Вам часто снятся сны? Мне нет. Последний раз, я видел сны еще в далеком детстве. Они были очень красочными и запоминающимися. Некоторые из них, я помню до сих пор. Именно из-за долгого отсутствия снов, я так сильно удивился случившемуся.
  
  Глава 1. Я попал. Ура?
  
  Стою в очереди, уже не первый час. Засыпал я в своей кровати, очередной раз мечтая свалить из этого опостылевшего мира, в котором меня ничего не держит. Хотелось стать 'крутым' 'Попаданцем', - прям как в книжках, к которым успел пристраститься - а проснулся уже тут. Что же поделать - человек живёт пока мечтает. Вот я мечтал и домечтался. Где это тут? Да кто же его знает? Во сне, наверное. Раз засыпал, значит сплю. Логика! Ущипнув себя, не почувствовал никакой боли - это буквально кричало о нереальности окружающего. Вокруг нет ничего кроме тьмы. Под ногами тускло светящейся тропинка, на которой стоят люди ожидающие, когда их позовут.
  - Следующий - раздался голос человека в конце очереди. - Заказ на магический мир, главным героем. Проходите. - голос был совершенно равнодушным и безэмоциональным. Еще бы, все время говорит одно и тоже без остановки, как еще не охрип.
  Хоть передо мной и оставалось всего несколько человек, голос звучал так же громко, как и в момент моего осознания себя. Чудилось словно он, минуя уши, раздается сразу в голове.
  Впервые как услышал этот голос, да увидел окружающую обстановку - испугался до умопомрачения. Думал все, конец мой пришел, сейчас будут меня судить высшие силы. Когда смысл слов смог пробиться через охватившую меня панику, я замер. Стоял несколько минут и осознавал, что это явно не 'тот свет'. Не думаю, что в раю выполняют мечты людей, да еще и таким образом. Там вроде как райский сад должен быть... Или это чистилище?
  Паниковать я давно перестал, так как толку от паники не было никакого. Сколько бы я не шел, удалиться от очереди далее, чем на десяток шагов не получалось. Попытки разговора с компаньонами по несчастью, тоже оказались бесполезны. Вся очередь состояла из призраков, или голограмм, взаимодействовать с которыми мне не удалось. Очередь заканчивалась у стола принимающего, за которым сидел этакий клерк в сером костюме тройке.
  Может я и сплю, но вот осознавать себя во сне, я раньше не мог. Было полное осознание себя и окружающего мира, все слишком реалистично, чтобы окончательно поверить в сон.
  - Следующий. Заказ на космический киберпанк, гениальным техником. Проходите. - заказы шли один за другим. Каких только пожеланий я не наслушался.
  Позевывая и немного шатаясь, сделал еще шажок к финишу. Адреналин лишь временно прогонял сонливость. Усталость за день, всплески активности, эмоциональная опустошенность -все это снова и снова заставляло глаза слипаться. Двигайся очередь помедленнее, и я не удержался бы от того чтобы прилечь прямо тут, на дорожке. Как-то не готов я был к тому, что вместо сна придется бодрствовать. Думаю, это даже хорошо, что раньше сны не запоминались и не были столь реалистичными. Будь иначе и вместо отдыха, я получал двойную нагрузку. Очень надеюсь, что в будущем такого не будет.
  - Следующий. Заказ на возвращение в детство с идеальной памятью. Проходите. - Человек стоящий передо мной растворился в воздухе.
  Подошла моя очередь. Осознав, что этой пытке ожиданием пришел конец, мой энтузиазм буквально закапал из ушей, а всякую усталость словно холодной водой смыло. Еще бы, вот она сбывшаяся мечта всей жизни, всего в шаге от меня. Сейчас позовут и сделают суперменом. Да, да я всегда хотел быть этой летающей имбой. Ох, как же я развернусь в новом мире. Очень надеюсь там не будет никакого криптонита.
  - Следующий. - вот оно, вот моя минута славы. Ну же, скорее озвучь мой заказ. - Вы кто? Вашего заказа нет, покиньте очередь, не задерживайте ожидающих. - так же спокойно, как и ко всем людям до меня, обратился ко мне невзрачный принимающий. Эти слова - они прозвучали для меня, как выстрел из пушки.
  - Что? Что значит кто? Что значит нет?! Я, ИЗБРАННЫЙ!!! Заказчик на супермена! Ну же, посмотрите там в своих бумажках. Перваков Виктор Валерьевич. 1979 года рождения. - моему возмущению не было предела. В душе что-то ёкнуло, появилось чувство что я попал... в прямом смысле этого слова. Всю мою жизнь меня преследовал закон Мёрфи. Неужели даже во сне мне не избавиться от него. - Не кричите. Вас нет в списке. Не понимаю, как вы сюда, смогли пролезть. - Говоривший даже стал чуть живее, в голосе появилась капля удивления. Он задрал голову вверх и чуть более громко, и очень весомо сказал - Разберитесь.
  Мир мигнул. Всё также стою перед столом, но нет очереди. Человек за столом другой. Брат близнец предыдущего, костюм разве что светлее. Он посмотрел на меня, вздохнул, махнул рукой и мир снова мигнул.
  В этот раз мир был настоящим. Это почувствовалось сразу всем телом: ногами, ушедшими чуть не по колено в холодную грязь, кожей которую хлестал ливень, разгоняемый сильным ветром. По ушам ударил гром, и я вздрогнув осмотрелся. Стою я совершенно голый, около проселочной дороги превратившейся в кашу из-за дождя. Позади меня густой лес. Края дороги не видать, в какую сторону идти, без разницы. Гроза мешала определить точное время дня - может еще полдень, а может уже и вечер.
  - Ну что, с прибытием тебя Витя, ты 'попаданец'. - зло проворчал я себе под нос и выбрался на середину дороги. 'Дорога - признак цивилизации, да и шагать по ней полегче будет'. - промелькнула мысль. В лес идти очень не хотелось. Он явно выглядел не городским парком, скорее уж дремучим лесом из сказок. Такой густой и дикой растительности, я не видел нигде. Если этот лес с чем и сравнивать, то только с джунглями амазонки - по количеству растений на метр уж точно. Особо сильно поражали размеры деревьев. Я совершенно не уверен, что в моем мире могут расти такие гиганты.
  Направление выбрал не задумываясь, просто пошел на право. Не знаю был ли мой выбор верным, но за час хлюпанья по дороге, так никуда и не пришел, только устал как собака. Учитывая мою отвратительную физическую форму и ужасную погоду, не удивлюсь если не смог пройти и пары километров. Даже это жалкое расстояние, я вряд ли смог преодолеть, не подгоняй меня сильная злоба на судьбу. За что она так со мной? Вроде не грешил особо, не убил никого, не ограбил.
  Всю мою жизнь можно легко описать. Родился, учился, не женился, работал, заснул, попал. Никаких особых событий за всю жизнь и не было: были родители, да не стали, были друзья, но остался только один верный друг, любимой девушки так и не нашел, а жениться без любви не хотел, в работе успехов тоже не достиг - Самый обычный человек... невезучий только.
  Из сверхъестественного, замечал за собой только предчувствие неприятностей, что делало все только хуже. Как говорится 'ожидание смерти, хуже самой смерти'. Для меня нормой были случаи, когда с утра ты весь на нервах и не знаешь, что же плохого может произойти. Весь день ждешь неприятности на работе и пытаешься подстраховаться от них. Вечером уже успокоившись, чувствуя, что проблемы уже прошли и вернувшись домой, видишь выломанную дверь твоей квартиры и соседей, орущих на тебя. Оказывается, все это время лопнувшая труба затапливала жильцов дома под тобой. И так каждый раз. Видимо мое знакомство с 'Леди удачей' было столь близким, что я просто чувствовал каждый поворот ее кормы в мою сторону.
  Я всю жизнь был очень спокойным, миролюбивым человеком и ценил больше всего самоконтроль. Но в детстве и подростковом возрасте, еще не задавив своего внутреннего зверя, случались срывы. Стоило меня довести до крайности и тогда кровь застилала глаза, я брал все что подвернется под руку и шел убивать. Слава богу все это понимали и убегали от дурака куда подальше. Битым я не был ни разу, так как рос здоровым кабаном. Уже к 18 годам вымахал шкафом под два метра высотой и немалого веса. Займись я спортом и быть мне чемпионом, но лень с каждым годом наращивала лишние килограммы, а слабовольный и в целом добродушный характер не давал их сбросить.
  Окончательно выбившись из сил, я решил сделать привал. Садиться посреди дороги, совсем не хотелось. Пришлось тратить время и силы на поиск подходящего места отдыха. Пройдя еще немного вдоль дороги, нашел удачно для меня завалившееся, густое дерево. Даже в такой ливень под ним сохранялось немного сухости. Наломав веток, я буквально за двадцать минут сделал убогонький шалаш. Залез в него, прижался к дереву и наконец-то перевел дух. Как же давно я так не выматывался. Офисная работа, явно не пошла мне на пользу.
  Стоило немного отдохнуть и в голове словно бешеные собаки, сорвавшиеся с привязи, забегали десятки разных мыслей. Помимо трех извечных 'Русских вопросов', меня также волновали и другие вопросы, не меньшей важности:
  - Где я все же нахожусь? - высшие силы даже не соизволили сообщить куда меня выкинули.
  - Есть ли у меня шанс вернуться домой? - желательно прямо сейчас, да в любимую кроватку.
  - Есть ли тут люди? - я хоть и не душа компании, но даже Робинзон без Пятницы, с ума сходил.
  - Что бы пожрать? - пожалуй, что в данную секунду это самый важный вопрос и живот ежеминутно задавал его мне громким бурчанием.
  Чтобы хоть как-то приглушить вопли желудка, я набрал дождевой воды в попадающиеся на пути здоровущие лопухи, благо их тут полно, а дождь не спешит заканчиваться.
  Сижу попивая воду из лопуха, составляю планы на будущее, подвожу итоги. Еды в этом лесу нет. Для меня точно. Живности не видел, что и к лучшему, ягод и грибов тоже. Кору грызть не буду. Насекомые пока что в моих глазах выглядят не как деликатес, а как гадость, которую даже в руки брать не хочется, да и размеры их вызывают у меня опасения. О костре приходится только мечтать. Где же вы, люди местные? У вас точно, есть чего пожрать!
  Для добычи еду нужно найти оружие, наиболее подходящие в данной ситуации. Палку! В лесу... ну думаю хоть с этим я справлюсь. Раз уж голым хожу, то буду как нормальный пещерный человек - с дубиной. Одежду хорошо бы сделать, может из веток юбку какую смастерить, да бересту на ноги примотать. Воду тоже нужно как-то сохранить, еще бы знать, как это сделать. В лопухе ведь много не унести. Чудом не выворачивая челюсть зевками, я все больше и больше придумывал задач, которые нужны сделать, вот прямо сейчас.
  
  Хоть я и собирался лишь немного отдохнуть в шалаше и продолжить дорогу с новыми силами - ну или выполнить хоть часть из-за думного - в результате перескакивая с одной мысли на другую не заметил, как заснул.
  
  Глава 2. Бандиты?
  
  Спал как убитый. Снов не было никаких: ни простых, ни слишком реалистичных, ни хороших, ни кошмаров. Заснул и вот уже просыпаюсь от резкого рывка. С трудом продрав глаза и едва передвигая затекшим телом, я смог разглядеть с десяток человек, окруживших меня.
  'Это явно не фантастика, а фэнтези' - Пришла дурная мысль в голову.
  Выглядели эти персоны явно недружелюбно, как классические разбойники с большой дороги. Засыпая я очень хотел встретить людей и вот, мечта сбылась, но счастья мне не принесла. Грязные, в каких-то кожаных одеждах, вооруженные дубинами, копьями и луками, люди не вызывали у меня положительных чувств. Глядя на эти бородатые рожи, с переломанными носами, шрамами и выбитыми зубами, любому захочется поделиться всем что у есть в карманах. У меня же, по уважительной причине, ничего не было и ограбить меня не выйдет. Надеюсь со злости от моей финансовой несостоятельности меня не прибьют.
  - Ты кто такой парень? - не особо злобно, сказал ближайший ко мне человек. Мне даже послышалась небольшая забота, в его голосе.
  Спросивший был невысокого роста, худ и жилист. Лет, наверное, тридцати, не больше. Напоминал он мне мангуста. Был полон энергии - даже просто стоя на месте и разговаривая со мной, он создавал ощущение непрерывного движения и текучести. Я был уверен, что в любую секунду, он может начать действовать.
  - Витя... менеджер... не женат. - проблеял я. От такого ответа, захотелось сделать фейспалм, но язык почему-то жил своей жизнью.
  - Что ты там бормочешь? Я тебя спрашиваю: кто ты такой? - Уже с небольшим раздражением спросил он еще раз.
  Тут я как 'зоркий сокол', заметил - вопрос задавался явно не на Русском языке. Что интересно, понимал я его совершенно спокойно, словно это был мой родной язык.
  - Человек... простой, бедный человек, случайный прохожий. - паникуя, я пытался говорить на новом, неизвестном мне ранее языке. Раз я его понимаю, то и говорить должен уметь.
  - Прохожий? И часто ты голышом по пограничью ходишь, 'прохожий'? - ухмыляясь сказал бородач. Видимо, мне все-таки удалось перейти на местное наречие.
  - Впервые. Да и то не по своей воле. - честно ответил я, расслабившись. Раз меня понимают, то и договориться мы сможем.
  - Не по своей воле говоришь? - явное удивление отразилось на его лице - Ну-ка расскажи поподробней. - с прищуром посмотрел он на меня.
  Первые секунды страха прошли и в голову перестали лезть панические мысли. Для бандитов, мужики были слишком миролюбивыми. Бить или пытать не стали, не издеваются, отношение ко мне даже лучше, чем в родном мире. Найди меня кто в парке, голышом, тут же начал троллить и снимать на сотовый, чтобы 'прославить' на весь мир.
  Не зная реалий нового мира, придумать хоть немного правдоподобную ложь, совершенно невозможно. Пытаться уклониться от ответа, или сыграть классическую амнезию, было боязно - такое только в кино срабатывает. То, что меня еще не пытают, не значит, что так будет и дальше. В результате решил сделать то, что делал всю жизнь - сказать правду. Да, я всегда говорю правду, что естественно не принесло мне ничего хорошего в жизни, но по-другому, я не могу. Любая ложь - что заноза в ботинке, не дает мне жить комфортно.
  - Вчера, я заснул у себя дома, приснился странный сон, а проснулся уже тут, посреди дороги, под дождем. Мне неизвестно: где я, что это за место, как я тут оказался? - как только договорил последнее слово, моя 'верная' интуиция заработала, впервые в этом мире. Даже странно что неприятности она предвещает только сейчас.
  - Может он порождение Леса? - угрюмо сказал коренастый мужик, стоящий слева от меня. - Простые прохожие, голышом в лесу не выживают.
  Сказавший это, тоже был невысокого роста и примерно такого же возраста, что и предыдущий мой собеседник, но был прямой противоположностью 'мангусту' - медлителен, спокоен, флегматичен. Этакий невысокий медведь - наверняка, как тот самый медведь, был способен к яростной атаке.
  Весь отряд подобрался, воины достали оружие и направили его в мою сторону. Я застыл, боясь даже дышать - не дай бог в животе забурчит, и эти психи проткнут меня копьями, как кабанчика.
  - Иван, ты охренел? Какое в задницу порождение Леса? Он с нами разговаривает, а не сожрать пытается. - Зло сказал, человек стоящий, чуть справа от меня. Похоже его злость, была направлена на самого себя - он тоже умудрился поверить сказанному и схватился за оружие. После этих слов отряд снова расслабился, даже появились улыбки на лицах.
  - А что Иван? Лес он такой! Мало ли чего из него вылезет. - Смущенно произнес Иван.
  Некоторые люди, уже не только улыбались, но и посмеивались над незадачливым паникером. Чуйка как-то резко успокоилась - неприятности обошли стороной.
  - Почему, мы тебе должны верить? - Вновь стал спрашивать меня первый заговоривший.
  - А какой смысл мне врать? Понятно же сразу же будет, что вру. - пожал я плечами, всем видом показывая, что говорю правду.
  - Может ты разбойник. Сбежал в Лес и сейчас прикидываешься дурачком. - обвинил меня Иван. Блин, ну что за человек, нашелся же на мою голову местный 'Зелёный' (Бортмеханик космических кораблей Зелёный - персонаж вселенной Кира Булычёва из цикла 'Приключения Алисы')
  - Ну ты Ванька сегодня совсем... - мотая головой сказал допрашивающий меня. - Будь он разбойником, привезли бы его караваном, с бандитами. Зачем ему что-то придумывать было? Дальше пограничья все равно не сошлют, а с базы в лес даже психи не будут убегать, да и клейма на нем нет. Где ты в конце концов тут разбойника, в одиночку ходящего видел? Они же только стадом ходят.
  - Значит вас сюда, этим караваном привезли? - Снова не подумав ляпнул я. Расслабившись я стал относиться к этим людям, слишком по-панибратски - за что тут же и поплатился.
  - Чё ты сказал? - вместе с вопросом, мне прилетел удар в живот - он хоть и был сильным, но особого вреда, мне не нанес. Сам факт, незаслуженного наказания, был куда обидней. - Ты кого бандитом назвал, хомяк голожопый? - Человек только что нормально разговаривающий со мной, вдруг наполнился яростью и явно хотел меня избить.
  - Гриша остынь! - На мое счастье, его за плечо удерживал человек стоящий справа от меня и уже дважды защитивший меня от подозрений Ивана - Видно же, человек не в себе - либо псих, либо в шоке. Надобно его на базу доставить.
  Похоже, что в роли моего 'защитника' выступал их главарь. На вид мужику было от сорока до пятидесяти лет. Из-за густой бороды трудно было сказать точнее. Вел он себя увереннее остальных, его слов слушались, да и одет он был немного получше. Например, у него единственного был меч, а на плече одежды, была какая-то отличительная гравировка. У меня стали закрадываться мысли, что это не бандиты. На доблестную стражу они конечно тоже не очень-то походили, но вот за потрепанных егерей могли и сойти.
  - Ты, паря тоже думай, что говоришь. - обратился он ко мне. - Мы честные наемники, пусть и третьего класса. Сравнивать нас с разбойным людом, не нужно, если не хочешь быть битым. Это они тут преступления кровью искупают, а мы деньгу зарабатываем.
  - Извините, не хотел вас обидеть - Повинился я. Хоть мне и хотелось им намекнуть, что с такими мордами их даже зверье за бандитов принимать будет, да шкурки свои добровольно отдавать начнет. Живот от удара все еще болел, и я решил не избавлять этих наивных людей от излишних иллюзий.
  - Да ладно уж. - махнул рукой наемник. - Имя хоть свое скажи, не звать же тебя 'Прохожим'. Я Петр, десятник отряда наемников третьего класса. - представился он.
  - Виктор, Перваков Виктор. Можно просто Витя, работаю мен... короче продаю товары... продавал. - сказал я, скомкав ответ в конце. Быстро привыкнуть к нахождению в другом мире, не выходило.
  'Вроде бы я уже представлялся, хммм... наверно пока не стал на их родном языке говорить и не заметили. Что же мне нетрудно повторить'.
  - Перваковы... Нет не слышал о таких - на секунду задумавшись сказал десятник.
  - Ладно парни возвращаемся в лагерь. Доставим нашу 'находку' сотнику, пусть сам с ним разбирается, а мы обход только начали, еще успеем вернуться и границу проверить.
  
  Глава 3. Сюрпризы леса.
  
  Мы выбрались на дорогу и пошли в том же направление, в котором я шел раньше. 'Видать я все же угадал с направлением'. Погода была замечательная: светило солнышко, обдувал ласковый ветерок, воздух был до одурения свеж и чист. Не будь под ногами непросохшая, грязная дорога, по которой я чапал голышом и меня можно было назвать счастливым человеком. А что? Я жив, иду к людям, почти цел и не вредим, чего еще желать в моей ситуации? Даже злости на ударившего меня Григория почему-то не было. Меня же ведут к людям, в цивилизацию! Всего одна ночь в лесу, сделала меня, самым миролюбивым человеком в мире.
  Я шел в середине отряда и хотел уже начать расспрашивать попутчиков обо всем подряд, как вдруг, чувство будущих неприятность активировалось и с каждым шагом становилось сильней. 'Ну что опять?' - подумал я, резко остановившись.
  - Чего встал, иди давай и так как черепаха тащишься. - раздался недовольный голос позади меня.
  - Ребят вы же не хотите меня убить? Правда?! Я же вам ничего не сделал!
  - Точно псих. -Это сказал ударивший меня Гриша. - На кой ляд, нам тебя, болезного, убивать? - медленно, едва не по слогам спросил он меня.
  - Я же чувствую! Вы смерти моей хотите! - крикнул я.
  Все смотрели на меня как на умалишенного, а чувство опасности стало уже слишком сильным - это явно была угроза моей жизни. Даже самое сильное предчувствие беды, что ощущал я перед смертью родителей, не было такой силы. Вокруг были только наемники и я естественно ожидал угрозы от них. Еще немного и я побегу в лес спасая свою жизнь.
  - Приготовиться к бою - вдруг сказал командир десятка. Смотря на мою панику он единственный отнесся к ней серьезно - что и спасло нас.
  - Иван, Илья, Игнат. С щитами в сторону леса. Олег, Гришка, второй ряд за копья. Остальные достаем луки. Отходим от леса потихоньку. Ты, Виктор, будь около меня. - быстро раздал он команды.
  Все задвигались. В одно мгновенье я оказался в середине построения. Видя такое дело, появилась уверенность - опасность исходит не от людей, а от леса.
  Стоило нам сделать несколько шагов от леса, как раздалось злобное рычание и из дебрей вырвался кошмар лесника. Здоровущий, буро-зелёный, медведь! В холке он был высотой с человека, весом явно за тонну и весь покрыт мхом - словно пень. Несся на нас как локомотив - с такой же мощью и неостановимостью, а когтистыми лапами, он словно трактор вспахивал землю. Из раскрытой пасти ручьями бежала пенящаяся слюна. Бешеный хозяин тайги, явно хотел показать нам 'чьи в лесу шишки'.
  Как только потапыч появился, в него уже летели стрелы и довольно метко летели, как на мой неискушенный взгляд. Они все попали в морду зверя - одна даже выбила ему глаз. Зверь не остановился, только мотнул головой и еще больше ускорился. За секунды он достиг 'щитоносцев'. Казалось бы, сейчас они разлетятся словно кегли, но наши копейщики вовремя воткнули рогатины в грудь монстра. Рогатины имели широкую крестовину и оказались достаточно прочными, чтобы сдержать даже такого огромного медведя. Правда сам 'миша' так не считал, его напор ни капли не уменьшился, помирать от этих ударов он не собирался.
  - Доставайте алхимию! - Заорал Петр.
  После залпа из луков, солдаты достали маленькие мешочки и бросили их в сторону медведя. Вот от этого, уже был эффект. Да како-ой. Мишку словно подрубило - упав мордой в землю он стал дико извиваться, лапами пытаясь содрать с морды то, что было в мешочках. В отличие от стрел и копий, это явно наносило ему вред.
  Отряд не стал праздновать победу, а деловито продолжал разбираться с монстром. Все взялись за копья и начали делать из медведя 'ёжика'. Он почти не сопротивлялся, только слепо отмахивался лапами, но не нападал и не убегал. Всему отряду, пришлось еще несколько минут тыкать в тушу копьями, прежде чем зверь окончательно издох. И вот, вместо пугающего до ужаса монстра, передо мной лежала куча свежего мяса. Я, застыв истуканом, все это время стоял на месте и выпучив глаза пялился на происходящие.
  Из ступора меня вывел Петр. Он посмотрел мне в глаза и сказал - Спасибо! Не предупреди ты о порождении, могли кого-нибудь потерять.
  - Что это за хрень? - смотря диким взглядом на Петра и тыкая пальцем в сторону туши просипел я.
  Медведь своими размерами бил все мировые рекорды, а шкура, обросшая мхом, вызывала опасения в радиоактивности окружающей среды. 'Надеюсь это не постапокалипсис'
  - Таких зверей не бывает! - категорично заявил я.
  - Как видишь бывает. - усмехнувшись ответил десятник.
  - Ты, как я погляжу и вправду тут недавно и про пограничье ничего не знаешь. Такого удивления, от порождения леса, я на своем веку еще не видел. Бежали, кричали, плакали, дрались и пытались убить себя. Такое я видел, а вот стоящего и с удивлением пялящегося на порождение дурака... еще не видел. - хмыкнул он себе в бороду. - Уж не знаю какая магия тебя сюда закинула, но явно издалека. Может даже из центральных королевств, раз живое 'отродье' ни разу не видел. Как вернуться туда, спросишь на базе у сотника, может чего посоветуют.
  - У вас тут есть магия? - с затаенной надеждой и попытавшись сделать глазки кота из Шрека, спросил я. Все что Петр говорил вылетело из моей головы после слов 'магия'. Ура! Если тут есть магия, этому миру, можно простить МНОГОЕ. Только бы это была не фигура речи.
  - А где же ее нету? - пришла очередь десятника удивленно пялиться на меня. - Магия же везде есть. - развел он руками. - Вот магов, нету это да. - Грустно вздохнул он.
  - Как нету? Совсем? - в отчаянной надежде, воскликнул я. Кто тогда меня магии учить будет? Я просто обязан поступить в местную магическую академию. Книги не врут!
  - Да какой там. Бывают только у наемников первого класса, ну может еще слабосилка какого, у второго класса. - грустно ответил Петр.
  - Фу-у ну ты и напугал. Я же про всех людей спрашивал. Есть ведь маги! Лучше скажи, как магом стать? Может в какую магическую школу нужно поступить, или технику тайную изучить?
  - Конечно маги есть, да тока редкие они. Я их реже, чем 'уникальных' порождений вижу и это я, патрулируя пограничье, из которого отродья лезут к людям. Не знаю, может у магов и есть какая школа, но точно знаю - магами не становятся, а рождаются. В человеке всегда есть магия, ты не сможешь ей не пользоваться. Это как руки - хочешь не хочешь, а махать ими будешь с рождения. - на секунду замерев Петр подозрительно посмотрел на меня. - Ты что этого не знал?
  - Откуда? Сам же сказал, что маги редкие. - стал я выкручиваться. - Наверное где маги и были, да только их сказками считали. Может я тоже маг? Я ведь беду почувствовал! - радостно добавил я.
  Если задуматься, то сказанное мною может оказаться правдой. Что если в нашем мире маги так редки, что любого мага принимают за шарлатана или святого. Да и вменяемые люди не будут свои способности афишировать. Ха, а если фокусники, это маги, которые фокусами скрывают настоящее волшебство! Ох и дурак я был раньше, надо было не торговлей заниматься, а на РЕН ТВ идти работать, с моей то фантазией.
  - Ну да. Парень ты еще молодой. В твоем то возрасте, можно и вправду, ни одного мага еще не встретить, - озадаченно почесал голову Петр. - Но про дар то ты должен знать! Чувствовать беду - это не значит быть магом. Разным людям магия дает разные дары. Ты вот беду чуешь, я человека чувствую, если кто врет враз вычислю. Маги же силой своей управлять могут. Вот знай ты точно, когда на нас нападут, кто и чем все закончится, был бы магом. Если бы видел это за годы до случившегося. Значит сильным магом... наверняка из клана 'видящих'.
  После этого ответа я расстроился. Попаданец, но не крутой маг. Где мой здоровущий рояль? Хотя стоп, пусть не рояль, а 'рояльчик', но есть. То, что в моем мире было сплошным наказанием, сейчас сработало как часы. Чувство неприятностей стало очень точным, а значит и полезным. Пусть я не стал пророком, но хоть бессильно ждать неприятностей мне больше не нужно. Даже если я посреди улицы заору, предрекая беду, меня послушают, а не отправят в психушку.
  Попеременно расстраиваясь и радуясь, я не сразу обратил внимание на сказанное про мой возраст.
  - А на сколько лет я выгляжу? - прищурив глаза, с закрадывающимся подозрением в голосе, спросил я.
  - Да взрослый, взрослый. Лет двадцать тебе точно есть. - сказал он, словно стараясь не обидеть и приободрить меня. Точно таким тоном, я говорил четырнадцатилетней племяннице что она уже совсем взрослая.
  И снова до меня как до жирафа дошло то, что должно было дойти в первые же минуты 'попадания'. Под удивленным взглядом собеседника я судорожно стал ощупывать себя. Рассматривал свои руки, проводил по зубам языком и даже руками потрогал, вырвал волос с головы и рассмотрел его, даже 'хозяйство' свое тщательно проверил. Тело мое, даже шрам на запястье полученный в раннем детстве на месте. Пломб нету, седины нету, морщин нет, 'хозяйство', не обращая внимания на весь окружающий мир, в полной боевой готовности. Вывод один - Я, снова, молод!!! Ура-а! Пусть новый мир далеко не курорт, а я не архимаг, но помолодеть как минимум вдвое - это чудо.
  - Дитё - негромко сказал Петр. Видимо мою радостную физиономию, он принял на счет признания меня взрослым человеком.
  К нам подбежал незнакомый мне член отряда. Его лицо украшала улыбка, не уступающая в ширине моей. Даже не успев добежать до нас, он уже тараторил:
  - Командир, отродье 'лютое', отличное попалось! Можем золотой, а то и два, выручить.
  Подбежавший был высоким парнем, с рублеными чертами лица, не более тридцати лет от роду. Его можно было назвать симпатичным, не пересекай всю левую часть лица, грубый, рваный шрам.
  - Дима. Это не 'лютое', а 'изменённое' порождение. Когда ты уже научишься, зверей различать? Что в этом такого трудного? Запомни уже:
  - Тебя не хотят сожрать - мирное животное.
  - Тебя хотят сожрать - порождение.
  - Тебя хочет сожрать что-то аномально сильное - лютое порождение
  - Тебя хочет сожрать живность, с лишними частями тела - измененное порождение.
  - Тебя хочет сожрать, что-то, чего быть не может - уникальное порождение
  - Увидел живность за несколько километров - Гигантское порождение.
  - Всех нас сожрали - Ранговое порождение
   Это была полезная, хоть и пугающая информация.
  - Но ведь у медведя нет, лишних частей тела? - запальчиво возразил Дмитрий.
  - Ты что, слепой что ли? Вся, туша лечебным мхом проросла! Думаешь он на всей живности растет? Мы дырявить его не успевали, а дыры уже зарастали. Даже алхимию пришлось использовать, чтобы его остановить. - зло сказал Петр.
  - Тогда может он уникальный. - не желая сдаваться, продолжал спорить этот дылда, хотя даже мне уже было все понятно.
  - Будь он уникальным, мы бы сейчас не болтали, а все еще его кололи, не давая лечиться. Пришлось либо его сжигать, либо подкрепления ждать. - уже не так зло заговорил Десятник. - Взял Гришку и бегом на базу, чтоб, когда туша будет разделана, транспорт был уже тут. Понял?
  - Угу. Гри-ишка, побежали на базу, нас командир послал. - заорал Дмитрий, подбежав к туше порождения.
  - Тьфу, вояки. - сплюнул десятник. - Что вы на него пялитесь как на девку сисястую, разделывайте уже. - крикнул он мужикам, собравшимся вокруг трофея и активно обсуждающим его.
  - Петр скажи, а часто у вас тут такие монстры бегают? - Надеюсь это просто была аномалия.
  - Да не, не часто. - Значит аномалия - Такие глубже, в лесу находятся. Чем глубже, тем сильнее порождения появляются. - или все же не аномалия. - Тут, у дороги зачастую обычная живность бегает. Вооруженный человек легко отобьется. - А я даже палку не нашел... в лесу - Еще чаще правда порождения бегают, но и от них можно отбиться, даже в одиночку. - Одна новость лучше другой. ѓ- Мы патрулируем, чтобы лютых перехватывать. На тех как раз отряд и нужен. В одиночку, я бы не рискнул с таким сталкиваться.
  - Я что-то за вчерашний день, совсем никакой живности не видел. Неужели так часто нападает? - удивившись сказанному спросил я. Может он так шутит, местная хохма... а медведь просто случайность.
  - Да постоянно, каждый день. Мы от того и отнеслись к тебе так настороженно. Видим недалеко от дороги голый парень в шалаше спит. Думали почудилось, ан нет, ты настоящий. Ох и везучий ты, паря, я еще долго буду рассказывать, что видел человека, спящего в пограничье, в Лесу, как у себя дома. Тут и днем то из отряда не все до базы добираются. Тебе повезло, что лег недалеко от базы, что дождь шел и запах отбивал, что шалаш у дороги сделал, а не в глубине. 'Везунчик', одним словом.
  Вот это да. Меня назвали везунчиком. Да закон Мёрфи специально для меня создавали. Я удачу только с тыльной стороны узнаю. Я дома должен был спать, а не в лесу монстров, ночевать. Везунчик, верю.
  - Если на лютого нужен ваш десяток, то почему вы уникального смогли так легко убить? - Я все же решил продолжить, расспрашивать Петра, а не обижаться на везунчика. Вон мое везение, мертвым лежит. Как я понял такой монстр мог убить даже подготовленного человека, не то что меня.
  - Да нет, Витя не легко и не уникальное это порождение, а изменённое. Ты ведь видел, как в него алхимию кидали?
  - Ну да, я сперва даже подумал, вы перец в него бросили. - припомнил я те чудо-мешочки.
  - Может и перец. Что там намешано только алхимики и знают. Да мне и без разницы, хоть говна своего пусть туда наложат, главное действует хорошо.
  - Мне бы не помешала такая алхимия. Дорогая? - Надо такой обзавестись, тогда шансы на выживание резко повысятся.
  - По пять серебряных за мешочек! Мы на три золотых, порошка накидали. Не заставь я этих обормотов потратиться и быть нам всем сейчас мертвыми. - расправив плечи гордо заявил Петр.
  - Сколько же тогда этот зверь стоит, раз ты не пожалел на него такую дорогую вещь? - с интересом спросил я. Если тварь дорогая, может мне чего перепадет. Я каждой копейке рад.
  - А вот этого я не знаю. Придется поторговаться. Мясо в столовую сдадим. Сколько сможем сожрем, а остальное сдадим. - Десятник бросил жадный взгляд на разделываемую тушу, словно хотел пойти и начать есть сырое мясо. Обычно мясо измененного по большой медной за килограмм берут, но думаю за это и по серебряной можно будет взять, оно не только силу увеличивает, но еще и лечит наверняка. Если оно еще и омолаживает... - закатил глаза мечтая десятник. - да нет, вряд ли. Не уникальное же отродье. - стал он спорить сам с собой. Тонну чистого мяса мы тут наберем, а это уже на сто золотых может набежать. - потер он ладони в предвкушении. - Клыки, когти, кости, шкуру - все в мастерскую. Вот и еще сотня золотых. Хотя может шкурой и алхимики заинтересуются. - задумчиво сказал он, почесывая бороду. - Алхимикам как раз все остальное сдадим. Кровь, требуху, органы и прочее. Думаю, больше всего на этом и заработаем. Там золотых двести, не глядя можно взять.
  Жаль торгового каравана еще долго не будет, тогда можно было и побольше заработать. На одной шкуре и крови, озолотиться могли. Очень редко такое хорошие порождение попадается. Если хорошо расторговаться, то и полста золотых сверху заработать сможем. Всего получается, четыреста пятьдесят золотых. - сказав это, он замер словно сам не мог поверить в названную сумму. - Ты и вправду счастливчик Виктор! Такую удачу нам принес! Бывает за измененного и пары золотых не выручишь, да даже уникальная тварь, может меньше стоить. - от избытка эмоций, Петр даже хлопнул меня по плечу.
  - А золотой это сколько? А серебренный? - живо заинтересовался я финансами. В моем положение про деньги надо знать все. Я и так гол как сокол, не хватало чтобы меня еще и в деньгах надурили.
  - Вот теперь, я совсем не знаю откуда ты такой взялся, раз деньгам счета не знаешь. - растерянно посмотрел на меня Петр.
  - Ну, наверное, из другого мира. Мой то мир был весь изучен и таких мест как ваши в нем нет, да и золотом мы давно не расплачиваемся. - Вот и проверим чуешь ли ты правду.
  - Опять правду говоришь. - еще больше растерялся десятник. - Тут только маги и скажут откуда тебя занесло. - развел он руками.
  - Не нужно о больном, ты лучше про деньги расскажи. - поморщился я.
  - С деньгами все просто. Один золотой равен десяти серебряным. Один серебряный, равен ста медным или десяти большим медным монетам. Ну а в одной большой, десять простых медных.
  - Ну да, вроде не сложно, правда мне интереснее что на них купить можно.
  - Где как. Да как сторгуешься, за столько и купишь. За одну медную, на базе плотно поесть сможешь, а за серебряную копье или лук купишь, за пару серебрушек можно и меч простенький купить. Чем лучше оружие, тем дороже. Меч может и сотни золотых стоить. В деревне за медный, несколько дней жить можно, а на простой меч, хороший дом с рухлядью и скотиной обменять. В городе же, еще больше разброс. Можешь на медный, еды купить, а можешь и на золотой не наесться! Доспех, как на мне, не дороже пяти серебряных. Хочешь качественную бронь, дешевле пяти золотых не достанешь, а это стоимость не самого плохого дома в городе. В нашей столице, правда нужно золотых тридцать на дом, не меньше. - Столько наговорил, что я запутался.
  - Ну вот мне, голому, сколько нужно? Одеться, жилье снять, оружие хоть какое-нибудь.
  - Смотри. Ты вроде к бою не приучен. - Я поспешно закивал. - Значит тебе одного копья хватит, за серебряный. Одежду походную, у кладовщика, тоже за серебряный можно выторговать. Ну и на третий серебряный, всей остальной мелочи набрать. Вот и выходит, для дороги тебе на три серебрушки можно все купить. - Появилась цель. Начальный капитал.
  - Слушай Петр. Ты сам сказал, что я вам помог - предупредил о звере. Может я тоже, чего заработал?
  - Будь ты в моем десятке, тогда да, а так мы тебя из лесу вывели, да еще и в дороге защищаем. Получается ты нам должен, а не мы тебе. - стал серьезно объяснять командир отряда.
  - Неправильно так делать! Нельзя удачу не отблагодарить! Сам ведь сказал, я вам удачу принес. Значит я часть отряда. - закричал я в отчаяние. Мне чертовски не хотелось начинать новую жизнь, с голым задом. Хоть несколько медных монет, уже могли мне сильно помочь. Если на меня еще долг за спасение повесят, буду расплачиваться пол жизни, чисткой нужников. Для того чтобы это понять, мне не нужен был никакой дар предвидения.
  - Кхм. Правда есть что-то в твоих словах. - задумавшись Петр стал вслух подсчитывать. - Сто золотых на перевооружение и закупку алхимии - уж очень она хороша. Сто золотых на голема оставлю. Остается двести пятьдесят. Нет, двести. Вдруг плохо расторгуемся. Десять долей парням, мне две доли, две доли гильдии, долю сотнику еще дать нужно, ну тебе допустим долю - с недовольством посмотрел он на меня. - это получается двести на шестнадцать эээ... - подвис десятник.
  - Двенадцать с половиной - радостно сказал я, вставая с корточек. Давно уже без калькулятора не считал, пришлось посчитать на земле столбиком. От полученного результата, на лицо вылезла широкая улыбка. Думая хоть серебрушку, а выпрошу.
  - Сколько?
  - Двенадцать с половиной золотых. - с удовольствием повторил я.
  - Больше золотого не дам! - весь надувшись, сердито заявил Петр. - Мне еще сотнику долг отдать надо, домой отправить и вообще траты разные бывают, а ты даже в бою не помогал. - было похоже, что жаба взяла над ним контроль и готова была биться, за каждый медяк.
  - Я согласен. - тут же выпалил я. Что я дурак от таких денег отказываться. Думал дадут пару медных и гуляй, но Петр оказался мужиком суеверным.
  Петр словно сдулся. С силой потер свое лицо. Резко махнул в мою сторону рукой и сказал: Черт с тобой, забирай свой золотой. За такое везенье и доли не жалко. Но раз ты согласен на золотой, то так тому и быть. - ехидно улыбаясь, заявил он мне.
  Если вы думаете, что я расстроился, то глубоко ошибаетесь. Я был просто счастлив! Вы бы тоже были счастливы, подари вам кто-нибудь миллион рублей, за то, что вы принесли удачу. На золотой я мог подготовиться к походу, уйти в мирные земли, купить дом и завести хозяйство. Ха, повезло. Стоп, мне же не везет! Если вдруг такое везение пришло - значит мишка был гора-аздо опаснее чем я представляю. Мы все должны были тут сдохнуть с абсолютной гарантией.
  - Петр, а ты, когда алхимию то купил?
  - Да только на этой неделе! У них старые порошки остались, вот по дешевке их и продавали. Гарантию только на полгода давали, хоть они десятилетиями должны храниться, но я все равно взял. Я сам был в отряде, нарвавшемся на подобного монстра. Из всего отряда осталось три человека, да и то лишь потому, что другие отряды на помощь подошли. Как только смог купить алхимию так сразу и купил.
  Что и требовалось доказать, мое невезение все еще тут. Я должен был сдохнуть. Просто парни везучими оказались, меня спасли, да еще и денег дали. Спасибо им от всей души.
  - Пошли давай, тушу разделывать. Раз уж ты 'член' отряда, то иди помогай. Бегом! - рявкнули на меня.
  Под такой командирский рявк, я вприпрыжку побежал на помощь в разделке туши. Как оказалось, реальной помощью с моей стороны было только перетаскивание ингредиентов по кучкам. Любая работа по разделке была мне не по зубам. Работа кипела. Кровь сцедили в бурдюки. Мишка быстро лишился шкуры, клыки и когти были вырваны. Пришла очередь извлекать органы. Почки, печень, селезенка, язык, сердце, легкие были разложены по мешочкам и чем-то засыпаны. Даже глаза и кишки не обошли стороной. Пытаясь оттащить шкуру, я поскользнулся, и свалился прямо на нее, весь перепачкавшись в крови. Вставая и чертыхаясь, почувствовал щипание и покалывание на коже, в местах соприкосновения с кровью.
  - Народ эта тварь точно незаразна? Я в крови замарался и теперь весь чешусь. - стараясь оттереть кровь крикнул я.
  Все замерли, обдумывая, сказанное мной.
  - А ведь точно. Кровь то, на эликсиры пустят. - медленно сказал Петр. И стал раздеваться. - Все, по очереди. Виктор, раз ты уже голый, обмазывайся первым, я за тобой, за мной Игнат, дальше разберетесь. Иван ты пока костер разводи, нам еще мяса побольше съесть нужно успеть. - раздались указания.
  - Обмазываться? Кровью, что ли!? - я был сильно удивлен.
  - Ну не землей же! Давай быстрее. - как на дурака посмотрели на меня.
  - Хорошо, хорошо и не зачем так громко орать.
  Я доверился опытному человеку, и стал потихоньку, собирая кровь и намазывать ее на себя.
  - Чего телишься. Делай как я. - Петр уже успевший раздеться, прыгнул на шкуру и стал кататься по ней. Встав с нее, подошел к месту убиения зверя, собрал землю, наиболее пропитавшуюся кровью и стал втирать в еще не покрытые кровью участки тела. Видя такое, я не стал медлить и тоже лег на шкуру, стараясь чтобы как можно больше крови, осталось на мне.
  - Надеюсь на базе, у вас есть где помыться. - заявил я. Ощущения были не очень приятными. По всему телу словно ползали насекомые и чувствовал я себя бомжом заляпанным грязью. Что было недалеко от правды.
  - Я сегодня точно мыться не буду! - радостно сказал следующий воин, уже катающийся по шкуре. Его вроде Игнатом назвали. Был он, очень здоровым. За два метра, широкоплечий, с развитой мускулатурой. Богатырь! Насколько здоров телом, настолько и страшен, он был внешне. Кожа была рябая, вся в оспинах, покрытая мелкими и крупными шрамами. Не после каждого, обширного ожога, так уродует. Я даже не смог определить его возраст, но думаю, не больше сорока, так-как в русых волосах незаметно седины.
  - Все-таки, зачем мы измазались кровью, как дикари какие-то? - задал я интересовавший меня вопрос.
  - А ты на Игната посмотри. К вечеру он будет выглядеть как благородный. Кожа как у младенца станет. - посмеиваясь сказал воин, ждущий своей очереди у шкуры.
  Этот воин тоже был немалых размеров. Не столь гигантским как Игнат, но тоже, не балерина. Глядя на него, в голову приходил образ, пещерного человека. Он был так волосат, что, раздевшись, стал походить на гориллу. Черная густая шевелюра, сломанный нос, кривые зубы, на удивление малое, количество шрамов на коже. Наверное, они незаметны под волосами. Возраст его, я оценил лет в тридцать.
  - Это да-а. Кровь регенерирующих порождений, очень эффективное, косметическое средство. - сказал кто-то из очереди. - За подобные процедуры, в столице золотом, не скупясь платят. А мы просто так получим. - в голосе явно, слышалась радость, от халявы.
  Говорившим был невысокий худощавый мужчина. Лицо его было в морщинах, а когда-то темные волосы, были повержены сединой. Самой выразительной частью лица, был большой, вытянутый нос. Добавь ему очки на нос, и я не отличил бы его от одного когда-то мне знакомого бухгалтера Авраама. Интересно было знать, что такой пожилой человек делает в десятке воинов.
  - Во-во слушай Семена. Он плохого не посоветует, будешь красявы-ым, как городская фифа. - продолжал зубоскалить над Игнатом человек-обезьян.
  - Глеб, ты ща в глаз получишь. Понял? - вставая со шкуры сказал Игнат.
  - Нее, нельзя меня бить. Я сегодня после этой процеддуры к Тоньке пойду. - с явной непривычкой выговаривая слово процедуры, сказал Глеб. - В этот раз она точно не устоит. - отойдя на всякий случай от Игната, продолжал шутить Глеб.
  - Вот как раз кровь все синяки и сведет. - хрустя костяшками пальцев, сказал Игнат. - Да и твоей морде, все равно ничего не поможет. Не даст тебе Тонька.
  - Она просто еще не поняла, что влюблена в меня. - прозвучал очень самоуверенный ответ.
  'Может эта кровь и в правду сильно полезна для кожи и здоровья'. - занимался я самовнушением. Мне были совсем не в радость такие 'процедуры'. Не помолодей я чудесным образом, то ползать мне сейчас по грязи, ища где еще есть скопления крови, а так, я был самым спокойным из всех присутствующих.
  - А ну прекратили балаган. Почему столпились как бараны, кто вместо вас должен за округой смотреть? - десятник стал наводить порядок в отряде. - Кто натерся помогите Ивану. Женька, Сашка, в дозор встаньте, нехрен сырое мясо жрать, щас пожарим тогда будете есть. - сказал он двум парням, стоящим у туши медведя.
  Евгением и Александром, оказались два очень похожих друг на друга парня, наверняка являющиеся братьями. Они отличались только комплекцией, да немного разными чертами лица. Довольно молодые, лет двадцати, они не только пытались измазаться в крови, но и отрезали от туши по кусочку мяса, тут же съедая его. В результате этого самой заляпанной частью, были их рты. Увидь я их раньше, бежал бы без оглядки. Два рыжих бородатых варвара, с ножами, в крови, жрущие сырое мясо... бррр.
  - Илья, возьми Виктора и сходи за дровами. - выдал задание наш командир. Отправил меня босиком в лес. Вот что жаба с человеком делает, решил таким образом отыграться на бедном попаданце.
  В мою сторону махнул лапой, самый большой человек из всех что я пока что видел в двух мирах. Только рекордсмены мира по весу, из моего прошлого мира, могли поспорить с ним в ширине талии. Вот только Илья, оправдывая свое имя, был далеко не толстым. Он был настоящим богатырем, но в отличие от того же Игната, не выглядел как 'терминатор'. Илья был подобен дубу, нет баобабу. Трудно было найти разницу в объеме между талией, грудью и бедрами. Все части тела были аномально большими. Пусть его рост был и немного меньше моего, но быть его противником, не пожелаю никому. Сколько ему может быть лет, я не представлял совсем. Может это местное 'белое перо', (белое перо - Имя очень большого, несовершеннолетнего индейца, из фильма 'человек с бульвара капуцинов) еще не отпраздновавший свою шестнадцатую весну. Длинные черные волосы, заплетенные в косичку и смугловатая кожа, только усиливали это сравнение.
  Я подошел к человеку-скале, натянуто улыбнулся и ждал что он скажет. Вместо разговора 'белое перо' развернулся, подошел к куче снятой одежды, покопался в ней и протянул мне чьи-то сапоги, грязнущие, но в целом сделанные добротно. С радостью натянув их на ноги я с облегчением вздохнул. Меня может понять только тот, кто окажется босиком в дикой местности и походит там, хотя бы несколько часов.
  - Куда сапоги потащил? - раздался голос из-за спины.
  Повернувшись, я встретился с недовольным взглядом высокого, худого и прямого как бамбук человека. Цепкий взгляд, нос крючком, тонкие поджатые губы. Он стоял чуть, склонив голову и опираясь на свое копье, словно гриф, ждущий свою добычу.
  - Мы в лес. Ему нужнее. - раздался низкий, глубокий голос Ильи. - произнеся две фразы, он пошел в лес и словно танк раздвигал растительность своим телом. Я шел за ним тихо радуясь обувке и просеке, подаренные мне этим живым катком.
  - Не вздумай их порвать! - раздалось мне в спину, на прощание.
  Я крутил головой не переставая, пытаясь найти сухие ветки, во все еще мокром лесу.
  'Нам долго придется искать дрова на такую гору мяса'. - пришла в голову пессимистичная мысль.
  Толком не отойдя от непроизвольного лагеря, Илья остановился перед большим, засохшим деревом, и стал его рубить.
  'Кто-то ветки собирает для костра, а кто-то деревья'. - удивленно подумал я.
  Пока Илья был занят, я решил все же поискать сушняка. Лишним для костра он точно не будет. Шел по кругу прислушиваясь к стуку топора, дабы не заплутать и как назло никак не мог найти ни одной сухой ветки.
  'Хорошо, что вчера в сухом шалаше ночевал. - подумал я, отбрасывая очередную мокрую палку. А ведь точно, надо в моем шалашике поискать, там может что сухое и осталось'.
  Идти было совсем недалеко и быстро отыскав мой ночной приют, я принялся к его разбору. Я смог наломать, целую охапку сухих веток. Радуясь не полной своей бесполезности, я собирался уже уходить, но увидел несколько грибов. Всего несколько штук, они были мелкими и росли среди корней упавшего дерева. Вчера, создавая шалаш, я случайно закидал их ветками.
  'Вот невезуха. Сидел голодным, на еде. Заметь их вчера, попытался бы костер развести, еды приготовить, может не заснул и до базы сам дошел'.
  Я все же решил взять их с собой. Нужно будет узнать ядовиты ли они и повезло мне, когда я их завалил ветками или нет. Собрав хворост и грибы, поплелся в сторону Ильи, ориентируясь на все еще раздающийся стук. Подошел как раз к моменту падения дерева и встал, открыв рот. Такое сильное удивление вызвал метод транспортировки дерева к мясу. Местный богатырь, не заморачивался разрубанием дерева на бревна, а просто положил его нижнюю часть себе на плечо и потащил в лагерь.
  - Не ходи один. Съедят. - бросил он мне проходя мимо.
  Я шел за Ильей и костерил себя: 'Нужно уже привыкать к опасности мира. Даже медведь, меня ничему не научил. Неужели пока пол задницы не откусят, не смогу этого осознать'?
  Выйдя к дороге, увидел забавную картину. Пикник дикарей у обочины. Отряд голых, перемазанных мужиков, жарил насаженное на копья мясо. Особенно забавным для меня было то, что отличало от 'местных' меня только отсутствие бороды. Я подошел и бросил возле костра свою добычу, а Илья сбросил с плеча свою. Надо бы собой заняться, может тоже начну деревья таскать. Пришлось снимать и отдать сапоги - с которыми я буквально сроднился, за недолгую прогулку - пристально следящему за мной Олегу.
  
  ***
  - Хорошо, что сразу дерево, притащил - похвалил Илью, дед Семен. - тут мясо не пережарить.
  - Да где эти раздолбаи? - нервно вскрикнул десятник. Тут за пять минут добежать можно.
  - Что ты от них хотел, командир? Их только за смертью посылать, сам ведь знаешь. - негромко ответил Олег.
  - Они что, даже простую телегу, привезти не могут. - вздохнул устало Петр.
  - Надо было наших 'рыжих братцев' послать. Они б живо, телегу привезли... вместе с товаром и возницей. - сказал Глеб и громко заржал. Его поддержало большинство голосов. Даже десятник улыбнулся.
  - Не угоняли, мы тогда телегу.
  - Да, не угоняли. Просто попросили подвезти.
  - А он решил, что мы тати.
  - Всего один раз ударили, чтобы подвезти согласился.
  Братья наперебой доказывали свою невиновность, что вызывало только дополнительный хохот. Я и сам стал посмеиваться, больно забавно это выглядело.
  Мне и Илье дали по ветке, с нанизанным на нее большим, сырым куском мяса. Мол садитесь и жарьте, как все. Пару минут повертев куском, над полыхающим костром и посмотрев на неандертальцев уже начавших есть полусырое, но уже подгоревшие мясо - я взорвался. Решил готовить более цивилизованно. Выкопал руками небольшое углубление недалеко от костра, взял пару заготовленных, для костра поленьев и вот мангал готов. Осталось только шампура найти, что довольно-таки легко. Наломав несколько молодых веток, я вернулся к костру и перетащил наиболее прогоревшие дрова в ямку.
  - Дайте нож. - безапелляционно потребовал я и протянул руку.
  Меня проигнорировали. Даже Петр не спешил выполнять мое требование. Видимо, я в отряде все еще только на словах, а на деле подозрительный тип из дикого леса.
  'А чего я еще ожидал? Мы не знакомы еще и дня! Не хотите есть нормальную еду жрите горелое'. - думал я зло.
  - Держи - протянул мне большой тесак Илья.
  - Во-от. Настоящий человек! Он и будет есть первым. - мстительно сказал я.
  Из-за запахов жарящегося мяса, мой желудок совсем обезумел и рычал не хуже дикого зверя. Пришлось резать мясо на совсем маленькие кусочки, дабы заткнуть поскорее эту скотину.
  Пять минут и на импровизированном мангале жарятся, ну очень, аппетитные шашлыки.
  - Есть приправы? - в надежде на чудо спросил я.
  В этот раз меня не проигнорировали - надо мной просто смеялись. Снова выручил Илья, сегодня выполняющий роль моего ангела хранителя. Он протянул мне пару мешочков, в которых оказались соль и перец. Десять минут спустя мои зубы вонзились в сочное мясо. Более вкусной еды в жизни не ел! Порции вышли совсем крохотными и только усилили мой аппетит. Может природа, физические нагрузки, или свежий воздух так на меня повлияли - не знаю. Я глотал кусок за куском и совершенно не чувствовал сытости. Не отдай я половину шашлыков Илье, то за минуту схомячил все в одну харю. Было мясо и его уже нет - снова приходится готовить.
  Краем глаза заметил заинтересованные взгляды отряда, бросаемые на меня и доедающего последние кусочки мяса Илью. Значит вкусно поесть любят, но готовить не умеют. Всегда удивлял данный факт. Как мужик, может не уметь вкусно готовить мясо? Ведь это мясо, а не выпечка какая! Его же испортить нужно умудриться. Жизнь доказала, что мужики (да и бабы) в большинстве готовить не умеют и спалить отличный кусок мяса превратив его в уголь, для них проще пареной репы. Я лет до тридцати верил -парни из-за лени, притворяются неумехами. Я сам, подобным образом скрывал от подруги свои таланты в кулинарии. Поверить пришлось, столкнувшись почти с полной копией данной ситуации. Лес, толпа подвыпивших мужиков, гора мяса и только я умеющий готовить. Ну могли же не они притворяться, сжигая кусок за куском.
  Пока размышлял, вторая порция была готова. Принципиально поделился только с Ильей. Кто мне помогал, того и угощаю. Получил несколько злых взглядов, на что внутренний бес только радостно потер ручки. В этот раз куски были полноценными. Откусив первый раз, очнулся только догрызая последний кусок. Я испугался такой реакции своего тела на, казалось бы, простой шашлык. Может, мясо заразное попалось или мне оно не подходит.
  - Ну, ты и горазд жрать, - уважительно, но с долей насмешки, сказал Игнат.
  - Правильно его Иван порождением назвал, думал ща мясо доест и нас покусает. - опять хохмил Глеб.
  Мне было не до шуток. Есть хотелось едва не сильнее чем до начала готовки. Вспомнил про грибы и достал их из кучи притащенного мной хвороста совершенно не пригодившегося в разведение костра.
  - Эти грибы, съедобны? - спросил я, показывая один из найденных грибов.
  - Да - пробасил Илья.
  - Деликатес. По большой медной за штуку можно продать. - оценил мою находку дед Семен. - Ты где их нашел-то?
  - Да там же, где вы меня нашли. - махнул я в сторону своего ночлега.
  - Я же говорю везунчик. - подтвердил свою теорию десятник. - Тут каждый день патрули ходят, все что можно собрали давно, а он на грибах спать лег. Ты считай, что серебряную монету нашел. Это от одного до пяти порождений убить нужно. - пояснял он мою удачу.
  Цена конечно хорошая и в моей ситуации умно было сохранить грибы для последующей продажи - но здоровье ценнее. Решив провести опыт с влиянием местной еды, я добавил к следующей партии мяса, шашлык из грибов.
  Приготовленное мясо раздал всем членам отряда - как раз по шампуру на брата вышло. Стал наблюдать как они отреагируют, не накроет ли их жор, как меня. Опыт был успешен, реакция нормальная. Сидят, жрут, морды довольные, мясо нахваливают. Осторожно попробовал гриб. Голод как 'горячий революционер' попытался захватить тело и начать жор. Едва удалось сохранять сознание и частичный контроль над собой, пока ел грибы. Вывод: мой организм жаждет местной пищи.
  Не стал сразу накидываться на готовку. Сперва решил расширить мангал. Не успел начать, как меня отодвинули и силы всего отряда были брошены на создание увеличенного мангала. Я едва успел проконтролировать процесс. Дай им волю и был бы вырыт окоп, укрепленный пнями, а вместо шампуров были бы молодые деревца. Начался процесс жарки и поедания мяса, грозивший затянуться на очень долгое время - гора мяса совсем не уменьшалась несмотря на все наши усилия.
  Отвлекся от приготовления я только через полчаса. Вернулась наша пропажа - Григорий и Дмитрий. Я был очень занят готовкой и поглощением приготовленного, поэтому вполне мог и пропустить их появление, не появись они на 'таком транспорте'.
  Представьте броненосца, не корабль, а зверька. Увеличьте до размеров небольшого слона. Добавьте морду: смесь коровы, носорога и бородавочника. Костяные наросты похожие на рога, клыки по бокам морды и длинный рог носорога. Не будем забывать про длинный хвост, покрытый броней и слоноподобные ноги с копытами. Вот такое чудо-юдо неспешно топало в нашу сторону. Не будь оно запряжено в телегу гигантских размеров, принял бы его за очередного лесного монстра. Я даже жевать на минуту перестал, увидев его.
  С телеги слезли горе вояки. По их внешнему виду было видно, что в дороге они умудрились найти приключения на свой зад - Григорий в буквальном смысле слова, так как морщась держался за данную часть тела. Дмитрий красовался неглубоким свежим шрамом, расположившимся на правой щеке симметрично к старому. Также у него было подрано ухо, а на доспехе появилось множество порезов.
  - Почему так долго? Во что вляпаться успели? - стал допрашивать их десятник.
  - Да Гришка по нужде присел вот и задержались. - отводя глаза отвечал Дмитрий.
  - А морду тебе, кто тогда подрал?
  - ...
  - Ну. Говори давай. Чего мнешься. - стал добиваться ответа Петр.
  - Да заяц. Верткий зараза, никак не мог по нему попасть. - недовольно ответил Дима.
  - С тобой понятно, ты своими кривыми руками даже в гиганта промахнешься, но Гришка-то, зайца в прыжке прибить может. - Удивился командир.
  - А он как раз в это время второго зайца от задницы оторвать пытался. - ехидно, сдал напарника Димон.
  - Ну а 'Шарика' вы зачем притащили? Почему простую телегу не взяли? - продолжал добиваться вразумительных ответов командир.
  - Ее четвертый десяток уже забрал.
  - Ох и бестолочи. Один от зайца отбиться не может, второй пять минут до базы дотерпеть не захотел. Телегу даже привезти не можете! Как только до своих лет дожить то смогли. Идите вон, в крови измажьтесь, на целителя хоть тратиться не придется. - разворчался Петр. - Хватит ржать! Вы не чем не лучше. - крикнул он в сторону веселившихся наемников.
  Пока я готовил, последнюю партия мяса, а новоприбывшие присоединялись к нашему клубу нудистов дикарей, все трофеи были погружены на телегу. Сами мы тоже забрались на нее и отправились на базу.
  
  Глава 4. База.
  
  Несмотря на неспешность хода сего необычного транспортного средства, пункт назначения я увидел уже минут через двадцать. Стали понятны возмущение командира 'скоростью' посланцев. О базе, по первому взгляду, я не мог сказать ничего хорошего. Средневековая деревянная крепость-город на холме. Не столь большая, как мне хотелось бы, но и не острог на пару домов. Над ней было множество дымов, виднелся широкий овраг и большое количество башен. На части из них располагались непонятные механизмы. Стены выглядели странно - словно каменную стену, покрыли очень высоким частоколом. Из холма под стенами торчали заостренные стволы деревьев и выглядели они даже отсюда - гигантскими. Истинные размеры 'базы' и 'частокола' я смог оценить лишь, подъехав к открытым воротам около метров тридцати в высоту - их высота была сильно ниже середины стены. Расстояние сыграло со мной злую шутку и переоценив пропорции города, я был крайне впечатлен. В такой крепости даже от 'Кинг-Конга' или 'Годзиллы' отбиться можно.
  Проехать в ворота сразу, мы не смогли - возле них была какая-то суета и ругань. На стоящей перед нами телеге лежала куча мяса, размером не уступающая нашей.
  - А что, так трудно трофеи в город провезти? - спросил я у сидящего возле меня Григория.
  - Добычу легко. Перечисли что везешь и проезжай. Только живых порождений нельзя провозить, за такое сразу смерть. Никто не хочет распространение 'Леса', а живое порождение, пролезшее в караван, может заразу в королевствах разнести. Любое дерево, зародышем 'Леса' стать может. - Просто биологическое оружие какое-то, а не лес.
  - Тогда чего они так долго возятся? Так много трофеев привезли? - Я думал только у нас удачный день, а тут вон даже пробка из таких образовалась.
  - Это не трофеи - это люди. Смотри внимательно. - сказал он, указывая на человеческие руки, ноги, головы, торчащие в разных местах. Видимо я просто не мог воспринять столь ужасающую картину и мозг упорно считал гору трупов, всего-навсего кучей трофейного мяса.
  - Кто они? - спросил я, передергиваясь от забегавшего по мне табуна мурашек.
  - Бандиты. - безразлично сказал Гриша. - Их все время в дальние патрули отправляют, чтобы приманкой служили и о подходе порождений предупреждали. Вот бандюги и мрут пачками, только меньше их все равно не становится - новых все время привозят. - Жизнь человека тут не сильно ценится и о всяких конвенциях не слышали.
  - Может их, наш 'трофей' перебил? - Не заметь меня патруль и лежать бы мне в этой куче тел, а может даже и лежать то нечему было.
  - Нет конечно - ответил слушающий наш разговор Семен. - будь это косолапого работа и не видать нам его как своих ушей. Тут целая система - как рыбалка работает. Отряд смертников сдох, значит что-то крупное их убило, пора подсекать. Начинают суетиться, спорят чья очередь настала 'мстить монстру за убитых людей'. Никто не хочет такой жирный кусок упускать. Негласная очередь расписана на год вперед, кто следующий будет 'мстить'. - Что за варварство!
  - Эт точно! Даже наемники второго класса не всегда шанс на хорошую добычу получают. Захочется перворанговым или клановым развлечься и заберут место в очереди. Или из власти с кем поругаться умудришься... тогда придется как нам, только в рейдах добычу искать. - подтвердил Григорий.
  - Получается из леса толпа монстров может выйти? Что тогда будет? - волнуясь спросил я. Было страшно представить стаю, подобных 'педобиров' вырвавшихся из леса.
  - Сильные, получат кучу золота. - как мы. Слабые, станут наживкой - как преступники. - безразлично сказал Гриша.
  - Что они там так долго делают? - с раздражением спросил я окружающих.
  - Решают, что с трупами делать. - продолжал просвещать меня Григорий. - Десяток привезший трупы, хочет получить награду, а стража требует доказательств: местные ли это воины, их класс, сколько точно тел. А как ты их разберешь, после такого? - кивнул он в сторону не выдержавшего разгрузки и развалившегося на части человеческого тела. Только клеймо и помогает. Честное слово, проще совсем их не привозить. За тело преступника все равно больше медяка не дают. Кому они тут нужны? Но неет, всегда хапуга найдется который привезет этот мусор на базу. - распалялся мой собеседник. Ох и не любит он разбойный люд.
  - А как их в лесу находят? - озвучил я пришедшую мысль.
  - У них 'сигналки' есть. Зажимаешь такую и бегаешь от монстра... пока помощь не придет. Останешься жив - молодец, помрешь - посмертно молодец. Если позовешь из-за хилого порождения, то тебя самого и прибьют. Чем сильнее монстра нашел, тем больше долг скостят. Выплатил долг - стал свободным человеком. Вот только я ни одного такого не встречал. Все-е мрут. - со злорадным удовольствием рассказывал этот ненавистник бандитов.
  Я заставил себя отвести взгляд от разгружаемых трупов. Слева как раз был прекрасный умиротворяющий пейзаж. До самого горизонта были видны поля, засаженные всевозможными культурами. Часть была похожа на знакомые мне рожь и пшеницу, часть была явно местными растениями. Вон те помидоры размером превышают пару метров, хотя может это красные тыквы. Нужно успокоиться. Мир жесток и эмоции тут не помогут. Поставил галочку в уме, напротив пункта 'выучить законы'. Не хочется мне тут преступником быть. В тюрьму не посадят, кормить не будут, сразу в бой бросят. Прям как любил повторять мой друг, 'марш, марш на фарш'.
  Лес, что уже привычно нависал с правой стороны дороги, отступил на километры в сторону. На освободившемся месте возвышались подобно Египетским пирамидам, ровненькие пирамиды из сложенных гигантских бревен. В стороне от них, были навалены курганы не меньших размеров, состоящие из всего остального: простых деревьев, недостаточно высоких и недостойных быть частью пирамиды, пней великанов, из которых можно смело строить дом и бесконечного количества веток, кустов, ошметков деревьев и прочего, прочего. Вдалеке я заметил работающих лесорубов. Лес в этом мире явно не ценили, его беспощадно вырубали.
  - Не боитесь, что весь лес изведете? - кивнул я в сторону увиденного. С детства в голову вдалбливали - 'Лес нужно беречь' и такое отношение к природным ресурсам вызывало недовольный рык моего любимого 'хомяка'.
  Может мужики тоже были напряжены из-за трупов и так сбросили напряжения. Может я и в правду сказал что-то не то, но от их громкого ржача я подпрыгнул на месте. Даже не знал, что так умею.
  - Не, ну вы слышали, слышали? 'лес изведете'. Ой не могу, аха-ха! Это он нас изведет, а не мы его, ха ха. - Глеб надрывался больше все.
  - Как бы ни были велики природные ресурсы, в конце концов они закончатся - поучительно заговорил я.
  - Гы-гы-гы. Ха-ха-ха. - заржали все, даже незнакомый мне невысокий возница тихо хихикал, прикрыв рот кулаком.
  - Виктор, мы Лес, на сотни километров в глубь, каждый год выжигаем. - громко сказал Петр, сидевший с переднего края телеги. - У гильдии всегда такие задания есть. Опасные, долгие и дышать не чем. Лес за год все сожженное восстанавливает и все по новой. Работа всегда есть.
  - Что-то я не вижу бурного роста. - скептически осматривая вырубку заявил я. На ней не было ни одного кустика, попадались только редкие клочки травы.
  - Молодой человек, хочу заметить, что базы подобные нашей являются единственными поставщиками высококачественной древесины, во все королевства. Это большие деньги, а они не любят суеты. Для эффективного выполнения работы, на прилегающую местность накладывается ритуал 'гашения магии'. От полугода, до года, Лес не может быстро расти и создавать порождений - это является одной из обязанностей коменданта нашей крепости, как единственного мага. - раздался лекторский тон Семена.
   Я повернулся к нему лицом и стал внимательно слушать. - Вся цепь крепостей, протянувшаяся от северных 'Ледяных гор' до 'Безграничного океана' на юге, выполняет функцию сдерживания 'Леса' и отлова порождений. - продолжал он лекцию. - Эти крепости строились на протяжении тысяч лет и их строительство все еще идет. Протяженность пограничья, с севера на юг равна примерно 10 000 километров. Глубина Леса нам не известна до сих пор. Надеюсь мой рассказ смог дать вам представление об окружающем мире. - с улыбкой сказал он.
  Вокруг была тишина. Интересно было не только мне. К моему удивлению, его очень внимательно слушал весь десяток и возница повернувшийся ухом в нашу сторону.
   Я задумался о сказанном. На планете тысячелетиями идет война. Полуразумный, магический Лес и человеческая цивилизация во главе с магами, столкнулись в битве за право безраздельного владения планетой. Сейчас настало равновесие, но любое равновесие легко может быть нарушено. Вся эта ситуация абсолютно нормальна для аборигенов, как восход солнца. Мне же было страшно находиться под угрозой нападения монстров, но думаю со временем тоже привыкну. Привык ведь дома к угрозе ядерного уничтожения.
  Похоже разборка трупов подошла к концу. Мешающие нашему проезду наемники, как только получили свою награду рванули в город. Подошла наша очередь. Довольный десятник стал перечислять 'трофеи' что мы будем ввозить, парни искали и показывали перечисляемое, все суетились и что-то делали.
  Я сидел, уставившись на ряд выложенных тел и еще недавно бывших живыми людьми. Мы остановились как раз напротив них. Словно загипнотизированный я наблюдал как их грузят в добротную железную телегу. Не обращая внимания на окружающую суету, смотрел как механический паук утаскивает телегу к оврагу, окружавшему город - подальше от дороги. Грустно провожал каждое тело, что поднимал паук передними механическими лапами и бросал в преглубокий овраг.
  'СТОП!!! Какой еще к черту механический паук'. - прогрохотала мысль.
  Я вскочил на ноги и стал тыкать в сторону увиденного чуда.
   Водитель сего механизма, сидевший на закрепленном спереди кресле, в верхней части паука, дернул рычаг, и паук как паровоз дымя трубой, расположенной на его заднице, бодро побежал в город.
  - Что это такое! - Громко крикнул я и от избытка чувств стал я дергать за ногу ближайшего ко мне человека. Им оказался Семен, спокойно продолжавший сидеть на повозке.
  На мой вскрик отряд среагировал быстро. Взялись за оружие и стали оглядываться по сторонам, особенно внимательно смотря в сторону протянутой мной руки и словно не видели неспешно уходящего паука. Секунд через десять прекратили это дело и странно посмотрев на меня, продолжили брошенное занятие.
  - Ты про что? - все же решил уточнить Семен.
  - Да вон там, ползет! - кричащим шепотом, перенасыщенным эмоциями, прошептал я не переставая тыкать пальцем уже в почти прошедшего в ворота паука.
  Семен настороженно и внимательно оглядел вход в город, стены, но не найдя ничего подозрительного перевел на меня вопрошающий взор.
  - Ну вот же... механический паук. - обиженно сказал я. От распирающей меня обиды на тупость окружающих, я даже стал пальцами показывать, как паук ползет. Может, с ними как с детьми нужно общаться, тогда и поймут.
  Семен встрепенулся, бросил быстрый взгляд на уже почти невидимого паука и вернул взор на меня. В его глазах я видел океан с бесенятами, а лице росла улыбка чеширского кота.
  - Это мусоровоз - спокойно сказал он. В голосе слышалось все терпение человечества. Таким голосом мать в стопятьсотый раз отвечает на вопрос любопытного чада. Она мусор выкидывает. Вот, трупы убрала с дороги. - Ничего-ничего, сейчас в город заедем и увидишь, что такое цивилизация. - в голосе начали прорезаться смех, жалость и покровительственное снисхождение.
  Не успел он договорить, как наша телега тронулась в путь и мне поспешно пришлось на нее залезть. Пропустившие нас стражники, смотрели на нас с легким презрением, и я поспешно принял их взгляды на свой счет.
  Это меня сейчас так культурно тупым назвали? Я что в его глазах тупой варвар вылезший из пещеры? Сами вы тупые. Такой убогий паук, на пердячей тяге. Наверняка только благодаря магии и может ползать. Увидели бы вы наши автомобили, тогда посмотрели бы, кто тут варвар.
  Пока я пытался сложить новую картину мира в своей голове, мы уже проехали ворота. Передо мной открылся вид на 'Базу', и я первый раз в жизни испытал 'когнитивный диссонанс'. Многое слышал о нем, но вот испытать не приходилось. База была построена в стиле стимпанка... клокпанка... технопанка... дизельпанка, короче черт знает какого панка. У меня просто нет слов, чтобы передать свои чувства, но я попробую описать, что видел.
  Начну, пожалуй, с дороги:
  Хочу! В мою страну, в мой родной город, хочу точно такую же дорогу. Прямая, ровная, широкая дорога, словно стрела пронзающая город до самого центра. Выглядит совершенно монолитной, бурого, темно матового цвета. Я даже не удержался, спрыгнул с телеги и ощупал дорогу - очень твердая, немного шероховатая и даже приятная на ощупь, совершенно без стыков. Выглядел я в этот момент так, как обо мне и думали прохожие. 'Дурак, варвар, деревня, понаехали и прочее'. Голый, измазанный в засохшей крови мужик, с отвисшей челюстью щупающий дорогу. Мне были совершенно не важны мысли окружающих, мой когнитивный диссонанс усилился - возможно у меня их теперь два. В новом мире, дороги оказались лучше, чем в старом. Фантастика!
  Залез обратно и стал крутить головой как пропеллером пытаясь увидеть все сразу. Дорога была не одна, каждый квартал отходили боковые дороги не худшего качества. Их отличие было только в изогнутости - закругляясь, уходили в даль. По бокам шли тротуары, уставленные лавочками, цветочными клумбами, фонарными столбами, урнами.
  По дороге, в обе стороны активно двигался транспорт, среди которого я не увидел ни одного повторившегося. Все, абсолютно все были разными. В простые телеги и кареты были запряжены, ящеры, бегающие на двух ногах или шестиногие механические лошадьми. Кареты ехали на колесах и шагали на лапах. Были подобия автомобилей, с произвольным количеством колес. Бегали рикши. Кто-то ехал на велосипеде странной конструкции, прямо за человеком, ехавшим в кресле. Просто кресле с колёсиками. Был огроменный поезд, который решил, что ему не нужны рельсы и перешел на колеса. Весь этот дурдом двигался неспешно, не более 10 км/ч. Что и спасло меня от третьего когнитивного диссонанса за раз и знакомства с психушкой.
   Над всеми дорогами и домами висело множество разных монорельсов. По ним то и дело гоняли вагоны-коробки перевозя то ли людей, то ли грузы. Было похоже, что весь город пронизан транспортной сетью по кругу, как кольца дерева, а дороги ведущие в центр создавали узор паутины.
  Дома были практически современными, конец девятнадцатого - начало двадцатого века. Выглядели новыми, красивыми и уникальными. Каждое здание хоть чем-то, но отличалось от соседа. В окнах зданий были вставлены стекла. Прохожие подстать домам были одеты в стиле того же времени.
  Во многих домах были магазины. Наиболее хорошо удалось рассмотреть закусочную, мимо которой мы проезжали. За большими витринами были видны люди, обедающие за красивыми деревянными столиками. Сами витрины были заставлены разной снедью, от вида которой мой желудок, набитый по горло не далее, как час назад - заквакал. Около входа тоже стояло пара столиков, за одним из них сидел мужчина в светло-сером костюме тройке. Он имел щеголевато подстриженную бороду, на голове была надета шляпа-канотье, на носу пенсне, а ногах блестящие туфли. Он читал книгу неспешно попивая кофе. Качественный кофе! Его аромат был слышен по всей улице. Везде были белые скатерти, украшенные узорами. Отовсюду торчали рюшечки, бантики и прочая херомантия (попрошу не путать с хиромантией). Вокруг меня была утопия сладкой жизни начала двадцатого века и я думаю, что знаю за чей счет банкет.
  Я медленно перевел свой взгляд на попутчиков. Они сидели так и не одевшись, весело болтали между собой - словно настоящие варвары незнающие слова 'стыд'. Окружающая обстановка совершенно не давила на них. Я прикрылся ладошками, постаравшись сжаться в позе эмбриона. С другой стороны, то, что мы везем на этой деревянной телеге, по словам Петра стоит столько, что можно выкупить часть улицы. Хорошую такую, часть... Даже легче стало. Я представлял себя не бомжом, а богачом с причудами. Уже без особого страха стал глядеть на стражников бодро патрулирующих улицы.
  Кстати о стражниках. Форма как на парад, ряхи широкие, усы торчком, шаг чеканят. В руках огнестрел, начищенный до блеска... Именно огнестрел. И не нужно говорить, что я слоупок. Чудо что я вообще его заметил! Слишком много на меня сейчас навалилось.
  Главным внешним отличием этого города от существовавших в моем мире, для меня стали трубы. Они были вездесущи, оплетали каждый дом, ползли вдоль тротуаров, штурмовали небо в виде арок, приросли к каждому монорельсу. То и дело из них с негромким пшиком вырывался пар.
  Удивленный таким высоким уровнем технологий, я пытался высмотреть хоть что-нибудь летающие. Не было ни одного летательного аппарата, даже простого воздушного шара. Небо было чистым, если не считать дыма, клубившегося над городом.
  Долго мое разглядывание не продлилось. Уже на втором повороте мы свернули направо и с каждым кварталом мир возвращался на привычное место. С каждым метром появлялись признаки средневековья. Плотность застройки падала, появлялись пустые площадки. Когда же 'Шарик' остановился, мир снова стал ясным и понятным. Я в средневековье. Вон покосившаяся таверна с крохотными мутными окнами, колодцем и конюшней. Вон тренировочное поле, с манекенами 'порождений' и толпа с копьями, тренирующаяся в борьбе с большим монстром. Выглядели они, прям как наши пращуры, охотящиеся на мамонта. Глаз зацепился за особо гениального героя. Он остервенело тыкал копьем в пятку манекена. Надеюсь он просто тупит и Лес не штампует порождений подвида 'Ахиллес хренубиваемый'. Вон казарменные бараки. Вот склад, к которому мы подъехали. Высокий, на отвали сделанный сарай с дырами между досок, в которые пролезет рука взрослого человека. Все постройки деревянное. Труб почти нигде нет. Луки и копья больше не выбиваются из обстановки. Все хорошо Витя, все нормально.
  - Добро пожаловать в отделение гильдии наемников третьего класса - сказал Петр и приказав разгружаться, потащил меня в сторону двухэтажного строения, стоящего в отдалении.
  - Нужно тебя к сотнику отвести. В воротах разрешение только на день дали - объяснял он мне на ходу. - Если тебя не оформить, то завтра выкинут из города.
  - И что же мне сделать для оформления?
  - Будь ты из королевств, можно было запрос отправить и документы восстановить. Сейчас же тебе нужно гражданство получить, или в гильдию наемников записаться. Имей я клановых знакомых такой проблемы и не было. Я только сотника знаю, он слуга клана 'Быстровых'. Надеюсь, что поможет.
  - Ты хоть какую тряпку мне дай. Сколько можно голым бегать?! - праведно возмутился я.
  - Точно! - хлопнув себя по лбу Петр потащил меня обратно к складу.
  Вихрем залетев на склад он выкинул оттуда мне хламиду не первой свежести и сам стал одеваться.
  - Надень пока это. Потом нормальную одежду получишь. - бросил он мне. Схватил за руку и как маленького снова то потащил на буксире.
  'Он что боится, что я сбегу или потеряюсь?' - подумал я в раздраженно.
  Мы вошли в небольшую, красивую усадьбу и я смог оценить внутреннее убранство. Современной, или футуристической отделки - что я так сильно боялся увидеть - не было. Была добротная, симпатичная отделка деревом. Сделанные из грубого дерева: столы, стулья, комод, шкаф и прочее. Все в изящной резьбе. Пол покрыт деревянным паркетом. Лежало много ковров и густых шкур. Стены украшали, картины, мечи, охотничьи трофеи. На второй этаж, вела прямая лестница с перилами, покрытая зеленым ковром. У камина в массивном кресле сидел человек.
  - Кто там приперся - раздался недовольный голос.
  - Данила Никитович - это я, Петр. - заговорил он по-простому.
  - Десятник. Почему не в патруле? - встав из кресла, недовольно спросил сотник.
  Не та-ак я представлял сотника. Метр с кепкой, с большой залысиной на голове, усами щеточкой и огромным пузом. Хоть он и был аккуратно одет в наглаженную, чистую форму, имел на груди медали, а на боку висело холодное оружие - выглядел колобком. Пружинящий, цветной шарик с злым характером. Именно таким он мне запомнился.
  - Во время патрулирования уничтожили порождение и доставили его на базу. - подтянувшись стал докладывать Петр.
  - Уничтожили, доставили, молодцы. Ко мне чего приперся? Иди дальше патрулируй. - удивленно сказал сотник.
  - Во время патрулирования, в лесу был обнаружен человек и доставлен на базу - продолжил доклад Петр.
  - Доставил молодец. Мне зачем об этом говоришь? - совсем растерялся сотник.
  - Ему бы документы сделать. - робко сказал десятник.
  - В десяток свой хочешь его взять? - Данил успокоился думая, что понял, о чем его просят. - Ну что, здоровый лоб, можно и в десяток записать. - осмотрев меня с головы до ног, одобрил сотник.
  - Нет-нет. - аж замахал руками Петр. - Ему простые документы гражданина нужно сделать.
  Люди не любят, когда оказываются не правы. Особенно не любят это люди с властью. По изменившемуся лицу сотника, я понял, что пролетел с документами и что-то исправлять было поздно.
  - Ты чего Петр, совсем рехнулся? Тут вам не там! Я документы наемникам выдаю, а не гражданским! Хочешь гражданство, езжай в королевства. Пусть там тебе документы делают, а теперь живо в патруль, а то задание не закрою.
  Его крик словно метлой вымел нас из дома.
  - Что-то он сегодня не в духе. Обычно добрейшей души человек. - стал оправдываться Петр.
  - Почему бы мне наемничий документ не получить, раз только его выдают? - логично спросил я. Мне без разницы какая бумажка будет если из города не погонят.
  - Потому что у тебя десятка нету. Все задания будешь один выполнять. - ехидно и зло заявили мне.
  - А давай я к тебе в десяток пойду.
  - Да на хрена ты мне нужен. - возмутился десятник. - Ты же даже оружия держать не умеешь, а у меня и так полный десяток раздолбаев, еще один не нужен.
  - Я об опасности могу предупредить. - моментально придумал чем реально могу пригодиться. К сожалению, я все еще до конца не верил в реальность существования сверхъестественного. Петр тут же это почувствовал. Он стал смотреть на меня с подозрением.
  - Ну ты же видел, как я почувствовал неприятности? - Петр кивнул - Пусть мой зад и не лицензированный, но беду, грозящую ему, всегда чуял. Сейчас лучше, чем когда-либо. - убеждал я больше себя чем Петра.
  Жопа и вправду чуяла угрозу скорого выселения в дикую местность.
  - Вечером поговорим. Мы в патруль, а ты иди в таверне нас жди. - махнул рукой в сторону правильно угаданного мной здания. - возьми, - покопавшись в одежде, он дал мне три медяка. - - на еду и ночлег, товар продадим, твою дол отдам.
  Мы подошли к радостно переговаривающемуся десятку. Слышны были крики, обсуждения кто и что купит на свою долю. Парни заврались сверх всякой меры. Кто-то собирался купить дворец, кто-то построить свою базу, 'получше этой'.
  - Отставить отдых. Собираемся. Мы патрулирование не закончили. - обломал парням отдых 'злой' командир.
  Пара минут и десяток одетый, подтянутый (но все так же чумазый), браво потопает в патруль. Провожая их взглядом наткнулся на сарай, гордо именуемый складом, обратил внимание на распахнутые ворота, без единого признака охраны. Расширенными от удивления глазами смотрел на кучу наших трофеев, валяющихся посреди этого сарая. Повернул голову в сторону беззаботно марширующих наемников и догоняя их, как заорал: СТОЯТЬ!!! - казалось, что от моего крика, даже сарай пошатнулся. Весь десяток вытянувшись застыл. Даже сам десятник стоял смирно, как и его подчиненные. Когда мой хомяк вырывается наружу, я сам себя боюсь. Встреть меня сотник сейчас и документы были бы у меня в кармане. - Куда собрались? Трофеи кто охранять будет? - ласково шипел я.
  - Да кто же тут тронет? - сказал Дмитрий. - в нашем лагере не воруют.
  - Даже трофей ценой в 'королевство'? - припомнил я ему недавний треп.
  Парни задумались. На лицах появилась обеспокоенность. Эти люди явно никогда не имели дел с большими деньгами. Я был таким же, пока чуть не сел в тюрьму за пропавшую партию товара. Спасла меня тогда чудом найденная накладная на проданный товар. Кто-то из многочисленных начальников, захотел деньги себе в карман положить, а из меня козла отпущения сделать. С тех пор у меня зародился хомяк, уже много раз спасавший мою шкуру.
  - Семен останешься охранять, ос...
  - Не пойдет, прибьют его, и все утащат. - даже не став дослушивать, перебил я захлебнувшегося от такой наглости командира. - Илью оставь, он сильный и внушительный. Его побоятся трогать. А еще лучше оставь нескольких охранников - стал я присматриваться, кто еще из этих морд вызывал у меня доверие.
  - Илья охраняй трофей, остальные живо за мной. - Петр увидел в моих диких глазах достаточно веские аргументы и не стал спорить. По-моему, он всерьез опасался, что я смогу отобрать из десятка еще несколько человек в охрану.
  Илья совершенно спокойно протопал к воротам склада и встал на 'пост', зорко высматривая возможную угрозу.
  'Надежный человек, не то что некоторые' - подумал я.
  Покомандовав, я вразвалочку пошел в таверну. Лишь пройдя половину пути понял, что вел себя так, словно нахожусь на работе и гоняю нерадивых подчиненных. Хмыкнув пошел дальше. 'Талант не пропьёшь'. Заходя в таверну, я принюхивался к ароматам и пытался угадать насколько вкусно тут кормят.
  Что можно сказать о таверне. Посетителей не было, а так классическая таверна, шаблонная дальше некуда. Большая круглая люстра с свечами, факелы в стенах. Здоровый бармен с необъятным пивным пузом делающий то, что и все бармены, во всех мирозданиях. Ну да, правильно, протиравший стакан. Большие, крепкие, длинные столы и конечно протирающая их... СИСЬКИ!!! Огромные, гигантские, циклопических размеров два дирижабля, чхавшие на гравитацию. От каждого движения, они колыхались. По ним шли волны, подобные океанским. Одежда из последних сил пыталась сдержать их натиск, она обтягивала и подчеркивала их красоту. В слишком маленьком вырезе, была заметна молочно-белая, упругая даже на вид кожа, пышущая энергией и молодостью. Это были величайшие творения, когда-либо виденные мною. Я влюбился в них с первого взгляда. Силиконовые бидоны порноактрис моего мира, даже по размерам не могли составить им конкуренцию.
  Я шел как зомби. Не отводя взгляда от этой груди.
  - Что прекрасная леди делает сегодня ночью? - автоматически включился внутренний 'Дон Жуан'. - Хотите, я почитаю вам стихи, при звездах? - не поднимая взгляда говорил я. Из-за этого я никак не успел среагировать на прилетевший удар в лоб.
  Очнулся от вылитой на меня воды.
  - Ты как, в порядке парень? - сказал Гриша с небольшой заботой в голосе.
  - Сиськи! Сиськи моей мечты! - все еще видел я перед глазами 'чудо света'.
  - Что ты там бормочешь? Я тебя спрашиваю: Ты в порядке Виктор? - Уже с небольшим беспокойством спросил он еще раз.
  'Тьфу, что еще за дежавю.' - подумал я.
  - В порядке, вроде - перейдя с родного языка, ответил Гришке. - А кто свет выключил? - еще плохо соображая пожаловался я.
  - Ночь на дворе. Мы идем, а ты опять спишь, только одетым и у порога. Неужели все деньги пропил и на постой не осталось? - Спросил меня Петр.
  - Вот это женщина! - выпалил не сдержавшись. - хрясь в лоб и я до вечера в отключке.
  - Ты что Антонину обидел? - нахмурив брови сказал Петр. Видимо вопросов, что за женщина, не возникло. Ну и правильно, такую еще найти надо.
  - Слушай, клянусь, ну, ничего не сделал, да, только вошел. - почувствовал я себя в шкуре товарища Саахова.
  - А чего она тебя тогда ударила? - удивился десятник. - пошли разбираться.
  Мы зашли внутрь в поисках вырубившей меня мадам. Внутри было светло. Множество факелов хорошо освещало помещение. Таверна была полна народу.
  - Дядька Петро, я бандита поймала - раздался сбоку звонкий голос. Вслед за голосом выскочила деваха.
   Высокая, слегка полноватая блондинка, с средним по красоте лицом, без грамма косметики. Лицо с веснушками и слишком курносым носом. Пухлые щеки, губы пельмешки. Пока юна, такое лицо выглядит очень даже мило, но с каждым годом, отращивая второй и третий подбородок будет становиться все страшнее. Телосложение было богатырское. Нет не бодибилдерша, боже упаси. Просто настоящая, ядреная деваха. Божественная грудь, не уступающие ей размерами и гипнотической красотой бедра, узенькая (на фоне груди и бедер) хорошо выраженная талия.
  Мне всегда нравились девушки в теле, а не суповые наборы, которые боишься сломать ненароком в разгар процесса.
  'Жаль у этой лицо подкачало. Я может и о свадьбе бы всерьез задумался, будь ее лицо, хоть в половину столь же совершенно как тело. Может ну его это лицо? Такое тело требует снисхождения' - Я вновь поплыл, наблюдая за Тоней. Она даже подпрыгивала показывая, как вырубила злого бандита. От этого я впадал в гипнотический транс, из которого меня вывел вскрик.
  - Дык вот же он! Ща я его снова вырублю, как ты меня учил! - бойкая девка попыталась снова меня ударить. Я допускал, что ей вполне могло удастся задуманное. В конце концов, единственный раз в жизни, когда я терял сознание, был сегодня и потерял я его именно от удара этой девушки. Даже когда дрался с толпой пьяных парней, я отделался синяками. Получая брошенным кирпичом в голову, я отделывался шишкой. Встретив идеальную грудь, я потерял сознание. Красота страааашшшная сила.
  - Он свой, не трогай его. Не бандит он. - защищал меня своим телом Петр и удерживал фурию.
  - Ой извините, я не знала... Простите. - поняв свой проступок, вдруг залепетала фурия, ставшая гигантским кроликом - белым и пушистым.
  - Да ладно, по мне же не видно, что свой. Выгляжу не лучшим образом. - Я тут же простил ей все грехи. Хотелось затискать эту милоту. Тискать и тискать... тискать.
  'Да что такое? Нижняя голова власть забирает! Последний раз давал ей рулить в двадцатипятилетнем возрасте. Потом встретил очередную 'Клеопатру', считавшую себя самой умной и красивой. После нее, только верхней головой думал. И вот опять. Где бы пар спустить?! Стандартный вариант, снять девку в трактире, тут явно не подойдет'.
  - На наш десяток накрой. Устали и голодные как 'порождения'. Можешь сбегать мяса взять, со склада и на нас приготовить. - Попросил официантку десятник.
  - А я уже давно взяла. Двадцать килограмм! - как вновь включенная лампочка засверкала Тонька. - его сёня все только и едят! Вон смотрите сколько народу пришло. - провела она рукой вокруг зала.
  - Там же охрана. - я не мог понять почему наше мясо едят левые люди. Илья показался мне надежным и не должен был разбазаривать нашу еду. Ну не могла же она и его вырубить?!
  - Еле у Ильюхи выпросила. Все давать не хотел. - сверкая голубыми глазами ответила мне эта 'воровка'. - 'Мясо измененного, хорошее'. - передразнивала голос Ильи. - раз хорошее, значит хорошо продаваться будет. - тараторила она, подводя нас к стойке трактирщика - свободных столов не было.
  - Почем хоть продаете? - спросил я, послушавшись нашептывания хомяка.
  - По две больших медных за килограмм. - подбоченившись и показывая два пальца в форме 'виктория' гордо похвасталась эта натуральная блондинка. - Я запомнила, как ты дядь мне про цены рассказывал. Измененные по десять медных килограмм.
  Парни стали отводить взгляд. Петр сильно нахмурился, но ругаться не стал. Похоже Тоня была всеобщей любимицей и даже такие траты были готовы ей простить.
  - Как по две больших? По серебряному за килограмм должны были продать? Двадцать килограмм на два золотых, а не серебряных должно выйти. - я не стал молчать и активно стал доказывать неверность такой ценовой политики. Честное слово, лучше бы она на тряпки деньги извела, не так обидно было.
  - Тихо ты, продала и продала. Там еще полно мяса. - стал осаживать меня Петр.
  - Чё правда?! Ну я же не зна-ала, прости-ите - снова ожила сирена.
  - Не волнуйся Петр, я видел качество мяса, когда готовил. С килограмма не меньше двух серебряных вышло. - раздался сильный голос трактирщика, уже подносящего нам аппетитно пахнувшие порции - я что своей дочки не знаю, что ли чтобы верить ей, да на слово. - усмехнувшись посмотрел он на свою дочь, раскрывшую рот в форме буквы 'О' и неверяще смотрящую на отца. - Всю готовку смели, на цену почти не глядели. Ты говоришь, что у тебя еще есть мясо. Я бы взял килограмм сто, или даже сто пятьдесят. Думаю, прежде чем испортится, все съесть успеют - кивнул он в сторону зала в котором народ беспрерывно работал челюстями со скоростью год не евшего человека.
  - Ну папа! Почему мне сразу не сказал! - нашла виноватого в своем просчете бизнес леди.
  - Да как тебя непутевую, еще уму учить? Об твой зад, я за семнадцать лет уже воз розг переломал, а толку нет. Наела понимаешь бронь, а ну брысь. - рыкнул на дочку трактирщик и та, прикрывая зад руками убежала на кухню.
  - Молодец Станислав. Я думал с убытком будем. - похвалил прозорливость трактирщика дед Семен.
  - Да пустяки, я и подороже мясо готовил - махнул рукой трактирщик.
  Дочь явно пошла в отца. Высокий плотный мужчина, с мощными руками и русой бородой лопатой до пупа. Если дочь имела чрезмерно большую верхнюю и нижнюю части тела, то отец имел неменьшую среднюю. Короче пузо у него было огромное.
  Я приступил к трапезе. Хоть я и провалялся весь день, но есть хотелось так сильно, словно на мне пахали все это время. Ребята из десятка не отставали от меня, так как они, как раз и пахали весь день.
  - Завтра в столовую мясо сдам, так что ты сегодня набери сколько нужно. - успевал разговаривать со Славой десятник.
  - Не возьмут они его. - сказал трактирщик.
  - Как не возьмут? Всегда брали. Я им даже мясо измененного как-то продал. - доказывал свою версию Петр.
  - Может и возьмут, но не за серебряный и не так много. Килограмм пятьдесят по большой медной, больше не продашь. - категорично заверил трактирщик. - Я ему сразу поверил. В голосе была уверенность опытного человека. Петру, имеющему полезный талант, тоже пришлось поверить.
  - Тогда придется скупщику сдавать. - немного подумав, с неохотой сказал он. - все равно завтра весь день на торговлю уйдет.
  Я уже доел свою порцию и хотел было пойти на кухню, просить у Тони добавку, а заодно и поговорить с ней без толпы. Наше знакомство было слишком быстрым и не очень приятным - нужно это исправить. Я все еще не терял надежду на шикарно ночь.
  Мои планы были разрушены на первой же стадии исполнения.
  - Куда пошел - дернул меня за рукав Петр.
  - На кухню. За добавкой.
  - Сам готовь и ешь, а за чужой труд платить нужно. - поучал он меня.
  - Но есть же хочется. - пытался вырвать я рукав из захвата.
  - На ночь жрать вредно. - вредным голосом сказал десятник. - не заснешь.
  - Конечно не засну, я весь день спал. Ну правда кушать хочется. - в подтверждение моих слов даже живот забурчал.
  - Завтра с утра и поешь, а сейчас пошли в барак. Спать пора.
  - Может я тут комнату сниму, чего в бараке спать. - находил я все новые возможности остаться. - Да и выкинут меня завтра из города. Дай хоть одну ночь нормально провести. - вспомнил я о грозившей беде. Нужно хоть напоследок оторваться.
  - Сядь, не мельтеши. У меня для тебя две важных вести:
  - Первая. Если полезешь к Тоньке, тебя вся сотня, во главе с сотником, на лоскуты порвет! Только после свадьбы!
  - Вторая. Ты теперь наемник третьего класса. Мы с парнями в дороге обсудили твою ситуацию, и они согласны тебя в десяток принять. Я даже документ на тебя у сотника сразу по прибытию оформил. Будешь об опасностях предупреждать и еду для десятка готовить.
  Я аж икнул от таких новостей. В голове столкнулись две мысли, пытаясь выдавить друг дружку. 'Я 'уже' слишком молод для женитьбы!' и припев песни 'Теперь Ты В Армии'. Третья мысль, 'Вот невезуха' попыталась было тоже влезть в голову, но была выкинута уже поселившимися там гигантами.
  - По-моему они только из-за еды тебя и приняли. - под конец тихо сказал Петр.
  Меня так и не пришедшего в себя притащили в барак и указали на деревянные нары. Припев песни победил, голова стала работать нормально.
  'Все равно не усну' - подумал я и оказался неправ. Улегшись на мою новую 'кровать', я почти мгновенно уснул. Организм что целый день пролежал в бессознательном состоянии, почему-то посчитал это слишком малым сроком отдыха.
  
  Глава 5. Дела торговые.
  
  - Вставай давай, светло уже, а тебе еще готовить нужно. Хватит дрыхнуть, - вырвал меня из сна ворчливый голос Ивана.
  Утро началось плохо... даже отвратительно. Тело сильно ломило, все чесалось и болело. Глаза слипались, каждая попытка их открытия сопровождалась резью. Я привык спать на своем прекрасном матрасе, на который копил более полугода. По уверению продавца, матрас должен был чуть ли не массаж мне делать, да колыбельные петь. Врал собака конечно, но спать на нем все равно было одно удовольствие. Попав в этот мир, нормальной кровати я еще не видел. Сперва ночь в лесу, потом день на земле, теперь ночь на грубых нарах, накрытых тряпкой. Когда же я буду отдыхать как 'белый человек'?
  Побудка была ранней, с первыми лучами солнца. Мне, привыкшему приходить на работу к десяти часам, такой опыт пришелся не по душе. Я был похож на медведя шатуна разбуженного посреди зимы. Злой, опасный, идущий сам не зная куда.
  Даже несмотря на то, что половину времени нахождении в новом мире я спал, а другую половину пытался есть, я все еще хотел и спать, и есть. Просто-таки жизнь по правилу трех 'П'. Поел. Поспал. П... вот как раз последнее 'П' мне и нужно сделать. Подгоняемый биологией, я стал активней просыпаться.
  Справив нужду в образце передовой техники средневековья туалете типа сортир, он же дыра в земле и умылся из столь же технологически продвинутой бочки с водой. Намывался долго, под конец, плюнул и стянул хламиду. Поливая себя из ковшика представлял, что принимаю утренний контрастный душ. Увидев среди тренирующихся людей свой десяток, поплелся в их сторону. Как по мне, все наемники на площадке вели себя так же бестолково, как и тренирующиеся до них. Хорошо хоть в нашем десятке не оказалось своего 'Париса'.
  - Где тут готовить? - спросил я у тренирующихся.
  - Да вон костровище, - ткнул копьем в сторону прогоревшего костра, один из братьев. - На нем можно готовить, там и котелок есть.
  - Или иди к дядь-славе, на кухню попросись, может пустит, - ткнул в сторону трактира второй брат, тот что потолще.
  Готовить на костре не хотелось - долго и муторно. Пошел просится на кухню. Трактир был пуст, не было даже трактирщика за стойкой. Пройдя на кухню, увидел Станислава, моющего гору посуды в бадье.
  - Если хочешь есть глянь в кастрюле, должно немного остаться. Петр просил на вас не готовить, - сказал он, глянув на меня.
  - Нет, я хотел вашей кухней воспользоваться, чтобы еду на наш десяток приготовить.
  - Да на здоровье. Хоть все время пользуйся, когда посетителей нет. Мне не жалко.
  - Ну, я тогда пойду мясо принесу, - обрадовался я.
  - Беги и Тоньку там поторопи. Мясо что я утром брал, уже все закончилось. Послал ее перетаскать оставшееся, уже час прошел, а она все идет, - ворчливо попросил он меня.
  - Хорошо - крикнул на ходу.
  Подбегая к складу увидел, 'красавицу' и шантажирующее ее 'чудовище'
  - Глебушка, ну отдай. Я и так опаздываю, папка ругаться будет. Он обещал розги новые заготовить. - чуть не плача канючила Тоня.
  - Поцелуй говорю, тогда получишь, - сексуально домогался, несовершеннолетней девы, 'педофил' подозрительной национальности.
  - Не буду я тебя целовать! Вот еще! Сам себя целуй! - в голосе было море возмущения.
  - Тогда не дам. Вдруг ты его за медь, а не серебро продашь. Мне от командира достанется. Я согласен рискнуть только за поцелуй, - продолжался шантаж.
  - Не продам, я цену уже знаю и вообще, папка с дядькой Петро, уже все обговорил, мне мешок, только на кухню надо принести. - ткнула она рукой.
  Я остановился около них, как раз в момент указания причины спора: толстого кожаного мешка, высотой мне по пояс.
  - Глеб отдай мешок, меня Станислав послал. Он Тоньку уже потерял. - как истинный рыцарь, я не мог пройти мимо дамы попавшей в беду.
  - Вот! Я же говорила! Заладил, целуй и целуй. - отчитав Глеба и показав ему язык, юное дева, легко оттолкнула с дороги здорового мужика, столь же легко закинула мешок себе за плечо и подошла ко мне, мило улыбаясь.
  - Оо а Ооо - очень красноречиво заговорил я, глядя на эту сюрреалистичную картину. 'Женщина-Халк существует'. Ее сила меня поразила. Я не мог понять, что мешало ей так поступить раньше?
  - Спасибо что помог, извини за вчерашнее. - сказала она и чмокнула меня, чуть не сбив при этом своей грудью, пока пыталась дотянуться до моей щеки. Развернулась и вприпрыжку убежала в сторону таверны.
  - Ыыыы... - я продолжал поражать своими лингвистическими познаниями.
  От какого-то жалкого 'чмока', я пришел в экстаз, больший чем смогла вызвать горячая стриптизерша, вызванная на мой тридцатилетний юбилей. Я вам скажу, та стриптизерша, была хороша и отработала на моих коленях и обязательную, и дополнительную программу, но до простого поцелуя в щечку, не дотягивала.
  - Это моя женщина, - вырвал меня из грез агрессивно настроенный Глеб.
  - Мне рассказать Славе или Петру, как ты требовал поцелуй? - приподнял я вопросительно бровь.
  - Не надо! Я просто шутил, - быстро отступил от своих притязаний горячий парень.
  Я подошел к куче и выбрал небольшой мешок, набитый медвежатиной - килограмм тридцать на вес. 'До местных девушек, мне пока далеко' думал я, утаскивая добычу.
  Кухня была хороша, для таверны, наверное, идеальна. Очаг, дровяная печь похожая на газовую, еще одна напоминающая 'русскую', множество кастрюль, котелков, сковород. Повсюду баночки с приправами, специями и ингредиентами. Груда разных овощей на столе. Готовить можно.
  Жалкие пятнадцать минут и мясо стало горой стейков, с гарниром из овощей. Быстро, вкусно, просто, дорого. Еда настоящих мужчин. С трудом вытаскивая поднос с едой в зал, увидел, что весь десяток, во главе с десятником, сидят за столом и ждет завтрак. Еще десять минут спустя, мы, развалившись на стульях, обсуждали планы на день.
  - Держи, это 'поводок', твой документ, - десятник передал мне, небольшой гладкий цилиндр. - открути крышку и капни туда свою кровь. Если порождения тебя убьют, можно будет тело найти или хоть узнать, что ты мертв.
  Открутив крышку, увидел небольшую иглу торчащую в центре цилиндра. Зажмурившись, надавил. Игла проколола палец и выступила кровь. Закрутил обратно и засунул пострадавший палец в рот.
  - Как узнать, что все работает? - не заметив изменений, поинтересовался я.
  - Ты что, не чувствуешь? Если капнуть кровь, сразу должен почувствовать связь с поводком. Попробуй прислушаться, не почувствуешь значит не капнул.
  - Почувствуй силу люк - пробормотал я на русском и попытался почувствовать, хоть что-нибудь. Кровь то я точно капнул, на пальце вон даже капелька осталась.
  Чувствовалась гладкость цилиндра в руке. Чувствовалась приятная сытость в животе. Чувствовался запах еды. Слышались шепотки и смешки десятка. Чесались нос и бровь. Болел палец. Хотелось пить. Как ощущать эту шаманскую магию, я не понимал. Просидев с закрытыми глазами пару минут, в злости бросил цилиндр на стол. Хотел уже начать ругаться на свое везение и полную бездарность в магии, но осознал, что прекрасно ощущаю где находится цилиндр, в каждое мгновенье времени. Я знал, не глядя - эта сволочь прячется от моего взгляда за тарелкой с хлебом.
  - Чувствую! Я его чувствую! - закричал я радостно. - Я чувствую магию! Я маг.
  - Чего кричишь. Почувствовал, чего радоваться. Чё такого? Даже я чувствую, но не радуюсь, как ты, - недовольно сказал Дима. - А у меня повреждения, - добавил он обиженно.
  - Чего? - Я совершенно не понял претензии Димы. Остальные парни улыбались, а он рычит, моим способностям завидует что ли?
  Увидев мое замешательство, мне на помощь поспешил десятник.
  - Я тебе говорил о том, что у каждого человека есть дар. - Петр стал указывать на людей и называть их дар:
  - У меня чувство вранья, - направил он палец на себя.
  - У Семена абсолютная память, - Семен важно кивнул. Мол, да, все помню, записывать не надо.
  - Глеб, не болеет и все на нем зарастает, как на порождении, - на это высказывание, Глеб оскалился в улыбке.
  - Гришка реакцию имеет, невероятную. - Гриша закрутил между пальцами монетку, так быстро, что ее почти не было видно. - Его даже в клан 'Быстровых' звали.
  - Ничьим слугой я не буду! Я свободный человек, сам за себя решаю! - моментально завелся Григорий.
  - Я тебе сто раз говорил, что 'слуга рода', просто название должности и означает членство в клане, - закатив глаза сказал Петр.
  - Иван, любую вещь чует, целая она или нет, всегда сказать может, - Иван никак не прореагировал. Сидел и дул пиво из кружки.
  - Игнат, дар силы имеет. Он гораздо сильнее обычных людей - Похорошевший после кровавых процедур Игнат, согнул руку, хвастаясь бицепсом. В этот момент, он напоминал мне, одного небезызвестного бодибилдера, чья чёрно-белая фотография висела в 'качалке', посещаемой мной в подростковом возрасте.
  - Олег всегда знает куда попадет его удар, - Олег, смотревший на меня серьезным взглядом, кивнул.
  - Илья землю чувствует. Какая она, из чего состоит, что в ней, - Илья качнул головой в знак согласия.
  - Землю чувствует? Я думал он тоже дар 'силы' имеет, - не удержался я и перебил объяснения.
  - Силен он сам по себе, а дар его, чувствовать землю, пусть и неглубоко, - усмехнулся Петр. - хотя может его природа и двумя дарами одарила, - подумав и посмотрев на Илью добавил он.
  - Женька и Сашка лес чувствуют. Женька растения, - указал он на того что полнее - Сашка животных. - указал на того что худее. Братья помахали мне руками.
  - Почему они тогда медведя не почувствовали? - нашел я нестыковку.
  - Потому, что дар слабый, - стал защищаться Сашка.
  - Да и не в лесу, а на дороге мы были, - подхватил Женька.
  - Будь у них дар сильный, давно в клан забрали, - пояснил Петр. Братья печально вздохнули.
  - А если бы они магами были? - любопытствовал я.
  - Стали бы самыми важными людьми в королевствах, а может и во всем мире, - ответил мне Семен, а в глазах братьев появилась мечтательность.
  - Дима... 'умным' был. - печально заговорил Петр. - Гениальный ученый, великий изобретатель, лучший инженер - мог стать любым из них. Такие как он, даже не являясь магами, в центральных королевствах припеваючи живут. Диме не повезло. Совсем мальцом, он повстречал порождение, оно ему, чуть пол головы не оторвало. Сумела-таки гадина такая, живой доползти, до старых крепостей. Бросилась на Димку, да убить его, уже сил не хватало. Мужики отродье быстро забили, но каналы, что к голове идут, уже пострадали. Раны затянулись, а дар пропал. Вот он сюда и приехал, порождений убивать.
  - Ни одно не пропущу. - насуплено и одновременно серьезно, заявил Дмитрий.
  - Ну, а у тебя есть 'жопа', чувствующая беду. - указал на меня пальцем Петр и то ли серьезно, то ли шутя добавил: Ты ее береги! Нам знать о нападении, заранее, ой как важно.
  - И что сейчас? Дмитрию совсем никак не помочь?
  - Если бы сразу выпил зелье полного исцеления, тогда вылечился, но оно тысячу золотых стоит. - сказал Дмитрий. - Сейчас, спустя столько времени, даже оно вряд ли поможет.
  'Жалко Димона. Интересно, а где у меня каналы находятся, за дар ответственные. Когда страх появляется, сжимается все тело, а не только зад. Буду все тело беречь!' - размышлял я над услышанным.
  - Хватит отдыхать, бегом на тренировку, аппетит нарабатывать. Виктора взять не забудьте. - разогнал посиделки Десятник. Мы встали и медленно пошли на выход.
  - Я пока к мастерским схожу и к големам приценюсь. Может, мы уже класс наемников сменить можем. - прихлопнув по столешнице рукой, решительно сказал Петр и начал вставать из-за стола.
  - Что за големы? - встал я как вкопанный.
  - Чтобы 'второй класс' получить, нужно убивать измененных и уникальных порождений.
  - А...
  - А одно порождение не считается.
  - А...
  - На одной алхимии разоришься и потери будут. Потому и нужен голем или маг в отряде.
  - А...
  - Тебя с собой не возьму. Иди тренируйся. Тебе сейчас это нужнее всего.
  'телепат он что ли?' - промелькнула мысль.
  - Я могу пригодиться - сказал я как можно быстрее, боясь, что буду снова перебит.
  - Это каким образом? - заинтересовался Петр. Похоже, что мое желание посмотреть на голема, смогло обмануть и меня самого, и чувство десятника. Осталось только придумать, правдоподобную ложь. Блиин, ну почему я не умею врать, вот невезуха. Ладно, правда наше все.
  - Понятие не имею! Может, в моем мире големы на каждом шагу, и я в них прекрасно разбираюсь, а тут их по-другому называют.
  'Компьютеры чем не големы, а может, големом как авто нужно управлять, тогда я спец однозначно. Двадцать лет стажа управления и ремонта за плечами'. - весело думал я.
  - Ладно, пойдешь со мной. - прозвучало неуверенно от командира.
  Как ни странно, мое 'понятие не имею' сработало! Видимо, я нашел ключик к дару Петра. Нужно это проверить.
  'Земля плоская. Столько веков, народ верил в это. Я знаю, что так считали. Земля плоская.' - Земля плоская! - абсолютно уверенно заявил я.
  - Это любой дурак знает. - поставил меня в тупик, своим ответом Петр. - Ты идешь или нет?
  Выбросив из головы лишние мысли, я побежал догонять десятника. Големы я иду к вам! Направились мы в сторону стены. Зрелище было интересным. С внутренней стороны, стена выглядела совершенно по-другому. Ближайшая ассоциация - 'муравейник'. Гигантская, монолитная, сделанная из неизвестного материала - она была усыпана различными отверстиями от земли до самой верхушки, от добротных дверей и ворот, открывающий доступ внутрь сооружения, до малых вентиляционных отверстий. Входы были расположены по всей стене: на земле, вверху стены, в центре - везде. К ним подходили лифты с людьми и грузами. Множество труб и монорельсов оплели этого гиганта. Под его подножием примостились огромные ангары складских помещений, выглядевшие крохами по сравнению со стеной. Глядя на эту картину, я не мог понять, почему изначально принял стену за простой частокол.
  Конечным пунктом, оказался относительно небольшой склад. Зайдя внутрь, не заметил никаких отличий от наших современных складов. Электрическое освещение, металлические стеллажи, упакованный товар, все по-современному, разве что вездесущего пластика нет... Мимо мен проехал погрузчик, и я понял, что поторопился, говоря об отсутствии различий. У простого погрузчика, проехавшего мимо меня, вместо подъемника, находились две больших механических руки.
  - Николай, здорово. - обратился Петр к мужчине в рабочем комбинезоне. Описать его довольно трудно по причине 'обычности'. Цитируя Филатова 'Был Федот ни красавец, ни урод, ни румян, ни бледен...'. Вот и этого индивида, можно описать также. Первый, нормальный человек, что я видел в этом мире.
  - Здорово, Петр. С чем пожаловал? - радушно улыбаясь поздоровался он
  - Да вот, боец в десятке новый. Надо его снарядить, как обычно.
  - Ты знаешь цены, две серебряных, я с тебя лишнего не беру.
  - Знаю-знаю, я с ценой и не спорю, - отмахнулся Петр.
  Заведя в подсобку, Николай быстро измерил меня и притащив гору заказанного, стал сверять список:
  Копье - есть
  Лук - есть
  Два десятка стрел - есть
  Одежда разведчика - есть
  ...
  Пока он сверялся со списком, я быстро проверил все остальное. Оказалось, что гражданского в этой куче нет. Раз уж тут нету голема, нужно хоть какую пользу получить.
  - Можно мне еще набор гражданского? Совсем без всего на базу попал. Надеть нечего, ни побриться, ни умыться.
  - Почему нельзя, можно. Пять больших и чего-нить подберу тебе. - почесав висок, ответили мне.
  - Согласен.
  - А деньги у тебя есть? - оглядев мой непрезентабельный вид, спросил Николай.
  - Петр с трофеев золотой обещал.
  - Ну раз Петр обещал, то поверю. - согласился открыть мне кредит кладовщик. Видно, что Петра он уважал.
  Одежда оказалась средней паршивости: сапоги и жилет еще можно носить, но штаны были смесью, панталон с лосинами - пришлось три раза менять, пока не нашел простые, мешковатые штаны. Николай даже предлагал мне красивый костюм-тройку. Я бы с удовольствием взял его, но цена в золотой, мне не по карману. Всякую мелочь вроде шляпы, платка, галстука и т.п., решил даже не надевать, но от покупки не отказался. Вдруг, окажутся обязательными к ношению и с голым задом, я буду выделяться меньше, чем без платка в кармане. По мере подбора одежды, стал напяливать ее на себя. Попробовал надеть плащ-накидку - понравилось. Вроде их кейпами называют или пончо. Да какая разница, главное удобно. Рассмотрел и мелочевку. Довольно неплохая. Зубная щетка вполне нормальная, вилка, ложка, кружка... все выглядело вполне современно. К опасной бритве, придется привыкать, это вам не джилетт, с бесконечными рядами лезвий, тут одно, но полщеки за раз срежет. Мыло пахнет приятно, уж точно лучше хозяйственного из СССР. Даже зубная паста была, хоть я и ожидал увидеть в лучшем случае зубной порошок.
  Навьючившись словно мул, вышек к Петру. Он, оценивающе осмотрев меня, пошел оплачивать покупки. Узнав о дополнительных тратах поругался, но оплатил и их.
  'Во-от у кого хомяк бешеный. Покупаю я, деньги мои, а хомяк буйствует у него'. - размышлял я, под бурчание Петра. Решил отвлечь его вопросами, чтоб не слышать бесконечное 'бу-бу-бу'
  - Петр, вот ты мне скажи, почему все вокруг 'такое', - я указал на неостанавливающийся дурдом творящийся на дороге, через которую мы как раз переходили, - а у нас 'такое' - кивнул на начавшие появляться, деревянные постройки.
  - Экономическая целесообразность. - важно ответил он мне, а потом добавил - Так Семен говорил. Если проще, то дело в деньгах. На 'Базах', расчет серебром привыкли вести - зажрались. Простое порождение бить никто не хочет, раз с туши больше серебряного взять не выходит. Каждому подавай измененное, а то и получше, но работу кому-то надо выполнять - вот нас и терпят. Столовую бесплатную на каждой базе открыли. Жратва отвратительная, но три раза в день, бесплатно кормят. Место в крайнем кольце выделили - стройте чего хотите, как хотите. Мы и строим потихоньку. Лес то в пограничье дармовой, да и руки чай не из жопы растут. Мы за каждый медяк работать готовы, в отличие от всех остальных.
  Получается я сейчас гастарбайтером стал. Живу в вагончике, питаюсь 'дошиком'. Хотя нет, какой еще 'дошик'. Я стал браконьером, продающим икру в рестораны - это уже ближе к истине.
  - Сам подумай, проезд сюда бесплатный, - если конечно записался в наемники - что есть и где жить не проблема. Вот простой люд сюда и прет толпами, даже несмотря на смертность. Дорога обратно в королевства обойдется, конечно, недешево, минимум в три золотых, но вернуться можно. Убивай в день по порождению. С десятком убил - в месяц от одного до трех серебряных, на брата выходит. Бить копьем или луком нужно, чтобы шкуру не портить, огнестрел, простое порождение в клочки рвет. Нашел какие растения полезные еще прибыток. Некоторые травки, дороже своего веса в золоте. Задания от гильдии выполнил, вот тебе еще заработок... иногда очень даже неплохой. Если за год не помер, сможешь вернуться обеспеченным человеком. Да и надежда на удачу, сюда народ гонит. Вдруг, как нашему десятку повезет, - Он глубоко вздохнул - Вот голема заведем, класс поднимем, совсем хорошо заживем, а не купим... я десяток распустить подумываю, - печально закончил он.
  'Все понятно - очередная золотая лихорадка. Из массы людей, только единицы разбогатеют, все сливки снимут те, кто базу построил. В нашем случае клан 'Быстровых'
  Притащив вещи в лагерь и разложив их, мы наконец-то двинулись в сторону центра города. Двигались по дворам, ровно в направление самых густых дымов промышленного квартала. Прошли мы совсем немного, прежде чем попали на территорию промзоны. Она была расположена по соседству с лагерем наемников.
  - Почему промзона близко к центру построена? Производство, правильнее у стены держать. - поинтересовался я.
  В наших городах, промзоны всегда в центр городов пихали, народ травится, но кого это волнует. Неужели тут так же? Виденные мной богачи, не показались мне людьми готовыми дышать дымом.
  - А как иначе? Вдруг будет прорыв тварей? Мастерские же пострадать могут, а в них производится практически все необходимое для 'Базы' и чем ближе к центру, тем ценнее производство. Даже в центральной крепости есть мастерские - самые лучшие, но у нас доступ только к крайним мастерским есть.
  - А здоровье? Дымом ведь дышать приходится, - возмутился я.
  - От дыма не болеют. А и заболели, микстуру можем купить, всего за десять серебряных и любая хворь уйдет. Благородные, если приболеют - сразу зелье исцеления пьют, им ста золотых не жалко.
  Мы прошли во двор одной из мастерских, где я смог увидеть долгожданных големов. Что о них, можно сказать - разные, они все были разные. Гуманоидные, насекомоподобные, или просто похожие на машину фигуры, сделанные из разных материалов: один из железа, другой из камня, третий кристаллический, есть даже на похожие на живых людей. Размеры сильно варьировались - от садового гнома, до ОБЧР обыкновенный. (ОБЧР - Огромные боевые человекоподобные роботы). Тут были как элегантные фигуры, так и сплошные глыбы. Часть големов напоминала роботов, у них были видны шестеренки, трубы, шарниры, пружины и прочее, но большинство все же выглядело словно литые. Сразу было видно, что мастера их делающие творческие личности и не хотят повторяться. Главное, чтобы это оказалась действительно мастерская, а не свалка старых големов.
  Особенно меня порадовал, ряд големов словно сбежавших из серии игр Front Mission. Целый ряд натуральных мехов - от легкого, до сверхтяжелого.
  'Неужели в них нельзя залезть? Они же словно созданы для пилотирования!' - стучала мысль в голове.
  Мы с Петром не спеша прогуливались по двору и молча, с восхищением рассматривая чудеса магонаучной мысли. Приметив наше блуждание, к нам подошел техник.
  Невысокий, худощавый, безбородый - это все, что я мог сказать о его внешности с достоверностью. Одет он был в плотную кожаную одежду, высокие сапоги, плащ и фартук. На голове был то ли подшлемник, то ли просто капюшон. Изо рта свисала дымящая курительная трубка с длинным чубуком. Глаза закрывал гигантский прибор, который язык не поворачивался назвать очками. Приклейте к очкам летчика бинокль и попробуйте, не покривив душой назвать 'это' очками. Я не смог! На руках толстые перчатки. Вся одежда увешена различными сумками, подсумками, приборами, инструментами и все еще пустовало немало свободных ремней ожидающих своего инструмента.
  - Здравствуйте, я механик Артем, могу я помочь вам в выборе нашей прекрасной продукции? - сказал он.
  Миры меняются, продавцы нет. Только почувствовал покупателя, тут как тут.
  - Нужен голем, для охоты на порождения. Мы на второй класс заявить хотим, - сказал Петр.
  - У нас самый широкий ассортимент. Мы подберем голема, даже самому привередливому клиенту, - радостно заговорил продавец.
  - А у нас не самый широкий карман и мы не привередливы. Так что покажите, что-нибудь попроще, - ворчливо ответил Петр.
  - Вам прекрасно подойдет стальной голем. Это самая дешевая модель из подходящих под ваши требования, - продавец указал на двухметровую скульптуру человека. - Он достаточно прочен для битв и очень легок в управлении. Даже начинающий големовод сможет легко его освоить. Цена всего сто десять золотых.
  - Нету у нас големовода. Я сам им буду управлять, раз говоришь, что управление легкое - решительно сказал Петр.
  - Кхм. Тогда давайте проведем пробный запуск. Пройдемте.
  Мы подошли к стальному голему. Механик передал Петру крупный кристалл в оправе.
  - Вот управляющий кристалл. Попробуйте его активировать. - махнул он в сторону статуи.
  Петр вытянул руки с зажатым в них кристаллом в сторону железного мужика. Состроил серьезную физиономию и пытался что-то сделать. Со стороны это выглядело так, словно у него жесткий запор. Человек из стали не двигался, а моя гипотеза про запор, грозила стать фактом.
  - Расслабьтесь, просто представьте, что вы идете и голем повторит ваши мысли, в точности. Вам совсем необязательно сразу же отдавать ему точные команды. Для начала попробуйте сделать простые движения, - пытался спасти ситуацию продавец.
  Петр сделал лицо попроще и начал топать на месте. Голем тоже попытался дергаться. Минуту дерганий спустя он сделал шаг и шлепнулся лицом в пол. Я пытался культурно ржать в кулак.
  - Не получилось - смущенно сказал Петр.
  - Не повезло, вы почти шли, - поддакнул механик. - Желаете попробовать еще?
  - Нет. Нужно големовода искать, - расстроено сказал десятник и бросил кристалл продавцу.
  Техник легко перехватил кристалл в воздухе и в то же мгновенье тело стального гиганта вернулось на прежнюю позицию, словно перемотали время вспять. Вот он лежит, вот он резко толкает руку, вот он уже стоит там, где и был. А вот стою я и пытаюсь откашляться, потому как подавился своим смехом после такой демонстрации. Я даже заметил на лице механика промелькнувшую полуулыбку, но она быстро пропала.
  - Есть еще один вариант. Недавно мы начали создавать големов с внутренним, а не внешним управлением. Появилось достаточно много клиентов могущих себе позволить приобрести голема для охоты, но не очень хорошо справляется с управлением. Как раз для этих случаев мы и разработали эту серию. Находясь внутри голема, людям проще привыкнуть к управлению. Мы постарались сделать его очень удобным и интуитивно понятным. Для облегчения передачи сигнала, от кристалла к телу голема, в нем использован порошок, сделанный из кристалла силы, что ...
  - Хватит, - оборвал презентацию Петр. - Я наемник - сам добываю такие кристаллы. Сколько стоит ваша новинка?
  - Из-за увеличения размера изделия, цена конечно будет повыше, но мы заменили конечности на механические. Они заменяемы и достаточно прочны, что является бесспорным плюсом.
  - Я спросил сколько!? - не выдержав рявкнул Петр.
  - Всего каких-то двести золотых.
  Глаза десятника увеличились во столько же раз, во сколько и цена голема. Увидев такую реакцию, продавец решил спасти здоровье Петра и тут же понизил цену.
  - Вы не волнуйтесь, часть этой цены оплачивает клан Быстровых. Они заинтересованы в усилении 'Базы'. Поэтому конечная цена всего сто пятьдесят золотых. Давайте совершим пробный пуск. Вам наверняка понравится.
  Встреть я этого Артема в своем мире, взял бы его на работу - не глядя. Такие как он, яблокам презентацию делают и весь мир покупает.
  Мы подошли к голему похожему на смесь доспеха рыцаря, тяжелого 'тесла-солдата' и 'терминатора'. Выше трех метров высотой, одетый в доспех железный скелет с дополнительной наплечной броней и мощными бронированными ногами. Его грудная клетка была немного увеличена.
  'Довольно грозно выглядит. Интересно каков он в бою' - подумал я.
  - Это дублирующий кристалл, - Артем показал на маленький кристалл у себя в руках. - управлять големом с его помощью, очень трудно даже специалисту, но благодаря ему нет необходимости в ручном открытие голема. - сказал техник и голем встав на колено, раскрыл вход на спине.
  - Как в него залазить? - спросил Петр.
  - Все просто. При открытии выдвигаются ступени. Вам просто нужно залезть по ним внутрь и положить руку на встроенный управляющий кристалл.
  Петр смело залез внутрь доспеха, дверцы закрылись и через несколько секунд голем встал на ноги. Ходил он неуверенно, как пьяный, но это был успех. Пару минут походив по двору Петр вылез из доспеха.
  - К бою не годится. Весь отряд перебьют пока до порождения дойду, - заявил Петр.
  - Все зависит от привычки, я уверен, что вы сможете им управлять как профессиональный големовод. - принялся за работу 'продавец года'.
  - Когда? - уточнил Петр
  - Все зависит от таланта. - уклонялся продавец.
  - Когда точно!? - требовал Петр.
  - Да откуда я могу знать! - сорвался Артем - Ты даже изнутри еле-еле управлять мог. Я сам, лично, все энергоканалы в этом големе делал. Сам настраивал боевой интерфейс и алгоритмы взаимодействия, а ты даже прямо пройти не смог! Может лет за пять и научишься управлять, - нелестно оценил он способности Петра к обучению. - Что вы за люди? Для таких как ты, целую линейку големов ввели. Партию железных истуканов построили и без наценки продаем, а вы не берете. Цена одного только обработанного кристалла, сто монет! Все почему? Потому что не хотите тратить деньги на големовода! Жадные вы. Быстровы даже модель новую проспонсировали, но вы и тут отличились. Думаешь ты первый кто не смог управлять? Да вы все, все кто техникой в жизни не пользовался не смогли нормально управлять. Чего только с вами возятся. - распалялся и распалялся техник. Я его даже понимаю. Встречал в жизни пару людей с техникой не дружащих совсем, а тут сотня таких.
   Петр стоял красный от стыда или злости и мне не хотелось выяснять от чего точно. Я решил прервать пламенную речь механика и отвлечь его внимание от Петра. Подошел к голему и залез в распахнутое нутро. Стою, смотрю на кристалл. Нерешительно положил на него руку и тут же все задвигалось. За спиной с пшиком закрылись дверцы, а меня плотно обхватило что-то мягкое. Я словно сел на очень мягкое дорогое кресло и был придавлен спереди еще одним таким же. Свободно двигаться могли только руки. Появилось ощущения езды на лифте, когда голем встал. А дальше были пять минут безумств. Может больше, но для меня они пролетели как пять минут.
   Великолепный аттракцион, за который не жалко заплатить - вот что такое управление големом. Перед тобой качественное, голографическое, изображение, проецируемое на внутреннюю часть голема. Ответная реакция совершенно незаметна. Управление столь же легкое как игра на компьютере. Да нет, легче. Ничего нажимать не надо, все само делается. Я ходил, я бегал, я прыгал, ползал, танцевал в присядку, боксировал с тенью, изображал удары ногами в стиле карате. Он смог выполнить любые мои мысли кроме полета. Все что потребовалось от меня, держать руку на кристалле. Прекратил эксперименты, только когда стало подташнивать, с непривычки. Остановив голема, я пошатываясь вылез из него.
  - Оху...о! Заверните, беру! - выразил я свои эмоции.
   На меня смотрело два лица. Одно очень удивленное, второе столь же счастливое.
   - Ха! Ну хоть кто-то смог нормально управлять. Подождите минутку, сейчас оформлю покупку. - с энтузиазмом заговорил Артем.
   - Не нужно, голем слишком большой, на зарядке разоримся - стал отказываться от покупки Петр.
   - Все предусмотрено. В этой модели специально установлен увеличенный приемник для топлива. Вы сможете поместить большой объем материала, для получения энергии. Ничто не мешает вам, производить зарядку, даже деревом - совершенно бесплатно! - самодовольно рекламировал техник. Было видно, что над моделью для 'бедных' и вправду поработали.
   - Нет у нас на него денег! Мы просто приценится приходили, - наконец выдал правду Петр. - Виктор, пошли отсюда.
   - Будем вас ждать. - с улыбкой на лице и злобой во взгляде, провожал нас Артем.
  Подождав, когда Петр немного отойдет, я быстро подошел к продавцу.
  - Дай на секунду ключи от железного, - негромко сказал я.
  - Что дать? - не понял он.
  - Кристалл управления от того голема. - я показал на первый, испробованный образец.
  - Вот. Пожалуйста! - во взгляде появилась надежда.
  Взяв кристалл, представил, как голем машет рукой. Голем, задержавшись на долю секунды, выполнил задуманное.
  - Будете оформлять? - в голосе продавца слышалось море надежды.
  - Попробую уговорить на покупку подороже, - ответил я, отдавая кристалл и подмигнул.
  
  ***
  
  Догнав хмурого как туча Петра, спросил куда идем сейчас.
  - Товар продавать, куда еще! Раз уж в мастерские пришли, попробую часть трофеев сдать. Парням еще ни монеты с порождения не досталось. Мясо то в столовую не взяли, даже по десять медных. Не купи часть Станислав, совсем бы без денег остались.
  Пройдя несколько мастерских, достигли точки нашего назначения - местного склада. Тут знакомых у Петра не было. Мы долго искали покупателя, прежде чем нашли человека, заинтересовавшегося нашим предложением. Цена правда нас совершенно не устраивала. К торговле меня не подпустили, а сам Петр торговался не очень хорошо. В результате все происходило примерно так:
  - Чего надо?
  - Продам кости, клыки, когти, шкуру.
  - Десять серебряных.
  - Измененного!
  - Десять золотых.
  - Оно большое и с регенерацией!
  - Пятьдесят Золотых.
  - Тогда без шкуры.
  - Тогда сорок.
  - По рукам.
  Идем дальше. Петр уже не так сильно нахмурен - зато я похож на тучу. Облапошили на шестьдесят золотых. Так я точно, без 'моего' доспеха останусь.
  - Петр, а кому еще можно мясо продать? Другие таверны, магазины, те же благородные. Неужели в целом городе никто не купит хороший товар?
  - Купят, еще как купят, с руками оторвут, - я расцвел - Только мы продавать не имеем права - я снова увял.
  - Как продавать не можем? Почему? - возмутился я.
  - На Базе можно заниматься торговлей, только купив лицензию у гильдии торговцев.
  - Но мы же только что продали часть трофеев без лицензии - я совершенно запутался.
  - Все время забываю, что ты ничего не знаешь. Мы можем сдавать добычу только скупщикам, а не торговать ей - это разные вещи. К тем, кто может купить наш трофей, мы просто не попадем. Только клановые, по всей 'Базе' спокойно ходить могут. Благородные почти по всей. А наемники только там куда их 'класс' позволяет. Первый класс ходит где хочет. Чтобы стать наемниками первого класса, нужно в группе иметь мага. Маг без группы, может быть первого класса, а группа без мага нет. Вот и попробуй таких останови, с магом связываться дураков нет. Второй класс, только до первого круга ходить может. Ну да они рядом с ним находятся, так что разницы считай и нет. Нас, дальше третьего круга не пускают. Товар приходится либо на склады что у стены сдавать, либо по окраинным мастерским. Мясо ни тем, ни другим не нужно. Даже пройди мы к магазинам напрямую, без лицензии товар продавать не сможем.
  Странно это все. Клан Быстровых не производил впечатление раздолбаев, напротив, все что я увидел за сегодня, говорило об их практичности и продвинутости. Еще и система ненормальная, словно мы не наемники, а заключенные.
  - Неужели нет никакого скупщика? Я не верю, что такая ситуация впервые, наверняка куда-то можно сдать товар. - все же высказал я свои сомнения.
  Петр остановился, покряхтел и сказал: Есть один, но с ним вся сотня дел не ведет. Жадный он. Три шкуры дерет. Лучше пусть товар пропадет!
  - Давай сходим! Ничего не потеряем. Может он на радостях, все по хорошей цене купит. - стал убеждать я Петра, вцепившись в эту возможность
  - Ладно. Пошли. - сказал Петр, словно на что-то решившись. Он как бравый солдат выполнил команду 'напрааа-ВО'. Повернувшись ровно на девяносто градусов, потопал в новом направлении.
  Пересекая центральную дорогу, я с завистью наблюдал за беззаботно прогуливающимися людьми. 'Красиво жить не запретишь'. Вид преуспевших в жизни людей, послужил хорошим мотиватором в предстоящей торговле.
  Прошли мы не меньше километра, пока не пришли к невысокому одноэтажному зданию похожему на обувную коробку - серому и простому.
  - Ты только с Харитоном не заговаривай, а то без штанов вмиг останемся. Я сам разберусь. - напутствовал Петр. Даже в битве с порождением, он не выглядел столь напряженным, как перед входом к скупщику.
  Мы зашли внутрь, не стучась. Обстановка была спартанской. Шкаф, стол, стул и человек на нем сидящий. Все было простое без излишеств и украшений - включая человека. Он напоминал крысу внешностью и повадками. Худосочен, низкого роста. Седая голова была коротко стрижена, что хоть немного сглаживало большие залысины. Глаза щелочки, лицо вытянутой формы с недельной щетиной, уши торчат в разные стороны, нос длинный острый, на носу маленькие круглые очки. Он приветливо и радостно улыбался нам, акульей улыбкой. 'Это будет трудно' - подумал я.
  - Приветствую дорогих клиентов. Проходите! С каким, выгодным предложением, вы пришли ко мне?
  - Мясо измененного порождения - серебряный за килограмм. - начал свою торговлю Петр.
  - Мои гости явно знают толк в шутках, но я прошу так не шутить - мое здоровье не позволяет, так громко смеяться. - совершенно спокойно, немного скучающим голосом ответил 'крыс'.
  Выработанным за годы торговли чувством, я почувствовал срыв сделки. Затолкнув за себя Петра, прошептал ему: Дай мне попробовать, ты уже сегодня наторговал.
  - Здравствуйте, Харитон. Я Виктор. Один из бойцов под командованием Петра. Много о вас наслышан. Очень рад личной встрече.
  - И вам здравствуйте молодой человек. Надеюсь у вас есть настоящие, серьезное, торговое предложение.
  - Безусловно, один серебряный был не верной ценой, вас ввели в заблуждение, за что я искренне извиняюсь. - говорил я, не обращая внимания на одергивавшего меня Петра. - Настоящая цена на наш товар, составляет два серебряных.
  На меня смотрели с удивлением как спереди, так и сзади. 'ща я вам покажу как нужно торговать' - подумал я весело.
  - Молодой человек, мы же договорились больше не шутить. Или вы не наемники, а убийцы и таким оригинальным способом решили меня убить? - с долей презрения в голосе, но все так же спокойно, стал подшучивать надомной Харитон.
  - Никаких шуток. Даже продавая мясо наемникам третьего класса, хозяин таверны смог сделать двойную выручку. Вы же, имея доступ к более богатым людям, как минимум удесятерите свою прибыль.
  - Вы снова делаете мне смешно. Мои возможности - моя радость и печаль. Меня вот совершенно не волнует ваша прибыль, но вас таки сильно беспокоит моя.
  - Ваш заработок - это конечно ваше дело, но деловое предложение должно заинтересовать делового человека.
  - Я все еще слышу лепет ребенка, а не деловое предложение.
  - Вам перестала приносить товар вся сотня, вы терпите убытки, - я обвел вокруг рукой - а можете получать огромные прибыли. С каждым днем, наемники приносят все больше товара на 'Базу'. Если вы купите наш товар, да по хорошей цене, это будет знаком для наемников. Вам снова будут приносить товар. Даже в большем количестве чем когда-либо. 'Реклама двигатель торговли' - слышали такое выражение? - сделал я первый ход переговорах.
  - Вы продолжаете считать деньги в моем кармане. Не стоит, так упорно, демонстрировать свою плохую память и торговлю, а также отсутствие воспитания - они и так видны издалека. Я даже сжалюсь над вами и преподам вам урок настоящей торговли, раз уж родители вас не научили ничему в жизни. Я верю в разум людей, а не их чувства. Сейчас наемники еще могут позволить пропадать части товара, но вы сами заметили, что товара с каждым днем все больше. Когда ваши головы остынут, вы поймете, что иметь часть, лучше, чем потерять все. Тогда-то вы и понесете весь товар Харитону, по назначенным Харитоном же ценам, - самодовольно улыбаясь, раскрыл свой тайный замысел 'тёмный властелин'
  'Ой дурак. Явно против 'политики партии' идет. Ясно же что наемников всячески подтянуть пытаются. В город пустили, территорию выделили, бесплатно содержат, еще и других заставляют сотрудничать с нами. Даже мне, новичку в городе, это видно, а этот как в танке, за прибылью погнался, ничего вокруг не видит. Ну да это только облегчит задуманное. Как там пелось. 'На дурака не нужен нож'. Вот я и буду действовать по завету первых увиденных мной аферистов'.
  - Может быть ваш план и удался раньше, но не сейчас, - глумливо ухмыляясь заявил я. Пора перейти ко второму ходу.
  - Сегодня такое же, как и вчера, а завтра будет таким как сегодня. Поверьте, я внимательно слежу за новостями и ничего, что могло бы мне помешать, я не знаю, - сказал 'крыс' улыбаясь и смотря на меня с превосходством.
  'Может и не дурак, а просто имеет хорошую крышу' - подумал я, но менять план, было уже поздно.
  - Вы и не могли знать. Я только вчера приехал на Базу. Сегодня уговорил Петра, продать товар вам. Кто же знал, что деловых людей я тут не увижу, - сказал я и стал демонстративно уходить.
  - Пошли Петр. Не хочет Харитон брать, Станислав купит, он и двойной прибыли рад, не то что этот, - уверенно сказал я.
  - Не возьмет он больше. Он продать его не успеет, - сказал негромко Петр.
  - Нашел проблему, я гарантирую его сохранность, на полгода минимум, - громко совершенно не скрываясь заявил я. 'Мясо можно засолить, закоптить, консервы сделать. Благо кухня в таверне это позволяет. Можно погреб сделать. Нашли проблему - мясо сохранить' - усиленно думал я.
  - Дык что же ты ирод раньше молчал!? Я бы сюда ни ногой! Я же поперек сотни пошел! - взорвался Петр. Было видно, что для него вся эта ситуация была не простой. Почувствовав возможность все же получить деньги, Петр перестал сдерживаться.
  - Тихо ты! Время деньги. Быстрее товар продадим, быстрее я свою долю получу. Хотел просто все по-быстрому, за раз продать.
  - Да лучше год ждать, чем сюда приходить! - продолжал орать Петр.
  - И что же за методы такие чудесные вы используете? - спросил Харитон, оказавшийся загадочным образом передо мной.
  - Теперь вы делаете мне смешно, - передразнил его слова я. - Кто в здравом уме, раскроет секрет своих доходов.
  - Если цена хорошая, раскрываются все секреты, - намекнул он мне.
  - Не услышав цены, нет смысла и в разговоре.
  - Ты совсем сдурел? На хрена ты ему что-то говорить собрался? Эта крыса, из нашего брата столько крови выпила. Продашь секрет тому же Семену, он за ценой не постоит. Сам начни дело, тебе вся гильдия мясо таскать начнет, а не в столовую. - горячо убеждал меня Петр.
  - Это все долго. Нам еще голема купить нужно. - отмахнулся я.
  - Как насчет двадцати... нет сорока золотых? -предложил Харитон.
  - Столько я возьму только за то чтобы не уходить.
  - Вы рассчитываете на сто золотых?
  - Нет, я рассчитываю на прекращение этих игр, они меня уже утомили. Только процент с дохода. Пятьдесят на пятьдесят и то лишь потому что я новый человек в этом городе.
  - Это слишком большой процент. Вы хотели купить голема, как насчет наличности? Один процент от прибыли ваш и я даю вам пятьдесят золотых.
  - Голем это хорошо, - я расплылся в улыбке вспоминая испытанные ощущения, - но стоит он, сто пятьдесят золотых. Это семьсот пятьдесят килограмм мяса, по два серебряных за кило. Давай так, ты покупаешь у нас на сто пятьдесят золотых мяса и будешь выплачивать по десять... да хрен с тобой по пять процентов прибыли полученной с помощью моих методов сохранения мяса. Любого мяса. Устал я с тобой торговаться.
  'Я действительно сильно устал, даже пот пробиваться стал. Приходилось контролировать каждое слово'
  - Хорошо. Пиши методы. - тут же согласился Харитон. Он подсунул мне лист, перо и чернильницу.
  'Тьфу ты, в мое время перьевые ручки - изобретение сатаны - уже сменились шариковыми. В девяностые пробовал писать и дорогой модной ручкой - деньги на ветер'.
  - Обожди минуту. Петр как тут сделки письменно оформляют? - сказал я. Пришла пора третьего шага.
  - Я с тобой говорить не буду и руки не подам, если с ним договор подпишешь - зло глядя мне в глаза, сказал Петр.
  - Не обращай на него внимания. Сейчас распишем на бумаге то, о чем договорились и подпишем. Вот тебе и договор. - стал обхаживать меня Харитон.
  - Что и заверять никак не нужно? - усомнился я. Галочка в голове, напротив 'выучить законы', все так же висела.
  - Нет не нужно - уверял Харитон.
  - Врет - влез Петр - Если хоть один свидетель будет тогда сделку не разорвать, а если без свидетелей заключить, то можно расторгнуть договор. Он так наших несколько раз обманул. По договору цена одна, а на деле другая. Подали жалобу на него, а такого договора и нету. Пользуется тем что у нас счета в банке нету и заверять сделки приходиться.
  - Что же вы обманываете? Я думал мы уже договорились. - сказал я. Харитон отвел глаза делая вид, что смущен.
  - Петр будешь свидетелем договора. - потребовал я.
  - Во! - продемонстрировал он свой большой кулак, сжатый в фигу.
  - Не думал, что ты, Петр, скотиной неблагодарной окажешься. Я чье мясо продаю? Кому прибыль пойдет? Всему десятку! Я даже долю свою в десять раз убавил, чтобы парни деньги получили. Не хочешь дел иметь с Харитоном, твое право - я буду. Ты хоть не мешай. Будешь свидетелем.
  'Петр' был самой опасной частью моего плана. Действуй он по-другому, окажись умнее, хитрее и я бы пролетел как фанера над Парижем. Осознай он что мясо, которое я продаю не принадлежит мне и не бывать сделке. Пришлось давить на эмоции и это принесло результат. Петр хоть и был зол, но согласился подписаться свидетелем договора.
  Потратили еще час на 'правильное' составление договора, потому как Харитон все время пытался вывернуть его в свою пользу.
  Наконец мы закончили. Пришла пора последнего шага - добивание. Я стал перечислять способы 'гарантировать сохранность мяса'
  - Значит есть способы похуже, и получше. Дни и недели. - говорил я внимательно слушающему и записывающему Харитону. - Берешь и варишь мясо. Оно пару дней будет храниться. Можно пожарить или закоптить. Вяленое оно тоже долго хранится. - Харитон непонимающе смотрел на меня бросив записывать. - Если солью обильно обсыпать, месяцами храниться будет. Еще отваренное можно в горшки замариновать и в холодный подпол положить - говорил я во все больше охреневающее лицо.
  - Ты мне еще в холодильник посоветуй положить! - закричал Харитон.
  - Они у вас есть? - обрадовался я. - Тогда обязательно кладите, мясо в морозилке может годами лежать.
  - Что за ерунду ты говоришь! Ты обещал передать метод... - начав говорить Харитон замер и тут же бросился перечитывать договор.
  Похоже дошло. Можно расслабиться и не играть. Дочитав договор Харитон, посмотрел мне в глаза и зло прошипел: Пошел вон! - став при этом походить на пещерного гоблина.
  - И не забудьте - чтобы забрать товар и выплатить деньги, у вас всего один день. Честь имею. - сказал я и прихватив все еще ничего не понявшего Петра под руку потащил его на выход.
  В этот момент я жалел только о купленной, но ненадетой шляпе - хотелось, как в фильмах приподнять ее прощаясь.
  - Надеюсь вы осознаете, что, использовав любой из методов, перечисленных мною, будете должны мне пять процентов полученной прибыли? - сказал я, не удержавшись и вышел из здания закрыв за собой дверь. Раздался крик 'ВО-ОН' и об стену что-то разбилось. 'чернильница' - подумал я.
  - Я так и не понял, что случилось? Почему методы сохранения не передал? В договоре же штраф огромный указан! Не хотел передавать, зачем договор тогда составлял? Сейчас хочешь не хочешь передашь!
  Зря я волновался, что Петр мою игру испортит, его вера в свой дар непоколебима.
  - Обманул я его, не знаю никаких методов по сохранению магической силы в мясе. Просто использовал то, что вы оба верили в твой дар чувствовать ложь.
  - Но ты же сам сказал, я слышал, ты правду говорил! - совсем растерялся Петр.
  - Я и не врал. Я действительно знаю, как сохранить мясо - от того чтобы оно не протухло! Все. Про магию, я ничего не знаю. Все еще не знаю! Ты же мне так ничего и не объяснил. Только догадываюсь что она со временем исчезает. Как видишь, угадал правильно.
  
  Глава 6. Прогулка по городу.
  
  Когнитивный диссонанс я уже испытал, а сейчас могу пронаблюдать его со стороны - Презабавнейшее зрелище. Стоит, рот раскрыт, глаза в кучу, мысли в стороны.
  - Просыпайся уже, нам еще к алхимикам нужно, да голема моего забрать. Пошли.
  - Подожди ты со своими алхимиками, - очнулся Петр. - Значит ты, не зная, как добыча, получаемая из леса, теряет силу и вправду считал, что все тухнет?
  - Э-э ну да. Логично же. Вы говорили, что испортится... не успеем. - насторожился я.
  - Ну да... мы же просто на отродий охотимся, мы мясо сохранить добычу не сможем... Вот я сейчас даже не знаю, 'дураком' тебя назвать, раз в такую чушь верил или 'гением', раз смог Харитону товар по двойной цене продать, - улыбался этот тролль. - Даже не знаю, стоит ли рассказывать тебе обо всем, чтобы ты глупости не делал. Может тебе и дальше лучше ничего не знать, глядишь еще золота заработаешь.
  Петр стал смеяться, до слез. Истерично. Чуть не катаясь по земле. Я не реагировал на его подшучивания. Пусть пар спустит, не знаю сколько времени на нервах человек был.
  Десятник смог взять себя в руки минут за десять.
  - Пошли к алхимикам, - похлопав меня по плечу сказал Петр все еще улыбаясь. - Буду тебя просвещать. Ничего же совсем не знаешь.
  Мы прошли к центральной магистрали, где Петр, чуть не прыгнув под копыта транспорта, остановил для нас такси - механизированное Ландо. В карету без верха, был впряжен паровой двигатель на лошадиных ногах. Маскировался под лошадь он отвратительно. Бедолага был создан с горящим пуканом... в том смысле что топка была расположена позади черной цистерны, размер которой немного превышал размер простого коня. Вместо головы, была высокая труба извергающая дым в промышленных масштабах. По бокам цистерны располагались четыре больших шестерни и их кручение, каким-то загадочным для меня образом, заставляло двигаться ноги; в этом им помогали шестерни поменьше, множество поршней, сотни деталей, которых я ни разу видел и не знал названия. Весь двигатель был в движении - словно живой. Езда на этой карете была не очень удобна. Сиденья, несмотря на обивку, были жесткими, держаться было не за что, и карету трясло даже на столь ровной дороге. Как оказалось, виновата в этом недолошадь, к ней жестко крепились железные оглобли и при каждом шаге создавалась докучающая вибрация.
  Петр всю дорогу рассказывал о мире, в котором я теперь живу.
  Начну с того, что 'Баз' - сотни и зачастую они сильно различаются. Расстояние между ними, редко превышает пятьдесят километров. 'База', на которой я находился, была одной из новых и не считалась большой - крупной да, большой нет. Построили ее, не более сорока лет назад. Точной даты было неизвестно, так как стройка продолжалась не один год и по сути, незакончена до сих пор. Старые Базы, находятся в сотнях километров от 'Леса' - это расстояние, люди долгое время отвоевывали и теперь строится вторая полоса обороны. Возраст старых Баз превышал тысячелетия. Их поглощал 'Лес' во время крупнейших нашествий, а люди отбивали их назад. Не все 'Базы' смог поглотить 'Лес', были и те что выстояли. Они стали опорой человечества и разрослись до огромных размеров. На данный момент вся территории старых Баз застроена полностью. А нашествии не было уже давно.
  Причина такой популярности 'Баз' среди дворянства и клановых проста - 'Лес'. 'Лес' - это не только ценный мех, но и съедобные ресурсы: травки, корешки, ягоды, грибы, мясо животных, все что можно съесть цениться на вес золота. Все что добывается в 'Лесу' пропитано магической силой. Ешь эти продукты - организм сильный, здоровый, цветущий. Все хотят быть красивыми и здоровыми, вот и едут сюда как на развлекательный лечебный курорт и не жалеют денег. Эта 'База' была построена в кратчайшие сроки. Одновременно с защитным периметром, возводили туристический комплекс. Очень немногие люди могут позволить себе жить на базе, но посетить хоть одну стремится каждый.
  У меня сложилось впечатление, что хозяева нашей 'Базы' относятся к 'Лесу' не как к угрозе, а как к источнику обогащения. Потому-то лес и не вырубают полностью. Знаете, как в анекдоте про чукчу и геолога пошедших охотиться на медведя. Чукча убегал, а геолог убил мишку.
  - Вот и тащи теперь его на себе до чума - сказал чукча геологу.
  Зачем отодвигать лес и допускать ошибку старых баз? Пусть монстры лезут их ведь всегда мало.
  Тут еще вступает в силу, проблема транспортировки. Съешь горячее, трепещущее сердце только что убитого порождения и получишь всю силу, хранимую в нем, сделай это через неделю, получишь меньше половины. Растения теряют силу дольше чем убитые животные, поэтому цена на них выше. Пока груз довезут до королевств, дары леса, практически перестанут отличаться от простой еды. Для борьбы с этим, создали караваны - гигантские грузовые транспорты с зачарованным холодильником сверхнизкой температуры. С приездом такого, начинаются активные рейды в 'Лес' за добычей. Забивают свежатиной холодильник под завязку и везут в королевства - через пустыню.
  Пустыня, кстати, отделяет пограничье от королевств и образовалась из-за зачистки территории от всех деревьев, в которых 'Лес' мог пустить свои ростки. Земля в пограничье невероятно плодородна и караваны, недобравшие груз, забивают оставшиеся место простой едой. В связи с тем, что большие территории плодородных почв стали пустыней, а население все увеличивается, спрос на продукты никогда не уменьшается.
  Отдельный разговор - сильные порождения. Они настолько ценны, что Петр о них почти ничего не знал. Сказал, что маги на них охотятся, а больше ни у кого сил не хватает. Даже те порождения и растения о которых Петр знал, были бесценны. Молодильные яблочки тут не сказка, а мясо уникального порождения может усилить дар. Ходят слухи что от некоторых, можно и магом стать. Для охоты на по-настоящему сильных монстров созданы специальные крепости. Размер у них совсем крохотный, а главная защита - люди в них находящиеся.
  Всю эту ораву нужно обслуживать и кланы сделали 'финт ушами' - всех, кто хочет работать, везут сюда бесплатно, обеспечивают всем необходимым - только работай. Кланы дают возможность заработать, но всячески ограничивают, вписывая в систему: обязательная отработка по времени, обязательные контракты или задания, фиксированные места проживания.
  Так ехать по центру на такси можно, а гулять, только с разрешения. Накопил денег и хочешь купить что-то ценное? Заслужи повышение и сможешь пройти и купить. Зашел на запрещенную территорию, поводок даст сигнал страже и тебя прогонят с запрещенной территории.
  Пока еще ограничения не столь строго выполняются, но с каждым годом, по мере увеличения богатых туристов - все становится строже. Петр особо сетовал на то, что раньше мог ходить там, где и наемники второго класса - до первого круга. Основная наша цель как наемников третьего 'класса', убийство мелочи. Никто просто не хочет об нее мараться.
  Вокруг нашей базы нет мирных граждан - только военные отряды и даже вместо крестьян в поле пашут механизмы - у старых баз уже появилась застройка за стенами и терять людей хозяевам не нравиться. Ну не любят они потери, даже нас, пушечное мясо, стараются сохранить. Может, у них рейтинг туристический падает от смертей, может, народ перестает ехать на заработки, может, еще что-то чего я не знаю.
  Беспрерывная война, естественно, была двигателем технологий. Из-за малого количества магов и большого количества древесины, в мире процветает технология паровых двигателей. Практически все технологии основаны на паре. Единственные конкуренты - автоматоны. Механические куклы. Простейший пример заводная игрушка. Естественно они не могли бы быть конкурентами не будь в этом мире магии. Она позволяла творить чудеса. Простой механический скелет, при вставленном зачарованном кристалле, становился, продвинутым роботом из фантастического будущего. Оказалось, кристалл порождения, сам по себе не очень ценен, он является заготовкой. Дальше ему придает нужную форму, а маги зачаровывают. Как это происходит Петр, конечно, не знал. Все чего добился от него: 'Маги из слабосилков, что-то колдуют на своей машинерии'
  После обработки кристалл может стать:
  - Энергетическим кристаллом. По сути батарейкой.
  - Управляющим. Мощная операционная система, работающая с сознанием (если не с душой) человека. Именно такой кристалл был установлен в 'моем' големе.
  - Кристалл духа. Ловят из астрала подходящего духа и как джина запихивают внутрь кристалла. Вот вам готовый дворецкий, садовник... кто хошь. Хоть любовник. Но цена на такой кристалл заоблачная.
  Есть еще много чего, но Петр то ли сам не знал, то ли заколебался отвечать на мои вопросы, про магию.
  Не так давно, всего около двух столетий назад, в клане 'громовых' появился сильный маг, создавший множество изобретений и звали его - Никола Тесла. В этой части повествования я чуть не вылетел из кареты, а потом еще долго пытал Петра, все пытался узнать 'наш' это Тесла или нет. Даты вроде не сходятся, но изобретения кричат - Тесла наш. Электричество и сотни изобретений его использующих, распространены по всему миру. Самое знаменитое - это 'башня Теслы'. Может как передавать энергию в мирных целях, так и шибануть мощнейшим разрядом в атакующие порождение. Благодаря им находиться внутри базы стало практически безопасно. Короче этот гений и тут дал мощнейший толчок в исследованиях. В мире, кроме пара, магии и автоматонов, появилось электричество.
  Я был очень рад поездке - смог подробнее рассмотреть окружающую обстановку, под рассказы Петра. Двигались мы ровно в центр города. По обе стороны от дороги, все так же продолжался праздник жизни. Жилых зданий я не видел совсем, только развлекательная и обслуживающая инфраструктура: кафе, пивные, библиотеки, танцевальные площадки, аттракционы, прачечные, цирюльни, полицейский участок, больница, магазины одежды, магазины с бытовыми приборами. Все здания имели непередаваемы шарм конца 19 века приправленного необычными технологиями.
  Реку транспорта и прохожих, ограждали две сплошных стены зданий, так и тянущих зайти внутрь посмотреть и совершить покупку. Их периодически разрывали перекрестки, после которых стены снова смыкались и казались еще более плотными. Даже часть тротуара, была отвоевана у людей, торговыми автоматами. Они стояли рядками, практически везде. Как и здания их оплетали трубы. От некоторых из них - таких как автомат с газетами - уходили пневмотрубы по которым подавался товар, от других нет. Все автоматы были: красивыми, медного цвета, покрытые разными узорами, с рычажками, клавишами на длинных ножках, указателями и надписями - они выглядели для меня, очень притягательно. Была бы возможность, обязательно что-нибудь из них прикупил.
  Плотность застройки в центре города, была несопоставима с плотностью застройки внутри секторов. Там царили свобода и раздолье, тут теснота, там была произвольная застройка, тут четкие, геометрически правильные ряды. Но тут было богатство, а там бедность. Интересна была и доставка людей при такой-то плотности. Перед нами ехал автобус без крыши, а если быть точным, бежал на насекомоподобных лапках в множестве расположимся под днищем транспорта. Он иногда останавливался, поджимал лапки под себя и садился на брюхо; спускался небольшой трап и люди выходили и заходили. Казалось бы, нормальный автобус, для этого мира. Я даже так и думал, до следующей остановки. Это насекомое остановилось около четырехэтажного дома, на плоской крыше которого проходила вечеринка. Автобус стал подниматься вверх на вытягивающихся лапах, пока не достиг крыши и не выгрузил людей.
  Подъезжая к центру города, увидел, что окружающая роскошь попыталась выйти на новый уровень. Появились банки, музеи, театры. Были тут и жилые здания - особняки. Каждый такой особняк был небольшим дворцом и если простые здания, пытались отличаться друг от друга, то дворцы, были разными. Дом сумасшедшего ученого, стоял по соседству с восточным дворцом. Деревянный - что сразу бросилось в глаза и вызвало удивление - особняк, украшенный художественной резьбой и сам по себе представляющий произведение искусства, стоял напротив панельной пятиэтажки, шириной в один подъезд. Видимо так местные представляют фантастический дизайн будущего. Похоже, даже очень! Как ни странно, действительно выделяется из окружения и захватывает дух своим видом. Если в толпе сумасшедших появится один здравомыслящий, он будет точно так же выделяться.
  Часть зданий выглядела гораздо элегантней соседних. Я не сразу понял в чем дело - оказалось нет труб! По сравнению с соседями, эти здания были практически голыми. Одна-две трубы на грань здания, это ничто, по сравнению с опутывающими город трубными лианами. Шпиль каждого такого здания был в форме рыцарского копья: вытянутый конус с крупным круглым набалдашником на конце. Уличные фонари обзавелись точно такими же по форме шпилями.
  Все здания стали гораздо выше. Они словно соревновались между собой - кто из них сможет достичь новой высоты. Выиграл хозяин города - центральное здание, башня коменданта, башня мага. Достаточно сказать, что в высоту она превышала стены города. Может, она была равна Эйфелевой башне, может нет, к сожалению, я не был в Париже и не могу сказать, так ли это. Вся башня была разделена на три секции:
  - Нижняя, - большой дворцовый комплекс, в который как в 'Рим' вели все дороги, монорельсы и трубы.
  - Средняя, - скругленная башня, усыпанная лифтами.
  - Верхняя, - самый большой шпиль в городе. Форма его была такая же, как и у фонарного столба или здания что стояли без труб, но высота... она была несопоставима.
  Большую площадь занимал парк - сплошной зеленый газон, украшенный тропинками и замощенными площадками. Во всем парке, было всего одно дерево. Это был дуб метров двадцати в высоту и широкой кроной. Тут он выглядел величественно, но не так уж и далеко за стеной, валялся бы в горе мусора - слишком мелок. У дуба стоял парадно одетый страж. В сверкающей кирасе. За спиной солидный баллон, в руках оружие с широким раструбом. Не понятно для чего он там был - потушить или наоборот сжечь охраняемый объект. Под дубом, расположилось на пикнике, множество людей. Я увидел детей, впервые в этом мире. Их было совсем немного, но они были - беззаботно бегали и играли.
  Увидел я и десятки фонтанов, больших и маленьких. Все они были механизированы. Фигуры различных монстров и людей двигались в фонтанах, извергая из себя воду.
  Весь парк был наводнен разными мини-аттракционами. Нет, по дороге в центр, такие тоже были, но не в таких количествах. Ходили клоуны, мимы, жонглеры. В разных местах были танцевальные выступления. Стояли большие будки, в которых рассказывали сказки. В главных ролях в них были автоматоны. Фотограф делал фото на фоне чучела порождения. Фокусник показывал ненастоящую магию. Механический оркестр играл красивую бравую музыку. Стояли ларьки с едой и выпивкой, тиры... да чего тут только не было.
  Я только сейчас понял, что далеко не все люди тут богатеи. Весь обслуживающий персонал зарабатывал тут деньги, а не тратил их, и я стал подумывать, как бы влезть в этот бизнес. Может сделать воздушный шар и катать богатеев по золотому за рейс. Нафиг этот опасный Лес, сам накоплю на голема и буду на нем по городу ездить. Я поднял взгляд на небо и уверился еще раз - летательных аппаратов нет. Нужно занимать место, пока не поздно.
  Я уже говорил и не раз, о своей везучести, но я повторю - мне не повезло. Как только стал продумывать постройку воздушного шара, раздалась сирена. Знаете, городскую сирену, как при бомбежке ууУУуу...ууУУуу и так бесконечно? Так вот это была она. Я поначалу стал паниковать, но заметил, что Петр пофигистически отнесся к ней.
  - Аа, летуны - сказал он и махнул рукой.
  Глядя на окружающих людей, увидел радость на их лицах. Все задрали головы вверх, словно ждали фейерверка - дождались. По небу пронеслись разряды, и я почувствовал себя внутри плазменной лампы. В небе образовался купол накрывший весь город. Он проявлялся лишь в моменты удара молнии и потому я сразу не заметил его. Все небо покрывали десятки вспышек, ударяющих по небесным порождениям. После каждой такой вспышки, по куполу расходилась волна. Стая монстров, своими смертями, рисовала в небе прекрасный узор. Слышались беспрерывные раскаты грома. После каждого удара, порождение словно исчезало. Молнии были столь сильны, что просто превращали летунов в пепел. Это было красиво, пусть и не фейерверк. Люди радостно кричали, аплодировали - они были счастливы. Я может быть и поверил бы в безопасность всего происходившего, но чуйка говорила, что невезение не обошло меня стороной.
  
  Интерлюдия
  
  За двадцать три года до попадания Виктора в этот мир. В тысячах километров на запад от пограничья, на территории союза королевств, в крохотном королевстве Кертании, на границе с пустыней, в бедной крестьянской семье, родился шестой ребенок - мальчик, названный Кузьмой. Уникальный ребенок. Подобные ему рождаются не чаще раза в столетие - большего мироздание может и не пережить. С самого детства он не любил работать, за что был бит неоднократно. Непедагогические меры воздействия, как ни странно, не принесли положительного результата. Кузьма, тяготясь тяжелой крестьянской жизни, в пятнадцать лет отправился в город. Там он в поисках своего призвания перепробовал множество профессий. В течении пяти лет он стал самым знаменитым человеком в городе. Любая собака, завидев его, говорила:
   - Это же 'Кузьма-рукожоп' идет!
  Королевство имело богатую и долгую историю. Когда-то, оно было одним из сильнейших и богатейших королевств союза. Периодические нашествия порождения, а также медленное расширение пустыни за долгие годы превратило Кертанию в одно из самых маленьких королевств.
  Став знаменитым, Кузьма стал получать милостыню в больших размерах. Возможно, он даже мог стать богатым, не пропивай все деньги сразу при их получении. Так прошло несколько лет, пока Кузьма не увидел плакат с призывом в пограничье. Вот где могут раскрыться его таланты. Да и платят там серебром, а не медью.
  По приезду в пограничье, что-то пошло не так.
  Из десятка, после первого же патруля, его выгнали. Кузьма этому совершенно не расстроился, так как увидел живое порождение и понял - они несовместимы.
  Расстроился Кузьма тому, что на работу его не брали, совсем! Даже на испытательный срок. За каждое место шла нешуточная битва, а Кузьма не мог продемонстрировать свои навыки - их не было. Быть бы Кузьме выкинутым из города, не найди оо одно подходящего под его способности место, на которое не было конкуренции. Почетный караул у 'Тесла-башни'.
  'Тесла-башня' относительно новое изобретение, дабы избежать возможных накладок, около нее всегда находился человек. С каждым годом накладок происходило все меньше. Появилась традиция - ставить пост у башни. За последние сто лет ни одна башня, ни разу не подвела людей. Пост стал наказанием провинившимся и лишь благодаря силе традиций он еще не был отменен. Система работала идеально, четко и имела многократный запас прочности, но к сожалению, не дуракостойкости.
  Работал Кузьма уже целую неделю. Платили за целый день стояния на посту, всего одну медную монету. Кузьма питался в бесплатной столовой, спал в рабочем бараке и получив монету в конце дня, покупал выпивку. Жилось ему в целом комфортно, пусть и не так хорошо, как раньше. Вот только невзлюбил его начальник - страж, отвечающий за охрану участка стены, на котором и был пост Кузьмы.
  'Пить на посту не дает, спать не дает, все время что-то требует и требует. Правильно, ему то серебро, а не медь платят, за серебро и я с кого-нибудь требовал', - думал пьяно Кузьма, облегчаясь на охраняемую им Тесла-башню.
  - Скотина! Ты что творишь?! - заорал стражник, ударив Кузьму.
  - Пассать незя? Ик. - пьяно отвечал Кузьма.
  - Все падаль, больше тебя в караул не возьмут. Отдай выпивку.
  - Не отдам, моя. - стал бороться за самое ценное Кузьма.
  В результате потасовки бутылка была разбита, но пострадала также и тесла-башня. Оружие, выданное Кузьме, торчало из утопленного в полу основания башни. Оно вошло на добрый метр внутрь. В конце концов корпус башни не был рассчитан на атаку оружием, он должен был защищать от дождя и грязи, а также быть легким, для быстрого доступа техников к нутру механизма.
  Чтоб тебя порождения жрали. О, а вона и они хи-хи. - указал на беспрерывно вылетающую из леса стаю порождений.
  - Хана. Если башню замкнет, мне хана. - негромко сказал страж. Он побежал к лифту стремясь передать информацию о поломке. Амулет что при нем был, тоже являлся данью традиции, как и сам пост на стене. Он передавал информацию, только о факте нападения порождений на стену. Более качественный амулет, выдавать стражам никто не собирался, так как о нападении порождений предупреждали дальние патрули, задолго до появления монстров в прямой видимости.
  Как уже говорилось Тесла-башня была очень надежной. Даже такие повреждения могли и не вывести ее из строя. Но тут вмешался наш гениальный Кузьма. Он решил, что, испортив башню сможет напакостить стражу. Он вытащил копье и размахнувшись совершил еще один удар.
  Сделай он это раньше, и система успела исключить башню из защитного периметра, из-за окончательной поломки, позже и Кузьма не смог бы ударить из-за поданной энергии, просто уничтожающей любую угрозу. Кузьма, как истинный гений, умудрился ударить в момент активации защиты.
  Качественное стальное копье вонзилось в башню и произошел взрыв. Не стало ни Кузьмы, ни башни, а в защите появилась небольшая, но достаточная для пролета порождений брешь.
  Так, один долбодятел умудрился сделать то, чего не могли на протяжении сотни лет, все летающие порождения леса - он взломал защиту Тесла-башен.
  
  Конец интерлюдии.
  
  Предчувствие опасности было слабым и неуверенным. Когда началось электрическое шоу, я даже не заметил его. Смотрел, как и все в небо, пытаясь наслаждаться представлением, но жужжание на краю сознание все время отвлекало. Сосредоточившись понял - это оно, предчувствие опасности.
  - Петр, надо уходить. У меня похоже чуйка снова заработала, - сказал я, вертя головой во все стороны в поисках угрозы.
  Петр перестал пялиться в небо и удивленно посмотрел на меня.
  - Из-за летунов что ли? Они же безвредные совсем. От небольшой стаи, даже мы отбивались. Не пробьются они сквозь купол, - с недоверием сказал он.
  Меня такое отношение очень задело. Я только-только стал привыкать к сверхъестественному и тут такое неверие.
  - Откуда я знаю из-за чего? Может нас сейчас бандиты будут убивать. Ты меня в десяток из-за жопы брал? Ну так вот, она кричит что неприятности уже тут и кричит все сильнее.
  - Извозчик останови тут. Мы выходим, - сказал Петр, передавая медяк кучеру.
  Как только мы оказались на тротуаре, мой поводок словно завибрировал. Он был совершенно неподвижен физически, но я знал, он вибрирует. Это знали и все окружающие стражники - один из ближайших, как раз спешил в нашу сторону.
  - Стражник Сергей, - легко ударив себя в грудь правой рукой, представился местный страж. - Почему находитесь в запрещенном для вас круге? - вполне миролюбиво спросил он.
  - Десятник третьего класса Петр, - не став повторять жест стража сказал десятник. - Боец моего десятка почувствовал опасность, о чем вам и сообщаю.
  - Прошу проследовать за мной, для разбирательства, - немного посмурнел страж.
  - Давайте только быстрее, все сильнее давит, - поделился я своим переживанием. Чувство опасности было уже в 'треть медведя'.
  - Не волнуйтесь, сейчас разберемся в причинах грозящей вам опасности. В центре базы вам ничего не грозит, - старался успокоить меня страж. Видимо работая с богачами, он насмотрелся на разных людей и научился успокаивать истеричек.
  - Сергей, я все понимаю, но последний раз, когда так быстро усиливалась опасность, на нас напало измененное порождение, - стал я уговаривать стража проявить активность. Ведь чуйка уже орала в 'пол медведя'
  Страж пытался что-то высмотреть во мне, сомневался верить или нет. Петр не сомневался. Он достал свой поводок и зажав в руке активировал. Теперь я ощущал не только вибрацию своего поводка, но и противный звон от поводка Петра.
  - Зачем тревогу поднял? Тихо же все, - спросил страж.
  - Потом поздно будет, лучше свой включай. Я тебе сообщил об угрозе - реагируй! - сказал Петр
  Страж немного посомневавшись, достал свою сигналку и тоже включил тревогу. Ее звон был очень похож, но был сильнее того, что производил поводок Петра. Странные были ощущения. Я, Петр, стражи слышали три тревожных сигнала, но все остальные люди нет.
  После поданной Сергеем тревоги, стража засуетилась и стала уводить людей с улицы. Попытки были практически нулевыми, толпа наслаждалась представлением. 'Не успеют', - Понял я, когда наконец-то увидел откуда грозит опасность. Над стеной пролетел дракон. 'Увидел живность за несколько километров - Гигантское порождение' Вспомнились мне наставления Петра. До стены больше двух километров, а порождение я вижу очень хорошо.
  - Вот невезуха. - тихо и печально сказал я.
  Подняв руку, я показал стоящему рядом Петру и Сергею на летящую к нам проблему. Дракон пролетел внутрь купола, получив всего несколько разрядов. Этого хватило только чтобы подкоптить тварь, да порвать ему крыло. Глядя на приближающегося гиганта, я ну никак не мог понять, почему чуйка все еще выдавала пол медведя. 'Сдохла она там со страху, что ли?'
  - Бежим! - сорвал с языка мою фразу Петр и ломанулся словно лось к ближайшему зданию.
  Я лишь на секунду замешкался прежде чем броситься за ним. Не знаю с какой скоростью летает эта тварь, но мы бежали явно быстрее. За секунды ворвались внутрь здания, оказавшегося отелем, по пути ненароком прихватив людей выходящих и него вместе со швейцаром, открывающим двери.
  - Что вы себе позволяете! Стража! - заверещала сбитая с ног дама.
  Вместо ответа Петр просто показал на улицу. Сквозь французские окна, была видна толпа людей, улепетывающая во всю прыть. Этот мир снова показал свои отличия. Неся на руках девушку, двухметровыми прыжками упрыгивал мужчина. Как бульдозер, таранил толпу низенький дед. Молодой парень изображал флеша. Бежал он может и не быстрее молнии, но всяко быстрее наших спринтеров. Громче сирены голосила какая-то дуреха, настолько громче, что даже в такой давке вокруг нее было свободно. Один из мужчин даже стал горящими руками расталкивать окружающих, пока не получил струю воды выплюнутую в него стройной девушкой, бегущей, не выпуская солнечного зонтика из рук.
  'Мир мутантов' - подумал я.
  Дама что требовала стражу, вместе с кавалером, стояла около медленно открывающегося прохода. Он находился в полу, с боку от стойки администратора. В гостинице заработала сигнализация, из номеров стали спускаться первые люди.
  'видимо у них там бункер, будем прятаться', - понял я.
  Пока я смотрел по сторонам Петр допрашивал, бедолагу швейцара.
  - Где у вас лифт? - вопрошал Петр, удерживая за руку пытавшегося сбежать придверника.
  - Вот, - указал на стоящий в холле лифт, допрашиваемый.
  - Я про городской. Где у вас 'кабину' вызвать можно?
  - За той дверью в конце коридора. Там комната для монорельса, - указал он на одну из дальних дверей. - Комната закрыта. Возьмите ключи, - крикнул он в сторону убегающего Петра.
  Петр побежал добывать ключ, а я продолжал наблюдать за происходящим на улице. Стражи открывали проходы похожие на находящийся в отеле. Они были расположены вдоль дороги, практически через каждые сто метров. Сама дорога опустела. Кто-то из людей успел заскочить на транспорт, кто-то спрятался как мы в зданиях, остальные активно спускались под землю на улице.
  Появился дракон. Большой, настоящий дракон. Оценить его размеры в воздухе трудно - выглядел он как летающий дом. Странно, что он так долго добирался сюда. По моему ощущению прошло уже минут десять, но, видимо теория относительности верна и то что для меня тянулось долго, в реальности заняло пару минут.
  Летающий динозавр пролетел круг над парком, выискивая добычу. Ее все еще хватало. Самыми медленными, на радость порождению, оказались самые упитанные - на одного из них как раз и нацелился дракон. Я не стал смотреть на кровавое зрелище и решил сбежать в бункер. Вдруг ящер не любит слишком жирное мясо и в его глазах моя тушка окажется вкуснее.
  Я успел пробежать всего пару метров, когда за моей спиной вспыхнул яркий, слепящий свет. Раздался сильнейший грохот, ударная волна выбила стекла и толкнула меня в спину. Резко обернувшись, я увидел падение обугленной до костей туши. Она шмякнулась неподалеку от дерева и пропахала глубокую борозду в почве. Остатки дракона выглядели жалко: крыльев не было, органы вываливались, но тело подергивалось - тварь была еще жива.
  - Отлетался. Сейчас помрет, - с ухмылкой сказал подошедший Петр. - Сразу не стали сбивать, ждали, когда люди попрячутся. Потом центральная башня и ударила, но слабовато что-то. Его должно было в пепел превратить, - ответил он на мой непонимающий взгляд и добавил: Хех. Наверно тоже трофеи хотят получить
  - Да он живой еще и лечится! - заметил я участившиеся попытки шевеления.
  - Добьют, делов-то. Такого и мы добить можем.
  - Я к нему не пойду - испугался я такого предложения.
  - Да я тоже не собираюсь. Я про весь десяток говорил... да и оружия у нас нету. Вот если найти что-нибудь...
  Мне не понравилось направление его мыслей, и я решил перевести разговор.
  Когда уже в бункер пойдем? - кивнул на спуск в убежище в которое то и дело забегали люди.
  - Какой еще бункер? - сказал Петр, не глядя на меня. - В убежище, только гражданские направляются, нам в лагерь нужно вернуться, вооружиться и помочь остановить прорыв, - обрадовал он меня. - Говорил же добьют, - добавил он продолжая наблюдать за порождением.
  Тот самый страж, что охранял дерево, оказался не робкого десятка. Он не стал убегать, а продолжил стоять на посту. Когда же дракон свалился на охраняемую территорию, страж медленно и грузно побежал к регенерирующему монстру. Его доспех и вооружение, были явно не из легких. Встав в метрах десяти от монстра, он направил раструб оружия на порождение. Я честно думал, что это огнемет - естественно, не угадал. 'Паромет' это самое подходящее название для этого оружия. Мощная струя воды и пара, в форме конуса, ударила в лапу монстра. Раздался рев тираннозавра, и почти дохлая тварь стала ползти.
  'Хрень, а не оружие, только над недобитками издеваться. Была бы шкура целой, порождение, только спасибо сказало за такую очистку от грязи - перед тем как съесть' - думал я до того момента, пока не увидел, как лапа монстра стала плавиться, словно воск под огнем. Сейчас, когда обгоревшая туша лежала на земле, я смог оценить ее размеры боле точно. Лежа она была в высоту около десяти метров. Взять убитого нами медведя в пяти экземплярах, поставить друг на друга и это будет примерно одна лапа монстра. Лапа, которая на глазах растаяла. Я изумленно смотрел на столь эффективное действие неизвестного оружия.
  - Где такую пушку можно достать? - спросил я у Петра.
  - Да у него и можно купить. Как только второй класс возьмем, - указал на стража все еще поливающего дракона. - Но до-орого будет. Лучший боец все-таки, да еще и оружие в действие продемонстрировал.
  - Лучший боец? Ты его знаешь, что ли?
  - Откуда? - удивился Петр. Но вспомнив мою ситуацию пояснил. - В каждом городе оставляют одно дерево. Любое порождение если пролезет внутрь базы, рано или поздно к нему придет. Самые лучшие воины их и встречают. Прорывы редкими стали, вместо отряда, назначают лучшего бойца базы. Обычно это маги или техники големоводы, но в этот раз алхимик.
  - А кто лучшего назначает? Комендант, или они между собой дерутся? - стало интересно мне.
  - Да нет, что ты. Кто порождений побольше, да посильнее набил, тот и лучший. Значит и оборудование у него лучшее, для охоты, ну или магия самая лучшая. Так что такую 'пушку' сейчас все захотят, нам она точно не по карману.
  Наблюдая за плавлением дракона, я не сразу заметил летящего человека. Он завис над порождением, метрах в двадцати, взмахнул рукой, и голова монстра откатилась от тела. Я вылупился на это чудо и вскрикнул:
   - Это маг?!
  - Ага, комендант пожаловал. Не понравилось видать, что тушку портят, - ответил мне десятник. - все идем давай. Чего там парни натворят без присмотра, лучше не знать.
  Мы пробежали по коридору и остановились у запертой двери. Когда Петр ее открывал раздался громкий, молодо звучащий, мужской голос. Его было слышно по всему городу:
  - Всем стражникам, занять посты, предписанные при прорыве. Всем гражданским, спуститься в 'нижний город'.
  - У нас есть нижний город? - вырвалось у меня.
  - Наемникам третьего класса, выйти на патрулирование по городу. Помочь гражданским добраться до укрытия. Наемникам второго класса, зачистить город от проникших порождений. Наемников первого класса, прошу помочь мне в удержании бреши.
  - В нашем городе есть наемники первого класса? - опять удивился я.
  Петр, не обращая внимания на говоривший голос открыл дверь и подошел к блоку управления монорельсом. Что-то нажимал, пытаясь вызвать те ездящие гробы и на автомате отвечал на мои вопросы.
  - Он у всех баз есть. Город в три яруса строиться. Нижний, средний и верхний. Последний, когда места не остается, сам начинает нарастать. Про наемников не слышал, может приехали, мне они не отчитываются. Ага, вызвал, - вдруг радостно вскрикнул он. - сейчас приедет.
  Секунд через десять из круглой дыры в потолке по монорельсу спустилась кабинка. После остановки, открылась двери, как в лифте. Внутри кабинки находилось кресло, закрепленное в механическом коконе. Вся внутренность этой коробки напоминала вскрытые механические часы. Механизм был для меня настолько сложный, что я не удивился бы, даже окажись он машиной времени.
  Петр усадил меня в кресло, помог пристегнуться, показал на панель с изображением города.
  - Ткнешь сюда. Это наш лагерь. Тебя до него довезет, там беги сразу за оружием. Понял? - провел краткий инструктаж командир.
  - Понял... Точно доедет? - уточнил я обеспокоено.
  Поймите меня правильно. Я не трус, но я боюсь. Даже в лифте я чувствую себя некомфортно - вдруг застрянет. Тут же, посадили в какую-то хрень с шестеренками. Как такой доверять?
  - Да не бойся ты, доедешь, а я сразу за тобой. За такую поездку еще и большую медную заплатить нужно. Но сейчас тревога и весь транспорт бесплатный. Так что тебе повезло, даром проедешь. - успокаивал он меня.
  Собравшись с духом, я нажал на клавишу, показанную Петром. Она располагалась в нижней части города на юго-востоке. Дверь плавно закрылась и 'лифт' поехал вверх, а я осознал две вещи:
  1. Когда Петр говорит, что мне повезло - это не так, мне не везет.
  2. Мой страх не от кабинки, а от предчувствия опасности.
  
  - Петр скотинааа, - орал я в ускоряющейся машинерии.
  Прошла минута, но я все еще ехал и ничего не происходило. Ощущения от поездки очень необычные. Даже езда на американских горках не сравнима. Земля не менялась с небом местами, а я ехал ровно, с комфортом, но по ощущениям, я ехал на всем транспорте сразу и в разные стороны. Вот на лифте вверх... уже на поезде спиной вперед... скатываюсь вправо... взлетаю на самолете вверх... ускоряюсь на машине и так по кругу, да все время по-разному. Возможно в детстве, играя со мной, родители точно так же болтали меня в воздухе. Ах да, добавьте сюда, то и дело мельтешащие перед глазами, стороны кабинки. Представьте, что сидя в любимом кресле, комната вокруг вас вдруг стала крутиться - повернется к вам то полом, то потолком, то стеной.
  Насладиться новыми ощущениями не давала 'чуйка', а в скором времени и стуки по корпусу кабинки. Наибольшую угрозу, вызывал непрерывный скрежет со стороны дверок кабины. Дверки как раз были напротив меня, когда порождение смогло прогрызть в них небольшую дырку и я смог насладиться зрелищем, в виде пасти гигантской летающей пиявки. Она не смогла пролезть в проделанную дырку и активно ее расширяла, а я крутил головой наблюдая за ней и стучал зубами.
  Кабина стала замедляться, больше не крутилась как сумасшедшая, а просто опускалась.
  'Тварь прогрызла дыру достаточных размеров и вцепилась мне в грудь. За секунды выгрызла все внутренности, и я умер' - именно такая картина стояла перед моими глазами. Все чего я хотел - это не почувствовать боли умирая.
  Как ни странно, порождение так и не смогло прогрызть достаточно большой вход. Я отстегнулся от кресла и сгруппировался перед прыжком. Мой единственный шанс - выпрыгнуть в момент открытия дверей. На просторе появятся шансы на спасение, может, смогу вооружиться. Главное увернуться от этой ужасной пасти в первые секунды. В момент остановки, когда прозвучал сигнал и двери начали открываться, тварь была сбита копьем. Я воспользовался этим моментом и выпрыгнул из открывшейся кабины. Пиявка была мертва. Олег вытаскивал копье из ее тела, а рядом с ним стояли рыжие братья с натянутыми луками и высматривали порождений в небе. Они были одеты в обычную, а не походную одежду. Из оружия имели только то, что держали в руках.
  - Где десятник? - спросил Олег.
  - За мной должен ехать.
  Я провел взглядом вдоль пути, но других кабинок не заметил. Только та, на которой я приехал - она уже мчалась в известном только ей направлении.
  - Ждем, - скомандовал Олег.
  Мне было некомфортно стоять в поле - без оружия и укрытия. Монорельс втыкался в один из пустырей, окружающих расположение нашего лагеря. Наемники решили просто не строить никакого приемного пункта и оставили все по принципу 'и так сойдет'. Их наплевательское отношение, сейчас сыграло плохую службу и подвергло наши жизни угрозе.
  'Ну не пользуются они им, но надо же хоть какой-нибудь сарай поставить. И снаряжение в него сложить, а еще лучше нормальное здание построить' - Этими мыслями я старался отвлечь себя от переживаний.
  - А где все остальные? - поинтересовался я.
  - Готовятся.
  - А мы тебя увидели.
  - Коробку в которой ты ехал.
  - И порождение
  - Мы луки схватили, но попасть не смогли.
  - Мы бы попали.
  - Олег просто первый успел.
  Переварив град ответов от братьев, я обратился к Олегу с благодарностью: спасибо что помог, думал уже помру, - Олег отмахнулся от благодарности, как от чего-то несущественного. Он наблюдал за подъезжающей кабиной. За ней летели три здоровых летучих мыши и пытались прогрызть корпус. Делали они это не очень успешно - дыр не наблюдалось, лишь несколько царапин.
  Подпустив порождений поближе, братья словно доказывая свою меткость, в пару залпов сбили летучих мышей. Из кабинки вышел Петр и осмотревшись погнал нас в бараки, готовится к предстоящему патрулю. Пока я одевался, мысленно материл всех порождений 'Леса' и закон подлости в придачу. Напади они завтра, и я встретил их в уютном големе, а не с копьем в руках. Надел на себя, все что было: лук, щит, копье, дубинку... даже кинжал. Из всего этого, пользоваться умел только ножом - картошечку там почистить. Все остальное взял для самовнушения. 'Вооружен, значит особо опасен'. Перехватив поудобнее копье, смело вышел на улицу. Порождения я иду к вам!
  Видимо порождения почувствовали мой настрой и в страхе разбежались. Ну а как еще объяснить то, что уже час патрулируем и хоть бы одну скотину встретили. Первые полчаса, я боялся, все ждал нападения. Вторые полчаса, уже сам искал тварей, чтобы прибить в отместку за свои страхи. Сейчас уже просто скучно. Топаем и топаем по пустым улица. Я бы совсем от скуки завыл, но мы иногда заходили внутрь зданий, что хоть немного разнообразило патруль. Весь город словно вымер. Ни людей, ни техники, ни порождений... ну внутри города по крайней мере. Снаружи, они вон все еще бьются о купол, как мотыльки об огонь. Сколько их там передохло страшно представить, а в городе ни одного нет. Что, все кто прорвались, персонально ко мне в гости прилетели? Я конечно 'везучий', но не настолько же.
  Отряд относился к патрулю серьезно. Не было шуток и разговоров, только командир иногда давал указы.
  - Да где все твари? - наконец не выдержал я. - когда уже хоть одну найдем?
  - Не найдем. - сплюнув на землю сказал Глеб - если кто пролететь успел, давно прибили. Блин, ни одного не досталось, только время зря теряем. Лучше бы в таверне посидели.
  - Комендант приказал патрулировать и гражданским помогать, значит так и будем делать. - заговорил Дмитрий.
  - Не расслабляйтесь, мы хоть и не в 'Лесу', но чем черт не шутит. - сказал Петр.
  И снова мы топали по дорогам города. Я конечно могу помолчать, но только если нахожусь один. В компании, тишина на меня действует гнетуще и еще час спустя, я был готов петь песни, лишь бы развеять эту тишину. Спасло меня от такой глупости, приближение к месту боевых действий.
  Мы остановились и наблюдали за происходящим задрав головы. Пусть видно было и плохо, но это компенсировалось зрелищностью.
  Небольшая часть стены была повреждена. В месте повреждения, то и дело сверкали молнии. Не такие как от купола, слабее. Возможно какое-то оружие или временная защита. Да и неважно это. Куда интереснее наблюдать за краем битвы с порождениями, мага наемников первого класса и коменданта. Сильные порождения, пытающиеся пробиться в брешь, на подлете уничтожались ими.
  Ворон с четырьмя крыльями и головой крокодила, размером превышающий недавно встреченного мной дракона раза в два, был за секунду сожжен дотла. Мага сделавшего такое я не видел, только толстый луч плазмы прилетевший со стороны. Непонятное порождение все время, телепортирующееся с места на место, я едва мог различить. Наш комендант оказался за спиной монстра быстрее чем я успел заметить и убил порождение одним ударом. Мне даже показалось что он проткнул его рукой.
  Очень хотелось подняться на стену, чтобы увидеть всю картину боя, а не ее краешек. Не только наш десяток остановился полюбоваться на бой. На перекрестке собрались наемники разных классов, большинство из которых, судя по оборудованию, были второго класса. С этой точки был самый хороший вид на битву.
  - Ранговое! - крикнул кто-то из собравшихся.
   Толпа наемников загудела, люди показывали пальцем, вскрикивали в восхищении, обсуждали какой у порождения ранг. Я пялился туда же, но никак не мог увидеть этого монстра.
  - Какое из них ранговое? - спросил я у рядом стоящего Семена.
  - То которое убить не могут, - весело усмехнувшись ответил Семен. - вон видишь обезьяна летает? Это оно, - все же указал он на монстра.
  Я присмотрелся. Ну да, есть там обезьяна. Всего раза в четыре покрупнее прочей мелочи. С красной шерстью, длинными лапами, кожистыми крыльями. Больше ничего разглядеть не смог. Выглядела почти безобидной по сравнению с другими монстрами, что больше походили на порождения больного кошмара. Было только одно отличие - она и в правду оставалась живой. Несмотря на то, что в нее летели молнии и выстрелы, ущерба от них не было. Подключились боковые башни. На них располагались пушки. Они бахали и иногда даже попадали, но могли только отбрасывать порождение, а не убить его. Выстрелы с башен были сильны, в этом я убедился, когда одного из крупных монстров, такой снаряд пролетел насквозь, но оказались слабоваты для рангового монстра. Даже плазменный луч уже показавший себя надежным средством уничтожения, не смог нанести больших повреждений. Просто часть лапы порождения, стала черной.
  Монстр не висел без дела. Он пытался попасть по мельтешащему на невероятно большой скорости человеку. Это был комендант. Он оправдывал свою принадлежность к клану Быстровых. Атаковал со всех сторон разом, в течение секунды десятки раз менял свою позицию, иногда зависал вытягивая руки в сторону монстра. Наверно пытался так воздействовать магией. Видимого результата это не приносило, порождение оставалось живым хоть и потрепанным.
  Добили его с помощью купола. Снова отличился наш маг. Комендант стал наносить беспрерывный град ударов, отталкивая монстра в сторону купола. Когда тот влетел в область действия башен вся сила купола ударила по монстру. Это были не маленькие вспышки как раньше. Со всего купола собрались молнии объединяясь в несколько очень крупных и ударили в порождение. Думаю, что даже после этого оно было живо, так как не испепелилось, а отлетело словно отбитый теннисный мячик. В полете, его перехватил магией комендант и разорвал на части.
  Больше таких необычных драк не было. Посмотрев еще несколько минут, мы отправились в дальнейший патруль.
  Прошло еще минут двадцать спокойного патрулирования, когда Сашка - один из братьев - вдруг не остановился и не стал прислушиваться.
  - Там порождение. Указал он на богатый дом мимо которого мы проходили.
  - Ну хоть что-то поймаем, - обрадовался Глеб.
  - Виктор будь аккуратнее, не лезь вперед, - напутствовал меня командир.
  Мы зашли внутрь. Все было тихо и спокойно слышен был только звук тикающих часов. Сашка указал на второй этаж. Мы гуськом потянулись по лестнице. Стал слышен тихий плач. Пройдя вдоль коридора, сгрудились около двери. Сквозь овальное стекло смогли понаблюдать за порождением.
  Белый и пушистый, в буквальном смысле этого слова. Размером с футбольный мяч, с маленькими ушами крылышками, медленно ими помахивая, оно висело в конце комнаты, как раз напротив двери из которой слышался плач.
  - Виктор, что чувствуешь? - спросил десятник.
  Я прислушался к ощущениям, но чувствовал лишь небольшое беспокойство.
  - Вроде ничего опасного.
  - Вот и хорошо. Значит сам его и убьешь, - довольно сказал Петр.
  - Почему я? Почему не все вместе? Так же безопаснее будет, - я попытался объяснить неразумность таких действий.
  - Тебе учиться нужно. Хоть одно порождение убить, чтобы в ступор не впадать, а такое слабое, еще найти надо. Просто пристрели его и все.
  - Да я даже стрелять не умею! Парни, вместе же надежнее! - упорствовал я, но сочувствия или помощи не видел. Эти предатели только лыбились.
  - Чего там уметь, бери лук и стреляй. Это приказ. Выполняй, живо! Мы тебя подстрахуем, - отдал команду Петр.
  Я достал лук, взял его горизонтально, как в детстве. Натянул со всей силы и выстрелил. Попал в верхний край стены, почти в потолок. Порождение все так же висело у двери.
  Мне послышались смешки за спиной. Повернулся, увидел серьезные лица.
  - Ты лук попробуй по-другому взять, - посоветовал мне Гришка.
  Я попробовал, натянул лук, выстрелил. Стрела пролетела в двух метрах справа от порождения, а мне по руке ударила тетива. Я точно слышал смешки, а долбанное порождение меня просто игнорировало.
  - Ты хоть целиться пытайся, - ворчливо посоветовал Иван.
  Я снова попробовал. Натянул лук послабее, прижал стрелу поближе к лицу чтобы прицелиться и выстрелил. Снова промахнулся, а щеку обожгло болью. Я шипел и чуть не орал. За спиной тоже чуть не орали. Слышны были едва сдерживаемые всхлипы.
  - Чего вы ржете. Говорил не умею стрелять, - Было стыдно что не смог попасть с расстояния не превышающего десяти метров. - Почему эта фигня с ушами все еще не обращает на нас внимания? Может он уникальный какой? Давайте уже его вместе убьем, - говорил я почти не скрываясь. Даже плач перестал раздаваться. Видимо меня услышали спрятавшиеся люди.
  - Оно в засаде, - сказал Илья.
  - Какой еще засаде? Висит посреди комнаты, весь белый. Как его не заметить? - удивился я.
  - Есть порождения что прячутся хорошо. Пока не наступишь не заметишь. Видимо он в небе не сильно заметен. Или он из снежных регионов, - стал объяснять Семен. - Сейчас он в засаде на тех, кто внутри комнаты, вот и не обращает внимания ни на что другое. Ты можешь подойти и со спины его убить.
  Я потихоньку стал подкрадываться. Хоть и думал, что это будет излишне, раз на предыдущий шум реакция была нулевой, но все же решил перестраховаться. Подойдя, с размаху, практически в упор, ударил копьем порождение. То ли я косой от рождения, то ли меховой комок имел слишком длинную шерсть, но я промазал. Чиркнул по низу порождения и пустил ему зеленую противную слизь заменяющую кровь, но не убил. Колобок резко повернулся в мою сторону. Перед от зада отличался только пастью, а точнее извивающимся отростком, с клыками, окружающими отверстие на конце. Я увидел летящий мне в грудь 'язык' монстра. От выброса адреналина время чуть замедлилось. Я успел среагировать. Со всей дури дернул копье назад и вверх, просто располовинив монстра, в котором уже торчало несколько стрел
  Посмотрел на язык, застрявший в моей броне. Стал отдирать его и заметил красную кровь. Тут же появилась боль в груди. Паникуя стал пытаться снять доспех. Заметив мое поведение мне помогли. На груди был круг из дырочек. Тварь все же добралась до моего тела и чуть не выгрызла из меня кусок. Укус был неглубоким, но сильно болел и кровоточил. Семен осмотрел рану, достал из подсумка тряпицу, прижал ее к укусу и улыбнувшись сказал:
  - Нормально все. Тебе повезло, тварь не ядовита.
  Мне быстро сделали перевязку, помогли одеться. В это время из закрытой комнаты вышла женщина, держащая за руку девочку. Она жарко благодарила нас за помощь. Я прислонился к стене и скривился от боли.
  'Говорил же, давайте вместе ударим. Зачем рисковать? Нет не послушали и меня тварь укусила. Еще и издеваются. 'Не ядовитая, повезло'. Вот помру от столбняка, стыдно им будет. Как с такими напарниками в разведку идти? Помру, точно'. От обиды на глаза наворачивались слезы.
  Парни вытаскивали мертвое порождение, утешали разволновавшуюся женщину и пытались увести ее в убежище.
  - Дяденька не плачь. - сказала спасенная девочка, подойдя ко мне. На вид ей было лет десять. - Мама не плачет уже, и ты не плачь. Я ведь не плачу, а меня тоже укусили - вот. - она приподняла край платья и показала забинтованную голень - Пушок злым оказался, кусался, маму пугал. Хорошо, что вы его убили.
  Как же мне стало стыдно, меня утешает ребенок, собаки сильнее кусают, а я так расклеился.
  - Хорошо не буду, да и не плачу я. Просто что-то в глаз попало, - стал убеждать я девчушку. Надеюсь, что мне поверили. Я успокоился, взял эмоции под контроль и улыбнувшись отправил девочку к зовущей ее матери.
  - Иди с мамой в безопасное место, а я пойду еще плохих порождений бить.
  Девчушка подошла к маме, и мы проводили их к люку в нижний город, расположенный на первом этаже дома. Как оказалось, эти люки есть в каждом здании, по всей базе. Потому-то город так быстро и эвакуировался. Этой семье, просто не повезло и они не успели спуститься.
  Лечебных микстур у нас не было, поэтому меня отвели в лагерь и оставили в бараке отлеживаться, а сами продолжили патрулировать.
  Так закончилось мое первое патрулирование. Эпичное во всех смыслах. Всем буду говорить, что участвовал в отражении прорыва порождений, где и был ранен спасая гражданских. Звучит! Еще бы рана не болела так сильно, совсем все хорошо стало.
  
  Глава 7. Неизлечимо больной, но к службе годен.
  
  Лежу на своих нарах в бараке, пялюсь в дощатый потолок и думаю о жизни. Со временем мысли в голове успокоились и впервые с момента попадания в этот мир, у меня появилось время все спокойно обдумать. Больше не нужно спешить или пытаться выжить, мозг не подвергается психической атаке необычностью мира, можно наконец осознать все произошедшее и решить, что делать дальше.
  Если откинуть ненужные переживания, то все просто - я в чужом мире и мне придется в нем жить... Желательно хорошо. Не вижу особого смысла в попытках вернуться домой, стать самым крутым магом или спасти всех людей от 'Леса'. Мечтать можно о многом, но нужно ставить перед собой выполнимые цели. Реальных вариантов моих действий не много - по сути два:
  Первый вариант - валить подальше от пограничья.
  Очень заманчивый вариант сам по себе. Мирная, сытая жизнь, нет угрозы смерти, но нет и доступа к дарам Леса. Всего пара дней 'правильного' питания, сделали меня гораздо сильнее. Лишний вес ушел, проявились мускулы, выносливость сильно возросла - словно я месяц спортом занимался. После патруля и драки я чувствую себя полным сил, даже ноги от ходьбы не гудят. Такое уже не спишешь на молодое тело.
  Второй вариант - остаться тут.
  Высоки шансы помереть не своей смертью. Для меня, чрезмерно высокие. Хорошее тело и здоровье, возможность получить много денег или стать сильнее, доступ к технологиям наподобие голема - это все, совсем не стоит того, чтобы рисковать жизнью. Останавливало меня от подготовки к переезду одно 'но' - Магия! Все мы с детства хотели быть магами - кто-то, насмотревшись Хоттабыча, а кто-то мальчика со шрамом - результат одинаковый, мы все мечтаем о чудесах. В пограничье, у меня наибольшие шансы прикоснуться к магии и даже тут маги встречаются крайне редко. В мирных королевствах, шанс прикоснуться к чуду будет стремиться к нулю. Именно поэтому я согласен браться за копье и защищать свою мечту.
  Раз я решил остаться, нужно максимально обезопасить себя от любых угроз, будь то укус мелкого порождения или тупой приказ начальника самодура. У всех военных одна извилина и наш десятник явно из военных. Завтра прикажет заломать порождение голыми руками и что делать? Какие способы защитить и усилить себя я могу реализовать прямо сейчас?
  Во-первых, нужно наконец купить голема. Без этого доспеха я отказываюсь встречаться с любой угрозой.
  Во-вторых, надо стать сильнее. Какой-то меховой шарик мог легко меня убить. Надо срочно подкачаться, может, прямо сейчас. В этот момент, полученная ранее рана стрельнула болью и решительность немедленно действовать испарилась. Я счел за благо отложить тренировки на неделю... или две, там видно будет.
  В-третьих, нужно прицениться к нормальным вещам: броне, оружию, лекарствам. Будь у меня алхимическая микстура и не пришлось бы терпеть ноющую боль, а в случае серьезного ранения она могла и жизнь спасти.
  В-четвертых, эээ... Что 'в-четвертых' я никак не мог придумать. В голову лезли совершенно левые мысли о всякой ерунде: деньги, хорошая еда, выпивка, продажные девки. Бросил придумывать планы и вышел на улицу. Мой организм, переполненный энергией, требовал действий. Схватив прислоненное к стене копье, я вышел на улицу.
  День приближался к концу. На небе все еще вспыхивали следы от разрядов молний. Их было гораздо меньше чем днем, но то и дело очередной самоубийца пытался пробиться сквозь защиту города.
  'Сколько их там за сегодня передохло? Днем вспышки были чаще, сейчас реже, но с десяток в секунду точно вспыхивало. Это шестьсот в минуту... час... итого за пять часов сто восемьдесят тысяч. Нехилая такая стайка'
  Подсчитывая в уме размер стаи, я направился к таверне выполнять запланированное. Денег у меня нет, да и ни на голема, ни на продажных девок сейчас не найти, но вот еду и выпивку можно раздобыть. Раз мой организм так хорошо усиливается от местной пищи, мне сам бог велел заняться такой тренировкой - мне, как раненому, двойной паек требуется.
  Проходя мимо сарая, расположившегося неподалеку от таверны, услышал шум. Я тут же выставил перед собой копье и приготовился к драке. 'Может командир в чем-то и прав. Один раз порождение цапнуло, а я уже с копьем не расстаюсь и на шум реагирую словно всю жизнь воюю' - удивленно подумал я, подкрадываясь к входу в сарай. Осторожно заглянув внутрь, увидел монстра - ручного и домашнего. Старый знакомый по имени 'Шарик', привезший меня в город. Этот здоровяк меланхолично жевал ветки, наваленные в углу сарая. Жив, здоров, орел. Ни одно порождение он не заинтересовал, ну или сам отбился - с его-то мощью.
  Не став отвлекать животное от его трапезы, я пошел трапезничать сам. Не думаю, что атака еще долго продлится. Раз уж буду готовить то на весь десяток. Выбрав котел побольше и приготовил рагу.
  - Атака порождений отбита, прошу всех вернуться к своим обязанностям, - прозвучал голос, ранее приказавший отправляться в патруль.
  Вскоре на кухню вернулся ее законный владелец - Станислав. Он активно принялся за готовку, заодно припахав меня себе в помощь. Я был не против, раз уж я официально повар в десятке, то хоть подучусь этому делу.
  Долго мучиться не пришлось, прибыл мой десяток, меня отпустили из кухонного рабства, и я смог присоединиться к веселящимся парням. Весь зал был забит празднующими людьми. Я не понимал причины такого веселья, монстров в городе почти не было и более чем уверен, что почти все здесь присутствующие не убили ни одно порождение, за весь день.
  - Народ, а что празднуем? - я решил узнать причину веселья.
  - Прорыв остановили! Живы остались! Как не праздновать? - громко сказал Глеб.
   Его поддержали одобрительными криками все услышавшие.
  - На, пей, а то сидишь один тут один с постной миной. - сунул мне кружку с пивом Игнат.
  - А все-таки почему такой праздник? Петр поначалу на атаку даже внимания не обращал. Значит у вас такое постоянно должно быть.
  - Кха, кха. - подавился Петр выпивкой. - Скажешь ведь такое. 'Постоянно'. Я за десять лет такое впервые вижу. Порождения в стаи по сто... ну тысячу от силы собираются. О защиту города побьются, да народ повеселят. Такой здоровой стаи я еще не видел.
  - Значит прорывов совсем не бывает?
  - Иногда бывают. Слышал, что большое ранговое умудрилось в стене дырку проковырять, пока его не прибили. Вот еще, года четыре назад, соседнюю базу атаковал рой кислотных насекомых. Целый день ползли на стену и дохли, но смогли целый участок расплавить. В общем дело то тут не в прорыве, а в том, что 'летуны' смогли прорваться. Я про такое только в страшилках слышал. Мол, когда Тесла-башен не было, самые страшные атаки как раз с воздуха были. Когда ящера, летающего увидел, меня чуть Кондратий не хватил. Вот и празднуем, что беда стороной обошла. Пей давай.
  Вообще-то я не большой любитель выпивки. Мальцом хлебнул вместо воды водку, с тех пор жидкости крепче десяти градусов не пью. Пиво крепким бывает редко, и я рискнул отпить немного из кружки. 'Это явно не пиво' - было первой мыслью. 'Какая вкусняшка' - подоспела вторая мысль. Вот чего я только не ожидал от кабацкой выпивки: кислятины, крепкой горечи, вина или даже спирта, но никак не такую замечательную вещь. Мягкая, сладкая, пряная, ароматная, совсем не крепкая выпивка. Будь я дегустатором, наверняка смог найти и описать все тонкости напитка. Я не дегустатор и мне без разницы что там намешано, главное очень вкусно.
  - Слушай откуда такая классная выпивка? - толкнул я в бок Глеба.
  - Ааа, оценил? Это Славка сам варит, - кивнул в сторону трактирщика Глеб. - Я его дару даже завидую иногда. Знай я каким выйдет приготовленное, наварил бы разной выпивки... чтобы выпил и сразу опьянел, - размечтался он.
  Мы сидели в таверне до самой ночи. Я выпил так много этого чудесного напитка, что умудрился опьянеть даже с такой выпивки и от веселящейся компании не отрывался. Самыми тихими были Петр с Семеном. Они спокойно болтали между собой о чем-то. Глеб каждый раз пытался флиртовать с проходящей мимо нас Тоней. Братья поспорили со здоровяком из другого десятка, кто больше выпьет - он один или они двое. Победили конечно братья - выпивка слабая, а желудка два. Потом стали петь песни. Я даже пытался подпевать, хоть и не знал ни одной из песен. Хорошо посидели. Я все ждал наступления пьяной драки, но видимо книги врали и пьянка закончилась мирно - мы просто пошли спать.
  
  ***
  В это же время, в центральной башне города, в небольшом кабинете проходило совещание. За овальным столом сидело двенадцать человек. Тринадцатый сидел во главе стола - это был комендант базы.
  - Подведем итоги: Каковы общие потери? - задал вопрос глава собрания.
  - Стражники: четверо погибших, тридцать четыре ранено, из них тяжело ранены трое. Погибло двое гражданских. Пострадали в разной степени тяжести сорок два человека. Среди наемников есть пострадавшие только третьего класса. Убитых и тяжелораненых нет. - быстро отчитался один из сидящих.
  - Всех раненых вылечить за счет казны. Погибшим выплатить компенсацию. Что по финансовым потерям?
  Пухлый человек, сидящий по правую руку от главы, неуверенно начал отчитываться:
  - Точные потери нам пока не неизвестны.
  - Дайте приблизительные, - злым голосом потребовал комендант.
  - Около двухсот золотых на реставрацию города. Восстановление стены и покупка новой Тесла-башни - это еще четыре тысячи золотых. Самые большие потери ожидаются от спада туристов.
  - Не будет никакого спада. Хвастаться начнут, что прорыв пережили. Как бы еще больше не понаехало, - тут же возразил человек, сидящий напротив говорившего.
  - Посмотрим, а пока отправьте счет на четыре тысячи, Громовым. Пусть платят, раз их башня не такая надежная как хвастались. Может, хоть сейчас дешевле продавать начнут. Это точно была не диверсия? Почему наш пророк не предвидел поломку?
  - Так точно, не диверсия. Халатность - пьяный на посту повредил защитное сооружение, - бодро отвечали с дальнего конца стола. - Пророк был сконцентрирован на атаке со стороны порождений, а не со стороны людей.
  - Чтоб таких халатностей больше не было. Иначе пойдете в Лес на охоту - с одним ножом. Понятно? Теперь о приятном. Сколько мы получим денег с убитых порождений?
  ***
  
  
  
  Снова утро, снова меня будят ни свет, ни заря. Пробуждение, неожиданно для меня, прошло гораздо легче чем вчера, хотя, после выпитого все должно было быть наоборот. Быстро приведя себя в порядок, выполнил свои кухонные обязанности. Укус на груди все еще болел, и я опасался заражения. Так как за завтраком Петра не было, пришлось просить помощи у десятка:
  - Где можно рану подлечить?
  - Да чшего там лечить? Перевязку сделали, само все заживет, - толком не прожевав стал возмущаться Глеб.
  'Хорош советчик. С его-то даром, ему никакие перевязки не нужны'. - подумал я.
  - Сходи в больничку, тебя там осмотрят и перевяжут. Если плохо заживает помжут мазью. - посоветовал Семен.
  - Дорого?
  - Медяк за перевязку и осмотр. Мазь еще медяк, - назвал цену Семен.
  'Ну это недорого', - подумал я. У меня все еще были те три медяка что выдал Петр. Я решил не рисковать здоровьем и сходить до больницы.
  Шел в больницу я медленным, прогулочным шагом, наслаждаясь красотами города. Люди на улице вели себя как ни в чем не бывало, словно и не было вчера никакого прорыва: так же отдыхали, делали покупки, радовались жизни. С другой стороны, возможно подобное для этого мира норма. В конце концов я тоже радуюсь жизни, хоть мне и пришлось вчера подраться с порождением.
  До больницы оставалось пройти всего несколько домов, как мой поводок стал вибрировать - значит я зашел на запрещенную территорию. Возвращаться не хотелось, стражников поблизости не было, и я решил, что успею добежать до больницы - конечно же не успел. Прошел всего метров двадцать, как из-за спины услышал голос:
  - Стражник Емельян. По какой причине находитесь не в своем круге.
  - Иду в больницу, - спокойно ответил я.
  - Вы не можете пользоваться услугами данного круга. Я задерживаю вас до выяснения всех обстоятельств. Пройдемте.
  Моя чуйка явно улучшилась. Она стала реагировать не только на угрозу моей жизни, но и угрозу моим финансам. 'Если меня загребут, штраф выпишут немаленький' - отчетливо говорила она. Легальных путей решения ситуации я не знал, нелегальных, впрочем, тоже. Пришлось действовать по заветам незабвенного Остапа Бендера - устраивать шоу и надеется на удачу.
  - Куда это пройдемте? Я в 'больницу' направляюсь, а не за покупками. Я город защищал, ранение получил и сейчас даже медицинскую помощь не могу получить?! - громко закричал я.
  - Не хулигань. Сейчас разряд получишь, - сказал страж. Он схватился за железный прут висящий на боку.
  Люди стали обращать на нас внимание.
  - Граждане вы посмотрите на этого героя. Вместо того чтобы порождений бить, он меня грозится ударить. Раненого человека, который за вас кровь проливал! - все больше раззадоривался я.
  Страж попытался ткнуть меня шокером. Отпрыгнув от него, стал играть до последнего. Чувствовал, что на кону уже не только деньги, но и здоровье. Я задрал одежду и показал забинтованный укус. Повезло что повязку не менял и кровь была видна.
  - Вот, смотрите. Вчера, спасая жизнь матери с ребенком, был ранен порождением! Я ни медяка за это не получил. Все, чего я хотел - это излечить свои раны. Мне даже этого не позволяют, бьют и гонят как пса. Кто после такого будет рисковать своей жизнью? Вот, как тут относятся к людям, спасающим гостей базы! Так, тут заботятся о вас! - я обвиняющее тыкал пальцем в стража.
  Из толпы стали слышны выкрики:
  - Пусть лечится. Тебе что жалко, что ли?
  - Почему его не наградили? Скряги!
  - Сам вон здоровый. Почему людям не помог?
  - Все! Еду на другую базу. Тут небезопасно.
  Людей становилось больше, они выражали свое недовольство. Толпа очень предсказуема. Кому понравится, когда у них что-то отбирают? Скажи я что вытаскивал их ночные горшки и мне в этом препятствует страж, толпа точно так же бранила бы стражника.
  Емельян явно чувствовал себя неудобно. Гостей он трогать не мог, а меня бить уже опасался.
  - Все в порядке! Я сейчас выдам ему разрешение на посещение больницы. Произошло недопонимание! - попытался успокоить людей Емеля. Он что-то сделал со своим амулетом и сказал:
  - У тебя два часа. Сходи в больницу и чтоб я тебя больше не видел.
  - Спасибо всем за помощь. Только благодаря вам я смогу выздороветь, - сказал я толпе на прощание.
  Под одобрительный гул я гордо направился в больницу. Хотелось конечно быстро свалить в лагерь, но толпа сверлила мне спину взглядами до самого входа в больницу, не давая и шанса на побег.
  Пройдя внутрь помещения, я понял, что моих трех медяков будет маловато... Даже трех золотых может не хватить. Шикарная мраморная отделка, большая хрустальная люстра, роскошная мягкая мебель по всему большому залу. Где стерильное белое помещение? Ряды коек? Где врачи в белых халатах? Ах нет, врачи есть. Вон медсестра идет. В черном строгом платье с белым передником. На переднике красный крест, убедивший меня в верности места моего прибытия.
  - Здравствуйте. Прошу присядьте, доктор скоро сможет вас принять, - обратилась ко мне девушка.
  - Да я только цену лечения узнать пришел, - сказал я. Вспомнив, что даже за осмотр могут взять денег добавил: - Мне бы с прейскурантом ознакомиться.
  - Цену назначает доктор. Подождите в ближайшем времени он освободится. Сегодня много посетителей, - повторила она и ушла в одну из комнат.
  Не став спорить присел на удобный диванчик. Посижу минут пять и уйду, сославшись на забытые дела. 'Неправильная эта больница и она может неправильно лечить. Как сюда больных доставляют? Что, прям в крови по всей этой роскоши несут? Нет, если они зельями лечатся тогда понятно, выпил лекарство и подранный сам дойдешь. Но если зелья так хорошо работают, зачем нужна больница?'
  Бросив гадать, я встал с твердым намерением покинуть больницу. Сделал шаг на выход и тут же прозвучал голос медсестры:
  - Доктор готов вас принять.
  Я сделал вид, что совершенно не собирался бежать и прошел в кабинет врача. В небольшом, но столь же богато выглядящем, как и все остальное здание кабинете, за заваленным бумагами столом, сидел пожилой человек невысокого роста. Его лицо было покрыто морщинами, он был полностью седым и носил бороду, но стариком я бы не стал его называть. Осанка прямая, движения быстрые, точные - этакий энергичный дедок. Не отрывая взгляда от заполняемых бумаг, он обратился ко мне:
  - На что жалуемся? Мигрень, кошмары, нервные срывы? мучает бессонница?
  - Вы психолог? - спросил я на автомате.
  - В том числе и психолог, - ответил доктор, поднимая на меня взгляд.
  - Ошибочка вышла, я с ранением. Меня порождение укусило. Психических расстройств не имею, - радостно сказал я. Такой хороший повод уйти поскорее. Я уже развернулся к выходу, когда услышал:
  - Ааа, прослышали про бесплатное лечение и решили сэкономить на зельях. Похвальное, очень похвальное стремление молодой человек. Я право устал брать деньги за вымышленные болезни. Присаживайтесь, с удовольствием разноображу свой день излечением настоящих травм.
  Услышав сладкое слово 'халява', я мгновенно переместился в кресло и сняв верх одежды продемонстрировал рану доктору.
  - Вот. Вчера под вечер укусило. Неглубоко, но все еще болит.
  - Хм, позвольте взглянуть поближе, - сказал доктор.
  Он снял бинты, осмотрел и прощупал укус, потом чем-то заинтересовался, стал еще раз все подробно рассматривать и щупать. Вернулся к столу, достал из него прибор похожий на микроскоп, закрепил его на голове и опустив на левый глаз, снова шел меня проверять. Я немного напрягся.
  - Доктор, что-то не так с укусом? - не выдержав спросил я.
  - Что? Укус? Ах нет с ним все в порядке, - Доктор провел рукой по месту укуса. Рана сильно зачесалась, но через несколько секунд это прекратилось. - Вот и все, совершенно обычный укус.
  Я посмотрел на свою грудь - укуса нет.
  - Вы маг? - вырвалось у меня
  - Вы мне льстите. Просто таков мой дар. Для таких ран, его более чем достаточно, - по-доброму улыбнувшись сказал доктор. - Давайте продолжим осмотр.
  - Зачем? Я совершенно здоров! - радостно сказал я.
  - Ошибаетесь. Вы больны. И сейчас мы будем выяснять чем, - заявил доктор с маниакальным блеском в правом глазу. Левый я не видел, но прибор на нем выглядел тоже угрожающе. Да и весь доктор, целиком, стал меня пугать.
  Дорвавшись до интересного случая (по словам доктора), он целый час проводил проверки. Брал кровь, щупал, слушал, сканировал разными приборами, разве что вскрытие не провел. Опасаясь последнего, я сообщил доктору о скором завершении разрешенного времени моего пребывания в этом круге. Еще через двадцать минут, все тесты были закончены, и доктор подвел итоги осмотра:
  - Что ж, молодой человек, вынужден сообщить что вылечить вас, не в моих силах. Более того, я даже не знаю кто мог бы вам помочь.
  - Что со мной? - мрачно спросил я.
  - Если сказать просто, атрофия каналов силы и частичная их закупорка, при стабильно работающем магическом ядре, - ну, очень просто объяснил доктор. Не хочу даже знать его сложно.
  - Я не совсем понял доктор. В магии я не разбираюсь. Что за каналы силы?
  Доктор оценивающе осмотрел меня и правильно оценив мой интеллект, дал более развернутый ответ:
  Все люди рождаются с магическим ядром и каналами силы. Маги - люди с большим источником. Люди со дня своего рождения используют силу из источника и тем самым постепенно развивают каналы. В конечном счете, уже годам к пяти, каналы могут пропустить всю силу ядра и становится понятно будет ли ребенок магом. Простые люди имеют слабый источник и каналы не развиваются.
  - Но ведь у них тоже есть источник. Почему одни маги, а у других просто дар? - перебил я доктора. Этот вопрос был слишком важен для меня, чтобы молчать.
  - Магия отвечает на желания хозяина. Чем она сильнее, тем большее воздействие на мир оказывает. При минимальной силе, выполняет одно подсознательное желание. Например, я всегда любил лечить. При увеличении силы, магия может творить ВСЕ. Простой дар может ударить молнией, слабый маг может усилить, ослабить молнию или придать ей разные формы, а сильный маг управляет молнией как частью себя. Именно тогда, когда уровень магии в ядре становится достаточно большим, чтобы сила начала подчиняться желаниям хозяина, а не сама решала, что ей делать - именно тогда, человек становится магом. Я достаточно подробно объяснил?
  - Совершенно подробно - закивал я головой.
  - Что ж, на чем я остановился... ах да на атрофии. Если источник совсем слаб, тогда происходит сужение каналов до уровня вырабатываемой ядром силы. Если же магическое ядро пострадало и практически перестало вырабатывать силу, тогда происходит стеноз каналов силы. При длительных простоях каналы начинают закупориваться и разрушаться. У вас пока еще нету разрушений, но в скором времени могут появиться, если мы не выясним, почему от источника не поступает сила в каналы.
  - Может у меня источника просто нет? Или слабый совсем? Вот каналы и атрофировались. - предположил я.
  Я ведь из мира без магии. Совершенно логично что каналы и ядро будут в лучшем случае маленькими.
  - Вот в этом и есть главная загадка! У вас есть магическое ядро. Более того оно довольно крупное и вырабатывает много силы, но почему-то эта сила практически не течет по каналам. Только жалкие капли. Словно запруда какая-то. Я просто не представляю, как это вылечить.
  Я посидел пару минут задумавшись. Доктор не мешал.
  - Может зелье полного исцеления поможет? - вспомнил я про такой вариант
  - Это зелье восстанавливает только недавно поврежденные каналы и дает силе снова по ним течь. В вашем случае каналы и так целые, - с грустной улыбкой объяснил доктор.
  - Ну и ладно! Не был магом, значит и не буду. Спасибо вам за лечение доктор, до свидания.
  Было конечно грустно, но не сильно. Я также мог узнать, что потенциально являюсь прекрасным танцором, вот только что-то мне там мешает. Да и что этот доктор понимает. Чуйка у меня всегда работала, значит и магия работает.
  На прощание доктор дал совет:
  - Попробуйте заставить силу течь по каналам. У вас мощное магическое ядро. Научитесь приказывать магии. Заставьте ее выйти из источника.
  'Ну прям джедай. Поверь в силу и научишься хлопать ушами', - думал я, возвращаясь в наш лагерь и при этом всю дорогу с упорством барана пытался почувствовать свое магическое ядро.
  ***
  
  Вернувшись, решил прилечь на кровать, для более спокойного и вдумчивого самокопания, но был перехвачен бушующим Петром и получил начальственный втык. Почему шляюсь неизвестно где? Почему с парнями не тренируюсь? Почему всех заставляю ждать? Мои попытки объяснений были полностью проигнорированы и меня утащили в таверну. В ней действительно собрался весь десяток, дожидались только нас. Мы с Петром присоединились к парням, и он начал свою речь:
  - Теперь, когда мы наконец все в сборе, - бросил недовольный взгляд на меня - я могу сообщить вам долгожданную и радостную весть, - мы становимся наемниками второго класса!
  - Ура! Да-а! Наконец-то! - раздались радостные крики.
  Петр продолжил:
  - Бумаги я сегодня заполнил. Убитый медведь как доказательство пошел. Думаю, в ближайший день-два наш статус сменится. Еще хорошие новости: алхимики, за потроха вместе со шкурой, дали триста золотых!
  - Надо было сразу им тащить! Больше бы заработали, - прорвался мой хомячий инстинкт.
  Раздались смешки.
  - С чего это ты решил, что самый умный? - посмеиваясь заговорил Гришка. - Мы в тот же день, как с патруля вернулись, потроха к алхимикам утащили.
  - Когда вы успели-то? - удивился такому я.
  - Да пока ты на улице спал, - сказал Игнат.
  - Самое ценное, всегда в первую очередь сдают - добавил Иван.
  Мда, уели, что тут еще скажешь. С чего я решил, что умнее местных?
  - Буду честен, сейчас я уже не так уверен, что цена хорошая, - заговорил Петр, перебивая веселье. - Была большая волна порождений, а значит скоро прибудет караван. Знай я об этом раньше, может и смог бы выручить больше, а может и нет. Ну да ладно. Ваша доля составила - шестнадцать золотых на человека. Это очень большие деньги. Если вы решите вернуться домой... Никаких обид, я буду только рад за вас.
  Часть отряда молчала, обдумывая такую возможность, но некоторые, - такие как братья, Дмитрий, Григорий - тут же активно запротестовали, уверяя что останутся.
  Петр всматривался в глаза каждому члену отряда - искал неуверенность.
  - Вижу сомнений нет. Сумма с трофеев вышла большая, поэтому я оставил ее на хранение у сотника, до получения класса. Если хотите, можете получить деньги сейчас или подождать и положить в банк.
  Петр повернулся в мою сторону и сказал:
  - Теперь разберемся с тобой. Вот твой золотой, - ехидно улыбаясь, он подвинул по столу золотую монету в мою сторону. - Как видишь, я даже не стал вычитать расходы, затраченные на тебя.
  Я молча взял монету. Все правильно, все верно, все как договаривались. Но мой хомяк уже готов к следующей дележке, и я не завидую Петру.
  - Всё, свободны, можете пока отдохнуть, а мы с Виктором пойдем за големом. - Очень хотелось сказать: 'Я решил уехать в королевства' - и посмотреть на реакцию Петра.
  Мы пошли в мастерскую, предварительно забежав за деньгами к сотнику. Особых изменений в мастерской не было, мой голем никуда не делся. Перед тем как совершить покупку, я решил хоть немного утихомирить надувшегося хомяка и утрясти финансовый вопрос:
  - Петр, а сколько у меня долей будет? - Петр посмотрел на меня непонимающе - Ну вот у всех парней одна доля, у тебя две, а у меня сколько будет?
  - Одна и буде,т - немного растеряно сказал он
  - Почему тогда у тебя две? - Я стал подводить его к нужной мне мысли.
  - Я как член отряда долю получаю и за то, что командую, еще долю беру. Вот две и выходит.
  - Тогда я четыре доли буду получать! - с наигранной радостью сказал я.
  Петр закашлялся от моих слов.
  - Сдурел? За что тебе четыре доли? - возмутился он.
  - Ну как иначе? Я член отряда - это раз, - начал я загибать пальцы и тут же был перебит десятником:
  - Да какой ты член... ты балласт! Драться не умеешь, значит балласт, - громко заявил он
  - Ну хорошо, пусть пока что за это я долю не получаю. Но за интуицию я должен долю получать? - продолжил я.
  - Вот одну долю и получишь.
  - А за готовку? Я же на весь десяток готовлю. За это тоже доля должна быть. - 'Думал припахал и бесплатно буду работать? Вот сам и готовь, а я посплю', - думал я.
  - Щас! Да кто за такое долю даст? - снова возмущался Петр.
  - Станиславу за готовку серебром платят. Если не хочешь я не настаиваю, но и готовить с утра пораньше меня не нужно заставлять, - подвел я к нужной мне мысли.
  - Что же ты парням скажешь? Они не будут рады, такому. Брали тебя для того чтобы вкусно есть и нате вам, ты готовить не будешь, - Сменил поведение Петр, решив давить на совесть. Непуганая птица наивняк.
  - Пока големом не управлял, мог готовить, а сейчас другие заботы. Кстати, за управление тоже доля полагается, - продолжал я перечислять свои заслуги.
  Разговаривали мы уже подойдя к нашей будущей покупке, поэтому, когда за нашими спинами раздался голос механика Артема, я был совсем не удивлен:
  - Големоводы получают минимум три доли, - мы повернулись к говорившему. - Если големовод опытный и управляет несколькими големами одновременно, он может рассчитывать на половину всего заработанного отрядом, но чаще всего больше. Вы произвели на меня хорошее впечатление своим мастерством и явно заслуживаете большего чем три доли, - Явно отыгрываясь на Петре, подыграл мне Артем - Здравствуйте, я так понимаю вы пришли оформить покупку. - приветливо улыбнулся он.
  - Вот видишь! Значит мне не меньше пяти долей нужно платить, - радостно добил я Петра.
  - Да мне легче настоящего големовода нанять! - раздался крик отчаяния.
  - Вот я и согласен всего на четыре доли... Пока.
  Петр зло посмотрел на меня, но спорить не стал. Сам виноват, не гонялся бы за дешевизной, я и на долю согласился. Сейчас только деловые отношения.
  - Ладно оформляй давай, берем мы голема, - буркнул десятник.
  - Оружие какое в комплекте идет? - уточнил я.
  - К этому никакого. Можете отдельно купить. Вон как на тех моделях, - Артем указал на рыцарские доспехи с холодным оружием.
  - А что-то посерьезнее есть? - не обрадовался я такому выбору.
  - В первый круг идите, там есть. - сказал продавец. Почесал затылок и сказал: если деньги будут можно и тут что-нибудь смастерить.
  - Ладно, тогда нам щит, булаву и копье подходящих размеров, - сделал я выбор.
  - Не нужно никакого оружия, голем сам оружие, - влез Петр со своей прижимистостью.
  - На ремонте разоришься, - отшил я его притязания. - Во сколько его отремонтировать встанет? - обратился я к технику.
  - По-разному. От нескольких медных до нескольких десятков золотых. Иногда легче нового построить.
  - Вот видишь? - укоризненно посмотрел я на командира. - Сколько за оружие должны? - спросил я у Артема.
  - Опять же смотря что будете брать. От пятидесяти медных до тысячи золотых.
  - Вот видишь? - радостно крикнул Петр.
  - Я же не прошу тебя самое дорогое брать! - ответил я на его крик. - Почему такая разница в цене? - обратился к продавцу не дожидаясь ответа.
  - Самые дешевые - простые железки. За медь продаются. Подороже - качественная сталь. До золотого за штуку. Дорогие - спецсплавы разных видов. От десяти золотых. Дальше идет индивидуальная работа. Оружие из частей порождений, магическая проводимость, установка источника накопителя энергии и прочее.
  - Думаю спецсплавы нам подойдут, - Хотелось конечно индивидуальной работы, но на безрыбье...
  - Простые железяки дайте. Не нужны нам никакие сплавы, - обломал меня Петр.
  - Как не нужны? Как я вас защищать буду?
  - Порождению без разницы какой дубиной ты ему по башке будешь бить. Хочешь качественное оружие, покупай на свою долю. Я денег не дам!
  - Когда ремонтировать будешь, не плачь из-за цены. - оставил я последнее слово за собой.
  Пока оформляли покупку и пересчитывали деньги, я попросил у Артема документацию на голема, но понят не был:
  - Чертежи големов мы не даем.
  - Ну хоть какую-нибудь литературу? Как его заправлять, как управлять, - Я был удивлен. Как-то привык что к любому тостеру макулатуры пачку дают.
  - Големоводы и так все знают, - пожал он плечами.
  - Я тогда, если что непонятно будет, к тебе забегу. Хорошо? - решил я договориться на будущее.
  - Да заходи. Оценишь новинки, может еще что прикупишь или закажешь, - согласился техник.
  Возвращался назад я уже внутри голема. Шел медленно, не обгоняя Петра. В этот раз эйфория от управления была слабее, и я обратил внимание на интерфейс. Перекрестье в центре и небольшой силуэт голема в левом нижнем углу. Вот и весь интерфейс. Попытался рассмотреть силуэт. Он стал более четким превратился в 3d-модель - полную копию голема. Захотелось увеличить модельку... Она выросла и заслонила весь обзор. 'Похоже мысленное управление распространяется еще и на интерфейс'. Дальше я был увлечен настройкой интерфейса под себя. Вывел состояние частей брони, общее состояние, заряд энергии, вооружение, миникарту. Почувствовал себя в игрушке. Убрал все - словно в окно смотришь. Вернул обратно. Ну так как-то удобнее. Так всю дорогу и экспериментировал. То вместо переднего вида задний включу, то вид сверху, то маркеры на цели ставлю и подсветку дружественных или враждебных целей. Голем снова меня порадовал. Он казалось мог все, но все же был ограничен моими знаниями. Так какую-то хрень, пыхтящую сбоку у одного из зданий, он промаркировал как 'какая-то хрень'.
  Вернувшись в лагерь, я хотел посвятить все свободное время изучению голема, но был выманен из его уютного нутра, хитрым Петром:
  - Надевай все свое снаряжение и пошли
  Я подчинился. Взял все что было, напялил и последовал за командиром. Пришли мы на поле где тренировались наемники.
  - Надевай - Петр указал на набитый баул.
  Тут я заподозрил что-то неладное, но все же надел баул. 'Я становлюсь сильнее' - подумал я. Вес баула был не столь тяжел как казалось.
  - Побежали - скомандовал Петр и я побежал.
  Бегу... бегу... бегу. Лишь на втором круге вокруг лагеря все же задал вопрос, ответ на который получать совсем не хотелось:
  - Куда мы бежим?
  - Не куда, а сколько. Пару часов побегаем, потом буду тебя учить оружием пользоваться.
  - Зачем мне это надо? Я же в големе драться буду, - хотел я понять смысл этих извращений.
  - Хочешь больше долей получать, стань нормальным наемником, - ответил этот вояка.
  Я понял, что Петр мне просто мстит. Дальше был очень увлекательный бег, тыканье копьем в манекен, опять бег, удары дубиной по манекену, еще бег, стрельба из лука и вот неожиданность... бег, после которого, для разнообразия Петр учил защищаться щитом.
  Я даже до кровати бежал. Ну я думал, что бегу. На самом деле я практически полз. Уснул не успев коснуться кровати.
  Из сна меня вырвал Петр беспрерывным расталкиванием. Вокруг была темень.
  - Хочешь долю повара? Иди и готовь. Повар раньше всех встает, еда должна быть готова, когда десяток проснется, - слышался злорадный голос в темноте.
  Очень хотелось упасть и спать дальше, но мой 'командир' погнал меня на кухню, и я сейчас имею в виду не Петра, а хомяка - эта неблагодарная скотина продала меня на кухню за лишнюю долю.
  Закончив утренние процедуры пошел кухарить. Стараясь не заснуть, испек в печи несколько мясных пирогов. Заметил, что усталости и болей в теле нет. После занятий спортом обычно словно деревянный ходишь, но моему тело, видимо, об этом забыли сказать.
  После завтрака решил схитрить и спрятался в големе. "Пусть попробуют выковырять меня отсюда. Наш десятник оказался опытным человеком. Он не стал даже пытаться меня вытаскивать, наоборот похвалил и велел тренироваться в големе. Я уже праздновал свою победу, когда услышал его последнюю фразу:
  - Дрова сам привезешь. Големовод должен держать своих големов в полной боевой готовности.
  Я глянул на заряд энергии. Всего пять процентов. Пошел в стойло, отобрал у Шарика его телегу и изображая животное - по всей видимости барана - потащил ее к Лесу. Покинув базу чуть не стал жертвой своей лени и не набрал нарубленных деревьев. Вспомнил о потере силы и пошел добывать топливо посвежее.
  Голем - это сила! Деревья просто выворачивает с корнями, руками как гидравлическими тисками перекусываю стволы. Про вес и говорить нечего. Набрал полную телегу дров. Довольный возвращался обратно, когда заметил, что энергии уже четыре процента. 'Надеюсь это совпадение, а не прожорливость голема' - нервно подумал я.
  Вернулся на базу. Стал думать, как сей агрегат заправлять. Вылез, обошел вокруг - ничего не нашел. Залез обратно представил, что 'бензобак' открывается. Сбоку раскрылся приемник, я вылез и стал закидывать в него ветки. Влезло их всего ничего. 'И это увеличенный приемник? Простой тогда с кулак что ли?'
  Залез в голема и стал пялиться на зарядку. Все так же четыре процента. Представил, что деления после запятой увеличиваются... одна десятая, одна сотая... лишь на одной десятитысячной стал заметен прогресс заполнения энергии. Сидел ждал, когда переварится древесина. Через час энергия прекратила прибывать. Увеличилась она примерно на один процент. 'Интересно, а я могу ее подзаряжать сам?' - мелькнула мысль, которую я тут же стал реализовывать. Руки на кристалл и пытаюсь передать энергию голему. Изменений нет. Добавить еще деление изменений нет еще одно... вот одна миллионная процента и изменения пошли. Значит я заряжаю хуже дерева, в сто раз... 'Хреновый ты маг Витя. Даже дерево лучше тебя'. - грустно подумал я.
  Проверил также и расход энергии в разных режимах. В простое практически не тратится, в движении затраты уже заметны, при максимальных нагрузках утекает как вода. Все логично.
  Дальше был увлекательный день, проведенный в големе. Взять ветки, запихать в бак, час пытаться зарядить голема самому. Повторять до обеда. Поесть. Повторять до ужина. По-моему, в этот раз я заснул, не доходя до кровати, а последней мыслью было: 'вот и настали тяжелые армейские будни'
  
  Глава 8. За стеной и на стене.
  
  Распахнул глаза - темно. Тело поддалось дрессировке, приняло раннюю побудку за норму и проснулось само, без участия сознания. Пришлось идти выполнять свои обязанности - раз уж проснулся. Пока механически выполнял все действия, обдумал сложившуюся ситуацию. Все было как в поговорке 'не было печали-купила баба порося'. За весь вчерашний день мне удалось зарядить голема едва на двадцать процентов и повторять такие мучения очень не хотелось. Еще несколько таких дней и придется лечиться у знакомого психолога. К моему сожалению мою работу за меня никто не сделает, и чтобы сохранить свою психику в сохранности нужно разнообразить процесс зарядки. 'Это же голем! Как может быть скучно в нем находиться?' - Вдохновленный этой мыслью я направился к голему.
  Первое что попробовал - скормить, что-то кроме деревесины. Бросил в приемник камень. Жрет... плохо со скрипом, но жрет, энергия в плюс идет. Не став ждать окончания процесса, попробовал извлечь камень. Попытался достать его палками... ничего не выходило, камень не хотел покидать свой новый дом. Обратил внимание, что палки совершенно не пострадали от погружения внутрь отсека. Попробовал взять камень рукой. Почувствовал себя дураком. 'Бензобак' по сути является шкафчиком, в который помещается материал для переработки. При закрытии, материал разбирается на молекулы и перерабатывается в энергию. Подтвердил это поместив в топку старые дрова. Разница между свежими и старыми практически незаметна. Продолжил экспериментировать с материалами. Железо переваривается очень долго, но дает энергию, как и дерево. Можно будет закинуть на ночь кусок побольше. Наибольший приток энергии был от пищи. Сворованные у Шарика помои дали столько же энергии сколько и свежие овощи. Рекордсменом оказался шмат мяса. В первые минуты энергия текла рекой, потом резкий спад и расщепление мяса как обычной органики. 'Значит может есть как магию, так и материю' - сделал я очередной вывод.
  - Виктор, бери копье и пошли. - раздался голос за моей спиной.
  Я так увлекся, что не заметил приближение своего мучителя. Вот только, всего два дня службы, сделали из меня другого человека и простого 'пошли' для меня уже недостаточно.
  - Не могу, я сейчас провожу профилактические работы с големом. - изображал я опытного големовода.
  - Пошли давай. Сегодня можем вторым классом стать, а ты даже в патруль не ходил. Вот я ради тебя и подсуетился. Взял вне очереди задание на патрулирование. Цени!
  Все никак не уймется. Мстит по мелочи. Ну да мне сейчас патруль не страшен.
  - Я уже был в патруле. - спокойно возразил ему.
  - На базе это ерунда. Тут никакой угрозы не было. - Я посмотрел на Петра как на идиота думая: 'то-то вы праздник закатили в честь выживания' - Я в том смысле, что мы не дрались с порождениями - Я погладил свою грудь в месте ранения. - Кхм... нужно же тебе узнать, что за стенами базы происходит.
  - Вы меня так-то как раз из-за стен города привели. - напомнил я ему. Отвернулся и продолжил заправку голема. - Парни сильно обрадовались этой прогулке?
  Петр видимо осознал, что уже перегибает палку со своей вредностью.
  - Идти все равно придется, задание я взял. - словно извиняясь сказал Петр.
  Пожав плечами, я полез в голема.
  - Ты куда? Пешком идем! - вскрикнул Петр.
  'Горбатого могила исправит' - подумал я и стал разъяснять, загибая пальцы:
  Во-первых - не возьму голема, не получу долю, во-вторых - в патруле смогу его подзарядить, а на базе он просто будет стоять, в-третьих - если будет драка, он пригодится. 'В-четвертых - я что дурак, в лес без брони идти?' - добавил я мысленно.
  - Собирайся. Выходи через десять минут. - недовольно сказал Петр и ушел радовать остальной десяток.
  Двадцать минут спустя.
  Еду в комфорте, наблюдаю за злыми парнями, то и дело кидающими недовольные взгляды на десятника и завистливые на меня. Патруль оказался куда труднее чем мне представлялось. Приходилось периодически углубляться в дебри ища растения и порождений. Передвижение по бурелому было крайне затруднительно даже для опытного человека. Сломать ногу наступив в скрытую ямку или пораниться, не заметив острый сучок было проще простого. Но не для меня! Я шагал, не обращая внимания на преграды, как настоящий вездеход. Разве что обходил особо крупные завалы для сохранения энергии. Шуму от меня конечно было немерено, но мы ведь не в разведке. Наша задача как раз поймать всех монстров.
  Мой расслабон закончился после выявления 'недокументированных' способностей голема. На нас напал волк. Он не тянул даже на хилое порождение. Обычный бешеный волк, средних размеров, вся пасть в пене. Скакал он на нас длинными прыжками и в одном из прыжков получил стрелу в грудь. Немного подергавшись издох. Почему я стал после этого серьезнее относится к патрулю? Я не почувствовал угрозы! Находясь в броне, я даже теоретически не мог пострадать от волчары, и моя ленивая чуйка не стала включать тревогу.
  Дальнейший путь я провел, пытаясь ощутить даже тень угрозы. Если Петр узнает, что чуйка дала сбой, может заставить топать пешком... С него станется. Через два часа напряжения я обзавелся паранойей. Видел врага за каждым деревом, чувствовал угрозу, которой не было, стал дерганным. Плюнул на возможную прибыль и решил рассказать Петру обо всем, на ближайшем привале.
  Шла вторая половина дня. Десяток без устали прочесывал лес, а я снова заскучал... даже в сон клонить стало. 'Сейчас бы музыку послушать' - подумал я. Заиграла расслабляющая музыка из моей подборки. Я включал ее, когда хотел немного расслабиться. 'Под такую музыку точно засну, надо что-нибудь поактивней' Громко и бодро зазвучала одна из песен группы Nightwish. 'Воо! То, что надо!' Дальше ехал наслаждаясь бодрящей музыкой. Минут пять. Потом заорал:
  - Стоп!
  Отряд замер.
  - Откуда угроза? - нервно спросил Петр?
  - Угрозы нет. Ошибся. К голему все еще привыкаю. Все в порядке. - быстро сказал я.
  Парни успокоились, помянули меня добрым словом и продолжили путь.
  Я находился в крайне возбужденном состоянии. Мой голем оказался гораздо более загадочной зверюшкой чем я подозревал. Я уподобился неандертальцу, сидящему на ноутбуке и хвалящему его за удобность. Все мое тестирование, яйца выеденного не стоят. Вот заорал я 'стоп', а голем оказывается мой голос, наружу передавать умеет. Будь я настоящим големоводом то знал о таком. Представил значок динамика и выключил его.
  - Раз, раз, проверка. - сказал я громко.
  Мой голос не был услышан. Я вздохнул поглубже и не сдерживаясь стал материть себя. Цензура эти вопли не пропустила, но в них я передавал мысли о своем интеллектуальном развитии.
  - Ну ладно Петр объяснил про кристаллы как мог, но я-то почему ему на слово поверил. Списал все на магию и расслабился. Когда сам управлять начал даже не задумался как голем мои мысли считывает. Слушается управления? Нормально. Ура! Вперед с шашкой наголо. - уже успокаиваясь договаривал я.
  'Нужно проверить насколько хорошо он копается в моих мозгах' - решил я.
  Представил рабочий стол своего компьютера. Все работает, даже заставка та же. Сделал изображение полупрозрачным, чтобы не останавливаться и стал проверять работу. Особой разницы не заметил. Запустились музыка, фильмы, игры, - но не сразу и не все. Что знал хорошо или смотрел часто работало как часы. Попытался открыть старые документы - оказались пустыми. То же самое произошло с фильмом, который я не смотрел. Плеер запустился, кино нет. Вывод: кристалл мощный, с обработкой проблем нет, но память моя - дырявая. Попробовал вспомнить старый школьный учебник по математике. Появилась обложка, но внутри оказался тоже пустым. Странно, я был уверен, что помню его лучше. Стал стараться припомнить задачки из учебника. Минут за десять смог примерно восстановить часть забытого. То, что в голове было только смутными воспоминаниями из детства, кристалл достал обработал, добавил четкости и показал мне. 'Значит если долго мучатся можно восстановить забытые знания, пусть и не в полном объеме'. - подвел итог я.
  Оказалось, все не так уж и плохо - или хорошо - смотря с какой стороны посмотреть. Относиться к голему как тупой железяке, нельзя. Внутри кристалл, представляющий из себя суперкомпьютер из будущего. Насколько эффективно я буду им пользоваться зависит только от меня.
  С новым энтузиазмом принялся за опыты. Оценил расстояние до дерева на глаз, затребовал метраж. Появились цифры расстояния. Взял ветку и прицелился в дерево. Захотел увидеть траекторию полета. Появилась полупрозрачная линия. Бросил ветку. Она словно оторвавшийся винт вертолета полетела ровно по просчитанной траектории и с треском ударившись о дерево, разлетелась в щепы - естественно напугав отряд.
  - Хватит уже! На базе будешь тренироваться. - Закричал Петр.
  Конечно же я не послушался и продолжил тренировки. Попробовал прислушаться к окружению. Громкость увеличилась словно динамики выкручивали на максимум. Попробовал расслышать что-то одно. Все работает. Услышал пыхтение Дмитрия, скрип его брони, шум шагов. Попробовал ощутить запах леса. Кроме запаха воздуха в кабине ничего не почувствовал. То же самое и с осязанием. Лизать кристалл я не стал - не дай бог он сможет вкус передать.
  Получается, что из пяти чувств два стали усиленными. Неплохо... Хотя стоп. У меня ведь есть шестое чувство. Попытался почувствовать опасность через голема. Ничего не чувствую. А если отобразить на миникарте? Опять ничего. 'Ну хоть что-нибудь что может мне угрожать!' - пытался мысленно докричаться до кристалла. На краю карты появилась красная область. Ага, работает. Угроза как раз по пути нашего следования, вот и проверим.
  Полчаса спустя вместо красной области появились три красных точки. Расстояние до цели два километра семьдесят три метра. Видимо сейчас я должен чувствовать угрозу отчетливо. Попробовал почувствовать опасность сам, без помощи голема...Совершенно никакой тревоги.
  Продолжили идти еще около часа, пока не подошли к пригорку, расположенному напротив леса. На нем были видны следы пребывания людей - выложенный костер, бревна для сидения, пенек, служивший столом. Тут можно сделать привал.
  - Привал. - скомандовал Петр, подтвердив мои наблюдения.
  Порождения расположились как раз напротив места отдыха, и я решил сообщить об этом, чтобы десяток не расслаблялся.
  - Там порождения. - крикнул я, чертыхнулся, включил громкую связь и повторил - Там порождения. В лесу, напротив нас.
  Предупредив отряд, я не стоял и не ждал. Достал копье из-за спины, приподнял щит перед собой и пошел в сторону предполагаемого места засады. Конечно может оказаться, что порождения не сидят в засаде, а просто мне опять 'повезло' и они случайно оказались напротив места нашего отдыха. Да мне и без разницы. Главное, чтобы они там действительно были, а не оказались глюком местной винды.
  Скажу пару слов об оружии. В левой руке на постоянной основе железный прямоугольник два метра на один. Толщиной около сантиметра. Хоть он и был тяжелым, но вызывал сомнения в своей надежности. Копьем была прямая тонкая рельса с растопыренным трезубцем на конце.
   Я подошел к кромке леса в надежде на нападение врага. Дождался только подхода десятка. Они выстроились за моей спиной. Щитоносцы по бокам от меня, остальные с копьями и луками позади.
  - Пойду выманю их, а вы пока тут подождите. Их трое должно быть. - сказал я и поперся в лес.
  До тупиц наконец дошло что их обнаружили. Я прошел метров десять, как из зарослей выскочили три кабана. Даже в големе мне стало страшно от их вида. Хоть они и выглядели как обычные кабаны, но были аномально большими. Два что помельче бежали с боков и были полтора метра в холке, без внешних особенностей. Тот что в центре и побольше был за два метра в высоту. Клыки его напоминали бивни мамонта, шкура была угольно черной. Выглядел он гораздо сильнее и опасней остальных. Они бежали на меня - как и полагается свиньям - клином и оглушительно визжали. Я уперся в землю ногами, выставив щит вперед. Копье отклонил в сторону в надежде зацепить второго кабана. В щит врезался первый боров. Голема лишь немного тряхнуло, а через секунду тряхнуло еще раз. Второй кабан таки напоролся на копье и смог даже его погнуть. Больше, он уже ничего достичь не сможет, так как валяется на боку, подергивая лапами.
  Вожак упорно продолжал таранить щит. 'Сильный, но глупый' - подумал я. Мой голем был явно не из его весовой категории. Я отбросил погнутое копье и достал дубину. Размахнулся, ударил и железная булава, словно арбуз, размозжила череп вепря. Разворачиваюсь в поисках третьей жертвы и вижу, что десяток ее уже добил. Утыканная стрелами и копьями туша лежит у ног победителей.
  - Как-то легко мы разделались с такими здоровяками. - удивился я.
  - А что тут тяжелого? Два простых порождения, да одно лютое. Мы и без голема с такими легко справляемся. - крикнул Григорий, подбежавший осмотреть убитых мною порождений.
  Я вылез наружу - хотелось самому, своими глазами оценить поросят. Большие... очень. Три горы мяса. В моем мире на рекорд Гиннеса потянуть могли, а тут обычная живность.
  - Что с ними делать будем? На базу повезем? - поинтересовался я судьбой добытых трофеев. Петр печально вздохнул и сказал:
  - Хотелось бы, но нет. Вырежем самое ценное, дойдем до аванпоста, - тут уже недалеко осталось - отметимся там и обратно пойдем. Если повезет и там мы найдем транспорт, то на обратном пути захватим.
  Посмотрел, что стало с моим снаряжением. Копье гнутое, но поправить можно, качество ненамного хуже станет. Щит прогнулся, весь в бороздах, хорошо хоть не дырах, ну да другого от него и не ждал. Одна булава целехонька.
  Мы устроили привал, приступили к разделке добычи и готовке горячей пищи.
  Я подсел к Семену и решил расспросить его про аванпост:
  - Семен, скажи почему место для привала тут сделали, если до аванпоста недалеко?
  - Отдыхать около Леса опасно. Если у города и постов порождений выбивают, то посреди дороги нарваться на таких вот, - он указал на кабанов - можно запросто. Видишь даже тут попадаются. Между базами хоть расстояния и небольшое, но пешком, за раз пройти трудно. Вот и строят аванпосты километрах в десяти - пятнадцати от базы. Мы построим, соседи построят и вот переход безопаснее становится, а порождения гораздо реже пробегают. Но все равно устаешь и отдохнуть хочется, вот и делают привалы недалеко от аванпоста. Бывает конечно, базы в пределах видимости строят, тогда ни привалов, ни постов нет. Но это редко - когда кланы территории не поделили или место на старой мало и новую большую базу строят. Был я на одной такой сдвоенной. Сама база стоит, а впритык к ней еще одна. Одна жилая, а в другой промышленный комплекс. На ней больших големов и караваны строили.
  - Зачем под это целую базу выделять? Так много продукции выпускают? - не понял я.
  - Продукции немного, но вся она уникальна. Голема сделать чтобы с гигантским порождением справиться или караван... - Семен замолчал потом загадочно, улыбнувшись сказал: Скоро в город один караван прибудет тогда и поймешь почему отдельная база нужна.
  'Заинтриговал и замолчал. Матерый, старый тролль' - подумал я. В голове при слове караван мелькали то верблюды, то цепочкой движущиеся огромные грузовики.
  Отдых не продлился долго. Едва закончили с разделкой, отправились дальше. Даже еду на ходу дожевывали. Возникла идея покормить и голема. Оторвал лапу кабана и стал по куску закидывать в топку. Зарядка пошла куда веселей. Шли мы по дороге, в лес больше не лезли и аванпоста достигли в течение часа.
  Насмотревшись на 'Базу', от аванпоста я ожидал чего-то эпичного, но столкнулся с реальностью. Четыре небольших деревянных строения: барак, столовая, склад и то ли кузня, то ли мастерская. Окружены невысокой насыпью и деревянной изгородью. Сразу видно, что туристов тут не бывает. Естественно у меня возникли сомнения в надежности такого сооружения, что я и выразил вслух:
  - Такой аванпост даже свиньи разнесут. Нафига такой строить было?
  - Хех не разнесут. Там пушки и Тесла-башня есть, а еще гарнизон из наемников второго класса. - сказал всезнающий Семен. - На неделю сюда заселяются. За год, все отряды хоть по разу да бывают. Думаю, нам первое задание как раз на охрану аванпоста выдадут.
  'Что-то мне не хочется сюда на неделю, мне и на базе неплохо живется'. - невесело подумал я.
  Транспорта мы тут не нашли. Только недовольных наемников с похмельными рожами и пофигистическим настроем. Снаряжение недалеко ушло от нашего. Все отличие в големе. Наш лучше. Серьезно! У них даже голем был простым железным болванчиком, а сами наемники бегали, как и мы с копьями и луками. Отметились у главного, мол седьмой десяток проводит патруль и пошли обратно на базу. Я кстати только сейчас узнал, что оказывается в седьмом десятке служу.
  Обратный путь прошел тихо и спокойно. Петр правда пытался говорить что-то вроде: 'если все равно тащишь, то до базы дотащи' - но я его проигнорировал. Если кто не понял - это я главного хряка на буксир взял и всю дорогу, по кусочку отрывая, в бензобак кидал. К моменту нашего возвращения заряд был полон, даже часть тушки осталась... небольшая.
  Зайдя в город наши поводки тренькнули, парни стали бурно реагировать. Повеселели, радостно заулыбались.
  - Дождались, теперь заживем! - громко крикнул Глеб.
  Вот я и стал наемником второго класса. То к чему люди идут годами, а потом бурно радуются, у меня заняло несколько дней и не вызвало никаких эмоций. Ну разве что небольшое облегчение - можно по городу свободней ходить.
  - Поздравляю вас с повышением класса - поздравил я парней.
  На мое поздравление отреагировали странно. Повернулись в мою сторону и выглядели недопонимающими.
  - Ты, о чем это? Думаешь нас уже повысили? -спросил Дмитрий.
  - Поводок сейчас звенел. - пояснил я - вы что не слышали? Вы радоваться стали... значит нас повысили. - закончил неуверенно.
  Раздался смех. 'Что опять я сделал не так?' - попытался понять я.
  - Это был сигнал о прибытии каравана. Настало время деньги зарабатывать. - объяснил Иван.
  - А ранг может и вправду подняли. У сотника скоро узнаем. - сказал Петр. - Пошли посмотрим какой в этот раз караван прибыл.
  Мы направились к стене и похоже, что не мы одни. Казалось весь город собрался посетить стены. Техники, рабочие, наемники, гости города - все поднимались на стены. Я так и не покинув голема, поднялся с десятком на грузовом лифте. Заметил я этот 'караван' еще не до конца поднявшись на стену. По небу, к базе, летел, корабль. Бочкообразный, с орудийными башнями, расположившимися как на верху корабля, так и на его брюхе, ощетинившийся вездесущими Тесла-башнями. Он пыхтел на все небо черным, густым дымом, из трех больших труб, расположенных вдоль всей... ну, наверное, все же палубы корабля. В задней части был расположен один большой пропеллер окруженный множеством более мелких собратьев. По бокам, подобно плавникам экзотической рыбы находились подвижные паруса. Размеры его были сопоставимы нашей Базе. Один километр в длину и двести метров в диаметре. Вот такой железный 'малыш' скоро зависнет над моей головой.
  'Что бы тебя там в воздухе не держало, прошу продержись до тех пор, пока не улетишь от города подальше!' - молился я всем богам разом.
  - Ха, в этот раз летающий. - радостно сказал Женька.
  - В прошлый раз, шагающий был. Он дешевле обходится - заметил Сашка.
  - Этот быстрее, зато! А самый дешевый гусеничный. - защищал Женька авиацию.
  - Пфф. Гусеничный в пустыне застрять может, пока откопается все сроки сорвет. - У Сашки в любимчиках явно были шагающие караваны.
  От услышанного у меня резко задергалась бровь. Зоопарк видимый мной на дороге, распространяется на весь транспорт этого сумасшедшего мира.
  Мы стояли и наблюдали за швартовкой каравана. Он сложил свои паруса-плавники прижав их к корпусу, остановил винты и потихоньку подплывал к стене.
  - Почему он летает, почему не падает? - не выдержал я. Пусть опять буду выглядеть деревней, но я хочу знать за счет чего эта махина летает.
  - Кристаллы из летунов. - как само собой разумеющееся сказал Григорий.
  - Не понял. - честно сказал я.
  Выручил меня Семен. Он снова начал спонтанную лекцию:
  - Каждое порождение имеет в себе кристалл. Чем сильнее монстр, тем лучше кристалл. Из кабанчиков мы взяли плохие кристаллы, с них только батарейки делать. С медведя хороший. Можно кристалл для голема сделать. С летающих порождений кристаллы особые падают. Они вес уменьшают. Мелкие почти бесполезны, вес на десяток килограмм уберут не больше. Лучше из таких тоже батарейки делать. А вот из хороших, летающие корабли делают. В конструкцию кристалл встраивают и судно теряет вес. Чтобы такой караван построить кристаллов мно-ого надо, даже кристаллы, добытые из ранговых порождений нужны. Потому-то все воздухоплавательные аппараты очень дорогие.
  - Сколько такой стоит? - спросил я.
  - Я-то откуда могу знать? Как город, наверное - 'Ну хоть что-то Семен не знает'.
  Судно окончательно остановилось. Часть корпуса корабля оказалась трапом и опустился на стену, где и был закреплен. Таких спусков было всего три. По самому узенькому спускались богато одетые люди - на базу приехали новые туристы. По центральному (самому массивному) уже везли грузы, в вагончиках и на платформах. Спускали их с помощью большого лифта, находящемуся внутри стены. Ближайший к нам трап был среднего размера. По нему шли толпой люди в полосатой одежде. Вот и местные бандиты. Рабочие стали монтировать трубы, ведущие от стены к кораблю. Видимо по ним будут жидкости перегонять.
  Понаблюдав за караваном еще немного, мы вернулись в лагерь.
  - Семен продай добытое караванщикам. Сейчас все должны брать не глядя. Виктор вот тебе тридцать золотых купи снаряжение получше. Я к сотнику подтверждать повышение. - раздал команды Петр.
  Какая муха его покусала. Денег добровольно дал. Ну да ладно отказываться я не собираюсь. Побежал в уже родную мастерскую, сдал там щит и копье на металлолом, всего за двадцать медяков. Выбрал выпуклый ростовой прямоугольный щит, сужающийся внизу и вверху. Весил он почти три тонны. По утверждению продавца может выдержать атаку измененного порождения. Стоил он девятнадцать золотых. На остатки подобрал копье. Главным моим требованием была прочность. Длина в рост голема. Наконечник длинное листовидное лезвие с широкой перекладиной. Дубину оставил старую.
  Вернулся в лагерь довольный как слон. Застал дикое ликование. Братья бегали орали, Илья обнимал придушенных Игната и Олега. Гришка и Глеб радостно тормошили притворяющегося все еще недовольным Ивана, а Петр с Семеном успокаивали плачущего Димку. Ну сейчас точно подтвердили повышение.
  Дальше я целый час ждал, когда наконец успокоившиеся наемники собирали свои пожитки для переезда и еще три часа мы переезжали. Меня сделали ездовым големом и заставили таскать барахло в наш новый лагерь. Закончив с переездом оставил голема в специальном ангаре рядом с мастерской.
   Уже было темно и мой новый дом я толком не рассмотрел. Зато рассмотрел внутреннее помещение. Убранство не блистало роскошью или красотой, но было добротным и уютным. Освещение было электрическим, персонал приветливым, хорошая гостиница одним словом, уж точно получше казармы в бараке. В регистратуре выдали ключ, почти точную копию моего поводка - пришлось колоть палец. Появилось знание - мой номер триста семнадцатый на третьем этаже.
  Поднялся в свою комнату. Маленькая однокомнатная квартира. Кровать, кресло, ковер, стол со скатертью, пара стульев, зеркало, тумбочка с вазой, картина на стене. Уютненько. Не моя трехкомнатная конечно, но даже в моем времени не все так хорошо живут. Бросился в туалет. Ура! Наконец-то цивилизация. Верный белый друг и ванна с большим медным краном и горячей водой. Полез тут же мыться. Мыло, шампунь, щетка, слезы счастья. Еще час спустя я сидел в кресле Надев висящий в ванной комнате халат. Как же хорошо словно домой вернулся. Заснул на мягкой кровати с улыбкой до ушей.
  
  ***
  
  В соседних номерах.
  У Петра.
  Петр лежал на кровати и вспоминал давно забытые ощущения. 'Десять лет прошло... отвык я уже от комфорта. Ничего я еще вернусь, вот подкоплю денег и вернусь...'
  У Женьки
  - Ууу порождение леса, да как же на тебе заснуть можно? Лучше бы дома остались, зачем только сюды переехали!
  - Тук, тук... Жень спишь?
  - Саня? Чего не спишь?
  - Тебя пришел спасать - опять. Знал, что на кровати не заснешь! Смотри - Сашка бросил одеяло на пол и лег. - Вот и все, можно спать.
  - Забодай меня комар, ну почему я не подумал об этом!
  - Потому что я умный, а ты сильный. Ложись давай.
  У Глеба
  - Тоня, Тонечка - я знал, что ты будешь моей! Иди сюда я тебя поцелую. Мммм Кха Кхе Кху... Понаделали подушек сволочи! Такой сон порушили... Гады!
  У Ильи
  'Главное не шевелиться, лежать тихо и кровать выдержит. Как же чешется нос. Я только чуть... Квиии, крак. Да ну его пусть чешется'.
  У Ивана
  Комната была пуста. Иван находился в мастерской и готовил снаряжения к рейду.
  - Завтра идти надо... 'стук, стук' ...снаряжение не готово... 'вжик, вжик' ... работай Иван всю ночь... 'кряк, чик' ... Лентя-яи ох лентяи... - всю ночь из мастерской был слышан шум работы и ворчливый голос.
  У Олега
  Хррр, хрррр.
  ***
  
  
  Глава 9 Рейд.
  
  - тук, тук. Тук. Тук... ДЫЖ. ДЫЖ.
  - Да кто там ломится? Дайте поспать уже - заорал я на дятла долбящегося в дверь.
  - Какой на хрен поспать. В рейд идем. Только тебя ждем, сколько еще дрыхнуть собрался. -раздалось в ответ.
  - Ща выйду! - Вот блин на секунду даже поверил, что в родном мире.
  Надевать старую одежду было неохота. 'Даже не почистил ее вчера. Хмм...Нужно новую бронь завести, раз класс поднял. Интересно какую големоводы носят? Мне в моем големе даже голышом можно сидеть'. - бегали мысли в голове. Решил надеть чистую, повседневную одежду.
  Спустился вниз к десятку, ожидающему меня. Одеты они были в стандартное снаряжение - кожа, луки, копья - потому выглядели дико в окружающей обстановке, да и были какими-то потрепанными и сонными.
  - Чего такие побитые? Всю ночь праздновали? - удивился я их состоянию.
  - Соизволили проснуться, ваше благородие? Мы вас уж заждались. - стал ерничать Петр. - Вы как я погляжу хорошо выспались, а вот нам, бедным крестьянам, неудобно на мягких перинах спать - непривычны мы.
  - Да вроде самая обычная кровать. - не поверил я ему.
  - Мягкая слишком. Прогибается. Задохнуться можно. Боялся, что сломается. Маленькая. - раздались голоса в поддержку Петра.
  Я смутился. Не думал, что люди на нарах, могут выспаться лучше, чем на кровати.
  - Ничего, еще привыкнете. К хорошему быстро привыкаешь. - приободрил я их - В рейд, когда идем?
  - Как только ты будешь готов. - сказал Петр. - Почему одет не для похода?
  - В этом пойду. Так даже легче управлять будет. - сказал я уже выходя на улицу.
  Наш новый лагерь представлял из себя просторный двор, окруженный зданиями. Пара жилых строений, в одном из которых поселили нас. Мастерская, в которой кипела работа. Группа наемников в спешке пытались своими силами починить голема и поврежденное снаряжение. Около мастерской было два гаража. Один в два этажа высотой, второй во все пять. Назначение других зданий я сходу не смог определить. В центре двора была тренировочная площадка.
  Забрал своего голема из пустого гаража и двинулся к десятку.
  - Телегу взять не забудь. - сказал Петр, показывая на фургон стоящий около гаража. Высокий, на четырех широких колесах и выглядит надежно. - Специально для тебя купил. Чтобы тебе, больше не приходилось таскать тушу по земле.
  Сделал из меня ездового голема в отместку за кабанчика значит? Ха, напугал ежа голой жопой. Больше трофеев утащим, больше заработаем. Взял на буксир этот фургончик и даже не заметил дополнительной нагрузки. Мой голем и железнодорожный вагон утащит... груженый...без колес.
  Мы покинули базу и направились в глубь Леса. Шли куда глаза глядят. Я даже специально уточнял - вдруг есть какой-то маршрут, а я не знаю. Нет нету. Главная цель - как можно быстрее пройти в глубь Леса. Чем глубже мы продвигались, тем более важную роль играл Евгений. Он прекрасно чуял Лес, знал по какому пути легче идти и где не будет завалов. Как не странно, особенно важным это оказалось для меня. Мне приходилось тратить массу сил для сохранности телеги. Двигайся я в обычном темпе и фургон развалился на части.
  Спустя два часа, дорога резко осложнилась. Весь Лес словно ожил. От появившейся живности весь радар заполонили красные точки. Опасных порождений не было, но нападение толп мелочи, оказались опаснее нападения одного сильного. Белка, прыгнувшая на голову, могла перегрызть горло, а змея, притворяющаяся веткой, укусить в незащищенное место. Я же не мог успевать везде. Спасали положение Олег и Гришка, они были вездесущи и любую мелочь сбивали на подлете. Если поначалу я еще пытался предупреждать их о таких засадах, то вскоре бросил и сконцентрировался на поиске реальных опасностей, тем более, что Сашка тоже неплохо чуял мелочь.
  Раз в час мы делали небольшие привалы - собирались в кучку и защищали Олега с Гришкой, давая им перевести дух. На третьем привале, я предложил парням отдыхать в фургоне и после минутного раздумья десяток оккупировал фургон. Им так понравилось внутри, что дальнейшую дорогу захотели провести с комфортом. Катались они недолго - до первого бобра-мутанта, который с маниакальным упорством пытался прогрызться внутрь: зная местную живность... у него могло и выйти. Пришлось парням и дальше топать на своих двоих.
  Всегда считал, что лень - главный двигатель прогресса человечества и сейчас подтвердил это на практике. Задолбавшись бить порождений, приказал голему самому перехватывать их. Скорость реакции машины гора-аздо лучше моей. Не успеваешь понять кто там на тебя прыгает, а его уже нет. Поначалу я боялся, что железяка поранит моих компаньонов, но голем снова показал свой высокий уровень и бил только порождений. Для самоуспокоения обозначил людей и фургон союзниками, покрасил их в зеленый цвет, а голему приказал: Ни при каких обстоятельствах, не причинять вред указанном целям. Я смог двигаться свободнее и дело сразу пошло на лад. Мне оставалось только успевать добежать до порождений, дальше голем как заправский бейсболист сносил их дубиной.
  Наступил вечер. Не знаю, как далеко мы отошли от базы, но вымотались просто ужасно. Даже сидя в големе все время приходилось действовать. Наступил на одного, ударил второго, откинул третьего, бегом в другой конец. Отбились? Снова тащи фургон. Весь день играл в игру под названием 'ударь порождение по голове молотом'. Заряд в големе держал на максимуме, благодаря все той же живности.
  На ночевку встали в небольшом овраге. Фургон поставили так, чтобы со всех сторон - кроме входа - был прикрыт стенами. Как только разбили лагерь, я тут же выпрыгнул из голема. За весь день выходил из него всего один раз - сбегать по малой нужде, да бурдюк с водой внутрь взять.
  Пока сидел в кустах все время представлял, что меня сейчас за самое ценное укусит затаившийся дракон. Маленький злобный и обязательно ядовитый.
  Развели огонь, я принялся за готовку, мужики принялись делиться впечатлениями от похода.
  - Не думал, что столько порождений будет - задумчиво сказал Петр.
  - Ерунда. Всех перебьем, они ж слабые совсем, я даже один справлюсь. - прихвастнул Григорий.
  - Могли и раньше в рейды ходить. Без голема справиться можно. - завил Игнат.
  - А сильное порождение ты сам бить будешь? - возразил Олег.
  - Мы еще ни одного сильного не встретили, пока только время теряем. - привычно ворчал Иван.
  - Завтра сильные должны появиться, далеко уже отошли. - предположил Семен.
  - Вот Виктор с ними и будет разбираться. Я алхимии конечно прикупил, но, если наш голем с измененными справиться не сможет, то и смысла в рейде нет никакого. - сказал Петр. - Спать будем в фургоне. Дежурим по очереди. Первым Семен, я последний. Виктор ты в големе будешь спать или в фургоне?
  - В големе - отозвался я. - Я его в патруль поставлю, будет ходить живность мелкую на подходе убивать.
  - Понял, заряд только побереги для завтрашней битвы.
  Мы догрызли мелкие тушки, ставшие нашим ужином и пошли спать. Я включил режим патрулирования... Спать было неудобно. 'Об этом я не подумал... Если совсем приспичит засну конечно, но к чему такой экстрим'.
  Остановился около дежурящего Семена, приказал голему уничтожать все что приблизится к фургону и решил перед сном немного поболтать.
  - Семен, почему вы оружие не сменили? Мы на серьезную охоту пошли, да и деньги должны были оставаться.
  - С этим, - он погладил копье - я уже давно хожу, а к чему-то новому привыкать нужно. Бронь способную выдержать удар сильного порождения, за те деньги что у нас были, не купишь. Вот мы с Петром и решили побольше алхимии купить, а основную ставку, на тебя сделать. Даже если ты из отряда после рейда уйдешь, мы все равно заработать успеем. Ты сам то, как... Не собираешься из отряда уходить?
  - Да зачем мне это? - не понял я его сомнений. -Почему я после рейда должен захотеть уйти.
  - Когда фургон полный будет поймешь... - Семен помолчал и словно решившись на что-то сказал: Я видел, как ты големом управляешь. Тебе вполне по силам найти отряд, который тебе почти всю прибыль отдавать будет. Ты даже можешь попробовать к наемникам первого класса попроситься. Продемонстрируешь свои способности и тебя возьмут.
  - Да какие там способности. Я его возможностей и не знаю считай. - возмутился я такой оценкой своих талантов. Уж я-то знаю, что боец из меня никакой.
  - Я говорю то, что знаю. Видел я, как половина отряда полегла, защищая големовода, пока тот порождение убивал. Отдали ему все самое ценное и еще спасибо сказали. Тот големовод и вполовину так хорошо, как ты, не управлял големом.
  - Да ну... ерунда. Я видел, как техник големом управлял. Мне до него далеко. - засомневался я.
  - Ха, это случаем не тот, который голема вам продал? Он сам их собирает, еще бы ему плохо ими управлять. - развеселился Семен. - Ты похоже думаешь големоводов так много? Неет их мало. Попробуй, уговори техника рискнуть жизнью. Зачем это ему, он на базе, в безопасности не меньше заработает. Вот и идут в големоводы те, кто хоть как-то управлять может.
  - Я понять не могу, почему вы так плохо големами управляете? Вся база техникой нашпигована, давно должны были к ней привыкнуть, а вы простого голема запустить не можете. Что, для этого техником обязательно нужно быть?
  - А как иначе? Если в технике не разбираешься, то никакой механизм сдвинуть не сможешь. Как тебя машина поймет если ты сам не понимаешь, что должно произойти? - удивился Семен.
  - Ну тут же все просто. Представил, как идет и все, он пошел. - отказывался я понимать. Ну ладно незнакомое устройство не умеешь включать, но тут тебе все готовое дали, только управляй.
  - Ох тяжело с тобой. Не поймешь ты никак - то, что знаешь ты, другие не знают. - Семен посмотрел на мой бараний взгляд и продолжил объяснять. - Вот смотри - он указал куда-то перед собой. - видишь волчий след?
  - Нет.
  - Ну вот же ямка. - он ткнул копьем в углубление
  Приблизил изображение. Есть ямка.
  - Вижу.
  - Куда зверь пошел? -ухмыляясь спросил Семен.
  Потратил минуту на внимательный осмотр. Нашел следы от когтей, заметил, как продавлен след.
  - Туда - уверенно показал я направление.
  - Молодец. Правильно. А когда он тут прошел?
  Я потратил минут пять, но так и не понял, когда были оставлены следы.
  - Давно... наверное - неуверенно сказал я.
  - Ну пусть будет давно - вовсю улыбался Семен. - Волк это был, или волчица?
  - Да ты издеваешься. Я что, по следу, должен под хвост ему заглянуть? - сорвался я.
  - Не знаешь значит. А почему? Ты же в лесу - значит должен 'привыкнуть' к следам.
  - Я в нем без году неделю, а ты хочешь, чтобы я следопытом стал.
  - Ну и сколько тебе нужно привыкать к лесу, чтобы ответить на мой вопрос? - спросил Семен.
  - Если научите... - начал я.
  - Нас не учат. Через сколько сам научишься? - перебил меня Семен
  - Да кто его знает? Может быстро, может никогда.
  - Вот и у нас такая ситуация. Живем среди техники, а научимся ли ей управлять, неизвестно. Кто смог, те големов покупают. Кто не смог, те нанимают големовода. - подытожил Семен.
  - А богатые граждане, а маги? Они что, тоже не могут големами управлять? - искал я уязвимости в его теории.
  - Богатые тоже далеко не все могут техникой управлять, а маги... те хуже всех остальных, в технике разбираются. О-очень редко какой маг еще и мастерить умеет.
  - Все равно не убедил. Управлять легко! Это не следы искать. - остался я при своем мнении.
  - Женька и Сашка с тобой не согласятся. Ну да это и хорошо, что ты не понимаешь своей ценности, значит не сбежишь - усмехнулся Семен.
  - Да не собираюсь я убегать. Вот ты сам, из десятка ведь не бежишь.
  - Кха-кха - закашлялся Семен. - В принципе, все в десятке и так об этом знают, а ты теперь тоже в десятке и тебя это тоже касается... - 'Что это он вдруг замялся?' - Мне из десятка уходить нельзя. Я из королевств убежал... сюда, на базу. Узнал лишнее, а память у меня хорошая... вот теперь тут живу.
  После этого Семен задумался и перестал разговаривать. Я тоже обдумывал полученную информацию. Чтобы управлять любым механизмом нужно учиться на техника. Ну бред же. Они что космическим кораблем учатся управлять? Маги худшие в технике... Что тут еще сказать? Хочется об стену биться головой. Под эти мысли я не заметил, как заснул.
  Ночь прошла спокойно. Пару раз голем дергался, убивая незадачливых ночных визитеров, но спать мне это не мешало. Проснулся я от писка будильника. Он сработал, на выход людей из фургона. Полчаса на подготовку и второй день движения в глубь Леса - начался.
  Уже к полудню произошли большие изменения: живности стало в разы меньше, но была она гораздо опаснее - быстрее, сильнее, больше. На скорость нашего передвижения, такое изменение оказало только положительный эффект - я успевал реагировать на редкие засады, а голем все так же легко разбирался с нападающими.
  Вскоре после усиления монстров, мы повстречали первое измененное порождение за рейд - это была горилла... или лесной тролль: чуть выше моего голема, обросший длинной, грязной шерстью неопределенного цвета, с приплюснутой мордой и пастью полной больших, острых клыков. Именно клыков. Зубами эти полуметровые колья язык не поворачивается называть.
  Главным отличием измененного были его передние лапы: начинались они как у обычной гориллы, но заканчивались двумя небольшими скалами вместо кулаков - оно словно шагало на них перекидывая кулаки по очереди. После каждого такого шага в земле оставалась воронка. В целом горилла была не очень быстрой и очень шумной. Услышали мы ее приближение задолго до того, как увидели. Бум, бум, треск, бум, бум. Тут и глухой почувствует ее приближения.
  Принимать ее удары на щит или атаковать дубиной было глупостью, поэтому я положил их на землю для облегчения веса голема. Мы разошлись в разные стороны цепью. Я был центральным звеном - встречал увидевшую меня гориллу. Пара шагов - я в пределах досягаемости монстра. Дождавшись удара отпрыгиваю вбок и колю монстра в лапу. Первый блин комом. Рана получилась неглубокая, я больше побрил его чем порезал. Горилла не оценила стрижку и зарычав ударила лапой по горизонтали: тем самым помешала подойти мне поближе.
  Мой десяток не лез в ближний бой, а стрелял в порождение издалека. К сожалению, совершенно неэффективно: все стрелы увязли в шерсти. Глазки монстра были очень маленькими и выцелить их не получалось.
  Я мог спокойно уворачиваться от неуклюжих ударов и ждать пока монстра не ослепят, но решил рискнуть. 'Если парни внесут решающий вклад в битву, я со стыда сгорю'. Подсветил радиус дальности атаки монстра и встал впритык к этой зоне. Порождение размахнувшись попыталось дотянуться до меня. Инерция замаха дала мне пару секунд форы, и я смог ими воспользоваться. Пробежав вдоль вытянутой лапы до подбрюшья и всадив в него копье на всю длину лезвия, побежал дальше в тыл монстру. Лезвие копья легко разрезало шкуру и мышцы монстра - разрез получился знатный и продолжался от живота до середины задней лапы. Часть внутренностей порождения вывалились на землю. Кровь полилась водопадом. Раздался яростный крик Кинг-Конга. Прикрыть живот кулаками-скалами монстр не мог, поэтому пытаясь защититься прижал брюхо к земле сжавшись в комок, а лапы поставил перед собой как стену.
  Я не мог упустить такого подарка. Разбежавшись запрыгнул на спину порождения и ударил в основание черепа. Удар вышел точным, горилла умерла даже не дернувшись. Буду считать его своим первым трофеем. Летучий комок меха не в счет - это было давно и неправда.
  Мы позволили себе немного расслабиться: орали, прыгали, веселились и лишь после этого пошли осматривать добычу.
  - Большой. Раза в два больше медведя. Сколько за него сможем получить? - поинтересовался я.
  - Монет сто, получить должны, может немного больше. - сказал Семен.
  - Сто золотых? - спросил я нахмурившись.
  - Ну не серебряных же! - влез Глеб.
  - Я не про это спрашивал. Чего так мало? - Я был неприятно удивлен названной суммой.
  - В нем полезного нет ничего. Мясо мы не потащим, лапы тяжелые слишком, да и не нужны они никому, а потроха его не сильно ценные. Кристалл разве что нормальный. Вот и выходит, что больше ста монет трудно взять будет.
  - Где этот кристалл? Покажите хоть его. - заинтересовался я.
  - Щас разделаем, увидишь. Помоги лучше перевернуть его. - крикнул Игнат. Он уже приступил к разделке порождения.
  Провозились мы недолго. Взяли чуть мяса и все потроха, даже кровь и шкуру брать не стали. Кристалл оказался небольшим, размером с мой кулак и врастал в позвоночник на уровне грудной клетки. Пусть мой первый трофей оказался не особо ценным, я не унывал: впереди еще полно порождений, которые непременно сделают меня богатым.
  Мы продолжили движение в глубь Леса. Может эту встречу предсказала моя чуйка, когда я думал о грядущих богатых трофеях, может в кой-то веки просто повезло, но всего час спустя, мы застали финал драки двух порождений.
  Многоголовая гидра дралась с гигантским вараном. Размеры их были поменьше гориллы, но ненамного. Явным фаворитом битвы был варан. Он словно муравьед, поедающий муравьев, жрал гидру - неспешно откусывал кусок от гидры и глотал, потом еще и еще... Обычный монстр, давно издох от такого - но не гидра. Она на глазах восстанавливалась и пыталась загрызть, задушить, отравить варана: все ее усилия были тщетны. Варан был абсолютно неуязвим перед ее атаками. Гидра может и хотела сбежать от своего мучителя, но была придавлена к земле одной из лап варана. Долго драка продолжаться не могла. Гидра перестала регенерировать и упала без сил.
  Это был лучший момент для атаки. Я разогнался и со всей силы, на полном ходу, ударил копьем в бок победителя. Дзынь. Копье отскочило от шкуры даже не поцарапав ее. Варан повернулся к новой цели и о-очень медленно пошел в мою сторону. Если он двигается с такой скоростью, я даже пешком от него убегу.
  Я стал наносить десятки ударов в разные части тела врага - с нулевым результатом. Что называется, прочувствовал на своей шкуре отчаяние гидры. Абсолютно непробиваемая броня. Подключился десяток. Они тоже пробовали нанести ящеру урон. Стреляли и кололи в глаза, брюхо под лапы: все было бесполезно. Третье веко на глазах варана было достаточно прочным чтобы отражать даже удары копья.
  Оббежав этот лесной танк по кругу, я не нашел уязвимых точек, кроме глаз. Думал даже ударить в пасть, но порождение щелкало ей очень резво и, если оно умудрится схватить копье... Останемся мы безоружными, в лесу полном монстров. Зашел сбоку и попытался ударить копьем в глаз. 'Не пробили стрелы, значит пробью я'. - настраивал я себя на боевой лад. Порождение доказало мне, что может быстро реагировать и на угрозу, а не только кусать. Глаз плотно зажмурился... удар - и копье снова отскочило. Я пробовал бить раз за разом, но каждый раз, натыкался на броню.
  Пора менять оружие. Сбегал за булавой - скорость монстра это позволяла - и бил уже ей. Результат был чуть лучше. После каждого удара голова немного откидывалась. Варан недовольно шипел и пытался меня укусить. 'Я тебе сейчас устрою сотрясение мозга' - подумал я и стал наносить удары чаще. От моих усилий булава погнулась. 'Тьфу невезуха. Как такую хрень бить?'
  - Я с ним не справлюсь! Либо бежим, либо алхимию давайте. - заорал я, отбегая от ящера.
  Петр, услышав меня скривился, но бросил мешочек Гришке.
  - Кидай в морду - крикнул он.
  Гришка молнией подскочил к ящеру и бросил алхимию ему в лоб. Ожидаемых мною корчей ящера не наступило, он все так же, в замедленном режиме пытался догнать верткую добычу.
  - Петр почему алхимия не работает? Сэкономил и купил просрочку? - крикнул я. Доведет он меня когда-нибудь своей экономией.
  - Нормальная она. Бей в глаз увидишь. - услышал я в ответ.
  Ладно. Доверюсь 'Плюшкину' и попробую еще раз. Все равно ничего не теряю. Подошел, прицелился, ударил, отлетел. Удар с легкостью пробил броню и копье погрузилось в голову ящера, едва не пробив ее насквозь. Предсмертный рывок показал мне, что ящер был не только бронированный, но и очень сильный. Если от головы я был готов уворачиваться, то от своего же копья нет - застряв в голове монстра оно откинуло меня на пару метров и едва не уронило.
  - Неужели справились? - не веря произнес я. Подошел к трупу и немного попинав его сказал: Мертв!
  Уже начав праздновать нашу победу я услышал басовитый вскрик Ильи:
  - Убегает!
  Повернулся к варану - лежит дохлый. Посмотрел куда показывает Илья - увидел гидру, пытающуюся уползти в дебри леса. Разве могли мы ей такое позволить? Бедная змейка, едва не съеденная вараном, была затыкана злобными людьми до смерти. Очень надеюсь, что до смерти, так как разделку мы начали именно с нее, едва она перестала дергаться и я не хочу знать, что она чувствовала, если была еще жива.
  - Что за алхимия была в этот раз? - стал прояснять я неясности битвы.
  - Та же самая. - сказал Петр.
  - Как та же самая? Медведь чуть с ума не сошел от алхимии, а этот даже не почесался! - Я возмутился таким наглым враньем.
  - Говорю Та же. - повторил Петр ворчливо, а потом пояснил: Она силу порождения против него самого направляет. Медведь лечился быстро, после алхимии его же сила, его самого есть начала. Этот бронированный был, после алхимии броню потерял. Все просто. Ты почему сам не справился? Плохой из тебя големовод.
  - Каков стол, таков и стул! - отбрил я его претензии. Оружие подороже нужно было покупать, а на те деньги что ты дал я лучшее из возможного взял.
  Провозились в этот раз мы долго. Броневарана смогли распотрошить только с помощью еще одной дозы алхимии. Шкура, оказалась самой ценной его частью. Как сказал многомудрый Семен: 'Караванщики, за четыреста золотых, такую шкуру с руками оторвут'. Грузить в фургон ее не стали: было жалко портить товар разрезая на куски и теряя в цене, а целиком запихать не смогли, потому как весь фургон уже был занят гидрой.
  Это мифическая животинка оказалась самым ценным приобретением. Петр чуть все волосы на голове не выдрал, пытаясь запихать ее целиком в фургон. Кровь, потроха, ядовитые железы, шкура, мясо: все было очень дорогим - прибыль ожидалась рекордной. В результате фургончик был не только заполнен до краев изнутри, но и обзавелся броней. Шкуру варана мы примотали его же кишками к нашему фургону.
  Как только закончили погрузку, сразу двинулись в обратный путь - даже не отдохнув. Очень не хотелось встретить еще одного монстра... Петра, тогда точно жаба задушит.
  - Нужно было побольше телегу брать - проснулся мой хомяк.
  - Обычно из рейда одно порождение приносят, да и то только часть. Я и не видел ни разу, чтобы в лес фургоны брали. - ответил Игнат.
  - Такое бывает. Если несколько групп наемников объединяются. Тогда готовится специальный транспорт. - сказал Семен.
  'Вернусь на базу, присмотрю нормальный транспорт. Попробую управлять двумя големами сразу. Груз перевезти и переночевать можно будет. Хорошо если с этим кто-нибудь из десятка справится, тогда и отвлекаться не придется'. - размышлял я, пока словно муравей, тащил добычу домой.
  Дорога назад оказалась труднее и дольше чем дорога в глубь леса. Поначалу все было не так уж и плохо, но чем дальше мы уходили от территории сильных монстров, тем больше появлялось мелочи. Оказалось, что не только люди ценят мясо сильных монстров. Порождения леса приняли наш фургон за раненого зверя и сбежались со всей округи, в надежде на поживу. Нападали они беспрерывно - Олег и Гришка выбивались из сил, пытаясь сдерживать волны порождений.
  'Укол, укол, укол - три пиявки, пытавшиеся спрыгнуть с ветвей дерева, упали мертвыми. Укол, укол, укол... с десяток саблезубых кроликов уже не представляют угрозы.' - Так работает первая линия обороны по имени Григорий. Прикрывает его Олег. Удар - из-под земли вываливается, а не выпрыгивает, крот с острейшими когтями на лапах. Удар - хамелеон, притворяющийся частью бревна, не успел выстрелить шипастым языком. Удар и порождение, прыгнувшее со спины на Гришку, насажено на копье.
  Остальные тоже не бездействовали. Места - чтобы отсидеться - в фургоне не было и приходилось вертеться, не давая себя скушать оголодавшим порождениям леса. После того, как половина стрел осталась торчать в тушках убитых монстров, Петр приказал прекратить стрельбу и теперь отбивались они только копьями. Я прибегал в самую гущу порождений, убивал их и спешил к загруженному сверх всякой меры фургону. Тащить его приходилось очень аккуратно - колеса могли просто не выдержать.
  Ночь прошла неспокойно. Часть груза пришлось выложить, чтобы парни смогли протиснуться внутрь фургона, а я учился засыпать в патрулирующем големе.
  На следующий день сражение с бесконечным морем монстров продолжилось. За ночь заряд в големе просел не сильно - всего на десять процентов - и я быстро его восстановил, переработав часть из убитых порождений. Был соблазн сбросить шкуру к чертям собачьим и валить из Леса побыстрее. Эту идею, во время короткого отдыха и озвучил задолбавшийся больше всех Гришка, за что тут же схлопотал подзатыльник от Петра, и обещание: 'за такие деньги, ты эту шкуру, на себе потащишь'. Лишь к ночи мы подошли достаточно близко к территории базы. Мелочь наконец перестала атаковать нас, и мы смогли перевести дух. Последним атаковавшим нас оказалось 'измененное' порождение. Выглядело оно как обычный, ну разве что немного крупноватый заяц, меньше метра в длину и метровым спиралевидным рогом во лбу. Он пронесся на бешеной скорости (даже Гришка не успел среагировать) сквозь десяток и в прыжке ударил рогом в щит - там он и застрял. Я даже не сразу понял, что произошло - прихлопнул его как комара и не заметил - но мне объяснили, что это и вправду измененное порождение. После удара, от зайца остался только рог. Острый, крепкий, щит мой насквозь пробить смог - зараза!
  Мы обустроили лагерь: развели большой костер, приготовили мясо гидры - оказавшееся очень даже ничего - и занялись обработкой полученных ран. Практически каждый член отряда имел несколько царапин. Раны конечно пустяковые, но за время их игнорирования могли появиться осложнения. Глеб был единственный без видимых ранений, а если и получил, то те уже зарасти успели.
  
  ***
  
  К сожалению, провести ночь в спокойствии нам не удалось. Уже под самое утро, неожиданно подал сигнал поводок. В голове звучал противный писк и с каждой секундой он усиливался. Я глянул на миникарту: все спокойно, красные точки, только вдалеке, никакой опасности нет. Я не понимал, чего он распищался под утро, словно будильник - зато прекрасно понимали мои соратники. Они как ошпаренные носились по лагерю и готовились двигаться дальше - несмотря на плохую видимость и непрошедшую усталость.
  - Что случилось? Что за паника? - поинтересовался я.
  - Заключенные просят помощи... будь они неладны. - пробурчал Иван.
  Вот так сюрприз. Не думал, что мой десяток будет так спешить на помощь. Удивляясь, я спросил их об этом:
  - Ну и чего вы так спешите? Успеем, поможем.
  - Дурак ты Виктор! Кому они нужны? Пусть хоть все сдохнут! Они порождение сюда тащат! - распсиховался Григорий.
  - Тише, успокойся. Ну приведут они сюда порождение, мы его убьем, а заключенные помогут дотащить трофей до базы. - я просто не понимал причин 'такой' паники.
  - Если сигнал слышит кто-то кроме охотников - это предупреждение: тварь опасная, беги! Такой сигнал получаешь, если битва ближе полукилометра или охотники не справились с добычей. - уже привычно поучал меня Петр. - Шума драки я не слышу, значит порождение сильное, а риск нам сейчас не нужен. - он указал на фургон, забитый до отказа. 'Разумно. Нужно поторапливаться' - подумал я.
  Нам не хватило буквально нескольких минут, чтобы разойтись с отрядом заключенных. Они двигались справа нам наперерез. Слева были завалы, которые просто так, было не пройти. Можно было вернуться назад, но шанс что зеки побегут за нами слишком велик, да и удаляться от базы не лучший выбор. Мы рискнули, побежали вперед, ну и попали в самую гущу битвы... точнее избиения. К бандитам пришел песец. Зверек был небольшим: полметра в холке и метр в длину... пушистый такой, с белой шерсткой. Ну просто милашка... перегрызающая горло очередной жертве. Теперь этот зверек шел к нам.
  Заключенных оставалось в живых шестеро, да и то, лишь потому, что зверек играл с ними. Обычно приманкой служат несколько десятков, не меньше - так у них есть хоть какой-то шанс отбиться от простых порождений. За то время, пока песец развлекался, должна была поспеть спасительная 'кавалерия', а раз ее нет, то значит зверек очень опасен.
  Я прислушался к своим чувствам... хмм и вправду что-то чувствуется. Есть тревога, опасения, угроза жизни, но все это ощущается не так уж и сильно. Я уже было отнес песца к несерьезной для себя угрозе, но чудом успел осознать: с момента моего нахождения големе, я ни разу не чувствовал угрозу своей жизни... даже в драке с измененными.
  - Народ! Не обманывайтесь его внешним видом. Он и в правду опасен. - изобразил я тормознутого 'капитана очевидность'. Все, кроме меня и так осознавали: этот песец - настоящий 'писец'.
  Лисичка захотела поиграть с нами так же, как с бандитами и шла, не спеша - за что ей от меня большое спасибо. Именно это спасло десяток от полного уничтожения или как минимум серьезных потерь. В монстра полетел слаженный залп стрел... пролетевший сквозь него. Я часто заморгал: 'Померещилось?'. Еще залп так же безрезультатно. Готов поклясться, что песец ехидно ухмылялся, когда шел прогулочным шагом в нашу сторону.
  Я вышел вперед отряда. Если эта тварь неуязвима - парни просто мясо.
  - Петр! У тебя припасена алхимия на такой случай?! - задал я вопрос ценою в нашу жизнь.
  - Попробуй сперва сам справиться. Потом уже будем тратиться. - донеслось из-за спины.
  - Я тебя сейчас сам прибью! Алхимию используй - жмотяра!
  Петр достал из закромов мешочек, вышел вперед и бросил его в песца, подошедшего уже совсем близко. Просто 'потрясающий' эффект. Лис прошел сквозь взметнувшийся порошок, не обратив на него никакого внимания.
  - Пробую ударить. Не будет результата отходим к базе - скомандовал я и пошел в сторону врага.
  Для начала, бросил в порождение булаву, погнутую словно змеевик самогонного аппарата. Кидал с максимальной силой - бросок получился сильный и точный. От удара булавы о землю, образовался маленький кратер, в которую лис и провалился. 'Значит на тебя все же можно воздействовать, пусть и опосредовано' - подумал я. Даже такое небольшое, косвенное воздействие взбесило лиса. Он вылез из образовавшейся ямы и рыча побежал на меня. Разбежавшись, песец совершил высокий прыжок, метя в кабину голема - он словно знали или чуял что я там нахожусь. Скорость у него была не особо впечатляющая - я даже успел ткнуть в него пару раз, прежде чем он прыгнул, а сам прыжок попытался отбить щитом. Ни первое ни второе не задело песца... задело третье. Пролетев сквозь щит, лис напоролся на кулак голема... его, он тоже пролетел насквозь, но после этого упал в конвульсиях.
  Этим прыжком зверь смог повредить руку голема - управляемость ухудшилась - но это было несущественно по сравнению с открывшейся уязвимостью призрачного лиса. Успей я наступить на него и все могло закончиться хорошо. К сожалению, в битву вмешался не вовремя расщедрившийся Петр. Он бросил еще один мешочек в монстра - это была огненная алхимия. Вспыхнули искры, возник метровый столб пламени, прожигающий даже землю и из этого столба вышел совершенно невредимый Песец. Петр пробовал разную алхимию: ядовитую, ледяную, взрывную, пока я не заорал на этого растратчика:
  - Хватит дурью маяться, беги давай!
  Наконец у Петра включился мозг, и он стал отступать, забрав с собой десяток, почему-то решивший посмотреть на шоу - вместо того, чтобы бежать. Брали бы лучше пример с заключенных, те уже давно сдули. Я пытался поймать песца... Песец пытался убежать от меня. Порождение оказалось не совсем тупым и не хотело идти на контакт.
  Я пробовал наступать на него и хватать руками, но песец больше не хотел получать встряску. Мелкий гаденыш, немного побегав вокруг и издевательски полаяв, убежал от меня сквозь деревья. Не став гоняться за слишком хитрым лисом, я захватил брошенный фургон и пошел догонять десяток. Почти нагнав парней, увидел на радаре красную точку. Песец даже не думал убегать окончательно, а пошел за более слабой добычей.
  Десятку досталось. Глеб лежа зажимал распоротый живот, а раненые Игнат и Дмитрий пытались отползти подальше от Григория, танцующего со смертью. Как самый быстрый он стал приманкой для монстра. Хоть Гришка и был быстр, но любая ошибка могла стать фатальной. Я рассвирепел от такой картины. Еще минута-две и моих новых друзей сожрет мелкая лиса - анекдот, да и только. Ускорившись на максимум прыгнул, всей тушей, на попытавшегося сбежать песца. 'Поймал! Придавил! Сдохни тварь!' - радовался я, но радость моя очень быстро испарилась, когда прямо ко мне в кабинку пролез песец. Он извивался и дергался, словно его било током.
  В этот момент я практически ничего не соображал - был весь поглощен страхом и яростью. Не отдавая отчета своим действиям, схватил песца, как какую-нибудь шавку за горло и стал душить. Сразу после соприкосновения, в руках появилась боль и чем дольше я душил лиса, тем сильнее становилась боль - по ним словно кипяток бежал, но не снаружи, а внутри. Будто кровь в венах закипела. Терпеть такую боль, было выше моих сил - я вообще ее плохо переношу - бросать песца тоже нельзя - помру! Окончательно озверев, напряг свои новоприобретенные мускулы и просто, сломал, зверюшке шею! Боль сразу спала, став едва ощутимой.
  - Справился. Ха ха, я тебя убил скотина! Ну и к кому теперь пришел писец? Аа? - Находясь немного не в себе, я стал праздновать победу, ни на что, не обращая внимания и совершенно забыв о раненых друзьях. Пришел я в себя резко - как от холодного душа. Попытался выйти из голема для радостной пляски - и не смог. Голем стал грудой железа: не отвечал на команды и не открывался даже с помощью второго кристалла.
  Черт, черт, черт я же задохнусь! Эту консервную банку снаружи не открыть, а кристалл не работает.
  - Работай давай! - крикнул я.
  Спокойствие, только спокойствие. Должен быть какой-то рычаг катапультирования или аварийного открытия... нужно просто найти его. Я завертелся, ища хоть что-то внешне подходящее под искомое. Ни-че-го!
  - Это все твоя вина! Решил забрать меня на тот свет с собой? - закричал я на мертвую лисицу так до конца и не пролезшую внутрь кабины. Она застряла в броне голема и лишь половина тушки безвольно свисала передо мной. Поддавшись панике, я дернул песца за загривок с безумным намерением, посмотреть в глаза этой скотине. В руке стрельнуло болью, а тельце песца выпало из стенки окончательно.
  'Хмм. Порождение призрачное, часть способностей сохранилось даже после смерти. А если попробовать так...' - Я пробую подать силу в тушку, как в кристалл управления. В руке появляется небольшая боль, а шкурка становится слегка прозрачной. В таком режиме она может проникать сквозь материю, как призрак, но чем глубже проходит, тем сильнее становится боль.
  Я уже стал обдумывать как буду снимать шкуру с помощью зубов, а потом пытаться протиснуться наружу, завернувшись в нее... но пока думал, по привычке положил руку на управляющий кристалл. Голем - о чудо - заработал! Плохенько, как древний комп, забитый вирусами и ни разу, не чищенный за все годы жизни, но ведь работал.
  Осмотревшись сквозь помехи по сторонам, узнал, что у парней все гораздо лучше, чем я думал. Петр запасся алхимией на все случаи жизни - в том числе лекарской. Игнат и Димка уже могли, прихрамывая ходить на своих двоих, а Глеб - чудак на букву м - отказывался пить зелье.
  - Все и так зарастет, десять золотых только выкидывать на ветер. Я лучше вина на них хорошего куплю - отбрехивался Глеб как мог.
  Похоже в нашем десятке все имеют внутренних зверей. Кто-то жабу, кто-то хомяка... а кто-то зеленого змея.
  - Пей давай, пока ты споришь товар портится! - сказал Петр.
  Теперь понятно почему он Глеба уговаривает выпить зелье, а не наоборот.
  - Давайте быстрее уже. Голем поврежден, плохо слушается, если не успеем дойти до базы вам придется меня изнутри выковыривать. Будете и дальше дурью маяться я из голема вылезу и в город фургон все вместе потащим. - сказал я, надеясь, что внешние динамики исправны, иначе и вправду придется вылезть.
  - Живой! Я же тебе говорил.
  - Мы же тебе говорили! А ты заладил: 'помер, помер'.
  Братья стали отчитывать, раньше времени похоронившего меня Ивана. Глеб в это время уже допил лечебное зелье, оказавшее незамедлительное воздействие. Выглядело это захватывающе: глубокий разрез, в котором видны были внутренности человека, на глазах срастался и в течении минуты превратился в застарелый рубец. 'Эффектно и эффективно. Качественная тут медицина, просто магическая'. - подумал я.
  Дальше началась моя персональная битва со старым врагом, показавшим себя с новой стороны - Лесом. Голем слушался управления едва-едва. Ответная реакция на команды тормозила, изображение прерывалось, движения были нечеткими, да еще боль усиливающиеся при сильной концентрации... просто кошмар! То, что раньше было простой прогулкой превратилось в адские мучения. Все эти гигантские корни, извивающиеся по земле словно, ожили и норовили поставить мне подножку. Ослепнув я втыкался в стволы деревьев. Да не мелких, которые от такого столкновения ломались, а гигантских, способных выдержать удар голема в несколько раз превышающего моего. Я умудрялся застревать во всех встречных зарослях, проваливаться в грязь, падать скатываясь с каменистых склонов. Зачастую я не успевал отпустить фургон, и мы встречали новые приключения вместе, как настоящие накама... кхм последнее вы не слышали, это я просто опять ударился в ствол дерева.
  
  ***
  
  Каким-то чудом и явно истратив везение на пару лет вперед, я все-таки дотащил трофеи до базы. Как только мы увидели стены города, то отправили половину десятка за транспортом. Если в лесу, я мог вести себя как слон в посудной лавке, то в городе такое движение будет слишком накладно. Я не стал и дальше испытывать удачу и вылез из голема. Оставшиеся пару километров можно пройти и пешком.
  Уфф как непривычно. Уже четвертый день пошел как я провел безвылазно в големе. Вылазки в туалет не в счет. Когда делаешь свои дела в кругу наемников, отбивающих атаку толпы порождений, открываешь для себя новые скорости. Это вам не с книжечкой, да задумчиво, все быстро, на лету. Не только я устал, все кто остался попадали на травку, словно и не спали ночью. Лежим. Приходи, бери нас тепленькими кто хочет.
  Через полчаса появился наш транспорт - им снова оказался Шарик. Ну эта скотинка достаточно сильна и сможет утащить фургон, но вот с 'настоящим' транспортом нужно действительно что-то делать. Как показала жизнь, мне своим то големом трудновато управлять... куда там еще и чем-то рулить... уж точно не в лесу.
  Бросив голема на окраине леса, мы с десятком, обретя второе дыхание, бодро потопали за Шариком. Нас ждала самая вкусная часть - продажа трофеев. Караван был пришвартован к стене со стороны леса, по всей видимости, как раз для удобства доставки грузов, так что добрались мы быстро.
  Торга не было... вот совсем не было. Улыбчивый пухляш назвал цены, и мы на них молча согласились. Почему согласились? Потому как цену он назвал, выше той что мы хотели требовать. Почему он назвал такую цену? Судя по его довольной харе, он заработает на купленном, явно поболее заветных, капиталистических 'трехсот процентов' прибыли.
  Далее мы пошли... Нет не в новый лагерь и нет не в мастерские за новым големом и снова нет не в оружейную для подбора нового снаряжения. Мы пошли, как и полагается мужикам, удачно вернувшимся с прибыльного дела... кутить, проматывая деньги и будь я проклят, если хоть в мыслях был против этого. Проскочившая рядом смерть, сдвинула мои приоритеты на сегодняшний день. Я просто хотел почувствовать удовольствие от жизни.
  Мы отправились отдыхать прям так, не переодевшись и умывшись, с оружием в руках, в походной одежде заляпанной грязью кровью и еще черте чем. Самым прилично выглядящем оказался я, одетый в гражданскую и почти чистую одежду. Хочу заметить, что окружающие нас люди - и обслуга и богатеи - смотрели на нас... одобрительно! Я совершенно не понял причины такой реакции. Ладно бы смотрели как на шоу. 'Вау, настоящие наемники из дикого леса где живет много-много диких порождений'. Нет смотрели именно как на героев. Тут у меня в голове щелкнуло. Старые воспоминания из детства, разговоры старших, военные фильмы. Именно так смотрели на возвращающихся с победой фронтовиков. Пусть в грязи и крови, но кого это волнует? Окружающие шапки в воздух конечно не кидали и криков радости не было, но такие взгляды в современном мире практически исчезли, а тут они были у каждого встречного!
  Опытные Петр и Семен затащили нас в банк где каждому перевели его долю. Моя составила 875 золотых - пять долей. Нехило не правда ли? Вот только один убитый мной лично песец, стоил полторы тысячи золотых. Сразу как-то не столь впечатляюще выглядит моя доля, а ведь парням всего по 175 золотых досталось. Стали понятны слова Семена о ценности големовода. Кстати общая выручка с трофеев, составила 3500 золотых - годовой доход среднего графства в королевствах. За три дня работы...
  В этот раз деньги были розданы полностью. Как сказал Петр:
  - Я алхимию купил, а она почти не пригодилась. Сами решайте, кто на что потратит... немаленькие.
  Процесс открытия счета был прост до безобразия. Капля крови и тебя запомнили. Положил деньги в банк и гуляй смело. На территории базы покупки можно оплачивать с помощью поводка. Вот так вот. Когда там у нас кредитки появились? В России все еще не везде их принимают, а тут уже столетиями используют магический аналог.
  Ну а дальше все было как в песне 'Whiskey Bar'. Мы шли от заведения к заведению пьянея все сильнее и все больше радуясь жизни пока не достигли местного борделя. Обстановку я почти не запомнил, красные тона, позолота, помпезность и роскошь. Прихватил самую красивую на мой взгляд девушку и потащил ее в номер. Принял ванну, где меня хорошенько помыли и раззадорили принялся за дело.
  Открылось первое явное отличие моего нового тела - неутомимость. Все понимаю, молодой бурлящий организм, но меру-то знать нужно? Если такое и дальше будет повторяться, как я жить буду? Первое время деваха постанывала, симулируя удовольствие, после примолкла, спустя еще какое-то время появились настоящие стоны... еще позже визиги крики... и тишина. Затрахалс... до беспамятства. Ну да пар я сбросил, а опьянение никуда не делось, так что вместо поиска замены выбывшему бойцу, я выбыл сам... Заснул.
  
  Глава 10. Новый голем
  
  Мое тело все-таки научилось плохому - проснулся я ни свет, ни заря. 'Интересно это я так рано встал или ночь еще не наступила?' - задал я себе вопрос потерявшись во времени. Ощущения мои были средней паршивости, голова немного болит, а во рту нагадила всего одна кошка, вместо целой стаи. Рядом лежит женское тело. Включил свет, осмотрелся. Девушка оказалась не той вчерашней красавицей, что я тащил в номер, а обычная девчонкой лет двадцати на вид. Хорошо хоть миленькая... вчера я мог и крокодила посчитать королевой красоты, а эта даже утром не превратилась в страхолюдину.
  - Надо просыпаться - сказал я, протирая глаза.
  Сходил в ванную привел себя в порядок. Моя одежда почищенная и поглаженная лежала на тумбочке у ванной комнаты. 'Когда только умудрились забрать и принести назад... совсем не помню такого'. Оделся и хотел оставить девчонке 'на чай' за ее тяжкий труд, но налички не было.
  'Пару золотых я оставлял себе точно, раз их нету значит прогулял... знать бы еще сколько точно. Подумав о тратах, в голове появились точные знания о состоянии счета. 843 золотых. Сколько это я потратил... ух блин.' - От пришедших знаний и попытки счета голова стала болеть только сильнее. 'К черту подробности! Не больше пятидесяти монет'.
  Вот так вот богачи и прогуливают свои состояния. Хорошо хоть во втором круге отдыхали, иначе без штанов могли остаться.
  Спустился вниз. Обстановка борделя мне понравилась: уютная, расслабляющая, ну и конечно богатая. На мягких диванчиках собрался почти весь десяток, я был предпоследним, нам осталось дождаться только Глеба. Мужики выглядели довольными и расслабленными, ну а самые молодые - братья - стали похожи на котов, обожравшихся сметаной.
  - Уааах... Отдохнули мы конечно знатно, но с такими тратами долго не поотдыхаешь. - зевнув сказал я.
  - Это да. Я пять золотых прогулял. - посетовал Игнат.
  - Шесть, восемь, тоже пять, четыре... - стали называть суммы.
  - Молодежь. Я всего три монеты потратил учитесь - гордо заявил Петр.
  - Одна монета. - скромно сказал Семен. На что получил десять пар завистливых взглядов.
  - Да как так-то? Я больше тридцати промотал! - не выдержал я.
  - Не нужно было все лучшее заказывать. Еду - самую лучшую, выпивку - только самую лучшую, девку и ту самую лучшую, а она десять золотых стоит. - мстительно ухмыляясь заявил Петр.
  Похоже я еще тот кутила... Вот что значит никогда не напивался. Будет мне урок на будущее - алкоголизм вреден не только для здоровья, но и кошелька.
  Спустился 'Стахановец' Глеб. Морда лица у него была до отвращения довольная и судя по ней, выбранной им девушке нужно двойную премию выдавать.
  Мы покинули сие гостеприимное, но дорого обошедшееся мне заведение.
  Становилось все светлее, появлялись прохожие, а мы неспешно возвращались в наш новый лагерь, точнее в бар там находящийся - для опохмела.
  - Ну что... наемники готовы ко второму рейду? Если поторопимся должны еще раз успеть сходить. - начал агитацию Петр.
  - Иди-ка ты Петр... в Лес. Один поохоться. Я уже слишком стар для таких нагрузок. - послал его вежливо Семен и мы все дружно поддержали этот посыл.
  - Голема нету, а ты в рейд собрался. В этот раз и так чуть не померли, потому как без нормальной подготовки пошли. - высказал я свое мнение. - Нам нужно каждого перевооружить, голема нового подобрать, тактику поведения продумать, кому-то из вас нужно техникой научиться управлять. Дел невпроворот, а ты в лес бежишь... словно не я новичок, а ты.
  - Да пошутил я просто. Шуток вы не понимаете, - стал отговариваться Петр - Вот про подготовку ты правильно сказал. Ей и займемся, уже без всяких шуток. Ты возьми Сашку с Женькой и за големом съездите - негоже такую дорогую вещь в поле бросать. Мы пока в лагерь вернемся, освоимся в нем хоть немного.
  - Успеете еще освоиться... позже. Вы сейчас разбежитесь, потом вас бегай снова собирай. Вместе съездим и в мастерской проверим ваши навыки управления големами.
  - Тю. Мы и так уже все пробовали. - отмахнулся от меня Петр.
  - Точно все? - удивился я.
  - Ну почти все. Не обучены мы машинами твоими управлять. Да и зачем? Ты же есть. - наплевательски отнесся к моей инициативе, ленивый десятник.
  - Вот я вас, всех и проверю. Мне нужен водитель на транспорт. Я не хочу повторения беготни от монстра к фургону и обратно... - Будь у нас нормальный транспорт, с водителем, весь поход оказался бы совсем легкой прогулкой, может и песца не встретили. Он кстати был первой встреченной мной уникальной тварью. - Или ты хочешь добычу бросать? Тебе деньги лишними стали? - ударил я по его больному месту.
  После магического слова 'деньги' уже сам Петр подгонял десяток в путь. Мы снова эксплуатировали Шарика и его телегу. Он медленно довез нас к оставленному голему, и я стал обдумывать как сподручнее уложить голема, чтобы не поломать деревянную телегу, когда услышал вскрик Дмитрия:
  - Ой, а мы не все трофеи продали. Рог забыли достать.
  Действительно, в щите все так же находился застрявший рог зайца, а учитывая, что он был главным и единственным оружием измененного монстра, его цена могла достигать сотни золотых.
  - Отлично еще заработаем, гулянку хоть отобьем. - потирая ладоши обрадованно сказал Петр.
  - Зачем продавать, а потом снова покупать? Мы же вооружаться будем: новым, дорогим и качественным, оружием. Вот рог на копье и пустим. Гораздо дешевле будет, чем покупать новое, с такими же или худшими характеристиками. - обломал я надежды командира.
  Петр словил синий экран смерти. С одной стороны, он считал прибыль с продажи, с другой стороны считал убытки при покупке - считает он плохо и лицо его сейчас, как ну у очень вдохновленного человека: рот открыт, глаза остекленевшие, сам застыл как статуя.
  - Кому копье достанется? - заинтересовался Григорий.
  - Тебе или Олегу... Смотря какое копье выйдет, и кто им будет лучше управляться. - немного подумав выдал я.
  Ох, вот это взгляды! Олег и Гришка скрестили между собой взгляды. Возросло напряжение, словно молния скакала перед ними. Проводя поединок взглядов, они решали, кто будет достоин нового оружия.
  - О снова началось! - обрадованно сказал Игнат.
  Похоже они уже давно конкурируют между собой во владении копьем, а я только что раздул их соперничество.
  - Чего вы раздухарились раньше времени. Сделают копье тогда и соревнуйтесь. - попытался я сгладить обстановку.
  Они перевели взгляды, горящие фанатичным огнем, на меня.
  - Нужно сперва выбрать какое копье делать. - сказал Григорий
  - Мне форма его копья не подойдет. - добавил Олег.
  И они снова скрестили взгляды. Брр, поклонники копья блин. У меня даже волосы на загривке приподнялись.
  Оставив их в покое полез в голема. Вход раскрылся, и я с опаской залез в него. 'Хмм, работает вроде'. Я осторожно погрузился на телегу, опасаясь услышать треск дерева, но его не было. Уже неоднократно удивлялся я местному лесу, и вот опять. Телега конечно совсем не маленькая, но только мой голем весит почти десять тонн, а еще щит, копье, погнутая булава и ленивые задницы, сидящие на телеге - а ей хоть бы хны. 'Интересно, а деревянные големы есть - хотя вряд ли дерево дешевое, а кристаллы дорогие, сплавы точно крепче будут'. - отмахнулся я от безумной идеи пришедшей в голову.
  Мы поехали в мастерскую, наблюдая за молчаливой битвой Олега с Гришкой. Весь десяток подзадоривал парней, якобы невзначай обсуждая рог зайца, передавая его из рук в руки.
  Главными троллями оказались Семен с Петром:
  - Длинный какой рог, Олегу хорошо подойдет, для точных ударов. - Петр.
  - Ты чего! Гришке пойдет. Погляди какой острый, само то для быстрых уколов. Точно Гришке. - Семен.
  - Да нее, он извилистый. Быстро не выйдет колоть. Олегу нужно копье делать. - Петр.
  После каждой фразы парни получали дозу допинга. Они словно увеличивались в объеме - как коты перед дракой. Будь в их телах магии побольше и летать настоящим молниям по округе.
  Так развлекаясь, мы приехали в уже знакомую мастерскую големов - если тут не сможем подобрать нужного, то в других местах, можно даже не пытаться. Нашего знакомого техника сегодня я не встретил. Во всей мастерской нашли только одного человека, копающегося в одном из големов расположенном в цехе. Толстый мужик оказался неприветливым:
  - Чё приперлись? Рано еще, через полчаса подходите.
  - Нам голема починить или обменять нужно. Может вы можете чем-то помочь? - попытался я наладить контакт.
  - Сказал: позже подходите
  - Где у вас тут транспорт хоть скажи. - уже раздраженно спросил я.
  - Там. - указал он в угол двора.
  'Не всех работников этой мастерской можно допускать до работы с клиентами' - думал я, подходя к небогатому на выбор транспорту. Три штуки. Телега простая, металлическая и фургон наподобие нашего. Все отличие, что к ним приделаны небольшого размера големы. Я как-то большего ожидал... судя по кислым лицам парней они тоже не в восторге от такого выбора. Возможно придется идти в мастерские посолиднее.
  - О, снова пришли за покупками. Хотите стать нашими лучшими клиентами - раздался окрик Артема, заходящего с несколькими во двор мастерской.
  - Ну с такими продавцами как ваши, мы можем единственными клиентами стать. - пробурчал я.
  - Жорика встретили? Не обижайся на него, он хороший мастер, но с техникой лучше, чем с людьми общается. - сказал Артем и пожал мне руку. - Что сегодня интересует?
  - Да вот, нужно голема починить... хотя скорее обменять на нового - получше. Еще нам транспорт для рейда нужен, ну и навыки парней в управлении проверить. Второй големовод как воздух нужен.
  - Ого сколько всего. Вижу у вас дела успешно идут, чего же сразу в мастерские второго круга не пошли?
  - Стандартные големы - туфта полная. Только те, внутри которых можно находиться, хороши. За ними будущее, скоро все пересядут на таких. Я не уверен, что такие в других местах найду, вот к тебе и пришел. - выложил я свои впечатления от управления големом.
  - Какое смелое утверждение. Изначально големы как раз строились с внутренним управлением. В древности... пока не научились внешнее управление делать и с тех пор, только такие и строили. Ну разве что в големах класса 'Титан' кабины всегда были - оно и понятно с их то ценой. Так что я очень сомневаюсь, что за ними будущее. Где же найдешь таких ду... в смысле храбрых и опытных пилотов, не боящихся столкнуться лицом к лицу с порождением. - с легкой ухмылкой заговорил Артем.
  - Не понял?! Внутреннее управление гораздо легче и големовод защищен! Да и в серию их ввели по новой, значит есть потенциал. Вон каких-то титанов с ними строят. Ты Артем не юли, скажи честно в чем проблема? - С порождением конечно страшно сталкиваться, но внутри, я себя всяко более безопасно ощущал, чем снаружи голема.
  - Сравнил простых големов с 'Титанами'. В 'Титанах' сидят лучшие техники, специально тренированные пилоты, бьющиеся с ранговыми порождениями, а стоит такой голем почти как караван... иногда даже дороже. Тут и жизнью рискнуть можно. В простых големах смертность слишком высокая - при малом количестве техников вообще и големоводов в частности. Ни один нормальный техник добровольно внутрь не полезет. Да, тебе легче дается управление и в да нем безопаснее, но что мешает тебе обеспечить свою безопасность по-другому: вступить в хороший отряд, взять второго голема и управлять им изнутри первого? Ты вот про транспорт говорил. Обычно големоводы в таких и сидят, через кристалл управляют битвой големов, а в случае опасности успевают убраться подальше. - раскрывал мне глаза на профессию големовода Артем.
  - Опять же окупаемость такой тактики гораздо выше. Ты можешь послать голема на порождение... в размен. На вырученные деньги с трофеев сможешь двух новых купить, а помрешь уже ничего не заработаешь, да еще и вся команда погибнет, ну и база потеряет боевую единицу - короче всем плохо будет. Вот и ввели серию для третьего класса, с облегченной управляемостью и повышенным риском - вам то терять кроме жизни нечего, а ценность в бою у вас совсем никакая. Вот такие дела. - закончил он.
  - Да где такие деньги взять то?! У нас только сейчас они появились, а до этого едва на одного голема наскребли. - разгневался на такую речь Петр.
  - Техник за полгода работы на базе на одного голема заработать может. Если он не дебил, то за год, на двух накопит, а не сразу же в Лес пойдет, на монстров охотиться. Третьему классу как раз скидку сделали... для покупки одного голема. Как видите вы выжили и смогли заработать. - пожал плечами Артем.
  - Денег у нас все еще не так уж и много. Давай-ка для начала приценимся. Вот сколько транспорт хороший стоит - не такой как у вас. - кивнул я на три телеги.
  - Цена на хороший транспорт от тысячи золотых начинается, потому то их тут и нету. Все равно никто не купит.
  - Стой-стой откуда такие цены? Наш фургон и золотого не стоял. Даже самый хороший фургон ну никак не дороже ста монет должен стоить... Ну пусть еще сотню на голема - это двести, но не тысяча же. - поразился я названной цене.
  - Качественная и надежная система передвижения, экранированное внутреннее покрытие и специальные контейнеры, для сохранности трофеев, броня способная выдержать удары сильных порождений - уже на тысячу выходит. - стал быстро перечислять Артем.
  - А подешевле? Что можно убрать? Бронь похуже, без специального покрытия и контейнеров или еще чего.
  Артем ненадолго задумался и сказал:
  - Знаешь, а ведь если о сохранности трофеев не заботится, то действительно серьезно сэкономить выйдет. Самое дорогое - это оборудование для долгого хранения, потом уже броня и ходовая. Несколько команд наемников собравшись, своих големоводов внутрь сажают. Им в дальнем рейде важнее всего долгая сохранность груза и безопасность пассажиров. Хмм если тут убрать, там тоже... думаю, я смогу вам нормальный транспорт сделать... монет за триста - подытожил он.
  - Все равно что-то дороговато выходит мож... - только начал я как был перебит:
  - Дешевле не возьмусь. Сто монет кристалл, пятьдесят монет ходовая, сам корпус с бронированием и внутренней отделкой еще сто монет. Дешевле лучше даже не делать. Изоляция запахов, надежная защита, место для отдыха, обычный холодильник для хранения, реактор... чего туда только не нужно напихать. Моя работа - пятьдесят монет, да и то потому, что проект новый, может что и выгорит из него. - не став дослушивать меня расписал затраты Артем.
  - Какие сроки? - уточнил я.
  - Месяц не меньше... возможно дольше. Заплатишь еще пятьдесят золотых, найму помощников и управлюсь за неделю.
  - Ну и цены у тебя. На базе что монеты меньше золотого совсем не в ходу. - Мой хомяк стал нежно сдавливать мое горло. - делай месяц, денег лишних нет.
  - Я тебе говорил техники хорошо зарабатывают. - улыбнулся Артем.
  - Ладно я тебя понял. Давай тогда водителя искать. На чем парней можно проверить? - перешел я к следующему... самому трудному пункту плана.
  - Ну если просто управлять големом, то стальной болванчик подойдет. Если с внутренним управлением, то лучше на рыцарях начинать. Но тебе же водитель нужен, так что на наших телегах и проверяй. - перечисляя Артем указывал на называемых големов.
  - Попробуем на всех! - решил я.
  Первым был стандартный двухметровый стальной чурбан с дистанционным управлением. Проверку провалили все. Лучшее что удалось добиться хаотичные дергания. Такое начало вызывало нешуточные опасения. Я до последнего надеялся на скрытые таланты наемников.
  Вторым был большой доспех рыцаря. Управлялся он, как и мой голем изнутри. Лучшим оказался Семен. Он смог медленно, но ровно пройти по всему двору. Кроме Петра и Семена, смог немного проковылять Илья. Он скорее пытался не упасть, чем шел, но это было все равно лучше, чем у всех остальных - они смогли только шевелить конечностями.
  Третьей была телега с впряженным пауком - размером с легковой автомобиль. Я совершенно не ждал никаких свершений от парней, только наполнялся яростью с каждой неудачей. В этот раз ни один не смог даже пошевелить голема паука. Последним шли братья и Иван. Я питал особые надежды на эту троицу. Братья молодые и должны новое легче осваивать, а Ивану же сам бог велел быть големоводом, с его то талантом к чутью неисправностей. Братья показали худший результат из всего десятка. Иван был чуть лучше, но только совсем чуть. Настала как раз его очередь показывать нулевой результат.
  В десятке не оказалось ни одного подходящего человека. Со злости на такое невезение, я с негодующим криком ударил кулаком по лапе паука:
  - Да что такого тяжелого в управление этой железякой?
  От удара лапа голема немного прогнулась, а голем откинуло на метр в сторону. 'Эээ это я сейчас так ударил? С каких пор я стал таким сильным' - думал я, переводя взгляд с неповрежденного кулака на погнутую железную лапу.
  - Ну во-от, шток загнуло - грустно заговорил Иван, держащий в руках кристалл управления. - смотри... лапка совсем не двигается - продолжил он печально ворчать, а лапка паука пыталась двигаться, но не могла. - Сейчас либо всю менять, либо полностью разбирать придется. Работы будет уууу.
  Я смотрел на эту картину, но все еще не верил в возможную удачу.
  - Да нет. У него все лапы так двигаются. Вот эта тоже не гнется. - указал я на ближайшую неповрежденную ногу, желая проверить свою теорию.
  - Что ты мне тут заливаешь. Видишь все гнется! - сказал он и указанная лапка стала активно шевелиться.
  - Одна не показатель, может такая конструкция, надо в движении проверять. - продолжал я выводить на чистую воду симулянта.
  - Ты ежели сломал, то за свой поступок отвечай, а не увиливай. Видишь, все лапки шевелятся, даже идти может, но из-за поломанной медленнее обычного. - сказал Иван, а голем прошел несколько метров.
  - Ах ты скотина бородатая, ты почему притворялся что управлять не можешь?! Сперва довел до бешенства, а еще меня и виноватым делаешь! - закричал я.
  Я сильно разозлился на этого уклониста, но увидев его непонимающую физиономию, поверил в честность Ивана
  - Управляй давай, а не смотри на меня выпучив глаза - устало сказал я.
  - Я не умею. - сказал Иван, смотря на меня невинным глазами.
  - Рррыы. - непроизвольно зарычал я. После чего вздохнул и спокойным голосом продолжил:
  - Ты мне снова покажи, как лапка не шевелится.
  Иван заставил лапку дергаться.
  - Вооот. Чтобы лапку починить, ему - я указал на паука - нужно в воон тот бокс попасть. - указал я на одну из пристроек. - Сможет он туда с такой лапкой дойти?
  Иван на секунду задумался, а голем пошел в сторону бокса.
  - Ну вот же! Ты можешь големом управлять! Понял теперь как это делаешь? - затаив дыхание в надежде спросил я.
  - Кажется понял. - Неуверенно сказал Иван.
  Сорок минут я гонял его по разным големам и выяснил интересную особенность: Иван управлял ими совершенно одинаково. Он задумывался и словно через посредника обращался к голему. Для боя такой стиль не подойдет, но для вождения вполне. У Ивана отсутствовала фантазия в управлении, каждое движение голем делал как техническое задание. Если я 'почешу нос', то Иван 'совершит три движения верх и три движения вниз ногтями по кончику носа'. Может в будущем и смогу его подтянуть в управлении, пока и так сойдет.
  - Вижу водитель у тебя появился. Значит будем договариваться о создание транспорта... ты ведь еще не передумал? - обратился ко мне Артем.
   - Будем! Теперь точно будем. - довольно сказал я.
  - С тебя 301 золотой. Только полной предоплатой. - расплывшись в улыбке заявил торгаш.
  - Триста же было, откуда еще золотой. - заметил я наценку.
  - Золотой за поломку выставочной модели... можешь не платить, но тогда придется купить испорченный товар.
  - Согласен! - печально вздохнули я и мой хомяк.
  Мы оплатили стоимость транспорта вскладчину. Мне же, пришлось добавить лишний золотой, но лучше так, чем убить кого-нибудь не соразмерив силу. Мне уже не терпелось проверить свою силушку богатырскую, на тренировочной площадке, но еще предстояло разобраться с поломанным големом.
  - Давай тогда к голему пройдем, посмотришь, что с ним случилось, можно ли починить. - обратился я к Артему.
  Мы подошли к телеге, на которой продолжал лежать мой поврежденный 'доспех'.
  Артем не полез сразу внутрь, как я того ожидал. Он взял малый кристалл в руки и сконцентрировался. Простоял так минут пять сказал: 'Странно' и лишь потом залез внутрь. Поднял голема на ноги и пошатываясь утопал в ангар. Встал на какой-то стенд и еще минут десять простоял там, лишь после этого соизволив покинуть голема.
  - Как ты так умудрился голема поломать? Удивительно что он все еще может двигаться! Внешних повреждений нет, но практически все эноргоканалы в нерабочем состоянии. Центральные и в левой руке почти полностью уничтожены. - удивленно сказал Артем.
  - Уникальное порождение попалось. Могло проходить сквозь материю. Пролезло в кабину и его корежить стало, а я воспользовался моментом и придушил его. - рассказал я о своих подвигах. Готов поклясться, у Артема, под его очками, сейчас очень большие глаза.
  - Зачем тебе тогда голем нужен, если ты порождений голыми руками убиваешь - усмехнулся техник. Вздохнул и продолжил уже серьезным голосом: Стоимость ремонта будет практически равна стоимости нового голема. Я тебе рекомендую кристалл вытащить, а все остальное на металлолом сдать.
  - Может тогда мы этот кристалл в наш транспорт вставим? - высказал я рацпредложение.
  - Можно конечно, но все же кристаллы лучше использовать в тех големах под которые они настроены. - поморщившись сказал Артем. - Этот кристалл лучше в гуманоидного голема вставить. - продолжил он.
  - Сколько за голема дашь? - перешел я к делу.
  - Десять золотых за голема, девяносто за кристалл. - назвал цену торгаш, прикидывающийся техником.
  - С ума сошел? Я у тебя щит дороже брал! Кристалл я себе оставлю, а железо за пятьдесят монет бери, из него сможешь три щита отлить.
  - Ну ладно, десять монет - это я пожадничал, но зачем мне сломанного, за цену целого покупать? Двадцать монет так и быть дам.
  - Артем... либо ты за тридцать возьмешь, либо я голема богачам продам, как экспонат поврежденный в борьбе с порождением. Тут как раз караван прилетел, люди на экзотику падкие приехали, могут как нового купить. - Говоря это, я даже всерьез задумался попробовать провернуть такую сделку, но Артем быстро согласился на тридцать золотых.
  Деньги забрал Петр и с десятком уехал в лагерь. Кристалл я оставил у себя. Оказалось, что он довольно легко достается из голема, так как встроен в специальное ложе, вместе с которым и вытаскивается при эвакуации.
  - Артем, а скажи-ка мне почему, в моем големы не предусмотрена возможность покинуть кабину в случае его поломки.
- спросил я. Когда извлекали кристалл, я вспомнил как паниковал, оказавшись замурованным в куске мертвого железа.
  Техник застыл на мгновенье, а потом неуверенно заюлил:
  - Понимаешь, такие системы стоят только в Титанах, а они ну очень большие. Там вход - это целые ворота, полно дверей, люков ну вот...
  - Короче вы обосрались? Забыли продумать этот момент, и я чуть не был живьем замурован. - подытожил я злым голосом.
  - Ну да... - подтвердил Артем.
  - Я ничего не буду говорить... сейчас, но надеюсь на качественную и дешевую работу с твоей стороны! Если появится еще что-то подобное - лично обойду все мастерские и всех наемников, рассказывая о ваших косяках. Тогда точно всю жизнь будете третий класс обслуживать. - припугнул я Артема. Будь у меня денег побольше, заказал бы технику во втором круге, но пока надеюсь, что Артему и нагоняя хватит для нормальной работы.
  - Пойми это случайность. Дешевых големов с внутренним управлением только мы делаем... совсем недавно начали. Опыта подобных работ просто ни у кого нет. Ты наволнуйся я лично, все, сто раз проверю! - горячо заверял меня Артем. - Ты вроде хотел, нового голема? Пойдем покажу все самые лучшие модели. Я конечно тебе все-таки рекомендую удаленное управление, но, если настаиваешь, покажу и с внутренним.
  Мы перешли к самому сладкому - подбору нового голема. Големов похожих на трактор или насекомое я даже рассматривать не стал. Только гуманоидов с внутренним управлением - только хардкор. Отсеял все, что было меньше пяти метров в высоту. Самый дешевый голем, стоил двести восемьдесят золотых, самый дорогой девятьсот пятьдесят золотых. Цены слабо пересекались с размерами голема. Самый высокий из имеющихся, был в высоту чуть выше десяти метров и стоил всего 320 золотых. Самый дорогой в высоту был всего семь метров. На цену влиял материал и сборка голема. Механизированные были самыми дешевыми.
  - Пошли во-он к тому красавцу! - указал я на голема, привлекшего мое внимание еще при первом посещении. ОБЧР. Самый здоровый из всех имеющихся големов, выглядел натуральным роботом. Черты у голема были грубые, угловатые. Вместо сплошной брони, располагались бронепластины. Выглядело это красиво, но все сочленения были доступны для атак. Вцепись в такое порождение и хана конечности, да и мелочь сможет пролезть внутрь.
  - Тебе он точно не подойдет, пошли... - начал Артем, но увидев блеск в моих глазах, только тяжело вздохнул и с вселенской тоской в голосе сказал: Ну пошли.
  Может Артем и прав... но я не мог отказать себе в удовольствие, опробовать самого большого голема-робота. Залезть в него можно было двумя путями: либо по лестнице, либо поднять себя на руке голема до кабины, вход в которую был расположен в его груди. Я выбрал второй вариант, едва не пожалев об этом - управляемость через ключ-кристалл была ужасная. В процессе поднятия, руку то и дело трясло и пару раз я чуть не свалился.
  Достигнув наконец кабины, с облегчением плюхнулся в кресло пилота. Вручную пристегнулся четырьмя ремнями: Два крест-накрест на груди и два закрепляющих ноги. Кристалл был размещен в правом подлокотнике кресла. Закрыл вход и завел голема.
  Очень разочаровывающие впечатления от управления. Залазить неудобно, сидеть неудобно, кристалл только одной рукой можешь держать, управляемость, заторможенная... еще и рука опять заболела. Высота голема конечно была плюсом, но чувство свободы, отсутствовало. Словно ты простой техникой управляешь, трактором или танком... ну так оно по сути и есть, но все же неприятно иметь такую задержку. Не удалось мне ощутить себя ходячим гигантом.
  Разочарованный таким предательством со стороны так понравившейся мне модели, вылез из кабины и по лестнице спустился вниз.
  - Хрень какая-то, а не голем. Зачем такой только сделали? У моего сломанного управляемость не намного хуже - в сердцах бросил я.
  - Это для тебя он неповоротливый, - начал, улыбаясь Артем - а для кого-то очень даже быстрый. Наемники как раз такого и просят: побольше, подешевле, да попроще в управлении. - закончил он уже зло, высмеивая любителей ОБЧР.
  - Показывай, что тут самое лучшее, ну нафиг этого здоровяка. - Надулся я как мышь на крупу. Артем только улыбался, глядя на мою реакцию... видимо ожидал чего-то такого.
  - Пойдем, опробуешь лучшее, что есть в нашей мастерской. - гордо сказал механик и повел меня к одной, только ему известной цели.
  Подвел он меня к увеличенной версии стального болванчика - только без головы. Отличие от двухметровой версии было в высоте и ширине. Высотой он был ближе к семи метрам и выглядел не так хрупко, как меньшие собратья. Мощные руки растут прямо из большой головогруди голема, которая в свою очередь резко переходит в две колонны мощных ног. Просто большая железная статуя. После роботоподобных големов этот вызывал ступор. 'Как такое может двигаться?'
  - Цельнометаллический стальной голем, с частичным бронированием жизненно важных мест и ударных частей, спецсплавами повышенной прочности. Первый образец созданный в нашей мастерской, специально под внутреннее управление големом. - Артем явно гордился этим образцом.
  - Какие минусы? - скептически спросил я?
  - Только один - планируемая цена продажи полторы тысячи золотых. - печально ответил он мне.
  - Сколько??? Он что из золота сделан? У него даже головы нет! Да за эти деньги можно полтора десятка големов купить. - буйствовал я пораженный такой ценой. Если столько наличкой взять, то килограмм пятнадцать выйдет.
   - Кому нужны пятнадцать простых стальных чушек? Почему все реагируют так как ты... а ведь мы старались сделать качественного голема - не такую халтуру что сейчас продаем. Он цельный, без всяких ненужных и ослабляющих механических деталей. Кабина пилота была залита сперва обработанным спецсплавом. После этого уже образовавшуюся капсулу погрузили в подготовленную расплавленную сталь. Лишь когда голем был готов, был проделан вход для големовода. Ему даже оружие не нужно! Кисти и стопы созданы отдельно, тоже из спецсплавов и могут использоваться как оружие.
  - Все равно пока не понял, почему так дорого? - я все еще был полон скептицизма.
  Артем тяжело вздохнул, но попытался достучаться до меня:
  - К тебе в кабину смогло пролезть порождение. Как ты сказал, его 'корежило'! Все потому, что он столкнулся с энергоканалами голема. В этом големе, энергоканалов нет. Все металлы, используемые при его строительстве смешаны с кристаллическим порошком. Ударь ты такое порождение, и оно получило бы повреждения.
  - Это конечно хорошо и сильно помогло бы мне, но если он все же сломается, как я вылезать буду? Аварийного выхода в нем тоже нету, раз это первый образец.
  - Аварийный рычаг, если он тебе так нужен, я приделаю, но такой металл восприимчив к магии - если кристалл цел, ты просто можешь попросить металл разойтись. Если кристалл сломан, то и пилот вряд ли жив будет. Мы изначально планировали совсем без входа обойтись, но вместо дополнительной прочности и для сохранения энергии, выбрали скорость погружения в голема.
  Артем сильно разошелся, описывая все плюсы голема, стал махать руками, указывал в разные его части, сыпал марками использованной стали, коэффициентами прочности, магической проводимостью, энергоемкостью и прочим. Но для меня это звучало как 'бур, бур, бла, бла. БУР! Бур, бла.'.
  - Давай проще. Чего в нем такого особенного? - осадил я Артема. Он посмотрел на меня, вздохнул, немного успокоился и менее эмоционально сказал:
  - Мы были очень амбициозны создавая этого красавца - погладил он голема по ноге. Саму конструкцию взяли с 'сильнейшего' из ныне существующих големов - 'Защитника', а тот, как ты наверняка знаешь, может навалять даже высокоранговым порождениям. Основное отличие нашего голема - помимо размеров - это материал: сталь и спецсплавы, вместо бесценной магической руды, добываемой в северных горах. Ее почти всю, что удается добыть, уже не первую тысячу лет в голема добавляют, а могли бы хоть немного и на базы посылать... для изучения. - расстроено закончил он под конец.
  Дальше Артем сказал то, что наконец донесло до меня ценность этого образца:
  - Вот мы и попытались сделать маленький вариант 'Защитника'. Пусть Защитником управляет маг, но ведь и обычный человек тоже может им управлять. Он конечно не сможет оживить металл как смог бы маг, но благодаря накопленному големом заряду - а он из-за специфики создания может накопить ну очень много - можешь изменять форму метала по своему желанию. Энергии конечно процесс жрет изрядно, но какие возможности! Это ведь если привыкнешь к нему, то прямо в бою сможешь сделать из кисти... меч, например. Любые повреждения сами чинятся, можно повысить прочность брони собрав металл в одном месте, полная перестройка голема, под желания владельца. Ну а если заряд будет полным, пусть и совсем ненадолго, можно будет уподобиться магу. - От таких мыслей Артем замолчал и погрузился в мечтания.
  Вот тебе Витя еще один пример отсталости магического мира. То, что я видел в фантастическом фильме, в виде неубиваемого жидкого робота, стоит тут передо мной, в виде семиметровой стальной статуи. А где-то есть его старший брат, который способен поставить раком весь мой родной мир.
  - Если он такой ох.ый, почему его еще не купили? - поддавшись возбуждению спросил я.
  - Не нужен он оказался никому. Все реагируют прям как ты ... дорого... Подумаешь, ведь всего полторы тысячи! Но разве кто-то ценит свою жизнь? Неет! Мы купим огромный кусок говна, он ведь дешевле. - кивнул Артем в сторону огромного робота, выбранного мною. - или в жестянку залезем она самая дешевая, - кивнул он в сторону доспехов на которых тренировались парни. - Идиоты.
  Я покраснел от его слов. У меня все же было небольшое оправдание такому поведению. Я просто не знал всего этого. Интересно почему местные так себя ведут - это я и спросил у Артема:
  - Жадные потому что. Они ведь в большинстве бывшие крестьяне. Для них один золотой - немыслимые деньги... даже на копьях умудряются экономить. Уже два года прошло, как сделали первую модель, но покупают только самые худшие и дешевые модели.
  - Тогда переделал бы его... на дистанционное управление, да и продал, тем, у кого есть деньги... раз не ценят. - уже сопереживая мучениям техника посоветовал я.
  - Ахахах-ха-ха. 'Таких' големов всего два - защитник и этот красавец. Управлять ими, можно только изнутри! Так как для изменения металла, нужно обязательно сохранять физический контакт. В нашей модели с металлом контактирует кристалл, а уже через него големовод. Если управлять дистанционно, теряется вся суть такой конструкции, да и управление им будет тяжелее. Гораздо выгоднее купить несколько простых големов. - высмеял он мою идею. - Лезь давай внутрь. - Сказав это Артем передал мне ключ-кристалл
  Если хороший человек просит, почему его не уважить? Я сконцентрировался, представляя открытие входа. Голем встал на одно колено, опираясь на правую руку - вылитый рыцарь, склонившийся перед лордом. После этого, со спины голема раздался шипящий звук. Обойдя голема, я увидел вход внутрь и понял, что кое-что в големе, всё-таки сделано 'через задницу'. Если конкретнее, то вход - он находился на месте где должен был быть копчик. Пусть этот вход располагался не в точности с анатомией человека, но это не сильно спасало положение.
  - Вы серьезно сделали 'такой' вход? Может покупателей, в големе, совсем не цена отпугивала? - саркастически спросил я.
  - Изначально люк располагался внизу. Когда голем садился, в него можно было сразу же попасть. Это было удобно и быстро, но, когда построили... выглядело это эээ... скажем так - гораздо менее героически чем ожидалось, и мы немного переделали вход. - выдал мне горе конструктор, умудрившись даже не покраснеть.
  Нет слов, одни эмоции. Ладно... посмотрим, как сделано все остальное. Люк оказался небольшим, залазил я в него пригнув голову и внутри было очень тесно. Начало не очень обнадеживающие. Представил закрытие дверей. За моей спиной, закрываясь прошипела створка люка. Вместо включения интерфейса, меня стало поднимать вверх. Оказалось, что это была шахта лифта ведущего в кабину пилота.
  Движение закончилось. Прямо на против меня, в стену был вмурован довольно крупный кристалл. Стоило мне только прикоснуться к нему, как тут же, кабина начала трансформироваться. Кабина, словно состоящая из воды, зафиксировала меня облепив со всех сторон и после этого застыла. 'Замуровали!' - испугался я и задергался. В ответ на мои панические мысли, материал снова стал жидким и меня, чуть не выкинуло наружу - так быстро спустился лифт.
  Я выскочил из голема с глазами как блюдца и наверняка дыбом стоящими волосами.
  - Что случилось? Ты чего выскочил так быстро? - спросил Артем.
  - Там, в кабине, меня, чуть, не задушило! - тяжело глотая воздух, отрывисто сказал я. - Если эта штука сломается, я же точно замурованным помру. - отдышавшись я смог объяснить причину своей паники.
  - Ты чего, это же активный металл. Неужели никогда не слышал про такой?
  Я непонимающе смотрел на него. 'Вот откуда я должен знать про этот металл? На изобретают всякого, а потом над людьми издеваются'
  - Погоди где-то у меня валялся кусочек. - Сказав это Артем убежал в мастерскую.
  Через пару минут, когда я уже пришел в себя, он вернулся.
  - Вот смотри. - Артем держал в руках прутик металла, размером с карандаш. Он поочередно превратился: в меч, копье, веревку, завязавшуюся в узел. - Его в основном как детскую игрушку продают. 'Живое металл' воображение помогает развивать. Даже если голом полностью выйдет из строя, в капсуле заполненной активным металлом застрять нельзя. - сказал он, передавая мне кусочек живого металла.
  Взяв в руки сие чудо, я сразу попробовал изменить его структуру. Материал оказался очень отзывчивым. Легко превращался в розу, куб, иглу...
  - Почему тогда из него голема целиком не сделать? Даже если он очень дорогой, возможности ведь как у мага будут! - возбудился я.
  - Металл конечно не из дешевых, но проблема в другом. Смотри - Сказав это Артем двумя пальцами, не напрягаясь раздавил фигурку медведя, лежащую на моей руке. - Мягкий он. Его даже в производстве дорогой мебели используют. Вот и мы тоже решили, что он прекрасно подойдет для внутренней отделки капсулы.
  Снова я оказался в шкуре тупого дикаря, испугавшегося загоревшейся лампочки.
  - Какие еще сюрпризы меня ждут внутри? Лучше сразу рассказывай, а то опять выпрыгну. - спросил я. Мне не хотелось снова оказаться в дураках.
  - Да вроде ничего такого нету... разве что не удивляйся поведению кабины. Мы взяли принцип транспортных кабин и доработали его. Теперь только от тебя зависит как ты будешь расположен. Можешь сидеть прямо, пока голем совершает сальто, а можешь висеть вверх головой или крутится даже если голем неподвижен. Больше никаких нововведений мы вроде бы не добавляли. - вспоминал Артем.
  - Точно больше ничего?
  - Ну пытались то мы много чего сделать, но ничего из задуманного, к сожалению, не вышло. Например, у нас были большие надежды на кристалл уникального хамелеона, но оказалось, что только зря переплатили за кристалл - свою роль он выполняет не лучше, чем кристалл из обычного измененного порождения. Так что смело лезь внутрь, ничего нового там не увидишь.
  Попытка номер два - все прошло штатно. Вместо крепкого обхвата со всех сторон, я сделал из металла удобное кресло, а кристалл расположил прямо у себя на пузе, внутри обруча, удерживающего меня в кресле. Что тут сказать - просто класс. Невероятно удобно, заснуть можно прямо на ходу. Пора уже протестировать голема.
  Как только подумал о запуске, тут же оказался снаружи голема... и еще я вырос. Вы конечно можете смеяться. 'Ха ха, не смог реальность от виртуальности отличить'. Вот только нет в нашем мире виртуальности работающей со всеми чувствами сразу. Я думал и в этом мире такого нет - мой предыдущий голем так не мог - но я ошибался. Я стоял посреди двора. Я был семи метров в высоту. Под ногами ощущалась проминающаяся земля, а ветерок обдувал мою кожу. Как хорошо дышится... я даже могу различить различные запахи в воздухе.
  С каждой секундой я все больше осознавал: что это интерфейс нового голема, что он работает со всеми моими чувствами, что все это просто охрененно. Артем, редиска, все-таки не предупредил о таком.
  Переполняемый эмоциями я поскакал по двору, как натуральный дебил. Помните красную шапочку, поющую про Африку? Вот так я и скакал, разве что песенку не пел. Мощь в теле голема была столь велика, что вес совершенно не ощущался. Словно я снова стал ребенком, в котором море энергии.
  Когда уже хотел приступить к полной проверки возможностей голема, появились неприятные чувства: во-первых, подала голос чуйка, а во-вторых, словно через сон прорывалась боль. Я решил прекратить тест драйв и тут же вернулся сознанием в свое тело. Вновь начав испытывать ощущения своего тела, я дико заорал от сильной боли в руках - боль была почти такой же, как при убийстве лиса... ну может немного слабее, так как тогда, я был залит адреналином поуши. Чертыхаясь и матерясь, я вылез наружу.
  - Что-то ты быстро закончил. - подозрительно спросил Артем. - Неужели опять что-то приключилось.
  - Руки болят. Как порождение придушил, так при управлении големом начинают болеть. - пожаловался я.
  - Первый раз про такое слышу. Сходи к врачу - я все же техник, а не доктор. - хмыкнул он и тут же спросил: Как тебе управление големом?
  - Схожу, схожу - пробурчал я, тряся руками в попытках утихомирить боль. - А на счет управления... я же просил тебя про все сюрпризы рассказать! Почему про необычность интерфейса ни слова не сказал?! Я из-за него даже не заметил, как руки пострадали. - стал ругать я Артема.
  - С чего ты взял что он необычный?! Стандартный интерфейс, даже не перенастроенный. - удивился Артем.
  - Стандартный был, в моем прошлом големе! В том здоровом куске говна, тоже стандартный интерфейс, а в этом, явно нестандартный! Я ощутил себя големом - словно моя душа вселилась в него. Мог все чувствовать: ветер, землю, тепло... а вернуться в свое тело смог лишь из-за боли в руках. - попытался передать я чувства, испытанные мною при управлении големом.
  - О как... поздравля-яю. У тебя дар к управлению големами! Я даже завидую тебе... Правда я не слышал, чтобы все чувства передавались... обычно только визуальные и слуховые... хмм. Так могла подействовать конструкция голема... - Артем говорил все тише, пока не замолчал.
  - А как ты сам интерфейс видишь? Как его другие видят? - спросил Витя по прозвищу 'жираф'.
  - Каждый по-своему, но обычно как простое окно, вместо стены голема. Я как раз и настраивал эти окна для удобства големовода. Чтобы новички хотя бы ходить смогли - с непривычки очень трудно голему объяснить порядок действий. Мне то это без надобности. Я все как схему вижу. Голем рисует схематично окружение, я даю ему команду, и он их выполняет. Очень удобный интерфейс, хуже твоего, но все равно удобный. Встречается такой опять же часто, не то что твой. - ответил он мне.
  - Значит: увеличивать изображение, ставить отметки, смотреть во все стороны разом, подключать свой дар к голему и прочее - это не нормально? И я зря на парней ругался. - прищурившись спросил я
  - Ого, а что еще ты можешь? - тут же заинтересовался Артем, но под моим ожидающим взглядом сник и ответил: Да-да, все такое и подобное этому, могут только люди с даром как у тебя.
  Поздравляю тебя Виктор ты 'избранный'! Даже не знаю начать гордиться или стыдиться. Столько времени на всех кричал 'ну тупы-ые' и оказался самым тупым. Сколько мне пытались объяснить, что без обучения только с талантом можно големом управлять? Много! Слушал я их? Нет. Прям как в мультике, 'лучше целый день потерять, зато потом за пять минут долететь' пытался научить страуса летать. Еще и гордился, что Ивану помог, а у того просто талант был. Стыдоба-а.
  Ладно, хватит нюни распускать, нужно голема покупать. У меня есть восемьсот золотых, посмотрим кто из нас двоих лучше торгуется. Чем больше сброшу, тем меньше у десятка просить придется.
  - Голем твой конечно хороший, но полторы тысячи за него никто никогда не даст. - начал я. - нужно делать скидку. Оч-чень большую скидку.
  - А то я не знаю! Сделали уже. По себестоимости отдаем всего 950 золотых! - эмоционально ответил Артем.
  'Хренасе скидочка, так я и сам смогу его купить!'
  - И что, все равно не берут? - снова начал я подбираться к цели.
  - Да какой там... а ведь я мечтал, что когда модель прославиться, по пять тысяч за штуку буду продавать! Ведь его можно и дальше улучшать. Накопи денег, и мы сможем добавить в него еще несколько тонн обработанного металла, а потом еще... сколько хочешь, столько добавляй. - Ох Артем, не рви мне сердце на части, я и так уже хочу этого голема - Эти металлы только начало! Со временем я смог бы интегрировать и более прочные материалы и заменить некачественную сталь и... да рано или поздно он даже с ранговым порождением биться сможет! - Все надо его дожимать, а то сейчас будут построены Нью-Васюки.
  - Но пока, его никто не берет. Вот если бы я его купил и показал всем его силу... тогда бы у тебя очередь из клиентов выстроилась. - сказал я.
  - Ну вот и покупай, я только рад буду - криво улыбаясь сказал Артем. Похоже намек он понял, но не принял.
  - У меня всего 800 золотых. Мне он тоже не по карману. - назвал я свою цену.
  - За 800 монет я его сам куплю и оставлю на память - как свое лучшее творенье. - зло ответил техник.
  - И будет он у тебя пылиться без дела, а я на порождения охочусь - успешно! Наемники второго и третьего класса обязательно спросят: 'что это за голем?', а я им: 'это механик Артем сделал, таких во всем мире, всего два, можете третьего заказать'. Разве не хорошая реклама? Всего то за скидку в сто монет!
  Артем задумался. Он действительно хотел пустить модель в серийное производство, но гордость за свое творение, не давала продавать голема ниже себестоимости. Подумав он все же сказал:
  - Это все равно 850 монет выходит, а не 800.
  - А как же скидка в 50 монет, от руководства базы, при покупке голема с внутренним управлением? - невинно захлопал я глазами.
  Артем тоже захлопал глазами, но уже удивленный моей наглостью. Да, я этого не мог видеть... но готов поспорить с кем угодно, на всю свою наличность, что это было именно так!
  - Ладно, пусть будет 800! Но если твоя реклама не сработает, тебе лучше будет тут не появляться... никогда!
  - Расслабься. Ты сам сказал, что голем отличный, а у меня талант к управлению им. Я сейчас к врачу схожу, узнаю почему руки болят, а ты пока обещанный рычаг для эвакуации установи... и придержи голема до моего прихода, никому его не продавай. - добавил я уже уходя.
  - Пфф. Очень смешно. - Артем подумал, что я шучу. Зря он так. Я и вправду боялся, что, когда вернусь, голема уже не будет, но оплачивать покупку сразу, не стал. Еще неизвестно, что доктор скажет.
  
  ***
  
  Докладная записка коменданту крепости Б-3 Быстрову Алексею Андреевичу.
  Я Артем Смирнов, старший техник мастерской Ю-7, во время продажи прототипа голема с внутренним управлением, обнаружил големовода с крайне редким даром управления големами. Имя этого големовода Виктор. Он наемник второго класса пятьдесят первой группы. Прошу обратить на него пристальное внимание. Благодаря его дару, десяток третьего класса смог повысить свой уровень и после первого же рейда, заработать сумму достаточную для приобретения 'прототипа'.
  9 июня 5148 года
  
  ***
  
  Глава 11. Начинающий сверхчеловек.
  
  Я не стал прогуливаться или нанимать транспорт, все это казалось ужасно медленным, а впереди было еще столько дел. Я просто побежал... Быстро побежал, можно сказать спринтерским бегом. Чем старше люди становятся, тем меньше бегают, а ведь иногда очень хочется просто пробежаться, да не по стадиону, а по улице. К сожалению, моральные нормы общества не одобряют ребяческого поведения взрослого человека. В этом мире, я еще молод и могу поддаться своим чувствам. Я бежал... до больницы было около двух километров и добежал я до нее минут за пять. Могу ошибаться, но это уровень профессионального спортсмена - уровень, который мое тело выдало без подготовки, лишь на переполняющей энергии юности.
  Заходя внутрь, я даже не запыхался, только легкая бодрость во всем организме. Не знаю почему вдруг появились боли, но это явно никак не связано с общим здоровьем организма. Я чувствовал просто себя прекрасно, за всю предыдущую жизнь не чувствовал себя лучше.
  Доктор явно пользуется спросом. Сегодня даже очередь была... всего из одного человека: тощей как жердь, похожей на цаплю дамы. Сел на крайнем диванчике в ожидании своей очереди. От скуки стал рассматривать свои руки. Внешних повреждений нет, хотя от удара должна была остаться хоть одна царапина. Провел ногтем по коже, царапина осталась. Ну и каков вывод эксперимента? Черт его знает. Вздохнув, продолжил ждать. Опыты, как не жаль, нужно пока отложить до возвращения на базу, а то в психи запишут.
  Вот подошла очередь дамы, а я сидел как на иголках. Организм требовал действий! Я встал, ходил кругами, съел фруктов из вазы, рассмотрел украшения, уже собирался искать медсестер для разговора, но к счастью, всего через пять минут подошла моя очередь. Видимо у дамочки были совсем пустяковые проблемы.
  - Здравствуйте доктор, я снова к вам - с порога заговорил я.
  - И я вам желаю отменного здоровья, молодой человек. С чем пожаловали сегодня? Снова пострадали в битве с порождениями? - добродушно заговорил врач.
  - Вы абсолютно правы! Представляете, так случилось, что пришлось голыми руками задушить уникальное порождение. Пока душил думал руки сгорят, по венам словно расплавленное железо текло. С тех пор нахожусь на удивление в отличной физической форме, энергия бьет ключом, но при попытке управления големом, появляется усиливающаяся боль в руках.
  - Что ж, давайте проведем осмотр.
  Дальше было дежавю: доктор осматривает меня, чем-то заинтересовался, осматривает более тщательно, опять напяливает свой микроскоп на голову и продолжает осмотр. Вот только в этот раз, лечение платное.
  - Доктор, а ведь вы так и не назвали цену за свои услуги - Жизненно важный для меня вопрос. Если он заломит цену и прощай голем.
  - Обычная за прием пациента я беру десять золотых, но ваш случай меня заинтересовал и поэтому, пожалуй, возьму с вас всего один золотой. - Ой не нравится мне поведение доктора. Похоже он меня за лабораторную мышь держит, как бы опыты ставить не начал.
  - Доктор может вы уже скажете, что со мной случилось? - задал я главный вопрос.
  - Если бы я только знал! В прошлый раз вы приходили с пересохшими каналами, еще не начавшими разрушаться. Логично было ожидать начало разрушения каналов при сегодняшнем посещении. Это действительно наблюдается, в несущественных количествах, но только не из-за стеноза каналов, а их перегрузки! Такое могло произойти, заставь вы источник прогонять силу по каналам, но этого тоже нет! Ваши каналы стали шире и крепче, но в них почти те же крохи силы, что и раньше. Увеличение напора силы несущественное. - Вот разошелся фанатик науки, сказал ведь ему, что порождение виновато. Ни черта не знает, а золотой требует.
  - Доктор, а вы може...
  - Яков Поликарпович. - перебил он меня
  - Что?
  - Меня зовут Яков Поликарпович. Хватит уже повторять 'доктор'
  - Хорошо док... Яков Поликарпович, а вылечить вы меня можете? - Ну же док. Мне твоя теория, как козе баян нужна, давай просто подлечи меня, как в прошлый раз и разбежимся как в море корабли. Меня уже тренировки заждались.
  - Как я уже говорил, ваш случай я излечить не могу, но вот облегчить симптомы можно. - сказав это, он стал водить по моим рукам своей рукой. - вот и все, пара дней не напрягайте каналы и все будет хорошо. Оно и само бы прошло, в течении месяца. Ну а вспышки активности - это остаточный эффект от энергии, прошедшей по вашим каналам.
  - Спасибо вам большое Яков Поликарпович за помощь. - Ура, два дня, и я буду здоров!
  - Пустяки. Вы лучше честно скажите, как умудрились расширить каналы? - Он что издевается или и в правду тупит на старости лет.
  - Я же сказал вам, порождение душил, вот оно каналы мне и повредило. - Старость не радость, можно для деда и повторить.
  - Юноша я на память не жалуюсь и прекрасно помню, что вы говорили, но вы уж мне поверьте на слово - ни одно порождение не может сделать такого с вашими каналами. Только вы сами... ТОЧНО! - неожиданно воскликнул доктор - Как я сразу не понял!
  Яков стал задавать мне вопросы, а я отвечал на них:
  - Когда вы душили порождение, испытывали ли вы ярость?
  - Да.
  - Желали ли вы убить порождение?
  - Конечно!
  - Отдавали ли себе отчет в своих действиях?
  - Почти нет - главное убить тварь, остальное неважно.
  - Как часто вы поддаетесь ярости?
  - Редко. В детстве еще было, а потом нет. Вот с лисом... да был в ярости, отдался ей полностью.
  - Убивали ли вы в детстве?
  - Боже упаси! Нет конечно!
  - Точно?!
  - Я первое убийство совершил несколько дней назад! Как раз рану от укуса этого порождения у вас и лечил.
  - Странно не сходится... Но другого варианта все равно нет.
  Что за странные вопросы. Он что психическое расстройство у меня выявляет?
  - Теперь молодой человек я могу поставить вам диагноз! Вы берсеркер. - закончив размышления сказал доктор. - Довольно редкая форма дара. Человек может использовать силу - только в состоянии ярости. Дар целиком направленный на убийство. С помощью своего дара, вы впали в ярость и смогли использовать силу ядра. Так вы смогли убить порождение и повредили каналы. Я еще удивился, как вы смогли это сделать. Подозревал наличие у вас дара повышенной физической силы, но все остальное не сходилось. - Доктор был чрезвычайно доволен своей теорией, но кое-что действительно не сходилось.
  - Доктор, а разве у человека может быть два дара, или три? - спросил я.
  - Нет конечно! Только один. Если проявляется многогранность силы, то этого человека уже можно называть магом. - самоуверенно заявил Яков.
  - Ну тогда получается, что я маг - грустно улыбаясь сказал я. Похоже доктор так и не смог узнать настоящую причину немощности моих каналов.
  - Что за вздор. Я же сказал у вас просто дар берсеркера! - твердо заявил Яков.
  - Мой основной дар, это предчувствие беды! - не менее твердо сказал я.
  - Вы ошибаетесь. - все еще уверенно, но чуть менее напористо сказал врач.
  - Этот дар уже не раз спасал меня из возможных неприятностей. Я и в наемники был принят только из-за него. - доказывал я неправоту Якова.
  - Значит нужно провести дополнительные тесты! Я совершенно уверен в правоте своей теории. Но если у вас два дара... Вы уникальны, вас непременно нужно изучать! - Ооо вот он и проговорился, пора отсюда линять.
  - Ненужно.
  - Что простите?
  - Не нужны говорю: ни тесты, ни изучение меня любимого. Вылечить вы меня не можете, а подопытной свинкой - да еще и за свои деньги - я быть не хочу.
  - Но... Я так понимаю, говорить о возможной ценности для науки данных, что мы получим при вашем обследовании, вам бесполезно? - с неким укором спросил доктор.
  - Почему же очень, даже полезно. Буду знать сколько золотых можно будет получить - если они мне вдруг понадобятся. - говоря это я уже собирался уходить, но доктор сумел меня заинтересовать:
  - Как на счет ста золотых? Небольшое обследование и деньги ваши. - сказал змей искуситель.
  Деньги, денежки... Укором и патриотизмом меня не пронять, но деньги - это совсем другой разговор! Нужно пользоваться моментом и вытрясти побольше, раз уж деньги сами в руки идут.
  - Доктор, к вам люди приходят за лечением, а не за деньгами! Даже пообещай вы мне тысячу золотых! Какой мне от них прок, если я так и останусь больным? - Хе-хе, прок то как раз есть, но будем отыгрывать самого больного в мире человека.
  Яков Поликарпович серьезно задумался. Похоже мои слова он принял за чистую монету.
  - Раз вам совершенно неинтересны материальные ценности, - Еще как интересны! Ты чё пилюлькин даже торговаться не умеешь? - как на счет медицинских препаратов? Пусть полностью вылечить вас я не могу, но улучшить ваше состояние с помощью зелья полного исцеления, мне вполне по силам. Во время тестов я планировал его использование для проверки, роста ваших каналов и их излечения. - Беру свои слова назад. Доктор свору собак на торговле съел... без соли.
  - А что получу я? Вы получите данные, испытаете на мне лекарство. А я? Вместо двух дней, поправлюсь сразу... и все. - Если ты думаешь, что дешево от меня отделаешься, то сильно ошибаешься.
  - Поймите! Помимо тестов для определения причины разногранности вашего дара, я опробую методику расширения каналов. Буду подвергать их нагрузкам и излечивать зельем. Это как минимум укрепит ваши каналы силы и сильно замедлит их регресс, а в идеале, я смогу вас вылечить! Все это будет совершенно бесплатно. Вы хоть представляете цену зелья полного исцеления?
  - Тысяча золотых. - тут же выпалил я. - Благодаря удачной охоте, я почти накопил на одно, но думаю скоро смогу себе позволить купить и несколько, если они конечно будут оказывать положительный эффект. - попытался я скрыть свою заинтересованность и приукрасить правду.
  Доктор впервые посмотрел на меня не с естественным превосходством, - опытного врача перед незнающим пациентом - а с некой долей уважения.
  - Вижу вы действительно цените свое здоровье, раз смогли выйти на поставщиков первого круга, - Чего? Надеюсь я смог сохранить спокойствие и на лице не видно мое удивление. Кто же знал, что этих зелий в общем доступе нет. - но хочу вас заверить, что качество зелий в больницах всегда, я подчеркну. Всегда! Лучше любых других. Мы как минимум получаем их первыми, сразу же из клановых мастерских, а в свободную торговлю идут: либо с истекающим сроком годности, либо с наименьшей эффективностью. Пусть моя больница не самая крупная, но она все же находится на Базе, и я без ложной скромности могу сообщить вам, что имею целых два, таких зелья. Одно из них я и готов использовать в опытах. - сделал он очень щедрое с его точки зрения предложение.
  - Второе зелье будет моей платой. Сейчас поясню - перебил я возмутившегося было Якова. - Как бы вы все это не описывали, в результате я участвую в опытах безвозмездно... то есть даром. Это несправедливо. Я считаю, что любой труд, повторю, любой труд, должен быть оплачен. Деньги как вы понимаете меня не интересуют - только зелья. Одно вы используете в опытах, а второе и будет моей платой. Если ваши эксперименты окажутся успешными, вы получите: деньги, славу, уважение, клиентов. У вас шкаф с такими зельями будет стоять, на постоянной основе. Мне же достанется всего одно зелье! - Ага. В тысячу золотых стоимостью!
  Доктор согласился. Поломался немного, но согласился:
  - Хорошо, я согласен на ваши условия. - Я так и знал, что смогу его развести на зелья! - Если вы думаете, что смогли обхитрить старика, я вас разочарую юноша. Я просто дико устал. Приехав сюда, на Базу, для медицинских открытий, но за три года работы встретил лишь одного пациента с настоящей болезнью. Вас! Боюсь, что еще год приема истеричных женщин, с их вымышленными болезнями, может привести меня в психиатрическую больницу.
   - Вы не пожалеете о своем решение доктор и давайте уже поскорее приступим к опытам - поддался я бурлящей внутри энергии - Ах да, чуть не забыл, у меня не два дара, а три. Третий дар - это дар в управление големом. Я о нем, не боле часа назад узнал. - решил я поделиться недавней новостью. Если уж доктор будет проводить тесты, в моих интересах передать ему полную информацию.
  - Тогда для начала давайте закончим стандартную проверку. - сказав это, врач вновь принялся осматривать и ощупывать меня. В стандартную проверку также вошли: взятие крови венозной и капиллярной, моча, кал, кусочки кожи, волос, слюны, ногтей. Если это стандарт, что меня ждет дальше?
  Оказалось, все не так плохо. Яков Поликарпович отлучился и через пару минут прикатил тележку с странным прибором похожим на перевернутый казан. В него были воткнуты разные медные провода. На вершине устройства располагался кристалл. Сбоку находился экран с измерительной шкалой.
  - Что же молодой человек... Вы кстати так и не представились. - попенял мне врач.
  Мда. Деградация налицо. Всего несколько дней прошло, а я из культурного, интеллигентного человека, превратился тупого наемника, думающего только о прибыли. Стыдно Виктор, стыдно. Нужно следить за собой, как бы совсем не опуститься.
  - Прошу прощения Яков Поликарпович, совершенно не обратил на это внимания. Перваков Виктор Валерьевич. Очень рад нашему знакомству.
  - Теперь, когда мы все же познакомились, давайте приступим к настоящей проверке. Это - он указал на привезенный прибор - аппарат измеряющий силу магического ядра. Думаю, ваш уровень где-то тут. - Доктор постучал пальцем по самому левому краю шкалы. - Как толь уровень доходит до сюда, - Он провел пальцем в противоположный край шкалы с красным делением. - человек считается магом.
  - Что мне нужно делать? - спросил я с энтузиазмом. Посмотрим насколько я магически силен.
  - Все просто: положите руку на кристалл и подайте в него силу. - дал инструкцию доктор.
  Вроде все просто. Я положил руку на кристалл и попробовал подать магическую силу в прибор. Шкала даже не шелохнулась. Перевел вопрошающий взгляд на врача.
  - Вы точно подаете силу? Результат пока что, даже хуже ожидаемого! - сказал доктор пытаясь разглядеть шевеление стрелки.
  - А как правильно подавать силу? Я все же не маг, может что не так делаю.
  Доктор посмотрел на меня чуть, приподняв бровь, но совет все же дал:
  - Вы сказали, что управляете големом. Вот и попробуйте поуправлять прибором.
  Ну если с такой стороны посмотреть, то из всего магического, я могу только големом управлять. Попробовал... управлять не получилось, но прибор я все же почувствовал. Узнал, что он в хорошем состоянии и исправно передает данные о моей силе, что и подтвердил голос врача:
  - Вот теперь это похоже на правду. Как и ожидалось, ваша сила ниже первого деления. Если проводить аналогию, то вы сейчас на уровне новорожденного ребенка. Теперь попробуйте увеличить поступления силы из вашего ядра.
  Я попытался... минут двадцать пытался. Все без толку. Доктор старался помочь, приводил примеры, описывал как это должно быть. Не помогло. Все чего я добился небольшое покалывание в руках, о чем и сообщил врачу.
  - Простой способ не дал результата... но я просто обязан был попытаться, прежде чем переходить к другим методам. - сказал доктор.
  - Для начала выпейте это. - Яков набрал пипеткой красной жидкости, из стеклянного пузырька и капнул ее в кружку с водой. - Пить больше, в вашем случае, неразумно.
  Я выпил жидкость залпом. По всему телу пробежала приятная теплая волна, а в руках, там, где возникла боль, наоборот возник небольшой холодок, после которого боль исчезла.
  Доктор наблюдал за мной через свой прибор, одетый на голову.
  - Вижу лечение прошло удачно. Теперь снова пробуйте подать силу.
  Подал. Боли не было, но и результата тоже.
  - Хорошо теперь выпейте это. - Доктор снова что-то накапал мне в стакан.
  Я ничего не подозревая выпил второй стакан.
  - Пробуйте. - махнул в сторону прибора Яков.
  Пробую... пробую. Толку то, что за хренью страдаю. Доктор сам не знает, что ему надо.
  - Да вы голубчик бездарь! Даже силу в кристалл подать не можете.
  Вот скотина еще и издевается, лучше бы помог.
  - А ведь этим прибором либо детей проверяют, либо людей с пострадавшим магическим ядром.
  Да не могу я управлять этой ерундой! Обхватив двумя руками кристалл я уже покраснел от натуги, но результата не было.
  - О есть движение, а нет показалось, стрелку наверно ветром качнуло. Не понимаю, как имея такой потенциал, можно быть на уровне грудничка. Бездарь, просто бездарь. - не унимался тролль от медицины.
  'Я сейчас ему в глаз дам, несмотря на возраст'. Уже не столько пытаясь направить силу в кристалл, сколько представляя, что душу доктора, я еще несколько минут сдерживался. Врач даже пару раз ткнул меня чем-то в спину - явно издевался. Потом, не вытерпев обидных насмешек, я потерял над собой контроль. 'Все гад! Сам напросился'. Под руками раздался хруст, я повернулся к доктору и пошел бить его наглую морду.
  Яков выглядел обеспокоенным, что-то говорил, но я не слушал. Поздно разговаривать! Доктор держал в руках какую-то дубинку. Видимо тоже подраться захотел. Ну давай иди сюда 'Дуремар', я тебе щас полный зад пиявок напихаю.
  Яков Поликарпович ткнул меня своей дубинкой. 'Это по-твоему удар? Ща ты увидишь, что такое настоящий удар!' Это были мои последние мысли. Доктор что-то подкрутил на дубинке, ткнул меня ею еще раз, и я вырубился.
  Приходил в себя я тяжело: сильно болела голова, все тело жгло, и я не мог им пошевелить. С трудом разлепив глаза увидел Якова Поликарповича внимательно следящего за мной. В голове стрельнуло болью. Я хотел руку приложить руки к вискам, но оказалось, что я прикреплен к креслу множеством толстых ремней.
  - Что произошло? - попытался я прояснить ситуацию.
  - Обидная случайность. Передозировка препарата. - спокойным голосом сообщил доктор.
  Ничего не понял. Даже капля зелья оказалась для меня слишком сильна?
  - У вас Виктор оказался выдающейся самоконтроль. Я дал вам выпить одну мою давнюю разработку - зелье повышающее агрессивность. - Была у меня как-то одна пациентка, из тех, которым не принято отказывать. Добрейшая и милейшая девушка, нетерпящая грубостей... но ее супружник, напротив любил грубых дам. Измены она не терпела и попросила меня о помощи... - доктор выглядел немного смущённым. - и я создал это зелье. Никогда бы не подумал, что оно может оказаться действительно полезным для науки... - Во дает доктор, 'озверин' придумал, а я значит у него за Леопольда.
   кхм. Да. Я дал вам дозу, после которой пациентка превратилась бы в истинную фурию, но вы ее даже не заметили. Пришлось воздействовать на вас вербально - тоже безрезультатно. Сделал поправку на вашу более массивную комплекцию тела и поочередно удваивал дозу. После четырехкратной дозировки вы впали в состояние берсеркера и мне пришлось вас обезвредить. Если вы меня слышали и осознаете окружающую вас обстановку прошу сосчитать от 1 до 10 - закончил доктор свою речь.
  Всегда знал - опыты на людях зло. Ладно посчитаем, а то не развяжет ведь.
  - Один, два...десять. - терпеливо сосчитал я. - теперь, может вы меня все же развяжите?
  - Пока воздержусь. - ??? - Опыты мы еще не закончили, а обезвреживать вас снова, мне не хочется. Стандартный заряд на вас не подействовал - пришлось рисковать и бить самым сильным. Вас я в любом случае сумел бы спасти, а вот меня уже вряд ли кто-нибудь сумел вылечить. Не будем рисковать нашим здоровьем и дальнейшие опыты проведем именно в такой обстановке. - сказал маньяк от науки.
  - Яков Поликарпович! Это совсем не смешно. Развяжите меня немедленно. - Я взбесился и испугался одновременно.
  - Странно что агрессия еще не прошла. Я сразу же ввел вам антидот и за пятнадцать минут вашего бессознательного состояния он должен был подействовать. - удивился сумасшедший ученый.
  - Это моя родная агрессия, а не вызванная препаратом! Вы правда думаете, что мне нравиться быть связанным? - возмутился я логике врача.
  - Ваша говорите? - Доктор опустил прибор на глаз и стал меня рассматривать. - А вы можете разозлиться еще сильнее? - спросил он меня.
  Я попытался вырваться из плена. Мне очень захотелось ударить доктора и совершенно неважно моя это ярость или нет. Я прилагал все силы, жжение в теле усилилось, но ремни оказались слишком прочными - не удалось сдвинуть даже на сантиметр. Ладно раз не выходит справиться силой, нужно успокоиться и использовать мозги.
  - Почему вы прекратили? У вас хорошо получалось! Даже стимуляции не понадобилось. - возмущенно сказал доктор.
  - Я уже понял, что сам не смогу вырваться, но рано или поздно меня найдут, а вас арестуют за похищение и удержание человека. Все что мне нужно - это дождаться помощи. - спокойно ответил я.
  - Виктор видимо у нас произошло взаимонедопонимание. - Как сразу заговорил. Испугался! - Вы сами согласились на серию опытов, за что потребовали немалую награду.
  - Я и не отказываюсь, но не связанным же быть. - вырвалось у меня.
  - Это самый гуманный способ проведения опытов. Боюсь нам придется неоднократно вводить вас в состояние бесконтрольной ярости. К моему глубочайшему сожалению, только в нем по вашим каналам начинает течь сила. Если у вас есть идеи об ускорении и упрощении проводимых опытов, прошу вас поделиться ими со мной.
  Я открывал и закрывал рот - как рыба, выброшенная на берег. - не зная, что сказать. Всеми доводами против таких действий были только эмоции. Логически я не мог ничего противопоставить Якову, но и сидеть связанным было неприятно. Как и любой нормальный человек я попытался увильнуть от взятых на себя обязанностей:
  - Но сейчас то мы не можем продолжить опыты. Прибор сломан и мои каналы уже повреждены. Думаю, продолжим завтра. - А я еще подумаю, нужно ли мне приходить.
  - Вам совершенно не нужно волноваться о таких пустяках. Прибор перед поломкой показал уровень мага и в дальнейшем он нам не понадобиться. Уже полученные данные окупают трату зелья для проведения опытов. Единственный случай мага берсеркера за всю историю! Проявляй вы агрессивность в детстве почаще и смогли бы стать полноценным магом - Не в моём мире док, не в моём мире. - прояви ее позже и каналы были уже разрушены. Также я успел заметить некую 'сдержанность' вашего ядра. Используй вы его на полную силу и ваши каналы таким напором разорвало бы в клочья. Нам просто необходимы дальнейшие тесты.
  - А как же каналы? - негромко пискнул я, осознавая грядущие проблемы. Почему чертова чуйка не предупредила о таком.
  - Каналы будут постоянно рваться - это одна из целей экспериментов. Не волнуйтесь, зелье полного исцеления замечательно справится с этой проблемой. Теперь, когда мы разобрались в ситуации, давайте приступим к дальнейшим тестам. Вам нужно будет очень хорошо поработать, для отработки стоимости второго зелья! - Слова доктора прозвучали очень зловеще.
  Дальнейшее я помню смутно. Приступы бешенства сменялись, апатией. Доктор все время давал мне что-то пить, а когда я отказывался делал уколы. С каждым повтором голова и тело начинали все сильнее болеть, а в один из наиболее сильных приступов, я умудрился разорвать ремни. Яков видимо допускал такую возможность и успел вырубить меня шокером.
  Все эти мучения тянулись бесконечно долго только для меня, но не для доктора. Он буквально светился от счастья, довольно улыбаясь то и дело записывал получаемые данные и с энтузиазмом начинал следующий опыт. Наконец меня развязали. Сил не было даже встать... Моральных сил. Физически я был полностью здоров!
  - На сегодня мы закончим. Препарат практически перестал на вас действовать, а ваше психическое состояние начинает вызывать опасения. - ТОЛЬКО начинает?! Да меня можно уже в дурку сдавать! - Давайте подведем итоги:
  - Первое - вы все же маг. Пусть неполноценный и тяжелобольной. Если когда-нибудь сможете излечить каналы, то станете первым магом-берсеркером. Если сможете использовать силу без состояния ярости, то станете полноценным магом. - 'Ура' вяло порадовался я.
  - Второе - За сеанс продлившийся всего четыре часа, мне удалось довести уровень ваших каналов до уровня обычного человека. В течении десяти-двадцати дней такого лечения я смогу вывести вас на уровень слабого мага! - Даже не знаю стоит ли оно того.
  - Третье - Лекарства хватит еще только на один, максимум два сеанса. Даже если вы согласитесь истратить свое зелье, - ага счаз - то даже в этом случае нам не удастся закончить курс лечения. - Мне еще десять зелий надо найти? Кошмар.
  - Напоследок дам вам несколько рекомендаций: Старайтесь как можно чаще злиться, нагружайте каналы, управляйте побольше големом. Последнее не даст вашим каналам деградировать. В теории, если будете постоянно использовать силу, то ваши каналы естественным образом увеличатся до минимально необходимого уровня... лет за пять - как у обычных детей.
  Я сидел и пытался уловить смысл сказанного врачом, но мысли были тяжелыми и неповоротливыми.
  - Я запишу вам рекомендации. Давайте прощаться. Жду вас на прием завтра, после полудня. Думаю, к тому времени я смогу доработать препарат.
  - Озверин. - непроизвольно сказал я вслух.
  - А вы голубчик шутник. Знаете, а мне нравиться... пусть будет озверин. Ха, оригинальное название.
  Пять минут спустя меня подняли из кресла, за ручку отвели на выход, всунули в руки пару стеклянных бутыльков и лист с бумагой. Единственная мысль в голове была: 'Смотри-ка, а я на местном умею еще и читать'. На первом бутыльке, в котором плескалась красная жидкость, была приклеена бумажка с надписью: 'Зелье полного исцеления'. На втором, с почти прозрачной, немного отдающей фиолетовым жидкостью, красовалась надпись: 'Озверин'.
  Шел в лагерь я как пьяный - пошатываясь и останавливаясь передохнуть. К доктору я добежал за пять минут, а возвращался почти час. Во время прогулки мне понемногу становилось лучше, голова уже не распухала, мысли стали более ясными. Я даже заметил, что иду в старый лагерь, но решил не менять направления и перекусить у Станислава. Местный общепит не вызывал у меня восторгов. Невероятно дорого, а на вкус посредственно.
  В таверне было безлюдно. Правильно день в самом разгаре, один я шатаюсь без дела.
  - Витя здравствуй. Рада что ты пришел. Вы совсем пропали, не заходите больше. - Тонька затараторила сразу, как только увидела меня. Пар я спустил, но глаза жили своей жизнью, и все так же прилипали к выдающимся формам.
  - Где Станислав? - Нужно от нее отделаться. Десять золотых выкинуты в трубу, организм увидел самку и может впасть состояние берсеркера... чертовы последствия докторских экспериментов.
  - Папка на кухне. Ты голодный. Я тебе сейчас поесть принесу, садись. - не став меня слушать эта дуреха убежала на кухню.
  Всем она хороша: и телом, и безмозглостью. Будь еще сиротой... эх. Уходить я все же не стал. Бежать от вида девушки... да ни за что! Я не какой-то там ОЯШ. (Обыкновенный Японский Школьник) (Да, да, я кэп.)
  - Бур-бур. - подтвердил мое решение остаться желудок. Уже вторая половина дня, а я, не жравши, вон и Тонька бежит с полным подносом еды.
  Ммм. Исходящий паром супец, золотистые кусочки жареного мяса, посыпанные зеленью, сдобные булочки, пара бутылок так понравившегося мне эля и конечно соусы рецепт которых Станислав отказался мне раскрывать. Тоня просто ангел, явно знает, как проложить путь к сердцу мужчины.
  Запах сводил с ума. Едва начав есть, едва не потерял контроль над телом - прям, как и при первом приеме пищи в этом мире, но такой опыт у меня уже был, и я смог победить в схватке за тело. Сточил все в момент, под одобрительные взгляды смотрящей на меня девушки.
  - Еще! - Деваху словно ветром сдуло.
  Я конечно жираф, но сложить два и два могу. Магическое ядро действительно у меня было с рождения. Наверняка в моем мире все люди имеют такие ядра. Вот только что-то не дает нам использовать эту силу. Первый же дар, что мы получаем в детстве это закупоривание ядра. Все необычное, что случалось в детстве с годами начинаешь воспринимать как случайность или приснившийся сон. Может это проделки бога, а может дар спасает таким образом наши жизни.
  У меня даже теория появилась. Все те, кто должны были стать магами, подчинив магию потихоньку воздействуют своей силой на мир и в ответ получают злой рок. Любое проклятье, излечение, предсказание и прочие всегда требовало своей платы или какой-то жертвы. Моя чуйка тоже вызывала неприятности на мою голову.
  Попав в этот мир ядро заработало как нужно, но для того чтобы не навредить хозяину, подает силу в каналы аккуратно, по капле. Лишь когда мне угрожает опасность или я теряю контроль, поток усиливается. Возможно все было бы гораздо хуже не стань я вновь молодым - неизвестно насколько хорошо каналы сохранились к моему возрасту.
  Движение силы по каналам это что-то невероятное. Первое усиление потока произошло от еды. Самое близкое, что подходит под описание - молодость. Бушующая энергия, детское счастье от простого бега, готовность свернуть горы и обнять весь мир, тяга совершать подвиги. Добавьте к этому усиление тела... и не заводите никогда в этом мире детей. Если уж они в моем мире подобны динамиту, то тут брр.
  Контроль - это отдельная тема. Магия подчиняется магу - это аксиома. Я маг, но мой дар с детства удерживал магию внутри ядра. Сейчас в моем теле происходит конфликт интересов. Магичить можно, я этого хочу, но сам себе запрещаю. Магия пытается помогать организму как может, но как верный пес слушает тупые приказы, тупого хозяина, а когда тот отворачивается снова пытается ему помочь.
  Тут то на первый план и выходит внутренний зверь человека - он же инстинкты. Он сам решает, что ему хорошо. Еда полна энергии и полезна - жри пока не треснешь. Тебе угрожает враг - души его гада. И предательница магия нашла лазейку, она увидела пользу от таких действий и теперь активно подыгрывает желаниям внутреннего 'мистера Хайда'. (Внутренний 'Я' Джекила в 'Странная история доктора Джекила и мистера Хайда' ) Управление големом развивает каналы - ты будешь как наркоман получать удовольствие от простого управления и днями просиживать внутри. Контроль эмоций мешает развитию - дадим ему бой.
  К сожалению, не все что хорошо для организма хорошо и для меня. Я как-нибудь и без секса обошелся бы на первое время, но кто меня спрашивает? Бедная проститутка явно пострадала от инстинкта размножения усиленного магией.
   Вот и сейчас, я весь такой умный вместо того чтобы уйти, сижу, ожидая жратву и самку, а всего самоконтроля хватает только на то, чтобы не накидываться подобно зверю на добычу. Самое обидное в этой ситуации - это то, что мне НУЖНО отдавать контроль внутреннему 'Я', если я конечно хочу когда-нибудь стать магом. Мой хваленый самоконтроль сейчас только мешает. Задушу внутреннего 'Я' и где гарантии обретения силы? Нету их.
  Может конечно я все это выдумал после промывки мозгов добрым доктором, но все больно уж складно получается. А вот и Тонька прибежала с еще большим количеством еды.
  Раунд два.
  - Ох и хороша тут еда. В других местах даже близко так хорошо не готовят. Молодец Станислав. - Чтобы не есть в молчании решил похвалить готовку повара. Очень уж отвлекал меня этот девичий взгляд.
  - А это я приготовила! Правда так вкусно? - радостно защебетала Антонина.
  - Кха-кха. Это ты готовила? Разве у тебя не дар силы? - спросил я, чуть не подавившись от такой новости.
  - Да что ты. Я даром в папу пошла - чувствую, как вкуснее выйдет. Он меня до кухни редко допускает, 'безрукая, непутёвая, не мешай готовить' - передразнила она отца - но сейчас наемники мно-ого всего натащили. Караван то тю-тю улетел уже, не успели они товар продать, вот задёшево и отдают. - Вот так новости. Еще день и мы тоже опоздать могли.
  - Откуда же в тебе столько силы? - я все же хотел разгадать эту загадку. Не все же девушки в этом мире являются дальней родней Халку.
  После моего вопроса Тоня погрустнела, но постаралась выглядеть бодрой.
  - Папка мне в детстве эликсиры усиления покупал. Я слабенькой была, а он тогда еще в столице поваром был, потом мы сюда переехали. Вот эликсиры для силы с выносливостью я и выпила, а папка все повторяет, что для ловкости и ума надо было сперва пить. Это он ворчит просто, я тогда правда слабой была. - Тут еще и зелья поднятия характеристик есть! Вот стоит ли мне сейчас сдерживать желание побиться головой об стол - ведь доктор рекомендовал поддаваться своим порывам.
  - Чего же ты погрустнела так сильно? - не удержал я в узде любопытство. Отчего Тоня погрустнела еще сильнее - не хочешь не говори, забудь, что я спрашивал. - попытался я исправить ситуацию.
  - Папка быстрее хотел заработать денег. Он поваром благородных или клановых хотел стать. Стал высмеивать их персональных поваров. Они лягушек, улиток разных и прочую гадость на стол подавали. Бее. - скривила она мордочку от таких деликатесов. - Папа им тогда вызов на кулинарный поединок бросил и победил. Его похвалили и денег дали, но в повара не взяли. Своих заставили так готовить, а те на нас злобу затаили... житья совсем не давали, пока мы от них сюда не сбежали. - Под конец рассказа у нее уже бежали слезы в два ручья.
  Я конечно бросился ее утешать, совершенно позабыв обо всем на свете. Понял я свою ошибку, когда вместо сюсюканья уже вовсю целовал и лапал девушку. Сам не понял, как это случилось. Тонька тоже хороша! Дала бы по морде как в первый раз, или хоть просто оттолкнула - нет же, красная как помидорка стала, раскалилась как печка, но в меня вцепилась мертвой хваткой, целоваться сама лезет. Что тут скажешь, девку тоже припекли гормоны, а сбросить напряжение как я, она не может.
  Останавливаться я не стал. 'Какого хрена? Идите вы все в задницу!' - послал я непонятно кого и усилил натиск. Испугается и убежит, а нет сама виновата. Уже не стесняясь полез в вырез и под подол платья готовясь получать в морду, но был схвачен за руку и услышал громкий шепот:
  - Пошли. - Тонька потащила меня на второй этаж, видимо в свою комнату. Может она не так невинна, как я думал.
  Комната оказалась простенькой, но уютной, девчачьей. Небольшого размера. Зеркало, цветочки в горшках, занавесочки узорчатые, ковер на полу, стул, да столик у кровати. Кровать как раз хорошая, большая с мягкими перинами.
  Стал раздевать свою добычу. Блин словно луковица какая. Фартук, кофточка, рубашка, юбка, сорочка, даже панталоны есть. Скинул с себя за секунду одежду и опрокинул девушку на кровать. Еще секунда... вошел как по маслу. Меня зажали в стальных объятиях и утопили в райских долинах. Пара минут и я у финиша!
  Мда вот это я быстро управился. Отстранился от Тони. Кровь. Значит в девках ходила. Не успел обдумать эту новость, как был схвачен и потащен назад на тело. Она что требует продолжения банкета? Вот это да-а. Была у меня одна невинная, я после нее на всю жизнь зарекся с ними дело иметь. Пока прорвешься сквозь писк и слезы, все желание пройдет, а эта сама меня тащит. Даже не знает, что парням отдых нужен. Я посмотрел вниз. Ну или в этом мире парням он не нужен.
  А дальше я как муравей, женившийся на слонихе радостно проводил время с криками 'это все мое!' Часа три так проводил. Пока боец не стал получать ранения. Он был не сломлен, но каждое движение причиняло боль. Тонька же, по-моему, только во вкус вошла. Вот ведь нимфоманка неугомонная.
  Опозориться проиграв девственнице... лучше сдохнуть. Меня спасла от неминуемого разгрома мысль о зелье. Вскочил с кровати, взял со столика графин с водой и кружку. Капнул на глаз. 'На что я блин перевожу ценнейшее зелье?' - попыталось вякнуть сознание. Выпил... как новенький! Ну держись вражина, бой еще не окончен.
  Сколько прошло времени даже не знаю, но Тонька начала выдыхаться, расплылась довольной лужицей и реагировала слабо. Сознание почти вернулось к управлению, но до ушей донеслось: 'Еще... хочу еще'. Мой внутренний бибизьян запинал ногами сознание в дальней угол и полез к зельям.
   Я видимо решил, что простого сумасшествия уже мало, нужно больше безумств. Вместо простой капли лечебное зелья, плеснул еще и озверина. 'Пить так пить, - подумал котенок, когда понесли его топить' - пришла в голову шутка после опустошения тары и я налил еще одну такую же... но уже Тоньке.
  - Спасибо! Пить очень хочется. - поблагодарила меня мисс наивность.
  Дальше был до-олгий и грубый секс. Вылез из постели я уже под утро. Покусанным, поцарапанным, местами стертый до дыр, но победителем. Жертва была повержена и валялась без сознания.
  Посмотрелся в зеркало. Герой любовник. Хмм присмотрелся поближе. Все не было момента рассмотреть себя поближе. Магия этого мира меня явно любит. В зеркале отражался все тот же я, но красивее. Провел по волосам рукой. Русые густые кудри без единого седого волоса. Взгляд карих глаз ясный и острый. Если мускулатуру я еще мог накачать в прошлом мире, то вот для того чтобы сделать такое лицо нужен был пластический хирург. Все черты лица стали аристократичнее, утонченное, совершеннее, красивее. Присмотрелся подробнее к телу. Не только лица коснулись изменения, пальцы, руки, ноги, кожа... изменения коснулись всего, даже 'боец' поддался им. Даже непривычно как-то, я хоть в молодости и был далеко не урод, но сейчас мне можно в модельный бизнес идти. Теперь хоть понятнее стало, чего меня в спальню потащили, а не по шее надавали. Я оделся и на цыпочках попытался уйти.
  - Ты куда?! - раздался взволнованный голос за моей спиной. - может противник и не без сознания, а просто по извечной женской хитрости симулировал сдачу.
  Будь я в прошлом мире, то такой вопрос и возникнуть не мог. Сбегал бы я только от пришедшего раньше времени мужа. Скотиной я никогда не был и становиться не собираюсь, потому ответ может быть только один:
  - Никуда - вздохнув сказал я и вернувшись присел на край кровати.
  - Ты меня теперь замуж возьмешь? - хлопая наивными глазами спросила меня Тоня.
  Сказать, что нет? Тогда сосед хомяка, меня сожрет с потрохами - не понадобятся даже защитники девичьей чести. Звать этого соседа - Интеллигентом. Очень опасный зверь, из-за которого я так и не добился успехов в жизни.
  Кстати о защитниках. Та девка что я невинности решил, шалава еще та была, но пользовать ее в предназначенную природой дырку никто не хотел - в загс затащить могла. Вот я и подвернулся. Проездом был и новых ощущений искал. Потом еще к врачу бегал все проверял не заразился ли.
  Хватит на посторонние мысли отвлекаться. Моего ответа одна особа, затаив дыхание ждет.
  - Куда же я денусь, конечно возьму. - За удовольствие придется платить!
  - Ура-а! - раздался оглушающий визг. Она что ли там еще зелье на усиление голоса выпила? Ей только сиреной работать. Снова везение с невезением рука об руку идут. Вроде только стал красавцем, а уже оженили.
  После этого девушка явно неудовлетворенная простым сексом нашла альтернативу и начала сношать мне мозг вопросами по типу: 'а ты меня любишь? А когда мы поженимся?'. Я даже пожалел, что на визг дочери не прибежал разъяренный отец с топором. Улизнуть удалось лишь через двадцать минут, сославшись на очень важные дела. Боже как хорошо, что она оказалась достаточно глупа и поверила мне.
  Спустился вниз и пошел сразу на кухню, где - если судить по горящему в ней свету - обитал хозяин сего заведения. Так и оказалось. Станислав действительно был на кухне... он с топором в руках разделывал мясо. Решимость провести разговор, резко уменьшилась. Вот где этот внутренний 'Я' когда он так нужен? Собрав храбрость в кулак подошел к Славе.
  - Поговорить надо. - сказал я серьезным голосом.
  Станислав только вопросительно качнул головой.
  - Дочку свою за меня замуж отдашь? - Вот я дурак сам себе на шею хомут одеваю.
  - Только если сам хочешь. - спокойно ответил он мне.
  - Ээ хочу. - едва не вопросительно сказал я.
  Трактирщик отложил топор и повернулся ко мне лицом.
  - Виктор я не слепой и не глухой. Я сразу приметил поведение своей дочери. Она втрескалась в тебя с первого удара. - усмехнувшись пошутил Станислав - Вокруг сотни мужиков и молодых парней, а влюбилась в тебя... Ну а не услышать вас я просто не мог. - он ткнул пальцем в потолок.
  Кха, а ведь спальная как раз над кухней ууу. Я покраснел.
  - Когда вы переехали думал обойдется - какой там. Как заведенная бегать стала, вопросами замучила, а тут ты появляешься - это ли не судьба? Я все понимаю дело молодое, а силой затащить мою дочку... - он замолчал, пытаясь найти аналогию - нужно магом быть не меньше. - Ну вот он я маг, мог и силой затащить. Но я промолчу. - Раз по общему согласию все было, то и неволить я тебя не буду. Не хочешь жениться, не надо. Насильно мил не будешь. Уж лучше пусть раз поплачет чем всю жизнь мучиться будет.
  Значит мне дают шанс... которым я не могу воспользоваться. Дурацкая совесть. Как некоторые умудряются ее терять или душить? Мне эти знания сейчас бы пригодились.
  - Я от своих слов не отказываюсь и за свои поступки отвечаю. Отдаешь дочь? - решительно сказал я. Как дурак, проще говоря.
  - Раз так, то я согласен. Когда свадьбу сыграете решайте сами. - сказав это, мой тесть замолчав вернулся к разделке мяса.
  Я быстро вернулся к Тоне, приоткрыл дверь и сказал:
  - Поговорил я с твоим отцом. - девчонка замерла трусливым кроликом. - он дал добро, когда свадьба будет сама решай. - сразу же захлопнув дверь после сказанного... вовремя. Раздался оглушительный визг сирены за дверью.
  
  Глава 12. Подготовка.
  
  Пора уже в новый лагерь вернуться. 'Десяток за то время пока меня не было, должен был уже новое снаряжение подобрать'. - оптимистично подумал я. Как оказалось, слишком оптимистично. Мой десяток был из подвида пингвиньих - летали только после пинка. Этот день они потратили на знакомство с новым местом дислокации. Облазили все незнакомые места, попутно похвастались своими комнатами. Нашли местное питейное заведение и почти до утра сидели в нем. У Станислава выпивка хороша, спору нет, но парням явно не хватало градуса и дорвавшись до крепкого пойла, они устроили продолжение попойки.
  Утро у них выдалось скверным. Сперва была ранняя побудка - после двух дней пьянствования и всего пары часов сна. Потом оказалось, что погода стала ухудшаться - моросил мелкий противный дождик, а злой как собака Петр отрывался на десятке - гонял их по плацу и читал мораль. Он то как раз потратил время с пользой. Знакомился с новым начальством в гильдии, брал задания, узнавал местные реалии, присматривался к снаряжению что используют наемники второго класса. Делал то, что должны были делать все, а не только он один.
  Как я мог все это узнать если меня тут не было? Все просто: Петр, увидев меня чуть не запрыгал от радости, - так сильно хотел отыграться и на мне - но я легко избежал уготовленной мне участи. Рассказал ему о практически купленном големе, о посещении доктора и мучениях, которым подвергался целый день, а под конец продемонстрировал заработанное зелье. После того как Петр все же смог осознать, что это за зелье, я стал примером для 'этих выкидышей леса'. Оказывается, я всегда был самым лучшим и ценным членом отряда и именно на меня должны все равняться.
  Дальше наш десятник не прекращая мучить подчиненных, жаловался мне на произошедшие. Закончил он нерадостной новостью:
  - А самое то главное, уже через три дня нам нужно будет заступить на дежурство в южном аванпосте. День идти до него, день эти охламоны просыхать будут. На подготовку всего день остается!
  Три дня это много. Я все сделать успею. С доктором я сегодня или завтра закончу. Артем голема должен успеть доделать, а вот парней не мешало бы подготовить. Меньше за них беспокоиться буду.
  - Потащили их тогда в мастерские. - предложил я - Чего зря время терять?
  - Они сейчас такого навыбирают, порождения в лесу со смеху передохнут. - проворчал Петр.
  - Подберем пока новую экипировку, оружие завтра купим. Сами пока все выберем, а то дай им волю всю жизнь в шкурах проходят. - С такой мелочью до полудня должны управиться. Не хочется мне доброго доктора расстраивать... придумает еще новые опыты.
  - А и то правда, пошли - обрадованно согласился Петр.
  Оказалось, что экипировку продают не на складе и не в мастерской, а в... сюрприз - магазине. Самый натуральный магазин с манекенами и прилавками, забитыми продукцией. Разнообразие было невероятное. От улучшенной версии кожаных доспехов что были у нас, до бронекостюмов. Помимо одежды тут продавалось множество необходимых вещей.
  Начали мы с простых вещей: походные рюкзаки, качественные фляги, зажигалки, ножи для разделки, хорошее нижнее белье и прочее, стали заменой нашим вещам худшего качества. Обошлось все это в три серебрухи на человека. Еще даже не приступили к покупкам, а цена уже как три полных экипировки для третьего класса!
  Дальше пошел индивидуализм.
  Начали как с Петра, как самого вменяемого. Он вновь проявил свою жадность и купил улучшенный вариант стандартного кожаного доспеха. Выглядела он на порядок лучше и был сделан из куда более прочной кожи, но все еще был одной из самых дешевых броней в магазине. Ну да ладно, зато хоть на нормального наемника похож стал, а не на варвара.
  Вторым нам под руку попал Гришка.
  Он долго отбивался от разных вариантов, пока мы не нашли очень легкую и довольно прочную броню из шкуры ящера. Одев ее Гришка стал похож на смесь витязя и азиатского война. Стоила она правда дороговато на мой взгляд. Два с половиной золотых. Доспех Петра всего шесть серебряных стоил.
  Иван хотел совсем обойтись без брони, но раз уж он теперь наш официальный техник-големовод, мы подобрали и ему подходящую одежду. Кожаная бронь, легкая и плохо защищающая, но очень удобно пошитая под размещение огромного числа инструментов. Добавили и каску с креплениями под будущий обвес. Ну и для дополнительной защиты купили, прочный плащ которые должен будет защитить от мелких неприятностей. Обошлось это в один золотой, большую часть которого отдали за этот стильный плащ.
  Игнату взяли тяжелую броню... для простого человека она может и была тяжелой, но не для нашего силача. Толстенный слой бронированной кожи, обшитый стальными пластинами, полностью закрытый стальной шлем и стальные ботинки с пластинами из спецсплавов он носил словно легкую броню. Обошелся доспех в три золотых с мелочью.
  Семен отличился. Пока мы подбирали подходящие вещи, он преспокойно выбрал себе наряд и даже успел оплатить его! Знал, что после такого Петр уже не заставит сменить костюм. Выглядел он довольно цивилизованно, словно в город собрался, а не в Лес. Плотная рубаха и штаны, жилет, поверх смесь пиджака с плащом, на ногах высокие черные сапоги, на руках перчатки. Ну и последней деталью был черный котелок, одетый на голову. 'Городской денди, да и только'. Так я думал пока не узнал цену этого наряда. Пять золотых. Все материалы оказались сверхпрочными. Даже котелок защищал голову не хуже стальной каски... хоть по виду и не скажешь.
  Олег с Глебом и Димкой выпендриваться не стали и выбрали средний вариант между кожаным и тяжелым стальным доспехом. На стандартный кожаный доспех навесили несколько пластин, да укрепили заклепками. Даже такая простота стоила по девять серебряных за штуку. Олег разве что себе стальной нагрудник добавил - качественный. Он стоил дороже самой брони. Ровно золотой.
  Зато отличились братцы-кролики. Они увидели местные маскхалаты и напрочь отказывались брать что-то еще. Так-то это был хороший доспеех, но зачем им быть замаскированными находясь в центре отряда? Дети млин, захотели поиграть в рейнджеров. Даже цена в целых семь золотых их не пугала. Цена обуславливалась не утратившей своих свойств кожей хамелеона и особым мхом, - тот не только маскировал, но и отбивал любые запахи - растущим на этой коже. Прочность была как у кожи обычного порождения, но вот маскировочный эффект просто чудесный. Когда братья одели эти броньки и присели в углу магазина, даже я поверил - этот мох растет в углу давно и выглядит естественно... в магазине блин.
  Предпоследним клиентом оказался Илья. Для нашего богатыря мы подобрали самый дорогой доспех в магазине. Фактически это был маленький голем в который забыли вставить управляющий кристалл. Вместо него вставили энергетический. Он даже подзаряжался как обычный голем. В таком стальном скафандре с экзоскелетом, Илья стал похож на 'большого папочку'. Разве что вместо лючков было большое бронестекло. Зато его можно было закрыть стальным щитом забралом, и тогда Илья становился похож на голема рыцаря.
  Естественно этот доспех должен был двигаться за счет силы накопленной в кристалле. Илья грузно ходил по магазину жалуясь, что ходить все же тяжеловато, целый день он так может и не выдержать. Потом пришел продавец и принес заряженный кристалл. Постоял несколько минут открыв рот и наблюдая за Ильей, носящим незаряженный доспех. Потом подошел и поменял кристалл. Илья запорхал словно бабочка. Выглядело это очень страшно! Через минуту Илья сказал:
  - А можно выключить? Так совсем непривычно. - Оказалось можно, простым нажатием кнопки. Дальше Илья так и ходил в этом доспехе, состоящим по большей части из спецстали. Что еще взять с былинного богатыря? Стоимость сего доспеха составила двадцать пять золотых!
  Последним клиентом оказался я сам. Хотелось всего и сразу, но победило чувство прекрасного. Вот нафига мне хорошая бронь в големе? А нужен ли мне красивый наряд, чтобы пофорсить? Кто там сказал, что нет? Еще как нужен. Как такую красоту не взять?!
  Это был не доспех, а военная форма старого образца. Китель угольно черного цвета с плащом, вышивкой и двумя рядами пуговиц. Красивая узорчатая вышивка и резные пуговицы были позолоченными. Плотно прилегающие штаны были пошиты в таком же стиле. В комплекте шли: высокие блестящие сапоги, удобные мягкие перчатки и фуражка. Цвет как вы понимаете тоже черный. На фуражке была вышита надпись 'наемник второго класса'. Эта форма была сделана специально для красоты, но несмотря на это, стоила три золотых. Материал был достаточно прочен чтобы выдержать удар порождения.
  Дорого, непрактично, но я купил. Сделал так сказать маленький шажок в сторону уменьшения самоконтроля. Потратив еще некоторое время на подгонку снаряжения и на поиск чего-нибудь полезного, мы вернулись на нашу базу.
  - Надо бы привыкнуть к новинкам. Как думаешь Петр, что лучше всего для этого подойдет? - подложил я небольшую свинью парням. Жалко их конечно, но себя мне жальче. Надеюсь в следующем рейде мне придется беспокоиться о них гораздо меньше.
  Управились с покупками мы довольно быстро, а цена оказалась довольно низкой. Ну мы и брали бронь которая должна выдержать всего пару ударов. Главные траты нам предстоят завтра, при покупке оружия. До полудня еще оставалось время, а спешить на сеанс пыток мне совсем не хотелось. Я воспользовался образовавшимся свободным временем для изучения своих сил. Тем более что тренировочная площадка как раз пустовала.
  Начал с простых ударов стандартным оружием. Заметной разницы не было. Легкость обращения можно смело списывать на хорошую физическую форму. Пробовал бить тяжелыми булавами и молотами - бить стало тяжелее, но вспоминая как я махал кувалдой раньше... небо и земля. Сделал пробежку, растяжку, поднимал разные камни. Ничего сверхъестественного, только уровень хорошо тренированного человека.
  - Обидно, досадно, да ладно - сказал я и глотнул озверина. Простоял неподвижно пять минут, как дурак - боялся, что начну на людей кидаться. Эффект оказался гораздо слабее ожидаемого, но увеличивать дозировку не стал. Подошел к большим валунам, лежащим с краю тренировочной площадки. Они выполняли функцию защитного барьера для стрелков - мишени как раз перед ними расставлены были.
  Зная себя как облупленного, выбрал второй по эффективности способ впасть в ярость. Боль.
  - Тук - ударил по камню. - Блин как же больно.
  - Тук, тук - Зачем мне все это надо?
  - Тук, тук, тук, тук - Уже все костяшки сбил в кровь, а ярости все нет.
  - Тук ТУК, хрусть. Ааааа - Хрустнул палец, и я заорал. Сверхспособности не работают!
  - Ах ты падла! - Бам, бам - стал я пинать не в чем неповинную каменюку. - Бах, бах, треск. - я стал молотить кулаками и ногами о камень и успокоился лишь тогда, когда небольшая скала раза в два превышающая мой рост, раскололась на несколько валунов.
  Значит суперсилы есть, но использовать их мне нельзя. Грустно. Контроль я теряю полностью, что делаю не осознаю - это слишком опасно для окружающих и меня самого. Озверин действует плохо - не сразу и когда взбесишься непонятно. В себя я пришел моментально... как только уничтожил скалу. Надо это запомнить на будущее, вдруг я только на источник агрессии реагирую... Но рисковать пока все же не буду.
  'Что еще можно извлечь из проведенного опыта?' - думал я, потирая кулак. - Небольшие ранения излечиваются сами. - заметил я совершенно непострадавшие руки.
  Посмотрел на небо. Солнце уже в зените - значит пора идти к медику садисту... как бы этого не хотелось избежать. Сделал шаг и заметил, что мои туфли приказали долго жить и воскрешению уже не подлежат. Будем знать - ярость опасна не только для людей, но и для кошелька. Вместо удобных туфель пришлось одевать походные сапоги и бежать на прием к доктору.
  Яков Поликарпович уже ожидал меня в нетерпении. Первыми его словами были:
  - Что же вы голубчик заставляете себя ждать. Все уже давно готово, а вас все нет.
  - Дела доктор, дела. Мне через пару дней придется покинуть базу на время, поэтому уже пришлось начать подготовку. В связи с этим можем ли мы сегодня закончить все оставшиеся тесты?
  - Безусловно. Все необходимые данные уже получены, осталось только сделать проверочные замеры и проверить действия улучшенного препарата - покивал головой доктор.
  'Ну хоть здесь повезло' - обрадовался я. Меня привязали к креслу, напоили новым озверином. Дальнейшее я помню урывками. Вместо вспышек ярости, были куски памяти, покрытые туманом, а в моменты просветления доктор заставлял меня считать до десяти и отвечать на тупые вопросы. 'Сколько будет 2+2 или какой мой любимый цвет'. Убеждаясь, что я пришел в себя снова заставлял пить озверин... пока тот просто не перестал на меня действовать.
  - У меня две новости: хорошая и плохая. - заговорил доктор - плохая озверин на вас больше не действует, нужно будет придумать принципиально другое зелье. Хорошая - я успел использовать зелье до конца и теперь все опыты завершены.
  По-моему, обе новости были хорошие. Действие озверина мне было не по душе и я даже рад что стал невосприимчив к нему.
  - Ваши каналы все равно не сильно превышают размеры каналов обычного человека, и я рекомендую вам продолжить курс лечения. Я даже согласен провести его для вас и взять на себя обязательства по введению вас в состояние ярости. Естественно это обойдется вам в немалую сумму и вам самому нужно будет достать зелья, но это для вас вряд ли будет проблемой. - Вот я и до выпендривался, буду знать, как строить из себя олигарха. Теперь доктор наверняка запросит гору золота за лечение.
  Озадачив такой новостью Яков стал выпроваживать меня.
  - Доктор, а когда изменения тела прекратятся? - спросил я уже переступая порог кабинета.
  - Это какие? - не понял меня Яков.
  - Ну мускулы расти перестанут, черты лица меняться... ну и другое. - засмущался я.
  - Ааа я кажется понял, о чем вы. Изменениями вы вполне довольны. Правильно? - улыбнулся доктор и я закивал. - Это закончится, когда вы сами захотите. Маги всегда выглядят так, как сами того желают, а вы все-таки маг. Каждый раз, когда по вашим каналам струится сила она выполняет ваши желания и подгоняет тело под ваш вкус.
  На улице были сумерки, шел уже полноценный дождь, а я, приплясывая от счастья шел в таверну. В новом лагере после дня тренировок десяток уже отправился отдыхать. А я решил провести ночь со своей невестой - должны же быть плюсы от женитьбы. Ха-ха. Я богат, я силен, я маг. Жизнь хороша. Что может пойти не так? Конечно ничего. Ничто не сможет испортить мне сегодня прекрасное настроение, даже эта дурная чуйка... чего? - удар, темнота.
  Очнулся от причитаний и нежных прикосновений. Разлепил глаза. Тоня проитарет мои раны мокрой тряпицей. Рядом стоит хмурый Станислав.
  - Сто произосло? - прошепелявил я. Удивился своему голосу, провел языком по зубам. Так и есть. Некоторые сломаны, а части просто нет.
  Дернулся подняться. Ууу как все болит. Ребра явно сломаны, левая кисть и пальцы тоже. Прикоснулся к носу - болит, может тоже сломан. Все тело в синяках и кровоподтеках.
  - Прости, Витя прости, это я виновата, не знала, что они такие дураки! - с новой силой запричитала Тонька.
  - Что? Кто? - ничего не понимал я.
  Помог понять, что со мной произошло Станислав. Тонька на радостях весь день хвасталась, что выходит замуж. Понятно, что парней это не обрадовало. Самые тупые из них сговорились и устроили мне темную. Чуть не убили козлы! Тоня, когда пошла дров принести, нашла меня валяющемся без сознания около таверны и затащила внутрь. На крик пришел Станислав, увидел меня и напоил микстурой что всегда держит про запас - целый флакон споил!
  Тут я остановлюсь поподробнее, что бы вы лучше поняли мое удивление и возмущение. В этом мире всякой целебной алхимии много, но делится она в основном на четыре вида:
  1. Микстуры - бывают хуже и лучше, но редко, когда дороже 1 золотого. Стандартная цена 1 серебряный. Синяки, простуда и т.п. лечит просто замечательно.
  2. Лечебные зелья. - Порезы, серьезные травмы или болезни. Цена не выше 10 золотых
  3. Зелье телесного исцеления. - Название говорящие. Оторвало половину тела? Присоедините и выпейте такое зелье. Через минуту побежите дальше. Нечего присоединять? Пейте регулярно, кушайте плотно и все равно побежите. 100 золотых флакон.
  4. То же что и предыдущие, но лечит даже каналы силы. 1000 золотых флакон.
  После целого флакона с микстурой у меня ни одного синяка не должно было остаться и если я сейчас в таком состоянии... прошелся я по самому краю! Едва я осознал близость смерти, появился внутренний гнев. Убью козлов! Тупиковая ветвь эволюции должна быть устранена. Вскочил на ноги, не обращая внимания на боль, пошел на выход. Тонька вцепилась в меня и не пускала.
  - Куда ты идешь? Ты ранен! Тебя же опять изобьют. - кричала она.
  'Меня изобьют?' Окончательно слетел я с нарезки и рванулся. Антонина словно пушинка отлетела от меня и упала на пол. Я замер. Стал глубоко дышать и мысленно считать для успокоения. Увидев нешуточное удивление и долю страха в глазах Тони, я задавил ярость. Лучше уж вовсе магом не быть, чем животным инстинктам поддаваться. Я не собираюсь становиться угрозой для близких мне людей.
  - Кто это точно сделал, вы не знаете? - почти утвердительно спросил я, пока проверял состояние своего тела и карманов. Тело после вспышки ярости уже не так сильно болит. Из вещей тоже ничего не взяли. Либо умнее чем я думал о них, либо гораздо тупее.
  - Точно нет. Кто угодно из сотни... если не вся сотня сразу. - Развел руками Станислав.
  - Я им завтра устрою, пусть только придут. - грозно пообещала моя невеста. Она уже давно подскочила с пола и снова прижималась ко мне.
  - Ничего не делай. Скажи им что в следующий раз нападающие будут мертвы. - зло сказал я, откупоривая флакон с зельем. Разбить его очень непросто, бронестекло как ни как. Кто же целое состояние в обычном стекле будет хранить. Вот украсть могли, чего я и опасался. С другой стороны, это была бы улика и их можно было смело за яйца вешать.
  - Буквально пара капель на язык... Вуаля, все раны с легким зудом и несколькими неприятными уколами боли, исчезают. Самым неприятным оказался рост зубов. Десна болели и чесались, а рост сломанных зубов был очень болезненным.
  - Проходил курс лечения у доктора. Сейчас у меня повышенная агрессивность. - объяснил я настороженно смотрящему на меня Станиславу. - пошел напряжение снимать - добавил я, подхватив пискнувшую Тоньку на руки и понес ее в спальню. 'Пусть эти неудачники обзавидуются'.
  Два часа спустя я довольной и добродушный спускался на первый этаж трактира под ручку с невестой. Там я смог полюбоваться на недовольные морды посетителей, наблюдающими за нами. Тонька только добавила жару, обняв и поцеловав меня. Покидал трактир я счастливым. Надеюсь после такого они попробуют повторить свой подвиг... очень надеюсь.
  Вернулся в гостиницу, где дожидались только меня.
  - Почему так долго? Сам меня вчера просил без тебя ничего не выбирать и сам же пропадаешь непонятно где! - накинулся на меня Петр.
  Пришлось рассказывать о ночном происшествии и опасности исходящей от бывших товарищей.
  - А чего это на тебя так вся сотня ополчилась? - спросил Семен.
  - Кхм. Я как бы на Тоне женюсь. - сообщил я главную причину конфликта.
  - Чтоооо?! - раздался дружный хор голосов. Видя их лица, я понял, что в случае повторной стычки мои верные друзья непременно окажут помощь... сотне, а не мне. Глеб же может сам инициировать новую попытку избиения.
  - Женюсь я, вот что. - недовольно сказал я. - А тех, кто на меня нападет, в следующий раз буду убивать! - Намекнул я десятку, чью сторону им нужно принимать в конфликте.
  Наступила гробовая тишина в которой шла активная работа мыслей. Первым отошел от шока Семен:
  - Поздравляю. Очень рад за тебя.
   После него ожили остальные. Поздравляли, похлопывали, жали руку. Словно я достижение немыслимое совершил. Последним поздравил недовольный Глеб.
  - Поздравляю... быстрый ты какой. За неделю добился! А я за два года не смог. - добавил он.
  Задерживаться долго не стали, пошли за новыми 'пушками'. Я даже подумал, что тут есть оружейный магазин, но в этот раз мы пришли в мастерские. Продажей оружия занимался не один десяток мастерских, каждая специализировалась в своей отрасли. Вот холодное. Огнестрельное. Энергетическое! Гибридное? Защитное. Разведка?! Словно на базар попал. Пока шли вдоль рядов с образцами продукции, я понял, что тут далеко не все можно назвать оружием.
  Как вам, например, подзорная труба? Видит энергетическую структуру порождений. Может заметить маскирующихся, закопавшихся или находящихся далеко монстров. Стоит пять золотых! Нам такая точно не нужна, но кому-то без сенсора в команде придется брать.
  Или вот противогаз. Совершенно обычный противогаз! Стоит от медяков до золотых. В прошлый рейд нам повезло и порождения или растения не атаковали нас газами. Купили тех что попроще, на весь десяток.
  Увидел облегчающие вес пластины. Мелкие кристаллы летающих порождений, вплавляют в легкий лист металла. Все что остается - это сделать пластины частью снаряжения и ваш груз становится легче на десяток-другой килограмм. Размеры пластин слишком громоздки и в бою наверняка пострадают, но польза все равно есть. Такие штуки могли пригодиться, не закажи мы уже транспорт.
  Было много разных заманчивых предложений, искушающих нас на совершение покупок. 'Такими темпами мы без нового оружия можем остаться'. Поделился своими мыслями с десятником, после чего мы уже шли целенаправленно в мастерские с нужными нам вещами.
  Начали с холодного оружия. Взяли всему десятку оружие последнего шанса. Мечи, сабли, шашки... кому что понравилось. При нападении волн мелких тварей подобного оружия очень не хватало. Петр оказался единственным кому не нужно было совершать покупку.
  В этой же мастерской приобрели копья для Олега с Григорием. Оказалось, что Петр вместе с Олегом, уже отдали рог зайца мастерам, для создания копья. Возмутившемуся таким предательством со стороны начальства Григорию, Петр сказал:
  - Ты и так лучше с порождениями справляешься. - Гришка надулся, но спорить не стал.
  Легко разобрался с возможным конфликтом. Я думал будет эпичная битва за обладание рогом 'всевластия', но хватило одного предложения - сразу виден опыт.
  Гришке купили простое копье... за сто десять золотых. Это тебе уже не ширпотреб. Все материалы добыты из порождений. Были там и подороже, и гораздо дороже. Григорий не стал тратить все свои финансы и купил то, что подошло лучше всего по его стиль. Очень тонкое и длинное копье. Практически целиком сделанное из шипа гигантского порождения.
  Олегу его копье тоже не бесплатно досталось. Тридцать золотых. Дорогая кость в качестве древка и стоимость работ. Еще сто золотых Олег разделил на весь десяток как компенсацию за рог. Денег ему хватало впритык, так как пришлось сбрасываться на вещи общего пользования.
  Петр отказался брать на себя полную ответственность и приучал нас 'думать своей головой'. Мы проявили силу своего интеллекта и просто скинулись деньгами, отправив Петра за покупками. Так сказать, выявили полное доверие выбору начальства - всем было лень самим покупать. Я думаю Петр ждал именно такого решения, опыт управления лоботрясами у него весьма солидный.
  Илье купили варварски выглядящий молот. В зуб, размером около метра, была вставлена кость, полутора метра в длину. Стоимость сего молотка была 150 золотых. Слишком дорого для нас и мы уже уходили, когда продавец снизил цену до 100. 'Подозрительно' - подумал я. Подошел к товару и попробовал его понять. Будь он из стали целиком весил бы меньше.
  - Кто у тебя его купит? Тут же голем нужен, чтобы его поднять. - сказал я.
  - Ну вот для голема и возьмите. - Попытался избавиться от товара продавец.
  - Он же мелкий. В руке голема не поместится. - начал я торговлю.
  Пять минут препирательств и всего за 50 монет, молот стал нашим. Илья подошел и немного поднатужившись поднял свое новое оружие. Торговец, бедолага, смотрел ошарашено на свой товар и явно жалел о сделанной скидке. В пару к молоту мы прикупили Илье и качественный щит из панциря черепахи, обошедшийся в 60 золотых.
  На этом с оружием ближнего боя мы закончили и принялись, за новое для отряда направление.
  Выбор орудий убийства дальнего боя было слишком много. Для толкового выбора нужен был специалист и мы пошли от обратного. Выбирали не по качеству или характеристикам, а по внешнему виду. Понимаю, что это выбор дилетанта, но что поделать? Продавец честно утверждает, что лучшее его оружие чемодан из которого вылетает поочередно три снаряда-копья. Петр подтверждает правдивость его слов. Куда мы этот чемодан девать будем не смог придумать никто из нас.
  Как наиболее разбирающийся в теме начальный выбор оружия делал я сам. Все-таки не только в кино видел, но и стрелял пару раз. Практически специалист.
  Начал с Ивана. Дал ему в руки барабанный дробовик. Стоил он совсем не много три золотых всего, а вот патроны имели огромный разброс в цене. От десятка медных за мелкую дробь, до сотни золотых за патрон, сделанный из зуба порождения вымоченного в алхимии. Такая история была со всеми патронами, для всего оружия. От меди до сотен золотых. Купили разных, на десяток золотых. Остальные деньги Иван оставил на улучшение своего будущего транспорта.
  Игнату взяли пулемет. Натуральный 'Гатлинг'. Патроны мелкие медные. По два медяка за штуку. Минута стрельбы почти в золотой выходила. Разоримся мы с такими пушками.
  Семен из предложенного выбрал пистолет и арбалет. Пистолет был многоствольный, непонятной конструкции. Начальный выстрел производился за счет давления паров. Дальнейшее зависело от выбранных патронов. Могли взорваться, пробить, или оказаться ампулой с алхимией. Взяли в основном взрывных. Вышел зенитный пистолет...
  Арбалет был более понятной зверюшкой. В нижней части располагался барабан, заполненный полусотней арбалетных болтов. Натягивание происходило очень быстро за счет механизма, питающегося от кислородного баллона. Скорострельность была почти как у пулемета. Конечно же и для него были специальные стрелы. Но мы взяли самые дешевые.
  За оба оружия с патронами отдать пришлось семьдесят золотых с мелочью. Возможно еще придется докупаться.
  Петр взял себе гладкоствольное ружье... или дробовик, может даже пушку. Опять же смотря чем зарядить. Небольшие размеры ствола в длину, компенсировались монструозным калибром. Ядра брать мы не стали. После выстрела Петра снесло отдачей. Взяли дробь и пули - дробь простую, а среди пуль были и весьма дорогие. Стреляли мы на стрельбище при мастерской - такие были почти в каждой из них и все приобретаемое оружие мы сперва проверяли в деле. Естественно за патроны приходилось платить.
  Само ружье стоило меньше золотого, дроби взяли много и обошлась всего в три золотых, а вот оставшиеся восемьдесят монет, потратили на разные снаряды. Бронебойные, разрывные, кислотные, зажигательные... Короче Петр снова решил собрать алхимическую коллекцию и теперь никогда не знаешь вылетит из ствола переделанный коготь порождения, или осколочная граната.
  Глебу понравился 'гарпуномет'. Ручная гарпунная пушка с толстым основанием. Размеры ее были почти в рост человека, в заряженном состоянии даже выше. Стоил 'гарпуномет' пятьдесят золотых. Цена была высокой из-за особой системы зарядки объемного баллона. Гарпун сам доводил давление до максимума, за счет энергии кристалла. Кристалл заряжался так же, как и голем, ну или менялся целиком. Цена гарпунов завесила от качества. Наш выбор остановился на гарпунах с тросами. Второй конец можно закрепить вокруг дерева, и добыча никуда не денется. Стоили они относительно девшего, - три золотых за штуку - но могли пробить шкуру бронированных монстров. Гарпуны были очень громоздкими и много таких не утащишь, вот мы и купили всего с десяток. Когда будет готов транспорт, сможем взять побольше.
  Большой проблемой оказался Дмитрий. Стрелял он просто ужасно. Из пяти выстрелов, умудрился промазать все пять раз - в двухметровую мишень, с десяти метров! Я даже подумывал, дать ему что-нибудь для ближнего боя, но потом увидел знакомое оружие - 'паромет'. Выглядел этот экземпляр, не так пафосно, как у лучшего бойца базы, но это был именно он. Короткий ствол с широким раструбом, баллоны, одевающиеся на спину. Явно не огнемет. Такие тут тоже продавались, но брать их мы не стали. Не любит лес огня. Вся ближайшая живность тут же нападать начнет.
  Заинтригованный такой находкой, пошел узнавать стоимость товара. Оказалось, каких-то десять золотых... и то лишь из-за сделанной рекламы. Настоящие затраты шли на смесь которой заправлялись баллоны. Та смесь, действие которой я видел продавалась по 1000 монет за бак и ее уже всю скупили. Купили мы универсальную смесь - кислотно разъедающую. Один баллон десяток золотых. Пользоваться ей будем только отбиваясь от мелочи. На сильных монстров она тоже подействует, но цену трофея понизит.
  Насколько плох в стрельбе был Дмитрий, настолько хороши оказались братья. Александр и Евгений были прирожденными снайперами. Стреляли из всего что попадало в руки точно в цель, а учитывая их маскировку... я просто не мог не выбрать им снайперские ружья.
  Это стало для меня просто мучением. Одни слишком большие и тяжелые, другие слишком мелкие и не нанесут урона. Слишком дорогие... слишком хрупкие... слишком, слишком. В результате пока я бегал и искал, братья сами нашли себе ружья. Большие, длинные, прямые как палка и очень дорогие. Каждое стоило более 90 золотых. Сталь, закаленная алхимиками, с нанесенными вдоль ствола укрепляющими рунами, система гашения инерции и прочее, прочее. Смысл в том, что стволы ну очень крепкие и выдерживают мощь специальных патронов. На них можно было одеть штык и использовать как копья.
  Патроны кстати были двух типов: дорогие и очень дорогие. Дорогие это простые стальные патроны, а очень дорогие сделаны из частей порождений. Основную стоимость патрона составляла цена алхимической смеси, заменяющей порох. Взяли по два десятка простых патронов на человека. Каждый патрон - золотой. И пару патронов по десять монет за штуку. На всякий случай, шоб было.
  Теперь мы все вооружены и особо опасны. Кроме меня - без голема я самое слабое звено. Зато в големе я все еще главная боевая единица. Того же песца, десяток и сейчас не осилит, так как магического оружия у них нету. Выбирая копье Григорию глянули на магические варианты.
  Копье способное проводить магию и стрелять одной из стихий. Пятьсот монет. Особой крепостью не отличается, кристаллы с энергией жрет по одной штуке за выстрел. Мелкие кристаллы... от простых порождений.
  Опять же тут требуется пояснение. Порождения классифицируются по силе в первую очередь, но размер тоже имеет значение. Причем величина может иметь как положительный, так и отрицательный эффект. В качестве главного кристалла базы можно использовать только огромные кристаллы с рангового порождения. Кристалл с такого же порождения, но обычных размеров будет работать в разы хуже. Почему? Петр не знает, Семен тоже. Найду кто знает спрошу.
  Если же упростить - чем сильнее монстр и меньше размеры, тем лучше кристалл. Но это упрощенно. У зайца, например, кристалл совсем паршивый был, а рог хороший. Без пол литра тут и не разберешься... Хотите узнать точную цену кристалла - идите к оценщику или скупщику, они смогут сказать точнее.
  В общем мы решили, что такое копье нам не подойдет. Энергетическое оружие тоже было слишком дорогим, а гарантию убийства песца - в отличие от магического - не давало. Зато выглядело оно шикарно. Не только внешне, но и по действию. Стреляло молниями, разных видов и мощностей, а также чем-то похожим на плазму. Можно было купить дешевый пистолет, но его хватит только для убийства мелочи. Мощные вещи шли от трехсот монет... в бесконечность и далее.
  Время пробежало совершенно незаметно: пока искали что нам подойдет, пока проверяли качество, пока пристреливали, пока торговались - день прошел. Уходили с оружейного рынка мы уже под вечер и все кроме меня выглядели крайне довольными. Я уходил опечаленным - для моего голема подходило почти любое оружие. Хочешь пулемет навешивай, хочешь плазменную пушку... да хоть меч любого размера - только деньги готовь.
  Позвал парней обмыть обнову у Станислава. Конечно все бурно поддержали мою идею, задавив на корню попытки Петра напомнить о завтрашнем походе. 'Надеюсь меня вновь ждут недоброжелатели. В этот раз я их встречу по полной'. - думал я, держась за единственное приобретенное за сегодня оружие - стальной клинок. Точнее не скажу так как полный профан в этом деле. Похож на шашку или саблю в руке лежит удобно, а это главное - махать то ей все равно не умею.
   Держась за рукоять двигался в отдалении от отряда. К моему сожалению, нападения так и не произошло. Пирушку мы закатили знатную и я, пожалуй, впервые действительно хорошо проводил время, а не сбрасывал напряжения или не притворялся что веселюсь. В разгар веселья, я удалился в спальню. Целая неделя целибата может повредить моему молодому организму... нужно подготовиться хе, хе.
  С утра собрались и отправились в южный аванпост. Именно в этот момент я вспомнил... что все еще не купил голема. Стою, смотрю в спину уходящему десятку и не знаю, как им об этом сказать. Подбежал к Петру, шепнул ему на ухо эту новость. Десять минут слушал его цветистый мат. Умеет ведь человек! Талант! У меня только 'в' и 'на' получается посылать. Когда Петр успокоился я пошел в посланном направлении... к Артему за големом.
  Хорошо, что вчера мы праздновали и в результате встали не с первыми петухами, а как нормальные люди - около восьми утра. Артема пришлось все же немного подождать.
  - Привет! Я за големом пришел - радостно крикнул я, как только увидел знакомую фигуру.
  - Я уже решил, что ты передумал. - голосе Артема слышалась ирония и облегчение.
  Подошли к моему красавцу... ну пусть пока он еще квазимодо, но я еще вылеплю из него совершенного голема.
  - С тебя 800 золотых. - серьезно сказал Артем и стал ждать оплаты.
  Блин, а я ведь даже не знаю, как оплату совершать. Пьяным даже не задумывался над этим. Парни на рынки тоже ничего 'такого' не совершали. Да блин я даже саблю свою как-то купил. Но вот как? Подошел, ткнул в нужное. 'Вот тебе товар, давай пока'. Вроде даже не платил. Денег с меня что ли забыли взять? По идее все должно быть просто. Ладно задавать тупые вопросы - это уже мой стиль.
  - Как платить? - серьезно спросил я.
  - Если хочешь, можешь наличными... но я мешка с золотом у тебя не вижу. Плати через поводок и не выделывайся. - удивленно ответил техник.
  - Как платить через поводок? - держал я покер фейс.
  У Артема дернулся уголок рта. Надеюсь это сдержанная улыбка, а не нервный тик.
  - Скажи: 'Покупаю'. Если это тебе так важно.
  - Покупаю! - пафосно изрек я. И что - это все?
  Интересно сколько там у меня на счету? В голове тут же появился ответ. 1 золотой 5 серебряных 45 медных. Плохи мои дела, денег почти не осталось.
  - Как все-таки оплата происходит? - спросил я Артема.
  - Серьезно? Странный ты все же человек, Виктор. Достаточно мысли что согласен с ценой и покупаешь. Так же и продается, только цену нужно еще сообщить покупателю.
  - А как же случайности? - удивился я.
  - Какие?
  - Ну бандиты меня заставят деньги отдать, или кирпич купить за все мои деньги. - сходу придумал я вариант потери денег.
  - На базе такое не выйдет. Тут еще дух базы следит за честностью... помимо банковского. За территорией базы можно и на таких нарваться. В лесу закон силы правит. Но если выживешь, такие деятели быстро приманкой для порождений станут. - Отличная новость. Может прийти кто-то сильный и все деньги забрать. С другой стороны, если он с нами легко справиться может, ему легче сильное порождение убить... Теперь еще и людей в лесу бояться надо.
  - А если я вдруг случайно передам деньги? Вот красотка какая пройдет мимо, а я возьми и подумай: 'Ай хороша! Такой и золотого не жалко.' Деньги мои ей за это случаем не перейдут? - немного подумав придумал я другой вариант.
  - Ха-ха. Нет такого не будет. - заверил меня техник. - Вот если ты подумаешь, что хочешь ей дать монету в награду за ее красоту, тогда деньги и уйдут. Только ты поаккуратней с такими действиями. Как бы тебе после этого по лицу не прилетело или вызов на дуэль не получил.
  - Дуэль? - неуверенно спросил я. Их только не хватало!
  - А что ты хотел? Она либо чья-то жена, либо родственница, а ты ей деньги предлагаешь.
  Обдумывая неожиданно полученные знания, я залез в голема и пошел к своим. На середине пути заметил, что иду, а не управляю големом. Сознание вновь слилось с телом голема, и я задумавшись не заметил этого. Очнулся, когда пришлось переходить дорогу. Весь транспорт выглядел игрушечным и зачастую недотягивал мне даже до пояса. Дальше я шел уже аккуратно - не хватало только отвлекшись, раздавить кого-нибудь.
  
  Глава 13. Аванпост.
  - Я надеюсь теперь то мы готовы к выходу? - пропыхтел Петр, ожидая ответа - Тогда пошли. - приказал он, не дождавшись нашей реакции.
  С моей высоты это выглядело очень забавным. Ворчащий лилипут, только голоса писклявого не хватает. После его команды мы наконец направились к аванпосту. Погода стояла хорошая и отряд шел бодро, а вот у меня возникли небольшие проблемы.
  В городе этого не было заметно, но мой голем оказался слишком тяжелым и стал проваливаться в землю. Стало понятно зачем голему нужны такие большие ноги, но даже с ними при каждом шаге земля под ступнями проседала на добрый метр. Для мощного голема затруднений такое движение не вызывало... если уж совсем честно это было даже приятно. Словно по водичке идешь или по пене.
  Проблемы были у дороги. За мной оставалась пропаханная борозда. Пришлось резко увеличивать площадь ступней. Отрастив себе по круглые блины на ноги идти стало проще, но при каждом шаге во все стороны брызгала грязь и меня попросили идти позади отряда.
  Занялся настройкой интерфейса. Восстановил по памяти старые установки. Поначалу это вызвало проблемы. Перед глазами маячили разные иконки, из-за которых почти ничего не было видно, но немного повозившись все стало даже лучше прежнего. Передача данных сразу в голову на порядок качественнее, чем вывод голографической модели. Помните фанатов покемонов заполонивших все улицы? Когда смотришь через телефон на то, чего нет - это вызывает интерес, а у меня сейчас весь мир такой. Я не мог отличить выдуманную деталь, от реально существующей, настолько детально вписывалось в окружение, придуманное мной.
  Особо увлекаться новыми возможностями я не стал. Красным мигал индикатор заряда, а это значит, что энергии осталось меньше десяти процентов. Настало время проверить работу топливной системы. Где она тут... ага вот. Расположена в верхней части голема, как раз надомной. Что-то бак маленький, надо увеличить... почему бы не сделать два, смотри-ка можно. Даже весь голем может стать сплошным баком. Ох держите меня семеро, сейчас фантазировать начну.
  Пару часов спустя.
  Голем крут, но прожорлив - вот итог двух часов мучений. Я создал сильно увеличенный бак там, где должна была расти голова и присобачил к этому месту огромный рот с пилообразными зубами. Вышла здоровая пасть, очень шедшая фигуре моего голема. Такая форма облегчала загрузку топлива, а в драке появилась возможность укусить врага. Если поймаю отродье помельче просто проглочу его целиком.
  Второй бак вырастил в левой руке. Оформил его как щит-пасть. Можно и защищаться и сразу в топливо переводить. Вторую руку - к моему сожалению - вместо оружия пришлось превратить в подобие кисти. Не сделай я этого и пришлось бы изображать бобра грызя деревья, а так я мог спокойно набивать бензобаки древесиной.
  В процессе творчества выяснилась очень неприятная особенность - мой способ управления ужасно энергозатратен. Я как раз вырастил пасть на руке и когда она кусала дерево, а потом глотала его, заметил, что коэффициент полезности отрицателен. Все эти понты обходились дороже чем дерево давало энергии. Пробовал делать конвейерную ленту и дробилку, все бесполезно. Дерево окупалось только если его просто накидать в бак.
  После этого я проверил все затраты на движения и ужаснулся. Голем, для моего комфорта, повторял движения живого организма, на и что уходило море энергии. Экстренно начал роботизировать голема. Даже от слияния пришлось отказаться. Создал этакий каркас, движущийся за счет стыков в которые подается энергия, стал похож на робота из древних фильмов. Шел переваливаясь с боку на бок.
  Как потом оказалось я 'изобрел велосипед' и подобную структуру имеют все обычные големы. Внутри них проводятся силовые линии, благодаря которым они и двигаются. Чем больше линий, тем сложнее движения голема. Големводы дергают за эти линии и как кукловоды куклами, управляют своими големами. В итоге Големоводы оказались простыми марионеточниками, а не пилотами мехов. Печально, но зато стало понятно причина их нежелания лезть внутрь голема - Особой выгоды в управлении не получат, а риск будет. В роботизированных големах, часть этих функций выполняет механизация и это сильно упрощает управление.
  Я естественно пока что этого не знал и всю неделю дорабатывал свое 'прорывное' изобретение. Но как оказалось вовсе не зря. Опыт самостоятельной работы только улучшил мои навыки големовода, а конечная система каналов была настроена конкретно под мой экземпляр. Раз уж мой голем весь один сплошной канал, я сделал ему несколько режимов работы:
  Статуя - все движения запрещены.
  Чурбан - голем едва шевелящийся.
  Голем - стандартное управление. Копию каналов содрал с простого болванчика целиком.
  Продвинутый - основной режим. Голем достаточно подвижен для битвы. А все части выращены как раз под него.
  Слияние - режим на который все время не хватает энергии, но в который непроизвольно переходишь, все время. Ощущения словно голем это ты.
  Маг - режим который я использовал всего несколько секунд. Затраты вызывают нервный тик, но зато голем становится жидкостью способной мгновенно стать чем угодно - этакий стальной 'Веном' (Веном - это чёрный инопланетный симбиот из комиксов издательства Marvel Comics)
  Повторюсь я ничего этого еще не знал и как новорожденный котенок тыкался во все подряд. За несколько часов движения в режиме 'чурбан' мне удалось вывести затраты в ноль и голем двигался уже не рискуя ударить в грязь лицом. В прямом смысле слова.
  Отвлекли меня от опытов повстречавшиеся нам наемники третьего класса. Они уже возвращались из патруля на базу и вышли нам навстречу. Петр поприветствовал знакомых и немного поговорив распрощался. Смотрели на нас они с явной завистью во взглядах, а я, подогревая их интерес даже перешел в режим слияния. Мне этого голема рекламировать нужно, Артем как минимум еще транспорт должен собрать.
  Не верите? Ну ладно, раскусили, мне просто нравится этот режим. Если серьезно, то мой десяток всего несколько дней назад выглядел не лучше, но теперь, в новой броне и с новым оружием, разница была колоссальная. Добавьте похорошевшую внешность и нас вполне можно принять за благородных мажоров, решивших поразвлечься охотой.
  Особенно заметно различие стало по прибытию на аванпост. Там нас снова встречали морды пропойц, но уже радостные от скорого возвращения на Базу. Их жалкий голем не шел ни в какое сравнение с моим, но еще большая разница была в вооружения отряда. Кожа, копья, луки против наших, пулеметов, парометов, бронекостюмов. У наших тоже были копья, но это от жадности. Десяток все еще доверял проверенному оружие и поэтому тащил на себе лишнюю тяжесть.
  Разница в уровне была невероятная, а звания одинаковые. Мне показалось это несправедливым. Они ведь даже половины от нашего сделать не смогут. Почему тогда просто званий больше не ввести? Можно будет точнее определять силу отрядов. Об этом я и спросил Семена, как только вылез из голема:
  - Так просто сложилось. - Понятно, традиция - Все равно в первой же настоящей стычке, станет ясно достаточно ли ты подготовлен. Вот наемники и ввели всего три класса. Каким назвался, такому и соответствуй. Есть ведь обязательные задания для каждого из ни, если ты не будешь достаточно сильным просто умрешь, выполняя его. - Естественный отбор, ставший традицией. Еще лучше. Наверняка хитрожопые умудряются отсидеться.
  - Не выполнять эти задания, да и все. - предложил я.
  - В лучшем случае выкинут из гильдии. В худшем - сразу смерть. Даже в приманки отправлять не будут.
  Сурово. По закону военного времени расстрел. А если я болен или ранен?
  - Не всегда ведь можно задание выполнить, а тебя за его невыполнение убьют. Глупость какая-то. - возразил я.
  - Пройдешь проверку и все. Честно пытался - может даже без штрафа обойдешься. Несколько раз провалился и либо из гильдии уходи, либо понижай класс.
  Об этом я не подумал. Раз есть такие как Петр, значит и обмануть будет труднее. Но все равно я не верю в эту традицию. Наверняка взятка может избавить от трудных заданий.
  Дальше мы начали приемку объекта. Посоветовал Петру сделать это в первую очередь. Я опасался нашей неопытности в этом деле и возможности подставы со стороны опытных наемников, но оказалось, что наемники и сами не знают, что у них есть и где оно. Встречая таких людей начинаешь сомневаться в верности Дарвинской теории.
  Провозились почти до вечера, но были найдены и проверены полагающиеся пушки, тесла башня, склад, журнал посещений и прочее. Наемники просто убежали от нас, когда я хотел пойти проверять состояние укреплений. Петр задолбавшийся не меньше наемников из вредности послал меня на проверку одного. Лучше бы спасибо за науку сказал.
  Были уже сумерки, и чтобы не ломать глаза, я залез в голема. Сделал изображение посветлее и пошел по периметру аванпоста. Выглядела стена ужасно, того и гляди развалится сама по себе. Настроил фильтр на подсветку трещин. Оказалось, не все так плохо, просто сам частокол так криво построен. В стене было только две трещины. Одна осталась от удара отродья, а вот вторая оказалась с сюрпризом. Эта трещина была небольшой и сделанной искусственно. Она пряталась практически между бревнами у самого основания насыпи. Не будь у меня голема и даже с близкого расстояния не нашел бы.
  Естественно я заинтересовался такой находкой. Вылез из голема и забрался на насыпь. Рука легко проникла в тайник... да в нем что-то есть! Вытащил пару золотых монет и почти пустой кристалл с энергией. Их я уже научился отличать. Они сделаны словно из прозрачного стекла и при заполнении начинают тускло светится желтым. Этот давно уже тут лежит, раз почти разрядился.
  'Ха, Петр себе бороду сгрызет, когда узнает' - весело подумал я. Залез в голема и пошел в лагерь. Так, а это что такое. Мой голем все лучше работал с моим сознанием, он заметил, что к нему присоединен новый источник энергии и сообщил мне об этом.
  'Значит тебе можно еще и кристаллы добавлять'. Я взял кристалл и воткнул его в потолок - Будет у меня внутренним освещением. Набрать таких пару десятков, расположить вдоль стен и в кабине наконец то буден нормальный свет, а не тусклое свечение кристалла управления. Можно конечно увеличить его свечение, а уж когда коснешься кристалла тебе уже никакой свет не нужен, но вот с такой подсветкой было куда уютнее.
  Сколько этот кристалл дал энергии... пф даже не капля в море. Будь он заполнен до краев то может и дал десятую долю процента. Так что быть тебе лампочкой, ну или Н.З. Вполне сгодишься для экстренной перезарядки, доспеха Ильи или пушки Глеба. Халява хоть была небольшой, но сердце грела. Вряд ли хозяин тайника еще жив, так что спасибо тебе неизвестный человек, пусть твоя загробная жизнь сложится хорошо.
  Пошел хвастаться своей находкой и застал интересную картину. Десяток сидел в столовой и пьянствовал. Похоже это проклятый аванпост. Все, кто сюда приходят становятся алкашами.
  - Вы где выпивку взять умудрились? - удивленно спросил я.
  Весь стол был заставлен бутылками. Когда сюда шли и так нагружены были как мулы. Неужели еще и выпивку тащили.
  - Местные оставили - радостно сказал Глеб. - вы с Петром их так достали, что они ее даже забирать не стали. - Значит это не мои притащили, уже хорошо. - Я про здешнюю скуку наслышан и с собой захватил выпить, но не пропадать же добру. - Беру свои слова назад.
  Все за исключением меня принесли хоть по одной бутылки. Даже Петр. Видимо это тоже местная традиция. Они взрослые и не мне их учить, но Петра я на прощанье настропалил.
  - Ты Петр можешь выпивать и расслабляться, а я пойду делом займусь. Вот стену проверил и два золотых нашел. - продемонстрировал я свою находку.
  Петр подавился выпивкой. Больше, он расслабляться не сможет, а значит и десяток будет трезвым. Сделав гадость пошел рассматривать подохранный объект, конкретнее барак, еще конкретнее свою кровать. Снова деревянные нары, а ведь я уже снова привык к нормальной кроватке. Полез в голема. Кто-то хвастался живым металлом, вот и опробуем. За пять минут смог перестроить кабину в удобную кровать с массажером. Утопил светящийся кристалл внутрь корпуса, убрал руки с кристалла управления и заснул.
  Первый день дежурства начался для меня прекрасно, я выспался и был готов к новым совершениям. Для десятка все было не так радостно. Петр с самого утра заставлял их осваивать новое снаряжение. Даже Олег с Гришкой не избежали этой участи. Он заставил их проводить спарринги между собой.
  Выглядело это интересно, словно смесь китайских боевиков и соревнований фехтовальщиков. В бою особо не посмотришь, как они дерутся, и я позволил себе понаблюдать за их тренировкой.
   В руках у них были шесты вместо копий. Сражения проходили молниеносно. В течении секунды Григорий наносит с десяток ударов в центр противника, но получает один точный встречный укол, достигающий цели. Соперники расходятся начинается следующий раунд. Григорий снова сыплет ударами, но в этот раз узор столь запутанный, что удар Олега физически не может его преодолеть. Счет один-один, еще раз. Гришка решил вести себя осторожнее. Он закрутил вихрь из ударов на краю досягаемости и просто не давал Олегу подойти на расстояние удара. Это и послужило причиной его проигрыша. Олег спокойно дождался подходящего момента и сделал длинный выпад, которым смог дотянуться до ноги Григория.
  Понаблюдав за ними несколько минут, стало ясно что бои сводятся к одному и тому же. Скорость, против точности. Техники обращение с копьем я не увидел... Им бы учителя толкового найти и не пришлось самим до всего доходить.
  Сходил к Петру и уточнил обязанности и распорядок дня. Их было немного. Сидеть и защищать аванпост, отмечать прибывших патрульных. Еще хорошим тоном считалось раз в два дня наведываться на соседний аванпост. Меня терзали смутные сомнения, что на территорию соседнего аванпоста давно не ступала нога наших наемников. Я проверил журнал. Ну да, так и есть. Соседи посещают нас минимум раз в неделю, а мы к ним уже несколько месяцев не ходили. Это надо исправлять. Я вызвался добровольцем и получил категорическое согласие Петра:
  - Вали отсюда и раньше обеда не возвращайся, с добычей.
  Намек понятен, побежал. Отправился я не к соседям, а в глубь леса. Сперва нужно поднять уровень энергии. Радар включить, продвинутый режим активировать, баки готовы, вперед. Два часа как мартовский заяц бегал от точки к точке. Порождения даже не переваривал полностью, только силу выкачивал, а тушки выкидывал. Успехи были скромными - удалось поднять уровень заряда до 12%. Артем не врал: у этого голема действительно большие возможности в накоплении силы.
  Пора бежать к соседям. Аванпост произвел приятное впечатление. Четырехметровые металлические стены, стоящая у ворот охрана, добротные здания, уровень снаряжения наемников - все это говорило в пользу наших соседей.
  - Смотри-ка, неужели к нам гости с Б-3 явились, - приветствовал меня десятник гарнизона. Бодрый румяный мужик средней комплекции.
  - И вам здравствуйте, уважаемый...
  - Кириллом зови, не ошибешься, - бодро сказал он.
  - И вам здравствуйте, уважаемый Кирилл. Меня Виктором зовут. Заступили мы на дежурство с сегодняшнего дня и вот я первым делом по-соседски забежал познакомиться.
  - Значиться здравствуй соседушка. А скажи-ка мне мил человек, какое такое порождение в Лесу сдохло, что к нам на Г-17 гости пожаловали? - задал странный вопрос Кирилл.
  - Почему бы не зайти к соседям? И что за Г-17? - ответил я. Надеюсь я никуда по незнанию не вляпался.
  - Новенький? Не отвечай вижу, что новенький. Я по голему судил, думал, что важное приключилось, а ты и вправду в гости пришел. Погодь секунду. - сказал он мне и заорал: Тришка, тащи самовар, да на стол что поставь, у нас гости.
  Кирилл радостно убрал бумаги со стола, освобождая место. Видать не особо любит бумажную работу. Суховатый рыжий мужичок притащил самовар и баранки с вареньем. Разлили чай по блюдцам и принялись его пить. Как же давно я так не пил чай, ой давно.
  - Спасибо за угощение Кирилл, давно такой вкусный чай не пил. Может все же расскажешь с чего такое удивление было, да что за 'Г' и 'Б' такие.
  - Отчего не рассказать, расскажу. Б-3 - это Быстровы, третья 'База'. У вас их всего три. Г-17 - это Громовы, семнадцатая 'База'. Сейчас у нас их двадцать четыре, двадцать пятую строим. Потому и гостей не ждал. Не любят нас, выскочками считают. Зато как тесла башни покупать - тут как тут.
  Теперь ситуация стала проясняться. Я нахожусь на территории не самого богатого клана, потому то там столько сброда, а я еще удивлялся, когда в шкурах шел рядом с богачами. Вот Громовы даже аванпосты строят качественно, у них видать денег куры не клюют.
  - Кажется понял. Тут еще ваша башня сломалась, так что гостей от нас вы точно не ждали.
  - Сами сломали, а нас виноватыми сделали! - эмоционально сказал Кирилл и даже немного привстал со стула.
  - Ну мне то от этого не легче. Меня в тот день порождения чуть три раза не убили, - припомнил я свои приключения.
  - Ты это, извиняй. Не знал я, - тут же сдал назад Кирилл. - Но ведь не порождения сломали, а люди сами поломали. Понимаешь? Сто лет работы, коту под хвост, из-за одного случая. Все кричат: 'башни ненадежны' - жаловался он. Вот почитай.
  Он достал из стола газету и передал мне. Газета была самой обычной, страниц из десяти, не цветная. На первой полосе была фотография человека, спускающегося по длинным широким ступеням здания похожего на дворец. Заголовок сообщал: 'Глава клана Громовых отказался давать гарантии работы Тесла-башен'.
  Мне стало жалко Кирилла. Он вызывал к себе симпатию своей открытостью и искренними переживанием за свой клан.
  - Наплюй. Если уж я не жалуюсь, то им и подавно кричать нечего, - посоветовал я ему.
  Мы еще посидели, Кирилл рассказал о своей Базе, я о своей. Как я и подозревал, их База была на порядок развитей нашей - еще даже недостроенной. У них было несколько магов, - Отец и два сына Громовы - полная электрификация всего города, а также аванпосты построенные в глуби леса. Они даже пытаются построить передовую базу, вместо охотничьих стоянок магов. Маги в тех стоянках как раз и добывают ранговых порождений. Не всегда же они к стенам сами приходят.
  Когда я уходил из их аванпоста, я понял, что завел хорошего приятеля. Дух громовых мне оказался роднее, чем европейский стиль Быстровых. А может, просто чай хороший был.
  Пробежался по лесу поймал парочку зверюшек поупитанней и вернулся на аванпост. Там меня ожидала крохотная кухня, соседствующая со столовой. Обязанности повара с меня так и не сняли. Разойтись по полной на местной кухне, мне не удалось по причине ее скудности. Кроме очага ничего и не было. 'Ну хоть вертел есть' - подумал я. Помогая Станиславу пришлось научиться пользоваться такими. Тушки порождений смахивали на кабаньи и по размеру вполне подходили под вертел.
  Медленно крутя рукоять вертела и наблюдая за языками огня, я стал обдумывать произошедшее со мной с первого дня попадания:
  'Первые попытки понять где я нахожусь, сейчас выглядят очень забавными и вынужден признать тогда мне сильно повезло. Встреча с десятком, шок от увиденного города, катание на големе, битва с порождениями, патруль, рейд... сколько всего со мной произошло, а ведь если посчитать сегодня как раз вторая неделя моего попадания закончилась.
  Пусть каждый день мне преподносит сюрпризы, но я уже не тот что был вчера. Я уже достаточно знаю о мире и в любой момент могу отправиться в путешествие. Семен оказался прав - я стал задумываться об уходе из отряда. Не угадал он с причиной. Не собираюсь я вступать ни в какой клан и уж тем более повышать наемничий класс. Я просто хочу спокойной жизни, какой она всегда у меня и была.
  Получу прибыль с еще одного-двух рейдов и уеду в королевства... Я бы уже уехал, да парней пожалел, они ведь наивны сверх всякой меры. Проведу с ними еще пару рейдов, удостоверюсь что они освоились в новом классе и уеду. Меня целый неизведанный мир ждет. Приеду в королевства, получу местное образование, открою свой бизнес. Не хочу больше чувствовать себя тупым варваром.
  Еще предчувствия усилились. Нет не от 'чуйки'. Ее предупреждения я уже хорошо чувствую. Сейчас мои каналы работают почти нормально, и магия стала ощущаться как часть меня самого. Я знаю, когда использую дар и в каком состоянии мои каналы, как любой человек знает, в каком состоянии его мышцы и сколько килограмм он сможет поднять. Точность не 100%, но для меня вполне достаточная.
  Интуицию и инстинкты - вот что не дает мне покоя. Что-то я упускаю из вида. Как-то легко деньги зарабатываются. Не могут монстры быть столь слабыми... Я такой сильный? Смешно. Монстры, монстры, что же меня в вас смущает... Нет, не могу ухватить мысль за хвост, но чувствую: надо уходить из пограничья.
  А ведь я уже считай женатый человек. Как мне убедить свою новую родню уехать с 'Базы'? Соврать, мол, дар подсказывает? Нет, не вариант. Мясо готово, пора к столу звать'
  - Обед готов, садитесь жрать пожалуйста.
  Набежали голодные взъерошенные наемники. Активные тренировки вызвали нешуточный аппетит и жареные тушки были уничтожены в кратчайшие сроки. Пора и мне приступить к активным тренировкам.
  Я до самой ночи подзаряжал голема. Еще больше расширил баки, - голем стал походить на бочку - забил их древесиной, перешел в режим 'слияния' и приступил к своей 'медитации'. В отличие от классического варианта, я не старался очистить разум и успокоить мысли, а наоборот вызывал ярость. Польза от моих усилий все еще была мизерной, но возникало ощущение загруженности каналов, а это главное. Когда окончательно вымотался, просто заснул внутри голема.
  Следующим утром сбегал на охоту, накормил голодающих и весь день потратил на медитативную зарядку голема.
  На третий день вахты, признав зарядку голема своими силами бесперспективной, - заряд поднялся до 15% - я отпросился на охоту. Не жалея энергии, на полной скорости достиг мест, наполненных порождениями. Раздувшийся голем с огромной пастью кошмарил местных обитателей, целый день, подобно 'Пакману', (пакман - герой аркадной игры) бегал за красными точками и пожирал их.
  Такой способ зарядки быстро показал свою эффективность. К концу дня заряд голема достиг 100%. Надо запомнить такую конструкцию голема, она хороша для быстрого пополнения энергии. Прихватив несколько наиболее ценных трофеев, отправился назад в аванпост.
  В этом походе за энергией, я должен был умереть. Спасло меня, естественно, предчувствие беды. Все было совершенно спокойно, даже на радаре не было красных отметок ближе чем в километре. Вдруг моя 'чуйка' завопила, словно гудок паровоза за моей спиной. Я непроизвольно сжался и попытался отпрыгнуть в сторону - это и спасло мою жизнь.
  За моей спиной, из засады, ударило необычное отродье. Оно было похоже на обычный булыжник, не больше метра в размере. В его центре была расположена пасть, из который в меня и вылетел шип. Он был достаточной прочности и летел так быстро, что пробил моего голема навылет. Не успей я увернуться и удар пришелся бы в центр голема, а так пострадал только бензобак. Повреждения были устранены за секунды, а страх остался еще надолго.
  Трофеев с этого отродья мне не досталось. Пасть монстра и была монстром, а все остальное его раковина. Даже шип не удалось 'затрофеить'. Он глубоко ушел в ствол огромного дерева, а когда я таки докопался до центра дерева, оказалось, что все зря - шип растворился, став кислотой прожег центр дерева на несколько метров вниз.
  Вернулся в лагерь и первым делом расспросил про это порождение. Осмотрев притащенную тушку, Петр признал, что понятия не имеет какое это порождение. В десятке тоже о таком не слышали. Оно и понятно, они в глубь 'Леса' ходили не больше моего. После этого случая, я перестал забегать далеко в лес.
  'Трофей', я все же притащил на 'Базу', после вахты и узнал у скупщика - это довольно часто встречающиеся, но абсолютно бесполезные отродья. Они неразумны и являются своеобразной защитой 'Леса'. Сами выжить неспособны, существуют только за счет поддержки других видов. Могут принимать совершенно различную форму: целая поляна - окажется одним ртом, дерево гигант оживет и схватит тебя, редкий плод прыгнув на тебя, лопнет и забрызгает сильнейшей кислотой. До конца непонятно, являются ли эти монстры порождениями или частью леса.
  Накопленную за поход энергию, я потратил на серию экспериментов со структурой голема. Первой моей попыткой, было создание автомобиля. Мечты о големе трансформере развеялись уже в самом начале процесса. Создать хоть что-то отделяемое от тела голема не выходило. Можно было отделить частицу, но в течение десятка минут она полностью отмирала, если я не успевал присоединить ее обратно к телу.
  Все идеи оружия дальнего боя вылетели в трубу. В закладках оставил только идею бронебойного копья. Наконечник спецсплав, древко простая сталь. Главное, после броска успеть его подобрать. Когда вернусь на 'Базу' попробую встроить в голема лебедку, чтобы каждый раз не бегать за ним.
  Из-за множества витавших в голове идей, стал вести мысленные записи. Благодаря кристаллу не приходилось беспокоиться о материальном носителе. Все идеи, что приходили в голову тут же заносились в 'блокнот' и после опытов либо становились постоянными, либо вычеркивались. Так у меня появились, различные режимы управления големом.
  Ну и ладно. Раз детали излишни, буду пробовать создам 'подобие' машины. Лег на пузо и отрастил колеса по бокам - увяз в дороге. Создал очень широкие колеса и даже поехал, пока не взглянул на расход энергии. За такую цену я пешком добегу! Каждый оборот колеса, считался големом как изменение формы!
  Энергии на эти опыты ушло совсем мало - доли процента. Решил все же потратиться на свои хотелки. Сперва прокатился на колесах, потом отрастил гусеницы. Было весело, но дорого. Под конец попробовал вырастить винт и взлететь... будет больше шансов взлететь, если я выйду из голема и просто начну махать руками.
  Хлысты, цепи, вращающиеся пилы и много что еще пришлось убрать в запас из-за высоких затрат - некоторые из них, не очень далеко, так как несмотря на затраты могли оказаться они полезными. Так оставив в активном состоянии некоторые части голема, я создавал подобие мышц. Это было немного экономнее режима слияния, но давали большие преимущества. Сила ударов руками, скорость движения, резкие прыжки - это все зависело от этих 'мышц'.
  Некоторые идеи оказались более удачными. В лежачем положении, отрастил себе несколько десятков лапок, как у насекомых. Бегать было удобно, но тоже затратно, пока не прорастил в них энергоканалы. Энергетические затраты возросли несущественно, а мобильность увеличилась. Немного удлинив тело голема, я превратился в многоножку и смог даже ползать по стволам гигантских деревьев. После этого, я для всех придуманных моделей, всегда добавлял энергетическую форму скелета. В дальнейшем улучшая и дорабатывая ее.
  Не забыл я и о броне. После случая с шипом, забрал все спецсплавы из ног и правой руки и расположил их вокруг своей капсулы. Часть простых материалов с голема, перенаправил в левую руку и опять же вокруг капсулы.
  Внешне голем почти не изменился - стал на метр ниже и немного толще. Руки тоже стали разной толщины. Стандартной прочности металл, оказалось недостаточно для отражения удара шипа. Вся надежда сейчас была только на загадочный спецсплав. Как мне его описал Артем - это прочнейший сплав металлов, обработанный алхимией и магической силой. Я не думаю, что маги такой ерундой занимаются. Наверняка есть какая-то хитрость, но буду надеяться, что этого хватит для отражения подобного удара.
  Оружие на постоянную основу, отращивать не стал. Проще потратить заряд и вырастить его прямо во время бою - подходящие под противника. Большой монстр? Выращу меч побольше. Он еще и бронированный? Копье, дубина, сверло - что-то да возьмет его. Толпа мелочи? Отращу множество рук и стану мясорубкой. Когда будут деньги на пулеметы, тогда эта мелочь даже приблизиться ко мне не сможет.
  Я был так очарован раскрывшимися возможностями, что очнулся, истратив половину запаса энергии. Идти в лес для заправки было страшновато, и я как оголодавший вампир шнырял по округе, ища себе жертву. К концу дня, удалось немного выправить положение, но до 100% было еще далеко.
  Ночь, побудка, медитация, охота, готовка, тренировки, ночь - так прошел четвертый день вахты.
  Пятый день был аналогичен четвертому, но я сбегал к соседям в гости. Там у меня состоялся занимательный разговор с Кириллом:
  - Здорово, сосед. Снова в гости?
  - Здравствуй, Кирилл. Чай у тебя больно хорош, как я мог не прийти еще раз?
  Кирилл был рад поводу увильнуть от бумажной работы, и мы с ним хорошо посидели и поговорили о разном. Так я узнал интересную информацию о наемниках.
  - Мне вот интересно, как у вас наемники третьего класса живут, если тут такой порядок. - спросил я Кирилла.
  - Нету их у нас. - беспечно сказал Кирилл.
  - У вас что только наемники второго класса? - удивился я.
  - У нас совсем наемников нету. Зачем они нам нужны на клановой территории? - Кирилл выглядел удивленным моим вопросом.
  - Но ты же наемник второго класса? - сказал я. Что-то я запутался. Как на 'Базе' без наемников можно обойтись.
  - Это ты, наемник второго класса, а я десятник стражи клана Громовых. - гордо сказал Кирилл. Наш клан в услугах наемников не нуждается.
  - А почему? - не понял я. - У Быстровых вся 'База' наемниками забита, а Громовым они вдруг не нужны стали.
  - Чему вас только в гильдии учат?! - удивился Кирилл.
  - Ничему. Я кроме своего десятка, гильдии считай и не видел. - проворчал я.
  - Оно и видно. Ладно, слушай что тебе знающий человек расскажет.
  Вы наемники совсем недавно появились. Нет, не так. Гильдия ваша испокон веков существует, но всегда только наемничьи заказы принимала. Значится, надо ранговое порождение прибить, вас и нанимают. Первый класс воюет, второй прикрывает, а третий только мелочь отгоняет.
  Бывало вас и для охраны 'Базы' нанимали, но токмо пока волна идет. Как отбились, тут найм и заканчивался. Не терпели значиться на клановой территории посторонних. Это в последнее время пошла мода на наемников. Развелось мелких кланов, как блох. Своих людей - из тех кому доверять можно - у них нету, вот наемников и понабирали. Вы теперь в каждой бочке затычка.
  В этом отчасти наш клан виноват. Мы ведь и раньше были сильным кланом, а как у нас Тесла появился, мы даже 'Огневых' немного подвинули.
  - А это кто? - вырвалось у меня.
  - Самый сильный клан - это все знают. - ответил, не задумываясь Кирилл. Мотнул головой и сказал: Не сбивай с мысли.
  Я послушно замолчал, ожидая продолжения.
  - Хм, о чем я там... Вот, мы тесла башни создали! После этого защита 'Баз' плевым делом стала, а у наемников и так дела шли не очень. Столетия назад, порождения в королевства постоянно пробегали, у вас заказов было столько... справляться не успевали. Потом от большого прорыва - того что пятьсот лет назад был - люди оправились и стали порушенное восстанавливать.
  Веселые новости. Всего пятьсот лет назад человечество могло быть уничтожено. Надеюсь, что тогда уровень технического развития был гораздо ниже.
  - Порождения раз в сто лет наламывались, но все как-то слабенько. Уже и старые базы восстановлены все были и новые начали строить. Отродий в мирных землях все меньше находилось, а тут и мы Тесла-башни продавать стали. Так гильдия без работы и осталась.
  А теперь уже в глубь леса народ полез. Ох погубит их жадность, разбудят лихо лесное, всем плохо станет. Мне главное к тому времени успеть в мирные земли переправиться.
  - Вы ко всем кланам наняться пробовали - согласились только самые слабые и жадные. Обложили вас со всех сторон правилами, но на 'Базы' пустили. Не те нынче наемники стали, набирают всех подряд, а толку мало. Раньше ведь даже третьим классом нелегко было стать - те, кого сейчас принимают, в то время даже предварительного отбора пройти не смогли бы... да и второй класс курам на смех. Перестала гильдия своих людей обучать, перестала.
  - Почему перестала? - спросил я.
  - Некому. Как спокойствие наступило, считай все наемники в кланы пошли. Все, кто решил свободными остаться, с тех пор выживают как могут. Не до обучения им. Ежели какой отряд хороший соберется, он сразу в клан просится. Только с вашей базы к нам уже столько народу приходило... Но мы почти всем отказали, взяли только самых лучших. За это нас тоже не любят. Те, кого не взяли и те, у кого хороших бойцов увели злобой на нас исходят, а чего спрашивается злятся если сами виноваты. Ведь если человек достойный и с талантами у нас завсегда для него место найдется. Не нужно ни взятки давать, ни унижаться и клянчить. Вот ты не хочешь частью клана Громовых стать? - ошарашил Кирилл меня своим вопросом.
  - Это слугой что ли? Не думал об этом как-то, - сказал я. Надо с этой темы съехать, ну их эти кланы.
  - Набрался всякого от выскочек. У настоящего клана нету слуг, так и знай! Все, кто вступает к нам в клан, становятся его частью!
  Ого как разошелся. Снова наступил ему на любимую мозоль?
  - Любого задеть, значит весь клан затронуть. Есть у нас и наемные рабочие, их немного и в клан их никто не завет. Ну что? Хочешь стать клановым големоводом?
  - Я подумаю, - нейтрально ответил я.
  - Подумай-подумай. Без поддержки в мире трудно выжить, а гильдия вас совсем забросила.
  Я попрощался и вернулся в лагерь. Из разговора можно вынести две важных вещи. Первое. Гильдии наемников на деле не существует и в любой момент нас могут выкинуть с 'Базы'. Второе. Подошло время очередной волны порождений. Даже если нашествие монстров снова будет 'слабенькое', мне может и такого хватить.
  За ужином поспрашивал про ожидаемое нашествие порождений. Ответы мне не понравились. Волна должна уже три года как начаться, а ее все нету. Многие в наемники подались, ожидая прибылей от охоты на отродий. Мой десяток тоже с радостью ждет волны. Они и раньше бы ей были рады, а уж сейчас, с новым оружием готовы сами в 'Лес' идти. Зная свою везучесть уверен, что твари ждали только моего прибытия и волна может начаться в любой день.
  Шестой день вахты был потрачен мной на исследование энергетической структуры голема.
  Опробовав разные формы, я стал изобретать 'велосипед'. Весь день потратил на создание энергетических качественных моделей скелета разных форм голема в разных режимах.
  Самый экономный - 'Чурбан' - всего пять линий. Центр, руки ноги. Управлять таким ужасно неудобно.
  Доработал его сделав наподобие скелета человека. Естественно без излишеств (таза или головы). Записал этот режим как 'Голем'.
   Дальнейшая доработка голема привела к режиму 'Продвинутый'. От созданного скелета отделялись маленькие каналы силы в нужных мне местах. Они сильно увеличивали управляемость и несущественно увеличивали затраты энергии. Также я мог в любой момент активировать 'мышцы' голема.
  Чем больше я добавлял каналов в голема, тем больше он оживал. Пока не переходил в 'Слияние'. Этот режим был естественным для этого голема и мне приходилось все время удерживать себя от вхождения в него.
  Позволил себе на десять секунд ощутить себя магом. Голе стал жидким. Я стал жидким. Невероятно трудно описать эти ощущения. Я был одновременно и самой твердой частью и самой мягкой. В человеке нет таких частей и сравнивать трудно, но, если взять человеческий язык, с его подвижностью и гибкостью и добавить ему возможность за доли секунды превращаться в кость... - это будет самое близкое описание моей формы.
  Пару секунд я потратил на привыкание, а потом словно взорвался. Во все стороны от меня разлетелись стальные щупальца. Они грызли, прокалывали, пилили, крушили, давили, разрезали все вокруг. Камень или дерево было без разницы. Скорость уничтожения была одинаковой, а вот затраты разнились.
  После прекращения опыта, пострадала вся окружающая местность в радиусе тридцати метров. Даже дерево гигант стоящее позади меня было срублено. Естественно, этот опыт вызвал ужасный шум, но на зверье мне было плевать, а от аванпоста я находился достаточно далеко.
  Десять секунд полной свободы обошлись мне в 10% запаса энергии. За эти десять секунд я мог все - даже взлететь, пожалуй, мог и не как вертолет, а как птица, маша крыльями. Проверять я это не стал, но был уверен в своей правоте. В этом режиме я не испытал ожидаемой мной сенсорной нагрузки. Каждое свое щупальце я чувствовал самим собой, видимость на 360 градусов казалось совершенно естественной. Более того я еще и небом любовался, и землю рассматривал.
  Помимо затрат на энергию у этого режима была еще одна особенность. Назвать ее хорошей или плохой... все зависит от ситуации. За эти десять секунд я едва снова не порвал свои каналы силы. Пришлось даже зелье употреблять, ну да с ним я не расстаюсь даже во сне. Видимо, такая конструкция голема, в первую очередь все же для магов предназначена.
  Опыты с энергоканалами голема оказались очень затратными и изрядно просадили мой запас, а после режима мага, в големе осталось всего 27% энергии.
  Как я и говорил отсутствие доступной энергии меня сводило с ума, не хуже, чем вампира отсутствие крови. Я знал где есть много энергии и не удержался от очередной вылазки в лес. Возвращаться и предупреждать о своем походе, я не стал.
  Не стал жалеть энергию и став многоножкой понесся в глубины леса ища порождений. Вариант многоножки оказал самым лучшим для передвижения по лесу. Я даже подправил недочеты в энергетическом скелете голема. Так скелет не было необходимости проводить до края конечностей. Доведя его до середины лапки управляемость была вполне хорошей. Убрал сплошную линию позвоночника. Сделал ее сегментированной.
  Подобные мелкие изменения я уже совершал автоматически и почти не задумываясь, более того, я уже даже не старался выделить конкретную форму под конкретную задачу. Так во время движения многоножкой, я практически надул цистерны бензобаков по всей поверхности голема. Выстреливал тончайшими усиками в мелких отродий и затаскивал их еще живьем на переработку. Благодаря такой подпитки энергия поползла вверх, а я пополз дальше, в поисках сильного противника.
  Отсутствие людей, которых мне нужно защищать, грузовика, который нужно тащить и море халявной энергии привели к тому, что я перешел в режим 'слияния'. До этого в 'Слияние' я находился только в гуманоидной форме и опыт ползания был забавен. Я полз в раскорячку и на четвереньках, но колен у меня было много-много.
  Вот и мой первый противник. Олень... или когда-то им бывший монстр. Большой, с ветвистыми рогами зубастой пастью и заостренными копытами. Особым отличием была его шерсть. Вместо волосков было множество тонких длинных игл. Разгоняюсь и выстреливаю в него щупальцем. К сожалению такой способ не сработал. Шкура оказалась слишком прочной, да и олень не стоял на месте.
  В ответ в меня полетели иглы из шкуры оленя. Они втыкались в голема, но вреда не причиняли. Будь отродье поумнее могло попытаться сбежать, но мне повезло, и оно решило попробовать меня на зуб. Воспользовавшись его ошибкой обвиваю его всем телом и проращиваю сквозь него укрепленный шип. Спецсплав не подвел и пробил броню. Способ умерщвления надежный, но опять же затратный! В следующий раз сформирую копье и выстрелю им.
  Приступил к поглощению убитого монстра. Для экономии времени опробовал новую идею. Лег на тушу и обтек ее, а потом уже сформировал бензобак. Такой способ мне походил, он естественно был невыгоден, но время и вправду экономил. Высосав энергию, слез с туши монстра.
  Энергия была заполнена почти полностью, и я решил вернуться в лагерь с трофеем. Взял оленя за рог и потащил его за собой. Рог с треском сломался. 'Не понял'. Взял за второй и дернул. Второй рог сломан. Закрались нехорошие подозрения. Дернул за ногу. Так и есть, шкура лопнула, а нога почти оторвалась. Это не я такой сильный, просто материалы потеряли свои мистические свойства - магию из них я уже поглотил.
  Покопался во внутренностях и вытащил кристалл. Прозрачный. Похож на энергетический. Возьму с собой может он целый. Раз нет трофеев, то хоть потренируюсь в управлении. Что там радар кажет? Пусто. Ничего пробегусь и найду. Через двадцать минут бега нашел еще одно измененное порождение - Тигра.
  От обычного почти не отличался: высокий, метра четыре, шкура белая в черную полоску и длинные костяные шипы вдоль туловища. Красавец. Я перешел в гуманоидную форму, подготовил копье и задействовав 'мышцы' голема бросил его. Тигра пробило насквозь по диагонали. Копье вошло рядом с левой лапой, а вылетело в районе правой задней лапы и полетело дальше.
  Мощно. В рейде это будет основной способ охоты на крупную дичь. Я пошел вытаскивать копье, застрявшее среди ветвей растительности. Это было ошибкой. Прежде всего нужно было проконтролировать смерть отродья. Тигр выпустил из лап метровые когти и ударил ими меня в спину. Вот где он тварюка такая их в лапах прятал?
  В этот раз даже не понадобилось вмешательства чуйки. Она, конечно, предупредила меня, но полудохлый кошак смог дотянуться только до моей ноги. Его когти оказались крайне острыми. Нарезали ногу голема, как колбасу, на кругляши. Развернулся и просто со всей дури ударил щитом по голове тигра. Хрясь и нет головы, одни ошметки.
  Зарастив ногу поспешил отыскать копье и лишь найдя его успокоился. Поглощать тигра целиком не стал. Варварски вырвал внутренности, когти и кристалл. Кристалл кстати не выглядел прозрачным. Шкура попорчена, да и снимать я ее не умею. Трофеи поместил в выращенный отсек, а тушу тигра поглотил.
  Раскрылся еще один секрет этого мира - причина ценности потрохов. Поглотив остатки тигра, я едва восстановил потраченное на поиски и драку. Сегодня на ужин нас ждут блюда из внутренностей порождений.
  Снова проверил радар. Неподалеку есть еще одно порождение. Думаю, еще один бой мне не повредит. Расстояние небольшое, добегу и в гуманоидной форме.
  Неладное я заметил до того, как добежал до монстра. 'БУМ! БУМ!', - услышал я громкий непонятный звук. Что за... Сбавил ход и шел уже аккуратней. Снова этот шум, но добавился оглушительный треск дерева от упавших деревьев.
  Я осторожно выглянул из-за ствола гигантского дерева и увидел полянку искусственного происхождения. Ее создало гигантское порождение - травоядный броненосец. Сходство с броненосцами моего родного мира было только номинальным - Ватикан тоже страна. Это отродье было самым крупным из всех виденных, даже больше дракона. Пятиэтажная хрущёвка на ножках, с прочным - даже на вид - сегментным панцирем, покрывающим все тело. Тварюшка миролюбиво обгладывала только что поваленное дерево и ни на что не обращала внимания.
  'Может, ну его нафиг. К чему лишний риск? Я ведь ему даже до середины не достаю. С другой стороны, оно медленное и травоядное. Наши хоть насекомых едят, а это траву. Ладно, попробую'. - поспорив с самим собой и одержав решительную победу, направился в сторону монстра.
  Прежде чем отродье меня заметило, бросил в него копье. Дзинь и копье отлетело от морды монстра. Да вы издеваетесь надо мной! Снова бронированный попался. Подбежал и подобрал копье. Меня проигнорировали, как зудящего над ухом комара.
  Ну это наглость. Мой голем не настолько мелкий чтобы его игнорировать. Направился к морде отродья. Ударю в уязвимые части. Когда подошел достаточно близко для удара, броненосец свернулся в клубок. Значит все-таки опасается.
  Собрал все прочные сплавы в одном месте и сделал из правой руки голема, большое бронебойное копье. Отошел подальше и разогнавшись подобно кавалеристу, ударил в броню. 'Дзинь. Бамс', - Копье отскочило, а я врезался со всего разбегу в тушу броненосца-переростка. Тряхнуло знатно. Даже внутри удобной капсулы, мне досталось.
  Сделал несколько пробных ударов - ни царапины. Вот как прикажете с таким воевать? Мне явно нужны сплавы получше. Надо для таких случаев иметь в големе запас алхимии. Ну да ладно, нет алхимии, есть магия.
  Перевел руку копье в режим 'мага' и ударил. Бронь поддалась. Обрадовавшись спустил руку с поводка. Рука, став аморфной массой рванулась к броне и стала ее прогрызать. Секунда, две, три... Отменил режим. Там несколько метров брони, пока проковыряю могу без энергии остаться. Неужели это не мой уровень? Нет, не верю. Думай голова.
  Что я делаю не так? Ответ - все. Нормальный охотник не будет в лоб на зверя лезть: засаду подготовит, повадки зверя изучит и т.п. Надо попробовать. Ушел от порождения подальше и стал наблюдать. Минуты через, три броненосец снова принялся к своей трапезе. Атака из далека бесполезна, в близи он меня заметит. Попробовал подкрасться с боку - бесполезно. Зверюшка уже опасалась меня и едва заметив тут же сворачивалась, пришлось снова отходить.
  В результате подкрасться удалось только со спины. Я как-то смеялся над наемником, бьющим порождение в пятку. Официально заявляю. Он, умнея меня. Он хоть в чучело колол, а я ударил в живое порождение. Урон я нанес, копье ушло на пару метров в ногу монстра. Монстр завизжал и дернув лапой снова свернулся в клубок. Почему же я так критичен к своей умственной деятельности? Когда пятиэтажный дом дергает лапой, нет ничего удивительного, что эта лапа попадет по тебе. От удара, голем отлетел на несколько десятков метров. Переднюю его часть немного сплющило, а я, находясь внутри испытал нехилые перегрузки. Нужно сказать спасибо живому металлу. Благодаря нему, после удара я не переломал себе все кости.
  Это был вызов. Я потратил еще час на наблюдение за порождением, пытаясь найти его уязвимость и нашел - это было пузо. То, что пузо уязвимо я понял сразу же, а час потратил на то, чтобы найти способ добраться до него.
  Я создал из своего голема подобие червя с головой буром. Да это было затратно, но все равно гораздо менее затратно чем попытки пробиться через броню. Не торопясь прополз под землей до брюха отродья и снова перестроился. Весь голем стал копьем с наконечником в виде сверла.
  Приготовился и не жалея энергии ввинтился в брюхо броненосца. Визг, тряска, а я стараюсь прогрызться поглубже. Отродье пыталось свернуться в клубок, но я был уже внутри него. Переход на несколько секунд в режим мага и все внутренности порождения уничтожены. Победа! Осталось только отсюда вылезти.
  Запасы энергии хоть и показали дно, но разве это проблема, когда ты находишься внутри горы мяса порождения? Оказалось - да. Ну не то чтобы такая уж проблема, скорее неудобство. Для того чтобы 'бензобак' заработал, нужно обязательно создать закрытую конструкцию. Без этого он 'стеснялся' и отказывался переваривать топливо.
  Об этой особенности я узнал давно, еще когда только проверял способ зарядки голема. Увидел натуральную дезинтеграцию и загорелся идеей создать оружие. Представьте, отродье сталкиваясь с щитом, тут же теряют силу и начинают распадаться на молекулы. Мощно! Но, к сожалению, неисполнимо.
  Энергии было всего жалких 3%, и я не стал рисковать. Закидывал в баки куски и ждал, когда они переварятся, полностью - выплюну назад и не смогу дотянуться до следующего куска. Ожидаемого моря энергии не было. 'Калорийность' этого мяса была в целом равна, мясу простого измененного порождения и это печалило.
  Так по кусочку я его неделю буду есть. Ладно, будем рисковать. Прорастил внутрь туши тонкие жгутики и объединил их вокруг большого куска. Получилась авоська. Заполнил пространство сетки металлом и вот кусок уже внутри голема, но вот энергия так и не поступает. Блин стенки бака слишком тонкие вышли, а энергию от съеденного я только что истратил. У меня еще были трофейные органы, но тратить их так глупо не хотелось, и я продолжил наращивать толщину бака, пока в конце концов не энергия начала поступать.
  После того как запас энергии вышел из красного уровня, дело пошло на лад. Я увеличивал и увеличивал объемы пожираемого, пока не восстановил энергию полностью. Докопался я и до органов, но их огромные размеры делали транспортировку бессмысленной. Спрашивается: зачем в драку лез? Убил зверюшку, а прибыли с нее не получу. Самое ценное это ее шкура, но как эту гору тащить, я не знаю.
  Единственным трофеем, взятым с броненосца, оказался - кристалл. Был он несильно больше обычного кристалла - всего раз в десять, как небольшой арбуз. Расстроенный результатами, прокопался обратно наружу и отправился прямиком в аванпост. Потеряли меня наверно уже.
  Нет, моей отлучки никто не заметил. Все были заняты тренировками и уже привыкли к моему отсутствию. Разве что поинтересовались, когда будет готов ужин. Сегодня вы не будете разочарованы, такую пищу не каждый может позволить себе есть.
  Наготовил целый пиршественный стол. Почки отродья верченые, сердце жареное, печень тушеное и прочие деликатесы. Отсутствие кухонного инвентаря, компенсировал офигительностью голема. Находясь в нем, превратил часть руки в котелок, кастрюлю и сковороду. Все больше понимаю, что он является абсолютно универсальным. Переложил приготовленное в деревянную посуду и позвал всех к столу.
  Я уже пробовал приготовленное. Было очень вкусно и энергия в каналах просто бурлила. Поэтому я, естественно, ожидал похвал и восторгов, но получил: мат, ругань, оскорбления.
  Матерились, все. Увидев столько вкуснятины и так оголодавший после тренировок десяток, ел не сдерживаясь. Через минуту вдруг повскакивали с мест и давай бегать кругами матерясь, словно я им жгучий перец скормил.
  Потом, сразу после того как они узнали из чего сделаны блюда, в мою сторону понесся шквал оскорблений. Если их сжать и убрать мат, то смысл будет следующий: 'Витя, ты дурак. О таком надо заранее предупреждать'.
  Ну да, я как-то и не учел, что не только на мои каналы может оказываться эффект от мяса порождений. У мужиков, отродясь не евших ничего подобного, каналы силы были даже тоньше моих. Повредить они себе ничего не успели, но вот жжение было сильным.
  Ну и последним была долгая, нудная ругань со стороны Петра. 'Как я посмел, столь ценный продукт переводить, когда нам до возращения всего один день остался?'. Пфф. За этот день ценность в два раза снизится. Я сам ингредиенты добыл и им сюрприз сделал, а они неблагодарные еще и ругаются. Петру дай волю, он себя по кусочкам продаст.
  Если вы думаете, что я сидел и один все ел, то си-ильно ошибаетесь. 'Ёжики плакали, кололись, но продолжали есть кактус'. Это про мой десяток. Как только жжение в каналах исчезало, они тут же накидывались на еду по новой. Мужики то и дело прерывались, отходили от стола и начинили прыгать или приседать, так они быстрее тратили полученную энергию. Особенно тяжко было Гришке - он постоянно выбегал на улице и быстро бегал кругами. Дело было не в голоде или вкусе еды, - будь перед ними отвратные помои, они все равно бы ели - а в полезности этих продуктов. Расширение каналов - полезно любому человеку. После этого дар начинал работать сильнее, точнее... лучше. В результате, наш ужин затянулся едва ли не до утра.
  За ужином болтали в основном о еде и ее полезности для каналов: сколько будет пользы от съеденного, какой эффект может оказать органы рангового отродья, что из них может приготовить Станислав и прочий треп. Узнал я и кое-что полезное.
  Когда речь пошла об усилении, я вспомнил про зелья, повышающие силу и спросил про них. Оказывается, они довольно распространены и относительно дешевы. Зелье силы и выносливости всего по сто золотых стоят, на ловкость двести, а самое дорогое на интеллект - оно стоит пятьсот монет. Пьют их многие, большинство наемников так поднимали силу и выносливость. Ловкость тоже не обходили стороной, а вот интеллект себе поднимали очень редко - дорого и эффект слабый. Думаю, приобретение оружия снова придется отложить и потратится на эти зелья.
  
  Глава 14. Волна.
  
  Наступил последний - седьмой день вахты.
  В ожидании возвращения на 'Базу', его я потратил на отряд. Создал пассажирский вариант многоножки. Поначалу хотел вырастить брюшко как у паука и в нем в безопасности перевозить десяток, но не стал зря тратиться и просто вырастил сиденья сверху голема. Мужики вполне комфортно устроились в них. В случае маневров их всего можно было закрепить в сиденьях.
  Также попробовал поднатаскать Ивана в управлении големом.
Мотивировал я себя тем, что големоводов все же обучают, возможно, и мне удастся это сделать. Размечтался. Быстрее птица научит рыбу летать. Иван управлял големом совершенно по-другому. Он обращался к деталям голема: чем больше в нем деталей, тем проще ему давалось управление.
  Описать свои ощущения Ивану я не смог и потащил его внутрь голема, чтобы показать, как это происходит. Не вышло. Иван ни черта не видел. Все чего я добился - это проецирование изображения того, что вижу я на внутренней части голема. Я даже попытался взяться за кристалл вместе с Иваном, но управление сразу переходило ко мне.
  - Ладно, попробуй сам порулить, посмотрим, что у тебя выйдет, - передал я управление големом Ивану, о чем сразу же и пожалел.
  Иван обратился к деталям голема и захотел узнать их состояние, а так как мой голем это одна сплошная деталь то обратился он к всему голему сразу. Как мне объяснил Иван, он подсознательно желает, чтобы все детали были целыми и поэтому чувствует их неисправности. Голем попытался ответить на желание Ивана и стать одной целой деталью. Естественным состоянием для него была форма капли и голем попытался ею стать. Хорошо, что я заметил странность и отстранил Ивана от управления. Голем успел только местами расплавиться. Восстановил форму голема и выгнал вредителя из кабины, зарекшись еще кого-нибудь учить управлению.
  Настроения мне эти опыты не добавило, а тут еще с аванпоста Громовых, приехала отметиться смена. Три человека прибыли они на гусеничном грузовичке. Двое мужиков нормальные, а вот их десятник мне не понравился - безусый юнец, с самомнением до небес. Смотрел на всех с презрением и разговаривал через губу. Хорошо хоть задерживаться не стал.
  Находясь в плохом настроение, начавшего снова причитать Петра, облаял в ответ. Обычно я такой нервный перед неприятностями. Надо проверить 'чуйку'. Что-то есть, но больно уж расплывчато, как туман. Стал допрашивать не успевшего отойти Петра:
  - Подожди. Скажи ничего необычного не было в последнее время?
  Петр остановился. Он хоть и был недоволен моей отповедью, но ответил:
  - Нет ничего не случалось. Разве что, ты нас вчера накормил необычным ужином. А что хоть случилось? - заинтересовался он.
  - Да вот чувство странное, беда вроде есть, но далеко. - ответил я, снова пытаясь проверить будущее.
  Петр снова задумался.
  - Знаешь, если подумать, к странному можно отнести то, что вчера патруль на отметку так и не пришел. Его и сегодня нет, но время пока терпит, а вот наша смена должна была уже подойти. - сказал Петр начав тоже волноваться.
  - Понятно. Ты пока лучше сборы начни, мало ли что там случилось. - предложил я.
  До вечера так и не появились наши сменщики, а это уже было серьезно. Предчувствие беды с каждой минутой волнение усиливалось и настоятельно требовало меня валить подальше. Голем помог избавиться от этого неприятного чувства, но к моменту нашего выхода к 'Базе', даже в нем начинало ощущаться беспокойство.
  Рассадив всех по сиденьям, рванул на 'Базу'. Надеюсь ее не уничтожили, а просто, просто... да хрен его знает, что просто. Главное, чтобы она была цела.
  То и дело срываясь на перерасход энергии за какие-то пятнадцать минут домчался до 'Базы' - целой и невредимой. Ну какого хрена? Почему патрулей и смены не было? Отправились выяснять у нового начальства. Точнее Петр пошел, ему как раз задание сдать нужно было, а мы пошли узнавать новости в местном питейном заведение.
  Долго выспрашивать не пришлось. Вся питейная была забита наемниками, обсуждающими только одну новость - завтрашнее отражения волны порождений. О ней было уже два дня как было сообщено, а нас предупредить просто забыли или не захотели, но я все же считаю, что это просто раздолбайство.
  Это все подтвердил вернувшийся Петр. Да волна идет, да нас просто не предупредили. Зачем? Ведь мы как раз успевали вернуться. Также Петр выдал новую информацию:
  Сейчас идет активная подготовка к отражению. Всем рекомендуется осмотреть выделенное им место и усилить его всеми доступными способами. Наше место 831. Для отражения выдается любой запас простых боеприпасов. Последние было самым странным - наемниками будет выдан 1% с добытых трофеев.
  Место я подготовлю, мой голем и трактором хорошо поработает. Патроны бесплатные - это уже сильно странно. С чего такая щедрость? 1% процент с трофеев - это уже не странно, это уже кошмар. Как говорил Кирилл, критикуя гильдию наемников: 'Вы наемники, в случае нападения порождений, теперь бесплатно обязаны защищать 'Базы', а раньше за это деньги брали. Какие же вы теперь наемники?'
  Короче, эти новости и взбесившееся чуйка, предупреждали о нависшей над 'Базой' жопой. Дожидаться ее прихода напиваясь, могли только дураки и таких была целая питейная. Мы себя дураками не считали и пока еще окончательно не стемнело отправились осмотреть место, выделенное нам для защиты.
  Выходя через восточные ворота убедился, что такие умные не мы одни. Подготовка к отражению шла в обе стороны, от ворот, а перед самими воротами, уже мини крепость соорудить успели. Чем дальше от ворот мы уходили, тем хуже были укрепления. Наше 831 место было практически на самом отшибе, а с самого крайнего участка было легче через северные ворота в город попасть, чем через восточные. Оборона соседним нам участков состояла в лучшем случае из притащенных бревен.
  Придется поработать. Первым делом вырыл окоп: широкий, глубокий, длинный, даже на соседние участки залез. Наш участок в длину был около ста метров, плюс на соседние... окоп получился метров сто пятьдесят. От нас в сторону леса шел склон, очень удобный для стрельбы и перегораживать обзор лишними фортификациями очень не хотелось.
  Притащил деревьев и укрепил окоп ими. Еще соорудили пару деревянных башен. Посадим в них Женьку с Сашкой, если не удастся отправить их на городскую стену. Она была совсем недалеко за нами. - только ров перелезь.
  Создал я и своеобразный блиндаж под штаб со складом. Сбегал, отпилил два больших кругляша от гигантских деревьев, прикатил их и бросил поверх окопа. Также притащил и пустил на металлолом фургон с которым мы ходили в рейд. Сделал из него двери для блиндажа и укрепил башни. Напоследок прорыл проход из штаба в овраг. Шансов что он будет полезен, было немного, но это хоть немного успокаивало меня.
  Для еще каких-либо качественных укреплений не было ресурсов. Принялись перетаскивать боеприпасы. После небольшого спора с кладовщиком, не желавшим выдавать так много патронов, все же удалось получить желаемое. Всего-то и надо было пригрозить притащить его с собой в окоп если он не выдаст требуемое.
  Забив наш штаб до отказа, я жалел только о том, что не прикупил оружия для голема. Завершив подготовку отправились спать, нападение ожидалось к завтрашнему полудню.
  За всю ночь, я почти не сомкнул глаз и отнюдь не из-за Тоньки. Хотя и из-за нее тоже. Куда бы эту дуреху деть? Целый город с гражданскими и, если твари прорваться... даже думать не хочется. Чувство нависшей жопы только усиливалось, а ведь нависшую угрозу почти никто не видит. Ходят довольные, будущую прибыль подсчитывают. Неужели так трудно пошевелить извилинами? Так до утра и ворочался.
  Встал, поел, отправил Станислава с Тонькой в нижний город, а сам пошел смотреть, что еще можно сделать. Кстати о нижнем городе. Во время пьянки мы спускались в него, так как Семен упоминал про то, что лучшие бары находятся там. На него у меня были большие надежды. Нижний город не просто так назывался городом. Там не только были цехи, и склады. Львиную часть занимали все те же развлекательные учреждения, но более жесткие: казино, бойцовские арены, различившие питейные заведения, бордели, клубы и прочее. Получался вечно неспящий город грехов. Но все это ерунда, так как изначально нижний город строился как убежище. Под башней коменданта находилось огромное пространство, выделенное под бункер и гражданские, туда могли попасть еще со вчерашнего дня.
  Потратив час на бесполезные рысканья по городу пошел к выделенному нам месту - на все что реально могло помочь в будущей битве не хватало денег.
  За ночь перед воротами образовалась вторая стена. На ней расположились десятки серьезно выглядящих наемников. Перед стеной стояли ряды разнообразных големов - были кучки однотипных и единицы очень больших и мощных.
  Пройдя до середины пути увидел несколько удививших меня големов. Они выглядели слишком мощными, даже больше чем те что стояли у ворот. Подошел и разговорился с одним из владельцев этого чуда.
  - Привет, наемникам. Что за голем такой чудный у вас, - с ходу спросил я у мужика копающегося в деталях ноги голема.
  - Это не голем, а шагающий боевой механизм 'малыш', - не поздоровавшись в ответ тут же ворчливо ответили мне. Похоже уже не раз 'малыша' сравнивали с големом.
  Мужчина был суховат, и жилист. Одет в робу, перемазанную в масле, на голове очки авиаторы, а в руках держал гаечный ключ. Просто классический механик.
  - Расскажешь, что за 'малыш'?
  И он рассказал. Петр явно знал не все о наемниках второго класса. Далеко не все могли позволить себе пройти курс обучения управлению големами, да и талант никто не отменял. А вот механизмами тут увлекались многие. Я со своими знаниями механики, был тут, как монашка на нудистском пляже. Создать своими руками автоматона? Пфф подумаешь. Местные 'Кулибыны' и не такое могут.
  Вот этот 'малыш' был с паровым двигателем и управляется тремя машинистами. Один отвечает за передвижение, второй за ближний бой, третий за дальний. Из вооружения у голема, циркульная пила и булава на цепи, а из дальнего, пара пулеметов и пушка. Обычный паровой 'мех' (Мех - Mech, сокращение от Mechanical - механический)
  Чем ближе подходил к нашему месту, тем больше разных механизмов замечал. А ведь надо было догадаться об этом, еще когда мусоровоз увидел. Там ведь за рычагами человек сидел, да что там... вся дорога различным транспортом забита, ну не големоводы же они все.
  С другой стороны, это ведь хорошо, что Петр только про големов знал и я сейчас в чудо големе. А знай он только про механизмы и мне бы пришлось в паровом доспехе воевать.
  Придя на место дислокации, встретил там Семена с Дмитрием. Они потихоньку обживались в окопе. Не поленился и выстругал из еще одного кольца дерева, для Димки и Игната укреп точку, рядом с блиндажом. Будут кислотой и пулями всех порождений поливать. Проделал дырку для спуска и пристроил к ней лестницу.
  Наши соседи выглядели довольно жалко: големов у них не было, а из механизмов, только механический паук с пушкой на верху, у тех что справа и такой же, но с пулеметом, у тех что слева. Наемников третьего класса отдельно ставить не стали, их раскидали вдоль линии обороны, как подкрепление. В основном их использовали как живой щит, должный встретить первый натиск и выиграть время. Наемники, конечно, были не рады такому, но им еще повезло, по сравнению с преступниками. Тех приковали длинными цепями в нескольких низинах перед защитной линией. Вот они как раз и были живым щитом и приманкой в одном лице.
  Начали подтягиваться остальные наемники. Пришли практически все кроме братьев. Петр таки умудрился пропихнуть их на стену и теперь они, набрав гору патронов прикрывали нас сверху. До полудня еще было время и я хотел начать уже рыть небольшой ров с кольями, но появились первые монстры.
  Всего с десяток наиболее быстрых мелких тварей. Заметили их сразу и народ уже заждавшийся драки, естественно, открыли огонь. Сотни ядер, тысячи патронов, какие-то непонятные вспышки - все это полетело в бедных монстров. Попали далеко не все, но от отродий не осталось даже мокрого места. Так в течении пары часов, на нас выбегали небольшие стаи монстров, до сотни рыл за раз. К полудню, как и было обещано, пошла волна.
  Это был классический зерг раш. Десятки тысяч мелких порождений, сплошным ковром двигались на нас. Естественно, по ним тут же был открыт огонь, сметая порождений рядами. Ядра делали просеки и выкашивали взрывами десятки метров. Пулеметы пробивали по несколько отродий за раз. У монстров не было и шанса. Я приободрился: 'если так пойдет и дальше, то мы легко отобьемся'
  Через несколько минут стрельбы, я попросил десяток не тратить патроны. Порождения уничтожались едва, выйдя из леса и наш вклад был бессмысленным. Меня послушали, и мы еще полчаса наблюдали веселое шоу 'стрельба по бегущим порождениям'. Я только сейчас задумался, а зачем мы вышли за стены? Так стрелять мы могли и с них - это гораздо безопаснее. Спросил об этом у Петра:
  - А-а. Мм. Чтобы трофеи получить, - ответил он неуверенно.
  - Каким образом? Что-то я еще ни одной целой тушки не видел. Их же простая пуля разрывает, - не согласился я с его утверждением.
  Петр почесал голову и только развел руками.
  Со временем, стрельба стихала. Наемники наконец то тоже осознали, что прибыли таким макаром не получат. Ну или приказ сверху пришел - вряд ли начальство радо такой бессмысленной трате боеприпасов.
  Дальше начался конвейер. Порождений подпускали к заключенными - служившим своеобразной засечкой - и уничтожали. Дальше них, ни одно порождение не пропускали, а вот перед ними, старались бить сильно, но аккуратно. Когда из тел убитых монстров образовывался целый вал, к ним высылались транспорты для сбора трофеев.
  В роли транспорта мог выступать как огромный броневик, который защищало несколько пулеметных гнезд расположенных в нем, так и горб наемника. Наши соседи под прикрытием своих механизмов перлись на передовую и на себе вытаскивали трофеи. В нашем десятки в роли транспорта выступал я. Отрастил на спине кузов и загружал его свежими тушками.
  Вдоль рядов, обороняющихся стали бегать грузовички с 'Базы'. Они своей бюрократией доставляли больше неудобств чем волна порождений - приходилось следить чтобы нас не обсчитали, согласовывать цену за трофеи и расписываться в бумагах.
  Вот так эпичная защита 'Базы' превратилась какую-то промысловую рыбалку. До самого вечера тянулась - эта охота. Мы делали передышки: туалет, еда, отдых, пополнение боезапаса. Этими моментами пользовались другие наемники и забирали трофеи с нашей территории. Мы тоже так делали в их перекуры.
  Иногда появлялись более сильные монстры - изменение и уникальные. За них начиналась целая битва. Доказать кто его убил было нереально, и он становился трофеем того, кто первый подобрал. Когда на нашей территории появился такой его убили задолго до подхода к черте. Я не растерялся и просто пробежал сквозь ряды отродий, подобрал тушку и прихватил особо наглую мелочь в трофеи. После этого случая транспорты выходили еще когда отродье было живо в надежде быть первыми. Особо бронированные даже стояли перед заключенными выезжали в самое пекло.
  Спустя несколько часов битвы, образовалась третья линия обороны, на месте прикованных заключенных. 'Наша жадность скоро нас в лес загонит' - думал я, когда бегал среди живых порождений и грузя их вилами в багажник.
  А вот к вечеру лафа закончилась. Во-первых, предчувствие беды никуда не делось, а только усилилось. Во-вторых, волна порождений и не думала заканчиваться, а нам уже хотелось спать. Целый день жесточайшей бойни... ну ладно, рабочий день конвейерной добычи мяса, утомил всех до крайности. Если уж мне, сидящему в уютном кресле, уже все осточертело, то что говорить о простых наемниках, которым приходилось встречаться лицом к морде с порождениями.
  Усталость и темнота привели к первым потерям. Появились давно ожидаемые потери среди 'приманок' и неприятные потери среди самых слабых наемников. Казалось бы, что трудного? Стреляй в сторону врага и в кого-нибудь да попадешь. Да - это так. Но о какой точности в стрельбе может идти речь ночью? Порождения смогли пробегать условную черту и врываться в ряды наемников.
  Слабые наемники, расположенные слева от нас, отступали к нашей позиции, да и наша позиция держалась в основном из-за моего голема. Ночь была не проблемой для меня, и я в режиме слияния уничтожал ряды отродий заходящих к нам с фланга. О центре пока не приходилось волноваться. Было бы совсем плохо сдай наемник центр и отступи к своим позициям, но к счастью для нас они оказались достаточно сильны и жадны чтобы не отступать ни на шаг от черты и продолжали работать в ночную смену.
  Когда на нашей позиции скопилось более ста человек, ситуация нормализировалась. Удалось ввести посменное дежурство и удлинить окоп, чтобы уместить всех собравшихся. Я и сам взял перерыв на отдых и сон.
  На рассвете удалось оценить обстановку лучше - это была уже настоящая бойня, а не монотонная и скучная работа. Твари прорывались к оврагу и пытались подниматься на стену, где их сносило залпами обороняющихся. Наконец-то заработали Тесла-башни: то и дело сверкала молния, испепеляя очередное порождение и оглушая наемников, но интервал между ударами башен был слишком долгим. Еще одним минусом башен оказалось отсутствие купола - он действовал только вверху. Чтобы растянуть его действие до земли, нужно было строить башни на земле.
  К десяти часам утра расковали выживших заключенных и увели их на 'Базу'. 'Интересно освободят ли хи после этого', - подумал я. С уходом 'приманок' условная засечка исчезла, и битва закипела перед нашими окопами.
  Пулемет Игната уже едва работал. За вчерашний день его уже столько раз клонило от перегрева, что неизвестно почему он все ещё мог стрелять. Основной монстродробилкой вместо него стал Дмитрий. В местах где наемники не справлялись, появлялось кислотное облако за секунды растворяющее всю попавшую в него органику.
  Петр с Иваном также продемонстрировали силу их оружия, - каждый выстрел дроби делал просеку в рядах порождений - а вот Глеб был бесполезен - его гарпунное ружье годилось только на подтаскивание наиболее ценных тушек к окопу.
  В моменты моих отлучек за трофеями основной защитой становился отряд ближнего боя. Возглавлял его Илья с еще несколькими прибившимися наемниками в тяжелых доспехах. Встречая первый натиск отродий на щиты, бронированные воины выигрывали необходимое время для убийства порождений. За секунды, прячущаяся за их спинами толпа наемников, уничтожала тварей и укладывала их в кучу к трофеям.
  После полудня добыча ресурсов окончательно превратилась в выживание - пошла 'настоящая' волна монстров. Все полчища тварей что мы перебили за сутки, оказался передовым отряд. В чем было отличие? Волна шла повсюду. Отродья ломились не только на 'Базу', они бежали по всей протяженности 'Леса', той части что была видна уж точно. Я был уверен, как минимум, наши соседи тоже подвергнуться атаке порождений.
  Вся линия наемников превратилась в приманку для порождений. Не будь нас и 'База' была бы уже окружена, а так, все отродья почуяв добычу неслись на наш заслон. Больше никто не отдыхал и не пытался подзаработать - мы просто пытались выжить. Началось поэтапное отступление с наших укреплений. Сперва отходили слабые и раненые. После пошли те, кто уже не мог ничем помочь. С ними отправились Игнат и Глеб. Игнат окончательно доломал пулемет и без качественного ремонта тот отказывался работать, а Глеб больше мешался, чем помогал.
  Наконец то пригодились братцы-снайперы. Уже сутки, пинающие балду Сашка с Женькой не раз, и не два спасали замешкавшихся наемников от верной смерти. Вообще, все больше наемников перебиралось на стену и прикрывало свои отряды.
  Последними, сомкнув ряды и прикрывая друг друга, отступали все остальные - кроме меня. Я в режиме 'слияния' носился с фланга на фланг оттесняя волну монстров от отступающих. Мелочь не могла причинить мне вреда, чем я и пользовался на всю катушку. Из кровавой вакханалии меня вытянуло осознание получения урона. Одно из порождений имело достаточно острые зубы чтобы легко выгрызть и голема кусок металла. Я, конечно, убил этого наглеца и вернул съеденное, но звоночек был настораживающий.
  Напоследок взглянув на волну тварей, пытающихся штурмовать стену, я отступил к воротам. Тут все было гораздо веселее. Пара сотен метров перед воротами превратились в укрепрайон. Сотни механических машин и големов выкашивали ряды нападающих монстров, пулеметы стреляли без остановки, постоянно грохотали взрывы. На дороге, ведущей в город расположились огнеметчики. Они выжигали реку порождений, пытающихся заползти к защищающимся со спины.
  Пройдя в ворота укреплений, нашел свой десяток и собирался вылезти из голема для отдыха. Бой дался мне тоже нелегко - каналы силы начало жечь. Не успел вылезти, как нас отправили внутрь 'Базы на отдых'. Уже был установлен распорядок дежурства на передовой и наш, наступал только через четыре часа. Этого времени, нам едва хватило чтобы привести себя в порядок и подготовить снаряжение к новому раунду.
  Настала наша смена. Наш десяток все так же располагался слева от ворот и отвечал за отражения нападений с фланга. Иван занимался теми зверюшками что бегали в овраге, а остальной десяток занял место на стене укреплений.
  Основной силой, сдерживающей 'Волну', были големы и наиболее мощные 'мехи', причем последние выглядели на порядок лучше, чем големы. Пожалуй, опишу как я видел это:
  Пять големов рыцарей плотным рядом встречают тварей и синхронно рубят их. Шаг вперед, повторение. Не прикрывай их кто-нибудь с фланга и их разобрали бы на запчасти за секунды. Даже с прикрытием они умудрялись получать повреждения. Вот один пятиметровый голем еле-еле вперевалочку ходит среди порождений и больше давит их ногами, чем попадает своими огромными кулаками по целям. Рядом с ним десятиметровый гигант на котором я катался. Он так же тупо давит ногами порождений, но еще периодически наклоняется и взмахом руки зачищает дополнительный участок.
  Если лучшие из големов еще могли драться впереди, то простые големы были приманкой. Они стояли и ждали нападения прорвавшихся порождений. Когда такое подбегало и кусало голема, тот бил в ответ. Управлялись големы, за редким исключением, со стены 'Базы'.
  Сравним это с битвой мехов. Вон бегает тот 'малыш', что я уже видел. Пулеметы стреляют только по опасным противникам, рука с пилой опущена и как газонокосилка прорезает порождений перед мехом. Вторая рука раскрутила кистень и делает еще одну просеку в рядах отродий. Пробежит почистив территорию и снова в путь.
  Вот еще образец местных механизмов. Очень высокий паук, - не ниже пятнадцати метров - на длинных тонких ногах. Он заходит в самую гущу монстров и из шлангов разбрызгивает какую-то химию образующие внизу облако. Все тварюшки погибают в мучениях, а водители еще и трофеи умудряются собирать. То просто подтягивают тушки загарпунив, то опускают механизм в низ и люди в защитной одежде и противогазах грузят трофеи внутрь.
  А как вам танк-комбайн. Огромный танк с пушкой и множеством пулеметов. Ему даже ездить нет необходимости. Стоит и ждет, когда на него нападут, потом его перед открывается и он соскребает набитые трофеи. Внутрь залезли еще живые трофеи? Не беда, там стоит решетка и пулемет.
  Большая команда, продуманная постройка, огневое превосходство и мобильность позволяли механизмам держать первенство в соревновании: мехи против големов... до моего прихода. Мой голем по всем параметрам превосходил всех и вся, поэтому я бесстрашно с криком 'Ааа' кинулся в гущу монстров и начал кровавую жатву.
  Описать свои героические деяния в этой битве не выйдет по причине их отсутствия. Я бегал среди порождений и спокойно набивал трофеями кузов голема. Бегал я быстро, трофеев приносил в разы больше остальных команд и этим вызывал сильную зависть с их стороны. К большому сожалению, демонстрация превосходства моей модели голема над другими не продлилась долго - резко увеличилось количество измененных порождений.
  Измененные тем и опасны, что могут пробить самую крепкую броню или уже себе отрастить непробиваемую бронь. Я заметил, что по закону подлости, мне все время попадаются бронированные твари, вот и сейчас я нарвался на такую. В попытках спасти имидж моего суперголема влил в выращенный клинок, побольше магии и обезглавив монстра. Вздохнул с облегчением, проверил как другие справляются с такими порождениями. Подобных тварей было несколько десятков. Часть из них была уничтожена с помощью настенных башен, другая часть нарвалась на добычу бывшую им не по зубам, но была и часть, добравшаяся до тех, кто ничего не мог им противопоставить.
  Понравившейся мне 'малыш' стрелял, резал и бил трехметрового родственника кошачьих, но не нанес ему никаких повреждений. Возможно попади он по глазам и появились бы шансы на победу, но кошак был слишком быстр. Подобравшись в близь к 'меху', монстр, оторвав ногу повалил того на землю.
  Танк-комбайн тоже не смог справиться с подобным противником. Выстрел главным калибром, только немного отбросил крокодила, что размерами был не сильно меньше танка. Наемники, поняв, что не могут причинить ущерба, просто отступили. Драпали практически все механизмы и големы с внутренним управлением.
  Остались лишь те, кто мог справиться с бронированными порождениями и самые обычные големы бесстрашно сомкнувшие ряды и не давшие волне мелкий отродий захлестнуть стены укреплений. Среди таких был паук на длинных ногах. Он снова обрызгивал жертву какой-то бурдой и замирая над ней и зажужжав, с противным визгом выстреливал вниз копьем. После такого, отродье было надежно пришпилено к земле и умирало, но в случае необходимости всегда можно было повторить выстрел.
  Огромный роботоподобный голем тоже остался в бою. Он доказал, что размер имеет значение, а броня отступает на второй план, когда схватил двумя руками за хвост не самого маленького ящера и бил им об землю пока внутренности монстра, не превратились в кашу.
  Теперь, когда количество разнообразных механизмов уменьшилось, я приметил что и среди големов были свои герои. Пятиметровый рыцарь с мечом и щитом методично уничтожающий порождений, лишь на секунду замерев перед бронированным быком, быстрым взмахом меча отсек тому голову.
  Присмотрелся к этому экземпляру получше - дорогая штучка. Может даже дороже моего голема. Сделан целиком из спецсплава или чего-то подобного, а в руках необычное оружие. Щит покрыт рунами и создает дополнительную магическую защиту, а в меч встроено несколько больших накопителей. Пока в таком мече есть энергия, он пробьет любую защиту.
  В конце концов образовался новый порядок построении. Проявившие себя пилоты занимались уничтожением особо опасных тварей, а все остальные прижались поближе к укреплениям или даже зашли внутрь их и переключились на уничтожение мелочи.
  Так мы и бились до самой ночи, а с ее наступлением закончилась наша смена и мы пошли на отдых. Следующая смена будет не раньше завтрашнего дня.
  Я сходил в трактир проверить эвакуировалась ли моя новая родня. Сходил не зря - они даже не собирались никуда уходить и вовсю обслуживали наемников, забивших трактир до отказа. Все мои просьбы одуматься и спуститься в бункер ими игнорировались. Плюнул и обидевшись ушел спать в гостиницу.
  На следующее утро позавтракав решил сходить на стену и оценить обстановку. Исходя из нее можно будет попробовать закупить нужное вооружение, если конечно нам уже выделили долю с трофеев. Она хоть и невелика, но с одной ходки за трофеями я получал не меньше трех золотых. Сто раз сбегал и уже три золотых твои... чего? Всего три золотых?!? Я только сейчас посчитал и оказалось, что все усилия оплачиваются просто смехотворно. Не начни я вчера добывать более ценных порождений и вышли бы совсем слезы, а не деньги. И ведь не драться не выйдет - расстреляют.
  На стену я все же поднялся. Еще только выходя из лифта поняла, что все плохо. В меня чуть не попал метровый кислотный шар. Вышел называется без голема прогуляться и чуть не помер. Пригнувшись подбежал к краю стены. От укреплений у ворот мало что осталось. Стены базы тоже превратились в решето. Причиной этому послужили новые порождения, стреляющие с расстояния. Разные монстры били на разные дистанции. Они могли выстрелить несколько игл в упор или плюнуть сгустком кислоты на несколько километров. Последние и доставляли наибольшие проблемы.
  За лавиной отродий, на окраине леса скапливались дальнобойные порождения. Выглядели он по-разному: лягушки, слизни, насекомые... была даже обезьяна бросающаяся всем с подряд словно катапульта. Добраться до них наемники не могли, выстрелы пушек с башен были недостаточно эффективны. Пока убивали одного другие успевали нанести огромный урон.
  Все это время орды мелочи поднимались со всех сторон 'Базы' и сгорали, встретившись с куполом Тесла-башен. Если же эти выстрелы повредят сами башни, будет беда. Я уже упоминал о внешней конструкции стен, состоящей из стволов гигантских. Сейчас я увидел все плюсы такого решения. Эти бревна были немного выше самой стены и создавали дополнительную защиту Тесла -башен. Фактически это была еще одна стена со своими лестницами бойницами и прочим.
  Когда ствол получал слишком много повреждений он отстреливался. Я наблюдал такую картину вдали от ворот там давно уже нет защиты наемников и твари уже прогрызли ствол насквозь добравшись до стены. Отстреливать их мешал сам ствол дерева и его сбросили вниз на отродий. Сперва все защитники ушли с деревянной стены, потом прозвучала серия хлопков и после этого ствол упал.
  Я уже собирался спускаться вниз и готовиться к жаркой битве, когда из ворот 'Базы' вышел отряд големов с транспортом, перевозящим големоводов. Големы как всегда были совершенно разными, но управляли ими явно опытные големоводы. Это было легко заметить по их движениям. Не было ломаных, неуверенных движений - големы двигались строем, уверенно плавно. Они катком прошлись по порождениям и приступили к уничтожению дальнобойных отродий.
  Звучит вроде просто, но со стороны это выглядело очень захватывающе. Отряд големов не превышал двух десятков. В нем были големы ближнего боя и дальнего. Так основной таранной силой выступал огромный четырехногий голем носорог. Он разогнавшись просто втаптывал в землю всех встречных порождений.
  С боков отряд прикрывали два подвижных голема. Один совсем невысокий, около трех метров, гуманоидный голем. Он был весь в шипах и лезвиях и словно юла крутился, превращая все окружающие в фарш. С другой стороны, был своеобразный кентавр. Круп лошади заканчивался с двух сторон руками, держащими щит и меч. Он мог мгновенно менять направления и уничтожать прорвавшихся монстров.
  Рядом с транспортом шло несколько големов с дальнобойным оружием. Их движения были самыми дерганными из всех големов в отряде, но стреляли они очень точно. Вооружены они были по-разному. Один словно ходячая крепость ощетинился во все стороны стволами пулеметов и пушек, а другой был ходячей артиллерией и стрелял навесом разрывными снарядами.
  Замыкал колонну голем огнеметчик. На четырех мощных ногах находился большой шар, по бокам от него находились две руки, заканчивающиеся трубами. Их этих труб, на полста метров в даль, било две мощных струи огня, превращая все пространство за отрядом в горящий ад.
  Еще нужно сказать пару слов о транспорте - это был длинный броневик напоминающий гусеницу. У него были лапки вместо колес, и он мог немного изгибаться, а вся поверхность была в перископах. Вообще создавалось впечатление, что это многоглазое чудище - так много разных смотровых отверстий в нем было, но даже этого было мало. Верху транспорта часто открывались люки и из них выглядывал человек. Он осматривался, подруливал своим големом и снова скрывался в недрах транспорта. Проведя зачистку и показав всем как надо работать, големы быстрого реагирования вернулись на 'Базу', а я полный впечатлений спустился со стены.