Хочешь? Получай! -2 (Хортарианский ястреб-2).

  
  
   Глава 1
  

  
   Республика Бретта.
   Нью-сити. Центральный офис телекоммуникационного холдинга 'Агасфер IV'.

  
   Отключив очередную трансляцию самого топового в этом сезоне реалити-шоу, Амадей Фроук ещё раз открыл психологическую карту и пересмотрев показания, поднял голову и пристально посмотрев на посетителя, вкрадчиво поинтересовался:
   - Мистер Кларк, вы уверены в том, что психологический портрет принадлежит Валентину Александровичу Кудрявцеву, а не какому-нибудь другому человеку?
   -Абсолютно точно сир, даже генетическая экспертиза полностью это подтверждает.
   -Тогда какого беса, описанный портрет никак не соответствует оригиналу мать вашу так?! - неожиданно вспылил Генеральный директор телекоммуникационного холдинга и от переполнявших его эмоций, со всей силой ударив кулаком по столу.
   -Не соответствует, - признал главный редактор, - но оно ведь и к лучшему, благодаря этому несоответствию рейтинг нашего реалити-шоу достиг невероятных результатов. Видимо с господином Кудрявцевым произошло нечто такое, что самым радикальным образом повлияло на его личностные параметры и характеристики. Только это обстоятельство нам никаким образом не мешает, скорее, наоборот помогает привлекать всё больше и больше рекламодателей и спонсоров. Вы только посмотрите, какой взрывной рост зрительского интереса имеет место быть. Он буквально бьёт все мыслимые и немыслимые рекорды, а это огромные, нет даже не так, это гигантские деньги! Вам же насколько я знаю, уже поступало несколько заманчивых предложений продать реалити-шоу с семейной четой Кудрявцевых и вы и всем отказали и правильно сделали. Все прогнозы и аналитические выкладки показывают нам одно и, тоже, как минимум удвоение зрительского интереса к разворачивающемуся на Хорте действу в ближайшую неделю, а это в свою очередь повлечёт за собой пропорциональный рост рекламного времени. Это же поистине бездонная золотая жила, да и только!
   -Всё это действительно так, успех невероятный, но непредсказуемость главных героев, чтобы их... Они способны выкинуть всё что угодно и это настораживает. Ладно, можете идти, а я ещё подумаю на досуге о возможных сценариях влияния на них. - в задумчивости проговорил Фроук и не дожидаясь, когда удалится главный редактор, поднялся и направился в комнату отдыха рабочего кабинета и присев на диван, всерьёз задумался. С одной стороны, главный редактор был совершенно прав, благодаря неожиданным особенностям и способностям Кудрявцева удалось привлечь небывалый приток спонсоров и рекламодателей, что позволило возглавляемого им телекоммуникационного холдинга выбиться в лидеры медиа рынка, а с другой стороны непредсказуемость... Именно эта проклятущая непредсказуемость поступков главного героя и его сумасшедшей супруги реалити-шоу и смущала более всего. Поведение его жены не смущало, нет, оно хоть и не полностью, но всё же укладывалось в психопрофиль и даже гармонично дополняло поведение своего непредсказуемого супруга, но, тем не менее, у него где-то в глубине души росло и крепло беспокойство. Как будто что-то пошло не так, а что именно он понять никак не мог.
   Резко поднявшись, он нервно прошёлся по комнате и остановившись возле коммутатора набрал номер знакомого профессора Нольдберга из бреттарианского университета, возглавляющего Лабораторию психологических исследований.
   -День добрый Адамир. - поприветствовал он своего собеседника, глядя в изображение голоэкрана. - Как поживаете?
   -Не жалуюсь Амадей. - отозвался он в ответ. - А ваши как дела идут?
   -Неплохо, но я к вам по делу.
   -Что от меня требуется? - с деловым видом поинтересовался профессор психологических наук.
   -Не возьметесь ли вы дистанционно составить подробный психологический портрет одного из участников популярного реалити-шоу?
   -То есть, вы предлагаете мне провести исследование человека не в своей лаборатории? - удивлённо приподняв правую бровь, поинтересовался профессор, с немалым интересом всматриваясь в лицо одного из самых влиятельных людей в медиа среде.
   Именно так Адамир, я понимаю, дело не простое, но мне позарез нужен результат, за деньги не переживайте, назовите цену, и указанная сумма будет немедленно переведена на ваш личный счёт или вы предпочитаете наличными?
   Профессор Адамир Нольдберг, помолчав некоторое время, внимательно посмотрел на своего собеседника и, пробарабанив пальцами по столу, кивнул.
   -Хорошо, я согласен за миллион лир наличными составить подробную психологическую карту, только имейте в виду, в таких условиях точность не будет превышать восьмидесяти процентов и это максимально возможный показатель. Больший процент никто в этом мире вам совершенно точно не даст, гарантирую. - честно предупредил профессор, пребывая в полной уверенности, что данный заказ вполне ему по силам.
   -Не вопрос профессор, деньги вам доставит мой личный курьер прямо в лабораторию. - согласился Фроук. - Только мне требуется не просто психологическая карта, а ещё и анализ базовой карты и результатов новых исследований. Меня интересуют все изменения, произошедшие в личности этого человека и их причины, а также его новый и старый мотивационный базис. - пояснил глава одной из крупнейших телекоммуникационных корпораций на Бретте.
   Усмехнувшись, профессор Нольдберг покачал головой и ответил:
   -Желание клиента - для меня закон.
   Попрощавшись с заведующим Лабораторией психологических исследований, Фроук пожелал ему успехов и отключил связь. Посидев в задумчивости какое-то время, он вывел на экран монитора показания ставок букмекерских контор и изучив данные лидеров, хмыкнул. Третий месяц к ряду семейная чета Кудрявцевых стабильно возглавляла рейтинг, то она шла чуть впереди, то он вырывался чуть вперёд и эти качали, всё не заканчивались, а с немалой скоростью набирали обороты. Первой его мыслью было остановить это реалити-шоу под любым разумным предлогом, но представив, что на это скажут акционеры, мысленно махнул рукой на все странности и решил продолжать вещать сверх мега популярное реалити-шоу... Несмотря на нехорошие предчувствия посилившиеся где-то в глубине его души, Фроук от них отмахнулся, те деньги, которые стало приносить реалити-шоу с лихвой покрывало всяческие неудобства и возможные неприятности, а уж влияние на зрителей стало вообще заоблачным, что в полной мере оценили рекламодатели.
   Он хотел было уже отправиться домой, но неожиданно настойчивый сигнал оповещения о пришедшем письме изменило ход его мыслей. Открыв свой электронный почтовый ящик и прочитав присланное письмо, Фроук непроизвольно крякнул, его вызывали в Министерство печати и средств массовой коммуникации для беседы с первым заместителем министра, а это было уже крайне серьёзно, игнорировать такие приглашения было невозможно в принципе. Ехать на Вершину, где располагался административный центр Республики Бретта, не хотелось, но приходилось, так как транспортные порталы там не работали, таковы были правила установленные Министерством внутренней безопасности.
   Собравшись, Фроук поднявшись на индивидуальном лифте на крышу небоскрёба, принадлежавшего мульти корпорации 'Агасфер', неотъемлемой частью которой являлся возглавляемый им телекоммуникационный холдинг, погрузился на глайдер и полетел к возвышающемуся над городом Дому на холме, в народе именуемым Вершиной. Подлетев к внешнему периметру, глайдер опустился на дорогу и поехал со скоростью сорок километров в час и спустя пятнадцать минут он остановился возле парадной лестнице, ведущей к четырёхэтажному зданию с тремя стеклянными куполами на крыше.
   Покинув салон, Фроук поднялся по ступенькам и, подойдя к двери увидел четырёх гвардейцев в парадных кителях и старинными винтовками в руках, а возле самой двери стоял представитель службы протокола и поздоровавшись с ним, попросил следовать за ним. Фроук несколько запыхался, поднимаясь по ступенькам и, хотел немного перевести дух, но ему не дали, пришлось ему идти следом. Поднявшись на третий этаж, его сопровождающий привёл его в отдельное крыло, занимаемое Министерством печати и средств массовой коммуникации.
   -Проходите в ту дальнюю дверь, она ведёт в зону отдыха и релаксации, министр любит иногда проводить там встречи, но это бывает нечасто, вам очень повезло, у него сегодня прекрасное расположение духа. Шепну вам по секрету, ваш проект с семейной четой Кудрявцевых в реалити-шоу произвело на Вальтера Кербела неизгладимое впечатление, и он возжелал с вами на эту тему пообщаться так, сказать в неофициальной обстановке. Да что уж греха таить, я и сам и моя супруга с детьми смотрим ваше грандиозное шоу, идущее в режиме реального времени, правда мы с супругой болеем за разные стороны, что временами приводит к некоторой напряжённости между нами, но оттого ещё интереснее становится. - с благожелательной улыбкой проговорил сотрудник протокола, и чуть позже добавил:
   -Не думал я никогда, что семейная разборка между мужем и женой когда-нибудь приобретёт столь эпические масштабы, за которой будут затаив дыхание наблюдать многие десятки миллионов людей.
   -А вы лично за кого болеете? - с профессиональным интересом поинтересовался Фроук, сделав зарубку на память, оказывается и в министерстве есть те, кто является поклонником реалити-шоу напрямую транслируемое с планеты Хорта.
   -Я на стороне супруги Кудрявцева, а вот моя жена является сторонницей атамана Кудряша, как теперь стал называть себя Валентин Кудрявцев. Право слово, неожиданный поворот в его биографии, о котором никто и подумать не мог.
   -Что же, это лестно для меня. - честно выдохнул Фроук и глубоко вздохнув, направился к ранее указанной двери, после услышанного он уже не опасался услышать что-то плохое и нелицеприятное от министра как в свой адрес, так и реалити-шоу. Подойдя к герметичной двери и мимолётно осмотрев её, хмыкнул про себя и взявшись за ручку, открыл ей и войдя внутрь сильно удивился, его окружали тропические джунгли, среди которых вилась узкая тропинка. Вступив на неё и постояв какое-то время, вслушиваясь в щебетание экзотических птиц, Фроук пошёл вперёд и спустя несколько минут вышел на небольшую поляну с журчавшим ручейком. Присмотревшись внимательно, он заприметил под раскидистой лианой лавку, на которой сидел министр и расслабленно наблюдал за журчащим ручейком. Постояв несколько мгновений, Фроук неспешным шагом прошёл на другой конец поляны и, приблизившись к лавке, остановился в трёх метрах. Мимолётно окинув взглядом безмятежное лицо министра, глаза которого были прикрыты и, хотел было поздороваться и испросить разрешение присесть на лавку, но не успел, министр, открыв глаза, чуть улыбнулся и негромко произнёс:
   -Присаживайтесь и мы с вами поговорим в тиши и спокойствии.
   Фроук кивнул и присев на другой конец лавки, внимательно посмотрел на министра, совершенно не зная на какую тему, он хочет вести разговор и по этой причине предпочёл молчать, давая ему первому проявить инициативу и задать тему разговора. Министр в задумчивости посидел какое-то время и, глубоко вздохнув, острым взглядом посмотрел на своего собеседника и вкрадчивым тоном задал вопрос:
   -Скажите, вы в курсе последних данных о турпотоке на Хорту?
   -Нет, этих данных я ещё видел, их пока нет в открытом доступе, но насколько я знаю, через два дня в понедельник, когда начнётся рабочий день, туроператоры должны будут опубликовать свои данные. - насторожённо ответил Фроук на поставленный вопрос не совсем понимая куда клонит министр.
   -Да, этих данных ещё в открытом доступе нет. Так я вам скажу, только за эти два дня на Хорту переправились более тысячи 'туристов' насмотревшись вашего реалити-шоу с семейной разборкой между Кудрявцевых, но это ещё не всё. На следующую рабочую неделю забронировали более двадцати тысяч туристических путёвок на Хорту. Такого ещё в нашей истории небывало, что уже само по себе неслыханно, но что интересно, по негласно проведённым исследованиям, в следующие две недели готовы отправиться туда не менее пятидесяти тысяч человек. И ведь все они страстно желают сражаться, а это далеко не шутки, даже если погибнуть шансов немного или это преувеличение? - с хитрым прищуром проговорил министр, изучая реакции своего собеседника, который от услышанных цифр всерьёз занервничал.
   -Если по отдельности, то мы в состоянии вытащить пострадавших очень быстро, хотя исключать гибель мы не в состоянии, но если они будут в сражающемся строю, то извините, это невозможно в принципе, да и система безопасности туристов на такое никогда не рассчитывали. Нет, защита сработает, как положено, но шансы выжить в таких условиях падают в разы. Боюсь, это приведёт к очень большим потерям среди туристов, что непременно приведёт к грандиозному скандалу и это как минимум. - на одном дыхании ответил Фроук лихорадочно соображая какие необходимо предпринять меры, чтобы вывести возглавляемый им телекоммуникационный холдинг из-под главного удара и для этого необходимо было озадачить работой весь юридический отдел и делать это надо было немедленно.
   -Это плохо... -нахмурившись, протянул министр и помолчав какое-то время, тихо стал говорить, не отрывая своего задумчивого взгляда от пробегающих волн в ручье:
   -Не мне вам объяснять какие функции выполняют сериалы и реалити-шоу, как их логическое развитие, это ведь не только инструмент обеспечения работой актёров и режиссёров для зарабатывания денег. Сериалы и реалити-шоу конечно хороший бизнес на рекламе и сопутствующих доходах с этим связанных, но и великолепный инструмент формирования и скрытого влияния определённых смыслов зрителям, но не только. Они служат даже не, сколько инструментом продвижения каких-то рекламируемых товаров, сколько для продвижения определённого стандарта, я бы даже сказал, общественного стереотипа поведения и образа мысли для основной массы населения, а также для снятия социального напряжения в обществе. В связи с этим хочу вас предупредить о возможных социальных рисках в Республике Бретта вызванных вашим шоу с супружеской четой Кудрявцевых. Одним словом, я уполномочен вам передать одно негласное требование... Вы должны приложить максимально возможные усилия, чтобы этот ажиотажный интерес к похождениям этой полоумной семейной парочки стал спадать и через какое-то время угас совсем. Мы понимаем, взять и закрыть это шоу невозможно, но возможно скорректировать зрительский интерес в нужную сторону, поэтому на первое время каких-либо мер к вашему холдингу в случае гибели многих туристов власти претензий выдвигать не будут. Только этим злоупотреблять не надо, власти не могут долго закрывать глаза на гибель большого числа граждан республики, учтите это. У вас есть в запасе где-то полгода и за это время вы должны уложиться. Даю слово, за эти полгода власти вам гарантированно не выдвинут никаких претензий, а вот дальше... Дальше всё будет зависеть исключительно от того, как будет развиваться ваше реалити-шоу.
   -Я вас услышал министр. Всё сказанное между нами останется при мне, ни один из членов наблюдательного совета об этом не узнает. Всё будет делаться исключительно втайне от всех. - ответил Фроук, в глубине души ощущая огромное облегчение, на какое-то время он был защищён от обвинений и это время следовало использовать по максимуму в интересах холдинга и корпорации в целом, при этом не забывая о своём карьерном росте и для этого он был готов пойти на многое.
   -Хорошо иметь дело с понимающим человеком. - с улыбкой отозвался министр и помолчав несколько мгновений, достал из внутреннего кармана визитку и протянув доброжелательно произнёс:
   -Это персональный доступ к моему индидуальному каналу связи, если возникнут какие-либо вопросы, административные или трудности, сообщите мне, будем их вместе решать.
   Поблагодарив министра, Фроук ещё какое-то время поговорил с ним о вариантах опосредованного воздействия на главных героев реалити-шоу, после чего попрощавшись с ним, покинул поляну, а спустя десять минут спустившись с лестницы, погрузился в глайдер, выехал с Вершины и направился в головной офис телекоммуникационного холдинга. Впереди было много работы, но начинать следовало в первую очередь с юридического обеспечения...
   Проводив взглядом удаляющуюся фигуру Генерального директора телекоммуникационного холдинга, министр ещё довольно продолжительное время сидел в глубокой задумчивости и размышлял, но так и не пришёл к однозначным выводам, ему требовалась консультация. Решительно поднявшись с лавки, он покинул реабилитационный центр и направился на взлётно-посадочную площадку, где стояли правительственные глайдеры. Сев в салон в свою машину, он ввёл вручную координаты Безымянного острова в Аргейском море, о существовании которого мало кто знал, а уж его координаты с правом допуска имели буквально единицы.
   *******
   Статный мужчина в тёмной сутане и золотым медальоном на шее, прошедший не один десяток крайне дорогостоящих процедур омоложения всего организма, сделав несколько глотков кислородного коктейля, внимательно посмотрел на своего собеседника и с расстановкой задал вопрос:
   -Подмастерье Матеуш, а вы уверены в том, что всё идёт по нашему плану?
   -Уверен. - подтвердил на вид сорокалетний мужчина в более скромной сутане. - Семейная чета Кудрявцевых при определённых усилиях с нашей стороны вполне управляема и в достаточной степени предсказуема в своих поступках, так что неприятных неожиданностей не предвидится. По окончании операции они на потеху публики сойдутся в грандиозном сражении, где друг друга уничтожат, а вместе с ними и все концы в воду. Красивый такой и душещипательный финал истории, способный вызвать слезу даже у толстокожего и малочувствительного к драмам обывателя, в общем, не подкопаешься.
   -Хорошо, путь так, - с некоторой неуверенностью, проронил моложавый мужчина с аристократическими манерами, - но, если что-то пойдёт не так, вы лично будете нести персональную ответственность.
   -Разумеется, Великий мастер, я это прекрасно понимаю, но осечек не предвидится, тем более в самое ближайшее время ожидается отправка свыше тысячи туристов, основная масса из этого числа прямиком направляется в мир Хорты и это только первая партия. Они не позволят семейной чете Кудрявцевых испортить нашу игру, а уж мы-то постараемся, чтобы большинство из туристов ни под каким видом не вернулись обратно, а остались там навсегда. Перебьют они друг друга и все дела. В общем, кровь, насилие и секс, всё то, что так любят смотреть обычные обыватели, и мы им это зрелище обеспечим в режиме реального времени. И таким образом мы избавимся ещё до начала активной фазы перестройки нашего социума от тех, кто потенциально готов принять участие в гражданской войне или иным образом активно выступить против нас. Отличный способ ликвидации пассионарной энергии и протестного потенциала до безопасного уровня и главное незаметный.
   -Ну что ж, вынужден признать, удачно всё получилось с этими вашими реалити-шоу, - согласился Великий мастер, - отличный способ избавится от протестных элементов в нашем социуме и ещё при этом отлично заработать для нашего Ордена, но как там обстоят дела с контрабандистами, пользующимися нашими порталами. Вам удалось напасть на их след?
   -Пока нет мастер, но у нас уже есть несколько подробных описаний внешности контрабандистов и кое-какие намётки как выйти на них. Если наши предположения верны, то они базируются где-то на Хорте, вот только как представляется нашим ведущим аналитикам, есть кто-то на Бретте, кто им в этом активно помогает в этом-то и заключается главная трудность, как выйти на этих людей. Именно этот некто из числа высокопоставленных персон в высшем эшелоне власти качественно заметает следы отсюда и такая задержка в расследовании.
   -Опять эта Хорта, - проворчал Великий мастер, - что-то уж больно много всякого на ней сходится и это настораживает...
   Пребывая в глубокой задумчивости, Великий мастер Ордена голубого шестилистника велел своему собеседнику удалиться, а сам продолжил смотреть на пляску морских волн, где-то в глубине своей души ощущая свою ошибку, вот только где и когда он мог ошибиться, понять никак не мог...
   Поднявшись, он хотел было отпустить Подмастерье Тадеуша, но в этот момент сработал сигнал вызова исходящий от начальника службы безопасности. Недолго думая, он мысленно отдал команду соединить его с абонентом и тут же развернулся небольшой голографический экран с изображением немолодого уже мужчины в военном мундире с погонами полковника.
   -Великий мастер, к острову приближается глайдер, на борту которого находится министр печати и средств массовой коммуникации. Право доступа на Остров он имеет, но всё дело в том, что он запрашивает срочную встречу лично с вами, чтобы обсудить суперпопулярное в этом сезоне реалити-шоу. Как прикажете поступить, разрешить ему прилёт или отправить обратно?
   Не подав виду, что это его удивило, Великий мастер в задумчивости постоял несколько мгновений, после чего взглянул в глаза своего собеседника и глубоко вздохнув, распорядился:
   -Хорошо полковник, пустите его остров и проведите его в Малый серебряный зал для разговора. Всегда интересно послушать министра печати, друг он скажет действительно что-то интересное...
   -Я вас понял Верховный мастер. - отозвался полковник и отключил связь. Усмехнувшись своим мыслям, Верховный с улыбкой взглянул на подмастерья и заговорил:
   -Останьтесь Матеуш, вам будет интересно послушать министра, ведь он прилетел сюда ради того чтобы обсудить со мной то самое реалити-шоу о котором мы с вами только что разговаривали. Спрячьтесь за занавесью и слушайте нашу беседу, а потом мы обменяемся мнениями.
   -Действительно, это будет интересно. Весьма вероятно, он может дать такую информацию, о которой мы ещё ничего не знаем, не факт конечно, но очень возможно и упускать возможность узнать что-то новое, по крайней мере глупо. - хмыкнул подмастерье и испросив разрешение уйти за ширму и получив его, скрылся за ней, разместившись в удобном кресле.
   Министр появился в кабинете Великого мастера минут через сорок в сопровождении почётного караула. Гвардейцы провели его до гостевого кресла и отдав воинское приветствие покинули кабинет. В задумчивости оглядев помещение, министр с тяжёлым вздохом присел и смиренно стал ожидать появление Великого мастера. Он появился минут через пять и пройдя к рабочему столу, присел кресло и задумчиво оглядел гостя и заговорил:
   -Давно вас не было на Острове, хотя право его посещения вы имеете по праву своего рождения, ведь ваш отец и дед и прадед состояли в Ордене голубого шестилистника и все они внесли немалый вклад в его становление, принимая самое активное участие в его жизни, а вы решили нарушить эту борую семейную традицию. Что заставило вас министр изменить своё решение?
   -Определённые обстоятельства способные вызывать немалые проблемы в Республике Бретта, это напрямую связано с тем самым нашумевшим реалити-шоу, где разворачивается жёсткое противостояние между супругами. Оно бы и ничего, мало ли как супруги разгоняют свою скуку и даже на гибель многих аборигенов с Хорты нет никому никакого дела, но вся проблема в том, что буквально прямо сейчас на Хорту отправляются тысячи человек в качестве "туристов" чтобы принять активное участие в этом противостоянии. Меры безопасности некогда разработанные для обеспечения туристической отрасли экстремального характера до сих пор эффективны когда дело касается одиночек или групп в несколько человек, но они практически бесполезны в больших группах, особенно когда они смешанные. Я имею в виду спасти "туристов" в окружении большого числа, особенно в когда они агрессивны и решительно настроены, не представляется возможным. Нет, сейчас до столкновений больших армий ещё далеко, но ведь это неизбежно рано или поздно произойдёт и тогда потери среди тех, кто отправился в экстремальный тур на Хорту будут просто чуовищными. Это обстоятельство неизбежно повлечёт за собой социальный взрыв здесь у насна Бретте , хотя все эти реалити-шоу по своему смыслу должны были бы как раз снимать напряжение в обществе, но в этот раз всё вйдет по иному и в этом я вижу огромную проблему. Я прошу Орден оказать содействие для предотвращения потобного развития событий, ведь социальные потрясения никому не нужны, а они неизбежны если всё продолжится так как оно идёт сейчас.
   -Вы какие-то предприняли меры для коррекции происходящего, а если да, то какие именно? -с любопытством поинтересовался Верховный мастер, осмысливая всё то, что произнёс министр печати и средств массовой коммуникации.
   -Да, после того как я ознакомился с результатами аналитических выкладок, вызвал на приватный разговор Генерального директора телекоммуникационного холдинга Амадея Фроука, это было два часа назад. Во время нашей встречи я настоятеьно рекомендовал предпринять необходимые меры для снижения популярности данного реалити-шоу, отведя на это всё полгода и за это время я взял на себя обязательства прикрывать его от разных обвинений со стороны властей, что мне действительно по силам. - честно ответил на поставленный министр просчитывая реакцию Верховного мастера, но не мог, сидевший напротив него человек обладал огромной властью не просто так, он был даже не мастером, он был виртуозом.
   -Это интересно, ваша информация действительно представляет серьёзный интерес. На данный момент что-либо сказать вам не могу, так как этим вопросом мы не интересовались. Оставьте ваши аналитические выкладки и мы их основательно изучим и проанализируем и уже после того выйдем с вами на связь и обсудим происходящее. Быть может, вы слишком преувиличиваете последствия транслируемого реалити-шоу, в конце концов, все эти телекоммуникационные компании и их продукты не до такой степени имеют влияние на общество нежели они сами утверждают. Не думается мне, что одно единственное реалити-шоу способно, пусть и имеющую взрувную популярнось устроить хаос в республике. Если рассматривать всё в совокупности с другими источниками воздействия, то да, такое действительно возможно. Такие технологии существуют, но ведь нет никаких пичин, чтобы их задействовать, а во-вторых: так громко выстрелила только одна единственная трансляция с Хорты, хотя на ней на сегодняшний день "туристов" и обслуживающего персонала что-то около двухсот человек. Соглашусь, такое масштабное противостояние между супругами вовлекающее в которое всё новых и новых участников я встречаю впервые, но всё в этой жизни когда-нибудь случается впервые, так что особых оснований для волнений я не вижу. Да и что с того, если погибнет какое-то количество туристов? Они сами по своей воле отправились в рискованное приключение связанное с угрозой для их жизней, они за это заплатили свои деньгии и подписали соответствующий контракт, так что претензий быть не может. Другое дело, что всё же это реалити-шоу дурной пример для многих как можно разрешать внутрисемейные конфликты и на этом ещё и денег заработать. Безусловно, я поддерживаю вашу идею о том, что такую стихийную популярность следует аккуратно погасить понизив рейтинги, а уже потом и закрыть эту трансляцию. Что же касается возможных последствий гибели многих туристов в больших сражениях, то мы в самое ближайшее время изучим всё и тогда мы с вами поговорим более предметно.
   Высказавшись, Великий мастер тем самым дал понять, что аудиенция окончана и министру следует покинуть его кабинет. Министр печати будучи опытным аппаратным роботником в один момент уловил посыл и поблагодарив мастера, в глубокой задумчивости покинул его кабинет. Когда деревянная резная дверь за министром закрылась, Великий мастер посидел несколько минут, после чего вздохнув, распорядился:
   -Матеуш, выходи из-за занавеси.
   Отодвинув в сторону штору, подмастерье вышел из своего укрытия и подойдя к столу, за которым находился Великий мастер и оставовившись в паре шагов от него, помолчал несколько мгновений и улыбнувшись одними губами, с чувством произнёс:
   -Нет не зря министра допустили на Остров, теперь благодаря тому, что он рассказал следует внести кое-какие коррективы в планы и несколь подправить общую стратегию. Необходимо будет отправить в помощь группу наших ведущих специалистов в области соционики и социоаналитиков, они должны будут работать в полную силу, а с другой стороны мы пошлём на Хорту другую группу и внедрим в ближайшее окружение атамана Кудряша и его сумасшедшей супруги именуемой ныне графиней Фарно. По сути, мы устроим самый настоящий кастинг на наиболее способного, активного нашего специалиста. Эти две группы не ведая друг о друге вынуждены будут вступить в противостояние и мы посмотрим кто из них одержит победу. С другой стороны никто и заподозрить нас в чём-то предосудительном не сможет, ведь наши спецы будут работать на министра в полную силу. Красивая комбинация получается, с какой точки зрения ни посмотри, для нас безупречная.
   -Да, расклад получается интересным, жаль только придётся на какое-то время приостановить контрабанду товаров с Хорты и поставку на неё современных медикаментов под видом редких целебных эликсиров для аборигенной состоятельной знати, а это потеря большого дохода, что ни есть хорошо. -в задумчивости отозвался Великий мастер, обдумывая как можно было компенсировать выпадающие на какое-то время доходы Ордена.
   -Извините, но не думаю что в полной приостановке нашей деятельности на Хорте есть особый смысл. Да, мы будем вынуждены на какой-то период времени существенно сократить объёмы, но на доходах наших это никак не отразиться, я бы даже сказал, хоть и ненамного, но прибыль станет даже выше, что здесь у нас в республике, что на Хорте, ведь из-за снижения объёмов цены неизбежно взлетят в верх очень серьёзно. Всё таки это именно мы трансформировали в своё время Хорту под наши интересы и мы на этой аборигенной планете многое что контролируем. -не согласился подмастерье Великого мастера, всеми силами добивающегося для себя официального статуса его наследника.
   Хорта -это твоя вотчина тебе и карты в руки, работай, это твой проект, за который ты несёшь персональную ответственность. Вмешиваться я не буду, главное чтобы вся эта деятельность так и оставалась в тайне от широкой общественности, громкие скандалы нам совсем ни к чему. -закругляя разговор, проговорил Великий мастер и по доброму улыбнувшись Матеушу, поднялся и покинул кабинет и направился в медицинский центр, ему предстояла очередная процедура глубокого омоложения.Последние эксперименты на аборигенах Хорты в этом направлении дали просто поразительные результаты и после подтверждённых клинических испытаний на добровольцах уже здесь на Бретте Великий мастер поспешил испробовать новейшее средство от старости на себе.
  
   Глава 2
  

   Графиня Фарно стояла возле стрельчатого окна донжона и задумчиво всматривалась куда-то вдаль. Настроение её было отвратительным и отвратительным оно было давно. Все её усилия по розыску сбежавшего супруга привели лишь к тому, что она была вынуждена взвалить на свои хрупкие плечи многие проблемы Вольных баронств, а главная её цель всё также была от неё далека, как и в тот самый день, когда она появилась на Хорте, пустившись в погоню за беглым супругом...
   -Эстель, с тобой всё в порядке? - послышался обеспокоенный голос молодой девушки, вышедшей из-за большой портьеры.
   Медленно обернувшись в её сторону, Эстель тяжко вздохнув, заговорила:

   -Нет не всё в порядке, всё очень и очень плохо. Вместо того чтобы искать своего больного мужа мне приходиться чуть ли не ежедневно из кожи вон лезть чтобы утрясти интересы наших вынужденных союзников. Все эти бароны с графьями самые настоящие неотёсанные мужланы только и думающие как бы мне юбку задрать и завалить на ближайший диванчик. Да они буквально всякий раз меня глазами раздевают и если бы не гвардейцы с андроидами непременно бы это и сделали, не спрашивая при этом моего согласия! А уж какое от них амбре исходит, ты сама знаешь, дикая смесь своего пота давно не мытого тела вперемешку с конским потом и всё это залито дурными духами или туалетной водой, только от одного этого меня начинает подташнивать. И ещё себя настоящими аристократами числят, солью земли, так сказать. Воры они, серийные насильники и разбойники самые настоящие, а никакие они не аристократы благородных кровей. Скорей бы уже найти Валентина и домой вернутся в наше тихое семейное гнёздышко, а то сил моих душевных уже нет на эти гнусные морды смотреть, а уж общаться и вообще сплошная мука.
   -Да уж воняет от большинства из них как от вьючных ослов, так как понятия не имеют о гигиене, мылись бы хоть почаще что ли... - мрачно усмехнувшись, согласилась Карина и помолчав несколько мгновений, вздохнула и заговорила вновь:
   -Эстель, к моему глубокому сожалению переворот на Хортице не удался, атаман Кудряш он же Валентин вернулся из похода в самый неподходящий момент и всю мою затею на корню зарубил, посадив в тюремные камеры практически всех наших агентов.

   Хмыкнув, Эстель медленно прошлась по рабочему кабинету и остановившись возле большого зеркала, посмотрела на своё отражение и тихим голосом ответила:
   -А я ведь тебя предупреждала, с Валентином этот номер не пройдёт, не тем он стал человеком, каким был раньше. Не знаю, что с ним такое приключилось, но теперь он стал совсем иным, возмужал и приобрёл бульдожью хватку, а ведь был самым натуральным тюфяком и слюнтяем. Только одного я лишь понять никак не могу, с чего это он меня так возненавидел...
   -Эстель, я тебе не всё ещё успела сказать, - нахмурившись, проворчала Карина, - Валентин и его бойцы основательно проредили нашу гвардию, посланную за ним. Мало того, он передал через барона Да Войра тебе личное послание...
   -И какое же? - встрепенувшись всем телом поинтересовалась Эстель, не скрывая волнения, всматриваясь в лицо своей подруги.
   -Он потребовал развода и предложил послать к нему на Хортицу доверенных лиц для обсуждения условий.
   -Вот даже как, - с затаённой грустью, протянула графиня, - по всему видать, память к нему уже вернулась.
   -Да что у вас такое произошло в самом-то деле?! - в сердцах, воскликнула молодая девушка, внимательно всматриваясь в печальные глаза Эстель.

   -Прости, но это наше с ним личное дело. - холодно ответила графиня Фарно, мрачнея на глазах.
   -Фигасе личное! Это меня тоже касается так как он мой старший брат, да и вообще из-за ваших семейных разборок мало того, что он от тебя в бега пустился, так ещё здесь на Хорте уже куча народа по вашей прихоти жизни лишилась, а ведь вы ещё друг с другом и не воевали как следует, только лишь собираетесь. - неожиданно вспылила Карина, сверкая злющими глазами и от переполняющих её эмоций, со всей силы стукнула кулачком по столу.
   -Ты права, - опустив голову, отозвалась Эстель, - но уже с этим ничего не поделаешь, так карта легла, ты же ведь сама всё прекрасно знаешь.

   Согласно кивнув, Карина успокоилась и посмотрев на супругу своего любимого старшего брата, тихим голосом поинтересовалась:
   -И что ты теперь будешь делать?
   -Не знаю, надо подумать, - также тихо ответила она, - но в любом случае от всех этих претендентов на мою руку и сердце надо избавится самым решительным образом, а то ведь все эти вольные бароны из числа наших союзников в короли будущего королевства метят, того и гляди насильно меня под венец потянут, особенно это касается хитрована графа Карла Фридриха Кальто.

   -М-да-а... не ты одна такая, меня тоже могут насильно под венец утянуть, так что я без личной охраны состоящей из боевых андроидов никуда не хожу, даже в уборную чего и тебе настоятельно рекомендую. - согласилась Карина и покрутив в задумчивости головой, неожиданно предложила:
   -Вот что Эстель, наверное, придётся мне на эту Хортицу ехать и со своим братом по душам поговорить, хотя это очень и опасно, через степь проходить это знаешь ли не в уборную сходить... Но на что только не пойдёшь чтобы помочь своему брату и лучшей подруге.

   Графиня Фарно тряхнув распущенными волосами, пристально посмотрела на Карину и произнесла:
   - Поезжай и поговори с Валентином, быть может он тебе и скажет почему решил со мной развестись, причём столь... гммм... вызывающе оригинальным способом.
   -Послушай, а может ты домой вернёшься, раз уж так всё нехорошо получилось?

   Подумав некоторое время, Эстель отрицательно покрутив головой, задала вопрос:
   -А ты со мной вернёшься домой?
   -Нет, я вернусь только вместе с братом.
   -Вот и я без своего мужа домой возвращаться не собираюсь, даже если он захотел со мной развестись....

   -Ладно подруга, пойду-ка я к вернувшимся гвардейцам и поговорю с ними о Валентине, а то он действительно стал на самого себя прежнего совершенно не похож. Прямо-таки непроизвольно на ум приходит крамольная мысль, а он ли это вообще или некто иной в его обличии.
   Ещё раз окинув взглядом пребывающую в глубокой печали Эстель, девушка, огорчённо вздохнув, медленно развернулась и покинула её кабинет. Оставшись наедине сама с собой молодая женщина, не выдержав бушевавшей в её душе обиды, разревелась. Спустя какое-то время чуть успокоившись, она вновь подошла к окну и всмотревшись вдаль, глубоко задумалась, но долго ей пребывать в одиночестве не дали. Зазвонил колокольчик, сообщающий о визите её личного секретаря. Быстро приведя себя в порядок, она величественно присела на мягкий стул и приняв позу императрицы на троне, строгим голосом распорядилась:
   -Войдите.
   В кабинет вошёл секретарь и приняв уважительную позу, замер.
   -Что случилось Ксавье?
   -Миледи к замку подошёл конный отряд в четыреста сабель с артиллерией под командованием рыцаря Альфреда с желанием вступить в вашу доблестную армию. - ответил секретарь, пытаясь уловить настроение графини.
   -Кто это такой рыцарь Альфред, вы его знаете? - поинтересовалась она, без особого интереса, так как такие отряды появлялись где-то два раза в неделю, правда не столь сильные как этот.

   -Нет миледи, я такого рыцаря не знаю, да и флаг его в едином реестре не значится, но отряд силён, все бойцы как на подбор и вооружены отменно, в том числе мушкетами с пистолями. Такой отряд далеко не каждый владетель содержать может себе позволить.
   В задумчивости помолчав несколько мгновений, Эстель взглянула на личного секретаря и распорядилась:
   -Ксавье, отряд пока в замок не пускать, пусть располагаются во втором учебном лагере, а этого рыцаря Альфреда приведите ко мне в кабинет, я хочу с ним поговорить.

   -Будет исполнено миледи. - пятясь назад, отозвался личный секретарь и покинул кабинет, а спустя двадцать минут он вернулся в компании с молодым мужчиной брутальной внешности и получив сигнал удалится, исчез за портьерой. Рыцарь Альфред, оставшись наедине с молодой женщиной и упиваясь своей новой ролью исполнил странное телодвижение, видимо должное показать нечто почтительное, но вызвал лишь у неё тонкую улыбку. Нисколько не смутившись своей оплошности, он приложил правую ладонь к сердцу и с пафосом заговорил:
   -Миледи Эстель вы императрица моих помыслов и чаяний с того самого момента, когда появилось реалити-шоу с вашим участием и участием вашего непутёвого мужа! Я довольно продолжительное время смотрел передачи, не пропуская ни одну и в конечном итоге решился прийти к вам на помощь в противостоянии с атаманом Кудряшом и вот я здесь в вашем кабинет, всецело располагайте мною миледи!
   Замерев словно от удара, Эстель не отрывая взгляда от посетителя осторожно подбирая слова, поинтересовалась:
   -Простите Альфред, но я что-то не совсем пойму о чём вы говорите, будьте добры, поясните пожалуйста.
   -Как, а разве вы миледи не знаете?! - выпучив глаза, воскликнул он, обескураженно разглядывая замершую в неудобной позе молодую женщину.
   -Что я должна знать? - неожиданно резко, спросила она, с силой сжимая кулачки.
   Растерянно оглядевшись по сторонам и никого не увидев, Альфред пожал плечами, отчего его новенькие доспехи противно зазвенели и под их звон ответил на поставленный вопрос:
   -Миледи, с того самого момента как вы и ваш непутёвый супруг оказались на Хорте по всем мирам ведётся трансляция ваших похождений в режиме онлайн и смею вас уверить оно уже давно возглавляет всевозможные рейтинги... А вы, простите, этого разве не знали?!
   Молодая женщина отрицательно мотнула головой и медленно поднявшись, величественно подошла к окну и всмотревшись вдаль, тихим и полным печали голосом, заговорила:

   -Я ничего об этом не знала и право слово, даже не знаю, как реагировать на эту новость. Слишком уж неожиданно честное слово.
   Помолчав в задумчивости некоторое время, Эстель медленно обернулась и пристально посмотрев на туриста, взиравшего на неё словно охотник на дичь и спросила:
   -Скажите Альфред что вас привело сюда, ведь здесь очень и очень опасный мир для цивилизованного человека, тем более возвращение обратно не гарантируется?

   Турист смутился, но быстро взяв себя в руки, чуть отвёл в сторону свой взгляд и стал отвечать.
   -Миледи, именно вы и стали той причиной, побудившей меня, пустится в эту авантюру и смею вас уверить, в ближайшее время за мною следом последуют многие десятки, а может сотни или даже тысячи добровольцев. Я прибыл первым, чем невероятно горжусь.
   Нахмурившись, Эстель осмотрела молодого человека с головы до ног и с металлом в голосе, обратилась к нему.
   -Значит так рыцарь Альфред расставим точки над "и".
Во-первых, я дама замужняя, а во-вторых если вы думаете, что ваши наигранные манеры соответствуют местным аристократам, то вы глубоко ошибаетесь. Если продолжите при местных аборигенах корчить из себя породистого аристократа, то в лучшем случае нарвётесь на дуэль, а в худшем вам где-нибудь в темном переулке проломят голову или отравят. Поверьте, не стоит недооценивать местных аборигенов, они очень хитры и коварны. Именно по этой причине я настоятельно вам рекомендую перебраться на границу домена и организовать лагерь, где будете принимать других туристов.
   -Вы меня прогоняете? - в полном расстройстве, уточнил Альфред, переминаясь с ноги на ногу.

   -Нет не прогоняю, поймите наконец, я забочусь о вас, - спокойно отозвалась она, - если вы будете в компании местной аристократии, то вы скорей всего не вернётесь домой и никакие боевые андроиды и браслет не помогут. Именно по этой причине сейчас вы подойдёте к моему личному секретарю, и он вам назначит проводника, который и проведёт ваш отряд на место где следует организовать лагерь, вернее даже построить полноценную крепость с казармами и учебными полигонами. Вы займётесь строительством и в дальнейшем по мере прибытия добровольцев возглавите резервную армию и пока будете этим заниматься, подучитесь хорошенько тем манерам, которые характерны для местной аристократии, это в ваших же собственных интересах.
   -Хорошо миледи, я согласен, - с огорчением выдохнул он, - но что я буду делать в глуши?
   Улыбнувшись одними губами, Эстель сделав шаг ему навстречу, постаралась развеять его сомнения.

   -Альфред, поверьте мне на слово, скучно вам точно не будет, просто потому что у вас даже лишней свободной минуты не окажется. Обещаю, при первой же возможности я навещу вас с инспекцией и заодно мы поговорим и обсудим дальнейшие мои планы, в которых вам будет отведена одна из ключевых ролей.
   Помолчав несколько мгновений, Альфред несколько раз сморгнул и внимательно посмотрев на молодую женщину, уважительно склонился и произнёс:
   -Я выполню ваше поручение миледи, можете в этом не сомневаться.
   -Идите сударь и пусть длань небесная не оставит вас без своего покровительства.

   Приложив правую ладонь к сердцу, турист чуть склонил голову и под противный перезвон шпор, покинул кабинет. Вновь оставшись наедине сама с собой, Эстель подобрав юбку, присела на мягкий стул и схватившись за голову, задумалась. Всё с ней происходящее в последнее время она воспринимала как страшный сон, но к её глубокому сожалению это была самая настоящая реальность от которой хотелось скрыться, вот только от самой себя убежать было невозможно. Брак её казавшийся прежде таким крепким начал разрушаться прямо на глазах и нет бы её личная жизнь была недоступна для окружающих, так нет же, теперь о ней знали все, кому не лень и это угнетало...
   Посидев какое-то время, Эстель резко поднялась и подойдя к зеркалу, всмотрелась в своё отражение и подмигнув ему правым глазом, совсем тихо произнесла:
   -Ну что подруга, попали мы с тобой в большой переплёт, а помощи ждать неоткуда. Эх Влад и к чему ты этот всё затеял?
   Отвернувшись от зеркала, Эстель медленно пройдясь по кабинету, остановилась возле настенных часов и взглянув на стрелки, на некоторое время задумалась что ей делать дальше. Первой её мыслью было всё-таки взять всё бросить и вернуться домой, но быстро переборов это желание, она мысленно махнула на всё рукой и несмотря на многочисленные странности окончательно решила найти своего беглого мужа, чего бы это ей не стоило. Это было делом чести, ей жутко хотелось отомстить за обиду и доказать Валентину его неправоту...
  
   Глава 3

  
  
   Дышать в горах было тяжело, но больше всего изматывал не разреженный воздух, а резкие скачки температуры. Днём было очень жарко от палящего солнца, а ночью становилось очень холодно, да к тому же скользко из-за чего любое передвижение в тёмное время суток было крайне проблематичным.
   -Атаман, ещё пару дней пребывания и у меня уже сил не будет спустится на равнину. - сварливо пробурчал Артемий, зябко кутаясь в овчинный тулуп и прикрывая ладонью глаза от ярких лучей заходящего солнца отражающиеся от подтаявшего снега.
   -Ты же военный в отставке и должен иметь соответствующую спецподготовку. - с удивлением взирая на гвардии лейтенанта, проворчал я так же, как и он, кутаясь в тёплый тулуп.
   -Военный, - с кислой миной на лице признал он, - вот только нас к таким варварским условиям никогда не готовили. Мы использовали для этого различное современно снаряжение, а тут вообще ничего нет, одни лишь вонючие шкуры каких-то животных, которые греют кое-как.
   -Ладно расслабься, -пощадил я его, - а лучше поспи пока, сегодня в полночь начинаем. Всё что надо я уже для себя выяснил, осталось только воплотить в жизнь мой план.
   -Ну слава Богу, - не скрывая радости, выдохнул Артемий, - а то за две недели пребывания в горах я, наверное, уже все конечности себе отморозил, того и гляди мужские причиндалы отвалятся.

   Ухмыльнувшись, я в который раз взялся за бинокль и стал рассматривать две сторожевые башни, намертво запирающие вход в Бирюзовую долину, хотя знал о них уже более чем достаточно. Наблюдать одно и тоже на протяжении двух недель было скучно и неинтересно, тем более на этих сторожевых башнях вообще ничего не менялось. Гарнизон этих оборонительных сооружений жил по давно заведённому распорядку, что было мне только на руку. Бездумно пялится в бинокль мне за прошедшие дни надоело до чёртиков, и я от нечего делать припомнил последние три месяца своей жизни. Попытка переворота на Хортице обошлась очень дорогой ценой и в первую очередь это касалось значительно уменьшившегося личного состава из-за чего пришлось в немалой степени поднапрячься чтобы хоть как-то залатать образовавшиеся дыры в обороне излучины. Кое-как управившись с этим нелёгким делом, я прихватил с собой заместителя начальника разведывательной сотни вместе с его десятком, а также туристом Артемием и его боевыми андроидами направился на границу с Вольными баронствами.
   Пройдя без приключений через степь, я нашёл лагерь для беженцев устроенный есаулом Бориславом и встретившись с ним, высказал всё что я думаю, ведь я ему давал строжайшее распоряжение не покидать пределы излучины. Выслушав массу извинений и доводов в своё оправдание я ему велел забрать с собой одну линейную сотню и немедленно возвращаться на Хортицу, что он и сделал.
   Пробыв два дня в лагере для беженцев и разобравшись в ситуации, я назначил Влада с его десятком командовать людьми и поставил задачу начать формирование из беженцев мужского пола линейные сотни с последующим обучением воинскому делу. Выполнив всё что требовалось, я вместе с Артемием и его боевыми андроидами отправился в путь. Сначала мне думалось отправится в разведку в графство Фарно, где хозяйничала моя самозваная жёнушка, но быстро передумал. Решать свои проблемы надо было начинать не с неё, а с моей бывшей супруги и её хахаля, оказавшегося бароном Фарком, владетелем Бирюзовой долины.
   Добравшись до намеченной цели и осмотрев крепостные сооружения, запирающие вход в домен и сообразив, что в лоб такую махину не взять и даже просто не пройти, так как вооружённые отряды местные стражи категорически не пропускали, принял решение идти через высокие горы. Горы эти во многом были непроходимыми, но я всё равно пошёл. Эх, если бы я знал, как это трудно, десять раз подумал бы идти этим путём или нет. Идти было адски трудно не только для меня и Артемия, но и для андроидов, тянувших на себе артиллерию и лошадей с боеприпасами. С неимоверным трудом преодолевая ледяные завалы и скалистые ущелья мы в конечном итоге смогли зайти в тыл сторожевым башням, запирающим вход в долину, и только тут выяснили, что с этой стороны они практически не защищены, как и не защищена была Бирюзовая долина. Даже баронский замок, виденный как на ладони имел лишь чисто символическую крепостную стену. Расслабились они тут здесь, всецело полагаясь на сторожевые башни и высокие горные цепи, через которые практически нереально было провести армию хоть сколько-нибудь достаточную для захвата Бирюзовой долины.
   Изначально я полез в эти непроходимые горы только с целью разведки, планируя в ближайшей перспективе сюда наведаться и разобраться раз и навсегда со своей бывшей женой и её новым супругом и выяснить для чего ему понадобились мои семейные реликвии. Ну и заодно разобраться как он через порталы по мирам разным шляется, мне бы это знание точно не помешало... Вот только увиденное мною вынудило буквально на ходу внести коррективы в свои планы. Наличных сил должно было хватить с избытком чтобы гарантированно захватить Бирюзовую долину, но точно не хватит чтобы удержать, но я и не собирался её удерживать. Не интересовала она меня, для меня было главным решить проблему раньше, чем проблема эта порешит меня самого и именно это я собирался сделать этой ночью...
   Дождавшись полуночи, я растолкал Артемия и мы, оставив лошадей в расщелине, с андроидами стали скрытно пробираться к сторожевым башням. Ох и тяжело это было, особенно не имея специального альпинистского снаряжения, но тем не менее к трём часам ночи мы выбрались на исходные позиции. Артемий и я вымотались капитально, так что пришлось немного перевести дух, после чего дали команду андроидам бесшумно захватить укрепления, при этом стараясь как можно меньше наносить физический ущерб обороняющимся. Прослыть в народе отмороженным головорезом мне не хотелось, ведь это как ни крути, а смачное пятно на репутации, от которого отмыться будет ой как не просто.
   Андроиды выполняя приказ незаметно добрались до сторожевых башен и также тихо проникли внутрь, а спустя полчаса мы получили световой сигнал, сообщивший о завершении атаки.
   -Идём атаман? - поднимаясь на ноги, поинтересовался он у меня.

   Также поднявшись, я ещё раз внимательно посмотрел в бинокль в режиме ночного видения и окончательно убедившись в том, что все ключевые точки взяты под контроль, дал отмашку и мы пошли, стараясь друг друга поддерживать, чтобы случайно не свалиться в глубокую пропасть. Добравшись до первой сторожевой башни, я вошёл внутрь и при свете факелов увидел связанных стражников, взиравших на меня даже не со страхом в глазах, а с великим недоумением и даже глубокой растерянностью. Оглядев всех пленных, я указал на тех, кто был облачён в дорогие доспехи и велел их сопроводить в отдельную комнату и заодно тихо напомнил Артемию о необходимости отправить часть андроидов за лошадьми. Турист охнул и моментально исчез, а я, дождавшись, когда связанные пленные окажутся в отдельном кабинете, зашёл туда и пристально вглядевшись в глаза каждого, спокойным тоном, обратился к ним.
   -Господа, я не собираюсь никого тиранить и заставлять делать разные непотребства, да и разорять Бирюзовую долину не входит в мои планы. Я лишь собираюсь раз и навсегда разрешить с владетелем бароном Фарком мои с ним личные разногласия, после чего навсегда покину вашу милую долину. Если вы мне поможете, я даю слово отпустить вас, как только покину владение.
   -Кто вы такой? - хмуро поинтересовался один из пленников в кирасе отличного качества, оценивающе рассматривая мою драгоценную персону.

   -Я атаман Кудряш, я тот, кто сражается со степью, а ваш барон мне чинит препятствия.
   -Никогда не слыхал о таком владетеле. - глубоко призадумавшись, проворчал всё тот же воин, продолжая меня изучать.
   -Не слышал, а теперь будешь знать меня в лицо. - хмыкнул я, и заложив руки за спину, внимательно вглядевшись в насторожённые лица пленных воинов, обратился к ним с вопросом.
   -Где сейчас находится барон Фарк со своей новой супругой?

   -Наверное, как и всегда на втором этаже родового замка. Именно там его апартаменты и рабочий кабинет находится. -ответил один из пленников, чем недовольство остальных пленных.
   -Ну что ж, мне этой информации вполне достаточно. - отозвался я и развернувшись, направился на выход, но на полпути остановившись, обернулся и произнёс:
   -Господа, как я и обещал, после завершения своих дел я вместе с войском покину Бирюзовую долину, и вы станете свободными. Слово моё крепко как гранит. Именно по этой причине я настоятельно рекомендую вам не делать никаких глупостей, в противном случае я буду вынужден аннулировать данное слово и смею вас уверить, участь ваша в этом случае будет крайне незавидна и печальна. Это касается как вас лично, так и ваших подчинённых. Вы меня хорошо поняли господа?
   Получив утвердительные кивки, я на последок окинул пленный офицерский состав и придерживая шашку, покинул караульную комнату и направился во вторую сторожевую башню. Здесь оказалась точно такая же картина, андроиды скрутили весь личный состав и сложили пленников в общем зале. Изолировав офицерский состав от общей массы и на скорую руку допросив их, услышал подтверждение где может находится барон Фарк.
   -Что будем делать дальше атаман? - пребывая в игровом образе, деловито поинтересовался Артемий, предвкушая отличный сюжетный квест.
   -Оставь для охраны пленников два десятка андроидов а остальных разбей по десяткам и как только пригонт наших лошадей, малыми группами идём на штурм родового замка.
   -Ох и повеселюсь же я! - с чувством воскликнул турист и поспешил выполнить мой приказ.
   Усмехнувшись, я поправил кубанку и напра вился на выход, первый этап операции прошёл без сучка и задоринки и это не могло не радовать, но расслабляться было ещё очень рано, так как основная цель была ещё не достигнута. Выбравшись наружу, я некоторое время понаблюдал за действиями туриста и когда андроиды привели лошадей, мы малыми группами разными путями поскакали по направлению к замку. Надо было спешить, так как волчье время вот-вот должно было закончится, а там и до рассвета недалеко.

   Без всяких приключений добравшись до замка я остановился в метрах четырёхстах от него и рассмотрев в бинокль строение некогда бывшей неприступной крепостью, но теперь перестроенное по типу красивенькой такой загородной виллы. Для чего это потребовалось мне было сложно понять, особенно учитывая средневековые реалии мира Хорты, тут все стараются крепости усилить, причём из поколения в поколение, а этот пижон что-то типа Версаля в миниатюре замутил, видимо демонстрируя всем и каждому свою исключительную неприкосновенность.
   -Неплохой особнячок, прямо и разорять как-то жалко. - выдохнул Артемий также, как и я, рассматривая в бинокль замок одно название.
   -Да я-то и не собираюсь его разорять, я же не варвар, мне достаточно самого барона Фарка за жабры взять и с ним по душам поговорить. Есть у меня к нему масса вопросов, на которые он мне обязательно должен ответить...
   Хмыкнув, турист, ещё раз окинув взглядом окрестности замка и доложил:
   -Атаман, все боевые группы вышли на заданные позиции и готовы начать штурм.

   -Начинаем, только без лишней крови там. - распорядился я и глубоко вдохнув ночного воздуха, тронулся вперёд. Ехал я, медленно особо не спеша, давая возможность боевым андроидам полностью взять под контроль замок барона Фарка. Особо я им не доверял, но в данном случае иного варианта у меня не было вообще никакого, да и поставленная задача не была такой уж для них трудной.
   Добравшись до уже открытых ворот я вместе с Артемием заехал внутрь и огляделся. Не зря я сравнил этот замок с местным аналогом Версаля, слишком уж парк был похож. Аккуратные дорожки, мощённые фигурной плиткой, фонтаны разные и ухоженные газоны с декоративными деревьями. Прямо идиллия и пастораль нарушали которую лишь связанные гвардейцы, разбросанные в художественном беспорядке по всему парку. Спустившись с лошади, я пошёл вперёд и войдя в холл увидел двоих связанных. Присев возле одного из них и вынув кляп, я посмотрел в испуганные глаза гвардейца и задал вопрос:
   - Где находится барон Фарк?

   -В опочивальне со своей новой женой на втором этаже. - испуганным полушёпотом ответил он, таращась на меня как на пришельца из ада.
   -Молодец.

   Затолкав обратно кляп в рот, я поднялся и направился на второй этаж и поднявшись по ступенькам огляделся. Быстро сообразив в какое крыло мне идти, я решительно свернул направо и прошагав метров десять, вошёл в баронские апартаменты, где хозяйничали боевые андроиды. Найдя спальню, я вошёл и увидел свою бывшую жену и её нынешнего мужа со связанными конечностями. Вдоволь налюбовавшись на эту картину, я шагнул к Светлане и вытащил кляп. Сделав несколько вдохов-выдохов она, взглянув на меня в близи от изумления крякнула и с придыханием задала вопрос:
   -Валентин неужели это ты?!

   -Я Света. - совершенно не испытывая каких-либо эмоций ответил я.
   -Ты пришёл меня спасти?
   -А что тебя надо было спасать? - вопросом на вопрос ответил я, хотя уже довольно давно подозревал что ей живётся далеко не сладко.
   -Этот урод житья мне никакого не даёт, изверг он и садист, знал бы ты как он издевался, прибил его на месте... - со слезами на глазах проронила она и подобрав связанные ноги со все силы лягнула связанного барона, я не препятствовал, но наблюдать было интересно. Судя по синякам на руках и ногах бывшей жены, барон имел садистские наклонности. В задумчивости помолчав некоторое время, я тихо заговорил:
   -Это был твой личный выбор и наши пути дорожки теперь разошлись навсегда. Собственно говоря, я пришёл сюда не за тобой, а за бароном Фарком у меня к нему есть много вопросов, на которые он даже если не хочет отвечать, будет вынужден это сделать.

   Услышав мои слова, она тихо расплакалась. Не став её утешать, я подошёл к Фарку и схватив его за ночной халат и с силой поволок в другую комнату. Усадив его в кресло и грубо выдернув кляп, я отвесил ему леща и строго посмотрев в его лицо, задал вопрос:
   - Барон зачем вам потребовались мои родовые обереги?

   Он молчал, только затравленно зыркая глазами по сторонам, видимо надеясь на какую-то помощь, но её не было. Отвесив ему ещё пару лещей, я повторил свой вопрос.
   -Не стоит тебе это знать. -хрипло отозвался он и попытался разорвать путы, но ничего у него не получилось.
   Недолго думая, я ударил его под дых и в третий раз задал один и тот же вопрос. Отдышавшись, барон прокашлялся и взглянув в мои глаза, увидел в них холодное равнодушие, глубоко вздохнул и стал отвечать:
   -Мне их заказал один очень серьёзный человек в республике Бретта. Я не знаю для чего они ему, но именно он дал мне координаты где они находятся, вернее находились. Моя семья давно работает на этого человека, почитай уже более двухсот лет как.
   -Как зовут этого человека?
   -Магистр Войль.

   Подумав какое-то время, я тем же равнодушным тоном поинтересовался:
   -Как ты пользуешься порталами? Только не вешай мне лапшу на уши, я знаю, что ты это можешь делать без посторонней помощи.
   Дёрнувшись всем телом, барон сжался и шёпотом ответил:
   -У меня есть один артефакт с помощью которого можно перемещаться по разным мирам. Его дал моей семье магистр Вой...
   Договорить он не успел, за моей спиной грохнул пистоль, и я резко обернувшись увидел Светлану трясущимися руками державшую оружие. Подскочив к ней, я вырвал пистоль и обернувшись увидел обливающегося кровью барона, он был мёртв, пуля попала прямо в правый глаз и вышла из затылка. Медленно повернув голову и посмотрев в испуганные глаза бывшей жены, я тихо задал вопрос:
   -Зачем ты его убила и вообще кто тебя развязал?

   -Я давно хотела этого садиста на тот свет отправить, но всё никак случая не подворачивалось. Ещё бы чуть-чуть и его игрища садистские меня саму на тот свет отправили. Вот полюбуйся на его художества...
   Оголив спину, Светлана развернулась, и я присвистнул, на её спине виднелись многочисленные следы от кнута или плётки, причём одни полосы накладывались на другие и если я хоть немного понимаю, то экзекуции над ней проводили с завидной регулярностью довольно продолжительное время. Жалеть её, мне не хотелось, но всё-таки было жаль, она хотела изменить свою жизнь, и она её изменила, как говориться: бойтесь своих желаний, они могут воплотится в жизнь, причём самым неожиданным образом.

   Выйдя из кабинета, я столкнулся с Артемием и отозвав в сторону, схватил его за грудки и что есть силы, рявкнул:
   -Ты какого хора жену барона развязал?!
   -Так это же женщина! - обескураженно выпалил он, со страхом смотря на меня. Отпустив его я, вздохнув, стал говорить:

   -Благородство дело конечно хорошее, но не всегда уместное. Вот ты его проявил исходя из своих лучших побуждений, а она взяла пистоль и убила своего мужа и теперь я лишился единственной возможности многое узнать.
   -Атаман, так давай обыщем этот замок! -предложил Артемий, всеми силами стараясь загладить свою вину.

   -Вот давай и приступай.-сварливо буркнул я, в глубине души сожалея, что не провёл с ним надлежащего инструктажа.
   Отдав команду, Артемий немного расслабился, но я себе позволить этого не мог и поэтому озадачил его держать под контролем теперь уже вдову барона Фарка а сам прошёл в его личный кабинет и вплотную занялся обыском. Первым делом я снял с полок около сотни книг и сложил их в несколько вьюков, намереваясь ими пополнить свою библиотеку, а затем взялся за всё остальное и в результате моих усилий я обнаружил два хорошо замаскированных сейфа, причём они были явно не местного производства. Нисколько не удивившись их наличию, я попытался было их сдвинуть с места, да куда там! Они намертво были прикручены к стене, пришлось отрядить двоих андроидов для выбивания их из стены. Пока они выбивали ломами сейфы я ещё раз оглядел кабинет и прикинув в уме, отрядил ещё двоих андроидов для слома массивных книжных стеллажей.
   Я как в воду глядел, за стеллажами оказалась небольшая дверь. Осторожно дёрнув ручку, она открылась и я, достав фонарь, посветил. Там оказалась узкая винтовая лестница, ведущая куда-то вниз. Вытащив из кобуры наган, я спустился и оказался в небольшой комнате в которой было ещё две двери, одна из которых оказалась железной, закрытой на большой амбарный замок. За первой дверью оказалась совершенно пустая комната и судя по толстому слою пыли в ней давно никто не бывал. Пришлось вернуться к железной двери. Выстрелив из револьвера пару раз, я сбил замок и без всякого скрипа открыл дверь. Шагнув внутрь и оглядевшись, я понял, что попал в баронскую сокровищницу, пусть она была и не очень большая, но вполне себе богатая. Серебряных и золотых монет было немного, но вот различных украшений хранилось тут преизрядное количество. Равнодушно оглядев всё это великолепие, я случайно бросил свой взгляд на большой овальный щит, покрытый золотым напылением и заприметил за ним край небольшого сейфа. Отодвинув в сторону пижонский щит, я присел и осмотрел сейф. Он, как и те что были обнаружены в баронском кабинете совершенно не соответствовал эпохе и опять же он был закрыт, вот только на этот раз он не был вмонтирован в пол или стену. Дав команду одному андроиду взять сейф и вынести его, я сам продолжил осматривать сокровищницу.
   Со скучающим видом пройдясь по комнате я остановился возле деревянного шкафа и открыв дверцы увидел десятка полтора вполне приличных двуствольных охотничьих ружей и пять СКС на одном из которых стоял отличный оптический прицел. Были тут и патроны, правда немного, но для меня и это было в радость, так как значительно расширял мой арсенал. Достав сумку, я сложил в него всё оружие и хотел было покинуть сокровищницу, но появился Артемий и узрев залежи ювелирных украшений округлил глаза и воскликнул:
   -Обалдеть! Это что же теперь всё наше?

   -Можно сказать и так, но оно нам не надо, ведь лишний груз нам будет только помехой, нет если ты хочешь, выбери приглянувшиеся безделушки, но не более. - выдохнул я и взвалив на правое плечо тяжёлую сумку, пошёл к лестнице.
   Турист остался и с горящими глазами бросился набивать карманы хватая всё подряд. Я ему не мешал, пусть развлекается парнишка, скоро он сам поймёт, что увлекаться совершенно не стоит, а то боком увлечение золотым тельцом может обойтись, а если нет, то он мне такой хороший вообще не нужен, пусть возвращается домой. Да и вообще, я ему давал распоряжение за моей бывшей женой присматривать, а он опять его не выполнил... Поднявшись по ступенькам и выглянув из-за приоткрытой двери, я увидел, как Светлана, озираясь по сторонам открывает один из сейфов. Осторожно поставив сумку на пол, я достал наган и шагнув в кабинет, прицелился.
   -Света, медленно не делая резких движений отойди от сейфа.

   Бывшая супруга медленно поднялась и развернувшись, посмотрела на меня и тихо проговорила:
   -Я столько всего натерпелась, что я непременно должна взять своё в качестве компенсации.

   -Иди в сокровищницу и возьми всё что твоей душе угодно, но я бы на твоём месте вообще владетельницей Бирюзовой долины заделался, ты же ведь законная наследница барона Фарка. - предложил я, продолжая держать её на прицеле. Не доверял я ей, что-то она другое хотела и это явно не драгоценности в баронской сокровищнице... Вернее, знала она что-то такое из секретов барона Фарка и скорей всего это касалось порталов и путешествия по ним, вот только мне она ни за что об этом не скажет.
   Выпроводив Светлану в сокровищницу, я подошёл к открытому сейфу и посмотрел на его содержимое. В нём лежала стопка подробных карт, толстая книга, блокнот и запертый железный ящичек. Скинув всё это в сумку с оружием, я вытащил ключ и открыл им оставшиеся два сейфа и не разбираясь в находках, добавил всё это в сумку и взвалив на плечо, побрёл на выход. На полпути остановившись от неожиданно пришедшей мысли я вернулся назад и зашёл в баронскую опочивальню и проведя поверхностный осмотр обнаружил в сапоге браслет точно такой как мне был выдан в туристическом агентстве. Присмотревшись более внимательно я быстро сообразил, что браслет этот хоть и очень похож, но тем не менее отличался от него мелкими деталями. Сунув его в карман и оглядев спальню, я покинул замок и подойдя к своему заводному коню, взвалил на него свои трофеи и намертво закрепив ремнями, запрыгнул на своего Бурого и стал ждать, когда появится Артемий.
   Турист объявился где-то через час волоча за собой целых три мешка забитых всякими цацками. Отдуваясь он попытался поднять один мешок чтобы затащить его на заводную лошадь, но не смог, слишком уж тяжёлым он был.
   -Ну что тяжело? - с ухмылкой поинтересовался я у него, разглядывая его раскрасневшуюся физиономию, густо покрытую испариной.

   -Помог бы лучше. - сердито проворчал он, вновь хватаясь за мешок.
   -Не хочу и не буду поощрять твою жабу, а то она ненароком жиром заплывёт, так что возьми столько сколько можешь унести и немедленно уходим из долины пока не поздно.

   Артемий что-то невразумительное пробурчал себе под нос и с крайне опечаленным видом развязал один мешок и стал выкладывать цацки. То одну-две вытащит, то обратно вернёт и так по нескольку раз. Тяжело ему было с жабой расставаться, ой как тяжело...
   -Даю две минуты, если не погрузишься, я тебя здесь оставлю, а сам поеду, дюже ты на злато падкий и приказы выполняешь спустя рукава, того и гляди из-за тебя в неприятности крупные попаду.
   Чертыхнувшись, турист с совсем уж с опечаленным видом вытряхнул на землю полмешка цацек и с горем пополам затянув его на седло, привязал и вскочив на своего коня, с деловитым видом поинтересовался:
   -И куда мы сейчас?

   -Куда-куда, на кудыкину гору, вот куда, - сварливо проворчал я в ответ и помолчав несколько мгновений, смилостивился на туристом:
   -Валить отсюда надо пока местные не очухались, а то устроят на нас масштабную охоту, а нам это совсем не к чему.

   -Ну поехали что ли атаман. - выдохнул Артемий и тронул уздечку своего коня.
   Усмехнувшись, я поехал следом за ним, осознавая, как золотая лихорадка мозги напрочь отшибает, ведь он мог андроидов своих озадачить везти его мешки с трофейными цацками, так нет же всё сам, всё сам, совсем не сообразив, как следовало поступить наиболее разумно, а я ему советовать в этом мародёрском деле совсем не собирался...
  
   Глава 3
  
   - Атаман быть может ещё один домен на пики возьмём? - с надеждой в голосе поинтересовался он, с алчным взглядом посматривая на замок, мимо которого мы сейчас проходили.

   - Не стоит, - отрицательно мотнув головой отозвался я, - если ещё один другой домен захватить, то владетели, почуяв для себя угрозу все как один на поклон к графине Фарно побегут и тогда нам не поздоровится. Что поделаешь, политесы есть часть нашей жизни и не учитывать эти расклады и не просчитывать возможные последствия своих действий просто глупо.
   Покинув Бирюзовую долину мы уже ехали пятый день. Первые пару дней Артемий всё ещё пребывая под сильнейшим впечатлением все уши мне прожужжал, да так что мне пришлось его даже пару раз одёрнуть. Всё время слушать на протяжении нескольких дней одно и тоже прямо скажу ещё то удовольствие и вот сегодня его потянуло вообще на разбой. Во вкус вошёл парниша, а это значит его следовало одёрнуть, может быть даже и не один раз, а то пустится во все тяжкие, а оно мне надо?
   Артемий умолк, и мы проехали километров пять созерцая местные пейзажи и тут вдруг на горизонте нарисовалось войско примерно в триста сабель прямиком двигающееся в нашем направлении.
   -Гммм... похоже это по нашу душу пожаловали. - протянул я и достав бинокль, всмотрелся. Всадников действительно оказалось что-то около трёхсот или даже немного больше, но не это меня насторожило, а то что они все были в новенькой и при этом совершенно одинаковой униформе... Почти в точности повторяющую ту в которую были облачены андроиды Артемия.

   -Так это, наверное, к тебе ещё один доброволец, любитель экстремального туризма пожаловал. - легкомысленно хмыкнув, выдвинул он предположение продолжая безмятежно сидеть в седле и время от времени посматривая на лошадь, загруженную трофеями.
   -Очень может быть, - проворчал я в ответ, - но ты будь на чеку, приведи-ка ты лучше андроидов в боевой режим, а то мне что-то это совсем не нравится...

   Остановив коня и заставив Артемия поступить таким же образом, я продолжил наблюдать за войском. Оно приближалось и приблизившись на метров так сто остановилось и вперёд выехал какой-то расфуфыренный тип весьма спесивой наружности в сопровождении четверых конных, один из которых держал в руках какой-то странный штандарт, вернее странным было изображение на нём. То ли палка, толи фаллос, толи ещё какая-нибудь непонятная хрень, но в любом случае изображение это вызывало лишь улыбку, а не страх и ужас как должно было быть по идее...
   -Клоун какой-то, честное слово. - ухмыляясь, проронил Артемий, силясь не заржать, рассматривая штандарт.
   -Пусть и клоун, - согласился я, - но сила за ним есть и это не стоит не учитывать.
   А тем временем расфуфыренный типчик остановил коня в метрах семи от нас и с напыщенным видом задал вопрос:
   -Я имею честь встретится с атаманом Кудряшом?

   -Да это я. - односложно ответил я, пристально рассматривая расфуфыренного павлина, силящегося изображать из себя особу благородных кровей с длиннющей родословной, вот только все его потуги вызывали лишь обратный эффект. Хотелось смеяться до упаду, и я бы расхохотался если бы не три сотни кавалеристов за его спиной.
   -Тогда к бою господа. Я возьму вас в плен и доставлю своей даме сердца графине Фарно и она обратит на меня своё благосклонное внимание!
   -Тебя как зовут сопляк? - нахмурив брови спросил я у него, поглаживая рукоять своей шашки.
   -Рыцарь Фрек, а за сопляка вы ответите атаман Кудряш! - побагровев лицом, воскликнул он и собрался развернуть своего коня.
   -Слышь турист, шёл бы ты своей дорогой, а то ведь не ровен час я тебе все зубы пересчитаю и домой тебе возвращаться раньше времени придётся по медицинским соображениям, а может и нет... Здесь навсегда и останешься растасканный дикими зверями по ближайшим окрестностям. -честно предупредил я его, хотя убивать туриста не хотелось, но если на чаше весов будет стоять моя жизнь или его, то выбор очевиден... Турист наигранно рассмеялся и развернув коня, дал отмашку и поскакал к войску.
   -Что будем делать атаман? - растерянно наблюдая за тем как удаляется самозваный рыцарь, полушёпотом спросил Артемий, совершенно не зная, как ему поступить в этой ситуации.

   -Что-что бой принимаем вот что. Выводи артиллерию вперёд. - сварливо пробурчал я и взглянув на заторможенного туриста от всей души рявкнул:
   -А ну живо выводи кому говорят?! Тебе что пляха муха жить надоело?! А ну шевели копытами кому говорят!
   Комично задёргав конечностями Артемий раздал команды боевым андроидам и они, обойдя нас, построились в линию за четырьмя пушками, а спустя пару минут на нас понеслась лавина вражеской кавалерии. По приближающейся конной лавине удалось сделать только два залпа, после чего Артемий отдал команду рвануть им на встречу и он стал со стороны взирать на происходящее с отстранённостью телезрителя или игрока онлайн.
Матюгнувшись про себя, я чуть отошёл в сторону и стал смотреть, а смотреть и было на что. Два отряда боевых андроидов сошлись в схватке, сабли только и сверкали. Рубились так что мама не горюй, отрубленные конечности отлетали как за здрасьте.
   Минут десять схватка шла на равных и было совершенно непонятно кто берёт верх, но со временем атакующие имея некоторое количественное преимущество стали медленно теснить наших андроидов. Артемий занервничал и как только схватка приблизилась к нам на расстояние тридцати метров, извиняющимся тоном обратился ко мне.
   -Прости атаман, но я сваливаю домой, без боевых андроидов мне здесь не выжить.

   -Лети. - равнодушно пожав плечами, отозвался я и спрыгнув с коня, бросился к заводному коню, с намерением достать из сумки дробовики и один СКС. Артемий, печально посмотрел мне вслед и разорвал браслет. Прошло три минуты, а спасательная группа так и не объявилась. Артемий сначала побледнел, а затем покрылся красными пятнами и охрипшим голосом завопил:
   -Где вы спасатели мать вашу, меня же сейчас убьют! - но в ответ услышал только лишь мой раскатистый хохот, после которого я зарядил три двустволки двенадцатого калибра и СКС с оптическим прицелом.
Взобравшись в седло я, глядя на туриста улыбнулся и вынес свой вердикт:
   -Значит и ты получил билет в один конец, только я значительно раньше, но в отличии от тебя, меня это вполне устраивает.
   -И что же мне теперь делать-то, а? -в растерянности спросил он не представляя себе ка теперь ему быть в этом диком для него мире.

   -Для начала просто выжить.
   -А давай убежим атаман! - лихорадочно оглядываясь по сторонам, выпалил он, желая свалить куда подальше.
   -Не выйдет, - отрицательно покачал я головой, - нас догонят, пусть не сразу, но непременно догонят, так что надо принимать бой здесь и сейчас иного выхода у нас просто нет.

   Загнав патрон в патронник, я подправил ролики на оптическом прицеле и прицелился. Выловив в перекрестье прицела андроида я выстрелил. Андроид дёрнулся и на несколько мгновений замер. Я выстрелил опять и на этот раз он свалился с коня и больше не шевелился. Убедившись в том, что СКС вполне себе справляется с этими чудо-юдами я открыл огонь по остальным андроидам, тем самым чуть подсократив количество нападающих, а меж тем бой продолжался, но наших андроидов становилось всё меньше и меньше, пока они все не полегли. Вот только и вражеских в строю осталось лишь пятеро. Недолго думая я расстрелял все десять патронов и четверо из них свалились и больше не шевелились. Последний оставшийся андроид размахивая саблей бросился на меня и я, схватив дробовик дуплетом выстрелил в него и тут же выхватив другой, произведя второй дуплет практически в упор, и его голова разлетелась как гнилой арбуз. Покачавшись в седле несколько мгновений, он рухнул прямо под ноги моего коня и замер. Отбросив дробовик, я взял третий и медленно подъехал к туристу, пребывающему в глубоком ступоре от всего произошедшего на его глазах.
   -Эй фрик, а ну слазь с коня, немедленно! - гаркнул я что есть мочи, но турист даже не отреагировал, как был в ступоре, так в нём и остался.
Подъехав чуть ближе, я выстрелил в воздух невдалеке от его уха, и он от испуга свалился с коня и схватившись за ногу дико заорал. Понаблюдав несколько мгновений на его мучения, я слез с коня и присев возле него, нейтральным тоном поинтересовался:
   -Ну что фрик, рассказывай, как ты здесь оказался?

   -Я не фрик, я рыцарь Фрек. - поскуливая промычал он, со страхом взирая на меня.
   -Нет ты фрик и уж тем более никакой не рыцарь, рыцари, я имею ввиду настоящие рыцари как клоуны печального образа себя так позорно не ведут.

   -Помогите мне, у меня нога очень сильно болит. - чуть ли не со слезами в глазах попросил он, держась обеими руками за правую ногу.
   Без всякий церемоний отбросив его руки я пощупал его ногу. Это был просто ушиб, хоть и довольно сильный. Поднявшись и обтерев руки, я посмотрел на него как чекист на врага народа и буркнул:
   -Ничего жить будешь, повезло тебе перелома нет и даже вывиха, лишь ушиб, так что нечего тут сопли разводить, давай поднимайся фрик.
   Тяжело поднявшись, турист, сообразив, что его бить не собираются, оглядел побоище и горестно повздыхав, с ухмылкой посмотрел на меня и разорвав браслет, с видом победителя, воскликнул:
   -Я непременно вернусь и отомщу тебе атаман Кудряш, за всё отомщу!

   -Женилка у тебя не выросла, дурилка ты недоразвитая. Одним словом, фрик ты и есть, а никакой не рыцарь. - с усмешкой, отозвался я и развернувшись, направился к своему коню. Подобрав ружья и сложив их во вьюк заводного коня, я зарядил СКС и забросив его за спину, запрыгнул на своего коня и подмигнул бледному Артемию.
   -Атаман, а что-теперь-то мы делать будем без андроидов? Нас ведь теперь хоть голыми руками бери. - В глубокой растерянности проронил он, с тоской оглядывая погибших андроидов.
   -На себя и свои силы рассчитывать надо, а не на внешние факторы и инструменты. Запомни хорошенько Артемий, главная деталь любого оружия - это голова его владельца и к тому же человек сам по себе является оружием. Вот именно из этого постулата и исходи.
   -Я тебя понял атаман, - выдохнул он, - но может быть оружие с погибших андроидов соберём?

   -Не стоит, - отрицательно качнув головой, обронил я, - оно лишь нас затормозит, а нам надо спешить. Вдвоём по Вольным баронствам путешествовать чревато большими неприятностями, так что вперёд.
   Мы неспешно проехали метров так пятьдесят и тут вдруг за нашими спинами послышался полный тоски дикий вопль лыцаря.
   -Атаман Кудряш, а где спасатели, почему их до сих пор нет?!

   Остановив коня и развернувшись, я посмотрел на хромающего в нашу сторону туриста и равнодушно ему ответил:
   -Ты убогий что до сих пор так и не понял ничего? Ты себе купил билет в один конец с чем тебя от всей души и поздравляю. Ты хотел экстрима, ты его и получил, а теперь наслаждайся от удовольствия по самое не могу.
   -Не может быть! - Не поверил он мне, продолжая хромать в нашу сторону.
   -Ещё как может, - отозвался я, - у меня браслет исчез месяц назад, а вот у моего напарника сегодня эвакуационный браслет не сработал, как и у тебя самого, так что здесь мы в роли камикадзе у которых возвращение не предусмотрено.
   -А что же я теперь буду делать?! - совсем уж потерянно поинтересовался он, отчаянно пытаясь сообразить правду я говорю или ввожу его в заблуждение.

   -А мне какое дело? Живи как хочешь, ах да, ты же собирался даме своего сердца миледи Эстель, графине Фарно вот и поезжай к ней если вообще доберёшься. Вольные баронства, знаешь ли место не самое спокойное для жизни, за которую тут ещё надо хорошенько побороться. И кстати, если доберёшься, передай ей что моё предложение о полюбовном разводе остаётся в силе, я всё ещё жду её представителей для согласования условий.
   Резко развернув коня и подмигнув Артемию, я поехал вперёд и услышал его полный отчаяния вопль:
   -Атаман Кудряш будьте человеком возьмите меня с собой, я вам пригожусь!
   -С чего бы это фрик? Ты же мне мстить за своё поражение намеривался?
   -Признаю, был не прав.

   -Быть может и вправду возьмём с собой, ведь жалко дурака, прибьют ведь его здесь. - обернувшись на фрика, спросил Артемий, правда без особой уверенности в голосе.
   -Конечно возьмём, ведь его хорошенько порасспросить надо, - совсем тихо ответил я, не оборачиваясь на непутёвого туриста, - вот только прежде чем с этим клоуном серьёзно говорить, надо подвести его в сговорчивое состояние, иначе ничего толкового он не скажет.

   -М-да-а... думается мне эта сцена будет вырезана редакторами в особенности моменты с тем как не сработали эвакуационные браслеты, иначе поток желающих сюда податься резко сократится. Ой сдаётся мне не чисто что-то здесь.... - задумчиво проронил он, только теперь начиная в полной мере понимать в какую передрягу он попал, подавшись на агрессивную рекламу реалити-шоу.
   Говорить ему правду я не собирался, ведь тогда жизнь моя не будет стоить и ломаного гроша. Они здесь хозяева и это их правила, что захотят то и будет хотя несмотря на такие скверные условия у меня всё-таки есть кое-какая возможность для манёвра чем и следовало воспользоваться...
   -Эй фрик, залазь на своего коня и давай быстрее за нами, ждать не будем, мы и так из-за тебя подзадержались да к тому же потеряли всех боевых андроидов, хорошо хоть пушки остались с тягловыми лошадьми и боеприпасами. - выкрикнул я и подмигнув Артемию, тронул своего коня и мы, перейдя на рысь поскакали вперёд.
Самозваный рыцарь, нелепо задёргавшись, до хромал до лошади и с горем пополам на неё взобравшись, поскакал следом за нами, но было видно, что он неуверенно держится в седле и его с такой посадкой явно надолго не хватит, так как отобьёт зад и разотрёт промежность. Так оно и случилось после пяти километров небыстрой скачки. Турист взмолился и попросил остановится пока он не свалился с седла. Пришлось сделать привал и оказать ему некоторую помощь, а также поделится своим опытом как надо держаться в седле чтобы преодолевать длительные расстояния.
   -Что же нам теперь делать? - находясь на грани истерики, поинтересовался фрик переводя свой взгляд с меня на Артемия и обратно, видимо надеясь услышать нечто для себя хорошее и обнадёживающее.
Артемий резко поник головой и посмотрев на меня опечаленным взглядом, задал вопрос:
   -А действительно атаман что нам теперь делать если обратного пути домой более не существует?

   Глубоко вздохнув я взглянул на проплывающие белые облака и тихо заговорил:
   -Главная задача - выжить, а что касается возвращения... Есть кое-какие намётки, но об этом говорить пока преждевременно, возможно я и не прав вовсе, сначала проверить надо, но в любом случае мы все капитально встряли. Думается мне встрянут и все те, кто сюда следом за вами припрётся, ловушка это для таких как вы любителей экстрима, а вот есть ли из неё выход, большой вопрос.
   -Ничего не скажешь, приятная перспектива... - замотав головой, проворчал Артемий и вдруг дёрнулся всем телом и вскочив на ноги, выхватил саблю и завопил как оглашенный:
   -Атаман к нам гости!

   Резко вскочив на ноги и оглядевшись по сторонам, я увидел приближающуюся к нам группу всадников и передёрнув затвор СКС посмотрел в оптический прицел, к нам приближались два десятка всадников. Присмотревшись более внимательно я с изумлением узнал среди них инока брата Туано. Вот кого-кого, но его я больше когда-нибудь увидеть даже не рассчитывал и вот тебе, нарисовался лёгок на помине... Группа всадников неторопливо подъехала к нам и остановившись метрах в десяти, остановилась.
   -День добрый Лихой всадник! - поприветствовал меня служитель культа Единого и лихо соскочив с лошади, подошёл ко мне и протянул руку для приветствия.
Пожав её я, чуть склонив голову, поинтересовался:
   -С чего вы взяли брат Туано, что я являюсь тем самым Лихим всадником из легенд, а не каким-либо проходимцем, да и вообще, как вы меня нашли в этой глуши?
   -Случайно Лихой всадник, случайно, но давайте об этом поговорим в монастыре и поверьте мне на слово, у нас с вами есть о чём поговорить.
   -Да я-то не против, - пожав плечами, отозвался я, - но где ваш монастырь, я что-то его не наблюдаю.

   -Он тут рядом, вот только далеко не каждому суждено его увидеть и уж тем более попасть в него. - пространно высказался он и предложил мне и моим спутникам проследовать за ним.
   -Ну что ж, поехали и поговорим брат Туано. - согласился я и поставив винтовку на предохранитель, закинул её через плечо и взобравшись на коня, спросил у него:
   -Мои спутники со мной могут поехать?
   -Разумеется Лихой всадник.

   Жестом предложив туристам взобраться в сёдла и дождавшись, когда они исполнят приказ, тронул своего коня и поехал следом за всадниками. Ехали мы часа полтора и подъехали к цепи невысоких скал. Пришлось спешиться и нам завязали глаза и повели куда-то по извилистой тропинке. Где-то через полчаса нас завели в помещение, где и сняли повязки с глаз.
   -Пусть ваши спутники остаются на месте, а вы Лихой всадник пройдемте со мной. - распорядился брат Туано и повёл меня куда-то по полутёмным коридорам. Я шёл и осматривался, но определить с точностью где я нахожусь не представлялось возможным, так как окон не было вообще, монастырь был вырублен в скале. Поднявшись по ступенькам Туано привёл меня в довольно большой зал с узкими окошками через который проникал солнечный свет и удалился на некоторое время. Взглянув в окно, я попытался определить ориентиры, но это было совершенно бесполезно так как кроме скал вокруг не было ничего. Разочарованно вздохнув, я продолжил вдыхать свежий воздух и вдруг за моей спиной послышался голос брата Туано:
   -Атаман, пройдёмте, вас ожидает настоятель монастыря преподобный Амадей.
   -Случаем не Моцарт? - в шутку поинтересовался я, шагая следом за ним.
   -Нет, с чего вы это взяли?! - резко остановившись, с немалым удивлением поинтересовался Туано, разглядывая меня словно видит впервые.

   -Ай, не берите в голову, - махнул я рукой, - это я так... нервишки шалят.
   Брат Туано понимающе кивнул и продолжил свой путь, а я топал следом за ним, коря себя за несдержанный язык, пока он не завёл меня в кабинет, где находился старик в сутане и длинной седой бородой, он сидел за массивным столом прикрыв глаза.

   -Добрый день преподобный Амадей. - поприветствовал я его, совершенно не представляя, что мне делать и как себя вести дальше.
   Медленно открыв глаза, старик внимательно посмотрел на меня и жестом велел брату Туану удалиться и предложил мне присесть на скамейку, что я и сделал, опустив свой жилистый зад на деревянную плаху, давно отполированную многочисленными посетителями. Преподобный закрыл книгу, лежавшую перед ним на столе и отодвинув в сторону, глубоко вздохнул и заговорил:
   -Я рад тебя видеть в нашем монастыре Лихой всадник. Мы тебя так долго ждали и вот ты, наконец, и появился...
   -Простите преподобный, но с чего вы взяли, что я и есть тот самый Лихой всадник, которого вы дожидаетесь?

   -Потому как вместе с тобой на Хорте объявилась Дева спасительница, а мы есть хранители её Ордена. Ордена Девы спасительницы, а это значит, время пришло бросить вызов Тёмному и освободить наш мир от тех, кто считает его хозяином и наживается на людском горе.
   Чертыхнувшись про себя, я с трудом сохранил самообладание и сделав несколько вдохов-выдохов, спокойным тоном задал уточняющий вопрос:
   -Хорошо, допустим я и есть тот самый легендарный Лихой всадник, но как вы определили, что Дева спасительница уже на Хорте?

   -Всё просто, вы оба нашли две части библиотеки из главного храма Единого, некогда надёжно спрятанную от монстров уничтожавших нашу память. Она вновь вернулась в этот мир и мир этот теперь непременно изменится.
   -Хорошо, - с обречённостью проговорил я, - но кто же эта загадочная Дева спасительница вы скажете наконец?
   -Это графиня Фарно.

   Я аж ушам своим не поверил и на всякий случай переспросил, но озвученное имя вновь прозвучало из его уст. Такого не могло быть, но тем не менее имело место быть... Задумчиво помолчав некоторое время, я взглянул на своего собеседника и задал вопрос, ответ на который меня очень интересовал:
   -Так и что вы от меня собственно хотите? Если библиотеку, то пожалуйста забирайте раз уж вы являетесь настоящими её владельцами я препятствовать не буду.
   -Не только библиотеку, но и доспехи Девы воительницы.
   -Да ради бога, но у меня есть одно условие... - нахмурившись, проворчал я, ощущая в душе бурю эмоций.

   -И какое же?
   -Пусть миледи Эстель держится от меня как можно дальше, у неё своя жизнь, а у меня своя и я совершенно не желаю, чтобы они когда-нибудь и где-нибудь пересекались.

   Преподобный замер и пристально на меня посмотрев, задал вопрос:
   -Неужели вы отказываетесь от своего данного свыше предназначения?

   -Что мне суждено, то и случится, но в любом случае с графиней Фарно мне не по пути, у нас с ней разные пути дорожки. - стараясь держать в себя в руках, выдохнул я, желая, как можно скорее покинуть монастырь и больше сюда никогда не возвращаться.
   -Хорошо, пусть так и будет, как говорится, чему быть, того ни за что не миновать. -после нескольких минут размышлений отозвался настоятель и помолчав некоторое время, заговорил вновь:
   -Я отправлю вместе с вами две сотни воинов за библиотекой и доспехами Девы воительницы, заодно они в пути вас защитят, особенно в степи.

   -Было бы неплохо. - согласился я и сразу же поинтересовался:
   -Когда отправимся в путь?

   -Завтра поутру и поедите. - ответил он и огладив седую бороду, заговорил вновь:
   -Атаман, я не знаю какие у вас личные разногласия с миледи Эстель, но ваше с ней противостояние непременно обернётся неисчислимыми бедствиями для этого мира, тем более на Хорту в последнее время прибыло небывалое прежде число туристов с огромным количеством боевых андроидов, а их кому-то надо взять под контроль иначе они тут такое устроят что мало не покажется никому.
Большинство из них получили билет в один конец и им терять совершенно нечего, а это очень страшно. Вы уж как-нибудь договоритесь с Девой воительницей на нейтральной территории, я готов в этом вопросе выступить посредником.
   -Постойте, вы что же оказывается в курсе что я турист? - поразился я, замерев словно солевой столб, уже не зная, что ещё ждать от преподобного.

   -Вы не просто турист, вы в отличие от всех остальных вынужденный беглец точно такой же, как и я когда-то и давно ставший частью этого мира. Понимаете, он мне далеко не безразличен, и я надеюсь он не безразличен и вам.
   -Значит вы знаете тех, кто здесь всем заправляет? - Задал я ему вопрос, практически в утвердительной форме.

   -Знаю. Знаю и то что вы и миледи Эстель являетесь главными действующими героями реалити-шоу. - подтвердил он мои подозрения.
   -Ну хорошо, я готов какую-то часть туристов взять под свой контроль и даже договориться с миледи, но как быть с теми силами, которые всем здесь заправляют и наблюдают за нами в режиме онлайн?
   -Да это проблема, -несколько мгновений отозвался преподобный, - но они далеко не всесильны, да и трансляция не идёт в реальном времени из-за редакционной цензуры отчего есть некоторый временной лаг и ещё не везде съёмки ведутся, например, у нас здесь в скалах и окрестностях. Таких зон мы знаем немало, но их должно быть куда больше вот только выявить их находясь на Хорте не представляется возможным.
   Помолчав несколько мгновений, переваривая его слова и пристально посмотрев на старика, я задал ему вопрос:
   -А вы случаем не знаете, как перемещаться через портал или их несколько?
   -Вынужден тебя разочаровать атаман, я этого не знаю, но мне точно известно, что есть некто кто ими пользуется и это не Орден голубого шестилистника, вот только кто это выяснить нам так и не удалось. - тяжело вздыхая, ответил он и поднявшись на ноги прошёлся вдоль стола и остановившись невдалеке от меня, продолжил:

   -У меня есть одно предположение, но у нас нет никаких доказательств. Возможно, подчёркиваю, только возможно к этому делу каким-то боком причастен владетель Бирюзовой долины барон Фарк. Вот бы его захватить и допросить, но нет у нас такой возможности...
   - К сожалению, этого уже не сделать, барон убит на моих глазах его новой супругой так что спрашивать теперь не с кого. -с огорчением буркнул я, кляня себя за непредусмотрительность.
   -Вот даже как... - протянул преподобный, - Неужто вы атаман Бирюзовую долину захватывали?
   -Не долину, а две сторожевые башни и замок. Хотелось мне с ним по душам поговорить, да не вышло. - с глубоким разочарованием проговорил я, кляня на чём свет стоит туриста Артемия.
   -Прискорбно, оборвалась единственная тоненькая ниточка, которая возможно позволила бы выйти на этих людей. - сожалея о случившимся, ответил он и глубоко вздохнув, продолжил говорить:
   - Осталась только единственная надежда на тебя атаман и на Деву спасительницу больше нам рассчитывать не на кого.
   -Что-нибудь да сделаю, но с миледи Эстель я лично встречаться категорически отказываюсь, так что будьте посредником между нами. Я попросил бы вас передать ей что я буду собирать две отдельные армии, одна из местных, для решения проблемы со степняками, а другая из туристов и их андроидов. Андроиды должны пожрать друг друга в одном большом сражении чтобы туристы не имели возможности набедокурить и тогда они будут как шёлковые. Похоже именно через них и ведётся трансляция и осуществляется контроль, а также в случае необходимости производится ликвидация. Предлагаю провести сражение на границе со степью в баронстве Хольм. Если она согласна, пусть мне сообщит через вас.
   -Благоразумно атаман. Будьте уверены я пошлю гонца, и он передаст ей ваше предложение. - согласился он и помолчав несколько мгновений неторопливо вернулся в своё кресло и ненавязчиво дал понять об окончании аудиенции.
   Поднявшись, я попрощался с преподобным и покинул его кабинет и вместе с братом Туаном вернулся к своим спутникам, постоянно прокручивая в голове произошедший разговор.
  
   Глава-4
  

   -Атаман и долго этот фрик с нами ехать будет? Не доверяю я ему и на медный грош, того и гляди нож в спину воткнёт. - совсем тихо проворчал Артемий, ненавязчиво наблюдая как самозваный рыцарь неумело пытается размахивать саблей.
   -При первой же оказии отправлю его графине Фарно, - также тихо ответил я ему, - всё что я хотел от него узнать я узнал и даже сверх того так что более он мне неинтересен, но тут есть один нюанс, что он расскажет графине и главное, как. Вот именно я этим и занимаюсь, так сказать ненавязчиво так пиарю самого себя напропалую и похоже весьма успешно.
   -И для чего это тебе надо? Пинком его под зад, пусть катится к своей даме сердца и дело с концом. - с некоторой ревностью в голосе порекомендовал он, опасаясь, вдруг фрик попытается занять его место, что с его точки зрения было вполне возможно.

   -Надо, но не для графини, её мнение лично мне до лампочки, а вот мнение тех туристов кто на её сторону подался значение действительно имеет и вот тут-то наш фрик и сработает в нашу пользу, по крайней мере я на это очень надеюсь. Слухи, сам знаешь имеют особую силу и вот через фрика я свою торпеду и запускаю в союзников графини, пусть их грызут сомнения, а если миледи начнёт с ними достаточно грубо бороться, то это приведёт лишь к обратному эффекту.
   -Смотри не перехитри сам себя атаман, больно уж сложно и далеко неоднозначно. - покачав головой, проговорил он и поднявшись на ноги, извлёк саблю и присоединился к тем, кто занимался фехтованием в качестве утренней разминки перед последним переходом до места назначения.
   Обозрев ещё раз как, воины-монахи упражняются, я поднялся с лежака и стал собираться. Упаковав вещи в походный баул и привязав их к седлу заводной лошади, я дождался, когда завершится утренняя разминка и после скорого завтрака мы продолжили наш путь, а под самый вечер прибыли к излучине в сопровождении нашего патрульного наряда. Запускать воинов-монахов на Хортицу я не собирался вообще, делать им там было нечего, так что пришлось организовать стоянку возле сторожевой башни.
   -Атаман позвольте вас на минутку. - совсем тихо проговорил мастер-командор Ордена Девы спасительницы командовавшего двумя сотнями воинами-монахами.
   -Что вы хотели командор?
   -Хотелось бы уточнить, здесь безопасно или не очень?

   Вздохнув и с некоторой ностальгией обозрев крепостную стены излучины также тихо ответил:
   -Это степь командор, здесь безопасных мест не бывает, в любой момент могут степняки объявиться и пойти на штурм или ещё какую-нибудь пакость устроить, так что расслабляться не стоит. В случае опасности будете эвакуироваться в сторожевую башню, а лошадей отправите на излучину.
   -Я вас понял атаман. - чуть склонив голову, отчеканил мастер-командор и удалившись, взялся за организацию бивака.
   -Да и вот ещё что.... Подберите человек двадцать самых надёжных и проверенных бойцов и как стемнеет, мы пойдём в библиотеку и скрытно начнём её вывозить. Мне ещё требуется одна лошадь, на которой я и поеду к схрону.
   -Будет исполнено атаман. - отчеканил он и испросив разрешение, удалился и занялся организацией бивака.
   Не хотелось мне использовать андроидов для этого дела и всё тут. Похоже, именно через них и ведётся трансляция, не весь же они мир колпаком своим накрыли, хотя это и возможно технически, но очень уж дорого и в большинстве случаев бесперспективно. Так что лучше всего работать по старинке без всяких полезных гаджетов. Андроиды быть может и полезны, но проблема в том, что они полностью заменяют человека и в результате человек, командующий ими не развивается должным образом. Ни в физическом, ни в эмоциональном плане, а это вообще-то, эволюционный тупик.
   К тому времени как последние лучи солнца исчезли и наступила ночь, воины-монахи соорудили вполне приличный бивак и назначив сменных караульных улеглись спать, а я вместе с командором и двумя десятками его воинов-монахов вскочив на коней, поскакали к берегу Большой реки. Прибыв к замаскированному входу в подземный туннель и оставив охранение, мы вошли в него и, я провёл их в книжное хранилище.

   -Вот она библиотека из храма Единого, забирайте она ваша. Думаю, Ордену Девы спасительницы она очень пригодится. - освещая фонарём стеллажи с книгами без всякого пафоса проговорил я и чуть отошёл в сторону позволяя воинам-монахам взяться за книги.
   -А где доспехи Девы? - с благоговением взирая на часть легендарной библиотеки совсем тихо поинтересовался он даже, не взглянув на меня.
   -Сейчас принесу.
   Развернувшись и подсвечивая себе фонарём, я прошёлся в туннель где хранился сундук и открыв его, я взял женские доспехи со шлемом и взвалив на плечи, отнёс в зал с библиотекой и вручил их командору Фирту.
   Встав на одно колено, командор полушёпотом зачитал какую-то молитву и, бережно взяв доспехи Девы спасительницы и упаковав их в тряпицу, сложил в походную суму и продолжил пристально наблюдать, как его бойцы с великой осторожностью упаковывали и складывали книги в кожаные сумки. Книги отдавать было жаль, но я вполне отдавал себе отчёт, что до них я доберусь нескоро, а монастырю и Ордену они должны пригодиться, да и сохранность у них будет на надлежащем уровне, а то у меня тут это подземелье скоро самый настоящий проходной двор превратится...
   -Всё, Лихой всадник, книги собраны, пора возвращаться.
   - Хорошо, пошли командор. - отозвался я и жестом предложил, пойди первым.
Он пошёл, а следом за ним остальные двадцать воинов-монахов основательно нагруженные книгами. Проводив взглядом уходящих, я в темпе вернулся в зал с колодцем с лечебной водой и напившись, набрал для себя две полные фляжки и поспешил за воинами. Выбравшись на поверхность и проведя перекличку мы уже почти под самое утро вернулись в лагерь возле сторожевой башни.
   -Когда вы выступаете? - поинтересовался я у командора Фирта, когда его бойцы сложили упакованные книги в одной палатке и выставили четверых караульных.
   -Часа через два.
   -Быть может вам продовольствие надо для дальней дороги или ещё что-нибудь? - на всякий случай предложил я, не зная еще, чем бы я мог помочь монахам и воинам в одном флаконе.
   -Ничего не надо Лихой всадник, мы справимся.
   -Хорошо, не буду вам мешать, единственная просьба возьмите с собой рыцаря Фрика... Прошу прощения, рыцаря Фрека и при первой же возможности передадите его графине Фарно.
   -Мы его сопроводим в замок графини, но только после того как завершим все наши дела, а это займёт не менее двух месяцев, но скорее всего даже все три.

   -Ничего страшного командор, это ни к спеху, как сможете так доставите до адресата. - с некоторым облегчением выдохнул я, думая, как бы попросить его задержать фрика на некоторое время, а тут он сам об этом мне сообщил, чем существенно облегчил мне задачу. Помолчав несколько мгновений, я полной грудью вдохнув свежий воздух, заговорил вновь:
   - Командор давайте попрощаемся сейчас, а то у меня уже не будет для этого времени.

   -Желаю вам Лихой всадник победы. - отозвался он и крепко пожав мою руку, степенно удалился по своим делам. С облегчением проводив его взглядом, я обозрел лагерь и заметив туриста Артемия, подошёл к нему и негромко распорядился:
   -Давай собирайся, мы едем на Хортицу. Я тебя поселю в своём доме, а сам отправлюсь по своим делам.
   -И что же я тут буду делать? - с удивлением взирая на меня, поинтересовался Артемий, краем глаза наблюдая, как суетятся воины-монахи.
   -Я же тебе присвоил звание подъесаула, так что придётся отрабатывать.
Я уеду на достаточно долгое время, а ты во время моего отсутствия будешь создавать армию из туристов и их андроидов только не на самой излучине, а на хуторе где ты жил раньше. Туристам этим на Хортице и во второй крепости делать совершенно нечего, так что бери командование в свои руки, будешь их командиром.
   - И где они? - задумчиво оглядываясь по сторонам, спросил он.

   -Скоро объявятся так что будь во всеоружии. Надеюсь ты справишься ведь с такой оравой совершенно разных людей, мнящих себя любимых аристократами со всякими там громкими титулами, да ещё с кучей боевых андроидов за спиной очень непросто из-за их глупой спеси.
   -Ну ничего, как-нибудь с божией помощью управлюсь. Крутиться придётся будь здоров, ведь силой никого из них я принудить не смогу так как андроидов моих больше нет. - с некоторой беспечностью выдохнул Артемий и помолчав несколько мгновений, предложил:
   -Поехали что ли атаман на Хортицу?
   -Поехали.

   Вскочив на лошадей, мы попрощались с воинами-монахами и пожелав им счастливого пути, направились на излучину, а спустя полчаса проехав по мосту въехали на её территорию. Первым делом я заехал в управу и оставив Артемия внизу, поднялся на второй этаж и войдя рабочий кабинет увидел задремавшего старосту.
   -Подъём Верин! - в шутку взревел я и присев на потёртую табуретку, добродушно ухмыльнулся.

   -А это ты атаман.... - позёвывая проговорил староста и протерев глаза, с неудовольствием произнёс:
   -Всё-то тебя атаман черти где-то носят, а мы тут из кожи вон лезем, чтобы хоть как-то удержаться.
   -Верин ты же знаешь, я ношусь из-за того чтобы хаос к нам сюда не пришёл, его лучше встретить на чужой территории чем я сейчас вплотную и занимаюсь.
   -Да знаю я! - замахав руками, выпалил он и, задумчиво помолчав какое-то время, нахмурился и заговорил:

   -В степи что-то происходит непонятное. Степняки в набеги перестали ходить в Вольные баронства, да и по степи шастать тоже перестали. Сдаётся мне, они какую-то большую гадость замыслили, а вот какую наши разведчики до сих пор никак понять не могут.
   -А Милош где?
   -Где-то в степи со своими бойцами пропадает, всё пытается понять, что беки степи задумали и к чему там готовятся. -широко зевнув, ответил он и покрутив головой, задал вопрос:

   -Есаул Борислав всё также занят созданием большого войска или ты его ещё чем-то другим озадачил?
   -Собирает и, ему ещё требуются мушкеты и штуцера, да и порох с боеприпасами нужен, так как войско существенно увеличилось. Просил, чтобы ты подсуетился и отправил к нему всё необходимое.

   -Да куда уж я денусь, - с глубоким вздохом отозвался староста, - наскребу по сусекам, ну и мастеровые уже начали в небольшом количестве мушкеты выпускать и порох тоже, а в скором времени обещали взяться и за пушки. Лишь бы только Борислав степняков разгромил и Джерсан штурмом взял и тогда главные наши проблемы сами собой отпадут.
   -Отпадут-то, отпадут, спору нет, - выдохнул я, - вот только на место ушедших непременно придут новые и ещё неизвестно какие из них пострашнее будут.

   Верин остановил свой блуждающий взгляд на мне и помолчав несколько мгновений, вкрадчиво поинтересовался:
   -Это ты графиню Фарно имеешь в виду?
   -Не только её, есть и ещё некоторые силы способные нам жизнь основательно испортить и вот сейчас я, и занимаюсь этой проблемой. Надеюсь, с божьей помощью решу её.
   -Ну что ж атаман, не буду у тебя спрашивать, кого ты имеешь в виду, не по Сеньке шапка, но я от всей души пожелаю тебе победы, вернее всем нам я её желаю.

   -Спасибо тебе Верин. - поблагодарил я его и поднявшись с табуретки, негромко произнёс:
   -Ладно, пойду-ка я к себе домой и поработаю некоторое время, а потом дальше поеду.

   Попрощавшись со старостой, я покинул управу и вместе с Артемием неспешно поехал домой в котором уже довольно давно не был. Въехав во двор и привязав лошадей, я выделил туристу отдельную комнату, а сам, сняв с заводной лошади два больших баула с трофеями из замка в Бирюзовой долине и закрывшись в кабинете, занялся их изучением. После захвата замка мне банально было не до того и только сейчас я смог позволить себе в тишине и спокойствии перебрать трофеи и пересмотреть личный архив барона Фарка в глубине души надеясь извлечь для себя немалую пользу.
   Первым делом я разложил доставшееся мне оружие и произвёл его чистку и смазку, после чего пересчитал имеющиеся к нему боеприпасы и только после этого взялся перебирать книги. Книг было немного, и все они касались истории Большой и Малой Хорты, а также география с подробным описанием обычаев и порядков в разных частях континента. Перечитав некоторые заинтересовавшие меня главы, я сложил книги в сундук и заперев на висячий замок взялся за папки и два толстых блокнота, обнаруженные в сейфах. В папках оказались подробные карты с отметками, вот только что они могли обозначать, определить было трудно, так как расшифровка значков отсутствовала напрочь, а вот блокноты оказались очень интересны. Это оказался личный дневник барона. Был он достаточно хаотичен, но тем не менее он на многое открыл мне глаза. Как оказалось, был не первым кто путешествовал через порталы, первым был его дед, затем отец, а ему это досталось по наследству. В сущности, они выполняли функции курьеров, принеси то, отнеси другое, доставь третье, жаль только, схемы контактов описано не было, разве что некоторые намёки, по которым разобраться во всей этой истории было очень сложно. Среди всего этого вороха разнородной информации была, и запись отца убитого супруга моей бывшей жены о его посещении Республики Бретта и тут было за что зацепиться, так как имелись подробные описания.
   Помянув недобрым словом свою бывшую жену, убившую барона так не вовремя, я захлопнул блокноты и взялся за несколько предметов непонятного предназначения извлечённых из сейфов.
Перебрав их и внимательно рассмотрев, я глубоко задумался. Где-то половина изделий явно была местного производства, а вот остальная половина совершенно точно никакого отношения к этому миру не имела в особенности браслет практически в точности такой же как был мне выдан в туристическом агентстве, отличия были минимальны, но тем не менее они были.
   Почесав в задумчивости затылок, я сложил всё это добро в кожаный кошель и уложил его в свой походный рюкзак. Подойдя к узкому окну и посмотрев вдаль, я с разочарованием должен был признать, что все мои надежды найти ответы на свои вопросы не увенчались успехом, хотя скорей всего я просто не знал где их теперь искать. Мне оставалось только одно, надо было отправиться на то место, где я появился в этом мире и попытаться самостоятельно разобраться с порталом, хотя особой надежды не было, секрет ради которого я и захватил замок Бирюзовой долины так и остался для меня секретом.
   В дверь настойчиво постучали. Не оборачиваясь, я громко рявкнул:
   -Кто там?

   -Атаман, это я Артемий. - Послышался уставший возглас туриста.
   -Сейчас открою.

   Подойдя к двери, я снял засов и впустив его в кабинет, поинтересовался:
   -Что ты хотел?
   -Есть хочу, уже кишка кишке дули крутит. Сил уже нет никаких терпеть, того и гляди голодным волком завою.

   -Ладно, пошли в общую столовую и пообедаем. - согласился я с ним, ощущая, как у меня самого в желудке начинает противно подсасывать, ведь мы ели в последний раз довольно давно.
   Покинув дом, мы прошли в столовую и плотно пообедав, вернулись обратно, но Артемий в дом заходить отказался, предпочтя пройтись по излучине и, ознакомится с местными достопримечательностями.
Пожав плечами, я пожелал ему приятной прогулки, а сам вошёл во двор и затопил баню, после чего занялся укладкой вещей и оружия для дальней дороги. Все предметы, полученные в туристическом агентстве я сложил в сундук, предпочтя, обходится только местными вещами и то что было со мной ещё в моём мире, за исключением разве что СКС с оптическим прицелом, но и он как бы тоже был родом из моего мира. Не смог я от него отказаться, слишком уж хорошая и полезная вещь которая в дальней дороге мне непременно могла пригодиться если не вообще спасти мою непутёвую жизнь.
   Управившись с вещами, я сходил на общую конюшню и подобрав с помощью конюха парочку андроидных жеребца в точности повторяющих выносливых и неприхотливых степняцких коней со сбруей и седлами вернулся домой и от души попарившись, завалился спать. Завтра спозаранок я отправлялся в дальнюю дорогу обратно в Вольные баронства...
  
   Глава 5

  
   С трудом спрыгнув с коня, я со стоном попытался разогнуться, но получилось плохо, всё тело затекло и онемело от сумасшедшей скачки. На максимально возможной скорости проехав за три дня практически не останавливаясь всю большую степь, разделяющую Хортицу и Больные баронства, я вконец вымотался. Надо было хоть немного передохнуть и определиться с каких точек отмеченных на карте барона Фарка следовало начинать. Немного передохнув, я развернул карту и, внимательно всмотревшись, сразу понял, что до ближайшей точки надо было ещё пройти примерно километров шесть. Вновь взбираться на коня категорически не хотелось, лучше было это расстояние пройти пешком.
   С тяжёлым вздохом сложив обратно карту, я с великим трудом заставил себя подняться и подхватив под уздцы коня, неспешно направился к небольшой возвышенности заросшей довольно густым лесом. Часа через полтора добравшись до обозначенной точки и рассмотрев её в бинокль, тяжело вдохнул, делать было нечего, надо было идти в лес. Припрятав своего скакуна андроидного в высоких кустах, я подхватил СКС и направился на холм и спустя десять минут углубился в лес. Первые три десятка метров идти было трудно, завалы поваленных деревьев мешали, но, несмотря на боли и ломоту во всём теле я преодолел эти препятствия и обнаружил узкую тропинку, замысловато петляющую среди густых разлапистых деревьев. Она сильно заросла, видно было, что здесь довольно давно никто не ходил, как минимум несколько месяцев, хотя раньше тут явно было довольно оживлённо.
   Скинув с плеча СКС, я осторожно, стараясь не делать лишнего шума, пошёл по тропинке вглубь леса, ежесекундно ожидая нападения, но его так и не случилось. Извилистая тропинка вывела меня на самую макушку холма, где я внимательно оглядевшись, заприметил до боли знакомую площадку, на которой и появился в этом мире, только она была раз в пять меньше. Приблизившись вплотную и рассмотрев площадку, усыпанную прошлогодними листьями и пылью, я был вынужден констатировать то факт, что здесь никто не появлялся с прошлого года как минимум, следов людей не имелось вообще.
   Побродив в задумчивости вокруг площадки, я какое-то время не решался провести эксперимент, но, в конце концов, надев на руку браслет барона Фарка, поднялся на площадку и постояв несколько мгновений, активировал браслет. В глазах сверкнуло, а по телу пробежали нервные мурашки и всё. Приоткрыв глаза и оглядевшись, я увидел точно такую же площадку, но окружающая обстановка была иной, я находился в подвале каких-то старых или даже древних развалин. В довольно большом подвале было светло, дневной свет проникал через подпотолочные оконные проёмы с раскрошенной от времени кирпичной кладкой. Кругом стояла тишина и если бы не ветер, окружающая тишина была бы абсолютной.
   Постояв на площадке пару минут, но, так и не услышав звуков человеческой жизнедеятельности, я осторожно спустился с площадки и стал искать выход. Нашёлся он далеко не сразу, больно замысловатыми оказались подвальные лабиринты. С полчаса побродив, я нашёл лестничный пролет, ведущий наверх, но он был практически завален обвалившимися перекрытиями, но всё же проход имелся, скорее это был узкий лаз, через который я и выбрался из подвальных лабиринтов и оказался на первом этаже какого-то строения, во многом заваленным строительным мусором.
   Взирая на всё это, я глубоко вздохнул, где я находился, было совершенно не понятно. Чтобы хоть как-то определится со своим месторасположением, пришлось подняться на самый верх, которым оказался шестой этаж. Оказавшись в результате на крыше здания и оглядевшись, я увидел брошенный некогда военный городок с ангарами и с остовами военных ЗИЛов и даже несколько корпусов БТР-6О. Всё это говорило, что я оказался в своём мире, но вот в России ли, большой вопрос, ведь подобных брошенных советских военных частей на просторах бывшего СССР более чем хватало.
   Толком что это была за часть такая, было непонятно, да оно мне было без всякой надобности, тут и так мародёры хорошо когда-то поживились неплохо, но и того что осталось, по цене чермета стоило немало. Другое дело, что вывезти всё это без спецтехники не представлялось возможным, так как вся эта база была окружена со всех сторон густым лесом. Присмотревшись более внимательно, я увидел дорогу, уходящую куда-то в лес, только дорого - это громко сказано, от дороги осталось мало что, так как она медленно, но верно зарастала деревьями. Подумав какое-то время, я пошёл пешком по дороге.
   Пройдя почти три часа, я вышел на железнодорожный переезд и заброшенным полустанком и, осмотрев состояние рельсов про себя хмыкнул, поезда здесь ходили с серьёзной регулярностью. По железке идти было неудобно, и я решил пока пройтись дальше по дороге и посмотреть где это я оказался. Пройдя дальше пару километров, я вышел на железнодорожный полустанок с посёлков, в котором было десятки три двухэтажных домов. Выйдя на полустанок, я увидел на стене карту Московской области и в задумчивости почесал затылок. В общем-то, всё было понятно, это был портал в мой родной мир, но возвращаться в него я не спешил, жить, как раньше я уже просто не мог и не хотел, разве что если совсем уж к стенке прижмут. По крайней мере, теперь было понятно, по какой причине портал этот фактически был заброшен, толку от него в реальности было немного. Я уже хотел было развернуться и идти обратно на заброшенную воинскую часть, но тут на глаза попалась оставленная кем-то газета 'Московский комсомолец', она лежала на обычной вокзальной лавке. Сначала хотелось махнуть рукой, но интерес перевесил и я взяв газету, стал жадно её перечитывать и буквально сразу опешил.
   -Что за хреть-то такая твориться, а?! Коронавирус какой-то по всему миру гуляет, без защитных масок ходить нельзя. Нет, пора валить блин... - пробурчал я себе под нос и, свернув газету, засунул её во внутренний карман.
   -Да и куда ты будешь сваливать милок, если без спецпропуска передвигаться запрещено? Сиди уж на месте, пока карантин действует, да и инфекцию эту разносить не следует. Будешь дёргаться, как пить дать, оштрафуют. -неожиданно послышался за моей спиной мужской голос. Развернувшись, я увидел мужчину в годах, в форме сотрудника РЖД и задал ему вопрос:
   -И надолго это?
   -Да, кто же его знает. Как власти решат, так оно и будет. - нехотя буркнул он и развернувшись, зашёл в здание подстанции. Проводив его взглядом, я в задумчивости покачал головой и решительно направился обратно, надо было поскорее возвращаться на Хорту.
   Уже возвращаясь к оставленному жеребцу андроидному, ощутил, насколько я вымотался, ноги уже не шли и только диким усилием вол, и я кое-как дошагал до кустарника и, с огромным трудом накачав надувной матрас, завалился на него и мгновенно провалился в глубокий сон. Проснулся я на следующий день и на скорую руку, перекусив и вновь вскочив на Бурого, продолжил свою сумасшедшую скачку, так как надо было, как можно больше осмотреть отметок на карте и выяснить, почему они отмечены тремя разными цветами. Нет, то, что это места нахождения порталов было и так понятно, но если исходить из формально логики, то каждый цвет обозначал другой мир, а так ли это, ещё предстояло выяснить.
   Следующую плиту я нашёл в лабиринте холмов и невысоких скал, место было уединённое и совершенно непригодное для жизни людей, видимо из-за этого его здесь и возвели. Внимательно изучив плиту и не найдя каких-либо отличий от предыдущей я взошёл на неё и активировав браслет. Всё повторилось в точности, как и в прошлый раз, вот только сейчас я оказался в каком-то тупике со всех сторон окружённой высокими каменными стенами без единого окна или двери в стене. Пришлось идти по периметру и осматривать стены в поисках прохода и, в результате обнаружилась узкая щель, куда я не раздумывая и нырнул.
   Выбравшись из щели и оглядевшись, я пусть и не сразу, но узнал, где я нахожусь. Я находился буквально в центре столицы Республики Бретта, в двух десятках шагов от туристического агентства, где я и купил турпутёвку на Хорту. В задумчивости обернувшись, я посмотрел на щель и, отступив на шаг, изумился, щель растворилась, словно её и не бывало. Сделав шаг вперёд и щель снова появилась. Подивившись искусности тех, кто это всё сделал, я развернулся и пошёл вдоль улицы, заходить в туристическое агентство не было никакого смысла и, я шёл наугад, рассматривая витрины магазинов и это сработало. Проходя мимо огромной витрины кафе, я увидел внутри большой экран, на котором что-то до боли знакомое транслировалось. Остановившись, я внимательно вгляделся и в какой-то момент сообразил, что вижу на экране свою самозванную жёнушку, ныне именуемую не иначе как графиня Фарно, а чуть позже я увидел самого себя отдающего какие-то распоряжения на Хортице... Это было очень странно, быть совсем в другом месте и смотреть на себя на экране реалити-шоу идущего в режиме реального времени.
   Ругнувшись сквозь зубы, я решительно открыл дверь кафе и войдя внутрь присел за стол и оглядев зал, в котором находилось человек пятнадцать. Они обедали и смотрели реалити-шоу и между собой негромко переговаривались.
   -Чего изволите уважаемый? - неожиданно послышался вопрос официанта. Ругнувшись про себя, полез в карман и найдя недавно отчеканенную серебряную монету с изображением Лихого всадника и показав её официанту, нейтральным топом поинтересовался:
   -Такую валюту в оплату принимаете?
   - Ух ты, это же коллекционная монета самого атамана Кудряша! Конечно, я её приму, но из курса один к десяти. - категорично заявил официант, всем своим видом демонстрируя клиенту, что делает ему одолжение. Понимая, что официант пытается меня развести, я для вида возмущался какое-то время и, чуть сбив курс, заказал себе полноценный обед и большую кружку светлого пива. Официант, забрав монету, удалился, а я стал смотреть реалити-шоу и одновременно прислушиваться к разговору посетителей.
   -И всё-таки вы как хотите, но я больше на стороне баронессы. Нет, конечно, атаман Кудряш хорош, но ведь это именно он сбежал от своей жены на Хорту, а она лишь последовала за ним, значит он и виноват. - проговорил молодой парень и отхлебнув пива из стеклянной кружки, взялся за запечённую в духовке рульку.
   -Многое ты понимаешь пацан, даже ещё и не женат! Вон у меня жена бывает так меня накрутит, что я готов и сам куда угодно свалить, хоть на туже самую Хорту к атаману Кудряшу. Я свою после очередного выноса мозга предупредил, что если доведёт своими истериками, поступлю, так же как и Кудрявцев, куплю турпутёвку куда-нибудь в другой мир и ищи меня ветра в поле. - отозвался на реплику молодого парня мужчина в годах и помолчав несколько мгновений добавил:
   -Если бы не такой большой риск, то можно было бы и сейчас купить путёвку, но... Все те байки которые нам рассказывают об отсутствии опасности для жизни и здоровья в таких путешествиях, то я хоть прямо сейчас на Хорту рванул. Вся штука в том что, у нас на улице есть наглядный пример. Несколько дней назад парень этот купил путёвку на Хорту и отправился туда, но вернулся обратно буквально через пару дней весь покалеченный и до сих пор находится в городском госпитальном центре и неизвестно когда его оттуда выпишут. Как говорят, ему выбили глаз, сломали несколько рёбер и повреждён позвоночник и к тому же, была отрублена правая кисть, видать удумал с местными на саблях фехтовать вот и получил по самые не хочу. Это тебе не игра и не перед девчонками красоваться, ведь местные аборигены не играют, они так живут. Ты посмотри на атамана Кудряша, он старается поединков избегать и правильно делает, хотя и постоянно тренируется во владении оружием.
   -Да хватит тебе Кельвин нас всех стращать, ведь интересно же наблюдать, как Кудрявцевы на Хорту подались, чтобы развеять свою скуку. Прямо завидно становится, им там точно не скучно. Ты на экран-то посмотри, как Кудряш армию готовит, и его жена также без дела не сидит, манёвры провидит, союзниками из числа местных мелких феодалов обзаводится. Кстати говоря, ставки на победителя всё растут и растут, по последним данным коллегии букмекерских контор, победитель уже сейчас может получить более десяти миллиардов. Вы только представьте себе, более десяти миллиардов! Такого ещё в нашей истории не бывало ещё, чтобы кто-то сорвал такой феноменально гигантский куш. - вмешался мужчина средних лет, при этом закатив глаза.
   -Да, куш большой, никто не спорит, но не в этом дело на самом деле. Очень интересно наблюдать, как люди живут без всякой указки извне, а ведь они живут по своим собственным правилам, которые сами для себя установили и в этом есть главная ценность этого реалити-шоу идущего без всяких сценаристов и режиссёров. Они сами себе режиссёры и постановщики своей жизни и это очень круто, это и есть о настоящая свобода, о которой мечтают очень и очень многие. - ответила ему женщина лет тридцати и помолчав несколько мгновений, заговорила вновь:
   -Пожалуй, я сегодня подготовлюсь и завтра отправлюсь на Хорту... Наверное к графине Фарно исключительно исходя из женской солидарности, хотя, атаман Кудряш интересный мужчина.
   -Да, в последние дни желающих попасть на Хорту хоть отбавляй, туроператоры, как я знаю, уже не справляются с потоком туристов экстремального отдыха и всё это из-за столь популярного реалити-шоу. Люди, словно с ума с ним сошли, какой-то массовый психоз, честное слово. Люди, вы вообще верите, что всё это не качественно разыгранная для нас постановка? Нет, я не спорю, сюжет действительно интересный, но это всё равно постановка под видом реалити-шоу и надо признать, весьма удачная. Это просто бизнес и не более того, так что не стоит слишком уж забивать себе голову всем происходящим в этом реалити-шоу. - высказался пожилой мужчина и оставив деньги на столике за выпитое кофе, поднялся и покинул кафе.
   Дальше слушать не получилось, появившийся официант поставил на стол заказанные блюда и передал обычного вида компьютерный планшет. На недоумённый взгляд, он пояснил, что я могу в индивидуальном порядке смотреть реалити-шоу, в том числе с правом доступа к архиву. Поблагодарив официанта, я включил его и найдя интересующую меня трансляцию среди сотен других, вывел на экран сразу несколько камер и закрыв себя защитным полем, стал внимательно просматривать что делает графиня Фарно, не забывая сравнивать с архивом трансляций. Просмотрев на ускорении основные материалы, я был вынужден признать, самозваная жёнушка разошлась не на шутку, захваченное ею графство стремительно развивалось и крепло. Ощущался серьёзный деловой подход ко всему и это меня зацепило, отчего я стал испытывать раздражение. Отключив камеры с трансляцией графини Фарно, я переключился на себя любимого и спустя некоторое время вдруг осознал, а ведь меня выставляют великовозрастным лоботрясом, эксцентриком и вообще чуть ли не асоциальной личностью сбежавшим от своей жены умницы и красавицы, но это меня особо не трогало. Интересовало меня, откуда снимают камеры, и я эти точки для себя вывел, после чего взялся за изучение архива и вот тут-то многое, что стало ясно.
   Первые два-три месяца меня показывали практически ежедневно, а вот потом изменилась политика трансляции в отношении меня, я всё реже и реже попадал на экран и всё больше и, больше показывали местных аборигенов и к тому же частенько видео с моим участием, было поддельным. В принципе и понятно почему, я находился в постоянных разъездах, в местах, где камер не имелось. В общем, репутация моя, мягко говоря, была далеко не лучшей, но на это можно было забить, необходимо было всерьёз браться за создание мощной армии, моя врагиня, она же моя самозваная жёнушка и графиня Фарно в этом вопросе уже неплохо так обгоняла. Дальше откладывать это было никак нельзя. Хотите вы это или нет, но в этом мире всё решает сила и решительность, а остальное всё от лукавого. Может и прав преподобный Амадей и она и есть та самая легендарная Дева спасительница, а я Лихой всадник, которые явятся в мир Хорты и спасут его, но мне что-то во все эти легенды не верилось, как и не верилось, что преподобному Амадею удастся договориться с графиней, но даже если и да... То наличие за своей спиной мощной армии будет существенным аргументом при любом раскладе и это, судя по архиву трансляций, моя самозваная жёнушка прекрасно понимает.
   -Вы что-то ещё желаете? - поинтересовался официант, когда я отключил планшет.
   -Нет, спасибо. У вас действительно подают очень вкусную еду. В следующий свой визит я к вам непременно наведаюсь. - ответил я и поднявшись, направился на выход. Выйдя на улицу, я вернулся к щели и, выждав когда никого не будет, нырнул туда и, в скором времени запрыгнув в седло, понёсся дальше.
   За световой день, преодолев более сотни километров, я выехал к возвышающейся посреди равнины высокой скале и, осмотрев её, понял, что надо будет совершить на неё восхождение, что займёт довольно продолжительное время. Передохнув после продолжительной скачки часа полтора, я основательно подготовившись, стал взбираться на скалу. Сначала ничего трудного не было, но постепенно стали попадаться на дороге обвалы и чем выше я поднимался, тем сложнее становилось их обходить или через них пробираться.
   Часа через два подъёма я вышел на ровную площадку, где и увидел знакомую мне плиту. Подойдя к ней и внимательно изучив, понял, что и тут довольно давно не было людей, да оно и понятно, мало найдётся людей, чтобы пробираться к порталу таким тяжёлым способом если можно найти варианты где не придётся так сильно напрягаться. Немного отдышавшись, я взобрался на плиту и активировал браслет и в тот же миг оказался на какой-то площадке и на меня подул свежий морской бриз и послышались крики многочисленных чаек. Оглянувшись по сторонам, я увидел за своей спиной вырубленные в скале ступеньки, ведущие куда-то вниз, а перед собой стрельчатые окна, также вырубленные в скале, почему-то показавшиеся мне смутно знакомыми.
   Подойдя к одному из оконных проёмов и взглянув в него, я от неожиданности чуть не сел на пятую точку, я находился на самой высокой точки острова, с которого открывался отличный вид на порт, припортовые рабские бараки, а также замок на холме. Здесь я уже один раз был, я находился на Острове, где базировалась штаб квартира Ордена голубого шестилистника и куда доставляли захваченных степняками рабов из города Джерсана. Всё было понятно, надо было возвращаться.
   Вновь встав на плиту, я активировал браслет и оказался на том месте, на скале и поспешил к своему жеребцу и спустя пару часов вновь понёсся дальше, надо было проверить ещё полтора десятка порталов обозначенных на карте. Если я всё правильно понял, то получалось, что на Хорте есть только три системы порталов, один из них внутренний, с выходом из разных мест на Большой и Малой Хоте на штаб-квартиру Ордена для избранных. Вторая система порталов напрямую была связана с миром, откуда я родом, только зачем он был нужен, непонятно, но видимо какой-то в этом смысл был. Третья сеть порталов вела в столицу Республики Бретта, что и так было известно, но то, что есть ещё и некоторые местные аборигены, которые имеют к нему доступ, было неожиданно. Причём, что характерно, некоторые из них, как например покойный барон Фарк имеют не просто доступ ко всем трём системам порталов, но и имеют в своём распоряжении точную карту их месторасположений на Большой и Малой Хорте. Что само по себе удивительно, если не сказать странно. Над этим ещё предстояло основательно поразмыслить и сделать надлежащие выводы...
  
   Глава 6
  
   -Атаман, да на тебе лица нет! Ты даже на ногах еле стоишь, тебя шатает, того и гляди упадёшь прямо на пол и уснёшь беспробудным сном. - с сочувствием взирая на меня, воскликнул Борислав.
   -Есть такое дело есаул, вымотался я в у сметь, но главное для чего я так себя загнал, сделано и это главное. Не знаю, получится ли через посредников договориться с графиней Фарно, но сделать попытку всё же стоит. Должен сказать, мы здорово от неё отстали в производстве вооружений и построении боеспособной армии, хотя бы по той причине, что у нас ресурсов таких нет и в помине. Графия обрастает союзниками и стремительно укрепляется в Вольных баронствах, к тому же взяла под свой полный контроль Гильдию огневых дел мастеров и их главный город Мельхор. Был я там в его окрестностях, город гудит как растревоженный улей, много строиться цехов и фабрик, но ресурсов пока им точно не хватает, но это как я понимаю, вопрос времени. Мы, конечно тоже не дремлем, но с такими масштабами тягаться не в состоянии, правде картечниц у них нет, что во многом компенсирует наше можно сказать критическое отставание. - скривившись от боли, ответил я и опираясь об стену, присел на жёсткую лавку и налив в глиняную кружку прохладного вина, сделал несколько глотков, после чего взглянув на есаула, задал ему вопрос:
   -С Джерсана какая-нибудь новая информация имеется?
   -Да, кое-какая информация с этого города поступает. Как торговали рабами, так и торгуют, как работал городской базар, так и продолжает работать и я бы не сказать, что людей туда приезжающих меньше стало, как раз наоборот, спрос на целительные зелья только возрастает, соответственно и цены на них существенно поднялись в последнее время. Почему такой сумасшедший спрос среди владетелей возник не совсем понятно... -в глубокой задумчивости ответил есаул и вдруг хлопнув себя по лбу раскрытой ладонью, уверенно заявил:
   -Как же это я сразу не догадался, все опасаются большой войны из-за действий графини Фарно и её союзников, рассчитывающих поживиться за счёт проигравших...
   -Вот именно. Изменение баланса сил в Вольных баронствах идёт стремительно и это пугает, владетели всерьёз озаботились безопасностью своей жизни. Интересная информация, есть над чем подумать. Как только передохну, дано будет в Джерсан самому наведаться, есть у меня там одна личность, которая вроде как меня завербовала для работы в качестве шпиона здесь у нас на Хортице. Есть там такой проныра, работает на Орден и в Джерсане выполняет функции что-то типа начальника службы безопасности. Он там за торгашами наблюдает и отлавливает подозрительных лиц, а также пресекая на корню любую неодобряемую Орденом деятельность.