Кротов В. Г. 2022г.
  И это снова мы. ( Мы здесь случайно... 3 )
  Аннотация.
   Жизнь героев продолжается, новые встречи, приобретения и утраты ожидают их впереди. Присутствует нецензурная лексика и полная фантазийность событий.
  
  Как Вася огорчил Вову.
  
  Это был чудесный весенний день и ничто не предвещало неприятностей. Солнце ярко светило и бликовало на чисто вымытых лобовых стеклах двух седельных тягачей - автовозов, мощно тянущих в гору ценный груз. На каждой двухуровневой платформе находилось по 8 легковых автомобилей, немного Б. У. но в хорошем Т.С. Немцы аккуратные люди, бережливые пользователи, честные партнеры. Если на одометре легковушки стоит цифра в 50 тысяч километров, то можно быть уверенными что так оно и есть. Обманывать здесь не принято, иной менталитет, другая культура. Не то что у наших русских, по факту там может быть и 150 и 250 тысяч. Обмануть покупателя, выдать желаемое за действительное, это вроде не грех а признак особой доблести и умения жить-вертеться. Особенно грешат подобным барыги, профессиональные перепродавцы автомобилей, искоренить которых не сумело ни обилие крупных салонов, ни интернет площадок типа Дрома и Авито. Такие, и подобные мысли крутились в голове водителя, двигающегося в маленькой колонне первым. Владимир, старший из братьев дальнобойщиков, весело насвистывал незатейливый мотивчик в такт мелодии из радиоприемника и с удовольствием поглядывал по сторонам. Идеально ровный асфальт автобана, стройный хвойный лес на обочинах, ненапряжный трафик в утренние часы, все это заставляло радоваться жизни и не думать о заботах по дому и прочих житейских проблемках. Отвлекало и позволяло забыть про ипотеку на 15 лет и кредитную карту, которую он как не крепился, все же накануне распечатал. Но это ерунда, через несколько дней он уже будет дома и потом на его карту капнет приличная сумма, с которой он и погасит незначительную задолженность. Берешь чужие и на время, а отдаешь свои и навсегда, к месту припомнился старый каламбур, очень верно отражающий тонкость момента.
  - Пш-пш - подал сигнал СВ - трансивер, и он привычно взял в руку переговорное устройство ( мыльницу ) на витом шнуре.
  - Ну говори, рассказывай. Что на этот раз у тебя случилось плохого? - в шутку обратился он к младшему брату, ехавшему следом на таком же мощном и надежном МАНе, с таким же грузом.
  - У меня как-то странно жопу ведет - смущенно выдавил Василий и тяжело вздохнул.
  - Обосраться что ли вздумал? Мы ж три часа назад только выехали!
  - Да нет, со мной все в порядке. Я про машину говорю.
  - А, вот оно что. А я уж грешным делом о другом подумал... Колесо поди подспустило. Эх, как некстати. Ладно, сейчас остановимся в удобном месте, поглядим.
  Через несколько минут, увидев подходящую полосу широкой обочины, плавно притормозил и аккуратно остановил длиннющий автопоезд. Сзади его маневр повторил Василий, моложе своего сорокалетнего брата на семь лет. Владимир включил аварийку, выпрыгнул наружу и скорым шагом направился назад, к уже выскочившему из кабины брательнику...
  - Ё% твою мать, Вася! Ну ты в натуре Вася. Ты что не видишь что ли что у тебя колесо телеги заклинило? Ступица вот вот развалится от перегрева, покрышка следы на асфальте рисует. Скоро до диска сточится а ты них%я фишку не сечешь. Неужели не заметно в зеркало?
  - Я и говорю, машина как-то странно едет, это совсем недавно случилось. Еще полчаса назад все было отлично.
  - Эх, хреново дело. Сейчас увидим ближайшее СТО, остановимся. Уже там будем разбираться что можно сделать. Хотя что там разбираться, и так все ясно. Подшипник под замену, сто пудов, все шарики-ролики в труху размолотило. Заминка на сутки а то и больше. Теперь точно пи%дец премии и не посмотрят что не по нашей вине.
  Опытный дальнобойщик оказался прав. Возможно компактно припарковав два автопоезда на общей парковке придорожного кафе и СТО, обратились за помощью к немолодому слесарю-механику. Собрав все познания, на смеси немецких, английских и русских слов, попытались донести до него свою проблему. Когда не хватало слов, пытались дополнить их международными жестами и русским матом. Механик, он же хозяин маленького СТО по имени Збигнев, сумел их понять. Он сам мог общаться на смеси русских, украинских и польских слов. По немецки говорил отлично, но как раз его русские дальнобойщики понимали хуже всего. Хотя его мастерская не занималась ремонтом грузовиков а выполняла лишь мелкий ремонт и шиномонтаж колес легковушек, с мастером удалось наладить нужный контакт. За определенную мзду он согласился помочь чем сможет. Главное, заказал по интернету нужный подшипник.
  - И то хлеб - облегченно выдохнул старший брат. - Съемник да и все остальное у нас имеется свое. Но придется ждать два дня, раньше все равно не доставят.
  - Володь, может тебе поехать одному? - предложил младший. - Я и сам все сделаю и потом двину дальше. Старый подшипник мы удалили, как придет новый, вместе с механиком его запресуем. Хоть одна телега придет в срок, босс не так сильно будет злиться.
  - У нас одни документы на весь груз. И на таможне тоже будут решать вопросы за один раз. По другому ничего не выйдет. Я уже отзвонился начальству, доложил обстановку. Николаич немного поорал, потом успокоился. Подшипник это херня, главное с машинами все в порядке. Подождут клиенты два дня, ничего с ними не сделается. Ну а мы пока хоть на Германию посмотрим, а то кроме дорог нечего за границей не видели.
  - Чего тут можно увидеть? Здесь та же самая дорога и такой же отель с кафешкой. Ничего особенного. До ближайшего городка 15 км. Да и что там делать, по улицам бездумно слоняться, да пиво на летнике пить? Зачем куда-то ехать, пиво тут тоже самое. Если только в лес пойти прогуляться, воздухом подышать. Но лес тоже везде одинаков, что здесь в центре Германии, что у нас в Калининграде. Все в мире одинаково, ничего выдающегося.
  - Ну не скажи. Здесь где-то рядом находится Оберхоф с биатлонным стадионом. Культовое место, известное на весь земной шар. Его каждый год по телевизору показывают. А там тренируются и выступают многие звезды мировой величины. Может кто будет проезжать мимо и остановится в нашем кафе?
  - Окстись братан! Какой биатлон, на дворе май заканчивается. Я стою на асфальте в лыжи обутый, то ли лыжи не едут то ли я еб%нутый! - и брат некультурно заржал, уподобляясь дикой лошади Пржевальского.
  - Вася, Вася. Ну когда ты повзрослеешь, я наверное этого никогда не дождусь. Так и помру, не увидев тебя состоявшейся личностью. Существует еще летний биатлон, там спортсмены выступают на лыжероллерах. Тоже очень интересно наблюдать. И народу собирает немало и многие мировые звезды принимают участие. Яркие, зрелищные соревнования, я бы с удовольствием такие посмотрел.
  - Согласен, особенно на баб интересно смотреть. У них жопки и все остальное такое накачанное, что просто ух! Без всякого силикона и ботокса выпирает и торчит. Некоторые и на мордочку них%я себе. Я поэтому и люблю женскую легкую атлетику по телеку глядеть. Вот где красота! Хоть бегуньи, хоть прыгуньи, такие ляли! Мне б такую, вот бы я порадовался жизни с ней на пару. Как там Михаил Круг в свое время подметил: ... я б всю жизнь с ней провел в одиночке... Но это только мечты, понимаю, нам такое не светит. Тут звезды мировой величины не останавливаются и в шортиках и топиках не дефилируют. Даже по машинам заметно. Кроме нас только старый пикапчик, наверное пшека Збигнева или хозяина гостиницы. Если только: ... такие девушки как звезды , такие звезды как она ... не ездят на велосипедах.
  И он кивнул на рекламный плакат, с которого белокурая красотка улыбалась всем ласково и многообещающе. Как раз под ним стояли три самых обычных велосипеда и ярко синий мокик.
  - Да согласен, такая цыпа на педальный драндулет не сядет. Или сядет только для съемки рекламы.
  - Ладно, раз тут нету козырных баб-с, начнем скучать, отъедаться и отсыпаться на неделю вперед. Пошли устраиваться в гостиницу, да и перекусить пора, время к обеду подходит.
  Остаток дня братья бродили по лесу, ожившему после зимних месяцев спячки. Весь следующий день бездельничали, валяясь в номере. Народ в гостиницу и кафе то приезжал, то уезжал. На ночь остановилась фура с номерами евросоюза и легковушка с тремя молоденькими девицами.
  - Испанец - бросив мимолетный взгляд на номер грузовика, сразу определил Василий.
  - Да. С ним даже поговорить не о чем. И вряд ли сможем, языками не владеем.
  Весь день промаялись в ожидании курьера с долгожданной деталью, от скуки пытались общаться со Збигневом. Затем рассматривали проезжающие машины и посетителей крохотной кафешки. В смену там работали всего две молодые женщины, которые и пользовались простенькими велосипедами. В кафе даже не было повара, все блюда готовили из привозных полуфабрикатов, а большинство просто разогревали в микроволновке. Ночью оно не работало, вечером псевдо поварихи уезжали ночевать домой, в близлежащую деревню. В самом гостиничном комплексе постоянно проживал только его хозяин, высокий статный мужчина возрастом под 60. Звали его Хорстом и он состоял в каком-то родстве со Збигневом. Понять в каком, не хватало познаний в языке, да честно говоря и не очень то хотелось. Горничные работали посменно и тоже пользовались педальными конями. Мопед принадлежал Хорсту, на нем он периодически куда-то отлучался. Простые немцы прижимисты и экономят каждый евро, в этом плане они большие молодцы. Незачем жечь бензин и содержать дорогущую машину, когда можно обойтись экологически чистым транспортом или малобюджетным скутером. Вращение педалей попутно укрепляет здоровье, о котором любят поговорить все телевизоры мира. Воистину, ЗОЖ это любимая и беспроигрышная тема всех ТВ каналов в Новом и Старом свете.
   Кафе с гостиницей были невелики, двух и одноместных номеров насчитывалось всего 10 штук. Бизнес идет не очень, приглядевшись, решил старший брат, больше половины номеров ночью стоят пустыми. Ну да, тут через каждые 5 - 10 км. находится что-то подобное. На любой вкус и кошелек. Может в зимнее время здесь и аншлаг из-за близости биатлонного стадиона, а сейчас просто тишина тишайшая.
   И вот наконец ближе к вечеру долгожданный подшипник доставили. Одуревшие от скуки шоферы засучив рукава принялись за дело. За пару часов все было готово и радостный Василий, вытирая руки спросил.
  - Ну что братан, рванем в ночь?
  - Можно и рвануть. Но мне что-то погода не нравится. Туман сука густющий навалился, в темноте вообще ни хрена не увидим.
  - Нам то чего переживать. Дави на газ умеренно, обгонять никого не будем.
  -Не скажи, Вася. Из-за тумана и поганой видимости какая нибудь манда может влететь в нас. Пойдет на обгон и не успеет вписаться, у нас габариты ох%енные. Мы то понятно не при делах, но гемороя себе точно наживем. Неприятностей будет выши крыши. А нам этого допускать никак нельзя, мы свою норму выбрали уже всю, из-за этой гребанной поломки. После кучи таких косяков Николаич нас точно вышибет. Желающих на это место хватает. Так что рисковать не будем, прижимаем жопы к стульям и сидим ровно, дожидаемся утра. Ну а потом уж рванем без перекуров и расслабонов.
  - Что и ночевать будем в машинах?
  - Да нет, это я так образно выразился. Гостиница все равно оплачивается по чеку. А там и постель нормальная и душ в номере. Зачем лишать себя маленьких радостей, на кой нам такой героизм?
  - Вот за что я уважаю тебя братан, так это за прагматический подход к вопросам бытия. Разложишь все по полочкам и обоснуешь, комар носа не подточит.
  - Младший, не пытайся ко мне подлизаться! По приезду домой ты свое получишь сполна, что не доглядел за колесом. Надо было чаще ходить за агрегатами смотреть, по ходу подшипник давно начал х%евничать. Ступица наверняка грелась. А ты все в смартфон пялишься да о жопастых спортсменках мечтаешь.
  - Я так и знал что не надо было говорить о своей сокровенной мечте. Задушишь ты ее своей грубой мозолистой рукой.
  - Ну ты мечтатель, иди ложись спать и постарайся уснуть. Я сейчас пойду рассчитаюсь за все, чтобы на завтра эту волокиту не откладывать. И тоже завалюсь в люлю. Ну а с утречка рванем на дальняк, за день проедем сколько получится...
  Наступило утро. Но рвануть и проехать у решительно настроенных братьев не получилось. Некуда было рвать, потому что вместо асфальтированной дороги, на сколько хватало глаз простиралась безжизненная степь. Исчез вековой лес и горы, и лишь с одной стороны, где-то вдалеке были заметны гористые холмы, покрытые лесом. Стояло раннее утро, солнце еще не явило себя миру. Наверное поэтому на улице было очень холодно, так что изо рта валил густой пар.
  - Хера-се погодка, явно не май месяц - озабоченно пробормотал младший брат, выскочивший во двор в трениках и футболке. Он недоуменно озирался по сторонам, потирая себя ладонями по плечам. - Это что сука, пока мы дрыхли, произошло всемирное похолодание, про которое долдонят по ящику? И нас сдвинуло епической силой на 5 км. в сторону от гор?
  - Откуда тут степь с высохшей травой, я здесь столько раз ездил, ничего подобного не видел? - поддержал его старший. - Как-то нас избирательно сдвинуло и очень тихо все произошло. Никто даже не проснулся. Гостиницу с шиномонтажкой и площадку с машинами сместило, а все остальное куда делось? Здесь в этих местах сплошные деревни, городки и прочая инфраструктура, будь она неладна. Кругом дороги и ни клочка необлагороженной земли. А сейчас вокруг нас дичь дичайшая. И холодно, около нуля. Пошли в помещение, оденемся потеплее. Надо поднимать хозяина и разбираться, что такое случилось с нами?
  Вернулись назад, прямо в холле вытащили из сумок олимпийки и натянули их на виду у изумленной молодой женщины портье. Следом достали ветровки и бейсболки и тоже накинули на себя. Ну вот теперь другое дело, холод не так страшен, когда ты тепло одет. На ногах у обоих нормальные кроссовки, в таких можно и зимой ходить. Но понятно что не долго, и не в Сибири. Портье потерла заспанные глаза, водрузила на них очки и пыталась о чем-то спросить братьев, но никто ничего не понял. Младший брат решил блеснуть эрудицией и обратился к ней, тыкая пальцем на улицу.
  - Фрау, ком. Посмотри какая херня с нами приключилась!
  Когда полноватая горничная-портье неспешно покинула свое место и выглянула во двор, она обомлела. Затем не слова не говоря, понеслась будить хозяина гостиницы Хорста. Братья слегка согревшись, вышли во двор, вдруг там все вернулось на круги свои и они снова оказались на старом месте?
  Нет не вернулось. Все та же безжизненная степь и абсолютная тишина в округе.
  - А вот этой машинешки вчера не было - Василий указал на аккуратный Ниссан марч, салатного цвета. - Похоже деваха ночью приехала. Мужик на такую козявку ни в жизнь не сядет.
  - Ага, специально к тебе примчалась на всех парах. Нецелованная юная спортсменка с упругой задницей. Стояла под нашей дверью и взывала - Вася, я ваша навеки! Приди и овладей мной, я вся трепещу и волнуюсь. Сгораю в огне страсти! ... А Вася в тот самый судьбоносный момент пускал пузыри в подушку, беззвучно попердывал и видел хрен знает какой сон.
  - Злой ты человек Вова. Бессердечный... Нет чтоб меня разбудить, лежал и бесстрастно слушал о чем взывает молодая прелестница - и братья дружно захохотали, несмотря на непонятную и тревожную ситуацию.
  На востоке робко показалось солнце, но согреть землю и воздух оно не могло.
  - По всему выходит что с нами приключился необъяснимый катаклизм. По русски это будет звучать как полный пи%дец.
  - Согласен. Телефон не берет, как будто нас закинуло к черту на кулички. И радио не работает. Может попробуем выйти в эфир, вдруг чего услышим или свяжемся с кем? Рации у нас классные, километров на сорок бьют.
  - Попробуй. Я честно говоря в успех этого эксперимента не верю. Но надо отработать все версии.
  К этому времени во двор вышли портьешка Марилена, Хорст и еще одна женщина-девушка средних лет, работающая в кафе. Следом подошел Збигнев и они начали о чем-то экспрессивно разговаривать. Владимир стоял рядом и по тону догадался что никто ничего не понимает и вообще вокруг творится необъяснимая хрень. Ну не бывает такого, чтобы в одночасье группу людей с домом и кучей машин, неизвестная сила переместила в незнакомое место! Весь жизненный опыт и здравый смысл дружно протестовали против такого абсурда. И тем не менее, факт на лицо, его не оспоришь, он осязаем-материален. Тем временем из кабины грузовика вылез Василий, изобразил рукой антену и сообщил безрадостную новость всем присутствующим. - Коннект нихт!
  Присутствующие поняли его прекрасно и начали доставать свои телефоны. Но и это оказалось бесполезно, связи никакой не было. Все это бестолковое действо продолжалось до тех пор, пока люди окончательно не замерзли и поняли что все их попытки установить связь хоть с кем-то, безрезультатны. После этого зашли внутрь здания, в холле которого находилась ночная гостья, стройная девушка - блондинка лет 25 - 30. Одетая в спортивный костюм с атрибутикой национальной сборной Германии. Распущенные прямые волосы до середины спины, лицо простое без грамма косметики, закрытое медицинской маской. Она тоже пыталась позвонить по телефону и сразу же стала задавать вопросы Хорсту и всем остальным. Завязалась оживленная беседа. Братья присели на диванчик и внимали звукам немецкой речи, не разумея ее. Хотя все было ясно и без перевода. Никто ничего толком не знал и присутствующие строили самые фантастические версии произошедшего с ними.
  - Вася, пошли обратно в наш номер, бросим туда сумки. Похоже мы тут поживем некоторое время. Вынужденная остановка продлевается на хрен знает сколько.
  - Надо было срываться в ночь, к утру мы бы уже свалили от этих непоняток в Польшу.
  - Не знаю, не знаю. Может эта беда со всем миром приключилась и мы тут единственные выжившие?... Как оно, подходит в виде рабочей версии, хотя бы на первое время? Типа собрали самых-самых, избранных высшим разумом для свершения великих дел. ( Как тех бл%дей на пароход, чтоб разом всех утопить). Скоро все утрясется, успокоится, бабы прекратят истерить и вселенский информаторий поставит перед нами генеральную задачу. И сроки ее выполнения. А мы засучив рукава кинемся ее выполнять, зарабатывая игровые очки и всякие бонусы. Если это так, тогда уж лучше находится в компании людей, даже таких. И чего они суки русский язык не понимают? Как мы с ними будем общаться?
  - А ты чего немецкий не понимаешь?
  - Хм, логично, о таком я что-то не подумал. Веский аргумент, уел ты меня.
  Оставив вещи в номере на втором этаже и полюбовавшись видами безжизненной степи, снова спустились вниз. Там несколько снизился накал страстей, но мужчины и женщины по прежнему находились в смятении, то выходили во двор, то снова заходили в здание. Одна спортсменка была настроена решительно и собралась уезжать. Она уже приготовила свои вещи, среди которых был хорошо заметен яркий чехол для винтовки.
  - Вот тебе Вася и биатлонистка с крепким телом, все как ты мечтал. Вмиг нарисовалась и сразу же собралась сваливать. А счастье было так возможно. Хотя какое тут счастье, у дамочки явно не все дома. Куда дура собралась ехать на этой букашке? Кругом ни дорог ни направлений, даже закурить спросить не у кого.
  - Ты же бросил недавно, что опять потянуло?
  - Да нет, это я так, к слову.
  Девушка в медицинской маске словно поняла сарказм речи простого водителя, нелицеприятно взглянула на Вову, что-то коротко фыркнула и вышла наружу. Завела мотор малолитражки, недолго подержала его на холостых оборотах, победно взглянула на вышедших проводить ее братьев и неспешно тронулась в сторону гор.
  - Прощай прекрасная незнакомка, наши дороги разошлись не успев пересечься - на прощанье с улыбкой произнес младший брат и помахал ей рукой.
  На удивление, строптивая спортсменка оценила прощальный жест, коротко кивнула головой и бибикнула напоследок.
  - Я ей глянулся! - с удовлетворением заметил Василий.
  - Угу, есть такое дело. Надо было еще автограф на память попросить. Хотя мы так и не узнали кто это такая. И чего она все время в маске, заболеть что ли боится?
  - Номер на машине немецкий. И костюм и чехол винтовки в цветах немецкого флага. Похоже спортсменка из национальной сборной. Бережется от КОВИДа, сейчас у бундесов с этим строго.
  - Похоже, похоже. Жаль дурочку, куда поперлась в неизвестность? Пропадет ни за грош. Такая мутная тема вскрылась, тут надо держаться всем вместе, а она свалила в туман. Бог дал сил и спортивного таланта, а мозги зажал. Все по отдельности, как всегда, или умная или красивая. Изредка встречается что у баб нет ни того ни другого, но это совсем печальный случай. Коротать век в образе тупой и страшной овцы очень обидно.
  - У женщин с логикой всегда были проблемы. Вне зависимости от национальности, социальной принадлежности и возраста...
  Через некоторое время оставшиеся немного успокоились. Убедившись что ни ТВ, ни радио не работает, сотовой и другой связи нет, снова собрались в холле на совещание. Для начала перезнакомились. Оставшуюся ночевать в гостинице официантку звали Агнетой. На немку и тем более на Агнету, тридцатипятилетняя кудрявая брюнетка с выдающимися внешними данными совсем не походила. Скорее ее можно было принять за испанку с примесью арабской крови. Смуглая кожа, выразительные блестящие глаза, экспрессивная речь и движения. Она согласилась подменить свою напарницу и не поехала после смены ночевать домой, чтобы утром снова не возвращаться назад. Свободных номеров было вдосталь, поэтому такое было в порядке вещей. Хорст не возражал против такой практики. После непонятного катаклизма, еще ночью отключилось электричество и хозяину пришлось запустить дизельный генератор на 5 квт. Перебои с электроэнергией тоже изредка случались и в подсобке бывалый Хорст всегда держал аварийный запас солярки. Холодильники в кафе были забиты всевозможными полуфабрикатами, которые по необходимости или разогревали в микроволновке, или доводили до готовности на газовой плите и духовом шкафу. В совсем маленькой кухоньке могли приготовить незамысловатую яичницу или омлет, максимум кашу. Хорошая кофемашина стабильно выдавала горячий ароматный напиток и являлась главным достоинством придорожного кафе. Отопление гостиницы осуществлялось от твердотопливного котла, запаралеленного с электрокотлом. Но по летнему времени в нем не было надобности. Сейчас же помещение понемногу выстывало, медленно но верно теряя накопленное тепло. Оставшиеся сидели тесным кружком и беседовали, обсуждая как жить дальше. Вынужденным толмачом выступал Збигнев, который на чудовищной смеси русско-украинских и польских слов доводил до братьев славян перлы немецких мыслей. Все собравшиеся дружно согласились что делать резкие телодвижения пока не следует. Надо хорошенечко разобраться в сложившейся ситуации а потом выработать единый план действий. Бежать сломя голову, как только что поступила знаменитая Марика Геснер, член женской сборной команды Германии по биатлону, никто не желал. Братья дружно подтвердили свое согласие держаться вместе и заверили что на них можно полагаться в любом деле. Хоть водку литрами пить, хоть вкалывать с утра до ночи. Такое согласие очень воодушевило маленький коллектив немцев. Солнце поднялось, на небе не было и малого облачка. Но все равно на улице было холоднее чем бывает в мае в Германии и трава в округе не выглядела весенней. Уличный градусник показывал температуру 7 градуса тепла.
  - Как будто нас закинуло в немецкий ноябрь, или даже декабрь - заключил Владимир. - Вдалеке видны мелкие кустики, там тоже нет свежей листвы. Значит сейчас не весна и не лето. Вот что самое удивительное.
  Все были согласны с такими умозаключениями русского шофера. Хорст двинул короткую речь, Збигнев по мере сил переводил.
  - Прошу всех переселиться в номера на первом этаже. Я отключаю от отопления второй этаж, уголь следует экономить. Его у нас не так много. Я не успел пополнить запасы, впереди летние теплые месяцы, когда топить котел не нужно. Здание каркасное, построено по современным энергосберегающим технологиям, даже если немного протопить котел, то будет тепло. Также прошу бережно расходовать горячую воду, она вырабатывается от накопительного электронагревателя. Я переведу генератор в экономный режим, только чтобы хватило на холодильники, освещение и водяной насос для скважины. Слава богу что он работает как положено. Без воды нам не выжить. Запас солярки тоже не безграничен. На ночь генератор будем выключать.
  Затем он обратился к водителям. - Если что, можно будет у вас позаимствовать дизтопливо? Когда все образумится, я обязательно его верну или отдам деньгами.
  - Конечно, конечно - заверил обеспокоенного хозяина старший брат. - У нас почти полные баки солярки, сольем хоть всю. Также у нас с собой имеются продукты. В основном лапша быстрого приготовления и мясные консервы. Еще есть растворимый кофе, чай и сахар. После передадим на кухню. Кроме этого имеются две портативные газовые плитки с запасом баллончиков. Мы не крысы чтобы затихариться в своем углу, будем держаться вместе со всеми, одной командой.
  Такая речь молодого крепкого мужчины порадовала окружающих. Ситуация была насквозь непонятная и тревожная, поддержка, высказанная русскими водителями, оказалась очень кстати. Братья Митрохины заметно отличались друг от друга, старший Владимир был спокойный уравновешенный мэн, плотного телосложения с рациональными взглядами на жизнь. Младший, подвижный русоволосый крепыш, не имевший ни дома, ни семьи, до последнего времени порхал по жизни беззаботным мотыльком. И только недавно взялся за ум и по протекции брата устроился работать в компанию грузоперевозок. До этого сменил множество профессий и такое же количество увлечений и подруг.
   Собравшиеся в холле еще немного поговорили на разные темы, которые сводились к одному, затем верхние постояльцы взялись переезжать вниз. Хотя чего там переезжать, перенесли сумки с вещами в такой же номер внизу, вот и весь переезд. Дальше делать было нечего и старший брат напросился помочь хозяину растопить мощный чугунный котел фирмы Бош. Котельная находилась в пристройке к задней стене гостиницы и была совмещена с комнатой водоподготовки. В гостинице становилось прохладно. Хорст привычно разжег котел дровами, дождался когда они хорошенько разгорятся. Затем лопатой загрузил в бункер уголь. Его привез в тачке русский шофер из углярки по соседству. Отельер о чем-то толковал обеспокоенно, указывая рукой на уголь, очевидно упоминая про его невеликие запасы. Владимир его понял по своему.
  - Говно вопрос. Сгоняем на пикапе до гор. Наберем там валежника полный кузов. Есть у тебя пила и топор? - и изобразил как по молодецки рубит и пилит дрова.
  - Йа-йа! - в ответ радостно заявил отельер.
  Выяснив что пикап Фольксваген Амарок, принадлежавший Збигневу, работает на солярке, Владимир вовсе успокоился.
  - Мы неплохо устроились. Недели две - три а то и больше проживем на полуфабрикатах. А потом что нибудь придумаем. А на пикапе можно будет производить длительные вылазки с целью выяснить где мы очутились.
  В этот момент за стенкой послышались удивленные голоса и Владимир с Хорстом вернулись в холл. Оказалось, путешествие у беглянки Марики не задалось и она вернулась назад пешком. Ее пузотерка заехала передним колесом в небольшую ямку и встала колом. Как не газовала и не психовала спортсменка, малолитражка не смогла самостоятельно выбраться из смехотворной ловушки. Девушка вернулась назад налегке, уже без дурацкой маски, из вещей взяла лишь свою драгоценную винтовку, вытащив ее из чехла. На личико известная спортсменка оказалась довольно симпатичной. Про винтовку пояснила, что пока ехала, заметила вдалеке небольшую стайку животных, сильно смахивающих на шакалов. Поэтому решила подстраховаться и взяла свое оружие, чтобы отпугнуть диких и агрессивных животных. С собой у спортсменки были патроны, поэтому она нисколько не переживала за свою жизнь. Обращаться с винтовкой она умела как никто другой, недаром занималась биатлоном больше 15 лет. Как оказалось, девушке было 27 лет и она находилась на пике своей спортивной формы. Но положительный тест на КОВИД вынудил тренеров отстранить ее от летних сборов. Повторный, сделанный всего через неделю, не улучшил ситуацию. Хоть он и оказался отрицательным, тренерский штаб решил перестраховаться, отстранил ее от тренировок и отправил домой. Незачем рисковать и трепать себе и другим нервы. До следующего сезона еще много времени, там и будет видно, попадет она в основную команду или нет.
  Все это выяснилось в процессе поездки на пикапе Збигнева, к месту смешной аварии. Вася напросился в добровольные помощники и внимательно слушал рассказ поляка о спортивной карьере Марики. Она немного не доехала до гор и встала на участке степи, где не так давно проходила большая группа животных.
  - Помет лошадиный - заключил Василий и потыкал пальцем в сильно засохшие катюхи. Сразу после этого, как мог изобразил коня. - Иго-го!.
  Собеседники согласно закивали головами. Хорошо что тут есть лошади, значит почти наверняка найдутся и люди...
   Застрявшую малолитражку Василий элементарно вытолкал руками, навалившись на капот. Марика просто села за руль, поставила ровно колеса и включила реверс. Простое дело было закончено. Затем посовещались дружной компанией и решили проехаться до совсем близких гор. Коли уж оказались в неизвестном месте, то нужно попробовать провести полноценную разведку. Снова уселись в пикап и взяли курс на лесистые вершины невысоких пологих гор. Горная гряда как водится, началась с небольших возвышенностей, поросших кустарником. Следом за ними постепенно появлялись серьезные скалистые холмы, заросшие крупным смешанным лесом. Поднявшись на пригорок, остановились в центре полянки, посреди высоких сосен и елей. Постояли, посовещались, огляделись по сторонам и принялись подтаскивать к машине крупные стволы деревьев, которые присутствовали здесь в достаточном количестве. По всему выходило, что лес в округе был не облагороженным, валежник никто не собирал, признаков присутствия человека тоже не наблюдалось. Таскал в основном Василий, девушка просто ходила и осматривала окрестности. Збигнев неожиданно для всех, приготовил цепную бензопилу и топор. Младший тут же ухватился за топорище, желая опробовать в деле ладный инструмент.
  - Ни хрена-се ты запасливый перец! - только и успел вымолвить Вася, как их подорвал с места визг Марики.
  С топором в руке он метнулся к ней в ближайшие кусты. Втайне мечтая встретить какую нибудь опасность и тут же устранить ее молодецким ударом. Парню очень глянулась стройная симпатичная спортсменка и хотелось сделать для нее что нибудь значительное. Но достойных врагов там встретить не удалось. В зарослях неизвестного кустарника она обнаружила труп мужчины, наполовину обглоданный дикими зверями. Вдобавок он сильно разложился, вонь от гниющего тела стояла неимоверная. И это еще погода стоит нежаркая и тело лежит в теньке. Находился бы неизвестный на открытом месте, все было бы намного хуже.
  - Труп криминальный - сходу выдал подошедший Збигнев. - В теле торчит стрела.
  Рядом с неизвестным мужчиной лежал боевой топор, на поясе висел кинжал в потертых ножнах. Остатки домотканной одежды и грубые сапоги указывали, что перед ними явно не их современник. Морщась от запаха, Василий выдернул сломанную стрелу из полуразложившегося тела и кое-как освободил его от пояса с кинжалом и сумкой из кожи. Было понятно, что смертельно раненый воин забрался в кусты и умер там незамеченный своими врагами.
  - По виду похож на европейца - заключил Василий, внимательно оглядев мертвеца. - Надо его похоронить, негоже человеку лежать непогребенным.
   И начал рыхлить землю своим топором. Збигнев одобрительно буркнул, отлучился к машине и вскоре вернулся со складной лопаткой, по виду напоминающую саперную. С ней дело пошло веселее, тяжелый поначалу грунт, затем сменился обычным черноземом. Затем останки незнакомца палками подвинули в могилу, глубиной с метр и споро забросали свежевырытой землей. Пока мужчины трудились, молодая спортсменка стояла настороженно и озиралась вокруг, держа винтовку в руках. По всему выходило что они оказались далеко не на курорте. Людей здесь убивают легко и просто, и времена тут смахивают на дремучее Средневековье. Затем все вместе еще раз обыскали окрестные кусты, но ничего интересного не нашли. Не было ни доспехов неизвестного, ни его вещей. Очевидно его подстрелили где-то далеко а сюда он добрался из последних сил в надежде отлежаться или спокойно умереть. Вернулись к машине, первоначальная мысль, напилить дров, уже не казалось такой удачной. Здесь убивают без суда и следствия, не стоит шуметь и привлекать к себе ненужное внимание. Казавшийся пустынным мир, сразу явил свое истинное, жестокое лицо. Поэтому выбрав не сильно длинные стволы, затолкали их в кузов, открыв задний борт. И по быстрому свалили, прихватив с собой стрелу, топор и пояс с навешанным на нем добром. Лицо Марики стало очень серьезным, теперь она понимала какую совершила глупость, сорвавшись в неизвестность, в одиночку, на ненадежной машине. По дороге во все глаза глядели по сторонам, выискивая малейшую опасность. Но все было нормально, лишь глазастая девушка заметила несколько степных грызунов, столбиками стоявших неподалеку. Василий тоже заметил смешных сторожей, кажется это те самые сурикаты, про которых на всемирно известном канале крутили целую серию занимательных фильмов...
   С согласия хозяйки за руль малолитражки сел Василий и уверенно поехал назад к гостинице. Марика сидела рядом с винтовкой в руках и похоже была маленько не в себе. Пикап на небольшом расстоянии следовал сзади, подстраховывая низкую машинку от новых неприятностей. На этот раз все обошлось без приключений, то ли потому что за рулем находился опытный шофер, то ли оттого что двигались уже по проторенной дороге... Возле гостиницы последовала торжественная встреча с пересказом на двух языках о том, что с ними произошло.
  - Х%я-се тут обстановочка - заключил после рассказа старший брат. - Очевидно мы встряли здесь надолго и всерьез. Теперь Николаич точно не дождется своих машин. Пропали его денежки, тю-тю! Куда же мы перенеслись так тихо и бесшумно? Какое-то странное место, кругом голая степь а в кустах на опушке леса валяются трупы в старинной амуниции. Как будто нас закинуло на несколько веков назад, в чужую и враждебную среду, прямо как в фантастическом фильме. До сих пор не могу поверить, все это кажется дурацким сном или устойчивой галлюцинацией. Интересно, что осталось на месте той гостиницы в Германии? И как теперь быть моей Иришке с Сережей, мне эту гребанную ипотеку платить еще полтора десятка лет. Где им теперь брать деньги, если меня не будет? Вот же сучья засада, Вася ты часом не догадываешься, почему она произошла именно с нами?
  И уставился на брата вопрошающим взглядом, словно заподозрив в чем-то нехорошем. Василий благоразумно молчал, лишь пожимая плечами. Натянув нитяные перчатки, он высыпал на асфальт содержимое кожаной сумки убитого незнакомца. Остальные собрались кружком и с интересом рассматривали несколько монет, очевидно из бронзового или подобного ему сплава. Одна монета была явно серебряной и сильно отличалась от остальных. К сожалению сильно потертая, различить что на ней выбито, не представлялось никакой возможности. Еще в сумке нашлась грубая иголка, воткнутая в моток толстых ниток, несколько домотканных тряпок и запасная тетива, толстая и короткая, наверняка от арбалета. В отдельной тряпке было завернуто несколько совершенно засохших, практически каменных сухарей. Кованый боевой топор с длинной ручкой, кинжал и ножны, Василий тщательно протер тряпкой, смоченной в солярке. Сухари выкинул, сумку с ерундовским содержимым и широкий пояс убрал подальше, воняло от них будь здоров.
  - Нам надо вооружаться - заявил он серьезным тоном окружающим. - Поганое здесь место и время. В любой момент нас могут так же истыкать стрелами, превратив в ежиков. Такого счастья мне на хер не нужно. Надо быть готовым к отражению чужой агрессии. Марика, сколько у тебя патронов?
  Збигнев тут же перевел его речь. Впрочем людям и так все было понятно. Службы спасения и доблестных полицейских здесь не водилось, в реале они присутствуют только в голливудских блокбастерах. Биатлонистка сама не знала сколько у нее патронов, но тут же устранила этот недостаток. Сходила в машину и посчитала. Ровно 40 патронов оказалось с собой у известной и титулованной спортсменки. Сам Василий отлучился к своему МАНу и через десять минут притащил пистолет-пулемет времен ВМВ, знаменитый МР - 40. В другой руке нес кофр с инструментами и некий сверток.
  - Вася, чего ты достал страйкбольную игрушку, кого ты здесь напугаешь этой ерундой?
  Но младший Митрохин не отвечал, он был занят работой. Разложил инструменты, из свертка вытащил два автоматных магазина, какие-то подозрительные железки и начал колдовать над легендарным Шмайсером, выглядящим как настоящий. Окружающие с интересом наблюдали за его манипуляциями. Продолжалось это недолго, никто не успел заскучать. Наконец довольный Василий закончил работу, щелкнул затвором и спустил курок, направив ствол в сторону степи. Затем с довольной физиономией присоединил один из магазинов.
  - Это настоящий, боевой автомат. Не хотел раньше времени говорить, но видно придется. Я лично не верю что мы вернемся назад и хочу быть готовым ко всяким неприятностям. И они скорее случатся с нами, чем обойдут стороной. Вот нам и пригодится эта трещотка, очень кстати она у меня оказалась. Можно сказать что это редчайшая удача. Ребята из нашего страйкбольного клуба попросили привезти в Россию этот раритет. По документам это игрушка, но при некоторой доработке она становится боевым оружием. Надо лишь заменить кое-что из железа.
  Изумление старшего брата было неописуемым.
  - Вася, я всегда знал что ты настоящий, всамделишный долбо%б! Но даже я не подозревал о масштабах этого явления. Тащить через три границы боевое оружие! Ты же намотаешь себе ох%енный срок. И подведешь и меня и фирму. Ты что, совсем идиот? Как ты мог так поступить со мной?
  - Вова, да не волнуйся ты. У меня все продумано. На этот пистолет-пулемет есть все нужные документы, любая экспертиза подтвердит что он не является боевым оружием. Это просто страйкбольная реплика легендарного Шмайсера. Такие продаются во всех магазинах соответствующей направленности и не являются чем-то необычным для Германии. Все остальное, и патроны в том числе, надежно спрятаны, никакой сканер не увидит железо среди другого железа.
  - Меня сейчас кондрашка хватит! Ты что, еще и патроны везешь? Их то зачем, нафига так рисковать, такие в любом нашем охотничьем магазине можно купить. При наличии охотничьего билета и прочей фигни. Для чего ты в Германии такое покупал и когда все успел провернуть? Колись братан, что я про тебя еще не знаю?
  - Да не покупал я ничего. Патроны бонусом шли от продавца, уже снаряженные в магазины. Я и деньги никому не передавал, все прошло в электронном виде. Ну не выбрасывать же патроны в мусорный контейнер, кто опустится до такого святотатства?
  - Мой младший брат занимается контрабандой оружия. Какой кошмар! Хорошо что у меня здоровое сердце, больное не выдержит такой ужасной новости. И мой сынок в одночасье мог утратить своего папку.
  - Да не переживай ты брат. Не стоит волноваться, у меня все под контролем. В прошлый раз все обошлось и в этот раз все прошло бы как надо.
  - Вася, нах%я ты меня пугаешь, ты что, в натуре оружейный барон? Чокнутый десантник, неужели тебе в армейке весь разум отбили? Ты наверное все свои 10 прыжков прыгал без парашюта, таким идиотам он и не нужен. Все равно мозгов нет, сотрясать там нечего. Поведай, что ты таскал в прошлые разы? Только сильно не огорчай. Надеюсь не Стингер?
  - Маузер С -96. Это такой....
  - Можешь не продолжать. Слыхал я про это легендарное оружие революционных матросов. Серьезная машинка, за которую можно получить нехилый срок. Как хорошо что этого никогда не узнает наша мама. Младший сын встал на кривую дорожку преступности а она мечтала сделать из него приличного человека. Какой позор, какое горе!... Кстати, сколько у тебя патронов к автомату?
  - Три полных магазина, всего 90 штук - с гордостью заявил Василий с МР на шее. И ласково погладил железный бок старинного автомата.
  Стоявшие рядом немцы с неописуемым изумлением слушали диалог двух братьев и явно понимали его без всякого перевода. Расхожий миф о том что все русские возят в багажнике своего авто по Калашникову, рассыпался прямо на глазах... Как оказалось, некоторые из них предпочитают Шмайсер.
   Внезапно заговорила Марика а Збигнев как мог переводил. Спортсменка неожиданно поддержала Василия и заявила что надо подготовить все возможное оружие, какое только найдется в гостинице. Видать неизвестный труп в кустах перевернул что-то в мировосприятии девушки и настроил ее на серьезные мысли. Дальше Марика заметила что так же пригодятся любые средства защиты и подходящее снаряжение. Местные мужчины дружно покивали головами и полезли в кулацкие закрома. Василий забрался на крышу своего грузовика, подстелил под задницу свернутый каремат и взялся изображать настоящего дозорного. Владимир одобрительно хмыкнул и отправился за Хорстом. Оружия старший брат не имел, самое большее что тянуло на такое серьезное определение, был многофункциональный складной нож и ключ балонник.
  Примерно через час два бодрых пенсионера натащили гору предметов, которые с некоторой натяжкой можно считать оружием и доспехами. Во первых два глухих мотоциклетных шлема, оба одинаковых, серебристого цвета. Один комплект мотозащиты, включающий в себя темные штаны и куртку с прочными наколенниками и налокотниками. Жесткие ботинки, напоминающие армейские берцы, но с более высоким голенищем. Довершили комплект мотоциклетные краги. Так же были представлены три топора, один уже знакомый по лесному эпизоду. Второй маленький, туристический с ярким пластиковым топорищем, третий и вовсе пожарный, окрашенный в красный цвет. С десяток разных ножей, в основном кухонного назначения. Два стальных ромбовидных наконечника, похоже от какой-то помпезной оградки. Три разных по весу кувалды. И шесть десятков дробовых патронов к ружью, 12 калибра. Самого ружья не было в природе, патроны забыл проезжающий мимо клиент. Он так и не забрал их, видно посчитав ненужным или просто не понял где потерял боеприпасы. Вишенкой на торте стал театральный бинокль, перламутровый, в изящном замшевом чехле.
  - Он то зачем? - удивился Владимир.
  Хорст произнес длинный монолог, в ходе которого важно поднимал вверх указательный палец и тыкал им вдаль. Внезапно Марика невежливо прервала речь аксакала и что-то скороговоркой пояснив, кинулась к своей машине. Затем вернулась, достав из багажника солидный кофр. Открыла его и явила миру красивый и явно дорогой монокуляр на треноге со скромной и лаконичной надписью, Карл Цейс.
  - Откуда он у тебя? - по детски непосредственно поинтересовался ее новый поклонник.
  - Презент от фанатов - пояснила довольная спортсменка на языке, которые поняли все.
  Стали распределять ништяки. Основной ударной силой ближнего боя ожидаемо стал старший из братьев. На него отлично сел мотоциклетный прикид. Ботинки байкера были чуть большеваты, но это посчитали несущественным. На дворе осень и пара лишних носков или дополнительная стелька будут в самый сенокос. И ноги будут хорошо защищены. Вооружился Владимир пожарным топором, самым серьезным ножом и железным ромбиком, который скоро превратится в полноценное копье. Второй шлем достался Василию как главному калибру маленького отряда. Он оставил себе трофейный топор и кинжал, из защиты отыскалась старая кожаная куртка Хорста. Снайпером понятно назначили Марику.
  - Мне хватит и винтовки, резать человека я все равно не смогу - откровенно заявила чемпионка.
  - Стрелять сможешь? - жестко спросил Хорст. - Если нет, то лучше отдай мне винтовку. Стреляю я плохо, но без раздумий открою огонь по врагам.
  - Во врагов смогу.
  - Ну тогда мне оставшееся копье, топорик и ножик подлиннее. Збигневу его топор и тоже нож. Ну вот, из семи человек у нас пять бойцов. Хотя я так понимаю боец у нас только один, который с автоматом. Остальные ему в помощь. Но все равно отлично. Пойдем покушаем, сейчас девочки приготовят нам королевский обед...
  - Из патронов можно сделать пару простейших гранат - заметил Василий за обедом. Он сидел за одним столом с Марикой и строил ей глазки. Девушка лишь поощрительно улыбалась, никак не отвечая на заигрывания автоматчика.
  - Потом поговорим - осадил его брат. - Чего ты Вася все про войну да про оружие? Сейчас поедим, затем и разберемся с арсеналом...
  После обеда, отдохнув, мужчины собрались в мастерской Збигнева, оказавшимся свояком Хорста. Их жены, родные сестры, вместе с отдельно живущими детьми и внуками отправились на машинах во Францию. Поэтому Хорсту на хозяйстве оставили только смешной мопед. Мотозащита осталась у него от сына, который переболел мотоциклами а потом забросил это рискованное увлечение. Вот сейчас она глядишь и пригодится. В мастерской Збигнев приготовил все необходимое, пыхнул ацетиленовой горелкой, затем добавил кислорода, доведя смесь до нужной консистенции и привычно начал работу. Все остальные ему дружно помогали. За полчаса совместных усилий ромбики неизвестной оградки превратились в хищные жала острых копий.
  - Такая сталь не закалится - авторитетно заявил старший брат. Старый мастер нахмурился и буркнул что-то в стиле: - И без сопливых ясно, скажи спасибо хоть такое оружие нашлось.
  Остаток дня мужчины подгоняли свое вооружение, затачивали на наждаке копья и топоры, примерялись к ним. Мини СТО Збигнева было запитано от генератора гостиницы и поэтому в нем работало все оборудование и освещение. Из двух брусков, долго строгая и шлифуя шкуркой, изготовили древки для копий. Текущее время проводили с пользой, Василий твердо решил овладеть немецким языком. Показывал пальцем на предмет, Хорст или Збигнев называли его на немецком. Владимир посмеивался, понимая интерес брата, но тоже повторял за ним новые слова. Пока братья мучились, превращая квадратное в круглое, Збигнев из консервных банок изготовил две простейшие гранаты. В продолговатую банку от тушенки вставил картонный стаканчик для кофе. Внутрь поместил кусок веревки, предварительно поколдовав над ней. Затем насыпал в стаканчик порох а в оставшееся место между ним и стенками жестянки напихал всякие гайки, болты и прочий железный хлам. Потом утрамбовал оставшееся место тряпкой, закрыл жестяной крышкой и тупо замотал полученное изделие простым прозрачным скотчем. Фитиль такой же длины поджег и считал вслух.
  - Айн, цвай, драй, фир! Бум-бум! - радостно выдал он. На этом испытание нового вида оружия посчитал законченным. Самодельную бомбу вручил отельеру, вторую оставил себе. Понятное действие, назначил стариков - разбойников новыми гренадерами.
  Пока мужчины готовились к будущим сражениям, женщины посменно несли дозорную службу. Послушно сидели на крыше вовиной машины на теплоотражающем коврике и старательно смотрели во все стороны то в крутой монокуляр, то просто разглядывали прекрасными глазками местные достопримечательности. Вечером на ужине коротко посовещались, нужно ли нести караульную службу ночью? Высказались все, не все поняли кто что хотел сказать. В итоге решили ночью отдыхать. Когда гипотетические налетчики будут крушить толстые стеклянные двери, грохот поднимется знатный. Все равно все проснутся.
  - Вова, ты как себя чувствуешь? - перед сном задал неожиданный вопрос его брат.
  - Нормально, а что? - встревожился старший. - Ты чего спрашиваешь, заболел что ли?
  - Не очень понятно, странная сыпь по телу пошла. И знобило вплоть до вечера с какого то перепуга.
  - Это ты утром выскочил в одной майке. А на дворе почти ноль. Вот и простудился... Хотя при чем тут сыпь, не ясно. А может ты гусарский насморк подхватил, Дон Жуан хренов, вот он и высыпал по телу? Докобелировался бродяга! А я говорил тебе, что надо определиться с одной подругой и не совать свой хер куда попало. Вот и намотал на болт болячку. Наконец-то наконец, мы поймали на конец! Хо-хо-хо!.. Ну а дальше будет еще хуже, у тебя провалится нос и начнет вонять изо рта. Полезных лекарств здесь нет, потихоньку начнут отгнивать и отваливаться всякие органы, начиная с самого нужного. И станет мой брат некомплектным существом, псевдо-мужского пола. А ты клинья бьешь к порядочной девушке с крепкой жопкой. Как неприлично то, гы-гы-гы!
  И старший вовсе зашелся неподобающим хохотом.
  - Дурак ты Вова, у тебя одни пошлости на уме. И нездоровые фантазии не имеющие ничего общего с реальностью. У меня к Марике серьезные чувства. И я вполне рассчитываю на ее взаимность.
  - Них%я себе ты стал моралистом за один день. А где же те утренние мечты о прочих спортсменках?
  - Я уже давно остепенился. Никаких прочих, с прошлым покончено безвозвратно. Теперь мой кумир - стройная блондинка с серыми глазами и обворожительной улыбкой. Все ресурсы, в том числе и интеллектуальные, будут привлечены на штурм этой цитадели.
  - Ну, ну, посмотрим как мой брат - распи%дяй будет ухаживать за действительно стоящей девушкой...
  Прошедшая ночь оказалась спокойной, законный отдых новых переселенцев не был нарушен ни диким зверем, ни человеком. После утреннего завтрака, Хорст необычно серьезным тоном заявил.
  - Не знаю что с нами случилось, но скорее всего мы никогда не вернемся домой. Я понял, мы находимся не на Земле а на другой планете. Это совершенно точно. Ночью на небосводе было две луны и это объясняет все странности что с нами произошли. Кто бы нас сюда не отправил, дьявол или бог, вряд ли он переиграет все сначала. Мне стало ясно что нас отправили сюда с определенной миссией и нам придется ее выполнить. Только в чем ее замысел, пока не понятно.
  - Ты не мог ошибиться Хорст?
  - Встаньте ночью и посмотрите в небо. Все будет ясно без слов, там будет две луны. Конечно возможно не увидеть и одной, но это в том случае когда небо затянет тучами. Нас сюда закинули не просто так а с определенной целью. Как этого парня, Нео, в фильме Матрица. Я никогда не верил в чудеса и волшебство, смеялся над медиумами и экстрасенсами. И вот на старости лет сам оказался в фантастическом мире, как Нео или Аватар.
  - Ну и что, подумаешь другой мир. Люди везде живут. Наш тоже не Парадиз, вкалывать приходится не на шутку, задарма ничего не получишь. Главное чтобы нас не истыкали стрелами как того беднягу которого отыскали в лесу - спокойно заявила Агнетта. - Только чем мы тут будем заниматься если здесь Средневековье? Водители, механики и горничные здесь никому не нужны. И вообще, нас могут завоевать и взять в плен, а то и убить, в те времена нравы были простые. Кто сильнее тот и прав.
  - Нам надо прибиваться к приличным местным людям и как-то устраиваться среди них. Через две недели мы съедим все продукты, через месяц сожжем солярку и останемся без электричества, воды и еды. Что будем делать дальше? - продолжила ее подруга Марилена.
  - Можно жить охотой, хотя бы первое время - робко возразила Марика. - Раз в степи мы видели следы лошадей, то наверняка водятся и дикие козы и прочие копытные.
  - Закончатся патроны, где брать новые? Магазинов здесь нет. Придется осваивать лук и арбалет, они тут есть, тетива от него была в сумке у убитого. Вот уж не думал что на старости лет придется кардинально менять профессию - безрадостно подытожил стихийную дискуссию Хорст. - Надо проводить разведку местности, знакомится с возможными соседями. Ну не могут же они быть все убийцами и грабителями?
  - Если здесь Средневековье, значит очень ценятся все металлы. Хоть черные, хоть цветные. А у нас имеется 20 машин, из которых два больших грузовика. И плюс две телеги весом больше 10 тонн. Все вместе это ох%енная куча железа и прочего добра. Понемногу наладим торговлю с местными, проживем не хуже других. Еще большую ценность имеют зеркала, а их в каждом автомобиле по три штуки. Да и многие простые вещи, которым у нас цена копейка, здесь чуть ли не эксклюзив - рассудительно заметил Владимир а Збигнев перевел его речь остальным.
  - Если это так - продолжал старший брат - то мы все обеспеченные люди с отличным заделом на будущее. В Средневековье ценность любых товаров была высока. Но мало быть состоятельным человеком, надо уметь защитить свое добро от всяких бандитов и разбойников. Законов здесь не чтут, прав тот у кого сила и власть. Тем более мы для них чужаки. Чужака обобрать сам бог велел, он в местных реалиях ничего не смыслит. Поэтому надо повышать свою боеспособность и поскорее узнавать об этом мире как можно больше.
   Присутствующие согласились с такими рассуждениями, затем еще немного поболтали и разошлись по своим делам. На разведку решили отправиться когда солнце поднимется повыше и холод немного спадет. Прошло немного времени, на улице стало заметно теплее, попаданцы начали совещаться кто поедет на такое ответственное дело и в каком направлении. Но это мероприятие не состоялось, сидевшая на посту Марика громко закричала. - Аларм! - и пулей слетела вниз, кинувшись в дом. Про свою трубу она даже не вспомнила.
  Диспозиция на случай возможного боя была определена заранее и поэтому все самодеятельные бойцы разбежались по своим местам. Спортсменка держала позицию на втором этаже, Вова, Хорст и Збигнев собрались возле входа в гостиницу. Василий изображал засадный полк и устроился под своим автовозом, стоявшим крайним. Все напряженно наблюдали за группой всадников на невысоких лохматых лошадках, которые неторопливо направлялись к встречающей их группе из трех мужчин. Это были типичные кочевники, такие как их рисует воображение. С плоскими лицами и узкими глазами, одетые в засаленные халаты и малахаи. Было их человек 15. В руках незванных гости держали луки, из которых начали стрелять без предупреждения и разговоров, обыденно и рационально, словно перед ними были не люди а дикие животные. С расстояния в 30 - 40 метров они дружно выпустили стрелы в трех мужчин, стоявших кучкой у входа в здание. Никто не ожидал такого резкого начала первого контакта. Заметив начало движения, более молодой и шустрый Владимир успел отскочить в стеклянный тамбур и поэтому избежал поражения. А вот цивилизованные пенсионеры получили полную порцию смертоносных стрел. В Хорста угодили две, в успевшего совершить маневр уклонения Збигнева, тоже две. В этот же момент начали стрелять Марика и Василий, которого степняки даже не заметили. Нападавшие успели выпустить еще по одной стреле, теперь уже целясь в открытое окно второго этажа, откуда вела огонь биатлонистка, когда поняли что их количество критически уменьшилось. Короткими очередями бывший десантник лупил не переставая по всадникам и по их лошадям. Оставшиеся в живых налетчики сразу поняли в какую беду они встряли, лихо развернули коней и умчались восвояси. Обозленный Вася добил им вслед весь магазин своего МР. Пока он менял его на новый и передергивал затвор, налетчики уже удалились на большое расстояние и продолжали нахлестывать своих коньков, поспешно удирая в родную степь. Продолжать войну с такой кусачей добычей, оставшиеся в живых совсем не желали. Неожиданно начавшееся боестолкновение так же неожиданно и закончилось...
  Первым делом разгоряченный внезапной схваткой Василий обошел поле боя и внимательно осмотрел всех убитых и раненых противников. Всего насчитал одиннадцать тел и четыре мертвых лошади. Еще двоих коней добил из автомата, не в силах вынести жалобное ржание смертельно раненых животных. Пришлось пожертвовать для этого два дефицитных патрона. Остальные лошади без седоков, некоторые из которых были ранены, потянулись в степь за своими жестокими хозяевами. Раненых степняков озлобленный Василий добивал своим топором, рубил со всего маха по голове или шее. Одного, подстреленного совсем легко, в плечо, перевязал тряпкой, приготовленной для возможного ранения. Степняк не смог спастись бегством оттого, что со всего маха слетел с лошади и сильно приложился башкой о землю. Поэтому находился в невменяемом состоянии. Пленника торопливо обыскал и связал руки и ноги его же узким кожаным поясом, который разрезал надвое. Убедившись что на площадке не осталось живых, схватил пленника за шиворот и волоком потащил ближе к гостинице. Там уже хлопотали Агнета и Марилена, обихаживая подраненых пенсионеров. Живой и невредимый брат заматывал голову Марике. Крутил бинт уверенно и крепко. Все плечо девушки было залито кровью.
  - Что случилось? - коротко выдохнул младший, очень волнуясь за судьбу бывшей чемпионки.
  - Стеклом битым сильно голову порезало. Также зацепило часть уха и щеки. Я рану антисептиком обработал, все как надо. Голову заматывать неудобно, волосы мешают. Они сразу кровью напитались, кое-как замотал. Руки ходуном ходят, весь на нервах. Первый раз такую помощь оказываю.
  - Нормально получилось. Брат, ты настоящий медбрат. Ты как милая?
  Девушка слегка улыбнулась и коротко ответила. - Гуд.
  - Вот и славно. Ну а как там наши ветераны?
  С ними дело обстояло похуже. Хорсту стрела угодила выше колена и прошила ногу насквозь. Вторая попала в грудь, прошла вскользь и рассекла мышцы с правой стороны. Збигневу одна стрела угодила в центр груди и несомненно убила бы его. Но предусмотрительный механик как знал о подобной подлости и приготовился к ней. Заранее нацепил на шею под куртку стальную пластину, толщиной в пару мм. Просверлил в углах отверстия, просунул веревочку. Самопальный броник размером 20 х 30 см. спас жизнь старого мастера. Вторая лишь оцарапала плечо и больше напугала чем навредила. Збигнев и руководил добровольными санитарками. Самолично перекусил плоскогубцами наконечник, выдернул стрелу, дав немного протечь крови, обработал и замотал рану. Так же поступили с раной на груди. Затем все вместе перетащили Хорста в его комнату и водрузили на кровать.
  Первым делом братья занялись трофеями. Небрежно кантуя трупы, освобождали их от оружия и снаряжения. За один бой они стали богаче на одиннадцать луков среднего качества, пять топоров на длинной рукоятке, очень похожих на тот что Василий забрал с убитого в лесу. Одиннадцать кинжалов и ножей разного размера и качества, около сотни стрел, частично поломанных. Приличных доспехов не было совсем, из всего многообразия халатов и курток, отыскалось только три кожаных безрукавки с нашитыми на груди железными пластинами. Железных шлемов у нищих бандитов тоже не нашлось. Из денег отыскалось три серебряных монеты и штук двадцать бронзовых. Еще были чисто медные, с дыркой посередине. Их насчитали уже под сотню. Украшений и интересных предметов не было вовсе. В мешках имелась провизия, тонкие полоски сушеного мяса, непонятная крупа и кожаные бурдюки с отвратительно пахнущей жидкостью. А также примитивные вещи бытового назначения, которые подтверждали принадлежность захватчиков к эпохе Средневековья. Освободив трупы от поясов, закидали их в кузов пикапа. Из всей кучи одежды, младший оставил лишь пару наименее измазанных в крови халатов.
  - Оставим для военнопленного - пояснил русский шофер старому механику. - В доме этому нехристю делать нечего, а на улице сейчас прохладно.
  Затем Василий со Збигневом поехали искать место где можно избавиться от мертвяков, а Владимир принялся заготавливать конину. Выяснив с помощью жестов и междометий сколько есть свободного места в холодильниках, взялся за топор и самый большой трофейный кинжал. Женщины тем временем полностью освободили один морозильный ларь, растолкав лежавшее там в еще один такой же морозильник и большой бытовой холодильник. Когда вернулись замотанные могильщики, ларь был плотно забит кусками мяса. Еще одна большая кастрюля стояла на плите в ожидании когда до нее дойдет время. Каждый из похоронщиков на родном языке пояснил что трупы увезли подальше в степь и покидали их в подходящем мелком овражке. Прикапывать даже не пытались, слишком большой объем работы.
  - Что будем делать с остальными конями? В морозилку влезла почти вся туша лошади. Больше не поместится.
  - Всех остальных прицепить за машину и оттащить тросом в степь как можно дальше. Столько мяса нам ни в жизнь не съесть. Холодильники забиты до упора. Придется от туш избавиться, хотя и очень жаль.
  - Ну еще можно побольше зажарить, оно так дольше пролежит.
  - Да и так целая кастрюля на кухне стоит. Замаешься его жевать, это же конина, она жесткая.
  С трупами лошадей поступили так же как с их хозяевами. К обеду на площадке перед гостиницей уже ничего не напоминало об утренней схватке и трупах. Жизнь вообще скоротечная штука, никто не знает в какой момент она внезапно закончится.
  - За один бой треть всех патронов расстрелял - горевал Василий, обихаживая свой автомат. - Если так дальше пойдут дела, то придется нам становится индейцами и учится стрелять из луков.
  - То что в детстве не доиграли, сейчас наверстаем. Лучше бы у этих дикарей арбалеты были. Из них проще научиться стрелять. Почти как из ружья.
  - Похоже здесь имеется две цивилизации. Одна европейского типа, вторая азиатского. У того что нашли в лесу, явно был арбалет. Запасная тетива в котомочке четко на это указывает. Значит европейцы используют арбалеты. Их хоть и дольше заряжать, зато у них выстрел убойнее. И целиться привычнее, быстрее научимся в цель попадать.
  - Слишком мало фактов в пользу этой версии. Давай пока повременим делать скоропалительные выводы...
  Остаток дня прошел в нервном ожидании, что предпримут враги в ответ на такой жесткий отпор. Утрутся и больше не сунутся к боевитым незнакомцам или попытаются взять реванш и еще один раз нападут? Дежурили все попеременно кроме Збигнева, ему уже было тяжеловато лазать по хилой лестнице на крышу грузовика. Как выяснилось, автомеханику недавно исполнилось 63 года и он был грузноват для верхолазных работ. Василий все время повторял уже знакомые немецкие слова, в присутствии Збигнева или женщин указывал на какой либо предмет и на немецком пытался его назвать. Все относились с пониманием к такой инициативе русского водителя, общение в маленькой группе попаданцев следовало поднимать на более высокий уровень. Братья и Збигнев вовсю готовились к будущим баталиям и переделывали под себя трофейные броники. Хорст был в сознании, лежал и даже пытался шутить. Но все, и он сам понимал что рана на ноге очень серьезна и если начнется заражение, то ему уже ничего не поможет. Собрав аптечки со всех перевозимых машин а также грузовиков и гостиницы, отобрали наиболее действенные препараты. Ими и пользовали раненую спортсменку и немолодого отельера, которому как оказалось было и вовсе 67 лет. Хорошо выглядят мужики в Германии в таком почтенном возрасте, думал старший брат, у нас все обстоит намного печальней. У Марики ранение было легким, но при любом движении головой или шеей, сразу начинала кровить повязка. Также невозможно было нормально говорить и широко открывать рот. Женщины кормили ее с ложечки жидкой пищей и вообще не давали вставать с постели. Покой и неподвижность, в данном случае было лучшее лекарство.
  - Нет, ну какие суки эти степняки! - негодовал Владимир - не поговорить, ни претензии обозначить, сразу валить нас вздумали. Дикари они и есть дикари. Вот что значит отсутствие воспитания! На будущее будем умнее, сразу кидаем гранаты а потом начнем стрелять.
   На время болезни спортсменки он позаимствовал ее винтовку. За скоротечный бой Марика успела отстрелять только одну обойму. Теперь патронов к Анщютцу осталось ровно 35 и это было очень печально. Боеприпасы таяли прямо на глазах. Затем Владимиру пришла в голову мысль пообщаться с помещенным в углярку степняком. Когда попытались допросить пленного, выяснилось что он не говорит ни на одном из известных языков. Голимая тарабарщина, по звучанию схожа с тюркским наречием, а не нормальная речь. Вместо вменяемых ответов пленник лишь угодливо кланялся и непонятливо пучил глаза. Из непродолжительной беседы установили только имя задержанного, его звали Ахтыб. Контакт с представителем противника не состоялся, разобрать что толкует пленник невозможно, дружно решили мужчины и снова заперли тупого Ахтыба в углярке.
  Ночью все было спокойно и новопереселенцы начали смотреть в будущее с оптимизмом. Василий после завтрака находился на фишке и заблаговременно заметил в степи трех всадников, неспешно двигающихся в сторону гостиницы. Время на встречу хватило. Старший брат засел на втором этаже с винтовкой, Василий и Збигнев расположились в тамбуре с треснувшей стеклянной дверью.
   Странные какие-то разбойники, размышлял Вася. Всего втроем заявились, да еще один спешился и идет к нам, размахивая веткой над головой. Что это значит? Похоже на переговорщика, что ж послушаем чего он скажет. Двое его дожидаются, луков наготове не держат.
  - Можно выходить. Вроде парламентер пришел, выглядит не опасно.
  Высокий худощавый степняк неопределенного возраста, приветливо щерил зубы и на чудовищном дойче заговорил, тщательно подбирая слова.
  - Я Узлук, вождь племени Кильмени. Приветствую вас, храбрые воины барона Андриса! Вы здорово повоевали и дали укорот этим поганым утанегам и прочим шакалам, недобиткам Чигенбая. Я друг могучего барона, он меня очень ценит. У нас с Андрисом хорошие отношения и он даже подарил мне отличный меч - и довольный степняк продемонстрировал свою гордость. Но из ножен доставать не стал, понимая что не стоит нервировать воинов.
  Збигнев начал переводить рассказ говоруна, используя все возможные слова и жесты. Кочевник стоял и спокойно ждал когда дойчи объяснятся между собой на непонятном языке. Затем Збигнев начал отвечать переговорщику, который принял их за кого-то другого. То, что они находятся здесь всего три дня, хитрый пан решил не говорить. Из собеседника надо вытянуть как можно больше информации, которой им катастрофически не хватало.
  - Меня зовут Збигнев а это мой друг Василий. Он плохо понимает на дойче, поэтому я перевожу ему твои слова. Как ты узнал Узлук, что мы вчера победили презренных врагов, ведь тебя не было в этих местах?
  - Наши люди отлично знают Великую Степь, мы ее родные дети. Все что происходит на ее просторах, нам рано или поздно становится известно. Про то что вы разбили и прогнали шайку оборванцев, возомнивших себя хозяевами этих земель, известно всем заинтересованным лицам. Сейчас наш род кочует неподалеку и я решил узнать, не нужно ли чего могучим воинам несокрушимого барона? У нас есть отличные бараны, молодые и жирные. Мы можем продать их вам по обычной цене, всего за одну серебряную корону за курдючного барашка.
  - Спасибо за предложение. Но наверное мы ответим отказом, вчера мы нарезали и заложили на ледник отборной конины и теперь долго не будем нуждаться в продуктах.
  - Замороженная конина это совсем не то, что должны кушать воины барона - мага. Свежайшая жирная баранина, вот истинная пища достойных людей. Барана можно привязать за веревку и пасти в степи, затем зарезать в любой момент, вкус у такой пищи совершенно иной.
  - Хм, это верно. Пожалуй ты прав Узлук, твои доводы весьма разумны. Мы купим у тебя двух баранов, гони их сюда.
  - Вот речь достойная великого мудреца. Как приятно иметь дело с понимающим человеком! Еще до заката солнца двое моих людей привезут самых жирных и крупных барашков воинам несокрушимого Андриса. А вы при случае напомните ему про его старого друга, вождя Узлука.
  Затем они еще немного пообщались с внезапным визитером на отвлеченные темы и наконец начали прощаться. Кочевник, довольный удачной сделкой, кивнул напоследок новым знакомым и вернулся к своим сопровождающим. Как только они отъехали на большое расстояние, в комнате Марики состоялось стихийное совещание.
  - Збигнев, зачем нам еще две овцы, у нас мяса целый холодильник? Пусть оно и не такое вкусное как свинина, говядина или баранина, но зато его очень много, и мы его не покупали. А местных денег у нас совсем мало. - Задала резонный вопрос Агнетта, слышавшая весь разговор. Обе девушки находились на втором этаже и были в курсе мужской беседы.
  - Нам нужно налаживать доверительные отношения с местным народом, постараться расположить их к себе. Как оказалось, вчера у нас был огневой контакт с бандой из остатков армии непонятного Чигенбая. А эти Кильмени их сильно не любят. И нас принимают за воинов дружины некоего барона Андриса. Ко всему этот кочевник почему то назвал его магом. Это такой титул или он оговорился? Или здесь действительно есть волшебники? Честно говоря я готов поверить во что угодно, только не в магию.
  - Два дня назад ты не верил в путешествие к инопланетным звездам. А мы сейчас как раз тут и находимся.
  - Сильный аргумент, согласен. Так вот, продолжу. Нам надо посмотреть на покупательную способность местных денег, вдруг кочевник имел в виду другие монеты, а не те что нам достались в качестве трофеев. Следующее. Почему нас спутали с воинами местного властителя? Мы похожи на них внешне, или у него такое же оружие? И вот удача, местные европейцы говорят на дойче, потому что кочевник увидев нас, сразу заговорил на нем. Он нисколько не удивился, увидев машины и автомат на груди у Василия, он что, все это уже где-то встречал? Узлук явно заискивает перед местным бароном, гордится тем что знаком с ним лично. Чем таким славен это Андрис и не окажется ли он хуже чем эта шайка бандитов, что напала на нас? А если он циничный и беспринципный человек и сразу захочет убить или поработить нас? Что будем делать? Вечером, когда привезут баранов, надо будет еще раз поговорить с местными жителями. Может они прольют свет на эти вопросы.
  Все признали правоту слов старого механика. За информацию надо платить и заводить знакомых среди аборигенов... Вечером двое молодых кочевников доставили обещанных животных. Поговорить с ними не удалось, по немецки пареньки не понимали. Лишь при упоминании имени барона Андриса, один из них закатил кверху глаза, ткнул пальцем в сторону Василия, стоявшего с автоматом на груди и изобразил стреляющего из винтовки человека.
  - Оу! Якши батыр! Нукеры Андриса тынч - тынч!
  Дальше можно не продолжать. Понятно что таинственный барон обладает огнестрельным оружием и его очень уважают окрестные кочевники. Две серебряные монеты они приняли без недовольства, сразу убрав их в замшевый гаманок на поясе. То, что одна из них сильно затертая, нисколько не удивило узкоглазых визитеров.
  - Неважно что монета не идентифицируется, главное она из сделана из благородного металла. Значит имеет ценность и хождение наравне с новыми экземплярами - позже заключил Збигнев.
  На одной из двух оставшихся можно было различить профиль мужчины в короне и латинские буквы. Из этого следует вывод. Значит здесь существует централизованное государство, которое чеканит монету, имеющую хождение и среди кочевников - скотоводов. Впрочем это было понятно сразу, при упоминании баронского титула. Раз есть барон, то есть и прочие графы, маркизы, герцоги и конечно же король. Все как у приличных людей.
   На ночь овечек определили в почти пустую углярку, вместе с пленником. Утром Василий вывел пленного на улицу, выделил ему миску каши с мясом а затем прицепил на ногу цепь с покрышкой от грузовика. Выгнал баранов и вручил кочевнику длинный тонкий хлыст.
  - Будешь у нас чабаном - на чисто русском пояснил он легкораненому. - Бесплатно тебя никто кормить не будет. Надо трудиться, отрабатывать свои грехи. Вздумаешь бежать, мы тебя распылим на атомы из боевого ангилятора. Понимаешь меня чурка?
  И похлопал по своему автомату с которым не расставался даже за обедом. Кочевник согласно закивал головой, что такое огнестрел он хорошо понял. Сидеть днем и ночью в тесном и темном чуланчике, тупеть и срать в ведро ему очень не нравилось.
  - Ну все, иди трудись по своему основному профилю - царственным жестом отправил Василий пленника. С собой вручил трофейную котомку с бурдюком, избавленным от сомнительной жидкости и наполненным обычной водой.
   Тот водрузил себе на плечо здоровенную покрышку, взмахнул двухметровым хлыстом и издал гортанный возглас, подавая команду своим новым подопечным. Бараны коротко мекнули и признали его право быть вожаком.
  - Вася а чего ты ему на русском говоришь? Шпрехал бы сразу на дойче, глядишь вместе и выучите немецкий.
  - Много чести учить его иностранным языкам. Рылом не вышел этот Ахтыб. Эх, мне бы патронов побольше, скоро бы вся округа строевым шагом ходила и хором Катюшу пела.
  - Бодливой корове бог рогов не дал...
  Снова собрались в комнате Хорста на совещание. Лишь одна дежурная Агнета сидела на посту и приглядывала за округой и пленным скотоводом, который и не помышлял о бегстве. Да и куда ты убежишь когда к ноге прикована громоздкая покрышка весом в 12 кг? Марика выглядела намного лучше, чем в начале, повязку сделанную наспех, уже убрали и перевязали шею и голову гораздо аккуратнее. Часть щеки от уха до подбородка и вовсе освободили от бинтов, приложили тампон и заклеили медицинским пластырем. Чтобы не тревожить рану, она старалась молчать и отвечать короткими фразами. У старого отельера дела были хуже. Края раны на ноге покраснели и даже приняли синюшный оттенок. На груди картина выглядела обнадеживающе, само ранение было неглубоким и можно было смело утверждать что все будет хорошо. Но вот левая нога внушала опасение. В маленьком коллективе не было никого, даже отдаленно знакомого с медициной. Оставалось только надеяться что все обойдется и принимаемые таблетки остановят сепсис, последующую гангрену и неизбежную смерть.
  - Что будем делать дальше? - энергично начал Василий. - Сидеть и ждать неизвестно чего или самим пытаться наладить контакты с окружающими?
  - Главное для нас, это вылечить Хорста и обеспечить собственную безопасность. Нам бы какое дальнобойное оружие изготовить, вроде тех же арбалетов. И надо на разведку снова съездить, узнать что в округе делается. Где-то в этих краях обитает загадочный барон, вот бы с ним навести мосты. Он в здешних местах авторитет, я так понял что аборигены его сильно уважают и побаиваются - согласился Збигнев.
  - Все верно. Если у него имеется огнестрел, то он несомненный король здешних мест. Вопрос только в том, как он отнесется к нам?
  - Рано или поздно все равно пересечемся с ним. Встретимся и узнаем, что сейчас гадать. От судьбы один хрен не уйдешь. Но к тому времени надо располагать хоть какой-то информацией об окружающем мире. Значит надо ехать и осмотреть все окрестности, пусть даже в радиусе 5 - 10 км.
  - У нас людей совсем мало. Если двое мужчин уедут на разведку, кто будет оборонять гостиницу? И чем? - резонно заметила Марилена.
  - Тоже правильно. Давайте сегодня попробуем изготовить арбалет под найденную тетиву и стрелы кочевников. Металл для плеч я найду, ложе выстрогать не проблема, с механизмом что нибудь придумаем. Я примерно представляю как он устроен. В моей мастерской много чего есть.
  - Стрела от лука слишком длинная для такой тетивы, арбалетные болты короче и толще.
  - Стрелу укоротить не проблема. Даже если она будет бить на 20 - 30 метров и то хорошо. Нам в наступление не ходить, будем стрелять из укрытия. Если первый экземпляр получится удачный, то изготовим еще пару - тройку. Будем постепенно переходить на них, патронов хватит на две, максимум три подобных стычки. И надо подумать из чего изготовить шлема и подобные броники.
  - Правильно говоришь Збигнев. Тогда сегодняшний день посвящаем вооружению и защите. Ну а насчет завтрашних планов будем думать вечером. Поглядим каких результатов достигнем, от них и будем отталкиваться.
  И мужчины не долго думая принялись за работу. Не успели они как следует войти в рабочий ритм, как караульная Марилена закричала.
  - Я вижу в трубу две современные машины. Они направляются в нашу сторону!
  Не отличавшаяся по жизни особой прытью, тридцатитрехлетняя упитанная молодка пулей слетела с наблюдательного поста и кинулась в гостиницу. Мужчины в темпе принялись облачаться в доспехи, совещаясь как принимать очередных визитеров. Было очевидно что к ним пожаловал тот самый барон, про которого упоминали кочевники.
  - Теперь понятно, почему нас приняли за его бойцов. У него есть машины и поэтому он так резко выделяется среди местных - прокомментировал Владимир. - Интересно, где он берет бензин?
  - Вот и поинтересуешься у немца, если он тебя поймет - добавил брат. - А вообще что за херня, средневековый барон и ездит на нормальных тачках, как это понимать? Не должно такого быть! Откуда что берется, у меня от этой фантастики скоро чан закипит!
   Тут вниз спустилась Марика и молча протянула руку к своей винтовке, висевшей на плече Владимира. Понимая законность ее требований, он нехотя отдал ее, затем протянул поясную сумку с запасными обоймами. Девушка с решительным видом встала чуть в стороне от мужчин.
  - Ох%еть, у них пулемет на крыше! Действительность оказалась еще ужасней - первым заметил Василий. - Серьезные ребята. Теперь понятно, почему кочевники ходят перед ними на цырлах. Что за дикая отсебятина, посреди средневековой степи на джипе едет мужик с пулеметом?
  В приближающейся первой машине профессиональные шоферы уверенно опознали Мерседес Гелендваген. Было заметно что машина побывала в серьезной аварии, у нее полностью отсутствовал передний бампер, был помят капот. Лобовое стекло от другого автомобиля, его прикрепили подручными средствами в виде саморезов, скотча, пластмассовых и деревянных планок. На крыше, в самодельной каркасной капсуле находился пулеметчик в кольчуге и стальном шлеме.
  - Безумный Макс, воин дорог - заметил Владимир. - Все как в культовом боевике. Но здесь все в реале, потому и страшно.
  За Мерседесом следовал вполне мирный микроавтобус Фольксваген. Не доехав метров 30 до стоявшей перед гостиницей группой встречающих, он чуть отвильнул в сторону чтобы передняя машина не перекрывала ему обзор. Черный джип тоже остановился, из-за руля вышел мощный мужчина в открытом шлеме и блестящей кольчуге. На поясе кинжал, меч, на правом плече стволом вниз висел такой же Шмайсер как у Василия. С пассажирского места выскользнула молодая стройная девушка в шлеме и аккуратной кожанке с нашитыми на груди и плечах железными пластинами. Симпатичная, ладная, мимоходом отметил Владимир, и держится уверенно. На плече у валькирии сидела сорока а из-под ног выскочила крупная серая собака, сильно смахивающая на волка. На груди боевой подруги болтался немецкий автомат, на поясе висела пистолетная кобура. Из микроавтобуса посыпались воины в средневековых доспехах, но с винтовками в руках. Мужчина вместе со своей спутницей пристально оглядел гостиницу, два автовоза и направился к встречающей его группе. Девушка шла рядом, собака, совсем не похожая на добродушного домашнего питомца, стелилась словно тень, настороженно нюхая воздух. Когда они подошли ближе, стало хорошо заметно жесткое лицо мужчины, холодные серые глаза и шрам через все лицо и подбородок.
   Взгляд у мужика тяжелый, безучастный, словно у мокрушника, отметил про себя Василий, а по возрасту он мне ровня а может даже моложе. Ох и непростой товарищ этот немец, как бы не было беды.
  Скользнув оценивающим взглядом по братьям, подошедший остановился напротив Збигнева, признав его за старшего и заговорил на чистом немецком языке.
  - Меня зовут Андрис Кригс, я маг и владелец одноименного замка и окрестных земель. Являюсь бароном королевства Готенланд. Сейчас мы находимся не на Земле а на совсем другой планете и возврата домой отсюда нет. Это совершенно точно и абсолютно верно, можете не сомневаться. Говорю это для того чтобы сразу предупредить ненужные вопросы типа - кто это сделал, почему такое вышло и как нам вернуться домой? Рядом со мной госпожа Валерия, магиня - универсал. Рад приветствовать вас на новой земле, дорогие современники...
  - Да, вам не послышалось и я не оговорился, все так и есть. Мы тоже не местные, перенеслись сюда почти два года назад в декабре 2019 года из-под Оберхофа. Это не единичный случай, подобное здесь случается с разной периодичностью. Я понимаю вы тоже телепортировались из тех мест и очевидно весной?
  От удивления присутствующие онемели, не в силах сразу поверить в такое везение. Грозный барон их соотечественник, а это просто невероятная удача! Возможность договориться и быть понятыми, сразу возрастала в геометрической прогрессии. Лишь русские водители ничего не поняли и поэтому просто разглядывали колоритных персонажей.
  - Совершенно верно, мое имя Збигнев Шиманский, я хозяин и единственный работник СТО и шиномонтажки при гостинице "Добрая встреча ", которым владеет мой свояк. Правда сейчас он не может присутствовать здесь, его ранили разбойники напавшие на нас позавчера....
   И взволнованный Збигнев принялся сумбурно пересказывать своему собеседнику события последних дней. Его собеседник о чем-то спрашивал и рассказывал сам. Изредка в разговор встревала подруга грозного барона. Марика находилась сбоку от Збигнева с совершенно изумленным видом, Агнета и Марилена поначалу прятавшиеся за шторами на втором этаже, сейчас отодвинули их и внимательно прислушивались к рассказу местного властителя. Братья стояли и не понимали ни слова в стремительной речи дойчей. В такой ситуации впору упомянуть знаменитую фразу классика: ... - Киса, мы чужие на этом празднике жизни!
  - Здоровый лось этот барон - вполголоса сообщил Василий брату, внимательно разглядывая крупную фигуру местного авторитета. Быструю и торопливую речь поляка он не понимал, хотя и догадывался о чем он толкует новоявленному Андрису.
   - В махаче такую раму в однова хрен ушатаешь. Да и вдвоем пожалуй тоже.
  Не успел брат согласиться с таким предположением, как немец повернул к ним лицо, обезображенное шрамом, вперился в братьев немигающим взглядом и на чисто русском сообщил.
  - Это ты верно заметил. Я и двоих отметелю, ну если вы не мастера рукопашники и не краповые береты.
  - Х%я-се, ты что русский? - только и мог вымолвить потрясенный до глубины души Вася.
  - Русский, русский. Скажу больше. Вдобавок я ваш коллега, последнее время работал на КАМАЗе.
  - Них%ясе раскладик, в хрен знает каких ебенях зему встретили - в тон младшему брату только и смог выдохнуть обескураженный Вова. И разулыбался, окружающий суровый мир сразу перестал быть таким враждебным. Осенняя степь и хмурое небо показались более приветливыми и доброжелательными. А как иначе, когда ты уже не один на один против целого мира а в компании русских людей?
  
  
  Я продолжаю путь. ( За месяц до описанных выше событий )
  
  
  Некоторое время просто тупо стоял, не веря своим глазам. Степь на всем протяжении была пустынна и тиха и лишь трупы лошадей и кочевников нарушали идиллическую картину осеннего ландшафта. Постепенно сходил на нет боевой кураж, сменяясь сильной усталостью и безразличием. Вытер окровавленный клинок о полу халата лежавшего рядом зарубленного степняка, вложил его в ножны и побрел назад. Вдруг Юрген еще жив и его можно спасти? Но нет, мой напарник лежал на спине бездыханный, раны слишком серьезны, вдобавок потерял много крови, в горячке боя не обращая на них внимания. Присел возле него, закрыл глаза, прощай боевой товарищ, совсем немного не хватило нам чтобы выйти из сечи без потерь. Так, теперь надо заняться собой, у меня разрублена кольчуга на левом боку и неглубокий порез выше правого колена. Не хватало еще после такой тяжелой победы тупо истечь кровью. Рану на ноге туго стянул прямо поверх штанины, кольчугу, поддоспешник и рубаху пришлось снимать. Замотал торс полосой ткани, снова оделся, подобрал с земли пистолет и сунул в кобуру. Чем это меня так приложили по многострадальным ребрам, топором, мечом? Даже не помню, но это и не главное. Главное что не пал духом и вышел из боя победителем. В очередной раз чудом выскользнул из крепких объятий костлявой...
  Оу, из нашего форта ко мне едет Хюндай, неужели и с заимки сняли осаду? Видно дожали мы их, терпеть такие потери никто не сможет. Паркетник приблизился, из него выскочила радостная Кристина а из-за руля довольный Михель.
  - Живой! - взвизгнула она и бросилась обниматься. - Я так и знала что ты их всех победишь!
  Улыбающийся парень с пулеметом в руках просто подошел и пожал мне руку.
  - Зачем ты его возишь, все равно же патронов к нему нет?
  - Нет, конечно нет. Таскаю по привычке, уже сроднился с ним. Последние патроны расстреляли сегодня утром, потом начали отбиваться кто чем может. Думали что все, хана нам пришла. Но тут копченые на тебя отвлеклись, от нас отвалили. Хотя им и тут ничего не обломилось. А чего ты пулемет бросил, за меч взялся, тоже патроны кончились? Так мало с собой взял?
  - Взял то я нормально, да вот патрон в стволе разорвало. Видно недоглядели второпях, где-то просахатили с размерами или навеской. Последнее время мастера на патронном участке работают чуть ли не сутками напролет. Вот и появился брак.
  - Понятно. Тяжелый случай, который мог привести к трагическим последствиям. Вот ведь хитрожопые эти степняки, догадались западню устроить прямо на дороге.
  - Да подловили нас, тут им в сообразительности не откажешь. Что там в замке, как обстоят дела, есть новости?
  - Все так же как у нас. Приступ отбили, кочевники снимают осаду и уходят разрозненно. Подробностей не знаю, Магда по рации только это сообщила.
  - Все ясно. Забираем патроны и пулемет, едем в замок. Вдруг там помощь нужна, у них тоже боеприпасов мизер остался. Патроны это кровь войны, их всегда не хватает.
  По дороге Кристя вовсю трещала как гарнизон Стрелковой отчаянно геройствовал и геройски отбивался от превосходящих сил противника, а я в это время набивал пулеметную ленту. Подъехали к замку, но врагов там уже не было, лишь вдалеке был заметен Ганомаг а вокруг него наши дружинники верхом. Они конвоировали человек десять кочевников. Ворота были открыты настежь и под радостные выкрики со стен мы заехали во двор. Выскочил из машины настороженно озираясь, как тут все обошлось? По всему выходит что во двор захватчики не прорвались, трупов и пятен крови на брусчатке не заметно. Выдохнул свободно, слава всем богам этого мира, отбились! Навстречу мне показалась Маша, но вопреки всему не кинулась на шею с радостными воплями а как-то виновато отводя взгляд, подошла и обняла, судорожно всхлипывая. Хорошее настроение сразу исчезло, сменившись тревогой, которая словно заточкой ширнула в сердце. Моментально пришло осознание беды, которую не отыграть назад и не исправить.
  - Кто? - прохрипел я, питая крохотную надежду что страшная весть не так тяжела и Маша на эмоциях накрутила сама себя и перепугала меня.
  - Вика-а - окончательно разревелась она и повисла на моей шее. - У нас патроны и гранаты кончились а кочевники все лезут и лезут. Уже на стенах биться начали. Девочки с башен спустились и давай их Кастетами долбить. Шальная стрела ей в шею попала, погибла почти сразу, Лерка пока добежала а она уже мертвая-я!
  И Маша совсем разрыдалась, еще сильнее прижимаясь к жесткой кольчуге. Из меня словно весь воздух выпустили, окружающая картинка стала совершенно серой и двухмерной. Так и стоял не в силах вздохнуть полной грудью, обводя пустым взором окружающий мир. Люди вокруг сновали словно тени, бесплотные и беззвучные. Горе, словно штанга весом в полтора центнера, легло на плечи и придавило своей неподъемностью. И среди этой печали глаза наткнулись на кучку пленных кочевников, сидевших на корточках у стены казармы. Один из них был в богатом халате, полноватый, с сытым самодовольным лицом, широким как блин. Он еще что-то говорил уверенным тоном сидевшим вокруг него! От такой мерзкой картины расшатанные нервы окончательно сдали, у меня бесповоротно упала планка и рыкнув нечеловеческим голосом я потянул меч из ножен. Маша взвизгнув, отскочила вбок. Последнее что запомнилось, как левой рукой автоматически защелкнул скобу и двинулся на кочевников, посеревших от ужаса. Меч в руке сверкнул словно луч солнца и при замахе удлинился на недостижимое раньше расстояние...
  Пришел в себя непонятно через какое время, сидя на брусчатке двора, привалившись к стене. Рядом со мной сидела прижавшись спиной к моему плечу Лена. Во дворе было пусто и тихо. Запачканный кровью меч по прежнему крепко держал в руке, с десяток порубленных тел валялось по всему двору. Живых в округе не было, лишь окровавленные трупы и тишина, назойливо звенящая в ушах. Жена непостижимым образом поняла что умопомрачение прошло, внимательно заглянула в глаза, встала и протянула руку. Поднялся и я.
  - Дай.
  Безропотно отдал ей меч и мы обнявшись побрели в донжон, не встретив по пути ни единого человека. В спальне она стащила с меня всю амуницию, одежду и затолкала под душ. Наскоро обмыла, стараясь не задевать кровящих ран, затем довела до кровати и снова замотала раны, покрыв их мазью. В тот момент когда голова коснулась подушки, мое тело уже спало...
  Проснулся разом, будто вынырнул с глубины на поверхность, моментально включился свет и звук. В комнате полумрак, за окном начало сереть осеннее небо. Рядом на кровати лежит и еле слышно сопит Лена. Сердце снова защемило болью, вспомнилось то, от чего сознание пыталось сбежать, скрыться в тяжелом продолжительном сне. Вся моя сущность взбунтовалась против факта, что Вики больше нет и выместило накопившуюся злобу и ярость на подвернувшихся под руку пленных. Напрасно, это было напрасно. Все равно ничего не вышло, кровавая вакханалия не помогла смыть горечь утраты. Смертная тоска никуда не делась, но стала какой-то приглушенной, тупой. Тянулась и давила словно зубная боль, нудная и неотступная. Э-эх, не уберег я свою девочку, подарил тяжелый дар, который оказался выше ее сил. Не позволил он Вике отсидеться в стороне, вытолкал на первую линию обороны. Ни в коем случае женщинам нельзя воевать, это дело мужчин. Биться насмерть, погибать самим, забирая с собой жизни своих врагов. У войны не женское лицо, с этой старой истиной я полностью согласен. Хреновый из меня руководитель, не предусмотрел заранее возможность серьезной угрозы. Хоть и говорил о ней постоянно, но масштаба предугадать не смог. Вот уже вторую девчонку потеряли, за каких-то полтора года. Тяжело вздыхая, поднялся и направился в ванную. Включил свет, подошел к умывальнику и вздрогнул. В зеркале отражалось лицо смутно знакомого парня с совершенно седыми волосами.
  - Ох%еть! - вырвалось само собой и рука коснулась коротко стриженных и совершенно седых волос.
  -Ах! - раздалось за спиной и следом вошла вся заспанная Лена, босиком, в трусиках и короткой маечке. Вздрогнула, затем подошла, обняла со спины, крепко прижавшись тяжелой грудью.
  - Ты меняешься прямо на глазах. И внешне и внутренне.
  Дальше стояли обнявшись и молчали оба. Затем Лена добавила. - Но от нас ты все равно никуда не денешься!
  - И не собираюсь, я с вами навсегда, до самой смерти. Я всегда это говорил и еще раз повторю. Как теперь Сашу будем выхаживать?
  - Мы с Машей его по очереди кормим. И у Ханны, женщины - нянечки, молоко еще есть, она тоже участвует. У нее дочке уже два годика, она вовсю кашку со всем остальным уплетает. С этим как раз никаких проблем нет. Воспитаем сыночка, не хуже других.
  - Я что опять весь день и ночь проспал?
  - Да. Видно стресс для организма был нешуточный, все внутренние резервы сгорели. И физические и магические. В округе возле ловушки больше сотни трупов насчитали. Их вчера обобрали, сегодня в этой же яме похоронят. Сильно ты там с Юргеном повоевал, более тридцати убиты холодняком.
  - Сильно, ничего не скажешь. У нас еще есть погибшие?
  - За вчерашний штурм помимо Вики еще восемь человек погибло. И дружинников и ополченцев. Среди них десятник Рихард. И у тебя двое, Юрген и Винсент. А у Кристи все живые, пораненные не в счет. Ванесса всех поставит в строй.
  - Печально. Жалко людей. Сколько не раздавали шлемов и броников, все равно есть погибшие.
  - Если б не доспехи, то погибло бы намного больше. А без огнестрела просто не выстоять, на второй день одолели бы.
  - Ладно. Приводим себя в порядок и идем по делам. Попробуем продолжать жить, теперь тем более есть для кого...
  Когда увидел лицо мертвой Вики, итак невеселое настроение снова сменилось грустью и бессмысленным самокопанием. В голове по кругу крутились мысли, что следовало сделать и как, чтобы не допустить трагедии? Ничего дельного придумать не смог, да и что толку? Вику все равно не вернешь. Похороны для меня прошли как в тумане, машинально ходил, говорил, что-то делал. Второй раз за все время посетил местное кладбище. Первый раз навестил, как бы моих родственников, еще в самом начале нашего пришествия. Кладбище находилось в горах, у северо-западу от замка, на расстоянии около двух км...
   Завернутое в саван тело опустили в могилу. Позже, когда осядет земля, установим обелиск и саму могильную плиту. Украшения и ценности на усопших здесь оставлять не принято, чтобы не было искушений возможным осквернителям. Поминок как таковых тоже не проводят, но мы с Колей все равно отметили печальное событие у меня в кабинете. Посидели тихо, по простому, пили самогон, закуска была самая немудрящая. В процессе подошел Васильич и Пауль с Ульрихом, тоже приняли посильное участие. Водку пил как воду, не чувствуя ни вкуса, ни крепости. Но не смотря ни на что, со временем горькая свое дело сделала, боль слегка отпустила. Вернее сказать просто притупила горечь утраты. После этого я снова завалился спать, чувствуя в душе полнейший раздрай и опустошение...
  Проснулся рано утром, справа от меня лежит Маша, слева на полу, на медвежьей шкуре растянулась довольная Визга. Жена уже не спит, молчит и смотрит на меня.
  - Ты как?
  - Вроде нормально.
  - Это хорошо что нормально. Я тогда во дворе так испугалась! Ты моментально изменился, взгляд стал страшный и дикий а движения очень быстрыми. Так в кино вампиров и прочих оборотней показывают. Вроде только что стоял весь опустошенный а через мгновенье превратился в совершенно другого человека, злого, напряженного словно тетива лука, с сияющим мечом в руке. Весь народ как щиманется кто куда! Сразу поняли что дальше будет. Но слава богу только кочевников порубил, своих не тронул. Но люди до сих пор побаиваются, поговаривают что дескать барон безумен в гневе, себя не контролирует. В боевой транс впадает как скандинавский берсерк.
  - Они что здесь, про викингов и их дела знают?
  - Конечно знают. Норманны еще в 10 веке всю Европу терзали, легенды и страшилки про них оттуда и пошли. Да и ладно, что нам эти викинги, ты лучше о себе расскажи. Как так получилось что вы с Юргеном всех одолели, там ведь степняков было до фига? Я в самом начале через Орлика все видела. Потом не до того стало, тоже стреляла с башни.
  - Да, их человек 30 еще оставалось, они стрелы не кидали, видно хотели живьем взять. Я как один оказался без Юргена, понял что смерть моя пришла, не выстоять и не отбиться. От отчаянья сам на них кинулся. В голове все перемкнуло, возникла жажда убийства, сдержать себя не мог. Да и не хотел. А они от меня как зайцы порскнули, на коней и в степь. Только одного и смог догнать, развалил напополам, душеньку потешил.
  - Все ясно. У меня муж безумный берсерк, лишенный страха смерти. Теперь это очевидно, кочевники это тоже поняли и вовремя сдристнули. Ты и поседел весь после этого, видно в организме необратимые изменения произошли. Тебе нельзя сильно злиться и испытывать негативные эмоции, а наоборот, надо больше радоваться и улыбаться. Чтобы больше в одержимого не превращался, очень страшно рядом находиться. Сейчас мы с Визгой тебя немного развеселим.
  Тут Маша уставилась на свою собаку и скомандовала ей. - Визга, улыбайся!
  Довольная псина стала щерить пасть, поднимая уголки губ, показывая свои клыки. При этом она еще и вздыхала как-то по особенному, и поскуливала. Зрелище было комичным и пугающим одновременно, для незнающего человека могло показаться что собака нервничает и вот-вот цапнет. Но контрастом были веселые и умильные глаза, и вихляющееся тело с крутящимся хвостом.
   Я тут же помимо своей воли разулыбался, настроение неизбежно поползло вверх.
   - Очень необычно, молодец Визга. При случае всегда себе и своей хозяйке на кусок хлеба заработаешь, с такими то талантами. Иди ко мне, дай я тебя поглажу, моя ты умница...
  Сколько не грусти и не печалься, а жить дальше надо. Никто за меня мою работу не сделает, давай ваше благородие, впрягайся в привычную лямку. Люди надеются и смотрят на тебя, нельзя не оправдать их ожиданий. Так я подбадривал самого себя, отправляясь после завтрака на очередную планерку. Первым как и водится, заговорил Роблад.
  - Всего погибших у нас 27 человек. Из них 12 дружинников, остальные ополченцы и прочие.
  Тут его взгляд вильнул в сторону, он явно не знал к кому отнести мою жену.
  - Продолжай Роблад, все нормально.
  - Раненых более 40 человек, но тяжелых осталось не более пяти. Татьяна заверила что выходит всех. Сейчас она отдыхает, я велел ее не тревожить, целительнице надо набираться сил. Нагрузка на нее и Валерию очень велика. Ванессе тоже дел хватает, там раненых половина, если не более. Ну так вот. В плен попало около 30 человек. Было больше, да только восьмерых человек потеряли.
  - Это ты про зарубленных мною говоришь?
  - Да про них. Среди них был последний из оставшихся в живых боевой маг. Под ним лошадь убили, взяли без сознания, а то бы он наворотил дел. Этот степняк держался уверенно, с достоинством, словно уже был в плену и вернулся из него с малыми потерями. Очевидно решил что мы его будем уговаривать поступить к нам на службу.
  - Вот оно что. Он мне сразу не понравился, такой спесивый чертила. Наверное думал что его выкупят родичи или еще чего. Только не вышло у главнюка ни хрена. Всех их ждет тот же финал что и пресловутого Кемгиста. Но они про это пока не знают. Кстати, среди пленных есть кто из высшего командного состава?
  - К нам снова попал в плен раненый брат главного вождя, Чигулбай. Уже второй раз за одну седмицу - тут суровый командор хихикнул словно легкомысленная девица.
  - Самого Чигенбая убили в последней атаке, зря он вырядился как петух. Пуле без разницы какой доспех пробивать, хоть золоченый, хоть простой. В этом плане нам повезло, стрелки первым делом выбивают богато одетых воинов. С этого и началось отступление степняков. Еще удалось захватить одного сотника и одного тысячника. Они подранены, если бы не высокое звание, их бы просто дорезали на месте. Сейчас все пленные вкалывают как каторжники, а начальство просто присутствует. Углубляют ямы что сами нарыли и скидывают туда трупы захватчиков. Вот и пригодились и эти рвы и сами пленные. Военная добыча очень велика, никто толком не считал сколько топоров, ножей, копий и прочего взяли с кочевников. Лошадей сумели захватить всего 12 штук. Нашим они в руки не даются, убегают в степь, а там прибиваются к своим.
  - Только денег и ценностей почти нет - подхватил Пауль. - С убитых собрали всего около 30 золотых монет. Ну это понятно в эквиваленте, золота среди них нет вовсе. Там и наши серебряки и пфеннинги и ихние медяки с дыркой. Мы им потом найдем применение. Но зато у нас теперь имеется один полностью целый Кастет Силы и два испорченных взрывами.
  - Золотишко они нам сами принесли, еще раньше, даже собирать не надо. Прямо как в сказке, наивный Буратино доверил свои сбережения животным-мошенникам - хохотнул слегка поддатый Коля. - Может еще раз этого Чигулбая кому нибудь продать? Ходовым товаром оказался этот замухрышка.
  - Кому он сейчас нужен? Орда развалилась, все окрестные племена окрысились на утанегов и прочих причастных. Столько бед они принесли, еще долго этого Чигенбая будут проклинать. У степняков совсем мало мужиков в родах осталось, они их всех тут положили - возразил Васильич. - Без армии и старшего брата этот Чигулбай никчемная пустышка.
  - Коля, что у нас с водяным колесом, сумели восстановить его?
  - Нет. Там все не так просто. Этот гад здорово врезал по нашему сооружению, испортил качественно, диверсант хренов. Правильно ты его располовинил, таких надо уничтожать как класс. Опорную стену заново только вчера выложили. Дни стоят прохладные, известь долго будет схватываться и крепнуть, придется подождать. Иначе ее вибрацией расшатает и опять придется переделывать. Ну а мы пока само колесо восстановим. Так что придется повременить, недельку как минимум. Понемногу патронов мы и на старом оборудовании делаем, а вот с гранатами затык. Только после пуска основного оборудования.
  - Патроны это главное. Но с каждым днем их становится все больше. Уже сейчас на винтовку приходится по 10 штук и пистолетных штук 200 имеется - заключил Васильич. - А, еще от тебя осталось больше 300 винтовочных. Но их сразу Кристя забрала. Им они нужнее, там народу совсем мало.
  - Потери кочевников за несколько дней составили более трех тысяч человек. Еще некоторое количество раненых умрет в пути, не дойдя до дома. Это для малонаселенных степей очень большое количество. Многие племена от войны прошлого года в себя не пришли, человек не баран, за год не вырастет. Наверняка сейчас начнется грызня между родами, передел пастбищ и прочих ништяков. Все как у всех, пример графства Хохенштайн у нас перед глазами. Нашим геополитическим противникам будет чем заняться, это уж точно. И материальная база у них сильно подорвана, а любой набег это организационные мероприятия, которые упираются в деньги. В любом случае до весны гостей можно не ждать - подвел итог Пауль.
  - Вот и хорошо. Будем развиваться и планомерно готовиться. Завтра утром состоится суд, определим всем меру наказания. Я вот что думаю, в честь победы бойцов надо наградить. Наши люди настоящие герои, вели себя доблестно и отважно. Роблад, объяви дружинникам о премировании полугодовым окладом. Всех погибших приравнять к дружинникам и выплатить их семьям годовой оклад. Остальным рабочим, слугам, сервам, участвующим в отражении набега, выдать по 5 серебряков. С завтрашнего дня деньги можно будет получить у Свальта. Теперь вроде все. А сейчас расходимся, каждый занимается своими делами...
  Лично я, в компании Маши и Лены отправился навестить деток. Тут Маша права, мне надо почаще испытывать положительные эмоции. Когда глядишь на маленьких кукленышей, аж душа радуется. Все трое немного отличаются размерами, так что не спутаешь, где кто. Смотрятся как матрешки, только живые. Лера как и Таня тоже отдыхала, сил на лечение у них уходит просто уйма. Поэтому они сейчас жили по графику - сон, еда, лечение больных, отдых, снова лечение и сон. Я со своими, можно сказать царапинами, даже не лезу к нашим медичкам. Само по себе заживет, торопиться некуда. Ранения легкие, магическая регенерация свое дело сделает как надо. Посидел с полчасика рядом с детишками, сразу настроение улучшилось. Наглядный пример перед глазами, за что воюем и жилы рвем. Даже осторожно взял и подержал в руках Витю, спящего и замотанного в одеяльце. Очень необычное чувство, ни с чем не сравнимое...
   Затем поднялся на надвратную башню, посмотрел как вчерашние захватчики скидывают во рвы тела своих бывших товарищей а потом лопатами закапывают братские могилы. Стоявшая рядом Лена только поморщилась.
  - У нас на этом месте дорога была и лужок хороший. А сейчас будет кладбище прямо под стенами замка. Зачем они тут нужны, нельзя было в другом месте захоронить?
  - Никакого кладбища здесь не будет. После окончания, укатаем захоронения КАМАЗом и отсыпим битым камнем и бракованным кирпичом. Так же как и раньше, здесь будет дорога, только на костях врагов. А луг снова зарастет травой, к середине лета все покроется зеленкой.
  - Бр-р. По могилам ездить, устроить здесь дорогу, разве это правильно?
  - Правильно. К тому же пример не нов. Не помню точно, но один из половецких или монгольских ханов устроил пиршество на телах еще живых русичей. Поставили помосты и давай веселиться. Как метод устрашения сгодится, пусть знают как мы поступаем с врагами. А поэт Серебряного Века, некто Валерий Брюсов, про такой случай написал: ... - я на костях врагов воздвиг свой мощный трон, владыки и вожди, вам говорю я - горе! Он конечно в иносказательной форме про это заявил, но все равно, звучит сильно.
  - Ну а мы устроим завтра маленькое представление, освежим память сынам степей. А то они совсем нюх потеряли, забыли события прошлой осени. Вот мы и освежим воспоминания...
  На следующее утро была воспроизведена постановка годичной давности. Снова я сижу на крыльце в окружении своих жен и вершу суд. Только вместо погибшей Вики ее место заняла Лера. Я понял безмолвный намек, ничего против не имею. Надо упорядочить наши отношения. Обвел спокойным взглядом собравшихся зрителей и военнопленных. Всего их насчитали 27 человек. Раненых только трое, это уже знакомый нам Чигулбай а также командиры в ранге сотника и тысячника. Лечить их не стали, только наспех замотали раны ихними же тряпками. Остальные обычные скотоводы-пастухи, волей своих правителей обращенные в воинов.
  - Я вижу что у народов степи слишком короткая память и это очень плохо, я надеялся на лучший результат. Но теперь понимаю что этого не случилось. Еще и года не прошло с тех пор, как возле этих стен мы разбили войско хана Кемгиста. Его позорная смерть тоже ничему не научила очередных завоевателей. Видно придется снова повторить прежний урок. Так вот, я постановил. Все воины кочевников захваченные в плен, присуждаются к каторжным работах сроком на пять лет. После управляющие определят кого куда направить. Ну а высоких военачальников я приговариваю к смерти на колу. Пусть их мучения послужат примером для всех остальных, желающих проверить на прочность крепость наших стен. Завтра утром приговор будет приведен в исполнение, прочие пленные будут смотреть и запоминать как корчатся на колу их вожаки. Раз у кочевников такая плохая память, будем постоянно освежать ее.
  - Я могу собрать выкуп! - выкрикнул побледневший Чигулбай. - Надо лишь послать гонца и он передаст весть в мое племя. Старейшины соберут нужное количество монет или скота. Осталось лишь договорится о цене за мою жизнь.
  - Это невозможно. Сейчас между нами встала кровь и смерть моих людей. Такое нельзя оплатить золотом, прежнее время закончилось. Ему уже никогда не вернуться. Придется тебе рассчитаться своей жизнью за обиды, нанесенные твоими соплеменниками. Я так понимаю, что народы степи не ценят доброго отношения к ним, и постоянно совершают одни и те же ошибки, огорчая меня. Один раз ты уже побывал у нас в плену, но сделал неправильный вывод из этой ситуации. Значит ты глуп и вокруг не было достаточно умных людей чтобы расшифровать волю богов и их знаки, что они посылают людям. Что ж, ты сам выбрал этот путь и пройдешь по нему до конца. Доброта моя не бесконечна, на этот раз никому не уйти от наказания. Видно такое у тебя предназначение в этом мире - напоследок получить кол в жопу и сдохнуть в мучениях. От судьбы не уйдешь, она определяет чего достоин каждый из нас...
  - Уведите этих троих, держите отдельно и примите меры чтобы до завтра они не удавились в темнице.
  Потрясенный пленник пытался что-то добавить к уже сказанному, но его никто не слушал и подгоняя тычками и пинками, направили в место последнего приюта. Рядом с ним плелись убитые страшной новостью высокие военачальники...
  После этого мы с женами вернулись назад, Маша и Лена понятно, сразу завернули проведать деток. Осунувшаяся Лера пошла со мной, и в кабинете дала волю чувствам. Прижалась крепко-крепко и вовсю разрыдалась. Я стоял молча и лишь гладил осиротевшую близняшку по плечам, по волосам, и тоже переживал. Нужных слов не находилось, да и не помогут они. Словами горе не разбавить и не смыть.
  - А где твой Клыч, что-то я его давно не видел?
  - Он тоже ранен, как я его не закрывала, он все равно вырвался и ринулся в драку. Кидался на кочевников, кусал и рвал. В итоге получил топором по боку, чудом остался жив. И Маша напоследок, как патроны кончились, всех собак во главе с Визгой натравила на врагов. Сейчас три из пяти ранены, я их всех лечу. Но Клычу больше всех досталось, он из найдиного помета самый крупный и злой. Тоже как ты, безоглядно лезет в любую драку.
  - Этот пес настоящий боец, уважаю таких.
  Лера еще повздыхала, затем пристально уставилась на меня.
  - Люди говорят что твой меч светился как луч солнца. Ну, когда ты во дворе кочевников рубил. И сильно увеличивался в длине! И ты сам изменился, поседел за ночь и лицо стало какое-то другое - она замялась не в силах подобрать нужное определение. - Взрослее что ли, или просто взгляд смурнее. И вот тут новая складочка появилась - она коснулась пальцами переносицы...
  - Где у тебя Кристалл Силы, надо срочно провериться. Как говорил один толстый медвежонок, большой любитель пожрать: - Все эти жу-жу не просто так!
  - Он по другому говорил.
  - Да то фигня, ты давай не отвлекайся и не увиливай.
  - Что, прямо сейчас проверяться?
  - А зачем откладывать?! Я имею смутные подозрения что это то, чего я так долго дожидалась - и она решительно направилась в спальню за ключом от сейфа. Вскоре Камень был извлечен из мощного полупустого сейфа, я послушно зажал его в ладони и почти сразу ее раскрыл.
  - Вау! - воскликнула она и как-то совсем по кукольному прижала ладошки к щечкам. И было от чего, я и сам не ожидал такого финала. Кристалл светился ровным желтым светом, без всяких полутонов и соцветий!
  - Хм - плотоядно усмехнулась Лера и картинно облизала губы. - Ну вот, что и требовалось доказать. Все верно, я так и подозревала. Твой ранг повысился от сильных внутренних потрясений и преодолений трудностей. Теперь никуда от меня не денешься!
  - Да я и не собираюсь. А со временем обязательно упорядочим наши отношения. Ты как, не против?
  Лерин задор сразу угас. - Не против, совсем не против. Не думала я что таким образом добьюсь своего. Займу возле тебя место сестры.
  И она снова заморгала глазами, в которых появились слезы. Я обнял ее и поцеловал в чистый лобик.
  - Саше нужна мама, ты лучше меня это понимаешь. Ты больше всех других подходишь на эту роль. Будем вместе воспитывать нашего общего сына и глядя на него вспоминать Вику...
  Дальше мы сидели на диване обнявшись и тихо грустили о прошлом, ранее казавшимся нам настоящим и незыблемым. Так и прошло полдня, в светлой печали и нежных объятиях...
   На планерке, состоявшейся перед обедом, Свальт спросил меня.
  - Когда и кто повезет деньги графу Тангельму?
  - Ты и повезешь. Как только выдашь всю зарплату и жалованье населению замку, сразу можешь отправляться. Деревенские все рассчитались с нами?
  - Нет, не все. До набега меньше половины отдали положенное. Хлеб на тот момент убрали не весь, в горах прохладнее чем в степи, он вызревает медленнее.
  - Ну вот, сначала займись этими делами, а после отправишься в Тангельм. Васильич, нам что нибудь нужно покупать в городе?
  - Нет, ничего не нужно. В последнюю поездку я купил все что возможно, в больших количествах.
  - Это прекрасно, что у нас все есть. Но по возможности надо снова вернуть в замок ушедших строителей и заодно привезти известки. Можно и побольше мастеров нанять. Всю зиму будем заниматься Гостиным двором. Если будут желающие получить в аренду землю, бери и таких. Нам надо расширяться, пока есть возможность. Как всегда поможем новопоселенцам обустроиться, построим дом, распашем целину. Ну в общем сам знаешь чего им говорить. Так что тоже отправляйся вместе со Свальтом. Глядишь в процессе еще чего понадобится, впереди у нас очередная зимовка, к ней надо готовится заранее.
  - Дополнительных бойцов будем нанимать? - озаботился Роблад.
  - Пока нет. Большой войны впереди не предвидится. Четыре десятка винтовок это приличная сила. В зимнее время здесь все замирает, кочевникам сейчас не до набегов. В себя бы прийти, с ближним окружением разобраться. Но если попадутся отличные и надежные бойцы навроде Юргена или Рихарда, то конечно, таких надо брать не раздумывая. В город со Свальтом пойдет Вернер со своим десятком, может кого знакомого встретит, сманит к нам...
  Остаток дня ходил по замку и нижнему двору, беседовал с дружинниками и прочим народом. Осмотрел вместе с Колей наш Гелендваген. Его уже аккуратно извлекли из западни и притащили на веревке назад.
  - Бампер, радиатор, фары, лобовик, все под замену, причем всяким суррогатом - с печалью заметил напарник. - Жалко Винсента, путевый был водила. Где теперь такого найдешь?
  - Всех людей жалко. Это все война поганая, чего степнякам спокойно не живется, хоть убей не пойму? И вроде должны уже понять что ничего здесь не обломится, не по Сеньке шапка, а они все не уймутся, лезут и лезут. Тупые как ослы, сколько их еще надо умертвить, чтобы до оставшихся дошла вся бесперспективность этой затеи?
  - Вопрос на миллион. Но на этот раз очевидно осознают всю глубину жопы, в которой они очутились.
  - Посмотрим, посмотрим. Слушай, а ходовая у машины в порядке?
  - Как ни странно, но да. Но вам просто повезло что не свалились на дно ямы. Капотом врезались в край, это ее и удержало от падения.
  - А как вы ее вытягивали, она же буквально на ниточке повисла, кажется чихнешь лишний раз и Гелик рухнет вниз?
  - Подсунули слеги под колеса и днище, затем поддомкратили, снова наложили бревнышек. КАМАЗом сзади дернули и все дела. Эх, такая крутая и красивая тачка была! Сейчас уже такой не станет, самое главное, лобового стекла нужного нет. Придется лепить всякое барахло от легковушек.
  - Машина боевая, красота ей не важна. Главное мотор цел и ходовка.
  - Это верно. Век ее не долог. До первой серьезной поломки. Нам бы донора полноценного для нее найти. Как для Мерседеса-микроавтобуса, полностью такой же разобранный есть.
  - Что толку от них, они оба бензиновые. Кабы бензин качественный изготовить, вот это будет по настоящему великое дело. Где ж ты бродишь, долгожданный инженер-нефтехимик, ау, ау?! Скорее бери в руки ружбайку, с собой верную подругу, палатку, спальник и езжай поближе к Оберхофу. И наша встреча вскоре состоится, к обоюдной радости и удовлетворению.
  - Ха-ха, к обоюдной, ну ты и юморист. Можно подумать кто-то всерьез мечтает попасть в мир Средневековья. Здесь все взаправду и навсегда, это не в ролевке потусить, да в бугурте затупленным мечом помахать. Очень большие бытовые и прочие отличия от той жизни. О таком специалисте мы мечтаем напрасно, слишком мал шанс. В конце концов свет клином не сошелся на этих автомобилях. И без них проживем, привыкнем к лошадкам и неспешному ритму этого века. Ладно, давай заниматься делами, работа сама себя не сделает.
  Вечером в кабинете разобрал искореженный пулемет и свой автомат. Ну что сказать, Шмайсер я починю быстро, за два простых копирования. С пулеметом придется повозиться на пару с Лерой, там уже работы намного больше. Но этим займемся чуть позже, после того как заживут раны и моя будущая жена придет в себя. Торопиться не будем. Сейчас все три супруги-подруги дружно расположились на кровати с детьми и о чем-то негромко беседовали. Оставив на столе в кабинете разобранное оружие, присоединился к ним. Детишки вели себя дисциплинированно, лежали на кровати и тихонько сопели крохотными носиками. Прям не налюбуешься, такое счастье эта семейная жизнь. Но подобная идиллия продолжалась не долго, стоило только одному Вите подать голос, как его тут же поддержали брат и сестра.
  - Описался мой мальчик - подвела итог Лена, проверив сверток - пойду менять пеленки нашему старшенькому.
  - Мы тоже пойдем, все равно младенцев кормить и купать пора - и все они покинули меня. Лера вскоре вернулась и осталась со мной на ночь.
  - Все равно молока у меня нет, Сашеньку сами накормят. Мы еще одну женщину привлекли к ухаживанию за детьми, чтобы девочкам полегче пришлось. Раздевайся, я тебе раны магией обработаю!
  - Зачем тебе силы тратить, два, три дня и у меня само собой все заживет.
  - Других значит я пользую, а на собственном муже буду силы экономить? Так не годится, зачем нужен такой дар, если его не применять? Сейчас уже нет того напряжения, что было вначале. Смертельной опасности для раненых нет, теперь потихоньку сами долечатся, нам жилы рвать не надо. И кроме того у меня есть свои соображения, быстрее вылечишься, скорее мне апгрейд устроишь. Ох я и развернусь когда ранг повыситься! Теперь только своих жен будешь улучшать, остальных ни - ни! Больше никакого бл%дства, прикрываемого разговорами о необходимости усиления магических потенциалов. Остальным хватит и того что есть, согласен?
  - Согласен, разумное объяснение, полностью солидарен. Действуй, любимый товарищ военврач...
  Утром состоялась казнь троих важняков. Время, проведенное в ожидании расправы, прошло для них нелегко. Все трое были подавлены и бледны. Лишь один Чигулбай не оставил попытки выторговать себе жизнь и снова обратился ко мне.
  - Сохрани мне жизнь, барон Кригс. Я принесу тебе клятву вассальной верности, поклянусь на крови что даже не буду думать о вражде и попытке нанесения вреда тебе и твоим близким. И по первому зову соберу вооруженный отряд и выступлю на войну с твоими врагами!
  - Неожиданно, что и говорить. Хорошее предложение, но несколько запоздавшее. Его надо было озвучить раньше, во время первого пленения. Вот тогда оно пришлось бы кстати. Сейчас я уже сказал свое слово и нарушать его не буду. Оно у меня всего одно, поздно что либо менять. Не хочу портить себе карму, изменяя свои решения каждый день. Наши судьбы определены заранее и не стоит идти наперекор предначертанному. Желания людей мало учитываются при определении, кому стоит жить а кому предстоит погибнуть. Приведу пример. Не так давно, в последнем бою я горел желанием умереть с мечом в руке, забрав с собой как можно больше вражеских жизней. Но это мне не удалось, вопреки всему я остался жив. Ты наоборот, цепляешься за существование как полное ничтожество. Презирая честь и достоинство. Но скоро бесславно сдохнешь, как червь с проткнутой жопой... Видишь, наши желания ничтожны и малозначительны в глубинной ткани мирового бытия. Ни мои, ни твои помыслы не являются весомыми доводами в решениях местных богов. Поэтому, вот тебе мой полезный совет...
  - Крепись. Соберись с духом, смирись с предначертанным высшими силами. И возможно в последующем перерождении ты снова возвысишься...
   - Приступайте!
  Чигулбаю заткнули рот кляпом, замотали тряпкой и потащили волоком к его товарищам, сидевшим на земле, напротив трех деревяшек с заточенными и смазанными салом вершинами. Прижав лежащих к земле, кинжалом сзади разрезали и сдернули шаровары. Затем Штефан и двое дружинников повторили прошлогоднее представление. Согнанные в кучу степняки смотрели как трепыхались и бились в руках палачей их военачальники. Начали с младшего по званию, буднично и неотвратимо принялись нанизывать главарей на аккуратные ровные древки ихних же копий, лишенных острых наконечников. Дико завыл наказанный, когда колышек с треском порвал утробу первому из них. Видно плохо рассчитали и слишком быстро нашампурили его на кол. Самодеятельные палачи учли это и следующего надевали на кол бережно, никуда не спеша. Усадили всех трех, не смотря на отчаянное сопротивление и бешеные вопли, прорывающиеся сквозь кляп. Страшная боль и мучения предводителей произвели на кочевников должное впечатление. Желая усилить воздействие, я обратился к пленным на языке мунгов, заранее привязав Толмач.
  - Хорошенько запомните, чем закончилась для ваших вождей война с нами. Не пытайтесь повторить их судьбу, за попытку побега таким образом будет казнен сам беглец и каждый пятый осужденный. Бежать, даже верхом на лошади, никому не удастся. На неутомимой магической повозке мы настигнем беглеца, путь в степи нам укажет ученая птица мага Погонщика. Помните об этом всегда, трудитесь прилежно, без лени. За хорошую работу вам будет всевозможные послабления и усиленное питание. Самым активным и трудолюбивым возможно сокращение срока каторги...
  После обеда ко мне обратилась Матильда Раппенштайн. - Барон, уделите мне немного вашего драгоценного времени. Нам нужно поговорить.
  - Пойдемте в кабинет Матильда, там нас никто не будет отвлекать от беседы. Разговор уже давно назрел.
  В кабинете кроме нас двоих, присутствовала Лера.
  - Можете не смущаться баронесса - обратился я к собеседнице - госпожа Валерия является моим сподвижником от которого у меня нет никаких секретов. Так о чем вы желали поговорить?
  Наследница Раппенштайна, нисколько не смущаясь, выложила мне свою просьбу. Она хотела в сопровождении надежной охраны посетить родительский замок и две свои деревни в горной долине. Узнать как там обстоят дела и выяснить, выжил ли кто из ее родни и слуг? Ну что ж, разумное желание. Надо по возможности помочь соседке, отказать в такой малости будет натуральным свинством.
  - Это истинная добродетель, заботится о своих родных и арендаторах. Я вижу что ты достойная дочь своих родителей и обязательно помогу в этом благом начинании. Думаю что нам стоит отбросить излишние условности и обращаться друг к другу на ты. Когда мы не на людях. Жаль что наше знакомство случилось при столь печальных обстоятельствах. Стоило раньше навестить твоих родителей и прочих родственников, воспитавших такую заботливую дочь.
  - Да, я согласна. Мне тоже очень жаль. Когда мы отправимся в путь?
  - Думаю что через два - три дня можно отправляться. В последнем бою с кочевниками пострадала легкая магическая повозка. Как только мастера ее починят, мы сразу же направимся на запад. Я сам приму в этом участие.
  - Спасибо Андрис, я очень признательна тебе за все что ты делаешь... Скажи - немного помедлила она и наконец продолжила. - Ты всегда лишаешь жизни своих врагов с особой жестокостью?
  Не успел я сообразить как ответить шустрой девчуле, как Лера на полном серьезе заявила.
   - Нет, не всегда. На последней дуэли в Хохенштайне наш Андрис просто отрубил баронету Брехту кисти рук. Убивать не стал. Ведь несчастный баронет не был непримиримым врагом Кригса, а всего лишь по глупости вызвал его на смертный бой. Понадеялся на свою звезду и мастерство мечника. Поэтому парню посчастливилось остаться живым.
  Матильда судорожно сглотнула, видно представив себе счастливую жизнь без рук, кивнула и стремительно побледнев, покинула кабинет.
  - Сейчас побежит блевать в туалет. Слишком впечатлительная подруга. Хотя по виду и не скажешь. В лагере кочевников держалась достойно.
  - Она им умеет пользоваться?
  - А то. Самое любимое занятие у этой девицы - нажимать кнопку слива на унитазном бачке. Мне кажется она считает его магическим артефактом - и Лера неподобающе своему званию залилась веселым смехом.
  - Ладно. Уже недолго осталось нашей соседке понапрасну истязать наши магические унитазы. Скоро сия любопытная особа покинет наш дом.
  - Только ты даже не думай отправиться с ней один!
  - Я понимаю, понимаю...
  Весь следующий день был посвящен бытовым и хозяйственным хлопотам. С самого раннего утра меня навестила Татьяна и провела еще один лечебно-медицинский сеанс. Пояснила что таких процедур больше не потребуется и к вечеру я буду абсолютно здоров. Поэтому сразу после завтрака я принялся понемногу восстанавливать автомат и пулемет. С помощью Леры перекопировали ствол, остальное без лишнего фанатизма закончил в течении двух дней. Николай не терял время даром и смог поставить на ход Гелендваген. Вид у него стал лихой и страшноватый. Без переднего бампера и решетки радиатора, фары от другой машины, неродное лобовое стекло приляпано подручными средствами.
  - Наш Мерседес понемногу превращается в БМВ, ( боевую машину воров ) как поговаривали в девяностые. Весь битый и мятый, в натуре ветеран боевых действий - с грустной улыбкой заметил Коля.
  - Что-то в этом есть. Заслуженный агрегат, ничего не скажешь. Как у вас дела с водяным колесом, есть подвижки?
  - Пойдем, сам посмотришь.
  В процессе обхода к нам присоединился Ульрих. Чем хороши изделия из дерева - всегда можно заменить сломанную часть конструкции на такую же, изготовленную из подручных материалов. Восстановленное колесо снова покоилось на своем месте, но пока не крутилось, поток воды шел через перепускной шлюз.
  - Пока нет острой необходимости в его запуске, патроны выпускаем на малой линии. Известь не цемент, прочность долго набирает - привел тот же довод Ульрих. - Я вот что думаю Андрис, может нам стоит в будущем выпустить малой серией картечные патроны к ружьям? Все таки у нас имеется пять стволов, это неплохое подспорье в обороне. При отражении последнего штурма они отлично себя показали. Мелкую дробь в патронах заблаговременно перелили на более убойный размер и расстреляли все заряды, до единого. Стрелять из ружья может любой, там даже целиться точно не надо. Картечью куда нибудь да попадешь.
  - Неплохая мысль, поддерживаю. Есть для них путевый образец?
  - Да есть. У нас имеются латунные гильзы многократного использования. Изготовим на прессе такие же, но уже под наш единый капсюль.
  - Дерзайте, товарищи механики. Гладкоствольные ружья проще нарезного Маузера, с них и начнем пробовать наши силы в производстве оружия. Это хорошо что у нас есть разные образцы, будет на что опираться в отдаленном будущем.
  После окончания авральных работ по захоронению тел кочевников и наведению минимального порядка вокруг замка, на Угольный и Каменнотесный вернулись их постоянные обитатели. На Медный ушел Умный со своими людьми. Оставшихся пленных кочевников решили использовать на строительстве Гостиного двора. 24 человека это слишком много для наших рудников, столько людей нигде не надо. А здесь и огромный фронт работ, и жилье для них, и должная охрана. Больше всего такому развитию событий радовался Пауль. Но первым делом всех рабочих кинули на восстановление нашей новой деревни. Как хорошо что бревенчатые дома раскидали и перевезли на нижний двор. Сейчас и начали обратный процесс, бревна и доски снова грузили на КАМАЗ и возили назад. Наш печник рьяно взялся на кладку печей, зарабатывая себе на жизнь и радуясь объемным калымам. Стены домов дружно росли вместе со стенками печек-трехобороток, которые он здорово приспособился лепить. Все мощности Кирзавода были пущены на изготовление кирпича и глиняной черепицы, наш глав-мастер Клотт отлично освоил всю технологию этих процессов. Сам Кирзавод практически не пострадал от набега кочевников, деревянные навесы, так же как и дома, были разобраны и утащены под защиту замка, печь из кирпичей захватчикам была нисколько не интересна.
   При отражении последнего штурма погиб один из реабилитированных нациков, второй не испугался трудностей и лишений воинской службы и попросился в дружину. Взвесив все за и против, парня решили принять. Воевал не хуже других, к оружию привычен, что еще надо от человека? То, что в голове мешанина из дурацких идей и фашистских лозунгов, это дело десятое. В этом обществе для них нет питательной среды, совершенно другой жизненный уклад и общественный строй. Эта гадость со временем сама смоется, социальная модель нацизма здесь никому не интересна, своих загибонов хватает.
  Прошло три дня после памятного разговора с Матильдой и к началу путешествия в Раппенштайн все было готово. За руль боевого Мерина сел я, рядом Лера. На полуторном сидении сзади разместилась дочка барона и Томас, в качестве пулеметчика. Следом за нами двигался Фольксваген с пятеркой дружинников и Куртом за рулем. С собой везем две зимние палатки, продукты и все необходимое для путешествия в холодное время года. В этом направлении мы никогда так далеко не забирались, до замка соседнего барона оказалось около 60 км. Дороги как таковой нет, кати себе вдоль гор, оставляя их по правую руку. Несколько раз останавливали машины и Лера отправляла на разведку сороку. Степь в округе оставалась пустынной, в округе не заметно ни людей, ни животных. Снова вокруг меня бескрайние и недружелюбные просторы земли, снова я выполняю очередной квест, не понимая толком что хочет от меня судьба и провидение. Для чего мы здесь, какая задача поставлена перед нашим сообществом? Чего ждут от нас всесильные Экспериментаторы? А может им просто скучно и они играют нашими копиями как дети играют яркими кубиками, переставляя и размещая их на свой вкус? Подобные меланхоличные мысли постоянно и назойливо лезли мне в голову, настраивая на ненужные философские и прочие никчемушные размышления...
  На всем протяжении нашего пути никто не стоял и мы спокойно продолжали поездку. За время короткой остановки все вылезали размять ноги. Особенно рад был Клыч, как и я, полностью вылеченный нашими магичками. Лишь рубец на правом боку нашего боевого пса напоминал о недавной битве. Лера уже две ночи проводила в моей кровати и каждое утро с трепетом проверялась на Кристалле. Успехи были, но незначительные. Для нас стало очевидно что каждый последующий ранг дается сложнее чем начальный. То что конечный результат будет как надо, никто из посвященных не сомневался. Время чуть больше потратим, так это вовсе ерунда, куда и зачем нам спешить? Успе-ем... Двигаться по степи непросто, трава, ямки и кочки далеко не асфальтовое шоссе, сильно не разгонишься. Даже на отличной машине чувствуются неровности. Но все равно, к обеду добрались до цели путешествия, замку Раппенштайн...
  После удачного штурма кочевники сожгли его, все что могло сгореть, сгорело. Некогда мощная цитадель сейчас представляла из себя жалкое зрелище. Закопченный от дыма, верх стен и башен весь в черных разводах. По размерам и конфигурации Раппенштайн сильно схож с нашим замком. Крепостные стены высотой немного меньше 10 метров, по углам чуть выступающие вперед круглые башни. Ворота надвратной башни выбиты ударами Воздушного кулака, железная решетка отсутствует. Ну да, оставлять бесхозным столько металла нищие кочевники не станут. Одна стена замка омывается неглубоким ручьем, спрашивать его название даже не стал. Итак понятно что одноименное с замком. Оставив машины с пулеметчиком возле ворот, приготовив оружие, осторожно вошли во двор. С момента падения Раппенштайна прошло около двух недель, странно что не чувствуется запах гниения тел погибших. Это что, кочевники похоронили тела защитников, быть того не может! Обгоревших скелетов и отдельных человеческих костей тоже не заметно. Кругом лишь головешки и пепел, уже прибитый, прошедшим недавно обильным дождем. Аккуратно приблизились к донжону, выгоревшему дотла. Целым остался лишь цокольный этаж, заваленный всяким негорючим мусором и золой. От трех этажной жилой башни сохранились только наружные стены, камин с завалившейся трубой да опорные колонны, некогда державшие деревянные балки перекрытий. Печальное зрелище, ничего не скажешь. Матильда плакала не скрывая слез, Лера расчуствовавшись, тоже поддерживала ее, тихонько всхлипывая. Сколько надо сил и средств, чтобы восстановить все эти разрушения? Где брать столько денег, материалов и людей? Кто поможет одинокой девчонке, вот в чем вопрос? Но понятно что ответа на него не найдется даже у великого мудреца, из ничего не возникнет нечто стоящее.
  - Пойдемте отсюда, здесь никого нет. Лучше прокатиться в деревню, там живые точно найдутся. Заранее спрятались в лесу и переждали лихие времена. Матильда, эта дорога ведет в деревню, сколько до нее ехать? - спросил я примолкшую баронскую дочку, желая отвлечь ее от грустных мыслей.
  - До Полянок примерно день пешего пути. Горная находится чуть дальше, за перевалом. Повозки там не пройдут, или пешком или верхом. Тропа очень крутая, труднопроходимая, идет по горам постоянно петляя.
  - Это очень хорошо, значит кочевники туда не добрались.
  - Все верно, тропка для чужаков очень неудобная. Местные мужики давно приспособились к незванным гостям, в неудобных местах могут устроить камнепад или завал из камней.
  - Отлично. Направляемся в Полянки.
  Еще около трех часов мы проехали по горной дороге, примерно такой же, как от нашего замка в Долинную. В одном месте обратили внимание на завал из деревьев, растащенный кое-как. А вот и нужная долина и бывшая деревня, также сожженная кочевниками. Деревянные дома сервов выгорели дотла, остались лишь грубые очаги-камины, сложенные из дикого камня и глины. Местами почти целые, но в основном представляющие разваленную груду камней. Зрелище примерно такое, как на кадрах кинохроники семидесятилетней давности, где от сожженной фашистами русской деревни остались одни печные трубы.
  - От гостиницы тоже ничего не осталось - горько вздохнула обездоленная баронесса и указала на огромное пепелище возле дороги.
  - Верно. Но трупов и скелетов нигде нет, как и в замке, значит их кто-то похоронил. Выжившие наверняка остались и сейчас прячутся в лесу, боятся подойти. Встаем лагерем, ночуем здесь. Курт, надо закрепить на древке копья или просто подходящем шесте наш флаг. Чтобы люди поняли кто мы такие. Матильда, ты знаешь где деревенские брали воду? Из колодцев или может ручей рядом протекает?
  - За трактиром бьет родник, мы когда в Венцель ездили, всегда из него воду в дорогу набирали.
  - Нормально. Располагаемся. Лера, отправь Соню на разведку, пусть полетает посмотрит. А то может крестьяне так перепуганы, что не осмелятся подойти. Если до утра не появятся, придется самим идти к ним.
  В хлопотах по хозяйству прошел остаток дня. Живой дрон под руководством Леры облетел округу и обнаружил место где скрываются предусмотрительные арендаторы.
  - Это в соседнем лесу, примерно с километр, хорошей дороги в ту сторону нет. Похоже специально устроены завалы, чтобы сбить возможных преследователей с пути. Там выкопаны землянки и построены шалаши, ну и всякие загончики и оградки для скотины. И у них был выставлен караул, сейчас этот дозорный мальчишка припустил к убежищу селян с докладом - почти сразу рассказала она последние новости.
   Вскоре с лесной опушки вышел крепкий мужчина среднего возраста с топором в руках и ножом за поясом, и осторожно приблизился к нам.
  - Герт, ты живой! - с удивлением воскликнула Матильда.
  - Госпожа баронесса?! - не менее пораженный воскликнул прибывший и поклонился ей в пояс. - Какая радость! А мы уж не надеялись увидеть вас в живых, думали что проклятые кочевники убили или продали в рабство всех захваченных в плен.
  - Барон Андрис Кригс вызволил меня из плена и приютил у себя. Это десятник нашей дружины - пояснила она мне. - Расскажи Герт, как ты очутился здесь, ведь при штурме замка ты был на стенах?
  Обрадованный воин еще раз поклонился и начал свое повествование. Во время осады кочевники выбили ворота и решетку замка магическими ударами и ворвались во двор замка. Там вставшие на защиту бойцы тоже попали под воздействие боевой магии. Десятник угодил под отголосок удара Кастетом Силы и очнулся уже связанным среди немногих пленников. Захватчики вовсю праздновали победу, пили вино из подвала донжона и жарили на кострах мясо. По очереди насиловали захваченных женщин и молоденьких девчонок. Веселились и развлекались как могли, шатались по лагерю пьяными и горланили песни. Охрана немногочисленных пленников была налажена спустя рукава, находясь посреди шумного скопища кочевников, никто не озаботился должными мерами безопасности. Рядом находился еще один раненый дружинник, молодой Ланс, с рассеченным и кое-как замотанным лбом. Остальные были слуги, которые даже не думали о возможном неповиновении грозным захватчикам. Дружинники, лежавшие рядом, сговорились бежать при первой возможности. Ночью Герт извертелся, но смог добраться зубами до связанных сзади рук своего товарища. Дальше дело пошло проще. Развязав друг друга, дружинники ползком двинулись подальше от центра, стихийно возникшего стойбища. Удача благоволила смелым воинам. Напоследок, перед выходом из лагеря кочевников, они вдвоем накинулись и задушили одинокого часового возле костра. К месту пришлись веревки, которыми их связали. Пока его товарищ трахал в шалаше захваченную молодку, караульный непозволительно расслабился и пропустил момент, когда ему на шею накинули удавку. Второй в это время крепко зажал дозорному рот, не позволяя издать вопль о помощи. Когда удовлетворенный насильник вылез из шалаша, к нему метнулись две тени и так же по тихому удавили разомлевшего захватчика. Затем осторожно заглянули внутрь ветхого сооружения и обнаружили там совершенно пьяного кочевника, который бессовестно храпел во сне, получив свою долю наслаждений. Невменяемого алкаша постигла та же участь, что и его трезвых подельников.
   Дерзкие дружинники развязали и освободили повариху Ингрид, прихватили с собой оружие и вещи караульных и все вместе тихо покинули стойбище своих врагов. По темноте двинули в горы в сторону деревни, прошли вверх по течению ручья и на день схоронились в лесной чаще. Предпринятые меры безопасности были напрасны, погоню за ними не посылали. Кочевники не любят лес и горы, розыскных собак у них не оказалось. Ну или цель показалась им слишком ничтожной. Рано утром степняки подожгли замок и орда снялась с места. Но беглецы не расслабились, соблюдая меры безопасности они добрались до деревни и обнаружили что ее тоже разграбили и сожгли. Жители предупрежденные заранее, угнали в окрестные леса скотину, попрятали и закопали часть урожая. Как и предполагалось, кочевники в лесную чащу не полезли, покрутились в пустых избах и от бессильной злости сожгли деревню и старый трактир. Единственной жертвой нападавших стал немолодой трактирщик. Он до последнего момента все таскал из своего трактира разное добро, не желая расставаться с кровно нажитым. И слишком увлекшись процессом, не заметил первых конников, появившихся поблизости. Бережливый корчмарь бросил барахло и припустил в сторону леса, но немного не успел до спасительных кустов. Одна из стрел, выпущенных налетчиками, оборвала его жизнь.
  Кочевники сунулись в Горную, но получили рукотворный обвал на узкой тропе. Потеряв несколько человек убитыми и искалеченными, развернулись назад. Сейчас селяне выжидали, не решаясь по новой обустраиваться на месте. Весть о том что орды больше не существует, повергла бывалого воина с в ступор.
  - Кочевников было так много что невозможно сосчитать их число! - в изумлении только и смог вымолвить он. - Разве такое возможно, гарнизоном одного замка победить целую орду степняков?
  - У господина Кригса существуют магическое оружие, от которого нет никакого спасения. Самый главный хан был убит а его брат захвачен в плен и закончил свою никчемную жизнь на колу - с удовольствием подтвердила мои слова Матильда.
  - Можешь передать арендаторам чтобы они начинали отстраивать свои жилища. Вот только замка теперь нет и некому прикрыть их даже от небольшой шайки налетчиков. Передай старосте что завтра утром я жду его с докладом. Ты со вторым дружинником и Ингрид, приходите вместе с ним.
  Озадаченный десятник направился в сторону леса а мы собрались ужинать на свежем воздухе. После обильной трапезы расположились в нашей юрте-палатке, я растопил печь и завел разговор.
  - Матильда, какое решение ты приняла? Что будешь делать далее?
  - Даже не знаю, дорогой Андрис. Баронство разорено на многие годы, доход с деревенек невелик. Оброка, что платят арендаторы, не хватит чтобы навести порядок в замке и по новому нанять гарнизон и слуг. Эта долина мала, в деревне было всего пятьдесят домов. На большее количество людей не хватает земли. В Горной еще хуже, там еще меньше земли. Люди держат огороды, пасут коз, несколько человек разводят пчел. Ну и охотятся, как же без этого. Более десяти лет назад на одном из горных ручьев были обнаружены темно-бордовые, почти черные кристаллы. Знающие люди сообщили что это полудрагоценные камни под названием гранаты. Отец предпринял энергичные усилия по их добыче и крестьяне перекопали и просеяли весь песок и гальку по берегу ручья, который после прознали Гранатовым. Деньги от продажи необычных минералов служили основным источником дохода нашего феода. Трудовую повинность арендаторы отрабатывали на добыче этих симпатичных камней. Но с каждым годом их находили все меньше и меньше. Этим летом и вовсе, добыча была смехотворной. С каждым годом отцу все труднее было сводить концы с концами. Наш старший брат Адольф давно понял что здесь ему ничего не светит и ушел, завербовавшись в отряд наемников. У него синий ранг боевого мага, по слухам он сейчас служит в дружине одного из богатых сеньоров на севере Готенланда. Очевидно мне придется отказаться от прав на баронство и поискать приюта у родителей моей матери, барона Гидельрехта. У дедушки небольшой замок за хребтом, недалеко от Венцеля. Сам он уже немолод, хозяином там мой дядя Роберт. Но они любят меня и примут с радостью. Их баронство тоже небогатое и им просто нечего дать на восстановление Раппенштайна. А вернуть его в прежнее состояние будет непросто. Я осознаю свои возможности и не осилю этот груз. Кроме того есть еще обязательства перед моим сюзереном, графом Филипом Венцелем. За этот год понятно никто ничего не спросит, а вот уже на следующий придется ответить сполна. Произвести все положенные выплаты и выставить дружинников в случае войны.
  - Понятно. Очень печальная история. Я вот что хочу предложить тебе, Матильда. Продай мне свой феод.
  В палатке установилась устойчивая тишина, нарушаемая лишь сонным сопением задремавшего Клыча. Лера, как и озадаченная баронесса, не ожидала такого пассажа и лишь изумленно глядела в мою сторону. Очевидно думая что я все обращу в милую шутку. Но я был серьезен как никогда и даже не думал юморить. Юная баронесса наморщила лобик, изобразив нехилую работу ума.
  - Сколько ты дашь за него денег? - наконец отмерла она.
  - Я намерен дать за феод настоящую цену. Без всякого обмана и хитрости. Но сколько он стоит, не имею ни малейшего представления. Думаю что этот вопрос надо решать с твоими родственниками и графом Венцелем, твоим сюзереном. С моей стороны основным экспертом выступит ключарь Свальт. Человек он поднаторевший в житейских вопросах и лучше нас с тобой разбирается в недвижимости.
  - Я в общем то согласна. Как мы поступим с этим делом? - сразу взяла быка за рога настойчивая девица.
  - Завтра утром мы довезем тебя и твоих двух дружинников до города или замка графа Венцеля. Там расстаемся и возвращаемся к себе. Как все будет готово и ваша сторона определится с желаемой суммой, посылайте нам гонца с письмом. Мы вернемся с ним и встретимся у графа Венцеля. У него или в городе окончательно все решим и произведем расчет. Затем я приношу тесный оманж своему новому сюзерену, он заверяет дарованную грамоту. Вот примерно так я мыслю.
  - Меня все устраивает. Лучше получить хоть что-то, чем ничего. Думаю что меня поддержат и мои родственники. Может впоследствии удастся купить что либо за Алашаларом. Начинать здесь по новой мало кто рискнет, как показала жизнь, против кочевников выстоять невозможно. В Пограничье ни у кого, кроме тебя нет такого количества боевых магов и магических артефактов. В этих деревнях мне делать нечего и вообще сюда я больше не вернусь. Не хочу видеть место где погибли мои родители и младший брат с сестрой. Единственное, надо взять с собой нашу повариху. В свите обязательно нужна женщина. Да и нечего ей делать в пустой деревне, пусть будет при мне.
  - Можно и так. Здесь до вечера оставим наших троих дружинников и палатки. Сколько дней пути от этой деревни до города?
  - Четыре дня.
  - Ого, как много, я рассчитывал на меньшее. Немного изменим план. Одна машина останется здесь а вторая отвезет вас до места назначения. Повозка на дороге везде пройдет свободно?
  - Да, дорога хорошая. На всем протяжении нет особо крутых подъемов и узких мест.
  - Вот и договорились. Встанем завтра пораньше и вторая машина отправится в путь.
  Рано утром в наш лагерь явился местный староста, невысокий крепыш неопределенного возраста с пегой бородой, оба дружинника и повариха Ингрид, подвижная пышка с румяным курносым лицом. Местное руководство недолго пообщалось со своей хозяйкой, доложило о делах, которые были неплохи, не считая сожженных домов. ( Все строго по тексту песенки про прекрасную маркизу ). Но погибших и угнанных в рабство среди населения деревни не было. Удалось спрятать и сохранить большую часть урожая и почти всю скотину. Крестьяне под предводительством десятника даже совершили вылазку к замку и захоронили останки ее защитников, сильно обугленных и начавших разлагаться. Кочевники понятно похоронили только своих павших, до врагов им дела не было.
   И микроавтобус под управлением Курта двинулся в горы. Кроме Матильды с ее сопровождением, в путь отправился один из наших дружинников, на всякий пожарный случай. Мы так же стояли лагерем и проводили день в неактивном отдыхе. По простому, ничего не делали, лишь караульный лениво поглядывал по сторонам. Клыч вертелся поблизости, Соня после обязательной утренней разведки улетела по своим делам. Арендаторы, прослышали что орда разбита и кочевников больше не стоит опасаться, сразу начали активные работы на месте пепелища. Группами по пять-шесть человек разбирали обугленные головешки и к концу дня даже притащили из леса порядочное количество бревен. Для этого использовали странную приспособу, напоминающую половинку от телеги. Этакий средневековый прообраз трелевщика, мощностью в одну кобылу. Лошадь запряженная в этот полуприцеп, тащила пару бревен, зацепленных не обрубленными нижними ветками за верх. Для надежности их еще привязывали веревкой. Я лишь поразился методу транспортировки, ну да, телега для длинных хлыстов слишком короткая, тащить стволы волоком по земле требует больших усилий. А так два средних дерева за раз, лошадка тянет вполне себе бодро. Молодцы колхозники, не ленятся, жить зимой в лесу, в наспех сложенных шалашах никто не хочет. Если у нас все сладится с Матильдой и ее родственниками, то можно будет сказать что мы сделали удачное приобретение...
  В сгущающихся сумерках увидели свет фар возвращающегося Фольксвагена и я вздохнул облегченно. Путешествовать на большие расстояния на одной машине, по чужим горам, весьма рискованно. Места здесь незнакомые, случится может что угодно. Хоть поломка, хоть нападение разбойников, хоть другая паскудная ситуация, которую даже трудно предположить. Если подстраховаться и ехать на двух машинах, то велика вероятность что просто не хватит топлива. Такое длительное путешествие мы не планировали. Провели еще одну ночь возле сожженной деревни и рано поутру отправились домой. Лишь долили в бак микроавтобуса неполную десятилитровую канистру солярки. Еще вечером Курт сообщил что довез компанию почти до ворот города Венцеля, высадил их и сразу рванул назад, стараясь успеть вернуться до темноты. На обратном пути еще раз внимательно осмотрели возможное приобретение, дав кружок вокруг крепостных стен. Лера по ходу даже сняла несколько продолжительных видео на телефон, желая поразить слушателей еще и видеороликами. Потом посмотрим что получилось, глянем видос с экрана ноутбука или даже телевизора.
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Госпожа Матильда, неужели барон Кригс так богат что сможет купить наш феод?
  - Да Герт, очень богат, я в этом уверена без малейших сомнений. Такое сразу бросается в глаза, достаток у него не показной. Его жены и дамы из свиты носят украшения невиданной красоты, я о таких даже не слыхала. Этот Андрис просто любимчик Фортуны. На границе своих земель он сумел найти залежи меди и сейчас вместе со своим родственником, бароном Вильдом, усиленно разрабатывает рудник. И вообще он удачлив в воинских делах и всегда остается в прибыли. На этот раз взял колоссальную воинскую добычу, оружие и прочие трофеи просто горами лежали на брусчатке двора. Подсчитать точно даже не пытались. Мало того что он разбил всех степняков, так еще в ходе осады сумел взять в плен брата вождя. Под покровом ночи совершил дерзкий рейд в стойбище степняков, выкрал знатного пленника, освободил меня. Через два дня кочевники выкупили Чигулбая, собрав немыслимый выкуп - 500 золотых монет. Ты представляешь?
  - Да уж. Невероятная история. Получается те слухи, что ходят про него, оказались правдой?
  - Мне кажется что истина превосходит любые сплетни. Необычный властитель барон Кригс, о таких ранее никто не слыхал. Этот мой новый знакомый весьма жесткий и циничный человек. К врагам беспощаден, в гневе страшен, а ведь он такой молодой. Сам сильный маг и вокруг себя собрал свиту магичек разной направленности, и тоже высокого ранга. Боевыми артефактами невиданной мощи вооружена половина дружины, в его замке я видела настоящие чудеса и такое богатство, что наверное нет и у нашего короля. Словно наяву побывала в чертогах великого Мерлина. А эти магические повозки, это ... ну просто немыслимое. Да ты и сам мог убедиться. За полдня проехали такой огромный путь. И удобно в ней и тепло, и не трясет. И еще у него есть огромная боевая повозка, вся из железа, по виду напоминающая гигантского жука. Внутри нее сидят воины и поражают противников огнем из магических жезлов. От одного ее вида кровь стынет в жилах и ноги отказываются повиноваться. А каково было кочевникам, когда он напустил это страшилище на них? Кошмар неописуемый. Этот монстр ужасно ревет и выпускает сзади вонючий дым. Видать у железного чудища пучит брюхо от злобы и желания наброситься и раздавить противников в тонкий блин.
  - Страшные вещи вы рассказываете, молодая госпожа. Сроду б не подумал что в наших краях появятся маги такой силы. Обычно все они рвутся в центр, ближе к королевскому двору. Хотя для нас такой человек на границе очень полезен, хоть кто-то смог осадить поганых кочевников. Боевые артефакты, это те странные посохи что носят на плече его воины?
  - В том числе и они. А вообще боевые жезлы есть разного вида и размера. Еще у Андриса есть магический меч, что удлиняется при ударе. Я своими глазами наблюдала как он порубил им пленных степняков, когда узнал что при штурме погибла одна из его жен.
  - Правильно сделал, полностью одобряю. Я бы их всех перерезал собственными руками, нечего эту мразь жалеть. Значит слухи правдивы, барон действительно обладает легендарным мечом. Какого цвета был клинок при замахе?
  - Я даже внимания на такое не обратила, все произошло очень быстро. Несколько мгновений и вокруг нет ни одного живого человека, одни трупы разрубленные пополам.
  - Силен барон, очень силен. Знатный боец, ничего не скажешь. Такому служить очень почетно.
  - Верно, все правильно. Странный человек, не такой как все. Сочетает в себе столь разные качества! К врагам относится без жалости и снисхождения, вне зависимости от их положения. Со своими людьми держится ровно, без чванства и спеси, по простому. Вдобавок не жадный, даже можно сказать щедрый. За отражение штурма всех служивых наградил половиной годового жалованья. Слуги в замке поговаривают, что и за прошлые битвы барон так же одарил всех участвующих бойцов. Скажу тебе по секрету, даже мне вручил на обзаведение золотую монету. Без отдачи! Чтобы не чувствовала себя обездоленной и было чем расплатиться на постоялом дворе.
  - Благородный господин, что и говорить. О службе такому славному сеньору можно только мечтать.
  
  
  Дела и заботы.
  
  
  Вернулись домой ближе к вечеру, на последних каплях топлива. По дороге пришлось останавливаться, выкачивать солярку из бака Мерседеса в Фольксваген. Если смотреть по одометру, то вроде и немного проехали. А по факту, расход большой. Наверное оттого что едем не по асфальту, а по земле и камням, местами в гору, местами вниз. И постоянно на низкой передаче, сильно не разгонишься из опасения влететь в ямку или наскочить на кочку. Да и солярка самопальная, цетановое число явно ниже чем у настоящего дизтоплива. Прикинули, до Раппенштайна около 60 км. и до деревни примерно 30. Курт еще и в Венцель смотался. Прилично проехали, что и говорить.
   Дома первым делом вымылся под душем и пошел смотреть на детей. Все трое выглядят как и прежде, невинные младенчики-ангелочки. Если не спят, то кушают или писаются и сразу ревут, подавая сигналы о помощи. Бывает что просто лежат, гукают, улыбаются и никого не отвлекают. Но чаще пищат, требуя чтобы их взяли на руки и покачивали, или хотя бы просто держали рядом с собой. Да уж, непростое дело выходить и воспитать ребенка, немало сил требуется приложить на такое дело. Лера, как настоящая мать, не выпускала из рук средненького, если и отвлекалась во время разговора, то только на его брата и сестру. Рассказали чем закончилась наша миссия, упомянули о возможных перспективах по расширению владения.
  - Зачем нам еще один замок, да еще так далеко? И его полностью восстанавливать надо, столько сил и времени на это уйдет - недоуменно заметила Лена.
  - Как это зачем? - тут же напустилась на нее Маша. - Ты что, не понимаешь что ли, чем больше земли и укреплений возьмем под контроль, тем проще станет выживать. Людей будет много, посевные площади значительно увеличатся. Наши военные и прочие возможности сильно возрастут. Да и деткам надо обеспечить достойное будущее, чтобы у каждого было по собственному феоду, а у Светочки приличное приданое. Лера вон родит, у нас со временем еще кто появится. Земли надо собирать, добро копить, чтобы всем хватило. Надо стратегически мыслить, правильно Андрей все делает. Лучше купить феод чем его завоевать, на войне всякое может случиться. А тут милое дело - отдал денежки и стал владельцем нового замка с деревеньками. Никаких потенциальных недоброжелателей, все довольны и счастливы.
  - Если наш муж будет такими темпами хапать материальные блага и землю, то мы скоро станем графинями - поддержала ее Лера. - В год по баронству, очень неплохо, в таком ритме и надо держать. Ну а если серьезно, пока кочевники в загоне, надо побольше отхватить ресурсов, тут Маша права. Отказываться от того, что само падает в руки, недальновидно. Бездействовать и останавливаться на достигнутом не стоит. Да и восстановить Раппенштайн не так уж и сложно. Стены и башни там могутные, практически не пострадали. Потом посмотрите на видео. Необязательно его доводить до нашего уровня комфорта и надстраивать дополнительные этажи. Обойтись при восстановлении местными нормами, по максимуму улучшив их.
  - И сколько все это будет стоить, нам денег то хватит?
  - Деньги будем копировать, тут очень вовремя подросли мои возможности. Ну и за дырявого брателлу взяли немало, удачно он нам подвернулся. Вооружение и прочее, снова впарим Ыргибеку со товарищи. Тоже какой-никакой приварок. Не приходил он в наше отсутствие?
  - Не было этого дядечки. Со страху видать забился в тину, в хрен знает какой Тмуторокани. Поди еще и не знает, что орды больше нет и боятся некого.
  - Это ты Маша зря - усмехнулся я. - Слухи в степи разносятся очень быстро. Помяни мое слово, сей жучила скоро притащится к нам в надежде поиметь свой гешефт.
  - Может он и пленников сумеет выкупить у своих родичей? Нам новые арендаторы пригодятся, хоть здесь, хоть там - тут же сообразила Лена.
  - Молодец Лена - обнял и поцеловал я старшую жену. - Вот это государственный подход, одобряю.
  - Мы тоже мыслим стратегически и постоянно думаем о хозяйстве! - притворно обиделась Маша и надула губы. - Но нас никто не целует и не ласкает.
  - Неправда, идите ко мне мои девочки, я вас всех люблю одинаково и очень ценю...
  Ночью я усиленно доказывал истинность этого постулата, прокачивая ранг натуральной блондинке с синими глазами.
  Следующее утро началось традиционно, подъем, учебный бой с Дитмаром, в ходе которого выяснилось что наши силы примерно равны. Присутствующий Роблад довольно щурился а свободные бойцы во всю глядели на наш поединок, боясь пропустить хоть одно движение. Очевидно думали что в деревянный меч переместилась та же сила, что покоится в Сингертоде.
  - Вам обоим пора сменить партнеров по мечу. Дальше развитие возможно только с более сильным бойцом.
  - Таким как Вернер? - изумился Дитмар.
  - Нет. Вернера вам никогда не победить обычным оружием. Слишком он силен и опытен. Ни мне, ни Рутгеру не добиться победы над ним. В нашем замке ему вообще нет достойного соперника. Но до уровня хорошего мечника подтянутся можно, такие бойцы у нас найдутся.
  Тут наш разговор прервал запыхавшийся Марк, который пулей примчался из донжона и скороговоркой доложил. - Госпожа Мария послала известить, что к нам движутся кочевники!
  - Много их? - одновременно воскликнули Роблад с Дитмаром.
  - Не знаю. Мне поручили сказать только это.
  - Идем все вместе. Там и узнаем подробности...
  - Это наш партнер Кукумак - в кабинете сообщила нам улыбающаяся жена. - Ты прям угадал про степняков, только вчера вечером был разговор про них. На этот раз машины у твоего собутыльника нет. До них еще далеко, примерно к вечеру прибудут. У мунгов всего две крытых повозки и с десяток всадников.
  - Жалко что нет еще одного Мерседеса. Но глядишь, чего другого притащит интересного. Не с пустыми же руками он к нам пожаловал.
  - Надо будет предложить их же дрянное оружие - тут же сориентировался Роблад. - А то у нас все кладовки этим барахлом забиты. Луков и стрел столько, хоть печку ими топи.
  - Хорошая мысль. Своеобразный круговорот вещей в природе - глубокомысленно заявила моя блондиночка. - Случается раз в год и начинается строго в осенне-зимний период...
  На последующей после завтрака планерке этот тезис расширили и углубили. Лера прокрутила на большом ТВ в кают-компании свой ролик про Раппенштайн, мы дали всевозможные пояснения и комментарии по данной теме. Наши хозяйственники дружно включились в новые расклады и с жаром принялись обсуждать что сколько стоит, почему и отчего. Жаль что не было главного эксперта по подобным делам. Свальт с Васильичем вернется самое быстрое через пять дней. Но и так хорошо поговорили, было высказано немало здравых идей. Решили пока попридержать трофейных лошадей, тем более их немного, чуть больше десятка. Глаза у всех руководителей заблестели в преддверии новых задач и свершений. Лишь один Пауль был опечален. Понятно от чего, если с новым феодом все срастется, то опять заморозится или как минимум притормозится исполнение его хрустальной мечты - строительство Гостиного двора. Рабочие руки понадобятся на восстановлении нового приобретения.
  Ближе к вечеру маленький караван степняков встал немного ближе того места где располагалась осенняя ярмарка. Совсем рядом начинались еле видимые границы траншей и ям, в которых упокоились их соплеменники. Сейчас все захоронения засыпаны и укатаны колесами грузовика. Гости не спеша стали готовиться к ночевке а я в сопровождении Пауля отправился к походный лагерь. Да это действительно был Кукумак, он радостно приветствовал нас, пытливо вглядываясь мне в лицо - все ли у нас нормально, не изменил ли я своего отношения к ним? Я тоже поприветствовал своего партнера и тут же пригласил его в замок. Стоять на улице или сидеть в юрте совершенно не хотелось. Пора переводить наши отношения в более доверительный формат. Кукумак с удовольствием согласился и отправился к нам вместе с крепким приземистым степняком. Таким решением я несколько удивился, вроде бы я видел его у Ыргибека, или мне показалось? Когда мы двигались по проходу надвратной башни а Пауль со вторым визитером немного задержался, осторожно спросил Кукумака об этом.
  - Так оно и есть, ты правильно все понял - в полный голос пояснил вождь. - Это Гамок, переводчик и доверенный человек Ыргибека. Наши племена объединились, теперь мы великий род, Тарменги. Ыргибек сейчас представляет наш род в Торсуне. Между нами уже давно шли разговоры о слиянии, просто сейчас самый удобный момент, заявить о себе в полный голос. Великая степь кипит как казан с шурпой, большие перемены происходят на ее просторах. Те кто были поумнее и не пошли под этого выскочку Чигенбая, теперь взлетели высоко. Эти рода сохранили жизни своих людей и поднялись в авторитете. Присоединили к себе остатки неудачников и глупцов, что поддались на сладкие посулы вождя утанегов. Люди в степи сразу видят истинных мудрецов, любимцев богов, тех что не поддержали ни Кемгиста, ни Чигенбая. Кстати, что стало с ним и с его братом? Слухи ходят самые разные, но достоверно никто ничего не знает.
  К тому времени мы уже расположились в донжоне за столом, за которым оказались впятером. На этот раз к нам присоединился Коля.
  - Чигенбай был убит в последнем бою и похоронен вместе с остальными воинами. Его младший брат попал к нам в плен и вместе с двумя военачальниками был казнен. Как и Кемгист, сдох на колу. Труп убрали только два дня назад.
  - Ай-яй-яй, какой плохой конец - неподобающе легкомысленно хихикнул мой собеседник. - Чем звучнее титул присваивает себе очередной военный предводитель, тем бесславней его кончина. Вывод напрашивается сам собой, не надо быть великим мудрецом, чтобы его осознать. Небесному Отцу не угодны большие войны с огромными людскими потерями. Он ясно выражает свою волю, все здравомыслящие люди хорошо понимают это.
  - Я тоже рад что в степи имеются мудрецы с холодными головами. Враждовать со своими ближними соседями неразумно, наоборот с ними надо поддерживать дружеские отношения и взаимовыгодно торговать.
  Мой собеседник довольно щурил и без того узкие глазки и согласно кивал головой. К беседе подключились Пауль, я и Гамок попеременно переводили Кукумаку нашу речь. Неспешно попивали вино и закусывали снедью, заблаговременно выставленной на столе. Больше всего визитеров поразило электрическое освещение и то самое большое зеркало, висевшее рядом с камином. Но они как настоящие воины никак не выражали своего изумления, вели себя спокойно и с достоинством. Степняки пожаловали к нам не с пустыми руками. В одном из фургонов у них находились пять стандартных бочек с нефтью, не дотягивающих до пресловутого барреля ( 160 литров ) примерно на треть. Бочки - творения того самого бондаря из Торсуна, бывшего учителя нашего Химира. Привезли и рабов дойчей, молодого мужчину-серва и двух женщин. Захваченных западнее баронства Райнбольд во время последнего набега. На предложение нашего хозяйственника, взять вместо денег трофейное оружие и новые керосиновые лампы, ответили положительно и с большим энтузиазмом. В нюансы торговых операций я вникать не стал, попрощался с переговорщиками и отбыл наверх. При содействии Маши скопировал очередные 8 монет и на этом успокоился. Теперь как и раньше, утром и вечером я копировал деньги, кто знает сколько может стоить целое баронство, даже со сгоревшим замком? По косвенным признакам знающие люди оценивали такое приобретение в 500 - 600 золотых. Но настоящих экспертов в замке не было и поэтому все ждали возвращения Свальта. Предполагаемая сумма у нас имелась, благодаря своевременным вливаниям степняков в нашу экономику. Но лучше заранее подстраховаться и обеспечить необходимый резерв.
  После овладения желтым рангом, в компании девочек, провел несколько контрольных тестов. Женщины горели неистребимым желанием выяснить мои новые возможности. Проведенные магические эксперименты показали, что копирование с кровью стало проходить с меньшими усилиями, я стал не так уставать, так же увеличилось количество максимально возможных повторов. Но габариты и вес копий не увеличились, вот это как раз понятно. Ведь ладони нисколько не изменились, остались того же размера что и прежде. Все мои прежние выкладки о возможностях мага-артефактора полностью подтвердились, повышение ранга поднимает производительность, но кардинально ничего не меняет. Это у обученных магов поднятие на ступень означает достижение ранее невозможных результатов. Я же довольствуюсь копированием, по сути выполняю работу молекулярного 3Д принтера, возможности которого ограничены лишь весом и габаритом изделий. Но большинство требуемых изделий выходят просто замечательно, я вполне удовлетворен результатом...
  На утренней тренировке против меня встал наш недавний инструктор, Рутгер. Да, это совсем другой уровень. Как и Дитмар, я умудрился свести к ничьей одну схватку из трех. Да и то с сомнительным результатом. Уровень самого Роблада примерно соответствует уровню моего сегодняшнего партнера. Вернер превосходит их только силой и ростом, а это соответственно длина рук и вес оружия. Поэтому тут для него нет достойного соперника. Это как в борьбе, среди спортсменов разных весовых категорий. При одинаковом уровне мастерства, победит тот кто тяжелее. Но по своей собственной самооценке я уже перешагнул уровень среднего дружинника и приблизился к высшей отметке. То что Роблад и Рутгер являются мастерами, это несомненный факт.
  На планерке Пауль и Николай рассказали чем закончились наши переговоры с кочевниками. А закончились они тем, что не привыкших к спиртным напиткам степняков так развезло, что пришлось звать дружинников и тащить бухих мужиков на себе в юрты. Следом за ними Пауль отправил Марка с кувшином вина, чтобы новым Тарменгам было чем похмелиться. Но все переговоры закончились к взаимной выгоде. Вместо денег кочевники возьмут оружие. Лампы с запасом топлива удалось втюхать только две, одну для Ыргибека, вторую понятно для Кукумака.
  - Лиха беда начала - ухмылялся Коля. - Толстожопые баи увидят у Ыргибека такую невидаль и тоже захотят приобрести высокотехнологичную игрушку. В любом мире понты превыше всего!
  Похоже Кукумак с утра употребил весь кувшин в одно рыло, потому что на торговой площадке больше не показался. Хмурый Гамок с помятой харей небрежно принял оговоренный товар с тарой из-под нефти и уже собирался отвалить. Взор второго по важности человека был страдальчески печален. Но хитрый Пауль напоследок подсластил пилюлю, передал ему еще один кувшинчик с пойлом. Доверенный человек посвежел лицом, расплылся в предвкушении последующих возлияний и еще быстрее засобирался к себе в юрту. К обеду от маленького лагеря кочевников не осталось и следа...
  Несколько последующих дней прошли одинаково. Тренировки, копирование, обсуждение на планерке очередных дел и прочая житейская текучка. По ночам занимался приятными и полезными процедурами с женами. С Лерой официально решили оформить свой союз после сорока дней. Один раз нас навестила Кристина с Михелем и Ванессой. Потусовались с девчонками, посюсюкали с детишками, послушали о чем мы долдоним на планерке. Походили по замку и нижнему двору, поглядели, поохали. В общем, набрались впечатлений и укатили домой. Сменился десяток на заимке, Даниэля подменил Арндт с пятеркой бойцов. По мирному времени этого вполне хватало для несения службы. Один раз в день, строго в 20. 00 происходил сеанс радиосвязи. Да и Орлик периодически совершал облеты подведомственной территории. Про охоту в степи после нашествия орды не могло быть и речи. Осторожные животные ушли подальше от такой массы людей и скота, и очевидно не появятся в здешних краях с пару месяцев.
  Но вот случилось долгожданное событие, вернулся наш караван из Тангельма. Вояж прошел удачно, все цели поставленные перед ним, были достигнуты. Подать выплачена казначею графа, все необходимое было закуплено. Впечатленные нашими успехами, в дружину попросились три наемника, один из которых был знаком с Вернером. Бравый десятник посоветовался со Свальтом и Васильичем и дружина приросла еще тремя опытными бойцами. Арендаторов найти не удалось, крестьяне в городе нечастые гости. И мало кто решится уйти с насиженного места в зимнее время. Но слухи о том что пограничный барон принимает всех желающих, нарезает сколько хочешь земли и дает дом, будоражили окрестные умы. На очередной планерке Свальт рассказывал о новостях и значимых событиях, случившихся в городе и окрестностях. Главным конечно было известие о вторжении орды и падении всех пограничных баронств на западе. То, что кочевники споткнулись на нашем замке, стало просто сенсацией местного масштаба. При встрече в замке графа наш десятник, ключарь и Васильич были подробно опрошены на несколько раз. Граф Михаэль был очень впечатлен результатом и не скрывал своего удовлетворения.
  - По весне можно смело ожидать новых переселенцев - уверенно заключил Свальт. - За зиму мужики прикинут что к чему и самые смелые и неимущие решатся на переезд. Есть и неприятные новости. Нам подняли ежегодную выплату до 70 золотых монет. Из-за того что значительно возросла площадь земельного надела. На следующий год придется платить на 20 монет больше - и вопросительно посмотрел на меня.
  - Это справедливо, тут ничего не скажешь. Ожидаемый ход, о чем-то подобном я уже подумывал. Заплатим, не обеднеем. По факту, наше баронство выросло вдвое, требование вполне резонное. Добавится доход с гостиниц и хуторов, ну и с рудников пойдет прибыль. Нам еще насчитали по божески. Васильич, как прошли закупки, нашел все что нужно?
  - Да, с материалами для стройки и нужным припасом для патронов дела обстоят отлично. Как всегда привезли пять возов известки. Даже нашел недорогое листовое стекло. У этого же торговца купил стеклянный бой, по дороге из центра у них случилась авария и два ящика с дорогим товаром пришли в негодность. А нам оно пригодится для ламп и всего прочего, нужного в хозяйстве.
  - Как обстоят дела в Хохенштайне и прочих завоеванных землях? - поинтересовалась Лера.
  - По слухам, все хорошо и спокойно. Никаких волнений и бунтов, и прочих беспорядков. Ремесленники трудятся, торговцы торгуют. Для простого народа ничего не изменилось. Должен заметить что путешествовать в Тангельм стало комфортней, на месте каждой стоянки сейчас есть гостиница. Не требуется возить с собой палатки, теплые накидки для сна и запасы еды. Товара можно взять больше. Теперь у нас дороги как в центральной части Готенланда, порядок и уютный ночлег в правильных местах.
  - Очень рад, при случае обязательно самолично взгляну, что там получилось у наших отельеров. Свальт, сейчас мы пойдем и покажем тебе теперешний вид Раппенштайна. А завтра утром съездим туда на машине, чтобы ты мог воочию увидеть его состояние. После посетим и деревню Полянки. Я думаю что в течении нескольких дней к нам пожалует гонец от Матильды и ее родственников. Надо чтобы к тому времени мы были готовы к разговору о стоимости поместья.
  - Я готов - не стал возражать наш ключарь и мы дружной толпой отправились в кабинет смотреть видео на экране ноутбука...
  Рано утром наш Мерседес снова рванул в сторону запада. Рулил я, рядом находилась Лера со своими Петами, Свальт с нашим штатным пулеметчиком Томасом, расположился сзади. Вторую машину решили не брать, первая поездка показала что серьезных опасностей на пути нет. Да и солярки жалко, у нас ее не так много как хотелось бы. Как водится, для порядка изредка останавливались и Соня летала на разведку. Напрасно мы беспокоились, степь в округе была тиха и безжизненна. Подъехали и остановились прямо напротив проема в надвратной башне. Сорока вместе с собакой отправились вперед, а мы приготовив оружие, двинулись им вслед. Томас засел за пулемет и был собран и внимателен. Замок был совершенно пуст и необитаем, очевидно с нашего последнего посещения здесь никого не было. Осмотр занял не более получаса. Затем мы вернулись назад и еще раз объехали вокруг Раппенштайна. И сразу двинули в деревню, Свальт хотел увидеть ее своими глазами и пообщаться со старостой. При подъезде к месту назначения Лера прямо на ходу выпустила птицу и через некоторое время обрадованная заметила.
  - На ловца и зверь бежит! Похоже мы встретились с гонцами от родичей шустрой девульки. Один из них тот самый десятник, Герт.
  - Очень удачно получилось. Оперативно они среагировали на наше предложение.
  И действительно, на месте бывшего трактира, рядом с родником, мы увидели четырех человек и восемь лошадей. Нашу машину тоже заметили, встреча состоялась. Как и положено, были озвучены все приветственные слова и красочные эпитеты. Началось сдержанное общение на отвлеченные темы, типа погоды, здоровья родственников Матильды и так далее. В итоге Герт с поклоном вручил мне письмо, которое я тут же вскрыл и начал читать. Свальт тем временем отошел в сторону и принялся за разговоры с местным старостой, по случаю, находившимся поблизости. Деревня усиленно отстраивалась, мужики, женщины и даже дети копошились как муравьи, выстраивая новое жилье. Повсюду лежали кучи бревен, стены домов находились в разной степени готовности и подрастали в размерах. Некоторые были уже полностью готовы. На грубо сколоченном деревянном помосте два мужика распиливали бревно на плахи, ловко орудуя длинной двуручной плитой. Крыши крыли половинками распущенных бревен, прибивая их друг к другу плоской стороной. Для скрепления использовали подобие деревянных гвоздей, вырезанных из древесины твердых пород. Простеньким буравчиком сверлили полубревно и затем забивали в отверстие нагель. Дело двигалось ходко, до серьезных холодов селяне точно успеют, порадовался я за них.
   Я быстро пробежал глазами текст и уяснил главное. За сожженный замок, землю и две деревеньки, родственники Матильды Раппенштайн запросили 420 золотых монет. Про себя выдохнул облегченно, денег нам хватит с избытком, на этот счет можно не волноваться. Но выражать свое отношение не стал, сообщил терпеливо ожидающему десятнику.
  - Сейчас мой ключарь побеседует со старостой и мы дадим тебе ответ.
  - Я буду ждать сколько потребуется, Ваша Милость - согласно кивнул Герт и отошел к своим сопровождающим.
  Вскоре Свальт закончил разговор и вернулся к нам с Лерой. Я не стал ничего говорить а просто передал ему письмо. В отличии от меня, он внимательно прочитал текст, похмыкал и поднял на меня взгляд.
  - Что вы решили господин барон?
  - По мне так приличное предложение, меня полностью устраивает. А ты что скажешь?
  - Сумма несколько завышенная, в этой деревне намного меньше пахотной земли, чем у нас. В Горной ее вовсе нет. Я думаю что настоящая цена на 40 - 50 монет меньше запрашиваемой. Цена специально указана такой, чтобы немного уступить и в итоге получить ровную сумму в 400 монет.
  - Может и так, но сильно торговаться мы не будем. Не дело это, наживаться на горе соседей. Не последнее отдаем, с кочевников взяли намного больше. Если уступят нам и округлят до 400 золотых, это будет хорошо. Если будут стоять на своем, заплатим требуемые деньги.
  Свальт согласно кивнул, свое мнение он уже высказал. Дальнейшее не его дело. Поняв что у нас появилось некое решение, к нашей группе снова подошел Герт.
  - Мы в общем-то согласны с изложенными условиями. Через декаду появимся в городе и можем встретиться с родственниками баронессы. Там и состоится предметный разговор, составление бумаг и расчет. Где нам лучше остановиться?
  - Рядом с базарной площадью есть приличный трактир с комнатами наверху. Называется " Жирный гусь ". Хозяином там Большой Гизл. Я передам ваши слова госпоже Матильде и барону Гидельрехту.
  - Ровно через десять дней мы приедем и остановимся в этом " Гусе ". Кстати, хотел спросить, в Венцеле есть трактир где собираются свободные бойцы в ожидании найма? В Хохенштайне такой есть, мы там наняли отличных воинов. А вот в Тангельме с этим делом обстоит хуже, подобного там нет.
  Герт заулыбался. - Как раз в этом трактире собираются безработные наемники. Хозяин Гизл всю жизнь наемничал, накопил денег, купил трактир в городе и теперь привечает таких же бойцов как он. Позвольте спросить, господин барон, вы будете набирать себе новых дружинников?
  - Конечно. Но не себе а в дружину Раппенштайна. Замок и проход к деревне надо охранять. Как только оформим сделку, из Кригса отправим пленных кочевников, восстанавливать разрушенное. С ними поедут и настоящие мастера. Поэтому сразу понадобятся бойцы для несения службы и охраны каторжников. Придется набирать не только воинов, но и слуг. Так же надо брать поварих, служанок, конюхов и прочих людей. Ты что-то хотел предложить?
  - Я хотел предложить себя. В дружине Гидельрехта мне нет места даже в качестве простого дружинника. Владетели замка небогатые люди и не могут себе позволить лишних бойцов. За горами служба спокойная и неспешная, с соседями старый барон и его сын живут мирно, кочевники туда не прорываются. В наемники идти не хочется, я уже не так молод, чтобы круглый год бродить по дорогам. А на границе мне нравилось, чувствуешь себя в тонусе и в то же время находишься на одном месте.
  - Хм-м. Ну что ж. Это нормально. А тебя отпустят со службы?
  - Я приносил клятву служить барону Эдвину Раппенштайну. Если его наследница продаст феод, то я буду свободен от любых обязательств к ней. Да и не нужен я в Гидельрехте, там своих прислужников хватает.
   - Это другое дело. Расстаться по доброму, это правильно. Если подыщешь на службу десять человек, то возьмем тебя десятником. Сколько тебе платили за год?
  - Я получал четыре золотых, простой дружинник два.
  - У нас то же самое. Ладно, договорились. Подыскивай надежных людей в дружину а заодно и прочих слуг. Но это так, попутно. Главное для нас найти храбрых и умелых бойцов.
   - Я буду стараться, выберу самых лучших - обрадованно закивал головой потенциальный десятник.
  - Все, расстаемся. Встретимся в городе... Забыл сказать, будешь нанимать воинов, не смотри на их вооружение, обращай внимание на умения и навыки. Оружия и прочего у нас достаточно, обеспечим по высшему разряду. Лошадей тоже хватает. Вот теперь вроде все.
  Герт еще раз поклонился и отправился к своим сопровождающим. Ну а мы снова полезли в Мерседес и погнали домой. Обратная дорога прошла спокойно, без эксцессов, и уже скоро боевая машина въехала в ворота башни нижнего двора. Мерседес встал на свое постоянное место, под навес, а мы отправились по домам.
   Оставшееся до судьбоносной поездки время прошло спокойно. Я занимался повседневными делами, по ночам повышал уровень женам. Лера первая добилась вожделенного зеленого ранга и радовалась так непосредственно и искренне, что оставалась только поучаствовать в этом вместе с ней. Маша и Лена пока не добились желаемого, но они и не так фанатично стремились к поднятию ранга. Главным для наших молодых мамочек оставались дети, о них были все разговоры и помыслы.
   Были и хорошие производственные новости. Наконец-то заработало наше водное колесо и первым делом цех возобновил выпуск гранат. Что и говорить, такое мощнейшее оружие завоевало себе огромную популярность среди всего воинского сообщества. И как мы раньше жили без них? Непонятно...
   Жизнь в замке и окрестностях постепенно налаживалась. Цех выпускал продукцию, деревянные дома арендаторов росли как грибы в сыром лесу. Но вот закончились наши домашние каникулы и настало время выезжать в далекий Венцель. Выдвинуться решили заранее на пару дней, перед сделкой походим посмотрим на графский город, прежде никто из наших в нем не был. Поехали так же на двух машинах. На Мерине я, Лера, Свальт и Томас. В Фольксвагене Курт и шестеро его дружинников. Свободное пространство в машинах заняли тщательно сложенные шатры, запас продуктов и прочие хозяйственные мелочи. Ну вот, последние приготовления закончены, прощальные слова сказаны. Меня и Леру заобнимали, обцеловали, пожелали легкой дороги и полного успеха. Встречай нас город Венцель, мы едем к тебе!
  
  
  Лера.
  
  
  Если бы молодой перспективной биатлонистке полтора года назад сказали, что она станет настоящей магиней в средневековом королевстве, то Валерия Храмцова просто посмеялась над необоснованно-глупыми фантазиями. И может даже с презрением покрутила пальцем у виска, выражая таким образом свое отношение к неадекватному пророку. Несмотря на раннее увлечением косплеем по миру Гарри Поттера, близняшка была практичной и здравомыслящей девушкой. И ставила перед собой реальные цели, которых со временем непременно добивалась. Попеременно оглядываясь друг на друга, сестры не жалея сил, как проклятые впахивали на тренировках и полностью выкладывались на гонках. Быть отстающей не хотела ни одна, ни другая. Стоило только покинуть раздевалку и остаться на заснеженной трассе, заботливые сестры и любимые подруги превращались в непримиримых соперниц. Такой метод оказался действенным, результаты не заставили себя долго ждать. Обе сумели отобраться в основной состав национальной сборной по юниорам. И это в 20 лет! Отличный результат, о таком можно только мечтать. И вот, начинавшаяся так радужно, спортивная карьера внезапно рухнула. Прошлый мир провалился в тартарары а вместо него возник новый, пугающей своей неизвестностью. Здесь все было по другому и на самом деле была магия!...
   Вначале Лера искренне не понимала, что нашла ее умница-красавица сестра в рядовом шофере-камазисте. Обычный взрослый парень работяга, невеликого ума, с неяркой внешностью. В оправданье стоит сказать, выглядел избранник сестрички внушительно, сложением как боксер тяжеловес. Но на этом все достоинства и заканчивались. Но потом все резко изменилось, он сам оказался магом и самое главное, у Андрея появилась возможность передавать магический дар своим любовницам. Вот это была новость, значимость которой было трудно переоценить. И Лера рванула в бой за заветным трофеем. Но тут ее опередили более шустрые подруги, и если бы не поддержка предусмотрительной сестры, близняшка осталась бы с носом. Постепенно все наладилось и получилось как хотелось. Очевидно за ее настойчивость, или еще за что, бывшей спортсменке достался суперприз - она стала магом-универсалом. Вдобавок ко всему, в процессе апгрейда привязалась а после и вовсе влюбилась в своего любовника а затем и будущего мужа. Жизнь продолжалась в новом мире необычно, но интересно. И только смерть любимой сестры вымораживала душу и не давала покоя. Но Вику не вернуть, вместо сестры остался маленький Саша, который превратился из племянника в горячо любимого сына. Что поделать, жизнь здесь суровая, постоянные войны и сражения. Создавалось такое ощущение, что помимо воли подписала военный контракт и сразу попала в горячую точку. Вот и сейчас она ехала рядом с Андреем в крутом, но разбитом джипе, переделанным под боевую машину. До середины дня все шло нормально, но неожиданно во время очередного облета заметила небольшую группу всадников, находящуюся перед ними на расстоянии в километр. Тут же сообщила об этом Андрею. Реакция его была мгновенной.
  - Томас, лезь в гнездо, готовь пулемет.
  Затем он включил рацию и предупредил вторую машину о возможном контакте с неизвестными конниками. Заметно снизил скорость и стал более внимательно смотреть перед собой. Видно припомнил ловушку в которую угодил джип не так давно. И скоро такая бдительность принесла свои плоды, прямо перед собой в пожухлой траве, внимательный водитель заметил что-то вроде полицейского ежа. Выполненного в виде примитивных длинных палок с прикрепленными к ним коротких колышков. Навроде корявых грабель, разбросанных вокруг. И Андрей тут же врезал по тормозам. Защелкала АБС и тяжелая машина послушно встала, немного не наехав на ближайшее препятствие.
  - Вот же суки копченые, как быстро они партизанские приемчики всасывают!
  - Они слева от нас, вон в том лесочке - выкрикнула Лера и пулеметный ствол Томаса послушно крутанулся в указанном направлении.
  - Огонь - крикнул Андрей и выпрыгнул из кабины. Из небольшой хиленькой рощицы им навстречу рвануло пара десятков всадников и пулемет разорвал тишину короткими хлесткими очередями. Из остановившегося автобуса стали выскакивать бойцы с винтовками. Но они не успели принять участия в скоротечном бою. Кочевники, попавшие под пулеметную пургу, тут же понесли первые потери и не стали развивать атаку. Кого-то убило сразу, у кого-то ранило или убило лошадь. Смелые до глупости налетчики моментально поняли что дело дрянь, развернули коней и понеслись обратно в степь. Расходились веером чтобы было труднее поразить цель. Гнали во всю прыть и припадали к шеям своих скакунов, пытаясь спастись от тяжелых пуль.
  - Хорош, хватит стрелять - громко крикнул Андрей, урезонивая разошедшегося стрелка. - Береги патроны Томас, у нас путешествие только началось.
  - Курт, сейчас садимся в машины и подъезжаем чуть ближе. Добиваем раненых и обираем мертвяков. Если будет один легкий, то допросим его. Ты глянь-ка, опять в наших пределах борзота проклюнулась. Надо непременно узнать, кто это такие. И обязательно убрать из травы эти самодельные колючки. Эти утырки быстро учатся воевать, мы не успеваем их убивать... Прямо как вьетнамские партизаны прут тропой Хо Ши Мина - буркнул себе под нос обеспокоенный Андрей.
  Убитых и раненых насчитали 8 человек. Из них легкораненых было двое, крепкий матерый степняк со злыми глазами и молодой паренек, с едва пробивающимися жидкими усишками. Одев Толмач, Андрей начал беседовать с ними. Задушевного разговора с крепким воином не получилось, на все вопросы тот лишь презрительно кривился и ничего не отвечал.
  - Все понятно, уркаган колоться не желает, уходит в отрицалово. Значит его в распыл. Томас - обратился он к пулеметчику - сможешь зарезать гада кинжалом?
  Молодой паренек побледнел, смешался и нерешительно замотал головой. Заметив презрительные улыбки столпившихся вокруг дружинников, торопливо и коротко исправил ответ.
  - Смогу застрелить.
  Андрей молча достал из кобуры пистолет и протянул его вчерашнему тинейджеру. И внимательно наблюдал за парнем, которому не было еще и 16 лет. Щелкнул взведенный затвор и сразу же прозвучал выстрел. Как только степняк с дыркой во лбу завалился на бок, тут же забрал Зиг Зауэр из рук потрясенного парня.
  - Молодец - коротко похвалил Андрей его и одобрительно похлопал по плечу. - Считай, сдал очередной экзамен. Резать тебе пожалуй действительно рановато, в следующий раз попробуй топором. Там все просто, тюк... и голова бандита словно футбольный мяч катится в кусты. Надо будет потренироваться на трупах или на разделке туши свиньи. По физике, процесс один в один, ничего особенного.
  Да он специально проверяет Томаса на стрессоустойчивость, смотрит, сможет он быть настоящим бойцом или нет, решила Лера. Жестоко но очень эффективно.
  Видевший чем закончилось дело с его упертым товарищем, молодой налетчик запираться не стал и рассказал все что знал. В процессе допроса, Андрей то хмурился, то непонятно чему улыбался. Разговор шел на языке кочевников, его понимал только один из всех дружинников. Он и стоял рядом, остальные разошлись заниматься нужным делом - сбором трофеев. Через некоторое время довольный дознаватель снял с уха Толмач и объявил всем присутствующим.
  - Отличные новости поведал нам Умар. За это мы не будем его убивать а наоборот вылечим и заберем с собой. Он рассказывает, что совсем недалеко отсюда находятся очередные попаданцы в наш мир. Засели в большом доме с кучей полезных ништяков в виде автомобилей, поставленных друг на друга. Честно говоря, непонятно что он имеет в виду. Но это не важно, скоро сами все увидим. Кочевники из этого отряда осаждали Вильд, поэтому воочию не видели действия огнестрела. Впервые с ним столкнулись при налете на недавних переселенцев. Собирались нахрапом захватить новичков, но они сумели отбиться. Потом сдуру решились напасть на нас, еще раз испытав свою удачу. Но нет, удача окончательно отвернулась от степняков. У Вильда тоже ничего не обломилось, замок сумел устоять. Добрая весть, за родственников можно только порадоваться. Степняки проторчали вокруг него две недели, провели несколько неудачных штурмов, потеряли людей. Затем пришло известие о разгроме орды. После этого в лагере кочевников начался разброд и шатания. Видя безуспешность всех попыток, неудавшиеся завоеватели поодиночке и отдельными группами стали сбегать из лагеря. В итоге проблема рассосалась сама собой...
   - Лера, окажи помощь болезному и скорее двинем к новым людям.
  Дружинники радостно загомонили а Курт с Томасом аж просветлели лицом. Пока бойцы кантовали подстреленного в ляжку молодчика а Лера колдовала над ним, нетерпеливый Томас задал сто вопросов довольному Андрею.
  - Умар толком ничего не знает, рассказывает со слов своих подельников. Сам он в налете на " яркий и красивый дом " не участвовал. Несколько дней назад остатки одного из отрядов сборной орды наткнулись на неожиданно возникшее новое строение посреди степи и попробовали взять жителей за жабры. Те смогли дать отпор и убили с десяток воинов. Вот и все новости, молодцы земляки, видать на руках имеется серьезный огнестрел. Путевые товарищи, самому интересно, кого Экспериментаторы забросили к нам на этот раз?
  Дружинники шустро собирали трофеи и перебрасывались между собой солеными шуточками. Клыч, крутящийся поблизости, осторожно приблизился к сидевшему на земле пленнику и обнюхал его. Нервно мотал хвостом и вздыбливал шерсть на холке, видно причислив пленного к своим недавним врагам. Молодой степняк в это время кажется даже не дышал, опасаясь крупного, недобро скалящегося пса. Но Клыч удовлетворился лишь тем, что обошел его по кругу, тщательно принюхиваясь, затем замер на секунду, задрал заднюю лапу и пустил на спину кочевника пахучую струю. Сидевший смирно Умар только поморщился, не смея протестовать против беспардонных действий кобеля.
  Андрей, заметивший такое, только хохотнул. - Клыч его пометил, теперь Умар вроде как наше имущество. Обижать и тем более убивать парнишку ни в коем случае нельзя. Такое будет считаться нанесением материального вреда феоду.
  Курт скривился. - От него итак не французским парфюмом благоухает, теперь и вовсе весь салон провоняет.
  - У нас ни прицепа, ни багажника нет, девать пленного некуда. Отпускать тоже не годится, нам рабочие руки требуются, новый замок поднимать из руин. Так что придется потерпеть, на крайний случай откроете окна. Ладно, я вижу что трофеи собрали, грузимся и отправляемся в путь.
  Трофеи со степняков взяли небогатые. Деньгами одна серебряная монета и пара десятков бронзовых пфенингов и столько же меди, чеканенной в Торсуне. Несколько топоров, ножей и луков невысокого качества. Железный шлем и приличный доспех только один, с того самого серьезного воина, которого шлепнул Томас. Он и был командиром маленького отряда, который перед отбытием в родные места решил прибарахлиться, чтобы длительный поход не выглядел беспонтовой прогулкой. Долгая неудачная осада, налет на " яркий дом " и еще более провальный на автомобильную колонну, закончился печально для бойцов племени Жалдыз. Из четырех десятков ушедших в поход с Чигунбаем, в родное стойбище вернется с полдюжины бойцов. Такая вот она арифметика реальной войны. Если ты не побеждаешь, то непременно проигрываешь. Остаться при своих с такими ставками, практически невозможно.
  Загрузились и неспешно покатили в сторону, указанную пленным. Соня тут же поднялась ввысь, чтобы корректировать направление движения. Вскоре такая тактика дала свои результаты, в пустынной степи сорока заметила искомый объект. Немного изменили начальное направление и совсем скоро своими глазами заметили нужное строение.
  - Богатенькие Буратины новые попаданцы - радостно заметил Андрей. - Два автовоза с тачками, вот это супербонус! Вот о чем толковал наш юный Умар, загадка разрешается просто. Расщедрились Эксперементаторы, ничего не скажешь, не зажопились на божественную ману, перекопировали такую кучу техники. Интересно, что за оружие есть у этих дальнобойщиков, и с каких это пор водилы стали таскать с собой стволы? Или там всплыли старые захоронки, как в нашем случае?
  - Скоро все узнаем - по взрослому серьезно заметил Томас, так и не покинувший место стрелка.
  - Это верно, немного осталось.
  
  
  Встреча.
  
  
  Еще издалека заметили яркое, бросающееся в глаза здание двухэтажной гостиницы, крыша из темно-бордовой металлочерепицы, стены отделаны белым и зеленым керамогранитом. Да, действительно, отлично видно, мимо не проедешь. Очевидно на это и был расчет в том мире, привлекать клиентов сочными и яркими красками.
  Нас ожидали. Три мужика, два из которых среднего возраста, а один вовсе пенсионерского. Одеты в компиляцию доспехов средневековья и наших дней, вооружены холодняком. У двоих, что помоложе, на головах мотоциклетные шлема. Лишь у одного на груди болтается такой же Шмайсер, как у нас. Очевидно, брониками и прочим прибарахлились от степняков. Справа от них находится девица с биатлонной винтовкой в руках. Ну вот, теперь понятно, откуда дровишки. Девушка явная спортсменка, тут все логично. Но откуда у простых водил с собой боевой автомат, вот в чем вопрос? Хотя куда нам спешить, со временем все станет известным. Подъехали поближе, вышли из машин, приблизились к группе встречающих. Стали общаться. И почти сразу, один из молчаливых спутников Збигнева явил миру свою непосредственность и открытый русский характер. Решил что окружающие его не поймут и ляпнул от души что думает. Я лишь посмеялся про себя, внешне не показывая своей радости. Земляки, да еще шоферы! Как раз те люди что нам нужны. Это конечно не долгожданный химик-технолог, но все равно классно. Рукастые мужики которые на ты с серьезной техникой, это немалое подспорье для научно-технического прогресса. Который мы тут, как бы осуществляем. Когда обозначил себя, русские люди в количестве двух человек, дружно ушли в ах%й. Тут еще свою лепту внесла Лера, с улыбкой заявив на русском.
  - Ну вот мы и услышали в Готенланде родную речь. А то все немцы да немцы! Их по матери посылаешь а они в ответ лишь улыбаются приветливо да " Данке шон " бормочут.
   Смущенные мужики от такого вовсе потерялись. После этого Збигнев, желая сгладить заминку, как гостеприимный хозяин пригласил всех присутствующих в кафе для дальнейшего разговора.
  - Курт, организуй охрану из двух человек и выпускай из Фольксвагена пленного. Пусть сидит на воздухе а то действительно, провоняет нам весь салон. И сам непременно подходи. Томас, ты тоже вылазь из ячейки, а то после меня расспросами замучаешь.
  Своим новым собеседникам пояснил. - Час назад было боестолкновение со второй частью степняков, что напали на вас. Выживший и рассказал что здесь появились наши современники.
  - Их еще много осталось? - с тревогой спросила девушка-спортсменка с повязкой на шее и голове. На щеке биатлонистки кое-как приклеен медицинский пластырь.
  - Общим числом с десяток. Но теперь они сюда точно не сунутся. Убит их предводитель, вот он был настоящий ястреб войны. Да и против огнестрела им нечего противопоставить.
  Я говорил это на немецком, Лера державшаяся рядом с русскими водителями, негромко переводила мою речь. Далее расположились в зале небольшого кафе, сверху уже без опасения спустились две молодые женщины. Еще раз поздоровались и представились друг другу.
  - Может вам кофе сварить? У нас есть хорошая кофе машина - приветливо предложила кудрявая брюнетка с формами как у Мерлин Монро.
  Не успел я выразить согласие, как меня опередил Томас.
  - А у вас нет Кока-Колы или может чего подобного? Уже скоро год как никакой газировки не пробовал - исторг стон души, недавний безжалостный убийца.
  Присутствующие женщины негромко рассмеялись и этим невольно разрядили слегка напряженную атмосферу. Одна из них зашла в подсобку или кухню и тут же вынесла две банки, одну запрашиваемой Кока-Колы, вторую Спрайта.
  -Спасибо вам. О какое счастье! - привычно пшикнув крышечкой и сделав первый глоток, заявил Томас. Пока мы начинали разговор с общих фраз, вчерашний тинейджер прищурив глаза, смаковал желанный напиток. Тем временем в кафе поплыл аромат свежемолотых кофейных зерен. Брюнетка ловко управлялась с кофемолкой, наверное была здесь баристой. Томас не спеша выпил баночку Кока-Колы и теперь мечтательно разглядывал ее, вертя в руке.
  - Спрайт отвезу домой, порадую Алекса - пояснил он про вторую банку. - Он маленький, наверное уже давно забыл, какая эта вкуснота!
  - Мы тебе еще дадим - с доброй улыбкой пообещала вторая женщина, полноватая шатенка в очках. - У нас целая коробка этой вредной шипучки.
  - Ладно, теперь о серьезном - перехватил я разговор. - Вы в чем либо нуждаетесь, продуктах, медицинской помощи, топливе. Или может еще чем?
  - У нас серьезно ранен Хорст, он лежит у себя в комнате и положение очень тяжелое. Можно сказать что безнадежное. Я уже упоминал об этом. Да и Марике шею и голову желательно посмотреть. Если у вас есть настоящий врач и нормальные лекарства, такое было бы здорово.
  - У нас Валерия маг Целитель, голубого ранга. Если человек сразу не погиб, то она его вылечит. Лера, сходи потом к больному. И возьми с собой девушку. Ей тоже надо оказать помощь...
  - Первым делом хочу спросить, была ли у кого магическая инициация сразу после переноса? Она выражается в покраснении кожи и повышении температуры. Припомнете, это очень серьезно. В этом мире есть реальная магия, кто прошел инициацию, тот как минимум может пользоваться магическими артефактами. Если такие есть, то можно прямо сейчас провериться на Камне Силы. У меня с собой имеется нужный образец.
  - У меня такое было - почему-то смущенно признался один из русских. Как оказалось потом, младший из братьев Митрохиных, Василий.
  - И у меня тоже - почти одновременно заявили спортсменка Марика и фигуристая Агнета. - А как проходит проверка на магию, это не больно?
  - Не больно. И очень просто. Надо зажать вот этот кристалл в ладони, представляя что видишь его через сжатые пальцы. Затем разжимаешь их и смотришь на цвет. Если камень остался бесцветным, то магических способностей нет нисколько. Если поменял свечение, то это некоторый бонус, в зависимости от которого возможно улучшить свое социальное и другое положение в этом обществе.
  Тут же достал из специального кармашка Кристалл и продемонстрировал, как все должно выглядеть. Когда кристалл превратился из полупрозрачного в ярко-желтый, сдержанно ахнули присутствующие дружинники. Они то поняли что это значит. Затем по очереди проверились все три женщины. Как и предполагалось, у Марики и Агнеты оказался фиолетовый уровень, у полненькой Марилены камень остался прежнего цвета. Старший брат тоже проверился и тоже безрезультатно. Когда его зажал, а потом явил перед обществом Василий, дружно ахнули уже все. У него оказался четкий синий ранг.
  - Поздравляю Василий, ты маг - объявил я на русском во всеуслышание. И меня поняли все присутствующие и поддержали дружными аплодисментами.
   - Осталось только выяснить, какой направленности. Можно это проверить прямо сейчас. Но вначале привяжи к себе Толмача, а то Лере все время приходится переводить. Будем говорить на немецком, чтобы дело пошло быстрее. Брату после перескажешь. А вообще придется учить язык, в этих краях говорят только не немецком. Русских здесь совсем мало.
  Вытащил из сумки артефакт, пояснил как он действует. Немедленно провели процедуру привязки и вот уже довольный Василий свободно заговорил на ранее недоступном дойче.
  - Ах! - только и смогли вымолвить изумленные немки.
  - Лера, у тебя с собой все артефакты?
  - Геолога не стала брать, а Кастет, Лечитель и Погонщик конечно со мной. С которого начнем?
  - Давай с Кастета. Взрослому мужчине он больше соответствует. У меня почему-то такое предчувствие, что Василий боевик.
  Предчувствие меня не обмануло, так оно и вышло. Произошло все очень просто. Получив требуемые инструкции, провели еще одну инициацию. Кровь с проколотого пальца как и положено, впиталась в камни магического оружия.
  - Если Кастет активируется, ни в коем случае не делай резких движений, это очень опасно. Представь, у тебя в руке боевая граната, а ты не знаешь когда она сработает. Если появится свечение, подержи недолго, разжимай руку и снимай артефакт. Испытать его можно только на открытом воздухе, подальше от людей.
  - Понял - серьезно произнес Вася и аккуратно взял в руку опасный предмет. И тут же рука окуталась синим маревом. Зрелище уже привычное для нас, вызвало неподдельное восхищение у землян. Подержав Кастет секунд 30, младший брат моментально разжал кулак и облегченно выдохнул.
  - Я что теперь, боевой маг? - только и смог вымолвить смущенный парень.
  - Да, самый настоящий маг-Боевик. При ударе Воздушным Кулаком на расстоянии 3 - 5 метров, никто не останется живым. Прямой удар не выдержит никакая защита. Если быть более подробным, от человека остаются кровавые ошметки. На большем расстоянии уже возможны варианты. После попробуешь силу удара на чем нибудь ненужном. Очень полезный дар в военном плане, в здешних конфликтах маги-боевики вышибают всевозможные двери, замковые ворота и подъемные решетки. А сейчас давайте поговорим, постараюсь подробно пояснить о месте где мы сейчас находимся.
  И начались неспешные расспросы и ответы о новом мире и нашем положении в нем. Разговор затянулся на пару часов, новые попаданцы никак не могли остановиться и задавали мне десятки разных вопросов. В процессе плотного общения все дружинники вместе с Томасом покинули кафе, не желая слушать хорошо известные истины. Лера через некоторое время тоже оставила нас. В компании с Марикой они отправились в комнату раненого Хорста.
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Я правильно поняла, ты Марика Геснер, биатлонистка из взрослой сборной Германии? - задала Лера волнующий вопрос ее провожатой.
  - Да, это я. Ты что, знаешь меня, наверное любишь смотреть соревнования по ТВ?
  - Знаю. Я тоже была биатлонистка, в начале сезона 19 года вошла в состав сборной России. Но правда только по юниорам, мне едва 20 лет исполнилось. Это был мой первый и последний сезон в таком статусе.
  - Ого, вот это совпадение. В одно место попали две спортсменки топ-уровня, прямо клуб зеро в реале. Случайное событие состоялось, несмотря на ничтожную вероятность подобного.
  - Ничего случайного, наоборот все закономерно. Совпали три фактора для попадания сюда - наличие оружия, дом или его заменитель и семейные отношения в группе хронотуристов. Про такое теперь доподлинно известно. И все, пожалуйте в новый мир! Мы угодили сюда в составе всей команды юниорок, всего семь девочек. Правда сейчас нас осталось пятеро. Так же оказались в тумане под Оберхофом, примерно в такой же гостинице, вместе с автобусом и техничкой.
  - Что-то я про такой инцидент ничего не слыхала. Пропажа целой команды спортсменок, событие незаурядное. Все телеканалы мира растрезвонили бы об этом. Ты ничего не путаешь? - и Марика серьезно посмотрела на собеседницу, словно подозревая ее в неадекватности.
  - Нет, не путаю. Ты наверное невнимательно слушала рассказ Андрея. Мы просто совершенные генетические копии тех людей, что остались на Земле. При определенных обстоятельствах под копирование и перенос попадают дома и машины, ну и все прочие вещи, что были рядом. Факт известный, неоднократно подтвержденный. После поговоришь с остальными немцами, что оказались здесь, сама удостоверишься. Там, на Земле никто не подозревает о подобном, наши двойники живут прежней жизнью, выигрывают медали и берут подиумы. А мы здесь бьемся со всякими гадами за свою жизнь и место под Солнцем.
  - Ничего себе, невозможно в такое поверить, разве подобное бывает? У нас на Земле остались полноценные копии?
  - По всему выходит что остались. Знаю что дико звучит, ну или слишком фантастично, но мы то здесь, на совершенно другой планете, которая на Землю совсем не похожа! Мы поначалу долго не могли поверить. Здесь вся планета по подобному шаблону заселялась. Но разрыв по времени ужасный, сейчас здесь по земному исчислению идет 13 век. Самый разгар махрового Средневековья, со всеми вытекающими последствиями. Ну с учетом местных особенностей, в частности магии. Благо что она есть, без волшебства и оружия нас бы давно сломили. Хорошо что здесь нет власти христианских иерархов и соответственно отсутствует Святая Инквизиция с лживыми и лицемерными священниками.
  - Почему ты говоришь что осталось пять девочек из семи. Куда делись еще две?
  - Погибли в бою. Мы здесь всего полтора года и все это время у нас идет война. С небольшими перерывами. То большая, то малая, то снова большая. Месяц назад закончилась осада нашего замка ордой кочевников, ошметки которых до сих пор рыщут по окрестностям. Насилу отбились от них, там при последнем штурме и погибла моя сестра.
  И у Леры заблестели глаза и дрогнул голос.
  - На войне все время погибает кто-то из наших. Если б не Андрей, то нас бы еще на второй день попадания поубивали или в рабство продали.
  - Тут что, еще и рабство есть?
  - У кочевников есть. Потом пообщаешься с людьми, которые у них побывали, ужаснешься от рассказов. Особенно тяжело женщинам приходится, как такое пережить, не представляю.
  - К нам вчера приходил один из них, кочевников, Ылдызом назвался. Из племени Кильмени. С виду очень вежливый, двух баранов продал. Говорил что друг вашего Андриса.
  - А, этот... Есть такой персонаж, тут он не соврал. Сам себя в друзья записал, после того как ему наши дружинники хорошенько вломили. Кочевники только силу уважают а Андрея откровенно опасаются. У нас тут три племени местных более-менее адекватных, пытаются торговлю с нами наладить. Остальные просто тупые как ишаки, сколько не убиваем их, все бесполезно. К слову говоря, тут и местные дойчи немного умнее степняков, постоянно пробуют нас на прочность. Сколько Андрей их не режет, дураков меньше не становится.
  - Слушай, он такой молодой а уже весь седой, отчего это?
  - В последнем бою без остатка весь выложился, и физически и магически, а тут еще вдогонку страшная весть - узнал что погибла его жена Виктория, моя сестра близняшка. Там много чего сразу наложилось, вот он за ночь и поседел. Скажу по секрету, похоже это очередная инициация случилась, после этого у него сразу ранг поднялся...
  - Ой, вот мы разболтались, на эти темы можно бесконечно беседовать. Давай я вначале тебе раны обработаю, здесь все просто, они уже подживать начали. Но шрамы теперь останутся на всю жизнь, косметические операции магией не сделаешь. Если только сразу действовать, по свежему ранению, то возможно избежать последствий. Сейчас уже поздно, время упущено. Переживать об этом не стоит, главное жива осталась. У нас тут на такие мелочи внимания не обращают, нравы здесь простые. А вот на вашего Василия тебе желательно обратить внимание. И по возможности как можно скорее, пока другие девки его не захапали. Он по местным меркам имеет очень высокий статус, почти как благородный господин. О своем будущем надо заранее позаботиться, никто за тебя суетиться не будет. Маги в нашем Пограничье огромная редкость, в скором временем этот парень взлетит очень высоко, помяни мое слово. И самое главное, он из нашего времени, значит образованный, с ним найдется много точек соприкосновения, хоть будет о чем поговорить.
  - Да он простой водитель грузовика, о чем с ним говорить?
  - Напрасно ты так. Андрей тоже не интеллигент в третьем поколении, но в здешних реалиях он ого-го какая величина. Я общалась с местными благородными господами, графами и баронами, по интеллекту и манерам они простые, даже примитивные, как наши водители, никакой разницы. До Ренессанса этому миру еще далеко, культура слабенькая, малоразвитая. Литература, музыка, живопись, находится в зачаточном состоянии. Ремесла только развиваются, да и то, сплошная кустарщина. Так что не теряй время, скорее цепляй парня. Сейчас промедлишь, будешь потом локти кусать. Вот попомни мои слова, если станешь долго думать, эти две возрастные мадамки мигом запрыгнут в его постель, потом их оттуда ничем не вышибешь. И в итоге окажутся выше тебя по положению в здешнем обществе. Тут все как в спорте, слушайся тренера, не совершай ошибок на старте, финиш будет более удачным.
  Озадаченная Марика задумалась а молодая советчица не желая терять времени, занялась пожилым отельером, который находился в беспамятстве. Размотала аккуратные повязки на ноге и груди, провела лечебный сеанс. Чемпионка во все глаза наблюдала за ее действиями и кажется только сейчас слова молодой коллеги нашли отклик в ее сознании. Слова словами, а когда смотришь своими глазами на голубое свечение руки с лечебным артефактом, поневоле впечатляет. Сразу добавляет весомости ранее сказанным словам. Прямо на глазах не заживающая красно-черная рана на ноге стала казаться не такой серьезной а ее края покрылись тонкой розовой кожицей. Затем магичка прошлась артефактом по груди и присела передохнуть. После небольшого перерыва занялась Марикой. Там дело пошло еще быстрее, ранения были несерьезные.
  - Повязки можно не наматывать, они больше не нужны. Ни тебе, ни ему. Дядечке скоро станет лучше, еще один сеанс перед отъездом и он будет почти здоров. Уже сейчас опасность миновала, скоро запрыгает как козлик на лужайке.
  - Вы что, уже собираетесь уезжать от нас?
  - У нас дела в столице соседнего графства, ехать надо обязательно. Но на обратном пути снова у вас остановимся. Как бы там не решили мужчины между собой, все равно мы будем оказывать вам поддержку и всячески помогать и защищать.
  - Слушай Валерия, я хотела спросить, у тебя часом нет патронов к Анщютцу? У меня осталось всего 35 штук. Знала бы что случится такая беда, набрала бы с собой пол машины боеприпасов.
  - Кто же думал про то что внезапно провалишься в чужой мир? Я пока сама здесь не очутилась, считала подобные рассуждения дичайшим бредом. А патронов к винтовке у нас осталось больше тысячи. При удобном случае передадим тебе сколько надо. Тем более мы не используем такой калибр, перешли на настоящие, серьезные стволы. Биатлонка в здешних реалиях слабое оружие, как там говорят герои американских боевиков: - Здесь нужны пушки побольше. Ладно, пошли послушаем, чего нарешали наши мужики.
  
  
  Встреча 2.
  
  
  В кафе мы остались впятером. Я, Василий, Збигнев и две молодые женщины. Старший брат все равно не понимал по немецки и поэтому покинул нас вместе с Куртом и Свальтом. После некоторого вводного курса, а также вопросов-ответов, сделал небольшой перерыв, чтобы новая информация как следует улеглась в головах слушателей. Агнета приготовила и налила всем кофе, про которое совсем забыли в ходе беседы. В процессе его неспешного потребления-смакования вернулись Лера с Марикой.
  - Какие у кого есть мысли о вашем месте в здешнем мире? - после вкушения божественного напитка, задал я непростой вопрос. Присутствующие молчали и напряженно думали что мне ответить. Наконец Збигнев осторожно высказался.
  - Нам пока сложно говорить, слишком много новой информации. Но наверное не ошибусь, если отвечу за всех. Нам бы хотелось сохранить свою свободу и независимость и установить хорошие отношения со всеми соседями.
  Я не смог удержать серьезное выражение лица и чуть не рассмеялся в ответ на такие наивные пожелания немолодого мастера.
  - С соседями степняками хорошие отношения? Серьезно? Хм-м, очень неожиданно... Ничего не получится, не те это люди. При первой же возможности они вероломно нападут на вас. Мужчин убьют или продадут в рабство, женщин изнасилуют и опустят до скотского состояния. В этом доме вам не выжить при любых условиях, даже если здесь будет больше бойцов и они будут хорошо вооружены. Постепенно слух о местных богатствах распространится по степи и захват гостиницы это только вопрос времени.
  - А как ты видишь эту ситуацию со своей стороны?
  - Мое видение такое... Выскажусь начистоту, чтобы между нами не осталось недомолвок. Во первых, это строение находится на земле, входящей в мой феод. Следовательно, независимыми, люди здесь проживающие, де юре быть не могут. Такой порядок установлен везде. Ничьей земли здесь нет, несмотря на огромные степные и горные пространства. Арендаторы платят мне, я в свою очередь выплачиваю подать и служу своему сюзерену, графу Тангельму. Ну а он, уже нашему королю, Вильгельму III. Допустим, мы смогли договориться и я закрыл глаза на ваш неопределенный статус. И вы стали полностью свободны и независимыми. Что будете делать дальше, посреди бескрайней степи и чем заниматься? Где вам брать продукты питания, оружие и патроны? Как укреплять обороноспособность этого строения? А главное, где найти на службу адекватных и верных людей, которые не ограбят и не убьют вас при первом удобном случае? Уехать отсюда в Венцель или Тангельм на автовозах не получится, они не пройдут по горной дороге, весь дом со всем добром на них не увезешь. Да и жизнь в средневековом городе, даже с хорошими деньгами, далеко не сахар. Отсутствие элементарных удобств, примитивизм, презрительное отношение благородных к простолюдинам. Никакой свободой и равноправием в Готенланде не пахнет. Людям из нашего времени свыкнуться со средневековыми реалиями непросто. Единственно, что хорошо, рабства и католических попов здесь нет. За ересь на кострах не сжигают, религиозные воззрения отдельного индивидуума никому не интересны.
  - Все верно, свободы как таковой в чистом виде нигде нету. Анархические призывы о ней несостоятельны, мы уже давно вышли из возраста юных бунтарей, скандирующих красивые лозунги. Свободу нельзя пощупать, это состояние у тебя внутри, она не материальна, ее невозможно увидеть. Ни здесь, ни в современной Европе. Да и зачем она нужна, эта эфемерная свобода? Ее на кусок хлеба не намажешь. Как ты Андрис видишь ситуацию по нашему вливанию в местное сообщество? - решительно перехватила тему Агнета.
  - Очень просто вижу. Вы не первые переселенцы что очутились здесь и надеюсь не последние. Зачем что-то выдумывать и изобретать новые модели сообществ и взаимоотношений? Подобные ситуации отработаны давным-давно. Выглядит это примерно так. Все присутствующие здесь поступают ко мне на службу и будут заниматься тем, чем занимались прежде. Говоря современным языком, я беру вас на работу и обеспечиваю всем необходимым. Бесплатным жильем и питанием а также бесплатной магической медициной. Кроме того все работники получают зарплату, согласно занимаемой должности.
  - Хм, звучит заманчиво. А наше имущество ты заберешь себе?
  - Все что захотите взять с собой, можете забрать без ограничений. Особенно здесь ценятся всякие тряпки, стеклянная и прочая посуда и зеркала. Ну и прочие предметы обихода. Чтобы произвести любую материальную вещь, в этом мире нужно потратить немало времени и сырья, поэтому стоимость ее высока. Помните про это. Автомобили понятно заберу, на производственные и военные нужды. Все равно бензин мы производим очень низкого качества, современные моторы его не переваривают. Эксплуатируем только дизельную технику, для нее солярку худо-бедно научились гнать. Правда объемы мизерные, поставщики больше не могут привезти, видать месторождение нефти совсем дохлое. Машины с дизельным двигателем используем для строительства, военной службы, разведки и тому подобного. В этом здании планируется устроить пограничный форт, со временем обнесем его мощной каменной стеной, посадим воинский гарнизон. Один подобный у нас уже есть, там постоянно проживают наши современники и вполне довольны сложившимся положением. У них имеется автомобиль, жители используют его по своему усмотрению.
  - И кем мы можем здесь работать? - заволновалась Марилена. - Неужели возьмешь меня на работу горничной или портье. А Агнету официанткой?
  - Вам достаточно выйти замуж за воина или служащего и все, можно до конца жизни не трудиться. Вести хозяйство и воспитывать детей, этим и занимаются большинство местных женщин. Впрочем, кто хочет, тот найдет себе занятие. К слову, сейчас возле нашего замка ведется закладка гостиного двора с трактиром-баром и рулеткой. Примерно через год планируется сдача объекта. Там любых вакансий будет хватать.
  - А я чем буду заниматься? - тоже не утерпел старый механик.
  - Тем же чем и занимался. Специальность у тебя востребованная. Можно работать в механическом цеху. Или трудиться завгаром, если есть желание, или например работать водителем. Различной технической работы у нас навалом.
  - А мне тоже шофером? - не утерпел Василий. - И сколько здесь получает водила?
  - Я точно не знаю, врать не буду. Всеми хозяйственными делами у нас занимаются управляющие. Но тебе прямая дорога в маги-Боевики с самым высоким окладом, что здесь имеется. Маги у нас получают 20 золотых в год и это ровно в 2 раза больше чем зарабатывает управляющий имением. К примеру, рядовой дружинник имеет в год 2 золотые монеты а десятник четыре. Главный инженер цеха уже 9, ровно на одну монету больше чем командор всей дружины, военачальник в подчинении которого находится до 80 бойцов.
  - У Винсента был оклад в 4 золотые монеты - вспомнила Лера. Затем пояснила. - Винсент был нашим штатным водителем.
  - И где он сейчас, уволился?
  - Погиб при исполнении служебных обязанностей во время последнего набега степняков. А всего мы потеряли 27 человек. Среди них и воины, и ополченцы и даже женщины. Раненых было в два раза больше, но магини выходили всех. Кочевников погибло намного больше, около трех тысяч.
  - Вот это да, коэффициент один к ста! Ни на одной современной войне такого нет.
  - Это за счет огнестрельного оружия, гранат и магии. Ну еще мы в обороне находились, подобное тоже надо учитывать. Если б патронов хватило, людей бы меньше погибло. Совсем недавно наладили производство боеприпасов, не успели сделать нормальные запасы. На последних штурмах отбивались по старинке, холодняком.
  - Это да, патронов всегда не хватает. Сам то на Земле служил, воевал?
  - Служил на пограничной заставе, в горах с Афганом, год срочником. А ты?
  - В Псковской дивизии, десантура, два года.
  - Вот видишь, значит звезды так сложились, тебе тоже службу тянуть. Может оттого и квалифицировался на Боевика. Здесь подобное у всех наших получилось, каждому желанный дар достался. Можно подумать что боги этого мира нам благоволят.
  - Ну да, если имеется настоящая магия, то и боги где нибудь рядышком обнаружатся. А этот Кастет Силы дорогой?
  - Дорогой. Цена под 70 золотых. Ресурса хватает приблизительно на год - два, смотря как пользоваться.
  - Я своим редко пользуюсь, он у меня уже больше года. Всего около четверти истратила - тут же заметила Лера.
  - Них%ясе! - только и смог вымолвить Василий на языке родных осин. - То есть военнослужащий обеспечивается всем что нужно для жизни и ему еще деньги платят? - Прям как в наших контрактниках?
  - Если у него в семье имеется ребенок, то годовой оклад увеличивается на четверть.
  - О как! Зачетно. Не знаю как остальных, но меня с братом такой расклад устраивает. Болтовня про свободу и независимость нас не прельщает, свободой сыт не будешь. Мы за присоединение, записывай нашу фамилию добровольцами.
  Официантка переглянулась с горничной и более решительная Агнета заявила. - Мы тоже согласны поступить на службу к господину барону. Но потребуется немного времени чтобы определиться, куда лучше приложить свои силы.
  - Это правильно, подумать надо. Вас никто не гонит, времени хватит с избытком. Потом съездите, посмотрите наш замок, поговорите с людьми. Для большего понимания сообщу важную информацию. Сейчас мы направляемся в Венцель покупать соседнее баронство. Кочевники штурмом взяли замок Раппенштайн, затем сожгли его. Гарнизон погиб, кого сумели захватить в плен, тех обратили в рабов и продали дальше на юг. В деревне спалили дома, но жители сумели спрятаться в лесах и не пострадали. Хозяева замка не желают восстанавливать разрушенное а предпочитают избавиться от такой проблемной недвижимости. А у нас имеется возможность приобрести это имение. Завтра утром мы уедем и вернемся через несколько дней. Возможно в Венцеле наймем дружинников для охраны и несколько слуг в замок.
  - А мы что, опять останемся одни? Может оставить здесь для охраны несколько человек, ведь кочевники снова могут напасть на нас. И патронов у нас совсем мало - подключилась ранее молчавшая Марика.
  - Хорошо. Здесь будут нести службу пара дружинников с винтовками.
  - Вы патронами не богаты? А то у меня их всего два магазина - сразу же оживился Василий.
   - Патроны у нас производит механический цех, в очень небольших количествах. Делают их чуть ли не вручную и механизации в будущем не предвидится. Себестоимость таких боеприпасов высока, это надо учитывать и не расходовать их бездумно. Но сотню патронов к автомату Василия выделим. Еще оставим наш флаг, его надо водрузить над гостиницей чтобы было видно издалека. Такое сразу притормозит любых нападавших, обозначит чье это владение. Хотел спросить, в грузовиках есть трансивер?
  
  - Да, оба МАНа укомплектованы отличными рациями фирмы Кенвуд, большой мощности - обстоятельно и с гордостью заметил Василий.
  - Отлично. У нас в 20 - 00 по местному времени происходит сеанс связи замка со Стрелковой заимкой, это военный форт на востоке. Сегодня вечером поговорю с замком и расскажу о вас. При случае можно попросить помощи в Кригсе, хоть военной, хоть медицинской, ну или продукты или топливо. В общем, все что необходимо. Вы теперь не одни, а в компании с сильным союзником. Кочевников можно не опасаться, тем более они в последнее время сильно ослаблены. Здесь по прямой до замка около 30 км, наш БТР с пулеметом доедет примерно за час. При нападении достаточно лишь продержаться до его прибытия. Только трансивер надо установить в помещении а антенну поднять как можно выше.
  - У вас что, и броня есть? - изумился бывший десантник. - А какая?
  - Немецкий Ганомаг, периода ВМВ. Трофейный, отобрали у игрушечных фашистов, решивших сдуру на нас наехать. Эта длинная история, со временем все узнаете. Сейчас надо выставить все часы на наше время и заняться связью.
  - Сейчас мы этим и займемся, оформим в лучшем виде - обрадовался Вася.
  Молчавший все это время Збигнев неожиданно решился и заговорил.
  - Я тоже решил присоединиться к большинству, все верно, в одиночку здесь не выживешь. Про свободу и независимость можно говорить только в цивилизованном обществе, здесь такое не пройдет. Я правильно понимаю, в большом замке имеется настоящий механический цех с металлорежущими станками?
  - Совершенно верно. Начальником там Ульрих, на Земле он работал инженером-механиком на заводе концерна Агфа. Кроме того, в Кригсе начинает создаваться настоящий автопарк с гаражом и туда требуется деятельный организатор. А у нас даже водителя штатного нет, технически грамотных людей остро не хватает. Поэтому сразу могу предложить место завгара, механика и водителя, как говорится три в одном. Подумай об этом, там сложился отличный коллектив технарей. Люди находятся на одной волне, живут общими интересами. Скучно точно не будет.
  - Я непременно подумаю об этом. Действительно, сидеть посреди степи и любоваться ее красотами быстро наскучит. Уж лучше заняться знакомым делом в компании нормальных людей. Но вот чем заняться Хорсту, он еще старше меня и далеко не технарь?
  - Тем же, чем и занимался. Если пожелает, будет комендантом этого форта, кастеляном по местному. Для деятельных людей здесь существуют масса интересных вакансий. Замок Раппенштайн от вас примерно 30 км. на запад, там еще нет никакой управленческой структуры. Люди из нашего времени здесь на вес золота, по сравнению с местными они обладают огромными знаниями и широким кругозором. Поле деятельности для них огромное, баронство усиленно развивается и растет. Управленцы всех мастей очень востребованы. Деловые и энергичные люди у нас в фаворе, им здесь почет и уважение. И прочие материальные блага.
  Присутствующие затихли, загрузившись новыми данными, я не стал им мешать обдумывать заманчивые перспективы и вышел во двор. Василий увязался вместе со мной и мы вдвоем подошли к его брату.
  - Вова! - без раскачки, энергично обратился он к старшему. - Мы присоединяемся к баронству Андрея, девки и Збигнев тоже выразили согласие. Ты можешь херачить как и раньше, водилой, а я пожалуй запишусь в контрабасы.
  - Это нормально - облегченно выдохнул он. - Шоферить это по мне. Хорошая работа, на такое как говорится, всегда готов. Ну а про женщин я даже не сомневался. Они к сильной стороне завсегда пожелают прислониться. А вот про старого пшека были сомнения. Вдруг ему моча вдарит в репу и он провозгласит Великую Польшу от моря до моря. На отдельно взятой локации, в составе из одного человека? Поднимет над своей шиномонтажкой красно-белый флаг и объявит себя польским крулем.
  - Типа у кого телега, тот и пан?
  - Ну да.
  - Нет, ты что, он здравый дядька, на националиста совсем не похож. Вначале конечно покочевряжился слегка, но потом согласился. Тут все серьезно, нормальные люди должны сбиваться в кучу, чтобы выжить. У Андрея давно все налажено, и быт и положение в обществе, и оружие нормальное имеется. Мне сотню патронов подкинул!
  - Да, оружие здесь очень нужно. Знал бы что такая херня случится, тоже захватил бы с собой огнестрел - и старший брат завистливо покосился на Шмайсер Василия.
  - Не горюй земляк, с оружием у нас более-менее нормально. Вот с людьми им владеющим, гораздо сложнее. А это тебе от меня, братский подгон для повышения боеспособности - и снял с плеча свой автомат и протянул изумленному Вове. Затем достал из сумки на поясе еще один магазин и присовокупил к презенту.
  - А то непорядок, у младшего есть козырный карамультук, а старший ходит с топором, как мирный дровосек.
  - Вот спасибо друг, вот порадовал ты мою душу - и взволнованный Вова полез обниматься...
  - Слушай, хотел спросить, а этот ваш пес, он что специально обучен сторожить? - и Владимир указал на Клыча, который сидел невдалеке от мирно беседующих кочевников и внимательно, изредка позевывая, разглядывал спец. контингент. На двух баранов, пасущихся неподалеку, хвостатый вертухай даже внимания не обращал.
  - Не знаю, может Лера попросила его приглядывать за пленными.
  - Что значит попросила?
  - Моя жена магичка, Клыч и сорока Соня ее фамильяры. Она с ними может общаться, видеть их глазами, слышать ушами, поручать Петам разные дела. Понятно что несложные, в меру их природных способностей. Валерия универсал, владеет любой магией, хоть бытовой, хоть боевой. Но конечно не на таком высоком уровне как Мария и Елена. Это тоже мои жены, у меня их три. Закон королевства Готенланд разрешает состоявшимся мужчинам иметь до трех жен. Вот такие здесь расклады.
  - Ух ты, вот это новость. И как они общаются между собой, наверное постоянно ругаются?
  - Нет, не ругаются, живут мирно. Хорошо ладят, все вместе детьми занимаются, не делят где чей. Обстоятельства так сложились, я особо и не рвался, но в обязательном порядке пришлось завести трех жен. После как нибудь расскажу.
  - Ну и дела, прямо фантастика в чистом виде! Что, и нам так же можно?
  После такой тирады Владимир расхохотался.
  - Правильно говорят что черного кобеля не отмоешь добела. Вася, ты опять за свое?! Кто мне недавно втирал, что кроме сероглазой Марики тебе никто не интересен? А, часом не ты ли?
  - Да это так, просто поинтересоваться. В целях расширения кругозора. Бл%ть, мы прямо в сказку попали, кругом сплошное волшебство и послушные магические животные. Даже гаремчик возможен. Слушай Андрей, тут длинноухие эльфийки в заповедной мелорновой рощице не водится? Такой неземной красоты цветочек с нежными мягкими ушками? У меня появился план. Надо незаметно подкараулить, изловить такую худобу и утащить с собой, все строго по канону. Всегда мечтал ушастенькой зайке как следует засадить. Проверить в чисто познавательных целях, вдруг там у ней щель по другому устроена? На крайний случай хотя бы на минет развести, если анатомическое устройство не совпадает с человеческим.
  - Вася, ну ты и фантазер! Лучнице-эльфийке собрался впендюрить. Где твой могучий мозг, он что, отдыхает? А если она тебе кинжалом в брюхо засадит? Вжик... и получите разрезик от лобка до пупка. Что делать будешь, когда кишки с ливером на землю вываливаться начнут?
  - А мне то за что? Кинжалом в живот... Бр-р. Какой ужас! Любишь ты Вова всякие гадости говорить, все настроение испортил. Я всегда знал что нет в тебе романтизма...
  - Эльфиек встречать не довелось, врать не буду - вернул я беседу в русло реальности. - Вместо них, почти год назад, поймали в лесу двух разбойниц. Такие жопастые, сисястые и мордастые телки. Щеки - во! как у хомяков. Ну очень симпатичные, местные мужики от них в восторге. Окучивают их, только в путь! Сейчас эти фемины работают у нас на руднике, проститутками. И уходить не собираются, видно любят еб%ться как медведь бороться. Летают и жужжат как пчелки, такие трудолюбивые.
  - Таки прям вдвоем и разбойничали?
  - Да нет конечно, в компании с дружками. Тех понятно, под нож, а этих к знакомому делу пристроили. Они и рады стараться, прижились в мужском коллективе, теперь их оттуда поганой метлой не выгнать.
  Глаза Васи одухотворенно заблестели и он собрался развить животрепещущий вопрос.
  В этот самый момент из двери кафе показалась улыбающаяся Агнета и пригласила на ранний ужин или поздний обед. Прервала диспут и не дала пообщаться на любимую всеми мужчинами тему...
  Вечером состоялся сеанс связи с замком. Слышимость была хорошая, без искажений и помех. Да и откуда взяться помехам, когда на весь континент всего пять радиостанций? Василий с братом постарался и установил антену максимально высоко. Подняли ее метра на четыре над коньком крыши. Для этого дела использовали кусок металлической водопроводной трубы. Закрепили надежно, даже сделали расчалки из стального нержавеющего тросика. Почти целая бухта такого нашлась у запасливого отельера, Збигнев пояснил что пришлось купить его целиком, на куске такого троса опустили в скважину погружной насос. Новость о том что недалеко от нас переместилась еще одна гостиница с людьми, взволновало сообщество Кригса. Особенно заинтересовался Пауль. Он просто горел желанием скорее пообщаться с коллегой по ремеслу. И лишь отсутствие легкового транспорта и внутренняя дисциплина сдерживала нашего управителя от скорой поездки к землякам.
   Даже один единственный сеанс магии оживил Хорста, к вечеру он почувствовал себя хорошо и с удовольствием слушал рассказы женщин о последних событиях. Передвигался по своей комнате с палкой и вообще выглядел бодрячком. Новость о присоединении к сильному партнеру воспринял спокойно. Тем более когда узнал что никаких перемен в его судьбе не планируется. Первым делом поинтересовался.
  - Чем вы топите печи у себя в замке?
  Услышав что у нас имеется собственный угольный рудник, сразу выразил надежду о пополнении запасов топлива.
  - Такое устроить несложно. Подумайте хорошенько что вам еще надо и в каких количествах. Сообщите по рации в установленное время, на грузовике сюда привезут все необходимое. Заодно пообщаетесь со своим коллегой.
  Старый отельер надолго задумался о том что ему действительно потребно, а мы снова переместились в кафе и продолжили общение.
  - Владимир, среди перевозимых машин есть дизельные? - сразу задал я животрепещущий вопрос.
  - Не знаю, надо смотреть. В сопроводительных документах конечно все указано, но они на немецком.
  - Слушай, неужели выгодно везти автомобили из Германии? Я думал такой бизнес давно захирел из-за высоких таможенных пошлин.
  - Про бизнес понятия не имею, я от этого слишком далек. Наверное выгодно, всегда найдутся люди с деньгами, желающие ездить на редких тачках. Ну или еще по каким-то причинам люди заказывают определенные марки и модели. У всех свои пристрастия, вкусы, или может еще какие соображения. И на таможне у наших хозяев имеется возможности сделать все как надо. Я в " Добролинии " работаю уже три года и постоянно мотаюсь в Германию и обратно. Народ заказывает совершенно разные тачки, от малолитражек до мощных джипов с движком под четыре литра и более.
  - Ладно, разбирайтесь с техникой, я смотрю там даже Гелендваген есть, такой же как у нас. Интересно, он бензиновый или на солярке?
  - Бензиновый, его при мне на платформу закатывали.
  - Эх жаль, так бы вторую тачанку с пулеметом сделали.
  - Это верно, но хоть будет донором для ветерана боевых действий...
  Едва рассвело мы снова отправились в дорогу. Провожать нас вышли все обитатели яркой гостиницы. Пришел даже Хорст, слегка прихрамывая и опираясь на палку. Одобрительно посмотрел на вовин автомат и двоих дружинников, оставшихся для охраны. Это были молодой Виль и единственный среди нас, кто понимал речь кочевников - Готлиб. Своего пленника оставили в компании невольного чабана Ахтыба, в городе Умар нам не нужен. Пусть пока побудет в знакомой среде, впереди у него пять лет каторжной синевы. Также оставили все воинские трофеи от последней стычки, не с собой же их возить? У нас такого барахла в замке завались, как гуталина у дяди кота Матроскина. А здесь глядишь кому и пригодится...
  Только раскидали все срочные дела и вот опять, получите новую вводную! Стройте очередной форт, восстанавливайте замок. Несчастный Пауль, из-за таких неотложных дел опять встанет колом его любимое детище. Эх, даже жалко человека, не везет нашему отельеру. Работа впереди предстоит большая, ехал и машинально рулил, размышляя каким образом все организовать.
  - Ты не находишь Андрей, что все три капитальных строения, перенесенные в этот мир, расположены одинаково? Что гостиница Пауля, что заимка, что новая гостиница? На расстоянии несколько км. от гор, как будто специально выставляют некоторые контрольные точки и этим выделяя надел. Типа, вот вам граница, осваивайте и обрабатывайте плодородные земли?
  - Пожалуй да. Тут ты права, есть такое дело. Местоположение для пограничных фортов подходит идеально. Мы вначале так и планировали, сделать Тихий Уголок нашим западным форпостом, но тут все внезапно поменялось. Если сладится с Раппенштайном, то наш баронский надел разрастется до неприличия и можно будет сказать что мы становимся графством. По крайней мере в географическом плане.
  - Таких больших феодов в Пограничье никогда не было. Очень опасно, кочевники слишком непредсказуемы. Последние пять лет сидели тихо, даже налетов на купеческие караваны не было, а тут два года подряд собирается огромная орда, сметающая все на своем пути - подключился Свальт.
  - Сейчас изменились обстоятельства. Благодаря нашему оружию и технике мы можем контролировать достаточно большие территории. Просто надо быстро суетиться, пользоваться создавшимся моментом. Как раз для этого у нас есть все необходимое. Воля, желание, технические и военные возможности.
  - Ох, это столько работы! - вздохнула Лера. - Опять эта суета со стройкой и дерганье из стороны в сторону. То этого нет, то другого не хватает.
  - Пока мы молодые, надо суетиться. Когда станешь старым, ничего не будет хотеться. Все большие дела свершаются в первой половине жизни, как перевалишь за медиану, останется только пожинать плоды своих усилий.
  - Что ж ты так категорично. В мировой истории полно примеров, когда основных достижений человек добился в зрелом возрасте.
  - Может быть, может быть. Спорить не буду. Но мне кажется что лучше начать пораньше, не дожидаясь полного расцвета личности. Строчка из комсомольской песни: - Вся жизнь впереди, надейся и жди... - точно не для меня.
  И слегка прибавил газу, не желая продолжать бесполезный разговор. Полянки мы проехали без остановки, лишь Курт не подумав, решил посигналить встречающим нас сервам. А залезший наверх Томас помахал им рукой. Невинный привет из будущего слегка переполошил не привыкших к таким звукам земледельцев. Лера лишь хохотнула, заметив легкий шухер среди пейзан, и с усмешкой заметила.
  - Они считают что наши машины живые создания, а теперь и вовсе уверятся в этом. Повозка бегает, рычит, пускает газы. А теперь у нее прорезался голос! Да еще такой противный.
  - Ну она же дикая, хоть не совсем конечно. Так, слегка прирученная. Но человеческой речью говорить все равно не может.
  Лерины смешки поддержал спустившийся вниз Томас. Я тоже слегка развеселился, хорошее настроение распространилось по салону и даже всегда серьезный Свальт ненадолго преобразился в беззаботного и развеселого человека. Дальнейший путь проходил спокойно, Лера периодически отправляла сороку на воздушную разведку. По совету Свальта решили не ехать в город на машинах а зайти пешком. Незачем пугать людей такой невидалью, нам надо произвести на горожан приятное впечатление. Ведь среди них придется набирать дружинников и слуг в замок, и будущих арендаторов. Поэтому по проторенной дороге проехали вдоль городской стены и вскоре уткнулись в ворота постоялого двора, в котором останавливались небогатые посетители города, не желающие платить въездную пошлину за лошадей и повозки. От городских ворот до безымянной гостиницы, на вывеске которой был намалеван дымящийся котелок, было от силы метров триста. Как раз чтобы прогуляться, размять ноги. Наше прибытие наделало знатного переполоху. Хозяин заведения, пузанчик среднего роста, стоял посреди двора с отвисшей челюстью и только наше появление из машин заставило его отмереть. Он справился с собой и бойко затараторил положенные в таком случае фразы. О том, как все рады нашему посещению их самого наилучшего в округе трактира. Начал рассказывать какое тут отличное вино и вкусная еда. И прочее, сопутствующее моменту. Я не стал его дослушивать, прервал на полуслове.
  - Да, да конечно. В сарае найдется место для наших повозок, не хочу чтобы они стояли на всеобщем обозрении?
  - Найдется Ваша Милость - согласно закивал головой хозяин по имени Дольф, косясь на мой баронский аксессуар.
  - Прекрасно. Мне с женой лучшую комнату и ужин для всех в общей зале. Мы побудем у тебя несколько дней.
  Хозяин засуетился, отдавая приказы забегавшим слугам и вскоре мы устроились с максимально возможным комфортом. Вскоре поужинали в пустом зале, посетителей кроме нас в трактире не было. Дольф не солгал, еда действительно была вкусная а вино приятное, с пикантной кислинкой. До условленного срока оставался еще один день, поэтому на следующее утро в город отправился я с Лерой, Томасом и Куртом. Все дружинники со Свальтом остались на месте. Клыч ночевал в пустом сарае, куда загнали машины, охранял наши бибики со всем рвением. Соня и вовсе была отпущена в увольнение и моментально улетела в неизвестном направлении. Ну а мы двинули в Венцель за новыми впечатлениями, как в Москву за песнями. Заранее выдал Томасу две золотые монеты, на возможные расходы, Курт от денег решительно отказался.
  - Мне вроде ничего не надо, да и есть у меня. Живем здесь на всем готовом, заработанное даже потратить некуда.
  - Ну смотри сам, если понадобится, скажешь.
  Томас к выданным деньгам тоже отнесся с прохладцей. - Мне бы лучше пистолет, как у Курта. Ну или хотя бы Люгер. А то у меня кроме кинжала другого оружия нет, мечом я полноценно работать не могу. Сил пока маловато. И пулемет с собой не потаскаешь, он тяжелый и неудобный.
  - Хорошо. Будет тебе пистолет. Как вернемся в замок, займусь этим вопросом.
  Паренек сразу расцвел и преисполнился ЧСВ.
  В плане архитектуры Венцель ничем не отличался от Тангельма и Хохенштайна. Такие же мощеные булыжником мостовые, неширокие улицы с двухэтажными каменными домами, тянущиеся сплошной линией. Встречные горожане уступали дорогу и отводили взгляд не рискуя в открытую пялиться на незнакомых и явно не простых воинов в компании с богато одетой дамой. Походили по улочкам и площадям, посетили несколько лавок. Привыкший к яркости и изобилию современных супермаркетов, Томас был явно разочарован. Лера прикупила себе несколько мелочей хозяйственно-бытового назначения и тоже была не в восторге. Лишь в магической лавке слегка оживилась и задала несколько вопросов его хозяину, высокому и худому мужчине, возрастом под 50 лет. Звали его Густав, я решил заказать ему еще одни очки ночного видения. Когда он понял чего я хочу, то заметил.
  - Если вас устроит, то у меня есть уже готовый артефакт. На изготовление нового уйдет два дня а этот можете забрать прямо сейчас. Единственный недостаток, Камень Силы не полный, его ресурс составляет чуть больше половины от первоначальной заполненности. Но и цена соответственно меньше, я предлагаю его всего за 8 золотых монет.
  После осмотра и проверки изделия, я согласился с таким предложением и тут же отсчитал деньги. Ждать два дня мы не будем, таким артефактом пользуемся достаточно редко, так что меня все устраивает. Обедать отправились в трактир, где завтра должна состояться судьбоносная встреча с родственниками Матильды. Без особого труда отыскали требуемый трактир и завалились туда. Хозяин Большой Гизл был действительно большим. Основными габаритами как наш Вернер, но впридачу с солидным пузом. От левого уха, через подбородок до шеи тянулся старый кривой шрам, который плохо скрывала аккуратная борода. Он одобрительно скользнул взглядом по нашему вооружению, чуть задержался на моем лице.
  - Добро пожаловать к нам, господин барон! - басовитым голосом произнес он. - Я не ошибся, ведь вы барон Кригс?
  - Все верно. Откуда ты знаешь меня?
  - Бывший десятник из Раппенштайна, Герт, описал вашу внешность. У меня глаз наметанный, я сразу вижу кто является настоящим воином а кто только вчера обрядился в доспехи. Рад приветствовать у нас победителей диких мунгов! Слава барону Кригсу!
  Сидевшие в углу просторного зала посетители, громкими возгласами дружно выразили одобрение и подняли вверх свои кружки. Ну а мы расположились в центре зала и сделали заказ слегка потасканой но миловидной подавальщице. После обеда я подошел рассчитаться к хозяину и поинтересовался.
  - Гизл, ты не знаешь, получилось у Герта найти воинов в дружину?
  - Знаю. Все получилось как надо. Завтра утром они соберутся здесь.
  - Отлично. Мы тоже подойдем...
  И вот судьбоносный день наступил. Сама Матильда на сделку не появилась, не пристало молодой девушке заниматься серьезными делами. Она и так сделала все что смогла. Вместо нее прибыл ее дед и его сын барон Роберт Гидельрехт. С виду два этаких одинаковых мужичка-боровичка, про которых в народе говорится - неладно скроен да крепко сшит. Единственное отличие, дед носил окладистую бороду и густые усы, ну и выглядел значительно постарше. Его сын был гладко выбрит и коротко подстрижен. Оба одеты прилично, но без яркой вычурности, с минимумом ювелирных украшений. По поведению, приятные спокойные люди без малейшего чванства и высокомерия, с такими приятно иметь дело. Для заверения купчей присутствовал даже чиновник из магистратуры города. Я уже внутренне приготовился к тому, что нас обяжут выплатить некую сумму за подтверждение-визирование сделки. Навроде современной пошлины. Но нет, до такого бесчинства, слава богу здесь еще не додумались. Простолюдинам брать деньги с аристократов, такое действо выглядит пока слишком кощунственно. Далеко еще до тех времен, когда истинным властителем мира станет капитал. Пока на дворе век Средневековья, со всеми присущими ему признаками, как дурными так и положительными...
   Торга как такового не состоялось, лишь только продавцы огласили уже известную сумму, Свальт выдал свои вполне веские доводы и пожелания уменьшить ее. Сторона продавца учла эти комментарии, понимая их разумность. В итоге сошлись на цене в 400 золотых монет, все как и предрекал наш ключарь. Видно Гидельрехты заранее настроились на ровное красивое число. Разговор проходил в отдельной комнате наверху, после заключения сделки, человек исполняющий должность, как наш Свальт, довольно бойко написал текст черными чернилами на куске пергамента. В отличии от старинных дарованных грамот, сейчас запись велась на современном дойче. Латынь медленно но верно сдавала свои позиции. Поочередно прочитали еще не просохший документ, сначала свою подпись за Матильду поставил фактический глава Гидельрехта, дядя Роберт. Обмакнул в чернила нагрудный медальон и аккуратно поставил оттиск. Такое же действие совершил и я. Чиновник подписал что сделка состоялась и указанная сумма выплачена без остатка и тоже шлепнул свою печать. Я вытащил из рюкзака четыре одинаковые кожаные кошелька и выложил их на стол. Почти четыре кг, золота за разрушенный замок и кусок земли в долине, вот это цены на здешнюю недвижимость! Интересно, сколько это будет стоить, если перевести в современные деньги, рубли или доллары? Пытался припомнить сколько стоил грамм золота у нас, и не преуспел в таком несвойственном мне деле, даже примерно. В голову лезла всякая ерунда, я волевым решением изгонял ее прочь. Ерунда-чепуха настырно лезла обратно, не желая сдавать своих позиций и покидать мой девственно-пустой разум. Тем временем коллега Свальта подсчитал монеты, кивнул отцу и сыну и сложил кошели в заранее приготовленную кожаную торбу. Мы втроем хлопнули по бокалу вина, сказали положенные в таком случае слова и расстались обоюдно довольные результатами сделки. Продавцы покинули нас и вышли в коридор. Все время молчащая Лера, шумно выдохнула, подошла и поцеловала меня.
  - Уф, теперь ты барон Раппенштайн. Хорошо, что все закончилось хорошо. Я честно говоря волновалась, думала в последний момент случится какая-то пакость и все пойдет наперекос. Как у нас постоянно выходит.
  - У меня тоже были такие опасения, госпожа Раппенштайн. Все наши мирные инициативы почему-то всегда идут через пень-колоду. А затем заканчиваются дракой и смертью. Пока к счастью чужой. Но вот сегодня нам повезло, есть среди местных и приличные люди. Которые не быкуют и не пытаются силой взять им не принадлежащее.
  - К графу поедем сегодня?
  - Конечно, зачем откладывать? Сейчас поговорим с нашими новыми дружинниками, я видел внизу Герта в компании молодцов соответствующего вида. А затем отправимся к нашему новому сюзерену.
  - Теперь ты будешь вассалом сразу двух сеньоров. Слушай, а если Тангельм и Венцель начнут воевать между собой, ты на чьей стороне выступишь?
  - Ни на чьей. Как я могу воевать против собственного сюзерена? Правильно же я говорю, Свальт?
  - Теоретически да. Но в реальной жизни все гораздо сложнее, вассалы и их сюзерены зачастую воюют и убивают друг друга. Стараются захватить в плен с целью получения выкупа. Грабят деревни, города и разоряют замки. Когда дело касается материальных интересов, о благородстве и рыцарской чести стараются забыть - и Свальт внимательно посмотрел на меня, пытаясь понять мое отношение к таким крамольным речам.
  - Я мыслю примерно так же. За деньги и черти пляшут, что здесь говорить о простых смертных. Маммона правит миром, по крайней мере большей его частью. Но конкретно я придерживаюсь мнения, что от количества денег уровень твоего личного счастья не зависит. Тут в ходу более тонкие материи. Мир спасет любовь и красота. Деньги - тлен, о котором не стоит сожалеть.
  - Ты опять вздумал философствовать - невежливо прервала меня Лера - пошли вниз, Спиноза ты наш доморощенный, глянем кого нашел Герт. Вот уже третий документ на недвижимость появился, но те были дарственными а это купчая. Скоро придется отдельный шкаф для важных бумаг заводить, в комод все входить не будет.
  Убедившись что чернила на важном документе высохли, Свальт бережно свернул его в трубочку и поместил в деревянный тубус, похожий на те, в которых современные студенты носят чертежи. Размерами правда поскромнее. Присмотрелся к нему повнимательней, похоже изделие выточено на токарном станке из цельного бревнышка. Несмотря на малые габариты, вес у него приличный, для удобства ношения к торцам приделан кожаный ремешок. Интересно кто подал такую идею? Что реализована она нашим Колей, можно даже не сомневаться. Внизу нас действительно дожидался наш новый десятник в компании разношерстно одетых и вооруженных мужчин брутальной внешности. Было заметно что немолодой воин заметно волнуется.
  - Ваша Милость, я все исполнил как договаривались - поклонился он мне. - Только людей получилось чуть больше чем нужно. Но они все добрые бойцы, я их хорошо знаю и готов поручиться за каждого.
  - Сколько всего людей ты нашел?
  - Без меня 14 воинов. Кроме этого еще две поварихи желают служить вам. Одна из них наша Ингрид, вторая совсем молоденькая девка, будет ей помощницей.
  - Отлично. Берем всех. Добрые воины нам нужны, да и остальные тоже. Со временем доведем численность дружины до большего количества. На сколько человек рассчитана казарма в замке?
  Герт облегченно выдохнул. - До шестидесяти человек.
  - Очень хорошо. Сейчас мой ключарь Свальт выдаст каждому воину по серебряной короне, тебе две. Это подъемные, в счет жалованья входить не будут. Затем принесете клятву верности.
  На лицах новых дружинников появились радостные улыбки и они вразнобой но громко гаркнули. - Слава барону Кригсу!
  Не откладывая дело в долгий ящик, Свальт устроился за столом и положил перед собой объемный кошель. Бойцы, начиная с десятника, подходили к нему, брали монеты и произносили положенные слова.
  - Я, десятник Герт, взял деньги барона Раппенштайна, клянусь служить ему верно и быть преданным бойцом. Не словом ни делом не навредить интересам моего сюзерена, не запятнать его чести.
  Немногочисленные посетители в таверне внимательно наблюдали за действием, а хозяин Гизл так и вовсе расчувствовался, выражение сурового лица смягчилось, видно бывший воин припомнил свое боевое прошлое.
  - Сейчас мы едем в замок графа Венцеля, а ты Герт найми пару крытых фургонов с возчиками. Также надо купить продовольствие на весь отряд на срок примерно в две седмицы. Свальт выделит тебе деньги. Походные палатки у нас имеются. Сразу скажу для всех. Если у дружинников есть жены или подруги, не возбраняется взять их с собой. Тем, у кого есть семья хотя бы с одним ребенком, годовое жалованье увеличивается на четверть.
  - Получается можно взять с собой любую девку? - обрадовался один из новеньких дружинников, молодой плечистый парень с приятным лицом.
  - Можно любую, ту что станет твоей подругой или женой. Но не шлюху, которая дает за деньги или за просто так. В нашем феоде нет места бл%дству и разврату, а наоборот поощряются крепкие семейные отношения. Запомните это и отнеситесь к моим словам всерьез. Со временем всем семейным парам выделим по отдельной комнате в новопостроенном жилье. В Кригсе все так и устроено. Сейчас можете заняться своими делами, сбор вечером за городом, на постоялом дворе Дольфа, недалеко от южных ворот. Герт, выдели нам провожатого до замка графа, из наших там никто не был...
  
  
  Замок Венцель.
  
  
  До родового гнезда нашего будущего сюзерена было километров десять. Поехали так же на двух машинах, первым шел Фольксваген с проводником на переднем сидении, мы катились следом, приотстав на значительное расстояние, чтобы не глотать пыль. Через проделанное отверстие в крыше ее здорово натягивает. Днем температура поднялась градусов до семи - десяти и на солнце было очень комфортно и не жарко. Осень в этом году выдалась сухая, дождей и редкого пока снега выпало совсем мало. Дорога в замок - обычная грунтовка, когда пройдет сильный дождь я представляю какая здесь образуется грязь. Что в нашем случае лучше, грязь или пыль? Подумав немного, решил. Пыль и сухая погода предпочтительней, Фольксваген может запросто застрять в луже средних размеров. Потом замаешься вызволять его из грязюки.
  Замок Венцель представлял из себя строение по типовому проекту для этих мест и времени. Ровный квадрат могучих стен, по углам круглые башни, крытые черепицей, в глубине мощной высоткой тянется в небо донжон. Прикинул на глаз, ого, не менее четырех этажей, или даже больше. Сооружение стоит на небольшой возвышенности, по всей видимости природного происхождения. Ни рва с водой, ни реки или ручья поблизости нет.
  Появление двух повозок без лошадей произвело настоящий переполох среди охраны надвратной башни. Вышедший их машины Курт зычно объявил кто мы и с какой целью прибыли. Очень скоро заскрипели механизмы подъема решетки и автомобили проехали во двор замка. Ворота на день не закрывают, значит ничего не боятся, чувствуют свою силу и авторитет. Во дворе сразу развернул машину, чтобы не крутиться при выезде, Курт увидев мой маневр поступил так же. Вышли разминая ноги, во дворе уже столпилась приличная толпа служивого люда и местных дружинников. Но близко никто не подходил, все держались настороженно, а мелкие мальчишки и девчонки казалось и вовсе не дышали при виде такого чуда - самодвижущейся повозки. Вскоре к нам подошел важного вида немолодой мужчина в опрятной одежде. Аккуратно подстриженная седая бородка и усы, щеки чисто выбриты. На объемной талии, опоясанной широким поясом, висит солидная связка ключей. Свальт сходу определил в нем коллегу и начал общение. Местный ключарь представился Манфредом, для порядка еще раз осведомился о цели визита. Согласно покивал головой, выслушав объяснение Свальта, коротко поклонился нам и пригласил в донжон. Я, Лера и наш ключарь стали подниматься, дружинники остались во дворе.
  Еще утром в гостинице мы с женой посовещались в чем предстать перед будущим сюзереном. Про меня все понятно, о своем наряде даже не переживал. Имидж походно-боевой, соответствующий статусу пограничного барона. С претензией на значимость и состоятельность. На мне кольчуга, местные штаны с узкими лампасами и черные сапоги, пошитые нашим сапожником. На поясе дорогой кинжал, кобура с Зигом, на перевязи меч. Сзади на левом боку штатная сумка с тремя гранатами. Вес конечно у нее приличный, но с ними чувствуешь себя уверенней, тем более свой автомат я подарил земляку Володе. На груди баронская цепь, на пальцах кольца и перстни, на голове берет с драгоценной кокардой. А вот Леру одолевали муки выбора - одеться соответственно мне или нарядиться в красивое платье и создать образ Прекрасной Дамы. После долгих рассуждений и тяжких сомнений, она решилась совместить ежа и ужа. Оделась в парадный вариант походной формы, но сделала яркий мейкап и нацепила всю ювелирку. Волосы подхваченны широким бархатным ободком, расшитым золотой нитью. На поясе кожаный ремень, украшенный золотыми нашлепками с неизменной кобурой и сумкой с артефактами. Автомат перекинут наискосок через плечо и задвинут назад. Шмайсер взяла в последний момент, оставлять оружие в машине как-то стремно, передать нашим дружинникам тоже не дело. Личное оружие вещь почти интимное, доверять его даже на короткое время постороннему человеку, не комильфо.
  Поднялись в донжон по широкому каменному крыльцу, с площадкой посередине. Ступени вытесаны из крупных плит красноватого гранита, сделаны и подогнаны друг к другу с особой тщательностью. Через сводчатую деревянную дверь вошли в зал. Впереди нас величественно двигался Манфред, он же и представил нас восседавшему на высоком кресле, приятному на вид человеку средних лет. Моему будущему сюзерену примерно лет сорок - сорок пять. Слегка вытянутое лицо с некоторыми признаками интеллекта в блекло-серых глазах. Волосы темно-русые с проседью, гораздо ниже плеч, на голове золотой ободок графской короны. Сложение плотное, уходящее в бесконтрольно набираемый вес. В молодости похоже был знатным воином, но годы и важное положение расслабили дух и расплыли тело. Заметный животик явно выпирал из-под дорогих ярких одежд, его не мог подтянуть ни широкий нарядный пояс с дорогим кинжалом, ни скрыть просторный, полурасстегнутый жилет, украшенный затейливыми узорами и драгоценными камнями. Необычно, жилетов на местной знати мне раньше видеть не довелось. Да он похоже модник-шмодник. Оч-чень необычно.
  Сняв берет, я почтительно произнес все положенные слова, приветствовал важного человека по всем правилам. Объяснил свое появление. Это не явилось сюрпризом, Гидельрехты заранее уведомили его о планируемой сделке. Граф внимательно выслушал меня, выдал короткую ответную речь. В процессе сообщил главное.
  - Вассальную клятву можно принести чуть позже, а сейчас приглашаю всех за стол, пообедаем, затем поговорим, обсудим наши дела.
  Мы переместились за длинный и массивный стол, во главе которого, на кресле с высокой резной спинкой разместился сам хозяин. Мимоходом огляделся вокруг. Обстановка в квадратном зале с каменным полом и деревянным потолком типичная для этого времени. Само помещение размером больше 100 квадратных метров, напоминает наш обеденный зал в донжоне и все ранее виденные подобные залы. Узкие и высокие окна, застекленные разноцветными стекляшками, кругом висят вышитые гобелены со сценами победных сражений и прочих славных дел. На стенах обязательная коллекция щитов, мечей и трофейных воинских вымпелов. Посредине дальней стены, за которой как и у нас находилась кухня, величественно смотрелся камин, полыхающий огнем. Кроме обогрева он исполнял роль дополнительного освещения. Свечи в медных канделябрах стоящие на столе, выполняли функцию основного света. Через узкие окна - бойницы солнечный свет еле проникал. Витражи вместо обычного стекла конечно красиво, но непрактично, все время находиться в полумраке, по мне так довольно стремно. Рядом с массивной каменной колонной, подпирающей деревянную балки потолка, расположилось чучело бурого медведя, вставшего на дыбы. На полу перед ним медвежья шкура с когтями и зубастым черепом. Очевидно и то и другое, охотничий трофей хозяина замка.
  За столом кроме графа, находится его любимый племянник Винсент, бойкий крепыш чуть ниже меня ростом и моложе возрастом. Рядом с ним восседал его отец, почти точная копия своего старшего брата, только чуть потоньше. Симпатичный парень этот Винсент, определенно гроза всех смазливых служанок в замке и надежда небогатых рыцарских дочек в округе. У красавчика Винсента прямые темные волосы, яркая одежда, приятная внешность. Глядя на него, сразу понятно какими были в молодости Филипп Венцель и его брат. Также присутствовали уже знакомый нам управитель Манфред, командор графской дружины Олаф и лекарь-маг Герман, спокойный молодой человек с носом картошкой. Женщин кроме Леры за столом нет, как-то странно, чего граф и его родня не пригласили их на встречу? Все таки к ним приехали знатные гости из соседнего графства, с которыми не зазорно пообщаться самым великосветским снобам. Как могут любопытные дамы пропустить такое событие? Неужели им не интересно посмотреть на незнакомых благородных господ, услышать относительно свежие новости? Впрочем хозяевам виднее.
   Довольно скоро исчезла излишняя напряженность и скованность, наша троица слегка расслабилась и пообвыклась. Похоже граф Филипп неплохой человек и адекватный властитель, сделал я предварительный вывод. С таким можно иметь дело. Вино не кислое, угощение достойное, разговор поддерживает, морду не кривит. Чего еще надо? Слуги ловко шустрили, подливая вино и меняя блюда за столом. Поели, выпили за хозяев дома, за нашего короля, за победу над степняками. Граф и его окружение были неплохо информированы о ходе битвы. Неужели Матильда так хорошо разбирается в военных действиях, что сумела точно донести до слушателей реальную картину событий? Или имеются независимые источники? После завели неспешный разговор обо всем на свете, ну и конечно же о нас и наших успехах на военном поприще.
  Говорить Филипп Венцель умел и любил, я аж поневоле заслушался произносимой речью. Голос уверенный, бархатистый, как у хорошего оратора. Таким читают проповеди с экранов ТВ ведущие иерархи церкви. Обладают столь полезным даром и ушлые мошенники, убеждающие тебя вложить свои кровные в какую нибудь супер-пупер выгодную херню. Выгодную понятно для них, а не для тебя. Да так ловко все подводят что и послать их на х%й вроде как неудобно.
   Так же правильно и верно говорил граф, к смыслу изложенного хрен подкопаешься. Единственное, мне не понравилось, что он уже объявил нас союзниками и чуть ли не боевыми товарищами. Вот так сразу, без всякой раскачки. Лихо, ничего не скажешь! Но пока сидел тихо и не возмущался, мало ли что взбрело в голову моему собеседнику? Лишь слегка насторожился, чувствуя некий подвох в сладкоголосых речах. И как оказалось, совсем не зря. Хозяин развил тему в неожиданном для меня ключе. Напыщенно и витиевато завел речь о союзническом долге, интересно когда я стал ему должным? В заключении граф Филипп ловко закруглился и подвел итог яркой и красочной речи.
  В двух словах это прозвучало бы так. - Делиться надо!
  Дескать его воинам тоже не помешают магические артефакты огромной силы и он даже готов оплатить мне их изготовление. Для усиления нашей общей обороноспособности и увеличения военного превосходства над будущим противником.
   Я сидел и тихо ох%евал от его простоты, или может хитровы%ебаности, он что считает что можно вот так запросто купить и использовать наше оружие? Но до поры, до времени молчал, по быстрому прикидывая варианты. Сразу портить отношения и идти в отмах от такого настырного дядечки мне сильно не хотелось. Но и прогибаться под него нельзя ни в коем случае. Если какой-то замшелый граф смог меня нагнуть, то как я откажу герцогу или даже королю? А такое случится, можно даже не сомневаться. Обладать подобным оружием захотят все значимые персоны, как так, у него имеется, а я чем хуже? И по своему они правы. Но мне то это нахрена нужно, рвать жилы и изготавливать супер оружие каким-то левым мужикам? Для сохранения хороших отношений с соседями и своим новым сюзереном? Нах%й мне такой сюзерен, идет он лесом в самый бурелом. Свальт с Лерой тоже поняли что дело запахло керосином и вот-вот полыхнет всерьез. И посматривали по сторонам настороженно.
  Подбирая учтивые выражения, как мог пытался объяснить Филиппу всю бесперспективность попыток изготовления огнестрела в массовых количествах. Даже вытащил из кобуры пистолет, извлек магазин, предъявил патрон. Сидевший напротив граф повертел его в руках и по моему не осознал всей тонкости вопроса. Или не захотел. Снова забрал патрон, собрал пистолет и на всякий случай дослал патрон в ствол, поставив на предохранитель. Граф и дальше пер буром, очевидно полагая, что стремительный натиск заставит меня сдать свои позиции и согласиться с его предложением. Типа, клиент почти готов, осталось как следует поднажать! Строго по тексту песни: ... еще немного, еще чуть-чуть, последний бой, он трудный самый...
  Я юлил и финтил, все отчетливее понимая что договориться по хорошему не получиться. Понимал это и мой собеседник, еще сильнее наливаясь праведным гневом. Ну что ж, как говорится, пора подбить бабки. Консенсуса достигнуть не удалось, будем прощаться.
  - Благодарю вас господин граф за прекрасный обед и занимательную беседу. Жаль что отнял у вас столько драгоценного времени. Вы важный человек и оно у вас несомненно дорого. Постараюсь больше никогда не омрачать Ваше Сиятельство своим присутствием. Сейчас мы покинем ваш замок и надеюсь никогда не увидимся. Тем более что по всем вопросам и взглядам на жизнь, наши точки зрения диаметрально расходятся.
  После этого поднялся и вышел из-за стола. Мой маневр отзеркалили Свальт и Лера. Граф Венцель вовсе налился яростью и порывисто вскочил.
  - Здесь я решаю, сколько и где тебе сидеть! - выкрикнул он. - И не зазнавайся барон, а не то ровен час я окончательно разгневаюсь и отправлю тебя в холодную, слегка освежиться и поумерить характер.
  У нашего Филиппа налицо комплекс Наполеона, окончательно уверился я в своих догадках. Нахер мне такой сюзерен, от него проку как от козла молока. Как подати собирать с Пограничья, так он про то не забывает. Внаглую нагибать своих подчиненных он тоже мастак. А как кочевники налетели, так этот упырь даже подмогу в Раппенштайн не послал, хотя наверняка знал о нашествии заранее. Забздел от такой силы, решил отсидеться за горами. Не-ет, такой ссыкливый сюзерен мне не нужен. Все решено, расстаемся как получится, по возможности без драки.
  - Прощайте граф, мы вас покидаем - сухо обронил я и двинулся в сторону выхода. Со своих мест на соединение со мной выдвинулись Лера и наш слегка бледный ключарь.
  - Стоять! - завопил в полный голос мой несостоявшийся сюзерен и сильно хлопнул в ладоши.
  По этому сигналу случилось сразу несколько событий. Во первых, стоящий неподвижно слуга, разносивший кувшины с вином, обманчиво мягко придвинулся к проходящей мимо него Лере и решительно схватил ее сзади за запястья. Во вторых, сбоку от меня возникло смутно-знакомое марево и меня также зафиксировали сзади две невидимые крепкие руки.
  Невидимка! Такой же как Бигс! Ожгла меня неприятная мысль. Вот это да, граф подготовился заранее и готов идти до конца. Поэтому и баб своих не позвал на обед, чтобы не наблюдали этих безобразных сцен. Только он не понимает всей серьезности своего безответственного поступка. По сигналу графа в зал из кухонной двери и лестницы появилось несколько крепких вооруженных мужчин. Тем временем его яркий племяш с улыбочкой подошел к Лере и попытался сдернуть с ее плеча автомат, ухватив его за ремень.
  - Не печалься красотка, скоро ты забудешь этого урода с разодранной мордой и утешишься в объятиях истинного ценителя женской красоты! - Напыщенно и велеречиво произнес он.
  Лера бессильно дергая крепко сжимаемыми кистями рук, не нашла ничего лучшего, чем вцепиться зубами в чужую руку на своем плече.
  - Ах ты дрянь! - взвизгнул укушенный, отдернул левую руку и наотмашь, со всей силы хлестнул Леру правой по лицу. Голова жены безвольно мотнулась в сторону и она обвисла на руках зажавшего ее лже лакея.
  Это и стало отправной точкой невозврата. Или как звучит по модному, моментом бифуркации. Такой наглости я уже терпеть не намерен. В мою сторону стремительно двинулся высокий и широкоплечий воин с дубиной в руке, дальше медлить было нельзя. Я притворно чихнул, склонясь вперед, слегка подсел, а затем с хорошей амплитудой резко боднул головой назад, надеясь угодить по лицу державшего меня.
  - Хлюп-хрусть! Издал приятный звук нос невидимки, видать мое темя угодило куда надо. От нетерпимой боли тот сдавленно охнул и инстинктивно разжал цепкие пальцы. Многократно отработанным приемом я еще немного подсел под клиента и с блеском выполнил классический бросок через плечо. Вылетевший из невидимости угодил прямо под ноги опасно приближающегося ко мне высокого, тяжелого и явно умелого воина. Тот на миг споткнулся, потеряв координацию и чтобы не упасть, на миг оперся руками о пол. И конечно выронил свою биту. Выпрямился сильно обозленный, и тут же с еще большей решимостью кинулся на меня, рыча как дикий медведь. Чучело которого безмолвно стояло поблизости, видать этот медоед был тотемным символом моего противника. По крайней мере действовал он так же, пер на меня широко расставив руки, очевидно желая забороть. Вытаскивать пистолет и даже кинжал было уже поздно, дистанция была слишком мала. Мне осталось одно - вступить в рукопашную. Притворно пятясь и выставив перед собой руки я подстроился под шаг нападавшего, ухватил за рукава. Затем еще сильнее потянул за одежду и заученно упав на спину, перекинул массивного соперника через себя, уперев в живот согнутую ногу. Тяжеловат парень, отметил мимоходом, явно не моя весовая категория. Калибром схож с тем бандитом, с которым схватился в гостинице Пауля в самом начале нашей эпопеи. Доводить до логического завершения эффектный прием не стал, мы не на татами. Тут мне никто " иппон " или " вазари " не поставит, надо выходить на тактический рубеж и наглухо валить этих быдланов из пистолета.
  Отпущенное тело ушло в свободный полет и кубарем влетело прямо в портал камина, разметав в стороны горящие головешки. Грохот раздался знатный, видно дубовая голова моего противника встретилась с более твердым материалом монструозного очага. Моментально вскочил, одновременно вытаскивая Зиг из кобуры. Пока я занимал стрелковую стойку, мажор сумел сдернуть с плеча Леры автомат и довольный результатом поднял его вверх, торжествующе оглядывая присутствующих. Всем своим видом показывая что цель достигнута. Двое крепких мужчин сумели отобрать вещь у молодой девушки, напав исподтишка. Виват храбрецам!
   Стоявший рядом Свальт отмер и набравшись отчаянной решимости, со всего маха врезал подонку между ног своим драгоценным тубусом. Уж больно позиция была хороша. Звук послышался такой, будто по гусиному яйцу с толстой скорлупой стукнули тупой стороной ножа.
  - Ы-ы-ых! выдохнуло подбитое тело и негероически рухнуло, свернувшись в позу эмбриона, тонко подвывая и баюкая отбитые бубенцы. Огнестрельным оружием он больше не интересовался. Потрясенные такими метаморфозами, важняки стояли буквально с отвисшей челюстью. Быстрее всех спохватился, вошедший по хлопку ладоней боевой маг с Кастетом Силы. Но пуля все равно была быстрее. Пока он широко замахивался, я успел нажать на курок.
  - Бах! и он первым лег на каменный пол с дыркой в груди.
  - Бах! за ним последовал еще один боец с уже обнаженным мечом в руке.
  - Бах, бах, бах, бах! Как шашки в игре " в Чапаева " стали вылетать с доски важные фигуры, мнящие себя вершителями судеб. Свалился и командор, успевший только выхватить меч и сделать рывок в мою сторону и еще один боец, оторопевший от такого начала. Лишь один из братьев поступил мудро, единственно за мельтешением событий не разглядел кто это был. Взвизгнув по поросячьи, он упал на четвереньки и резво рванул в сторону кухни, пригнув голову. Но свою пулю словил куда-то в жопу, самых главных персонажей я отпускать не собирался. Незачем оставлять в живых могущественных кровников, надо подчищать за собой. Тут меня привлек шум сбоку, человек державший Леру, отпустил ее обмякшее тело и подхватил с пола выпавший автомат. И попытался скрыться с ним. Но и наш Свальт не ловил ворон. Не имея под рукой оружия, он вцепился в ремень Шмайсера и всячески препятствовал его похищению. Так они и тягались с переменным успехом, безрезультатно пихаясь и толкаясь. Мастерами боевых искусств оба не являлись, ножей при себе не имели. Лакей был моложе и сильнее, наш ключарь бился за правое дело, поэтому не уступал.
  - Отлезь гнида! - по шариковски сурово рыкнул я в сторону борзого лакея и погрозил пистолетом. Этого оказалось вполне достаточно. Решимость слуги иссякла, он отпустил автомат и с дрожащими губами опустился на колени.
  - Помилуйте добрый господин - заголосил халдей со смиренным видом. - Не по своей воле лиходействую, а по велению моего хозяина!
  - Конечно, конечно - согласился я. - Ничего личного, это просто бизнес. Все так говорят, мы об этом уже слыхали. Но ответить все равно придется.
   Подошел ближе и спокойно выстрелил коленопреклоненному слуге прямо в лоб. Затем огляделся. Заброшенный мною в камин, уже вывалился из него и сейчас катался по полу, вопя от боли и судорожно пытаясь сбить пламя на спине. Волосы на голове борца обгорели, морда и руки были порядком обожженные. В неистовстве он даже сбил на пол чучело медведя и сейчас оно начинало лениво тлеть. Вылетевшие из камина головешки попали на медвежью шкуру и она тоже неплохо занялась. Вступить в борьбу со мной силач больше не хотел, сейчас он с блеском решал личные проблемы. Не желая усугублять мучения поединщика, просто пристрелил его.
  - Бах! Следующая пуля оборвала подвывания парня с отбитыми яйцами. Теперь стоит заняться невидимкой, решительно развернулся и направился назад. Но пока я разбирался с явными врагами, Скрытник сумел прийти в себя и снова включил режим " стелс ". Вот же сученок! Единственный из причастных сумел выскользнуть, теперь его не отыщешь. Притырился где-то в сторонке а то и вовсе, под шумок пробрался в кухню. Еще раз оглядел стихийно возникшее поле боя.
  Главные плохие парни все убиты или серьезно ранены, слуги и прочая малозначимая шелупонь сквозанула в кухню и на лестницу, ведущую на второй этаж. Желающих повоевать в зале больше нет. Сейчас уже ничто не напоминает недавнюю мирную атмосферу в нем. Пороховая гарь, запах крови, трупы и тлеющее медвежье чучело.
  - Так! - сказал сам себе. - Надо поменять магазин.
  Сколько там патронов осталось, в горячке не упомнишь, лучше встретить врага во всеоружиии. Тут же претворил эту мысль в действие. Ха! здесь же есть лерин автомат, сейчас он мне и пригодится. Снова вернулся к Свальту, тот склонился, поддерживает сидевшую на полу жену. Нос у Леры кровит, щека вся ободрана, взгляд малоосмысленный. Во мне всколыхнулась ярость, вот же упорыш этот мажорчик, зря я его так быстро кончил. Мало ему Свальт коки отбил, надо было их вовсе раздавить. Бить моих красивых и нежных женщин, ну гребаные Венцелята, я вам сейчас устрою! Полный злобной решимости, направился к лестнице, держа наготове автомат.
  - Вжик! и возле моего правого сапога ударил арбалетный болт, показывая серьезность намерений засевших наверху. Надо же, в местном гадюшнике еще остались персонажи со стальными яйцами, желающие сражаться за тухлые идеи. Нет, ну какие негодяи, кто бы мог подумать? Вот теперь они меня окончательно разозлили. Видит бог, я этого не хотел! Все идет своим чередом, необдуманные решения порождают ох%енную кучу проблем. Сейчас я их создам принимающей стороне.
  Достал из сумки гранату, поджег фитиль от начинавшего разгораться, пока еще слабенького пожарчика на полу и по скорому кинул ее в проем второго этажа. И тут же отпрянул назад, к Лере и Свальту. Бросок получился несколько неудачным, граната зацепилась за стену, отрикошетила вбок и вверх не залетела. Подрыв случился в конце лестничного пролета. Но вышло даже лучше чем планировал. Жахнуло так, что оторвало перила от искореженной лестницы и откинуло в сторону. Только теперь мне немного полегчало, когда увидел характер разрушений. Пролет с первого на второй этаж перестал существовать, ступени и перила разметало взрывной волной. Еще раз огляделся на причиненный погром и мне стало совсем хорошо. Одной из разломанных балясин угодило прямо в лоб притаившемуся в ближнем углу человеку-невидимке. От удара он потерял сознание и вылетел из невидимости. Хо-хо, удача на нашей стороне! Хватит играть в прятки, пришло время рассчитаться. Как там говорили при царском режиме проигравшему картежнику: - Я вас должен огорчить, разрешите получить...
  - Бах-бах-бах! прогремела короткая очередь. Это я по быстрому помог расстаться с жизнью незнакомому волшебнику. Хорошо что это оказался не Бигс, убивать своих боевых товарищей, даже случайных, совсем не легко. Подошел, наскоро сдернул с шеи убитого редкий артефакт, сунул в сумку. На досуге разберусь с занятной вещицей.
   Та-ак... Чего бы тут еще взорвать или сломать? С целью окончательно ублажить сидевшего во мне разъяренного зверя? Огляделся, кругом сплошные разрушения, начинающийся пожарчик и трупы противников. Чрезвычайно приятная глазу картина, когда ты валишь врагов а не они тебя. Но пожалуй хватит с этого дома, пойдем к другому, решил я понемногу успокаиваясь. Мимоходом подхватил с пола валяющийся меч и вернулся к нашим.
  - Свальт, как там Лера?
  Вместо него ответила она сама.
  - Я в порядке, только какие-то мушки мельтешат в глазах. И резкости не хватает. Но идти смогу.
  - Понятно. Поддерживай ее Свальт, выходим.
  Выдвинулся вперед, держа наготове автомат, осторожно ступая вышел на крыльцо. Следом за мной ковылял Свальт с тубусом на одном плече и Лерой на другом. На дворе нарисовалась следующая картина. Наши дружинники сгрудились с правой стороны от машин и держали оружие готовое к стрельбе. Напротив них, на расстояние метров 10, столпились местные воины, числом в пару десятков. В руках у них мечи, топоры и копья. Обе стороны молча и напряженно ждали лишь команды чтобы начать военные действия. Томас сидел наготове в пулеметном гнезде и готов был открыть огонь в любой момент. Противоборствующие услышали скрип открываемой двери и увидели нас.
  - Что там случилось, господин барон? - первым успел выкрикнуть Курт с автоматом в руках.
  - По приказу графа на нас напали его воины вместе с магами. Я их всех убил - громко и внятно ответил я. - Дружинники Венцеля! Отойдите в сторону, дайте нам свободно уехать и вы останетесь живы!
  - А-а-а! - истошно заорал один из них и кинулся прямо на винтовки, прикрывшись щитом. Во второй руке придурошный провокатор держал боевой топор.
  - Гдах-дах-дах! запел песню пулемет и от кинувшихся на наших воинов невыдержанных бойцов полетели ошметки и кровавые брызги. Пулемету дружно вторили винтовки дружинников и автомат Курта. Я даже не успел подключиться, как все было закончено. Верные дружинники безрассудного графа полегли все.
  - Андрей, зачем ты этот меч взял? - подала голос постепенно приходящая в себя жена.
  - А, этот... Вот для чего - и закрыв дверь из которой ощутимо подтягивало дымком, мощным ударом вбил его в щель между дверной коробкой и дверным полотном. Затем поднатужившись, резким движением обломил клинок.
  - Ой, они же там все сгорят!
  - Не наши проблемы. Пусть бегут через кухню или прыгают с крыши. Не хватало еще, чтобы нам ударили в спину.
  Осмотрел весь двор, желающих воевать больше не видно, очень хорошо, значит нам пора домой. И на хрена мы спрашивается сюда приезжали? Чтобы окончательно разочароваться в человеческой природе, встретившись с худшими из ее представителей? Сами поимели кучу проблем, создали себе и людям сплошные неприятности и огорчения.
  - По машинам, поехали домой!
  Только мы загрузились и двинулись к воротам, как сверху рухнула решетка, перекрыв выезд.
  - Бл%ть, они так ничего не поняли. Вот же бараны тупорогие! Лера, сможешь применить Кастет?
  Жена виновато посмотрела на меня. - Наверное сейчас нет, в глазах до сих пор двоится и слегка мутить начало.
  - Похоже легкое сотрясение. Ладно, будем действовать по старинке. Томас, разбивай из пулемета дверь в башню. Целься посередине, ближе к косяку, в том месте должен быть засов.
  Пулемет снова загрохотал и от мощной дубовой двери надвратной башни полетели крупные и мелкие щепки. Отличный результат показывает наш молодой пулеметчик! Выскочил из машины и двинулся ко входу в башню. Приготовил гранату, занял правую сторону, напротив уже изготовился Курт с автоматом. Один из наших, резко пнул каблуком разбитую дверь и тут же отскочил за меня. Не мешкая, резко щелкнул зажигалкой, поднес огонь к заранее укороченному запалу и зашвырнул кругляш внутрь. Все бойцы уже ученые, отпрянули в сторону и дернули за собой нового дружинника - проводника, по имени Фридрих. Он такого еще не видел! Снова жахнуло будь здоров, выкинув в нашу сторону клубы дыма, внутри полыхнуло пламя. Досчитав до пяти, осторожно сунулись внутрь помещения. Трех контуженных и посеченных осколками, просто дорезали кинжалами. Затем понемногу стали подниматься наверх. Курт двигался первым с автоматом, я следом с гранатой в руке. Тишина стояла гробовая, лишь тихо поскрипывали ступени винтовой лестницы. Нам осталось совсем немного, когда в проем влетело умело пущенное копье и ударило Курта в левое плечо. Автомат в его правой руке забился, неприцельно заливая все пространство перед собой а я поджег фитиль и запулил его вправо и вбок, в находящееся там техническое помещение. После оглушающего взрыва, кинулся вперед, поливая из автомата как из шланга. Яростно ревя, в помещение ворвались бойцы и добили последних контуженых и раненых защитников. Их было то всего шесть человек. И на этом наша война завершилась...
   Ворота подняли и заклинили механизм, забив в шкив трофейный кинжал. Все, проезд свободный, можно уезжать. Затем перед нами встал неразрешимый вопрос, кто поведет машину вместо нашего десятника? Брошенное копье пробило кольчугу, хорошо хоть проникло неглубоко. Похоже перелом ключицы и небольшая потеря крови. Рана была средней тяжести, но двигать и даже шевелить рукой Курт не мог. Да и от тряски мог потерять сознание в любую минуту. Эх как не вовремя выбыла из строя Лера. Очень быстро привыкаешь к хорошему, в частности к магической медицине. Как жаль что лечить саму себя она не может. Пока все бодро обдирали наиболее интересные трофеи я усиленно думал над этим. Брать на трос микроавтобус? В чем смысл, все равно руль надо крутить двумя руками, да и на веревке неумелому водителю не так просто ехать. Спустился вниз в глубоких раздумьях. Неожиданно, ценную идею выдал наш молодой пулеметчик.
  - Я умею ездить на легковушке с коробкой автоматом - уверенно заявил Томас. - Ничего сложного там нет, мне отец давал порулить. У нас была Тойота - Королла, я справлялся. Только мне надо немного потренироваться, давно за рулем не сидел.
  - Сейчас выгоню обе машины в поле, на ходу и потренируешься. Я поеду первым, держись за мной. Дорога прямая, крутых подъемов и спусков нет, двинем потихоньку. Курт сядет рядом, если что, будет тебе подсказывать. Сзади будут Лера и Свальт. Мерседес комфортная машина, не так трясет на кочках, раненым будет полегче. Старайся двигаться плавно, у Леры очевидно сотрясение мозга, ей по уму надо отлежаться. Но где тут отлежишься, с этого поганого места нужно скорее уносить ноги.
  Так мы и поступили. Благополучно покинули негостеприимный замок с твердым желанием не иметь больше дел с зловредным графством. Оглядываясь в зеркало заднего вида, с удивлением заметил дым над донжоном и надвратной башней.
  - А почему два дыма?
  Новый дружинник Фридрих ответил слегка волнуясь. - Это я напоследок башню подпалил. Так, на всякий случай. Чтобы оставшимся было чем заняться, а то еще надумают пуститься за нами в погоню. Тут их земля, в замке наверняка остались решительно настроенные воины.
  - Молодец, соображаешь. Теперь им точно не до нас.
   Все обошлось более менее благополучно. Томас не подвел, управлял машиной вполне прилично. Еще до заката вернулись на постоялый двор Дольфа, где нас радостно встретили новые дружинники. Проводил жену до кровати, светить разбитым лицом перед всеми она не хотела, сам вернулся вниз. Уже скоро мы сидели за одним большим столом, составленным из нескольких обычных. Все уже были в курсе что с нами случилось. Осталось лишь окончательно подвести итоги сегодняшнего дня.
  - На поверку граф Филипп оказался глупым и недалеким человеком, недостойным носить столь высокий титул. Поступил низко и подло, опорочив этим поступком все благородное сообщество. Он попытался оскорбить, унизить меня, силой забрать наше оружие. Привлек для этого двух магов, Невидимку и Боевика. Но это не удалось, мы оказались сильнее. В итоге позорно погиб сам, погубил своих бойцов, пострадали совершенно невинные люди. Вот до чего доводят недальновидные и непродуманные действия жадного сюзерена! Наши дружинники повели себя достойно и мы без потерь сумели вырваться из замка Венцель. Объявляю всем участвующим в схватке благодарность и награждаю половиной годового жалованья. Это касается и нашего ключаря Свальта. Он в решающий момент поступил как настоящий воин, не струсил и не отступил назад. А всем присутствующим выставляю еще три дополнительные кувшина вина.
  Луженые глотки бойцов дружно рявкнули. - Слава барону Кригсу!
  Сам наклонился и сказал новому десятнику. - На ночь выстави в караул двух надежных воинов. И остальных предупреди чтобы спали одетыми. Ночью всякое может случиться. Завтра рано утром выступаем. Кстати, закупили в городе нужные припасы?
  - Да взяли все что нужно. И наняли два крытых фургона для перевозки добра и баб. Их в итоге оказалось аж шесть душ.
  - Нормально, так и надо. Начинаем новую жизнь, без женщин она окажется совсем тоскливой. Будем восполнять население Раппенштайна всеми доступными методами.
  Ободренный Герт продолжил. - Пока ходили по лавкам и базару, договаривались насчет провианта, ко мне подходит ледащая девка, рыжая в конопушку. Впридачу еще и косоглазая. Видать прослышала что мы собираемся уходить на Раппенштайн. Кланяется, разговаривает учтиво, просится чтобы взяли с собой. Утверждает что она магиня Лекарь. А там смотреть не на что, нищета голимая. Какой она лекарь, если у нее даже Лечителя нет? Лекарей сразу видно, они все важные и красивые, как госпожа Валерия.
  - Ну и где эта девка? - сразу заинтересовался я.
  - Я ее привел с собой, сейчас она сидит на сеновале, дожидается вашего решения.
  - Ты хоть накормил ее?
  - Конечно, мы ж не звери. Даже к такой страшненькой сострадание имеем. Купил у трактирщика для нее пол каравая хлеба и крынку молока.
  - Зови ее сюда, интересно взглянуть что там за Целительница.
  И вот перед нами предстала рекомая особа. Молодая девушка лет 16-19, худощавая, довольно высокая. Одетая бедно но опрятно, волосы наглухо замотаны темным застиранным платком. Я бы не сказал что она страшненькая, в наше время по подиуму ходят модели и пострашнее. Большой рот, тонкие губы, широко расположенные глаза, как у первооткрывательницы тренда Кати Водяновой. Левый глаз действительно слегка косит. Но она умело это скрывает, в лицо собеседнику старается не смотреть, опускает глаза вниз. В комнате мы остались втроем, не считая довольного Клыча, которого в поездку в Раппенштайн не брали. Пришлось запереть пса в комнате, выпустил его в районе обеда пришедший десятник. Рассказывает, что пес пулей выскочил во двор, забегал вынюхивая наши следы а затем сел ожидать машины у ворот постоялого двора. Там он нас и встретил, не покидая свой пост остаток дня. Теперь наслаждается присутствием любимой хозяйки, лежит в уголке и не шуршит. На ночь он останется с нами, теперь машины и фургоны будет охранять специально выделенный дружинник.
  - Меня зовут Андрис Кригс, а это моя жена госпожа Валерия. Как твое имя?
  - Я Мильва, благородные господа - и девушка исполнила что-то вроде легкого книксена.
  - Расскажи о себе. Кто ты, откуда, как оказалась в таком бедственном положении. Ты что, на самом деле магиня - целительница?
  Наша собеседница еще раз поклонилась и начала рассказывать свою историю. Мильва родилась в семье гончара, в деревне, недалеко от столицы Готенланда, Миттельбурге. Четвертый ребенок в небогатой семье, да еще и некрасивая девочка, с врожденным изъяном, какая судьба ждала ее? Но у нее обнаружился слабенький дар целительства и вскоре Мильву взял себе в услужение и обучение заезжий маг. Звали его Ференц, он приезжал принимать роды у жены местного барона и прослышал о девчонке с даром. Отец с радостью сбагрил дочку заезжему магу и выдохнул свободно. Теперь не надо ломать голову и думать как в будущем отдавать замуж нескладную и некрасивую малолетку. И где брать денег на приданое. Ференц был почти в три раза старше пятнадцатилетней подопечной. Он привез ее и поселил в своем доме в центре столицы. Мильва под руководством наставника стала развивать свой дар а также выполняла роль служанки в богатом доме. И все бы было замечательно, если бы не молодая красивая жена мага - наставника. Она почти сразу невзлюбила новую пассию мужа и всячески старалась ее изжить.
  - Ревновала наверное? - поинтересовалась, внимательно слушавшая рассказ Лера.
  - Да особо и нет. По сравнению со мной, Фрида просто красавица. Но характер у нее был тяжелый. Доставалось от нее всем, ну кроме супруга конечно. Его она очень ценила из-за денег и высокого положения.
  - Он что, даже не пытался к тебе приставать?
  - Ну отчего ж. Целку порвал конечно, как без этого. Еще по дороге в город, на ночевке в первом постоялом дворе. Нагнись, говорит и приподними платье, надо взглянуть на твой цветочек... Да и так, порой заставлял задирать юбку и забавлялся от души. Знатный выдумщик оказался этот самый господин Ференц. Но это обычное дело, со служанками везде так поступают. Хоть в трактирах, хоть в домах торговцев и знатных господ. Не хочешь потерять теплое место, потерпи немного, пока хозяин потыкает и кончит в твою дырку. Что в этом такого, мужчине всегда занятно спустить семя в новую девку.
  Леру аж покоробила простота и откровенность, с которой наша новая знакомая толкует о таких интимных вещах. Совсем юная девушка рассуждает на взрослые темы как прожженная проститутка.
  - Наверное хозяйка из-за этого тебя и невзлюбила?
  - Может быть и так, а может и нет. Разве о таком спросишь важную госпожу? Но у самой Фриды был молодой любовник, смазливый купчик из соседней лавки. Об этом знала вся улица и только один Ференц был в неведении. Ну или не хотел знать.
  - И чем все закончилось? - не выдержала Лера.
  - Я прожила в доме мага почти два года, все было относительно неплохо. Старалась лишний раз не попадаться на глаза хозяйке и терпела ее придирки. Знала за что терплю невзгоды. Но вот случилась беда, мой наставник как-то внезапно захворал и очень скоропостижно умер. А ведь сам был целителем, хоть и не молодым. Обладал хорошим здоровьем, никогда ничем не болел. Хозяйка обвинила в этом меня, дескать это я ведьма отравила ее любимого мужа. Отплатила злом за все добро, что он для меня сделал. Лично мне кажется что все было совсем наоборот. Это Фрида траванула Ференца, желая остаться молодой вдовой. Владелицей богатого дома и хорошей лавки с богатым товаром. Скорее всего эту клушу подговорил ее любовник, желающий объединить капиталы. Но стражники понятно поверили ей, мне лишь чудом удалось избежать суда и каторги. Бежать в том что было на мне, так далеко, насколько хватало возможностей. Подальше от центра, в те места где меня никто не знает. С караваном купцов добралась в Венцель, надеялась тут устроится работать по специальности, или хотя бы пристроиться к местному магу-целителю. Но здешним лекарям не нужны конкуренты, в городе их пять человек и богатых клиентов на всех не хватает. Поэтому меня нигде не взяли. Вот так и мыкалась, никто не хочет иметь дело, с такой уродиной как я. Даже подавальщицей в трактир не желают брать!
  - А чего ты не вернулась назад к родителям?
  - Стражники могут наведаться туда, незачем подвергать опасности свою семью.
  И Мильва скривилась и начала шмурыгать носом.
  - А как ты добралась из Миттельбурга сюда, ведь путь неблизкий. Сумела захватить накопленные сбережения?
  - Не было у меня с собой ничего. Пришлось всю дорогу раздвигать ноги, обслуживать трех купцов и двенадцать человек охраны. Отрабатывать своей дыркой еду и место в повозке. Хорошо хоть до возчиков не дошло - и она окончательно разрыдалась.
  - Да уж, невеселая история. Никому не пожелаешь такой участи. Магиню-лекарку использовать в виде дешевой шлюхи, до чего недальновидно и расточительно. - заключил я и вытащил из кармашка Кристалл Силы. - Знаешь что это такое?
  - Да господин, это Камень для определения ранга.
  Проверка прошла как надо, у рыжей волшебницы оказался практически синий ранг. То же самое показал Лечитель Леры, после привязки его кровью.
  - Только у меня сил совсем мало - смущенно созналась она. - Полноценное лечение могу оказать не более двух раз сразу. Потом почти сутки восстанавливаюсь. Но наставник раскрыл мне состав зелья для увеличения способностей, я отлично запомнила как его надо варить. Последнее время сама его готовила.
  Ого! Вот это нам повезло так повезло. Дальнейшие расспросы выявили такую картину. Приняв свежеприготовленный сильнодействующий препарат, маг погружается в легкий транс и находится в нем, медитируя, пока не заканчивается действие ядреной алхимии. Сеанс длится примерно три часа. Использовать такое питье можно не чаще чем один раз в три дня, если не делать перерывы, то возможны побочные эффекты.
  - Если регулярно принимать такое зелье и прилежно заниматься медитацией, то возможности со временем увеличатся. Замечено что магическое зелье и специальные упражнения положительно действуют на дар примерно до 25 лет. Мне всего 17 и у меня еще есть время стать полноценной целительницей. Только ингридиенты для этого варева дорого стоят - с сожалением поведала нам юная докторша.
  - Деньги для нас не проблема - твердо заверил я нескладную девчонку. А сам подумал. Вот мы и узнали секрет местных магов по развитию дара. По крайней мере один из них.
   Лера начала интересоваться подробностями процесса и прочими техническими нюансами. Я тактично остановил ее, просто поцеловав в губы. У нас еще будет время узнать все что нужно. Затем обратился к Мильве с просьбой продемонстрировать свое искусство на плече Курта. Пригласили его к нам, девушка вполне уверенно прошлась по ране парня синим свечением артефакта. Лера одобрительно кивнула и затем доверила свое лицо с кровоподтеком и опухолью. Которая впоследствии обещала превратиться в здоровенный синячище. Рыжая докторица поводила артефактом по щеке и носу жены, напоследок мимоходом прошлась по лбу. После этого Лера, сидевшая на кровати, сладко зевнула, потерла сонные глаза и без дальнейших разговоров прилегла отдохнуть до утра. Мы тихонько вышли в коридор и прикрыли дверь. Я подозвал хозяина и определил новоявленную магичку в свободную комнату. Там и состоялся дальнейший разговор.
  - Я барон Кригс и Раппенштайн, беру тебя на службу, Мильва. В год будешь получать 20 золотых монет. В ближайшее время закажем в Тангельме для тебя Лечитель. Платить за него не потребуется. Проживание и питание в замке тоже бесплатно. Лечение будешь оказывать всем нуждающимся, по мере сил. С первой возможностью поедешь в Тангельм и там приобретешь все что нужно для приготовления магического зелья. В нашем коллективе много магов, самой разной направленности, моя жена Валерия и вовсе маг-универсал. Отношения между нами дружеские, никто не кичится своим положением и рангом. Тебе у нас понравится. Вот это подъемные, десять серебряков, на необходимые вещи и предметы обихода. В жалованье эти деньги не входят. Завтра начинаем движение, в наших краях лавок нет, если что срочно нужно, попробуй приобрести у трактирщика. Вот еще что. Я предупредил всех бойцов и тебе тоже скажу. В наших феодах нет места распутству и бл%дству. Близкие отношения только по взаимному согласию. Старые дружинники это хорошо знают, надеюсь дойдет и до новых. Если будут попытки со стороны любых мужчин принудить тебя к тому, чего ты не желаешь, можешь смело жаловаться мне или моим женам, или управителям. Насильника можем и повесить, невзирая на его положение. Закон один для всех. Слава богам, пока такого у нас не случалось.
  - Я все поняла господин барон, я буду для вас самой верной слугой.
  И взволнованная Мильва попыталась поцеловать мне руку. Я воспротивился этому, спрятав их за спину.
  - Мильва, запомни хорошенько. Ты теперь магиня на моей службе и имеешь очень высокий статус. Веди себя соответственно. Никто не может унизить и обращаться пренебрежительно с моими подданными, особенно с магами. Это очень серьезно. Тех кто не понимает простых истин я обычно жестко наказываю или даже убиваю. Сегодня за свою глупость критически пострадал граф Венцель. И это далеко не первый случай, такое уже случалось ранее и будет продолжаться впредь.
  - Я все поняла Ваша Милость, теперь буду вести себя с достоинством.
  И новая Золушка-замарашка распрямила плечи и гордо подняла голову.
  
  
  Интерлюдия.
  
  - Нет, ну какой подлец этот залетный барон?! Не захотел приносить вассальную клятву нашему покойному графу. Как положенно по старине, по обычаям предков. Зачем тогда приезжал, чтобы всех убить и сжечь? Вот же подлец, и как таких земля носит?
  - Согласен. Очень жестокий и коварный тип. Поговаривают что барон маг, немалой силы. Может из-за этого такой несговорчивый и спесивый. Хотя все далеко не так однозначно, я лично наблюдал тот момент. Наш Филипп тоже хорош, рванул с места в карьер, привык все с наскока решать. А так нельзя, надо лаской действовать. Когда состоялась ссора, мы уже ждали на кухне, чтобы по сигналу графа припугнуть барона. Только получилось все наоборот, это он нагнал на всех жути. Еле успел юркнуть обратно в кухню, чудом избежал смерти. Как там грохотало, просто ужас!...
  - Убивать он умеет, этого не отнять. Одним словом - душегуб.
  - Так вот, господин граф толкует барону: - Поделись Андрис чудо-оружием, мы дескать теперь союзники, должны друг другу помогать. Вместе будем обороняться от кочевников и прочих недругов. С таким магическим оружием нам никто не страшен. А тот не согласен делиться, сразу завозражал, даже не захотел договариваться. Перечить Филиппу вздумал, и самовольно собрался покинуть замок. Даже не принеся присяги!
  - Вот и я о том говорю. До чего неблагодарный и злобный барон, сразу давай швырять бойцов как тряпки, грохотать малым жезлом, отнимая жизни. Да у него на морде все написано, понятно без слов. Взгляд как у волка, хищный, кровожадный. Словно только и ждет, чтоб вцепиться в горло. Злодей и разбойник, ему жизни лишить, как высморкаться. И откуда такие изверги берутся? Зачем сразу боевую магию применять, ведь просили по доброму, без угроз.
  - Так то оно так, вроде все верно. Но есть нюансы, про которые следует упомянуть. Ситуация совсем не однозначная, она сложнее, чем кажется на первый взгляд. Ты себя на его место поставь, как станешь действовать в подобном случае? Когда против воли пытаются забрать кровно нажитое добро. Ну в баронской шкуре тебе не суждено быть, давай возьмем пример попроще...
  - Вот например подходит к тебе десятник и ласково так говорит, поглаживая сзади, чуть пониже спины: - А давай Рольф я тебя в жопу вы%бу! Шибко мне приглянулась твоя попка, такая крепкая до гладкая. По хорошему, по доброму, спускай порты и вставай на карачки. Мы ж с тобой хорошие друзья, ну чего тебе стоит? Засажу от души, пофинтифлюхаю на славу. Будет совсем не больно, я тебе очко жиром смажу, все случится само собой. Охнуть не успеешь как мой уд окажется в твоей дырке. Ты добрый человек, так поделись своим добром с другими. Очко у тебя тугое, крепкое. Зачем жадничать, для кого такое добро беречь?... И ведь не откажешь важному человеку, он старше тебя и по возрасту, и по воинскому званию...
  - А, каково? Представил себе? Вижу что представил. У тебя от такого, вся доброта сразу слетит и наоборот злоба проявится. Наверняка откажешься от предложения и даже дашь в морду, чтобы впредь не повадно было делать гнусные предложения.
  - Ну ты и выдал, разве такое можно сравнивать? Я не шлюха чтобы свою родную жопу кому попало подставлять!
  - Вот видишь, тебе предложение не понравилось. Это нормальное, правильное поведение, я другого не ждал. Ты все верно сказал. А барон получается свое добро всем подряд должен раздавать?
  - Отчего же всем подряд, граф Венцель его сеньор. И не задаром отдать, продать за деньги.
  - Давай вернемся к уже сказанному. Тебе за порванную жопку тоже денег дадут, ну там пфенинга четыре - пять. Согласишься?
  - Нет конечно. Чего ты ко мне прицепился с такими разговорами, ты же знаешь что я не мужеложец?!
  - Да знаю я, знаю. Говорю про такое, чтобы ты лучше себе уяснил. У каждого своя правда, кто знает какими трудами достаются барону невиданные артефакты? Может он за них своей жизнью расплачивается перед высшими силами, что дают то самое грозное оружие? Или вообще, душу демонам заложил? Самый обычный Кастет Силы стоит 70 золотых и он есть у каждого боевого мага. И такой артефакт не является чем-то необычным. А про магическое оружие огромной силы никто раньше даже не слыхал. Сколько оно стоит и вообще, есть ли у него цена золотом?...
  - Кстати говоря, у него свой сеньор есть, граф Тангельм. Они с ним в походы на Хохенштайн ходили. А Тангельм почему-то не просит себе чудо-оружие, хотя и является по настоящему боевым соратником Кригса.
  - Не нужно наверное, вот и не просит.
  - Ха-ха, не нужно! Ну ты и скажешь тоже. Наивный ты Рольф, хотя уже взрослый и справный воин. Только представь себе, кто в здравом уме откажется от оружия невиданной силы, пробивающим любые доспехи? Я думаю тут другое. Тангельм хорошо изучил буйный нрав пограничного барона. Вот и не делает предложений на которые все равно получит отказ. Зачем портить отношения и лишаться преданного могучего бойца? Он ведь может и врагом стать. А плодить врагов на ровном месте станет только полный дурак. Получается Граф Тангельм поумнее нашего погибшего сеньора, хотя осознавать такое очень обидно. Это что ж, выходит мы с тобой столько лет служили полному ничтожеству и настоящему дураку?
  
  
  Владимир.
  
  
  В последнее время старший из братьев пребывал в перманентном ахуе. Начало такому состоянию положила эта дурацкая задержка в кафе, из-за которой случилось череда роковых событий. Первым звоночком был перенос в неведомый мир, произошедший до того тихо и буднично, что делалось страшно от осознания могущества неведомых шутников. После этой недоброй катавасии, его окончательно добил младшенький. Владимир просто не мог представить, что его несерьезный брательник сам себе везет тюремный срок на несколько лет. Где у Васи была голова, когда он соглашался на явный блудняк?
   Такое можно понять если ты рискуешь ради денег, которых как известно никому никогда не хватает. Но вот так, за просто так??? Представить подобное было невозможно для рационального ума старшего брата.
  Справедливости ради стоит отметить, что старинный пистолет-пулемет их очень выручил, помог сохранит жизнь и свободу. Шмайсер сыграл главную роль в короткой стычке с кочевниками и поставил жирную точку в неожиданном противостоянии. Жизнь в странном месте продолжалась дальше...
  Только он стал привыкать к мысли, что больше никогда не вернется домой и не увидит свою любимую жену с сыном, как грянула новая вводная. Младший брат-расп%здяй снова смог удивить. На этот раз Вася обратился боевым магом, обладающим способностью использовать различные бытовые артефакты. На этом фоне, важное известие о том, что местный барон оказался русским и своим в доску парнягой, слегка померкло. Значит вопрос о вписке в здешнее сообщество решен положительно, даже суетиться не надо. И это было просто замечательно. Но окончательно добило его сообщение, что он, Владимир Митрохин не является сам собой а есть всего лишь физический слепок с того Вовы, что остался на Земле. От такой инфы мозг сорокалетнего мужика буквально расплавился. От непривычно тяжких размышлений его отвлекло нежданное событие, в своей постеле он вдруг обнаружил кудрявую официантку Агнету. Неожиданный фортель, но весьма приятный, отказываться от секса с такой аппетитной девахой озадаченный водитель даже не подумал. Да кто ж в здравом уме от такого откажется?...
   Шустрая немка срамное дело знала туго. Вова даже не понял как занырнул в подстриженную " собачку " титясто-попастой дамочки. Как ни странно, секс с раскрепощенной немкой прочистил ему мозги. Не так уж здесь и плохо, думал Владимир, энергично засаживая текущей и хрипло постанывающей молодой женщине. Проведя второе соитие с жадной до утех партнершей и вовсе расслабился. И даже в таком мире можно нормально устроиться...
   Несмотря на устрашающий вид и недобрый взгляд их нового босса, парнем он оказался нормальным, не вы%бистым. Человек широкой натуры и правильных понятий, определил его суть повидавший жизнь шофер-дальнобойщик. С людьми вел себя просто, пальцы не гнул, через губу не разговаривал. Легко и просто расстался с отличным автоматом, ничего не требуя взамен. Условия присоединения к своей структуре обозначил вполне приличные. Ваське оставил Толмач и тот давай разливаться соловьем перед своей новой пассией. То ли свободное знание немецкого, то ли новый статус Васи сыграли свою роль и сдвинуло ситуацию с мертвой точки Сейчас парочка отчаянно флиртовала, бросая друг на друга призывно-хищные взгляды. Грозящие перейти на следующую стадию игривых отношений. Для возможности уединиться со своей избранницей, младший даже переехал в номер по соседству. Чем моментально и воспользовалась предприимчивая Агнета. Сейчас она как кошка мурлыкала и ластилась к своему новому любовнику, нежась в его объятиях. Нормальная бабенка, решил Владимир про себя, такая вполне сгодится. Известие что свободных мужчин в замке больше, чем таких же женщин, слегка взволновало Владимира. Претенденты на женскую ласку все до одного моложе русского шофера и вдобавок свободно говорят по немецки. При таком раскладе найти себе нормальную подругу будет весьма непросто. Поэтому решительный поступок фигуристой брюнетки произвел должное впечатление на неизбалованного жизнью дальнобойщика. А что, нормальная телка эта фрау, сиськи и жопа вообще вне конкуренции. И характер покладистый, не стервозный. На лицо конечно так себе, но это ерунда. Будь у нее идеальная мордочка, разве трудилась бы такая девка в придорожном кафе? К таким секси-красоткам моментально найдется состоятельный Гер-хер, который обеспечит ей безбедную жизнь. В этом мне считай повезло, что личико у Агнеты самое заурядное. Решивший для себя эти непростые вопросы, Владимир прижался к теплой упругой заднице подруги и вскоре уснул, нащупав рукой полную грудь размера так четвертого.
  Получилось! Ликовала Агнета, которая не спала и прислушивалась к мерному и ровному дыханию крепкого мужчины. Все удалось как надо, вышло даже лучше чем планировалось. Старший русский оказался молодцом в постеле и вообще приятным мужчиной. С таким вполне можно строить серьезные отношения. Состоявшийся накануне разговор между ней и бывшей спортсменкой, сразу обозначил притязания биатлонистки на младшего из братьев. Видать жена барона дала нужную накачку девице, не отвечающую на знаки внимания, которые проецировал на нее Василий.
  - Не вздумай лезть к Василию, он мой - жестко сказала Марика официантке. - Будешь крутить перед ним жопой, я просто пристрелю тебя! И мне ничего за это не будет. Все ясно?
  - Да он меня и не интересует - смутившись от напора белобрысой чемпионки, твердо ответила Агнета. А внутри призналась себе, что была бы не против оказаться подругой перспективного русского. Зарплата мага здесь самая высокая из всех возможных и социальное положение тоже не последнее. Но всерьез тягаться с более молодой соперницей не хотелось, шансы на ценный приз были слишком малы. Тем более Василий явно ухлестывал за ней с самого начала. И чего находят мужики в таких тощих девках? Задница невыдающаяся, сиськи тоже невзрачные. Даже взяться не за что. Вот личико приятное, ничего не скажешь. Но все равно, они не правы. Извращенцы, однозначно!
   Поэтому тут же наметила себе следующую цель. Заранее подготовилась и в первую ночь после отъезда барона и его команды, проникла в комнату старшего брата. Вот тут все вышло как надо, даже имитировать оргазм не пришлось. Этот тоже неплох, решила практичная немка, и по возрасту мне больше подходит. И спокойный, не такой шебутной как младший. Еще неизвестно кому больше повезло, чемпионке с боевым магом или мне с мирным механиком-водителем, сделала логичный вывод Агнета и вскоре уснула в объятиях нового друга. Утром он еще раз присунул ей, пробудив ото сна энергичными толчками крепкого члена. Пусть потешится, решила она расслабившись, предохраняться Агнета даже не думала. Там на Земле все ждала, выгадывала, выбирала парня получше. Оглянуться не успела а ей уже 35! Ни мужа, ни детей, ни хорошей работы. Раз уж перенеслись в новый мир, то надо жить по новому, не дожидаясь от судьбы манны небесной. Там видно будет, куда кривая вывезет...
  Жизнь в маленьком коллективе постепенно налаживалась. Больше не было той неопределенности, которая подспудно изводила всех обитателей гостиницы в течении первых дней. Можно сколько угодно харахориться и бравировать своей невозмутимостью, но реальность сурова, она все расставит по своим местам. Люди уже не испытывали своей оторванности от остального мира, теперь они часть грозной структуры, имеющей солидный вес в здешних краях. Три сеанса, проведенных магичкой Валерией, полностью поставили на ноги немолодого отельера. Хорст снова стал подвижен, бодр, и уверенно передвигался без палки-подпорки, которую использовал в первый день. Присутствие двух дружинников освободило женщин от дозорной службы на крыше машины, теперь они занимались только готовкой и своими делами, которые заключались в расспрашивании то Готлиба, то Виля о здешней жизни во всех ее ракурсах. Братья усиленно и прилежно учили немецкий язык. Вася проникся темой и старался лишний раз не использовать Толмач а говорить и понимать сказанное. В восемь часов вечера Хорст включал трансивер и проводил сеанс радиосвязи с Кригсом. На той стороне в роли радиста выступал Пауль, его земной коллега. Все свободные новопоселенцы собирались в импровизированной радиорубке и внимательно слушали разговор двух отельеров. Самое ценное что почерпнул Хорст из беседы с управляющим замка, это информацию о том что надо перестать сжигать газ из пропанового баллона. Это реально невосполнимый ресурс, который очень пригодится для монтажа водопроводных труб при возможном будущим строительстве или реконструкции. Хорст со свояком тут же прониклись темой и соорудили на улице подобие очага из нескольких кирпичей.
  - Это временная мера - успокоил он Агнету и Марилену. - Первым делом будем строить настоящую кирпичную печь в кухне или в зале кафе. Все равно придется привыкать готовить пищу на дровах.
  Женщины повздыхали и безропотно принялись осваивать новое дело. На второй день после отъезда Андрея с дружиной, находящийся в дозоре Готлиб крикнул.
  - Вижу кочевников. Их много, они движутся к нам!
  Женщины тут же зашли в здание и притихли. Находящихся неподалеку пленных кочевников вместе с их подопечными заперли в углярке. Мужчины привычно надели доспехи и приготовились к встрече, Марика заняла позицию на втором этаже.
  - Это опять он, Узлук - облегченно выдохнул младший брат, пристально вглядываясь в приближающихся к ним трех всадников. Один из них так же держал в руке засохшую ветку.
  - Всем родом кочуют - подтвердил Готлиб. - Все на месте, и повозки и стадо овечек и лошадей. Наверное опять своих тощих баранов начнет предлагать. Вот хитрец, баран не может стоить дороже 15 пфенингов, а он вам по серебряку их всучил. Барыга бессовестный, пользуется тем что вы не местные и не знаете настоящих цен. Обмануть покупателя для степняков это признак особого шика, они без этого жить не могут. Но сейчас этот номер уже не пройдет.
  Зато мы получили от него ценную информацию, а она ох как дорого стоит! подумал про себя Владимир. В тот момент ценность ее была невообразимо высока.
  На этот раз всадники подъехали намного ближе, спешились, к встречающей группе мужчин подошел только вождь. С почтением окинул взглядом двух дружинников с карабинами наизготовку и снова обратился на корявом дойче к Збигневу.
  - Приветствую вас друзья! Рад за вас, вижу что здесь все в порядке, в доме добавилось воинов. Это правильно, барон Андрис мудрый правитель, понимает что для охраны такого богатого дома нужно больше дружинников. Мой род кочевал неподалеку и мы решили еще раз проведать своих новых знакомых, не нуждаются ли они в чем либо?
  - Благодарю за учтивые слова, приятно видеть такую заботу со стороны своих соседей - отвечал Збигнев. - Но у нас всего в достатке, барон Кригс навещал нас два дня назад и обеспечил всем необходимым. Оставил еще двух дружинников, целительница вылечила раненого.
  - Это правильно, барон Андрис мудрый человек. У меня для вас есть хорошая новость. Теперь вам некого опасаться, мои воины разбили остатки банды что напала на ваш дом, взяли с них неплохие трофеи. Среди всего прочего есть трое ваших соотечественников, захваченные при штурме Раппенштайна. Двое молодых мужчин и одна девка. Не желаете их выкупить? Возьмем за них недорого, девка стоит 3 золотые монеты, парни пойдут по 2.
  - Нам надо немного посоветоваться, сразу принимать такое решение опрометчиво. И хорошо бы взглянуть на этих людей.
  - Это разумно. Сейчас я распоряжусь чтобы их сюда пригнали - довольный Узлук отошел к своим сопровождающим и отдал короткий приказ командным тоном.
  - Пленников надо выкупать - одновременно заявили Хорст и Василий. - Негоже европейцам прозябать в рабстве. Только где взять столько денег, 7 золотых это большая сумма, у нас столько нет.
  - Можно всучить копченым трофейное оружие - тут же сообразил Готлиб. - В замке мы так и делаем, рассчитываемся ихним же дрекольем за нефть и пленников. Кочевники его охотно берут. Цену правда дают невысокую, но и качество у него так себе.
  - Так половина его не наша, оружие оставил на сохранение Андрис.
  - В Кригсе этого барахла полным полно. Вся оружейка и несколько чуланов забиты до потолка. Если надо, его натащат сюда сколько угодно. Барон Андрис против такого точно не будет. Надо избавляться от него, пока есть такая возможность. Во всяком случае стоит попробовать.
  Вскоре степняки привели живой товар. Это были люди из Раппенштайна, не решившиеся взять в руки оружие. Кухонный рабочий, сын конюха и служанка баронессы, ладная молодая девка по имени Марта, выглядевшая весьма уныло. Видать досталось девке не слабо, только ленивый не попользовался молодой симпатяшкой с крепким телом. Принимающая сторона выложила трофейные топоры, кинжалы и луки со стрелами. Главными экспертами понятно выступили Виль и Готлиб. После долгих подсчетов и торгов выяснилось что товара на девку не хватает.
  - Я могу взять за нее два зеркала в оправе, что приделаны к маленькой повозке - заявил Узлук, указывая на машину Марики, стоящую рядом.
  - Да одно такое зеркало стоит 4 или 5 золотых! - потрясенно воскликнул Готлиб. - За два зеркала можно купить три таких девчонки.
  - Это в городе. Но туда еще надо приехать, а дорога длинная и полна неожиданностей. Затем придется долго ожидать когда найдется состоятельный покупатель. На это может уйти много времени. Стоит оно такого?
  Тут голос подала Марика. Она категорично заявила следующее. - Василий, немедленно снимай зеркала и отдай их Узлуку. Человеческая свободу и жизнь нельзя оценивать такой ерундой!
  Василий без разговоров принес кофр с инструментом, по быстрому скрутил боковые зеркала с Ниссана и передал их довольному степняку. Вождь Кильмени с удовольствием заглянул сначала в одно, затем поглядел в другое, разулыбался и объявил что сделка состоялась. Аккуратно замотал их тряпкой и бережно уложил в заплечный мешок. Помощники загрузили оружие в подогнанную телегу и лениво понукая лошадок, отправились восвояси. Напоследок Узлук еще раз заверил всех присутствующих в бескорыстной дружбе и самых лучших чуствах, что он испытывает к воинам из Кригса. И только после таких дифирамбов отправился вслед своим соплеменникам.
  - С виду приличный человек, а по сути бандит и работорговец - заклеймила его Марика.
  - Все верно. Кочевники они такие. Это его род напал на Стрелковую заимку - подтвердил ее слова серьезный Готлиб. - В Ульриха попали дважды, Курт тоже получил ранение. Благо, неподалеку оказался наш разъезд, они и отогнали степняков. Кого поубивали а прежнего вождя взяли в плен, а затем и кончили. После этого в племени сменился вожак. Этот хотя бы пытается договориться, видно смерть предыдущего послужила хорошим примером. Сейчас он улыбается, потому что видит нашу силу и опасается за свою шкуру. А чуть почувствует слабину, сразу вцепится в глотку. Степнякам веры нету.
  
  
  Дела хозяйские.
  
  
  Чуть забрезжил рассвет, мы уже были на ногах. Наскоро перекусили сытным завтраком, состоящим из каши с мясом, свежеиспеченным хлебом, чуть теплым разбавленным вином. И не мешкая отправились в путь, не дожидаясь возможного появления разгневанных мстителей из замка. Мильва еще раз провела лечение Леры и жена нашла в себе силы отправить на разведку Соню. Достать до замка она конечно не смогла, но на треть дороги ее возможностей хватало.
  - В пределах видимости все спокойно - сообщила Лера приятную новость. - Несколько часов форы у нас есть.
  Желая подстраховаться, первый день путешествия проехали вместе с основным отрядом, лишь в конце оторвались и прибыли на место плановой стоянки заранее. Наши дружинники разбили палатки, разожгли огонь под двумя здоровенными котлами. Во время движения жена несколько раз поднимала в полет сороку. Но позади нас все было спокойно, преследования не обнаружилось. Видать не пришли в себя после такой ответки, злорадно решил я, или там не осталось никого, способного организовать погоню и возмездие. Ночевка прошла обыденно, несмотря на довольно холодный вечер и еще более низкую температуру ночью. Прихватило даже воду, оставленную в котле, октябрь в горах вполне зимний месяц. Ну а нам все было нипочем, благодаря нашей печурке и спальному мешку. Правда меня в него не пустили. Лера скептически посмотрела на невзрачную одежонку Мильвы и велела забираться ей в теплый спальник. Перед отбоем, полностью ожившая Лера полечила плечо Курту и объявила что этого достаточно. Впрочем лечебный эффект был заметен и невооруженным глазом, на память от Венцеля ему остался лишь свежий шрам. Утром она еще раз отправила на разведку Соню и сообщила что вблизи никого нет. Я провел беседу с Гертом, согласовал наши дальнейшие действия и на этом мы расстались. К моменту прибытия воинов в Раппенштайн надо организовать там временный лагерь с минимумом удобств а также подвести инструмент и стройматериалы. До холодов необходимо завершить восстановление хотя бы одного жилого помещения. За руль Мерседеса вновь сел Томас, пусть парень практикуется. Нам надо иметь как можно больше людей, умеющих управлять автомобилем. Десятник так же сидел рядом и приглядывал за действиями молодого стажера. И снова рванули в дорогу, оставив позади два крытых фургона с припасами и полтора десятка пеших дружинников. Женщины разместились с относительным комфортом в повозках. Еще до обеда достигли Полянок, в которой сделали привал. Во время него я провел беседу со старостой деревни. Звали его Винсом.
  - Я барон Кригс являюсь новым владельцем феода Раппенштайн. В городе я выкупил замок с землей у Матильды, передав деньги ее родне - поведал я ему. Невдалеке стояли и внимательно слушали наш разговор местные мужики. Но соблюдали приличную дистанцию, не решаясь приблизиться ближе.
  - В этом году жители обеих деревень освобождаются от выплаты подати. Но отработку придется выполнить в полном объеме, потом, ближе к весне. Сейчас из города идут 15 человек первых дружинников, под предводительством десятника Герта. Если в деревнях есть молодые парни желающие служить в Раппенштайне, пусть приходят вместе с ним. Скоро из Кригса прибудут строители и воины для охраны замка. Также мы будем распахивать землю на восток от замка и строить дома для всех желающих получить землю в аренду. Наделы нарежем любой площади, сколько сможешь обработать. Приглашаем всех желающих земледельцев, первый год полное освобождение от всех податей, включая обязательные работы. Подобное у нас устроено в Кригсе, скоро под стенами замка вырастет новая деревня. Там принимаем любых желающих осесть на новых землях, подобное будем проводить и здесь. Также нам потребуются слуги и служанки в замок, рассмотрим все кандидатуры. Про набеги кочевников можно забыть, наши дружинники владеют магическим оружием и отразят любых врагов.
  Староста внимательно слушал, боясь пропустить хоть слово. Мужики стоящие поодаль, кажется и вовсе не дышали.
  - Ваша Милость, дозвольте спросить - обратился ко мне один из них, поклонившись и сдернув с головы шапку.
  - Спрашивай.
  - Меня зовут Клаус, я племянник здешнего трактирщика Хигса. Дядька единственный погибший из здешних жителей. Я вот что хотел спросить у Вашей Милости. Дадите мне дозволение начать строительство новой харчевни и постоялого двора?
  Тяжело вздохнув я продолжил.
   - Граф Филипп Венцель не принял у меня вассальной присяги. Более того, мы крепко повздорили и мне пришлось убить его самого а также его приближенных. Что будет в дальнейшем, точно не знаю. Но мира между нами не будет в течении очень долгого времени. Если его наследники попробуют напасть на меня или мои деревни, я окончательно сожгу замок Венцель и убью всех жителей. Такие возможности имеются. Так что впереди нас ожидают непростые времена и вероятные военные действия. Очевидно что купеческие караваны из города прекратят проход по этой дороге. Или их количество заметно уменьшится. Так что думай сам, окупятся у тебя вложения в этот проект или нет.
  Молодой, но уже плешивый мужичок крепко задумался, загруженный такой тяжелой инфой. Вдруг меня посетила свежая мысль.
  - Клаус, ты грамотный?
  - Да, господин барон. Умею читать и писать, хорошо считаю. Я вел записи и расчеты за своего дядьку, сам он был малограмотный.
  - У меня есть другое предложение для тебя. В замок Раппенштайн нужен ключарь, человек хорошо разбирающийся в местных делах. Управляющий будет из Кригса, он не скоро вникнет в новые реалии. Кроме того на нем будет все строительство и многие другие заботы. Времени на занятия замковым хозяйством у него будет не хватать. Если желаешь, могу взять тебя на должность ключаря с испытательным сроком. Будешь справляться с обязанностями и окажешься хорошим хозяйственником, это место останется за тобой. Годовое жалованье назначу в размере шести золотых. Что скажешь?
  - Я согласен - стремительно выпалил Клаус, словно боясь что я передумаю.
  - Вот и ладно. Пока не прибыл Герт с дружинниками, поговори с местными. Может еще кто захочет служить в замке. Кроме воинов там есть только две поварихи, одна ваша Ингрид, другая новенькая.
  - Сделаю в лучшем виде, Ваша Милость - радостно закивал он головой. - Служанки и слуги из трактира никуда не делись, они с радостью согласятся быть полезными в вашем замке.
  - Отлично. Собирайтесь и ждите обоз. Мы опередили их на три дня пути.
  Вкурившие новую информацию, селяне еще раз дружно поклонились, а мы врезали по газам и рванули дальше. Возле замка останавливаться не стали, Соня просто облетела его по кругу а затем догнала нас.
  - Там все по прежнему, ничего нового - спокойно сообщила жена по рации.
  - Тогда держим путь к нашим новым знакомым.
  Еще на подъезде заметили перемены в облике нового форпоста. Сторожевой пост перенесли с крыши грузовика на конек здания. Так же как и на Стрелковой, построили лестницу и соорудили нормальный помост с грибком. Под ним тянул службу караульный с винтовкой. Все по уму, очевидно идею подсказали оставленные дружинники. Порадовался за своих земляков, молодцы братья. Не сидят в ожидании чуда, сами улучшают свой быт и повышают обороноспособность. Встречать нас вышли все жители Доброй встречи. Предваряя любые расспросы, сходу заявил.
  - Курт, отправь одного из наших на пост. Собираемся в кафе, там и услышите чем завершился этот вояж...
  Новость о том что мы находимся в состоянии войны с соседним графством, неслабо взволновало маленький коллектив попаданцев.
  - Не вижу особых причин волноваться, почти в такой же ситуации я грохнул всю верхушку Хохенштайна. Это еще одно графство на северо-востоке от нас. Случилось подобное событие год назад и закончилось для них плохо. В итоге там кардинально сменилась власть и графство значительно усохло в размерах. Как пояснили новые дружинники, в Венцеле не было прямых наследников по мужской линии, сын графа Филиппа погиб год назад. Поэтому он привечал своего племянника, которого я тоже шлепнул. Пока наследники договорятся между собой и освоятся на месте, пройдет месяц, а то и два. В горах навалит много снега, они станут непроходимы. А к весне мы восстановим замок и посадим там крепкий гарнизон с огнестрелом.
  - Замок они понятно не возьмут, в вдруг решатся отыграться на деревенских? - осторожно спросил Хорст. - По принципу, так не достанься ты никому!
  - Такое может случится - нахмурился Свальт. - Кто знает что за мысли гуляют в головах благородных господ?
  - Постараемся защитить арендаторов, на крайний случай будем переселять их на новые земли между замком и вашим фортом. Пригоним из Кригса БТР, организуем постоянное дежурство в Полянках. Э-эх, как не вовремя быканул старый дурак Филипп! Не мог сволочь немного подождать, хотя бы до весны. Совсем не ценят жизнь местные аристократы, так и норовят поскорее сдохнуть. Столько проблем сразу навалилось.
  Но как не грусти и не печалься а дела надо делать. Далее сосредоточились на логистике и наших дальнейших действиях. Братья подробно рассказали о машинах находящихся на автовозах. Даже не скажешь повезло нам или нет, но из 16 автомобилей, дизелей оказалось всего 3. Наверное все же повезло, дизеля среди легковушек встречаются редко. Могло не оказаться ни одной. С нужным мотором был минивэн Фольксваген-Кадди, переднеприводной, на механике. Автомобиль из разряда коммерческого транспорта, примерный аналог нашей Лады-Ларгус. Вторым оказался Хюндай-Тюссан, полноприводной паркетник с коробкой автомат, родной брат кроссовера Ванессы. Третий был совсем маленький внедорожник Сузуки-Джимни. По всем габаритам меньше нашей старой Нивы. Остальные авто были бензиновые а одна и вовсе гибридная, Тойота-Приус. Я лишь поразился, точно на такой машине ездила Ирма, до того как мы ее раскомплектовали. А что, очень популярная и известная машинка и расход бензы у нее совсем малый. Бензиновых джипов было две штуки, уже упомянутый Мерседес и аккуратный трехдверный Сузуки-Витара, старший брат малютки Джимни. Остальные автомобили обычные легковушки, красивые и блестящие. Но слишком низкие и не представляющие особой ценности в нашем случае. Как средство передвижения их рассматривать не стоит, это всего лишь ценный материальный ресурс.
  - Собирайтесь парни в командировку, отгоните свои автовозы в Кригс. Дизельные машины оставим здесь, машинку Марики загоним вместо одной из них. Также слейте часть солярки, чтобы не возить топливо туда-сюда. Збигнев, поехали с нами, познакомишься с людьми, глянешь на наш цех и все остальное. Обратно вернетесь на КАМАЗЕ с грузом угля, ну и там еще чего попутного возьмете. Курт с дружинниками пока побудет здесь, дальше решим как организовать службу, охрану замка и этого форта. Выкупленные из плена пусть пока поживут с вами, дальше будет видно куда их пристроить.
  Русские водители пошли переставлять технику а наша дружная компания еще долго беседовала о жизни и реальном месте в этом мире...
  Вечером этого дня мы уже были дома. Автовозы внутрь загонять не стали, развернуться на дворе с длинной платформой будет непросто. А ведь их две штуки! Загнали машины своим ходом, затем отцепили телеги и внутрь проехали два МАНа. Платформы остались стоять за воротами, их судьбу еще предстояло решить. Принимающий активное участие в процессе, наш Коля быстро нашел общий язык со своими русскими коллегами. Затем вчетвером двинули в уже раскочегаренную баню.
  - Ого, вот это иконостас! - воскликнул младший брат, увидев меня раздетым. - Шрамов то, шрамов, как будто всю жизнь воевал. За полтора года нахватать столько, тут надо иметь особый талант.
  - Здесь такое быстро набираешь, обстановка постоянно тревожная.
  Дальше был праздничный ужин в зале, затем гостей стали водить по замку и рассказывать где у нас чего и как. Экскурсию в мех. цех решили отложить на завтра.
  - Как классно среди своих оказаться - с радостной улыбкой заключил старший брат. - Хоть наговорюсь с новыми людьми на русском языке. А то этот балабол на серьезные темы общаться не умеет. Сплошные хаханьки да фантазийные прожекты. Которые в итоге скатываются к болтовне про баб.
  - Немецкий учить все равно придется, от этого никуда не денешься - не согласился с ним Николай. - Ничего страшного, понемногу научишься, когда постоянно слышишь немецкую речь, то процесс идет быстро. А если найдешь себе подругу-немку, то дело пойдет еще быстрее. По правде сказать, других баб здесь все равно нет.
  Вова разулыбался, очевидно припомнив что-то приятное. - Это ты правильно заметил, один процесс благотворно влияет на второй.
  - Что, уже нашел? Лихо ты!
  - Есть такое дело - нехотя подтвердил наш коллега и слегка смутился...
  Ночь я провел с Леной, на утренней тренировке освежил навыки с Рутгером. Сразу после завтрака собрали планерку, вопросов требующих срочного решения было выше крыши. Специально приглашенный Вернер сидел и недоумевал, для чего его сюда пригласили? Поэтому начал с него.
  - Все уже знают чем закончилось наше путешествие в Венцель. Думаю что дальнейшего мира с наследниками вредного графа тоже не будет. Аристократы здесь тупые, сколько их не п%здим, они умнее не становятся. Похоже вновь придется повоевать. Для этого надо срочно сформировать дружину Раппенштайна, организовывать ее по нашему подобию. Чтобы в ней было хотя бы два десятка бойцов, вооруженных огнестрелом. Костяк там уже есть, старый десятник Герт нанял в городе 14 опытных бойцов. Думаю что в ближайшем времени на службу захотят поступить несколько парней из местных деревень. Слух уже запущен, осталось только немного подождать. Командором новой дружины предлагаю назначить Вернера, из должности десятника он давно вырос. Что скажешь Вернер, согласен или нет? Или тебе надо время подумать?
  Сидевший и внимательно слушаюший мою речь, мощный воин тут же встрепенулся и сходу ответил.
  - Я согласен. Раздумья это не для меня! Готов выехать хоть сегодня.
  - Отлично. Теперь следующий вопрос. На должность ключаря будет пробоваться один из местных, племянник погибшего трактирщика, Клаус. В тамошней обстановке он ориентируется прекрасно и знает всех жителей обеих деревень. Но мы его совершенно не знаем, что он за человек? Поэтому надо назначить управляющим нашего человека, авторитетного и опытного. Я предлагаю Евгения Васильевича. Мужчина он правильный, организует строительство и внутренний уклад как положено. Кроме этого надо начинать строительство защитной стены вокруг новой гостиницы. По подобию Стрелковой заимки. Васильич, согласен стать управляющим в Раппенштайне?
  - Наверное да - степенно объявил дядька. - Здесь один Пауль справится, тем более большое строительство уже закончилось. А там новое место, свежие впечатления и проблемы. Такое дело как раз по мне, люблю перемены. Они разгоняют кровь, делают жизнь насыщенней и ярче. Ты как Татьяна, не против? - обратился он к своей жене, нашей главной Целительнице.
  - Не против, не против. Куда ж я от тебя денусь? Сразу вместе и поедем.
  - Погоди Таня, какой там вместе? Там только голые стены стоят, даже крыши нет. Сама же видела видео. Жить придется в палатках, быт не устроен, на дворе осень с близкой зимой.
  - Тем более поеду. Кто будет лечить простуженных и травмированных? А не дай бог война приключится, еще и раненые прибавятся. Нет, я сразу с тобой поеду, даже не перечь.
  Дядька лишь пожал плечами, Татьяна абсолютно права. Для целителя всегда найдется работа.
  - А кто останется в замке если Татьяна уедет? - задала резонный вопрос Ирма. - Здесь тоже много людей и маленьких детей, которые могут заболеть. Валерия все время ездит с тобой, кто будет приглядывать за здоровьем населения Кригса?
  - У нас появилась новая целительница, Мильва - кивнул я на скромно сидевшую в уголке рыжеволосую девчонку. - Она молодая и не слишком опытная, но это не беда. Татьяна от нас всего в 60 км. При экстренном случае прибудет быстро. Да и Ванесса живет близко, про нее не стоит забывать. Первым делом в Раппенштайне надо налаживать радиосвязь, снять рацию со второго грузовика и установить ее на самом высокой точки здании. Когда будет восстановлена крыша донжона, изготовим на ней стационарную антенну.
  - На такое большое расстояние наш Кенвуд может не добить - с сомнением заметил Василий, находящийся в Толмаче и поэтому понимающий немецкую речь на которой шел разговор.
  - Ничего страшного. До вашего форта сигнал дойдет, а там уже можно передать по цепочке. Отныне будем делать два сеанса радиосвязи в день, утром и вечером. Так выйдет оперативней. Все равно понадобится то одно, то другое. Стройка это сплошные авралы и стрессовые ситуации.
  Тут заговорил Коля. - Придется нашему Ганомагу сменить дислокацию, сейчас Раппенштайн с новым фортом самое слабое звено. Да и со стороны Венцеля можно ждать неприятностей. Вдруг там воинственный и говнистый наследник появится?
  - Да, очевидно придется отправить наш БТР туда. И еще переделать маленький джипик Сузуки в такой же боевой модуль, как Мерседес. На колесах сподручнее гонять всяких кочевников. И ездить на нем между нашими замками и фортами удобно. Сразу два в одном, скоростная машина и боевая единица.
  - Еще можно мой пикап переделать под огневую точку - подал голос ранее молчавший Збигнев. - Он помощнее будет чем малыш - Джимни. И клиренс у него солидный, нигде не застрянет.
  - Неожиданное предложение. Как у него состояние, он ведь далеко не новый? Невзначай сломается а запчастей к нему здесь не найдешь - засомневался я.
  - Амарок находится в отличном техническом состоянии, несмотря на то, что ему 12 лет. К этой машине у меня есть куча расходников и вообще он только смотрится неказисто. А так и пробег всего под сто тысяч и все агрегаты и подвеска в идеале. За своей машиной я пристально слежу и обслуживаю ее вовремя. Он еще переживет все эти более свежие машинки.
  - Ну тогда переделываем сразу две тачки. В следующий раз перегоним их сюда, здесь и дооборудуем автомобили.
  - Для них придется делать пулеметы. И винтовки для новых дружинников - резонно заметил Евгений Васильевич.
  - Начнем изготовлять, от этого никуда не денешься. Процесс налаженный, хоть и небыстрый.
  - Кого будем ставить десятником вместо Вернера? - тут же озаботился Роблад.
  - Может Рутгера? По мне так он хорошо подходит на эту роль.
  - Годный мужчина. И как боец силен и так в авторитете среди дружинников. А кто будет десятником для новых огнестрельщиков в Раппенштайне?
  - Давайте попробуем Василия. Он у нас боевой маг, хорошо знает огнестрельное оружие, сам служил в армии. Профессиональный водитель, есть кому рулить техникой. Ты как Василий, согласен?
  - Да, я не против. Но я холодняком нисколько не владею и язык плохо понимаю.
  - Это не беда. Пока походишь с Толмачем, со временем выучишься. Мы так же понемногу привыкали. С мечом будешь тренироваться, начальный уровень освоишь и того хватит. Твое оружие - автомат и Кастет Силы. Меч это так, для поддержания физической формы.
  - Будем пробовать. Но я толком здешних порядков не знаю, как я людьми буду командовать? Чему их учить и как?
  - Вернер тебе поможет, в этом плане ему опыта не занимать. Васильич первых дружинников обучал обращению с винтовкой. Вот он и расскажет на что следует обратить внимание. Будете действовать в связке, поддерживать друг друга. Ну и я буду наезжать временами. Но не часто, сейчас надо ехать в Тангельм, по возможности решить вопрос с нашим графом. И Мильве заказать Лечитель и еще кое-что из особых товаров. Сегодня соберите все что нужно, оружие, доспехи, продукты, уголь для форта. Завтра на КАМАЗе и Ганомаге отправитесь в путь.
  О чем-то задумавшийся Коля вдруг выдал. - А чего мы все от обороны действуем? Давайте внагляк ворвемся в Венцель. В атакующем стиле матросов-анархистов захватим вокзал, почтмт, телеграф, ну или что там есть значимого? И будем разговаривать с наследниками с позиции силы. И вообще, послать разных претендентов нах%й и оставить город себе.
  - Идея хорошая, но увы, неосуществимая. У нас слишком мало людей. Захватить то мы сможем, а вот удержать наверняка нет. Город с трехтысячным населением невозможно контролировать сорока бойцами. Наверное мы и столько не наберем, объекты без охраны оставлять нельзя. Для начала придется заменить всю городскую стражу а это под сотню бойцов или даже больше. Возможно со временем часть воинов снова можно вернуть на прежние должности, но как раз времени у нас нет. Также и с администрацией, свои управленцы у нас тоже отсутствуют. В городе наверняка есть люди сочувствующие старым хозяевам. Как они себя поведут, кто знает? Запросто могут устроить ночь длинных ножей. Надо быть реалистами и откусывать только то, что сможешь проглотить. Момент для нас очень неудачный, воины нужны для Доброй встречи и Раппенштайна. И про кочевников не в коем случае нельзя забывать.
  - Верно, все верно - поддержал меня Пауль. - Распылять силы ради сомнительной выгоды не стоит. У нас здесь полно возможностей, мы свое-то не успеваем охватить. Зачем плодить сущности и наживать себе лишних врагов, когда у нас огромные площади неосвоенных земель? Проще кинуть клич среди желающих переселиться на новое место, чем воевать с местными за скудные ресурсы.
  - Торопиться не будем. Главная наша проблема, это отсутствие нужного количества верных и мотивированных бойцов. Решить ее наймом отдельного отряда или вовсе случайных людей не получится. Это будут не наши люди а просто наемники. В любой момент они могут бросить нас или вовсе изменить. И зачем нам лезть за Алашалар, когда здесь такие возможности? Уже сейчас под нами земли, как в среднем графстве. Но там ею владеют несколько баронов, графу принадлежит в лучшем случае только четверть от общей площади. По мне так гораздо выгоднее отодвигать вдаль степняков, подкупая и располагая к себе часть элиты.
  - Правильная стратегия, я тоже такой придерживаюсь - выразил свое мнение Васильич. - Если полезем в город, то это стопроцентная вражда с законными владельцами. И правда будет на их стороне. На сегодняшний момент мы правы и еще вполне возможен ну если не мир, то хотя бы нейтралитет. Венцель первый проявил агрессию, за это получил по соплям и благополучно испустил дух. Здесь все законно, это была самооборона. Следующий ход должны сделать они, какой он будет, неизвестно. Может все еще обойдется, худой мир лучше доброй войны.
  Коля нехотя согласился, но похоже серьезно заагрился против наследников нашего неудавшегося сюзерена.
   - Ну вот, вопросы порешали. Пока расходимся и занимаемся делами. Вечером еще раз соберемся, обсудим технические моменты...
  - Андрей, когда ты собираешься в Тангельм? - негромко поинтересовалась Маша уже в спальне. В компании Леры и Лены а также всех детишек она расположилась на кровати и слегка покачивала мирно спящую Светочку. При этом напевала " баю- баю-бай " еле слышным голоском. И сразу приложила палец к губам, предлагая перенести разговор в кабинет. Все присутствующие взрослые тут же переместились туда.
  - Как можно скорее. В идеале бы завтра. Надо довести до нашего графа правильную информацию о Венцеле. Пока ему не нашептали про нас всяких гадостей. Рванем на Мерседесе, уже к вечеру будем в городе.
  - Эту рыжую с собой возьмешь?
  - Конечно. Она одна знает что за снадобья надо покупать.
  - Один с ней не поедешь, даже не думай. Снова придется ехать вместе с тобой - вздохнула Лера.
  - Вот смотри Лера, в Гелендвагене всего четыре места. А мне надо взять с собой хотя бы пару надежных дружинников. Для статуса и сопровождения к графу. По городу лучше двигаться в компании вооруженных людей, с каждым разом у нас становится все больше недоброжелателей. Кто знает до чего они додумаются? Мерами безопасности пренебрегать не будем. Также попробуем нанять в городе новых дружинников, вон какие дела закрутились. Для нужной агитации надо чтобы перед глазами был достойный пример. Дополнительные бойцы лишними точно не будут, в Венцеле нам теперь соваться не стоит. Где брать людей? Получается только в Тангельме. Фольксваген с собой не возьмешь, он может застрять в снегу, погода в горах изменчивая. Если насыпет много, то и Мерина будем толкать и откапывать. Так что придется тебе остаться дома, на этот раз свободного места в машине нет. Прижать свою ревность, и утихомирить страсти. К слову скажу, эта конопатая щепка меня совсем не возбуждает. Зачем нужна такая невзрачная подруга, когда дома дожидаются роскошные красавицы?
  И в подтверждение слов начал слегка распускать руки, одновременно поглаживая округлившийся задик Маши и немалую попу Лены.
  - Ну что ж, доводы выглядят убедительными, отпустим в этот раз без надзора. Что думаете девочки? - согласилась с такими аргументами серьезная Лера. - Наш муж ведет себя прилично, поверим этому блудню?
  - Поверим, поверим. Только потом проверим - зловеще протянула Лена. - Если что, я лично эту косоглазую ведьму прихлопну. И не посмотрю что является ценным специалистом. А виноват окажешься ты!
  - Да не нужна она мне, сколько раз про это говорить. Как вернусь, сразу докажу слова делом.
  - Ладно, собирайся. А мы пока постараемся приодеть эту замарашку, чтобы не стыдно было выйти с ней в люди.
  Желая сменить тему и отвлечь своих женщин, достал из сумки артефакт мага-Скрытника. Лера сразу поняла что это такое, видела подобное на Бигсе. Маше с Леной тоже не пришлось долго объяснять про этот предмет.
  - Наш Андрей не стал нарушать уже сложившиеся традиции и притащил из очередного похода левую биксу и ништячный амулет - с хохоточком заметила развеселившаяся Маша. - Давайте скорее посмотрим как он работает.
  Первой как водится за примерку волшебного девайса принялась Лера. Но вначале внимательно осмотрела его, чуть ли не обнюхав. Затем тщательно протерла платком, смоченным духами.
  - Вот теперь и приступим. Может прошлый владелец был грязнулей или вообще заразным.
  Проколола себе палец блестящей пластинкой, ( подобную я видел у Татьяны ). Капнула кровью на кристаллы и сильно волнуясь, надела на шею, защелкнув замочек.
  - Ну как?
  Мы во все глаза смотрели на нее и не заметили никаких перемен.
  - Это действует не так - припомнил я короткий рассказ знакомого мага-Теневика. - Артефакт отводит глаза, попросту " замыливает "взгляд. Дружно отворачиваемся и только потом снова смотрим на Леру.
  Ну вот теперь результат был заметен. Но конечно не такой как у настоящего Скрытника. Силуэт Леры стал как-бы полупрозрачным, размытым. При движении он становился еще более различимым, угадываемым. Затем из интереса попробовали и остальные. У Маши с Леной результат был намного хуже а при движении невидимость и вовсе спадала. Напоследок проверился и я. Ощущение слегка необычное, в физическом плане будто на плечи лег груз в пару десятков кг. В магическом тоже чувствуется нагрузка, конечно не такая серьезная как при копировании, но все же довольно ощутимая.
  - У тебя результат получше чем у нас и немного похуже чем у Леры - вынесли вердикт молодые мамочки.
  - Артефакт годен к ограниченному применению, особенно в темное время суток - подвел итог я. - Использовать его можно недолгое время, сил забирает прилично. Полезная вещь для тайных операций, особенно ночью. Но полного эффекта с нашими возможностями все равно не добиться.
  - Шапка-невидимка оказалась нам не по размеру. Это только в сказках всякие дураки умнеют за единый миг и легко применяют волшебные девайсы. Мечи-кладенцы, ковры-самолеты и прочую волшебную атрибутику. А здесь даже Универсал не может применить Скрытника на полную силу, нужен настоящий специалист - согласилась со мной Лена. - У нас тут мир реального волшебства со строгим разделением навыков. Боевик воюет, Лекарь врачует, Артефактор производит полезные ништяки. Каждому свое, все упорядоченно и понятно.
  - Все время узнаем что-то новое и полезное. Жалко что у нас все реки мелкие и холодные. А так нацепил артефакт Водник и резвись себе на глубине. Как веселый дельфин в теплом море. Ух, как бы я поплавала! - размечталась Лера.
  - Ага, ага. Смотри, доплаваешься. Если отрастет хвост как у русалки, мы тебя домой не пустим. Рыбам не место среди приличных людей!
  - Кто рыба, я?! Будешь так говорить, утоплю во время купания в нашем пруду. И не посмотрю что ты будущий отец моих детей!...
  Мы еще долго веселились и шутливо препирались а закончилось все дружными обнимашками и общим примирением.
  На следующее утро в сторону Раппенштайна ушел караван из двух машин и трех крытых повозок. КАМАЗ с Владимиром за рулем, сразу рванул в отрыв, в кабине с ним находился Васильич, Татьяна и Збигнев. Ганомаг под управлением Василия сопровождал тихоходные повозки с пилами - топорами а также прочими полезными вещами. Вернер ехал верхом на своем могучем коне, рядом с ним гарцевали еще двое вооруженных всадников. Пятеро дружинников и четверо мастеров расположились в БТРе. Двадцать степняков топали пешком, конями их снабжать никто и не подумал. Вася уезжал довольный, в поясной сумке он увозил Кастет а в рюкзачке пару сотен патронов для винтовки Марики. На двоих с братом, выделили им еще сотню патронов к автомату и один пустой магазин. Братьев снабдили кольчугами и шлемами нужного размера, Хорсту передали карабин с сотней патронов. Теперь за безопасность нового форта можно не переживать. Збигневу тоже выделили автомат, который мне удалось скопировать за один день. Немецкий поляк внимательно осмотрел наш мех. цех, поудивлялся, рассматривая новодельные станки и оборудование. После долго беседовал с Ульрихом и Колей. В итоге решил обосноваться в Кригсе и перевезти сюда все оборудование и инструменты из своей шиномонтажки. Это классно, наш машиностроительный цех расширяется и пополняется новыми механизмами. А со временем приспособим для дела балансировочный и шиномонтажный стенд. Самым ценным в шиномонтажной мастерской был настоящий сверлильный станочек и наждак с двумя камнями, почти точная копия нашего. Коля долго выяснял что есть из оригинального инструмента в хозяйстве пожилого механика и остался весьма доволен озвученным ассортиментом.
  - Могущество Готенланда прирастать будет нашим Кригсом! - бессовестно переиначил он известную фразу М. Ломоносова о России и Сибири. - Будем хедлайнерами технического прогресса для новых соотечественников. Может в этом и есть глубинный замысел наших Экспериментаторов?
  - Кто знает, может так и есть - не стал я спорить с лежавшей не поверхности разгадкой. - Версия не хуже других, выглядит вполне логично.
  Проверил количество камней в сейфе и решил что отвезу в город два помятых Кастета. Чтобы не возбуждать подозрений городского артефактора. А то бедняга Фридрих даже не спрашивает откуда дровишки, в смысле Кристаллы. Наверное надоело слушать вечную бодягу про военную добычу. Пусть теперь увидит своими глазами, что я ничего не выдумываю про трофеи. Ха-ха! Снаряжение в дорогу Мильвы заняло два дня, женское сообщество взялось решать эту проблему с особым рвением. В этом вопросе я их полностью поддерживал, нечего магичке из свиты выглядеть несчастной Золушкой. Будем поддерживать реноме состоятельных властителей, тем более мы такие и есть. За второй день с помощью Леры полностью скопировал один пулемет и пол автомата. Утром вместо тренировки доделаю Шмайсер, ехать в дорогу без него как-то стремно. Реальность все время подбрасывает нам новые каверзы, словно развлекаясь и загадывая, на какой из них мы сломаемся? Ни хрена не выйдет у такой реальности: ... но никогда им не увидеть нас, прикованными к веслам на галерах... Очень точно высказался В. Высоцкий о такой ситуации, полностью согласен с мнением мэтра.
   В боевом экипаже я буду за пулеметчика, водителем посадим десятника Даниэля. Третьим воином взяли Германа, сам он из Тангельма. Может попутно сманим кого в дружину. Да и так пригодится бывалый воин с немалым жизненным опытом, пусть хоть один из нас будет местным.
  И вот мы тронулись в путь. По мере подъема в горы на дороге стал появляться снег и заметно похолодало. Но не смотря на отверстие сверху, в машине достаточно комфортно, благодаря включенной на полную мощность печке. Ехали быстро, лишь в районе обеда притормозили для вынужденной остановки, в стиле - мальчики налево, девочки направо. На постоялых дворах даже не притормаживали, не желая терять время. Будет желание, на обратном пути сделаем привал и вдумчиво осмотрим новые строения. Еще до сумерек сумели добраться до города, машина по сравнению с лошадьми это классно! Наше появление наделало знатного переполоха. Стражники на воротах Тангельма конечно слыхали о самодвижущихся повозках у барона-мага, но видеть их вживую никому не доводилось. Вот теперь жители города убедятся в правдивости слухов, посмотрят на магический фургон своими глазами. И вот, деньги за въезд уплачены и мы медленно покатили по улочкам Тангельма, заливая мостовую светом фар. Редкие прохожие боязливо жались к стенам домов и провожали изумленными взглядами невиданное чудо. Очень скоро наш экипаж оказался во дворе знакомой гостиницы. Трактирщик Генрих тоже был изумлен увидев такую невидаль, но старался совладать с собой. Радостно приветствовал и старался во всем угодить. Мерседес был загнан в отдельный сарай под названием сеновал и закрыт на внушительный замок. Но я все равно снял пулемет и унес в комнату, где расположились на ночлег Герман и Даниэль. Так будет надежней, кто знает на что способны местные воровайки?
  Лишь только рассвело мы уже были на ногах. Плотно позавтракали и разделились. Германа оставили в гостинице, сторожить пулемет и приглядывать за машиной а сами втроем направились к артефактору Фридриху. Знакомой дорогой добрались к его лавке и дружно ввалились внутрь.
  - Рад приветствовать вас, господин барон - учтиво склонил голову мой главный поставщик магических вещей. - Чем могу служить Вашей Милости?
  Без промедления вытащил из сумки и положил на прилавок два слегка помятых Кастета.
  - Мне нужно изготовить один лекарский амулет, Толмач и одни очки ночного зрения. В лекарском использовать самые лучшие Камни. Работу нужно выполнить как можно быстрее, я тороплюсь.
  - У меня имеются готовые заготовки под Толмач и Очки. Если постараться, то успею сделать работу за двое суток. Оставшиеся кристаллы вы заберете себе?
  - Включи их в стоимость изделий.
  - Хорошо. Сейчас я не готов назвать конечную цену, потому что не осмотрел кристаллы. Вы готовы подождать некоторое время?
  - Фридрих, я доверяю тебе. За прошедшее время ты показал себя порядочным человеком, все твои изделия служат без нареканий. Поэтому перенесем расчет на послезавтра. Сразу объявишь окончательную цену. Сейчас нас ждут неотложные дела.
  - Хорошо, господин барон, постараюсь выполнить работу как можно лучше.
  И довольный артефактор учтиво склонил голову.
  Выйдя на улицу я объявил следующее.
  - Сейчас возвращаемся в гостиницу и едем к графу Тангельму. Мильва с нами не поедет, будет дожидаться в номере. Впрочем если хочешь, пройдись по городу, осмотрись. Днем на улицах безопасно. Если возникнут конфликтные ситуации, упомяни мое имя и хорошенько запомни недоброжелателей. Коли такие найдутся, вернусь и выверну их кверху нах%й мехом.
  Рыжая девчонка согласно закивала головой. Сейчас она уже не напоминала ту несчастную, встреченную несколько дней назад. На голове молодой магички ярко-зеленый платок, дорожное платье из толстой красной ткани. Такой же аккуратный жакетик до бедер с меховым воротником из рыжей лисы. Ладные сапожки из кожи черного цвета. На руке два серебряных перстня и такая же цепочка на груди. Через плечо тряпичная торбочка с цветной вышивкой. Вид у косенькой целительницы вполне приличный и даже более того. И самое главное, у нее полностью изменилось поведение! Даже движения стали плавными а осанка горделивой. Вот что значит для женщины красивая одежда и уверенность в своем статусе.
  Вернулись в гостиницу и стали собираться в дорогу. Снова вернули пулемет на место, я сел за руль, Даниэль рядом. На заднем сидении устроился Герман. На скоростном автомобиле путь к замку графа Михаэля показался еще короче. Увидев необычное средство передвижения, дружинники на башне даже не стали задавать лишних вопросов. Сразу поняли кто на этот раз пожаловал к ним и без долгих промедлений подняли решетку. Встречать необычный экипаж на крыльцо донжона вышел управитель Эрнст, мужчина средних лет с острым проницательным взглядом. Он внимательно выслушал объяснения Даниэля, приветливо покивал и тут же пригласил внутрь...
  Вновь как и раньше, мы сидим за столом в зале. Сам Тангельм довольно улыбается и внимательно разглядывает автомат на плече нашего десятника. Свой я оставил с Германом, переть на прием к своему сюзерену вооруженным до зубов некорректно. Незачем оскорблять его недоверием, являясь серьезно вооруженным. Впрочем и того что на мне, вполне хватит чтобы поубивать половину гарнизона замка. Михаэль лишь вздрогнул, когда я снял свой берет и почтительно приветствовал его.
  - Непросто далась тебе победа над степняками - сдержанно заметил он после всех положенных в таком случае вступлений. - В твоем возрасте стать седым - удел немногих. Ты рано повзрослел, груз ответственности и тревог наложил свой отпечаток.
   К тому времени мы расположились за столом. Женщин на сей раз не пригласили, присутствуют только хорошо знакомые лица. Командор Хассо, личный порученец Фриц и ключарь Эрнст. Даниэль сидит в самом конце стола и ведет еле слышный диалог со своим коллегой. Очевидно делится подробностями о осаде нашего замка. На столе обязательное вино и разнообразная закуска, слуги и служанки дисциплинированно замерли в ожидании указаний своего хозяина. Посидели, выпили, закусили. Сдержанно поговорили на общие темы, такие как погода, урожай и семейные дела. Посчитав что приличия соблюдены, я обратился к графу.
  - Господин граф, считаю нужным сообщить вам важные сведения. Лучше это сделать наедине, только вам решать что поступить с ними далее.
  - Хорошо, пойдем в кабинет. Там и пообщаемся накоротке.
  Оставшись наедине, вкратце рассказал о наших последних приключениях в замке Венцеля.
  Михаэль по привычке слегка задумался и отрешился от всего на свете. Затем заговорил.
  - Я всегда считал графа Филиппа мужчиной невеликого ума. А если сказать прямым текстом, то мой сосед был природный, истинный дурак. У Хохенштайна было хоть какое-то моральное право вернуть назад утраченный фамильный артефакт. А здесь присутствует сплошная глупость в чистом виде. Говоришь, он даже не успел принять от тебя вассальную клятву?
  - Не успел. Сразу стал напирать на мой долг поделиться с ним боевыми артефактами. Когда я наотрез отказался и собрался покинуть его, постарался силой задержать нас. Его родственник был груб и ударил по лицу мою жену. Сразу после этого я не стал церемониться и также ответил грубостью. Убил всех, кто находился рядом.
  - Скор ты на расправу, ох скор... И много их случилось, которых рядом?
  - Я не считал, человек десять или больше. Из серьезных мужчин там были только маги, Боевик и Скрытник, который сумел подобраться сзади незамеченным. Но это его не спасло. Остальные обычные воины, ничего особенного. После этого в донжоне случился пожар. Нас и выпускать из замка не хотели, пришлось вырезать всех в надвратной башне. Она кстати тоже сгорела.
  - Да, до нас уже дошли слухи о несчастьях в Венцеле. Вот оказывается как было дело...
  - И что ты думаешь делать дальше? У графа Венцеля есть дальние родственники, которые могут решиться отомстить. Поступить как с Хохенштайном не получится, Гильценберг в этом содействовать не станет. Без него я тоже воздержусь участвовать в такой авантюре. Как раз один из родственников Гильценберга по материнской линии может претендовать на корону покойного графа. Ссориться с ними мне не с руки. Как ситуация будет выглядеть дальше, непонятно. Решительно повлиять на приемника графа Филиппа мне не удастся. У меня нет всесильных покровителей в окружении нашего короля, моя персона при дворе Вильгельма III имеет незначительный вес.
  - Я нисколько не опасаюсь военной агрессии со стороны Венцеля. На открытой местности для нашего оружия нет достойных противников. Если наследники решатся сунуться ко мне, уничтожу любое количество бойцов. Остальных повешу, выкупиться из плена ни у кого не выйдет. Ты же знаешь мои принципы - серьезных врагов в живых оставлять нельзя. Чтобы в будущем не плодить кровников. Если нападут изподтишка и сожгут деревню Полянки, то в отместку окончательно спалю замок вместе со всем гарнизоном и жителями. Ну а дойдет до крайностей, то сам осажу город и закидаю его греческим огнем. Гори он синим пламенем, вместе с глупыми потомками неразумного графа.
  Михаэль услышав такую крамолу, тут же изменился в лице.
  - Погоди Андрис, погоди. Незачем так спешить. Никто еще не нападает на тебя. Ссора с Филиппом, это ваше частное дело. Тут ты в своем праве, он не твой сюзерен и не может чего-либо требовать от тебя. Такое изредка случается, недопонимание и обиды обычное дело среди аристократов. Будем надеяться что его наследники более вменяемые люди и не совершат ошибок своего покойного предка. Я в свою очередь постараюсь объяснить им эту ситуацию. В любом случае такое дело нескорое, давай не будем торопить события. Надо просто немного выждать.
  - Согласен с тобой полностью. Меня итак все устраивает. Еще один вопрос, Какой теперь будет статус у Раппенштайна? Давать клятву вассала я им не желаю, хороших отношений там не будет. Да и зачем мне это надо, я купил его а не получил в дар из рук сеньора... Ты не желаешь взять под свое крыло еще одно пограничное баронство? Вот тебе бы я принес тесный оммаж.
  - Хм-м. Необычное предложение. Но в общем то ничего странного в этом нет. Раз у Венцелей не хватило мудрости в такой ситуации, то думаю что стоит пойти тебе навстречу. Ты не мятежник и не предатель, честно купил землю у его владельцев. Замок и земля останется под рукой нашего короля. Это даже хорошо, с твоими возможностями ты быстро наведешь там порядок. В Райнболде например все очень печально, думаю что дальше на запад дела обстоят не лучше.
  И Михаэль многозначительно посмотрел на меня. Затем слегка напрягшись задал вопрос.
  - А что, ты в самом деле знаешь секрет греческого огня?
  - Точный рецепт к сожалению безвозвратно утерян. Но если нас подопрет, то мы изобретем свой, ничем не уступающий изделиям древних алхимиков. Просто до сих пор в этом не было необходимости, трофеев после его применения не соберешь. Огонь сожжет все подряд, его ничем не остановить. Зачем тогда воевать? Если только пойти на принцип и уничтожить все что есть в пределах нашей видимости. По дружески сообщу тебе - даже для меня это дело обойдется очень тяжело и дорого. Но для защиты своей чести и собственности я пойду на все. Не пожалею ни магических сил, ни ресурсов.
  - Согласен. Отмщение своим врагам это славное дело, здесь не будешь считать сколько потратил. Но ведь наследники Филиппа не являются твоими кровниками?
  - Нет конечно. Я буду только рад если они не станут проявлять ко мне враждебности.
  - Я уяснил твою позицию. Мне она близка и понятна. Сейчас в зале ты принесешь мне вассальную клятву, затем Эрнст запишет все на пергаменте. И с этого момента барон Раппенштайн станет моим человеком. После этого мне придется нажать кое-какие рычаги чтобы уладить этот конфликт. Скажу откровенно, мне это выгодно, присоединить без боя целое баронство непросто и почетно. Тем более, выполняющее такую важную роль на границе. Пусть теперь все знают что трогать моих подданных смертельно опасно.
  И граф Михаэль криво ухмыльнулся, очевидно представляя какой фурор произведет это событие в местном благородном сообществе...
  После всех церемониальных процедур стали прощаться. Граф самолично вышел проводить нас, видать любопытство перевесило правила этикета. Захотел лично взглянуть на невиданную диковинку. Обошел вокруг автомобиля, потрогал рукой покрышку, озадаченно похмыкал.
  - Эта повозка далекая родня твоим громыхающим жезлам?
  - Можно сказать и так. Но в тысячу раз сложнее их, даже всем нашим магам не удастся повторить что-либо подобное. Век ее недолог, думаю она не протянет и десяти лет. Слишком тонкая механика, в этом мире такое не сотворить.
  - Чем она питается?
  - Разнообразными алхимическими жидкостями, которые получаем при помощи магии.
  - Это теми, что используются в новомодных светильниках и немагических зажигалках?
  Ого, Михель оказывается в курсе последних новинок. Какой продвинутый правитель! Ответил правдиво. - Жидкости делаются по одной схеме, но алхимический состав у них разный.
  - Ну да, понятно. Значит говоришь срок жизни ее недолог и сопоставим с жизнью лошади?
  - Примерно так. При должном уходе, наличии специальных материалов и механизмов, возможно продлевать ее почти до бесконечности. Но не в нашем мире. А в мире предков проще и выгоднее выкинуть старую повозку и купить новую. Там это обыденная вещь, вроде крестьянской телеги.
   Граф Михаэль удовлетворенно похмыкал, но дурацких хотелок выдвигать не стал. В этом плане он намного умнее своих несдержанных соседей. После этого мы распрощались с адекватным правителем и покатили в город.
   Снова поместили Мерседес в закрытый сарай, пообедали все вместе и втроем отправились в город. Герман как и раньше остался приглядывать за снятым пулеметом. Мильва призналась что ненадолго покидала гостиницу и посетила пару-тройку близлежащих лавок. Приобрела несколько необходимых мелочей. Это нормально, ни одна женщина не устоит перед желанием покрасоваться в новых нарядах и продефилировать по улице, выставляя себя красивую на всеобщее обозрение.
   Первым делом отправились к тому торговцу, что продал нам серу. Высока вероятность что у него мы найдем все что нужно нашей магичке. Ну а по дороге мимоходом заглядывали во все встречные лавки. Мильва заводила разговор с торговцами, я стоял безучастно и важно надувал щеки, своим видом подтверждая ее слова. В одной из них повстречал своего знакомца, рыжего купчину Фрица, глав купца торговых караванов в Торсун.
  - Рад приветствовать Вашу Милость, приятно видеть вас в полном здравии!
  - И тебе того же, добрый купец.
  Далее ушлый купец распелся соловьем и поинтересовался чем может быть нам полезен. Я рассеянным взглядом окинул незамысловатый товар в его лавке, представляющий обычный ширпотреб и вдруг мне в голову закралась дельная мысль.
  - Скажи Фриц, ты сможешь доставить нам в Кригс десять возов негашеной извести?
  Купец думал недолго и почти сразу выдал ответ. - Я могу привезти все что угодно, лишь бы столько товара нашлось на складе приказчика барона Берга.
  - А где находится его лавка?
  - Совсем недалеко отсюда, я лично провожу Вашу Милость.
  Купец быстро накинул на себя яркий теплый плащ с меховой оторочкой, водрузил на голову меховой берет немалых размеров и крикнул. - Ганс! Останешься за меня в лавке.
  В магазинчике появилась более молодая копия его самого и угодливо поклонилась всем присутствующим.
  - Это мой младший брат, я постепенно ввожу его в торговые дела - пояснил он мне. Я лишь хмыкнул про себя, вот подобралась семейка, сплошные Фрицы да Гансы. Прям таки целая династия типичных немцев.
  Переход в нужное место был недолог. Лавчонка торгового дома Берга была сродни всем магазинчикам в округе. Про то, что здесь торгуют известкой ничто не напоминало. Ну да, товар не первой необходимости, кому надо тот и так знает. Нужного материала было в избытке, после долгих совместных подсчетов решили сколько стандартных кулей влезет в десять повозок. Четко оговорили их количество и размер. Приказчик Вилли явно робел передо столь одиозной личностью и не ломил цену. Шустрый торгаш тут же составил договор, записал все на двух листах бумаги. Я подписался, печать ставить даже не подумал, не тот случай. После достал и отсчитал нужное количество монет. На мой вопрос, сколько денег возьмет за доставку сам Фриц, он долго не мог ответить, все юлил, прятал глаза и отнекивался что надо все подсчитать и рассчитать. Мне быстро это надоело и пришлось задать вопрос в лоб.
  - Я дам за все десять золотых. Надеюсь этого хватит? Дорога в нашу сторону безопасна, охрану нанимать не нужно.
  - Этого хватит - облегченно выдохнув, согласился торгаш. - Ваша Милость, пожалуйте часть денег вперед. Мне предстоят траты на наем людей с повозками и обеспечение их всем необходимым в дороге.
  Понятное дело, без авансовых платежей дело будет буксовать. Поэтому достал еще пять золотых монет и вручил их довольному Фрицу.
  - Сделаем все в лучшем виде! - клятвенно заверил меня удовлетворенный купец и на этом мы расстались.
  Далее мы бродили от одной лавки до другой, пока не нашли нужные ингредиенты для суперзелья.
  - На сколько можно купить товара? - шепотом спросила у меня Мильва.
  - Он имеет срок годности?
  - Некоторые коренья и травы лучше использовать свежего сбора. Эффект будет сильнее и продолжительней.
  - Тогда возьми столько, чтобы тебе хватило на год, а лучше с запасом. Скоро в горах пойдет сильный снег и дорога в город станет непроходима. Возможно мы будем повышать уровень уже состоявшихся магов, их потребности тоже надо учитывать.
  За невзрачные корешки, порошки и травки, я отвалил одиннадцать золотых. Да уж, недешевое это дело, развивать магичество. Наша метода куда как выгоднее, проще и быстрее. Но уж очень специфична и для мужиков совсем не пригодна. Так что будем делать как все. Поить потенциальных волшебников горькими травами и учить духовному просветлению. Весь нужный товар поместился в вышитую сумку Мильвы и рюкзачок Даниэля. Хватит с нас на сегодня, решил я и мы вернулись в нашу гостиницу. До послезавтра я полностью свободен, никуда больше не пойду. Буду предаваться лени и бездумному ничегонеделанию. Может и винца тяпну. И тут меня посетила еще одна умная мысль.
  - Герман, ты же из местных? - задал я вопрос нашему дружиннику.
  - Да господин барон - степенно ответил мне боец, постарше меня на 5 - 7 лет.
  - Ты справный воин, в возрасте, вдобавок семейный. Уже имеешь детей. Как ты смотришь на то чтобы стать десятником?
  - Положительно смотрю. А что для этого нужно сделать?
  - Набрать себе подчиненных, чтобы было кем командовать. Предупреждаю сразу. Возможно часть этих людей будет служить в Раппенштайне или даже новом форте. Но условия везде одинаковые, служба есть служба. Наши десятки тянут лямку и на Медном и на Стрелковой. Нам подойдут как опытные бойцы, так и совсем молодые парни, ничего не умеющие. Лишь бы воинский дух в них был силен. Молодых будем обучать огнестрелу. Единственное условие. Брать следует тех, кого ты хоть немного знаешь или знают те люди, которым ты доверяешь. Можешь быть свободен до послезавтрашнего утра. Пройдись по трактирам, поговори со знакомыми. Вот тебе на расходы два серебряка. Нам даже не обязательно чтобы люди собрались прямо сейчас. Прибудут в Кригс до закрытия перевалов и это будет хорошо. Самое оптимальное, если они примкнут к каравану Рыжего Фрица, который выйдет к нам на днях. Там будет десять подвод с известью.
  - Сколько человек я могу нанять?
  - Человек двадцать я думаю хватит.
  - Стольких мне пожалуй не найти - смутился Герман. - Добрые воины не сидят без дела.
  - Если найдешь хотя бы пятерых, уже будет хорошо.
  - Я постараюсь, Ваша Милость! - и будущий десятник ринулся вербовать рекрутов. Остаток вечера и весь следующий день валял откровенного дурака. Бездумно лежал на кровати, спал, ел. Разобрал, почистил оружие, переснарядил магазины. Когда Мильва выразила желание прогуляться по улицам, отпустил ее в сопровождении Даниэля. Сам не пошел, поленился. На следующий день продолжил безделье и увлек этим занимательным процессом и Мильву, и Даниэля. От скуки даже сыграл с ними в кости на деньги. По самым минимальным ставкам. Вначале Мильва сильно робела, смущаясь сложившийся ситуации. Затем постепенно вошла в раж и азартно трясла стаканчиком, выбрасывая на стол два невзрачных кубика. Периодически обыгрывая то меня, то Даниэля. Я лишь похахатывал, глядя как морщится наш десятник, проигрывая ей раз за разом. Развлекались таким образом прямо в обеденном зале, подавальщица притащила нам кувшин вина и два блюда с разнообразными закусками. Посетители украдкой пялились на столь редкое зрелище, но подойти ближе никто не решился. Репутация у меня здесь сложилась серьезная. Наш турнир затянулся, настроение создалось почти праздничное. Мы с Даниэлем потягивали сухое красное винцо и откровенно балдели от алкоголя и игрового азарта. Расслаблялись как умели, шутили и смеялись. Мильва рубилась за бабло сосредоточенно и с ясным рассудком. Получалось у нее отлично, выигрыш увеличивался, горка бронзовых монеток выглядела внушительно. Ну что с нее взять? Однозначно ведьма!...
   В итоге эти жулики обчистили меня почти на пол золотого и большая часть выигрыша досталась рыжей мухлевщице. Ближе к ужину появился довольный Герман и сообщил что дела идут хорошо. Ему удалось сагитировать одиннадцать человек, пятеро готовы отправиться вместе с караваном, шестеро закончат контракт и все вместе двинут к нам, примерно через декаду.
  - Так тоже хорошо - согласился я. - Придется тебе остаться в гостинице, дожидаясь отправки каравана и вернуться в Кригс вместе с ним. Да и купцу будет спокойней. Вот тебе на расходы золотая корона, ждем тебя в замке, десятник Герман.
  Наутро снова разделились. Герман остался охранять пулемет в своем номере и приглядывать за Мерседесом. Ну а мы втроем отправились к Фридриху. Заказанные артефакты были готовы и дожидались на прилавке. Хозяин магической лавки выглядел усталым но удовлетворенным.
  - Все кристаллы, установленные в Лечитель, использованы примерно на треть - сразу пояснил он. - Со второго Кастета собрал Толмач и Очки. Там износ еще больше.
  - Ты отлично поработал Фридрих, я очень рад.
   Конопатая магичка разулыбалась и стала выглядеть совершенно счастливым человеком. Тут же проколола себе палец острой спицей и привязала к себе амулет.
  - Нарекаю тебя Магмедом! - торжественно произнесла она подняв руку со светящемся девайсом вверх.
  Толмача и очки даже не стал испытывать. Без разговоров заплатил затребованные 4 золотые монеты и мы расстались довольные друг другом. Ну вот, все дела сделаны, здесь нас ничего не держит, можно отправляться домой. Настроение было прекрасным, пресловутая белая полоса просто сияла первозданной чистотой и я слегка подзабыл что за ней должна последовать черная. Но моя линия жизни, вычерчиваемая капризной рукой неведомого божества, тут же явила свой кривой и склочный характер...
  
  
  Письмо графа.
  
  Михаэль Тангельм медленно, никуда не торопясь, отхлебнул вина из стоявшего на столе кубка, насладившись тонким букетом. Да это новое Букарийское, это нечто. Не соврали купцы, не соврали. Прекрасно, по настоящему прекрасно! Вздохнул и еще один раз взялся перечитывать послание, начертанное собственноручно своему родственнику и единомышленнику графу Гильценбергу. Вот что в нем было написано.
  Любезный моему сердцу граф Рауль. Приветствую тебя, дорогого родственника и друга. Во первых строках моего письма спешу сообщить что у нас в семье все в порядке. Жены и дети пребывают в здравии, беды и напасти обходят наш феод стороной. Новые подданные не бунтуют, сервы пашут в поле, ремесленники трудятся прилежно, воины несут службу. Урожай в этом году был не плохой, но и не хороший, можно сказать что средний. Земли графства не пострадали от осеннего набега кочевников, это нашествие закончилось так же стремительно, как и началось. Орда степняков, что навалилась на пограничные баронства, захлебнулась на замке известного тебе Андриса Кригса. Он и его родственник, барон Вильд смогли устоять, хотя и понесли некоторые потери. В отличии от замков западных соседей, они даже не пустили степняков на стены. Основной удар был на замок Кригса. По слухам, число кочевников под его стенами достигло пяти тысяч воинов. Но это им не помогло, при помощи магических артефактов барон разгромил их в пух и прах и отогнал в степь. По достоверным данным взял огромную воинскую добычу, пленил второго человека в орде кочевников. Затем получил за него большой выкуп и на эти деньги купил разрушенный замок своего соседа - барона Раппенштайна. Когда Кригс прибыл к графу Филиппу Венцелю чтобы принести вассальную клятву, между ними случилась ссора. Филипп повторил ошибку Гильберта Хохенштайна, помнишь мы обсуждали это в нашем разговоре? И вот закономерный итог - граф закончил свой жизненный путь так же скоропостижно и бесславно. Вдобавок после этого обозленный Кригс умертвил половину гарнизона замка, сжег донжон и надвратную башню, дескать его не хотели по доброму выпускать. При посещении моего замка заявил что не принесет вассальной присяги никому из наследников Венцеля. Зато без принуждения сделал это для меня. Этим подтверждая наш давний разговор о том, что с такими упертыми гордецами нельзя действовать силой. Все люди разные, к каждому требуется свой подход. Когда я упомянул о возможной мести наследников графа Филиппа, лишь усмехнулся. Спокойно, даже пренебрежительно заметил что его это нисколько не страшит. При помощи магического оружия он убьет всех захватчиков а затем в отместку сожжет замок и город со всеми жителями. Между делом упомянул что может создать знаменитый греческий огонь и без колебания применить его против любых врагов. Вот так то, мне думается что его заявление не пустая бравада а чистая правда. Не стоит сомневаться в его словах, барон всегда выполняет то, что пообещал. Ты знаешь его, я знаю его еще лучше. Но подобной развязки нельзя допустить, незачем устраивать кровавые распри внутри нашего государства. Междоусобные войны вблизи наших владений никому не нужны. Королю такое наверняка не понравиться, наш Вальтер III известный законник. Я надеюсь на твое влияние при дворе нашего славного монарха и холодный рассудок приемников Венцеля. Со своей стороны тоже приму подобные меры и напишу письмо моему хорошему знакомому, известному и влиятельному человеку. Пусть он попробует остудить горячие головы, ничем хорошим война против молодого Кригса не закончится. По некоторым данным, барон Андрис сумел поднять свой ранг до желтого уровня и теперь является самым сильным магом в нашем графстве. Спешно набирает новых дружинников и наверняка вооружит их громовыми жезлами. Это еще одна причина оставить его в покое и забыть про любые военные действия. Вот такие дела творятся в нашей отдаленной провинции, наш дорогой брат. Засим откланиваюсь, желаю находиться в здравии тебе и твоим близким.
  Граф Михаэль Тангельм.
   Еще раз внимательно прочел. Да все верно, неплохо вышло. Выдержал тон и сообщил главное, что хотел донести до своего адресата и главного подельника в совместных делах.
  
  
  Завершение городского визита.
  
  
  Обратную дорогу к трактиру прошел рядом с Мильвой. Для поддержания разговора невзначай поинтересовался как готовится колдовское варево. И тут началось, ох зря я это сделал! Девчонка моментально ухватилась за знакомую тему. Конопатая магичка находилась в абсолютной эйфории и радостно трещала, рассказывая как растолочь, что с чем надо смешать, в каких пропорциях, сколько варить. Мне и в голову не приходило узнавать рецепт досконально, к чему все это? Зельеварением точно заниматься не стану. Но прерывать бурлящий поток не стал, понимая что новой магичке надо выговориться, поделиться с кем нибудь своей радостью. Как я понял, своего Лечителя у нее никогда не было, мэтр изредка доверял ей воспользоваться личным артефактом. Потому новоявленная магиня обрадовалась желанному девайсу. Так что все нормально, по своей сути Мильва обычная девчонка, не видящая в своей жизни ничего хорошего. А тут такое событие! Пусть порадуется, выплеснет эмоции. Мимоходом поинтересовался что за странное имя она дала своему новому Лечителю.
  - Ну как же? Таким вещам принято давать собственные имена. Вот этот меч - она указала на мой клинок - имеет свое имя?
  - Да имеет, хотя нарекал его не я. Это весьма древний артефакт, достался мне по случаю. Военный трофей.
  - Ну вот, все правильно. Я тоже считаю что значительные вещи безымянными быть не могут. Лечитель моего наставника тоже имел собственное имя. Имя моего амулета - Магический Медикус, сокращенно Магмед.
  - Согласен, хорошее наименование. Подходящее.
  К тому времени мы уже входили на задний двор нашей гостиницы. Даниэль двигался впереди с ключами от сарая, направляясь к нему. Мерседес был помещен в дощатое, криво сбитое строение, выполняющее роль сеновала. Для того чтобы разместить его там, даже пришлось выгнать во двор одну телегу с копешкой сена среднего размера. Сейчас она стояла вплотную к каменной стене, отделяющей наш постоялый двор от соседней улицы. И вот из-за этого импровизированного укрытия и появились четыре молодца с уже взведенными арбалетами в руках. Выскочили разом, словно опереточные черти из сюрпризной коробки, по двое с каждой стороны. Молча и деловито беря нас на прицел. Идущим первым десятник тут же бросил ключи и схватился за автомат, висевший на плече. Но понятно не успел даже взвести затвор. Я смог лишь скрутить корпус и сделать шаг в сторону, смещаясь от Мильвы влево. Одновременно сдергивая Шмайсер с плеча, готовясь к стрельбе. И при этом стараясь оказаться на одной линии с идущим впереди Даниэлем и повернуться боком. Пытаясь прикрыться его силуэтом и успеть взвести затвор автомата. Но времени для полноценного маневра явно не хватало, нацеленные арбалеты хлопнули и болты полетели к своей цели. Нападавшие четко знали, кому и куда стрелять, поэтому заранее встали широким фронтом. Два болта ударили в грудь впереди идущего Даниэля, два предназначались мне. От одного мне удалось уклониться хитрым финтом а от второго нет. Но благодаря неожиданному уклону, болт попал слегка наискосок, чиркнув по левому наплечнику и пропоров кольчугу на груди. Но все равно, удар был силен. Даже на миг померкло сознание. Эта острая боль в грудине оказалась во благо. Именно благодаря ей и обуявшей меня злости, смог перехватить автомат и взвести затвор. И сразу засадил пол магазина по вновь готовящимся к стрельбе арбалетчикам. К тому времени наш десятник уже лежал на земле и не мешал вести стрельбу, заслоняя противников. В спешке особо не целился и не думал что зацеплю его.
  - Бах-бах-бах-бах... Весомо загрохотал клонированный Шмайсер, забирая жизни врагов. Вначале перечеркнул длинной очередью стоявших слева, затем двинул стволом на правых, на секунду разжав палец на спусковом крючке. Но ребята справа оказались не пальцем деланные. Дожидаться ответки они не стали. Один бросился на землю и ужом ввинтился под спасительную телегу, второй успел юркнуть за нее. На секунду передохнул и снова взял верный прицел. Стог сена не преграда для злых пуль. Только успел сделать первый вдох, как перед глазами все поплыло. Пошатнулся и опустился на одно колено, ствол автомата гулял из стороны в сторону. В глазах сплошная муть, в груди резкая боль. Этим и воспользовались средневековые киллеры. Поняв что покушение не удалось, они не стали искушать судьбу и кидаться на меня в ближний бой. Все верно, пятнадцать метров еще пробежать надо, кто ж им такое позволит? По новой взвести арбалет тем более не успеют. Вместо этого, злоумышленники попытались скрыться с места преступления. Ловко и почти одновременно подпрыгнув, ухватились за край каменного забора и попробовали перевалиться через него. Нет ребята, так дело не пойдет. Веселье еще не закончилось, теперь моя очередь банковать.
  - Бах-бах-бах-бах. Подал голос автомат в моих руках, пытаясь воспрепятствовать такому рывку. С расстояния в пятнадцать метров, даже в таком плачевном состоянии я не промахнулся. Один из них так и остался висеть на заборе, перевесившись лицом вниз, второй не смог одолеть рубеж и свалился назад. Игра сделана, снова попытался вдохнуть, осторожно втягивая воздух в себя. Ага, вот так гораздо лучше, по крайней мере хоть не меркнет сознание. Огляделся вокруг. Все произошло до того быстро, что даже не успел ни о чем подумать, тело действовало на сплошных рефлексах. Вот теперь можно и поразмыслить. Думай голова, шапку куплю! И не простую а бронированную, для защиты мозга. Хотя о чем тут думать, скоротечный бой закончился безоговорочной победой. Говоря высоким слогом, силы Света в моем лице как всегда одолели исчадия Тьмы.
  С грохотом отлетела дверь трактира и оттуда вывалился наш Герман с обнаженным мечом в руке. По инерции пробежал несколько шагов, рыская взглядом в поисках врагов. Затем уже более осмысленно огляделся вокруг и направился ко мне.
  - Сильно зацепило Ваша Милость?
  - Средне. Посмотри что с Даниэлем. Займись им - только и смог прохрипеть я. Из дверей харчевни показались еще двое мужчин с топорами в руках и кинжалами на поясе и я тут же повел стволом автомата в их сторону.
  - Это наши! - громко крикнул Герман, предупреждая меня. - Это наши новые дружинники, нанятые вчера - более развернуто пояснил он появление незнакомых мне вооруженных бойцов.
  Ну теперь все понятно, можно немного успокоиться. И слегка отдышаться, совсем по чуть-чуть вдыхая кислород трактирного двора. Вдохнуть полной грудью почему-то не получалось. Наверное оттого, что в моем теле торчит посторонний предмет.
   Оторопевшая поначалу Мильва развила буйную деятельность и принялась оказывать мед помощь Даниэлю. Под ее руководством трое мужчин споро удалили из груди два арбалетных болта, сдернули с него кольчугу, поддоспешник, разрезали рубаху. Она тут же приложила и стала водить сияющим Лечителем по кровоточащим ранам.
  - Жить будет, хотя ранения серьезные - вскоре заключила она приостановившись. Затем взглянула на меня, так и стоявшего рядом с автоматом в руках. Я терпеливо ждал своей очереди, если глубоко не дышать и не двигаться, то рана особо не беспокоит. Лишь жжет и мокнет под рубахой. Внимательно заглянула в глаза, перевела взор на торчавший в груди болт. Решительно придвинулась ко мне...
   С меня так же стянули доспех, предварительно усадив на камни мостовой. Перед этим Герман резко дернул за древко, от боли я едва не лишился сознания, стиснув зубы и придавив вскрик. Ну да, промедола здесь нет и никогда не будет, режут и рвут прямо по живому. Постарался отвлечься, припоминая поведение Роблада здесь же в Тангельме. В точности такой ситуации наш теперешний командор не издал ни единого стона. Вот и я пытался соответствовать идеалу мужества, стойкости и презрению к боли. Получалось пока посредственно, видно еще не достаточно окреп духом. Но нет предела совершенству, есть к чему стремиться.
   И вот уже наша магичка водит Магмедом по моей груди, приятное тепло расслабляет и кажется даже пьянит. Вокруг нас суетились слуги из трактира, взволнованный Генрих отдавал приказания нарочно громким голосом. Даниэля подняли на руки и потащили внутрь, я пошел сам, поддерживаемый с двух сторон новыми бойцами. Самочувствие более менее удовлетворительное, то ли от магического лечения, то ли от выделяемого в кровь и не сожженного адреналина...
   Вот тебе Андрюша и нежданная задержка, прямо посреди белого дня, в своей же гостинице. Ни с того, ни с сего такой резкий наезд. Интересно, кто был организатором неудавшейся ликвидации? Подстреленные еще живы или нет, удастся Герману выяснить имя заказчика или нет? Надеюсь он не станет их добивать и передаст стражникам. Ну или вытрясет сведения сам.
   О таком и подобном размышлял я лежа в кровати, пока в моей комнате не появилась Мильва. Вид у нее был бледным и уставшим. Она еще раз внимательно осмотрела рваную рану поперек груди, затем сообщила.
  - Жизнь Даниэля вне опасности. Я еще немного подлечила его, затем погрузила в сон, пусть отдыхает.
  - Молодец Мильва. Ты отлично поработала. Скажи трактирщику чтобы вечером послал за местным Целителем. Я уже пользовался его услугами, он хорошо лечит. Вечером он проведет сеанс мне и десятнику, а к завтрашнему утру у тебя снова появятся силы. Ну а там посмотрим на наше состояние и решим как поступить.
  - Хорошо Ваша Милость, так и сделаю. Вам тоже лучше поспать, телу надо дать возможность отдохнуть.
  Не успел я согласно кивнуть, как моего лба коснулся сияющий синим Магмед. И все, темнота без снов и звуков окутала меркнущее сознание...
  По ощущению проспал несколько часов. Общее состояние неплохое, если не шевелиться и глубоко не дышать, то чувствуешь себя полностью здоровым. Через малопрозначное окно из слюды проникает солнечный свет. Напротив меня на стуле неподвижно сидит наша целительница, кажется она умудрилась задремать в такой неудобной позе. На полу свалены военные трофеи. Четыре арбалета, тулы с болтами, топоры, еще что-то. Доспехов и шлемов нет, ну да нападавшие были без них. На кровати рядом лежит мое оружие, на спинке еще одного стула висит кольчуга. Легонько кашлянул, желая проверить свой функционал и одновременно разбудить Мильву. Незачем ей спать на жестком стуле. В груди слегка отдалось болью. Мильва встрепенулась, потерла кулачком глаза.
  - Ой, я кажется задремала - смущенно заявила она, внимательно вглядываясь мне в лицо. - Как ваше самочувствие, господин барон?
  - Если не шевелиться, то вроде неплохо. Как там наш Даниэль?
  - Раны у него намного тяжелее. Наверное он до сих пор спит. Рядом с ним находится наш новый дружинник Теодор. Как только Даниэль очнется, мне сразу сообщат.
  - Мильва, позови Германа. Он сейчас здесь?
  - Он здесь. Но вначале вам надо покушать, это добавит жизненных сил. Раненому телу следует восполнить потери.
  - Ладно, делай как считаешь нужным...
  И вот я полу сижу, полу лежу на кровати, светя голым торсом. Подавальщица с подносом стоит рядом и украдкой пялится на мой новый шрам, который медичка даже не стала ничем заматывать. А зачем, рана не кровит, края покрыты свежей корочкой, воспаления и нагноения нет. Сама Мильва сидит на краю кровати и держит передо мною чашку с горячим, исходящим паром варевом. Ну а я понемногу черпаю из нее куриный суп и никуда не торопясь обедаю. Или скорее рано ужинаю. Так потихоньку ложечку за ложечкой, умял весь супчик. Затем выпил полный кубок красного вина. И лишь после того как я одолел этот рубеж, ко мне позвали Германа. Вот что он рассказал.
  - Эти четверо нападавших пришли рано утром в наш трактир и сделали хороший заказ. Расположились прямо у двери, хотя свободного места в зале полно. Вина взяли всего один кувшин. Вели себя пристойно, не шумели, не ругались. Изредка один из них выходил во двор, может в сортир. Рассчитались заранее, поэтому наш хозяин нисколько не переживал на их счет. Затем взялись метать кости, но не доиграв, резко собрались и вышли во двор. Примерно такое поведал мне Генрих. Он сейчас вьется вокруг меня и Мильвы мелким бесом, во всем старается угодить. Наверное думает что обвиним его в соучастии. Но это конечно ерунда. Я думаю у них был сообщник, который следил за вами и предупредил подельников заранее.
  - Да, похоже на то. Скорее всего так и было. Из них остался кто живой?
  - Первых двоих сразу насмерть. Который почти перелез, был ранен смертельно и не приходя в сознание скоро помер. А вот четвертый оказался совсем не прост. Когда закончили с вами, я направился к нему. У него ноги перебиты, а так вполне годный клиент для расспросов. Он меня как только увидел, сразу все понял. Взгляд у варнака нехороший, щерится словно волк. Из поясной сумки - дерг что-то, и тут же сунул себе в рот. И почти сразу у него пена пошла из глотки. Затем немного подергался и кончился.
  - Ого! Отравился, вот это да. Не захотел рассказывать про нанимателя.
  - Это верно. Духовитый наемник, ничего не скажешь. Сам себя жизни лишил. Хотя его все равно бы ждала виселица. За такое каторгой не отделаешься, преступление серьезное. Похоже он у них старшим был. В кошельках остальных бандитов было по два новеньких золотых а у него три. Ну это не считая прочей мелочи.
  - Городская стража приходила?
  -Да. Был десятник с чиновником из магистрата. Ну и остальные тоже. Посмотрели на лица мертвяков, говорят что не местные. Даже привели десятника, дежурившего на воротах, он опознал их. Говорит что вчера вечером эти четверо зашли пешком в город.
  - Про трофеи пытались что нибудь заявить?
  - Я сразу сообщил что барон Кригс победил их при нападении и считает все добро своим. Это военная добыча, оплаченная кровью наших бойцов. Никто спорить не стал. Мы только оружие да кошели с деньгами забрали. В мешках ничего особенного, так всякая ерунда. Их брать не стали. И одежда с остальным вся в крови. Пусть и городским что-то останется за хлопоты. Покойников наверняка полностью обдерут.
  - Молодец, хвалю. Недаром ты столько в наемниках походил. Знаешь как разговаривать с этими бездельниками.
  - Да, больше дюжины лет военному делу отдал...
  Вечером знакомый Целитель провел лечение Даниэлю и мне. Поулыбался, очевидно довольный своим гонораром и ушел счастливый. Мильва тут же мазнула мне по голове артефактом и отправила в глубокий сон до утра. Наутро провела еще один сеанс и я вовсе почувствовал себя хорошо.
  - Шрам все равно останется - подвела итог она своей работе.
  - Ерунда. Одним больше, одним меньше. Я чувствую себя неплохо и даже смогу сесть за руль. Как состояние нашего десятника?
  - Относительно вчерашнего, так просто превосходно. К вечеру он уже был в сознании. Даже пытался шутить что ранение не позволило ему отыграться в кости. Кольчуга частично послужила защитой, не дала стрелам проникнуть глубоко в тело.
  - Если есть силы для юмора, значит дело неплохо. Я вот что думаю Мильва. Нам надо поскорее убираться из города. Люди которые сделали заказ этим наемникам, могут не успокоиться и снова попробовать меня убить. Повторить еще раз, но теперь с более весомым результатом. Что они решат я не знаю. Может спалят эту гостиницу следующей ночью а может додумаются до чего другого. Не стоит этого ожидать и готовиться к обороне, надо действовать самим. Поэтому надо исчезнуть отсюда в тот момент, когда от нас этого не ждут. Все путники начинают путешествие рано утром, чтобы за световой день добраться до ночлега. Но у нас есть быстроходная машина и мы можем выскочить уже в сумерках и ехать даже в темноте. Даниэль в состоянии перенести поездку на автомобиле? Нам достаточно доехать хотя бы до Лесной гостиницы, это первая остановка на нашей земле. Преследователи, даже если они будут, не рискнут отправиться по горной дороге ночью. А у нас есть преимущество в виде света ярких фар.
  - К вечеру он еще более окрепнет, думаю дорогу перенесет неплохо. Я замотаю его раны чистыми тряпками. Повозка очень мягкая, ее почти не трясет. К вечеру мои силы восстановятся, если что, еще раз окажу помощь. Торс Вашей Милости тоже лучше забинтовать.
  - Решено. Так и сделаем. Сейчас позови нашего Германа и одного из новых дружинников, Теодора...
  Так мы и поступили, в точности как в шпионских боевиках. Ближе к вечеру резко собрались, рассчитались и рванули. Как говорится, с места в карьер: - Аллюр три креста! Шашки наголо! ( про шашки пожалуй будет перебор, слегка увлекся ). Герман останется в городе и вернется вместе с купцами и новыми дружинниками. Вместо него рядом с Мильвой расположился Теодор, молчаливый парень примерно моего возраста, но поменьше габаритами. Даниэль устроился впереди на слегка откинутом кресле. На южных воротах нас провожали удивленными взглядами, очевидно считая что пограничный барон явно тронулся умом. А как же иначе, только ненормальный отправится в дорогу на ночь. До последнего я ожидал какой-либо пакости, вроде удара Кастетом Силы на узкой улочке или еще одного обстрела из арбалетов. Но нет, на этот раз обошлось. Злоумышленники или отказались от своих замыслов или изменили планы. Ну а скорее всего просто не успели подготовить следующее покушение. Раз наемники не местные, то и заказчики скорее всего тоже не отсюда. Но тут много вариантов, не стоит строить версии из таких скудных фактов и предпосылок.
  Только выскочили из города, сразу развил хорошую скорость и через пару часов мы прибыли к гостинице Лесная. Хозяин явно не ожидал таких поздних гостей и устроил аврал на кухне и в обеденном зале. Ходил довольный и потирал руки. Когда я предупредил о скором подходе торгового каравана и отдельной группы новых бойцов, Свен еще больше обрадовался. Ночь прошла спокойно, наутро Мильва еще раз прошлась по нам Лечителем. Противиться такому не стал, хотя и считал себя в полном порядке.
  Все, едем домой, подальше от шустрых киллеров и прочих опасностей. Сидим тихо и никуда не лезем. И почему меня все время пытаются то ущемить, то отнять имущество, то лишить жизни? Что за злой рок преследует меня? Вроде веду себя правильно, всех врагов убиваю, недоброжелателей как-бы и не должно остаться? Или я чего-то упустил, недорезал кого? Чем сильнее неведомые силы пытаются давить, тем злее я огрызаюсь. Так, раз за разом этот мир навешивает на меня маску убийцы и монстра. И если так будут развиваться события, она намертво прирастет к лицу...
  Тяжкие думы одолевали меня и не давали успокоения. Лишь только отъехали от нашей гостиницы, как впереди обнаружили двоих встречающих. Ну вот опять! Что за постоянные сюрпризы, кто там на этот раз? Не скрываясь, незнакомцы стояли прямо на обочине, стараясь привлечь внимание. По виду обычные селяне, невысокого роста, щуплого телосложения. Один, который повыше, держит в руках еловую ветку, сигнализируя о добрых намерениях.
  - Что за автостопщики? - удивился оживший Даниэль и тут же щелкнул затвором автомата. Правильно, меня тоже насторожила подобная ситуация. Очень похожа на засаду, только обычно в качестве заманухи выставляют симпатичную девку, а здесь два мелких паренька.
  - Приготовились! Сейчас я остановлюсь рядом с ними, все кроме Мильвы выходим наружу и расходимся в стороны. И внимательно смотрим вокруг.
  Не доехав до голосующих метров пять, остановил машину. Двигатель глушить не стал, приготовил к стрельбе автомат и вышел наружу. Эх-х, как классно иметь при себе воздушную разведку в виде Орлика или Сони. Уж они то сразу сообщат кто нас встречает, мирные пейзане или приманка в тщательно приготовленной ловушке. Даниэль тоже приготовил Шмайсер, Теодор просто положил руку на топор и расположился чуть в стороне, оглядывая тылы. Молодец новый дружинник, соображает что к чему. Остановившие нас, дружно стащили шапки с головы и низко поклонились. По виду они обычные пареньки, с небольшим различием в возрасте. Старшему лет 16, младший на пару лет моложе. У одного за спиной лук, у обоих ножи за поясом. Интересно, что скажут, неспроста же нас тормознули?
  Заговорил тот что постарше. - Рады приветствовать Вашу Милость, господин барон. Меня зовут Герард а это Зигмунд. Мы работники на хуторе Дальняя гора, что находится на ваших новых землях. По окрестностям прошел слух что в замок набирают новых дружинников для воинской службы. И вот мы здесь. Готовы честно служить барону Кригсу, стойко и храбро биться с любым врагом.
  - Хм-м, неожиданно. Сколько тебе лет Герард и что ты умеешь?
  - Мне скоро будет 17, я хорошо стреляю из лука. Немного работаю ножом. Умею ходить по лесу, знаю повадки животных. С Зигмундом мы изредка выбираемся на охоту, когда есть возможность. Он на два года младше меня и также обладает подобными навыками.
  - Говоришь хороший стрелок? Кинь пару стрел вон в ту сосну - я указал на одинокое дерево, стоявшее от нас метрах в сорока.
  Потенциальный дружинник обрадовался и начал демонстрировать свое мастерство. Привычным жестом изготовился и выпустил подряд две стрелы. В хорошем темпе и почти не целясь. Обоими попал в ствол стройной сосенки и самое главное почти по центру.
  - Неплохо, неплохо. А чего твой товарищ все время молчит, он что немой?
  - Зигмунд слегка заикается, поэтому стесняется говорить. Особенно когда волнуется или находится среди незнакомцев. А так он храбрый и очень упорный. Стреляет чуть похуже меня, своего лука у него нет. Когда идем охотиться, одалживаем второй у дядьки Преста. Но зато Зигмунд страсть как ловко кидает ножи.
  - Оу! Ножи это интересно. Сможешь попасть вон в то дерево? - я ткнул пальцем в ближайший ствол могучего тополя, находившийся от нас в пяти-шести метрах.
  - С-с-смогу г-господин барон - выдавил из себя худенький соискатель и неожиданно махнул сначала одной рукой, затем другой. Незаметным и скрытным движением от пояса метнул два хитрых клинка без рукоятей. Без всякой подготовки и замаха. - Вжих! и дело сделано. Где он их держал, в рукаве что-ли? И главное, попал обоими в указанную мишень. Блестящие лезвия, похожие на серебристых рыбок, воткнулись четко посередине обозначенной мишени.
  Я аж вздрогнул от неожиданности. Думал, мелкий селянин вытащит свой кривой свинорез из ножен, затем будет долго целиться, прищуриваясь одним глазом. А тут лихой приемчик из арсенала японских шиноби. Бл%ть, аж оторопь взяла! Кто его такому научил, в нашей то глуши? Уникальных спецов однозначно берем, думаю что подобным талантам мы найдем применение. Но вначале небольшая проверка, чтобы успокоить внезапно возникшую паранойю.
  - Это с вашего хутора к нам пришли работать два брата? Такие лохматые, рыжие а у одного шрам на щеке?
  - С соседнего хутора к вам действительно ушли трудиться два сына старого Отто. Но они не рыжие а темноволосые. И никаких отметин на лице не имеют. Ваша Милость, вы верно спутали их с кем-то другими.
  Все так и есть. Парень говорит верно. Незамысловатую проверку прошел легко. Значит действительно является тем, за кого себя выдает. Да и не стали бы подосланные киллеры демонстрировать жертве свои тайные умения. Выходит никаких коварных планов мелкие пареньки в отношении нас не питают и действительно желают стать дружинниками.
  - А родители в курсе ваших намерений? Или вы сбежали из дома?
  - У нас нет родных, мы живем вдвоем. Бабушка Зигмунда померла этим летом. Отца у него никогда не было, матери не стало еще пять лет назад. Своих родителей я не помню, люди говорят что отца с матерью на охоте задрал медведь. Родители жили промыслом дикого зверя и держали маленький огородик с курами и несколькими козами. От матери с отцом остались эти ножи и лук. Мы соседи, с тех пор я жил вместе с семьей Зигмунда. Повторить их судьбу нам совсем не хочется. Лучше мы послужим Вашей Милости. Возьмите нас в дружину, господин барон, мы станем верными бойцами. Будем стараться и усердно учиться всем воинским премудростям.
  - Ну что ж. Нормальное желание, дружинники нам нужны. Возьмем вас новиками, со временем всему научитесь. А как вы узнали что мы сегодня будем возвращаться домой?
  - Мы видели как магическая повозка проехала в город. Чтобы не пропустить ее назад, построили неподалеку шалаш и ждали вашего возвращения.
  - Так и жили в лесу несколько дней?
  - Мы привычные к таким делам. Живем охотой, лес для нас что дом родной. Он и накормит и укроет и согреет.
  Кинул торжествующий взгляд на Даниэля. - Ну вот еще два человека в дружину. Выходит если поискать, и в наших краях находятся рекруты. Как все удачно складывается!
  - В чей десяток определим парней? Оставим их вместе или раскидаем по разным? - сразу рванул Даниэль.
  - Пока не ясно, разберемся на месте. Сейчас оставим их здесь, пусть дожидаются прихода каравана. Дадим денег, чтобы ночевали в теплой гостинице. Негоже будущим дружинникам мерзнуть в шалаше.
  - Может сразу возьмем парней с собой? - неуверенно предложил десятник. - Они худые, один поместится между пятой дверью и каркасом турели. Второго усадить на место стрелка.
  - Он там быстро замерзнет. На скорости продует насквозь, потом придется лечить.
  - Можно развернуть сиденье назад. Автомобильное кресло не продует. Угнездится пониже, нахлобучит шапку и в голову дуть не будет. Накинет мой плащ, мне он не нужен, в салоне тепло. На крайний случай будут почаще меняться. Чего им сидеть и ждать каравана, пусть привыкают к службе.
  - Ну да, это так. Лучше плохо ехать, чем хорошо идти. Ладно, вытаскивайте свои стрелы и ножи, собирайтесь. Поедите с нами.
  - Мы мигом, господин барон.
  И обрадованные мальчишки рванули за своим немудрящим арсеналом.
  - Еще два кандидата в огнестрельщики? - поинтересовался молчаливый Теодор.
  - Да, верно. У молодых лучников есть отличные шансы овладеть новым видом оружия.
  Из имущества у каждого было по тощему сидору, которые легко поместились в свободное место багажника. В нем у нас только мешок с запасом продуктов и котелок. Так сказать, аварийный запас. Тонкую палатку, взятую на случай внеплановой ночевки в лесу, передали Герману. Вдруг пригодится. Трофеи, полученные с киллеров, тоже оставили в гостинице. Новый десятник сам распределит их среди дружинников. Себе забрал только деньги, они как раз много место не занимают. Из затрофеенных девяти золотых, восемь пришлось отдать местному целителю. Да, дорогое удовольствие лечиться магической медициной. Правильно сказала Маша, что в каждую поездку надо брать с собой врача. Куда не поеду, обязательно случится неприятность в виде боестолкновения. Хоть сиди дома и не высовывайся из своей норки, вот тогда точно ничего плохого не случится. Но это не наш путь, наш путь простирается через тернии к звездам...
  Примерно так я размышлял, втапливая педаль газа по мере возможности. Снега в горах совсем мало, так слегка присыпало дорогу. Мерседес пер как трактор, мощно гребя всеми колесами и поднимая за собой пушистый снежный шлейф. Первозданный снежный покров тракта был нарушен лишь следами местных животных - зайцев, белок и совсем мелкими цепочками следиков. Мышек наверное. Температура комфортная, около нуля или чуть холоднее. За весь путь сделали только одну остановку, чтобы размять ноги, отлить и сменить верхнего пассажира. Младший пацан, сидевший наверху еще и не хотел уступать свое место. Видать понравилось сидеть выше всех и наслаждаться безумной на их взгляд скоростью. Пришлось дать команду на замену, не хватало лечить храбреца от простуды...
  - Наконец-то прибыли - радостно выдохнул Даниэль, заметив вдали башни нашего замка.
  - Всего-то пятый день заканчивается, а событий как на целый месяц - согласился с ним я. Новые бойцы во все глаза пялились на место их теперешней службы и молчали. Даже мелкий Зигмунд исхитрился и вывернувшись неестественным образом, выглядывал из-за моего плеча, разглядывая в лобовое стекло их нынешний дом...
  Встреча проходила радостно и весело. Новых дружинников тут же увел с собой подошедший Роблад. Жены в компании с Софи осмотрели меня с Даниэлем и не заметив фатальных изменений в облике, сразу успокоились.
  - А где мой Герман, что с ним? - через некоторое время озаботилась его жена Мириам, вертя головой и не находя его среди свободных от службы дружинников.
  - С ним все в порядке. Я назначил его десятником, он прибудет вместе с набранными воинами чуть позже - сразу успокоил я взволнованную женщину. - Через несколько дней к нам придет караван со стройматериалами. Они будут его охранять.
  - А, понятно - облегченно выдохнула мать двоих детей и удалилась восвояси...
  В своем санузле по скорому помылся и отправился смотреть на подрастающих карапузов. Сытые и умиротворенные детки спали, неслышно посапывая крохотными носиками. Когда не видишь детишек несколько дней, то сразу заметно как они меняются. Щечки кругленькие, губки аккуратненькие. Когда тихо спят и не плачут, прям вылитые ангелочки.
  - Красавцы писанные, все в папку - удовлетворенно заключил я после непродолжительного лицезрения родных чад. И жены не стали возражать против такого утверждения. Против правды не попрешь!
  Затем оставив ребятишек с нянечками-кормилицами, переместились в кабинет. Там Маша и выдала.
  - Наш Андрей наконец-то изменил традициям. Которые он сам и установил. Вместо очередных бл%дских женок притащил домой двух мелких пареньков. И в придачу остался цел и невредим. Молодец, просто примерный муж. Всегда бы так.
  - Э, ты чего взгляд отводишь, а ну-ка в глаза мне смотри! Кому сказала - в глаза! Похоже я в чего-то пропустила?
  - Ну-у почти.
  - Он наверное опять кому-то пи%дюлей отвесил и ненароком прибил до смерти. И сам огребся самую малость. А теперь сожалеет о содеянном, думает как половчее эту тему замять. Ну-ка давай признавайся, что там случилось в этом гребаном городе? - мигом догадалась обо всем прозорливая Лера.
  Вздохнув, начал рассказывать. - Во дворе нашей гостиницы неизвестные наемники устроили засаду. Четверо арбалетчиков разом выстрелили в меня и Даниэля. Но все закончилось хорошо, вы же видите, я жив-здоров.
  - Нападавших, ты понятное дело кокнул?
  - Да, пришлось всех убить, по другому не вышло. Мужчины серьезные оказались. Контакт случился скоротечным, прошло все очень быстро. Последний раненый сдаваться не захотел, успел отраву проглотить.
  - Вас ранили? Что за яд? Где он его держал? Ты сам не пострадал? Кто эти негодяи и кто их подослал? Что удалось выяснить?...
  На меня обрушился вал вопросов и лишь побледневшая Лена молча подошла вплотную и без промедления потянула через верх рубаху.
  - Ах! - дружно воскликнули девочки, увидев на груди свежую отметину, и принялись жалеть и нежно обнимать раненного героя...
  - Ну их к черту эти новые традиции - после заключила Маша, крепко обхватив меня руками. Прижалась блондинистой головой к груди, затем прикоснулась губами к свежему шраму. - Возвращаемся к старым. Даешь безобидных бл%дешек и любой, пустяковый приварок. Можно и без него. А если серьезно, эта силовая акция очень тревожный звоночек. Лучше тебе впредь никуда не ездить, тогда и не возникнет подобных ситуаций. Покушение на убийство это не вызов на дуэль, где шансы равны. Неведомые заказчики понимают что в прямом столкновении у них нет шансов, вот и ухищряются, придумывая хитроумные планы. Кто знает до чего они додумаются?
  - Все верно, я тоже думал об этом. Но сидеть безвыездно в замке совсем не выход. Есть дела которые никому другому поручить нельзя. По всему выходит, кто-то из недругов решил поквитаться с дерзким бароном и нанял людей с соответствующей подготовкой. Это или обиженные мною в Хохенштайне, или успели подсуетиться наследники Венцеля.
  - Тут возможны варианты. Стремящихся тебя убрать намного больше. В этом плане любой сосед-феодал, противник нашего усиления, может нанять киллеров. Винтовки и пулеметы это серьезный козырь в военном противостоянии. Все думают что достаточно убить тебя и баронство снова скатится вниз. В местных политических реалиях мы пока слабы и многого не понимаем. Возможно существуют некие влиятельные силы не желающие нашего развития. Тот же Тангельм может выдать такой финт. В глаза улыбается а за спиной нож держит. И ждет момента чтобы его применить. Что у него на уме, кто знает? Резкое усиление своего вассала кого хочешь напряжет. А так, нет человека, не станет и проблемы.
  Все задумались над словами Лены. Дело серьезное. Да, так и есть, выскочек нигде не любят и стараются от них избавиться.
  - Не будем гадать на кофейной гуще. Все равно ничего достоверно не известно. Истина как всегда где-то рядом, но она скрыта пологом тайны. Мы лишь песчинки в масштабе мировой истории и не можем определять свою судьбу. На это есть высшии сущности. Но зато мы можем слегка корректировать ее, не плыть по течению. Это доблесть истинных героев, бороться со злым роком за светлое будущее.
  - Ну вот, опять началось. Наш муж снова взялся философствовать - с усмешкой произнесла Лера и поцеловала меня, прервав высокопарный монолог. И на этом закончилась очередная глава нашей жизни и открылась следующая.
  
  
  Экономическая деятельность в средневековом феоде.
  
  
  Утро в замке началось обыденно. Подъем на рассвете, тренировка на мечах с Рутгером, умывание, завтрак. После него собрали планерку. Коля пришел в кают-компанию с загадочным видом и с маленькой плетеной корзинкой в руках. Наверняка изобрел очередную военную приблуду, решил я. Ну что ж, не будем томить ожиданием нашего изобретателя, послушаем первым.
  - Показывай Коля, чего у тебя в кузовке. Очередная адская машинка? Надеюсь не атомная бомба?
  - Сюрприз не удался. Ты Андрей прям наперед все знаешь - разочарованно протянул он. - В натуре глаз-рентген, ничего не скроешь.
  Вытащил наружу две одинаковые гранаты и пустил их по рукам. Предупредил что они пустые, без взрывоопасной начинки. Можно смотреть, крутить и стучать без опасности вознестись к небесам. С интересом стал разглядывать модернизированный образец знакомого изделия. Интересно, интересно.
  Корпус остался тот же. Полностью исчез фитиль и вместо него появился короткий толстый выступ, заканчивающийся медной резьбовой пробкой. Поверхность колпачка рифленая, по размерам схожая с крышкой от обычной пластиковой бутылки. Когда скрутил защитную пробку, под ней обнаружил выступающую из корпуса толстую иглу, длинной в сантиметр.
  - Она точно не заряжена?
  - Точнее быть не может. Я что, самоубийца что-ли, тащить для ознакомления боевую гранату? - возмутился Николай. И начал пояснять.
  - Фитиль неудобен, его надо поджигать открытым пламенем, в темноте оно сильно демаскирует. В бою не всегда есть время и возможность возиться с огнем. Дождь пошел или бензин в зажигалке закончился, или ее вовсе про%бали. Вот мы с Ульрихом и придумали компромиссный вариант взрывателя. Действует он таким образом. Скручиваешь крышку и резко вдавливаешь иглу до упора в корпус. Лучше стукнуть о что-то твердое, например рукоятку кинжала или другую гранату. А то капсюль может не наколоться Через четыре секунды произойдет подрыв боеприпаса. Вариант с предохранительной чекой пока не рассматриваем. Слишком сложно и ненадежно. Возможно в будущем и изготовим такие гранаты, а пока только так. По сравнению с прежним вариантом заметно возросла сложность изделия. Но мы считаем что это оправдано, на войне самое дорогое - это жизнь бойца. Не стоит экономить на вооружении. Но крышечку все равно выбрасывать не надо, лучше сунуть ее в карман а потом использовать в следующий раз. Незачем хорошим металлом разбрасываться. Изготовить такое в наших условиях, ох как непросто.
  - Как устроен взрыватель?
  - Ну если в двух словах, то примерно так. Подпружиненная игла накалывает наш стандартный капсюль. Воспламеняя специальный элемент, выполняющий роль фитиля пропитанного горючим составом. Ну а от него уже загорается основной пороховой заряд. Общий вес гранаты слегка увеличился, полезный вес самой взрывчатки незначительно сократился. На глаз различия практически не заметны, мы уже провели испытания в степи. Результат удовлетворительный.
  - Как у нее с надежностью?
  - Самоподрыв исключен, пружина очень тугая. Если не ронять гранату в воду, то она не откажет. Влажность и даже дождь не повлияют на работу взрывателя. Он закручивается по резьбе с уплотнительным составом. По простому, с растопленным воском. Колпачек тоже садится на него, получается герметично и очень плотно, перед боем желательно сорвать резьбу. Женщинам и детям гранаты не давать, сил скрутить предохранитель у них не хватит. Да и докинуть до неприятеля проблемно, у нее вес под килограмм. В мирное время хранить элементы по отдельности, снаряжать только накануне грандиозного шухера.
  - Понятно. Такая граната вещь нужная. Думаю что сможем себе позволить подобные боеприпасы. Сколько их будет производиться в день?
  - Оснастка еще не готова, пока делаем все вручную. Если все пойдет как надо, то можно производить в день от пяти до десяти штук. Ну это с учетом того, что не будем дергать людей с производства патронов и других участков.
  - Сколько сейчас делают патронов?
  - Так-же как и раньше. Хотя нет, работники набили руку, техпроцесс выверен на все сто процентов. Винтовочных, если без надрыва, выпускаем до 120 в смену, пистолетных 60 - 70.
  - Гранаты выпускаются на отдельной линии?
  - Нет, литейку и некоторые операции производим с помощью того же оборудования. У нас одни и те же люди делают лампы с зажигалками и гранаты. Здесь на выбор, или заниматься мирной продукцией или вставать на военные рельсы. Обученных рабочих просто не хватает. Да и места в цеху уже сейчас впритык. Думаю что в будущем надо убирать пилораму из цеха, тогда возможны варианты. И вообще нечего в секретном цеху делать всяким лесопильщикам.
  - Да этот вопрос надо решать, выводить лесопильный участок в другое место. Требуется хорошенько над этим подумать. А по боеприпасам вроде как нормально. За зиму накопить достаточные запасы патронов и гранат. Все равно большой войны впереди не предвидится. Какая себестоимость будет у новой гранаты, и какая сейчас у патронов?
  Коля ненадолго завис а потом честно ответил. - Понятия не имею. Никогда о таком не задумывался.
   Сидевший рядом Ульрих безмолвно выразил с ним свою солидарность.
  - Я примерно подсчитал во сколько нам обходится производство боеприпасов - подхватил тему Пауль. - Если считать по рыночным ценам, то винтовочный патрон обходится в 5 пфенингов, пистолетный в 4. На старую гранату тратилось приблизительно 2,5 серебряные монеты, новая обойдется дороже.
  - Что значит рыночная стоимость? - удивилась Маша. - Мы же их не покупаем?
  - Я сделал калькуляцию всех затрат, амортизации режущего инструмента и оборудования. Учел заработную плату рабочим. Вышла примерно такая сумма. На самом деле, производство обходится нам дешевле. Медь не покупаем, топливо для печей тоже свое. Стоимость некоторых операций тоже невозможно учесть - и он многозначительно посмотрел в мою сторону. Понятно, намекает на магичество, говорить вслух не желает. Это правильно.
   - Приемлемые цены. Такие мы осилим. Старые гранаты с фитилем будем переделывать или оставим как есть?
  - Лучше переделать чтобы не было путаницы. Сейчас войны нет, все равно лежат без дела. Там не так сложно, никуда не спеша, постепенно все модернизировать. Фитиль выдергивается, он также воском уплотняется. Затем высыпается порох. Рассверливаем отверстие, режем резьбу, засыпаем начинку, вкручиваем взрыватель. Вот и вся модернизация.
  - Отлично, так и поступим. Роблад, скажи бойцам чтобы сдали на переделку старые гранаты. И надо провести обучение на новые.
  - Сделаем - коротко кивнул командор.
  - Кстати, как там дела в Раппенштайне, соседи не возбухают?
  Снова ответил Пауль. - Пока все спокойно. Связь с замком поддерживаем через новый форпост, напрямую не хватает мощности передатчика. Два раза в сутки, в 10-00 и 20-00 проводим радиосеанс со всеми абонентами. Стрелковая тоже участвует, до нее от Доброй встречи сигнал доходит, хоть и на пределе. Но там слушают внимательно, если что непонятно, переспрашивают у нас. Нашим людям надо знать что происходит вокруг, таким образом поддерживается общение между анклавами. Обоз в Раппенштайн под началом нового десятника дошел спокойно. С двух деревень собралось 8 человек молодежи желающей служить в дружине и полный набор всяких слуг а особенно служанок. Молоденькие девки чуть не все собрались отправиться на новое место, в надежде на лучшую долю. Особенно способствует этому установка что в гарнизоне не будет распутства и вседозволенности дружинного люда.
  - Собираются удачно выйти замуж - хихикнула Лера. - В замке возможностей больше и женихи побогаче.
  - Нормальное желание, я очень рад. Раппенштайн надо наполнять людьми, особенно женщинами. Чтобы дружинники считали его своим домом а не местом службы. Начнут создаваться семьи, родятся дети. Будут приличные условия, никто и думать не станет о смене места... Ладно, на первый раз достаточно. Давайте расходиться, хватит обсуждений.
  В кабинет, где я планировал заняться копированием, вместе со мной пришел Пауль. Мы оказались наедине, мамочки отправились к детям. Как водится, он снова завел разговор о своем любимом проекте.
  - Я так понимаю что строительство Гостиного двора снова откладывается?
  - Правильно понимаешь - подтвердил я со вздохом.
  - Может тогда ограничиться постройкой хотя бы небольшой торговой лавки? Уже сейчас на руках у людей достаточное количество денег. Если их некуда будет потратить, то привлекательность работы несколько снизиться. Зачем нужны деньги без возможности их расходования? Я считаю что нам необходимо организовать нормальный магазинчик внутри нижнего двора, буквально рядом с северными воротами. Торговать в нем всякой мелочью типа иголок-ниток, тканей и прочего женского барахла. Выставить наш товар, лампы и зажигалки. Ну и для мужчин предусмотреть ассортимент, самое главное это конечно вино. Подвальчик при кухне это не дело, нечего посторонним толкаться на пищеблоке.
  - Мысль хорошая, мне нравится. Но кто будет этим заниматься?
  - Я и буду. Началась зима, особых дел сейчас нет. Работы организовать по принципу, как мы строили донжон и все остальное. Привлекать свободных от службы дружинников, оплачивать труд как остальным специалистам. Начать понемногу, глядишь к весне и закончим объект. Пристроить к крепостной стене еще три стенки с крышей, внутри сложить печь. Вот и вся стройка. Ну а полки с прилавками дело совсем простое.
  - А где будешь брать товар?
  - Как откроются перевалы, сходить караваном в Тангельм, закупить оптом. Все равно нам потребуется известка, за зиму выработаем все, сколько не запасай.
  - Я не против, действуй. С моей стороны обеспечу всем необходимым.
  Несколько дней просидел на месте. Разбирался с накопившимися делами, которые сводились к копированию всякого нужного. Коля опять натащил разный инструмент. Из наших запасов, изработанный, и свежий, привезенный Збигневым. Пожилой поляк перебрался в Кригс на ПМЖ и привез с собой все содержимое своей шиномонтажки. Хомяком он оказался знатным, нисколько не уступая в масштабе Паулю или прежнему водителю технички Ивану Степановичу. Сейчас наши технари размещали оборудование в цеху, напрягая мозги в решении неразрешимых задач. Куда что воткнуть и как улучшить.
  Старший из братьев окончательно поселился у нас, заняв жилплощадь Васильича. В качестве спутницы с ним приехала официантка Агнета. Оба были довольны чрезвычайно. Вова тому, что вокруг находились люди говорившие на русском, а его подруга радовалась большому скоплению народа и мощным высоким стенам, обеспечивающим безопасность. Владимир уже несколько раз смотался в рейс по маршруту: Кригс - Добрая встреча - Раппенштайн. На КАМАЗе отвозил тесаные камни и кирпич, а также известку и пиломатериалы. Большая часть нижнего двора была уставлена легковыми машинами. Местные ходили и вовсю глазели на разные модели, поочередно заглядывая в боковые зеркала. Коллектив механиков принялся за переделку Джимни и Амарока в боевые единицы. Ничего нового изобретать не стали, просто скопировали конструкцию с Мерседеса.
  - Боевая техника должна быть однотипной, чтобы пулеметчик пересел с одного места на другое и не почувствовал разницу - веско заключил Николай. - Как в наших танках, БМП и БТРах.
  - К ним бы еще людей толковых найти.
  - Придется учить местных. Кто освоил винтовку, потихоньку разберется и с пулеметом. Молодые быстро все усваивают, особенно когда есть желание.
  Обыденно и незаметно прошло прибытие каравана с известкой. С ним как и планировали прибыли новые дружинники под командованием Германа. Окончательно рассчитавшись с купцом, задал ему вопрос.
  - Сможешь сделать дополнительный рейс с таким же товаром и на таких же условиях?
  Фриц немного подумал и утвердительно кивнул головой. - Если поторопиться, можно обернуться еще раз до сильных снегопадов.
   Стоявший рядом Пауль воспрял духом и добавил. - Еще потребуется привезти три повозки вина. Надо позаботиться о Раппенштайне, поставок из Венцеля для нас не будет. Теперь все необходимое будем закупать в Тангельме.
  Рыжий купчина еще больше обрадовался и принялся оговаривать нюансы новой торговой сделки. Я снова выдал ему аванс и не стал мешать общению специалистов. Удалился по английски, молча. Незачем мне вникать в такие специфичные вопросы. После того как накопировал инструмент для цеха, принялся за оружие. На пару с Лерой отксерил пулемет и принялись за винтовки. Самая трудоемкая операция - изготовление ствола, с повышением ранга перестала быть такой мучительной. Хотя по прежнему требовала немалых усилий. Но за последнее время мы досконально освоили этот процесс. Нам есть чем гордиться! Создание винтовок для дружины нового феода шло полным ходом...
   Сидя за обеденным столом, заметил вопрошающий взгляд Томаса, которым он прямо гипнотизировал меня. Точно, я же обещал ему пистолет. И замотавшись, подзабыл про это. Ой как нехорошо получилось! Сам паренек из чувства деликатности не лезет со своими просьбами и ждет обещанного.
  - Томас, я помню про наш разговор. Сделаю как и говорили.
  В кабинете Лера выяснила в чем подоплека вопроса и предложила.
  - Давай отдадим ему викин Люгер. Все равно лежит без дела.
  - Не хочешь оставить себе на память о сестре?
  - На память у нас есть Саша и многое другое. А оружие должно воевать а не лежать бесполезным железом. Так будет правильно. Вика бы такое одобрила.
  Немного помолчала и собравшись с духом заявила. - Кроме того мы определенным образом можем увековечить память о сестре. И уже достигли промежуточного результата. У маленького Саши скоро появится братик или сестричка.
  - Наконец-то решилась! - облегченно выдохнул я и обнял слегка смущенную Леру. - Все дорогая, теперь отходилась в походы. Будешь сидеть дома, готовиться к почетной роли мамы. Ты уже определилась, когда будем делать свадьбу? И какой у тебя срок?
  - Срок чуть больше месяца. А свадьбу сделаем скромную, без помпы. Как у девочек. Ты не против?
  - Не против. Как скажешь, так и будет. Имя ребенку уже придумала?
  - Если будет девочка, назовем Викторией. Про мальчика пока не решила, надо хорошенько подумать. Виктором не назовешь, он у нас уже есть.
  - Согласен, времени достаточно...
  Постепенно, день за днем, осень сдавала свои позиции. На смену ей приходила зима, мягкая, без злых затяжных морозов и обильных снегопадов. Жизнь в замке текла своим чередом, спокойно и размеренно. И вот однажды Маша сообщила что в окрестностях появилось очередное стадо копытных.
  - Шашлык с веселым меканьем, добровольно бредет к нашему столу! - с энтузиазмом провозгласил я корявый слоган и принялся организовывать большую охоту. В ней поучаствовали все кто имел винтовку. Почти сорок стволов, вот это сила! А еще у нас имеются люди в Стрелковой и пятнадцать дружинников с карабинами на новом форте и Раппенштайне. И это не считая пулеметов и автоматов. Про пистолеты вообще молчу, с появлением Шмайсера его роль стала весьма скромной. Кроме меня, пистолет мало кто применяет и это хорошо. Боестолкновение на короткой дистанции чревато неопределенным финалом, а нам такого не нужно.
   Охота в степи прошла удачно. Сразу совместили три дела. И тренировка, и развлечение, и ощутимая прибавка в рацион питания. Процесс проходил неотличимо от прошлого раза. Так же подъехали на автомобилях с подветренной стороны, осторожно приблизились к предмету охоты и дали дружный залп из всех стволов. Лично я стрелял из МГ, засадил короткую очередь по сайгакам и на этом успокоился. Самую малость освежил навыки и проверил перекопированный пулемет. Заново отксеренный ствол показал себя достойно. Автоматика работает как положено, без нареканий. За раз добыли более тридцати животных, это отличный результат! Ледник на нижнем уровне донжона был забит до упора.
  Сразу после этого решил съездить в Рапппенштайн. Отогнать готовый боевой мобиль и глянуть, как там обстоят дела. А то новые дружинники своего главнокомандующего в глаза не видели. Это не дело. Малютка Джимни был полностью готов, с Амароком дел еще хватало. Переделать открытый кузов пикапа в закрытую капсулу, совсем непростая задача. И при этом постараться сделать новый кузов боемобиля красивым, а не как в боевиках про апокалипсис. Сляпанным на скорую руку из разного хлама. У нас тут солидное воинское подразделение а не банда панков с нечесаными гривами. Збигнев лично занимался переделкой своего автомобиля, тщательно и скурпулезно.
   В поездку со мной собрался Пауль. За все время он так и не выбрался навестить своего коллегу и сейчас решил воспользоваться оказией чтобы устранить этот недочет. Вместе осмотрели переделанный автомобиль. Из-за малых габаритов джипика, задние сиденья пришлось демонтировать и объединить площадку смехотворного багажника с местом где находились сиденья. На получившемся дощатом помосте разместили вращающуюся пулеметную турель. Переднее кресло развернули на 180* и теперь салон стал двухместным. Немного неудобно, но по другому не получится быстро переместиться с сиденья на место стрелка.
  - Игрушечная машинка превратилась в грозную боевую единицу - заключил я, подведя итог осмотра.
  - Очень удачно получилось. И топлива эта кроха потребляет гораздо меньше чем Мерседес или Амарок. А про грузовик и говорить нечего. Уже сейчас нам солярки хватает еле-еле. Больше шести бочек нефти в месяц не разу не привозили. Из-за интенсивной экономической деятельности сожгли все старые запасы. Скоро мы столкнемся с проблемой нехватки топлива.
  - Что поделать, с нефтью здесь плохо. Если совсем прижмет, будем переходить на лошадиную тягу. Это сейчас идет большое строительство, к весне дай бог закончим. Построим стены для нового форта и размеры грузоперевозок сразу упадут.
  - Если нам неведомые боги не подкинут новых задач.
  - Это они могут. Но пока нам удается переварить все что сюда переносится.
  За руль Джимни сел Пауль и бодро втопил педаль газа. В малочисленном экипаже я выполнял роль бортстрелка. Несколько непривычно сидеть спиной по ходу движения, но это ерунда. Не до комфорта, мы здесь выполняем боевую задачу. Маша при помощи Орлика заблаговременно провела воздушную разведку и сообщила что путь безопасен. Все три жены традиционно вышли проводить в поездку, расцеловали и заобнимали. Вот и все, пора в путь-дорогу! В очередную поездку я вооружен стандартно, меч, кинжал, автомат, пистолет. В поясной сумке три гранаты нового образца. У Пауля при себе имеется карабин Сайга и тоже модернизированная граната. Нормальное производство их не налажено, нам выдали первые экземпляры, произведенные вручную. Еще раз осмотрел машину и наше снаряжение, вроде все нормально, можно двигаться. Про себя лишь усмехнулся вывертам здешней реальности. У природного немца на вооружении русский карабин, а я все время таскаю с собой гитлеровский Шмайсер. Такие вот гримасы судьбы. Сайгу окончательно закрепили за Паулем. После долгих обсуждений решили что для вооружения дружинников спортивно-охотничий карабин не подходит. Маузер превосходит его по дальности и по пробивному действию. На короткой дистанции автомат гораздо удобней из-за емкого магазина и стрельбы очередями. Так что автоматический карабин под пистолетный патрон для нас вроде как и не нужен. Перед нами стоят другие задачи. Коля вместе с Ульрихом поколдовали над Сайгой и у карабина появилась возможность вести огонь при сложенном прикладе. По российским законам такое строжайше запрещено и самовольная переделка грозит страшными карами. Но у нас тут не Россия а Готенланд, поэтому делаем как хотим. Со сложенным прикладом карабин значительно компактнее и всегда готов к стрельбе.
  Наконец мы отправились в путь. И я сразу заметил отличие от комфортного Мерседеса. Малыш Джимни нещадно козлил как взрослый козел, подпрыгивая на кочках и прочих ухабах степной дороги. Вести огонь из пулемета на ходу, напрасная трата времени и патронов. Если только в качестве устрашения и успокоения своей совести. Но это не наша тема, первым делом от оружия требуется эффективность, выражаемая в значительных потерях противника.
  Вначале двинули по дороге вдоль гор. Переехав вброд незамерзающий ручей, внимательно осмотрел новенькие избы нашей деревни. Пара десятков домов уже есть и за зиму строители обещали поставить еще несколько для новых поселенцев. Что они появятся, никто не сомневался, слухи о приличных условиях в пограничном баронстве давно гуляют по нашим краям. Продолжаем неспешное путешествие, не часто мне приходится передвигаться в качестве пассажира. Дорога до Раппенштайна уже набита, даже хорошо заметен сверток влево на новый форт. Еще раз поразился, сколько у нас свободной земли! Да на этих просторах можно разместить тысячу семей землепашцев и им всем хватит наделов. Работы на годы вперед, нафига нам куда-то лезть и воевать с соседями за скудные ресурсы? Земли здесь как у нас в России, только трудись, не ленись. Пока жива техника, надо сделать рывок вперед и застолбить за собой захваченную территорию. Решено, следующим объектом будет строительство форта на месте гостиницы Пауля. Там уже есть отличный железобетонный фундамент с цокольным этажом. Будущая основа для донжона, оплот нашего могущества.
  Вот уже показались очертания нового форпоста и Пауль прибавил газа, желая приблизить долгожданную встречу. Предупрежденные дозорным, на площадке перед гостиницей собрались все свободные жители нового поселения. Дружинники Курта сменились бойцами Дитмара, сам десятник радостно улыбается и рассматривает новый боемобиль. Нахватавшись уставных приемчиков от своего подопечного, Дитмар четко доложил.
   - Гарнизон занимается несением службы и частично строительными работами. Раненых, больных и бездельников нет. Все идет по распорядку, за время службы значительных происшествий не произошло.
  - Отлично. Показывайте что тут у вас нового.
  Гражданское население Доброй встречи уменьшилось. Владимир с Агнетой обосновались в Кригсе, его брат в Раппенштайне. Марика, у которой случилась большая любовь с Василием, не пожелала оставить его одного и тоже переехала на новое место жительства. Не побоялась сменить комфортабельный дом на походную палатку. Збигнев, как уже упоминалось ранее, окончательно перебрался в наш замок и гармонично влился в коллектив технарей. Из прежних обитателей присутствовали лишь Хорст и Марилена, которой пришлось переквалифицироваться в повариху. Остались в форте и двое выкупленных пленников, служанка Марта и кухонный работник. Молодого конюха отправили в Раппенштайн, на свое старое место. К двоим степнякам добавили еще трех их соотечественников, сейчас они вживались в роль чернорабочих и подсобников. Роль прораба на новой стройке исполнял уже известный нам Губерт. Сейчас он руководил знакомым процессом, выстраивая наш второй типовой форт. Среди мастеров-специалистов заметил бывшего порноактера Лембита. С удовольствием отметил - вот и получил человек приличную профессию. Сейчас он с помощью товарищей укладывал в вырытую траншею первые каменные блоки фундамента. Получалось хорошо, строго по заветам предков - в поте лица своего добывать хлеб насущный. Вот это настоящая мужская работа, полезная и востребованная. А то придумал себе занятие - профессионально трясти перед пьяненькими бургершами своими выдающимися мудями и жучить перед видеокамерой не стыдливых подружек. Рядом с бывшей порнозвездой вертелась довольная Марилена, изредка бросая на него призывные взгляды. Эге-ге! Да тут похоже намечается служебный роман. Быстро освоилась практичная горничная-портье в новой локации, о прежних переживаниях не осталось и следа...
   Когда долго не бываешь на одном месте, сразу заметны перемены. Вот и сейчас ладная гостиница и окрестности вокруг нее представляла один большой строительный полигон. Полностью выкопан ров для фундамента крепостной стены, кучи земли были насыпаны ровными грядами через одинаковые промежутки. Вокруг лежали ряды тесаных камней и кирпича, штабель пиленых досок.
  - Пять землекопов освоили такой объем работы? - невольно изумился я увиденному. - Как такое возможно, они что в стройбате служили?
  - Нет, ров под фундамент копали все их собратья. За два дня все сделали и двинулись на Раппенштайн. Василий назвал это действо " дембельским аккордом ". Ты не знаешь что это такое? - поинтересовался Хорст.
  - Знаю. Так называют работы перед увольнением в запас солдат срочной службы. Типа: сделал дело - гуляй смело. Но для кочевников это неактуально, Вася просто пошутил. Степнякам предстоят еще пять лет подобных работ. А где они в это время жили?
  - В бывшей шиномонтажке Збигнева. Оборудование оттуда вывезено в замок, оставшиеся кочевники там и квартируются.
  - Нормально. Есть какие нибудь пожелания, просьбы, соображения?
  Тут неожиданно встрепенулся прораб Губерт. - Господин барон, во дворе надо определиться где копать колодец. Чтобы сразу распланировать место под мыльню, конюшню и сортиры.
  - Своевременное замечание. Сортиры и колодец рядом ставить ни в коем случае нельзя. А как вы поступили с септиком, он что будет находиться внутри стен? Или придется переносить его дальше?
  - Нет - перехватил разговор Хорст. - Выгребная яма будет за крепостной стеной. Для этого пришлось немного сместить конфигурацию наружных стен. Теперь дом будет находиться не по центру площадки а со смещением в одну сторону. Фактически под самой стеной.
  - Такое сгодится. Определите на должность золотаря самого смирного и незалупастого степняка. Выделить ему подводу с бочкой и заморенную клячу. У нас в замке все так и устроено.
  - Евген нам про это уже рассказал. Кандидат на высокую должность подобран. Это небезызвестный всем Умар.
  - Нормальная работенка, блатная и непыльная. Повезло парнишке, освоит классную профессию говночерпия. Ха-ха!... А по колодцу решим. В следующий раз сюда приедет Валерия и быстро определит место где есть вода.
  Еще немного походили по стройке, посмотрели на трудовые достижения. Затем перебрались в дом. Хорст с удовольствием продемонстрировал изменения в кафе. Там демонтировали декоративную стену, отделяющую обеденный зал от кухни и на этом месте выстроили универсальную печь для обогрева и приготовления пищи. Немного сместили ее в сторону зала, уменьшив его площадь и увеличив размер кухни.
  - Трубу только вчера закончили, печку еще не топили - сообщил довольный Хорст. - Пришлось изрядно повозиться пока вырезали отверстие в потолке а затем в кровле. Затем все заделывали, добивались герметичности чтобы не протекало. Печник сразу уехал в Раппенштайн, для него там полно работы. В дальнейшем будем переделывать систему отопления, кухню и столовую отключим от основной магистрали. Здесь уже имеется своя печь, незачем перегружать контур.
  - Да, электрокотел в наших условиях ненадежная вещь. Генератор из строя выйдет или солярка закончится и все, прощай комфортное тепло. При таком раскладе что угодно может случится. Уже решили как монтировать альтернативное отопление?
  - Предварительные наметки есть. В котельной демонтируем электрокотел. В строю останется только твердотопливный а от него будем разводить тепло по существующим трубам.
  - Без электрического насоса получится циркуляция?
  - По существующей схеме не выйдет. Придется переделывать. Пауль говорил что у вас еще осталось достаточно медной трубы большого диаметра?
  - Раз говорил, значит так и есть. Ему лучше знать. Но труба это еще не все, соединений и разветвлений ничтожно мало. Необходимо посчитать сколько чего надо и составить заявку. Отводы, тройники и прочие фитинги мы производим сами, главное точно знать количество и типоразмер. Понемногу изготовим необходимое количество.
  В этот самый момент к нам присоединился Пауль, до сих пор рассматривающий как ведутся работы над фундаментом. Он быстро подхватил знакомую тему.
  - Трубы у нас действительно много, хватит не на одну такую гостиницу. Тем более здесь потребуется произвести незначительные изменения, особо переделывать ничего не надо. Дизельгенератор все равно придется включать, без него нет ни освещения, ни воды из скважины. Стиральные машины без электричества тоже не работают. На время горения угля в отопительном котле включать циркуляционный насос и этого будет достаточно. Пока идет строительство, сразу выкопать хороший погреб с ледником как у нас в замке, потом отказаться от использования холодильников. Они уже сейчас не нужны, на улице прохладно. Всего то дел, запустить дизель на несколько часов рано утром и поздно вечером. В остальное время освещение не нужно, итак светло. Ресурс генераторов и прочего электрооборудования надо экономить, заменить их будет нечем.
  - Да, да. Очень разумно и практично - соглашался с Паулем его старший коллега.
  Еще немного походили по дому и по двору, обсуждая разные строительные нюансы, затем я засобирался в Раппенштайн. Передал Хорсту кошелек с десятью золотыми для осуществления экономической деятельности. Пауль решил остаться здесь, пообщаться более плотно со своим собратом по ремеслу.
  - Владимир с грузовиком сейчас там?
  - Да, он как раз повез печника с грузом кирпича в замок. Как хорошо что есть связь, можно оперативно обо всем договориться.
  - С рациями нам повезло, ничего не скажешь.
  Теперь за руль сел сам, вторым номером экипажа и возможным стрелком устроился Конрад, сын погибшего командора Гельмута.
  - Парень знает пулемет, во время осады замка стрелял из него в кочевников - сообщил Дитмар. - Из винтовки стреляет просто отлично, лучший в десятке.
  Молодой дружинник зарделся от такой похвалы опытного воина и молча полез в машину.
  - Ты уже был в Раппенштайне? - спросил я Конрада по пути в замок.
  - Нет, из нашего десятка там еще никто не был. И раньше, до набега тоже не доводилось. Мы с ними вообще отношений почти не поддерживали, на моей памяти ни разу в Кригс не приходили воины с западных баронств.
  - Понятно. А как вообще служба, доволен, может есть какие пожелания?
  - Службой доволен, все хорошо. Сейчас осваиваю пулемет, десятник Дитмар обещает поставить на должность пулеметчика. МГ самое сильное оружие, превосходит даже Кастет Силы. Чего мне еще желать?
  - Ты уже проверялся на наличие магических способностей?
  - Да проверялся. Даже фиолетового уровня нет.
  - У Гельмута помнится был начальный ранг. А у твоей матери, Стефании, не знаешь есть способности?
  - Вроде бы нет. Отец рассказывал что несколько лет назад ваш брат Ульф загорелся идеей проверить всех обитателей замка на Магическом Кристалле. Но природных волшебников найти не удалось, лишь у нескольких человек был начальный уровень.
  - Ну да, если бы появился хоть один маг, мы бы сейчас про это знали...
  Я не стал возвращаться на старую дорогу ведущую на север а рванул по заметной, уже наезженной колее от нашего КАМАЗа. Так быстрее и путь короче. Не прошло и двух часов как мы прибыли к месту назначения. Обалдеть! Вот это да, центральная башня обзавелась новенькими воротами. Лихо работают плотники и кузнецы, ничего не скажешь. По дневному времени свежедеревянные ворота были открыты и мы не спеша въехали во внутренний двор замка. Встречать нас вышло все высокое начальство, заранее извещенное караульным. Довольный Васильевич радостно обнял меня и похлопал по плечам, Вернер зычно приветствовал своим мощным басом.
  - Рады видеть вас господин барон. Я смотрю у нас появилась новая боевая повозка?
  - Все верно. Теперь она будет постоянно находится здесь. Для того чтобы усилить боевую мощь Раппенштайна и составить пару Ганомагу. Кстати, где он, и КАМАЗа я тоже не вижу?
  Отвечал Васильич. - Владимир на грузовике отправился на делянку за бревнами, до вечера должен вернуться. Его брат с отделением стрелков каждое утро едет на наблюдательный пост. Он расположен на удобной возвышенности, отсюда недалеко, всего с полкилометра. Чтобы обезопасить Полянки от внезапного нападения, перед деревней разместили скрытый наблюдательный пост. По той же схеме что мы устроили в Долинной, когда ждали Нойфена. Но сейчас он выдвинут намного дальше, там дежурят по очереди деревенские мужики и подростки. Если заметят неприятеля, то моментально подожгут сигнальный костер. В деревне продублируют сигнал, тоже устроят подобное. Василий заметит дым и сразу рванет на выручку селянам. С того места где находятся дружинники с БТРом, будет заметно как подают сигнал из деревни. Расстояние здесь намного меньше чем от нашего замка до Долинной. Вася попробовал, скатался на Ганомаге к деревенским, по всему выходит что времени будет достаточно. В случае шухера деревенские устроят завал из деревьев, это еще притормозит врагов.
  - Толково придумано. Глядишь и обойдется, не придут разгневанные мстители. А если придут, все здесь и останутся. Снега в горах много?
  - Понемногу идет, но дорога еще проходимая. Я думаю, если в течении этой недели они к нам не заявятся, то потом будет поздно. Все таки и на обратную дорогу потребуется четыре дня. Перевалы может окончательно перемести. В горах холоднее, выпавший снег совсем не тает. Наши возможные противники тоже не дураки, понимают что лезть в западню не стоит. Обратно хрен вернешься.
  - Понятно. Ситуация внушает сдержанный оптимизм. Ну пойдем посмотрим как вы тут устроились...
  Вокруг кипела работа. По всему двору возвышались груды досок и кругляка, стопки ровно сложенного кирпича, кучи глины и прочий строительный материал. Первым делом новопоселенцы взялись восстанавливать казарму. Одновременно начали выкладывать две печи и возводить перекрытия этажей. Пока обустроились в палатках, установленных на первом этаже донжона. Так значительно теплее, мощные стены башни защищали от холодного ветра. На вид прилично, но по спартански конечно, без комфорта. Но это временная мера, плотницкие работы идут быстро, неделя, максимум две и первая башня будет полностью готова. А там можно взяться за донжон, вдумчиво и неторопливо. Вот там уже придется поднапрячься, после долгих дебатов еще в Кригсе, решили обустроить его всеми инженерными коммуникациями, водопроводом, канализацией и центральным отоплением. Чтобы люди в Раппенштайне не чувствовали себя ущемленными. А то везде есть, а у нас нет, несправедливо! Обошли все башни, поднялись на стены, посетили подвал донжона. В процессе осмотра к нам присоединился кандидат в ключари, Клаус. Везде был наведен относительный порядок, похоже Клаус старался показать себя в лучшем виде. Это радует. При первом посещении я не заметил, а сейчас обратил внимание на принципиальные отличия наших замков. Здесь вход на крепостную стену был классическим. Прямо со двора на каждую из четырех стен шла монументальная лестница, примыкающая сбоку к наружной стене. Ступени мощные, выложенные из каменных блоков, с такими и за пять веков ничего не случится. Из башен на стену не было проходов, как в нашем случае. Даже если нападавшие взяли штурмом стену, дверь в надвратную башню не выбьешь, ее там просто нет. Соответственно решетку на въезде в замок не поднимешь, сразу толпой не ворвешься. Но зато можно спуститься прямо во двор донжона и ломать двери в него и в сами башни. Что в общем то и является основной целью захватчиков. В этом плане даже и не знаешь что лучше, в каждом варианте есть свои плюсы и минусы...
   Зимний день короток, уже начинает темнеть, мы по быстрому закончили обход и отправились на ужин. К тому времени в замке закончились все работы, прекратился стук топоров и молотков, замолкли визгливые пилы. Первым вернулся Владимир на КАМАЗе, чуть позже появился его младший брат. Ганомаг загнали во двор, грузовик в галерею надвратной башни не проходил. Ситуация под копирку с нашей, но теперь у нас имеется нижний двор с габаритными воротами рассчитанными для большегрузов.
   Дружной компанией расположились в самом большом шатре, поели, выпили вина, стали общаться. Мне наперебой рассказывали о местных новостях, я делился подробностями о наших приключениях в Тангельме. Дядька лишь сокрушенно мотал головой слушая о неудавшемся покушении на меня.
  - Владимир, когда у тебя по плану возвращение в Тангельм? - спросил я на немецком старшего брата. Тот на удивление понял мой вопрос и попытался ответить на дойче. Ну что, понять его уже можно. По крайней мере я догадался что он отправится завтра, как только фургон освободят от груза.
  - Привезешь следующую партию кирпичей?
  - Не сюда, в гостиницу - был лаконичен Вова.
  Продолжили разговор далее, я рассказал о новинках военпрома, придуманных Колей с Ульрихом. Тут же вытащил и пустил по рукам свежеизготовленные гранаты, пояснил как ими пользоваться.
  - И когда такие привезут нам? - первым делом поинтересовался Василий не выпуская из рук ладный кругляш.
  - Как наладят производство, первая партия будет ваша. На данный момент здесь самая опасная ситуация и высокая вероятность боестолкновения. Ну а эти гранаты можешь оставить себе. Незачем мне возить боеприпасы туда-сюда, дорога безопасна.
  На ночлег меня устроили в утепленной юрте, затрофееной у кочевников. Знакомая печурка, пышущая жаром, добротный спальник в котором расположились Татьяна и Васильич. Я пристроился рядом с ним на плотной кошме, накрылся своим походным плащом. Аккумуляторный светильник освещал внутреннее пространство временного жилища, мы еще долго болтали обо всех делах и заботах нашего неспокойного феода.
  - Васильич, уже думали как наладить электроэнергетику в замке, что решили на этот счет?
  - А как же! Только об этом и думаем. Еще в Кригсе все мозги взбаламутили. Лучшие умы нашего анклава в лице Коли, Ульриха и Збигнева решали эту проблему. Ну и мы с Паулем подключались. В итоге придумали следующее. Так же как у нас, устроить запруду из местного ручья, соорудить водяное колесо. Через проем в крепостной стене провести вал и уже внутри выстроить машинный зал. У нас сейчас полным полно автомобильных фар и всевозможных ламп на напряжение 12 вольт. Вот и делать всю сеть на постоянный ток и на это напряжение. К валу через повышающую передачу подключить несколько автомобильных генераторов и такое же число выпрямителей и аккумуляторов. Проводов от уже разобранных машин у нас черт знает сколько. Вот и пригодятся для такого дела. Самое главное, это обеспечить питанием рацию. Ну и электрическое освещение гораздо удобнее и ярче чем керосиновая лампа. Вон в палатке светит одна лампочка от стоп-сигнала, а как хорошо видно!
  - Да - согласился с ним я - электричество тема хорошая. Чем проще устройство тем надежней, такое всем известно. А отопление, водоснабжение и водоотведение как решили делать?
  - Для отопления используем схему что применили в Кригсе. Но с некоторыми отличиями. Обеденный зал на первом этаже будет обогреваться от трехоборотной печки-камина. Основной отопительный котел установим на кухне. Единственная проблема, это изготовить сам водяной котел-бак из толстого железа. Придется ковать максимально большие пластины, затем обрезать неровный край болгаркой и сваривать электросваркой. Так что готовься Андрей копировать электроды вместо золотых монет. Радиаторов отопления нет, поэтому пустим по периметру наружных стен самую толстую медную трубу.
  - Из этой же трубы можно изготовить отопительные регистры.
  - Можно. Но я думаю что и так будет нормально. Также как в Кригсе, наружные стены изнутри обошьем деревом, в окна вставим двойные рамы. В отличии от нас, здесь всего три этажа, разогретая вода поднимется на такую высоту. Кстати, ты обратил внимание что радиаторы зимой были чуть теплые, а в комнатах всегда комфортно?
  -Конечно обратил. Так тут зима теплая, - 10 считается жутким морозом. И случается такое крайне редко.
  - Ну вот видишь, все и так ясно. Достаточно протопить котел два раза в сутки и будет нам счастье. Отопление в замке будем делать без циркуляционного насоса, рано или поздно они все выйдут из строя. Еще раньше или позже кончится все электричество. Поэтому сразу начнем делать с учетом местных технологий, чтобы потом не переделывать.
  - С отоплением вроде понятно. Единственное, придется помагичить, копируя медные фитинги, но это дело нужное. Порадеем за благое дело. А что с водопроводом?
  - Водопровод сделаем так же как и у нас. С ним чуть попроще. Сейчас есть возможность прокатать листовую медь разной толщины, из нее спаяем бак на крыше. Придется наполнять его из колодца в подвале по трубе посредством насоса. Насос будет всасывающий, на мускульной силе, крутишь ручку как на гигантской мясорубке и водичка прет по трубе в резервуар установленный на чердаке. А оттуда самотеком по трубе в санузел, по старой схеме. Вода будет только холодная, сделать прозрачную крышу из стекла здесь не получится. Ничего страшного, летом можно и холодной ополоснуться. А для неженок есть баня, иди туда и там балдей в тепле сколько захочешь.
  - Из чего будем делать этот насос?
  - У нас коробок скоростей от машин уйма, других механизмов тоже хватает. Коля чего нибудь придумает.
  - А все остальное, унитазы, умывальники?
  - От гостиницы Пауля еще несколько комплектов осталось. И в Доброй встрече в каждом номере по санузлу со всем оборудованием. Куда им столько, там людей меньше чем комнат. Водопроводной трубы вообще навалом, на наш замок и половины не истратили. Молодец Пауль, от души захомячил ценный ресурс.
  - Ну-ну. С этим да, проблем не будет. А канализационные трубы из чего будем делать? Их еле-еле на наш замок хватило. Последние делали копированием, а это медленно, мучительно и неэффективно. Если копировать такие трубы, они будут обходиться дороже золотых. Максимальная длина в 60 см. это несерьезно.
  - Да, каналыга для нас это прям камень преткновения. Мы тоже над этой темой думали, думали и ничего пока не решили. Коля в качестве рабочей версии предложил самим производить трубу из тонкого медного проката. На длинной оправке загибать, шов делать замком, как на емкостях с бензой и керосином, и так же запаивать.
  - А раструб как делать и прочие фитинги?
  - Тройники, муфты и всякие отводы копировать магией, в качестве образца использовать пластик. У тебя же первое копирование воспроизводит только форму, так?
  - Верно, ишь вы какие хитрые! - сразу догадался я. Правильно, зачем нам пластиковый отвод, в качестве исходного материала можно использовать что угодно, хоть сталь. Положить на левую ладонь кусок меди, на правую пластиковый образец и при первом копировании выйдет такая же деталь, только из меди. Останется лишь собрать канализацию, даже без уплотнительных сальников, чисто на пайке. Правда ее потом не разберешь, но такое и не надо. Делаем на века!
  - Охренеть какая тема вырисовывается! Трубу для отвода дерьма производим из меди, она будет в натуре вечная. И очень дорогая. Таких канализационных систем нет даже у самых богатых олигархов в нашем мире.
  - От бедности чего только не придумаешь, нужда научит и на скрипке играть - притворно юродствовал дядька.
  - Товарищи мужчины! - прервала нас Татьяна. - Хватит здесь рассуждать на производственные темы, для этого есть день и рабочая площадка. Давайте скажем друг другу баю-бай и дружно начнем засыпать. Итак все время перед глазами стройка, теперь еще и дома от нее покоя нет. Не хватало чтобы мне снилась сны про трубы, кирпичи и прочие насосы!
  И тут же хихикнула и прямо противоположно своей установке заявила. - Мне все эти строительные рассуждения напомнили один давний случай. Слегка юмористичный но исключительно правдивый. Сейчас расскажу, все равно не усну пока не поделюсь...
  - Моей матери от ее родителей в наследство остался дом в деревне, примерно в семидесяти км. от Москвы, в направлении Рязани. Мы его использовали в качестве летней дачи, приезжали на выходные ну и отпуск изредка там проводили. Мама в том доме родилась и знала отлично всех соседей, поддерживала с ними хорошие отношения. Рядом с нами жила семья, тетя Валя, ей в ту пору под 50 было и ее второй муж, верне сожитель Валера, примерно того же возраста. Работы в тех местах путевой не было, Валька ( это мать ее так называла по простому, по деревенски) работала техничкой в школе. Ее мужик нигде не работал, перебивался случайными колымами, кому где-чего помочь по хозяйству, огород вскопать или еще какая мелочевка. Ну и главный доход имели от двух коров и кур, продавали молоко и яйца нам и другим дачникам. Ему даже прозвище дали - Веселый молочник. Этот Валера рукастый дядька был, сам невысокий, худющий, в очках с толстыми стеклами. Но жилистый и очень шебутной, на месте никогда не сидел, все время у него какое-то дело было. В одно лето затеял он переделать крышу на своем доме, чтобы накрыть разом свежую пристройку, используемую как холодная веранда. Старая крыша кривая, покосившаяся от времени была, того и глядишь зимой от толщи снега проломится. Начал сосед резво. Самолично разобрал весь старый шифер, стропила и обрешетку. Заранее заготовил нужный материал, бревна, профлист. Купил машину срезки, перебрал и выбрал из нее более-менее пригодные доски.
  - И после этого забухал и бросил всю работу? - не выдержал я, заинтригованный таким многообещающим началом.
  - Нет не забухал, он уже закодированный был. Свою норму уже давно выхлебал. Но дури у него природной хватало, хотя это к делу не относится... Затем также, в одни руки поставил новые стропила, обшил досками. Работал усердно, лазил целый день как муравей по крыше, тюкал топором, колотил молотком. Веревками поднимал снизу то деревяшки, то листы железа. Валька как могла снизу помогала. Нанять подсобника денег не было, бесплатно никто работать не хочет, времена уже не те. Трудился Валера здорово, на совесть, ничего не скажешь. Одному столько работы переделать, это очень серьезно. В итоге закончил он кровельные работы, все как положено, аккуратно, качественно. Крыша вышла ровненькая, блестящая оцинковкой. Тяжело далась им стройка, что говорить. Но и результат приличный. Валька с матерью после завершения строительства сидят у нас на летней веранде, судачат по соседски, понемножку пьют слабенькую наливку. Соседка раскраснелась, пустилась в женские разговоры, откровения. Рассказывает.
  - Валерка мне давеча толкует многозначительно так, с намеком. - Вот теперь Валюша заживем мы по человечески, крыша протекать не будет, от снега не проломится. Счастье и порядок обеспечено на долгие годы, печалиться ни о чем не надо.
  - Я сижу и думаю. Так-так. Начало хорошее, неужели мужик за ум взялся? Ну вот сейчас он скажет, дескать хватит мне бездельничать, дурака валять и перебиваться случайными заработками. Устроюсь на постоянную работу, буду получать стабильную зарплату, все как у людей. Развесила я уши, расслабилась...
  - Хрен во все рыло, напрасные мечты. Он мне совсем другое втирает. - Отдохну от стройки маленько, сил как следует поднаберусь ... и снова начну тебя ебсти. Ох и повеселимся зараз, потешем беса! Вот тогда жизнь у нас начнется просто распрекрасная!
  - Вот же черт очкастый, нашел чем поманить. Мне от него совсем другое надо, денег нет ни копейки, на стройку у всех соседей назанимали. А этот демон малахольный все об одном мечтает, как бы елдака своего вялого раскочегарить, да присунуть куда ни попадя...
  - Мать такое услышала, как давай хохотать, я неподалеку находилась, малину собирала, аж присела, от смеха двинуться не могу. А мама отсмеялась, еще и толкует на полном серьезе. - Зря ты Валя поторопилась, ох зря. Надо было соглашаться, пока предлагали. Может еще не поздно? Беги, скажи что согласная на все! Бери что дают, в таком деле все в прибыток пойдет!
  - И давай они хохотать на пару, словно скаженные. Вот такая зарисовочка на строительную тему припомнилась по случаю.
  - А к чему это ты? - тут же насторожился озадаченный дядька, очевидно примеряя ситуацию на себя. - У нас же все нормально?! И при чем тут наше строительство?
  - К тому что у мужчин и женщин разные цели в жизни. И зачастую они не совпадают. То, что для одних кажется значительным, для других является малозначимой ерундой. Забывать про это не надо.
  - Да уж, поучительная история - сдержанно заметил я. - Реальная. Такую из пальца не высосешь. И чем все это действо закончилось?
  - Закончилось предсказуемо. По настоящему, все как в жизни. Через пару лет этот Валера расстался с нашей соседкой и уехал в свою родную деревню, в еще более дикую глухомань. Общих детей у них не случилось, жизненные идеалы оказались разные. Прямо как в старой песне: - Просто встретились два одиночества, развели у дороги костер. А костру разгораться не хочется, вот и весь, вот и весь разговор.
  - Тань, ты своими рассказами меня в тоску вгоняешь - тактично заметил Васильич. - Прям чувствую себя недееспособным. Ну их в пень такие печальные новеллы, особенно на ночь. Разговоры про стройку куда как позитивнее. И вообще давайте спать, пока мы до страшных историй в духе пионерлагеря не дошли.
  - Спать так спать - от души зевнул я. - Полностью поддерживаю. Очень своевременное предложение, предлагаю отдаться ему до самого утра.
  Мое предложение поддержали безмолвным согласием...
  Наутро провел учебный бой на деревянных мечах с новым десятником, Гертом. Классом он чуть повыше меня, но совсем немного. Когда есть возможность тренироваться, результаты радуют. Расту над собой, приятно однако. Свободные от службы и работ дружинники расположились поодаль и внимательно наблюдали за ходом схватки. После боя обратил внимание на никудышный доспех моего партнера. Ну да, вооружение у него трофейное, от задавленных кочевников, не от хорошей жизни.
  - Собирайся Герт, поедешь со мной в Кригс. Подберем тебе нормальное оружие, кольчугу и шлем. У десятника снаряжение должно быть лучше чем у бойцов. Там же получишь все необходимое для новых бойцов. Вы уже определились, кто будет огнестрельщиком а кто останется вооруженным традиционным оружием?
  Довольный десятник скупо улыбнулся и сообщил. - Шесть человек из восьми селян могут обращаться с новым оружием, лишь у двоих не получилось. Молодые легче обучаются новым премудростям. Их сразу забрал себе Василий.
  - Хороший результат, просто отличный.
  Василий по обыкновению, спозаранку выдвинулся на свой пост. Вместе с десятком дружинников, половину из которых составляли новички. На облюбованной им поляне проходила служба и одновременно обучение новых бойцов. Все они получили винтовки и очень этим гордились. Роль пулеметчика в экипаже боевой машины выполнял Теофиль, бывший упоротый нацист, который был реабилитирован в ходе последнего нашествия кочевников. А что, человек служит как все, нареканий к нему нет. После более тесно пообщался с Вернером, походили по стенам, посмотрели. Во время пожара каменные стены толщиной больше двух метров совершенно не пострадали. Чему там гореть, голимый камень, скрепленный между собой глиняно-известковым раствором? Ну хоть это хорошо, все меньше восстановительных работ.
  - Господин барон, до какого числа будем увеличивать гарнизон Раппенштайна?
  - Вернер, ты теперь второй человек после меня в воинской структуре этого феода. Поэтому давай на будущее опустим все почтительные выражения и прочие титулования. Обращайся ко мне на ты и по делу. С нашим командором, Робладом у меня такие же отношения. А по бойцам я думаю надо сделать так. Дружину будем набирать по вместимости казармы, Герт упоминал что в нее раньше помещалось около 60 человек. Вот на такое число, или чуть меньше и надо ориентироваться. Из них один десяток будет посменно служить в форте Добрая встреча. А на свободных местах разместятся приехавшие на время бойцы.
  - У нас сейчас меньше половины, где будем брать остальных людей?
  - Я назначил Германа из Тангельма новым десятником, в последнюю поездку нам удалось завербовать 13 человек. Больше половины уже в замке, оставшиеся закончат контракты и подойдут вскорости. Все они вместе с Германом пополнят гарнизон Раппенштайна. На первое время хватит, а недостающих наберем по возможности.
  - Ну так нормально - и довольный командор радостно ощерился, впечатленный перспективами...
  Еще до обеда КАМАЗ под управлением Владимира направился в сторону нового форта. В кабине кроме меня находился десятник Герт. Он впервые ехал в КАМАЗе, смотрел с приличной высоты на обыденную степь и наверное поэтому всю дорогу молчал, привыкая к новым ощущениям. Двигались на средней скорости, в машине играла негромкая музыка с флэшки моего земляка. Из динамиков узнаваемым голосом пел Ефрем Амирамов.
  ... Но то что беден, сетовать не смею. Святую справедливость возлюбя. Ведь я всегда хоть что нибудь имею. Сейчас тебя.
  Прослушав несколько треков самобытного автора, заметил. - Необычная подборка. Обычно кроме его " Молодая " на радио ничего и не услышишь.
  - Согласен полностью. Автор такого масштаба и таланта, а представлен на нашей эстраде весьма куце. Этим сукам что заправляют там, путевые жизненные песни всегда " не формат ". Крутят один-два шлягера исполнителя, за что музыкальные редакторы бабло получают, непонятно?
  - Этих тем лучше не касаться, злости не хватит высказать что о них думаю. Поэтому ТВ и радио безбожно сдает позиции Интернету. Там каждый находит что ему по душе.
  Два часа пути с хорошей музыкой и душевным человеком пролетело как один миг. И вот перед нами снова возник будущий грозный форт с обманчиво-ласковым названием. Добрая встреча она только для добрых людей. Для всяких утырков беспощадный огонь со всех стволов, смерть и возможно лучший вариант - плен и каторжные работы на долгую пятилетку. На этот раз обошлось без лишних разговоров, все основные темы осветили вчера. Пауль забрался в кабину, Герт переместился в кузов и мы покатили домой.