, чем заниматься их ремонтом. Электро- и газо-техническим специалистам тоже нашлась работа. И много чего ещё. Короче, шум и гам стоял знатный. А ведь когда муниципальные службы закончат работу, придёт время строителей. А так как мне надо, чтобы все работы закончились побыстрее, то здесь и ночью будут шуметь по полной. При этом наш дом пострадал относительно слабо. Да блин, без "относительно", просто - слабо. Ну порушили нападавшие несколько стен и дверей, в основном, бумажных, ну навели бардак... Кстати, обстановка перевёрнута с ног на голову, как будто ёкаи что-то искали. Недолго, по ходу движения в центр здания, где и расположен двор с сакурой. И честно говоря, я не понимаю, что это значит. Что-то искали? Так не очень активно. Скорее, бардак они наводили активно. По злобе своей всё переворачивали? Время тянули? Видимость поиска создавали? Не знаю.
  Короче, дом пострадал не сильно, и жить здесь можно, а с комфортом, как и раньше, жить можно будет уже через пару дней. Хотя учитывая шум снаружи, про комфорт я, пожалуй, загнул. Так вот, жить-то можно, но с безопасностью - беда. Защитная инфраструктура порушена довольно значительно, плюс простота попадания в квартал, плюс целая толпа чужих людей рядом с домом. А у меня две беременные женщины рядом, ребёнок, старушка, которая недавно с микроинсультом свалилась. Так что, когда к нам прибыли городские службы и наши Слуги, то есть стало возможно разгрузить женщин, дать им отдохнуть, я принял решение отправить всех в онсэн за городом. В тот самый, где Атарашики прожила многие годы, пока не переехала сюда. Вот уж где с безопасностью и отсутствием посторонних всё нормально. Подумывал я и про Токусиму, даже озвучил своё предложение дамам, но кроме Рейки, которой лишь бы от школы откосить, уезжать в другой город отказались все. Настаивать я... пытался. Но меня задавили фактами. Точнее, женскими логическими выводами и двумя угрозами истерики. Ну а так как им мало что угрожает, - Древнему-то я нужен, - плюс в онсэне реально хорошая охрана, я сдался. Оставался шанс, что древнее ископаемое решит взять заложника, но тут уж ничего не поделаешь... Или всё же просто приказать им уехать в Токусиму? Не чую я опасности, вот и даю слабину в споре со своими женщинами.
  Цветок-артефакт я, кстати, отправил с Атарашики. У него, правда, несколько лепестков сгорело, но по словам Хирано, его защитные функции всё ещё на высоте. Вот тоже дело на будущее. Надо бы скооперироваться с ёкаями Токусимы, чтобы они мне защиту на особняк поставили. Хоть какую. Уровня токусимского поместья достичь даже близко не получится, там мастера веками работали, но более-менее удовлетворяющий уровень защиты я получить смогу. Заодно и главный онсэн, куда уехали женщины, дополнительно защитить стоит. Просто на всякий случай, чтобы было место, куда можно со спокойной душой отправить домочадцев и не жалеть, что Токусима так далеко. Хотя наше островное поместье - это что-то с чем-то в плане защиты. Хирано как-то говорила, что людям будет проще его захватить, чем ёкаям, а ведь знаменито поместье именно защитой от людей. Да блин, там на холме в центре поместья по кругу корабельные двенадцатидюймовые орудия стоят. А это, между прочим, чуть больше трёхсот миллиметров калибр. Современные орудия, их предшественники во вторую мировую даже пострелять успели. Американцы тогда предприняли достаточно безумную, но имеющую шанс на успех операцию по захвату города. Вот и шмаляли орудия Аматэру и по порту, и по пригороду. Так там ещё и полноценный батальон пехоты сидит, усиленный четырьмя тяжёлыми МД. И всё это, напомню, в очень хорошо укреплённом поместье. В основном вся эта силища находится там для защиты подземных хранилищ, где испокон веков Аматэру хранили всё самое ценное, что не влезло в Хранилище Древних, а если туда приезжают члены Рода, то оборона поместья укрепляется дополнительно. Точнее, туда подтягиваются городские силы в виде полиции и гвардии некоторых Родов, с которыми у нас договоры. Ну а если начинается реальная движуха, то, как показала практика, остальные аристократы Токусимы подтягивают свои войска сами по себе. Так, чисто выгуливают их неподалёку.
  В общем и целом Токусима для Аматэру - это крепость. Как сам город, так и поместье. И я бы хотел, чтобы мои дамы переехали туда, но будем объективны - Атарашики мне нужна здесь. Эрна, в общем, тоже. На этих двоих много дел завязано. Казуки по факту слабак, и я за него не меньше переживаю, но при этом он парень, и технически не слабее "ветерана", то есть в глазах общественности ему невместно сбежать, поджав хвост. И я такого приказать не могу, если не хочу испортить ему репутацию. Вот и получается, эти здесь, а эти там. Смысл?
  Ну и да, напомню, опасности я пока даже близко не ощущаю, хоть это и не показатель. При атаке на особняк мне моя чуйка не очень-то и помогла. Далёкие по времени события она вообще предсказывает... рандомно. То чую, что произойдёт через пару недель, то нет. Гораздо чаще - нет. А даже если я что-то и чувствую, то это... То понять надо, что это.
  ***
  С момента нападения прошло два дня. Городские службы практически закончили расчищать квартал, а я чуть ли не утонул в навалившихся делах. Увы и ах, но как я и говорил, отсутствие рядом Атарашики и Эрны - довольно неприятная штука. Именно мне пришлось взвалить на себя часть их работы. Ещё какую-то часть взяли на себя мои правая рука и мастер на все руки. Примерно треть дел осталась за женщинами, та, которую они могли решать, находясь безвылазно за городом. Немного перепало и Казуки. Так-то он в этом плане был практически свободен, разве что всё, что связано с Токусимой, на нём висело, но сейчас пришлось и его нагрузить.
  А вот Хирано ничего не делала. Счастливая женщина, блин. Правда, даже её поведение после штурма особняка слегка изменилось. Она по-прежнему проводила большую часть времени с книжкой или планшетом в руках, но теперь старалась быть поближе ко мне. Так она это ещё и настолько тактично делала, что я не сразу заметил. А когда спросил, что происходит, она ответила, что без цветка-артефакта ей лучше быть где-то неподалёку от меня. И ведь мне сложно с этим спорить. Да, я силён. Сложно оценивать, но где-то на уровне средненького "виртуоза". Тем не менее, что я могу сделать с, например, заклинанием сна? Фиг знает. От молнии я увернуться могу или щит поставить, а от такого вот ментального воздействия? Смогу защититься? Подействует ли? А если заклинание вообще не на меня нацелено, а, скажем, на несущие стены дома? И ладно - токийское поместье, выживу, а если я в каком-нибудь высотном здании нахожусь? А, хотя тоже выживу. Были в прошлом мире прецеденты. Там, правда, здание взрывали, но оно тоже в итоге сложилось внутрь. В любом случае, я просто пример привожу. Так что присутствие неподалёку девятихвостой кицунэ, которая как минимум предупредит о магическом воздействии, вполне себе обосновано.
  Правда, после того как вопрос с её присутствием разрешился, хвостатая вообще не скрываясь рядом со мной находилась. Я работаю у себя в кабинете, а она напротив в кресле книгу читает. Ну хоть не лезет. Хотя за бабским выносом мозга Хирано и не была никогда замечена. Ладно, сидит и сидит. Мне-то что? Разве что глаз постоянно на аппетитные формы косится. Эта древняя девочка даже когда просто сидит, не двигаясь, очень даже отвлекающий фактор. Но не признаваться же в этом? Я как бы брутальный мужик, а не подросток со спермотоксикозом. Я могу себя контролировать.
  Блин!
  - Хирано, - откинулся я на спинку кресла. В ответ кицунэ подняла голову и глянула на меня с приподнятой в немом вопросе бровью. - Вот скажи мне - я мужик?
  После услышанного Хирано приподняла уже обе брови.
  - Как минимум, - ответила она.
  - Ну так иди переоденься! Это твоё платьице меня отвлекает, - махнул я на неё рукой, точнее, на её белое платье до колен. - Юкату надень, ты же японка, в конце-то концов.
  - О-о-о, - протянула она, после чего растянула губы в улыбке. - Как скажете, Аматэру-сама.
  Отложив на стол книгу, Хирано молча поднялась и вышла из кабинета. И это всё? Вот так просто? Чую подвох.
  И он случился, когда лисица вернулась. Я реально чуть не подавился, увидев её. Проблема в том, что даже в древности... да пусть даже в средние века, юкаты были разных видов, а уж в современной реальности чего только не напридумывали. И да, Хирано надела юкату, но, сука, короткую. По сути, это тоже платье, только с японским колоритом. Так юбка у этого платья стала ещё короче, не до колен, как в прошлом, а до середины бедра.
  - Ну ты и засранка... - покачал я головой. - Ведь нарвёшься когда-нибудь, лапать начну.
  - Всего лишь? - фыркнула она. - Мелко метите, господин.
  - А что? - изобразил я удивление. - Могу и большее себе позволить?
  - Ну себе-то вы много чего можете позволить, - усмехнулась Хирано перед тем, как сесть в кресло. - Тут вопрос в моей реакции.
  - И какая она будет? - стало мне любопытно.
  - Кто знает? - ответила она, беря в руки книгу и теряя ко мне интерес.
  Взрослые, умные, знающие себе цену бабы... Чтоб вас. Ну дай ты уже чёткий ответ! А теперь что? Переспрашивать и уточнять, показывая, что я озабоченный мальчишка? Ой, да хрен бы с этим, все понимают кто есть кто, хуже, что я у неё на поводу пойду и, как показывает практика, динамить меня в этом случае ещё очень долго будут.
  Хм, стоп. А мне ли не пофиг? Я как бы и не стремлюсь её в койку затащить. Лёгкий флирт к этому не обязывает. Зря я, наверное, всех женщин из особняка отослал. И служанок в том числе. Ну то есть почти всех. Лена, моя секретарша, осталась, как и ещё несколько женщин из секретариата. Но Ленка как бы занята, а остальные либо староваты, либо замужем. Я, однажды, кстати, опростоволосился с замужней служанкой. Это ещё до женитьбы было. Зажал девушку в углу, а она и не против, а как бы даже за, только вот на следующий день совершенно случайно узнал, что у неё есть муж... Ёкарный бабай, было стыдно. Красотуля-то - Слуга Рода. Теперь, блин, докажи, что всё было по обоюдному согласию. Есть у меня чувство лжи, но спрашивать её о таком тупо стыдно. А услышать ответ - боязно. Так что в итоге сделал вид, будто ничего не произошло. Даже переводить её в другое место не стал, да и сложновато это сделать, учитывая, что девушка Целитель. Служанка и Целитель одновременно. С особым статусом служанка, но всё же. Причём она не из бывших Докья, а вполне себе потомственная Слуга Рода Аматэру. И во время нападения находилась с самого края первого круга, подтаскивая к себе раненых и леча их.
  Так к чему я это всё? А, ну да. На меня навалилась куча работы, а рядом ни одной доступной женщины, так что и развеяться не с кем. Жена уехала, Акеми должна была вчера вернуться, но я её сразу в онсэн перенаправил, служанок из тех, с кем можно, тоже нет. Только древняя красавица перед носом маячит. И что мне делать? Идти в клуб и снимать девчонку? Так это... непонятно, можно ли. Надо бы, кстати, по-тихому уточнить данный вопрос у Атарашики, что мне в этом плане вообще позволительно. Как ни странно, я данным вопросом, не считая пары уточнений, не интересовался, так как повода не было. Со служанками можно, особенно когда жена не в кондиции, а значит, всё норм. А тут такое.... Стоп! А ведь Хирано говорила, что...
  Возникшую в голове мысль прервал стук в дверь.
  - Господин, - поклонился старик Каджо. - Прибыл Его Высочество принц Нарухито.
  - Что ж, - произнёс я со вздохом. - И правда, надо бы отвлечься от... - покосился я на Хирано, - дел.
  
  Глава 2
  

  Его высочество ждал в гостиной. Впрочем, где ещё находиться гостю, который пришёл без приглашения? Не на кухне же? Так тут ещё и высокий статус принца, ограничивающий выбор мест, куда можно его пригласить подождать хозяина дома. Например, в центральный парк к сакуре его не отведёшь - слишком фамильярно. В общем, принц сидел в большой гостиной и пил чай.
  - Добрый день, ваше высочество, - произнёс я, подойдя к нему и садясь в кресло напротив.
  - Просил же попроще обращаться, - произнёс он со вздохом.
  После чего поставил чашку на столик между нами.
  - Прошу прощения, Нарухито-сан, - ответил я. - Привычка. Мне сложно обращаться к людям вашего положения... не по протоколу. Всё-таки наследный принц - это наследный принц.
  - Ну... - начал он и после небольшой паузы усмехнулся: - Ты уж постарайся - мне тоже не очень удобно разговаривать с Аматэру, как будто с чужими.
  - А вашему отцу подобное обращение не мешает, - улыбнулся я.
  - О, ну там возраст, - пожал он плечами. - И его, и твой. Может, и я в его годы буду спокойно к этому относиться. При разговоре с твоими внуками, - добавил он весело.
  Думаю, всё посложнее будет, но да ладно. Не о том речь. Надо подтолкнуть его к тому, ради чего он и пришёл. А то мы так минут двадцать можем болтать ни о чём.
  - До внуков ещё дожить надо, - изобразил я тяжкий вздох.
  - Да... - перевёл он взгляд на свою кружку, по-прежнему стоящую на столе. Просидел так четыре секунды, после чего поднял на меня взгляд и продолжил: - Думаю, ты догадываешься, зачем я пришёл к тебе.
  - М-м-м... Почти уверен в причине, - ответил я.
  - Я не хочу... - начал он, но прервался. - Не так - я не намерен лезть в ваши дела.... - и опять замолчал, прикрыв глаза. - Так уж сложилось, что мы, Императорский Род, очень хорошо представляем себе, что такое "дела Рода" из уст Аматэру.
  Мне прям любопытно стало.
  - И что? - спросил я.
  - Большие проблемы, - ответил он. - Для вас. Вы удила закусываете, только когда у вас намечаются или вообще идут в полный рост большие проблемы.
  - Какое-то не очень логичное утверждение, - нахмурился я. - По-вашему, других причин...
  - У нас в Родовом Архиве специальная папочка лежит, - чуть наклонил он голову, глядя на меня исподлобья. - В качестве доказательства моих слов. Там перечислены все зафиксированные случаи, когда Аматэру начинали говорить о Делах Рода. Двадцать два случая за последние шесть тысяч лет. Более ранних записей у нас нет, но уверен, там ничего не изменилось бы. Двадцать два случая очень опасных для Аматэру ситуаций, когда вы врубали свою гордость и отговаривались делами Рода.
  - Да бросьте, Нарухито-сан, - нахмурился я. - Быть того не может. Дела Рода не обязаны быть связаны с чем-то опасным.
  - Около пяти тысяч лет назад, - произнёс Нарухито, - почти пять тысяч лет назад, среди Аматэру практически произошёл раскол. Но даже тогда вы пошли к Императору, чтобы он рассудил спорящие стороны. И мой предок не подвёл, сумев избежать худшего. Вот уж где были дела Рода. А вот, например... - поднял он руку. - К демонам слишком уж далёкие времена. Тысяча лет назад. Война Аматэру и Тяньшаньхуа. Вы тогда реально были на грани. Догадайся, что говорили Аматэру в ответ на предложение помощи с нашей стороны?
  - Это ни о чём не говорит, - хмыкнул я. - Дела Рода связаны не только с войной.
  Кстати, о расколе внутри Аматэру я не знал. Что нормально, так как история Рода состоит из хреновой тучи книг только официальной истории. Ну нет у меня времени прочитать всё. Да, честно говоря, и желания нет, в летописи ведь наверняка воды на океан.
  - Когда твоего предшественника убили, мои отец с дедом прорабатывали несколько планов мести, - произнёс он серьёзным тоном. - И предлагали эти планы Атарашики-сан. Знаешь, что она ответила?
  - Мы были в составе клана, - ответил я слегка раздражённо. - Вы и не могли ничего сделать.
  - Очень даже могли, - не согласился он со мной. - Просто в отрыве от Аматэру. Среди прочего, кстати, был и план по выводу твоего Рода из состава клана Кояма. В общем, Атарашики-сан могла принять нашу помощь, однако ответ был где-то даже очевидным.
  - Мы и сами справились, - дёрнул я плечом.
  - О да, - кивнул он. - До сих пор вы умудрялись справляться с проблемами. Но так не может продолжаться вечно. Все мы когда-нибудь исчезнем, вечных Родов не бывает, но зачем настолько сильно рисковать? Мы ведь не чужие вам люди!
  На самом деле довольно забавная информация. Признаться, я не помню, отговаривался ли я до этого делами Рода в каких-то менее опасных ситуациях. В торговых, например. Вроде не было такого. Про тех, кто был до меня, я вообще ничего сказать не могу. Неужто мой Род и правда начинает говорить о делах Рода только в крайних случаях? Или всё наоборот, и именно в крайних случаях мы всегда вопим о делах Рода?
  - Уверен, Нарухито-сан, всему есть логичное объяснение, - произнёс я.
  - Конечно, есть, - кивнул он. - Гордость.
  - Я как раз и имел в виду, что это не обязательно гордость, - ответил я на это.
  - А я вот считаю, что это именно гордость, - хмыкнул Нарухито. - Вас ведь не зря называют честью и гордостью нации. Подобное мнение просто так не формируется.
  Блин, сбил с мысли. О чём я там...
  - И тем не менее, это далеко не всегда гордость, - произнёс я. - Атарашики-сан, скорее всего, отказалась принимать помощь, чтобы вас не подставлять. Про более давние времена ничего сказать не могу.
  - Со своими врагами Аматэру справятся сами. Или сдохнут, - произнёс Нарухито ухмыляясь. - Прямая цитата Атарашики-сан.
  - Ну а что она, сопли должна была разводить? - произнёс я раздражённо. - Нормальная отмазка. Я с ней в этом вопросе не согласен, но с её стороны всё правильно было сделано.
  - Синдзи, - улыбнулся Нарухито. - Ты реально думаешь, что в планах отца и деда не учитывалась грозящая нам опасность? Ты думаешь, до Атарашики-сан не довели, что в этом, этом и этом случае нам ничего не будет? Просто для понимания: они разработали семь тактик, в трёх из которых нам вообще ничего бы не было. Они были менее эффективны и результативны, но они были. Она просто гордость свою врубила. Я бы на её месте за любой вариант бы ухватился, чтобы отомстить, но Аматэру не такие! Вы в этом вопросе просто до безобразия, до откровенной глупости горды.
  - Ну и зачем вы тогда сюда пришли, если заранее знаете, что я скажу? - допустив в голос лёгкую иронию. - И да - я всё равно с вами не согласен. Наверняка гордость не всегда была причиной отказа от помощи.
  - Твоё право, - кивнул он. - Но у Атарашики-сан, чисто ради любопытства, ты этот вопрос проясни. По поводу того, зачем я сюда пришёл, скажу так... - замолчал он не договорив. - Давай сразу уточним, ты ведь согласен, что выживание Рода - прежде всего?
  - Согласен, - ответил я, примерно представляя, что он скажет дальше.
  - Тогда хотя бы намекни нам, куда смотреть, - произнёс он слегка просительно. - Мы не лезем в дела твоего Рода, но нам бы очень не хотелось, чтобы вы исчезли. Мы вмешаемся в самый последний момент... Я даже так скажу - мы вмешаемся в последний момент и только после того, как ты будешь мёртв. Позволь нам быть вашей подушкой безопасности. В конце концов, ты в ответе за Аматэру, у тебя должен быть запасной план.
  Технически, он предлагает мне отличный план для подстраховки. Я не считаю себя бессмертным и помереть могу в любой момент. В теории. Если я отброшу копыта, - а Древний может мне такое устроить, - кто-то должен будет позаботиться о Роде. Более того, не имею ничего против, если кто-то поможет мне убить врага. Да, с недавних пор в деле появился "личный" фактор, но это не значит, что мне критично важно убить Древнего своими собственными руками. Главное, чтобы он умер. Так что правильнее было бы не просто намекнуть, а рассказать Нарухито всё. Да и с какой стати я должен воевать с этим ископаемым монстром в одиночку? С другой же стороны... Наличие ёкаев в этом мире не совсем моя тайна. Правда, с меня даже подобия обещания не брали, чтобы я молчал. Просто доверились. Токусимцы мне доверились. Так ещё и помочь пытались, дважды впаривая очень полезный, как выяснилось, и дорогой защитный артефакт.
  И вроде фиг с ним, у Императорского Рода тоже есть метка Аматэрасу, но нет, не всё так просто. Как говорила Хирано... не помню дословно. В общем, метка - это лишь повод выслушать, а не бежать в объятья её носителя. Вот придёт к ним Император, и они его выслушают, скорее всего, даже помогут, но хотят ли они вообще этого разговора? Да и здраво рассуждать ёкаям метка не мешает. Например, с главой государства они встречаться не хотят, потому что человек такой величины может и не удержаться от... всякого разного. Естественно, ради страны, а не из-за какой-то там жадности. Он ведь ого-го, ответственность, все дела. А если без иронии, то как минимум Хирано как раз и опасается обычной человеческой жадности вперемешку со страхом.
  И вот что мне делать? Рассказать - логично, промолчать - благородно. Ну или если смотреть с другого ракурса, то рассказать - подло, а промолчать - глупо.
  - М-м-м... - нарушил я двухминутную тишину. Всё это время принц тихонечко сидел, давая мне спокойно обдумать его предложение. - Всё гораздо сложнее, чем вы думаете, Нарухито-сан. Поверьте, тут не в гордости дело, просто это не совсем моя тайна.
  На что Нарухито удивлённо моргнул.
  - Это как вообще возможно? - спросил он. - Нападение на вас не ваша тайна?
  - Как-то так, - развёл я руками.
  - Синдзи-кун, - потёр он в замешательстве лоб. - Я не понимаю. Ты хоть аналогию какую приведи. Для меня твои слова звучат довольно бредово.
  - С аналогиями тоже сложно, - вздохнул я. - Давайте остановимся на том, что Аматэру сами разберутся с этой проблемой.
  - Как всегда, да? - поморщился он.
  В этот момент справа от нас из коридора выглянула Хирано и, поиграв бровями, махнула головой себе за спину. Поговорить хочет? Сейчас? Хм, а ведь она прекрасно знает о важности разговора с принцем. И предмет разговора могла запросто подслушать. Впрочем, причина может быть совсем в другом, и если она зовёт меня в такой момент, это определённо важно.
  - Прошу прощения, Нарухито-сан, - поднялся я с кресла. - Я отлучусь буквально на пару минут.
  - Да, конечно, - махнул он рукой.
  К моменту, когда я вышел в коридор, Хирано отошла подальше и стояла на перекрёстке коридоров, прислонившись плечом к стене.
  - Что-то случилось? - спросил я.
  - Я слышала ваш разговор, - ответила она, не отрываясь от стены. - Подслушала, уж извини. Не ради какой-то цели, просто любопытно было, как ты разговор аж с самим принцем поведёшь.
  - И? - приподнял я бровь. - Молодец, что призналась, но лучше так больше не делай.
  - Брось, как будто ты не чувствовал меня рядом, - дёрнула она плечом.
  - Я не сканирую пространство ежеминутно, - хмыкнул я. - Моя паранойя ещё не на таком уровне.
  - Ладно, не будем о пустом, - отмахнулась она, отрываясь от стены. - Как я понимаю, у тебя проблемы с дозировкой информации?
  - Дозировкой? - не понял я. - Тут как бы либо говорить всё, либо нет. Полумеры только хуже сделают.
  - Как скажешь, - не стала она углублять тему. - Я договорилась со Старейшинами, что могу вести дела от лица ёкаев Токусимы...
  - Когда? - не дал я ей договорить.
  - После нападения на твой дом, - ответила она. - Так вот. Одобрение Старейшин мне не очень-то и нужно, но лучше уж договориться, чтобы они мне потом нервы не трепали. Я это к чему всё?
  - Почему сразу не сказала? - опять перебил я.
  - А смысл? - улыбнулась она. - По сути ведь ничего не изменилось. Я бы в любом случае сделала так, как хочу. Просто теперь... - задумалась она. - Просто теперь тебе будет проще принять мои действия и... некоторые советы.
  - Например? - я по-прежнему не догонял, чего она хочет.
  - Например, сейчас я могу посоветовать... - запнулась она. - Могу дать разрешение - от лица Токусимы - рассказать о нас принцу. Если он даст клятву, что эта информация не дойдёт до его отца.
  - О как, - произнёс я, глядя на Хирано. - Это многое упрощает. А дар богини как-то на твоё решение влияет?
  Просто любопытства ради спросил.
  - Конечно! - удивилась она. - Будь он из другого Рода, и я бы не рискнула помогать тебе подобным образом. Даже будучи такой беспредельщицей, какая я есть. Мне, знаешь ли, гораздо спокойней от мысли, что люди о нас не знают. Но принц... - вздохнула она. - Можно рискнуть.
  - Когда-нибудь он станет Императором, - напомнил я ей.
  - Не трави душу, - поморщилась Хирано. - Остаётся надеяться, что он не изменится сильно. В идеале попробуй выбить из него клятву, что он вообще никому ничего не расскажет. Тебе так даже лучше будет. Все операции с ёкаями в будущем он будет проводить через тебя, что ещё больше повысит значимость твоего Рода.
  - Попробую, - произнёс я медленно. - Хм. Тогда я пошёл. Будь недалеко... Хотя... Хотя да, будь неподалёку, ему наверняка потребуется подтверждение моих слов.
  - Так давай я сразу с тобой пойду, - приподняла бровь Хирано.
  - Нет, - качнул я головой. - Я бы на его месте напрягся, а потом...
  - Ты его с собой-то не сравнивай, - хмыкнула Хирано.
  - Просто дай мне с ним поговорить, - чуть скривился я.
  - Как скажешь, - подняла она руки.
  Тоже мне... У меня вполне себе нормальной величины паранойя. Рабочий уровень, можно сказать. Для человека моего положения. Уверен, принц ничем не лучше в этом плане. Блин, да она вообще хоть раз видела настоящего параноика?
  Вернувшись в гостиную, я уселся обратно в кресло.
  - Ещё раз прошу прощения, Нарухито-сан, - произнёс я.
  - Всё нормально, - чуть улыбнулся он. - Надеюсь, ничего плохого не случилось?
  - Просто уточнил один вопрос, - ответил я. - Возвращаясь к нашей теме. Я могу вам кое-что рассказать, но только вам. И только если вы поклянётесь не делиться ни с кем другим услышанным здесь.
  - Но как я тогда смогу помочь? - нахмурился он.
  - Помогите мне держать подальше его величество от данной темы, - произнёс я. - Этого будет достаточно.
  - Ха-а-а... - выдохнул он, потерев лоб. - Синдзи-кун... Это ведь не помощь.
  - Это с какой стороны посмотреть, - пожал я плечами. - Вы просто не знаете, о чём идёт речь.
  Он посмотрел на меня исподлобья, так и не убрав руку ото лба.
  - Хорошо, - выпрямился он в кресле. - Клянусь молчать о том, что ты мне сейчас скажешь. И раз уж на то пошло, ты же говорил, что это не твоя тайна.
  Неплохая формулировка, с точки зрения ведьмака. Надеюсь, он не станет использовать дыры в клятве. Во всяком случае уточнять будет невежливо. С другой стороны, хорошая проверка, посмотрим, как он поведёт себя в будущем.
  - Я договорился, - пожал я плечами.
  А Нарухито после такого ответа покосился в сторону коридора, куда я уходил к Хирано.
  - Понятно... что ничего не понятно, - произнёс он медленно. - Что ж, внимательно тебя слушаю.
  Я уж хотел было начать говорить, но запнулся, не зная с чего начать. Просто... Ну вот что тут сказать? Это как в моём прошлом мире утверждать, что на тебя напал инопланетянин. Который подговорил Бабу Ягу, которая, в свою очередь, натравила на тебя Змея Горыныча. Окей, ладно. Не настолько сказочно, но всё равно удивительно. Впрочем, пауза была не такая уж и большая, просто я не смог сходу озвучить положение дел.
  - Мы... - ай, да ладно. - Род Аматэру враждует с Древним, который натравил на нас ёкаев.
  Немного помолчав, глядя на меня без каких-то особых эмоций, Нарухито слегка качнул головой.
  - Не понял, - произнёс самую малость удивлённо. - Прости, Синдзи-кун, не мог бы ты сказать прямо, без всех этих аллегорий. С кем именно враждует твой Род?
  М-да. Он не то чтобы не поверил, он посчитал, что я просто намекаю на кого-то, посредством некоего сказочного образа.
  - Это не аллегория, Нарухито-сан, это вполне себе конкретная древняя сволочь, - произнёс я серьёзно. - И этот урод имеет то ли связи среди ёкаев, то ли подчинённых, которых он на меня и натравил.
  - Древний... - произнёс он медленно. - И ёкаи, они же Ушедшие. Я правильно понял?
  - Правильно, Нарухито-сан, - кивнул я. - Как вы понимаете, о подобном рассказывать не очень удобно, потому и "дела Рода".
  Пожевав губами, Нарухито открыл рот, чтобы что-то сказать, но так и замер промолчав. Закрыл рот, вновь открыл, опять закрыл.
  - Ладно. Я понял. Древний, ёкаи, хорошо. Приму как данность, - выдал он несколько рубленых фраз. - Как точку отсчёта. Предположим. Эм... То есть Ушедшие не ушли?
  - Ушли, но не все, - пожал я плечами. - Небольшая часть осталась.
  - Чтоб меня... - пробормотал он.
  - Я так понимаю, для вас эта информация сродни сказке, ну или чему-то волшебному и удивительному, - чуть склонил я голову на бок.
  - Примерно так, - произнёс он тихо, пребывая в этот момент в своих мыслях.
  - Ну так забудьте, - чуть охладил я тон, чтобы взбодрить его. И у меня получилось, во всяком случае он вновь сосредоточился на моих словах. - Среди высших чинов жреческой братии о них известно. Род Чакри столетиями живёт бок о бок с очень сильным ёкаем. Фактически на его территории. И они частенько общаются между собой. Данная информация не уникальна. Подозреваю, о ёкаях знает достаточно много людей. Помимо жрецов.
  - Но не мы, - произнёс он, откинувшись на спинку кресла и расслабившись. По крайней мере с виду расслабившись. - И как так получилось? Почему Божественный Дар не сработал?
  - О-о-о... - протянул я, после чего усмехнулся. - Метка богини не более чем поручительство. Она просто говорит, что мы нормальные люди и с нами можно иметь дело, это не обязательство бежать к нам и рассказывать о своём существовании. К примеру, я с ёкаями познакомился совсем недавно, когда один из них попытался меня убить.
  - Оу, - приподнял он брови в удивлении.
  - Как-то так, - дёрнул я плечом. - Он был сумасшедшим, как мне потом объяснили. Собственно, те, кто за ним охотились, и стали моими проводниками в их мир. И, честно говоря, я не знаю, как повернулся бы наш с ними первый разговор, будь я из другого Рода. Так что, можно сказать, Божественный Дар очень даже сработал.
  - Ладно, это понятно, - прикрыл на мгновенье глаза Нарухито. - А что там с Древним?
  - Война у меня с ним, - пожал я плечами. - Причины не знаю. Однажды он просто послал ко мне убийцу, а недавно и вовсе небольшую армию. Кстати, информация о Древнем как раз уникальна. Про него даже ёкаи не все знают, а люди и вовсе не в курсе, что в этом мире ещё кто-то остался из их вида. И я так понимаю, что он последний из Древних на Земле.
  - И когда ваша вражда началась? - спросил Нарухито.
  - М-м-м... - промычал я задумавшись. - Не знаю насчёт вражды, но есть подозрение, что убить он меня решил после дуэли на турнире Дакисюро. Именно тогда я показал всем, что сильнее обычного Патриарха. То есть перешёл некую грань в плане силы.
  - Хм, - задумался на несколько секунд Нарухито. - А ведь Алдер умер через несколько дней после той дуэли. Может так быть, что Древний решил зачистить вообще всех Патриархов? На всякий случай?
  - Не знаю, Нарухито-сан, не думал об этом, - покачал я головой. - Всё может быть, но как по мне, глуповатое решение.
  - Мы просто не знаем всех нюансов, - произнёс он задумчиво. - Хорошо, с этим понятно. Так... - сделал он вздох, но так ничего и не сказав, обеими руками с силой потёр лицо. - Надо собраться. Дай мне минуту.
  - Конечно, Нарухито-сан, я вас не тороплю, - кивнул я.
  С мыслями он собирался достаточно долго - чуть больше трёх минут. Может, и дольше молчал бы, но в какой-то момент в гостиную зашла Хирано, неся в руках поднос с чашками чая. Поставив их на стол, она забрала пустую чашку принца и с поклоном удалилась. Нарухито же всё это время внимательно наблюдал за ней.
  - Она ведь ёкай? - спросил он, когда Хирано удалилась. - Или имеет к ним какое-то отношение, да?
  Учитывая, что я решился рассказать ему о ёкаях после того, как отошёл поговорить с Хирано, мысль вполне логичная. Да и в Сукотай, где, по моим словам, живёт ёкай, сотрудничающий с Чакри, я ездил именно с ней. Для тех, кто следит за Аматэру, и я сейчас не про шпионство, Хирано вообще достаточно заметная личность. А ещё загадочная.
  - Кицунэ, - чуть улыбнулся я, готовясь к неприятным чувствам. - То ли шесть, то ли семь хвостов.
  - Почему так неуверенно? - приподнял бровь Нарухито.
  - Количество хвостов у кицунэ зависит в том числе и от возраста, - ответил я усмехнувшись. - Можете попробовать спросить у неё, сколько ей лет.
  - Оу, - покивал он. - Понимаю. А, если не секрет, в каком качестве она находится при тебе?
  - Консультант, - пожал я плечами.
  - То есть можно нанять консультанта? - уточнил он.
  - Можно попробовать, - хмыкнул я. - Профессор Хирано помогает мне только потому, что у нас с ней общие цели. Древний и ей нагадил.
  - С этим ясно, - произнёс он, беря в руку чашку, и слегка покрутив её сделал глоток. - Вернёмся к нападению. Ты не в курсе, что за артефакт применили... - замялся он, - ёкаи? Способность усыпить людей в радиусе двух кварталов делает артефакт очень опасным.
  - Это не артефакт, - вздохнул я. - Это заклинание было.
  - Закли... - пробормотал он. - Хотя да, чему я удивляюсь? Это, кстати, усложняет дело.
  - Что именно вы имеете в виду? - решил я уточнить.
  - Есть артефакты, дающие защиту от других артефактов, - пояснил он. - Точнее, защищающие от таких вот... ментальных воздействий. Но заклинание... - покачал он головой. - Мы ведь не знаем, что это и как оно действует на людей с защитой. Получается, высока вероятность того, что охрана высших лиц государства в одночасье перестала быть эффективной. А как так получилось, что у вас только часть людей заснула?
  - Защитный артефакт, - пояснил я.
  - То есть они всё же работают? - спросил он напряжённо.
  Блин. Наверное, всё же стоит пояснить, хотя с практической точки зрения... Да нет, всё равно надо, он ведь детали и узнать когда-нибудь может.
  - Магический артефакт, - произнёс я. - Надо чётко различать магию и бахир, точнее, понимать, что это две разные энергии. Артефакты Древних - это бахир. Артефакты Ушедших, такие как блокировщики камонтоку - это магия.
  - Жаль, - произнёс Нарухито, отведя взгляд. - Я надеялся, что всё будет проще. Хорошо, я понял. Другой вопрос. К нам попала запись очевидца, где над местом боя висят две техники, стихии Огня и Молнии. Да и в целом... У меня такой вопрос - насколько сильны ёкаи?
  - Хм, - задумался я. - В этом плане у них всё, как у людей. То есть сильные бойцы есть, но их мало. А учитывая, что ёкаев вообще немного, то сильных бойцов там единицы. Да и с теми можно воевать. Например, нападения на дворец можете не опасаться - слишком он хорошо защищён.
  - А заклинание сна? - хмыкнул Нарухито.
  - Давайте сразу с этим определимся, - вздохнул я. - Древний скрывается от людей многие века, если не тысячелетия, не будет он открыто нападать на правящий Род Великой державы. Я ведь, несмотря на все наши разногласия, не стану на подобное сквозь пальцы смотреть. После такого мне даже ёкаи ничего не скажут, если я расскажу о них всему миру. Заодно и о Древнем. Плюс не забывайте, я не единственный носитель тайны. Жрецам нападение на правящий Род большой страны тоже сильно не понравится. А такие Роды, как Чакри? В общем, бред. Уж кто-кто, а вы защищены.
  - Род в целом ладно, а отдельные люди? - приподнял он бровь. - Опять же, пусть отец и я неприкосновенны, а мои братья и другие родственники?
  Хотел ответить отрицательно, но чисто технически он прав. Магию ведь и под бахир можно замаскировать.
  - Не знаю, - вздохнул я. - Если бы не Древний, точнее, не наш с ним конфликт, я бы сказал, что вам ничего не угрожает, а сейчас не знаю. Вряд ли, как по мне, но стопроцентной уверенности, конечно, нет.
  - И при всём при этом ты ничего не хочешь говорить отцу, - произнёс он утвердительно.
  - А вы можете дать гарантию, что он, прикрываясь безопасностью Рода, не станет жестить с доверившимися мне ёкаями? - спросил я иронично.
  Ответить сразу он не смог.
  - Не могу, - вздохнул Нарухито через две секунды молчания.
  - Вот и я о чём, - даже не пожал, а просто пошевелил я плечом.
  Наверное, будь наши братские отношения такими, как их описывают Атарашики с Нарухито, я должен был бы помочь Императорскому Роду с защитой... Но они не такие. Я вообще не так уж много хорошего от них видел, и взваливать себе на плечи ещё и их проблемы не намерен. Попросит Нарухито помочь с чем-то конкретным, я подумаю, что можно сделать. Может, даже помогу, если это будет не напряжно. Но не более. Пусть скажут спасибо Императору, который не только меня против себя настроил, но и Атарашики. А ведь её просьбу помочь братскому Роду я бы выполнил.
  ***
  Как ни странно, но принц был довольно тактичен и вопросов задал не так уж и много. Ничего не просил, да и спрашивал скорее по существу. Сколько ёкаев напало, насколько они были сильны, сколько их выжило, почему заснятые на смартфон техники так и не сработали и так далее. Ушёл он от меня загруженный по самое не балуй, но какой-то сильной обеспокоенности я в нём не увидел. Думаю, позднее мне ещё не раз придётся говорить с ним на данную тему, просто именно сейчас ему надо переварить новые знания.
  После того как гость наконец-то свалил, я вернулся к работе, а вечером у меня был запланирован поход в больницу, где лежала Торемазу. С сегодняшнего дня, как мне сообщили ещё утром, врачи разрешили посещения больной. Родня, понятное дело, и раньше могла навестить девочку, но посторонних до этого к ней не пускали.
  О разговоре с Торемазу, в общем-то, рассказывать нечего. Выглядела она, даже с учётом того, что её лечили Целители, неважно и беседу поддерживать не могла. Да это и без разницы, главное - сам факт моего прихода. Надеюсь, я поднял ей настроение хоть немного. А вот на выходе из палаты я чуть ли нос к носу столкнулся с её отцом.
  - Аматэру-сан, - кивнул он мне, поджав губы.
  - Акэти-сан, - кивнул я в ответ.
  - Если уж так сложилось, не уделите мне пару минут? - спросил он.
  Что ж, это было ожидаемо. Я даже немного удивлён, что он сам со мной не связался.
  - Конечно, Акэти-сан, слушаю вас, - произнёс я.
  - Отойдём? - кивнул он на окно с противоположной стороны коридора.
  Смысла я в этом не видел, но если ему так удобнее...
  - Как скажете, - направился я к окну.
  Последовав за мной, Акэти остановился рядом и, немного помолчав, начал разговор:
  - Думаю, вы и так понимаете, чего именно я хочу от вас, - произнёс он хмуро. - Моя дочь пострадала, и если у вас есть хоть какая-то информация о виновнике этого, я прошу вас поделиться ею.
  С ним будет посложнее, чем с Хэгури. С морально-этической точки зрения. Послать-то я его могу точно так же.
  - Я лично отрубил руки-ноги тому, кто виноват в случившемся, - ответил я. - Вам некому мстить.
  - Что? - взлетели его брови. - Ясно, я рад, что исполнитель мёртв, но мне важно знать, кто организатор.
  - В этом я вам помочь не могу, - ответил я.
  - Почему? - допытывался он. - Вы тоже не знаете? Но хоть что-то у вас ведь есть на руках? Хотя бы японцы это или иностранцы? Нападавшие, я имею в виду.
  - Иностранцы, но вам это ничего не даст, - пожал я плечами. - Сами знаете, что исполнителей найти не так уж и трудно.
  - Кто это был? - спросил он раздражённо. - Хватит путать меня. У вас должна быть какая-то информация, и я должен её знать!
  Спокойно, Максимка, он всего лишь переживающий отец.
  - Вашей дочери сейчас ничего не угрожает, - произнёс я спокойно. - Исполнитель мёртв. Если вам этого мало, то это ваши проблемы. А если будете лезть не в своё дело, проблемы начнутся у всего вашего Рода.
  - Вы нам угрожаете? - удивился он.
  - Вы не поняли, - хмыкнул я. - Проблемы вам организуют не Аматэру. Просто радуйтесь, что Торемазу жива, и не ставьте её жизнь под угрозу вновь. Всего хорошего, Акэти-сан.
  Воспользовавшись тем, что он был удивлён и не знал, что сказать, я развернулся и пошёл на выход из больницы. В себя он наверняка быстро пришёл, но бежать за мной или кричать в спину ему гордость не позволила бы.
  Следующий день мало чем отличался от предыдущего. Разве что я наконец разгрёб все неотложные дела, в которых требовалось моё непосредственное участие. Звонком ли телефонным, подписью - не важно, с остальным справятся и мои помощники. Естественно, совсем без дел я не останусь, хотя бы потому что это невозможно, но теперь мне уже не придётся сидеть в кабинете по двенадцать часов. Впервые за несколько дней у меня высвободилось время, и я смогу заняться не менее важными, но уже не настолько срочными делами. Например, могу организовать разговор с братом. В отеле, где он проживает. Можно было его и к себе вызвать, но мне хотелось устроить ему... сюрприз. Слегка сбить с толку, а не общаться с полностью готовым ко всему человеком. Мелочь, конечно, вряд ли он о чём-нибудь проговорится, но мне сейчас нужно использовать все возможности, чтобы выйти на Древнего.
  Сакурай Отои со своим адвокатом поселился в одном из отелей Накатоми. Но об этом я уже говорил. В общем, я сидел в небольшом ресторанчике на первом этаже этого отеля, пил кофе и ждал, когда сюда спустится мой брат. Позвонил я ему буквально пять с половиной минут назад и обрадовал тем, что жду внизу. Могу ошибаться, но как мне показалось, он был удивлён. Пяти... уже шести минут, конечно, маловато, чтобы, получив неожиданный звонок, спуститься на первый этаж, но почему-то именно сейчас медлительность брата меня немного раздражала. Отчего на седьмой минуте я и воспользовался Импульсом, проверяя метку, которую поставил в своё время на Отои. Блин. Этот ушлёпок всё ещё у себя на этаже, правда, в номере адвоката. Обсуждают, поди, как будут разговор вести. Позвал-то я их обоих. В целом, по плану у меня слегка надавить на эту парочку и посмотреть, что будет. Естественно, не прямо здесь, в ресторане, хотя начать можно будет и здесь, почему нет? За словами следить придётся, ну так им тоже. Потом напрошусь к ним, а там видно будет.
  Восемнадцать минут. Они меня что, на прочность проверяют? Когда уже спустятся? О, ну наконец. Судя по маркеру, на лифте спускаются. Точнее, Отои спускается, но адвокат с ним должен быть. Ресторан находился в восточном крыле здания, а холл с лифтами в южном, так что парочку я увидел не сразу, как они из лифта вышли. Успел даже ещё раз использовать Импульс. Не из-за нетерпения, просто любопытно стало, что это они так задерживаются, впрочем, причину узнать не удалось, так как маркер Отои показывал, что они вот-вот покажутся в поле моего зрения. Сидел-то я лицом к выходу, а окна в ресторане были огромными.
  А вот и они. Наконе... Стоп, что за фигня? Отои должен был идти слева, маркер же... Делаю ещё один Импульс, который чётко и ясно показывает мне, что моя метка стоит не на Сакурае Отои, а на его адвокате. Это как вообще?
  Что за фигня здесь творится?
  
  Глава 3
  

  - Аматэру-сан, - поклонился Герхарт Турнс.
  Просто уважительный поклон, не более. Иностранцу можно, странно, что он вообще поклонился. И да, забавный момент, но первым поприветствовал меня он. Если бы не поклон, я бы не стал на это обращать внимание, но раз уж он пытается соблюдать хотя бы формальные нормы поведения этой страны, то первым должен был заговорить Отои. Это ведь он старший в их паре.
  - Здравствуй, братишка, - улыбнулся Отои кривовато.
  Как будто даже покровительственно. И уж точно высокомерно. Странно. Будто другой человек, не тот, кого я знаю. Блин, да я вообще хоть раз с ним встречался?
  - Садитесь, - махнул я рукой на свободные стулья.
  Адвокат на мою грубость не отреагировал, а вот Отои поморщился, но покосившись на Турнса, вслед за ним сел за стол.
  Пока ещё рано что-то утверждать, но предварительно именно адвокат отдаёт приказания Отои, а не наоборот. Всё ещё может быть иначе, и Отои просто умный парень, который способен отдать управление тому, кто лучше разбирается в ситуации. Только вот чуйка, обычная человеческая чуйка, основанная на жизненном опыте, говорит, что это не так.
  - Не могу не спросить, - произнёс Турнс, когда присел за стол, - вы уверены, что это место подходит для обсуждения наших дел?
  - Плохое местечко ты подобрал, - хмыкнул Отои. Буду для ясности его так называть, а там посмотрим. - Торопился?
  А может, попробовать его спровоцировать? Чутка надавить, может, и ошибётся где-то.
  - Рот закрой, - произнёс я холодно. - Мне сейчас не до праздной болтовни.
  - Да ты... - взлетели его брови.
  - Рот. Закрыл, - добавил я немного яки.
  Самую малость, просто чтобы он понял, что я серьёзен.
  - Давайте не будем его злить, господин, - произнёс негромко Турнс, причём на немецком.
  - Ну тогда ты и веди разговор, - поморщился Отои.
  Ответил он на том же языке. Причём с акцентом. Я не настолько хорошо знаю немецкий, чтобы определить, какой конкретно акцент, но само его наличие слышу.
  - Прошу прощения за господина Сакурая, - обратился ко мне адвокат. - Это его, конечно, не оправдывает, но сегодня у нас был непростой день.
  И Отои на это даже не поморщился. Его каким-то неадекватным ребёнком выставляют, а ему плевать?
  - Проехали, - махнул я рукой. - Для начала хочу уточнить - вы в курсе предупреждения, которое сделал мне ваш подопечный?
  - Вы про не совсем обычные связи господина Сакурая? - уточнил он, и увидев мой кивок, продолжил: - Да, в курсе. Мы работаем с ним не один год и очень плотно, так что я в курсе многих его дел.
  - В таком случае я жду вашего предложения, - произнёс я, после чего потянулся за чашкой, стоящей на столе.
  - Серьёзно? - приподнял брови Турнс, после чего демонстративно оглядел кафешку. - Вы хотите говорить об этом здесь?
  Повторив его жест, я пожал плечами.
  - Народу не так уж и много, - произнёс я.
  - Даже если не обращать внимания на узнавших вас людей, которые наверняка сейчас внимательно за нами наблюдают, это в любом случае не подходящее место для переговоров, - заметил Турнс.
  - В таком случае мы можем пойти ко мне в машину, - изобразил я лёгкое раздражение. - И я не собираюсь вести переговоры, я просто хочу узнать ваши намерения. В общих чертах.
  - Это можно было сделать и по телефону, не привлекая внимания стольких людей, - произнёс он, поведя головой.
  - Машина? - приподнял я бровь. - К себе в дом я вас в ближайшее время не пущу. Я и к вам-то заехал просто по дороге.
  - Аматэру-сан... - покачал он головой. - Давайте всё же выберем место и нормально поговорим. Пусть не сегодня, зато обстоятельно.
  Изначально у меня были другие планы, но сейчас я тоже не прочь перенести разговор на потом. Точнее, сейчас я хочу просто поехать домой и обдумать произошедшее. И тем не менее, нельзя не отметить, что Турнс хочет свалить. Скорее всего, он просто не желает вести переговоры в присутствии Отои. Парень явно не подготовлен к столь спонтанной встрече.
  - Мы и сейчас можем поехать в более подходящее место, - предложил я просто проформы ради.
  - Признаюсь честно, Аматэру-сан, - произнёс он извиняющимся тоном. - Ваш приезд был для нас полной неожиданностью, и мы не готовы общаться с вами. Так дела не делаются. Давайте всё же не будем ставить друг друга в неудобное положение. Найдём место, договоримся о встрече и там всё обсудим.
  Всё. Мужик обозначил свои намерения и вести разговор дальше не будет. Настаивать? Зачем? Мне это сейчас тоже не выгодно.
  - Значит, ко мне приходить с бухты-барахты можно, а к вам нет? - усмехнулся я.
  - Такое было всего один раз и по очень уважительной причине, - ответил Турнс вежливо.
  - Ладно, - скривился я напоказ. - Раз уж вы такие непрофессионалы, ищите место и звоните.
  - Благодарю за то, что вошли в наше положение, Аматэру-сан, - произнёс Турнс, вставая вслед за мной из-за стола.
  - Не затягивайте со звонком, - бросил я, проходя мимо Отои.
  На что оставшийся сидеть за столом "братец" промолчал.
  Машину я оставил на подземной парковке отеля, так что, сделав звонок, пока шёл на выход из отеля, дождался её уже на улице.
  - Домой, - бросил я, оказавшись внутри авто.
  Сегодня за рулём машины оказался Вася-тян, а Сейджун сидел рядом.
  Итак. Дела принимают интересный оборот, и что теперь делать я... не то чтобы не знаю, просто в некоторой растерянности. Вариантов немного, но все они настолько ненадёжны, что выбрать один из них довольно сложно. Ну, во-первых - ничего не делать. Тупо оставить как есть и продолжать следить за этой парочкой. Хотя бы до того момента, пока не узнаю, что они хотят предложить. Вариант? Вариант. Проблема в том, что для идеального исполнения этого варианта я не должен был сегодня к ним приезжать. Они не должны чувствовать давления и неопределённости. А теперь я, честно говоря, и не знаю, что они сделают. Всё-таки мой приезд довольно подозрителен.
  Если раньше я хотел, чтобы они хоть что-нибудь сделали, то теперь... Не знаю. Существо, которое может менять лица и поведение настолько легко, лучше лишний раз не трогать. Причём эта парочка - не ёкаи, иначе на них подействовал бы защитный артефакт. Он бы их просто не пустил на территорию особняка без моего личного разрешения. Впрочем, судя по всему, здесь бывал только адвокат, просто в двух разных ипостасях. А Отои... Непонятно, существует ли он, вообще. Хотя нет, кто-то с кровью Сакураев мужского рода определённо существует. Даже если предположить, что кровь была изменена магическим образом, - а я сам по себе пример того, что это возможно, - то остаётся понять, где он оригинал крови взял? С чьей именно крови он скопировал эту? И если у него есть оригинал, нафига тогда вообще что-то копировать? То есть в конечном итоге, следуя логике, кровь мне предоставили вполне себе настоящую, а вот настоящий ли Отои, который приехал с адвокатом, вопрос более насущный. Я ведь сейчас даже не понимаю, можно ли мне его убить, если вдруг что, или необходимо до последнего пытаться взять в плен. Так-то я обоих попытаюсь живыми взять... Это, кстати, второй вариант моих последующих действий.
  Вместо того, чтобы наблюдать, я могу пойти и попробовать захватить обоих. Будь они простыми людьми, я бы так и сделал, к сожалению, я не знаю, кто они. Адвокат, например, может быть как человеком с артефактом, так и тем самым Древним, а Отои вообще может быть кем угодно. При таких вводных мне очень сложно планировать не то что захват этой парочки, а даже банальную слежку. Ой, чуть не забыл, они же сидят в отеле Накатоми, то есть даже захват будет тем ещё испытанием. Если я не хочу ссориться с уважаемым Родом, который мне в целом нравится, действовать придётся максимально скрытно. Договориться с Накатоми - не вариант, для них безопасность клиентов - дело чести. Они, может, и рады были бы со мной договориться, но позволить себе этого не могут.
  Со всех сторон засада.
  Звонок мобильника отвлёк меня от мыслей об этой чудесной парочке. Достав телефон, глянул на номер звонившего. Хм, Кагуцутивару Баку. И что от меня нужно главе Рода?
  - Слушаю, - произнёс я.
  - Здравствуй, Аматэру-кун, - поприветствовал Баку.
  - Здравствуйте, Кагуцутивару-сан, - ответил я.
  - Извини, что беспокою, ты сейчас можешь говорить? - спросил он.
  - Да, всё нормально, - ответил я. - Слушаю вас.
  - Не буду ходить вокруг да около, меня тут попросили кое-что у тебя уточнить, причём два разных человека, - перешёл он к делу. - Это по поводу Хейгов. До тех, кто пристально наблюдал за вашим конфликтом, дошла информация, что ты предположительно сражался с "виртуозом". И я подозреваю, что те двое не последние, кто меня об этом спросят. Что мне отвечать, Аматэру-кун?
  Умный старик. "Что мне отвечать", а не "правда ли это". Что ж, было очевидно, что битву с Азуной не скрыть. Слишком масштабные разрушения остались после неё. При этом все мои бойцы, тянущие на "виртуоза", были совсем в другом месте, и это легко проверяется.
  - Можете ответить, что это правда, - произнёс я, глядя в окно машины. - Я действительно сражался с "виртуозом" и победил. С очень неопытным "виртуозом", но тем не менее.
  Ответил он через три секунды молчания.
  - Потрясающе, Аматэру-кун, - произнёс Баку спокойным тоном. - Прими мои поздравления. Ты первый Патриарх, который достиг подобного уровня.
  - Благодарю, Кагуцутивару-сан, - ответил я.
  - В связи с услышанным хочу спросить, исключительно для себя, - начал он слегка неуверенно. - Твой нынешний уровень - пиковый, или ты будешь и дальше становиться сильнее?
  В корень зрит старик.
  - Исключительно между нами, - улыбнулся я. - Слышали о древних Героях?
  Ответил он после небольшой паузы.
  - Слышал.
  - Ну так это пик могущества таких, как я, - произнёс я, слегка поморщившись. Всё-таки сказанное мной - не совсем правда. - Если бы у Патриархов была система рангов, то я сейчас был бы где-то на уровне "ветерана".
  - Это... - произнёс он и замолчал на пять с половиной секунд. - Это впечатляет.
  - Справедливости ради, - вздохнул я напоказ, - их уровня и правда очень сложно достичь. За десять тысяч лет и десятка человек не наберётся, кто смог стать с ними вровень. Даже таких, как я, было немного. Заявляю авторитетно, так как у Аматэру есть некоторые... редкие тексты.
  Чувствовал я себя в этот момент довольно странно. Вроде и не врал, но не врал только потому, что и сам не знал, что правда.
  - Что ж, надеюсь, ты сможешь это сделать, - произнёс Баку. - Когда-нибудь.
  Несмотря на пожелание, я отчётливо слышал в его голосе облегчение. Которое он пытался скрыть. Но это и понятно, кому хочется иметь под боком монстра уровня древних Героев? Даже если ты в хороших отношениях с этим монстром. Да и в целом неприятно осознавать, что устоявшийся миропорядок может рухнуть просто из-за плохого настроения одного-единственного человека.
  - Не уверен, что мне это надо на самом деле, - хмыкнул я в трубку. - Вы просто не знаете, как этой силы добиваются. Но об этом я вам рассказать не могу. Извините.
  - Ничего, я понимаю, - ответил Баку. - Спасибо за ответы. Лишнего от меня никто не узнает.
  Хех, "лишнего". Довольно размытое определение. Впрочем, я учитывал, что он может и проговориться. Хотя и вряд ли сделает это сейчас. Бессмысленно. А по поводу того, что я "виртуоза" завалил... Пусть знают. Параноик в глубине души говорит мне, что кто-то может испугаться силы главы Аматэру, собрать коалицию и напасть, но логика говорит, что это маловероятно. Даже не будь я Аматэру. Тут с талантливыми простолюдинами стараются договариваться, чтобы в будущем проблем не отхватить, как те же Хейги от Адама Райта. Для войны нужна более серьёзная причина чем "а-а-а, он слишком сильный". К тому же при наличии древних Родов и их камонтоку уровень моей силы не так уж и пугает. Уточню - возможный уровень моей силы в будущем. Как раз сейчас, глядя на меня, люди будут лишь уважительно качать головой. Что мне, в общем-то, и надо.
  Минус во всём этом лишь один - теперь меня точно не будут недооценивать. Увы, но сыграть на том, что я слабак, больше не удастся.
  - Могли бы этого и не говорить, Кагуцутивару-сан, - добавил я радушия в голос. Ну или попытался, фиг его знает, получилось ли. Потому и предпочитаю личное общение - обманывать вживую как-то попроще, чем по телефону. - Я бы сильно удивился, если бы вы проболтались.
  - Что ж, в таком случае прощаюсь, - произнёс он. - Всего... Хотя, стоп. Прошу прощения... - вслед за словами, я услышал шуршание. Вроде стук задвигаемой полки. О, вот это точно шорох бумаг. - Вот, нашёл. Это не совсем моя тема, точнее, слишком мелкая, но до меня дошла информация о тендере на новое программное обеспечение для министерства торговли. О нём пока не объявили, но я перешлю вам требования. Уверен, хорошенько подготовившись заранее, вы с лёгкостью обойдёте конкурентов. По уму им бы сразу в Шидотэмору обратиться, но закон есть закон.
  - Благодарю, Кагуцутивару-сан, - сказал я.
  - Да не за что, - ответил он. - Что ж, не буду вас больше отвлекать. Всего хорошего, Аматэру-кун.
  - И вам, Кагуцутивару-сан, - произнёс я, после чего нажал на отбой.
  Контракт с министерством торговли - это весьма неплохо. Сверхприбылей мы на этом не получим, но - по зёрнышку, как говорится. К тому же контракты с государством выгодны не только с финансовой точки зрения.
  Вернувшись домой, я первым делом пошёл искать Хирано. Нашёл в библиотеке... что неудивительно.
  - О, вернулся? - произнесла она, оторвавшись от книги. - И как оно?
  - М-м-м... Странно, - ответил я. - Вот скажи, какие есть артефакты, позволяющие полностью менять внешность?
  - Синдзи, - вздохнула она устало. - Опять ты спрашиваешь у меня про артефакты. Ну не разбираюсь я в них.
  - Ты знаешь о них лучше любого в этом доме, - возразил я.
  - Тебе достаточно сделать один звонок, чтобы поговорить с теми, кто занимается этим на профессиональном уровне, - склонила она голову на бок.
  - Просто ответьте, профессор, - закатил я на секунду глаза.
  - Профессор истории, - проворчала она. - И вообще, после всего, что было между нами, мог бы и по имени ко мне обращаться.
  - Разрешаешь? - приподнял я бровь.
  - Разрешаю, - махнула она покровительственно ладонью.
  - Ну так что там с артефактами, Хатсуми-кун?
  - Просто Хатсуми, - скривилась она. - Что ж ты такой формальный? Ладно. Я знаю всего два таких артефакта. Тысячеликая - это маска, если что, - уточнила она, - и Зеркало Ян-Аши. По легендам, оба артефакта позволяли менять внешность, но к маскам у Древних было особое отношение, так что подозреваю, что Тысячеликая получше Зеркала Ян-Аши будет. Как именно происходит смена облика, насколько сильно человек может изменить его, где сейчас эти артефакты, я не знаю. Детали запроси у своих спецов.
  - То есть ты даже не знаешь, пропали ли эти артефакты или нет? - уточнил я.
  - Без понятия, - покачала она головой. - Разве что маска - легенда европейской части мира, а зеркало - азиатской.
  Мда, не очень информативно. Видимо, и правда придётся... Хотя о чём я, в любом случае придётся звонить старикам, что сейчас исследуют трофеи затонувшего Хранилища. Просто я надеялся, что смогу получить хоть какой-то ответ здесь и сейчас. С профессорами о таких вещах по телефону не поговоришь, тут надо спецсвязь организовывать, а это время. Пусть и небольшое.
  Покинув библиотеку, на автомате направился в кабинет, но проходя мимо домашней гостиной, где мы сидим с Атарашики по утрам, мысленно плюнул непонятно на что и упал на диван напротив телека. Я до сих пор не определился с тем, что делать с Турнсом и Сакураем. Даже общего плана в голове не было, не то что краткосрочного. Что мне вот прям сейчас делать? Забить и ждать их звонка? Или подготовить операцию по захвату? Слишком много нюансов. На самом деле, куда ни плюнь, везде эти долбанные нюансы, и мне очень не хочется ошибиться. Провороню свой шанс сейчас - и упущу возможность выйти на Древнего. А если Турнс и есть Древний, то его побег будет ещё обидней. Хотя если он Древний, то тут не о поимке надо думать, а об устранении. Поймать такую цель практически нереально. Вот тебе, Макс, и ещё один нюанс - Древний или не Древний? В зависимости от ответа надо строить совершенно разные планы.
  Ладно. Когда не знаешь, что делать, вспомни устав. В данном случае стандартные армейские процедуры. Какие у меня вводные? Хрен пойми что происходит, но время подумать есть, а значит, первым делом надо получить больше информации, то есть - разведка. Я, конечно, уже наведывался в отель к этой сладкой парочке, но ничего там провокационного не нашёл и, если сейчас всё повторится, я как минимум буду знать, что они спокойны и не собираются творить какую-нибудь дичь. Ну или по-быстрому сваливать.
  Достав мобильник, набрал номер Змея.
  - Слушаю, господин, - послышался его голос из трубки.
  - Зайди ко мне прямо сейчас, - выдал я приказ.
  - Уже иду, господин.
  Сбросив звонок, я в очередной раз задумался о том, что нужна постоянная связь, которую нельзя прослушать. Работы ведутся, но дело это небыстрое. Кстати, пара лицензий из приданого Анеко может очень помочь в создании своего собственного сотового оператора. Точнее, не в создании, - процедуры по созданию и сейчас ведутся, - приданое поможет неплохо развивать новое дело. Как минимум в ноль по деньгам выходить. Иметь свою телекоммуникационную компанию, которая постоянно сосёт из тебя деньги, могут себе позволить очень немногие, и эти немногие уже давно всё это имеют. Те же Тайра или Отомо. А вот Кагуцутивару, к слову, решили с этим не заморачиваться. Помимо этого, Шидотэмору работает над мессенджером. С супер-пупер шифрованием. Я-то в этом плохо разбираюсь, но меня уверяли, что всё будет очень круто.
  Вообще, сотовая связь довольно безопасная в плане секретности вещь. Все операторы в этой - и не только - стране так или иначе принадлежат аристократам, и если выяснится, что данные уходят налево, этим Родам придётся очень несладко. С другой стороны, как минимум владельцы таких телекоммуникационных сетей будут в курсе переговоров людей. Это терпимо, но до определённой степени, совсем уж расслабляться не стоит. А в случае с Древним, у которого неизвестные, но явно большие возможности в техническом плане, доверять сотовой связи вообще нельзя. Даже если бы я имел своего собственного оператора. И ведь этот уродец наверняка держит мои средства связи под контролем. Общедоступные средства. В ином случае... Да не, сомневаюсь, что он может взломать спецсвязь, иначе я бы уже давно ощутил на своей жопе последствия.
  Примерно на этой мысли в гостиной появилась Хирано.
  - Ты так и не сказал, что у тебя случилось, - произнесла она, направляясь в соседнее кресло. - С чего это тебя вдруг заинтересовали подобные артефакты?
  - Адвокат моего братца, похоже, может менять облик, - ответил я, наблюдая за её перемещениями. Элегантна всё же чертовка. - При этом он точно не ёкай.
  - А может, он... - замерла она возле кресла.
  - Древний? - хмыкнул я. - Да, я тоже об этом подумал.
  Плюхнувшись в кресло и положив руки на подлокотники, Хирано некоторое время молча смотрела на меня.
  - Тогда мы должны... - начала она, но не договорила. - Демоны... А что мы должны-то?
  - Вот и я в недоумении, - пожал я плечами. - Он ведь может и обычным слугой быть.
  - Захватывать? - бормотала она себе под нос, слегка опустив голову. - Следить? Ждать его следующего хода?
  Последний вопрос она задала, уже глядя на меня.
  - Для начала - разведка, - ответил я. - Сегодня ночью навещу их.
  - Ты ведь там уже был, - приподняла она бровь.
  После чего положила ногу на ногу и чуть наклонила голову набок.
  - Ты меня опять соблазнить пытаешься? - усмехнулся я.
  - Что? О чём ты... О-о-о, мужчины! - закатила она глаза. - Соберись уже. Если бы я хотела тебя соблазнить, ты бы не спрашивал, а точно знал.
  Хм, и правда. Как показывает практика, в исполнении Хирано такое сложно с чем-то спутать.
  - Слушай, - пришёл мне неожиданно в голову вопрос. - А ты не знаешь, из какой касты наш Древний?
  - А ты меня об этом разве не спрашивал? - нахмурилась она. - Да и ладно. Строитель он. Правда, у меня нет доказательств, и это лишь предположение. Моё личное мнение, скажем так.
  - И почему ты так думаешь? - уточнил я.
  - Хм, - задумалась она. - Он точно не воин, эти действуют более прямолинейно. Сейчас-то ладно, но он и раньше не особо рвался драться. Про Учёных, как и про Строителей, я знаю гораздо меньше, но Учёные... - замолчала она, подбирая слова. - Мда. Расскажу одну историю. Лет шестьдесят назад она произошла. В Токусиму тогда прибыл ёкай, за которым много лет охотился Древний. Обезьяна из клана Сунь. Их сейчас даже в Китае совсем мало осталось. В общем Сунь Мучи, зовут его так, шестьдесят лет назад приехал в Токусиму, где и осел. Парнишка хоть и молодой, но при этом считается самым искусным мастером печатей в мире. Очень хвастливый тип. Вот он мне как-то и хвастался, что много лет от Древнего бегал. Естественно, это сопровождалось множеством конкретных историй, как он обводил его вокруг пальца. Например, однажды он вывел из строя целую телеграфную станцию, что дало ему несколько дней, за которые он свёл в могилу несколько прислужников Древнего. Понимаешь, Синдзи? Телеграфную станцию.
  - Не понимаю, - признался я.
  - Ха-а-а... - вздохнула она. - Это лишь один из множества примеров, но, если коротко - Древний активно использует людские ресурсы. В том числе и технологические. У него подручные - в основном ёкаи, а у нас с бахиром не очень отношения, то есть артефакты Древних большинство из нас использовать не может. Но даже те немногие люди, которых он использует... Вот тебе ещё один пример. Около десяти лет назад кто-то из тануки умудрился найти на просторах интернета некий сайт, где координировали свои действия слуги Древнего. Подозреваю, люди, но не факт, что только они. В общем, Токусима несколько лет была в курсе очень многих их планов. К сожалению, мы, как сейчас говорят, однажды спалились, и сайт прикрыли, но сам факт, Синдзи!
  - Бред какой-то, - произнёс я нахмурившись. - Древний не только пользуется интернетом для своих дел, так он ещё и не может защитить свои сервера?
  - А я о чём, - произнесла она возбуждённо. У неё даже уши в этот момент торчком стояли. - Думаешь, Учёные, которые, я тебе это авторитетно заявляю, крайне быстро адаптируются к изменяющейся ситуации, не смогли бы придумать, как защитить свой сайт? Или придумать более удобный способ связи для своих слуг? Так я тебя уверяю - эти ребята могут и не такое. Мне отец рассказывал, что война между богами и Древними началась после удара богов. Очень мощного удара, который убил многих Древних. Почему, по-твоему, война тогда и не закончилась? Да потому что учёные до безумия быстро адаптировались к ситуации и практически моментально создали систему защиты. А потом, к слову, и нападения. Если бы наш Древний был из касты Учёных, он бы сейчас... Он бы уже десять лет назад контролировал весь интернет.
  - А Строители на такое не способны? - уточнил я, и так уже зная ответ.
  - Они Строители, - отмахнулась Хирано. - Раньше, кстати, их называли Созидатели. Эта каста строит и создаёт. Нового они не изобретают. У Древних на них висело создание вообще всего, от одежды до спутников.
  - Фиг с ним, не может он создать чего-то нового, но это ведь Древние. У них и своих технологий полно.
  - Да, - спокойно согласилась Хирано. - Но они другие. На других принципах. А интернета... Ну, утверждать не буду, но вроде ничего похожего на интернет у них не было. Та же система связи у Древних работает на иных, нежели у людей, принципах.
  - Я не о том, - вздохнул я. - Ладно, интернета у них не было, но как же всё остальное? Аналоги, Хатсуми.
  - Так они и не делись никуда, - пожала она плечами. - Чем-то типа дронов наш Древний и пятьсот лет назад активно пользовался.
  - И почему он сейчас использует человеческие технологии? - спросил я.
  - Не только их, Синдзи, - вздохнула она. - Просто... Опять же, это только моё мнение, без доказательств, но как мне кажется, у Древнего проблема с ресурсами. Потому он и своими устройствами пользуется по минимуму.
  - Теми самыми, что могут тысячелетиями существовать? - хмыкнул я.
  - Существовать - да, - ответила она. - А вот создавать что-то новое по известным технологиям он уже не может. Какой толк от, к примеру, одной супертехнологичной рации, когда тебе их нужно тысячу штук?
  - Мысль твою я понял, - покачал я головой. - Но...
  - Я и не говорю, что стопроцентно права, - улыбнулась Хирано. - Наоборот, сразу предупредила, что это только предположение. Я и сама понимаю, что до моей теории можно с лёгкостью докопаться. Но лично я считаю, что где-то, как-то, примерно так всё и обстоит.
  - Надеюсь, что ты права, - бросил я взгляд на мобильник, который так и держал в руке. - Но проверять мы это не станем. Будем считать, что проблем с технологиями у Древнего нет.
  - Согласна, - кивнула она. - Немного паранойи в нашей ситуации не повредит. Благо у тебя её чуть больше, чем "немного".
  ***
  Ситуация меня тревожила. Я не чувствовал опасности, но сам факт того, что в отеле не ощущалось моей метки, именно что тревожил. И я бы всё понял и не парился, если бы Сакамиджи, он же Змей, а если быть совсем точным, то его люди, уже не первый месяц не держали отель под наблюдением. То есть моя служба разведки утверждает, что Турнс и Сакурай в отеле, а Импульс говорит мне, что как минимум Турнса здесь нет.
  Пробраться в нужный номер труда не составляло, так как этажом выше того, где остановились адвокат с братом, уже с месяц как живут наши люди. Всё, что мне надо сделать, это надеть парик, переодеться, добраться до нужного этажа, отворачивая лицо от камер, расположение которых хорошо известно, зайти в нужный номер и сделать Скольжение вниз. Вот как раз перед самым Скольжением, стоя посреди гостиной номера, под которым живёт адвокат, я и задумался - а нужно ли мне это? Это ведь до крайности всё подозрительно. И Чувство Жизни, и чувство Разума, и все остальные мои сканирующие навыки показывали, что в отеле отсутствует не только адвокат, но и Сакурай. Точнее, оба их номера пусты. И если уж они свалили отсюда, то явно что-то подозревали и не оставили для меня каких-то зацепок. А вот ловушку оставить могли запросто. С другой стороны, опасности я всё же не чувствую.
  - Ладно, - пробормотал я под шлемом пилотского комбинезона. - Авось повезёт.
  Вдруг они ошиблись и забыли что-то, а я это найду? Да и ё-моё, я уже здесь. Уйти, даже не попытавшись что-нибудь найти? Эх, хотелось бы мне знать, как они догадались, что я узнал об их... переодеваниях.
  Вздохнув, глянул на потолок, в последний раз прикидывая на какое расстояние мне надо Скользить, после чего нырнул в подпространство и практически в ту же секунду вынырнул уже в номере Турнса.
  Такая же большая гостиная элитного номера, как и этажом выше, только обставлена минималистично. Стол со стулом у одной стены, диван с огромным телеком у другой. Вот как раз на диване я и нашёл... братишку. Мёртвого. Судя по окоченению, мёртв он уже часов пять минимум.
  - Ну здравствуй, ведьмак, - раздалось у меня за спиной.
  Признаюсь честно, мне пришлось приложить значительное усилие, чтобы не вздрогнуть. Давненько меня не заставали врасплох. Развернувшись, увидел Турнса, сидящего за столом. Запустив череду сканирующих навыков, лишь убедился в том, что они его не видят. А значит - что? А значит, это голограмма. Очень реалистичная трёхмерная голограмма. Во всяком случае, я на это надеюсь, так как в ином случае эти Древние ещё более стрёмные типы, чем я думал.
  - Древний... полагаю? - спросил я.
  - Так нас называют люди, да, - кивнул он.
  - И зачем было его убивать? - отошёл я от дивана, чуть приблизившись к столу.
  - Ну не тащиться же с ним домой? - пожал он плечами. - Сам я от твоих людей с лёгкостью уйду, а вот он - нет. Не обращай внимания, этот человек просто статист, не более.
  - Интересно, - чуть склонил я голову набок. - Получается, мой братишка для тебя не пустое место. Раз ты его сюда не привёз.
  - Ты всё ещё веришь, что он существует? - улыбнулся Древний.
  - Ну откуда-то же ты взял кровь, - пожал я плечами.
  - Похоже, ты недооцениваешь наши технологии, - продолжал он улыбаться. - Впрочем, это твои проблемы. Лучше давай поговорим о чём-нибудь другом. Я давно хотел пообщаться с тобой... - покрутил он ладонью. - Без различных ограничений.
  - О-о-о... - протянул я. - Ну давай.
  - Как думаешь, из-за чего начался наш с тобой конфликт? - спросил он уже без улыбки.
  - Кто его знает? - усмехнулся я. - Из-за ошибки?
  - И ты угадал, - кивнул он.
  Как предсказуемо. Ну а зачем ему ещё общаться со мной, если не ради урегулирования конфликта и попытки получить пульт от спутника?
  - Предлагаешь помириться? - спросил я с иронией.
  - Вряд ли это получится, - вздохнул он. - И я не снимаю с себя ответственности, ошибка-то в любом случае моя. Просто... - замялся он. - Да любой бы на моём месте поступил бы так же. Слишком уж страшные вы ребята, ведьмаки. Естественно, я попытался убить тебя, пока ты ещё слаб. Сглупил, признаю.
  - То есть, ты был уверен, что мы так или иначе станем воевать? - спросил я. - Иначе зачем пытаться меня убить?
  - Всё сложнее, - произнёс с серьёзным видом. - Однажды ведьмаки объявили, что пытаются вернуть в мир равновесие, при этом убивая в основном нас. Что, согласись, довольно пугающая тенденция для Древних. И вот живу я такой, никого не трогаю, и тут появляется ведьмак. Что ещё мне было думать? Стоило мне только немного зашевелиться, и тут объявляешься ты. Я банально опасался за свою жизнь.
  - Если бы я про тебя не узнал, ничего бы этого и не было, - ответил я на это.
  - Такие как ты всегда были фактором неожиданности, - произнёс он, глядя мне в глаза. Точнее, в забрало шлема. - А я по некоторым причинам не могу залечь на дно и ждать, пока ты помрёшь от старости. Мы бы наверняка с тобой встретились.
  Хм, неужто Хирано права, и у него тупо заканчиваются ресурсы? То есть спутник ему нужен, чтобы эти ресурсы пополнить?
  - В таком случае, наш конфликт начался не из-за ошибки, - заметил я.
  - Возможно, ты и прав, - пожевал он губами. - Но меня до сих пор мучает чувство, что я поступил неверно. Ошибся.
  - Отличная эпитафия на надгробном камне, - произнёс я, усмехнувшись.
  - Не дождёшься, ведьмак, - усмехнулся он в ответ. - Видал я тварей посильней тебя. И? Где они? Сдохли. Сдохнешь и ты. Вопрос как именно - своей смертью или от моей руки?
  - От твоей? Не смеши, - произнёс я. - Трусишка вроде тебя до конца будет в своей норке прятаться.
  - Какие дешёвые провокации, - покачал он головой. - Ну да, буду, и что? Зачем мне рисковать своей жизнью, пусть и только в теории, если с тобой могут и мои слуги разобраться?
  - Такие же, как те, что атаковали мой дом? - играть выражением лица я не мог, шлем мешался, поэтому просто наклонил голову набок. - Если это так, то у тебя проблема со слугами.
  - Главное, что у меня их много, - улыбнулся он. - А ты не сможешь постоянно прятаться в защищённом месте.
  - Зачем мне прятаться? - спросил я. - Чем больше убийц ты ко мне присылаешь, тем больше у меня шанс выйти на тебя.
  - Мне нравится твой высокомерный ответ, - произнёс он, чуть кивнув. - Не прячься, мне же проще.
  Куда-то не туда разговор зашёл. Он же не для переругиваний со мной связался.
  - Скучно становится, - задрал я голову к потолку. - Это всё что ты хотел? Поугрожать?
  - Нет, конечно, - пожал он плечами. - Наоборот. Мы всё ещё можем договориться.
  - Оу, прям даже интересно стало, - перевёл я на него взгляд.
  - Отдай мне планшет, и я забуду о твоём существовании, - произнёс он. - Твоём и твоих близких.
  - Какой планшет? - изобразил я непонимание.
  - Тот самый, который ты достал из лаборатории, - ответил он.
  Вот тут я реально удивился.
  - Не понял. Какой ещё лаборатории? - спросил я.
  На это Древний на секунду закатил глаза и, словно маленькому ребёнку, пояснил:
  - Затопленное Хранилище. То самое, где сгинули твои родители.
  Если он хотел меня задеть, то у него не получилось.
  - Лаборатория? - поинтересовался я.
  Не, ну а вдруг? Почему бы ему и не ответить на пару моих вопросов?
  - Объект, назовём его так, принадлежал касте Учёных и использовался в качестве лаборатории, - ответил Древний. - Пока эта тварь, глава лаборатории, не перешёл на сторону богов. Больно осознавать, что столь высокотехнологичный и многофункциональный объект стали использовать в качестве банального склада.
  - Погоди, дай угадаю: все Хранилища - это объекты предателей? - спросил я.
  - Именно, - подтвердил он то, о чём я и так знал. - Предатели, что поставили свою жизнь выше своего вида.
  - Вы же и так вроде проигрывали, - заметил я. - Они скорее...
  - У нас был шанс! - произнёс он зло. - Если бы мы оставались едины. Если бы каста Воинов... - не договорил он.
  Насколько я знаю, после смерти Роги Воинов у Древних почти не осталось.
  - Если бы то, если бы это, - произнёс я медленно. - Если бы вы не совались на эту планету. История не имеет сослагательных наклонений. Древних больше нет, и это объективная реальность. Ты последний, и тебе недолго осталось.
  Мои слова его не задели, он даже успокоиться успел. Во всяком случае ответил он с улыбкой на лице.
  - На определённом уровне реальность не имеет значения, важны лишь наши желания. А у меня, знаешь ли, уровень максимальный. Так что посмотрим, кто там умрёт в конце.
  - Как скажешь, мечтатель, - пожал я плечами. - Проехали. Лучше скажи, получается, у тебя были связи с моей матерью? Или ты её от начала и до конца вёл? И почему тогда сам за этим планшетом не спустился?
  Ответил он не сразу. Четыре секунды сверлил меня глазами и жевал губы. Видимо, хотел получить мой ответ по поводу планшета, а не отвечать на новые вопросы.
  - Связи были, - всё-таки ответил он. - Но не более. Я всегда знал, где находится лаборатория, но вот попасть в неё без ключа не было возможности. Именно его твоя мать с отцом и искали. А сам я туда спуститься не мог, так как предатели первым делом настраивали защитные системы против лоялистов. И ёкаев заодно.
  Ого, их технологии позволяют отличать людей от ёкаев? Прикольно.
  - Не было там никакой системы защиты, - произнёс я насмешливо. - Сдохла от времени.
  - Что? - произнёс он тихо. - Как... сдохла?
  Выглядел он в этот момент забавно. Удивление и обида на его лице смешались довольно причудливым образом.
  - Один-единственный коридор с лазерами, и всё, - произнёс я. - У объекта даже не было энергии на поддержание дверей.
  - Понятно, - прикрыл он глаза. - Этсу, сучка...
  Да у неё талант гадости делать. Хотя, важнее другое - они всё же общались достаточно плотно, и Древний явно полагался на её информацию.
  - Ну и планшет я тебе, естественно, не отдам, - продолжил я. - Я ведь даже не знаю, что это за вещь. А вдруг какое-нибудь супероружие? Ну там... не знаю. Может, в планшете лежит информация о создании боевого вируса.
  - Нету там никакого вируса, - процедил он, сменив растерянность на злость. - Мне очень нужна эта вещь, ведьмак. Не для того, чтобы человечество убить, плевать мне на вас. И я получу планшет, так или иначе. Если не боишься сам умирать, подумай о близких. У них нет твоей силы.
  - У них есть я, - ответил я холодно.
  - Ты не можешь быть везде одновременно, - рыкнул он.
  - Если я правильно понял, о каком планшете ты говоришь, то на нём есть запись последних минут жизни главы объекта. Хочешь знать, почему он умер? Молчишь? Он умер, потому что тронул близких ведьмака. Причём даже не сам, там ещё кто-то из японских богов был замешан.
  - Мне нечего терять, - произнёс Древний мрачно. - Ты и так на меня нацелился.
  - Да, я тебя достану, - произнёс я. - Но что ты скажешь, если я уничтожу планшет? Прям завтра. Как тебе такое, великий Древний? Чего тогда будет стоить наша война? Будет ли в ней смысл?
  О-о-о, а ведь я его зацепил. Не знаю, зачем ему так нужен пульт от спутника, но терять его он явно не хочет. Сидит молчит. То в стол смотрит, то на стену, то на меня, то опять в стол.
  - Хорошо, - подал он наконец голос. - Я не трогаю твоих родных, а ты...
  - И близких, - прервал я его.
  - Откуда мне знать, кто тебе близок? - прорычал он.
  - Ну так узнай, - ответил я спокойно. - Это не так уж и трудно.
  Сомневаюсь, что он не в курсе, но проверка тоже займёт время, что мне на руку.
  - Не трогаю твоих родных и близких, - процедил он. - Слуги Рода не в счёт, работа у них такая, за тебя умирать.
  - Согласен, - кивнул я.
  - В ответ ты не трогаешь планшет, - закончил он.
  - Договорились, - произнёс я. - Война только между мной и тобой.
  - Вы, ведьмаки, проклятье этого мира, - бросил он, после чего пропал.
  Хех, оставил за собой последнее слово. Ну да мне плевать.
  Оглядевшись, подумал, что после этого разговора искать тут что-либо бессмысленно, но мало ли? Впрочем, в тот же момент по нервам ударило чувство опасности, и я на автомате ушёл в Скольжение на этаж выше. Вернулся обратно, короче. И стоило мне только приземлиться на пол, как услышал звук взрыва, а ноги почувствовали... толчок, не толчок... Вибрацию, в общем.
  Это древнее чудо что-то взорвало в своём номере.
  - Господин? - окликнула меня встревоженная красотка в халате.
  Моё прикрытие в этом номере. Когда Накатоми начнут проверять, а теперь точно начнут, камеры покажут неизвестного мужчину, который зашёл к красивой женщине.
  - Всё нормально, - ответил я. - Создай видимость бурной ночи. Я уйду, когда полиция подъедет.
  - Хорошо, господин, - поклонилась она.
  Что ж. Итоги моей вылазки, конечно, не идеальны, но, прямо скажем, хороши. Теперь я уверен, что поймать Турнса у нас не получилось бы, максимум убить, да и то... Убежал бы, как пить дать. А вот договор с ним не может не радовать. В свете того, что я его упустил. Но помимо этого во время разговора я получил очень хорошую наводку. По важности она если и меньше, то ненамного, чем договор. Говорят, что шпионы валятся на мелочах, не знаю, не было у меня в знакомых провалившихся шпионов. Но что-то в этом выражении определённо есть.
  
  Глава 4
  

  - Синдзи, - улыбнулась Кагами, приобняв меня, после чего отошла на шаг и осмотрела. - Неплохо выглядишь. Для парня с кучей проблем.
  - Да ладно вам, Кагами-сан, - произнёс я добродушно. - Какие там проблемы? Ерунда одна.
  - Не думаю, что Император и нападение на особняк - ерунда, - покачала она головой уже без улыбки. - Ладно, не будем о грустном. Пойдём в дом.
  Встретила она меня у своей калитки, так что идти далеко не пришлось.
  - Сами-то вы как? - спросил я. - Готовы дать бой Чакри? Когда, кстати, уезжаете?
  - Через две недели, - ответила она на ходу. - Хочу успеть к вашей с Мизуки свадьбе.
  - Можно ведь было и после поехать, - заметил я.
  - Мне так будет комфортней, - пояснила она, бросив на меня взгляд. - Во-первых, на самой свадьбе меня не будут беспокоить мысли о предстоящем деле, а во-вторых, хочу на свадьбе дочери быть дважды победительницей.
  - Дважды? - не понял я.
  Остановившись на пороге дома, Кагами обернулась.
  - Мать, сумевшая отдать за тебя дочь, определённо победительница, - усмехнулась она, после чего зашла внутрь.
  - Я прямо какой-то приз, - усмехнулся я.
  - Все мы чьи-то призы, - ответила она через плечо. - Всё зависит от того, с чьей стороны ты смотришь. Для Акено, например, сокровищем является Мизуки, которую он, скрепя сердце, отдаёт парню.
  - Так ведь не левому же парню, - произнёс я.
  - И что? - остановилась она посреди коридора. - Думаешь... - но мотнув головой, не договорила. - Для нас с Акено ты очень дорог, Синдзи, но воспринимаем мы тебя по-разному, то же самое и с Мизуки. Для меня ты драгоценность, огромный алмаз, прикасаться к которому дозволено очень немногим, а Мизуки, как и Шина, это мои продолжатели, дочери, что должны не посрамить моё имя. Их можно и надо постоянно дёргать, поучать, пороть, если потребуется. Для Акено - всё наоборот. Ты парень, а с парнями нельзя нянчиться, их надо готовить к суровой реальности, чтобы они смогли защитить себя и своих близких. С ними можно обсуждать войны и предательство, политику и экономику. В частности, как бы кого ограбить. А вот Шина с Мизуки - это его драгоценные камни, на которые лучше даже не дышать и бить по рукам всех, кто тянет к ним свои лапы. Так что для Акено именно Мизуки сокровище, которое он отдаёт тебе.
  После её слов мы две секунды стояли в тишине глядя друг на друга.
  - Вы идеальная женщина, Кагами-сан, - улыбнулся я. - Повезло мне с вами.
  Хотел я было намекнуть, что не стану трогать Кояма, пока жив Шо - их сын, но решил не портить атмосферу. Уверен, она догадывается, что я не люблю клан Кояма, но, как и любая мать, до последнего надеется на лучшее. Что её дети, к которым она причисляет и меня, одумаются. Кояма объективно не заработали на уничтожение, да и я, смею надеяться, далёк от неадекватности, но с небес на землю я их клан спущу. За действия Кенты по отношению ко мне, за отношение клана к Мизуки, за Атарашики, которую под конец реально давить начали. Случай с похищением Шины довольно показательный. Кента тогда был на грани того, чтобы силой забрать нужное Токугава кольцо. А уж то, о чём он тогда говорил, и упоминать не стоит. Причём после освобождения Шины Кента сделал вид, что ничего не было, даже не извинился. Акено... Цитирую Атарашики: "припёрся и устроил тут истерику". Я пытался выпытать у старухи, не перешёл ли он черту, но Атарашики отмолчалась. Подозреваю, что-то такое было, просто она не хотела портить наши с Акено отношения. В общем, мне есть за что спрашивать с Кояма, но пока жива семья Кагами, я подожду. Времени у меня много.
  После моих слов Кагами усмехнулась.
  - Со мной вообще многим повезло, - произнесла она. - Кстати, ты к нам по делу или просто так?
  - М-м-м... - задумался я. - Из дел у меня разве что у Мизуки кое-что уточнить. Правда, и долго засиживаться у вас не могу.
  - Тоже неплохо, - кивнула она. - Пообедаешь с нами?
  - Кагами-сан... - произнёс я с укором. - Утро же. Какой обед?
  - Ну мало ли, - вздохнула она. - А вдруг бы ты согласился?
  Вся семья Акено сегодня была дома, так как воскресенье. На весь день они тут не останутся, но и с самого утра срываться куда-то в планах ни у кого не было. Собственно, прежде чем приехать, я позвонил и уточнил данный вопрос.
  Коридор, по которому мы шли с Кагами, ближе к своему концу пересекался ещё с одним. Вот по нему, когда мы подошли ко входу на кухню, и протопала мимо нас заспанная Шина в пижаме. И через секунду, когда Кагами уже хотела зайти в комнату, показалась вновь. Видимо, не сразу сообразила, что увидела, а когда сообразила, сделала пару шагов назад и с удивлением уставилась на меня.
  - Синдзи? - произнесла она удивлённо. - А чего ты так рано?
  - Чтобы точно всех застать, - ответил я улыбнувшись.
  Далеко не всегда заспанные девушки выглядят привлекательно, но Шине это всегда удавалось. Как и Мизуки, но рыжую я видел заспанной считанные разы.
  - А, ну ладно... - произнесла она и потопала дальше.
  - Ха-а-а... - тяжко выдохнула Кагами. - Ладно, в домашней обстановке можно.
  Но тут мы услышали топот, и в коридоре, точнее в том месте, где он пересекается с другим коридором, показалась Мизуки. А если конкретнее, то она пробежала мимо нас. И, как её старшая сестра, через пару секунд вернулась. В отличии от девственно белой пижамы Шины, у Мизуки она была синей, с изображением каких-то аниме персонажей. Появившись перед нами вновь, Мизуки вытянула в мою сторону руку и, казалось, замычала. После чего уже другой рукой показала в ту сторону, куда бежала до этого. А под конец, вскинула голову с руками к потолку изображая какие-то мучения. И убежала. Всё это было проделано в полной тишине.
  - Думаю, Шину она уже не догонит, - заметил я.
  - Скорее всего, - покачала головой Кагами.
  У сестёр вечная битва за ванную комнату по утрам. Причём их в доме три, но борются они за одну конкретную. Не знаю, в чём там дело, но что Шина, что Мизуки, говорят о гордости и принципах. А Кагами, в свою очередь, уверена, что девчонки и сами не помнят, с чего всё началось.
  - А у вас с сёстрами было что-нибудь подобное? - кивнул я в сторону убежавшей Мизуки.
  - Хм... - задумалась Кагами. - Мы с сёстрами соревновались, кто больше парней в грязь опустит. Это считается? - склонила она голову на бок, демонстрируя невинное любопытство.
  - Полагаю, вы выиграли? - предположил я, проходя мимо неё на кухню.
  Не стоило мне забывать, кем была и кем является сейчас Кагами. Первостатейная стерва, добрая лишь со своими.
  - На самом деле - нет, - произнесла она мне в спину. - Я споткнулась об Акено.
  На кухне мы оказались не одни. Стоило мне только зайти, как оторвавшаяся от нарезки продуктов Чуни, одна из очень немногих служанок, что сумела прижиться в доме, низко поклонилась.
  - Аматэру-сама, Кагами-сама, - произнесла она.
  Причём меня она поприветствовала первым только потому, что я первым зашёл в помещение. Так-то я лишь гость.
  - Всё, всё, продолжай, - помахала ладонью Кагами и уже глядя на меня, спросила: - Ты завтракал? Впрочем, неважно. Садись, - кивнула она в сторону стола.
  После чего пошла помогать Чуни. И если что, я не завтракал. Знал, куда еду.
  Через десять минут Кагами прогнала Чуни. Видимо, та сделала всю нудную работу, позволив госпоже начать творить. Ещё через пять на кухне показался Акено. О том, что я приеду рано утром, он знал, так что не был удивлён. Ну а ещё через пятнадцать в помещение влетела Мизуки. То, что они с сестрой воюют за конкретную ванную комнату по утрам, не значит, что проигравший ждёт, когда выйдет победитель. Вот и рыжая не стала ждать.
  - Синдзи-и-и! - вскинула она руки у входа.
  После чего подбежала и плюхнулась мне на колени, мазнув по лицу влажными волосами.
  - Ну здравствуй, пушинка, - покряхтел я напоказ.
  - Ты что так рано? - спросила она.
  - Захотелось поесть супер-мега вкусной еды, а свободное время у меня только утром, - ответил я.
  - Какой у меня непродуманный жених, а не проще было маму на чай пригласить? - удивилась она. - Перед обедом.
  - О-о-о... - протянул я.
  - Иди сюда, продуманная моя, - произнесла Кагами. - Помогать будешь.
  - Ну, ма-а-ам, - заныла рыжая. - Чего там помогать-то?
  На что Кагами повернулась и посмотрела на Мизуки. Просто посмотрела. Правда, у неё в руках сковорода была.
  - Зря ты так, - заметил я тихо.
  - Хей, мам, может тебе помочь? - слезла с моих колен Мизуки.
  - Всем доброе утро, - поздоровалась Шина, заходя на кухню.
  - Айда маме поможем, - позвала рыжая, подскочив к ней.
  - А? - не врубилась сразу Шина.
  - Ты что, не хочешь помочь маме? - удивилась Мизуки, взметнув вверх брови.
  Глянув на Кагами, Шина со вздохом позволила утянуть себя к плите.
  Сидящий во главе стола Акено положил планшет, на котором что-то читал, и, зевнув, хорошенько потянулся.
  - Кстати, - произнёс он, чуть наклонившись ко мне, благо сидели мы рядом. - Что там за слухи про твой бой в Штатах? Это правда?
  - Вы про... - уточнил я, покосившись на женщин, - "виртуоза".
  Кухня у Кояма была немаленькой, так что мы могли себе позволить общаться не шёпотом. Правда, голос Акено всё-таки понизил. Не хочет беспокоить Кагами? Или боится Мизуки, которая после такой новости может навести кипеш? Не из-за волнения, а просто чтобы увильнуть от работы.
  - Да, про него, - подтвердил Акено. - Это правда или всего лишь слух?
  - Правда, - пожал я плечами.
  - Хо-о-о... - выдохнул он выпрямившись. - Силён, малыш. Даже жалко, что в мире нет рангов для Патриархов. Но всё-таки советую подумать, как подтвердить свой уровень силы более официально. Слухи - всё-таки не то.
  - И зачем мне это? - не понял я. - Мне и так неплохо живётся. Уважение? Репутация? Так у Аматэру этого в достатке.
  - Да, - улыбнулся он хитро. - В достатке. Но только в Японии. Я даже молчу про налоговые льготы для "виртуозов", - тут тебе бюрократия не позволит их получить, - но есть же ещё и отношения с зарубежными аристократами. Если ты не собираешься тихонько сидеть всю жизнь в этой стране, то титул Патриарха, равного "виртуозу", тебе несомненно пригодится.
  А ведь прав он. Я не раз убеждался в том, что Аматэру - это величина только здесь, а в других странах мы просто очень древний Род. И, раз уж зашёл об этом разговор, я очень даже не прочь получить мировое признание своей силы. Раньше мне приходилось скрываться, а сейчас... А сейчас уже нечего скрывать. Пора добавить своему имени ещё немного известности.
  - Вы правы, Акено-сан, - кивнул я, как бы благодаря за совет. - Обязательно подумаю над этим вопросом.
  Просидел я у Кояма, на самом деле, недолго, а провожала меня Мизуки. Раньше, до нашей помолвки, это могла быть любая из женщин Кояма, всё зависело от того, кто дома, ситуации, настроения, но как только было объявлено, что рыжая станет моей женой, провожала меня только она.
  - Мизуки, - повернулся я к ней возле калитки, - у меня к тебе очень важный вопрос.
  - Задавай свой вопрос, - ответила она немного удивлённо.
  - Помнишь, ты как-то раз выдала мне забавную фразу, что-то типа того, что на нашем уровне важна не реальность, а наши желания?
  - Конечно, помню! - заулыбалась она. - Крутая же фраза! - и тут же засмущалась. - Правда, опасная. Я как-то папку хотела поддержать таким образом и в итоге опростоволосилась.
  - Вот как... - задумался я. - И при каких обстоятельствах ты её произнесла?
  - Да так... - замялась она. - Он тогда смотрел футбол, и его любимая команда проигрывала. Вот я и...
  - Я так понимаю, они всё-таки проиграли, - усмехнулся я.
  - С позорным счётом, - кивнула она. - Папан на меня тогда та-а-ак посмотрел... - произнесла она, покачав головой.
  Что ж, вряд ли Акено после такого повторил перед кем-то эту фразу.
  - А ещё кому-нибудь говорила? - спросил я.
  - Это твой важный вопрос? - склонила она голову набок.
  Правда вид при этом имела довольно серьёзный.
  - Да, - ответил я. - Очень важный.
  Зная Мизуки, уверен, она не станет уточнять, почему так и что происходит. В серьёзных ситуациях она ведёт себя крайне тактично. С близкими людьми.
  - Хм, - задумалась она. Секунд на десять задумалась. После чего вскинулась и воскликнула: - Норико! Точно, Норико. На турнире Дакисюро. Я тогда побежала ставку делать, может помнишь, а она за мной увязалась.
  Ну да, было дело. Мизуки в тот раз на победу Мамио побежала ставить, правда, узнал я об этом позже - тогда подумал, что ей просто в туалет приспичило. Норико, к слову, тоже на Мамио поставила и тоже выиграла немалые деньги.
  - Я так понимаю, она не верила в Мамио, а ты в ответ сказанула пафосную фразу, - произнёс я задумчиво.
  - Плюс-минус, да, - ответила Мизуки, дёрнув плечом.
  - Ситуация ведь была гораздо серьёзнее, чем с Акено-саном, - заметил я, посмотрев ей в глаза.
  - Я по этому поводу тебе уже всё сказала, - пожала она плечами. - Ещё когда про выигрыш похвасталась.
  Было дело. Она вроде как тупо верила, что если я за что-то взялся, то добьюсь результатов, а за Мамио я тогда взялся серьёзно.
  - Ладно, проехали, - покачал я головой. - Ты кому-нибудь ещё подобное говорила?
  - Не, точно не говорила, - помотала она головой. - Говорю же, опасная фраза. Да и какой прикол повторять одно и то же?
  Вообще, в этом вся Мизуки. Она любит выдать что-то этакое, но именно что по приколу. Например, я от неё услышал фразу про реальность и желание, когда мы с ней в карты играли. Мне тогда сильно везло и я в шутку выдал, что её выигрыш противоречит реальности. В итоге она проиграла, но отмазалась тем, что, в общем-то, и не горела желанием выигрывать. Вроде как парням надо иногда давать победить, а то у нас слишком обострённое чувство гордости. Короче, я к подобному привык. Мы, то есть я и её семья, вообще не обращаем внимания на порой льющийся из неё пафос, а вот Норико, знакомая с Мизуки не так хорошо, видимо, прониклась. Раз уж тоже на Мамио поставила.
  - Что ж, рыжая, спасибо, - потрепал я её по голове. - Ты мне правда помогла.
  - А в награду получила уничтожение причёски, - проворчала она, приглаживая волосы.
  - Это... - сморгнул я. - Причёска была?
  - Эксклюзив, - продолжала она ворчать. - Называется "Великое Рыжее утро".
  - Оу, ну извини, - произнёс я, после чего вновь потрепал её по голове.
  ***
  Кинув прочитанное письмо на рабочий стол, откинулся на спинку кресла. Что ж, пора ехать в Токусиму. Слишком много важных дел у меня там образовалось. И с Норико поговорить, и ёкаев, которые будут ставить защиту на мой дом, найти, и, как теперь стало известно, с главой МИДа Российской Империи разговор тоже там будет проходить. Не вживую, понятное дело, по видео связи, но вот оборудование для этого разговора проще всего незаметно доставить именно туда. Собственно, в письме без обратного адреса, которое принёс сотрудник обычной курьерской службы, оговаривалось, именно что делать, где и когда. Из-за этого, кстати, я не мог тормозить с поездкой, так как сроки были чётко оговорены.
  Уже на следующий день мы с Казуки вылетели в Токусиму. Для общества всё выглядело предельно понятно и не вызывало вопросов. Я и так постоянно туда езжу, а тут и вовсе сам бог велел близких навестить. Или богиня, но такая конкретика вообще вряд ли кому-то в голову придёт. Благо я всё же убедил переехать в Токусиму своих женщин. Всё-таки дела набирают оборот, а, пусть и укреплённый, но всё же не предназначенный для обороны онсэн, это не то же самое что Родовое поместье.
  Хирано поехала со мной, но останавливаться у меня, как и раньше, отказалась. Её можно понять - помню я, как скрючило инугами, когда она в первый раз переступила порог поместья. Встречали нас всем миром, целая небольшая толпа из женщин. Впереди всех стояла Атарашики, за ней Норико и Эрна, за ними Акеми, Раха, Рейка. Позади хозяев стояли близняшки Каджо с Фудзикавой Асами - той самой инугами, причём последняя была единственной, кто носил шорты и футболку, остальные дамы, даже Рейка, были одеты в лёгкие кимоно. Ну и завершала композицию Саиджи Рури - личная служанка Казуки.
  - Ого, сколько красавиц нас встречает, - изобразил я удивление. - Атарашики, ты помолодела что ли? Отлично выглядишь.
  - Льстец малолетний, - чуть улыбнулась она, после чего кивнула сразу и мне и Казуки. - С возвращением, дети. Рада вас видеть.
  Остальные женщины поприветствовали нас довольно сдержано, только Рейка протянула руки, чтобы я её обнял. А потом чтобы и Казуки её обнял. Но настоящие обнимашки начались уже в доме. Норико и Акеми тискали меня, Эрну осторожно обнимал Казуки, Рейка носилась между нами и демонстрировала неувядающий оптимизм. В общем, было приятно. На душе всегда легче, когда тебя кто-то ждёт дома.
  О, и да, Акеми в ту ночь попыталась выжать меня досуха, но, хех, ведьмака? Досуха? Даже звучит смешно. Норико тоже попыталась бы, но в её положении это не очень удобно. Впрочем, это я так решил, а сама Норико таки пыталась меня домогаться, а когда не получилось, сама отправила к Акеми. Как она выразилась - "чтоб ты ещё со служанками спал, когда наложница под рукой".
  В этом мире определённо есть свои плюсы.
  В тот день я так и не задал Норико свои вопросы, как-то так всё закрутилось, завертелось, что банально забыл. А вот на следующий день, после завтрака, я перехватил её, когда она шла заниматься. Хоть у неё и академический отпуск сейчас, она всё равно продолжает грызть гранит науки. Вместе с ней, к слову, и Эрна была, которая уже имела одно высшее. Когда я увёз её в Японию, она была на третьем курсе из четырёх и к настоящему моменту умудрилась удалённо сдать все контрольные и закончить учёбу. После чего пошла уже в местный университет. Правда, из-за навалившихся дел Рода у Эрны что-то там не ладилось, а когда случилась беременность, она, как и Норико, тоже взяла академотпуск. Вот они сейчас на пару и учатся, чтобы по возвращении в университет не посрамить честь Рода. Правда, насколько я знаю, учатся не очень активно... но ведь и не забрасывают это дело.
  О, и кстати, Эрна у нас биолог, а сейчас на экономиста учится. Ну и до кучи, раз уж об этом заговорил, Норико учится на филологическом, Мизуки на математическом, а Анеко - на факультете физической культуры, хочет стать тренером. Правда, я ещё не знаю, стоит ли упоминать Анеко в разрезе нынешних и будущих женщин Аматэру.
  - Норико! Подожди! - окликнул я, увидев их с Эрной в коридоре.
  Оглянулись обе, после чего Эрна что-то шепнула Норико и отправилась дальше, а моя жёнушка осталась на месте, дожидаясь, когда я подойду.
  - Что-то случилось? - спросила она.
  - Нет, не волнуйся, - чуть улыбнулся я. - Просто хочу кое-что уточнить. И сразу скажу, мне очень важно узнать ответ.
  - Слушаю, - немного удивилась она.
  Прям как Мизуки. Я что, так редко их о чём-то спрашиваю?
  - Во время турнира Дакисюро был момент, когда вы с Мизуки ушлёпали ставки делать. На Мамио. Помнишь?
  - М-м-м, да, - ответила она всё так же удивлённо. - Было дело.
  - В тот раз, - продолжил я, - Мизуки выдала тебе фразу, типа на нашем уровне важна не реальность, а желание. Помнишь такое?
  - О, да, это я помню чётко и ясно, - усмехнулась Норико. - Сумела меня тогда Рыжая удивить. И ведь права оказалась, - покачала она головой.
  - Ну а сейчас, внимание, вопрос, - произнёс я. - Ты когда-нибудь, кому-нибудь говорила то же самое? Это важно, милая, подумай хорошенько.
  - Да тут и думать нечего, - поморщилась она. - Когда ты вышел на дуэль с... ну ты понял, этот итальянец, Юлий, утверждал, что тебе каюк. Вроде как нереально Патриарху победить "учителя". Вот я и осадила его немного. Выбесил он меня тогда. Чтобы мой жених - и не победил какого-то выскочку? Пф.
  Думаю, не стоит напоминать ей причины той дуэли, хоть и хотелось подразнить немного.
  - И всё? - уточнил я. - Был ещё кто-нибудь?
  - Не было, - качнула она головой. - С этим высказыванием вообще опростоволоситься очень просто, да и забыла я его уже, если честно. Ты вот только сейчас напомнил.
  Значит, Юлий. Интересно как.
  - Спасибо, любимая, ты мне очень помогла, - чмокнул я её в губы. - Всё, не буду больше отвлекать.
  - Да я и не против, можешь отвлечь, - улыбнулась она.
  - Что? - изобразил я удивление. - Аматэру проиграет какой-то учёбе?
  - Хрена там! - вздёрнула она подбородок. - Но мог бы и помочь жене найти достойный повод увильнуть от этого боя.
  - С твоими-то мозгами ты и сама можешь найти повод, - усмехнулся я.
  Ответила она с небольшой заминкой.
  - Ну и засранец же ты, Синдзи, - вздохнула Норико. - Ладно, пойду я. Не хочу быть самой глупенькой из жён Аматэру.
  Проводив взглядом удаляющуюся Норико, я направился в рабочий кабинет главы Рода.
  Итак, что мы имеем? Якшини прямо говорила, что Байхо прибыл из страны Кроноса, а это, в том числе, Италия. Слова Мизуки дошли до Юлиев, которые обитают в Италии. Если подумать, Древний негативно относится к ёкаям и либо подчиняет их, либо старается уничтожить. Это важно, если вспомнить, что именно европейские жрецы устроили гонения на ёкаев. Даже не так, насколько я сумел выяснить, именно на территории нынешней Италии эти гонения и начались. Хм, если подумать, то когда я встретил Турнса в первый раз, я спутал его с итальянцем. Почему? А не потому ли, что моя ведьмачья чуйка - ну или подсознание - говорила, что вижу я перед собой итальянца Юлия? Последнее, конечно, из разряда теории заговоров, но ведь было в нём что-то итальянское! Есть ещё маска, позволяющая менять то ли лицо, то ли весь образ, которая тоже находится в Европе. А если конкретнее, то у всё тех же Юлиев. Правда, если Древний - Строитель, то он и без Юлиев может себе подобную маску сделать. С другой стороны, есть же такая штука как схемы, проекты, чертежи и всякое такое. Я к тому веду, что даже если Древний из касты Строителей, то далеко не факт, что он может создать любой артефакт. Если только у всех Строителей в голове не было информации о создании абсолютно всех из когда-либо созданных их видом артефактов. Но что-то мне подсказывает, что это не так.
  Выходит, Древний у нас из Юлиев? И вполне может быть конкретно Юлием Ренато? Просто я с трудом представляю, что столь могущественный Род позволит нацепить на себя личину их человека и поехать в Японию отстаивать честь нации. То есть Древний в любом случае связан с Юлиями, но вот под какой личиной он живёт, непонятно. Может быть, и Ренато, а может, какой-нибудь взрослый. Если уж ему позволено изображать Юлиев, так почему бы и не примерить на время образ подростка? Будет хуже, если Древний официально не связан с Юлиями. Или как Азуна у Хейгов, которая числилась Слугой Рода, а на деле была основательницей этого самого Рода. В этом случае вычислить Древнего становится гораздо сложнее. Почти невозможно. Впрочем, даже если он изображает кого-то из Юлиев... Вот как мне узнать, кого именно?! А ведь я и воевать с ними не могу. Тут и разница в силе между нашими Родами, и Древний, который просто заляжет на дно при первых признаках того, что ему дышат в затылок.
  Дерьмище. Вроде и знаю где его искать, а толку-то?
  Как бы мне уточнить информацию по Древнему? Да никак. Рассказать о нём больше могут лишь его слуги, причём ближайшие, ну либо он сам. Надеяться на то, что мне повезёт встретиться с кем-то из них, спокойно поговорить и поймать на оговорке, не приходится. Шанс этого слишком уж мал. Если вообще есть. Хирано говорит, что Древний не любит рисковать, но это не совсем так - во всяком случае, прийти ко мне лично, пусть и под другой личиной, та ещё авантюра. А вот то, что он старается не лезть в драки, скорее всего правда. Иначе он бы не убежал, а попробовал меня убить. Организовать наш с ним бой, да ещё так, чтобы об этом не узнала широкая общественность, довольно просто, но нет, он посылает ко мне своих убийц, а сам сваливает при первой же возможности. Хм... А ведь у нас с ним, фактически, объявлена война, значит, кого-то он ко мне точно подошлёт, и этот кто-то не будет слабаком. Какая вероятность того, что сильный, опытный ёкай будет в курсе некоторых секретов Древнего? Сильных так или иначе приближают к себе, да и если ёкай не дурак, то за десятилетия, а то и столетия служения, он тем или иным способом наберётся важной информации о своём господине. А значит... Нужна подготовка. Сначала выманить, потом поймать. Выманить можно будет на Филиппинах, лично принимая участие в боях, необходимость чего легко обосновать. Всё-таки проще убить цель посреди какого-нибудь городского боя, для примера, чем достать в укреплённом доме посреди мирной столицы Великой державы. Так что Древний должен клюнуть. Хорошо, с этим всё понятно, осталось узнать, возможно ли вообще поймать ёкая уровня Хирано. А потом ещё и допросить. Тот же Байхо не задумываясь убил себя, как только ему начали задавать вопросы.
  ***
  Без пятнадцати двенадцать я сидел в кабинете. Сидел на небольшом диванчике напротив большого монитора. В полдень у меня назначен разговор с Багратионом - главой МИД Российской Империи. Разговор важный, от которого многое зависит, я бы даже сказал - слишком многое, но тут уж ничего не поделаешь.
  Вибрация мобильника, лежащего под рукой на том же диване, отвлекла от мыслей о предстоящем разговоре. Глянув на то, кто звонит, я дёрнул бровями.
  - Слушаю, - произнёс я, приняв звонок.
  - Здравствуй, Синдзи-кун, - услышал я голос принца.
  - Здравствуйте, Нарухито-сан, - ответил я.
  - Тут такое дело... - начал он, как мне показалось, неуверенно. - В общем, после нашего последнего разговора я засел за Родовые Хроники, да и в целом за исторические документы Рода, и выяснил, что токийский дворец, оказывается, был неплохо защищён магически. Когда-то. Правда, у нас мало информации об этом, так как защитой занимались ещё Токугава. Но даже по тем клочкам сохранившейся информации выходит, что всё было замечательно. Проблема в том, что с тех пор, как ёкаи ушли, дворец не раз отстраивали после разрушений, либо по тем или иным причинам перестраивали. Например, крепостную стену сильно разрушили во время второй мировой, так что было принято решение снести её остатки и построить заново. А на эту самую стену было много чего завязано. И так во всём. В итоге на данный момент токийская резиденция моего Рода в буквальном смысле беззащитна перед различными магическими проявлениями.
  - Нарухито-сан... - вздохнул я. - Мне кажется, это не телефонный разговор.
  - О, не волнуйся, - ответил он, усмехнувшись. - Я всё понимаю, но мои, - выделил он слово "мои", - разговоры по телефону прослушать не удастся. Просто поверь мне на слово.
  - Как скажете, Нарухито-сан, - произнёс я, продемонстрировав лёгкую неуверенность в голосе.
  - Я, в общем-то, и не собираюсь много говорить, - вздохнул он. - Просто... Помоги, а? Умом-то я понимаю, что ничего нам не будет, но тут со мной ещё и семья живёт. А после похищения Фусако к их безопасности у меня немного параноидальное отношение. Я... - замялся он. - Серьёзно, Синдзи-кун, мне неудобно в таком признаваться, но в последнее время я стал слишком часто присматриваться к тёмным уголкам дворца. И меня крайне нервирует собственное поведение.
  Вообще-то, я могу его понять. Хорошо смотреть на ситуацию с моей стороны - я владею особняком в Токусиме, где могу спрятать близких под защитным артефактом, который прикрывает дом в Токио, у меня есть выходы на ёкаев и их возможности... В конце концов, я могу видеть тех Ушедших, что умеют скрываться от взора людей. А вот Нарухито буквально голый перед неизвестностью стоит и не знает, что ему делать. Так я его ещё и клятвой молчания повязал. Поэтому не мне говорить, что всё будет в порядке и семье принца ничего не угрожает.
  - Я подумаю, что можно сделать, - произнёс я после пары секунд обдумывания ситуации. - Скорее всего, минимальную защиту вам и вашей семье я обеспечить смогу. Но, Нарухито-сан, никаких обещаний. Я и сам... новичок в том мире.
  - Понимаю, - произнёс он с отчётливым облегчением в голосе. - Спасибо, Синдзи-кун.
  - Не за что, Нарухито-сан, мне несложно уточнить данный вопрос, - улыбнулся я на автомате, правда в то же мгновение вспомнил, что говорю с собеседником по телефону и все мои ужимки бессмысленны. - Я свяжусь с вами, когда вернусь в Токио.
  - Ещё раз спасибо, - произнёс принц. - И да, раз уж я всё равно позвонил тебе... Тут такое дело, говорят, что ты "виртуоза" победил, это так?
  - Да, - ответил я, добавив в голос усталость. - Было дело.
  - Похоже, тебя успели утомить этим вопросом, - усмехнулся он. - Что ж, я тебя услышал. И знаешь, почему-то даже не удивлён. Наверное, устал удивляться.
  - Не сказать, что утомили, - ответил я. - Просто мне казалось, что достаточно подтвердить один раз. К тому же мне не нравится сам факт того, что об этом узнали.
  - Но почему? - спросил Нарухито. - Это ведь колоссальная личная репутация, оправдывающая все возможные минусы.
  - Даже то, что теперь ко мне будут подсылать убийц ранга "виртуоз"? Знаете, - усмехнулся я, - даже мне попроще работать против "мастеров".
  - Не так уж часто это происходит, - ответил принц. - К тому же... Ты и раньше был на таком уровне, когда посылать "мастеров" бессмысленно. Твоя сила плюс охрана не оставят убийцам и шанса.
  - И всё же, мне было бы спокойней, если бы меня недооценивали, - ответил я. - Хоть немного.
  - Как скажешь, - произнёс он. - Твоя позиция тоже имеет право на жизнь. Но как по мне, публичным людям выгоднее демонстрировать свой ранг.
  - Всё может быть, - произнёс я. - Может, вы и правы.
  Спорил я из принципа, так как мне уже плевать было на данную ситуацию. Что случилось, то случилось, я где-то в глубине души даже рад, что мне теперь не надо скрывать свою силу. И уж что я сделаю точно, так это воспользуюсь случившимся по максимуму. Если уж о победе над "виртуозом" всё равно узнали, так пусть об этом знает как можно больше людей.
  - Определённо прав, - усмехнулся принц. - Что ж, Синдзи-кун, не буду тебя больше отвлекать от дел. Всего хорошего.
  - До свидания, Нарухито-сан, - попрощался я.
  Отложив мобильник, вновь уставился на монитор. Правда, думал я в тот момент не о разговоре с русским министром. Принц подкинул мне работёнку. Небольшую, но тем не менее вопрос с защитой его семьи от... магических проявлений, скажем так, лучше решить. Если в дело вступает страх за близких, переходящий в паранойю, то человек уровня наследного принца может наломать таких дров, что мало не покажется никому.
  Знал бы, что он так остро отреагирует, ничего бы не рассказывал, но мне почему-то казалось, что у Нарухито более крепкие нервы. И по отношению к себе, скорее всего, так и есть, но, когда в дело вступает семья... Ладно, неважно. Разберёмся.
  Ровно в полдень на связь вышел Багратион. Всё та же короткая седая шевелюра и усы. Которые стали заметно больше после нашей с ним встречи. Старый, строгий, опытный. И, как подавляющему числу иностранцев, ему плевать, кто такие Аматэру.
  - Здравствуйте, Андрей Витальевич, - поприветствовал я его на русском.
  - Господин Аматэру, - кивнул он. - Признаться, я удивлён и заинтригован вашей просьбой устроить этот разговор. Уверен, сегодня я услышу что-то интересное.
  Сразу к делу, да? Хорошо, я не против.
  - Полагаю, что так и будет, - улыбнулся я. - Вряд ли к вам часто обращаются с подобными просьбами.
  - Значит, просьба, - чуть наклонил он голову.
  И в его тоне не было разочарования или насмешки, он просто констатировал факт. Вроде как закрыл один из вопросов, а они там наверняка гадали, с чем я к ним обращусь.
  - Да, - чуть кивнул я. - Причём нагловатая.
  - Даже так? - улыбнулся он в усы.
  - Увы, - покивал я. - К сожалению, просьба у меня достаточно серьёзная и, можно сказать, не моего уровня.
  - Ну хватит уже, юноша, я же сейчас от любопытства умру, - произнёс он всё так же улыбаясь. - Говорите уже, что вам потребовалось.
  - Кхм, - кашлянул я. - Для начала, мне бы хотелось попросить вас, чтобы этот разговор остался между нами. Не конкретно мной и вами, а между нашими сторонами. При любом его исходе.
  - Не сомневайтесь, господин Аматэру, - произнёс он с серьёзным видом. - Мы не болтливы.
  - Тогда... - изобразил я задумчивость. - Начну, пожалуй, с самого начала. Дабы у вас было понимание зачем и почему. Дело в том, что я задумал напасть на Филиппины.
  - Стоп, - приподнял он руку и, прикрыв глаза, помолчал шесть секунд. - Прошу, продолжайте.
  По идее, не очень вежливо, но при разнице нашего положения и возраста, в пределах нормы.
  - Так вот, - заговорил я вновь. - Нападение на Филиппины. Самая главная проблема в моём плане - это американцы. Как вы понимаете, они просто не дадут мне куролесить слишком долго. Очень может быть, что вообще не дадут. Хотя бы просто из-за непонимания ситуации решат утихомирить вторженца.
  - Я бы даже сказал - в основном из-за непонимания, - покивал Багратион. - Насколько я знаю, на Филиппинах сейчас неспокойно, и Штатам было бы даже выгодно, если бы кто-нибудь... отшлёпал их подопечных. Но Аматэру... - пожевал он губами.
  - А если точнее - японцы, - кивнул я. - Неразбериху вносит и то, что в неспокойной, как вы выразились, ситуации виновен именно я. И американцы наверняка это знают.
  Судя по безразличному выражению лица, Багратион в курсе, кто там воду мутит.
  - Ну да, - хмыкнул он. - Получается, сначала вы подбиваете филиппинцев против американцев, а потом сами нападаете на первых. Я бы тоже не понял, что происходит. Точнее... - задумался он. - Я бы не понял, какова ваша конечная цель, - посмотрел он мне в глаза. - Понятно, что вы против Филиппин. Сначала хотите, чтобы их прижали американцы, а когда они практически готовы это сделать, нападаете сами? Зачем? Что дальше?
  Это он размышляет или вопрос задаёт?
  - Полный захват Филиппин, - решил я ответить.
  Просто уже бессмысленно что-то скрывать. Если русские решат сделать подлянку, им и предыдущей информации хватит.
  - А вы амбициозны... - произнёс он медленно. - Мне нравится. И что вы хотите от нас?
  - Я хочу, чтобы вы изобразили третью сторону, которая хочет урегулировать конфликт на Филиппинах, - ответил я. - У Российской Империи в этом плане довольно серьёзная репутация.
  Немного помолчав, Багратион произнёс:
  - Возможно, я слишком стар и закостенел, но что-то я не понимаю, чего вы хотите добиться.
  - Причины, Андрей Витальевич, - улыбнулся я. - Аматэру столько времени пытается стравить Филиппины с американцами, а тут приходите вы и ставите мой план под угрозу.
  - О-о-о... - протянул он. - Ахм... А... Хм... Неплохо. Это может помочь. Действительно может. Американцы определённо получат понимание ваших мотивов. А если вы ещё и поясните, почему так не любите эту страну и что просто хотите их наказать... Да, неплохо. Только вот как быть с нашей репутацией, о которой вы упомянули?
  - Не совсем понял, - нахмурился я. - Ваша репутация зависит от взятых на себя обязательств. А если вам придётся уйти, даже не начав толком работать, то причём здесь она?
  - А вам это поможет? - приподнял он бровь. - То, что мы даже толком не начнём работу?
  Головой мне в тот момент пришлось работать очень быстро. Слишком много нюансов.
  - Хорошо, - произнёс я. - Внесём дополнение. Вы начинаете работать, и в этот момент в ваши политические разборки лезет правительство Японии. Четвёртая сторона, которая пытается уговорить вас отойти в сторону. Вам наконец-то удаётся деликатно отшить японцев и в тот момент, когда вы готовы приступить к самому урегулированию конфликта, в дело вступаю я.
  Моё предложение Багратион обдумывал довольно долго, чуть больше четырёх минут.
  - Может получиться, - заговорил он, наконец. - Мы ещё и работать толком не начнём, а вы за счёт братского Рода уже будете в курсе наших серьёзных намерений.
  - Что, естественно, сильно меня встревожит, так как мне не нужно, чтобы на Филиппинах царил мир и порядок, - закончил я.
  - Что ж, - покачал он головой. - Интересный выход из ситуации, найденный за несколько секунд. Вы меня впечатлили, господин Аматэру.
  На самом деле, плюс-минус такие планы у меня и были, просто акценты расставлены по-другому. МИД Японии я хотел привлечь, если бы это вообще получилось, в качестве дополнительного повода, в глазах американцев, конечно же, напасть на Филиппины. Типа, смотрите, я даже свои связи с правящим Родом привлёк, чтобы русских убрать, но раз уж не получилось, то у меня не остаётся иного выбора, кроме как самому напасть. И если бы не получилось, это был бы приемлемый минус. Теперь же, без привлечения МИДа Японии, похоже, весь план будет нарушен.
  Очень надеюсь, что Нарухито мне поможет. И я сейчас даже не про желание принца, а про его возможности. Ему ведь ещё надо будет с отцом как-то разобраться. Обосновать разборки с русскими, не упоминая при том Аматэру.
  - Вы слишком высокого обо мне мнения, Андрей Витальевич, - покачал я головой. - Не такая уж и сложная эта задачка.
  На что Багратион в задумчивости покивал.
  - Хорошо. Я понял, чего вы хотите, господин Аматэру, - произнёс он. - Это возможно, но я должен проконсультироваться с Его Величеством. Как он решит, так и будет. Думаю, вы и сами понимаете, сколько подводных камней в вашей просьбе, так что не буду ничего обещать. С Его Величеством у меня запланирована встреча послезавтра, так что давайте вернёмся к этому разговору в это же время через два дня.
  - Я могу только поблагодарить за такую оперативность, - чуть склонил я голову.
  - Просто сложилось так, - махнул он ладонью. - Всего хорошего, господин Аматэру.
  - И вам, Андрей Витальевич, - ответил я, перед тем как отключить связь.
  Откинувшись на спинку дивана и прикрыв глаза, ещё раз прогнал в голове детали нового плана, после чего поднялся на ноги и вышел из кабинета. Надо решать вопрос принца, который, к слову, совпадает и с моим делом. Мне ведь тоже надо укрепить магическую защиту дома в Токио.
  - Господин, - обратился ко мне стоящий в коридоре Каджо.
  Мой Каджо. Каджо Суйсэн. Это важное уточнение, так как в поместьем в Токусиме управляет его семья и этих самых Каджо тут полно.
  - Что случилось? - спросил я его.
  - Двадцать минут назад вам звонили из управления полиции, - произнёс он. - Передали, что была поймана какая-то иностранка, утверждающая, что имеет информацию, связанную с безопасностью членов Рода Аматэру.
  - Ну что за день, - вздохнул я. - Как её зовут хоть сказали?
  - Амалия Нойман, господин, - ответил Каджо.
  Няня Рейки? Во дела... Опасность для членов Рода?... Блин, а в полицию-то она за что угодила?
  
  Глава 5
  

  Когда я видел Амалию Нойман в последний раз, это была полноватая женщина, смотревшая на мир не то чтобы высокомерно, а как человек, знающий себе цену. Мощная, гордая, следящая за своей внешностью дама. Сейчас же, когда её завели в комнату для допросов, я увидел изрядно похудевшую, потрёпанную женщину, которая, как мне кажется, была готова сломаться в любой момент. Лишь та самая гордость не давала ей опустить плечи. Но стоило ей только зайти в комнату и увидеть меня, из неё словно стержень вытащили, и одновременно с этим я почувствовал исходящее от неё облегчение. Даже я со своей недоэмпатией это почувствовал.
  - Полицейский-сан, не могли бы вы снять с неё наручники? - спросил я у мужчины, что привёл её. - Заодно организуйте чай или кофе.
  - Да, конечно, Аматэру-сама, - поклонился тот, после чего полез за ключами от наручников.
  Когда Амалии освободили руки, её глаза увлажнились, а когда она села за стол, прикрыла лицо ладонями и беззвучно заплакала. Я не стал её трогать, дав успокоиться самой. В руки она себя взяла, только когда в комнату занесли поднос с чашками и блюдцем, на котором лежало несколько печений.
  - Прошу меня простить, господин Аматэру, - произнесла она, вытирая глаза. - Последние недели были очень сложными для меня.
  Недели?
  - Ничего, - ответил я. - Всё в порядке. Расскажите мне, что случилось.
  В общих чертах я знал, что произошло, но только то, что было здесь, в Японии. Амалия Нойман прибыла в Токио неделю назад, в сопровождении двух мужчин. Европейцев, как и сама Амалия. Точнее, немцев. Заселились в гостиницу, два дня не вылезали из номера, а на третий день, когда один из мужчин куда-то ушёл, всё и произошло. Скорее всего, ей просто не повезло, так как она не рассчитывала, что тот мужчина, который ушёл, вернётся настолько быстро, иначе не было бы второго трупа. Хронология событий была примерно такой - Амалия алюминиевой ложкой пробила шею первому мужчине, услышала, как в замке поворачивается ключ, схватила пистолет убитого, подбежала к двери и выпустила несколько пуль в не ожидавшего такого второго мужчину, после чего затащила труп в номер, смыла с себя кровь, переоделась и ушла. Камеры в отеле не проверяют, - как правило, они работают просто на запись, - так что трупы обнаружили лишь позавчера. К этому моменту Амалия успела попробовать встретиться со мной в Токио, узнать, что я в Токусиме, перебраться сюда и уже здесь попасться полиции.
  - Ещё раз прошу прощения, - произнесла она, после чего сделала глубокий вдох собираясь с мыслями. - Те люди, которых я убила, были из Ассоциации. Через пару месяцев после того, как я вернулась в свою страну, за мной установили слежку. Я сначала не знала, кто это... Да я, в общем-то, до самого последнего момента не знала кто это, но на всякий случай решила залечь на дно, благо пока присматривала за Рейкой, проработала несколько путей ухода от преследователей. Только вот на этот раз ничего не помогло. Меня поймали. Тогда я и узнала, кто это был.
  - Позвольте уточнить, - поднял я руку. - Говоря об Ассоциации, вы имеете ввиду организованную преступность Европы?
  - Да, - кивнула она. - Как Тёмные кланы Китая или Стоящие рядом в Персии. Только вот Ассоциация... - замялась она.
  - Можете не объяснять, госпожа Нойман, - чуть улыбнулся я. - Я немного разбираюсь в особенностях преступного мира разных стран.
  Пришлось в своё время узнавать. В разных государствах подобные группы называются по-разному, но суть у них одна - организованная преступность. В Японии - это Гарагарахэби, в Китае - Тёмные кланы, в Индии - Ананта даура. Даже в Сукотае есть - так называемые Непризнанные. Ну а в Европе - это Ассоциация. От остальных Ассоциация отличается тем, что распространена она чуть ли не на всю Европу. То есть это преступные организации не одной Германии или Франции, а большинства стран Европы. Разве что в Италии рулит мафия, а в Англии - Братства. Ну и Россия с группировками под общим названием Темень, как и в моём прежнем мире, стоит особняком от Европы. В общем, Ассоциация наряду с Тёмными кланами Китая - одно из самых мощных и, что уж там, наглых объединений преступников в мире. Гарагарахэби - щенки по сравнению с этими ребятами. Да что уж там, как мне кажется, японским бандюганам помогает правительство, иначе их давно бы задавили иностранцы. Не силой, так экономикой. Силой, кстати, как минимум один раз пытались, но тогда китайцев сумели остановить.
  - Да... Так вот... - сделала она глоток чая. - Меня поймали. И как выяснилось, всё дело в Рейке. Этим ублюдкам нужна ваша сестра, господин Аматэру.
  - Подожди, - поднял я руку, прикрыв глаза. - Ты хочешь сказать, что какие-то бандиты решили похитить сестру главы Рода Аматэру? Я ведь правильно тебя понял?
  - Да, так и есть, - подтвердила она. - Лично мне они говорили только о выкупе, но перед этим несколько недель выпытывали различные мелочи из жизни семьи Сакураев. Где они были, когда встречались с дочерью, где встречались, настроение Рейки после встречи. Очень дотошно выясняли. Для выкупа это... - запнулась она.
  - Не нужно, - кивнул я.
  - Как мне кажется, господин Аматэру, - продолжила она. - Им нужна не совсем Рейка, а то, что ей досталось от родителей.
  - Откуда им вообще известно, что ей что-то досталось? - спросил я. - Или даже - откуда им известно про Сакураев и чем те владели?
  - Тут... - запнулась она, покрутив в ладонях чашку. - Тут всё достаточно просто. Родители Рейки не чурались сомнительных связей, и с Ассоциацией они тоже сотрудничали. Конкретно - с гильдией Гехта.
  - Которые вас и похитили? - уточнил я.
  - Да, - чуть склонила она голову. - Я... У меня было несколько вариантов поведения, и я выбрала максимально нейтральный. Вроде как Рейка - просто работа. Я отвечала на их вопросы, но среди них были те, что были оговорены с четой Сакураев. К сожалению, допрашивали меня... профессионалы, так что они заметили... - поджала она губы. - Не знаю, возможно, нестыковки, так как я пыталась лгать и недоговаривать, возможно, мою реакцию на конкретные вопросы. Я... Меня не готовили к пыткам, господин, к физическим пыткам. По идее я должна была совершить самоубийство, но тогда никто не смог бы предупредить Рейку... Или вас. Прошу простить, но утаить мне удалось очень немногое.
  Мда-а-а... А ей нехило так досталось.
  - Я понимаю, госпожа Нойман, не переживайте, - произнёс я доброжелательно.
  Тут мог бы возникнуть другой вопрос - откуда у неё вообще, скажем так, полушпионские умения, но ответ довольно прост и на виду - Амалия Нойман закончила Международную Школу Слуг в Монако. А там, как я знаю, чему только не обучают. По верхам, но тем не менее. Правда, её спонсор сначала обанкротился, а потом попал в тюрьму, так что после выпуска Амалия стала работать на себя. И неплохо зарабатывала. Временная служанка, няня, эскорт услуги без сексуального подтекста и всё такое. Её образование позволило на начальном этапе заработать репутацию, а репутация в дальнейшем сделала её заметной фигурой на рынке труда.
  - В общем, - вернулась она к своему рассказу, - после того, как из меня вытащили всё, что им было интересно, ко мне приставили двух мордоворотов и отправили в Токио. По плану я должна была выманить Рейку, сбросить охрану, которая должна быть при девочке. Деталей не знаю, должны были рассказать уже здесь.
  - То есть подготовка в самом Токио началась ещё до вашего прибытия? - спросил я.
  - Скорее всего, - кивнула она. - Но точно не знаю - мне мало что говорили на этот счёт. Только общую информацию, чтобы знала, к чему готовиться.
  Хм. А тут нежданно-негаданно на особняк напали ёкаи Древнего, и Рейка переехала сначала в онсэн, а потом и вовсе в Токусиму. Сейчас похитители, скорее всего, залегли на дно. А то и вовсе перенесли операцию когда-нибудь на потом. Или не перенесли, расслабляться нельзя. Бандиты бандитами, но какие силы они привлекли для похищения, я не знаю. Сейчас-то Рейка в безопасности, но не держать же мне её вечно взаперти?
  Нет, ну какая наглость!
  - Прошу, объясните мне, - потёр я лоб, - они реально не понимают, с кем связываются? Или что? Считают себя сильнее Аматэру?
  - Я не знаю, господин, - бросила на меня взгляд Амалия. - Скорее всего всё проще и банальнее - они просто не верят, что вы до них доберётесь. Как ни крути, а в Германии у вас нет связей. Ассоциацию не могут выкорчевать уже лет сто, наверное, и вряд ли у вас получится то, что не вышло у правительства. Пусть даже против вас будет лишь одна-единственная гильдия, но и вы не кайзер. У себя дома они стараются не шуметь, а вот Свободный Род в далёкой Японии - совсем другое дело.
  Кстати, да, Япония одна из очень немногих стран, где правительство контролирует организованную преступность. Не управляет, нет, именно контролирует, осаживая в нужный момент. В Европе с этим хуже... и лучше. Как ни странно, но именно простому народу в Европе живётся поспокойнее, там преступность ведёт себя гораздо осторожнее. Практики по задержке выезда полиции, если происходит разборка в определённом квартале, в той же Германии нет, а значит, и той ситуации, что произошла в "Ласточке", когда умерла тётя Наташа, там произойти не могло. Точнее, могло, но не из-за того, что полиция решила не спешить. Я это к тому, что Ассоциация действительно умеет скрываться, у её гильдий вполне себе хватает сильных бойцов и профессионалов в различных сферах деятельности. Ну и, естественно, путей отхода и залегания на дно у них хватает.
  - Что ж, я вас понял, - произнёс я, добавив деловой тон в голос. - Вытащить вас отсюда прямо сейчас я не могу, но, думаю, в ближайшие дни получится. Не волнуйтесь, взбодритесь, будьте готовы переехать в моё поместье.
  - Благодарю, господин, - поклонилась она, поставив кружку на стол.
  - Не стоит. О вашей дальнейшей жизни мы поговорим потом, когда вы выйдете на волю, - поднялся я из-за стола. - И спасибо. Я ценю то, что вы сделали.
  Откладывать в долгий ящик появившуюся проблему я не стал. Правда, и хвататься за телефон сразу, как сел в машину, - тоже. Пока возвращался домой, обдумывал ситуацию и что надо сделать в первую очередь, так что, вернувшись, имел первичный план действия. И для начала я нашёл Занозу.
  - Акеми, - окликнул я её, перехватив в коридоре. На самом деле я шёл в библиотеку, где она, по словам слуг, находилась, но так тоже ничего. - Дело есть, пойдём поговорим.
  - Как скажешь, - произнесла она с любопытством.
  Развернувшись, направился к себе в кабинет.
  - Я только что узнал, что одна из гильдий Ассоциации хочет похитить Рейку, - произнёс я, чуть повернув к ней голову.
  От услышанного Акеми даже остановилась на секунду, чем заставила остановиться и меня.
  - Они что, с ума сошли? - произнесла она с крайне удивлённым выражением лица.
  После чего вновь сдвинулась с места.
  - Скорее, зазнались, - продолжил я движение. - Ну да не о том речь. Они поймали няню Рейки и хотели её использовать, но немка оказалась непростой штучкой и умудрилась сбежать. При этом убила двоих сопровождающих. Сейчас она в одном из полицейских участков Токусимы сидит. Она предполагает, и я с ней согласен, что подготовку к похищению начали до того, как её привезли в Японию, так что сейчас где-то здесь находятся люди Ассоциации, и чем они занимаются, я понятия не имею. А очень хочу.
  - Я поняла, - произнесла Акеми. - Займусь этим немедленно.
  - Я ещё Змею позвоню, поработаете вместе, - добавил я. - Ваша главная задача - найти и незаметно следить. Не более. Если, конечно, я не определюсь до этого, что делать. Честно говоря, в этом деле очень много вопросов. Например... - нахмурился я. - Возможно, это паранойя, но нельзя отбрасывать и участие Древнего. И пусть то, что я узнал от Нойман, звучит довольно логично, я сейчас готов предполагать что угодно.
  - А о чём она рассказала? - спросила Акеми.
  Я уже воздуха в грудь набрал для ответа, но понял, что мне лень весь разговор пересказывать.
  - По сути я всё уже рассказал, - произнёс я. - Детали узнаете от неё самой. Не знаю, когда смогу её вытащить, но Сакамиджи, если что, устроит вам с ней встречу. Пока сконцентрируйтесь на поиске людей Ассоциации.
  - Сделаю, Синдзи, - кивнула она с серьёзной миной.
  - Это, в общем-то, всё, - произнёс я. - Можешь начинать работать.
  - То есть я могу вернуться в Токио? - спросила она.
  - Ты можешь пойти вкусняшку на кухне взять, а для работы у тебя телефон есть, - произнёс я, глядя на неё с усмешкой. - Ты мне слишком дорога, чтобы выпускать тебя на волю.
  А ещё секретов в твоей голове слишком много. Я, конечно, договорился с Древним, что он не тронет близких мне людей, но, чёрт возьми, с какой стати мне ему верить?
  - Ох, я вся таю, - приложила она ладони к щекам. - Если б ты это ещё более нежно произнёс...
  - Ты вообще хоть раз видела, чтобы я нежным был? - спросил я, остановившись.
  - Оу, а ведь и правда, - произнесла она задумавшись. - Недоработка с твоей стороны, Синдзи.
  - Просто я слишком циничный, брутальный и стеснительный, - усмехнулся я.
  - Но это несовместимо! - возмутилась она.
  - Ладно, всё, беги работать, мне тоже есть чем заняться, - махнул я рукой, улыбаясь.
  - Хочу нежностей, - буркнула она обиженно.
  После чего резко развернувшись, ударила мне по плечу заплетёнными в косу волосами.
  Оказавшись в кабинете, я начал по полной использовать влияние Рода Аматэру. Сначала позвонил главе Рода Такамуко. Не потому что он является министром юстиции, а потому что телефона кого-то менее значимого у меня просто нет. Найти можно, но Такамуко я хотя бы лично знаю. Объяснил ему ситуацию, не вдаваясь в подробности, договорился, что дело Нойман передадут во второй отдел, он же - АР-2, который занимается преступлениями, связанными с аристократией. Позвонил главе этого отдела по телефону, который предоставил Такамуко. Вновь объяснил ситуацию, договорился, что, когда к ним придут документы, они организуют возможность выпустить Нойман под залог, что в обычной ситуации невозможно, так как факт того, что она убила двух человек, доказан. Но, во-первых, в делах, связанных с аристократией, немного другие правила, во-вторых, дело напрямую связано с Аматэру, ну и в-третьих, убили двух иностранцев, что для немного нацистской страны Японии имеет значение. В общем, как мне сказали, - без обещаний, ибо грёбаная бюрократия, - через три-четыре дня я смогу забрать Нойман. Положив на стол мобильник, даже головой покачал - оказывается, вытащить из тюрьмы убийцу двух человек не так уж и трудно. Да, сыграла роль моя фамилия, но я ведь не один на такое способен. И пусть сейчас я на правильной стороне, - чувство лжи показало, что Нойман не врёт, - но ведь в другой раз другие люди могут настоящее чудовище из тюрьмы достать. Абсолютная монархия с тотальным властвованием аристократии - это беда для очень многих людей.
  Впрочем, это их проблемы.
  Посидев немного, пялясь на мобильник, вновь взял его в руки - надо связаться с Сакамиджи и обозначить ему фронт работ. Немцев из Ассоциации надо не только найти, но и установить за ними наблюдение. Хм, а можно ведь и организовать одному из них какое-нибудь правонарушение... Хотя зачем? Проще сразу их всех схватить. Или нет? Вдруг у них постоянная связь с центром, что можно будет использовать. Ладно, сначала найти, организовать слежку, а там уже решать, что делать.
  ***
  После Сакамиджи я позвонил Хирано и договорился о встрече. Не только для того, чтобы обговорить возникшую проблему, мы и так должны были с ней встретиться - по плану у меня поиск мастеров, которые укрепят, точнее, создадут с нуля магическую защиту моего токийского особняка. Теперь же появилось ещё одно дело, которое надо обсудить.
  Хирано я подобрал возле одной из ближайших к поместью кафешек.
  - Здравствуй, Хирано, - поздоровался я, когда она забралась в машину.
  - Синдзи... - посмотрела она меня с укором.
  - Хатсуми, - улыбнулся я. - Как всегда, прекрасно выглядишь.
  - Это да, я красавица, - пригладила она юбку. - Что есть, то есть. Куда едем сначала?
  - М-м-м... - задумался я. - Думал, ты мне скажешь. Если не забыла, то мне надо укрепить особняк, и кто из ваших этим занимается, я не знаю.
  - Тогда, - задумалась она на секунду. - Тогда давай сначала в Бунканомори съездим. Возле станции находится офис небольшой строительной компании, которая в том числе занимается и магической защитой домов.
  - И кто управляет компанией? - спросил я, одновременно с этим хлопнув Сейджуна по плечу. - Слышал? К станции Бунканомори.
  - Ты про клан? - уточнила Хирано.
  - Да, - ответил я. - Хотя, скорее, про вид ёкаев.
  - Это так важно? - приподняла она бровь.
  - Нет, просто любопытно, - посмотрел я на неё. - Туда в это время минут сорок ехать, не молчать же всё это время?
  - Что ж, не знаю, как сейчас, но лет пятнадцать назад компанией управлял тануки, - пояснила она. - Только это неважно. "Кихон но кисо" - это компания межвидовая. Там кто только не работает. Они даже сотрудничают со жрецами и духом места, что в пригороде живёт. Но основал её тануки, если тебе это важно.
  - Да неважно, в общем-то, - пожал я плечами. - Просто я думал, что у вас тут всё принадлежит кланам ёкаев. Так или иначе.
  - У нас тут всё как у людей, Синдзи, - чуть улыбнулась она. - Мы от вас вообще мало чем отличаемся. Ты вот знал, что многие ёкаи долгое время работали на правительство Японии? До воцарения сёгуната и некоторое время после. Я, например, много лет Императорской библиотекой управляла. А клан кицунэ Ледяной ветер, который "ушёл" в полном составе, очень долго работал в силах правопорядка. И пусть сейчас мы скрываемся, ёкаи... "рождённые" ёкаи, всегда были плотно интегрированы в человеческое общество.
  - А "нерождённые"? - полюбопытствовал я.
  - А эти, скорее, служили отдельным личностям, - ответила она. - Люди, ёкаи, неважно. Им сложно подчиняться только потому, что их должность ниже. "Нерождённые"... - пожевала она губы. - Помнишь, я рассказывала, что для ёкаев значит сила? И как мы к ней стремимся?
  - Помню, - подтвердил я.
  - Ну так для "нерождённых" это значит гораздо больше, чем для "рождённых", - пояснила она. - Как стремление к силе, так и подчинение более сильному. Ну или управление более слабым. Из-за этого им в принципе сложно интегрироваться в человеческое общество. Никто не будет подчиняться человеку только потому, что его должность на ступеньку выше. На грубость более слабого они тоже реагируют довольно резко.
  - А как же Мику? - вспомнил я хозяйку магазина, где отоваривались мои женщины.
  - Во-первых, там было общение по типу "ты мне, я тебе", - пояснила она. - Что-то вроде равноправного договора, что для "нерождённых" приемлемо. Во-вторых, это достаточно недолгое общение, никакой интеграции в общество. Ну и в-третьих, - посмотрела она на меня хитро. - Мало найдётся дураков, кто станет грубить женщинам ведьмака. К тому же Атарашики очевидно сильнее Мику. Да и со мной ссориться тоже не стоит. У большинства "нерождённых", кто бы что ни думал, присутствует инстинкт самосохранения, из-за этого они и стараются не контактировать с людьми. Никому не хочется, чтобы его заклеймили чудовищем и открыли на него охоту. Сложно доказать аристократу с армией, что ты убил и сожрал его сына не потому, что чудовище, а потому, что тот слишком дерзко на тебя посмотрел, - закончила она иронично.
  А мне после её слов как-то не по себе стало. Получается, в Сукотае мы реально по лезвию бритвы ходили. Один неверный шаг, и пришлось бы драться с якшини. То-то Хирано такая нервная была.
  Офис "Кихон но кисо" представлял собой небольшое двухэтажное офисное здание. На первый взгляд, никаких ёкаев там не было, но как пояснила Хирано, абсолютно все сотрудники компании людьми не являлись. Из-за чего, когда мы вошли в здание, работники офиса узнали не только меня, но и кицунэ. И кланялись нам в равной степени. Хотя, как мне показалось, Хирано они просто боялись. А вот глава "Кихон но кисо", тануки по имени Оно Акаши, уже не гнул спину как болванчик, что не отменяет его вежливости и уважительного обращения.
  Выглядел он, кстати, как обычный пожилой японец с седыми висками. Самую малость полноватый.
  - Что ж, - произнёс Акаши, просмотрев бумаги по моему особняку. - Задачу я, в принципе, понял. Моя компания может обеспечить защиту до восьмого класса включительно. Из двенадцати, - уточнил он. - Думаю, вы хотите именно четвёртый?
  Разговор мы вели в углу кабинета Акаши, где стояли кресла и небольшой столик.
  - Я хочу максимально возможный, - произнёс я. - Но двенадцатый, я полагаю, слишком долго делать, так?
  - Лет двадцать минимум, - подтвердил Акаши.
  - Двадцать? - не понял я. - Мне говорили, что защиту токусимского поместья пару сотен лет дорабатывали.
  - Защита вашего поместья, Аматэру-сама, не подпадает под стандартную классификацию, - пояснил Акаши. - Сначала вам установили защиту класса "крепость", а потом - да, ещё и пару сотен лет дорабатывали и улучшали.
  - То есть существует ещё какая-то классификация? - спросил я.
  - Была, - вздохнул Акаши. - Сейчас нет мастеров, способных повторить то, что защищает поместье вашего Рода. На самом деле, любая классификация - это продукт современного мира, раньше подобным никто не увлекался. Просто когда основная масса ёкаев ушла, оставшимся пришлось подстраиваться под новые реалии. Например, классы "поместье", "замок", "крепость" - не более чем обозначение того, что существует, но чего мы повторить не можем.
  - Хорошо, я понял, - кивнул я. - Что тогда скажете о двенадцатом классе? К кому мне надо обратиться, чтобы защитить мой дом по максимуму?
  Вздох Акаши буквально кричал - "ох уж эти дилетанты".
  - Никто не ставит защиту двенадцатого класса, - произнёс он. - Сразу, я имею в виду. Сначала ставят восьмой класс, а потом дорабатывают, приглашая различных специалистов. Всё дело в стандартизации, выведенном со времени Ухода оптимуме. Восьмой класс - это идеально сбалансированная защита, продукт не одной сотни лет расчётов. А вот дальше варианты защитного контура могут сильно разниться. Если вы сделали ставку на, к примеру, подавление нарушителя, то вы уже не сможете встроить в защиту усиление союзников. И так далее. Работы Ушедших тем и уникальны, что могут совмещать ныне несовместимое.
  - Понятно, - произнёс я, осмысливая услышанное. - Благодарю за пояснение, Оно-сан.
  - Не стоит, это моя работа, Аматэру-сама, - чуть склонил он корпус.
  В итоге я договорился, что "Кихон но кисо" займётся строительными работами в моём квартале, в том числе и установкой защиты на особняк. Хотелось бы на весь квартал, но, как ни крути, он мне не принадлежит, так что лучше я позабочусь о своём кусочке земли. Сегодня Оно свяжется с секретариатом Аматэру, через который и заключит предварительный договор, заодно пришлёт ко мне своего сотрудника, с которым мы уже обстоятельно поговорим о том, что конкретно я хочу получить.
  После "Кихон но кисо" я отправился в магазин артефактов. Тот самый, где закупались мои дамы и которым управляет цукумогами Мику. Лично мне там ничего особо и не нужно, если только что-то интересное найду, а вот для принца нашего, Нарухито, что-нибудь подобрать надо.
  - Кстати, - заговорил я по пути в магазин. - Я тут узнал, что Рейку похитить собираются.
  После чего потратил несколько минут на введение Хирано в курс дела.
  - Европейские преступники настолько сильные? - спросила она хмуро. - Воевать с Аматэру не каждый сильный Род согласится, а тут такое.
  - Скорее всего, они и не собираются воевать, - ответил я. - Получат желаемое, после чего залягут на дно.
  - Всё равно, как-то это... - не смогла она подобрать слова.
  - Вот и я так же думаю, - кивнул я. - Точнее, как мне кажется, вполне вероятно участие в этом деле Древнего. Впрочем, велика вероятность, что он тут не при делах. Если учитывать, что у него был какой-то план, в который входило нападение на мой дом... В общем, я не понимаю, зачем мудрить с нападением и похищением одновременно. Само нападение, как мне кажется, было совершено только для того, чтобы втереться ко мне в доверие. Он вроде как предупредил меня о нём заранее. Ну и шанс на моё убийство был. Потом, судя по намёкам, мне должно было поступить какое-то предложение, вполне возможно, чтобы заманить в место, где и произошло бы настоящее покушение. Хорошо подготовленное место, его территория. Но зачем тогда похищать Рейку?
  - Может, она идёт отдельно? - предположила Хирано. - Ну, то есть, будешь ты убит или нет, Рейка ему в любом случае для чего-то нужна. Хотя бы из-за камонтоку Минамото.
  - Не, - качнул я головой. - Уверен, у меня всё-таки есть брат, у которого, как и у Рейки, камонтоку матери. Тут что-то другое.
  - А может, это подстраховка? - произнесла Хирано.
  - Может, - вздохнул я. - В любом случае, остаётся только гадать.
  - Слушай, а может, всё проще? - спросила она. - Скорее всего, Древнему нужна не сама Рейка, а её наследство. Мы ведь не знаем, что там ей Сакураи оставили. А вдруг это что-то, лежит в каком-нибудь Хранилище? Хотя нет, если у Древнего есть сын Этсу...
  - Отец про него не знал, - начал я обдумывать слова Хирано. - Хранилище наверняка регистрировали на кровь Рафу, которой нет у брата. Да и у меня её теперь не факт, что достаточно.
  - Найти бы это Хранилище, - вздохнула Хирано. - Может, Рейка что-то знает.
  - Знает, - подтвердил я. - И уже давно рассказала о нём.
  - И ты до сих пор там не был? - удивилась она.
  - Да как-то... - качнул я головой. - Необходимости особой не было. Да и дела постоянно мешают. Я вообще считаю, что это чисто её наследие, хотел съездить туда, когда Рейка подрастёт. Ну... - глянул я на неё. - Чтобы она осознавала, с чем имеет дело и насколько ценно то, чем она владеет. А то знаешь ли, Рейка уже заявляла, что отдаст мне всё, а это неправильно.
  - Какой ты порой благородный, - усмехнулась Хирано.
  - С детьми и близкими, - отвернулся я. - Я не самый лучший человек на свете, так что пытаюсь сохранить хоть какую-то человечность.
  - Ну, это уже слишком самокритично, - услышал я её хмык.
  - Ладно, не о том речь, - посмотрел я на неё вновь. - Нам надо точно знать, замешан ли в этом деле Древний. Если это так, то рядом с немцами должен крутиться его слуга.
  - И, скорее всего, это ёкай, - кивнула Хирано.
  - Нам нужен разведчик, - продолжил я. - Кто-то максимально незаметный, при этом с мозгами. Сначала проверим тех, кто сейчас в Токио, а потом зашлём его в Германию.
  - Я так полагаю, тебе разведчик нужен не прямо сейчас? - спросила она.
  - Чем быстрее его найдём, тем лучше, - ответил я. - А так - да, чтобы засылать куда-то кого-то, нужно знать, куда именно засылать. Да и в целом нужна информация о противнике. Над этим сейчас работает Акеми. Потом ещё с Кояма поговорю - у них в Германии хватает связей.
  - М-м-м... - протянула Хирано задумчиво. - Ладно, я поняла тебя. Поищу нужного ёкая. Точнее, у меня есть один кадр на примете, но с ним достаточно сложно общаться.
  - А что так? - стало мне любопытно.
  С кем, интересно, трудно общаться Хирано.
  - Юрэй, - поморщилась она. - Как ты, наверняка, знаешь, это духи умерших людей, и порой эти духи... Плевать им, короче, на силу оппонента. Живут в каком-то своём мире, точнее, по принципам, которые были у них при жизни.
  - "Нерождённые"? - задал я, в общем-то, риторический вопрос.
  - Да, - ответила она коротко. - Мне придётся съездить в Мацуяму, так что пару дней буду отсутствовать.
  Мацуяма - это город на западе Сикоку, не так уж и далеко от Токусимы.
  - Что хоть за призрак? - спросил я. - Точнее, чей?
  - Да ниндзя какого-то, - пожала она плечом. - Он там уже лет шестьсот живёт, силушки набрался немалой. Но для меня всё равно слабак, на что этому недоразумению плевать. Я, время от времени, когда настроение плохое, езжу туда, выбиваю из него дурь, так что отношения у нас не очень, но попробовать договориться стоит. Даже мне потребовалось лет сто, прежде чем я адаптировалась к его незаметности.
  То есть она хочет договориться с ёкаем, которого постоянно избивает? Неисповедимы пути и мысли женщин.
  - Крутой, наверно, тип... - пробормотал я. - Ладно, оставим пока тему. Ты ищи нужного ёкая, а я буду собирать информацию о людях.
  - Договорились, - произнесла она.
  Вне зависимости от того, что сподвигло Ассоциацию объявить мне войну, они будут наказаны. Подобное нельзя игнорировать. Надеюсь, что Древний в этом не замешан. Одно дело - защищать близких от бандитов, тем более иностранных, и другое - от древней хрени с огромными возможностями. И, кстати, если Древний замешан, получается, он нарушил наши с ним договорённости. Хотя нет, ещё не нарушил. Планирование началось до нашего с ним разговора, а после него Ассоциация так ничего и не совершила. К тому же что мешает Древнему просто бросить это дело? То есть отойти в сторону, никак не влияя на людей из Ассоциации. Тогда получится, что начал всё он, а закончили бандиты. По своему разумению. Сам Древний как бы и не при делах. Технически договор он не нарушит. И если предположить, что от Рейки ему нужно содержимое Хранилища в Персии, то своё он возьмёт. У бандитов, когда они обчистят то самое Хранилище.
  Если подумать, Древний в любом случае может повернуть всё в свою пользу. Опять же, дело он бросает, бандитам не помогает. Каков шанс, что у них всё получится без его поддержки? Небольшой, на самом деле, но тут и не важно, получится у них или нет, я в любом случае обязан отреагировать на подобную наглость. То есть в итоге, так или иначе, либо пошлю своих людей в Германию, либо поеду туда вместе с ними. Где нас будет ожидать ловушка.
  - Хатсуми, - обратился я к ней. - Скажи, а ёкаи могут... Не уверен, как сказать... Загипнотизировать человека. Запрограммировать его так, чтобы он ударил в спину своему другу. Я к тому, могут ли слуги Древнего захватить моего человека, и...
  - Я поняла, - прервала она меня. - Нет, не могут. Точнее, в теории такое возможно, но для этого у Древнего должен быть либо какой-нибудь уникальный артефакт, причём магический, о бахирных артефактах такого типа я никогда не слышала, либо у него должен быть слуга с уникальной способностью. Ни того, ни другого у него нет, иначе за столько лет нашего с ним... "знакомства", - выделила она последнее слово, - я бы об этом знала. Да и не только я. Древний многим подгадил.
  - Ясненько... - произнёс я задумчиво.
  Получается, ловушка в Германии бессмысленна без моего личного участия. А я туда поехал бы, только если бы похищение удалось. Что теперь практически невозможно. С другой стороны, я бы на месте Древнего всё равно что-нибудь этакое приготовил. Просто на всякий случай. Блин, да как минимум отправил бы кого-нибудь проследить за разборками своего врага и Ассоциации. Даёт мне эта информация хоть что-то? Естественно. Я просто обязан найти того, кто выследит, а потом проследит за слугами Древнего в Германии. Если повезёт, я смогу выйти на него самого.
  Эх, это даже звучит слишком оптимистично. Тут столько "если", что хоть за голову хватайся. Блин, что ж мне так не везёт в последнее время - проблемы одна за другой идут, отчего голова от мыслей пухнет. Император, который не даёт клан, нападение на Филиппины, что можно отнести к делу с Императором, но там столько нюансов и телодвижений, что рехнуться можно, Древний - одно короткое слово, но оно у меня скоро синонимом беды станет. Ассоциация, которая и без Древнего тот ещё гемор. Мелкие, но от этого не менее важные дела, требующие моего внимания. Свадьба с Мизуки...
  М-м-м... свадьба. Это ж как нужно заработаться, чтобы забыть о ней? Тоже, кстати, уничтожающая мои нервы штука.
  Запрокинув голову, уставился в потолок машины. Очень хотелось повыть немного - так, чисто для расслабона.
  - Судя по твоему выражению лица, - подала голос Хирано, - ты сейчас о своей свадьбе думаешь.
  Опустив голову, посмотрел на эту чертовку. Неужто меня настолько легко прочитать?
  - Ты меня пугаешь, лисица, - произнёс я немного мрачно.
  На что Хирано подняла уши и склонила голову на бок, изображая дурочку.
  - Хатсуми не страшная, Хатсуми хорошая, - похлопала она глазами.
  
  Глава 6
  

  - У малыша прям наполеоновские планы, - пробормотал правитель Российской империи. - О плате он не упоминал?
  Разговор проходил в личном кабинете Императора, который вот уже двести лет переходил от отца к сыну. Сам Император сидел в кресле, стоящем в углу кабинета. Хоть тема разговора и была довольно серьёзной, но с Багратионом Император мог позволить себе общаться по-простому, а не хмуриться, сидя за рабочим столом.
  - Нет, Ваше Величество, - ответил министр иностранных дел. Сидел он в точно таком же кресле и вместе со своим повелителем пил чай. Точнее, пили они в самом начале, а теперь чашки были отставлены в сторону. - И, как мне кажется, промолчал он специально.
  - Поясни, - велел Император, поймав взгляд Багратиона.
  - Это... - замолчал министр. - Мне показалось, что он нас проверяет. Если мы упомянем о плате, он просто учтёт это при следующих переговорах.
  - Наглец, - покачал головой Император. - Проверять Императора...
  - Это ещё и рискованно, Ваше Величество, - кивнул Багратион.
  - Так он у нас рисковый парень? - хмыкнул Император.
  - В том-то и дело... - пожевал губами Багратион. - Если верить собранной информации, он рискует, только когда ситуация выходит из-под контроля. Но даже таких ситуаций наши аналитики смогли нарыть всего пару штук. Этот парень либо очень везучий, либо очень умный. Если последнее, - к чему я склоняюсь, - то его проверка - не более чем сбор информации. Он примет любой наш ответ, - без эмоций, - после чего проанализирует и выстроит план дальнейших действий. В связи с чем я считаю, что мы для Аматэру - основной вариант, но не единственный. То есть для него проверка Вашего Величества не такой уж и риск.
  - Тебя послушать, так это монстр какой-то, - качнул головой Император.
  - Подобные выводы мы сможем сделать лет через двадцать, - улыбнулся Багратион. - Пока слишком мало данных, и максимум, на что тянет парень, - это просто на очень умного человека. Гении и монстры - это немного другой уровень.
  - Что есть, то есть, - произнёс Император задумчиво. - С какими трудностями мы столкнёмся, если решим ему помочь?
  - Хм, - задумался уже Багратион. - Если всё пройдёт быстро и по плану Аматэру, то проблем у нас не будет. Трудности... Вполне рабочего характера. По сути, наши действия воспримут как попытку немного надавить на Штаты, что при их нынешней активности на Аляске... Знаете, Ваше Величество, даже если бы к нам не обратился Аматэру, мы и сами должны были бы сделать что-то подобное.
  - Только вот в том регионе слишком много сильных игроков, - заметил Император. - Уж лучше в Латинской Америке что-нибудь устроить. Причём на Филиппинах это будет выглядеть именно что как попытка. Не знаю...
  - Ну никто не запрещает нам потом помочь той же Венесуэле, - пожал плечами Багратион.
  - А в Венесуэле есть проблемы, требующие помощи? - нахмурился Император.
  - Проблемы несложно организовать, - заметил Багратион.
  - Не понимаю, как при твоей агрессивности ты умудрился сойтись с Аматэру, - хмыкнул Император.
  - "Сойтись" - слишком громко сказано, Ваше Величество, - улыбнулся Багратион. - Просто он предлагает выгодные вещи.
  - И сейчас тоже? - бросил на него взгляд Император.
  - Сейчас просьба, добавляющая нам работы, но в будущем, уверен, мы сможем это использовать, - пояснил свою позицию Багратион.
  - То есть ты за то, чтобы помочь ему? - спросил прямо Император.
  - Да, - ответил Багратион коротко.
  Глубоко вздохнув, Император откинулся на спинку кресла и запрокинул голову к потолку. Посидев так с закрытыми глазами несколько секунд, он вновь выпрямился и посмотрел на Багратиона.
  - Хорошо, одобряю, - произнёс он рабочим тоном. - Займись этим лично.
  - Как прикажете, Ваше Величество, - поклонился Багратион.
  ***
  Пока Хирано отсутствовала, я бил баклуши. Нет, понятно, что делами Рода я и в Токусиме занимался, но по основным направлениям работали другие. Заноза со Змеем искали немцев в Токио, Хирано искала ёкая-разведчика, подготовку ко вторжению на Филиппины сейчас вели наши финансисты, в то время как мне требовался ответ русских. Хоть какой-нибудь ответ. В конце концов, если подумать, они не единственный вариант для прикрытия. Лучший, но не единственный. Так что ответ их мне нужен. Правда, с Древним, точнее, Родом Юлиев, у меня затык возник. Я просто не знал, как к ним подступиться. Они и сами по себе не те, о ком легко информацию собирать, а тут ещё и Древний со своими технологиями и ёкаями. Я, например, до сих пор не понимаю, как он узнал, что его спалили. Единственный логичный, как по мне, вариант - это сенсоры, расставленные в отеле. То есть, возможно, он просто считал информацию с моего тела. Я, конечно, крут, и организм свой контролирую, но не настолько, чтобы подавить эмоции. В общем, я должен как-то собрать информацию по Юлиям, вычислить Древнего, но как именно это сделать, я не знаю - пока что, надеюсь.
  Помимо прочего в процессе ещё и подготовка к свадьбе с Мизуки, но и тут меня незаметно отстранили мои дамы, что меня, в общем-то, устраивает. Так что делами-то я занимался, но вполне себе обыденными. Правда, и их было немного, спасибо Нэмото и Ёсиде. Да и всему Секретариату в целом. Да что уж там, спасибо очень многим людям, что дел у меня не так уж и много.
  Через два дня произошло сразу два события. Днём вернулась Хирано, а вечером со мной связался Багратион.
  С лисицей я встречался в магазинчике Мику, что и понятно - ни сама Хирано, ни юрэй, которого она привела, в моём поместье оказаться не хотели бы. Хозяйка магазина встречала меня у входа и всю дорогу, пока вела к Хирано, болтала. Началось всё с восхваления меня, а закончилось рекламой нового товара. Хорошего, судя по всему, товара, мне бы пригодилось, но принцу нужнее. Во всяком случае, лучше уж ему отдам, чтобы он меня больше не донимал.
  Привела меня Мику в полупустую комнату. Точнее, в практически пустую - только три стула у одной из стен. На одном из этих стульев меня и дожидалась Хирано, причём в полном одиночестве.
  - А где... - развёл я руками.
  - Не всё так просто, - поднялась она на ноги. - Я с этим юрэем не в самых лучших отношениях, так что пришлось тащить его сюда силой.
  - Ну здорово, - вздохнул я. - И где он?
  - Здесь, - ответила она и достала из воздуха хрустальный шар.
  - В смысле? - не понял я.
  - Отойди к стене, - попросила она и вышла в центр комнаты.
  - Как скажешь, - пожал я плечами.
  Сделав, как она сказала, я облокотился спиной о стену и принялся наблюдать за лисицей. В комнате мы находились одни, так как Мику в комнату не заходила. Положив шар на пол, Хирано отошла к другой стене и, раскинув руки, пропела что-то на неизвестном мне языке. Практически сразу вслед за этим на полу проявился рисунок круга, внутри которого горели красным какие-то письмена и различные геометрические фигуры. Постояв с раскинутыми руками две секунды, Хирано резко их опустила, а в центре круга появился плешивый мужичок в дешёвеньком деловом костюме. Появился и стал испуганно озираться.
  - Сорей Аваши, - произнесла Хирано громко. - Истинного имени не знаю. При жизни был шиноби на службе Рода Мацудайра...
  - Не Рода, - неожиданно возразил Сорей. - А лишь главы.
  Голос у него тоже был невыразительным.
  - Юрэем он стал лет шестьсот назад, - не обратила внимание на его слова Хирано. - Точно не знаю.
  - Ладно, эту старую каргу я знаю, а ты кто такой? - спросил он, при этом проявившиеся вначале страх и растерянность куда-то подевались.
  - Ты ему что, вообще ничего не рассказала? - удивился я.
  - А он бы меня и слушать не стал, - хмыкнула она. - Я его уже лет триста избиваю, кто ж знал, что он когда-нибудь понадобится.
  - Гадина хвостатая, - зло выплюнул Сорей.
  - Не, ты слышал? - махнула она рукой. - Вообще безбашенный тип. Но прикольный. Так забавно матерится на умпаку.
  Умпаку, если что, это японский диалект, а не иностранный язык.
  - Ну так кто ты? - посмотрел на меня Сорей, типа игнорируя лисицу. - Меня явно сюда из-за тебя притащили.
  - Совсем дурак, - вздохнула Хирано. - Взгляни на него, Сорей-тян, хватит человека изображать.
  Секунду он смотрел на меня скептическим взглядом, видимо, осмысливая слова Хирано, а потом его глаза расширились, и юрэй упал на одно колено.
  - Прошу прощения, Аматэру-сама! - произнёс шиноби, чуть повысив голос.
  Уже вполне себе всамделишный шиноби. Чёрные брюки, чёрная куртка, чёрный капюшон с чёрной тканевой маской. Просто пока он падал на колено, успел перевоплотиться. У него даже телосложение другим стало, более тощим. Да и повыше он, кажется, стал.
  - Я так понимаю, этот круг, - кивнул я на пол, - не даёт Сорею сбежать?
  - Это высокоуровневая комплексная печать, - пояснила Хирано. - Не из самых лучших, но весьма достойного качества. Помимо сдерживания она ещё и не даёт пленнику врать. Печати получше и вовсе могут подавить сидельца до состояния овоща, но нам ведь этого не надо?
  Чуть повернув голову, стоящий на колене шиноби, казалось, хочет что-то сказать, но удержавшись, вновь повернулся ко мне.
  Как интересно-то.
  - Юрэй, насколько я знаю, это душа умершего насильственной смертью, так? - спросил я, глядя на шиноби. - Причём как правило, юрэи - это духи мщения. Как вы умерли, Сорей-сан? Почему стали ёкаем?
  Ответил он не сразу, а после пяти секунд молчания.
  - Меня обманом заставили убить своего господина, - произнёс он, глядя в пол.
  - Но злиться на врагов глупо, - произнёс я. - У них задача любым способом убивать противника. Вам ли, Сорей-сан, не знать? Вы ведь тоже немало врагов убили и, учитывая вашу специальность, вряд ли честно.
  - Меня обманули не враги Рода, а родственники господина, - произнёс он со злобой в голосе.
  - Вы отомстили, Сорей-сан? - продолжал я задавать вопросы.
  - Отомстил, - ответил он. - Но господина это уже не вернёт.
  Блин, жаль. Я надеялся сыграть на помощи в мести. Потомкам, конечно, но Мацудайра мне никто. Вот вредить Фудзивара я не дал бы, но на их вассалов мне плевать. С другой стороны, всё верно - хотел бы юрэй, которому столько лет, отомстить Мацудайра, и сам бы всё сделал. Думаю, современные Мацудайра крайне плохо защищены от ёкаев.
  Так, стоп.
  - И ты до сих пор не нашёл господина? - спросил я. - Ради чего ты тогда существуешь? Ты ведь не простой обыватель, чтобы прожигать жизнь.
  - Достойный... Я... Не нашлось достойного... - пробормотал он.
  - Тогда что ты делал всё это время? - спросил я. - Какова твоя цель в жизни?
  В ответ он начал что-то мямлить. Я даже толком разобрать его слова не мог.
  - С призраками всё очень не просто, Синдзи, - взяла слово Хирано. - А юрэи - это, в сущности, призраки. Если совсем коротко, то они и сами не знают, чего хотят. Даже когда кажется, что цель ясна. Данный представитель призрачной фауны убил своих обидчиков просто из-за обычного человеческого гнева, а потом... - пожала она плечами. - Сколько его знаю, он изображает обычных людей. Живёт среди них. Просто существует. Без цели и смысла. Видимо, ждёт, когда кто-нибудь решит за него все проблемы.
  - Да что ты понимаешь, дрянь старая?! - выкрикнул он, повернув к ней голову. - Я просто... просто...
  - Вот видишь, - усмехнулась она мне.
  - Да ладно тебе, - пожал я плечами. - Может, у него инстинкты. Он же шиноби был, вот теперь и собирает информацию, живя среди обычных людей.
  Хирано даже рот открыла для ответа, но её перебил Сорей.
  - Да! - воскликнул он, глядя на меня. - Я просто собираю информацию. Это моя работа, в конце концов.
  - А для кого ты её собираешь? - наклонил я голову набок. - Какой в этом смысл?
  - Просто... - вновь растерялся он. - Работа... я же... Пригодится... когда-нибудь.
  Подойдя к краю печати и немного наклонив голову, я заговорил, используя Голос:
  - Так может пора найти себе господина? Того, кто даст тебе цель. Того, кто даст тебе смысл. Того, кто даст тебе работу. Настоящую, а не имитацию. Служи мне, Сорей. Кто как не глава Аматэру достоин твоей верности?
  Пока говорил, а делать это я старался медленно и пафосно, Сорей стоял посреди печати на одном колене с опущенной головой, но стоило мне замолчать, он пошевелился, и меня пронзил взгляд светящихся золотом глаз.
  - Я присягаю вам господин, - произнёс он, причём его голос словно вибрировал. - Возьмите мою верность, возьмите мою душу. И дайте цель!
  Что делать дальше я, честно говоря, не знал. С простыми людьми понятно - принял клятву и всё, а тут как? Глянув на Хирано, увидел крайне удивлённую женщину. Она-то чему удивляется? Ну да, я помню, что ёкаи не очень-то любят присягать на верность, но это же не уникальный случай. Вон, Норико подтвердит. Всё, что я мог сделать, глядя на лисицу, это поиграть бровями, мол, подскажи, чё мне делать-то? Она видимо поняла, так как вытянула вперёд руку ладонью вверх. Что я и повторил. И как только я это сделал, из груди Сорея вылезла золотая светящаяся нить, которая, пролетев вперёд, обвила мою кисть. А через пару секунд исчезла. Ну или стала невидимой.
  - Я так понимаю, - произнесла Хирано. - Печать можно деактивировать.
  Похоже, это конец ритуала. Простенько как-то.
  - Деактивируй, - опустил я руку. - Сорей.
  - Господин, - склонил он голову.
  Всё это время шиноби так и стоял на одном колене.
  - В скором времени у меня будет для тебя работа, - произнёс я. - До этого закончи свои дела, если они есть. Ну и... познакомься с Токусимой, - вряд ли он знаком с городом, так как здесь Хирано живёт. Сомневаюсь, что он часто сюда заглядывал. - Не знаю, займи себя чем-нибудь. Как мне с тобой связаться, если что?
  - Просто позовите, господин, - ответил он. - Наша связь поможет мне услышать вас и очень быстро прийти.
  - Понял, - кивнул я. - Всё... хотя стой. Сначала съездишь со мной в поместье, надо бы дать тебе разрешение входить туда. Ну а сейчас, - бросил я взгляд на стулья, - расскажи мне, на что способен.
  - Ладно, голубки, я тогда пошла, - произнесла Хирано, направившись к выходу из комнаты. Как связаться со мной, ты знаешь.
  - Спасибо за помощь, Хатсуми, - произнёс я ей в спину.
  - Обращайся, - ответила она не оборачиваясь.
  Ну а я пошёл на её место. Не то чтобы у меня ноги устали, просто зачем стоять, когда можно сидеть. Тем более, чую я, что наш разговор с Сореем может выйти за рамки его способностей и слегка затянется.
  Дотошный я, что уж тут.
  ***
  Вечером того же дня со мной связался глава российского посольства и сообщил, что его начальство приняло решение. Заодно и о времени связи сказал. Так что в десять вечера я шёл в свой кабинет, чтобы узнать ответ русского Императора. А пока шёл, столкнулся в коридоре с Фудзикавой в облике большой собаки. Шла она, грустно опустив голову, своим видом вызывая желание приласкать. В обычной ситуации я как минимум узнал бы в чём дело, но в этот раз, всё было ясно и так. Видимо инугами вновь проиграла Рейке в компьютерной игре, за что и расплачивалась - сидящая у неё на спине девочка радостно смеялась, подгоняя её вперёд.
  - Вперёд, лошадка, вези меня к приключениям! - голосила Рейка, махая рукой.
  Второй она держалась за шерсть инугами.
  Проходя мимо меня, Фудзикава подняла голову и проводила меня грустным взглядом. Нет уж, проиграла - плати. Помогать я тебе не буду. Кстати, ёкаи, заключившие магический контракт служения, вполне неплохо себя чувствуют на территории поместья. Сорей, по его словам, практически не просел по силе. Разве что постоянное ощущение меча у шеи напрягало. С Фудзикавой такая же ситуация, только она ощущала удавку на шее. А ещё инугами поделилась с Норико информацией, что Сорей в разы сильнее, чем она.
  На связь Багратион вышел в положенное время и после приветствий сообщил мне, что Российская Империя поможет Аматэру. Ну и слава богу, хоть тут проблем нет. Правда, это было только начало разговора, так как мы ещё полтора часа обсуждали детали и обговаривали форс-мажоры. Всё-таки даже такое государство, как Российская Империя, не может просто взять и начать оказывать помощь другой стране. Эта самая страна может просто не захотеть её принимать. Было бы у меня времени побольше, но тут и наш Император не пойми что делать будет, и с подключением к делу некоторых - предполагаемых пока - союзников можно упустить момент, да и Штаты могут рубануть с плеча, приструнив филиппинскую аристократию.
  - Что ж, на этом закончим, - закруглился Багратион. - Вы на удивление неплохо разбираетесь в политике, юноша. Для вашего возраста неплохо, - уточнил он.
  - Вы мне льстите, Андрей Витальевич, - улыбнулся я, чуть кивнув. - Просто логика и немного информации.
  - Многим не хватает и этого, - хмыкнул он. - Ну а вы в будущем поймёте, что политика - это, часто, отсутствие логики. Особенно, когда дело затрагивает гордость.
  В общем-то, на этом наш разговор и закончился. Не знаю, к чему он упомянул гордость, но надеюсь, что это просто способ завершить беседу. На следующий день я отправился в Токио. Дела с Филиппинами закрутились, а значит, пора и мне сделать пару шагов. Например, поговорить с Меёуми. В его согласии поучаствовать в филиппинской авантюре я не сомневался. Вопрос, который я хотел с ним обсудить, связан с давней нашей проблемой - где взять моряков. В прошлый раз мы наняли малайцев, в этот раз такой ход не прокатит. Да блин, мне им и платить-то нечем. Сорея я оставил в Токусиме - хотелось протестировать, как быстро он сможет явиться на мой зов, и как показала практика - чертовски быстро. Три секунды, и он стоит рядом.
  - Расстояние для тебя вообще имеет значение? - спросил я. - В смысле, я помню, что ты с другого конца света меня услышишь и придёшь, но как быстро? И, это, встань.
  Сорей как появился, тут же на колено упал, но в моём кабинете это выглядело несколько... глупо, плюс я его из-за стола плохо видел.
  - Чем больше расстояние, тем дольше я перемещаюсь, господин, - ответил он, поднявшись на ноги. - Но максимум... - задумался он. - Максимум двадцать секунд, господин. Где бы я ни был, я приду на ваш зов максимум за двадцать секунд.
  - Неплохо, - произнёс я медленно. - Учту. Ладно, сейчас должен подойти человек, с которым тебе предстоит работать - Сакамиджи Асуя, заместитель главы разведки.
  Точнее, фактически глава разведки, просто его начальник руководит и разведкой, и контрразведкой.
  - Я должен ему подчиняться, господин? - поинтересовался Сорей осторожно.
  - Ты должен выполнять его просьбы, - ответил я. - Я физически не могу заниматься всеми делами лично, и если я стану прокладкой между тобой и главой разведки, это создаст множество проблем. Не волнуйся, я не отдам тебя ему в подчинение, но иногда тебе придётся ему помогать. Особенно сейчас, когда он занимается очень важным делом. Сакамиджи тебе всё расскажет, и ты сам поймёшь, насколько серьёзна ситуация. Для понимания - мою сестру хотят похитить, и есть подозрение, что стоит за этим Древний. И мы обязаны выяснить, насколько это верно.
  - Сделаю всё, что в моих силах, - пообещал он, вновь упав на колено.
  В этот момент в дверь постучались.
  - Заходи! - чуть повысил я голос. - Знакомься, Сакамиджи, этот ёкай будет тебе помогать.
  На что бывший бандит с опаской осмотрел плешивого мужичка в неприметном сером костюме, стоящего у моего стола на одном колене.
  - Доброе утро, господин, - поздоровался он неуверенно.
  - Сорей, будь добр встать и не падать на колени у меня в кабинете.
  Естественно, знакомиться они будут не здесь, но представить-то мне их друг другу было надо? Ну а по факту Змей пришёл с докладом. Оказывается, за пару дней он вычислил всех немцев, связанных с Ассоциацией в Токио и с гильдией Гехта в частности. Собственно, сейчас его люди просто следят за ними, ожидая приказа на захват. Вот тут-то Сорей и пригодится. Не для захвата, а для проверки. Надо же узнать, не крутятся ли рядом с немцами ёкаи. Ну а после, скорее всего, юрэю придётся слетать в Германию и поработать уже там. Впрочем, пусть сначала завершат операцию в Токио.
  Доклад Змея проходил утром, а днём я отправился в небоскрёб Кояма, где у меня состоялся разговор с главой клана.
  - Это даже на наглость не тянет, - потёр лоб Акено. - Это безумие какое-то.
  - То есть, по-вашему, бандиты из Ассоциации не могут зазвездиться? - спросил я его осторожно.
  - Могут, конечно, - вздохнул он. - Просто должны же они понимать, что Кояма помогут Аматэру? Демоны, да даже если бы мы не были близки, Аматэру в любом случае обратились бы к тому, кто имеет влияние в Европе. А мы международный клан не просто так, и в Германии нас знают. Действия гильдии Гехта просто глупы.
  - А если приз оправдывает риски? - спросил я.
  - Приз должен быть очень серьёзный, - откинулся он на спинку кресла. - Они должны быть свято уверены, что у них получится похитить твою сестру, и что ты отдашь за неё выкуп. Большой выкуп.
  Как обычно, сидели мы с ним в его личной комнате отдыха, расположенной в соседней с кабинетом комнате. Я сидел напротив него и размышлял о том, стоит ли рассказывать ему о ячейке в персидском Хранилище. Это не совсем секрет, просто наследство родителей принадлежит Рейке. С другой стороны, мне нужно от него осознанное адекватное мнение. Я и так о многом умалчиваю.
  - Родители оставили Рейке ячейку в персидском Хранилище, - решился я всё-таки. - А чем они занимались, вы и без меня знаете.
  - Хочешь сказать, твоя сестра имеет доступ в Хранилище, заполненное артефактами? - спросил он удивлённо. - А откуда об этом знают бандиты?
  - Родители сотрудничали как раз с гильдией Гехта, - ответил я. - Плюс они пытали няню Рейки, которая, пусть и не знала всего, но какую-то информацию о родителях имела.
  - Хм, - задумался Акено. - Там должно быть что-то действительно ценное. Бандитам ведь в любом случае придётся залегать на дно, что будет означать уничтожение их гильдии как организации.
  - С чего бы? - не понял я.
  - Конкуренты, Синдзи, - усмехнулся Акено. - Ладно - охотники, у них ведь и конкуренты есть.
  - И правда, - согласился я с ним.
  - В общем, да, в этом случае, они могли бы и рискнуть, - произнёс Акено. - Гильдии придёт конец, но её руководство будет в плюсе. А может, даже вернут потерянное, мы ведь не знаем, за чем именно они охотятся. Может, это какой-то могущественный боевой артефакт. Ну или что-то в этом роде.
  - Это вряд ли, - покачал я головой. - В смысле, возвращать потерянное не будут. Какой бы артефакт там ни лежал, высовываться им в любом случае нельзя. Думаю, даже им известно, что аристократы столетиями обиду помнят.
  - Ну, - пожал он плечами. - Это уже детали.
  Значит, бандиты и без Древнего могли на такое пойти? Хорошо бы.
  - Думаю, спрашивать, поможете ли вы мне, не стоит, - произнёс я.
  - Естественно, - пожал он плечами.
  - Тогда у меня просьба - пока ничего не предпринимать, - посмотрел я ему в глаза. - Пока рано. Нельзя их спугнуть.
  - Как скажешь, - кивнул он. - Это дело твоего Рода и лезть в него без твоего разрешения я не буду.
  Вечером я всё-таки добрался до Меёуми. Жил он в пригороде в небольшом домике... Тьфу, зажрался я. Нормальный у него дом, я в похожем у Кояма жил. Для многих и такой - предел мечтаний. Дверь мне открыла его жена, уж не знаю какая по старшинству, она же и проводила меня в гостиную, где находился её муж. При моём появлении Меёуми поднялся с дивана и поклонился.
  - Добрый вечер, Аматэру-сама, - произнёс он. - Прошу, садитесь.
  - Добрый, Меёуми-сан, - поздоровался я.
  Сев в указанное кресло, с улыбкой кивнул второй его жене, которая выставила на стол, между нами, чашки с чае... а не, кофе, и тарелку с выпечкой.
  - Вы по делу или по делу? - улыбнулся он, беря со стола чашку.
  Мне даже немного неудобно стало, я ведь и правда с ним только по делам общаюсь. Ну или на приём зову.
  - По делу, - вздохнул я.
  - Вы по поводу учений? - спросил он.
  - Каких уче... - не понял я сразу. - А-а-а, нет, не совсем.
  Среди отчётов я видел смету на военно-морские учения, но там смешная сумма была, так что я не особо обратил на это внимание.
  - В таком случае, внимательно вас слушаю, - принял он серьёзный вид.
  - Не буду ходить вокруг да около, Меёуми-сан - нам нужны люди, - произнёс я, после чего сделал глоток кофе.
  - Опять? - спросил он, правда без особого удивления. - Я работаю над этим, Аматэру-сама. В скором времени будет укомплектован ещё один корвет. Кстати, пользуясь случаем, сообщаю - в ближайшем будущем учебных выходов станет больше.
  А значит, и денег на это придётся выделить. Хорошо, учтём.
  - А что насчёт наёмной команды? - спросил я. - Появились люди?
  - Да, - ответил он. - Война в Малайзии официально закончилась, так что японские моряки возвращаются домой. Даже Хатано-сан не может долго содержать столько наёмных моряков. Да ему это и не нужно. Кстати, можно его и попросить помочь, тогда у нас будет ещё больше людей.
  - То есть всё на удивление неплохо, - произнёс я.
  - Так и есть, Аматэру-сама, - кивнул он.
  - Тогда... - задумался я. - Для начала, хочу предложить тебе поучаствовать в ещё одной войне.
  - Я поддержу вас в чём угодно, Аматэру-сама, - ответил он, поставив чашку на стол.
  - Воевать будем с Филиппинами, - добавил я.
  После этих слов у Меёуми взлетели брови, но через пару секунд опустились.
  - В чём угодно, Аматэру-сама, - повторил он.
  - Спасибо, - поблагодарил я. - Я ценю это. Больше, чем, возможно, кажется со стороны.
  - Вы даёте мне не меньше, - улыбнулся он. - Где бы ещё мне довелось командовать пусть и небольшим, но флотом?
  Кивнув в ответ, я продолжил:
  - То, что я сейчас сообщил - секрет. Как вы понимаете, войну с Филиппинами, которых поддержат Штаты, мы не потянем никак. Поэтому я разработал план выведения последних из игры - на время, но его должно нам хватить. Предполагается, что моё нападение будет спровоцировано некоторыми факторами, которые ещё не наступили, поэтому, если кто-то узнает, что мы готовились заранее, нам сильно не поздоровится.
  - Понимаю, - кивнул он задумчиво. - Получается, наёмников мы сможем набрать только после определённого момента.
  - Именно, - подтвердил я. - До этого времени продолжай искать людей в прежнем темпе. Параллельно подготавливая остальные корабли. Я пущу слух, что Аматэру хочет их продать.
  - Некоторые из них необходимо ремонтировать, - заметил Меёуми. - А это немалые деньги.
  Даже с учётом того, что после войны с Хейгами у нас осталось всего пять кораблей, два из которых как раз и стоят на приколе из-за повреждений.
  - Деньги у тебя будут, - произнёс я.
  - А что с десантным кораблём делать? - спросил он. - Мы его так толком и не использовали, а содержание довольно-таки затратно.
  - Его тоже готовь, - ответил я. - На Филиппинах он нам пригодится.
  ***
  Принц приехал утром. То ли у него окно в рабочем графике в это время, то ли он от нетерпения сгорал. В общем, ко мне он заявился в десять утра.
  - Нарухито-сан, - поприветствовал я его в гостиной, куда принца привёл старик Каджо. - Рад вас видеть.
  - Как и я, Синдзи-кун, как и я, - ответил он доброжелательно.
  - Прошу, присаживайтесь, - указал я на кресло, размещаясь в точно таком же напротив.
  - Спасибо, - сел он вслед за мной. - Ты говорил, что хочешь посоветоваться о чём-то и, честно говоря, я немного удивлён. Думал, ты принципиально не станешь просить помощи у моего Рода.
  - Эм... - немного растерялся я, так как много чего мог ответить на это. - Во-первых - я просто не хотел говорить о деле по телефону, точнее, вообще о том, что у меня к вам какое-то дело, вот и озвучил такой повод, а во-вторых - помощи у вас я всё-таки попрошу. Но у вас, а не у вашего Рода.
  - Понятно, - произнёс он медленно. - Не могу не заметить, что я принц и мои телефонные звонки прослушать... крайне трудно.
  - В том-то и дело, что вы всего лишь принц, - дёрнул я уголком губ. - И над вами есть люди.
  - Отец не стал бы этого делать, - покачал он головой.
  - Позвольте мне толику недоверия к вашему отцу, - ответил я, грустно вздохнув.
  - Как скажешь, - хмыкнул Нарухито. - Итак, что за дело?
  - Для начала хотел бы преподнести вам подарки, - кивнул я на стоящий рядом стол, на котором лежала куча разного хлама.
  Немного помолчав, разглядывая вещи, Нарухито вновь посмотрел на меня.
  - Магические артефакты, да? - уточнил он.
  - Так и есть, - кивнул я. - Всего понемножку. Три картины в японском стиле, проявляющие невидимое, - именно этот товар рекламировала мне Мику в последнее посещение её магазина. - Статуэтка женщины, блокирующая слабые ментальные воздействия типа наведённого сна или приказа говорить только правду. Зеркало, показывающее висящие на вас заклинания. Зеркало, кстати, показывает все заклинания, даже если они позитивные. Пять колец, защищающих от магических атак. Не очень сильные, зато их не надо подпитывать магией. В целом последнее относится ко всем представленным артефактам. Чётки - целительский артефакт. Довольно сильный, замечу.
  - Прости, что перебиваю, - приподнял руку принц. - Насколько магическая медицина лучше... бахирной?
  - Плюс-минус такая же, - ответил я. - Но ёкаи могут лечебные артефакты делать, что при определённых условиях очень важно.
  - Спасибо за ответ, прошу, продолжай, - кивнул он.
  - Отсюда не видно, - махнул рукой в сторону стола, - но там ещё лежит стопка жреческих печатей, которые мешают творить заклинания. Просто распихиваете их по укромным местам - и всё. Вон та бутылка, если залить в неё вино... ну или любой другой спиртосодержащий продукт, сильно затрудняет магический взгляд. Причём как заклинание, так и личные способности. Вино со временем исчезает, так что не забывайте подливать. Ну и свечи, которые загораются, если рядом с ними используется магия.
  - Спасибо, Синдзи-кун, - кивнул он, даже, скорее, чуть наклонил корпус. - Огромное спасибо. Ты даже не представляешь, какой камень с души у меня свалился.
  - Не стоит, Нарухито-сан, это всего лишь деньги, - пожал я плечами. - Когда-нибудь... когда вы станете Императором, мы пересмотрим наш уговор, и вы сами сможете покупать такие вещи.
  - И всё равно - спасибо. Я ценю твою помощь, - качнул он головой.
  - Ладно, закончим с этим, давайте поговорим уже о моей просьбе, - произнёс я.
  - Внимательно слушаю, - собрался он.
  - В скором времени Российская Империя придёт на Филиппины, чтобы урегулировать их конфликт с американцами.
  - Что? - удивился он. - Когда ты узнал об этом?
  - Вчера, - улыбнулся я. - Собственно, я и попросил их сделать это.
  - Синдзи... - нахмурился Нарухито. - Это не очень хороший ход.
  - Я прошу вас на дипломатическом уровне попытаться им помешать... и отступить, - произнёс я, глядя ему в глаза. - Они знают, что вы будете это делать.
  - Так, - пожевал он губами. - В чём суть твоего плана?
  - Хочу напасть и захватить Филиппины, - ответил я просто.
  - Оу... - взлетели его брови. - А ты... не надорвёшься? Всё-таки... Подожди, - поднял он руку. Похоже, начал догадываться. - Насколько я знаю, это твои люди мутили там воду, уверен, Штаты тоже об этом знают. И тут приходят русские и начинают сводить на нет твою работу. Япония пытается им помешать, но у неё ничего не получается, после чего ты нападаешь на Филиппины. И если сначала американцы думали, что ты работаешь против них, то тут до них доходит, что твой враг - Филиппины. А так как им в любом случае надо как-то урегулировать конфликт с филиппинцами, они дают тебе время на то, чтобы хорошенько их отдубасить. Но, Синдзи-кун... Если ты не успеешь захватить страну, тебе достанется очень сильно. Захватить ты её, кстати, хочешь, чтобы отцу передать?
  - Да, - подтвердил я. - И да, если не успею, всё будет плохо. Я понимаю.
  - Это крайне опасно, - покачал он головой. - К тому же ты принесёшь кучу проблем нашей стране.
  - Императору, не стране, - возразил я. - И не проблемы, а... геморрой, скажем так.
  - Отец может не согласиться принимать Филиппины под свою руку, - вздохнул Нарухито. - И причин для этого у него будет полно.
  - В обычной ситуации - да, - кивнул я. - А когда он сам задал такие условия, ему придётся пойти на это. О его требованиях знают многие. Точнее, его слова на том приёме прочитали многие. Причины не знают или всего лишь догадываются, но условия озвучены и услышаны. Он сам загнал себя в ловушку. И если он не выполнит их, то поставит под сомнение слово всего вашего Рода. Если ваш отец откажется от Филиппин, я даже напрягаться из-за этого не буду, просто предложу земли Китаю. Или Сукотаю. Или русским. Или французам. Я найду, у кого получить Клан. И не говорите мне, что ваш отец этого не понимает. Точнее, что он не поймёт этого, когда всё закрутится. В любом случае, даже если он рискнёт... - вздохнул я. - Найдёт какой-нибудь железобетонный повод послать меня куда подальше, остаются ещё Аматэру. Нас поводом не обманешь. Это будет крах наших с вами отношений. При этом у меня будет полное моральное право пакостить вашему Роду. Никто не сможет назвать меня предателем нации. Но это - край, мне не нужно вам пакостить, да и не буду я, скорее всего. Первым не начну, во всяком случае.
  - Я всё понимаю... просто... - не знал он что сказать. - Просто Аматэру, которые вредят стране, как-то сюрреалистично звучит.
  - Вы как-то... - не знал я даже, с чего начать. - Может, я чего-то не знаю? Или не понимаю? Вот что такого могут сделать Штаты, чего они и без меня не делают? Войну объявят? Бред. Санкции? Так плевать на них. Пошлины на наши товары поднимут? Так наши страны и до этого раз в пять лет устраивают небольшие торговые войны. Мы со Штатами со Второй мировой не в ладах, что они ещё такого могут сделать, чего не делали до этого? Или не сделают потом? В конечном итоге всё упирается в тот самый пресловутый гемор, который они могут создать, причём не для страны, а для Императора. Ну и да, вам, наследнику, тоже придётся поработать на износ. Уж простите.
  - Чтоб тебя, Синдзи-кун, - провёл он ладонью по лицу. - Умеешь же ты людей в угол загонять. Ладно, хорошо, я понял. Будь что будет. Я помогу тебе. Но как же мне хочется тебе подзатыльник отвесить!
  - Если вы это сделаете, я уволю вашего сына, - произнёс я усмехнувшись.
  Не забываем, что он работает в Шидотэмору под прикрытием. Заодно я обозначил, что знаю об этом.
  - Это шантаж! - воскликнул он возмущённо и удивлённо одновременно.
  - Самый что ни на есть настоящий, - покивал я. - Меня этому один американец научил.
  
  Глава 7
  

  - Совсем никого? - задал я, в общем-то, глупый вопрос.
  - Совсем, господин, - ответил Сорей. - Я не смог заметить никого из ёкаев.
  Разговор проходил в моём кабинете, в котором, помимо меня и Сорея, присутствовали Сакамиджи и Хирано. Последняя сидела тихонечко в одном из гостевых кресел, в то время как мужчины стояли перед моим столом. А обсуждали мы бандитов Ассоциации, за которыми Сорей следил несколько дней. Эти самые бандиты, к слову, сидели в трёх разных отелях и ничего не делали, видимо, ждали приказов из дома.
  - Что ж-ж-ж... - произнёс я задумчиво. - Ладно. Хорошо. Я понял. Тогда не будем больше ждать. Разрешаю их захват. Они нужны мне в максимально хорошем состоянии. Передадим потом полиции.
  - А это обязательно, господин? - спросил Сакамиджи.
  - Нет, но надо же закрыть дело Нойман? - пожал я плечами. - Да и что нам с ними делать? Вопросы зададим, ответы получим, и всё. Ладно, были бы среди них те, кто принимает решения в гильдии, а так... На исполнителей мне плевать.
  - Их стоит убить просто за то, что они согласились участвовать в этом деле, - заметила со своего места Хирано.
  Порой мне кажется, что я слишком жесток и бессердечен даже для этого мира, но бывает и наоборот. Если брать всех, кто хочет причинить вред мне и моему Роду... С другой стороны, желание и намерение - разные вещи.
  - Сакамиджи, - посмотрел я на него. - Какие вопросы задавать, ты плюс-минус знаешь. Если у меня появятся новые, я тебе сообщу. Полиции их отдадим, всё-таки вопрос с делом Нойман нам нужно закрыть. Ну а как только они попадут в тюрьму, позаботься, чтобы их там встретили с распростёртыми объятиями.
  - Сделаю, господин, - поклонился он.
  - Далее, - перевёл я взгляд на Сорея. - Вне зависимости от полученных ответов, ты отправишься в Германию. Твоя главная задача - это вычислить всех руководителей гильдии Гехта. Вычислить и отслеживать. Второстепенная задача, но тоже важная, выяснить, не общаются ли они с ёкаями. В Ассоциации могут не знать, что сотрудничают с мистическими существами, учитывай это. Если выйдешь на ёкаев Древнего... - задумался я. - Следи за ним. Или ними. По степени важности задания могут поменяться местами. Если Древний замешан в этом деле, я должен... - и вновь я задумался, взяв более длительную паузу. - Я должен знать об этом ёкае как можно больше, но твоя незаметность на первом плане. Про тебя вообще никто не должен знать.
  - Понял, господин, - поклонился Сорей.
  Где-то в подсознании у меня трепыхалась мысль, которую я не мог ухватить. Что-то важное... Нет, что-то нужное. Что-то, что я мог бы использовать. Что-то... Ладно, потом.
  - Сакамиджи, поможешь ему с легендой, - обратился я к Змею. - Сорей может перевоплощаться в европейца, учитывай это.
  - Господин, - подал голос Сорей. - Прошу прощения, что не сказал об этом раньше, но у меня проблема с акцентом. Я знаю много языков, но полноценно сыграть немца не смогу.
  - Прям немца и не обязательно, - бросил я взгляд на Сакамиджи.
  - Всё сделаю, господин, - тут же отреагировал тот. - Подберём нужную национальность в соответствии с акцентом.
  Кивнув на это, продолжил:
  - В Германии ты пробудешь несколько месяцев минимум, - перевёл я взгляд на шиноби. - Если не случится форс-мажор. Так что времени у тебя будет достаточно. Не торопись, главное, чтобы тебя не раскрыли. К ликвидации гильдии Гехта приступим после захвата Филиппин. Предварительно, конечно. Там видно будет. Не хочу спешить. Информацию от Кояма вы получили?
  - Да, господин, - подтвердил Сакамиджи.
  Если за бандитами Ассоциации приглядывает какой-то ёкай, он может быть очень скрытен, а если учитывать, что дело происходит в Европе, он обязан быть очень скрытен. Так что лучше дать Сорею побольше времени, ну а гильдия Гехта никуда не денется. С Сореем мы их с лёгкостью достанем.
  - Не лучше ли будет сейчас Сорея в Германию отправить? - спросила Хирано. - Если там узнают, что их людей схватили... - покрутила она ладонью.
  - Ну ты уж совсем-то Сакамиджи за дурака не считай, - хмыкнул я. - Разберётся.
  - Шаблоны легенд у меня есть, Хирано-сан, - произнёс он, посмотрев на неё. - Сорей-сан профессионал, так что в роль войдёт быстро. Нужную информацию по местным членам Ассоциации он собрал, и её более чем достаточно для захвата. Более того, мы сможем водить за нос начальство гильдии. То, что их людей захватили, они узнают ой как не скоро.
  - Да, да, - отмахнулась Хирано лениво. - Хорош нудеть.
  В общем и целом, дело о похищении Рейки переходит в долгую фазу и в ближайшее время я могу о нём не вспоминать. Если бы не Древний, мы бы уже отправились валить гильдию Гехта, но, как было сказано выше, Сорею нужно время. Я просто обязан знать, не связан ли с бандитами Древний. И тут лучше подождать, но хорошенько всё проверить.
  ***
  Операция по захвату немцев прошла без сучка, без задоринки. Что и не удивительно - даже будь они бывшими военными специалистами, чего не было, инициатива была полностью на нашей стороне. Мы знали про них всё, а они про нас - ничего. Дальше мы пару недель аккуратно выбивали из них ответы на свои вопросы. Аккуратно - это без жёсткого членовредительства. Нам же их ещё полиции отдавать. Впрочем, они и не упирались особо. С другой стороны, они и знали не так чтобы много. Исполнители, что с них взять? Получив с них всё, что можно получить, передали бандитов полиции, оставив себе одного. Так, на всякий случай. В планах у меня отправить его обратно с каким-нибудь посланием. В конце концов, вдруг получится выманить ёкаев Древнего, если станет известно о, например, моём личном участии в карательной операции против гильдии. Хотя, послание можно и как-то иначе донести... Да не, пусть будет, способ послать сообщение тоже порой важен.
  Нойман освободили, но что с ней делать дальше, я не знал. Её преданность и желание защитить Рейку мне, несомненно, импонировали, но... Грёбанный Древний делал меня ещё большим параноиком, чем обычно. К тому же, "запрограммировать" человека можно и без применения бахира или магии, достаточно гипноза и некоторой "дрессуры". Достаточно волевые личности защищены от этого, но кто б мне сказал, насколько Нойман волевая личность. А несколько месяцев в плену за её плечами было, и что там с ней делали, достоверной информации нет. Точнее, Нойман рассказала всё и даже не врала, но... В общем, допускать её до своих близких мне не хотелось. Бросать тоже - как ни крути, но она жизнью рискнула ради Рейки. И это только в данном случае, сколько раз она рисковала ради неё при живых родителях, я даже не спрашивал. В итоге, до окончания разборок с гильдией Гехта, поселил её в квартале своего токийского особняка. В конце концов, сейчас ей в любом случае лучше рядом со мной находиться. Естественно, я объяснил ей свои мотивы. Узнав о возможности "программировать" людей, Нойман была удивлена, но в целом восприняла всё спокойно и даже поблагодарила, что я помогаю ей. Вот интересно, а в этом мире вообще в курсе, что людей можно "программировать"? Может, моя паранойя слишком большая? С другой стороны - даже если так, сделать я с этим ничего не могу.
  Помимо прочего, устроил немку в детский сад, который организовала Эрна. Один из многих её проектов. И сделал я это, предварительно посоветовавшись с самой Нойман. Уверен, она и сама о себе может позаботиться, но на всякий случай предложение сделал. А она согласилась. По словам женщины, это практически идеальный для неё вариант, а организовывать своё дело, как в Германии, она не хочет. Устала. В первую очередь от слишком большой ответственности. Денег у неё хватает, так что возня с детишками, за которую она даже деньги будет получать, то, что надо. Мне в тот момент даже показалось, что предложи я ей стать Слугой Рода, она откажется.
  В таких вот мелких делах мои дни и проходили, и в какой-то момент я где-то даже с удивлением узнал, что Кагами уезжает в Сукотай на дуэль. Я к тому, что свадьба с Мизуки подкралась как-то слишком уж незаметно. Одновременно с этим, то есть с отъездом Кагами, весь мир облетели новости о том, что русские пришли на Филиппины. Именно так, грозно и масштабно. На самом деле на Филиппины приехала небольшая группа МИДа Российской Империи, которые заявили о желании наладить торговые связи между этими странами. Пока всё только начинается, но мировые СМИ уже начали раздувать из мухи слона. Самое забавное - небезосновательно, но об этом-то знают очень немногие люди. Так что у СМИ либо хорошие информаторы, либо хорошая чуйка. Либо желание словить хайп. Но лично я думаю, что первое - Штаты сделали свой ход, первый, очевидный и очень простой.
  ***
  Выйдя на улицу, обвёл взглядом двор особняка. Кихон но кисо - строительная компания ёкаев, которая приняла заказ на постановку магической защиты моего дома, уже некоторое время вовсю работала. На данный момент я наблюдал полностью пустой двор - ни забора, ни газона, ни кустов. Они снесли всё, перекопали двор и сейчас возятся в ямах, которые предназначены для фундамента забора и... чего-то ещё. Возможно, для охранной системы, так как ёкаи работают в тесной связке с братьями Кадзухиса, которые ответственны за техническую часть охранного периметра. И если ёкаи сконцентрированы на куске родовых земель, то Кадзухиса работают во всём квартале. К этому моменту мы сумели выкупить последние не принадлежащие нам дома, так что внуков Фантика ничто не ограничивает. Сам дом тоже начинают подготавливать к магической обработке, но пока что жить в нём ещё можно, хотя часть помещений и фасад уже выглядит так, будто их обработала толпа мародёров.
  Кихон но кисо, помимо магической защиты, ещё и самым обычным строительством занимается, так что в квартале посторонних не было, лишь ёкаи, техники Кадзухиса и толпа охраны.
  В гараж не пошёл, так как его уже не было, пришлось топать на границу квартала, где меня ожидала машина. Сегодня я уезжаю в Токусиму и обратно вернусь уже дважды женатым. Дома остаются Нэмото и Ёсида, которые не только за стройкой присмотрят, но и мелкие дела Рода продолжат выполнять. Хирано тоже осталась. Я предлагал ей поехать со мной, но она буквально одним взглядом и парой фраз указала на глупость моего предложения. Попасть-то на свадьбу она не сможет, ну и что ей тогда там делать? Если потребуется, она приедет, но у меня уже достаточно связей в мире ёкаев, чтобы решить большинство вопросов без её участия. Так что она лучше посидит здесь и, наконец, спокойно почитает. Не опасаясь, что некий Аматэру вновь заявится со своими вопросами.
  Казуки, естественно, тоже отправился со мной. Его отсутствие на моей свадьбе выглядело бы странным. Заодно и Бранда с Идзивару прихватил.
  В Токусиме нас встретила предсвадебная суета. Примерно такой же упорядоченный хаос, как и в токийском особняке, но если там строители ломали мне мозг, то тут женщины Рода. Впрочем, справедливости ради, я в этой суете практически не участвовал, смотря на всё это со стороны. Как и с установкой защиты особняка, к слову. Но если в Токио я мог слать всех куда подальше, то в Токусиме мне приходилось прятаться у себя в кабинете. И то не всегда выручало.
  - На, глянь напоследок, - протянула мне Атарашики несколько листов бумаги.
  Вздохнув, протянул руку, забирая у неё бумажки.
  - Список гостей? - задал я риторический вопрос. - Ладно. Но ты ведь понимаешь, что ничего не изменится?
  - Сейчас не тот повод, чтобы пренебрегать подобными вещами, - ответила она строго.
  - Да, да... - произнёс я, лениво просматривая список.
  Уж лучше это, чем обсуждение смысла и подтекста расстановки по двору цветов. Ничего мозговыносящего там нет, но боже, как же это нудно и неинтересно. Мне. Женщины со мной почему-то не согласны.
  - Держи, - вернул я ей список. - Нормально всё.
  - Как-то быстро ты, - проворчала она, забирая листы бумаги. - Смотри, Синдзи, если что, виноват будешь ты.
  - А когда иначе-то было? - хмыкнул я. - Всё там нормально.
  На это Атарашики вздохнула.
  - А вот меня до сих пор смущают Тоётоми в списке, - произнесла она устало. - Ты точно уверен, что хочешь их пригласить?
  - Это не обсуждается, Атарашики, - посмотрел я на неё. - Кен просил помочь его клану, и я это сделаю.
  - Как скажешь, - покачала она головой, после чего отправилась на выход.
  У Тоётоми, как я выяснил, на самом деле сейчас лишь одна глобальная проблема - они всё ещё очень богаты. При этом находятся в серьёзной опале как со стороны Императорского Рода, так и со стороны Аматэру. А всё вместе, это словно знак для Родов и кланов попроще, что Тоётоми можно рвать на куски. Никто не придёт им на помощь. Даже союзники отвернулись от них. Их, к слову, и так не много было. При этом, если глянуть со стороны, складывается какая-то мистическая ситуация, когда связанные с Тоётоми Рода раз за разом падают на самое дно. Из тех, кто столкнулся с этим при мне, можно отметить Токугава, но, как я недавно узнал, были и другие. Например, известный случай с братом Императора, который держал в осаде поместье Аматэру. Сам он с Тоётоми связан не был, а вот с Родом Якоси, который являлся союзником Тоётоми, был. Древний, более четырёх тысяч лет истории, Род буквально за пару месяцев после проигрыша брата Императора скатился на самое дно аристократического общества Японии. А до них был Род Амаго, который при поддержке Тоётоми выиграл войну у имперского Рода Итомуку, но после получил такой счёт от Императора, что в итоге из принципа переехал в Китай после выплаты всей суммы. Тот случай больно ударил по репутации Императора, но Амаго пострадали ещё больше. Без сил и денег они до сих пор влачат жалкое существование среди китайской аристократии.
  В общем, союзников у Тоётоми не осталось. Слишком много факторов сыграло единовременно. История, проигрыш в войне, слухи о планах Тоётоми относительно противостояния с Императором и так далее. Поодиночке эти факторы - ерунда, терпимы, во всяком случае. И в войне многие проигрывали, и с Императором бодались, и с Аматэру, и союзников теряли, но, когда всё сошлось в единое целое... Так что сейчас Тоётоми лакомый кусочек для многих, в том числе и для довольно серьёзных личностей, среди которых выделяются Тайра, Кагуцутивару и Матарэн. Тоётоми до сих пор не порвали на части только потому, что ещё не решили, кто чего себе заберёт.
  Рвать жопу ради Тоётоми я не намерен, но хотя бы попытаюсь их прикрыть, и для начала надо обозначить, что Аматэру относятся к ним благосклонно. И смерть Кена, как бы цинично это ни звучало, в этом поможет. Во всяком случае, у меня есть более чем достойный повод вмешаться в эту свару. А без повода это выглядело бы слишком подозрительно - а вдруг я хочу заграбастать богатства Тоётоми себе? А вообще, отношения Аматэру и Тоётоми со стороны, наверное, странно выглядят. То дружим, то воюем, то опять дружим. В будущем, уверен, снова воевать будем. Не удержатся они от мести. Но теперь Кена нет, и стоит им только сделать один неверный шаг - и я их с дерьмом смешаю. По уму это сейчас надо сделать, но... Не могу я проигнорировать последнюю просьбу Кена.
  ***
  Мизуки приехала в Токусиму вместе со всей семьёй за день до свадьбы, когда с обеих сторон всё было подготовлено. Но даже после этого мы общались с ней считанные разы. И это не какая-то традиция, просто дел у неё было много. Блин, да я с Кагами больше общался, чем с ней. Про Акено и вовсе молчу - он, как истинный мужик, старался не мешаться под ногами у женщин, так что мы с ним вместе прятались. Казуки тоже прятался, но за день до свадьбы, чуть позже Мизуки, в Токусиму приехали его школьные друзья, так что молодёжь тусовалась в своей компании.
  О, кстати, Кагами победила у Чакри. Её горделивое выражение лица, когда мы встретились в аэропорту, надо было видеть. Зная Кагами, уверен, она ещё пройдётся по его гордости во время приёма, куда Чакри тоже приглашён. Не любит она, когда кто-то посягает на её лидерство в готовке. Сама Кагами не вдавалась в подробности своей победы, а вот Акено рассказал, что после объявления победителя весь зал, огромный зал, в котором из простолюдинов был лишь персонал, уважительно поклонился ей. Видимо, для сукотайцев эта дуэль была чем-то большим, чем для японцев.
  Ну и вот день свадьбы... По идее, мы с Мизуки, как главные действующие лица данного праздника, должны были лишь отдыхать и веселиться, но это только в теории. По факту, праздновали лишь гости. Ну ладно, ладно, ещё Мизуки. Моя почти жена, вместе с остальными женщинами, провела грандиозную подготовку к данному мероприятию и в этот день пожинала плоды, а вот для меня это был очередной рабочий день. Особенно после того, как мы вернулись в поместье. Но это было под вечер, а перед этим пришлось пройти через такие вещи, как фотосессия, а учитывая размах свадьбы - это целое событие, и через сам свадебный ритуал в храме Аматэрасу, постоянно ожидая гласа с небес, через представления своей жены городу. Последнее, вроде как, имело другой смысл, я, как бы, делился с окружающими своей радостью, но по факту я представлял Токусиме нового члена Рода. При этом от Мизуки уже ничего не зависело, она могла лишь наслаждаться праздником, именно я в тот день был ведущим. Именно я решал, как повернуться, кому улыбнуться, в какой момент помахать рукой и так далее. Не то чтобы сложно, но немного напряжно.
  Ну а когда с делами в городе было закончено, мы вернулись в поместье, где к тому времени уже собрались гости. И это был единственный однозначно хороший момент праздничного мероприятия. Не считая свадьбы как таковой. Пока мы с Мизуки куролесили по городу, Казуки с Атарашики встречали тех самых гостей. Основную их часть, так как некоторые, особо приближённые, ездили по городу вместе с нами. Технически, по этикету, с Казуки должна была находиться его жена, но Эрна с недели на неделю должна родить, и её освободили от участи стоять несколько часов на входе.
  - Бедненький, - произнесла Мизуки, поглаживая Казуки по голове. - А ведь теперь и мне придётся этим заниматься. Синдзи, пожалей меня! - повернулась она ко мне.
  На голове теперь уже моей жены находился традиционный свадебный головной убор, так что погладить по голове я её не мог, впрочем, и жалеть рыжую я тоже не собирался. Гостей-то ей принимать не в одиночестве.
  - Как будто ты до этого этим не занималась, - хмыкнул я.
  - Ну, во-первых, - надулась она, - я провожала гостей, а не встречала их. А во-вторых - теперь я не смогу сбежать к соседу.
  - Ну да, - вздохнул я. - Только ты можешь с Норико местами поменяться, а мне меняться не с кем.
  - Зато у тебя есть миленький раб, - произнесла она, после чего повернулась к Казуки и вновь его погладила. - Бедненький.
  После возвращения в поместье Мизуки удалилась в дом, где переоделась в красную юкату и поменяла причёску. Ну а вышла обновлённая девушка уже вместе с Норико. Собственно, до конца приёма меня сопровождали обе мои жены. Правда, под конец, когда молодожёны должны уединиться в традиционном домике, Норико оставила нас. Не то чтобы местное общество осуждало групповуху, но именно сегодня я принадлежал только Мизуки. В домике мы, по всё той же традиции, обменялись подарками. Я подарил ей серьгу, которая сильно упрощала поддержание "доспеха духа". Правда, к этому артефакту приходилось привыкать, так как на первых порах "доспех духа" мог включиться как будто бы сам собой. Малейший испуг или волнение могли стать триггером. Ну а Мизуки подарила мне ПлПу-101 "Чиж". Естественно, не простой, а с красивой и пафосной гравировкой в виде самурая на рукоятке, который держит меч над плечом, а лезвие меча вытянуто вдоль ствола. Прикольно, мне понравилось.
  Ну а закончился этот долгий день попыткой Мизуки измотать ведьмака. Что само по себе тянет на подвиг, а уж в первую брачную ночь, будучи девственницей... В общем, ничего у неё не получилось, но попытка была зачётной.
  ***
  В начале июля Эрна родила мальчика. Девять часов мы всей семьёй, кроме Рейки, которую отправили спать, ждали результата родов. При этом никто не нервничал... Ну или максимум нервничал. Казуки вообще, казалось, не до конца осознаёт, кем он скоро станет. Надо будет его в следующий раз не в гостиной держать, а в коридоре, рядом с комнатой, в которой рожает его жена. Пусть послушает крики и осознает, что это не игра. Слишком уж он молод ещё. Может, повесить на него мальцов, что я из Штатов привёз? Пока что они здесь живут, в Токусиме, но после появления ещё одного младенца их в любом случае стоит забрать. Не хочу, чтобы члены Рода отстранялись от них, и я в первую очередь. Они тоже Аматэру, и это надо уложить в наших головах. Если раньше я не хотел держать дома двух младенцев, которые хочешь-не хочешь, будут забирать часть моего времени, то теперь деваться уже некуда. Бли-и-ин... А ведь на подходе роды Норико... Мало мне проблем, так теперь ещё детский сад под боком будет. Понятно, что лично мне останется снимать сливки, так как самую сложную часть возьмут на себя женщины, в том числе и Слуги, но мужская чуйка всё равно шепчет, что будет непросто.
  В Токио я, кстати, так и не вернулся. Точнее, жить остался в Токусиме, при этом постоянно мотаясь между городами по делам. И причина этого довольно прозаична - ремонт. Великий и ужасный. Даже когда я уезжал, дом хоть и был более-менее жилой, но обитать там было уже неудобно. Все самые важные и секретные вещи были перевезены в онсэн на Родовых землях, а большинство мебели - в соседние дома. Даже так я бы нашёл, где жить, однако зачем, если можно переехать в Токусиму к семье? Правда, по делам я всё же в Токио выбирался, ночуя то у Акено, то у Кагуцутивару. Просто они самые близкие некровные родственники в городе, и обитание в отелях или купленных в квартале домах, которые именно что приложение к поместью, выглядело бы, как будто у нас с ними не всё в порядке.
  Помимо дел пытался разобраться с проблемами Тоётоми. По факту, мне было достаточно договориться с Тайра, Кагуцутивару и Матарэн, после чего и Рода поменьше придержали бы коней, но в том-то и проблема, что договориться я мог только с Кагуцутивару. К Матарэн у меня было мало подходов, мы с ними друг друга не знали, если вывести за скобки приёмы. Единственным способом как-то повлиять на них были Отомо, но и те были... Если перевести на простой человеческий язык, Отомо были родителями моего приятеля. Хорошо, ладно, Отомо решают мне помочь, но вот беда, у них у самих с Матарэн очень сложные отношения. Фактически вражда, которую они пытаются урегулировать, женив Акинари на внучке главы Рода Матарэн. То есть Отомо толком и не могут повлиять на Матарэн, а значит, и просить их об этом не стоит. Так помимо этого Рода, есть ещё и Тайра... Вот уж с кем у меня напряжённые отношения. С другой стороны, если я смогу их уговорить, Матарэн точно задумаются, а стоит ли ссориться с Аматэру, нападая на Тоётоми. Только вот как это сделать?
  В какой-то момент в гостиную зашла служанка и сообщила о том, что Эрна родила, после чего мы всей толпой отправились к роженице.
  Первым в помещение зашёл Казуки. Не потому, что стремился быть первым, а потому, что я был вторым и постоянно держал парня перед собой. Сам Казуки выглядел слегка потерянным, как будто не понимал, что тут происходит. Он и к кровати вымотанной, но улыбающейся Эрны подошёл только после моего тычка в спину. И даже после этого как дурак стоял возле жены и тупо смотрел на замотанного в пелёнки ребёнка, лежащего рядом с матерью. Поймав взгляд стоящей рядом служанки, кивнул сначала на младенца, а потом на Казуки. Когда на руки Казуки положили сына, тот и вовсе замер, боясь пошевелиться.
  - Как его зовут, Казуки? - произнёс я в тишине.
  Да, мы все уже давно знаем, какое имя они с Эрной выбрали, но он должен произнести его вслух и именно сейчас. Молча подняв на меня взгляд и помолчав несколько секунд, Казуки произнёс:
  - Его зовут Хироки. Аматэру Хироки. Радость своих родителей. Сила своего Рода.
  ***
  Японский МИД официально прибыл на Филиппины после моей, опять же, официальной встречи с принцем Нарухито. На деле мы с ним ничего серьёзного не обсуждали, просто выпили чая. Заодно я ему подарил магическое кольцо, которое он может не скрываясь носить. Колечко, кстати, интересно тем, что несмотря на его магическое воздействие, питается оно бахиром. Сделано специально для людей, против людей, заставляя свою цель заснуть. Воздействие направленное, по площади не бьёт, зато и сопротивляться ему обычный бахирщик не может. Правда, и бахир кольцо жрёт в немереных количествах. Эксклюзив, к слову. Современные артефакторы создать нечто подобное не могут, и дело не в эффекте, а в том, что оно бахиром питается. Я бы, может, себе его оставил, но как мне сказали, эффект у кольца довольно слабый... Точнее не так, эффект сильный, но вот защититься от него довольно легко, достаточно иметь не самый хороший защитный артефакт. Магический, естественно.
  В общем, Япония влезла на Филиппины, якобы пытаясь договориться с русскими об их уходе. Осталось немного подождать и можно начинать собирать силы для вторжения. Правда, как выяснилось, ждать пришлось даже меньше, чем я думал. Буквально через пару недель после появления японцев произошёл инцидент, заставивший дипломатов Нарухито свалить домой. Причём в полном составе, а не только переговорную группу. Толпа филиппинцев, в пару тысяч голов, окружила посольство и практически силой выдворила дипломатов из своей страны. Случай не то, чтобы уникальный, за последние сто лет такое пару раз происходило, но именно что всего пару раз. И ни к чему хорошему это не приводило. Я уж было обрадовался тому, что смогу продолжить выполнять свой план, но тут до меня дошло, что всё летит в тартарары. Ведь если я теперь нападу на Филиппины, меня будут воспринимать как месть Императора за своих дипломатов.
  Дерьмище.
  Я оказался в тупике. Вообще не понимал, что теперь делать. Даже принцу позвонил, надеясь, что он посоветует, как быть. А вот Нарухито, когда рассказывал по телефону, что происходит, был скорее в недоумении. Такого он точно не ожидал. Правда, в том же разговоре он меня успокоил, типа рано паниковать, Филиппины определённо должны отреагировать на официальном уровне, так как произошедшее не выгодно в первую очередь им. Это ведь очень серьёзные ухудшения отношений с соседями. Причём с соседями, которые не в восторге от американцев. В итоге всё утряслось буквально за несколько дней. Пара сотен отправленных в тюрьму простолюдинов, десяток отлучённых от двора аристократов и одно официальное извинение филиппинского короля.
  Блин, я знал, что большая политика - непредсказуемая вещь, но как-то не думал, что настолько. И месяца не прошло, а ситуация успела перевернуться с ног на голову и вернуться обратно. Так принц ещё и переговорную группу не стал возвращать. Посольство вернул, а люди, которые, вроде как, должны были убрать русских из Филиппин, остались дома. При этом вполне себе обосновано, типа не стоит нам ссориться с русскими. Обоснуй, в данной ситуации, конечно, спорный, но вполне рабочий. Только вот на моё дело данная история в любом случае кидает тень. Американцы определённо будут подозревать, что Аматэру работают на пару с Императором, а значит, надо как-то подстраховаться. Я целый день ломал себе мозги, пытаясь решить, как это сделать, и всё, что пришло мне на ум, это встреча с главой государства. Мне ведь мало соломку подстелить, мне грёбанный батут под жопу нужен. Никто не должен сомневаться, что я действую самостоятельно. И самый лучший вариант - получить отказ в помощи у Императора. Но... Этот старый хрыч слишком умный и опытный, плюс моя просьба, в принципе, имеет плюсы для государства. Ах да, я ещё и Аматэру, которым Император скорее пойдёт на встречу, чем не пойдёт. Короче, я собираюсь сделать крайне рисковый ход, но лучше обосраться сейчас и переработать план, чем обосраться перед американцами, глядя на их военный флот, обстреливающий наши позиции.
  Так что мне придётся пойти к Императору и попросить помощи таким образом, чтобы и не поссориться с ним окончательно, и чтобы он мне отказал.
  ***
  Император Акихито встречал меня в своей оранжерее. Два плетёных стула, такой же стол с кружками и чайником, небольшой пруд рядом и много, много зелени вокруг. Сам он сидел на одном из стульев и был одет в брюки, рубашку и лёгкую безрукавку. Я же, в свою очередь, пришёл к нему в строгом кимоно серого цвета.
  - Здравствуй, Синдзи-кун, - приподнял он руку, после чего указал на свободный стул. - Присаживайся.
  - Добрый день, Ваше Величество, - поклонился я, перед тем как сесть.
  - Прошу, - указал он на одну из кружек, беря при этом вторую. - Отличный чай, думаю, даже ты оценишь.
  - Благодарю, - произнёс я сухо.
  Надо было настроить его против себя, но так, чтобы он реально не разозлился. Раздражение, вот что мне было от него нужно.
  - Ну как? - спросил он, после того как я сделал глоток.
  - Отличный чай, - произнёс я, ставя чашку обратно на стол. - У меня дома есть не хуже, и если вы так любите этот напиток, могу выслать вам грамм двести.
  - Оу... - чуть склонил он голову набок. Блин, лишь бы не перегнуть палку. - Будь так любезен. Ну а сейчас я тебя внимательно слушаю. В сообщении ты говорил, что у тебя есть какая-то просьба.
  - Да, так и есть, - кивнул я. - Только это не совсем просьба. Точнее просьба, но... Прошу прощение за косноязычие, просто я в некотором недоумении по поводу одного из ваших решений.
  - Какого именно? - приподнял он бровь.
  - Отзыва переговорной группы из Филиппин, - ответил я, на мгновение поджав губы. - Русские явно обнаглели, и мне совсем не нравится, что они пытаются провернуть свои дела у нас под носом. К тому же, одним своим присутствием они рушат мои планы. И я прошу вас, Ваше Величество, что-нибудь с этим сделать.
  - А какие планы, позволь уточнить, они рушат? - спросил он вкрадчиво.
  - М-м-м... - изобразил я неуверенность. - Давние...
  - А конкретнее? - чуть надавил он голосом.
  Прикрыв глаза, скорее даже медленно моргнув, я изобразил усталый вздох.
  - Я собирался устроить хаос на Филиппинах, - ответил я. - Сделать так, чтобы американцы хорошенько проредили их аристократию.
  - Хм... - задумался Император. - Прежний глава твоего Рода, да? Но знаешь, это уже перебор. Я очень хорошо понимаю причину твоего желания отомстить филиппинцам, но не всей же стране. Из-за горстки аристократов ты хочешь устроить резню в масштабах целого государства? Это определённо перебор, Синдзи-кун.
  А он определённо умеет сгущать краски. Да, по моему старому плану американцы должны были наподдать филиппинцам, но до "резни в масштабах государства" там не дошло бы. По многим причинам, в том числе и политическим. Но возвращаясь к нашим баранам... Император вновь сумел меня... В общем, я был в некоторой растерянности. Не ожидал, что так быстро добьюсь желаемого. И так просто. Мне бы сейчас встать и уйти, но такой ход будет подозрительным - как бы мне не хотелось, чтобы меня считали малолетним дурачком, этот этап уже в прошлом. По словам моих аналитиков, Император, да и большинство остальных аристократов, считают меня хаотичным, из-за всё той же молодости, но всё-таки умным человеком, который, в критические моменты умеет держать эмоции под контролем. На самом деле выкладок по моему характеру гораздо больше, но они описывают мнение мало знакомых со мной людей. Ну и тех, у кого проблемы с наличием актуальной информации. Император же и доступ к информации, и аналитиков имеет, и опыт общения со мной и, самое главное, отлично работающие мозги. То есть я не могу сейчас уйти, я обязан продолжить добиваться своего просто потому, что подростковый максимализм и вспыльчивость, это не про меня.
  - Но ведь русских в любом случае надо выгнать из нашего региона, - заметил я осторожно. - У нас с ними, конечно, нормальные отношения, но не до такой же степени.
  - А вот это, - приподнял он уголок губ, - позволь решать Императору, в чьей стране ты живёшь, Синдзи-кун, - улыбнулся он, покачав головой. - Послушай совета опытного человека, не спеши. Особенно с местью. Пусть не сейчас, но Филиппины заплатят за свой поступок. Отступи, подготовь почву, воспитай детей, и если не они, то уж твои внуки отомстят им по полной. У Аматэру тысячелетия впереди, зачем торопиться и рисковать? Особенно сейчас. Русские не проблема для нашей страны, если бы не твоя просьба, Нарухито и не стал бы никого посылать на Филиппины. Я тебе больше скажу, нам выгодно, чтобы они застряли в нашем регионе, бодаясь со Штатами и Китаем. Ну и время от времени прося у нас помощи. По-настоящему укрепиться они здесь в любом случае не смогут, - пожал он под конец плечами.
  - Но... - изобразил я растерянность. - Но вы ведь можете и помочь мне. Ничего страшного не произойдёт, если русские уйдут.
  - М-да... Синдзи-кун, прошу, не лезь в большую политику, - произнёс он таким тоном, словно действительно просит. - Для тебя поясню - если они просто уйдут, то ничего страшного, а вот если мы им поможем уйти, это уже проблема. Сейчас я стремлюсь к заключению союза с Российской Империей, мне не нужны подобные... мелкие неприятности. Я уж не говорю о твоём желании. Вот уж что для нашей страны не выгодно, так это хаос под боком. Мне и Малайзии хватило. Нет, я доволен состоянием их страны, но хотелось бы довести их до подобного постепенно, а не вдруг и сразу.
  - Понятно, - отвёл я взгляд. - Я благодарю вас за пояснения, Ваше Величество. Будьте уверены, в будущем я их учту. Всего хорошего.
  - И тебе, Синдзи-кун, - ответил он.
  ***
  Зашедший в оранжерею Нарухито, подошёл к отцу.
  - Видел сейчас Аматэру, - произнёс он, садясь на свободный стул. - Похоже, ты ему отказал.
  - А ты знаешь, о чём он пришёл просить? - хмыкнул Император.
  - Да тут и дурак догадается, - пожал Нарухито плечами. - Почему отказал?
  - Хочу, чтобы он понял, каково это, потерять поддержку нашего Рода, - ответил Император.
  - Брось, - нахмурился Нарухито. - Род как раз на его стороне.
  - Это ты брось, - нахмурился в ответ Император. - Род ещё и сам не знает, на чьей он стороне. Только ты однозначно поддерживаешь Аматэру. Впрочем, я не против, разрывать с ними отношения я не намерен.
  - Пакостить ему тебе это не мешает, - хмыкнул Нарухито.
  - Во-первых - да, не мешает, - ответил Император строго. - Я тоже человек, и этот малец меня раздражает. А во-вторых - меня раздражает только он, против Аматэру в целом я ничего не имею. Ах, ну да, как я мог забыть, есть ещё и в-третьих. Пульт от спутников Древних мы получить обязаны! Надеюсь, ты этого не забыл.
  - Древних... - произнёс Нарухито медленно. - Нет, не забыл. Такое вообще сложно забыть.
  - Ну вот и не мешай мне работать, - раздражённо махнул рукой Император. - Иди лучше делами займись. Или я сам их тебе найду.
  ***
  - Ну что? - встретила меня на пороге дома Атарашики. - Как прошло?
  Норико сейчас старается меньше ходить, так что первым делом надо навестить её, а Мизуки рыжим вихрем уже поприветствовала меня у ворот, после чего убежала по своим рыжим делам.
  - Замечательно, - улыбнулся я. - Даже лучше, чем думал.
  - Эх, - покачала она головой. - Вот уж не думала, что доживу до того момента, когда буду радоваться ссоре с Императором.
  - Иронично, согласен, - произнёс я, чуть приобнимая женщину. - Привет.
  - С возвращением, - проворчала она довольным тоном. - Что теперь? Переходим ко второй фазе?
  - Именно, - ответил я. - Предварительная подготовка завершена, так что пора собирать войска.
  
  Глава 8
  

  На следующий день после свадьбы Синдзи и Мизуки Норико с предвкушением направилась к мужу. Предвкушение она испытывала по отношению к Мизуки, желая побыстрее ввести её в дела Рода, а если точнее, ей очень хотелось рассказать рыжей пару секретов и посмотреть на её выражение лица. Ну а к мужу она шла, потому что даже Мизуки он может что-то не рассказать. Сильно вряд ли, конечно, но в таких вопросах лучше перебдеть и удостовериться, получив разрешение главы Рода. Но увы, в тот день не получилось - Мизуки конкретно так оккупировала внимание Синдзи, из-за чего до обеда поговорить с этими двумя, особенно с кем-то в отдельности, было проблематично. Нет, будь тема более серьёзна - а Норико вполне себе осознавала, что, в общем-то, хочет банально повеселиться - то она отозвала бы Синдзи поговорить, но раз уж такое дело... Пусть. Норико решила считать, что этот день принадлежит второй жене. Будучи Первой, она может позволить себе великодушие. Хотя, конечно, немного обидно, что на неё не обращают внимания.
  Впрочем, данный настрой долго не продержался. Видя буквально светящуюся Мизуки, Норико всё сильней и сильней хотелось рассказать ей про затопленное Хранилище, точнее, про вывезенные оттуда артефакты, и про ёкаев. Плюс мысль о том, что это может сделать Синдзи, не давала покоя. Оставалось успокаивать себя тем, что для мужа это всё повседневность, что-то, о чём он если и расскажет, то между делом, зацепившись за другую мысль. В общем, за пару часов до ужина Норико всё-таки выцепила Синдзи и спросила, может ли она рассказывать Мизуки о некоторых вещах. Состроив немного удивлённое лицо, парень дал разрешение, лишь попросив напомнить рыжей, что это всё секреты Рода. Дурак. Как будто она могла забыть об этом, а даже если бы и не упомянула, Мизуки отнюдь не глупая и понимает, о чём можно болтать, а о чём нет.
  Естественно, она изобразила неудовольствие словами мужа, оставив того в недоумении. Он, наверное, даже не понял, на что она обиделась, всё-таки мужчины не очень умные существа, неспособные проследить простейшую логическую цепочку. А потом ещё обвиняют в глупости самих женщин. Удаляясь по коридору, Норико всё ждала, когда Синдзи её окликнет и извинится, но увы, не дождалась. И правда дурак. Он, конечно, уникален, и вообще лучший муж на свете, но порой такой... мужчина. Ладно, боги с ним, сейчас Норико ждёт Мизуки, которая обязана её повеселить.
  Сначала она увидела Идзивару-сана, вышедшего из-за угла и, судя по всему, направляющегося на кухню. А вслед за ним на цыпочках кралась Мизуки, приподняв руки, как будто собиралась напрыгнуть на нэкомату. Понятное дело, что и рыжая не особо-то скрывалась, и Идзивару-сан просто не обращал на неё внимания, но, если честно, сердечко у Норико ёкнуло. Мизуки ведь не знает, за кем она крадётся, не видела, на что способен этот, якобы, кот. А вот она видела. Своими глазами видела пламя, в котором сгорали напавшие на них ёкаи. Вот этими вот ушами слышала визг и рёв сгоравших. Но даже если забыть про пламя, когти кота оказались не менее страшным оружием. И сейчас эта глупышка могла отхватить таких люлей, которые запомнит до конца жизни. Если выживет.
  - Мизуки! - повысила она голос, чем заставила подругу замереть и медленно повернуть в её сторону голову. - Иди сюда.
  - Вот ведь ты обломщица, - скривилась Мизуки, после чего выпрямилась и махнув в сторону кота рукой, произнесла: - Убегай, убегай, мы ещё встретимся с тобой в тёмном переулке. Я знаю, где ты живёшь, псевдорыжая скотина! Ну, что хотела? - спросила она у подошедшей Норико.
  - Ты бы это... - начала Норико, глянув в сторону, куда ушёл Идзивару-сан. - Ладно, потом расскажу. А ты соберись. Сейчас я расскажу тебе парочку секретов Рода, от которых ты выпадешь в осадок.
  - А Синдзи о твоём желании мне что-то рассказать знает? - уточнила Мизуки.
  - Ты его жена! - возмутилась Норико. - Какая разница, знает он или нет? Впрочем, он знает. Пойдём уже.
  - Ну пошли... - протянула Мизуки, которую схватили за руку и потащили на выход из дома. - А куда идём-то? Или это настолько секретно, что даже рассказывать надо в каком-нибудь бункере?
  Норико улыбнулась - про бункер Мизуки удачно упомянула.
  - Скоро сама поймёшь, - ответила она слегка улыбнувшись.
  - Кстати, Норико, у тебя новый позывной, ты в курсе? - вновь заулыбалась Мизуки.
  Норико понимала, что над ней сейчас будут шутить, но, демоны подери эту рыжую, интересно же!
  - И какой? - спросила она.
  - Инкубатор! - воскликнула Мизуки.
  - Очень оригинально, - поморщилась Норико. - Но знаешь, Будущий Рыжий Инкубатор, с этим лучше не шутить. А то ведь и я могу тебе позывной сменить.
  - И на какой? - заинтересовалась Мизуки. - Помимо озвученного.
  - Великая Вторая, - ответила Норико.
  Где-то с минуту девушки шли в тишине.
  - С "рыжей" как-то не стыкуется, - заметила Мизуки. - Лады, я тебя поняла, забыли про Инкубатор.
  В подземные сооружения на территории токусимского поместья Аматэру просто так мог зайти лишь глава Рода, всем остальным для этого нужен был пропуск. Даже жёнам главы. Даже Старейшине Рода. А одобрял пропуск лично Аматэру Синдзи. Проблема в том, что Мизуки всего лишь день как жена Синдзи и о пропуске никто как-то не подумал. Сам вход в подземелья Аматэру располагался в небольшом домике, который, по факту, был простым сараем, построенным вокруг того самого входа.
  - Прошу простить, госпожа, - произнёс охранник, - но мы не можем пропустить Мизуки-сан.
  - Серьёзно? - произнесла Мизуки удивлённо. - Ты меня на самом деле в бункер тащишь?
  Норико на это лишь щекой дёрнула.
  - Вы ведь понимаете, что она жена главы Рода? - спросила она, хотя и сама понимала, что переубедить мужчину не получится.
  - Понимаю, госпожа, - поклонился тот.
  - Ладно. Пойдём, Мизуки, надо тебе пропуск выписать, - развернулась Норико в сторону выхода.
  - А может, ну её, эту нудятину? - проныла Мизуки, которую вновь потянули за руку.
  Достать пропуск для рыжей не удалось. Точнее, сделать это быстро не получалось. Так что, пришлось использовать тяжёлую артиллерию и идти к Синдзи. Мужа они выловили, когда тот шёл тренироваться с мечом. Слегка помявшись, так как явно не хотел тратить на это своё время, он всё же соблаговолил сходить с ними к посту охраны и своим словом разрешить Мизуки вход на территорию подземных сооружений. После чего быстро слинял.
  - Ты бывала в Хранилище? - спросила Норико, подходя к складу с артефактами.
  - Хранилище Кояма? - уточнила Мизуки. - Конечно, была.
  - Ты никогда не думала, как круто было бы владеть не одной ячейкой, а всеми? - продолжала спрашивать Норико. - Чтобы всё Хранилище, со всеми его интересностями, принадлежало тебе.
  - Да как-то... нет, - улыбнулась натужно Мизуки.
  В этот момент в голове Великой Рыжей проносились десятки мыслей, в основном связанных с противозаконными способами обокрасть Хранилище.
  - Ты сейчас явно о чём-то не том думаешь, - заметила Норико, останавливаясь напротив дверей, ведущих на нужный им склад. - Спрошу иначе - ты когда-нибудь мечтала поучаствовать в приключении по поиску одного из потерянных Хранилищ?
  Обернувшись к рыжей, Норико ждала её ответа.
  - Никогда, - ответила Мизуки уже спокойно. - Но идея прикольная. Стоп! - взлетели её брови. - Хочешь сказать, здесь лежит что-то вроде карты к такому Хранилищу? И мы можем...
  - Нет, - покачала головой Норико. - Поздно. Синдзи поучаствовал в приключении до нас.
  И приложив пропуск к электронному замку, толкнула двери, предлагая Мизуки зайти в помещение первой. Естественно, Норико при этом старалась не спускать глаз с лица Мизуки, и рыжая её не разочаровала. Удивление второй жены Синдзи сменилось осознанием, а потом восторгом, и зайдя на склад Мизуки остановилась, оглядывая ровные полки стеллажей, забитые всевозможными артефактами.
  - Да ла-а-адно... - прошептала Мизуки.
  - Всё это из затопленного Хранилища, потерянного три тысячи лет назад, - произнесла Норико, дабы подкинуть дровишек в костёр. - Представляешь, сколько здесь всего интересного? Одна Маска Вечности чего стоит.
  - Что?! - резко развернулась к ней Мизуки. - Та самая?!
  - Да, - степенно кивнула Норико. - Только ты её здесь не найдёшь, Синдзи подарил маску Императору.
  - У-у-у... - завыла Мизуки, приложив ладошки к щекам.
  - А ещё здесь была маска, которая делает из человека сказочного Повелителя Стихий, - продолжила Норико. - Который, как выяснилось, тоже существует.
  - М-м-м... - зажмурилась Мизуки, слегка присев.
  - А сколько тут ещё всего неопознанного... - покачала головой Норико.
  - А-а-а-! - закричала рыжая, выпрямляясь и вскидывая руки к потолку.
  А через секунду, продолжая кричать, убежала вглубь склада, при этом так и не опустив руки.
  - Ну беги, беги, - улыбнулась Норико, слушая удаляющийся вопль Мизуки.
  Даже интересно, насколько её дыхалки хватит.
  Не было Мизуки уже достаточно долго. Норико уже хотела было идти искать её, но тут услышала приближающийся звук... скрипа? Как будто по полу тащили кусок металла. А через минуту показалась и рыжая, которая и правда тащила за собой огромный кусок металла. Меч, если быть точнее.
  - Нори, Нори, зацени! - крикнула Мизуки, кое- как обеими руками удерживая рукоятку меча. - Он офигеть какой большой! Ты только посмотри, насколько он огромный!
  - Боги, - закатила глаза Норико. - Ты такой ребёнок.
  Ненадолго замерев, Мизуки отпустила меч и, не обращая внимание на громкий звук упавшей железяки, подбежала к подруге.
  - А как тебе такое? - вытащила она из рукава кимоно небольшой артефакт.
  - И что это? - спросила Норико.
  - Весы, - ответила Мизуки возбуждённо.
  Артефакт и правда представлял собой миниатюрные весы в виде осьминога... или чего-то подобного, который держит в щупальцах маленькие блюдца, подвешенные на миниатюрных цепочках.
  - Я вижу, что весы, но что они делают? - произнесла Норико.
  - Да я вообще без понятия! - ответила Мизуки радостно.
  - И где ты такое нашла? - спросила Норико пытаясь скрыть любопытство.
  Она тут не раз была и подобную вещь не видела. Впрочем, здесь столько артефактов, некоторые из которых очень маленькие, что немудрено много чего пропустить.
  - Айда, покажу! - произнесла Мизуки, хватая Норико за руку.
  Ну и как-то так получилось, что домой девушки вернулись только к ужину, да и то лишь потому, что за ними послала Атарашики. Всё-таки вдвоём по складу шататься гораздо веселее.
  - Слушай, - обратилась Мизуки к подруге, когда они шли по ухоженной дорожке в сторону дома. - А чего ты хочешь добиться в жизни?
  - Ничего себе у тебя вопросы, - удивилась Норико. - Меня о таком в последний раз в школе спрашивали. Не знаю, не решила ещё. А ты?
  - Хочу стать "виртуозом", - ответила Мизуки серьёзно. - Не факт, что получится, но я собираюсь приложить все силы для этого.
  - И зачем? - не поняла Норико. - И не надо мне про защиту семьи говорить. Мы обе знаем, что семью должен муж защищать, а если враг дошёл до тебя, то тут уже ничего не поможет.
  - Если ты "виртуоз", то очень даже поможет, - хмыкнула Мизуки. - К тому же, это круто.
  - Круто? - приподняла бровь Норико. - Возможно. Но я знаю, что может быть ещё круче. И нет, не поможет. Даже странно, что ты считаешь иначе. Вон, на Тоётоми посмотри. Синдзи прошёл через всех, и женщины их Рода выжили только потому, что наш муж решил их не убивать.
  - Норико, - вздохнула Мизуки тяжко. - А ты там была? Ты лично видела, на что способны женщины Тоётоми? Или ты думаешь, что на свете есть ещё один такой парень, как Синдзи? В общем, я тебе из личного опыта говорю - если ты "виртуоз", то у твоих детей гораздо больше шансов выжить. Ты вот привела пример с Тоётоми, а как же Кояма?
  - А что с ними не так? - насторожилась Норико.
  При всей дурашливости рыжей, спорить с ней было очень трудно, так как она умела подбирать железобетонный обоснуй.
  - Моя мать жива только потому, что прабабка, "мастер", замечу, прикрыла отход членов клана, когда Докья начали войну. Точнее, не только бабка, но в том-то и дело, что мужчины, к тому моменту, в основном были мертвы. Их там, на самом деле трое было - мать и две жены Кенты-сана. Три женщины против основного ударного кулака Докья. Если бы среди них был хоть один "виртуоз"... - покачала она головой.
  - Ты сейчас про "Стальной капкан" Мию говоришь? - не хотела сдаваться Норико. - Ну так это исключение из правил. Про эту женщину даже я слышала.
  - Так в том-то и дело, - посмотрела на неё Мизуки. - Я собираюсь превзойти её. Стать сильнее. Надёжнее. Ты, первая жена, вообще в курсе какой девиз у Аматэру?
  - Конечно, знаю, - проворчала Норико.
  - Во славу нашу, сквозь время, - процитировала Мизуки. - Девиз прям как для меня создан. И мне кажется, что тебе он тоже подходит.
  - Естественно, - чуть вздёрнула подбородок Норико. - Ведь я первая по умолчанию.
  - Осталось добиться того, чтобы об этом узнал весь остальной мир, - улыбнулась Мизуки.
  - Как будто это так просто, - фыркнула Норико.
  - А такое никогда не просто, - пожала плечами Мизуки. - Но повод ли это сдаваться?
  - Провокаторша рыжая, - буркнула Норико. - Я подумаю над твоими словами. И кстати, раз уж мы заговорили о славе, первых и вообще, о самых лучших. Ты не в курсе, как Синдзи смог стать таким сильным? Вы ведь с детства дружите.
  - Не совсем поняла, о чём ты, - нахмурилась Мизуки. - Потому, что он гений?
  - Это само собой, - отмахнулась Норико. - Но даже гениям нужны знания. Патриархов ведь неспроста считают слабаками, а тут - на тебе. Может, у него какая-то методичка есть? Древний свиток с техниками, к примеру.
  - Без понятия, - пожала плечами Мизуки. - Да мне и пофиг.
  - А вот мне край как любопытно, - произнесла Норико немного возбуждённо. - Что лежит в основе его силы, как он её добился в своём возрасте?
  - Просто любопытно? - бросила на неё взгляд Мизуки.
  А вот Норико после такого вопроса нахмурилась.
  - Ты меня сейчас обидеть хочешь? - спросила она сухо. - Думаешь, я шпионка?
  - Не в этом смысле, - покачала головой Мизуки. - Тебе просто любопытно или ты хочешь применить что-нибудь... из этой методички?
  - Ну... - замялась Норико. - Согласись - это было бы действительно прикольно и уникально. Про Патриарха знают все, а про Матриарха ты когда-нибудь что-нибудь слышала?
  - Нет, - пришлось согласиться Мизуки. - Не слышала. Но ты не забыла, что такие как Синдзи не могут использовать бахир?
  - Да и к демонам его, - дёрнула плечом Норико. - Зато я буду единственной и неповторимой.
  - Идеально для тебя, да? - усмехнулась Мизуки. - И нет, я ничего не знаю об источнике знаний Синдзи. Но мы можем пойти и спросить его об этом.
  - Да ну, - произнесла неуверенно Норико. - Вряд ли он расскажет.
  - Лично я не замечала за Синдзи любви к секретам, - пожала плечами Мизуки. - Если он о чём-то молчал, то для этого всегда была причина, - и ненадолго задумавшись, добавила: - Или пофигизм.
  - В смысле? - не поняла Норико.
  - Ну... Ты ведь не будешь кричать на весь свет о том, что вода мокрая? - спросила Мизуки. - Просто порой он не догоняет, что некоторые вещи действительно интересны и любопытны. Ему на это плевать. Ну мокрая вода, и мокрая. Что в этом такого?
  - То есть, думаешь, он нам всё расскажет? - спросила Норико.
  - А почему нет? - усмехнулась Мизуки. - Мы ведь не побежим раскрывать его секреты. Это раньше над нами висел долг перед другими Родами, а сейчас мы Аматэру.
  - Тогда пошли, - произнесла Норико, хватая Мизуки за руку и таща за собой в дом.
  Впрочем, до и во время ужина поговорить с Синдзи не получилось. Хотелось сделать это наедине, ведь тайна должна быть тайной, к которой причастны лишь избранные. И к которым Норико с Мизуки, конечно же, относились. После ужина, на котором присутствовала вся семья, несомненно, гениальные шпионки позволили всем разойтись, после чего направились в кабинет Синдзи. Где никого не нашли.
  - Вот непруха, - произнесла растерянно Мизуки. - И как нам его искать, не привлекая внимания?
  - Утомила ты меня своими играми, если честно, - вздохнула Норико. - Пойдём, у слуг узнаем.
  Синдзи девушки нашли в небольшой комнате рядом с Музыкальным залом, где Рейка организовала компьютерный уголок. Точнее, узнали, что он там, а когда зашли в комнату, обнаружили там и Синдзи, и Рейку, и Казуки с Фудзикавой Асами.
  - Си... - начала было Норико.
  - Подожди, - положила ей руку на плечо Мизуки. - Пусть закончат.
  Игровая сессия завершилась через три минуты, и бой команда Аматэру, похоже, проиграла.
  - Вы тащите нас на дно, - произнесла Рейка, снимая наушники.
  - Ты на третьем месте среди нас, - заметил Казуки. - Так что кто кого ещё тащит.
  - Это потому что я играю на команду! - возмутилась Рейка. - А вы с Асами на себя!
  - Брось, мелкая, - ухмыльнулся Казуки. - Просто вы с Асами отстойно сыграли.
  - Да к демонам вас! - встала с кресла Фудзикава. - Вот сами и играйте, статисты хреновы!
  - Брось, Асами-тян, - повернулась к ней Рейка. - Ты важный член команды.
  - В жопу идите, - отмахнулась Асами.
  Что немного удивило Мизуки.
  - А её обращение нормально? - спросила она тихо.
  - Потом расскажу, - ответила так же тихо Норико.
  В этот момент Рейка, извернувшись забралась в кресло с ногами и повернувшись в сторону брата, произнесла:
  - В нашем отряде дезертиры, братик! Сделай что-нибудь!
  Вместо ответа, Синдзи встал со своего места.
  - Я курить, - произнёс он, и посмотрев на сестру, добавил: - А ты прекращай на сокомандников давить или скоро в одиночестве играть будешь.
  Нахохлившаяся Рейка не стала отвечать, вместо этого вновь уселась в кресле как полагается и обиженно уставилась в монитор.
  - Госпожа, Мизуки-сан, - поклонилась им выходящая из комнаты Асами.
  Кивнув, Мизуки и Норико чуть посторонились, давая девушке выйти.
  - Подожди, - окликнула её Норико. - Ты куда сейчас?
  - К себе, госпожа, - ответила Асами.
  На что получила ещё один кивок головой.
  - Вы что-то хотели? - подошёл к ним Синдзи.
  - Да, - произнесла Мизуки. - У нас к тебе есть вопрос. Не важный, но важный.
  - Любопытно, - улыбнулся он. - Ладно, пойдём.
  По дороге к веранде, где располагалось место для курения, все трое молчали. Девушки боялись спугнуть удачу, а мысли Аматэру Синдзи крутились вокруг тактики, которая так и не принесла им победу в игре. Что-то нужно было менять, либо тактику, либо... Может, поменять роли Рейки и Казуки?
  Оказавшись на нужной веранде, Мизуки спросила:
  - А поближе курилки нет?
  - Она здесь одна, - пожал плечами Синдзи, после чего взял пачку сигарет, лежащую на небольшом столике.
  - Одна? - удивилась Мизуки. - Во всём поместье?
  - Других мест для курения я не знаю, - прикурил сигарету Синдзи. - Может, где-то слуги и курят, но мне про то место никто не рассказал.
  - Но почему одно-то? - не отставала Мизуки.
  - Да я без понятия, - развёл он руками. - Я ж здесь редко бываю, меня подобные мелочи не интересуют.
  - Лучше бы ты объяснила ему, что курение вредит здоровью, - проворчала Норико.
  - Только не ведьмакам, - произнёс Синдзи. - А вот насчёт беременных не уверен.
  - Так я и не курю, - удивилась Норико.
  - Но дым вдыхаешь, - парировал Синдзи.
  - Не так часто, - пожала плечами Норико. - Очень не часто. Да и не воевать же с тобой по этому поводу?
  - Кстати, это довольно забавно, - вставила Мизуки. - Воевать с ним, я имею ввиду. Он как-то схлестнулся с моими родителями на тему курения, было весело.
  - И кто выиграл? - стало интересно Норико.
  - Боевая ничья, - улыбнулась Мизуки, пожав плечами.
  - Так о чём вы спросить хотели? - уселся Синдзи на стул.
  В этот момент Мизуки отметила про себя ещё один интересный факт про Синдзи. А может, и не факт, но, если подумать, он не любит стоять, если можно сесть. Как будто находится в постоянном режиме сохранения энергии. При его физических данных он не то что просто стоять, он заниматься спортом может днями напролёт, но при этом если есть возможность где-то присесть, он обязательно ею воспользуется.
  - Ага... Так вот... - замялась Мизуки. Почему-то даже ей, несмотря на высказанное мнение по данной теме, было неловко задать нужный вопрос. - Скажи, а как ты умудрился стать таким сильным?
  - М-м-м... - промычал неуверенно Синдзи. - Не совсем понял вопрос. Какие у меня были тренировки или что?
  - И это тоже, - кивнула Мизуки. - Просто Патриархи ведь столетиями считались слабаками, а тут раз, и опровержение. Как так? Что произошло? Каким способом ты воспользовался?
  - Тренировки особые или, может, свиток древний с инструкциями? - вставила Норико.
  Затянувшись в очередной раз, Синдзи немного помолчал. Молчали и девушки, с нетерпением ожидая ответа.
  - Система развития Патриархов сильно отличается от бахирных, - заговорил он наконец. - Если упростить, то вы, бахирщики, развиваете энергетические каналы, а потом заучиваете техники. И если нет техник, то вы мало на что способны. У Патриархов, в свою очередь, техник... именно техник, практически нет. Их реально мало. Мы используем навыки, которые зависят от развития... всего сразу, скажем так. И тела, и энергетики, и разума. Для примера - я могу чувствовать взгляды других людей, и этот навык не получить тренировкой. Он просто появляется. В какой-то момент ты начинаешь ощущать чужие взгляды. Вот потом да, потом я начал его тренировать. Или молния из рук... Хотя нет, сначала надо упомянуть чувство пространства. Ты начинаешь лучше ощущать пространство вокруг, потом самого себя в этом пространстве, различия себя и других в этом пространстве, подмечаешь то, чего нет у других, начинаешь использовать... это нечто. В итоге приходишь к молнии. Сила Патриархов - это умения, которые мы превращаем в навыки. Вы хоть что-нибудь поняли?
  - Да, - кивнула Мизуки, - Плюс-минус понятно.
  - Ну, тогда закрепим, - выдохнул он дым. - Бахир - это учёба, с некоторой частью саморазвития. Патриархи - это саморазвитие, с некоторой частью учёбы.
  - Вообще-то, у нас тоже полно саморазвития, - пробурчала Норико.
  - Ваше саморазвитие - это чётко заданная учебная программа, - усмехнулся Синдзи. - Без знания учебной программы, что и как делать, какие каналы и в какой последовательности тренировать, как тренировать, бахирщик в лучшем случае калекой станет.
  - А у вас не так? - спросила Мизуки.
  Синдзи открыл рот и почти тут же закрыл его.
  - Хороший вопрос, - произнёс он, наконец, - Тут, пожалуй, всё упирается в терминологию. Например, что такое саморазвитие. Ладно, не будем вдаваться в подобные дебри. Скажу так - единственное чёткое понимание, как мне развиваться, выглядит как преодоление пределов. Выход за свои прежние лимиты. Но, как вы понимаете, это непросто. И единственный способ, который я знаю... стопроцентно эффективный способ, это бой насмерть. Бой на грани. Когда ты почти проиграл. Когда всё, край, и либо ты сделаешь хоть что-то, либо умрёшь. И вот ответьте мне - позволят хозяева Патриархов развиваться им подобным образом?
  - Нет... - прошептала Мизуки. - Не позволят.
  Норико не выглядела настолько ошарашенной, как Мизуки, но и до неё начало кое-что доходить.
  - Ну а я такой жизнью лет с одиннадцати живу, - пожал плечами Синдзи.
  - Боги... - прошептала уже Норико.
  - Ой, да ладно, - отмахнулся Синдзи с улыбкой. - Ничего такого, я давно к этому привык.
  На этот раз обе девушки синхронно приложили ладошки ко рту.
  - Син... - очень тихо произнесла Мизуки.
  - Боги, женщины, хватит уже. Не напрягайтесь вы так, - усмехнулся Синдзи. - Психом не стал и ладно.
  После этих слов Норико шмыгнула носом и, подойдя к мужу, села ему на колени, обняв за плечи. А Мизуки обошла со спины и уперев подбородок в затылок парня, обняла и его, и Норико.
  - Бедненький, - произнесла она ему в волосы.
  - Девчата, вы мне курить мешаете, - проворчал Синдзи, держа в вытянутой руке сигарету. Второй рукой пришлось приобнять Норико. - Серьёзно, хватит. Вы меня утопить в своей нежности пытаетесь? Ну так не дождётесь, я живучий парень. Блин... - произнёс он под конец, так как девушки лишь крепче сжали объятья.
  Через какое-то время они отпустили парня, который убежал дальше играть с сестрой, и даже особо его ни о чём больше не расспрашивали. В конце концов, главное они для себя выяснили - быть Матриархами, ну или как говорит Синдзи - ведьмами, это совсем не круто.
  Сидя на кухне, Мизуки и Норико пили чай. Пара слуг готовили кухню к завтрашнему дню, а девушки обсуждали предполагаемые возможности увиденных на складе артефактов. Тему с развитием Патриархов они, по молчаливому согласию, решили игнорировать.
  - А я считаю, что маски, при всей их крутизне, довольно неудобные штуки, - произнесла Мизуки. - Надеюсь, там найдётся что-нибудь могущественное, но менее заметное.
  - Да нам только надеяться и остаётся, - хмыкнула Норико. - Вряд ли Синдзи даст примерить маску.
  - Просто примерить даст, а вот поносить - вряд ли, - уточнила Мизуки. - Слишком уж такие артефакты заметны.
  - А ещё, порой безвкусны, - кивнула Норико.
  - Да ладно, я бы на какой-нибудь приём в той лисьей маске сходила, - улыбнулась хитро Мизуки.
  После слов подруги, Норико резко поставила на стол чашку. Точно! Как она могла забыть? Ей ведь есть ещё что рассказать Мизуки. Заодно узнает, кто такая Хирано. Правда, рыжая с ней плохо знакома, просто пересекалась пару раз в токийском особняке, так что не особо и проникнется, зато Идзивару-сана она знает очень даже неплохо.
  - Пойдём, - встала Норико из-за стола.
  - Ты чего? - удивилась Мизуки.
  - Я должна тебе кое-что рассказать, - ответила Норико.
  - А здесь об этом рассказать нельзя? - произнесла она, растекаясь по столу изображая лень.
  - Тебе потребуются доказательства. Пойдём, - настаивала Норико.
  - Ну Нори-тя-я-ян... - заныла Мизуки.
  - Это важно, - произнесла Норико серьёзно. - Ты всё поймёшь, когда узнаешь. Идём.
  - Эх... - со вздохом поднялась из-за стола Мизуки.
  Вновь заговорила Норико, когда девушки были на женской стороне дома, в той его части, где располагались комнаты для слуг.
  - То, что я тебе сейчас расскажу, - произнесла она, шагая по коридору, - с одной стороны круто и весело, но, если взглянуть пристальней - страшно и опасно. Я поняла это на своём примере, когда на нас недавно напали.
  - О, а кто это был, кстати? - вскинулась Мизуки.
  - До этого мы ещё дойдём, - ответила Норико. - В общем, я хочу сказать, чтобы ты восприняла мои слова крайне серьёзно и не спешила визжать от восторга.
  - Я сейчас визжать от нетерпения начну, - произнесла Мизуки. - Говори уже о своей супертайне.
  Немного помолчав, Норико продолжила:
  - Демоны, даже не знаю, как начать, - вздохнула она.
  - Скажи как есть, - пожала плечами Мизки.
  - Да? - посмотрела на неё Норико. - Хорошо. Не все Ушедшие ушли. Небольшая часть осталась. И в этом городе проживает довольно большая их община.
  - М-м-м... Ушедшие? - переспросила Мизуки озадаченно.
  - Ушедшие, - кивнула Норико. - Они же ёкаи. Кицунэ, тануки, инугами, зашики вараши, цукумогами и много кто ещё. А это, помимо самих ёкаев, означает и наличие магии. Как и магических артефактов, вроде этого колечка, - подняла она руку, демонстрируя кольцо на пальце.
  Мизуки уже начала осознавать слова подруги, а глянув на кольцо, испытала нарастающий в душе восторг, и глаза её начали расширяться.
  - Потрясно... - прошептала она. - А что оно делает?
  - Позволяет чувствовать ложь, - ответила Норико. - Точнее, оно нагревается, когда мне лгут.
  - Вау! - чуть ли не светилась Мизуки.
  - Да, - чуть приподняла подбородок Норико. - Довольно редкая вещица, завязанная на ментальную магию. Дорогущее. Правда, на Синдзи, почему-то, не действует.
  - Синдзи вообще не любит врать, - пробормотала Мизуки, разглядывая кольцо.
  Обе девушки в этот момент непроизвольно остановились посреди коридора. Пожирая глазами эту крутотень, Мизуки буквально захотела отобрать у Норико кольцо, дабы испробовать его в действии.
  - Так я и нескрытно всё проверяла, - произнесла Норико. - Специально просила его соврать.
  - Патриарх, - чуть дёрнула плечами Мизуки, не отрывая взгляда от кольца.
  - Казуки тоже, но на нём всё работает, - добавила Норико.
  - Синдзи - это Синдзи, - выдала Мизуки всё объясняющий, по её мнению, факт.
  - Ну, разве что так, - вздохнула Норико. - Хорош уже такими глазами смотреть, я тебя бояться начинаю.
  - Дай поносить! - вскинула голову Мизуки, поймав взгляд Норико.
  - Обойдёшься, - изобразила Норико высокомерие. Впрочем, тут же убрала его. - На днях сходим в магазинчик одной цукумогами, подберёшь себе что-нибудь интересное.
  - Ва-а-а-... - приоткрыла ротик Мизуки, вновь демонстрируя насколько широко могут открываться её глаза. - Магазин... Артефакты... Цукумогами... - бормотала она. - Но сейчас-то дай его опробовать!
  - Потом, - вновь стала серьёзной Норико. - Я ещё не всё рассказала.
  - Ну ла-а-адно... - протянула Мизуки, последовав за продолжившей движение Норико.
  - Так вот, - помолчала Норико. - Всё это, как я и говорила, может показаться круто и весело, но есть и негативный момент. Как выяснилось, далеко не все ёкаи обращают внимание на фамилию Аматэру. Многим на неё откровенно плевать. В основном заграничным ёкаям, конечно же. А ещё у нашего Рода есть серьёзный враг, который управляет толпой ёкаев, он-то и приказал им напасть на нас. Две сотни монстров атаковали наш особняк в Токио. Тут нужно понимать, что ёкаи - это ёкаи. Защита токийского поместья просто не рассчитана на такого противника. Всё что нам оставалось, это собраться на центральном дворе, встать в круг и защищаться. Внутри те, кто слабее, снаружи те, кто сильнее. Я... - остановилась Норико. - В ту ночь, я видела трупов больше, чем иные солдаты. Наши бойцы стояли насмерть, даже умирая, они пытались нанести последний удар. Оторванные руки, ноги, разорванные на части тела. Я... мы...
  Вспоминая ту ночь, Норико ощутила ком в горле, а в глазах стала появляться влага. Это был ужас, который она не могла забыть. И возможно, девушка удержалась бы от слёз, но неожиданно для себя почувствовала объятья подруги.
  - Всё прошло, милая, всё в прошлом, - шептала Мизуки.
  - Это было страшно, - заплакала Норико в подставленное плечо. - Я думала, что всё, что мы проиграли. Я уже была готова сама вступить в бой, понимала, что не выживу, но я должна была показать этим тварям, кто такие Аматэру. Я... Меня только гордость и спасла от паники. Все эти вопли, рычание, крики, куски тел, пламя... Я... Мне было страшно, Мизуки. Очень, очень страшно.
  - Ты выжила, подруга, ты показала им кто есть кто, - шептала ей на ухо Мизуки, не забывая гладить по голове. - Они ушли, а ты осталась. Ты здесь, с нами, в безопасности.
  Всё что оставалось рыжей, так это говорить успокаивающие вещи, пусть и не всегда логичные, и обнимать Норико. Мизуки впервые оказалась в такой ситуации. Обычно, если что, это её успокаивали, а тут всё как-то резко повернулось наоборот.
  - Всё, - отстранилась от подруги Норико. - Всё. Я спокойна. Извини. Просто...
  - Я понимаю, не переживай, - улыбнулась Мизуки.
  - Это была дикая ночь, - вытирала глаз Норико. - Но ты права - мы справились. Продержались до подхода Синдзи. Он тогда во внешнем дворе с кем-то дрался. А когда вернулся, все противники умерли. Просто раз, и умерли. Я тогда думала, что у меня ноги от облегчения подкосятся.
  - Синдзи крут, - покивала Мизуки.
  - Ты, похоже, просто не понимаешь всю степень своего преуменьшения, - произнесла Норико серьёзно. - Круто - это когда твой муж сильнейший в мире Патриарх, а когда он приходит, и десятки ёкаев, вот-вот готовые вцепиться тебе в глотку, за секунду распадаются на части, это уже нечто уровнем повыше. Гораздо выше. Ладно, - вздохнула она, прикрыв глаза. - Пойдём. Надо же тебе наглядно показать, кто такие ёкаи. Заодно поймёшь, что если вывести за скобки богоподобный уровень Синдзи, самая крутая здесь я.
  - Лады, погнали, - произнесла Мизуки, изобразив полную готовность ко всему на свете.
  - Кстати, - продолжила Норико. - Продолжая тему опасности. Ты бы поосторожнее с Идзивару-саном.
  - Поче... - начала Мизуку, но через мгновение её лицо вытянулось от удивления. - Да ла-а-адно... Серьёзно? Он тоже?!
  - Да, - кивнула Норико. - Он тоже. Причём Идзивару-сан очень сильный ёкай. - Наверное, только благодаря ему и Бранду-сану мы тогда и выжили. Они... - поджала она губы. - Если бы ты видела, на что они способны, слышала вой сжигаемых заживо существ, хрип порванных в клочья, но ещё живых тварей, ты бы не вела себя с ним так легкомысленно.
  - Так, Бранд тоже ёкай? - произнесла она задумчиво. - М-да... Умеет Синдзи подбирать домашних животных.
  - Ты ещё учти, что эту парочку даже ёкаи опасаются, - заметила Норико. - По их словам, они... Они непонятны. Невозможны. Уникальны. Пёс, чья преданность провела его сквозь смерть, и урождённая нэкомата.
  - Нифига не поняла, - нахмурилась Мизуки.
  - Да я и сама не очень понимаю, - пожала плечами Норико. - Да что уж там, ёкаи не понимают. Если совсем просто, то Бранд-сан в прошлой жизни был обычным псом, причём псом Синдзи, но умер. А потом вернулся в поисках хозяина. Причём не в качестве призрака, а вполне себе живого пса. А потом, вроде как, опять умер... - произнесла Норико озадаченно. - Но это не точно. Потому что, как мне объяснили, Бранд-сан умер во второй раз и возродился. В том же теле. Словно он бессмертен. Для нас с тобой, что одно чудо, что другое - всё едино, а ёкаи его реально опасаются, потому что никто с таким не сталкивался и даже не слышал.
  - Да я, даже ничего не понимая, офигеваю, - почесала Мизуки затылок. - А Идзивару?
  - Идзивару-сан - нэкомата, - ответила Норико. - Ёкаи разделены на два вида - те, кто был рождён, и те, кто появился... иным способом. Ну там... призраки, цукумогами, зашики вараши. Нэкомата - это как раз нерождённый ёкай. Тот, кто появился после смерти кота. Его дух, по сути. Но Идзивару-сан не умирал. Он просто взял и стал нэкоматой. Что, насколько я поняла... невозможно. И для тебя, - посмотрела она на Мизуки строго, - это очень важно. Идзивару-сан в первую очередь животное, хоть и разумное. Он во многом на инстинктах действует. Представь, что будет, если он полоснёт когтями некую рыжую девицу. Я имею в виду, в полную силу. Мизуки, он тебя одним ударом может на лоскуты порвать, причём сам того не желая. Прошу, не надо его раздражать.
  - О, как... - выдала Мизуки растерянно. - Я обдумаю твои слова. Обещаю.
  А ещё с Синдзи посовещается. Просто так кошака она в покое оставлять не собирается. Это дело принципа. Гордости. Чести. Она не успокоится, пока они с ним окончательно не решат, кто здесь самый Рыжий!
  - Моё шестое чувство говорит, что ты не прониклась моими словами, - покачала головой Норико. - Ладно, я потом с Синдзи поговорю, пусть он тебя урезонивает. А сейчас, знакомься! - открыла она дверь, к которой они как раз в этот момент подошли. - Асами... Ты что делаешь?
  Подскочившая от неожиданности девушка в этот момент сидела за столом и играла в компьютерную игру. Ту самую, в которую она недавно играла в команде Рейки.
  - Я... это... - не знала куда себя деть Асами. - Ну... как бы... Тренируюсь.
  - Но ты ведь убежала от этой игры, - удивилась Норико. - А теперь вновь в неё играешь?
  - Я убежала от этой мелкой пигалицы, - проворчала Асами. - Она просто невыносима, госпожа! Думает, что, если хороша в этой игре, так теперь повелительница мира? Я просто обязана её победить! Поставить на место этот комок высокомерия!
  Праведный гнев в исполнении маленькой хрупкой девушки выглядел довольно мило, что и отметили про себя обе Аматэру.
  - Как скажешь, - произнесла Норико, состроив скептическую мину. - Ладно, оторвись на минуту.
  Кинув тоскливый взгляд на монитор, где её команда, на этот раз подобранная случайным образом, выигрывала с небольшим перевесом, Асами поднялась из-за стола.
  - И что вы хотели, госпожа? - произнесла она грустно.
  - Хочу, чтобы ты показала свой волчий облик, - произнесла Норико.
  - Я инугами, госпожа... - тяжко вздохнула Асами.
  - Да, извини. Превратись, пожалуйста, в собаку, - кивнула Норико.
  - А может, хватит ушей? - подняла она уши, покосившись на Мизуки.
  - О-о-о... - начала разогревать двигатель Великая Рыжая.
  - Это тоже неплохо, - заметила состояние подруги Норико. - Но ты всё-таки покажи нам свой второй облик.
  Кинув прощальный взгляд на монитор, Асами вздохнула и упала на пол. В виде очень большой собаки. Куда там каким-то волкам.
  - У-у-у... - повысила обороты Мизуки, начав притопывать на месте.
  - Это Фудзикава Асами, - произнесла горделиво Норико. - Моя личная служанка. И будь уверена, ни у кого в Японии нет такой служанки. Тем более столь величественной, - и глядя на искрящуюся от нетерпения Мизуки, бросила покровительственно: - Разрешаю. Можешь погладить.
  Рывок. Подшаг. Хвать. Мгновенье потребовалось рыжей, чтобы оказаться рядом с инугами, и начать её тискать.
  - Охо-хо, какая же ты пушистая и мягкая, Асами-тян. - бормотала Мизуки. - А какой у тебя хвост... О, эти ушки... Покажи зубы. Ну Асами-тян, ну покажи, ну что тебе стоит? У-у-у-о-о-о-а-а-а!
  - Боги, - бормотала Асами. - Куда я попала? Госпожа?
  Глядя на Мизуки, Норико поддалась её настроению и, не выдержав, тоже накинулась на бедную инугами.
  - Пф... - выдохнула огромная собака и упала на бок.
  Так и ей будет удобнее, и этим детям.
  
  Глава 9
  

  - Синдзи-сан? - заглянул ко мне в кабинет Казуки.
  - Проходи, присаживайся, - махнул я рукой.
  Сам я сидел в одном из двух кресел в углу комнаты, а не за рабочим столом, соответственно, и Казуки сел рядом.
  - Вы мне что-то поручить хотите? - спросил он, устроившись поудобнее.
  - Да, есть у меня для тебя дело, - ответил я. - Как ты знаешь, нам скоро предстоит воевать на Филиппинах, но для этого нужна армия. Полноценная, а не гвардия Рода. И я знаю, где её достать.
  Прервавшись, сделал глоток кофе.
  - А собирать её, похоже, я буду, - вздохнул Казуки.
  - Не совсем, - усмехнулся я. - На самом деле, всё довольно просто и придумано до нас, и по уму, нам надо было сделать всё раньше, но как-то руки не доходили. Чтоб ты понимал, у многих Родов в нашей стране есть так называемые наёмные отряды. Это не наёмники в классическом понимании, они работают только на Род. По изначальной задумке эти отряды используют для отбраковки бойцов - лучшим предлагают стать Слугами, а остальные... Как получится. На деле же их создают в сложные для Рода времена, когда своих людей по тем или иным причинам стало слишком мало, плюс во время войн, дабы иметь дополнительную силу. Собственно, такие отряды имеют практически все Рода и кланы, просто в мирное, благостное время, они существуют только на бумаге. Сам понимаешь, содержать нечто подобное просто так слишком дорого.
  - Могу себе представить, - кивнул Казуки. - Я не раз подтверждал бюджет на содержание этого поместья.
  Это одна из его обязанностей, если что. Именно ему на стол кладут этот самый бюджет, а он потом уже передаёт мне на подпись.
  - Бюджет токусимского поместья - это всё же покруче стандартного наёмного отряда, - кивнул я, - но поместье хотя бы используется. В отличии от ненужных в мирное время бойцов.
  К тому же, в бюджет поместья входит не только содержание охраны и всего, что с этим связано. Правда, даже если взять только военную часть бюджета, всё равно будет больше, чем содержание обычного отряда в сотню голов. Или чуть менее обычного в пять сотен голов. И это численность отряда мирного времени, которые всё же наличествуют у тех, кто готов на это тратиться. В военное время всё зависит от количества денег, которое Род готов потратить на это. Обычно... Скажем так, у Кояма во время войны с Докья подобный отряд состоял из двух тысяч человек. Точнее, они поддерживали это число, несмотря на потери отряда.
  - Так и что я должен сделать? - спросил Казуки. - Создать такой отряд?
  - Нет, создавать будут другие, - ответил я. - А ты будешь его покровителем.
  - То есть ширмой? - переспросил он осторожно.
  - Нет, малыш, ширма - это другое, - улыбнулся я. - Ты будешь именно что покровителем и знаменем. Просто руководить таким отрядом может не каждый, и уж тем более им не может руководить член Рода. Слишком жирно будет. Тем не менее члены отряда должны видеть, что они не расходный материал. Что за ними приглядывают и заботятся. Вот ты этим и займёшься.
  - А это обязательно? - спросил он жалостливо.
  - Нет, не обязательно, - вздохнул я. - Но такие мелочи позволяют Аматэру выживать уже хренову тучу тысячелетий.
  - Ясно, - стал он серьёзным. - Я понял, Синдзи-сан, сделаю в лучшем виде.
  - Ну и отлично, - улыбнулся я. - Самим отрядом на начальном этапе будут заниматься Беркутов и Ёсида. О твоей роли они знают, так что прислушивайся к их советам.
  - Хорошо, - чуть кивнул он. - Только я не понял. Беркутов ладно, а зачем нам ваш мастер на все руки?
  - Не тупи, Казуки, - хмыкнул я. - Регистрировать отряд вы сами будете? А оплачивать пошлины? Взаимодействовать с разведкой и Канцелярией? А деньги из нашего прижимистого финансиста кто выбивать будет? Там хватает мелочей, которыми пусть лучше профи займётся. Да и ему лишний опыт участия в производственном аду пригодится.
  - Так он же вроде постоянно... - начал было Казуки.
  - Ему Нэмото постоянно помогает, - отмахнулся я. - Ладно, о главном я тебе сообщил, остальное расскажут Ёсида с Беркутовым. Они здесь через два дня будут, так что готовься.
  ***
  Библиотеку в токусимском поместье Аматэру по праву можно считать Родовой. Да, там не было самых ценных книг Рода, но разных редкостей более чем хватало. Когда на пороге появился слуга, я как раз читал "Тайны пенного берега", в которой рассказывалась история войны филиппинских ёкаев около двух тысяч лет назад. Я потом ещё у самих ёкаев поспрашиваю, кто там из их братии на Филиппинах живёт, но хоть что-то в этом вопросе я понимать должен.
  - Господин, - протянул мне трубку телефона слуга, а на мой вопросительный взгляд, ответил: - Глава Рода О.
  Кивнув, взял в руку телефон. Обычный домашний радиотелефон.
  - Алё... - начал я было говорить, но потом глянул на кнопки телефона и нажал ту, что блокирует звук. - Слушаю, О-сан.
  - День добрый, Синдзи-кун, - услышал я голос Тоюоки. - Извини, что беспокою.
  - Ничего страшного, О-сан, я не очень занят, - ответил я благожелательно.
  Я и так стараюсь ко всем уважительно обращаться, а тут и вовсе один из немногих "виртуозов" Японии. Ещё и глава Совета национальной безопасности.
  - Рад, что не сильно отвлёк, - произнёс Тоюоки. - Тут такое дело, Синдзи-кун... Я слышал, что ты сумел "виртуоза" победить, это так?
  Ну блин, ещё один. Хотя, что-то он припозднился с вопросом. Сейчас поди вся страна уже о моей силе знает.
  - Есть такое, - подтвердил я. - Но противник был из слабейших "виртуозов". Сила была, а вот опыта боёв нет.
  - Это не важно, - произнёс он довольным тоном. - Ни один "мастер" не сможет победить даже такого "виртуоза". В общем, у меня к тебе предложение. Уж прости, что так неожиданно и прямо, но не хотел бы ты подтвердить... свой уровень сил, скажем так. Официально, - добавил он.
  - Я как-то не думал об этом, - соврал я поморщившись. - И... Каким, собственно, образом я буду должен это сделать?
  - Спарринг, - ответил он коротко. - Ну и толпа свидетелей.
  Простейший, но от этого не менее действенный способ.
  - С вами, я полагаю? - спросил я.
  - И хотелось бы, но нет, - ответил он. - Разве что ты пойдёшь навстречу старику, и выделишь мне время отдельно. А сейчас твоим партнёром желает быть Этсуми-сан.
  Жена Императора?
  - Сразу нет, - ответил я. - Мне будет крайне неудобно сражаться с женщиной. Особенно с женщиной в возрасте. Лучше я без признания побуду.
  - Что ж, ожидаемо, - усмехнулся он в трубку. - Я, собственно, ей то же самое говорил. Тогда можно поговорить с Ювой-сан.
  А это уже троюродный брат Императора. Тоже "виртуоз", причём он урождённый член Императорского Рода, и, видимо, чтобы добиться своего ранга, в отличие от остального Рода, использует лишь одну Стихию.
  - Не хочу, - ответил я.
  - Как-то категорично, Синдзи-кун.
  - Не хочу и всё, - произнёс я, даже плечом на автомате дёрнул.
  - Понятно, - слегка протянул Тоюоки. - Видимо, слух о ваших напряжённых отношениях с Императорским Родом тоже не слух.
  - Можно и так сказать, - ответил я. - Хотя у меня скорее с Императором спор, но и с остальными членами его Рода я лишний раз связываться не хочу.
  - Твоё дело. Лично для меня всё очень даже удачно складывается, - произнёс он. - Против моей кандидатуры ты же не против?
  Как-то он слишком напорист. Точнее... Не могу понять ему-то это зачем? Просто спарринг я с ним и так устроить мог.
  - Скажите, О-сан, а вам-то это зачем? - спросил я. - Не сам спарринг, а подтверждение моей силы.
  - Просто это выгодно для страны, - ответил он. - Или ты думаешь, только Император о таком думает?
  - Да нет, - произнёс я медленно. - Уверен, что это не так. Просто лично я с подобным не сталкивался.
  Вот на такое он ответить сразу не смог. Ну или ещё по какой причине молчал аж шесть секунд.
  - Это из-за того, - нарушил он молчание, - что среди твоих хороших знакомых нет госслужащих. Плюс мирное время. Поверь, японская аристократия, в подавляющем большинстве, радеет о своей стране. Даже кланы Хоккайдо, кто бы что о них не говорил, не предадут своё собственное государство.
  - Я вам верю, О-сан, - произнёс я. - Но, как вы сами и сказали - сейчас мирное время. Уверен, во время войны они покажут свои лучшие качества, а сейчас все заботятся лишь о себе.
  - Ты не прав, - произнёс он таким тоном, словно губы поджал от недовольства. - Ну да не будем об этом. Со временем ты и сам всё поймёшь.
  - Очень даже может быть, - ответил я. - Как минимум один аристократ пытается втянуть меня в спарринг с "виртуозом" ради страны.
  И опять он замолчал.
  - Не только, - услышал я его ворчливый голос. - Империя на первом месте, но и внутриполитические интриги тоже присутствуют. Я уж не буду тебе все расклады озвучивать, скучно это, но да - я тоже получу выгоду.
  Ему явно неудобно признавать, что я был не то чтобы прав, скорее - близок к истине, тем не менее старик признался. Плюсик в моих глазах он заработал.
  - Если я получу признание, или если вы организуете это признание? - спросил я.
  - Второе, - ответил он.
  - Что ж... - помолчал я две секунды. - Давайте так - я обдумаю ваше предложение и перезвоню. В этом деле присутствуют нюансы, которые я обязан учесть. Надеюсь, время у вас есть?
  - Не волнуйся на этот счёт, - ответил он. - Времени полно. Но ты всё-таки не затягивай обдумывание на годы - я уже не молод, могу и не дожить до спарринга.
  - Все вы, старики, так говорите, а в итоге фиг от вас избавишься, - попытался я передать голосом улыбку.
  Типа шучу, не подумай чего лишнего.
  - Похоже, пора искать новую успокаивающую мантру для молодняка, - усмехнулся он.
  - Нас не проведёшь, - ответил я.
  - Это мы ещё посмотрим.
  ***
  - Трям! - резко затормозила передо мной Мизуки. - Синдзи, дай денег!
  - Деньги? - появилась мордашка Рейки из ближайшего дверного проёма. - Я тоже хочу денег!
  Подловили меня в коридоре, по пути в тренажёрный зал, причём Мизуки стояла с одной стороны, а выскочившая из игровой комнаты Рейка с другой. То есть отступать было некуда. А ещё я был в некоторой растерянности, не зная, что на это ответить.
  - Девчат, у вас же есть свои счета и там полно денег, - произнёс я, приподняв брови.
  - Так то личные деньги, - произнесла Рейка. - А то твои. Твои приятнее тратить.
  - Железобетонная логика, - пробормотал я. - А если серьёзно?
  - Ну, братик, ну да-а-ай! - начала трясти меня за подол футболки Рейка.
  - А у меня деньги на счету того... тю-тю, - вздохнула Мизуки.
  - Ну бра-а-а... подожди... - удивилась Рейка. - Как это тю-тю? Ты ж богачка!
  - Была богачка, - вздохнула Мизуки. - А сейчас я очень бедная, рыжая, несомненно, милая, но нищенка.
  Так, стопэ...
  - Ты что, все деньги на артефакты спустила? - спросил я, задрав одну бровь.
  - Ну... как бы... - замялась она.
  - Взрослые такие транжиры, - покачала головой Рейка.
  - Эй! - возмутилась Мизуки. - А кто уговорил меня купить ей красивый браслет?!
  - Не знаю, а кто? - изобразила любопытство Рейка, убирая за спину руку, по-видимому, с тем самым браслетом.
  - Я её боюсь, Синдзи, - произнесла Мизуки громким шёпотом.
  Хорошо, тут Норико нет. Сама по себе моя первая жена обычная девчонка, но как только она кооперируется с Мизуки, превращается в ту ещё занозу в заднице. Фактически, вторую Мизуки.
  - Так... - вздохнул я, сканируя пространство. А-то мало ли, вдруг и Норико где-то рядом. - Рейка, если хочешь получить денег сверх нормы, ты знаешь, что для этого нужно сделать.
  - Не хочу учиться, - буркнула она насупившись.
  - А придётся, - улыбнулся я.
  - Знаю, знаю, - проворчала она. - Жадные вы, взрослые.
  На этой ноте Рейка развернулась и потопала обратно в игровую комнату. В которой она, к слову, не только играет, но и учится. Благо для этого ей нужен только компьютер. И кстати, моя сестрёнка на удивление тот ещё скупердяй. Денег у неё на счету более чем дофига, так как ежемесячные карманные деньги она копит, а не тратит. Плюс дополнительный заработок за учёбу. А если ей хочется что-то купить, - справедливости ради, это случается нечасто, - то она включает маленькую, милую попрошайку. Страшная женщина растёт, тут я с Мизуки согласен.
  Переведя взгляд со спины сестры на Мизуки, я вновь вздохнул.
  - Ну и как так получилось, что ты без денег осталась? - спросил я.
  - Просто там столько магических артефактов за смешные деньги, - относительно бахирных, - что я не смогла удержаться, - понурилась Мизуки.
  - И сколько это будет продолжаться? - хмыкнул я. - У меня так денег не хватит на твои хотелки.
  - Да ерунда, - отмахнулась Мизуки. - Я почти всё, что хотела, скупила. Осталась диадема, скрывающая мысли... ну и так, по мелочи. Я бы не стала к тебе подходить, просто диадема редкий товар, его купить могут в любой момент.
  - А ты в курсе, - начал я осторожно, - что в мире не осталось тех, кто может читать мысли?
  Этот вопрос был одним из первых, который я уточнил у Хирано.
  - Но... - удивилась Мизуки. - Ах ты ж подлая старая лиса!
  Похоже, цукумогами её тупо развела.
  - Страшно подумать, сколько ещё всякой лабуды ты накупила, - покачал я головой.
  - Р-р-р... - зарычала рыжая.
  Правда, получилось у неё это скорее мило, чем страшно.
  - В общем, денег не дам, - произнёс я. - Во всяком случае, на эту диадему. И мой тебе совет - ходи по магазинам с Асами.
  - Тогда придётся и Норико с собой брать, - произнесла Мизуки всё ещё раздражённо.
  - И в чём проблема? - не понял я.
  - В том, что это инку... в смысле эта брюнетка порой слишком ленивая, - ответила Мизуки.
  - И что? - не понял я. - Асами-то тут при чём?
  - Так ведь... - начала она, но замерла, не договорив. - И правда, при чём? Туплю.
  - Ну раз с этим разобрались, я пойду? - спросил я у неё.
  - А? Ага... - произнесла она грустно.
  Покачав головой, произнёс:
  - Подкину я тебе денег, не хнычь. Но ты всё же поумерь траты.
  - Яху! - воспряла Мизуки, напрыгивая на меня. - Не волнуйся, муженёк, я умею работать с деньгами, просто ситуация выдалась уникальная. Такого больше не повторится.
  - Надеюсь на это, - произнёс я, положив руку на её нижние девяносто.
  - Ты что-то от меня хочешь? - промурлыкала она мне на ухо.
  - Хочу, - ответил я. - Но ежедневная тренировка важнее.
  Слегка отстранившись, Мизуки глянула на меня странным взглядом.
  - Ладно, на этот раз обижаться не буду, - произнесла она, качнув головой.
  - Ну и странные же вы создания, женщины, - вздохнул я.
  ***
  - Синдзи? - зашла в кабинет Атарашики. Глянув на неё, я чуть приподнял брови.
  - Проходи, не стой на пороге. Что-то случилось? - спросил я.
  Судя по её слегка неуверенному поведению, меня сейчас попросят о чём-то не очень удобном.
  - Не то чтобы, - произнесла она, заходя в кабинет. - Хочу тебя попросить кое о чём.
  - Присаживайся, - кивнул я на кресло, в углу кабинета. - Рассказывай.
  - Не стоит, я быстро, - покачала она головой. - Ты скоро едешь в Токио, не мог бы заодно посетить один из моих театров?
  - Просто посетить или посмотреть номер? - уточнил я.
  - Второе, - ответила она.
  - Блин... - постучал я пальцем по столу. - Это же минимум четыре часа моей жизни.
  - Пожалуйста, - попросила она. - Там выступает перспективный актёр и мне надо его пропиарить.
  - И когда? - сдался я.
  Всё-таки просит она не часто.
  - Послезавтра, в четыре дня, - ответила она.
  То есть я фактически с самолёта должен поехать в театр. Не очень перспективка.
  - Ладно, сделаю, - вздохнул я, и тут меня осенило. - Слушай... А сообщи-ка моим любимым жёнушкам, что они со мной поедут.
  - Зачем, - не поняла она. - Не слишком опасно?
  - В общем-то нет, - пожал я плечами. - Немного рискованно, но именно что немного. В конце концов, вы в целом сейчас живёте в Токусиме, потому что наш дом в Токио ремонтируется. И улучшается, - немного помолчав добавил: - Фактически заново строится, если учитывать весь квартал. В общем, как только там всё будет готово, мы в любом случае обратно переедем.
  Как бы мне ни хотелось свести опасность для семьи к минимуму, она всегда будет присутствовать. Но при этом, мы не можем позволить себе демонстрировать страх перед... неизвестно чем. Таковы реалии аристократической жизни, если уж пользуешься положением, будь готов принять и минусы. Аматэру должны держать лицо, и испуга на этом лице быть не должно. Одно дело - разумная предосторожность, а другое - спрятаться в Токусиме и носа оттуда не высовывать. И поездкой в Токио с жёнами я покажу всем, что мы не боимся, просто дом пока ремонтируется. А вторым слоем я использую жён как ширму для своей поездки на Хоккайдо.
  - Скорей бы уж, - поджала она губы.
  Не любит Атарашики токусимское поместье.
  В Токио я, как и планировалось, отправился через день после того разговора с Атарашики. Само собой, вместе с жёнами, которые были этому рады. Даже с учётом того, что я рассказал им свой план, который предполагал моё отсутствие на позднем этапе поездки. Да и в целом всё было слишком распланировано для таких хаотичных существ, как Норико с Мизуки. Тем не менее покрасоваться им было где и когда, так что они были не против.
  Первым делом по приезде в Токио мы заскочили к Кояма. Именно там девчонки переоделись и прихорошились, после чего мы и отправились в театр. Само представление меня не впечатлило, но я в принципе не любитель подобного, так что это не показатель качества представления. А так как на толпу косящихся в нашу сторону людей мне тоже было, в общем-то, плевать, удовольствие от этой поездки получили только Норико с Мизуки. Вот уж кто впитывал чужие взгляды как губка, не забывая демонстрировать себя с лучшей стороны. И да, они были прекрасны в своих юкатах, думаю, мне многие в тот день завидовали не только из-за моего положения.
  После театра мы вернулись к Кояма, где по плану должны провести пару дней, которые я буду сидеть в квартале безвылазно, как бы демонстрируя, что у меня дел навалом. Ну или просто лень куда-то выбираться. Главная задача такого манёвра - убедить окружающих, что хоть меня и не видно, я всё ещё в Токио. А вот мои девчонки в эти пару дней, отрывались по полной, посетив пару приёмов и один зоопарк... Не знаю, зачем им это. Плюс они не раз выбирались с Кагами то на разные рынки, то за продуктами, то по магазинам одежды и ювелирки.
  Кстати, Норико на удивление неплохо сошлась с Кагами. Они вместе славно так троллили Мизуки, отчего та постоянно находилась в раздражении. Рыжая пыталась огрызаться, но Кагами... С этой дамой не забалуешь. Впрочем, как мне кажется, Норико зря так делает, мы ведь потом к Кагуцутивару поедем, а Мизуки подчас крайне злопамятная девочка.
  Я же свою главную задачу выполнил в первый же день, сразу после ужина. Да и то только потому, что ужин следовал сразу за театром.
  - Акено-сан... - начал я, когда мы встали из-за стола.
  - Синдзи! - одновременно со мной воскликнула Мизуки.
  - Спокуха, - поднял я руку. - У меня сейчас крайне важный разговор с Акено-саном.
  - Со мной? - изобразил наивность Акено.
  - С вами, - кивнул я.
  - Опять в шахматы играть будете? - спросила рыжая с подозрением.
  - Мизуки... - вздохнула Шина сокрушённо.
  На что Акено перевёл на меня любопытный взгляд.
  - Нет, - произнёс я уже серьёзным тоном. - У меня действительно важный разговор к главе клана.
  - Оу... - произнесла Мизуки. - Норико, айда Шо баловать!
  - Айда, - кивнула Норико степенно.
  Пока шли с Акено в его кабинет, болтали о доминировании женщин в повседневной жизни. В самом кабинете прямым ходом направились в уголок с диваном и креслом.
  - Может всё-таки отдадите мне его? - упал я на диван.
  - Иди нафиг, Синдзи, - уселся Акено в кресло. - Он мой и этого не изменить. Радуйся, что я позволяю тебе им пользоваться.
  - Ну и ладно, - не очень-то и надеялся, что он отдаст мне диван, но попробовать стоило. - Давайте о серьёзном.
  - Внимаю, - кивнул Акено.
  - Кхм... Тут такое дело, Акено-сан... В общем, я собираюсь захватить Филиппины.
  Открыв рот для ответа, Акено замер, так ничего и не сказав.
  - Так, - закрыл он рот. - Интересно. Не буду тебе говорить про опасность данной авантюры, уверен, ты и так всё понимаешь. К тому же я ведь многого не знаю, так?
  - Вообще ничего не знаете, - кивнул я. - План у меня есть, и он неплох... насколько это возможно в подобном деле.
  - А от нас тебе помощь нужна? И в каком виде? - спросил он, хмыкнув.
  - На самом деле - нет, не нужна, - улыбнулся я.
  Удивление на лице Акено было приятно наблюдать. Людей вообще приятно сбивать с толку.
  - И чего ты тогда хочешь? - спросил он удивлённо.
  - Ничего, - пожал я плечами. - Но и проигнорировать я вас не мог. Даже если забыть, кто моя вторая жена, остаются наши близкие отношения. Я просто обязан предложить вам поучаствовать. Кагуцутивару я сделаю похожее предложение, но там - чисто из-за Норико.
  - Напасть на Филиппины... - произнёс он медленно, не сводя с меня взгляда. - На целую страну... Которую поддерживают Штаты. Рассказывай. Не верю, что ты настолько безумен.
  Ну я и рассказал. С чего всё началось, ради чего я всё затеял, чего хочу добиться, каким способом, кого хочу привлечь, почему их. Правда, кое о чём умолчал. Например, о пульте от спутников, Древнем, ёкаях и тому подобном.
  - По тонкому льду ходишь, Син, - покачал он головой, когда я закончил говорить. - Но интересно. Правда, от Императора я такого не ожидал. Есть мысли, чего он хочет добиться? Сомневаюсь я, что это жадность.
  - Я... - начал я запнувшись. Да и ладно, Акено же. Ему можно и по факту сказать. - Я вам больше скажу, я точно знаю, чего он хочет, но это уже из разряда Родовых секретов, причём не только Аматэру. Как-то так, - пожал я плечами. - Прям всего-всего рассказать не могу.
  - Не парься, я понимаю, - отмахнулся он. - Возвращаясь к твоему предложению. Я правильно понял, что помощь Кояма тебе не нужна?
  - Вы как-то так вопрос поставили... - не знал я что на это сказать. - У меня не настолько всё хорошо, чтобы моё предложение было всего лишь услугой близкому человеку. Если вы согласитесь участвовать, я буду рад. Но в целом план учитывает ваш отказ. А, и да, я не буду считать это предательством и чем-то подобным. Вы глава клана, Акено-сан, на ваших плечах огромная ответственность. Вы не можете просто так взять и втянуть клан в войну. Особенно учитывая, что призом будет лишь Родовая земля, которой у вас с недавнего времени полно.
  - Не только, - произнёс он, глядя в потолок. - Ты порой слишком рационален и не учитываешь некоторые нюансы.
  - Это какие, например? - нахмурился я.
  - Репутацию, - посмотрел он на меня.
  - Репутацию я всегда учитываю, - не согласился я.
  И опять он лишь рот для ответа открыл, но ничего так сходу и не сказал.
  - Ты... - пытался он подобрать слова. - Демоны, не знаю, как выразиться. Ты, Синдзи, учитываешь лишь явные плюсы и минусы, в том числе и репутационные. И если бы ты не был Аматэру, у тебя были бы проблемы. Ну да ладно, сейчас о Кояма. Ты вот упоминал Родовые земли в Малайзии, но ты подумал, сколько сил мы потратили на их приобретение?
  - Я сейчас могу ошибаться, - начал я осторожно, - но, по-моему, вы почти ничего не потратили.
  - Именно, - произнёс Акено с усмешкой. - Клан Кояма ввязался в войну, в который мы ничего не показали. Толком, - добавил он. - Я тебя уверяю, многие в Японии считают, что нашему альянсу там тупо повезло. Большая часть наших потерь - из-за англичан, в противостояние с которыми мы могли и не ввязываться. При этом, заметь, мы толком так и не победили. Потери есть, победы нет. Я имею ввиду стопроцентной, явной победы.
  - А учитывая репутацию сильнейшего клана, да ещё и международного, желающих нажиться за ваш счёт полно, - произнёс я, кивая.
  - Нашим конкурентам просто намекни, что Кояма уже не те, и они сразу в стойку встанут, - вздохнул Акено. - До войны, понятное дело, не дойдёт, но покусывать начнут. Да и война... - поморщился он. - Сначала кусать начнут самые смелые и сильные, потом рыбёшка поменьше, а там и до стаи пираний недалеко. А стоит нам только реально ослабнуть - и всё. Так что клану Кояма нужна победоносная война, но сам понимаешь, найти нечто подобное, или даже самому организовать, непросто. Из того, что ты мне сейчас рассказал, складывается впечатление, что у нас есть шансы и очень неплохие. Не без риска, конечно, но терпимо. Даже если проиграем, там такие люди с нами заодно будут, что общество не посмеет говорить о слабости.
  - Если мы проиграем, вы понесёте потери, - покачал я головой. - Одно дело просевшая репутация, а другое - реальное ослабление.
  - Так я и говорю - не без риска, - хмыкнул Акено. - В общем, клан Кояма в деле.
  ***
  Кагуцутивару приняли нас не менее радушно, чем Кояма. Чуть более официально, но это и понятно - с Кояма у меня и отношения более домашние. Точнее, просто домашние. С семьёй Норико нечто подобное только предстоит построить. Ну и да, как я и думал, зря Норико издевалась над Мизуки. Великая Рыжая не зря зовётся Великой, она буквально в мгновение ока сошлась с матерями Норико и начала буквально терроризировать мою первую жену. Матерям-то что, просто ещё один повод пошутить над дочкой, а вот для рыжей - это сладкая месть. Хорошо хоть меня в их противостояние не втягивали. Я бы влез, но жёны не переступали черту, ни у Кояма, ни у Кагуцутивару. Было видно, что всё не всерьёз. Для близких людей видно. Не возьмусь говорить за матерей Норико, но Кагами и сама пресекла бы реальную вражду.
  Что важнее - это разговор с главой Рода Кагуцутивару, который прошёл несколько сложнее, чем с Акено. Помимо того, что у меня с Кагуцутивару не те отношения, так я ещё и общался с главой и Старейшиной одновременно.
  - Теперь понятно, зачем ты просил распустить те слухи, - произнёс задумчиво Баку.
  Мы втроём сидели в одной из комнат их поместья. Сама комната была выполнена в японском стиле, причём довольно строгом. Явно не место для игр детей. Сидели мы на коленях вокруг небольшого круглого столика. Слева от меня Старейшина Фумики, справа глава Рода Баку.
  - Вообще-то это не слухи, - решил я вставить, - а вполне себе реальные факты.
  - Не суть, - вздохнул Баку. - Всего лишь терминология.
  Нефигово он передёрнул. Я всего лишь попросил осторожно рассказать правду о том, как Император опрокинул меня с просьбой помочь убрать с Филиппин русских. А по его словам выходит, что я пытался втюхать аристократическому обществу Японии какую-то непроверенную информацию. Может, даже туфту.
  - На самом деле это важное уточнение, Баку, - вступился за меня Фумики.
  Добрый и злой полицейский? Или я слишком заморочился? Если первое, то я к ним вообще ни с чем больше обращаться не буду.
  - Как скажешь, - пожал плечами Баку. - Меня сейчас иное волнует. Вот скажи, Синдзи-кун, ты принял во внимание, что мы имперский Род?
  - Конечно, - ответил я, начиная искать подвох. - А что не так? Главное, вы не вассалы Императора. Напав в составе альянса на другую страну, вы принимаете всю ответственность на себя. Нюансов, как с Малайзией, тут нет.
  - Дело в другом, - покачал головой Баку. - Судя по всему, Император будет не рад, если ты выиграешь. Но если кланы сами по себе, ты - Аматэру, то вот нас от его гнева вряд ли что-то защитит.
  Оу. И правда, не подумал.
  - Хм, пожалуй, соглашусь, - вставил Фумики. - Выиграешь ли ты или проиграешь, Кагуцутивару останутся в проигрыше. Но, - взял он небольшую паузу и, переведя взгляд на Баку, продолжил: - Надо учитывать, что при выигрыше альянса наша награда... впечатляет меня больше гнева Императора.
  - И всё же, - поджал губы Баку. - Не стоит быть слишком жадными. Я не отказываюсь тебе помочь, Синдзи-кун, но тут слишком много нюансов, которые стоит обдумать.
  Так, а вот это надо пресекать.
  - Кагуцутивару-сан, - произнёс я, улыбнувшись и покачав головой. - Не напрягайтесь вы так. Ну нет и нет, что такого? Я ведь не помощи прошу, а предложение делаю. У меня нет и не может быть к вам каких-либо претензий.
  - И всё же мне неудобно отказывать тебе, - ответил Баку. - Мы родня, а родня должна помогать друг другу. Просто дай нам всё обдумать.
  И всё равно у меня такое чувство, будто они меня в долги пытаются вогнать. Что ж, раз так...
  - В таком случае давайте оставим этот вопрос, - улыбнулся я. - Серьёзно, не хочу вас напрягать. Особенно из-за такого пустякового дела.
  - Пустякового? - приподнял бровь Баку. - Не думаю.
  - Бросьте, - отмахнулся я. - Аматэру найдут кого привлечь в альянс. Ваше участие - просто приятный бонус. Но вы правильно заметили - кое-чего я не продумал, так что давайте забудем. Вы мне и так во многом помогли.
  - И тем не менее, если позволишь, мы всё-таки обдумаем твоё предложение, - произнёс Фумики.
  Ого, уже предложение? Не просьбу? Ну пусть думают, дам им ещё один шанс.
  - Как скажете, - кивнул я. - Я не против, если вы присоединитесь к альянсу.
  - Через неделю мы дадим ответ, - произнёс Баку. - У нас ведь есть это время?
  - Конечно, - чуть кивнул я. - Мне ещё надо с другими предполагаемыми участниками поговорить. Можете даже подождать их ответа.
  Типа чтобы решение Кагуцутивару было максимально безопасным.
  - Мы... Не стоит, Синдзи-кун. Нам хватит и недели, - ответил Баку.
  ***
  
  Проводив взглядом вышедшего из комнаты парня, два старика переглянулись.
  - По краю прошли, - заметил Фумики. - Зря ты на него решил долгом давить.
  - Не мог не попытаться, - пожал плечами Баку. - Но да, ты прав, надо было чуть раньше тормознуть. Однако про гнев Императора он, похоже, поверил.
  - Тоже зря, как по мне, - нахмурился Фумики. - Он ведь со временем поймёт, что всё не так страшно для нас. И как мы будем выглядеть?
  - Как два старых интригана, - пожал плечами Баку. - К тому же доля правды в моих словах была.
  - Да ну? - хмыкнул Фумики. - С каких пор родню наказывают за то, что она помогает друг другу? Ну... Если это не война с Императорским Родом.
  - Технически ты прав, но нельзя не учитывать человеческий фактор, - посмотрел на него Баку. - Да, Кагуцутивару будет недоволен лишь Император, в отрыве от своего Рода, но нам-то от этого не сильно легче будет.
  Фумики задумался.
  - Нет, - покачал он головой. - Всё же я склоняюсь к тому, что на нас не обратят внимания. В альянсе будет слишком много Родов. Кагуцутивару будут одними из многих. Да и весь негатив уйдёт в сторону парня.
  - То есть ты склонен согласиться с его предложением? - уточнил Баку.
  - Предварительно - да, - кивнул Фумики. - Но сам понимаешь, сначала надо бы навести справки. По Филиппинам в целом, по их аристократии, по военной силе, по американцам в том регионе, по отношениям между американцами и филиппинцами. И так далее и тому подобное. Давать ответ с бухты барахты я не намерен тем не менее... Баку, куш, который мы можем выиграть, стоит очень многого. Мы, кстати, мимо него чуть не пролетели.
  - Да, да, я ж согласился, что перегнул палку, - помахал тот ладонью.
  - Ну а сам-то что думаешь? - спросил Фумики.
  Немного помолчав, о чём-то раздумывая, Баку произнёс:
  - Ты понимаешь, что, если мы согласимся, тебе придётся ехать на войну?
  - Понимаю, - пожал плечами Фумики. - И даже не против.
  - Если с тобой там что-то случится, Род многое потеряет.
  - Баку... - устало вздохнул Фумики. - "Виртуозы" существуют не только для того, чтобы пугать. Если не использовать мою силу, то зачем она, вообще, нужна? И скажи уже, к чему ты сам склоняешься?
  Мало кто знал, но серьёзный и степенный Фумики, довольно любопытный человек, чем самые близкие ему люди порой и пользовались. Либо, что происходило гораздо чаще, банально издевались над ним.
  - Что ж, твою позицию я понял, - вздохнул Баку. - Но сначала, давай всё же соберём информацию.
  - Но мнение-то какое-то у тебя есть? - не отставал Фумики.
  - Сначала данные, потом решение.
  - Баку, несносный ты мальчишка, просто ответь на вопрос! - возмутился Фумики.
  - Пойду раздам указания, - поднялся тот на ноги.
  - Баку!
  
  Глава 10
  

  Перед тем как поехать на Хоккайдо, у меня по плану была ещё одна встреча. Фудзивара. Отношения между нашими Родами предельно простые - они не лезут к нам со своей помощью, но при этом всегда её оказывают, если Аматэру просят. Ну и в целом поддерживают Аматэру в различных вопросах. Например, когда Аматэру отдали свои земли вернувшему власть Мэйдзи, вторыми, кто это сделал, были именно Фудзивара. И так уже пару тысяч лет минимум. Ну ладно, настолько далеко я не лез, лень было в архиве сидеть, но с тех пор, как Фудзивара стали кланом, - а это тысяча лет, - всё именно так. При этом в том самом архиве нет ни одного упоминания о том, что Фудзивара просили Аматэру о чём-то серьёзном. Мелкие просьбы, может, и были, такое никто не фиксирует, но чего-то действительно серьёзного не было. Да что уж там говорить, недавно Фудзивара попросили разрешения заниматься грузоперевозками нашей нефти, что мелочь по сравнению с тем же возвращением большей части земель Мэйдзи, так что мелкие просьбы реально были и раньше. При этом, что забавно, их стратегия работает. Клан Фудзивара имеет несколько больше свобод относительно других кланов, да и имперских Родов, если подумать. Классический пример - летать на вертолёте в черте города. Аматэру никогда не забывали подбрасывать Фудзивара различные... плюшки, скажем так. Если была возможность, конечно.
  Так что пора нам в очередной раз подкинуть им ещё кое-что интересное. Правда, для Фудзивара, которые и так имеют до жопы Родовых земель, пусть и на Калимантане в основном, данная авантюра будет иметь главным образом репутационные и финансовые плюсы. Я даже специально справки навёл, и получается, что Фудзивара не хватает совсем немного, чтобы войти в топ пятьдесят кланов во всём мире по количеству Родовых земель. Хм, как и Кояма, к слову. И смотреть на них в мире будут уже совсем по-другому. Сотрудничать с ними будут гораздо охотнее просто потому, что "эти ребята умеют вести дела". По крайней мере, в ближайшие пару поколений.
  Центральный двор поместья Фудзивара, мимо которого меня провёл Слуга, выглядел, как и раньше, мрачным. Не знаю, как так получается, учитывая, что на улице солнце, а вокруг зелень, но погружённый в тень двор выглядел именно мрачным. Дойдя до нужной комнаты, Слуга с поклоном отодвинул дверь в сторону, давая мне зайти внутрь. В комнате меня дожидался Фудзивара Эйки, глава клана. При моём появлении одетый в брюки, рубашку и безрукавку мужчина поднялся с кресла.
  - Добрый день, Аматэру-сан, - улыбнулся он. - Рад вас видеть. Прошу, присаживайтесь.
  Подойдя к креслу, на которое он указывал, я чуть склонил корпус.
  - Фудзивара-сан, - произнёс я. - Благодарю, что приняли.
  - Право слово, не стоит, - качнул он головой. - Чай, кофе?
  - Кофе, - ответил я, присаживаясь напротив него.
  На это Фудзивара просто бросил взгляд мне за спину, после чего я услышал, как дверь комнаты закрывается.
  - Кстати, до меня дошли слухи, что вы хотите подтвердить свой ранг на всю страну, - произнёс он с улыбкой. - Будет любопытно посмотреть на реакцию аристократии, когда вы это сделаете.
  - Не совсем ранг, Фудзивара-сан, - усмехнулся в ответ. - Да и хочу этого не совсем я.
  Пятнадцать минут мы болтали ни о чём, фактически просто высказывая своё мнение по поводу различных новостей последней недели, и только после этого я решил перейти к делу. Озвучивание моего предложения и пояснений к нему заняло ещё минут пятнадцать, правда, только потому, что мне приходилось отвечать на уточняющие вопросы собеседника. И то, уверен, у него этих вопросов было гораздо больше, но до того, как он согласится, задавать их будет не очень уместно. Когда я закончил, Фудзивара ещё некоторое время молчал, разглядывая стоявший между нами стол.
  - Очень... - заговорил Фудзивара. - Очень интересное предложение, Аматэру-сан. Хочу уточнить один вопрос - какой статус будет у захваченных земель?
  Важный и весьма интересный вопрос. Если начать разбираться глубже, чего до вступления в Род Аматэру я не делал, то с Родовыми землями связан один очень важный нюанс - это подтверждение их Родового статуса. Фактически такие земли делятся на два вида - подтверждённые и неподтверждённые. Разница довольно существенная, хоть и не влияющая на, скажем так, использование. И так и так земли, по сути своей, собственность человека, Рода, клана, на которых он может творить что захочет. Отличия состоят в том, что неподтверждённые земли не подпадают вообще ни под какие законы и традиции. К примеру, если Род уничтожен, то подтверждённые Родовые земли отходят государству, в составе которого они находятся, а неподтверждённые будут принадлежать тому, кто первым на них заявит право. Такие земли не подпадают под правила передачи или аренды, то есть можно хоть каждый год сдавать их разным людям. Суд Права и Чести, если не повезёт, может отобрать у человека его земли, но только те, что подтверждены как Родовые. Японские, к примеру отбираются, а филиппинские - фигушки, ибо правитель не имеет никакой власти над ними.
  Но есть и минусы. Например, получить такие земли - это то ещё испытание. Обычно правитель дарит Роду кусочек земли, что по умолчанию подтверждает их статус. Дарит свою землю - это важно. А вот если аристократ захватывает земли, причём те, что ранее Родовыми не были, то тут уже появляются варианты. Например, в Малайзии Император признал всё, что мы захватили, если бы он этого не сделал, то всё захваченное технически принадлежало бы только малайскому правителю. Технически. То есть по факту, раз он не может их забрать обратно, они принадлежат захватчикам, которые могут творить там всё, что захотят, но технически это всё ещё малайские земли. А значит что? А значит, захватившие земли аристократы до скончания веков находились бы под угрозой атаки соседнего государства, и никто бы за них не вступился. Тупо не имел бы на это права.
  Если подумать, то остров Меёуми, который Император так и не признал Родовым, как раз подходит под определение неподтверждённых Родовых земель. На них может позариться кто угодно, те же английские кланы, сидящие в том регионе. Да, я вступлюсь за Меёуми, но если бы земли были подтверждены, англичане и не подумали бы проворачивать нечто подобное, так как ссориться пришлось бы уже с японским Императором.
  Собственно, это ещё один минус - ноль защиты, кроме своей собственной. Как бы да, обычные Родовые земли тоже могут захватить, но там хотя бы можно не опасаться иностранных захватчиков. Да и соотечественникам провернуть подобное не так уж и просто, есть куча неочевидных нюансов, мешающих банальному силовому захвату. Самый простой пример - это статус твоего Рода. Член клана, Имперский или Свободный аристократ, вассал другого Рода, всё это влияет на конечный результат. Самые бесправные в этом смысле Свободные Рода, к слову. Даже если бы Аматэру расфигачили Тоётоми в пух и прах в недавней войне, их земли отошли бы не нам, а Императору. Имперский Род имел бы право претендовать на эти земли, и скорее всего получил бы их, а какой-нибудь клан спокойно бы всё забрал. Но только потому, что с обеих сторон конфликта именно кланы. Из-за подобной практики, я был обязан договориться с каким-нибудь американским кланом, прежде чем уничтожать Хейгов, и то Тарворды несколько месяцев судились со всеми подряд.
  Возвращаясь к нашим баранам. Та земля, что члены моего альянса захватят у Филиппин, будет принадлежать только им, наш Император не будет иметь на эти земли никакого права, так как захвачены они в другой стране, а после того, как я передам основную территорию в его руки, будем считать, что у меня всё получилось, у членов альянса ещё и враг в лице уже не существующих Филиппин пропадёт. Почти идеально, если подумать. Но именно что почти. Единственная проблема будет состоять в соседних странах, которые могут спокойно направить свою армию и отобрать захваченное. И вот чтобы этого избежать, перед передачей Филиппин Императору мы можем потребовать у филиппинского короля признания земель Родовыми, думаю, с этим проблем не возникнет. После этого подтверждённый статус со всеми его небольшими минусами перейдёт в новое государство. Это, кстати, верно не только для членов альянса, но и для тех филиппинских аристократов, которые имеют там Родовые земли. Стандартная политика, если что, точно так же было и с землями Индонезии после второй мировой.
  - Всё зависит только от вас, Фудзивара-сан, - ответил я после небольшой паузы. - В том смысле, что как вы захотите, так и будет. Аматэру для своего куска земли никаких подтверждений требовать не будет.
  - Понятно, - кивнул он. - А вот я, честно говоря, в некоторой растерянности. Не знаю, что выбрать.
  - То есть вы принимаете моё предложение? - уточнил я.
  - Конечно, с благодарностью, Аматэру-сан, - повёл он плечом. - Это и выгодно, и почётно.
  - А ещё опасно, - заметил я.
  Поймав мой взгляд, Фудзивара улыбнулся.
  - Это будет полноценная война, - произнёс он. - Естественно, на войне опасно. Но если говорить о победе... - улыбнулся он ещё шире. - Это будет война на стороне Аматэру, о чём тут вообще можно беспокоиться?
  ***
  На Хоккайдо я отправился уже на следующий день. Делал я это втайне, так что ехать пришлось на машине, загримировавшись и по поддельному паспорту. Если бы Хоккайдо не был островом, было бы проще, но увы - мне так или иначе придётся либо арендовать что-нибудь водоплавающее, либо, что я и выбрал, использовать подземный туннель, по которому шли поезда. Впрочем, даже это было некоторым перегибом, так как секретность не очень-то и нужна, но я решил перестраховаться. Из-за этого и сопровождения у меня не было, только я и мобильник.
  Первым делом, прибыв в Хакодате, снял номер в неприметном отеле, просто чтобы переодеться и снять грим. Естественно, встреча с Мацумаэ была запланирована заранее, так что ждать мне пришлось всего пару часов, да и то лишь потому, что в город я приехал несколько раньше планируемого. Встретили меня не очень приветливо, и дело даже не в слуге, который проводил меня к кабинету главы клана, - он-то был очень даже уважителен, - а в том, что пришлось сидеть у того самого кабинета в ожидании, когда меня соблаговолят принять... У кабинета! Как какого-то просителя! Ну не сволочи ли? Вот что им стоило хотя бы в комнату какую-нибудь отвести? Мелочные ушлёпки...
  Ждать пришлось почти сорок минут, только после этого из соседней комнаты вышел слуга, тот самый, что и привёл меня сюда, и с поклоном произнёс:
  - Господин ждёт вас, Аматэру-сан.
  Очень хотелось выдать какую-нибудь едкость, ну или просто с ноги влепить этому старику, но, естественно, удержался. С одной стороны бессмысленно, с другой - неадекватно. Старый слуга ведь ни в чём не виноват, в конце-то концов.
  Поднявшись со стула, я направился к дверям кабинета. Слуга, чуть ускорившись, успел подойти к ним раньше и с поклоном открыть их передо мной.
  То, что я увидел в кабинете Мацумаэ Нозоми, меня удивило. В первое мгновение, а потом мне пришлось усилием воли удерживать яки, не давая ему выплеснуться наружу. Мацумаэ в кабинете был не один. И ладно, находись тут помимо него один-два человека, что, в общем-то, уже с его стороны некрасиво, но их тут было восемь. Грёбаная толпа стариков с парочкой мужчин среднего возраста. Естественно, меня это выбесило. Типа я и моё дело даже не стоим приватности? Я настолько незначителен? На моё дело к главе клана всем плевать? Говори, дитятко, что тебе там надо, и вали отсюда? Я и не рассчитывал на гостеприимство, но подобное - это уже перебор.
  Дерьмище... Как же хочется их всех перебить.
  - Аматэру, - махнул рукой Мацумаэ. Сам он сидел за своим рабочим столом. - Что встал? Проходи, садись.
  Волосы до лопаток, частая седина и элегантные очки придавали старику вид учёного мужа, который, если надо, может и мечом помахать. Остальные люди сидели кто где, занимая все свободные кресла в помещении, для меня оставался лишь стул, напротив стола хозяина. Обиднее всего, что я пришёл к нему сделать очень выгодное предложение для обеих сторон. Так теперь я и не могу этого сделать. Слишком много глаз и ушей. Нафига, спрашивается, я вообще тогда секретностью заморачивался?
  Подойдя к свободному стулу, повернул голову направо.
  - Господа, - потом налево. - Приветствую. Мацумаэ-сан. Добрый вечер.
  Когда очень хочется ударить, но делать этого нельзя - будь вежлив. Вежливость подчас бьёт под дых не слабее колена.
  - И тебе привет, Аматэру, - кивнул Мацумаэ, поправив очки.
  Причём с таким выражением лица, будто хотел поморщиться, но сумел сдержаться.
  - У вас тут, я смотрю, вечеринка, - произнёс я с вежливой улыбкой. - Надеюсь, не отвлёк?
  - Говори уже, с чем пришёл, - всё-таки поморщился он.
  - М-м-м... - провёл я взглядом по потолку. - Забыл, - и глянув на взлетевшие брови Мацумаэ, добавил: - От неожиданности. Не ожидал, что здесь будет столько народу.
  Палку он, конечно, перегнул, но я всё ещё готов с ним сотрудничать. Не в последнюю очередь потому, что мне это сильно надо. О, я ему всё припомню, но не сейчас. Так что давай, придурок, выгоняй своих прихлебателей, это твой последний шанс. Всему есть пределы, в том числе и моему терпению.
  - Могу порекомендовать отличный отель, - ответил Мацумаэ. - Сними номер, отдохни. Не знаю... В музей городской сходи. А как придёшь в себя, возвращайся. Поговорим.
  Наверное, если бы палка не была метафорической, я бы сейчас услышал её треск. Что ж, окей, я понял. Зато теперь я знаю, кто будет моей следующей целью после Древнего. Ну или после Филиппин, там как пойдёт. Сначала я этот гадский остров ослаблю, а потом уничтожу. Поднявшись со стула, посмотрел на него сверху вниз. Хмыкнул. В этот момент очень удачно мигнула и погасла лампа в люстре, добавляя к моему образу пару очков. Типа даже наверху недовольны поведением Мацумаэ.
  - До новых встреч, - произнёс я, глядя на него. - Мацумаэ-сан.
  Идя на выход из кабинета, я по-прежнему сдерживал яки, не давая своим эмоциям поглотить окружающих. Раз уж выбрал образ спокойного человека, то и не стоит строить из себя обиженку после того, как послали. Однако у самых дверей меня остановил голос Мацумаэ.
  - Аматэру-сан! - произнёс он, чуть повысив голос. Я даже немного удивился от такой вежливости, что заставило меня остановиться, и обернувшись, посмотреть на старика. - Прими мои извинения - я был неучтив. Господа, не могли бы вы оставить нас ненадолго? Аматэру-сан, прошу, - указал он на стул. - Давайте оставим ненадолго наши противоречия и просто поговорим.
  Медленный вдох, медленный выдох. Надо успокоиться. Кланы Хоккайдо всё ещё нужны. Ладно... Хорошо... Попробуем поговорить. Они не перестали быть моей ближайшей целью после Филиппин, но это не значит, что я не могу их использовать сейчас. Глядя на то, как народ в помещении поднимается на ноги и идёт на выход, тронулся с места, направляясь к Мацумаэ. Старичьё... ну и пара мужиков, старались ко мне не приближаться, обходя с двух сторон. Я же на них и вовсе не обращал внимания. Точнее, обращал, но ровно настолько, насколько я в принципе обращаю внимание на посторонних людей в зоне моего контроля пространства.
  Сев на стул и дождавшись, когда посторонние выйдут из кабинета, произнёс:
  - Я буду чай.
  Ответил Мацумаэ не сразу, сначала он явно хотел ляпнуть что-то язвительное, но покачав головой, удержался.
  - Слышал, ты не очень его любишь, - произнёс он, нажимая кнопку селектора, встроенного в стол. - Принеси нам чай.
  - Я к нему безразличен, - пожал я плечами. - Но если это ваш чай, то почему бы и не потратить его впустую? Это ведь будет хороший чай?
  - Ха-а-а... - поправил он очки. - Можешь не сомневаться. Ещё раз извини за этот цирк, не знаю, что на меня нашло. Ну так о чём ты хотел поговорить?
  - Прежде всего, - начал я, - пообещайте, что услышанное здесь останется между нами. Ну и самыми доверенными вам людьми. С кем-то же вы захотите посоветоваться. Но общественность не должна ничего узнать. От вас.
  Пожевав верхнюю губу, Мацумаэ кивнул.
  - Как скажешь, обещаю, - произнёс он.
  - В таком случае, - чуть улыбнулся я, - информирую вас, что я собираюсь захватить Филиппины. Сюда я прибыл, чтобы предложить Хоккайдо поучаствовать в этом.
  - Захватить Филиппины? - вскинул он брови.
  - Да, - подтвердил я.
  - Государство Филиппины? - всем своим видом показывал он скептицизм.
  - Именно, - кивнул я слегка.
  - Ты сумасшедший, Аматэру, - откинулся он на спинку кресла. - Это невозможно. У тебя армии фактически нет. Даже если ты найдёшь ещё парочку сильных союзников, мы не сможем этого сделать. Это не самое слабое государство, если что. Так их ещё и американцы поддерживают, - и после небольшой паузы добавил: - Что, в общем-то, главная проблема.
  - Начну по порядку, - вздохнул я. - Помимо нас с вами... По-другому скажу. Кланы Кояма и Фудзивара уже подтвердили своё согласие вступить в альянс. Кагуцутивару раздумывают, но, скорее всего, согласятся. Помимо них в планах у меня привлечь ещё одного сильного игрока и парочку мелких Родов. Но даже если что-то не получится, даже если Хоккайдо и... тот самый сильный игрок откажутся, вы правда думаете, что я не найду желающих повоевать за Родовые земли? Я? Не смешите, Мацумаэ-сан, Аматэру найдут союзников в любом случае. Просто с вами проще - сразу несколько кланов с сильной армией, которую не жалко.
  - Что, прости? - опёрся он на стол, приблизив ко мне корпус. - Не жалко?
  - А вы думаете, что после нескольких попыток меня убить я вас жалеть стану? - приподнял я бровь.
  - Этого не было, - вновь откинулся он на спинку кресла. - Мы не пытались тебя убить.
  - Да, да, - махнул я ладонью. - В общем, вас не жалко, однако заметьте - я с вами честен. К тому же мои слова не означают, что вы просто пушечное мясо, которое я пошлю на убой. Это банально глупо и непродуктивно. Просто если что, я не буду переживать о том, что у вас потери. Удобно.
  - Ну ты и скотина... - покачал он головой.
  - Сказал неадекват Мацумаэ, пытавшийся меня убить, - произнёс я иронично.
  - Ты меня утомлять начинаешь, - состроил он уставшую мину. - Я не пытался тебя убить.
  Про неадекватность он промолчал. Учитывая, что я намекал на то, как меня приняли, это можно считать некой формой извинений.
  - В общем, повторюсь - специально никто не станет посылать ваши войска на смерть, подобная глупость в первую очередь ударит по альянсу. Но если вы где-то опростоволоситесь - печалиться не буду.
  - Предположим, я тебе верю, - хмыкнул он. - Что дальше? С американцами ты как разбираться будешь?
  - Подготовка уже проведена, - пожал я плечами. - Вы ведь не думаете, что я к вам совсем с пустыми руками пришёл?
  - И как ты собираешься от них избавиться? - спросил он с любопытством.
  - Я не собираюсь от них избавляться, - приподнял я брови, как бы показывая, что он глупость сморозил. - Я просто дам им повод не вмешиваться.
  - Это невозможно, - покачал он головой.
  - Вы повторяетесь, - хмыкнул я. - Если они будут знать, что я хочу именно захватить Филиппины, то да, Штаты определённо вмешаются, но кто ж им об этом скажет? Аматэру придут мстить за прежнего главу Рода. Не более. А так как дело это сложное, они позовут помощников, которым, конечно же, придётся заплатить землями. Американцы будут уверены, что захватим мы лишь кусок территорий Филиппин, а в остальном это будет просто месть.
  Немного помолчав, Мацумаэ качнул головой.
  - Они тебе не поверят, - произнёс он со вздохом. - Вторжение целого альянса японских аристократов слишком уж подозрительно. Я уж не говорю о том, что тебе не дадут владеть Филиппинами.
  - Так я и не собираюсь этого делать, - пожал я плечами. - Под Родовые земли будет захвачена примерно треть территорий страны, остальное я отдам Императору. То есть всё это вольётся в состав Японии.
  - Э... - начал он, но не закончил. - Ты ведь понимаешь, что Императору такие проблемы не нужны? С какой стати ему брать под руку Филиппины, которые считают своей собственностью американцы?
  - Вы ведь слышали про конфликт между мной и Императором? - спросил я.
  - Да кто ж об этом не слышал? - произнёс он осторожно.
  - В детали вдаваться не буду, - улыбнулся я, - но у Императора не особо большой выбор. Либо принять Филиппины и иметь некоторые проблемы на внешнем контуре, либо не принять, и иметь проблемы дома.
  - У Императора сильные позиции и там, и там, - произнёс Мацумаэ серьёзным тоном. - Он запросто может выбрать домашние проблемы. Их и подавить будет проще.
  - Это смотря какие проблемы, - ответил я тем же тоном. - И с кем.
  - Аматэру... - произнёс он медленно. - Аматэру, конечно, могут создать трудности Императорскому Роду, но тут всё зависит... Не знаю, - вздохнул он. - Нюансов конфликта я, естественно, не услышу?
  - Естественно, - кивнул я. - В любом случае мы не прогорим с Филиппинами. Даже если Император откажется вливать их в состав государства, я найду, кому отдать земли. Те же китайцы. Или Сукотай. Или, хех, и тем, и другим плюс Малайзия. Этот вариант даже интереснее.
  - При этом Аматэру конкретно так рассорятся с Императорским Родом, - усмехнулся Мацумаэ.
  - Скорее, с Императором, - поправил я его. - Но да, возможно всё. Может, и со всем их Родом. Только я не понимаю, чему вы ухмыляетесь, Мацумаэ-сан. Думаете, кланам Хоккайдо пойдёт на пользу наш с Императором конфликт? И что же вы от него получите? Вы слишком узко мыслите, Мацумаэ-сан, я бы даже сказал - зашоренно.
  - И в чём это выражается? - улыбнулся он, приподняв бровь.
  Типа давай, давай, поучи меня сосунок.
  - Вы думаете о том, как насолить Императорскому Роду, в то время как у Хоккайдо сейчас отличный шанс погасить старый конфликт, - ответил я, иронично улыбаясь. - Не разжигать его, а погасить.
  Улыбка с лица Мацумаэ слетела вмиг. Я могу понять причины его зашоренности - Хоккайдо уже под полторы сотни лет враждует с Императорским Родом. Думаю, поначалу ещё были попытки помириться, но большую часть этого времени они именно что враждовали. Для Мацумаэ в этом вопросе есть только победа или поражение, компромисса не существует.
  - Мне прям любопытно стало, - произнёс он спокойно. - Что ж, поделись своими мыслями, как нам это сделать.
  - Да отдать свою часть завоёванных земель, - хмыкнул я. - Правильные слова при этом, думаю, вы и сами подберёте. Я более того скажу, если вы решите сделать именно так, я даже пойду вам навстречу - выделим вам самый большой кусок земли. Вне той трети территорий, что отойдёт остальным. Всё равно ведь Императору отдавать.
  - Он не примет, - хмыкнул Мацумаэ. - Не верю, что всё так просто закончится.
  Понять его можно - кланы Хоккайдо и Мацумаэ в частности живут с этим конфликтом всю жизнь. Более того, уверен, они считают, что и после их смерти всё продолжится. А тут на тебе - завершить конфликт ещё при их жизни...
  - Вот как раз ваши земли он не сможет не принять, - чуть улыбнулся я. - Иначе остальные кланы страны начнут на него коситься. Сейчас у Императора есть повод с вами конфликтовать, но после столь шикарного дара, за который вы заплатили кровью, этого повода не будет. Был бы дар похуже, тогда да. Или ваш конфликт вошёл бы в горячую фазу, то есть дар выглядел бы как попытка спастись. Сейчас же всё тихо-мирно. Есть ещё пара моментов. Например, вы исходите из того факта, что конфликт в принципе невозможно решить мирно. А что, если Император реально вас простит?
  - Этого не будет, - качнул Мацумаэ головой. - Слишком долго всё тянется, слишком много ненависти.
  - То есть, получается, вы и сами не хотите мира? - приподнял я брови.
  - Я... - поджал он губы. - Ха-а-а... Я просто не верю, что мир нужен Императору. Ну примет он земли, и что? Так и продолжит пакостить.
  - Кланам? Пакостить? - спросил я иронично. - Официально простив вас?
  - Тогда не примет, - произнёс он раздражённо. - В любом случае, придумает что-нибудь.
  - Вы в любом случае остаётесь в плюсе, - произнёс я. - Если примет дар - это официальная индульгенция. Ничего он после этого не сможет сделать. Если не примет - на него будут косо смотреть остальные кланы страны. Я бы такому правителю доверять не стал. На кого он обидится в следующий раз?
  - Нельзя просто взять и обидеться, - усмехнулся Мацумаэ.
  - Если задался целью, то можно, - не согласился я. - А судя по тому, что он отвергает настолько мощные попытки решить всё миром, это именно что цель. Как минимум теперь. То есть раньше можно было игнорировать некоторые намёки Императора на... скажем, то, что ему не нравится тот или иной Род. Или торговая операция. А теперь нет. Сегодня обида, а через двадцать лет война? Повторюсь, в вашем случае всё зависит от дара, а огромный кусок территории, политый кровью и переданный стране, это весьма существенный дар. Показательный. Мы сделали то, что не сделали тогда. Причём просто так, без принуждения. Серьёзно? Вы думаете, что такой посыл никто не увидит? У него будет всего два выбора - завершить никому не нужный конфликт или разжечь новый. Не верю, что Император идиот.
  - Звучит убедительно, конечно, но... - произнёс он неуверенно.
  - В конце-то концов, - вздохнул я. - Ну не хотите вы попытаться всё закончить, и ладно. Просто получите Родовые земли, которые будут только вашими, а не как Хоккайдо, который вроде ваш, а вроде и нет.
  - Тоже дело, - произнёс он задумчиво, после чего несколько сбил меня с мысли. - Так что там с американцами? Ты так и не пояснил, почему они не станут нам мешать.
  Оу, и правда.
  - Они будут уверены, что я пришёл просто мстить, - ответил я. - Для них это выгоднее, чем русские, которые пусть и разрулят ситуацию, но при этом могут укорениться в регионе. Типа я навожу хаос, а в самый критический момент приходят они и спасают своего союзника. Тут главное успеть захватить страну, пока они не пришли в себя.
  - И с чего им думать, что ты всего лишь мстишь? - спросил он, внимательно наблюдая за мной.
  - Потому что они знают, что именно я стою за беспорядками, - ответил я.
  - Что? - взлетели его брови.
  - Это я подбивал филиппинцев выгнать американцев, - пожал я плечами. - Изначально у меня был план стравить их между собой. Уверен, у Штатов вполне достойная разведка, которая обо всём знает. А ещё они знают, что я пытался убрать с Филиппин русских дипломатов. Дважды. Во второй раз Император отказался мне помочь.
  - Да... Об этом даже мы тут слышали, - произнёс он медленно.
  - Вот и получается, что для мести за предыдущего главу Рода мне просто придётся вторгнуться на Филиппины, иначе русские мне всё испортят.
  - Может сработать... - произнёс он слегка удивлённо.
  - А я о чём? Говорю же - всё продумано, - произнёс я. - Осталось собрать альянс.
  ***
  После того как парень вышел из кабинета, Мацумаэ Нозоми ещё несколько минут сидел в задумчивости. Но вот мотнув головой, он нажал на кнопку селектора.
  - Позови Фуджи, - произнёс Мацумаэ, после чего уперев взгляд в двери, вновь задумался.
  Только на этот раз начал прокручивать в голове всё с самого начала. С того самого, как парень зашёл сюда, и, если рассуждать здраво, получался какой-то бред. С какой стати они вообще решили так жёстко поступить с гостем, особенно когда этот гость Аматэру? Пусть Нозоми не слишком нравился парень, но и какой-то ненависти он к нему не испытывал. Ну да, пытался его клан пару раз грохнуть парня, но не со зла же. Просто конфликт интересов. Сам Аматэру наверняка относится к данному вопросу иначе, но это он, а вот почему Нозоми решил встретить Аматэру подобным образом, вопрос. И ведь действительно считал, что это будет весело...
  А потом этот вчерашний ребёнок макнул их в грязь лицом своей насмешливой вежливостью. То, что произошло дальше, Нозоми уже может объяснить. Раздражение, гордость, желание наказать парня за свое же поведение толкнули главу клана Мацумаэ совершить главную за сегодня ошибку. Он послал Аматэру куда подальше. Принял предложение о деловом разговоре, пустил в дом гостя, облил помоями, а под конец выпнул под зад. И это было неприемлемо с любой стороны. Даже будь они врагами, так поступать нельзя. Недостойно. Хочешь послать в жопу, делай это сразу, а не как деревенское быдло.
  Осознание того, что произошло, пришло почти сразу. Всего пару секунд он упивался ситуацией, в которую попал парень, а потом Аматэру поднялся на ноги. Нозоми не мог говорить за всех, но сам он в тот момент почувствовал, как его буквально подавляют статус и власть стоящего напротив человека. Такое бывает, когда ты чётко осознаёшь, что перед тобой стоит тот, кто выше тебя во всём, так ещё и обладает властью свернуть тебя в бараний рог. Император давит точно так же, но парень то... А парень - Аматэру. В юношестве Нозоми вычитал в одной довольно известной книге слова, которые запали ему в душу - "тысячелетия смотрели из-за его плеча", и сегодня он почувствовал на себе, что это значит. Всю жизнь он старался быть как тот персонаж, но, видимо, в какой-то момент свернул не туда. Предел Мацумаэ Нозоми - это пугать провинившихся слуг, а тут какой-то малец зашугал толпу аристократов... Так Аматэру потом ещё и попрощался таким тоном, что на мгновение жить расхотелось. Ещё и эта проклятущая лампочка, из-за которой у Нозоми от неожиданности сердце ёкнуло. И ведь не в первый раз, если что, перегорает. Надо бы приказать слугам проверить проводку.
  М-да, умные мысли подчас приходят слишком поздно. Остаётся надеяться, что это не тот случай. По крайней мере, Нозоми успел очнуться и сделать те единственные две вещи, которые могли помочь в тот момент - остановил Аматэру и извинился. И даже обратился вежливо, но это скорее от неожиданности, всё ещё оставаясь под впечатлением от случившегося. Глупо, наверное, выглядело со стороны - сначала насмехаешься, а потом просишь прощения.
  В этот момент открылась дверь и в кабинет вошёл его ровесник и старый друг Нозоми - Андо Фуджи. С главой клана Андо, тогда ещё просто наследником, Нозоми познакомился на свой восьмой день рождения, когда Фуджи впервые выбрался в свет, сопровождая родителей. С тех пор вот уже больше пятидесяти лет они и дружат.
  - Ну что, старик, как сильно мы опростоволосились? - спросил Фуджи, присаживаясь на стул, который совсем недавно занимал Аматэру.
  - Прилично, - вздохнул Нозоми. - Ты знаешь, кто такие Аматэру, и ты знаешь, что подобного они нам не простят.
  - После того, как мы его убить пытались... - начал Фуджи, но увидев, как Нозоми вскинулся, замолчал.
  - Извини, - мотнул головой Нозоми. - Я сейчас чуть на автомате не сказал, что мы этого не делали.
  - Хорошая привычка, - кивнул Фуджи. - В общем, после подобного у нас с Аматэру и не могло быть хороших отношений.
  - Не согласен, - произнёс Нозоми. - Главное, у нас ничего не вышло, а личная неприязнь ушла бы вместе с самим Аматэру Синдзи. Когда-нибудь. А вот то, что мы главу Рода сильно оскорбили, это уже другой уровень.
  - И-и-и... я, пожалуй, оспорю данное утверждение, - поднял руку Фуджи.
  Они с ним с самого детства любят спорить обо всём на свете, лишь бы был хоть какой-то повод, и в обычной ситуации Нозоми обязательно втянулся бы в спор, но не в этот раз.
  - Как скажешь, - отмахнулся он. - Не суть. В любом случае на нас обиду затаили.
  - Хм... - помолчал Фуджи, держа на весу руку. - Как скажешь. Всё настолько плохо?
  Посмотрев на друга, который закинул ногу на ногу и положил на колено ладони, Нозоми тяжко вздохнул.
  - Сначала ответь, ты почувствовал давление от Аматэру, или это я такой чувствительный дурак? - спросил он.
  - Давление, - хмыкнул Фуджи. - Скорее подавление. Да, почувствовал. Думаю, все наши почувствовали. Не в такой степени, как ты, на кого всё и было направлено, но почувствовали.
  - Ну хоть здесь я не одинок, - усмехнулся Нозоми. - В общем, Аматэру сделал нам предложение, от которого очень сложно отказаться.
  - Он что, угрожал? - удивился Фуджи.
  - Не в этом смысле сложно, - улыбнулся Нозоми. - Просто выгодно очень. Но опасно. Так что я в некоторой растерянности. Ах да, этот разговор должен остаться между нами. Остальным не говори ничего.
  - Что так? - не понял Фуджи.
  - Обещал парню, - пояснил он.
  - Понятно, - кивнул Фуджи. - И? Что он предложил-то?
  - Захватить Филиппины, - произнёс Нозоми спокойно.
  - Что? - взлетели брови Фуджи. - Он рехнулся?
  Интересно, а сам Нозоми так же выглядел, когда услышал, что ему предлагают?
  - Интересный вопрос, - потёр лоб Нозоми. - Скорее всего, но знаешь, у этого психа пока всё получается. Малайзия, Тоётоми, Хейги. Так что давай я тебе детали расскажу, а потом мы с тобой подумаем, стоит ли и нам сходить с ума?
  - Что ж, - приготовился Фуджи слушать. - Поведай мне о бреде сумасшедшего.
  
  Глава 11
  

  Я сидел за рабочим столом в токусимском поместье и принимал доклады своих людей. Дело обыденное, но именно сегодня немного нестандартное, а всё потому, что у меня на коленях сидел Идзивару и мурчал, позволяя себя гладить. Случай не уникальный, иногда на этого одиночку что-то находило, и он забирался на колени или просто садился поближе и изображал обычного кота. А я, суровый ведьмак, в такие моменты боялся его спугнуть. Казалось, что одно неосторожное движение - и кошак убежит, отдав право его гладить кому-нибудь другому. Той же Атарашики, к примеру. Пока что я всё делал правильно, так что являлся эксклюзивным правообладателем мурчащего комка шерсти. Насколько мне известно, только со мной Идзивару позволял себе расслабиться подобным образом.
  Помимо Идзивару, в кабинете присутствовал и Бранд. Уж не знаю, договаривались они с котом об этом или нет, но на ласки всегда напрашивался кто-то один. Точнее, немного не так, Бранд постоянно лез под руку, чтобы я его погладил, но вот так, чтобы просто лечь рядом, подставив голову, чтобы его было проще гладить, а то и вовсе положив её мне на колени, Бранд делал только тогда, когда рядом не было Идзивару. Ну или если кот находился хотя бы в нескольких шагах от меня. Вместе они ко мне никогда не липли. В данный же момент Бранд лежал у двери, облокотившись на неё спиной и перекрыв проход своей тушей. А вымахал Бранд в весьма мощную животину. Он сейчас, по-моему, даже больше, чем был в моём прошлом мире.
  Продолжая поглаживать Идзивару левой рукой, правой взял ручку и зачеркнул в еженедельнике пункт "биржа, ценные бумаги, будущее".
  - Что ж, с финансами закончили, - глянул я на Хигаси, моего суперфинансиста, после чего перевёл взгляд на главу техотдела. - Что у нас там с техникой из схрона Дориных? Да и в целом по технике.
  - Кхм, - прочистил горло Боков. - В целом... Не очень. Точнее, всё не очень в подготовке к войне.
  - Меня сейчас именно подготовка и интересует, - вздохнул я.
  - Так... - задумался Боков, видимо подбирая слова. - У нас сейчас ровно две проблемы. Первая - техника из схрона слишком старая. Не в плане технологий, просто она слишком долго находилась без обслуживания. Даже с учётом консервации очень много единиц более не пригодны к эксплуатации. Особенно сильно это ударило по "Лешим".
  - Тяжёлые МД "Леший"? - уточнил я.
  - Да, - кивнул он. - Их там всего было сто единиц, и на данный момент мы можем подготовить к бою всего пятьдесят. И это при том, что часть вышедшей из строя техники мы использовали для починки того, что вообще можно починить. Чуть меньше пострадали БР "Бочка" и "Перун". Но это и понятно - боевые роботы более надёжны, чем мобильные доспехи. Но даже так, у нас теперь всего двадцать шесть "Бочек" и восемнадцать "Перунов". Из тридцати и двадцати соответственно. С МПД тоже много потерь. Из шести тысяч "Гранитов" в строй мы сможем ввести примерно четыре с половиной. Из ста "Карателей" на ходу всего девяносто, что ещё нормально. А вот что действительно обидно - это потеря четверти МПД "Вскрыватель". Уникальная техника, запчасти к которой, если не считать "каннибализма" вышедших из строя экземпляров, достать просто неоткуда. Собственно, это уже вторая проблема - уникальные запчасти и расходники. Даже если забыть про вышедшую из строя технику, оставшейся всё равно очень много, но в условиях войны она будет... Будет слишком много "безвозвратных" потерь. У нас просто нет деталей. Один-два активных боя и всё. Либо бойцы воюют в барахлящей технике без части брони, либо разбирать на запчасти то, что технически починить-то ещё можно. В итоге получается, что японская техника, находящаяся у нас на балансе и проигрывающая в боевой эффективности русской, тупо выгоднее для нас и безопаснее для бойцов.
  - Какие запчасти нам нужны? - спросил я, и тут же дополнил, не дав Бокову ответить. - Самые нужные. Расходники. То, что будет ломаться чаще всего.
  - Ха-а-а... - вздохнул Боков. - Искусственные мышцы, элементы брони, визоры для шлемов, все виды сканеров для МПД... У МД и БР сканеры запрятаны в безопасных местах. Ряд уникальных для той или иной модели техники микросхем, суставные шарниры, гидравлические мышцы для БР... Господин... Нам нужно очень много расходников, и замечу, что только расходников. Про менее востребованные запчасти и вовсе молчу.
  Нифига в этом не понимаю, но звучит внушительно.
  - Какие у нас есть выходы из ситуации? - спросил я.
  - Да, собственно, выход только один - наладить поставки запчастей из России, - ответил Боков. - Но тут всё не так просто. К примеру, с "Лешими", "Бочкой" и "Гранитами" проблем не будет. Это очень массовая и достаточно старая техника, а вот со всем остальным начинаются проблемы. БР "Перун", в нашем варианте, на экспорт не поставляют, для этого есть специальная версия техники. Что там с поставками запчастей в другую страну будет, я просто не представляю. МПД "Каратель" до сих пор является секретной техникой, тут нам ловить нечего, а "Вскрыватель"... - поджал он губы. - Уникальная техника, уникальные технологии. Клан Дориных начал продавать эту модель незадолго до начала войны, в очень небольшом количестве, а после уничтожения клана технологии были утеряны. Даже то, что мы сумели восстановить, я выделил в отдельную группу, так как не даю гарантии, что данные единицы будут работать как должно. Это, кстати, девятнадцать МПД, то есть по факту у нас всего сто тридцать семь МПД "Вскрыватель".
  - Так, - произнёс я, вновь беря ручку. - Дай мне минуту...
  - Конечно, господин, - произнёс Боков.
  А я в этот момент пытался вспомнить тот Род, что подмазывался ко мне в России. Те, что про Симоновых предупреждали. Как же их... Точно помню выходцы из Польши. Ра.. Ро... А, точно - Рахмановы. Они, вроде как, уже лет пятнадцать занимаются производством МПД, но каких-то серьёзных результатов пока не добились. Тем не менее, уверен, нужные связи у них есть и обеспечить нас поставками запчастей они могут. Но этим мы и сами можем заняться, тут другое интересно - в схроне Дориных находилась информация по всем технологиям клана. В том числе и по "Вскрывателю". Плюс у меня есть часть акций "Красного монолита", компании по производству МПД. Которая сейчас принадлежит нескольким Родам и государству. Не скажу, что у меня контрольный пакет, но довольно значительный. Присовокупим к этому Рахмановых, которые явно желают поработать с Аматэру, и получим пару интересных вариантов кооперации. Хотя я сомневаюсь, что Рахмановы рассчитывают сотрудничать в сфере создания МПД, Аматэру в этом плане ноль без палочки, но это уже не важно. Захотят. Жаль только, что продукты уникальных технологий Дориных мы получим не скоро, гораздо позже окончания войны с Филиппинами, ибо наладить производства дело нифига не быстрое. То есть с запчастями к "Вскрывателям" мы в любом случае пролетаем.
  Ну да не очень-то и хотелось. Четыре с половиной тысячи МПД "Гранит" - это гораздо круче. Особенно в свете собираемого наёмного отряда.
  После того, как добавил в еженедельник пункт "Рахмановы, договориться о сотрудничестве и поставке запчастей", вновь посмотрел на Бокова.
  - С обеспечением расходников к технике я разберусь, - произнёс я. - А ты пока продолжай её подготавливать. Ах да, выдели несколько единиц шагающей техники и МПД для Казуки. Наёмному отряду будет нужно на чём-то тренироваться. Фанель, Антипов, помогите ему создать подразделения пилотов и тяжёлых пехотинцев. Хотя нет... Беркутов, займись этим позже, а вы, - посмотрел я на глав подразделений ШТ и МПД, - поможете ему. Казуки, следи за ними и учись.
  - Понял, - кивнул Казуки.
  - Сделаем, господин, - произнёс Беркутов.
  - Как прикажете, господин, - произнёс Антипов.
  - А разве у наёмников будут пилоты? - удивился Фанель.
  Что-то как-то да... О пилотах для наёмного отряда я как-то и не подумал. Привык, что у меня их хватает.
  - Пилотов я постараюсь найти, - произнёс я хмуро, и бросив взгляд на Фанеля, добавил: - Ты, кстати, тоже подумай, где их достать.
  - Постараюсь, конечно, но сами понимаете, господин, пилоты - товар штучный, - произнёс он слегка рассеяно. - Это только вы их откуда-то десятками достаёте.
  - Я, наверное, всё, что было в стране, выгреб, так что... - покачал я головой. - Просто прикинь, где ещё можно людей достать. Я тоже подумаю.
  - Как скажете, господин, - кивнул Фанель.
  - Хорошо, - перевёл я взгляд на Нэмото. - Тогда давайте поговорим о логистике.
  В этот момент дверь в кабинет, которая здесь отодвигалась в сторону, резко раскрылась и перед нами предстала улыбающаяся Мизуки. Правда, длилось это недолго. Рыжая, скорее всего, даже осознать не успела, что у её мужа совещание, как в дело вступил Бранд. Как было сказано выше, собака лежала у самой двери, облокотившись на неё спиной, поэтому, когда та резко ушла в сторону, Бранд от неожиданности подскочил и метнулся на выход из кабинета. Прямо в ноги Мизуки, которая и сама, кажется, от неожиданности подскочила. А Бранд, как я говорил, пёс не маленький, так что Мизуки он, в буквальном смысле слова, сшиб с ног. И вот сидим мы значит, и всей мужицкой толпой смотрим на шевелящуюся на полу девчонку, которая, застонав, повернула в нашу сторону голову и замерла. После чего протянула руку и медленно задвинула дверь обратно.
  - Мизуки... - пробормотал я, потерев лоб. Не забывая, впрочем, другой рукой почёсывать Идзивару за ухом. Коту, к слову, на всю эту движуху было глубоко наплевать. Даже не дёрнулся от резких звуков. - Так, ладно. На чём я там остановился? Точно - логистика. Нэмото, ты нашёл человека, который этим займётся?
  - Кхм, - оторвал он взгляд от двери. - Да, господин. На самом деле, кандидатов хватает - конкретно логистов в Роду хватает. У нас даже есть небольшой отдел логистики...
  - Очень небольшой, - хмыкнул я. - В котором работает одна молодёжь. Какой у них там опыт в военной логистике?
  - Нулевой, - кивнул Нэмото. - Но, господин, я и не предлагаю доверить им всю логистику во время войны. Людей в тот отдел мы ещё наберём, я имею в виду, что в этом направлении у нас проблем с людьми нет. Точнее, есть, но она довольно специфическая.
  - Поясни, - стало мне любопытно.
  - Хм-м-м... - сделал он паузу подбирая слова. - К примеру, у нас есть Беркутов, - посмотрел он на того. - Пусть плюнет мне в лицо тот, кто считает, что он не разбирается в военной логистике.
  - У меня, вообще-то, и других дел полно, - проворчал Беркутов.
  - Именно, - кивнул Нэмото. - Но заменить-то тебя можно. Вариант, пусть и похуже, найдётся.
  - Безногий... - нахмурился Беркутов.
  - Подожди, - отмахнулся Нэмото. - Идём дальше. Боков.
  - А техниками ты рулить будешь? - тут же вскинулся тот.
  - Думаю, ты сможешь заместителя найти, - произнёс Нэмото. - Но да, заместитель - не ты. Идём дальше - Аошима Суи-сан.
  - Я?! - крайне удивился наш главный дипломат.
  - Во время войны с Докья, господин, - посмотрел на меня Нэмото, - именно Аошима-сан заведовал логистикой Рода. Это потом он стал дипломатом Рода, где показал себя... как мне кажется, даже лучше. Опять же, заменить его как бы можно, но как бы нежелательно. Или Сасаки Айджи-сан. Один из наших "мастеров", официально руководит онсэном Рода, а на деле активно помогает Атарашики-сама в организации зарубежных онсэнов. Именно благодаря ему получается строить их так быстро. С ним сразу две проблемки, но тоже решаемые. Первое - он, конечно, отличный логист, но всё же гражданский. Второе... Когда я обратился по его поводу к Атарашики-сама, она на меня такой взгляд бросила... - передёрнулся Нэмото. - В общем, за Сасаки-сана придётся повоевать с Атарашики-сама.
  И если кто-то думает, что это будет просто, то он ошибается. Перед совещанием я предложил ей прийти, но меня окатили концентрированной иронией и мягко послали нафиг. Типа, не женское это дело, про войну рассуждать. Грубо говоря, Атарашики плевать на детали предстоящей войны, как, похоже, и на саму войну. Она почему-то думает, что это ерунда, которую я с лёгкостью решу. А раз уж это легкотня, то людей, задействованных в её проектах, она будет отдавать со скрипом. И плевать ей будет на то, что Сасаки "мастер", то есть его участие в войне так или иначе желательно. Она, после того, как узнала, что я в Штатах какого-то там "виртуоза" завалил, вообще расслабилась. На эту тему, к слову, мне в своё время пришлось не слабо так вилять в разговоре с Атарашики. Чтобы и не врать, и про её сестру не рассказывать. Ну а возвращаясь к нынешней теме, то я старуху просто не понимаю порой. То она трясётся от страха за меня, то отмахивается от проблем, то переживает, что я не справлюсь, то безгранично верит в мои способности. У нас тут война на носу, подготовка полным ходом идёт, а эта старая перечница на днях пыталась выклянчить у меня Щукина. У него здесь дел по горло, а она хочет его в Германию отправить, чтобы он там какие-то мелкие тёрки с немецкими аристократами разрулил. Естественно, я не поддался на её жалобные стоны, но факт показательный - Атарашики не собирается вникать в детали предстоящей кампании, при этом, она почему-то уверена, что я всё с лёгкостью разрулю. А уж после того, как я её с Щукиным прокатил, за Сасаки она будет биться аки зверь.
  - Ну а какие-то более реальные варианты у тебя есть? - спросил я со вздохом.
  - Все варианты реальны, - ответил он слегка удивлённо. - А вот идеальных со всех сторон у меня нет. Лично я предлагаю отвоевать у Атарашики-сама Сасаки-сана и придать тому в помощь Мамору. Ну, то есть, Судзуки Мамору - коменданта токийской базы.
  И очень хорошего друга самого Нэмото. Только благодаря Нэмото его дружбан сейчас руководит базой в окрестностях Токио. Точнее, именно он мне его порекомендовал, а уж комендантом он стал благодаря своим способностям. Причём, несмотря на изменившийся статус и кучу навалившихся дел, эти двое продолжают оставаться близкими друзьями. Во всяком случае если Нэмото где-то и бухает, то обязательно со своим дружбаном.
  Посмотрев в потолок, пытаясь найти там помощь, вздохнул.
  - Я поговорю с Атарашики, - произнёс я. - А пока пусть Сузуки начинает планировать логистику.
  - Понял, господин, - чуть наклонил корпус Нэмото.
  - Ладно, что у нас там дальше? - спросил я, продолжая почёсывать Идзивару.
  ***
  - Синдзи! - развёл руки Райдон, после чего похлопал мне по плечам. - Как же я соскучился, дружище!
  Ну да, две недели не виделись.
  - Я тоже, Рей, - ответил я улыбаясь.
  Встретились мы в квартале Охаяси, точнее, в их главном доме.
  - Ты к нам по делам? - спросил он и тут же продолжил. - Вот нет чтобы просто к другу зайти.
  - На самом деле, я именно к другу и зашёл, - ответил я иронично. - С отцом твоим тоже поговорить хочу, но это дело я и из Токусимы мог решить.
  - Ха! - усмехнулся он, после чего почесал затылок. - Вот демоны, теперь я смущён. Ладно, пойдём, глянешь на Анеко в домашней обстановке.
  Это он к тому, что я не предупреждал их о своём приезде, то есть Анеко про меня не знает и переодеться и накраситься не успеет. Собственно, блондинку мы встретили уже через минуту. Одетая в короткие шорты и блузку, с волосами, забранными в длинный хвост, она шла по коридору, держа в руке стакан с молоком. И вот в таком виде, да ещё и с удивлённым выражением лица, Анеко представляла собой ту ещё милаху.
  - Я... - покосилась она на стакан в руке. - Синдзи? Эм... Мог бы... и предупредить. Привет... Никуда не уходи, я сейчас.
  И убежала. Правда, через три секунды вернулась, пробежав мимо нас в другую сторону.
  - Не часто я вижу её такой смущённой, - произнёс Райдон, покачивая головой, после чего толкнул меня локтём. - Но ведь хороша, а?
  - Бесспорно, - кивнул я. - Повезёт кому-то с женой.
  - А... Ну так... - замялся он поначалу, после чего усмехнувшись, добавил: - Ну да, так и есть.
  Рей явно хотел напомнить, что как раз мне её и сватают, но потом понял, что я над ним подшучиваю.
  - Кстати, отец-то дома? - спросил я.
  - Ты что, совсем без подготовки приехал? - удивился Райдон.
  - Удивить хотел, - улыбнулся я. - К тому же сейчас вечер, суббота, велик шанс застать вас всех.
  - Удивить у тебя определённо получилось, - хмыкнул он. - Да, отец дома. Тут тебе повезло - он где-то час назад вернулся. К нему и идём.
  Главу клана мы нашли в одной из гостиных дома, где он сидел в кресле с ноутбуком на коленях.
  - Аматэру-кун, - махнул он рукой. - Рад тебя видеть, присаживайся. Ты по делу к нам или как?
  - Охаяси-сан, - наклонил я чуть-чуть корпус. - В основном я к Рею, но и к вам небольшое дело есть.
  - Заинтересовал, - произнёс он, глядя как сажусь в кресло. Рей тоже сел, но на стоящий рядом диван. - Раз дело небольшое, может, сразу, и расскажешь о нём? А то, знаешь ли, любопытно.
  - Хочу заказать у вас дронов, - ответил я.
  - Хм, - помолчал он две секунды. - Чай, кофе?
  - Кофе, - кивнул я.
  Глянув на дверь в гостиную, Охаяси перевёл взгляд на Райдона.
  - Рей, будь добр, - попросил он его. - Пусть заодно и мне чай принесут.
  - Охо-хо, - прокряхтел Райдон, поднимаясь на ноги.
  Подождав, когда Рей выйдет из комнаты, Охаяси вновь обратился ко мне.
  - Какие именно дроны нужны? - спросил он.
  - МПИБА-4М-Д, - ответил я. - Полтысячи, для начала.
  Вскинув бровь, Охаяси Дай ненадолго задумался. Озвученная модель дрона, если что, это модификация самого массового беспилотника "Охаяси Машин Груп" - МПИБА-4. Он же - мобильный пилотируемый истребитель беспилотников авиационный. Пока модель не пользуется особой популярностью, так как является именно дроном. То есть для данной машины не требуется оператор, что многие считают минусом. И в целом это так - всё-таки оператор беспилотника поумнее будет запрограммированного поведения дрона. Но в отсутствие тех самых операторов, которых у Аматэру ну очень мало, нам просто ничего не остаётся, как брать числом дронов.
  - Не то, чтобы сверхбольшая партия, но вот так сразу приступить к заказу наши заводы не смогут, - произнёс он. - Сам понимаешь - нам и другие контракты выполнять надо. Да и модель не особо популярна, что значит и отсутствие налаженной линии производства.
  - Да, конечно, - кивнул я. - Я всё понимаю, Охаяси-сан. Дроны и не нужны прямо сейчас. Да и чтоб сразу всё, тоже не обязательно. Но хотя бы первую, небольшую партию через... два-три месяца сможете поставить?
  - Это возможно, - подтвердил он. - Я так понимаю, первая партия нужна для обучения?
  - Ну да, - пожал я плечами. - Нам бы хоть полсотни штук.
  - Могу даже сотню гарантировать, - произнёс он задумчиво. - Некоторый запас по мощности у заводов есть, как раз для таких вот срочных заказов, но большое количество товара при этом мы не потянем.
  - Это нормально, меня всё устраивает, - улыбнулся я коротко.
  - Хорошо, - посмотрел он на ноутбук у себя на коленях. - Тогда я сегодня же отдам распоряжения, и завтра мои люди свяжутся с твоими.
  - Договорились, Охаяси-сан, - произнёс я. - С вами приятно иметь дело. И это не дежурные слова.
  - Стараемся, - улыбнулся он, разведя руками. - Кстати, если не секрет, такое количество дронов вам нужно для чего-то конкретного или просто на будущее?
  Довольно прямолинейно, но Охаяси тем и известны - честностью и прямолинейностью.
  - Для войны, - ответил я. - Но это между нами.
  - Опять война? - покачал он головой. - Когда ж тебя в покое оставят?
  Забавно, учитывая, что именно я начинал все войны Аматэру. Технически. Если подумать, то Хейги и Тоётоми вынудили меня начать войну. Тем не менее в Малайзии и на Филиппинах именно я инициатор войн. Кстати, Охаяси тоже можно было бы пригласить в альянс, но они не так близки мне, как Кояма, у нас нет родственных связей, как с Кагуцутивару, они не древние союзники, как Фудзивара, и не так сильны, как все кланы Хоккайдо разом. При этом кусок земли им выделить придётся, а ведь запланированные под передачу членам альянса территории Филиппин не бесконечны. Хотя стоп. А ведь... А ведь если самих войск Охаяси не будет, то и кусок у них будет совсем небольшой. Что им тогда делать? Да блин, захватывать превосходство в небе! Вот уж у кого полно и операторов, и обученного персонала по работе с беспилотниками. И дронами. При этом самой авиатехники у Охаяси навалом. Чёрт, и как я раньше об этом не подумал? Плюс галочка в резюме - "участвовал в войне, не сидел без дела". Так ещё и в войне в альянсе Аматэру.
  - Охаяси-сан, - глянул я на него.
  - Да-а-а?.. - протянул он осторожно.
  Видимо на моём лице отразилось... что-то. Что-то такое, что заставило его напрячься.
  - Как вы смотрите, на то, чтобы поучаствовать в этой войне? - спросил я.
  - Не надо так улыбаться, Аматэру-кун, я тебя бояться начинаю, - произнёс он медленно. Сейчас Дай определённо тянет время, дабы обдумать услышанное. - И с кем война?
  - С Филиппинами, - ответил я.
  В этот момент в комнату вошёл Райдон.
  - Выйди, Рей, - произнёс Дай строго.
  И резковато, как по мне. Ну да ему лучше знать, как общаться со своими детьми.
  - С самыми близкими вы можете поделиться информацией, - произнёс я, одновременно с закрывающейся дверью. - Но только с ними, хорошо?
  - Естественно, - кивнул Дай. - За пределы Рода эта информация не выйдет.
  С Даем в итоге я общался гораздо дольше планируемого, но это и понятно. Интересно то, что по итогам разговора он в целом был не прочь вступить в альянс Аматэру. Чего я, признаться, не ожидал. Даже Кагуцутивару взяли время на раздумья. И, к слову, уже несколько дней как дали положительный ответ. А тут, в общем-то, незнакомый и, прямо скажем, неблизкий мне человек через час разговора даёт принципиальное согласие на участие в войне. Естественно, у нас ещё будут обсуждения данного вопроса, естественно, будет собрание членов альянса, на котором обсуждений будет ещё больше, и только после этого представители сторон дадут окончательный ответ. Но даже так, позиция Охаяси меня приятно удивила. Он был согласен поучаствовать, при этом не пытался откусить больше предложенного. Типа, давайте мы вам ещё и войсками поможем, а вы нам за это земель побольше подкинете. Хотя, конечно, как я и сказал, основные вопросы и предложения будут обсуждаться позже.
  После того, как мы закончили общаться с Даем, из гостиной мы выходили с ним вместе. Он - решать появившиеся с моей помощью, дела, ну а я искать Райдона. Правда, искать никого не пришлось, так как Рей на пару с Анеко сидели на полу коридора неподалёку от двери и резались в карты.
  - Боги, дети, вы что, места лучше найти не могли? - спросил Дай.
  - Здесь сухо, тепло и удобно, - ответил Райдон.
  - Синдзи слишком хорошо умеет исчезать, так что я решила перестраховаться, - произнесла Анеко, поднимаясь на ноги.
  - Эй, а доиграть? - спросил Райдон, возмутившись чему-то.
  - Потом доиграем, - дёрнула Анеко плечом.
  - Но проигрываешь-то ты сейчас! - потыкал Райдон в карты, лежащие на полу.
  - Рей, - посмотрела она на него строго. - Я признаю поражение, если тебе от этого легче.
  - Женщины, - вздохнул Райдон, поднимаясь на ноги. - Признать поражение вам всегда проще, чем проиграть.
  - Ой, хватит уже нудеть, - закатила она глаза.
  Дай к этому моменту уже ушёл по своим делам, оставив нас одних.
  - Так да? - хмыкнул Райдон. - Син, айда постреляем!
  На это Анеко иронично приподняла бровь. Типа, её таким предложением не смутить.
  - Вообще-то, я хотел предложить в "Ласточку" сгонять, - произнёс я.
  - Отличное предложение, - тут же ответила Анеко.
  - Да я, в общем-то, тоже не против, - пожал Райдон плечами. - Ты с нашими уже связывался?
  - А-а-а, - махнул я рукой. - Все заняты. Мамио с дедом куда-то укатил, Тейджо на Окинаве тренируется, Торемазу... Её родители из дома не выпускают. Шина уже с подругами тусуется. Остальные в Токусиме. Так что сегодня только мы втроём.
  - Ну и ладно, сами виноваты, - пожал плечами Рей. - Но Шину с подругами мог бы и пригласить.
  - Мне женщин в жизни и без них хватает. Анеко? - посмотрел я на неё. - Ты с нами?
  - Конечно, - ответила она. - Кто-то же должен присмотреть за моим младшим братиком.
  - Вот оно, чувство безопасности, - усмехнулся Райдон.
  - Кстати, сегодня ночью в "Ласточке" будут ребята из "Интера".
  - О-о-о... - протянули они на пару.
  Что и понятно. И Райдон, и Анеко уже давно фанатеют по этой группе, так у "Интера" к тому же за последние пару лет популярность вообще до небес взлетела. На данный момент они одни из самых популярных музыкальных групп в Японии и довольно известная группа в мире. В общем, сегодня идём в "Ласточку", заодно с ребятами из "Интера" пообщаюсь. Давненько я их не видел.
  ***
  На следующий день после похода в "Ласточку", где Анеко трижды защитила целомудренность брата, отчего тот явно бесился, со мной связался Мацумаэ, сообщив, что они согласны вступить в альянс. И это означало, что мне пора ехать в Малайзию, где я попытаюсь найти ещё одного союзника. Но сначала надо завершить одно дельце в Японии. Я бы его на потом оставил, но так как было неизвестно, когда Мацумаэ дадут свой ответ, подготовку к встрече с представителем Рода Рахмановых я начал заранее. Точнее, как подготовку, я просто связался с ними и попросил о встрече с их человеком, который имеет право принимать сложные решения. В итоге была назначена встреча с Рахмановым Бориславом. Это тот самый тип, что встречался со мной в отеле, когда я был в России. Глава дипотдела и по совместительству племянник главы Рода. Так что отменять эту встречу ради поездки в Малайзию, где плюс-минус два дня ничего не решают, было бы в высшей степени глупо и крайне грубо.
  Борислав, тридцатисемилетний блондин с короткой стрижкой, прибыл в Токусиму в полдень. Остановился в местном отеле на пару часов, а потом отправился ко мне.
  - Борислав Иванович, - поприветствовал я его, когда он зашёл в мой кабинет. - Спасибо, что приехали.
  - Не стоит, господин Аматэру, это моя работа, - ответил он.
  - Прошу, присаживайтесь, - указал я рукой на свободное кресло.
  Сам я сидел в таком же, не став принимать своего гостя за рабочим столом.
  - Благодарю, - ответил он, после чего сел в кресло напротив меня.
  Через четыре секунды после этого, в комнату зашла Цубаки - внучка Каджо, которая несла поднос с чаем и печеньем. Тем самым, "наркотическим", из-за которого меня шантажирует Тарворд.
  - То, о чём я хочу с вами поговорить сегодня, не является чем-то особо секретным, - начал я разговор. - Но, тем не менее, хочу попросить вас не распространяться слишком сильно. Да, - остановил я его попытку что-то сказать. - Я понимаю, что деловые отношения в любом случае любят тишину, но мы-то с вами не простые люди. У нас и помимо бизнеса есть интересы.
  - Не волнуйтесь, господин Аматэру, - произнёс он. - Мой Род знает, что такое тайна.
  - Всё не настолько сложно, Борислав Иванович, - улыбнулся я. - Просто тщательно выбирайте, с кем вы будете делиться информацией по нашему делу. К тому же сохранить всё в секрете и не удастся. Мне важно, чтобы об этом не начали говорить раньше времени.
  - Я вас понял, - кивнул он.
  - Что ж, в таком случае, - сделал я глоток кофе, - начну с вопроса. Вы в курсе, что Аматэру обчистили схрон клана Дориных?
  - Слышал, - подтвердил он. - Но без доказательств, просто предположения и слухи.
  - Ну так я вам прямо говорю - мы это сделали, - произнёс я. - Ваш Император об этом в курсе, без него у нас и не получилось бы ничего.
  - Ясно... - произнёс он медленно, при этом держа в руке кружку и смотря на неё пустым взглядом. Явно обдумывал услышанное, чему я не стал мешать. - Мой Род мог заинтересовать вас только производством МПД, - перевёл он на меня взгляд. - И как я понял, в схроне вы нашли какие-то интересные документы, сподвигнувшие вас связаться с нами.
  - О, чего мы там только не нашли, - улыбнулся я. - Как вам, например, технологии, все технологии, позволяющие создавать МПД "Вскрыватель"?
  Ответил он не сразу, взяв паузу в три секунды.
  - Легендарная модель, - произнёс он. - Дорины успели продать совсем немного таких МПД, после чего были уничтожены. Повторить их технологии до сих пор пытаются. Сканирующая система, чувствительность искусственных мышц, уникальная для такого класса техники, гироскопы и их синхронизация с мышцами. При том, что до них никто не использовал гироскопы в МПД. Да и сейчас это считается... непродуктивным.
  - А это так? - поинтересовался я.
  - Технически - да, - ответил он. - На практике же Дорины доказали обратное, создав МПД среднего класса, который позволяет выполнять поразительные трюки в воздухе. И это для слегка тренированных людей. Споткнуться в этом МПД можно, а вот упасть после этого довольно затруднительно. При этом данную технологию тоже до сих пор не могут повторить. На должном уровне. В общем, обладание полным комплексом технологий СПДП-2м, это... - пожевал он губами. - Мечта очень многих.
  - А ещё у "Вскрывателя" уникальная броня, насколько я знаю, - добавил я.
  - Так и есть, - кивнул Борислав. - Но технология производства броневого сплава "Вскрывателя" давно уже раскрыта. Более того, в экспериментальном МПД третьего поколения именно он и используется. Фактически, "Вскрыватель" является прототипом третьего поколения. Не только из-за брони.
  - Интересная информация, - произнёс я, после чего допил кофе и поставил чашку на стол. - А что вы скажете по "Карателям"?
  - СПД-105у? - уточнил он и после моего кивка продолжил: - Данная модель до сих пор считается секретной. Точнее, некоторые технологии, которые в ней применены. По факту же это не совсем так. Во всяком случае, секретность только на бумаге. Даже у нашего Рода есть несколько образцов и контракт государства на улучшение всего что только можно. Хотя, пожалуй, скажу иначе - у кого только нет этого МПД.
  - То есть, - задумался я. - данные по технологиям этой модели для нас, что собаке пятая нога. С одной стороны, производить - означает конфликт с вашей страной, а продавать тайно - бессмысленно, так как технологии уже есть у всех, кому надо.
  - Примерно так, - согласился Борислав. - Зато вы можете спокойно использовать уже имеющиеся образцы. Если сможете достать. Из-за такой ерунды с Аматэру ссориться никто не будет.
  - Хм, - посмотрел я на него. - А что насчёт запчастей к "Карателю"?
  - Сложный вопрос, - поставил он свою чашку с чаем на стол, после чего откинулся на спинку кресла. - Технически вам их никто не сможет поставить, на практике, если договоритесь с нужными людьми из правительства, возможно и такое. Но мы вам тут не помощники. Поставлять запчасти к этой модели мы не можем, как и помочь с переговорами. Неприятно говорить такое, но Рахмановы не того полёта птицы.
  - В таком случае, отложим данный вопрос, - произнёс я. - Давайте лучше поговорим о поставках более распространённой модели. Я сейчас о "Гранитах".
  - СПД-16? - спросил он. - Или СПД-16у-2?
  Блин, а что там у нас-то? О, точно.
  - И то, и другое, - ответил я. - Но в основном обычный "Гранит".
  - Не вижу ничего сложного, - пожал он плечами. - Но об этом вам лучше с торговым представительством моего Рода говорить. Они вам более точные цифры приведут. И по срокам, и по цене.
  - Обязательно пообщаюсь, - улыбнулся я. - А как насчёт шагающей техники?
  - Так... - задумался он. - М-м-м... Вообще-то, это не наш профиль, но если вы хотите, чтобы этим занялись именно мы, то, думаю, это возможно. Нет, уверен, что возможно.
  - А доставить всё нами заказанное в зону боевых действий вы сможете? - спросил я, глядя ему в глаза.
  Вот тут Рахманов реально подвис. Уж слишком много и быстро ему сейчас надо было думать.
  - Если не секрет - куда именно? - спросил он, после девятнадцати секунд молчания.
  - Филиппины, - ответил я. - Не сейчас. Несколько месяцев на подготовку у вас будет. И да, запчастей мне потребуется много.
  Чисто технически Рахмановы могут организовать подобные поставки. Проблема в том, что сейчас они подобным не занимаются. Перевозки - это не про них. И чтобы начать это делать, их Роду придётся договариваться. Не знаю, с кем именно, но как минимум с Родом, который на этих самых перевозках специализируется. Это минимум. Если Рахмановы захотят всё сделать сами, то Бориславу как главе дипотдела придётся неслабо так поработать в ближайшем будущем. Вот он сейчас и сидит, обдумывает примерный фронт работ. Даже хорошо, что ко мне послали именно его.
  - Это возможно, - нарушил он тишину через четыре с лишним минуты. - Многое ещё надо уточнить, но на первый взгляд - это возможно. Более точный ответ я могу дать уже завтра.
  - Хорошо, - произнёс я. - Аматэру будет гораздо удобнее и спокойнее, если всеми нашими делами в России будет заниматься кто-то один.
  - Для нас честь сотрудничать с вами, - произнёс Борислав уважительно.
  - Что ж, более точный ответ на этот вопрос дадите завтра, - продолжил я. - А сейчас давайте поговорим о другом. Как вы смотрите на то, чтобы... - покрутил я ладонью. - Чтобы организовать совместное дело. По производству МПД, к примеру.
  - Очень положительно смотрю, - ответил он осторожно. - Я бы даже сказал - с предвкушением.
  
  Глава 12
  

  Фантик умер. Я уже практически уехал в Малайзию, когда мне сообщили эту новость. И я... Просто... Я был обескуражен. Мне казалось, что этот старикан бессмертный, что он будет жить ещё очень долго, а тут... Сердце отказало. Тупо настолько же, насколько банально. Дерьмище. Я уже привык, что местные старички и в восемьдесят бодрячком выглядят, но те старички, с которыми я знаком, за исключением Шмитта, бахирщики. А Фантик обычный человек. Был. Был, да сплыл...
  - Синдзи? - нашла меня Норико в курилке. - Что-то случилось? Выглядишь ты не очень.
  Обернувшись, встретился взглядом с встревоженной девушкой.
  - Классно выглядишь, - бросил я, отворачиваясь.
  Тёмно-синее платье до колен ей и правда шло, правда, вслух я отметил это скорее на автомате, просто чтобы не молчать.
  - Син, - подошла она ближе. - Если хочешь, чтобы я ушла, просто скажи.
  Надо прийти в себя. Если уж не особо чувствительная к подобному Норико беспокоится, значит я совсем плохо выгляжу.
  - У меня друг умер, - произнёс я, выдыхая сигаретный дым. - От старости. Беспокоиться не о чем, просто настроение ни к чёрту.
  Постояв несколько секунд, Норико подошла ко мне со спины и коротко обняла, после чего так же молча ушла в дом. Умная девочка. Сейчас я и правда хочется просто побыть одному. Бранд не в счёт. Вот уж кто может просто лежать рядом и одним своим присутствием поддерживать.
  Естественно, поездка в Малайзию откладывалась. Я был обязан присутствовать на похоронах Фантика, точнее, как здесь принято - на кремации. Но перед этим нужно было пообщаться с Кадзухиса. Да, они не знают, кто был им Фантик, но... Тем не менее знакомы они с ним были гораздо дольше меня. Вызывать братьев к себе я не стал, точнее, не стал вызывать их в Токусиму. Встретился я с Кадзухиса в Токио, в тот же день, как приехал туда. Их даже искать не пришлось - почти всё своё время они проводили на территории моего особняка, где занимались установкой защиты.
  В этот раз я решил не останавливаться у Кояма или Кагуцутивару. Территория квартала, конечно, до сих пор представляла из себя натуральную стройку, но конкретно в особняке жить можно было. Особенно если недолго.
  - Господин, - поклонились братья после того, как зашли в мой кабинет.
  Сидя за своим рабочим столом, я махнул им рукой, чтобы они не стояли на входе.
  - Новость у меня неприятная, но вы должны знать - Фантик скончался. Что-то там с фибрилляцией связано. В общем - сердце остановилось. Немолод он был. Вы с ним знакомы очень давно, так что сообщаю.
  - Нет... - прошептал Монтаро, младший из братьев.
  А вот старший просто зажмурился, поджав губы.
  - Кремация завтра, - продолжил я. - Если хотите, можете прийти.
  - Мы ведь ему так и не сказали... - произнёс сквозь зубы Хидеяки.
  - О чём? - переспросил я удивлённо.
  - Что знаем, кто наш дед, - ответил Монтаро, склонив голову.
  - Так вы знали? - взлетели у меня брови. - Тогда какого хрена вы... Тц. Дебилы.
  - Мы... - начал Хидеяки. - Он так неуклюже пытался всё скрыть. Мы просто хотели дать ему время, чтобы он сам...
  - Когда узнали-то? - спросил я, прикрыв глаза и откинувшись на спинку кресла.
  - Лет пятнадцать назад, - произнёс Монтаро тихо. - Просто наняли нужных людей, они всё и выяснили.
  Нефигово они ему времени дали.
  - Проверяли его, что ли? - хмыкнул я.
  - Нет, - ответил Хидеяки. - Просто искали родню по отцу. Мы сами удивились, что с нами ведёт дела наш дед.
  Боже, как же всё глупо и обыденно. Ладно - старый упрямец, а эти-то что? Два великовозрастных ребёнка... В итоге Фантик так и не поучаствовал в уничтожении клана Хейг. Лично, я имею в виду. Но это и нормально, кто б ему позволил участвовать лично? Но он и с внуками - именно как с внуками - так и не пообщался. И до обретения ими Герба не дожил. С последним особенная засада. Встав во главе Рода Аматэру, я стал лучше понимать Кенту, в частности, его отношение к Гербу для братьев. Им просто не за что его давать, и повод придумать я не могу. Теоретически, Кента мог дать им Герб сразу после того, как узнал о смерти их отца. Тут и известность Кадзухисы Акиоши свою роль сыграла бы, и то, что он пожертвовал жизнью в том бою. Но... Кента тупо упустил момент. В этом плане я его, опять же, понимаю - в тот момент старику было совсем не до этого, проблем и так было выше крыши. А позднее - момент был упущен. Давать Герб двум детишкам означало сильно просесть в репутации самому и подгадить новому Роду. Кадзухиса просто затравили бы. Аматэру, в отличие от Кояма, могут торгануть своей репутацией, не зря же мы её копим, но тут в другом проблема - Аматэру сейчас Свободный Род. Единственный способ для Кадзухиса на данный момент - ритуал подтверждения чести, но для двух технарей это крутовато. Впрочем, даже будь Аматэру кланом, это защитит только нас, самим Кадзухиса получение Герба "просто так" принесёт только проблемы.
  - Ладно, идите, - вздохнул я. - Время и место кремации вам скинут. Ах да - всё, что заработал Фантик, принадлежит вам, таково его желание. И я очень вас прошу, не надо отдавать деньги на благотворительность или ещё как от них отказываться. Не обесценивайте его усилия. К тому же вам ещё Герб зарабатывать, и деньги могут сильно помочь.
  - Деньги для Герба? - удивился Хидеяки.
   - Ситуации бывают разные, - пожал я плечами. - Вон, Шмиттам деньги очень даже помогли получить Герб.
  На следующий день, глядя, как гроб с телом Фантика исчезает в камере кремации, прощался со старым другом. Пожалуй, первым настоящим другом в этом мире. Кояма это всё-таки немного не то, хоть я и познакомился с ними раньше. Что ж, вот и всё, Фантище. Надеюсь, следующая жизнь у тебя будет такой же насыщенной, но более приятной. И чёрт возьми... Не уходи в следующей жизни так неожиданно. Близкие не оценят. Это была довольно неприятная шутка с твоей стороны. Мы ведь даже не попрощались...
  Прощай, дружище. И спасибо за всё.
  ***
  В Малайзию я прилетел на частном самолёте. Точнее, не в Малайзию, а на свои Родовые земли. На данный момент помимо обустройства Мири, укрепления военной базы, постройки новых заводов и инфраструктуры на моей территории уже полгода как организовали вполне себе серьёзный аэропорт. Так что теперь мне не нужно высаживаться в японском, со второй мировой войны, городе с непроизносимым названием и через горы ехать на свою территорию.
  У самолёта, когда я из него вышел, меня уже ждала машина и группа встречающих. Добрыкин с парой офицеров и Махатхир Мохамад с троицей своих людей. С последним мне очень повезло. Я это и раньше говорил, но повторюсь - Махатхир крайне успешно управляет всей территорией малайских Родовых земель. Хотя надо отвыкать от определения "малайские земли", больше это не Малайзия. Теперь это Родовые земли Аматэру на острове Калимантан. В общем, Махатхир красавчик. На пару с Добрыкиным, который отвечает за местные вооружённые силы Рода, он неслабо поднял качество жизни тех людей, что здесь живут. Нефтяные поля... Всё, что связано с нефтью, активно развивается и приносит прибыль. Заводы построены и тоже приносят прибыль. Правда, основную прибыль, как ни странно, на данный момент, приносит производство консервных банок. Я бы даже сказал - сверхприбыль. Я до сих пор удивляюсь, но в Малайзии эти жестянки расходятся с такой скоростью, что Махатхир отчитывается о тысяче процентов прибыли. Также он наладил производство различной электронной продукции, но с этим пока не очень - мало специалистов. Но опять же - ведётся активное обучение. Мири, а это не только город, но и, условно, все Родовые земли, даже без учёта нефтянки, в данный момент не только на самоокупаемости, но и прибыль Роду приносит. Ох не зря я не стал по образцу других аристократов выгонять местное население. Мне тут недавно на стол клали документы с аналитикой, по которой выходило, что максимум через два года, если не случится чего-то экстраординарного, Аматэру войдут в топ пять богатейших Родов Японии. Без учёта Императорского Рода, но этих гавриков вообще нечасто в статистиках учитывают. Уж слишком они... Короче, они "слишком" по всем параметрам. Да и сложновато эти самые параметры высчитывать - очень много секретности. Например, сколько они в год зарабатывают, можно только гадать. Общество просто не в курсе всего, чем владеет Императорский Род.
  Помимо заработка денег Махатхир неслабо вкладывается в обустройство моих земель. Та же упомянутая ранее инфраструктура, которая состоит не только из отличных дорог, но и из электричества в каждый дом. Обеспечение питьевой водой местного люда в какой-то момент стало проблемой, но и тут Махатхир выкрутился, договорившись с людьми Кояма, на территории которых находится одно из малых водохранилищ Калимантана. Точнее, он договорился, что Мири за свои деньги починит... что-то там, трубы какие-то, и будет их содержать, а Кояма будут только деньги получать. Параллельно с этим, насколько я знаю, сейчас ведутся работы по получению независимого источника питьевой воды. Помимо этого развивается город Мири. Что-то сносится, что-то строится, что-то ремонтируется. Школ в городе стало в четыре раза больше относительно довоенного времени, больниц - вдвое больше. Но с больницами всё упирается в персонал, которого вечно не хватает. Что Махатхиру не хватает, что мне...
  Добрыкин тоже не сидит на попе ровно, но ему, как ни крути, проще чем Махатхиру. Правда, в скором времени сюда начнут прибывать тысячи человек наёмного отряда Аматэру, так что сейчас у Добрыкина тоже в мыле всё, что только может быть в мыле. Всё-таки подготовиться к наплыву такого количества людей нифига не просто. Так потом нужно будет ещё и обеспечить их всем необходимым, присмотреть, чтобы не дебоширили, обеспечить их тренировки и так далее. В общем, ближайшие месяцы у него будут довольно напряжёнными.
  Родовое поместье располагалось на территории, сравнимой с токусимской. Только без горы в центре, само собой. А особняк с виду выглядел как настоящий дворец в японском стиле. Пустой дворец. Жили тут только слуги, да и то не мои, а Махатхира. Присылать сюда Слуг Рода было бы похоже на ссылку, чего никто не заслужил. Разве что вахтовым методом воспользоваться, как с военными, но... К чёрту, и так сойдёт. Жить я в этом огромном здании всё равно не намерен и, надеюсь, не придётся. Надо было в своё время более ответственно подходить к проекту дома, я же просто подмахнул тот, что выглядел более-менее красиво. И на бумаге-то он прикольно выглядел, а вот в жизни всё-таки крупноват.
  Долго я в поместье не задержался, нечего мне там делать было. Собственно, уже на следующее утро я отправился в Родовые земли Родов Амин и Латиф. Без какого-то особого дела, просто навестил знакомых, а то я их со времён свадьбы Казуки и Эрны не видел. Обычный визит вежливости. Сами земли располагались на границе моих и Кояма, с выходом к морю, плюс Махатхир провёл до них дорогу, так что утром я выехал, утром же и приехал. Приняли меня, естественно, хорошо, а под вечер ещё и пару смугляночек подсунули. Типа служанки. Только вот было в них что-то от Эрны. Наверняка ведь её родственницы. Видимо, Амин не думали, что японец что-то поймёт. Отказываться от девчонок не стал, с чего бы? Раз уж сами они не против, а у ведьмаков есть способы узнать правду, то можно и устроить себе приятную ночь. Всё-таки кобелиная сущность присуща всем мужчинам, а тут ещё и общество такое не порицает. А контроль тела позволяет оставить слишком умных малайцев с носом в плане детей. Ну и... смуглянки-малайки. Я с такими за обе жизни ни разу не спал, интересно же.
  На следующее утро отправился обратно в Мири, откуда на самолёте вылетел в Куала-Лумпур - столицу Малайзии. По идее, туда надо было сразу вылететь, но хотелось и свои земли навестить, с Добрыкиным и Махатхиром пообщаться. Да в Куала-Лумпур пришлось лететь в день встречи, иначе замучился бы отбиваться от желающих со мной встретиться. Эх, а ведь совсем недавно Юсуф Фарис Петра сам ко мне приезжал. Даже если разговор нужен был мне, я мог просто назначить Мири в качестве места встречи. Теперь же, после окончания войны с английскими кланами, Петре невместно самому ехать на встречу, во всяком случае, не ко мне. Мой Род, конечно, круче, но будем объективны - Свободный Род неизмеримо ниже по положению, чем королевский. С другой стороны, какой ещё Свободный Род может себе позволить спокойно переносить встречу с королём на несколько дней? Мало таких в мире. Да и королей, спускающих такое с рук, тоже немного.
  Встреча была назначена на полдень в Каркоса Сен Негара - резиденции Рода Петра. До войны с кланами это был отель, а ещё раньше, в начале века, дворцом какой-то английской шишки. На данный момент он остался безхозным, так как Род владельцев полностью уничтожен, как и дворец Рода Петра, который англичане сожгли в самом начале войны. Собственно, там вся семья прежнего короля и погибла. Как и большая часть семьи самого Юсуфа. Теперь вот Петра временно обитают здесь.
  Встречал меня Юсуф в небольшой гостиной - либо большой комнате. Сидел он в одном из кресел рядом с полукруглой лоджией.
  - Ваше величество, - поприветствовал я его, слегка поклонившись.
  - Аматэру, - кивнул он благожелательно, причём без высокомерия, просто как старому знакомому. - Садись, не стой над душой.
  - Благодарю, - присел я в кресло напротив.
  - Кофе, - кивнул он на стол, где стояли чашки с напитком. - И прошу, удовлетвори моё любопытство - что там у тебя произошло, что ты перенёс встречу с королём? Пусть и не сильно тобой уважаемым.
  - Вы не правы, - сделал я глоток кофе. Прикольный, кстати. - Я в целом малайцам не доверяю, а к вам лично у меня претензий нет. Как и предвзятого отношения. Ну а встречу я перенёс из-за смерти друга. Похороны, все дела.
  - Хм, - потянулся он за своей чашкой. - Прошу прощения. И соболезную.
  - Благодарю, - сдержал я усталый вздох. - Все мы там будем.
  - Это точно, - хмыкнул Юсуф. - Ладно, не будем о грустном. Лучше расскажи о своём деле.
  - Вы правы, - кивнул я. - Не будем о грустном. Ну а дело у меня к вам, собственно, довольно простое. Сразу оговорюсь - положительный итог во многом зависит от удачи, но, с другой стороны, вам и делать ничего не надо.
  - Все вы так говорите, - покачал он головой. - Сначала "ничего не надо делать", а потом убытки на сотни миллионов.
  - Э-э-э... - не знал я, что на это ответить. - Не повезло вам с подданными.
  - Немного, - кивнул он.
  - В моём случае вам действительно ничего не надо делать, - продолжил я. - Причём, это и будет вашей работой - ничего не делать.
  - Заинтриговал, - улыбнулся Юсуф. - А в целом? Что должно произойти, и какую прибыль получит Малайзия? Или это чисто моя прибыль будет?
  - Вам решать, - улыбнулся я иронично. - В целом я предлагаю вам попробовать вернуть себе захваченные англичанами земли.
  После моих слов с лица Петры резко пропала улыбка.
  - Ты сейчас серьёзно? - спросил он, после чего поднял руку. - Подожди-ка. Ничего не делать и вернуть земли? Это как?
  - Я собираюсь предложить английским кланам поучаствовать в одной из моих авантюр, - ответил я. - Итогом которой будут земли в другом месте. Но для этого им придётся использовать свои войска, много войск, из-за чего захваченные здесь земли останутся без защиты.
  - И при этом я должен ничего не делать? - взлетели брови Юсуфа. - Сложно будет.
  - Но придётся, - ответил я. - Предложение англичанам я сделаю только если мы договоримся, и если вы нарушите обещание... - многозначительно замолчал я.
  - Ну да, нарушать клятву не хотелось бы, - пробормотал он, не спуская с меня глаз. - И ты думаешь, что они согласятся?
  - Не знаю, ваше величество, - покачал я головой. - Шансы есть. Во всяком случае, я смогу подобрать доводы, но сами понимаете - захват новых земель непростое дело. Ваша армия тому доказательство. Возможно, англичане не станут вновь рисковать. Но опять же - вам-то что? Малайзии в любом случае не придётся ничего делать. А значит, ничего и не потеряете.
  - Бездействие... - начал он, но прикрыв на секунду глаза, недоговорил. - Недополученная прибыль тоже потери. Возможно, ты сможешь с ними договориться, начнёшь где-то там войну, проиграешь, англичане вернутся. А Малайзия не вернёт то, что ей принадлежит.
  - Ваше величество... - начал я.
  - Да, да, я понимаю, что англичане ослабнут и мы сможем попытаться отвоевать захваченное, - прервал он меня. - Но именно что попытаться. Моя страна сейчас тоже не в лучшем состоянии, а за английскими кланами ещё и их король стоит. Вмешается или нет - непонятно, но скорее всего - да. Если мы не сможем захватить территории одним быстрым наскоком. Если война затянется, ему придётся вмешаться.
  - Ваше величество, - вздохнул я. - Не воспринимайте мои слова как упрёк или тем более угрозу, но хитрожопость наказывается жизнью. Будьте прямолинейны, стабильны и честны. Это сильно поможет вашему Роду в будущем. А хитрить можно начать лет через пару тысяч. Я сделал вам предложение, и вы можете либо согласиться, либо отказаться. Не надо мне рассказывать о недополученной прибыли. Когда я приду к англичанам, мне придётся поставить на кон своё слово и, если вы... уже после нашего соглашения... начнёте юлить... Минимум, что после этого случится, это уничтожение вашего Рода. Как максимум, вашей страны.
  - Ничего себе не угроза, - усмехнулся Юсуф. - Откуда столько наглости, Аматэру?
  - Одни боги знают, ваше величество, - ответил я, и разведя руками, добавил: - Такие вот мы.
  Следующие четырнадцать секунд в комнате царила тишина. Я допивал кофе, а Петра просто смотрел на меня и жевал губы.
  - Мне нужно время, - заговорил он. - Немного. Завтра дам ответ.
  - Как скажете, ваше величество, - кивнул я. - Один день - и правда немного.
  - В таком случае - оставь меня, - произнёс он спокойно. - Времени чуть, а обдумать надо многое.
  - До завтра, ваше величество, - поднялся я на ноги. - Уверен, любое ваше решение будет верным.
  И надеюсь, мне не придётся выбивать его из тебя.
  ***
  По итогам войны английские кланы Гонт, Аркур, Грейсток и Квинси захватили половину Западной Малайзии. Северную её часть. Под их контролем оказались округа - ну или как в Малайзии принято говорить, султанаты - Перак, Келантан, Тренгану и половина Паханга. Для постороннего человека эти названия ничего не говорят, но это весьма значительная часть Западной Малайзии. И дело даже не в территории. Не в территории как таковой. У страны отобрали одно из крупнейших в мире месторождений олова. Железо, золото, оно там тоже есть, хорошо налаженную сельхозпродукцию. Много чего малайцы потеряли. Восточная Малайзия, если вынести за скобки нефтяные поля, не такая уж и большая потеря по сравнению с этим.
  А что получили английские кланы? Геморрой. Огромного размера геморрой. Да, захваченные территории, да ещё и с природными ресурсами, это круто, но вот условия, в которых они оказались... не внушали оптимизма. Если бы они смогли захватить и удержать контроль над малайской частью Малаккского пролива, будущее у них было бы более радужным, а так...
  Встреча с представителем кланов, обосновавшихся в Малайзии, была назначена сразу после того, как Петра дал свой положительный ответ на моё предложение. Конечно же, он пытался юлить и проталкивать свои уточнения в договор, но ему тот был гораздо нужнее чем мне. Во всяком случае, я всеми силами пытался показать, что это так. И технически всё так и есть. Я-то просто пойду искать партнёра в другое место, а вот он точно в ближайшие годы территорию не вернёт. В итоге мы пришли к общему знаменателю, и если для него тема закрыта, то мне ещё с английскими кланами общаться, точнее, с их представителем. Что интересно, встреча была назначена на третий день после моего звонка, что довольно быстро, как по мне. Так англичане ещё и не стали показывать своего высокомерия и обещали выслать человека прямо ко мне, а значит не придётся ехать на нейтральную территорию к чёрту на кулички. Ну или где они там могли назначить место встречи. Нет, всё было предельно просто для меня. Даже любопытно, чего они такие благожелательные?
  Оливер Гонт - аж целый глава дипломатического кабинета Рода Гонт, а это аналог главы МИДа, если что, прибыл чётко по расписанию. Более того, у ворот моего дома он вышел из машины за десять минут до назначенного срока, а в гостиную, где я его ждал, вошёл за минуту. Мне очень хотелось упомянуть английскую пунктуальность, но я сдержался. Всё-таки это не от нации зависит, а от человека.
  - Добрый день, господин Гонт, - поднял я руку в приветствии. - Проходите, садитесь.
  - Приветствую, милорд, - слегка поклонился он и только потом направился в мою сторону, где находилось свободное кресло.
  Сидел я в гостиной, в одной из многих в этом доме, но данное помещение характерно тем, что выполнено в европейском стиле. Даже не так, выделяется гостиная всё же не этим, а бильярдными столами и баром. Я же обосновался в единственном здесь месте с креслами, обычным столиком и диваном.
  - Алкоголь, я так понимаю, вам можно не предлагать? - улыбнулся я, когда он сел напротив меня.
  - Не на работе, милорд, - улыбнулся он в ответ.
  - Чай, кофе?
  - Если только попозже, - ответил он.
  - Как скажете, - кивнул я. - В таком случае, перейдём к делу. А оно у нас довольно серьёзное.
  - У нас? - уточнил он.
  - У меня к вам, - пожал я плечами. - Но серьёзным оно будет всё-таки для вас. Я-то найду с кем ещё об этом поговорить, а вот вы уже нет.
  - Внимательно вас слушаю, - слегка кивнул он, не спуская с меня глаз.
  - Для начала, позвольте узнать у вас, как вы оцениваете ситуацию со своими Родовыми землями в Малайзии? - спросил я.
  - Довольно сложный актив, но мы преодолеем трудности, - ответил он.
  - А когда? - чуть склонил я голову на бок.
  - М-м-м... - промычал он еле слышно. - Странные у вас вопросы. Думаю, в ближайшие годы всё устаканится.
  - Господин Гонт, - произнёс я задумчиво. - Давайте будем откровенны. В пределах разумного, конечно. Скажите, а лично вы в полной мере разбираетесь в проблемах ваших малайских земель? Прошу прощения, если мой вопрос покажется вам грубым.
  - Ничего, всё нормально, - кивнул он. - Да, я очень хорошо разбираюсь во всём, что связано с нашими новыми Родовыми землями.
  - Тогда ответьте мне - какова вероятность того, что ваш король не станет вмешиваться, если у вас попробуют забрать земли? - задал я очередной вопрос я.
  - Нулевая, милорд, - ответил он без раздумья. - Его величество в любом случае будет обязан отреагировать.
  Хорошее уточнение. Откровенное. Настолько, насколько позволяют отношения между нашими Родами.
  - В таком случае, позвольте мне озвучить своё виденье ситуации, - начал я. - Уверен, в деталях оно не соответствует вашему, но в целом должно быть похожим. И начну я, пожалуй, с самого начала. Поправьте, но, скорее всего, Его Величество Георг сказал вам примерно следующее: я вмешаюсь в любом случае, но вы уж там постарайтесь захватить выход на Малаккский пролив. Так?
  - "Сделаем как японцы", - явно процитировал Гонт. - "Просидите там год, отдадите мне часть территорий и, если что, я буду иметь полное право прийти вам на помощь".
  - То есть... - даже не поверил я в первое мгновенье. - Он вам даже ничего не обещал?
  - Он будет обязан отреагировать, иначе с ним... с его Родом, - поправился Гонт, - больше никто и никогда не будет иметь дел.
  Хотелось бы сказать, что они наивные, но на деле их просто обвели вокруг пальца и теперь им приходится держать лицо.
  - Забавно, - потёр пальцем висок. - Я ещё не успел перейти к своему виденью ситуации, а уже споткнулся... Но так даже проще. Что ж, продолжим. Изначально, судя по всему, ваш план подразумевал блицкриг, но невезение стало проявляться почти сразу. Например, вы так и не сумели уничтожить королевский Род. Да и с геноцидом простой аристократии вышел затык. Кто ж знал, что малайцы договорятся со своим врагом и спрячут у него женщин и детей? А потом японские кланы, которые, скорее всего, по плану должны были давить малайцев, почему-то решили помочь им. Но тут, как по мне, не в невезении дело, обычный недочёт.
  - И в чём же? - вклинился Гонт. - Японцы и малайцы ненавидят друг друга, невозможно было предсказать их объединение. Особенно с кланами, которые вчера их убивали.
  - Два нюанса, - показал я ему пальцами букву "V". - Во-первых - мы старые враги. Привычные. А вы предатели, ударившие в спину, что во все времена вызывало очень много гнева. И во-вторых - мы ближе. Им просто некому было помочь кроме нас. Сукотай, ближайший возможный союзник, в это время воевал с Индией. Так что малайцам просто не оставалось ничего другого, кроме как закрыть глаза на давнюю вражду.
  - Это малайцы, - слегка скривился Гонт. - А вы? Японцы ведь отвечают им взаимностью.
  - Не совсем так, - качнул я головой. - Малайзию не любит Императорский Род, а японцам на них глубоко наплевать. Они для нас были обычным источником Родовых земель.
  - И всё-таки я не согласен, - вздохнул Гонт. - Это чистая неудача. Никто не мог предсказать, что Аматэру сумеют объединить две враждующие страны. Без вашего Рода у нас всё получилось бы.
  - Господин Гонт, - изобразил я тяжёлый вздох. - Вы в любом случае проиграли бы. Япония не так чтобы сильно помогла Малайзии.
  - Не сильно, но этого хватило, - ответил он на это.
  Три секунды я прикидывал, как на это ответить, но решил просто продолжить.
  - Как скажете, - произнёс я, после небольшой паузы. - Здесь наши мнения расходятся. Но в любом случае, мы имеем то, что имеем - ваш альянс не смог выполнить план максимум. Правда, как по мне, захват южной части Западной Малайзии - это план минимум. Впрочем, речь не о том. Сейчас вы оказались в довольно... двойственном положении. Начнём с того, что Георг не станет вас защищать, - тут я сделал секундную паузу, чтобы Гонт, если захочет, смог бы что-нибудь вставить. Но он промолчал. Причём с истинно дипломатическим спокойствием и вниманием. - Имитация помощи будет, как вы и сказали, он не может себе позволить совсем ничего не делать, но это будет именно что имитация. Слишком уж далеко Великобритания, слишком сложный регион. Хотя, могу предположить, что его помощь будет зависеть от того, кто и как на вас нападёт. Если это будет просто Малайзия, без поддержки со стороны, тогда да, Георг не упустит шанса всё-таки захватить часть контроля над проливом. Однако надо быть совсем идиотом, чтобы пойти против вас без должной подготовки. И тут мы плавно подходим к самой возможности и желанию той или иной стороны напасть на вас. С малайцами всё понятно - им только повод и возможность дай. Хотя повод исключаем, он у них по умолчанию есть. Даже если забыть про гордость и злость, их страна развалится и будет поглощена, если не вернёт себе контроль над всей Западной Малайзией. Ваши территории им нужны как воздух. Помимо этого, Петра должны учитывать Сукотай, который, я в этом уверен, уже посматривает, что бы у вас отхватить. А ещё есть Япония, которой в целом плевать, но, если появится такая возможность... - тут я запнулся. - Нет, будем объективны - Япония не станет претендовать на ваши земли. Бессмысленно это. Только если туда придёт сама Великобритания, а не её кланы. Да и то... Есть и другие варианты. Тем не менее, думаю, вы согласитесь со мной, что как минимум поддержку тем же малайцам моя страна точно будет оказывать. Просто на всякий случай, чтобы у вашей страны даже малюсенького шанса не было к проливу подойти. Поправьте меня, если я где-то не прав.
  - В целом всё верно, - кивнул Гонт, абсолютно спокойным, даже благожелательным, тоном. - Только вы не учитываете внутреннюю политику моей страны. Вдаваться в подробности не буду, скажу лишь, что насчёт помощи Его Величества вы слегка заблуждаетесь.
  И понимай его как знаешь. "Слегка" ли я заблуждаюсь, или "дурачок я малолетний"? В итоге я поднял руки и улыбнулся.
  - Будь по-вашему. Заблуждаюсь, - произнёс я. - Но от этого вам не легче. Я ведь только что говорил - если в наш регион зайдут официальные войска Великобритании, и вам, и им придёт каюк. Япония, Сукотай, возможно, Индия, но вряд ли, Китай наверняка, пусть и не всеми силами, да те же русские не преминут поучаствовать. Пусть последние далеко, но такая возможность есть просто потому, что они сильно вас не любят. Не верю, что Георг этого не понимает. Но ладно, нет у него другого выбора. Предположим. И что дальше? Начало третьей мировой войны? Вы, в смысле ваша страна, американцев можете подтянуть. Других союзников. Вон, Австралия рядом, почему бы и её как-нибудь не спровоцировать? А за ней и Франция подтянется. Тут, правда, уже и наши союзники подойдут, та же Германия. Да что там, русские уже полноценные силы подтянут, за ними Испанцы штыки точить начнут. И всё это ради чего, господин Гонт? Пролив, а тем более вы, не стоите такой заварушки. Как быстро ваш король найдёт повод, чтобы тактично свалить?
  Ответил он не сразу. Вздохнул, подумал и только потом заговорил.
  - Всё дело в принципе, - произнёс Гонт. - В какой-то момент стороны просто не смогут отступить. И это не мои предположения, это факт, подтверждённый статистикой. Думаете, только у японцев есть гордость и честь? К тому же вы немного неправильно ставите вопрос. Лучше спросите себя - остальные правители понимают, к чему может привести война в этом регионе? Пойдут ли они на это ради пролива, который им не принадлежит? Или оставят все разборки японцам и нам? Какой смысл вмешиваться тем же китайцам? Ладно, если бы Малаккский пролив принадлежал Великобритании целиком и полностью, а так? Хорошо, предположим, что ваш Император договорится отдать китайцам малайскую часть пролива, но это всё равно лишь две стороны конфликта.
  Посыпался мужик. Бред начал нести. И я сейчас не про то, что японцы могут договориться с китайцами, это, как раз, вполне реально, просто в этом случае англичане точно сюда не сунутся, ну или быстро свалят. В крайнем случае, вспоминаем упомянутые Гонтом честь и гордость, которые заставят англичан стоять насмерть, но тогда Япония на пару с Китаем расхерачат англичан в пух и прах. Китай уже не ограничится небольшим контингентом, за возможность управлять Малаккским проливом они зубами вцепятся. Плюс Япония. Плюс удалённость от самой Великобритании. В общем, если всё будет как говорит... предполагает Гонт, то их альянсу в Западной Малайзии так же придёт конец. Они потеряют всё.
  Я улыбнулся.
  - С Китаем вы, кстати, неплохо придумали, - произнёс я, слегка потянувшись.
  За выражением лица он уследил, во всяком случае, Гонт и бровью не повёл на мои слова, но и сразу отвечать не стал. Просто молчал и смотрел на меня аж девятнадцать секунд. А это немало.
  - Чего вы хотите конкретно от нас, милорд? - заговорил он наконец. - Я не говорю, что в Малайзии у нас совсем нет проблем, они есть. Некоторые даже довольно серьёзные. Но о них мы и сами знаем. Вы же, такое впечатление, просто нагнетаете обстановку. Для чего, милорд?
  - Знаете, - усмехнулся я, качнув головой. - Не стоит так делать в будущем. Мне-то плевать, а вот вы можете упустить отличное предложение.
  - И что я сделал не так? - спросил он, чуть улыбнувшись.
  Без иронии, как будто ему действительно интересно.
  - Вы заранее ставите себя в положение "вы ничего не понимаете и ваше предложение нам не интересно", - ответил я. - Серьёзно? Я нагнетаю? То есть вы утверждаете... Ладно, - вздохнул я тяжко. - Не будем об этом. Чтобы понять, почему я тут иронизирую, вы должны услышать то самое предложение, а ведь я, без малого, предлагаю вам выход из ситуации. Точнее, хочу предложить. Да, он будет сложным. Да, опасным. Но более чем реальным и осуществимым.
  - Милорд, - якобы замялся он. - Если вам показалось, что я веду себя нагло и неподобающе, то приношу искренние извинения. Я определённо выразился неправильно. В том моя вина и я её признаю.
  Эх, блин, приятно общаться с умными людьми. И дело не в том, что он, типа, прогнулся передо мной. Совсем нет. Да и не прогнулся он, в том-то и дело. Просто это означает, что сидящий передо мной человек действительно умён и умеет работать. Назвался дипломатом, будь дипломатом до конца. Профи и просто умный человек, а с такими именно что приятно общаться. Или спорить. Или вести переговоры. Даже если ты проиграешь, даже если тебя переспорят, это будет не потому, что ты дурак, а потому, что соперник умный.
  Впрочем, того, что ты можешь оказаться дураком, это не отменяет.
  - У меня к вам нет претензий, господин Гонт, - обозначил я улыбку. - Просто совет на будущее дал. Пусть это и нагловато со стороны сосунка вроде меня.
  - Я обязательно учту ваши слова, милорд, - кивнул он.
  - Что ж, - повертелся я в кресле, принимая более удобное положение, пусть и только для виду. - В таком случае, закончим с прелюдией. Перейдём к тому, что я хочу предложить четырём вашим кланам. Как вы смотрите на то, чтобы поменять захваченные в Малайзии земли на другие? Я предлагаю вам... попробовать захватить земли на Филиппинах. Не в одиночку, а в составе большого альянса. Оставьте территорию Западной Малайзии малайцам, не стоит она тех проблем, которые у вас наверняка возникнут со временем.
  - Интересное предложение, - улыбнулся он, не показывая своего удивления. - Но мне нужны детали.
  - В скором времени альянс японских Родов и кланов, которые я собираю, атакует Филиппины, - продолжил я. - Естественно, не просто так. Естественно, у нас есть план, предполагающий, что американцы дадут нам... повеселиться. Лично меня интересует месть - Филиппины задолжали моему Роду. А вот вам и другим членам альянса отойдёт часть захваченных земель.
  - То есть мы не первые, к кому вы пришли с этим предложением? - уточнил он.
  - Конечно, - кивнул я. - Более того, я уже договорился с местным королём, что Малайзия не будет пытаться захватить ваши земли, пока вы воюете в другом месте. Если, повторюсь - если у нас ничего не получится, вы просто вернётесь сюда и притворитесь, что ничего не было. А если получится, то отдадите малайцам их территорию.
  - М-м-м... Не понимаю, зачем нам что-то отдавать? - спросил он.
  - А вы сможете их удержать? - хмыкнул я. - Или вы хотите предложить альянсу номинальное число бойцов? Но тогда и земель вы получите... - покрутил я ладонью. - Соответствующее количество. И в чём тогда смысл вступать в мой альянс? Ну а если вы выделите достаточно войск, вам придётся выгрести их отсюда. Или прошедшая война совсем по вам не ударила? В общем, либо вы воюете на Филиппинах и здешние земли у вас отбирают, либо вы воюете на Филиппинах маленькими силами и получаете крохотный кусочек земли. Либо, - взял я театральную паузу. - Вы можете подстраховаться, фактически договорившись с малайцами через меня. Но тогда и платить надо.
  - И что нам помешает не отдавать местные земли? - спросил он.
  - Думаете, я вам сейчас угрожать начну? - вздохнул я. - Типа, не отдадите земли и вам конец? Господин Гонт, у вас очень ограниченный выбор - либо вы отдадите малайцам захваченное у них, либо мы с вами не договариваемся и... И собственно всё. Сидите тут и дальше, Аматэру на это как-то плевать. Если же вы согласны принять моё предложение, тогда будьте любезны дать официальное обещание, может, даже бумагу какую подписать, что, получив земли на Филиппинах, отдадите малайцам то, что у них захватили.
  - А если они не выполнят обещание? - произнёс он с задумчивым видом.
  - Вот тогда как раз им конец, - усмехнулся я. - Но с них, если что, клятву и договор я уже стребовал. Сомневаюсь, что малайцы станут одновременно и репутацию свою на дно опускать, и с Аматэру ссориться.
  - Согласен, - кивнул он, - малайцы не настолько глупы. С ними мне более-менее понятно, но вот по всему остальному хотелось бы больше деталей.
  - Как скажете, - произнёс я. - Что именно вас интересует? Только учтите, что пока вы не присоединились к нам, всех деталей не услышите. Только общую информацию.
  - В таком случае... - задумался он. - Поясните, как вы будете разбираться с американцами? Воевать с ними мы точно не будем.
  - О, это интересная история, - приготовился я юлить. Всё-таки англичане и правда ещё не в альянсе и рассказывать всего я не могу. - Всё началось много лет назад, когда клан Хейг уничтожил тогдашнего главу Рода Аматэру, а сделали они это под флагом Филиппин...
  
  Глава 13
  

  Сидя за своим рабочим столом, глава Рода Гонт улыбался.
  - А ведь я говорил. Говорил же? - произнёс он удовлетворённо. - В глобальном плане у Аматэру всего три отношения к окружающим - друг, враг и все остальные. Говорил ведь? А ты мне всё "мы им не нравимся", "не будут они с нами сотрудничать", - передразнил он своего двоюродного брата, который отвечал за дипломатию клана Гонт.
  - Саймон... - покачал головой Оливер. - Будь сдержанней. Ну да, ты был прав, они и правда сделали нам предложение...
  - Очень серьёзное предложение, - прервал его Саймон. - А не твоё "мелочь какую-нибудь".
  - Боже, - закатил глаза Оливер. - Ты был прав, ты гений. Доволен?
  - Был бы, - хмыкнул Саймон. - Если бы ты тон другой подобрал. Ладно, извини что прервал, продолжай.
  Следующие двадцать минут Саймон молча слушал кузена. Порывался несколько раз вставить свои комментарии, но сдержался. А под конец и вовсе ушёл в свои мысли, слушая Оливера краем уха.
  - Ну, вроде и всё, - закончил Оливер. - Основную часть разговора Аматэру лишь нагнетал, так что по сути сказано было не очень много.
  - Но достаточно, - заметил Саймон задумчиво, после чего добавил уже глядя на брата. - Получается, про то, как он не даст американцам вступить в войну, не было сказано ни слова?
  - Если не считать общего "я смогу их убедить" - да. Ни слова, - кивнул Оливер.
  - Но несколько союзников он привлечь смог, - пробормотал Саймон. - Сомневаюсь, что они все доверчивые идиоты.
  - Я навёл справки, - заметил Оливер. - По сути, если не считать группу северных кланов, все остальные союзники Аматэру пошли бы за ним в любом случае.
  - А те кланы? - заинтересовался Саймон.
  - Не знаю, - покачал Оливер головой. - Не представляю, чем он привлёк их. При этом есть непроверенная информация, на уровне слухов, что отношение островных кланов и Аматэру примерно как у нас с ним. То есть ещё не воюют, но гадость, если представится возможность, сделают.
  - Хм... - выдохнул Саймон. - Похоже, он привлёк их таким же методом, что и нас пытается. Надо бы... Ладно, этим другие займутся.
  - Ты сейчас о чём? - спросил Оливер. - Думаешь, те кланы тоже на грани войны находятся?
  - Не знаю я, - отмахнулся Саймон. - Не интересовался. Какая мне, к демону, разница, что там у япошек внутри страны происходит? Где они, и где мы? Но теперь, конечно, надо будет узнать. И кстати, ты тоже склоняешься к тому, что войны нам не избежать?
  - По-моему, это очевидно, - пожал плечами Оливер. - Другое дело, что Аматэру нагнал слишком много туч. Не так у нас всё и страшно.
  - О? - откинулся на спинку кресла Саймон. - И что ты на этот счёт думаешь?
  - Если бы всё было так просто, как говорит Аматэру, - пожал плечом Оливер, - весь мир жил бы в условиях непрекращающейся войны. Он почему-то думает, что начать войну так же просто, как и пальцами щёлкнуть. Причём любой конфликт обязательно завершится глобальной заварушкой. Но это бред. Китай? Его и так всё устраивает. Россия? - аж фыркнул Оливер. - Не смешно. Им тут делать нечего, русские ничего не приобретут. Сукотай? Уже реальней, но стоит им только повернуться спиной к Индии, и сукотайцы сильно пожалеют, что ввязались в этот конфликт. А те же индийцы, скорее, нам помогут. Мелкие страны региона будут просто смотреть - им не выгодно вмешиваться и, опять же, они ничего не приобретут, ввязавшись в конфликт. Австралийцы? Им выгоден большой конфликт в регионе, но только если они сами в нём участвовать не будут. По большому счёту, сейчас всех всё устраивает. Кроме самих малайцев, но с ними мы как-нибудь разберёмся. В итоге повоевать нам, конечно, придётся, но всё не так страшно, как пытается показать Аматэру.
  - Какой же ты всё-таки... - пощёлкал пальцами Саймон. - Дипломат.
  - А что не так-то? - не понял Оливер. - Где я не прав?
  - Образ мыслей у тебя специфический, - вздохнул Саймон. - Из-за этого ты прав и не прав одновременно. Ну вот смотри. Начнём с того, что большая война в регионе и правда никому не нужна. Даже японцев сейчас всё устраивает. Хотя нет, не просто устраивает, сложившаяся ситуация с проливами для них просто идеальна. Единственные, кому не нравятся итоги войны - это Малайзия и наш любимый правитель Георг. Но последний... - пожевал губами Саймон. - Судя по тем новостям, которые до меня доходят, Георг махнул рукой на Малаккский пролив. Его, может, и не устраивает итог войны, но ещё одна заварушка даже ему не нужна. Как мне кажется, он решил отбить пролив позже, когда мир будет готов к большой войне. То есть по факту ещё один конфликт в Западной Малайзии нужен только малайцам. Причём он для них жизненно важен. Это, я думаю, ты и сам должен понимать.
  - Естественно, - удержался от закатывания глаз Оливер.
  То, что данный факт он даже озвучил минуту назад, главой клана был проигнорирован.
  Саймон хороший человек для своих, но есть у него черта характера, которая всех раздражает - он любит быть прав и подчёркивать, что умнее других. Причём и сам всё понимает, но ничего с этим поделать не может.
  - И что же мы имеем по итогу? - постучал он пальцами по столу. - А по итогу, у нас под боком сильно обиженная страна с крайне высокой мотивацией начать новою войну. Только вот они выдохлись. Прямо сейчас Малайзия не может продолжать воевать. С этим разобрались. Идём дальше. Что там у нас по возможностям? По деньгам и ресурсам у нас с Малайзией паритет. Точнее, у малайцев всего больше, но у них и траты не в пример нам. Поддержка Великого государства? И у нас, и у них с этим всё в порядке. Хотят ли эти государства нашего конфликта? Нет. Влезут они туда, если что? Да, придётся. Сейчас забудем про все остальные страны, сойдёмся на том, что они будут просто наблюдать и радоваться, как обе стороны несут потери.
  - О чём я и говорил, - не удержался Оливер.
  - Да, - усмехнулся Саймон. - Но давай теперь поговорим о плюсах и минусах сторон. И знаешь что? Мы проигрываем малайцам по всем статьям. Главный ресурс войны - это деньги. Сейчас у нас в этом плане с малайцами паритет, но если начнётся заварушка... Даже не так, она начнётся, то есть деньги в армию Малайзия вкладывает уже сейчас. Мы тоже восстанавливаемся, но! - поднял он руку с вытянутым указательным пальцем. - Малайцы готовы залезть в долги по самые уши. Для них возвращение своих территорий критически важно. Они сейчас в буквальном смысле задыхаются. Миллионы беженцев на оставшемся кусочке земли, которых некуда девать и о которых надо худо-бедно, но заботиться. Плюс национальная идея. Вернуть земли для них дело чести. И гордости. У них нет психологического барьера в наборе долгов, сейчас для Малайзии важно совсем иное. И что важно, у них есть кому продаться. А мы? У нас тоже есть поддержка Великого государства, но вот ты готов продаться с потрохами Георгу? Сомневаюсь. То есть по деньгам и ресурсам мы уже в проигрыше. А дальше идут люди. Банальный людской ресурс. Стоит ли мне говорить, что Малайзия в этом плане нас кроет как бык овцу?
  - Беженцы, - кивнул Оливер.
  - Именно, - продолжил Саймон. - Те самые беженцы, что на данный момент даже не мясо в боевом плане, скорее пыль, но сейчас. В перспективе, это миллионы хорошо подготовленных бойцов. С отличным обеспечением, которое малайцам предоставит Япония. Это сейчас мы в боевом плане наравне, а уже через год будем слабее. Пять-семь лет и нас уже ничто не спасёт. Какая там мировая война, нас гораздо раньше отсюда выкинут. А что Георг?
  - Он будет обязан нам помочь, - вставил Оливер.
  - И он поможет, - кивнул Саймон. - Немного. Думаю, он вполне может пригнать сюда целый флот. Даже парочку. Но дальше-то что? Японцы тоже пригонят свои корабли, тупо из принципа. Пусть им и не нужен конфликт, но и позволить нашей стране тут закрепиться они не могут. Одно дело кланы, а другое - государство. При этом заметь - ни Георгу, ни японцам участвовать в конфликте лично не хочется, а значит что? А значит, пригнанные флоты будут тупо стоять друг напротив друга и меряться стволами. В то время как нас будут вгонять в землю малайцы. И ещё - Аматэру во многом прав по поводу Георга, наш король не только не хочет там воевать, он ещё и не может себе этого позволить. Слишком наша страна далеко. Так что поддержка у нас будет, но лишь моральная. Если только мы не решимся, как и малайцы, влезть в долги, но Родовые земли хрен знает где, с назревающей в будущем мировой войной, не стоят того, чтобы становиться рабами короля.
  - Как-то не тянет подобное на помощь, - засомневался Оливер. - Его здесь не поймут.
  - Братишка, - покачал Саймон головой. - Я тебе прямо сейчас могу обосновать такое поведение Георга. Знаешь, что он скажет? Даже не скажет, он на всю страну будет кричать, что его флот, всего лишь один флот, сдержал целое Великое государство. Не дал им вступить в войну на стороне малайцев. Доблестные английские моряки одним своим видом запугали всех япошек разом. Брось, - вздохнул он. - Этот ушлый тип на раз выкрутится из ситуации, ещё и в плюсе останется.
  - Получается, нам конец, - поджал Оливер губы. - Хотя, стоп - Аматэру. То есть ты хочешь принять его предложение?
  Набрав в грудь воздуха для ответа, Саймон шумно выдохнул, так и не сказав первое, что пришло ему на ум после вопроса брата.
  - Это хорошая альтернатива, - произнёс он. - Правда, только потому, что единственная. Но и в этом случае, нам надо многое обдумать. Слишком много там неприятных нюансов. Самое очевидное - у нас может ничего не получиться. А даже если и получится... Менять одну ловушку на другую, такое себе. В общем, будем думать, а потом задавать Аматэру много вопросов и снова думать. Ошибиться мы не имеем права. И заметь, я сейчас говорю от лица только клана Гонт, а ведь Аматэру хочет привлечь весь наш альянс. Что там остальные скажут, вообще без понятия. Возьмёт ли Аматэру к себе только наш клан, тоже под вопросом. Короче... - вздохнул устало Саймон. - Иди уже отдыхай, а я пройдусь до наших аналитиков.
  - Ты забыл добавить, - поднялся из кресла Оливер, - что тебе ещё с остальными членами Рода общаться. Например, с семьёй невинно убиенного Марка.
  - Не напоминай, - поморщился Саймон.
  В Роду Марка не очень любили, но он был из той семьи, член которой погиб как раз от рук Аматэру. И ближайшие родственники Марка до сих пор нет-нет, да напоминают ему об этом, прося подумать, как бы отомстить японцу. И он даже думал, но... Чем больше Саймон узнавал о парне, тем сильнее не хотел лезть в это дело. В конце-то концов, на войне умирают, и что им теперь, за каждого убитого мстить? Так у войны другие правила.
  - Удачи, мой дорогой брат, - произнёс Оливер у двери. - И терпения. Они тебе определённо потребуются.
  ***
  Игорь Чукинов, тридцатисемилетний наёмник, сидел поздно вечером в одном из баров Владивостока и, листая странички соцсетей на смартфоне, ждал своего старого друга, с которым знакомы ещё со школы. После армии, где, опять же, служили вместе, их дорожки разошлись. Он пошёл в наёмники, а Пашка Геконов остался строить карьеру в армии. Правда всё равно поддерживали связь и не забывали друг о друге. А пару месяцев назад его друг, дослужившийся до лейтенанта, внезапно сообщил, что уходит со службы. Вроде как всё надоело. Будучи сержантом, всё было проще, а как стал офицером, жизнь превратилась в беспросветную тоску. Обязанностей прибавилось, ответственности стало больше, а зарплата и возможности остались на прежнем уровне. Тут Павел, конечно же, немного недоговаривал - зарплата офицера не сравнится с сержантской, но ответственности при этом пропорционально больше. В общем, зная друга, Игорь был уверен, что того просто задолбало однообразие и отсутствие особых перспектив.
  Так что Павел решил свалить из армии и по примеру друга заделаться наёмником. Тут хотя бы денег побольше срубить можно. Естественно, Игорь сразу же предложил помощь в обустройстве. С командиром отряда отношения хорошие, за друга поручиться мог, в общем ничто ему не мешало устроить Павла рядом с собой. Вот они уже более месяца и работают вместе. В данный момент отряд подрабатывал в охране у одного из предпринимателя Владивостока, а конкретно сегодня у друзей выходной. Утром сдали смену, а вечером решили бухнуть в баре.
  - Что ты там с таким любопытством читаешь? - склонился над сидящим мужчиной Павел Геконов. - Майничи? Ты что, решил школоте подражать?
  - Отстань, - дёрнул плечом Игорь. - Садись лучше и заказ делай.
  - Мог и бы и сам уже заказать, - хмыкнул Павел, садясь за стол и выискивая взглядом обслугу. - Так что там такого интересного? Эй! Приятель! Подь сюды! - помахал он рукой, подзывая официанта.
  - Давай сначала хряпнем, - произнёс Игорь, откладывая смартфон в сторону.
  - Хех, - покосился на него Павел. - Как скажешь.
  Геконов знал своего друга очень хорошо, собственно, как Игорёк знал его самого, поэтому он не стал лезть, отметив про себя лишь тот факт, что Чукинов собирается вернуться к теме соцсетей. То, что начиналось как шутливое приветствие и способ поддержать разговор, похоже, будет иметь продолжение. Но сначала, конечно же, надо накатить на грудь. Они не были пьяницами, но в первый день выходных почему бы и не выпить? К тому же, в этом городе особо и заняться-то было нечем.
  - Ну, за выходной, - произнёс Игорь, и звякнув с другом рюмками, одним махом проглотил содержимое.
  Само собой, Геконов от него не отставал.
  - Ух, хороша, - произнёс Павел.
  - Согласен, - кивнул Игорь. - Чистая, как слеза. Повезло, что нашли этот бар.
  Собственно, проблемой в их случае было то, что "Серебряный Восток" - водку, которую они сейчас пили - делали в Китае, и в магазинах её не продавали. Только в нескольких барах города.
  - Молодцы китаёзы, - добавил Павел. - Умеют делать.
  - Смотря что, - ответил на это Игорь.
  После этого, минут тридцать вели обычный трёп ни о чём, где китайская водка была лишь первой темой.
  - Херню говоришь, - покачал головой слегка захмелевший Павел. - Врёт твой интернет. Я "Вскрыватели" вот этими вот глазами видел и уверяю - мобильность у них на уровне.
  - Так я и не говорю, что у них мобильность плохая, я утверждаю, что её слишком превозносят. Не может она быть на уровне с "Карателями", - не сдавался Игорь.
  - "Карателей" не видел, но... - приподнял Павел пустую бутылку. - Игорянус, у нас закончились боеприпасы.
  - Да блин, - обвёл тот взглядом зал. - И где носит официанта, когда он так нужен?
  Найдя нужного человека и сделав заказ, они принялись терпеливо ждать свои напитки. И закуски к ним.
  - Кстати, что ты там в смартфоне вычитывал? - спросил Павел.
  - А-а-а... - отмахнулся Игорь. - В Японии один серьёзный Род наёмный отряд собирает.
  - Свой? - уточнил Павел.
  Просто это было важно. Необходимо чётко разделять наёмный отряд аристократов и наёмников, которых они иногда нанимают.
  - Ну да, - ответил Игорь коротко.
  - И чем это тебя заинтересовало? - не понял Павел. - Нам-то какое до этого дело?
  - Просто об этом весь интернет сейчас судачит, - пожал Игорь плечами. - А в майничи по этому поводу настоящие баталии в группах идут. Что творится в японском сегменте, вообще не представляю.
  Немного подумав, Павел спросил:
  - Баталии-то по какому поводу?
  - Да по любому, - усмехнулся Игорь. - Начиная от предполагаемого количества человек в отряде и заканчивая тем, берут ли туда баб.
  - Ох уж этот интернет, - покачал Павел головой.
  - Армейский ты ретроград, Пашок - усмехнулся Игорь.
  - А ты школота великовозрастная, - ответил на это Павел. - Ну и, тебя-то чем тема зацепила? Или ты так, интереса ради за этим следишь?
  - Ха-а-а... - покачал Игорь головой. - Сам не пойму, честно говоря. Чую, что тема важная, но... Не знаю.
  - Только не говори, что хочешь туда податься, - улыбнулся Павел, только вот ответа не получил. Игорь просто сидел и бездумно возил рюмку по столу. - Да ладно. Ты серьёзно? Думаешь, тебя япошки примут?
  - Эти примут, - почти сразу ответил Игорь. - У них если что, большая часть гвардии как раз из русских состоит.
  - Это... как? - не понял Павел.
  - Из бывших бойцов Дориных, - пояснил Игорь. - Перун его знает, как так получилось, но русских у Аматэру полно. Причём именно Слуг Рода. А уж в наёмный отряд меня точно возьмут.
  - Игорёк... - не знал, что и сказать Павел. - Это ж Япония. Что ты там без языка местного делать будешь? А сам отряд... С чего им вдруг приспичило его собирать? Не думаешь, что они хотят просто мясо для мясорубки собрать?
  - И об этом в майничи тоже спорят, - кивнул Игорь.
  В этот момент официант всё же донёс до них бутылку водки с закуской.
  - Так, уважаемый, - придержал его Павел грубовато. - Давай сразу ещё три штуки принеси. И... - осмотрел он стол. - Без закуски. Просто три бутылки водки.
  - Будет сделано, господин, - чуть поклонился официант.
  - Вежливые какие тут все, - проводил его взглядом Павел. - Я когда под Рязанью служил, зарёкся к ним уважительно относиться.
  - Это ты в Чуйске не был, - хмыкнул Игорь.
  - Где? - прищурился Павел.
  - В жопе мира, Пахан, в настоящей жопе мира, - ответил Игорь тоном бывалого путешественника.
  - Да и боги с этим Чуйском, - произнёс Павел. - Кстати, наверное, даже этот твой Чуйск получше будет, чем Япония.
  - Ты сейчас реально? - удивился Игорь.
  - Понятно, что цивилизации больше, - пожал он плечами. - Да только чужая она будет, эта цивилизация. Япония, Игорь! Там люди себе животы просто так вспарывают! Нам, простым русским парням, их никогда не понять. Будешь жить как на другой планете.
  - Терпимо там всё с менталитетом, - отмахнулся Игорь. - С языком, точнее, без знания языка - да, будет сложно. А по поводу мяса... - не договорил он, сделав глубокий вдох. - Непросто тут всё. Понимаешь, с одной стороны, репутация у Аматэру, это тот Род, бешеная. В майничи о них только хорошее говорят, в интернете частенько и говном поливают, но это нормально, там всех поливают. Проблема в том, что... - опять не договорил он.
  - В том, что это интернет, - покивал Павел. - Никто не может дать гарантии, что информация оттуда - правда.
  - Именно, - подтвердил Игорь. - А знакомцев оттуда у нас нет.
  - Нет, ну почему, - почесал затылок Павел. - Если ты говоришь, что этому Роду служат бывшие Дорины, то тут я тебе могу помочь. Знаю я парочку людей оттуда. Думаю, они не откажут мне в помощи. Пусть позвонят бывшим соклановцам, уточнят ситуацию, зададут вопросы.
  - Ты ведь только что против был, - улыбнулся Игорь.
  - Так и ты лишь раздумываешь, - пожал плечами Павел. - К тому же, у нас с тобой по жизни противоположное мнение во всём, но ведь как-то приходим к общему знаменателю.
  Молча открыв новую бутылку, Игорь разлил водку по рюмкам и, подняв свою на уровень глаз, произнёс:
  - За друзей и общий знаменатель.
  ***
  Из Малайзии я уехал вечером следующего дня после разговора с Гонтом. О каналах связи мы с ним ещё под конец встречи договорились, так что как только они примут решение, он со мной свяжется. Ждать там минимум неделю, а по факту я дал им две, не имело смысла. Ладно бы они дали ответ в течении пары-тройки дней, а так... При этом в их положительном решении я не был уверен. Это Кояма, Фудзивара и Кагуцутивару могли дать ответ практически сразу, и то, с Кагуцутивару мне, скорее всего, просто повезло. Я сейчас про время, а не положительный ответ. Поучаствовать в захвате Родовых земель вряд ли кто-то откажется, но при этом всё упирается в благонадёжность организующей стороны и план. В разговоре с первыми тремя сторонами я ничего не скрывал, они в курсе того, что я задумал, а вот кланы Хоккайдо до того, как согласились поучаствовать в войне, оперировали лишь частью данных, что несомненно сказывалось на скорости принятия решения. Плюс та самая благонадёжность - с Хоккайдо у нас вооружённый нейтралитет, так что поверить в меня им было ещё сложнее. Тем не менее, для них это был реальный шанс закончить вражду с Императорским Родом, и я на восемьдесят процентов был уверен в их положительном ответе. Всё упиралось во время. С альянсом английских кланов дела обстоят ещё сложнее. Им, вроде как, и терять-то особо нечего, но при этом о плане они знают вообще лишь в общих чертах, с Аматэру у них отношения... пусть будет - напряжённые. Так ко всему прочему, альянс английских кланов - это не Хоккайдо, где есть явный и авторитетный лидер, плюс нужда держаться друг за друга. Англичане... Не знаю, но не верю, что у них в отношениях всё радужно.
  Короче говоря, я дал им две недели, и то Гонт возмущался, уверяя, что такие решения нельзя принимать на скорую руку. Ещё и пытался узнать, почему я ограничиваю их во времени. А что я мог ему на это ответить? Ничего. Не говорить же представителю английского клана, что я ещё и с русскими сотрудничаю? Которые очень осторожно и незаметно подогревают революционные настроения филиппинцев. Да и в целом напряжённая ситуация в этой стране - моих рук дело. Говорить о таком вслух было бы бредом. Даже если они примут положительное решение, не уверен, что скажу. Разве что уже на Филиппинах, когда им некуда будет отступать. Так что отговорился тем, что американцы в любой момент могут навести там порядок, после чего любой кипеш на Филиппинах будет для них невыгоден.
  Вернувшись домой, я первым делом нашёл Лену, свою секретаршу, у которой на всякий случай проверил, пытался ли кто-то со мной связаться и какие сообщения мне оставляли. Ничего. Кояма, Фудзивара, кланы Хоккайдо, Кагуцутивару - ни у кого никаких вопросов не было. Все на начальной стадии подготовки к войне, которая не предполагает шума и каких-то вопросов по плану. Вот когда мы встретимся всем альянсом, определим свои дальнейшие ходы, форсируем подготовку, вот тогда придётся очень активно сотрудничать, а пока всё тихо-мирно.
  Хотя, с "ничего" я погорячился - стандартных и не очень запросов от различных аристократов было полно, но это норма. С подобным Лена и сама прекрасно справляется.
  На то, чтобы рассмотреть накопившиеся за время моего отсутствия бумаги, - а это и почта, и доклады, и запросы различных служб, и много чего ещё, - мне хватило двух часов. Что-то сходу одобрил, что-то отложил в долгий ящик, что-то передал своим людям, письма от аристократов со своими комментариями и пояснениями вернул Лене. В общем, обычная рутина главы Рода. Спустя два часа у меня на столе осталось лишь одно письмо. От О Тоюоки - главы Рода О. От этого Рода было ещё одно письмо, но там официальщина из секретариата, так что оно ушло к Лене. И оба были связаны с предстоящей квалификацией, где официально... почти, официально, мне присудят ранг. "Почти" - потому что у Патриархов нет рангов, и никто им ничего не присуждает.
  Прочитав письмо от Тоюоки, я хмыкнул, качнув головой, после чего сложил его и бросил в ящик стола. В целом Тоюоки написал то же самое, что и его секретариат, но более человеческим языком и без технических подробностей. Задвинув ящик стола, я потупил ещё несколько секунд, после чего достал письмо главы Рода О и пошёл на выход из кабинета. Просто, если подумать, то это письмо мне больше и не нужно. Нафига ему в моём столе пылиться? Пусть Ленка его в архив сдаст.
  Рабочее место секретарши находилось в коридоре, в специальной нише, которую для секретарей и сделали. Проходя мимо, положил на стол Лены письмо и произнёс:
  - Организуй мне и Рейке поездку в Персию. В ближайшие дни. Цель - посещение Персепольского Хранилища. Оно возле Шираза расположено, но, если найдёшь более удобный маршрут - используй.
  - Поняла, господин, - произнесла Лена, пододвигая к себе письмо. Бросив на него взгляд, она почти сразу убрала его в одну из четырёх стопок документов у себя на столе. - Хочу уточнить - ближайшие дни, это...
  - Как можно скорее, - уточнил я.
  - Поняла. Сделаю, господин.
  Отдав распоряжение, я отправился искать Рейку, что в огромном доме токусимского поместья не так уж и просто. Нашёл её в спортзале. Глядя со стороны, не знакомый с внутренней кухней нашей семьи мог бы подумать, что Рейка только и делает что весь день играет и через силу учится. Например, Тейджо именно так и считает. Мамио, скорее всего, тоже, но наш нюня о своих мыслях помалкивает. В общем, это не так. Рейка вообще довольно активная девочка и занимается многими вещами. Играет, не только в компьютерные игры, учится, занимается гимнастикой. С недавнего времени пробует себя на бирже ценных бумаг. Очень много читает. Последнее не сильно заметно даже близким людям, так как скорость чтения у неё какая-то запредельная и занимается она этим перед сном. В основном перед сном. Но в целом она запросто может за день пару не самых тонких книг прочитать. Помимо этого, Рейка неплохо рисует. Не часто, но комнату для этого ей выделить пришлось. Правда, в Токио данная сторона её жизни не сильно проявлялась, но там у нас в доме и места меньше, так что рисовала она гораздо реже. И то при переезде в Токусиму Рейка не забыла настоять, чтобы её картины переехали вместе с ней. Она бы ещё и бахиром занималась, но для этого, как ни крути, она ещё слишком молода. В восемь лет детей подобному не учат. Точнее, не так. Детей с раннего возраста подготавливают к работе с бахиром, та же гимнастика - часть подготовки, плюс осторожные попытки работы с самим бахиром. Но последнее - только для того, чтобы выявить не гений ли ребёнок. В противном случае для молодого организма бахир может быть даже вреден. Аристократы за свою многотысячелетнюю историю уже давно вывели для себя некую схему, а вот простолюдины частенько убивают весь потенциал своих детей, нагружая их бахирными тренировками раньше времени. Здоровью это не вредит, но выше "воина" из таких бедолаг никто никогда не поднимался. Гении стоят особняком, им плевать, когда они начнут тренироваться и в каком объёме. Правда, бонусов, помимо времени, им это тоже не даёт. Что ты в десять начнёшь тренироваться, что в двадцать, на получение нового ранга уйдёт одинаковое количество времени. Хотя гении в десять лет не тренироваться начинают, а активно идти к новым рангам, до этого им мешает психологический возраст - дети вообще не очень усидчивы. Впрочем, бывают и исключения - Шина, начав тренироваться в пять лет, в десять уже приблизилась к рангу "ветеран". Не вплотную, но достаточно близко. При этом, по словам Акено, активно тренироваться она начала лет с восьми, то есть на пару лет раньше, чем в среднем по больнице.
  По идее Рейка Повелительница Стихий, так что она круче гениев, но мне не хочется, чтобы она гробила детство в тренировках бахира. В конце концов, Повелители ещё круче таких как Шина, а Аматэру не требуется "виртуоз" как можно скорее, так что пусть занимается, чем хочет. До двенадцати лет, а там уже хочешь, не хочешь, но надо начинать делать из неё настоящую леди.
  Зайдя в спортзал, я застал там не только Рейку, которая в этот момент стояла на одной ноге, в то время как вторая была вытянута вдоль спины. Затяжка, вроде бы. Благодаря своим девчонкам, я стал немного разбираться в элементах художественной гимнастики. Аристократки вообще очень часто ею занимались, правда, в основном, в детстве. Буквально восемь девушек из десяти минимум до пятнадцати лет увлекаются художественной гимнастикой. Хотя как - увлекаются... Родители заставляют увлекаться.
  Помимо моей сестры в спортзале присутствовала и Норико. Как и одна из её служанок, стоящая у стены и наблюдающая за госпожой. А вот инугами, если её распорядок дня не изменился, сейчас на полигоне вместе с Мизуки. Вообще-то у Норико сейчас четыре личных служанки и хоть одна, но всегда присутствует где-то неподалёку. Стандартная практика для беременных аристократок. У некоторых и в обычном состоянии несколько служанок, но обычно это редкость. Хватает и одной-двух. Это я сейчас про личных слуг.
  - Привет, милая, - чмокнул я Норико в щёчку, после чего погладил по огромному животу. - Как тут наш малыш?
  Из-за живота, к слову, Норико в спортзале не сильно-то и напрягалась. Конкретно сейчас она всего лишь махала небольшими гантелями. Ну то есть пока я не подошёл, махала.
  - Напряжён, как кобра перед броском, - ответила она с улыбкой. - Серьёзно, Син, у меня такое ощущение, что он в любую минуту на выход попросится.
  - Ну так... - запнулся я. - Как раз время. Ещё максимум месяц.
  - Раньше, - вздохнула она, облокотившись на меня плечом. - Мне страшно. И чем ближе срок, тем страшнее.
  Ну блин, женщина, а я-то что тут могу сделать?
  - У тебя муж ведьмак, - произнёс я. - В древних текстах упоминается, что мы хорошо влияем на беременных. Так что всё будет хорошо.
  Хорошо она моего лица в этот момент не видела. Было неприятно выдавать байку, именно байку, из моего прежнего мира за наблюдение древних учёных.
  - Правда? - подняла она голову, глядя на меня с удивлением. - Какие вы, оказывается, полезные зверьки.
  - То-то на нас все охотятся, - усмехнулся я. - Ладно, милая, ты занимайся, а мне надо с Рейкой поговорить.
  - Надеюсь, она ни в чём не провинилась? - поинтересовалась она, чуть отстранившись. - Хм, да вроде не должна... В общем, говорю заранее - она ни в чём не виновата.
  Забавный факт - Норико постоянно её защищает. Началось это не сразу, но на данный момент Рейка, если что, бежит именно к ней за помощью. Точнее, к ней она бежит, если действительно провинилась, а к Мизуки - если виновной себя не считает. Хотя тут надо понимать, что Рейка... Мала она, короче, для каких-то серьёзных провинностей, а какие есть, происходят нечасто.
  - Не волнуйся, - улыбнулся я. - Просто хочу сообщить ей, что мы скоро едем в Персию.
  - Ты опять уезжаешь? - вздохнула Норико.
  - Извини, малыш, - поцеловал я её в висок. - Работа у меня такая.
  - Иди уж, работяга, - произнесла она улыбнувшись.
  Пока общался с Норико, Рейка выдавала различные элементы гимнастики, словно... Ой, да ладно, безо всяких "словно". Она явно красовалась передо мной.
  - Да ты уже почти профессионал, - произнёс я, подойдя к сестре. - Молодчина, какая.
  - Пф, - засмущалась она. - Ерунда. Не очень-то у меня и получается.
  - Иди сюда, скромница моя, - развёл я руки.
  Подошла она ко мне степенно, вроде как уже слишком взрослая для обнимашек, но это ребячество - девчонки в любом возрасте любят подобное. Чего нам, суровым парням, не понять. Стоило мне только обнять сестрёнку, и она тут же обняла меня в ответ, после чего я приподнял её и сделал пару оборотов вокруг своей оси.
  - Чую подарок, - произнесла она, когда я остановился.
  Не прекращая при этом обнимать меня.
   - Не совсем, - улыбнулся я. - В ближайшие дни мы с тобой поедем в Персию, где я уже и куплю тебе что-нибудь.
  - Персия? - удивилась она и отпустив меня, сделала шаг назад. - Это из-за Хранилища?
  - Да, - ответил я коротко. - Нам всё равно надо было туда съездить, так почему бы не сейчас?
  - Не очень как-то подарок, - нахохлилась она.
  - Говорю же, подарок будет... - начал я. - Ладно, чего ты хочешь?
  - Денег! - ответила она моментально. - И огромного плюшевого медведя! Во-о-от такого огромного! - развела она руки максимально широко. - Мизуки говорит, что с таким здорово в реслинг играть.
  Мизуки...
  - Будет тебе медведь, - вздохнул я.
  - И деньги?
  - И деньги, - кивнул я. - Но немного.
  - Да мне за полгода карманных хватит, - отмахнулась она.
  - Откуда в тебе столько наглости, мелкая? - приподнял я брови. - Месяца карманных денег с тебя хватит.
  - А ты чё такой жадный? - заявила она очень знакомым тоном, скрестив руки на груди. - Пять месяцев вынь да положь!
  Такой тон Мизуки использует, когда быдло-мод включает.
  В итоге сторговались на трёх месяцах карманных денег сразу после возвращения из Персии. Ну и медведь. А она ведь ещё и в самой Персии будет какой-нибудь подарок клянчить... Эх, но тут уже ничего не поделаешь - чувствует, чертовка, моё к ней отношение, вот и пользуется. Стоит отметить - пользуется в пределах разумного. Что говорит о немалом уме этой маленькой девочки.
  Кстати, надо будет не забыть глянуть на то, как Рейка в "реслинг играет". Уверен, будет забавно. А чтобы было ещё забавнее, привлеку к этому Мизуки.
  Хм, а может к чёрту медведя? У меня же Мамио есть.
  
  Глава 14
  

  Шираз расположен на юге Персии, довольно высоко над уровнем моря. Фактически в горах. Полтора миллиона населения, куча зелени и множество интересных мест для туристов. В целом мне этот город понравился - как туристу. Жить я бы здесь точно не хотел, всё-таки выглядит город, несмотря на размер, как какая-то глубинка. Не знаю, честно говоря, есть ли такой город в моём прошлом мире, а если есть, то я без понятия, знаменит ли он хоть чем-нибудь, но в этом мире Шираз славится своим вином. Хотя на туристических буклетах пишут про вино, поэтов и цветы, но в чём это выражается, я не знаю. В поэзии я полный профан, вообще не в теме, зелени тут хватает, но в этом плане Шираз не уникален, а вот вино тут реально везде продают. Надо будет поискать самое дорогое и редкое. Много бутылок я с собой не увезу, но пусть будет дома хоть что-то. Для гостей, так как сам я со спиртным не дружу.
  Помимо озвученного Шираз также известен тем, что расположен рядом с Персепольским Хранилищем, которое расположено буквально в пятидесяти километрах от города. Раньше Персеполь был столицей Персии, но было это совсем уж в древние времена и, насколько я знаю, недолго. Близость к объекту Древних не принесла Персеполю удачу - чуть больше ста лет он простоял, а потом случилась какая-то заварушка, где две могущественные сущности сошлись в бою. С одной стороны были Древние того самого объекта, а с другой... никто не знает. Гипотез много, но фактов никаких. Ширазцы, например, уверены, что это были боги, которые и победили, после чего объект перешёл в руки жрецов, а вот Рейка с очень серьёзным видом утверждала, что победили Древние, но понесли такой урон, что глава объекта уже через десять лет после того боя сам передал этот самый объект богам. Учитывая, откуда Рейка могла получить эту информацию, есть все шансы, что она права.
  А ещё в Ширазе много представительств различных Родов и кланов. Правда, именно что представительств. Несмотря на количество аристократии в городе, жить здесь на постоянной основе они почему-то не желают.
  - Нам не нужна девчонка, - вещал на ломаном русском старик в лёгком МПД. - Пусть забирает охрану и уматывает. Нам нужен только ты!
  И вот как так получилось? Стоило только прилететь в город, выйти на экскурсию, дабы порадовать сестру, и буквально через два часа мы попали в засаду посреди дороги. Умом я понимаю, что Тумтайбасовы не единственный Род, который попытается меня похитить, но вот так нагло? Посреди не самого задрипанного города? Силами, если верить гербам на одежде, семи Родов? Так они ещё и сориентировались на удивление быстро... Хотя нет, последнее вполне объяснимо - прилетел я сюда на своём самолёте, а это значит, что местный аэропорт был предупреждён заранее. Оттуда информация о моём прилёте и улетела к местным за пару дней до моего прибытия.
  - Дай мне минуту! - произнёс я, повысив голос.
  И не получив ответа в течении двух секунд, развернувшись, подошёл к главе моей охраны. Который с другими мужчинами прикрывал Рейку.
  - Господин? - спросил напряжённым голосом он.
  - Тут всего лишь двадцать шесть человек, - начал я. - Угрозу чувствую только от троих, да и то... Максимум "мастера". Сейчас ты берёшь своих людей, забираешь Рейку и едешь назад. Недалеко. Выбираешь место получше, магазинчик какой-нибудь, и занимаете там оборону. Для этого вас пятерых должно хватить с головой, - учитывая, что все пятеро учителя. - Запомни - не удаляйся от меня более чем на три километра. И старайся не шуметь, а то местные чинуши могут и докопаться.
  - Понял, господин, - кивнул командир отряда.
  - Теперь ты, - повернулся я к Итагаки. - Когда всё завертится, бежишь на полной скорости в тот магазин, - покосился я влево. - Ломись прямо сквозь витрину, не тормози. Там занимаешь оборону и достаёшь подавитель. Ну и стреляешь во всех, кто окажется в пределах радиуса артефакта. Цели я тебе обеспечу.
  - Понял, - кивнул он.
  - Ну а вы, маленькая леди, - глянул я на обеспокоенную Рейку, - слушаетесь старших, не пищите и сохраняете спокойствие.
  - Я поняла, братик, - произнесла моя хмурая сестрёнка.
  Вернувшись обратно, а если точнее, просто сделав несколько шагов в сторону решивших поиграть со мной персов, показательно осмотрелся. Зажали нас, как я и говорил, посреди проезжей части, банально перегородив дорогу двумя машинами спереди и двумя сзади. При этом сами похитители расположились в том числе и вдоль дороги с обеих сторон. Двадцать шесть бахироюзеров до ранга "мастер" включительно. Довольно внушительная сила, да что уж там, без "довольно", просто внушительная. Только вот опасности я от них не ощущаю. Угрозу - да, беспокойство, причём, скорее из-за Рейки - тоже. А вот опасностью от них почти не веяло. То есть именно как боевая сила они слабы. Нет, стоп, какие к чёрту "слабы"? Сильны они, просто я ещё сильнее.
  - Я согласен на ваши условия! - повысил я голос. - Девчонка уезжает с охраной, я остаюсь здесь!
  - Пусть валит! - махнул, по-видимому, главный здесь.
  За Рейку можно не переживать. Во-первых - старик не врал, когда говорил, что она им не нужна. А во-вторых - похищать её будут явно не здесь. Либо в отеле, либо у аэропорта. Похищать будут точно, просто на всякий случай - девочка, путешествующая с главой Рода Аматэру, наверняка достаточно важная персона. Даже если конкретному старику она и не нужна, то нельзя говорить, что она не нужна вообще никому. Но опять же, делать это прямо здесь, точнее, устраивать засаду прямо здесь - нелогично. Слишком много переменных. Потому я и сказал им не удаляться от меня дальше трёх километров. А, ну да, ещё и для того, чтобы было проще найти Рейку по ведьмачьей метке. Наблюдая за тем, как машина с охранниками и Рейкой проезжает мимо разъехавшихся легковушек, думал о бренности жизни, идиотизме и наглости. А когда машина отъехала достаточно далеко, повернулся к старику в лёгком МПД. Он, кстати, единственный здесь одетый подобным образом, остальные носили либо повседневную одежду, либо как те шестеро - военную.
  Не сводя со старика взгляда, чуть наклонил голову в сторону Итагаки.
  - Иди уже в магазин, - произнёс я тихо. - Чуть что - беги.
  И Итагаки молча пошёл.
  - Сдайся, Аматэру! - заговорил старик. - Сопротивление бессмысленно, ты просто зря пострадаешь!
  - Это очень банальные слова, старик! - произнёс я с усмешкой. - Ты правда думаешь, что они смогут повлиять на меня?!
  Надоело мне что-то перекрикиваться с ним. Скорее бы они уже начали атаку. Первым я не полезу, так как в чужой стране это может выйти боком. Да и обеспечивать таким образом обоснование их агрессии для местного общества я не намерен. Правда, решение дождаться их удара поколебала очередная сканирующая волна, которую, в числе прочих, я в таких вот ситуациях с некоторой периодичностью пускаю на автомате. В общем, в нашу сторону, судя по скорости, ехали ещё двенадцать человек на трёх машинах. И если там будет ещё парочка "мастеров", ситуация несколько осложнится. Не критично, конечно, но тот же Итагаки может и кони двинуть даже при наличии подавителя.
  Времени в обрез. Подкрепление этим типам придёт минуты через две, потому, похоже, они и тянут время. Вряд ли проиграть боятся, скорее, меня случайно зашибить. Хреново, что я вычислил подкрепление только сейчас. Видел и в прошлые сканирующие волны, но это же долбанный город, тут таких машин навалом. А следить за пространством в десятки километров на постоянной основе я не могу. Точнее, не могу делать это в городе - мигрень жуткая наступает.
  - Взять! - выкрикнул старик.
  И я тут же ушёл Рывком в сторону, чтобы не попасть в, появившуюся на том месте, где стоял, ледяную клетку. Это странно. С чего это они... Может конфликт групп? Типа те опаздывают, а эти хотят захапать приз только себе? Ну мне это только на руку.
  Очередным Рывком ушёл от второй Клетки и тут же сделал ещё один, уходя от чего-то ветряного. Чего - не понял, так как техника оказалась чётко за моей спиной и была не видна. Впрочем, оказавшись рядом со стариком, сделал подшаг в сторону и увидел какой-то пылевой купол. Видать, аналог ледяной клетки. Удар в живот, ещё один, в виде апперкота в челюсть согнувшемуся противнику, и... Ускорения и Фокуса на мне было накинуто достаточно, чтобы заметить мужика пенсионного возраста, который создаёт что-то огненное, так ещё и смертельное. Плюс чуйка сообщила и о других техниках, что должны меня вот-вот накрыть. В общем, толкнул старика под траекторию огненной техники и сделал максимально возможный по дальности Рывок. Как раз к пенсионеру с огненной стихией. Из Рывка вышел в паре метров от цели, и в тот момент, когда я уже собирался сделать самый обычный прыжок вперёд, выпущенное им Огненное копьё, - а это, если что, "мастерская" техника, испарило голову и плечи старика, с которым мы ещё минуту назад так мило разговаривали. Минус "мастер", судя по ощущениям.
  На поле боя в этот момент все замерли. Что для меня было неожиданностью. С чего это они... А-а-а... Во-первых, один член Рода убил члена другого Рода. А во-вторых, с начала потасовки прошли секунды, то есть нападавшие просто не успели бы осознать мою опасность и начать бить насмерть. То есть данный индивидуум изначально не пытался меня поймать. Забавно. Эти ребята явно не ладят друг с другом, раз интригуют в такой момент.
  - Вот теперь, ребятки, вы точно напросились! - подлил я, прикола ради, масла в огонь.
  И ускорился ещё сильней. Не из-за того, что в меня смертельной техникой пульнули, просто я немного ошибся с расчётом времени прибытия подкрепления этим гаврикам. Они вот-вот подъедут. Видать, отсутствие пробок сыграло свою роль.
  Следующую минуту я метался между противниками, почти не используя дальнобойные навыки. Один раз запустил россыпь мелких шаровых молний в группу, сбившуюся чуть ближе друг к другу, и всё. Одного из них даже убил, кстати. Видимо, неудачник совсем слабеньким оказался. В остальное время использовал Рывок и Удар. Этого более чем хватало. В основном меня пытались поймать бойцы ранга "учитель", которые для нынешнего меня вообще не противники. Один "мастер" мёртв, другой успел всего пару техник выпустить. Точнее, это нормально, что всего пару, - времени-то у них не было, - плюс поймать меня не то что в прицел, просто взглядом сложно, тут другое интересно. Этот самый "мастер" использовал не летальные техники, как, в общем-то, и остальные противники. Только группа в военной форме осыпала меня смертельными ударами, но и они использовали слабые, зато быстрые техники, что для меня было неопасно. К тому моменту, как к моим врагам подъехало подкрепление, от этих самых врагов осталась треть. Хотя нет, меньше. Шесть человек в военной форме во главе с огненным "мастером" и пара достаточно крепких мужиков, которые шевелились в попытках подняться на ноги. Второго из трёх "мастеров" убил Итагаки. Тратить время я не стал, так что парой пинков отправил своему телохранителю жертву, которую он банально пристрелил под подавителем. Окружающие на это и среагировать-то не успели, в смысле, тупо не обратили внимания, так быстро всё происходило. Да блин, противники не то что на смерть второго "мастера" среагировать не успели, они до последнего использовали нелетальные техники, пытаясь меня поймать или оглушить. То есть я успел их ушатать настолько быстро, что они даже опасности не успели почувствовать. Я бы и мужиков в военной форме уничтожил, но они оказались слаженной боевой группой, которую быстро не вынести. Единственный раз, когда я попробовал это сделать, меня встретили сразу три огненных щита, Огненный шар и Огненная волна. Пришлось отступить и заняться другим "мастером". Тем самым, что чуть позже Итагаки грохнет.
  После того как подъехали машины с новыми действующими лицами, ситуация изменилась кардинально. Такого я, признаться, не ожидал. Из первого подъехавшего пикапа, который только начал тормозить, на ходу выпрыгнул какой-то мужик в красном халате и широченных чёрных брюках. И сходу, даже не потрудившись подняться на ноги, вытянул руку в сторону бойцов в военной форме, после чего те просто упали. Шесть не самых слабых бойцов просто сложились, будто куклы, которым ниточки обрезали. А я замер и не понимал, что дальше делать. Да и что, вообще, происходит.
  Поднявшись на ноги и отряхнувшись, мужик в красном халате сделал шаг вперёд. Правда, тут же резко остановился и поднял руки. Постоял так пару секунд и вновь пошёл в мою сторону. К этому моменту из подъехавших машин уже вылезли бойцы в лёгких МПД, причём со шлемами, в отличие от того старика. Сейчас они занимали позиции, стараясь не приближаться ко мне, и брали под прицел своих французских штурмовых винтовок окружающее пространство.
  - Господин Аматэру, - заговорил мужчина в халате. - Мы не причиним вам вреда. Мы здесь для помощи вам.
  Говорил он на хорошем русском. В Персии, как и в Японии, как и в других странах, есть иностранные языки, которые... более популярны нежели остальные. В Японии - это немецкий и русский, а здесь изучают французский и русский. Так что в том, что ко мне уже дважды за сегодня обратились на русском, нет ничего удивительного.
  - Это было как минимум неожиданно, - ответил я остановившемуся в четырёх шагах от меня мужчине.
  - От лица Рода Урук приношу извинения за действия своих соотечественников, - чуть поклонился он.
  - Прошу, опустите руки, - попросил я его. - А то как-то неловко.
  - Ещё раз прошу прощения, - выполнил он мою просьбу, после чего полноценно поклонился.
  Покосившись на тех, кого этот мужичок одним взмахом руки уложил, хмыкнул. Мелькнула у меня мысль, что Урук это нападение и устроили, дабы втереться ко мне в доверие, но... Шестому в десятке древнейших Родов мира подобное не очень-то и нужно. К тому же вряд ли они тогда бы убивали своих помощников. Хотя возможно всякое.
  - Просто для уточнения, - произнёс я, включая чувство лжи. - Это ведь не вы организовали это нападение?
  - Нет, нет, нет, - помахал он руками. - Ни в коем случае. Мы и сами узнали об этом всего час назад. А так как телефона вашего у нас нет, то и предупредить мы вас никак не могли. А про место засады и вовсе минут двадцать назад узнали.
  Ну да. Я с Рейкой чуть больше двух часов гуляю, то есть они даже в отель позвонить не могли.
  - Могли бы не мне, а им позвонить, - кивнул я на трупы.
  - Мы пытались, - вздохнул он. - Но... Давайте я не буду вдаваться во внутреннюю политику. Если кратко, то эти недостойные нас просто проигнорировали.
  - Проигнорировали Род Урук? - приподнял я бровь.
  - Мы сильны, велики и влиятельны, но мы не правим этой страной, - развёл он руками.
  С одной стороны, Аматэру в такой же ситуации тоже могли бы проигнорировать, тут, правда, от Родов зависит. С другой стороны, Род Урук вам не Аматэру. Гораздо круче со всех сторон. С третьей стороны, он не врёт. Ладно, сойдёмся на том, что они и правда не смогли помешать нападению и просто приехали помочь.
  Только непонятно почему. Зачем им вся эта суета?
  - Полагаю, вы знаете, кто я, но всё же представлюсь, - произнёс я и слегка поклонился. - Аматэру Синдзи, глава Рода Аматэру.
  - Рад приветствовать вас в нашей стране, господин Аматэру, - поклонился он в ответ. - Меня зовут Ахман. Урук Ахман. Глава представительства Рода Урук в городе Шираз.
  - Приятно познакомиться, господин Урук, - произнёс я улыбнувшись. - Не могли бы вы помочь мне с машиной, а то моя...
  Не договорив, посмотрел на чадящую легковушку, которая не пережила одно из попаданий огненной техники.
  - Конечно, господин Аматэру, - улыбнулся он в ответ. - Без проблем можете воспользоваться одной из наших.
  - Благодарю, - кивнул я, после чего повернув голову, крикнул: - Итагаки! Бегом сюда! Это мой помощник, смотрите не подстрелите.
  - Как можно, господин Аматэру? - типа возмутился он. - Никто его и пальцем не тронет.
  Впрочем, до того, как он что-то крикнул на персидском своим бойцам, несколько человек навели-таки стволы на идущего в нашу сторону Итагаки.
  - Господин, - протянут мне Итагаки браслет из маленьких черепов. - Не знаю, что он делает, но бахир поглощает.
  Видимо это с убитого им "мастера". Хм, у других тоже может что-то быть, но как-то невместно Аматэру шмонать трупы поверженных врагов. Во всяком случае, при свидетелях.
  - Если позволите... - подал голос Урук.
  - Да? - посмотрел я на него.
  - Ваш человек принёс защитный артефакт, - произнёс он. - Довольно специфический. Эта вещица защищает от ментального воздействия.
  Так он японский понимает? Интересно... Подождите, что? Но ведь Хирано говорила... Хотя, стоп. Она говорила, что читать мысли никто не может, а ментальное воздействие - это не только чтение мыслей. К примеру, у Аматэру есть артефакт, который стимулирует болтливость. Тоже в своём роде ментальное воздействие. Ну или кольцо, использующее бахир, но воздействующее магией, которая усыпляет цель. Надо будет потом протестировать браслет, в частности - защищает ли он только от бахира, или ещё и от магии? Точнее, дать приказ сделать это. Мне-то в любом случае им не пользоваться, так что и любопытство моё не более чем... то самое любопытство.
  - Благодарю за пояснение, - кивнул я.
  - Кстати, моя помощь вам, судя по всему, не очень-то и требовалась, - произнёс Урук, оглядывая разбросанные то тут, то там трупы.
  Причём многие из них выглядели довольно непрезентабельно. Убивал-то я их голыми руками, что при моей силушке означает в буквальном смысле полуоторванные головы. Даже когда я пробивал грудину, разрывая в клочья внутренние органы, выглядело это весьма кроваво, так как после такого кровь лилась из всех возможных щелей. Вот блин, а ведь это был отличный шанс поработать мечом против "доспеха духа". Протестировать мои новые возможности. Я же по привычке отработал руками.
  - Тем не менее, - посмотрел я на него, - я благодарен вам за ваши намерения. У вас не будет проблем со всем этим? - окинул я взглядом улицу, и напоследок, кивнул на группу в военной форме. - И, если не секрет - как вы их так?
  - Если только небольшие, - пожал Урук плечами. - В конце концов, мы их предупреждали. А это просто родовая способность.
  Врёт. Ну да его право, тут я без претензии. Род Урук использует стихию Света, а камонтоку сжигает сердца людей. В буквальном смысле слова. Если провести вскрытие, то у тех людей вместо сердец должны оказаться хорошо прожаренные куски мяса, но такая смерть выглядит иначе, чем то, что я наблюдал. Не настолько мгновенно. То, что видел я, было, скорее, похоже на отключение бытового предмета от сети. Просто раз, и всё. Так что тут, скорее всего, поработал какой-то артефакт.
  - Если хотите, я могу вам выделить людей для сопровождения, - произнёс Урук, пока мы шли к выделенной для нас машине. - Понимаю, вам это не очень нужно, но ситуации разные бывают.
  Интересное предложение. Немного подумав, ответил:
  - Не стоит. Просто донесите до местных, что с нами лучше не связываться. Я всё равно здесь ненадолго.
  - Воля ваша, - пожал он плечами, а когда мы были уже у самой машины, добавил: - Напоследок хочу сказать, что Род Урук не преследует каких-то целей, помогая вам. Это просто гостеприимство. Не воспринимайте нашу помощь как одолжение. И я ещё раз прошу прощения за своих соотечественников. Поверьте - моя страна более доброжелательна, чем вам могло показаться.
  Может, он и говорит про отсутствие долгов, - впрочем, их и правда нет, я их ни о чём не просил, - тем не менее пару плюсов в моих глазах Род Урук заработал, что несомненно повлияет на наши возможные отношения. А они будут. Может, не сейчас, и даже не через десять лет, но они точно будут. Просто потому, что я Патриарх невиданной силы. В этом плане Урук нехило так подзаработали на этой истории.
  - Не очень умные люди есть везде, - ответил я, открыв дверь машины. Итагаки в этот момент залезал на водительское сиденье. - В России меня, вон, тоже пытались похитить. И тоже, как вы понимаете, неудачно. Да и в Японии дураков хватает. Я благодарен вам за помощь. Пусть вы и говорите, что долгов нет, я запомню эту историю. Всего хорошего, господин Урук.
  ***
  Подобрав своих людей с Рейкой в какой-то забегаловке, где они сидели рядом с чёрным выходом, направился прямиком к Хранилищу. Туристическое настроение было убито напрочь, и сейчас надо мной властвовало исключительно рабочее. Хотелось побыстрее завершить местные дела и свалить домой. А ведь если в Хранилище найдётся множество полезных артефактов, придётся когда-нибудь возвращаться, чтобы это всё вывезти... С другой стороны, а зачем? Получить ячейку в Хранилище не так уж и просто, и если там ничего не будет храниться, ее просто заберут. Что, в общем-то, запросто обходится. Ладно, в любом случае самое ценное нужно будет забрать - не ездить же сюда каждый раз, когда это "что-то" потребуется?
  Вход в Хранилище был выдолблен в скале. Причём не на уровне земли, а гораздо выше. Так чтобы подойти к нему, сначала надо было подняться по огромной лестнице, которая тоже была выдолблена в той самой скале. Но это ерунда, меня больше заинтересовал Персеполь. Раньше я думал, что это руины, типа туристическая достопримечательность, ан нет, как выяснилось, Персеполь уже лет семьдесят как восстановили и используют в качестве огромного храмового комплекса. Может, в древние времена это место и тянуло на город и даже столицу, но по современным меркам данное сооружение - не более чем большая крепость.
  Прихожая Хранилища, назовём это так, представляла собой огромный пустой зал, в котором по углам стояли столы, а за ними сидели жрецы в одеждах, напоминающих туники. Белые туники. Стены зала были, понятное дело, каменные, но у стены напротив входа выделялся прямоугольник другого цвета, рядом с которым из пола росли прямоугольные каменюки. Рядом с ними стоял ещё один жрец, смуглый, как и все персы, к нему-то мы и направились.
  - Прошу прощения, - обратился я к нему. - Вы говорите по-русски?
  - И на французском, и на английском, и на японском, и на многих других языках, - ответил он с улыбкой.
  На русском ответил.
  - Прошу прощения, если сморозил глупость, - улыбнулся я вежливо.
  - Нет, нет, не стоит, - приподнял он руки. - Ахура-Мазда свидетель, ваш вопрос не был глупым.
  - Я рад, - кивнул я. - Но давайте к делу. Мы тут, чтобы посетить Хранилище, но есть небольшая проблема - наши родители мертвы. Сам я тут никогда не был, сестра была, но давно. Она и сейчас-то ребёнок, а тогда и вовсе... - вздохнул я.
  - Соболезную, дети, - склонил голову жрец. - Помнит ли ваша сестра, какую именно ячейку они посещали?
  - Рейка? - посмотрел я на неё.
  Русский она, с горем пополам, знала, пусть и не так хорошо, как немецкий, так что о чём говорит жрец должна была понять.
  - Я не помню, братик, - ответила она на японском, прижавшись ко мне ещё сильнее.
  Ей вообще здесь, похоже, не очень нравится.
  - Она не помнит, - пояснил я жрецу.
  - Что ж, это не проблема, - ответил он бодро. - Просто приложите руку к этому камню и немного подождите.
  Первым моим порывом было положить руку на камень, но потом я вспомнил отношение ко мне Этсу и не рискнул. Рафу не стал бы нас с Рейкой разделять или блокировать мне доступ... Точнее, делать его исключительно для себя, Этсу и Рейки, а вот моя горе-мамаша могла. Втайне от Рафу, конечно, но могла.
  - Рейка, положи ладошку на камень, - обратился я к ней.
  Что она, самую малость неуверенно, и сделала. После чего рядом с камнем, со стороны жреца, появилось голографическое окно, в которое он несколько секунд тыкал пальцами.
  - Отлично, - произнёс он. - Можете убрать руку, юная леди. Теперь вы, господин.
  - А это обязательно? - уточнил я, прикладывая руку к камню.
  - Девочка несовершеннолетняя и, по вашим же словам, Хранилище посещала только она, - говорил он, параллельно возясь с экраном. - Мы как минимум обязаны удостовериться, что вы её брат. Хм, - бросил он на меня удивлённый взгляд.
  - Что-то не так? - напрягся я, стараясь этого не показывать.
  - Нет, всё в порядке, - ответил жрец. - Я отправил запрос, так что через пару минут к нам подойдёт человек, который проводит вас к ячейке хранения. А сейчас, господин, позвольте уточнить, как к вам обращаться?
  Странно, что он спросил об этом сейчас. В принципе, мог бы и вовсе не спрашивать.
  - Аматэру Синдзи, - ответил я.
  - В таком случае, господин Аматэру, я обязан сообщить вам, что конкретно у вас есть доступ в ещё одну ячейку.
  - О, как... - пробормотал я. - И чью?
  - Рода Мейкшифт, - ответил жрец. - Ныне, насколько я знаю, уничтоженного.
  - Мной и уничтоженного, - кивнул я. - Что ж, я вас понял. Сможет сопровождающий показать и эту ячейку?
  - Конечно, господин, - ответил он. - И сразу говорю - мирские разборки не интересуют служителей богов. Во всяком случае, тех, кто достаточно приближен к ним, чтобы работать в Хранилищах. Так что информация о вашем доступе в ячейку Мейкшифт не станет достоянием общественности.
  - Я вас понял, - произнёс я спокойно.
  То, что жрецы, работающие в Хранилищах, не выдают секреты своих клиентов, факт давно известный и не подвергающийся сомнениям. И то, что я имею доступ к ячейке Мейкшифт, тоже не удивительно, кровь-то у нас очень похожая, забавен сам факт того, что я про эту ячейку узнал. Кстати, если бы Мейкшифты не считались уничтоженными, мне бы никто ничего не рассказал. Примерно это потомки Азуны и собирались провернуть, уничтожив Аматэру. Они бы просто приехали в Японию и тихо-мирно пришли в Хранилище Фудзи, где им предоставили бы доступ в нашу ячейку. В которой помимо прочего, лежат и артефакты блокировки-разблокировки камонтоку.
  Где-то даже иронично, что мы поменялись местами.
  Жрец, который пришёл нас сопровождать, мало чем отличался от того, с кем мы до этого общались, всё такой же смуглый перс в белой тунике. Разве что у прибывшего жреца были небольшие седые усики.
  Первым делом я попросил отвести нас в ячейку Мейкшифт. Вряд ли там что-то интересное есть, - этот Род просто не успел бы приобрести что-то интересное, - но посетить ячейку надо. Так что я решил оставить самое интересное напоследок и сначала сходить к Мейкшифтам. В целом персидское Хранилище ничем не отличалось от тех, что я видел до этого. Точно такой же дизайн, точно те же двери, сквозь которые проходишь, словно сквозь стену песка. Интереснее было то, что помещение для самих ячеек было больше. Точнее, таких залов было как минимум три. Пройдя через первый, мы опустились по самой обычной лестнице вниз, где минули ещё один коридор с ячейками, там зашли в "песочную" дверь и вышли в третье помещение. И уже там нас подвели к двери, над которой был нарисован герб Мейкшифт. Взяв Рейку за руку, я приложил руку к двери и через секунду она стала проваливаться внутрь. Сестра, хоть у неё и не было нужной крови, спокойно прошла вместе со мной, так как такое позволялось - если есть физический контакт.
  Внутри ячейки мы обнаружили ящики. Почти всё пространство ячейки было заставлено деревянными ящиками, в которых лежали золотые и серебряные слитки. Ничего более, кроме толстенького блокнота на одном из ящиков, я так и не нашёл. А вот блокнот был гораздо интереснее. Как выяснилось, в нём была записана история самой Азуны. Её мысли и действия. Всё я не просматривал, так что, вполне возможно, Азуна записала сюда и что-то более... актуальное. Но блокнотом я потом займусь. Да хоть во время перелёта домой. А вот что делать с драгметаллом непонятно. Похоже, придётся вернуться сюда позже с грузчиками. Ну или оставить всё как есть, пусть будет неприкосновенный запас деньжат.
  Выйдя из ячейки, обратился к ждущему нас жрецу:
  - Аматэру являются кровными наследниками уничтоженного Рода Мейкшифт, так что у меня такой вопрос - можно ли перерегистрировать ячейку на фамилию моего Рода?
  - Ахура-Мазда не одобряет смену фамилии, - прикрыл глаза жрец. - То, что было дано нам при рождении, должно уйти с нами в чертоги блаженных.
  Хотел я заметить, что тот, кто зарегистрировал ячейку при рождении, был именно Аматэру, но не стал. Вряд ли жрецы из-за такого станут менять правила или делать для меня исключение.
  - Благодарю за ответ, - произнёс я. - Теперь можно идти к ячейке Сакураев.
  Вернувшись во вторую комнату с ячейками, пошли не к лестнице, а к другой двери, которая привела нас в очередной коридор, вдоль которого располагались двери хранилищ.
  -Братик, - подёргала меня за рукав Рейка. - А как тогда здесь женщины фамилию меняют?
  С чего такие вопросы? А-а-а... Это её слова жреца зацепили.
  - В Персии женщины не меняют фамилию, они добавляют к ней фамилию мужа, - пояснил я ей.
  - А ещё госпожа не учитывает, что простым людям позволено больше, чем слугам богов, - вставил идущий впереди жрец. - Мало кто следует догматам Ахура-Мазда и его божественной семьи до последнего слова.
  Да как и везде, в общем-то.
  В ячейке Сакураев было гораздо больше разнообразия хранящихся предметов. Я прям так сразу и описать-то всё не смогу. Ящики, стенды, шкафы, ряд каменных табличек, лежащих прямо на полу. Но больше всех выделялся стол, расположенный прямо напротив входа. Выделялся он, правда, лишь тем, что на нём не было ничего, кроме пары ежедневников - потрёпанного, явно очень старого, и почти нового, между страницами которого был вставлен лист бумаги. Его я и открыл в первую очередь.
  "Если ты это читаешь", - было написано на листе, - "значит, мы мертвы. Крепись, доченька. Знай, что бы ни произошло, что бы тебе ни говорили, мы любим тебя. Всё, что ты найдёшь в этом Хранилище, принадлежит тебе. Используй это с умом. И помни, не доверяй никому, особенно своему так называемому брату Синдзи. Обязательно прочти оба блокнота, это важно".
  А чуть ниже приписка уже другим почерком:
  "Твоя мама предвзята, милая - Синдзи нормальный парень".
  Весёлая у них парочка была.
  - Братик! - окликнула меня Рейка, которая стояла рядом с небольшим ящиком и держала в руках листок. - А одноразовые подавители - это круто или нет?
  Подойдя к ней, увидел, что ящик разделён на двенадцать небольших секций, в девяти из которых лежали те самые подавители. Точно такие же, как и тот, что подарили мне родители. Девять штук. Офигеть просто. Мои старички-профессора со всего затопленного Хранилища собрали двадцать восемь штук, а тут парочка археологов за одну не такую уж и долгую жизнь - аж целых девять. Даже больше, девять - это только то, что здесь и сейчас находится. А ведь они говорили, что у них всего два таких... Соврали? Понятно, что да, вопрос, почему я... Впрочем, я не всегда включал чувство лжи при встрече с ними. Либо включал, но уже поздно, а уточнение считал излишним. Хм, если у них тут подобные вещи есть, то мне ещё интереснее, что тут лежит.
  В общем, после подобной находки я не смог устоять и прошёлся по всему помещению, вчитываясь в пояснительные записки, которые родители приложили почти к каждому артефакту. Двадцать минут на это потратил, но так и не нашёл больше ничего интересного. Полезностей тут навалом, этого не отнять, но чего-то выдающегося я так и не нашёл. Хотя, стоит быть объективным и учесть, что я просто зажрался. Затопленное Хранилище слишком завысило мою планку ценности артефактов. Так что стоит отдать должное Сакураям, их профессионализм и удача просто поражают. Очень немногие Рода в мире обладают коллекцией, которую собрали два простолюдина.
  Положив на полку одного из шкафов листок, в котором объяснялось, что здесь лежат артефакты призывающего типа, поднял руку, в которой так и держал всё это время блокнот со стола. Открыв первую страницу, лениво прочитал:
  "Для начала запомни и прими как данность - в мире всё ещё существует один Древний, а Ушедшие не очень-то и ушли".
  К чёрту каракули Азуны. Кажется, я нашёл более познавательное чтиво.
  
  Глава 15
  

  - Добро пожаловать домой, Синдзи, - произнесла Атарашики, встречая нас с Рейкой на входе в особняк.
  - Я дома, - улыбнулся я ей.
  Естественно, встречала нас не только она. Норико, Мизуки, Акеми, Казуки, Эрна, Раха и куча слуг стояли у неё за спиной. Разве что Норико и Мизуки стояли не совсем за спиной, а скорее за плечами, чуть позади. А уже все остальные за их спинами, выстроившись в ряд. Ох уж мне этот этикет.
  - С возвращением, Рейка, - улыбнулась сестрёнке Атарашики. - Рада, что с тобой всё хорошо.
  - Я дома, - чуть поклонилась сестрёнка.
  Вид при этом Рейка имела довольно смущённый.
  Приветствия надолго не затянулись и после них мы всей толпой отправились в дом: я рядом с Атарашики, а Рейка - прилипнув к Норико. Живот у моей жены, кстати, раздуло ого-го как. Скоро увижу своего наследника.
  Оказавшись в доме, я первым делом отправился в душ, а уже потом - искать Атарашики. Нашёл я её в одной из гостиных, которую моя семья не сговариваясь признала семейной. В токийском особняке такой гостиной была та, в которой висел самый большой телек. Здесь он тоже был, и тоже огромный.
  - Поел? - встретила меня Атарашики, сидящая в одном из кресел.
  - Нет, потерплю до обеда, - присел я напротив неё.
  - Что ж, рассказывай, - поставила она чашку с чаем на стоящую под правой рукой тумбу. - Видимо, у тебя что-то важное, раз ты сразу ко мне пришёл.
  И это так. Увы, но самое важное я прочитал в записях не Сакураев, а Азуны.
  - Скажи... - не мог я с ходу подобрать слова. - Я в курсе того, что аристократы проводят над своими младенцами ритуал красоты. Можно ли его как-то отменить или обратить вспять?
  - Никогда о таком не слышала, - ответила она удивлённо. - Но это ритуал Ушедших, у них и спрашивай. А зачем тебе это?
  - Эх-х-х... - вздохнул я. - В персидском Хранилище обнаружилась ячейка Мейкшифтов. Из ценностей там только драгметаллы и записи главы Рода. В них-то и было упоминание того, что они проводили некий ритуал, принципиально очень похожий на ритуал красоты, только в нём не внешние данные закладывались, а... ненависть к Аматэру.
  Судя по лицу, услышанное её сильно удивило, а потом не менее сильно напрягло.
  - Те дети... - не договорила она.
  - Да, - отвёл я взгляд. - С ними у нас явно будут проблемы.
  Младенцы, что я привёз из Штатов, оказались бомбой замедленного действия, которые, когда вырастут, в любом случае будут нас ненавидеть. Мне жутко повезло, что я наткнулся на то Хранилище. Даже дважды повезло - Азуна могла и не упоминать про тот ритуал, но, как она написала: "это важно, и я не могу о таком умалчивать". Ну и сам ритуал описала. Точнее, она описала ритуал красоты и нужные для дополнительного эффекта действия.
  - Откуда они вообще подобные знания получили? - произнесла она задумчиво, после чего вновь обратилась ко мне: - Дети должны умереть. Если ты такой принципиальный, я сама этим займусь.
  - Принципиальный? - бросил я на неё взгляд.
  - Извини... - вздрогнула она.
  - Я всё-таки напомню... - начал я.
  - ...Синдзи, правда, извини, - попросила она.
  - ...что у Мейкшифтов детей хватало, - закончил я.
  - Я была неправа, извини, - прикрыла она глаза.
  Затолкав злость поглубже, поднялся на ноги.
  - Если ты не знаешь, как отменить ритуал, то у меня всё, - произнёс я. - Пообщаюсь с Хирано. И не напрягайся. Просто... - глянул я на неё. - Просто не напоминай мне лишний раз, сколько на моих руках трупов детей.
  - Я поняла, ещё раз извини, - ответила она.
  Тьфу ты, всё настроение от возвращения испортила.
  Перед ужином, идя в душ после тренировки, столкнулся в коридоре с Мизуки. И выглядела она хреново. Казалось, даже шорты с футболкой поникли на её теле. Выглядела она жалко, но при этом всё равно мило. Парадокс.
  - Мизуки, - окликнул я её.
  - Синдзи? Ты-то мне и нужен, - произнесла она принимая бодрый вид.
  Ну или попыталась принять.
  - Выглядишь погано. Пойдём к Целителю заглянем, - подхватил я её под локоток.
  - Потом, - повела она рукой, вынимая локоть из моего хвата. - Сначала сходим на кухню.
  Не понял...
  - Зачем? - спросил я.
  - Ты правильно заметил, выгляжу я плохо, а знаешь почему? - спросила она и тут же ответила: - Траванулась я. Грибами жареными. А виновата в этом поварская мафия!
  - Ага... - не знал я что на это ответить. - А я тебе зачем?
  - Мы сейчас туда придём, и я устрою им бандитские разборки, - ухватила она меня за руку. - Но без тебя многие успеют убежать. Мне нужно, чтобы кто-нибудь блокировал выход с кухни, - объяснила она достаточно бодро.
  Прямо-таки удивительно бодро.
  - Но там два выхода, - заметил я.
  - Какие умные преступники пошли, - процедила она сквозь зубы. - Придётся запрашивать подкрепление.
  - Давай только без меня, - попытался я выбраться из её хватки.
  - Без тебя не выйдет, - ответила она, изображая тяжкие думы.
  - М-м-м... - пытался я разжать её кулачок, который удерживал моё запястье. - Думаю, ты сама виновата. Незачем было грабить кухню на жареные грибы.
  Но, вообще, конечно, странно, что на кухне Аматэру присутствуют плохие продукты.
  - Я не грабила! - возмутилась рыжая. - Я тихо позаимствовала стоящую отдельно ото всех миску. Ограбила я их на бананы, яйца и йогурт, а грибочки были взяты тихо и незаметно.
  - А потом всё это было сожрано, - посмотрел я на неё осуждающим взглядом.
  - Скушано, - отвернулась она.
  - Отпусти уже меня, - вздохнул я. А когда она это сделала, смущённо убрав руки за спину, я обнял её за талию и потянул за собой. - Пойдём.
  - Куда? - удивилась она, так как тянул я её в противоположную кухне сторону.
  - К Целителю.
  - Зачем? - удивилась она ещё больше.
  - Милая моя рыжая красавица, - вздохнул я в очередной раз. - У Аматэру не бывает на кухне испорченных продуктов. А если такое чудо и произошло, то давай-ка сначала всё-таки сходим и узнаем, что там у тебя случилось. Если, конечно, тебе действительно плохо.
  - Как скажешь... - произнесла она неуверенно.
  Вырываться и убегать она не стала, позволяя вести себя к доктору, но при этом постоянно оглядывалась назад.
  - Да никуда они от тебя не убегут, - заметил я, после того как она в очередной раз оглянулась.
  - Да? - глянула она мне в глаза. - А если меня в постель уложат? А завтра уже другая смена работает, если что.
  Если я сейчас ударюсь в логику, меня высмеют. Рыжая и высмеет. Ей только повод дай. Можно, конечно, и поперешучиваться с ней, но сейчас я хочу просто добраться до душа.
  - Прапорщик Бранд и лейтенант Идзивару их всё равно выследят, так что не переживай, - произнёс я.
  - Ха! Под предводительством капитана Мизуки их кто угодно выследит! - задрала она нос к потолку.
  И почти тут же согнулась, борясь с тошнотой.
  Вести её дальше я не стал, завернув в ближайшую комнату, усадил на диван.
  - Сиди не двигайся, - произнёс я серьёзным тоном.
  - Да ладно тебе, Син, это всего лишь...
  - Без шуток, - прервал я её. - Сидеть.
  - Гав, - выпрямила она спину, положив руки на колени.
  - Вот... - сбила она меня с мысли. - В общем, я сейчас вернусь.
  В итоге, спустя час после происшествия с Мизуки, Целитель сообщил мне, что моя рыжая жёнушка беременна.
  Ещё раз - Великая Рыжая ждёт ребёнка.
  ***
  После того как я узнал о состоянии Мизуки, мне пришлось два дня дома сидеть. Точнее, по делам в Токио я уехал только через два дня. Понятное дело, что меня никто не удерживал в Токусиме, но нельзя же было показывать, что мужу плевать на столь знаменательную новость? И мне на самом деле не плевать, просто... "Не плевать" мне, в том числе, и в Токио. Неважно, чем я занимаюсь, мне не наплевать на то, что Мизуки беременна. Но женщины мыслят иначе. Узнал о беременности и свалил? Боится? Злится? Плевать? Непонятно, но определённо плохо. В прошлой жизни я такую ошибку совершил, потом пару месяцев проблемы разгребал, здесь этого не будет. С Норико всё прошло нормально, а значит, и на Мизуки надо пару дней потратить.
  В Токио я приехал в основном из-за предстоящей дуэли с О Тоюоки. Точнее - спаррингом. Надо было обсудить с ним кучу мелочей, типа - где, кто, когда, во сколько, сколько и так далее. Интересен сам факт того, что мы встречаемся с Тоюоки в Токио, всё-таки обычно он на своей Окинаве сидит. Я бы к нему не поехал, ибо... да с чего бы? Не мне этот спарринг нужен. Может, мне ещё хвостиком повилять? А сам Тоюоки ко мне не мог приехать из-за политической подоплёки, связанной с этим спаррингом. Я не вдавался в подробности, но он вроде как не мог показать себя мальчиком на побегушках. Обычно, если в деле задействованы Аматэру, то этот повод не рассматривается, но сейчас у них там в правительстве разразилась какая-то мини-войнушка. В общем, сам он приехать не мог, но очень просил устроить нам встречу. В Окинаву не поехал бы уже я, вот мы и договорились встретиться в Токио. Он туда по работе приехал, а я... ну, мне тоже будет чем заняться.
  Сама встреча прошла в деловом ключе. Ни о чём, кроме дела, мы с ним не общались. За вычетом пустой болтовни в начале и в конце разговора. Но это просто хороший тон, не более. Ну а после Тоюоки я отправился в клуб "Ласточка", но на этот раз не для того, чтобы потусить. Был у меня разговор к одной особе.
  Ещё до того, как на особняк в Токио напали ёкаи, я попросил главную повариху особняка помочь Шотгану. Тагути Тамико, да и все остальные работники кухни в моём токийском особняке, не отличалась каким-то особым талантом к готовке. Обычно я списывал это на то, что сравниваю работу с готовкой Кагами, но после переезда в Токусиму пришлось признать - да, они не из лучших. Но при этом Тагути прекрасный организатор, не раз отмечал это, так что когда мне потребовался человек, который занялся бы кухней "Ласточки", тот, кто заменил бы погибшую тётю Наташу, мой выбор пал на неё. Возможно, стоило поискать более профессионального человека, но она была под рукой, вот я и не стал заморачиваться. И я бы и в дела клуба лезть не стал, но проблема была в том, что Шотган тоже, в общем-то, в эти самые дела перестал лезть. На сам клуб мне, в общем-то, плевать, никогда особо к местам не привязывался, в отличие от людей. Хонда был мне дорог. Он один из тех первых, с кем я действительно подружился в этом мире. Фантик, Шотган, Джернот Шмитт, семья Кояма, Святов, Ёхай Ёги - это те люди, которые стали друзьями для пытающегося выжить мальца. Кояма могут позаботиться о себе сами, Святова и Ёхая я приблизил к себе и присматриваю за ними, Джерноту помог с Гербом. Единственные, кому я не успел помочь, были Фантик и Шотган.
  Но Фантик умер...
  Шотган до сих пор в депрессии из-за Натальи, и я уже давно думаю, как ему помочь, только вот психологические и душевные травмы - не мой профиль. Если только не надо их нанести. В общем, самое малое, чем я мог ему помочь, это найти человека, который сохранит "Ласточку" до того момента, когда Шотган наконец продолжит жить. И таким человеком стала Тагути Тамико.
  В клуб я зашёл через главный вход, минуя длинную очередь. Не для того, чтобы покрасоваться, всё-таки я мог зайти и через чёрный вход, а для пиара клуба. Типа Аматэру сюда ходит. Я так всегда делаю, если прихожу в рабочие часы. Кивнув двум охранникам, зашёл внутрь, игнорируя поднявшийся шум за спиной. Не возмущённый, просто люди узнали Аматэру и начали активно это обсуждать. В зале грохотала музыка, Шотган стоял за барной стойкой, а официантки, работающие здесь ещё со времён моего простолюдинства, разносили напитки и закуску. С одной из них я встретился взглядом и поприветствовал взмахом руки. На что она заулыбалась и прямо на ходу, с подносом в руках, поклонилась мне.
  - Привет, Шотганище, - подошёл я к бармену.
  - А, мелкий алкоголик, - пошутил он с мрачным видом.
  Он меня так часто подкалывает, но раньше он это делал с изрядной долей иронии, а теперь именно так - мрачно.
  - Как клуб, как гарем? - спросил я, под гаремом имея в виду официанток и работниц кухни.
  - Так же, как и неделю назад, как и две недели назад, как и три недели назад, как и...
  - Я понял, понял, - поднял я руки.
  - Нормально всё, - произнёс он, ставя чистый стакан на своё место и беря другой, не менее чистый.
  Он эти стаканы нон-стоп полирует. Отвлекаясь только на заказы.
  - По твоей мрачной роже этого не скажешь, - усмехнулся я.
  - Нормальная у меня рожа, - ответил он спокойно. - "Фелиз", как говорят испанцы.
  Без понятия, что это значит, но Шотган вообще любитель выдать что-нибудь этакое... иностранное. Привычки моего мрачного друга после смерти Натальи в принципе не изменились, пострадало только его отношение к жизни. Оно стало крайне пофигистическим. Хотя нет. Выдавать иностранные словечки он начал относительно недавно. Да и в целом стал более разговорчивым. Сразу после уничтожения Тачибана разговорить Шотгана было тем ещё испытанием. Он только с Фантиком и болтал.
  Надеюсь, что мои подозрения по поводу положительных изменений в Шотгане не просто подозрения. Собственно, я сегодня здесь как раз для того, чтобы попытаться решить его проблему. М-м-м... не так. Я здесь для того, чтобы переложить эту проблему на женские плечи. Давно этот разговор намечался, пора бы уже.
  - Я сегодня тут по делам, так что, если будут спрашивать, так и говори, - произнёс я, оглядывая зал.
  - Договорились, - кивнул он, протирая стакан.
  - Кстати, - вспомнил я. - Личные вещи Фантика. Перешли их его внукам. Не хочу, чтобы они здесь без дела лежали.
  - Сделаю, - произнёс он, перестав на пару секунд тереть стакан. - Только адрес скинь.
  - Хорошо, - кивнул я. - И это... Не печалься о Фантике, все там будем. Он хотя бы прикольную и долгую жизнь прожил.
  - Парень, - прервал меня Шотган. - Хватит брать всё на себя. Как будто я не знаю, что для тебя его смерть похуже, чем для меня. Успокойся, малыш, всё со мной нормально будет.
  - В штанах у тебя малыш, - нахмурился я. - А у меня вполне себе стандартный рост.
  - Хех, - покачал он головой. - Иди уже, стандартный ты наш.
  Главная цель моего приезда в "Ласточку" - поговорить с Тагути Тамико. Я так или иначе раз в месяц сюда заглядываю для получения устного отчёта, но сегодня я тут не за этим. Сегодня я хочу поговорить с ней о её... О её заигрываниях с Шотганом. В прежние, не только плановые, посещения клуба, я не раз отмечал, что Тагути откровенно флиртует с барменом. И первое время я считал это обычным женским развлечением. Но она не успокаивалась. А потом, помимо докладов о клубе - а я послал её сюда именно клубом заниматься, чтобы Шотган его не просрал, - она начала осторожно жаловаться на то, что Шотган совсем себя не бережёт. И тут у него проблемы, и здесь, а вот хорошо бы сделать так или так. А можно я его пну, чтобы он хоть немного пошевелился? А можно ему достать направление к Целителю? Я когда последнее услышал, даже всполошился, но тогда выяснилось, что Шотган банально простудился. Достаточно сильно, но Целитель там был не нужен.
  В общем складывалось впечатление, что Тагути реально запала на Шотгана. Не как Наталья. Та была более рациональна и последовательна. Более спокойна, если так можно выразиться. А вот с Тагути я до сих пор не уверен, понимает ли она сама, что происходит. Так-то она женщина взрослая, опытная, но все эти любовные эмоции делают людей слепыми. И упёртыми, до того что они сами не желают признавать очевидного. Не раз в этом убеждался. Ну и главное - я могу ошибаться и Тагути просто... Не знаю. Просто заботлива по жизни. Зачем, правда, тогда флиртовать? Впрочем, её поведению может быть много объяснений, для того я и приехал сюда, чтобы расставить все точки где надо.
  - Хей, девчата, привет всем! - зашёл я на кухню. - Анзу-тян, привет. Ли-тян. Ким-тян, как ты тут, не обижают старшие?
  Идя по помещению, здоровался с местными девчонками. Всего две из них отвалились после нападения на клуб, но многие остались. А ведь ситуация тогда была сложная и, что уж там, для девчонок довольно страшная. Но не убежали, остались с Шотганом. Я-то был тогда ещё Сакураем, да и, прямо скажем, тем ещё мутным типом, так что вряд ли они надеялись на меня, точнее, на то, что я всё урегулирую. С тех пор их коллектив пополнился двумя девушками взамен уволившимся и продолжает работать. А, ну и плюс Тагути, которая смогла влиться в этот шотгановский "гарем", при этом оставаясь начальницей, а не ещё одной подружкой. Например, тётя Наташа тут была за этакую мамашу, которая не стеснялась огреть полотенцем. Тагути же... А фиг знает. Ни разу не видел, чтобы её не слушались или делали какие-то ошибки, за которые нужно наказывать. Всё как и в моём особняке было - дело делается, хорошая атмосфера поддерживается.
  - Рада вас видеть, господин, - поклонилась подошедшая Тагути.
  Внешность у Тагути на уровне - потомственная Слуга Рода как-никак. Если даже забыть ритуал красоты, остаётся ещё банальная селекция. Так что в свои сорок пять она выглядела очень даже достойно. Про фигуру и вовсе молчу - Атарашики с самой юности не любила полноту в людях, и чем больше у неё появлялось власти в руках, тем больше Слуг на постоянной основе занималось спортом. Не бахиром. Занятие бахиром - это другое.
  - Здравствуйте, Тагути-сан, - улыбнулся я ей. - Вы не сильно заняты? Хочу поговорить с вами.
  - Всё в порядке, господин, они и без меня справятся какое-то время, - ответила она, бросив взгляд направо, где суетились за плитой пара девчонок.
  - Тогда пойдём, - кивнул я на второй выход из кухни.
  Там у них подсобка, если что, и лестница на второй этаж.
  - Дайте мне минуту, господин, я приготовлю чай, - встрепенулась Тагути.
  - Не стоит, - качнул я головой. - Не хочу ни чая, ни кофе.
  - Как скажете, господин, - чуть наклонила она корпус.
  Поднявшись по лестнице, зашли в комнату отдыха. Посреди помещения стоял большой стол со стульями, на один из которых я сел, кивнув Тагути на другой.
  - Так, с чего бы начать-то? - произнёс я, ни к кому не обращаясь. Тагути к тому моменту уже сидела напротив меня. - Скажите, Тагути-сан, какие у вас планы насчёт Шотгана? Даже не так. Есть ли у вас вообще планы на его счёт и если да, то серьёзные ли они?
  - М-м-м... - растерялась она. - Я... Не совсем... То есть понимаю, но...
  - Я поясню, - решил ей немного помочь. - Шотган для меня очень важный человек, у которого недавно ещё и трагедия случилась. Как я и говорил в самом начале, ваша главная задача - это сохранить клуб, который ему очень дорог, но на который именно сейчас ему плевать. Тем не менее только слепой не заметит, что вы имеете к нему интерес. Я не знаю, какой именно, потому и спрашиваю. Если это просто развлечение...
  - Нет! - вскинулась она. - Прошу прощения... Я не играю с Хондой-саном, он мне и правда нравится.
  - Если это так, то я только приветствую вашу настойчивость, - улыбнулся я. - Шотган, несмотря на его брутальный вид, тот ещё стеснительный тормоз. Для меня было бы большим облегчением знать, что у него появился кто-то, кто будет заботиться о нём не потому, что ему так приказали. Если вы действительно имеете к нему какие-то чувства, то я поддержу вас, если это обычное человеческое желание устроиться получше... - запнулся я, подбирая слова.
  Всё-таки любовь-морковь далеко не всегда ведёт к хэппи энду. Порой простые меркантильные отношения на основе взаимного уважения гораздо лучше. Впрочем, подобрать слова я не успел.
  - Я не могу утверждать, что мои чувства к нему это какая-то безграничная любовь, господин, но я точно знаю, что он мне нравится гораздо больше, чем друг, - произнесла Тагути. - Я обещаю, что не причиню ему вреда, просто позвольте нам самим разобраться в наших отношениях.
  И вроде без каких-то особых интонаций всё сказала, но у меня такое чувство появилось, что я - ребёнок, который лезет в любовные дела взрослых.
  - Как скажете, Тагути-сан, - пожал я плечами. - Делайте, что хотите. Я на эту тему всё сказал. Если будет нужна помощь - обращайтесь, всё-таки Шотгана я знаю лучше вас.
  - Обязательно, господин, - поклонилась она, не вставая со стула.
  ***
  Ещё будучи в Токио, в очередной раз попытался увидеться с Торемазу. Не вышло. Типа её до сих пор никуда не пускают родители. По телефону мы около часа болтали, а увидеться так и не смогли. Поэтому, вернувшись в Токусиму, я решил поговорить об этой ситуации с женщинами. Не, ну а что? Моя мужская чуйка благим матом орала - не лезь в это дело, а когда такое происходит я, как правило, иду по пути наименьшего сопротивления - либо забиваю болт, либо скидываю всё на своих дам. В данном случае поговорить я хотел с Норико, Мизуки и Кагами. Последняя приехала вместе с Акено, когда мы сообщили им о положении Мизуки, но Акено через день уехал, а Кагами осталась. Так что сначала пообщаюсь с ними, потом с Атарашики, узнаю женский взгляд на ситуацию, а потом уже буду думать, что с этим делать.
  На женскую сторону особняка из мужчин свободный доступ имели лишь я и Казуки, из-за чего тут порой творилась та ещё вакханалия. Я знаю, о чём говорю, были прецеденты. Так что увидев выбегающую из-за поворота Мизуки, одетую в одно нижнее бельё под цвет волос, я как-то особо и не удивился. Изначально она явно бежала куда-то в другое место, но заметив меня, резко сменила направление и с разбега прыгнула на меня. Дело привычное, она с детства подобным увлекалась, правда, в одежде, но тем не менее. Подхватив её нижние полушария, с вопросом уставился на повисшую на мне рыжую беспредельщицу.
  - Выручай, Син, за мной гонится чудовище! - заявила она, и тут же сменила тему. - Кстати, заметь, на тебе висит голая красавица. Правда, здорово? Ты рад?
  - Эта красавица с двенадцати лет на мне висит, я привык, - усмехнулся я, чмокнув её в нос.
  - Ха! - изобразила она горделивую позу, насколько это вообще позволяла ситуация. - Ты только вдумайся, сколько лет я тебя радую. Демоны, как же я крута...
  И тут, с того места, откуда появилась рыжая, раздался спокойный голос:
  - Мизуки...
  Спокойный-то он спокойный, но вот мурашки по спине у меня забегали.
  - Чудовище, - прошептала мне рыжая на ухо.
  - Здравствуйте, Кагами-сан, - произнёс я, чуть наклонив голову набок, чтобы было проще видеть женщину. - Я так понимаю, вы сейчас на охоте?
  - Правильно понимаешь, - ответила Кагами. - Мизуки, иди сюда. И даже не думай больше убегать.
  На что рыжая посмотрела на меня жалостливо-просящим взглядом.
  - Иди оденься и приходи в Круглую гостиную, - обратился я к ней. - У меня к вам разговор будет. Норико где сейчас?
  - В Круглой гостиной, - ответила рыжая, слезая с меня.
  - Беги тогда, - шлёпнул я её по попе. - Кагами-сан, у меня к вам с девчонками разговор есть, давайте в гостиную пойдём.
  Проводив взглядом убежавшую Мизуки, Кагами вздохнула.
  - Не иди у неё на поводу, Синдзи, - произнесла она. - Иначе с ума сойдёшь.
  - Постараюсь, - улыбнулся я.
  Однако, дойти спокойно до гостиной мы не успели - нас остановила пробегающая мимо служанка.
  - Господин, у Норико-самы воды!
  Ха-а-а... Похоже, скоро я увижу своего сына. Ладно, понеслась.
  ***
  Именно Круглая гостиная находится ближе всего к комнатам наших с Казуки жён, так что в ней мы ждали, когда рожала Эрна. Естественно, и появление моего первенца мы ожидали тут же.
  - Ты вообще не волнуешься? - спросил Казуки. - Выглядишь, как будто чаю пришёл выпить.
  - Я умею держать свои чувства под контролем, малыш, - да и был у меня уже подобный опыт. Вот когда жена в прошлой жизни рожала, вот это была нервотрёпка, а сейчас я почему-то уверен, что всё будет хорошо. - Не волнуйся, всё будет нормально.
  - Конечно, будет, - кивнул Казуки. - С таким-то медицинским обеспечением.
  Боже, малыш пытается меня подбодрить. Это так мило.
  - Я в курсе, Казуки, не нервничай ты так, - улыбнулся я ему.
  Сидели мы с ним отдельно от остальных групп, но надо понимать, что эти самые группы не были статичны. Сейчас так, а полчаса назад со мной сидела Атарашики. Час назад я был окружён мужчинами Кагуцутивару. Два часа назад... Ну, там просто небольшой хаос из перемещающихся людей был. Забавно, кстати, но Кагуцутивару здесь было даже больше, чем Аматэру. И это даже если приписать к нашей группе Рейку с Кагами. Отец Норико, матери, братья, малолетняя сестра, два деда, две бабки. И это только самые близкие, так-то Кагуцутивару весьма большой Род, состоящий из десятков людей.
  - Ты, я смотрю, вообще не волнуешься, - произнесла подошедшая с матерью Мизуки.
  - Милая, твой муж ведьмак, чего ему бояться? - усмехнулся я.
  - Не поняла, к чему ты это, - нахмурилась она, присаживаясь рядом на татами вокруг небольшого столика, за которым мы сидели.
  - Ведьмаки благотворно влияют на беременных, - в очередной раз выдал я байку из своего прежнего мира. - Всё с Норико хорошо будет.
  - Так вот почему мне удалось родить третьего ребёнка, - улыбнулась Кагами. - Помнится, когда я была беременна, ты постоянно крутился рядом.
  - Не, тут только ваше величие, Кагами-сан, - покачал я головой. - Третий ребёнок это, как ни крути, третий ребёнок.
  - Ясно, ясно, - покивала Кагами. - Так о чём ты там хотел поговорить? Если это не секрет, конечно, - повела она глазами в сторону, намекая на Кагуцутивару.
  Бросив взгляд ей за спину, я вновь посмотрел на Кагами.
  - Пойдёмте на кухню сходим, - произнёс я. - Заодно жахнем по кружке кофе.
  - Лучше чая, - начала подниматься на ноги Кагами.
  - Чай жахать нельзя, - с улыбкой поднялся я вслед за ней. - Это только с кофе возможно.
  - Женщины Кояма вообще ничего не жахают, - ответила она. - Так что я всё-таки выпью чаю.
  - А я к Эрне пойду, - произнёс Казуки, поднявшийся на ноги вместе с Мизуки. - Я, может, и не женщина Кояма, но мне тоже ничего жахать не хочется.
  - Слабаки, - заметила Мизуки. - А вот женщины Аматэру могут сделать что угодно. Если захотят, конечно.
  - Ты, наверное, точно так же думала, когда по дому голышом бегала? - ухмыльнулась Кагами.
  - Не по дому, а по женской его половине. Различай! - подняла она палец вверх. - Ты у себя дома привыкла, что ничего такого у вас нет, а здесь просвещённые Аматэру живут.
  - Ох и нарываешься же ты, доченька, - произнесла Кагами с улыбкой.
  Отчего Мизуки занервничала. Дурёха, всю жизнь она вот так нарывается.
  - Пойдём уже, чего стоим-то? - произнесла она скороговоркой, направившись к выходу из гостиной.
  Зайдя на кухню, я сразу отправился к обеденному столу, а Мизуки направилась делать чай - кто бы что ни думал о её характере, рыжая красотка была истинной дочерью Кояма Кагами и, если она что-то могла делать на кухне для мужа, она без разговоров шла и делала. Мизуки и моим прокормом занималась бы, но в отличие от особняка Кояма, тут надо готовить на очень много людей, так что она оставила эту работу поварам. И то... Недавняя история с грибами ведь не первая в своём роде, Мизуки вообще часто на кухне бывает, и не для того чтобы стянуть оттуда вкусняшку. Она эти вкусняшки сама делает. Чаще всего отдельные блюда, которые потом попадают к нам на стол.
  А воровство еды у Мизуки проходит по категории соперничества с Идзивару. Такого же дурацкого, как и в целом воровство чего-либо с кухни. И я сейчас про обе рыжих морды говорю, а не только про Мизуки. Идзивару ведь тоже понимает, что это тупость, но то ли гордость, то ли вредность толкают его на преступление.
  Бросив взгляд на дочь и на секунду замерев в нерешительности, Кагами отправилась к столу вместе со мной.
  - До сих пор непривычно видеть в ней хозяйку кухни, - произнесла она, пока мы шли, после чего гораздо тише добавила: - Как время-то летит...
  На кухне мы были не одни, слуг тут тоже хватало, и несмотря на это, чаем Мизуки занималась исключительно сама.
  - Да уж, - покачал я головой. - Я тоже порой поражаюсь тому, как быстро летит время. Вроде совсем недавно Шина показывала ей как надо правильно разбивать головой кирпичи, а теперь вон... Ребёнка ждёт.
  - Причём твоего, - усмехнулась Кагами. - И правда, кто бы мог подумать, что всё так обернётся?
  - Видимо, вы? - улыбнулся я.
  - Нет, - качнула она головой, садясь за стол. - У Мизуки был жених, а вот с Шиной да, были планы свести вас. И кстати, раз уж об этом зашёл разговор... - замялась она. - Есть у меня к тебе одна бестактная просьба.
  - Оу, - произнёс я, сев напротив неё. - Любопытно. Внимательно слушаю.
  - Кхм... - серьёзно, я впервые вижу Кагами настолько смущённой. Оказывается, она может выглядеть красивее, чем уже есть. - Тут такое дело... Шине тоже пора иметь ребёнка, - да ладно, она серьёзно к этому ведёт? - На самом деле ей уже замуж давно пора, но из-за статуса гения найти мужа моей старшенькой не так уж и просто. Да ещё и Акено психовать начинает... - поморщилась она. - Но с мужем мы разберёмся. Однако гораздо проще будет, если Шина родит от тебя. Для нас, её родителей, проще. Будь отцом её ребёнка кто-то другой, и это была бы катастрофа, но Аматэру-Патриарх... - замялась она вновь. - А-а-а, к демонам, - потёрла она переносицу. - Скажу как есть - я хочу, чтобы Шина родила от тебя. Не потому, что ты Патриарх, а потому, что дорог нам. Заодно это несколько отложит социальную проблему отсутствия у взрослой девки мужа, - и немного помолчав, подняла на меня взгляд. - Мы так и не смогли затащить тебя в клан, сделав своим сыном, и я, как мать, хочу хотя бы внука от тебя иметь. Я понимаю, что мои слова звучат неприглядно и двусмысленно, но поверь - за "виртуозами" пусть другие бегают, а мне нужен внук-Кояма.
  - Вы совсем её мнения не учитываете? - вздохнул я. - А Акено-сан? Он знает о вашей просьбе?
  - Никто ничего не знает, - пожала она плечом. - А если будут против... - посмотрела она на свою ладонь, которую сжала в кулак. - Ну, пусть попробуют.
  - Кагами-сан, - начал я осторожно. - Ладно Акено-сан, но если Шина будет против, то я не намерен участвовать в изнасиловании. И вообще, - поднял я руку, не дав ей ответить. - Давайте вернёмся к этой теме позже. Я вас услышал и обдумаю ваши слова, но не сейчас.
  - Хорошо, - чуть поникла Кагами. - Извини, если давила. Да и за саму просьбу...
  - Не стоит, Кагами-сан, - прервал я её. - Я правда подумаю. Мы ещё вернёмся к этому разговору, но позже.
  - Как скажешь, - кивнула она.
  - Что обсуждаете? - спросила подошедшая Мизуки.
  - Я тебе как-нибудь потом расскажу, - произнесла Кагами, наблюдая за тем, как её дочь расставляет чашки и начинает разливать чай.
  Я тоже на это смотрел, при этом думал о словах Кагами. Вот уж чего я действительно не ожидал, так это подобного. Хотя, нет, умом я понимал, что они могут попросить ребёнка для Шины, но то умом. На деле же мне такое даже представить было сложно. Особенно то, что разговор затеет Кагами в обход мужа. К самой просьбе у меня претензий нет. Ну попросили заделать ребёнка, и что? Во-первых, это Кояма. Во-вторых, Шина вполне себе красивая девчонка. Не старуху же меня обрюхатить просят. Ну и в-третьих, я мужик, нам сама природа велела детей на стороне делать. На всякий случай, чтобы род не прервался... Хотя тут я уже куда-то не туда лезу. В общем, технически внутреннего неприятия у меня нет. Но как это будет происходить, я даже не представляю. Типа я договорился с твоими родителями, так что всё норм? Меня попросила Кагами, так что давай, раздевайся и ложись? Ты сама всё понимаешь, так что давай побыстрее с этим закончим? Не будь это Шина... Тогда бы я и не пошёл на это... В общем, теоретически, не будь это Шина, и я бы не парился. Поставил раком, сделал дело, свалил. Но это Шина, та самая подруга детства, с которой у нас вышла некислая ссора, за которой до сих пор идёт медленное примирение. Я просто не представляю себе секс с нею.
  - Хм, неплохо, - произнесла Кагами, после первого глотка чая. - Делаешь успехи.
  - А то, - вздёрнула носик Мизуки. - Следую по стопам великого учителя!
  - Лесть, конечно, слишком очевидная, но сойдёт, - произнесла Кагами. - Итак, Синдзи, о чём ты хотел с нами поговорить?
  Так, надо собраться.
  - Кхм... Тут такое дело, - начал я. - Но это, между нами. Совет нужен, женский взгляд. В общем, в ту ночь, когда на особняк напали, ко мне приезжала Акэти Торемазу и попросила помощи.
  После чего я за пять минут пересказал наш с Тори разговор. Благо там и рассказывать-то особо нечего. После того как я закончил, мать и дочь молча переглянулись.
  - Если ты хочешь узнать, насколько подобная история правдива, то, как по мне, не очень, - первой взяла слово Кагами.
  А вот я удивился. Вообще-то мне нужен был совет, как эту ситуацию разрулить, а мне говорят, что она не очень-то и реальна. Интересные дела.
  - И в чём это выражается? - спросил я осторожно. - В смысле - в чём Торемазу соврала?
  - Не могу точно сказать, - ответила Кагами. - Понимаешь, тут сама ситуация довольно нетипичная. Чтобы молодая аристократка искала помощи в таком деле у третьей стороны? При этом понимая, что эта сторона её в жёны не возьмёт? Она что, хочет подставить друга? Ладно, предположим, она дура, но её что, вообще не воспитывали? То есть для неё дела Рода - пустышка? Хорошо. Опять же, предположим, что это так, но... Мизуки, что бы ты сделала, если бы тебя заставляли выйти за очень неприятного тебе человека?
  - Мам...
  - Теоретически, - добавила Кагами. - Тебе жених очень не нравится, а родители очень хотят тебя за него выдать. Всё, край. Помощи ждать неоткуда.
  - Выйду из Рода, - поморщилась Мизуки. - Это парней без гроша в кармане оставляют, а нам, девушкам, с голоду умереть не дадут. Такова традиция. Но это действительно край. Торемазу точно не в таком положении. Она...
  - Подожди, - прервала её Кагами. - Сначала я закончу.
  - Как скажешь, - пожала Мизуки плечами.
  - Так вот. Как видишь, девушка, воспитанная девушка, если её прижмут с женихом, может выйти из Рода.
  - Люди разные бывают, - заметил я.
  - И тем не менее, - вздохнула Кагами. - Я не говорю, что такого не может быть, но выглядит всё... странно. Придя к тебе, она подставила себя, свой Род и тебя до кучи, если бы ты попытался вмешаться. Я немного знакома с Торемазу, и как мне кажется, она не настолько глупая и подлая. Да и сила воли у неё присутствует. Не знаю, что там у вас произошло, но выглядит всё именно что странно.
  - Мдя... - вздохнул я, и глянув на Мизуки, спросил: - Ну а ты что скажешь?
  - Бред, - ответила она категорично. - Тебя тупо на ребёнка пытаются развести. Не поссорься ты с ними, и последовала бы попытка договориться. Как всегда с Патриархами. Но вы поссорились, вот они и используют единственный доступный им ресурс.
  - Это немного грубовато и категорично, без учёта множества нюансов, - произнесла Кагами ровно. - Но да, очень на то похоже.
  После чего сделала очередной глоток чая. А вот я в свою чашку пока только смотрю.
  - У тебя ведь и обоснуй какой-то есть? - спросил я Мизуки.
  - Естественно, - хмыкнула она. - Начнём с того, что Торемазу любимая дочь и племянница. И это не просто слова, над ней реально трясутся. Что дядя, глава клана, её постоянно балует, что отец. Боги его знает, откуда такое отношение, но даже её младшая сестра смотрит на неё как на божество. И тут она говорит, что её хотят выдать против её же воли? Серьёзно? Да никогда я в это не поверю! - всплеснула Мизуки руками. - К тому же у Торемазу очень плохой характер. Это с тобой она милая малышка, а с другими та ещё тварь.
  - Мизуки! - одёрнула её Кагами.
  - Прошу прощения за выражение, - проворчала рыжая. - Просто тут по-другому не получится сказать. Это Шина с мамой, - посмотрела она на Кагами, - ну и я самую малость, стервы, а она именно что тварь. И вот скажи мне, ты веришь, что верхушка клана Акэти не знает особенностей её характера?
  - Могут и не знать, - пожал я плечами. - Любовь затмевает...
  - Да всё они знают. Мам?
  - Да, знают, - подтвердила Кагами. - У Акэти к этому отношение проще - главное, у нас всё с ней замечательно, а на остальное плевать. Естественно, пока она не переступает черту.
  - Во-о-от, - протянула Мизуки. - А теперь как думаешь, что сделает Торемазу со своим слабым и ненавистным мужем?
  - Что-нибудь плохое, - кивнул я.
  - И что после этого будут говорить про Род Акэти? - продолжила Мизуки, и сама же ответила: - Что они даже женщин своих воспитать не могут. И это только начало. Ведь тут если потянуть за ниточку, столько всего придумать можно... - покачала она головой. - Например, что в роду Акэти слабые бесхарактерные мужчины, которые даже девчонку урезонить не могут...
  - Хватит, Мизуки, - произнесла Кагами. - Синдзи всё понял.
  - Тебе просто неприятно про друзей такое слышать, - фыркнула Мизуки.
  Насколько я знаю, Кагами действительно дружила с некоторыми женщинами Акэти. Ну так между этими кланами ещё и союз есть. Однако, насколько я знаю...
  - Дружила когда-то, да, - ответила Кагами спокойно. - Теперь только использую. Ну а ты, доченька... - оторвала она взгляд от своей чашки, глянув на Мизуки. - Заканчивай со своими нападками на мать! Ты ведь не хочешь, чтобы я ещё и с тобой поссорилась?
  - И-извини, - резко растеряла задор Мизуки.
  Плечи поникли, взгляд в пол, руки на коленях.
  - Кагами-сан, прошу, уберите яки, - обратился я к ней. - Мне-то плевать, а вот моей жене неприятно.
  - Ох, прости, - вскинулась удивлённо Кагами. - Я правда и не заметила... Демоны, Мизуки, довела же мать.
  - Извини, мам, - пробубнила рыжая.
  - Ох, милая, - вскочила она из-за стола. - Это ты меня извини, - после чего обняла Мизуки со спины. - Прости, доченька, прости. Видят боги, я не хотела.
  - Да нормально всё, мам, - гладила её по руке Мизуки. - Правда, нормально. Что я, не понимаю? Ну сорвалась, бывает.
  А я в этот момент просто сделал первый глоток чая. Почему Кагами так всполошилась, я понимаю - яки вам не хухры-мухры. На родных и близких такое направляется только по ошибке или вот как сейчас, когда человек сорвался. Я, правда, не понял, с чего это Кагами сорвалась, ну так я и не знаток душ. Мало ли что там у Кагами в голове было и на душе за день накопилось...
  А ещё я думал о том, что потерял ещё одного друга. Получается, в ту ночь я потерял двух друзей. Просто один погиб, а вторая... А вторая решила меня поиметь. Что ж, бывает. Я ещё уточню данный момент у самой Торемазу, но слова Кагами и Мизуки звучат довольно убедительно. Надо бы ещё узнать, насколько сильно в этой афере Торемазу участвует Род Акэти. Одно дело, если это кучка дамочек интригует, а другое - весь Род. От ответа на этот вопрос зависит степень моего плохого к ним отношения. От - "полный игнор", сейчас я с ними хотя бы здороваюсь, хоть и стараюсь не пересекаться, до - "надо бы им пакость на бирже устроить".
  - Ладно, красавицы, пойдём обратно, - поднялся я из-за стола. - И спасибо за пояснения. Они мне прям глаза открыли.
  А через два часа у меня родился сын. Крепкий малыш, которому дали имя Юдзиро. Аматэру Юдзиро. Наследник, что когда-нибудь возглавит Род Аматэру.
  Непередаваемые чувства...
  
  Глава 16
  

  Вообще-то мне не хотелось устраивать приём в честь рождения наследника, но это был отличный повод собрать членов альянса и обговорить начало сотрудничества. Самые важные моменты, которые нужно обсуждать всем вместе. Понятно, что совсем уж секретно не получится, но мне это и не нужно было. Слухи о том, что что-то начинается, и так курсируют по стране, ибо невозможно скрыть факт сбора сил крупными Родами и кланами. Кагуцутивару и Фудзивара и без этого у всех на виду, так что их подготовка у всех на слуху. Создание огромного наёмного отряда Аматэру тоже обсуждают. Некоторые умники уже успели совместить наши телодвижения и даже глянуть дальше, окинув взглядом страну, после чего начали всплывать новые факты. Род Токугава перекидывает свои силы на Родовые земли Калимантана. Тем же, но в меньших масштабах, занимаются и Фудзивара. У них и так там немалые силы находятся. Охаяси ограничивают количество техники в своих новых контрактах, переводя освободившиеся мощности на производство боевых дронов, которые тоже уходят на Калимантан. Даже Цуцуи, которые, как всем известно, связаны с Аматэру, собирают свои хилые силы и готовятся их куда-то транспортировать. А Меёуми, за которым с недавних пор приглядывают, опять собирает команды для кораблей, принадлежащих Аматэру. Кояма... Всем известна связь данного клана с Аматэру, но что там происходит на их Родовых землях, узнать довольно сложно. Про Кояма, я думаю, тоже скоро слухи пойдут, так как они на Калимантане не одни сидят, те же Абэ, уверен, прекрасно видят, что их соседи к чему-то готовятся.
  Про англичан никто не говорит, но это и понятно - нужно ещё додуматься посмотреть в их сторону. А те же кланы Хоккайдо и так в постоянной боевой готовности. Они то и дело собирают войска и куда-то их отправляют. В Японии все в курсе, что Хоккайдо уже много лет тренируют свои войска в различных горячих точках мира.
  Так что уже очень многие в курсе, что что-то намечается, только вот не могут понять, где именно это "что-то" произойдёт. Из-за чего некоторые Роды, не входящие в альянс, сами начали, чисто на всякий случай, собирать войска. Например, Нагасунэхико и Тоётоми. Это из тех, по мнению общественности, кому есть чего опасаться. Их, может, тоже причислили бы к группе связанной с Аматэру, но... Наши отношения с этими кланами секретом не являются. Кланы Хоккайдо, к слову, тоже приписывают к группе Нагасунэхико и Тоётоми, просто с хоккайдовцами сложно понять - готовятся они к чему-либо или нет. Что ж, скоро они начнут массовый сбор войск, раскиданных по всему миру, и всё станет более понятно.
  В общем и целом японская общественность уже активно обсуждает непонятные телодвижения очень крутых Родов и кланов. И не просто обсуждают. К Акено активно пристают кланы, входившие в состав их недавнего альянса, к Кагуцутивару на приём напрашиваются имперские аристократы, а такие мастодонты страны, как Тайра и Император, и вовсе в открытую задают вопросы. У Аматэру тоже пытаются выведать информацию. Те же Отомо позвонили и задали предельно прямые вопросы - что происходит и стоит ли им готовиться к большому замесу? Думаю, чуть позже они и к альянсу присоединиться попытаются. Кстати, Отомо можно будет и позволить поучаствовать. Потом, когда их роль уже не будет иметь какого-то значения, а значит, и земли им достанется немного. Хотя и помощь от них тогда будет небольшая. Ладно, там видно будет.
  Из-за всего этого, когда каждый следит за каждым, встретиться всем альянсом довольно непросто. Вроде и плевать, ну узнают, кто именно входит в альянс, и что? С другой стороны, узнав состав альянса, окружающие начнут обдумывать, кто является целью нападения, а эту самую цель хотелось бы сохранить в тайне до самого последнего момента.
  Из-за этого я решил провести небольшую и не такую уж и хитрую операцию по переводу стрелок на англичан. Пусть все думают, что именно на них мы решили напасть. В итоге пришлось принять решение о проведении приёма. Причём, чтобы добавить ещё больше непоняток и тем для разговора, только в этот раз я приглашу в том числе и тех, кого недолюбливаю. В частности - Нагасунэхико, Акэти, Абэ, Тайра и так далее. Там же будут и кланы Хоккайдо, которых, по идее, должны отнести как раз в категорию "не любят, но раз уж такой повод, то и их пригласили". Там же будут и представители английских кланов, но у них, как я уже говорил, своя роль. О, кстати да, англичане ещё не согласились поучаствовать в войне, пока что они дали лишь принципиальное согласие, но конкретный ответ дадут только после разговора со мной. О чём будет разговор, предсказать несложно - англичанам нужны гарантии, что их не выкинут и с Филиппин тоже.
  И это будет сложный разговор, так как никаких гарантий я им дать не могу.
  Пока организовывался приём, - а это в любом случае дело не быстрое, - я решил сделать ещё одно небольшое, но важное дело - поговорить с Хирано по поводу ритуала Мейкшифт. В поместье кицунэ заходить не хотела, так что пришлось ехать к ней.
  Место жительства Хирано не меняла, так что нашёл я её во всё том же двухэтажном домике в одном из спальных районов Токусимы.
  - Какие гости, - произнесла она, открыв дверь. - Решили навестить бедную забытую лисичку, Аматэру-сама?
  - Прекращай, Хатсуми, - поморщился я, отводя взгляд в сторону. - Иначе когда-нибудь нарвёшься на сексуально озабоченного ведьмака.
  - И это определённо будет весело, - улыбнулась она.
  - Вот и посмотрим, - хмыкнул я. - Но не сейчас. Я к тебе по серьёзному вопросу, а ты меня на пороге держишь.
  - Ох, невежливая я лиса, прошу, Аматэру-сама, проходите, - посторонилась она, пропуская меня в дом.
  Спрашивать, буду я чай или нет, она не стала, просто махнула в сторону гостиной, где мы общались с ней в первый раз, а сама ушла на кухню. Не забыв махнуть хвостом. Что в сочетании с коротким платьем выглядело... Ох, лучше не думать об этом. Когда Хирано вернулась с подносом, я обратился к ней:
  - Завязывай со своими шуточками, тема разговора у меня действительно серьёзная.
  - Шуточки... - проворчала она тихо. - Одни лишь шуточки...
  Я же потянулся к одному из блокнотов, который перед этим положил на стол. Найдя нужную страницу, протянул его Хирано.
  - Прочитай, оцени и скажи, можно ли это снять, - произнёс я.
  - Хм, - взяла она блокнот в руки, после чего подойдя к дивану, плюхнулась на него.
  Описание ритуала, который использовала Азуна, было довольно подробным, но коротким. Там, в общем-то, и делать особо нечего было. Выставить свечи кругом, положить в центр ребёнка, зажечь свечи, провести над ними спицей и, когда пламя станет чёрным, уколоть спицей ребёнка. Произнести заклинание, потом внушение... Да и всё. Примитив, явно заточенный под артефакты. Те самые свечи и спицу.
  Читать Хирано закончила быстро, после чего опустив блокнот, чуть меньше минуты смотрела на стол пустым взглядом.
  - У тебя сразу две проблемы, Синдзи, - сообщила она серьёзным тоном. - А у меня одна.
  И замолчала.
  - Ты не торопись, подумай, - произнёс я, делая очередной глоток чая. - Спешить-то мне некуда.
  - Иронизируешь? - приподняла она бровь. - А зря. Во-первых, этот ритуал нельзя обратить вспять. И уж тем более - отменить. Нечего там отменять. Принцип ритуала точно такой же, как и с ритуалом красоты... Да что уж там, это и есть тот самый ритуал - с небольшими изменениями. Хотя нет, скорее, доработками. Грубо говоря - плюс одна функция. Точно так же, как нельзя обратить вспять ритуал красоты, так и здесь ничего нельзя сделать. Если чуть углубиться в теорию, то этот ритуал лишь даёт направление для тела, в какую сторону ему развиваться. То же самое и с дополнением, только тут даётся направление для сознания.
  - Какое там у детей сознание? - цеплялся я за её слова.
  Ну а что мне ещё оставалось? Край как не хотелось детей убивать.
  - Зато с подсознанием и памятью всё хорошо, - вздохнула она, положив блокнот на стол. - У детей, особенно маленьких, с восприятием мира вообще всё отлично. В общем, нечего там отменять, Синдзи. Ритуал не оставляет после себя чего-то... магически-материального.
  - А если провести ещё один ритуал? - спросил я. - И задать новые установки? Или отменить старые?
  - Тут тоже две проблемы, - ответила она. - Первая - дети могут сойти с ума. Не сразу, а со временем. А вторая - для ритуала нужны специальные артефакты. Не обычные, которые у всех, а специально для этого ритуала созданные.
  - Но ведь кто-то же их создал, почему бы не повторить? - не сдавался я.
  - То есть то, что дети психами станут, тебя не волнует? - усмехнулась она грустно. - Не выйдет. В этом твоя вторая проблема. Ну и моя заодно. Дело в том, что в ритуале, судя по описанию, применяется "осквернение пламени".
  - Это что, какое-то злобное колдунство? - нахмурился я.
  - Нет, - ответила она. - Это просто один из магических приёмов. Ничего запретного. Просто характерен он для конкретного клана кицунэ, который уничтожили тысячу лет назад. Вместе с якобы последним Древним. При этом подобный вариант ритуала никогда не существовал. Я точно знаю.
  - То есть это новодел? - спросил я задумчиво.
  - Да, - кивнула Хирано. - И это, в свою очередь, означает, что клан Иллюзорного пламени жив. Как минимум отдельные его представители.
  - И продолжают служить Древним, - закончил я за неё. - Но нам-то что? Было бы глупо считать, что у Древнего только Байхо был сильным ёкаем. Ну есть ещё как минимум один, справимся, - пожал я плечами.
  - Клан Иллюзорного пламени помимо своего знаменитого магического приёма известен иллюзиями. Ты вот готов сражаться с ёкаем, которого не видишь? А каково тебе будет сражаться в джунглях, в то время как ты находишься в центре города? А шпионов их ты как будешь вычислять?
  - Паршиво, - согласился я с ней. - Но у Древнего всего три сильных ёкая. Было, пока мы Байхо не убили. Сейчас осталось двое. При этом... - потянулся я за вторым блокнотом. - Где оно тут было. Вот. "Мужчина европейской наружности, но дать гарантии, что он действительно европеец, я не могу, так как он на наших с твоим отцом глазах превратился однажды в скрюченную старуху". М-м-м... Где-то... а, вот. "Я один такой уникальный, - сказал он нам, - и вам лучше запомнить это".
  Несколько секунд она смотрела на меня с удивлением, после чего спросила:
  - Что за блокнот? И про что там написано?
  - Это записи Сакураев, которые они оставили своим детям, - произнёс я, после чего усмехнулся: - В основном - Рейке. Эта парочка сумела меня в очередной раз удивить. Аж с того света продолжают это делать, - покачал я головой. - Они были в курсе существования Древнего и ёкаев, сотрудничали с ним и даже пытались шпионить за ним. Неудачно. Но кое-какую информацию собрать сумели. В частности, про трёх доверенных слуг Древнего. Байхо, про которого они знали только то, что он молнии любит и в Китае родился. Этот самый "европеец"... Всё, что у них на него было, я прочитал. И какой-то Кирин, о котором оба ёкая отзывались крайне уважительно. Ах да, ещё они вычислили, что один из этой троицы всегда находится в каком-то секретном месте. Они время от времени меняются, но один всегда где-то там сидит. Подозреваю - это место обитания самого Древнего. Сакураи, к слову, даже знали, что Древний из Юлиев.
  - Блокнот Сакураев ты в Персидском Хранилище достал? - спросила Хирано.
  - Да, - ответил я коротко.
  - То есть ты мог узнать всю эту информацию ещё боги знает когда? - приподняла она иронично бровь.
  - Не трави душу, - вздохнул я. - Успокаиваю себя тем, что я до всего и сам дошёл. То есть Сакураи ничего особо нового мне и не поведали. Мелочи и технические детали, вроде того, что у Древнего осталось всего два ёкая уровня Байхо.
  - Зато каких, - покачала она головой. - Кицунэ, не дай боги, девятихвостый, с силой иллюзии, и Кирин. Последний, к слову, это вообще мрак.
  - Да блин... - потёр я в раздражении лоб. - И что там с этим Кирином?
  - Кирин, он же цилинь - это не имя, а вид ёкая. Причём он нерождённый, а не один из нас. Природный ёкай. Их вид служил китайским богам одно время, за что они и получили прозвище Божественный зверь. А богам, если что, слабаки не служат, а прислуживают. Но чаще просто поклоняются. Так вот, кирин, если что, стоит на уровне дракона. Настоящего, а не пародии вроде Байхо.
  Дерьмище...
  - То есть с ним мы не справимся? - спросил я осторожно.
  - Я - точно нет, - ответила она. - Через пару тысяч лет такое возможно, даже - скорее всего, но не сейчас. А ты... - вздохнула она тяжко. - Сейчас нет, но ведьмаков не зря называют фактором неожиданности.
  - Это может быть какой-нибудь слабый кирин. Молодой, - заметил я.
  - Да нет среди них слабых, - хмыкнула она. - Кирины сразу появляются максимально сильными. В этом их плюс и, одновременно, минус. В отличии от многих других ёкаев, кирины не становятся сильнее со временем.
  - И как его вообще подчинили? - поджал я губы, глядя на кружку в руке.
  - Скорее всего, его не подчинили, а заключили договор, - произнесла Хирано. - Нам от этого не сильно лучше, но держать в голове данный факт необходимо. Собственно, Байхо тоже не подавляли, а заключили договор. Только вот кирины те ещё гордецы, как и драконы, так что полного подчинения от них не дождёшься. В смысле, не станут они заключать договор с такими условиями.
  - Хоть что-то... - пробормотал я, обдумывая пришедшую неожиданно мысль. - Слушай, Хатсуми, а ты сможешь определить, использовали ли на детях тот самый ритуал? Всё-таки они ещё достаточно маленькие. Мейкшифты могли и не успеть что-то сделать.
  - Это запросто, - пожала она плечами. - Приноси их в магазин Мику, проверю. Следы этого ритуала, скорее всего, будут видны в течение пяти лет, как и с ритуалом красоты. Хотя, если там будет один ритуал, значит, и другой тоже.
  Детей в магазинчик Мику я притащил на следующий день. Ну а что тормозить? С этим делом надо было разобраться как можно быстрее. Привёз я их в двойной люльке в сопровождении Итагаки, который детей и нёс. Он, кстати, впервые оказался внутри магазина, а я впервые видел на его лице столь сильные эмоции. Мой телохранитель был буквально ошарашен, увидев огромное пространство склада, запрятанное в небольшой домик. Да и самой цукумогами был впечатлён. Конечной точкой нашего маршрута была та самая комната, куда Хирано притащила Аваши - юрэя-шиноби.
  Указав на центр комнаты, Хирано произнесла:
  - Клади сюда. И отойди к стене, - после чего добавила уже мне: - Ты тоже.
  Подняв уши и показав хвост, Хирано встала рядом с люлькой и произнесла... видимо, заклинание. Для меня это звучало как напев на непонятном языке. После этого печать на полу засветилась синим. Как и дети, которые покрылись синим туманом.
  - Твою мать... - пробормотал стоящий рядом Итагаки.
  И было с чего. Над люлькой появился... появилось... Больше всего эта хрень напоминала мне гнилого скарабея. Два гнилых скарабея, от лапок которых к детям шли красные линии. На эту хрень Хирано разве что взгляд бросила, после чего отправила в игнор, пристально разглядывая детей, лежащих у её ног.
  - Ну что ж, - нарушила она тишину. - Могу с полной ответственностью заявить, что никаких ритуалов над детьми не проводили. Вообще никаких. Они чисты словно младенцы, - после чего запнувшись, посмотрела на меня. - Ну ты понял, в общем. Чисты они.
  - А это тогда что? - указал я рукой на "скарабеев".
  - Это? - приподняла она брови. - А это, Синдзи, ничто иное как блокиратор камонтоку. Именно так он выглядит в магическом плане.
  Охренеть можно. Довольно мерзко, как по мне.
  - Оба вида блокировки так выглядят? - спросил я.
  - Да, - ответила она. - Там разница во вложенных установках. В одном их больше, в другом меньше. Оттого и артефакты для блокировки различаются.
  - Ладно, хрен с ним, я понял, - постарался я абстрагироваться от этого чудовища. - М-м-м... И больше на детях ничего? То есть они не возненавидят нас только потому, что мы Аматэру?
  - Нет, - усмехнулась Хирано. - Какими воспитаешь, такими они и будут.
  - Ну и слава богу, - произнёс я тихо.
  Минус одна проблема.
  - Кстати, раз уж ты здесь, и всё подготовлено, - произнесла она, подойдя ко мне. - Как смотришь на то, чтобы и самому провериться?
  - Зачем? - нахмурился я. - Думаешь, на мне что-то есть?
  - Вряд ли, - пожала она плечами. - Но мало ли? Тебе самому-то не интересно?
  - Я... - бросил я взгляд на выход. - Да как-то не очень. У меня с бахиром и магией как-то не складываются отношения.
  - Да брось, - взяла она меня за руку. - Я же вижу, что тебе интересно. А насчёт остального не переживай - эта печать ничего тебе не сделает. Сейчас. В данном ритуале. Просто окутает силой и всё. Внутрь не полезет, - прошептала она мне на ухо.
  Вообще, провериться надо бы. Чисто на всякий случай. Но если я своих сил лишусь, меня эта ушастая тут же изнасилует. А потом ещё и попросит взять на себя ответственность... Ай ладно, была не была.
  - Давай, только по-быстрому, - произнёс я неуверенно.
  - Эй, - окликнула она Итагаки, - Забери детей.
  Что он и сделал, бросив перед этим на меня взгляд и дождавшись моего кивка.
  Встав в центре комнаты, приготовился... Напрягся, короче. Хирано же, не убирая с лица улыбки, произнесла всё то же заклинание, после чего меня окутал синий туман. И чувствовал я себя при этом довольно странно, будто что-то хочет войти в меня, но при этом я вполне себе волевым усилием, то есть сам, не давал этому произойти. Более того, я чувствовал, что могу и вовсе рассеять этот туман. А это важно. Одно это оправдывает моё решение встать в центр печати. Теперь я знаю, что могу бороться с магией. Хоть как-то бороться.
  - У меня такое чувство, что ты пыталась меня обвести вокруг пальца, - произнёс я, следя за рассматривающей меня Хирано. - А потом поиметь во всех позах.
  - Интересная идея, - ответила она, обходя меня по кругу. - Надо будет как-нибудь попробовать так и поступить, - и сделав круг, вновь оказалась прямо передо мной. - Ничего, как и предполагалось. Ты ещё чище младенцев.
  - Ну и закончим на этом, - ответил я, решив попробовать оттолкнуть от себя синий туман.
  В итоге по комнате прошёлся натуральный ветер, окружающая меня магия развеялась, печать погасла, а пол, на котором она была нарисована, пошёл трещинами.
  - Я это... - растерялся я. - Извини, короче...
  А Хирано, обведя ошарашенным взглядом помещение, приложила ладонь к лицу.
  - Дерьмище, - простонала она. - Ты хоть знаешь, чего мне стоило создать эту комнату?
  - Больших денег, полагаю... - произнёс я осторожно. - Аматэру оплатят...
  - О-о-о... - подняла она на меня взгляд. - Вот тут я не сомневаюсь. Ты мне за всё заплатишь.
  ***
  Приглашая такое количество людей на приём, я знал, что мне придётся принимать их несколько часов. Потому и начало приёма было назначено не на вечер, как обычно, а на полдень. Возможно, это было ошибкой, так как народ в любом случае собирался до самого вечера. Шесть грёбаных часов я стоял на входе в поместье и принимал гостей. Шесть часов! Серьёзно, под конец мне хотелось проклясть их всех. В итоге я даже пошёл на некоторое нарушение протокола и отправил Мизуки отдыхать, оставшись встречать гостей в одиночестве. А когда меня намёками спрашивали, почему я один, в ответ намекал на их медлительность. Никогда больше не повторю подобного. Впредь буду приглашать только избранных и тех, кого надо пригласить. Успокаивало меня только то, что и в этот раз такое количество гостей не ошибка, а необходимость. Мне было необходимо, чтобы нужные люди затерялись среди остальных, вот я и... Ха-а-а... Понаприглашал.
  Почти две тысячи человек посетили сегодня Аматэру. И встреча гостей - одна из самых маленьких проблем, связанная с данным мероприятием. Например, размещение этих самых гостей - проблемка покруче. Поместье в Токусиме, конечно, огромное, но даже оно с трудом вмещает в себя столько народу. Точнее не вмещает, а позволяет нормально проводить приём. А ведь есть ещё проблема с парковкой, с аэропортом, гостиницами и так далее. В другой ситуации я бы и внимания не обратил на эти нюансы, но приём-то для аристократов, с этими гавриками всегда всё непросто. Тот же аэропорт Токусимы, способный принимать огромное количество самолётов любого класса, просто по проекту не способен принять десятки частных самолётов в сжатые сроки. Пришлось договариваться с гостями заранее - кто когда прилетит и где он будет ждать начала приёма. Приготовить еду на такое количество людей тоже непросто. Мы ведь Аматэру, у нас всё должно быть на высшем уровне, то есть помимо качества еда должна быть ещё и свежей. Нельзя её готовить заранее. Короче, было непросто. Ничего сверхсложного, это всё-таки две тысячи разнородных гостей, а не двести избранных, но поднатужиться пришлось.
  Проводив взглядом последнюю группу гостей, а это, к слову, оказался принц Нарухито с двумя жёнами и двумя дочерьми, повернулся к воротам поместья и тяжко выдохнул. Осталось выждать несколько минут и можно идти к гостям. Хотя нет, сначала я пойду в дом покурю, а уже потом к гостям. Всех обходить для более детального приветствия мне не нужно, этикет учитывает такое количество гостей, но с самыми именитыми и близкими людьми поговорить придётся в любом случае, а там уж как я сам захочу.
  Ещё два часа из жизни. При этом я даже не смог поговорить со всеми положенными по этикету людьми. Про очерёдность и вовсе молчу.
  - Чесуэ-сан, - подошёл я к мужчине. - Рад вас видеть.
  На этот раз Чесуэ был без жён, и когда я нашёл его, он стоял возле одного из столиков с закуской и ел рыбные шашлычки.
  - А, парень, - бросил он на меня взгляд. - Неслабое мероприятие ты устроил. Впрочем, оно и понятно - наследник, все дела.
  - А как оно вам в целом? - спросил я, после чего зацепился глазами за главу Рода Чакри метрах в пятидесяти от нас.
  - Суетно, - ответил Чесуэ. - И еда так себе. У Кояма лучше.
  - Ну вы сравнили, - усмехнулся я. - Божественная готовка Кагами-сан вне всяких сравнений.
  - Простите, что влезаю в разговор, - подошёл к нам Охаяси Сен. - Готовка Мизуки-сан уже года три назад мало чем уступала произведениям её матери.
  - Кстати, да, - кивнул Чесуэ. - Подтверждаю. Оно, конечно, понятно, гостей слишком много, но уж один столик с едой от Мизуки-сан могли бы и организовать.
  - Хм-м-м... - перевёл я взгляд с Чесуэ на Сена, который наколол на шпажку какой-то рулетик. - Вы ведь уже были здесь, что где немного представляете.
  - Немного, - посмотрел на меня с любопытством Сен.
  - Тогда идите во-о-он туда, - кивнул я ему. - Там, где каменная статуя непонятной конфигурации. Рядом с ней стоит стол с розовой скатертью. С правой стороны стола готовка Мизуки, с левой - Кагами-сан.
  - Приятно было пообщаться, Аматэру-сан, - бросил Сен уже на ходу.
  А Чесуэ с тоской смотрел ему вслед.
  - Знаешь, я вот тоже не прочь туда пойти, - обратился он ко мне. - И если у тебя нет ничего важного, то, пожалуй, так и поступлю.
  - Приятного аппетита, Чесуэ-сан, - улыбнулся я и уже в спину ему добавил: - Если решите о чём-нибудь поспорить сегодня, ставьте на то, что всё не так.
  Обернувшись и немного посверлив меня взглядом, Чесуэ всё так же молча поклонился.
  Ну а я направился в сторону главы Рода Чакри. Раз уж нашёл его, необходимо поприветствовать.
  Сегодня на приёме вообще хватало иностранцев, надо же мне было как-то замаскировать всех тех, кого здесь быть не должно. Вот я и решил не ограничиваться теми, с кем у Аматэру натянутые отношения. Так что разослал приглашения многим своим иностранным знакомым. Рахмановы, Коширские, Тумтайбасовы из России. Чакри из Сукотая. Латиф, Амин и Петра из Малайзии. От последних здесь был наследный принц. Английские кланы, атаковавшие Малайзию. Тарворды из Штатов. Парочка незначительных немецких Родов, с которыми сейчас сотрудничает Атарашики. Послы, само собой.
  Кстати, по поводу Рахмановых. Наше совместное предприятие уже создано, а скорость обусловлена тем, что оно только на бумаге. Тем не менее процесс запущен. Наши спецы решили, что входить в уже существующий бизнес Рахмановых не стоит, гораздо продуктивнее будет создать новый. Так вообще многие делают, как выяснилось. Жаль, что реальный продукт мы увидим ещё очень нескоро, а то есть у меня небольшая мечта - заиметь свой собственный бренд МПД, известный на весь мир. Да, я люблю известность. С кораблями такое не прокатит - слишком... Слишком немассовый продукт. А вот МПД, которые станут так же известны, как калаш, М4, русский МПД "Гранит" и немецкий "Пехотинец-4" - вполне себе реальная цель. Нет - мечта. Для цели слишком сложно и неважно.
  - Господин Чакри, - поздоровался я. - Госпожа.
  На приём Наронг приехал с двумя жёнами и тремя детьми. Где они сейчас я не знаю, но рядом с ним стояла лишь одна из его жён.
  - Договаривались же по имени обращаться, - поморщился он.
  - Прошу прощения, господин Наронг - привычка, - произнёс я. - Мне сложно фамильярничать со старшими.
  - Да ладно, проехали, - дёрнул он плечом. - Кстати, у меня тут появилась интересная идея - а что, если в следующий раз на твоём приёме устроить соревнование? Моя готовка против госпожи Кагами? Приготовим всё заранее, расставим по разным столам и посмотрим, у кого еду сметут раньше.
  - Это вы... - растерялся я. - Это вы лучше с Кагами-сан обсуждайте. И почему у меня?
  - Потому что на приёме у Чакри или Кояма потеряется объективность, - ответил он.
  - Как скажете, - произнёс я осторожно. - Но я редко организовываю приёмы, ждать удобного случая придётся долго.
  - Да я и не тороплюсь, - улыбнулся он. - Ты, кстати, Кояма не видел? А то гостей на приёме столько, что даже я теряюсь.
  - Час назад они были на востоке поместья, - кивнул я себе за спину. - А сейчас и не знаю.
  - Хм, раз уж речь зашла о поиске людей, - слегка замялся он. - Не представишь меня госпоже Хирано?
   - Увы, - улыбнулся я, разведя руками. - Ей очень некомфортно в этом месте, так что она тут не появляется.
  - Тут - это в поместье? - уточнил он.
  - Да, - подтвердил я. - Защита класса "крепость", если вы понимаете, о чём я.
  - Понимаю, - произнёс он уважительно, после чего огляделся. - Я и не думал, что это настолько... выдающееся место.
  - С вашим городом оно не сравнится, - качнул я головой.
  - Тут ты не совсем прав, - произнёс он. - Плюсы и минусы есть у обоих подходов.
  - Поверю вам на слово, господин Наронг, - улыбнулся я вежливо. - В данной теме я разбираюсь плохо.
  В общем и целом пакость Хирано работает. Чакри уже не в первый раз пытается с ней встретиться, но каждый раз ему что-то мешает. Стерва наивысшего уровня эта лисица.
  Поговорить с англичанами я решил, уже когда стемнело. Хех, "решил". Смог, когда уже потемнело. А ведь после этого предстоит собрать всех членов альянса и общаться уже с ними... Блин, как же геморно.
  Встречались мы, понятное дело, в доме. Учитывая количество людей в поместье, отсутствия четырёх человек никто заметить не должен. Хотя, конечно, больше, чем четырёх - остальные члены альянса тоже в доме, но в другом месте. Сначала мне нужно переговорить с англичанами.
  Встретились мы в одной из гостиных особняка. С их стороны присутствовали главы кланов Гонт, Аркур, Грейсток и Квинси. Довольно впечатляющая компания, если что. Их кланы даже после войны в Малайзии, где они понесли потери, остаются одними из сильнейших в Англии. Про влияние и репутацию, - особенно после всё той же победоносной, как ни крути, войны, - я и вовсе молчу. Да, они не достигли всех целей той кампании, но даже то, что они смогли сделать - впечатляет. Всё-таки четыре клана сражались со всей страной. А не как "простолюдинский" альянс - против части армии, да и то недолго.
  Все четверо были плюс-минус ровесниками. От пятидесяти девяти лет, как тот же Саймон Гонт, до шестидесяти одного, как Артур Грейсток. Все старики - "мастера". И все довольно сильно отличаются внешне. Саймон Гонт - аристократ с длинными чёрными волосами, которые он убрал в конский хвост. Артур Грейсток - престарелый мачо с седой прядью в волосах. Майкл Квинси - худой как жердь и довольно высокий. А Эндрю Аркур выглядит как банкир в дорогих очках.
  - Приветствую, господа, - произнёс я, когда они расселись вокруг круглого стола. - Рад, что мы наконец встретились. И для начала, не сочтите за лесть, я хочу лично выразить вам своё уважение. То, что вы сумели удержаться в Малайзии, действительно впечатляет.
  - И теперь ты хочешь, чтобы мы повторили подвиг на Филиппинах? - усмехнулся долговязый Квинси.
  - Нет, - улыбнулся я. - Ваш подвиг нам не повторить, так как кроме вас, в альянсе будут и другие стороны. В этот раз всё будет в разы проще.
  - Логично, - ухмыльнулся Квинси.
  - Что ж, - продолжил я. - Вы проделали огромный путь не для того, чтобы выслушивать дифирамбы в вашу честь. У вас есть вопросы, и я готов на них ответить. Спрашивайте.
  Переглянувшись, старики вновь уставились на меня.
  - Ваш Император знает, что именно вы задумали? - задал первый вопрос Гонт.
  - Нет, - ответил я. - Он вообще не в курсе того, что я собираюсь провернуть. Не могу говорить, что абсолютно ничего не знает, всё-таки разведка и аналитики у него хороши, но точного ответа у него нет.
  - Проводилась ли какая-либо работа среди аристократов Филиппин? - спросил Аркур, поправив очки. - В частности, меня интересует, будут ли против нас абсолютно все, или кто-то решит отсидеться?
  - Всё, что я делал, это разжигал их ненависть к американцам, - ответил я. - Лучше всего считать, что против нас будет сражаться вся филиппинская аристократия.
  - Что с каналами поставок припасов? - спросил Грейсток. - Каждый сам за себя или один на всех?
  Вопрос нормальный. В альянсе слишком разное обеспечение войск. Мы вот, например, делаем ставку на русскую технику, кланы Хоккайдо на немецкую и так далее. И это только техника.
  - Это технические детали, - ответил я. - Но я хочу, чтобы поставки были едиными. Хотя бы большая их часть. К сожалению, обеспечить вас английской техникой, вооружением и амуницией у нас возможностей нет, так что некоторой частью припасов вам придётся заниматься самим. Но даже в этом случае, уверен, мы сможем договориться о помощи друг другу.
  Опрос продлился следующие полчаса. Я, если честно, думал, что он пройдёт иначе. Мне казалось, что они будут задавать вопрос, а потом сотни уточнений к нему. Но нет, всё чётко, всё по делу. Вопрос - ответ. Следующий вопрос. Такое впечатление, что англичане скорее меня проверяют, чем добывают нужную им информацию. Во всяком случае, на все их вопросы можно было получить ответы, и не приезжая сюда. Фактически, как я и думал, по-настоящему их интересовал лишь один вопрос, ответ на который я должен был дать лично, а не через посредников. И как раз через полчаса он прозвучал.
  - Какие у вас гарантии, что нас не выкинут с Филиппин? - спросил Гонт. - С самими Филиппинами, я так понимаю, вы рассчитываете как-то договориться, но что насчёт Японии? Любой более-менее серьёзный конфликт между нашими странами может стать причиной захвата наших территорий. В Малайзии у нас есть хоть какое-то прикрытие.
  Глубоко вздохнув, произнёс:
  - У меня нет никаких гарантий. Я физически их не могу дать. И вы должны это понимать, - обвёл я их взглядом. - Тем не менее в случае, если в предположительном конфликте ваши кланы не будут принимать участие, я буду активно протестовать против захвата ваших земель. А моё слово в Японии стоит очень много.
  - Ответ, не внушающий оптимизма, - заметил Гонт.
  - Другого вам никто не даст, - ответил я. - Просто держитесь подальше от конфликта с Японией и, скорее всего, никто вас не тронет, пока не начнётся большая война. А она начнётся, уверен, вы это понимаете. Да, не скоро, но мир слишком изменился со времён второй мировой, слишком много требует... нового распределения. И когда всё завершится, удержаться в Малайзии вам будет гораздо сложнее, чем на Филиппинах.
  - Очень, - выделил это слово долговязый Квинси, - спорное утверждение.
  - Я понимаю, - кивнул я. - Но плюсы и минусы вы и без меня прекрасно видите. Всё, что вам могут дать Аматэру - это гарантии того, что мы будем на вашей стороне. Если вы не будете замешаны в конфликте с Японией, - уточнил я, после чего изобразил неуверенность. - К тому же... Не знаю, как это словами выразить, но вы умные опытные люди, должны меня понять. Сидя под боком у Великой державы, гораздо проще убедить её в своём нейтралитете.
  И вновь они переглянулись, взяв молчаливую паузу.
  - Кажется, я тебя понимаю, - заговорил Гонт. - В Малайзии мы всегда будем для вас врагом.
  - У которого другие покровители, - продолжил Грейсток.
  - Имеются пути отхода, - покивал Квинси.
  - Обязательства, - дополнил Аркур.
  - На Филиппинах и правда будет проще в этом плане, - произнёс Гонт. - Но лишь в теории. Нам в любом случае придётся ужом вертеться между двумя странами.
  - Что для кланов, в принципе, возможно, - произнёс Квинси задумчиво. - Но да - сложно.
  - Выглядеть будет не очень красиво, - заметил Грейсток.
  - С чего бы? - вскинулся Аркур. - Я, конечно, говорил про обязательства, но это так...
  - Господа, - прервал их Гонт, после чего посмотрел на меня. - Мы услышали всё, что хотели. Благодарим вас. А сейчас, если позволите, мы бы хотели обсудить услышанное. Минут десять, не больше.
  - Конечно, господа, - поднялся на ноги. - Не буду вам мешать.
  Идя в сторону двери, спиной чувствовал четыре взгляда. Уверен, они примут моё предложение. Сильно сомневаюсь, что они прилетели сюда без чёткого ответа. Вот если бы я где-то опростоволосился, предложил бы неприемлемые условия, повёл себя как-то подозрительно, они бы послали меня. Но, как мне кажется, выступил я неплохо. Просто неплохо. Выступать на отлично и не нужно было. Естественно, существует шанс, что они откажут. Или, что вероятнее, возьмут ещё больше времени на обдумывание. Однако моя чуйка говорит, что это не так. Тон голоса, поведение, вопросы - всё указывало на то, что они точно согласятся.
  Так что скоро нам придётся начать активную подготовку, после которой уже абсолютно всем станет ясно, что эти типы собрались с кем-то воевать. А вот с кем именно мы будем воевать, нам и надо попытаться скрыть.
  ***
  На первом собрании альянса не могли обсуждаться серьёзные вопросы. Оно как-то так всегда получается. Сначала идёт притирка союзников, хотя бы начальная. Тем не менее детали плана мы обсудили. Точнее, я рассказал, а англичане потом кучу вопросов задали. Многие из которых, как мне кажется, были интересны и остальным членам альянса. Но в целом, как мне показалось, англичане были удивлены. И, кстати, да, с этого момента, они тоже поклялись молчать о том, что происходит внутри альянса. Даже забавно, что больше всего сохранение тайны выгодно самым враждебно ко мне настроенным сторонам, а именно - англичанам и кланам Хоккайдо. Именно они потеряют больше всех, если война пойдёт по наихудшему сценарию.
  После собрания, когда все стали расходиться, я перехватил английских аристократов и предложил им немного запутать всех любопытных. Выслушав мою идею, они вновь стали переглядываться, да и ответ дали не сразу.
  - Идея неплохая, - начал неуверенно Гонт, - но актёры из нас не очень. Да и не хотелось бы устраивать цирк на людях.
  - Господа, вам надо всего лишь сурово хмуриться, - улыбнулся я. - Ну и произнести что-нибудь типа: "этого никогда не произойдёт".
  - То есть ты что-то нам предлагаешь, а мы с возмущением отказываемся? - спросил Квинси.
  Старик реально длинный. Стоя рядом с ним, чувствуешь себя совсем мелким.
  - Именно, - произнёс я, задрав голову, чтобы смотреть ему в лицо.
  - Это я могу устроить, - кивнул он.
  - Ну и отлично, - произнёс Гонт с облегчением. - А мы тогда просто изобразим злость.
  Ради представления мы даже решили не секретничать, пытаясь вернуться к гостям тайно, старики просто вышли всей толпой прямо во двор. Гостей, а значит и свидетелей, там было более чем достаточно. Я же шёл чуть позади.
  - Господа! - окликнул я их, когда мы слегка углубились в толпу гостей. - Вы всё-таки обдумайте моё предложение! У вас и выбора-то особо нет!
  Все четверо резко остановились и повернувшись ко мне изобразили сдерживаемый гнев. В этот момент Квинси отделился от их группы и подойдя ко мне, буквально выплюнул:
  - Этого не будет никогда!
  А после одним движением стянул с себя перчатку и бросил мне её в лицо. Что было неожиданно, из-за чего я натурально замер в удивлении. А старик вернулся к своим товарищам, после чего они направились на выход из поместья. И, видимо, злость они изображали вполне натурально, так как народ перед ними расступался.
  Не переборщили ли мы?
  - Что это, вообще, было? - спросил подошедший Тайра Масару.
  Глянув на главу относительно враждебного Рода, пожал плечами.
  - Вы, взрослые, почему-то довольно вспыльчивые, - ответил я, глянув на перчатку в руке. - Так что я и сам ничего не понимаю.
  - С тобой сложно по-другому, - произнёс он, хмыкнув. - Что ты им такого предложил, что они вспылили?
  - Да так, - пожевал я губами. - Кое-что. Не волнуйтесь, я умею договариваться. Уверен, смогу и их убедить в своей правоте.
  - Сомневаюсь, - посмотрел он сначала на перчатку, а потом вслед ушедшим англичанам.
  - Ну... - покрутил я в руке перчатку. - С малайцами-то смог договориться. И с Хейгами смог. И с Тоётоми. Смогу и с англичанами.
  - О как, - приподнял он иронично брови. - Что ж, попытайся. Будет интересно на это посмотреть. Обращайся, если что, - закончил он по-прежнему иронично.
  Проводив взглядом ушедшего старика, тяжко вздохнул.
  - Эх, что ж вы все такие злые, - произнёс я тихо, убедившись, что на меня смотрят. - Посмотрим, на чьей стороне боги.
  ***
  Торемазу с отцом стояли в сторонке от основного столпотворения гостей. При этом, пока я до них добирался, а это четыре сопутствующих разговора, они ни с кем так и не пообщались.
  - Акэти-сан, Тори-тян, рад вас видеть, - таки добрался я до них. - Не скучаете?
  - Всё хорошо, Аматэру-сан, - кивнул Акэти.
  - Ещё раз здравствуй, Синдзи, - произнесла Тори, смущённо смотря себе под ноги.
  - Я украду у вас дочь на пару минут? - обратился я к Акэти. - Давно её не видел.
  - Не думаю, что это будет уместно, - ответил он без эмоций. - У неё сейчас особый период в жизни, и гулять с мужчинами без сопровождения - не лучший повод сблизиться с женихом.
  Я много чего мог бы на это ответить, но я к ним не для этого подошёл.
  - Ясно, - слегка протянул я. - Значит, Тори всё же помолвлена? Просто официально я об этом не слышал.
  - Помолвлена, - соврал он. - А не слышали вы об этом, потому что никто ничего не объявлял. Не вижу в этом смысла.
  - Достаточно и слухов, понимаю, - кивнул я.
  - Достаточно для чего? - нахмурился он.
  - Для того, чтобы свадьба не была неожиданностью для общества, - ответил я.
  - Вот уж что меня не волнует, так это реакция на свадьбу моей дочери, - пожал он плечами.
  Бредовый какой-то разговор, если честно. И, в общем-то, его можно заканчивать. То, что помолвки нет, я уже узнал, то есть как минимум клан Акэти что-то мутит. Не факт, что это "что-то" нацелено на меня, но очень на то похоже. Мне бы ещё с Тори поговорить наедине, но, похоже, её отец этого как раз и не желает. Впрочем...
  - Помолвка, значит... - произнёс я задумчиво. - Что ж, мне остаётся только пожелать Тори счастья. А вам - удачи, - улыбнулся я. - Но тут такое дело... Я очень скоро уезжаю из страны и когда вернусь не знаю, а поговорить с вашей дочерью мне надо. Не могли бы вы всё же отпустить её со мной? Хотя бы просто позволить ей отойти в сторону? Мы будем в пределах вашей видимости.
  - Я... - начал он неуверенно. - Конечно, Аматэру-сан. Почему бы и нет? Если вы будете рядом, то я не против.
  - Благодарю, - чуть склонил я корпус, после чего улыбнулся девушке. - Тори-тян. Отойдём?
  - Да, - ответила она смущённо.
  Отойдя вместе с Торемазу на двенадцать метров в сторону, остановились у одного из столов с закусками.
  - Похоже, твоя семья серьёзно намерилась выдать тебя замуж, - произнёс я.
  При этом постарался встать так, чтобы меня нельзя было прочитать по губам.
  - Это так, - ответила она, не глядя на меня. - Я не знаю, что делать, Синдзи.
  - Может, тебе избить жениха? - произнёс я с улыбкой.
  Типа пошутил. Ответила она не сразу, а через шесть секунд.
  - Уже, - произнесла она нервно, по-прежнему не поднимая взгляд. - Не помогло. Только рассердила всех.
  Твою мать... Мне даже наводящих вопросов не потребовалось. Она сейчас соврала, причём во всём. Никого Тори не избивала, а значит и не злила.
  - Так может никакой помолвки и нет? - спросил я осторожно. - Может, они просто хотят тебя... наказать за что-то?
  Она даже вскинулась на это, показав мне возмущённое лицо.
  - Я бы о таком точно знала! - заявила она. - Они совершенно точно хотят выдать меня замуж за этого слабака!
  Хорошая актриса. Но такая врунишка. И тут сам факт вранья говорит о том, что она в курсе того, что помолвка фиктивная.
  Обидно. Кена, к примеру, вынудили меня предать, и то он различными намёками пытался предупредить. Правда, я нифига этих намёков не понимал, пока гром не грянул. А тут, похоже, Тори полностью на стороне своих родителей. Играет она, во всяком случае, отлично. Если бы не чувство лжи, я бы поверил.
  - Понятно, - постарался я не скривиться. - Собственно, я хотел сказать о том, что меня некоторое время не будет в стране, но твоим делом я занимаюсь. Свадьба - дело не быстрое, так что время у нас есть.
  - Я только на тебя и могу надеяться, - вновь опустила она взгляд. - Родня совсем с моим мнением не считается.
  И вновь она соврала. Учитывают её мнение. А это значит, что Торемазу в какой-то мере и сама участвует в плане, а не только выполняет указания.
  Хреново-то как...
  - Ладно, давай расходиться, а то твой отец, наверное, нервничает, - произнёс я.
  - Да и плевать на него, - произнесла она хмуро.
  Хм, реально безбашенная. Я с таким отношением к отцу среди аристократов пока не сталкивался.
  - Не в этом деле, - ответил я. - Сейчас мне очень важно, чтобы он не всполошился.
  И не начал творить ещё какую-нибудь дичь. Сейчас у меня и без Акэти проблем хватает. И тут дело даже не в том, что родня Торемазу добавит мне новых, а в том, что мне придётся мстить за их попытки меня использовать. Хотя мстить - слишком сильно сказано. Отвечать, скажем так. Сейчас я готов закрыть глаза на действия Акэти. В счёт бывшей дружбы с Тори. Но если они продолжат давить... А может и пусть? Честно говоря, я немного зол на эту семейку.
  - Хорошо, я поняла, - кивнула Торемазу.
  - Тогда пойдём, - приобнял я её за талию. - Не будем его провоцировать.
  
  Глава 17
  

  - Мда... - листал я доклад Накамуры Гая. - И сколько их всего?
  - На второй странице, господин, - произнёс мой контрразведчик. - Если вкратце, то около двух тысяч. На сегодняшний момент точно не скажу, но позавчера было две тысячи восемнадцать заявок.
  Охо-хо... Кто бы мог подумать, что в наёмный отряд попросится столько иностранцев?
  - Ладно, - закрыл я папку с докладом. - Потом прочитаю более внимательно. Из каких стран наёмники?
  - В основном из России, Германии, Китая и Сукотая, - ответил он. - Это основной пул наёмников, примерно полторы тысячи. Также подали заявки французы, персы, австралийцы, швейцарцы, норвежцы, испанцы.
  - Что у них с опытом? - спросил я. - Это обычные люди или как?
  - Из всех иностранных заявок только тридцать пять человек отметили в анкете отсутствие боевого опыта. По большей части это люди так или иначе связанные с войной. Чаще всего - наёмники, но много и бывших Слуг уничтоженных Родов. Кстати, господин, среди иностранных заявок семьдесят один человек определяет себя в качестве пилота шагающей техники.
  - М-м-м... - потёр я лоб. И вот как им отказать? Пилоты всегда нужны, а тут пилоты в наёмном отряде, куда своих переводить не хотелось бы. С другой стороны - ну иностранцы, и что? Пусть воюют, если хотят, а самых достойных, и я сейчас не только про иностранцев, которых можно принять в Род Слугами, я в любом случае буду проверять лично. Ох и геморно же это будет... - Пилоты - это хорошо. А помимо них какие там специальности указывали?
  Несмотря на то, что это не его сфера ответственности, ответ он дал. Думаю, скоро мне и от Казуки доклад придёт, где будет то же самое, но в более подробной форме.
  - В основном обычная пехота, - ответил Накамура, ненадолго задумавшись. - В принципе, среди иностранцев присутствуют почти все военные специальности. От пехоты, в том числе тяжёлой, до пилотов вертолётов. Последних - всего шестеро.
  - Ну а что по твоей теме? - вздохнул я.
  - Прошу прощения, господин, - поклонился он. - Но прежде всего хочу отметить, что мой отдел зашивается. У нас просто не хватает людей проверять такое количество народа. Уже сейчас, помимо иностранцев, подали заявки около восемнадцати тысяч японцев. Тем не менее общую проверку проходит каждый, но с иностранными заявками всё очень сложно. На данный момент мой отдел отклонил восемнадцать человек, которые показались нам подозрительными. Помимо этого есть ещё шесть человек, которые очень, - выделил он последнее слово, - подозрительны. Их заявки мы решили одобрить и вести наблюдение.
  - Почему не наоборот? - спросил я. - Эти шестеро могут быть приманкой.
  - Прошу прощения, господин, - поклонился он. - У нас просто не хватает людей. Мы не можем себе позволить проводить проверку и назначить наблюдение за теми, кто, возможно, вполне обычный человек.
  Вечная проблема с нехваткой людей. А ведь необходимо ещё и военную разведку-контрразведку создать. И где мне для этого спецов взять? А нужны именно спецы, которые всё организуют. Пусть даже не очень хорошие. Пусть даже пришедшие из других служб, как тот же Накамура. Но у меня и этого нет.
  Взяв ручку, открыл еженедельник.
  "Нужны спецы для армейской разведки". И, немного подумав, дописал:
  "И контрразведки. Думай, где взять!"
  Положив ручку, зацепился взглядом за другую запись.
  "Отдать Хирано виртуоза".
  После чего мысль несколько раз скакнула. Хирано, магия, печать, артефакты, шпионы. О! А чё это я туплю? Существуют же артефакты, которые определяют ложь. Да, в основном они... палевные, скажем так. Например, свеча, которая меняет цвет пламени, если кто-то рядом врёт. Но есть ведь и более незаметные, как те же кольца, которые нагреваются. У меня даже есть несколько штук таких. Правда, они у охранки и Змея, причём у последнего целых два таких артефакта - кольцо и браслет. Хотя у Змея эти магические приблуды именно что сейчас, а так они кочуют из отдела в отдел. Дорогие они, если хочешь незаметности. И редкие. Плюс наличие подобных артефактов не отменяет поиска специалистов, да и сами артефакты - не панацея. В общем, надо бы сегодня наведаться к Хирано. Решу сразу два дела.
  - Ладно, я понял, - произнёс я, закрывая еженедельник. - Сейчас у меня дело появилось, так что можешь идти. Доклад я твой прочту. И не пропадай сегодня. Будь в городе.
  - Понял, господин, - поклонился Накамура. - Буду на связи.
  Людей в наёмном отряде будет очень много, и двумя, пусть даже пятью, если забрать у охранки, артефактами многое не сделаешь. Тут пара десятков колец нужна. Причём в постоянном пользовании, а не как сейчас - сегодня у Змея, завтра у Накамуры, послезавтра у дипломатов или верхушки Шидотэмору.
  Вечером, предварительно предупредив Хирано, повёз ей "виртуоза". Точнее и "виртуоза", и "мастера". По словам Хирано, печать, которую я сломал, действительно очень дорогая. Как по деньгам, так и по редкости ресурсов для её создания. Причём жертвы, которые для её активации требуются, не самая дорогая часть. Повезло, что у кицунэ были припрятаны остальные ресурсы. В общем, всё упиралось в жертвы. Нужны были существа с энергией - мана, бахир, без разницы. Но сейчас, в современном мире, достать нечто подобное сложнее, чем раньше. Ёкаев Хирано трогать не хотела, так как их и мало, и запросто можно получить клеймо монстра среди своих. Печать подобного не стоит. А люди... Две сотни "воинов", в принципе, достать несложно - преступников с таким рангом полно, но как сказала Хирано - "в жопу эту грязь". Так что надо было где-то найти шестьдесят "ветеранов", что является минимальным порогом для активации печати, причём будут недоступны некоторые её функции. Либо пару десятков "учителей". Либо семь "мастеров". Ну или один "виртуоз". Не считая пары последних пунктов, задача не такая уж и сложная, но долгая и муторная, опять же - если не хочешь прослыть монстром. С "мастерами" всё несколько сложнее и уже даже опаснее, а "виртуозы" и вовсе все на виду. Хирано, конечно, крута, но тут уж велика вероятность разоблачения её сущности. В прошлый раз она активировала печати "ветеранами" и парочкой "учителей", поэтому, когда услышала моё предложение... Я аж через телефон чувствовал, что она почти визжит от радости.
  Первые минуты, когда паковали пленников, я чувствовал... позывы жадности. Обидно, что это плата за сломанную вещь. То есть я с них ничего не поимею. С другой стороны - неплохо иметь за спиной Хирано с какой-то супер печатью. Мало ли для чего пригодится в будущем? А деньги... Да плевать на них. С голоду не помираю - и ладно. К тому же, как по мне, - и Атарашики со мной согласилась, - использовать врагов в качестве жертвы для ритуала круче, чем просто отдать их на опыты. В современном мире эти самые опыты не такие уж и болезненные. Роджера Флеминга, конечно, жаль, но я просто не смог придумать, как мне отпустить пленённого гения и не получить потом "виртуоза"-мстителя. Я его уважаю, но семья дороже.
  Хирано встретила нас на улице, возле входа в магазинчик Мику. Собственно, сама цукумогами стояла рядом.
  - Ух ты мой пусечка, - ущипнула Хирано за щёку Флеминга-старшего, когда его спящего выносили из микроавтобуса. - Вот это я понимаю - подарочек.
  Флеминга-младшего она тоже проводила жадным взглядом.
  - Умрут они, я так понимаю, без мучений? - спросил я, идя вслед за Хирано в магазин.
  - Фига себе без мучений, - обернулась она с удивлённым взглядом. - Из них силой будут вырывать вс