Глава 1 . Пролог.
  

  Абсолютно безликий и серый кабинет мало чем отличался от ему подобных, кроме одной детали. В этом не было окон. А из мебели присутствовал только стол с компьютером и три офисных стула: два для посетителей, а один для владельца этой серой конуры. Хозяин этого кабинета, невысокий и щуплый пожилой мужчина, сейчас внимательно читал документы в папке перед ним, изредка посматривая на стоявшего перед ним посетителя. Сам гость предпочитал стоять, не потому что стеснялся, а из-за опасения, что эти хлипкие стулья вряд ли выдержат его вес. Нет, он не был толстым или массивным человеком, выглядел гость подтянуто и по-военному стройно, но вот некоторые части его тела из сверхпрочных материалов были слишком тяжелыми для столь хлипкой мебели.
  - Итак. - откинувшись на спинку стула, произнес задумчиво мужчина, рассматривая гостя. После чего, подсматривая в документы из папки, произнес. - Хосе Амадил Нара, возраст сорок пять лет, холост, переведен в запас из отряда быстрого реагирования корпорации. Тридцать шесть успешных боевых операций, двадцать четыре ранения, замена трех конечностей на имплантанты, а так же шестидесяти процентов органов. Вижу, вы весьма активно участвовали в теневой жизни нашей корпорации.
  Впрочем, гость даже не попытался как-то отреагировать на эту фразу, продолжая безучастно смотреть чуть выше головы хозяина кабинета. Так что, так и не дождавшись реакции, мужчина, хмыкнув, продолжил.
  - Думаю, должности заместителя начальника охраны вам будет мало. Так что с завтрашнего дня вы принимаете пост начальника охраны нашей лаборатории. Вопросы есть?
  - Никак нет. - четко ответил Хосе.
  - А вот у меня есть. - усмехнулся мужчина. - Мне, как директору этой лаборатории, интересно, а собственно, почему вас перевели в запас и почему направили к нам?
  - Командование решило, что я уже слишком стар для активных боевых кампаний. - отстраненно ответил Хосе. - Причина перевода именно сюда мне неизвестна. Дополнительных задач передо мной не ставилось.
  - Ясно. - покивал своим мыслям директор. - Что же, будем знакомы, меня зовут Акиро Хокадо. А главный в самой лаборатории - Герман Рундаль, именно его в основном и нужно охранять. Можете получить документы у секретаря, и ознакомиться с ним.
  - Есть. Разрешите выполнять? - по-военному четко ответил Хосе.
  - Выполняйте. - слегка поморщившись, произнес Акиро, он не очень любил военных.
  Коротко кивнув, Хосе развернулся и покинул кабинет. Он оказался в почти точной копии первого кабинета, с небольшой разницей: тут, у сидевшего за столом мужчины на столе стояли два монитора и многофункциональный офисный аппарат, на котором уже печатались нужные документы. Молча подойдя к столу, Хосе кивнул приветственно секретарю. Тот, так же молча кивнув в ответ, достал распечатанные документы, а так же бейджик и карту пропуска. Сложил все в стопку и передал стоявшему Хосе. Забрав документы, Хосе быстро их просмотрел, после чего покинул офис директора.
  План помещения Хосе изучил заранее, потому долго по коридорам не блуждал. Хотя любого новичка количество коридоров могло сбить с толку. Спустившись с минус пятого этажа на минус тридцатый, самый нижний, Хосе отправился искать начальника лаборатории. Все сотрудники равнодушно провожали взглядом новое лицо в помещении, мало кто знал боевых солдат и офицеров корпорации воочию. Но все же один из работников, на удивление, смог узнать Хосе, что, впрочем, не сказалось на его эмоциях. Вот только он, вместо того, чтобы отправиться дальше по своим делам, изменил планы, и пошел в сторону лифта. Этот ничем не примечательный лаборант спокойно поднялся на первый этаж здания и, после стандартных проверок, смог пройти на стоянку автомобилей персонала. Причина была банальной - забыл забрать свой обед. Так как многие сотрудники предпочитали привозить с собой домашние обеды, а не кушать в столовой, то охрана особо даже не удивилась. Хотя, по инструкции, это и было запрещено. Между тем лаборант, открыв свой старенький пикап, залез в машину и достал спрятанный мобильник. Набрав по памяти номер, он принялся ждать соединения.
  - Слушаю. - раздался спокойный голос в трубке.
  - У нас проблемы. - так же спокойно произнес лаборант, посматривая в зеркало заднего вида, в которое было отчетливо видна дверь в здание и охрана. - Они прислали Степного Волка Хосе.
  На планете, где уже двадцать лет правили не государства, а корпорации, был в основном мир. Деньги не любят войну и нестабильность, а потому открытые войны и конфликты закончились, и началась тайная война. Расцвет профессий киллеров, хакеров, компактных боевых групп с очень высокой подготовкой и других подобных специальностей. Диверсии в самих корпорациях стали обычным делом, борьба за технологии и охота за тайнами конкурентов - вот новые занятия для военных и программистов. Хосе Амадил Нара, прозванный конкурентами Степным Волком, был одним из таких успешных боевиков. Более того, входил в так называемый "топ сто" самых известных боевых групп планеты. Что уже само по себе являлось очень серьезным достижением. Именно знание этого факта недавно оставило в удивлении директора лаборатории. Таких людей просто так никуда не направляют. Между тем разговор по телефону продолжался.
  - Принял. Запускаем план "Д" - после небольшой паузы раздалось из трубки.
  - Он готов только на восемьдесят процентов. - с сомнением в голосе ответил лаборант.
  - Поправка. - встревоженно ответили в трубке. - Запуск плана "С", немедленно!
  - Понял. - став серьезным и сосредоточенным, ответил лаборант и отключил связь.
  Взяв тормозок, он покинул машину и, виновато улыбаясь, пошел в сторону охраны. Ему предстояло спуститься обратно и активировать взрывное устройство в лаборатории. Этого должно было хватить, чтобы уничтожить нижний этаж вместе с целью. Конечно, было жаль терять такую перспективную разработку, но присутствие такого зубра ставило операцию на грань срыва.
  ***
  Хосе, побродив по нижнему этажу, наконец нашел Германа Рундаля. Им оказался самый обычный на вид пожилой мужчина с короткой бородкой. Вылитый, как с картинки, научный деятель. Волосы в беспорядке, одежда имела неряшливый вид, глаза постоянно бегают из стороны в сторону, изредка останавливаясь на одном месте. Тут только два варианта: сумасшедший или ученый. Хотя очень часто эти два понятия были слишком близки друг другу, иногда сливаясь в одно целое. Когда Хосе нашел ученого, тот как раз стоял возле кофейного аппарата и, задумчиво глядя в одну точку на стене, помешивал уже давно остывший кофе.
  - Добрый день. - вежливо поздоровался Хосе.
  - А?! Чего? - растерялся Рундаль, с трудом сфокусировав взгляд на источнике шума. - А... это вы. Приветствую.
  - Вы не могли бы выделить мне полчаса вашего времени? - спросил спокойно Хосе, взглядом показывая на открытую, метрах в пяти по коридору, дверь в кабинет ученого.
  - Да. Думаю, это возможно. - вернувшись в реальность, ответил недовольно Рундаль. Он опять потерял нить мысли, потому даже не заметил взгляда Хосе. - Пройдемте в мой кабинет.
  Войдя, Рундаль включил голограмму леса на стенах, потолке и даже, к удивлению Хосе, полу кабинета. Визуально казалось, что вы находитесь в лесу, где на поляне стоит стол, три стула и только ручка двери выбивалась из общей картины. Даже звук леса звучал естественно и на правильной громкости.
  - Надеюсь, это вас не смущает? - спохватившись, спросил ученый гостя.
  - Нет, что вы. Даже немного приятно. - вежливо улыбнулся Хосе.
  - Итак, чем могу быть полезен новому начальнику охраны? - спросил Рундаль, рассматривая бейджик Хосе. - И если можно, вашу карточку.
  - Да, пожалуйста. - все также улыбаясь, Хосе протянул свою карту ученому.
  - Прошу меня простить, но сами понимаете, ваши же требования. - пожав плечами, без капли сожаления произнес ученый, беря карту и вставляя в монитор. Быстро просмотрев информацию, Рундаль удивленно крякнул. Он, как и директор, имел доступ к секретной части досье Хосе. - Ух ты. Ого, какой список. Да вы, оказывается, весьма известная личность.
  - Ну что вы, я просто сотрудник, а вот вы, как ученый, весьма знамениты. - вежливо поклонившись, Хосе ответил комплиментом. - Обладатель мировой ученой премии Роберта Ковальи, как-никак.
  - Это так, пустяки. - отмахнулся ученый, хотя ему и понравилось упоминание его заслуг в мировой науке. - Наша новая разработка легко превзойдёт мои предыдущие достижения.
  - Вот об этом я и хотел переговорить. - серьезно произнес Хосе. - Вы не могли бы, как ученый, рассказать о рисках этого изобретения?
  - О чем вы? - недоуменно спросил Рундаль.
  - Хотелось бы понять, насколько может быть опасным ваше изобретение нового источника портативного питания. - уточнил Хосе свой вопрос.
  - Оно абсолютно безвредно. - легкомысленно отмахнулся ученый. - Конечно, если добавить весьма специфический и дорогостоящий активатор, то возможно превратить устройство в весьма серьезную бомбу, но стоимость такой бомбы будет не выгодна и, главное, бомба малоприменима.
  К сожалению Рундаля, именно в этот самый момент некий лаборант устанавливал в прототип устройства ученого тот самый редкий активатор, не понимая, с какими силами пытается работать.
  - То есть, это маловероятно? - уточнил Хосе.
  - Уверен. - поморщился ученый от безграмотности гостя. - А почему вас это интересует?
  - Дело в том, что у нашего конкурента, корпорации 'Нанотех', появилась подобного рода установка. - задумчиво ответил Хосе. - Более того, один из недавно захваченных агентов выдал информацию о возможном устранении вас, уважаемый Рундаль; именно по этой причине сюда направили меня и группу проверки службы безопасности. Пока безопасники проверяют сотрудников, мне поручена ваша охрана.
  - Опять будете мешать работать? - тяжело и обреченно вздохнул ученый.
  - К сожалению, но я вынужден вас временно забрать из этого здания. - ответил Хосе. - Но обещаю, проверка не продлится более двух суток.
  - Когда же это все закончится? - риторически произнес Рундаль.
  - Увы, но это не зависит от нас. - печально покачал головой Хосе.
  - Как же мне иногда хочется оказаться в другом и спокойном мире, где мне наконец позволят заниматься наукой без всяких проблем. - печально произнес Рундаль, даже не представляя, насколько оказался близок к исполнению своего желания.
  Одновременно с фразой Рундаля, в специальном помещении, лаборант, разместив активатор, запустил прототип, но он не учел одного. Последних поправок, сделанных ученым. Хотя, надо отдать ему должное, он просто о них не знал. Так что вместо активации через час, как планировал лаборант, прототип вступил в реакцию сразу. Рундаль, когда разрабатывал свой прототип, по заказу руководства вычислил силу возможного взрыва прототипа, она была разрушительной, примерно в пять килотонн. Вот только стоимость в изготовлении была в разы выше обычной ядерной бомбы. А потому военная разработка такого оружия была признана бесперспективной. Огромная стоимость активатора - вот главная причина потери интереса военными. Что, впрочем, не помешало конкурентам оценить масштаб разрушений и принять соответствующие меры. Буквально через секунды на месте бывшей лаборатории вспыхнул взрыв огромной мощности, уничтожив абсолютно всех, кто был внутри здания. Слишком поздно были приняты меры противодействия. Единственная радость для тех, кто погиб, была в моментальной смерти.
  ***
  Души разумных умерших из лаборатории, замерев на несколько мгновений, отравились в свой стандартный путь перерождения, но тут, в момент, когда еще души находились в отдельном пространственно-временном континууме, в их неспешное движение вмешалась слабая, но целенаправленная сила. Подхватив души Рундаля и Хосе, сила притянула их к себе, а после и вовсе утащила в другой мир. В отличии от других душ, у этих осталась небольшая деформация последнего сознания. Направляя души в еще не рожденных младенцев, сила стремилась сохранить эту деформацию, сохраняя контроль вплоть до момента слияния с новым телом. И если с один разумным удалось все прекрасно, то вот второй в последний момент нарушил контроль, тем самым удалив нить связи с источником магии.
  На соседней планете, у бога, заключенного в артефакт-тюрьму, проскользнула небольшая эмоция сожаления. Один из перенесенных будет без магии в новом мире. Это было не критично, но, тем не менее, неприятно. Когда-то этого бога звали Вудол, но теперь, когда связь с разумными была почти полностью утеряна, он уже не держался за это имя. Очень давно, много десятков тысяч лет назад, он был обычной бездумной силой, пока в какой-то момент не осознал себя. Плавая в разных реальностях, он постепенно учился думать и размышлять. Какого же было его удивление, когда он повстречал еще одно такое сознание, а потом еще. Оказалось, что вокруг планеты кружили три, таких как он, сознания. Прошло много времени с тех пор, они смогли научиться не только думать и общаться, но и познали окружающий мир. После пришло осознание факта, что их существование может усиливаться из-за количества разумных на планете, что верят в них. Правда оставался вопрос, кто создал этих разумных и их, богов. Именно разумные нарекли их богами, а их вера в богов давала силу. Постепенно силы стало так много, что боги решили что-то сделать. Рядом с их планетой была еще одна, безжизненная, но имеющая потенциал. Подумав, они решили создать на ней жизнь. И так увлеклись этим занятием, что потеряли ненадолго связь с верующими. Не придав этому особого значения, они все-таки доделали планету, и даже смогли перенести сюда жизнь. Потратив всего каких-то двадцать тысяч лет. Вот только, вернувшись домой, они, вместо восстановления потерянной энергии, обнаружили сорок четыре новых молодых бога. И эти новые боги тянули на себя всю энергию веры разумных. Они хотели договориться, но их испугались и началась война.
  Материки сходили с места, а вода гигантскими волнами смывала все живое на своем пути, вулканы извергались и несли смерть, и это только малая часть всех несчастий, что были отголосками битвы богов. Старые боги проиграли, хотя и смогли развеять сознание четырнадцати противников. Его, как последнего из старых богов, окружили и задавили силой. Давление было настолько огромным, что Вудол потерял сознание на несколько тысяч лет. Когда очнулся, то обнаружил себя в тюрьме-артефакте, тянувшем из него силу. Подавив первый инстинкт, он не стал обрывать канал. Сначала изучил окружение. Оказалось, что он смог прийти в себя и очнуться благодаря той жизни, что они успели посеять на другой планете. Живущие на новой планете разумные до сих пор верили в бога Вудола и поклонялись ему. Почти три тысячи лет Вудол копил силы, что приходили извне. Пока не накопил достаточно, чтобы сделать брешь в артефакте, окружающем его суть. Она была небольшой, меньше песчинки. Но она была.
  Несколько тысяч лет он влиял незаметно на соседнюю планету. Постепенно там начали развиваться разумные, которых не могли не заметить новые боги. Но он это предусмотрел. Что хуже всего для богов? Народ, который мыслит наукой. Вот тогда он и создал небольшое изменение в системе перерождения душ разумных. Тут, на основной планете, новые боги смогли бы легко заметить его манипуляции. Но там, на другой планете, еще пока нет. И вот, время от времени, стали появляться разумные из технических миров, что помнят свою прошлую жизнь. Их было немного. Но даже такой капли было достаточно, чтобы менять мир. Новые боги легко могли бы все это изменить, но внутренняя борьба за энергию не позволяла им отправиться на новую планету лично.
  Старый бог опять обратил свой взор на соседнюю планету. Там у него был план. Так что приходилось постоянно контролировать потоки судьбы нужных ему разумных, направляя их туда, где они должны быть. Он понимал, что времени осталось слишком мало. Очень скоро разумных будет много, и новые боги обратят свое пристальное внимание на его планету. Пока еще оно было рассеянным и на грани реальности. Бог не стал привязывать разумных к себе, а потому многие верили и молились новым богам. Многие, но не все. Отринув в сторону воспоминания и лишние мысли, он сосредоточился на линиях судьбы. Времени мало, а сделать еще нужно многое. Игра за его свободу только начинается.
  

  Глава 2
  

  Сознание металось в панике, не понимая, что происходит. Темнота, ощущение воды вокруг, и гулкий, на самом краю ощущения, звук. Тудух-тудух, Тудух-тудух. Возможно, паника затопила бы полностью сознание, погрузив его в сладкую и добрую тьму, но закаленное в боях и стрессах сознание Хосе Нара осознало, кто он. Задавив панику в зародыше, Хосе обратился к чувствам и памяти. Последнее, что он помнил - это миг ощущения взрыва, но он мыслит, значит - это, скорее всего, больница. Но почему вокруг вода? Или ему это кажется? Зрения нет. Слух отсутствует, разве что эти гулкие и равномерные удары, но это пока брать в расчет не будем. Нюх, как и дыхание, не отзываются. Движения даются с трудом, конечности слушаются плохо. Итог: потеря зрения, конечностей и слуха, отключение функции дыхания. Вывод - больница, и скорее всего реанимация.
  Хосе не любил больницы, но не из-за лечения или обслуживания, нет. Он их не любил потому, что чувствовал себя в них беспомощным и слабым. Это чувство беспомощности, когда твоя жизнь зависит только от других, а ты сам ничего не в состоянии изменить, безумно бесило Хосе. Он с детства ненавидел зависеть от кого-то. Тем не менее, он понимал свою проблему и старался гасить раздражение и гнев. Что делать в таких ситуациях, он знал. Еще когда первый раз он потерял зрение и получил повреждение позвоночника, да такие, что не мог двигаться, он поддался панике. Но рядом был психолог - укол успокоительного и потом беседа. Хорошо, что слух тогда работал. Советы психолога он тогда запомнил хорошо. "Если вы ничего не видите и не чувствуете, попробуйте нарисовать в воображении свой мир. Не можете? Вспомните свою жизнь. Постарайтесь вспомнить каждую секунду прожитой жизни. Если клонит в сон, спите. Воспоминания и сон - вот главное оружие против времени". Эта фраза осталась с Хосе на всю жизнь; тогда это помогло. А сейчас это изменило его состояние. Ленивый и глупый не увидит, тупой не поймет, а умный всегда найдет, чем заняться. Если память при тебе и сознание ясное, то время уже не становится той безумно тягучей субстанцией. Оно опять течет нормальным и даже быстрым течением. Хосе работал. Он вспоминал каждый шаг, каждое движение в здании лаборатории. Кадр за кадром, он анализировал реакцию сотрудников на себя. В совпадения он не верил. Если враги взорвали лабораторию, значит, его кто-то узнал, и они решили замести следы.
  Время шло, и вот когда Хосе наконец нашел того самого лаборанта, что скорее всего и был причиной трагедии, время сорвалось с цепи и события понеслись вскачь. Наверно именно погружение в глубины своей памяти не дало сойти с ума сознанию. Хлынувший поток смутных образов, неясных звуков и холод, безумно болезненный холод вокруг. Легкие наполнились воздухом, неясные запахи стали ощущаться вокруг. Хосе захотел что-то сказать, но издал только сиплый и глухой звук. Осадив свое желание и подчинив инстинкты, он успокоил волну новых ощущений. Это просто очередной этап лечения. Нужно просто опять ждать.
  Спокойно ждать не вышло. Скоро зрение стало нормальным, а слух отличным, да и нюх не страдал нехваткой информации. Одно только сознание Хосе буксовало перед полученными данными, отказываясь верить в реальность происходящего. Сколько раз Хосе повторил мысленно фразу, - "Этого просто не может быть, это сон", - уже и не посчитать. Вот только сон не уходил, а реальность - вот она. С огромным трудом Хосе, наконец, принял новую реальность. Для этого пришлось серьезно поломать через колено собственные идеалы и принципы. Сломать барьер отрицания, и окунуться в новый мир и, похоже, новую жизнь. Осознать, что ты новорожденный ребенок тяжело, почти невозможно. Но самое трудное было впереди.
  От осознания своего положения, до полного принятия - огромная пропасть. Только через три месяца Хосе понял, в чем причина его проблем. Мысли. Они были как будто заторможенными. Ему было неизвестно, что у него просто напросто отсутствовали в мозге нейронные связи, отвечающие за логическое мышление. Они только-только начали образовываться, как и у любого ребенка. Потому он жил в основном на инстинктах. И только когда связи стали более-менее нормально работать, он смог осмысленно двигаться и пытаться контролировать свое тело. Очень помог опыт лежания в больнице, который уже не казался таким страшным и раздражающим, ибо новое положение было во много раз хуже. Принципы морали и стыда ушли на второй план. Получение питания от груди женщины, которая, скорее всего, была его матерью, и хождение по нужде под себя очень быстро изменило психику Хосе. И если кто-нибудь рассказал бы ему о таком опыте раньше, он бы рассмеялся. Вот только сейчас ему не до смеха.
  Когда новому телу исполнилось полгода, он уже пытался вовсю ползать и даже вставать. Но увы, все движения давались с огромным трудом. Даже те сумасшедшие нагрузки в тренировочном лагере близко не стояли рядом с нынешним состоянием. Так что факт, где именно он теперь живет, дошел до него не сразу. Из цивилизованного общества попасть в примитивный строй было неожиданно и неприятно. Оказалось, что его новая семья - это кочевники. Постоянные переезды и походы, жизнь в вонючей юрте, правда к запаху он уже давно привык, но вот к ограничению движения и новому языку привыкнуть было сложнее. Понимать речь местных он стал только в год. Когда живешь в среде, где все говорят на незнакомом языке, хочешь не хочешь, но постепенно начнешь его понимать. Особенно, если стремишься к этому.
  Жизнь же текла своим чередом, мало обращая внимания на чересчур серьезного малыша в небольшой семье кочевника. У Хосе было пять братьев и три сестры. Что такое предохранение и осторожность в постели, тут даже не знали. Хотя скорее всего, не хотели знать. У его отца, охотника племени, было три жены и его мать. Все жили в одной юрте. Было тесновато, но жить можно. Когда Хосе исполнилось три года, он уже вовсю занимался развитием своего тела. На что взрослые внимания не обращали, да и когда? Женщины были постоянно заняты хозяйством, уходом за детьми, готовкой, разделыванием добычи, шитьем одежды или латанием старой. Мужчины пропадали на охоте или охране племени. Дети же до пяти лет были предоставлены сами себе. Нет, за ними вроде как присматривали старшие, но это был скорее номинальный присмотр, чем реальный. Так что у Хосе было вдоволь свободного времени. У него была цель - развить свое тело и свалить подальше от этого племени. Никаких теплых чувств к новой семье он не испытывал. Тут каждый был сам за себя, с одной общей целью - выжить и не умереть от голода зимой. Тупой быт без развития и даже минимальной гигиены был для цивилизованного человека Хосе диким и противным. Может в первые полгода такой жизни это и вызывало интерес, но уже к трем годам все раздражало и злило. Особенно тупость жителей племени. Понимая, что такие чувства лучше не показывать наружу, Хосе выплескивал их в тренировках.
  Когда ему исполнилось шесть лет, он уже вовсю работал, помогая взрослым. Желания не было, но и спорить со старшими нельзя. Пока еще он зависел от них. Именно в этом возрасте он увидел цель, куда именно нужно бежать. Причиной стало увиденное металлическое оружие. Это была не бронза, а самое настоящая сталь. А значит, тут где-то было более развитое общество. То, что он не в своем родном мире, Хосе понял давно. На его родной Скале не было таких уголков мира, где еще существовали такие огромные незаселенные поля. Да и звезды были явно другими. Он конечно не очень в них разбирался, но кое-какие знания были. И этих знаний вполне хватало понять, что знакомых созвездий на небосводе нет.
  Живя в таком простом темпе, Хосе ждал, когда ему исполниться пятнадцать лет. Именно в этом возрасте мужчины уже могли ходить на самостоятельную охоту. А пока он учился, даже у местных. Знания про местные травы, животных и их повадки ему пригодятся в будущем. Но все разрушил новая превратность жизни. Когда Хосе исполнилось почти девять лет, на их племя напали. Это не было неожиданностью. Очень часто более сильные племена захватывали слабые. Тут произошло почти то же самое. В степи появился новый желающий стать главным повелителем кочевников. И нет, на них напали не соседи. Просто новый Бураг, так тут называли того, кто смог объединить множество племен под свою руку, решил напасть на тех самых, более продвинутых жителей. Тех, кто делали стальные мечи и занимались сельским хозяйством. Или, как их называли местные - Гуронов, что означало жизнь в одном месте. Так вот, напав на Гуронов, новый Бураг получил по голове. А сами Гуроны устроили ответную вылазку в степь.
  Их племя стояло лагерем возле могучего и густого леса, за которым возвышалась горная гряда. Прекрасное место для охоты. Только охоте не суждено было осуществиться. Рано утром их лагерь окружили Гуроны, и началась простая бойня. С учетом того, что охрана тут была в печальном состоянии, врага заметили только, когда уже было поздно. А схватившие луки и копья мужчины племени смешно смотрелись против закованной в сталь пехоты и конницы врага. Хосе понимал, что это конец для племени. Жаль, что не удалось дожить до нормального возраста. Но сдаваться Хосе не был намерен. Тем более становиться рабом, а именно такая участь ждала захваченных кочевников. Пока мужчины племени оказывали жалкие попытки сопротивления, а противники бегали и хватали женщин, Хосе спокойно покинул лагерь, продвигаясь в сторону леса.
  Так бы он и ушел, но эти рыцари оказались умнее, чем он думал. Возле леса тоже стояли воины, их было немного, но пройти незамеченным было сложно. Быстро оценив ситуацию, Хосе змеёй скользнул в высокую траву и быстро пополз. Его целью стал самый щуплый на вид из оцепления противника. Как и ожидалось, хотя противник и был умнее, но вот исполнители не блистали. Их взгляды были там, в поселке кочевников. Что естественно, насколько Хосе помнил из истории, то воинам, ворвавшимся в средневековье в замок или другую захваченную территорию, отводилось время на разграбление и насилие. А значит, пока их товарищи веселятся, этим приходится стоять в оцеплении. Потому, потихоньку, но дозорные приближалась к лагерю, вместо того, чтобы стоять на месте. Хотя само его наличие уже было удивительным.
  Хосе, преодолев охрану, все так же ползком добрался до леса и только там позволил себе встать и осмотреться. В любом плане и в любом сражении, да и просто в жизни, все может пойти как надо, но очень часто судьба решает вмешаться, и на поле выходил господин случай. И если в обычной жизни это может изменить будущую жизнь, то на поле боя вопрос стоит проще - случай может решить, будешь ты жить дальше или нет. Но тут есть преимущество у тех, кто более опытен и уже давно привык к неожиданным вывертам судьбы. Так что, когда Хосе встал, спрятавшись за деревом, у него даже мгновения не ушло на удивление от столкновения с воином противника. Все сделали рефлексы. Пока одетый в кольчугу и шлем молодой воин пытался судорожно натянуть штаны на голую задницу, тело Хосе уже действовало. Резким движением руки он выдернул узкий пояс из штанов солдата; до этого стоявший и так не очень устойчиво воин упал на задницу. Хосе тем временем уже оказался за спиной воина, а узкий ремень превратился в удавку. Оценка была простой: что может сделать восьмилетний ребенок против молодого воина? Только задушить, пока противник валяется на земле. Главное, не дать подняться. Потому Хосе не просто душил, но и тянул того за собой по земле изо всех сил, не давая опереться ногами на землю. Используя грамотно свои знания, Хосе добился своего - воин был мертв. Быстро обыскав труп, Хосе изъял кинжал и сумку, лежавшую рядом. Еще в добычу вошел лук, видимо этот воин был лучником, моток веревки и короткий меч в ножнах. Не спеша Хосе принялся спокойно укреплять добытое на своём теле. Смысла торопиться он не видел. Звука от их борьбы было немного, и никто из оцепления даже не посмотрел в эту сторону. Пока до конца не закончат с лагерем, за пропавшим воином никто не отправится. Так что ушедшего по нужде найдут не раньше, чем через три или даже четыре часа. А вот потом за ним устроят охоту. Это Хосе осознавал прекрасно.
  Есть два способа борьбы с преследованием. Один - это скрытность и знание местности, а главное, наличие пути отступления. Тут этот метод не подходил. Лес находился возле отвесных гор, а сами горы создавали некую выемку, в который и был их лагерь и лес. Будь у него лошадь, то еще можно было бы попытаться уйти от погони, но пешком против конных? Это даже не смешно. К тому же, в племени ходили легенды о неких магах-следопытах, что могли найти любого беглеца. Возможно, это была лишь сказка, но Хосе привык исходить из худшего, ибо тогда лучшему обрадуешься, а худшему не удивишься. Насчет скал он даже не думал. Его фигура на их фоне будет видна, как маяк. Так что уже через пять минут его оттуда снимут лучники. А подниматься по неизвестной отвесной скале быстро не получится. Значит, остается второй вариант из двух этапов. Первый этап, когда ловушки и капканы начнут отнимать жизнь и ранить преследователей; идеальный вариант именно ранение, желательно тяжелое. Вот когда раненых будет уже больше десятка, вступит в жизнь второй этап. Ночью убить одного или двух раненых. Это все посеет панику в рядах, и у командира отряда будет только два выхода, или продолжить преследование, доводя людей до бунта, или плюнуть и уйти. В любом случае Хосе предстояло продержаться неделю в этом не слишком большом лесу. Судя по тому, что увидел Хосе, воинов у противника было семьдесят четыре. Хотя возможно, он не всех увидел. Но даже сотни будет мало, чтобы нормально прочесать лес. А значит, искать его будут несколько групп, пока остальные на конях оцепят лес. Так бы сделал он сам, а значит, не стоит считать противника глупее себя. Был еще и третий вариант, но там у Хосе только один путь - смерть. Этот вариант заключался в логичном предположении, что это лишь малый отряд основной армии. Ибо обоза не видно даже близко. Так что тут только вся надежда на то, что его план сработает быстрее, чем подойдет основная армия или обоз.
  

  ***
  

  Недалеко от места событий, на вершине одинокой скалы, сидел в позе лотоса старец, с седой до белизны бородой и такими же густыми и седыми бровями. И хотя было видно, что этот человек был стариком, его фигура, словно сделанная из камня и жгутов, наполненных силой, внушала уважение и почтение. Старик внимательно смотрел вниз. Прекрасно видя, как рыцари местного королевства феодалов Лузано добивают племя кочевников, он следил совсем за другим событием. Его зрение было необычно зорким и позволяло, при желании, разглядеть травинку в пятистах метрах. Потому действия мальчика-кочевника он видел отлично. Когда любой малец в такой ситуации забился бы в угол и дрожал от страха, это юное дарование действовало осмысленно и без капли паники. Складывалось впечатление, что это не молодой парень, а весьма опытный воин, имеющий богатый опыт в убийстве себе подобных. Мало того, что он хладнокровно и быстро убил одного из лучников, так еще он не стал спешить, а весьма грамотно распределив трофеи, принялся делать свою первую ловушку прямо возле трупа. Используя того как приманку. На этом парень не остановился, а отходя вглубь леса, оставлял явные следы, и ставил ловушку за ловушкой, очень грамотно используя веревку и стрелы. Все делалось не спеша и со знанием дела. Когда рыцари закончили с кочевниками, парень уже успел поставить пять ловушек, и готовил шестую. Час ушел у рыцарей на сбор всех своих людей и обнаружение пропажи. Командир отряда среагировал сразу, отправив на поиски своих людей, а конницу в разные стороны, проверить окрестности леса. Тут и сработала первая ловушка. Солдат, нашедший труп лучника, получил ранение в ногу. Это серьезно разозлило командира отряда, и уже три группы по пять солдат отправились вглубь леса по следам неизвестного кочевника. Старец только ухмыльнулся, глядя на это решение. Малец явно на это и рассчитывал. Кажется, рыцари даже не понимали, что были не охотниками, а жертвами. Зрелище все больше и больше увлекало старца. Настолько, что он даже связался по амулету с храмом, и оттуда к нему выдвинулись пять его учеников. Это будет очень познавательный урок для них.
  Через час на вершине скалы, кроме старца, находились еще пятеро разумных. Все они были разного возраста мужчинами, в весьма приличной физической форме, и одетыми в одинаковую одежду, очень напоминающею одежду монастыря восточных храмовников. Один едва достиг двадцати лет, второй и третий были и того моложе, явно лет по четырнадцать и, из-за своей похожести, были скорее всего братьями, четвертый, самый младший, достиг недавно возраста в двенадцать лет, и только один старший ученик старца уже был в солидном тридцатилетнем возрасте. Именно он первый не выдержал, и задал вопрос.
  - Учитель, я уже понял, что мы смотрим на действия этого пацана, но что именно мы должны увидеть? - с почтением поклонившись, спросил он.
  - Подумай. - отстраненно произнес старец, даже не думая облегчать жизнь ученику.
  - Это переселенец из другого мира. - твердо произнес двадцатилетний парень, пожалуй самый догадливый из всех.
  - Правильно. - довольно погладив бороду, усмехнулся старец. - Но это не все.
  - Бывший военный, цель - заставить рыцарей отступить из-за количества раненых. Убивать не стремится. - добавил, вслух рассуждая, тот же парень.
  - Хороший вывод, Элим. - похвалил парня старец. - Но это не все.
  - Вы хотите взять его к себе? - задал вопрос самый младший.
  - Возможно, Аран, все возможно. - задумчиво глядя, как уже восьмой воин рыцарей получает ранение, произнёс старец. - Вот только чего тогда я жду?
  - Возможно, когда его загонят в угол, тогда мы вмешаемся? - произнес один из братьев.
  - Не, это слишком просто. - возразил второй. - Учитель ждет чего-то более существенного.
  - Правильно, Герзул, хотя в словах твоего брата Керта и есть доля истины. - произнес, поглаживая бороду старец, решив слегка помочь ученикам намеком.
  - Хм. - самый старший задумчиво почесал затылок. - Я не вижу обоза, а значит скоро сюда подойдет основная армия рыцарей. У них уже хватит людей окружить весь лес. Думаю, учитель хочет увидеть, что в этом случае сделает иномирянин.
  - Вот! - подняв указательный палец вверх, произнес старец. - Наконец мой старший ученик решил использовать мозги. Да, Озил?
  - Прошу простить мою глупость, учитель. - виновато опустив голову, произнес Озил.
  - Но, в общем, ты прав. - одобрительно кивнув на поклон Озила, добавил старец. - Важно, какой выбор он сделает, хотя даже сейчас он серьезно превосходит всех вас по умению использовать голову, не только чтобы в нее кушать. И это при том, что каждый из моих учеников и сам является иномирянином. Но к сожалению, самого главного вы так и не поняли. - печально покачав головой, произнес старец. - Наш бог, что своей благодатью дал вам второй шанс на новую жизнь, явно обделил вас мозгами. - под конец старец, усмехнувшись, фыркнул, глядя на своих учеников, виновато опустивших голову. - Как можно было не понять, что эта встреча не случайна? Неужели вы так и не поняли, насколько мал шанс встретить столько разумных из других миров в столь забытом уголке планеты? Кажется, перерождение явно плохо сказалось на ваших мысленных способностях. Так что пока помолчите, и молча учитесь у явно более разумного, чем вы, паренька. Особенно если учесть, что у него нет и одного процента ваших сил.
  После столь длинной нравоучительной фразы старец замолчал и, недовольно фыркнув, продолжил наблюдать за событиями внизу, отметив краем сознания, что обоз с основной армией уже почти на подходе.
  Ученики же, смиренно вздохнув, устроились рядом с учителем в позе лотоса, наблюдая, как молодой кочевник отправляет уже девятого воина рыцарей в лазарет. Особенно познавательно было смотреть, как он постоянно возвращается и, без оставления всяких следов, наблюдает за изменением состава поисковых групп и их движением. Делая определенные выводы, и уходя вглубь леса, создает новые ловушки. Используя вместо веревки кору деревьев и лозы дикого винограда, что весьма густо рос вдоль скал. Люди рыцарей так и не могли никак найти того, кто ставит эти ловушки. Особенно их злило, что они его даже не видели. Казалось, сам лес атакует солдат.
  Глава 3
  

  Хосе метался по лесу как бешеный, пытаясь успевать ставить новые ловушки, и при этом контролировать солдат. Наконец, ближе к обеду, солдаты успокоились и больше в лес не шли. Это было, с одной стороны, хорошо, - отдых Хосе не помешает, - а с другой плохо, так как слишком рано они успокоились, но при этом оцепление не сняли. По краю леса туда-сюда ездили конники, внимательно наблюдая за опушкой. Все это привело Хосе к печальному выводу - приближался обоз или основная армия. Это ставило во главу основной вопрос, а что делать дальше? Даже если это только обоз, то там будет как минимум еще плюс пятьдесят воинов охраны. А значит, они уже смогут прочесывать лес. Одно хорошо, каких-то особенных следопытов Хосе пока не видел. Были обычные, причем очень неумелые. Шли только по специально оставленному следу. Но это не снимало с повестки дня основную проблему. Оставалось только рискнуть и попробовать ночью залезть на гору. Это граничило с самоубийством, но другого выхода Хосе не видел. Наивные беглецы выбрали бы пещеру, не понимая, что без воды и еды долго в пещере не проживешь. Особенно, если туда будут стрелять горящими стрелами.
  Тишина длилась часа три, а потом прибыла основная армия. И было их более, чем достаточно. Хосе уже думал, что тут и придет его конец, но нет. Армия не стала делать остановку, а продолжила движение. Но то, что произошло дальше, опять вернуло настроение Хосе вниз. Все-таки странные следопыты у армии были. Тридцать солдат и три человека, одетых как гражданские, разделившись на три отряда, с разных сторон шли точно в его направлении. Возможно, это и были те самые маги-следопыты. Хосе пытался менять местоположение, но солдаты точно шли за ним. Все методы заметания следов не помогали, а на ложные следы они не реагировали. Ловушки находили сразу, даже самые замаскированные и неожиданные. Постепенно его прижимали все сильнее к стене. Бежать было некуда. Оставался последний вариант, бой. Хосе, выбрав расщелину между скал, забрался туда и затаился. Место узкое, и драться придется максимум против троих солдат. Долго ждать не пришлось, он уже отчетливо слышал шаги приближающихся солдат и звяканье железа. Вдруг солдаты остановились, и раздались голоса людей, что-то говоривших с напряжением в голосе; языка, на котором говорили, Хосе не знал. Осторожно высунувшись из укрытия, он с легким удивлением наблюдал странную картину. Шестеро лысых человека разного возраста, одетых как азиатские монахи, спокойно стояли перед солдатами и о чем-то с ними говорили. И если от монахов вещал какой-то старец с седой бородой, то вот представитель солдат явно нервничал и то и дело срывался на крик. Через минут пять такого разговора солдаты развернулись и ушли обратно, а вот монахи остались.
  - Можете выходить, молодой человек. - не оборачиваясь, произнес старец на знакомом Хосе языке кочевников.
  - Кто вы? - выйдя из укрытия, спросил Хосе. Смысла прятаться он не видел. Судя по фигурам и движениям новых гостей, они очень хорошо были знакомы с боевыми единоборствами. А если добавить одежду и характерный вид, то это что-то из азиатского стиля. Не с его родины, но что-то близкое. Хоть было и странно видеть столько похожих на его мир людей.
  - Меня зовут Чжан Саньфэн, я монах течения Вудолизма, а это мои ученики. - хитро прищурившись, ответил старец, повернувшись лицом в сторону Хосе.
  - Хосе Амадил Нара, кочевник. - коротко произнес парень свое имя из прошлой жизни. Новое, данное уже, здесь он не ценил и не любил.
  - Хорошо, Хосе. А веришь ли ты в бога? - неожиданно спросил Чжан.
  - Не уверен, что понял вопрос. - растерялся Хосе, на языке кочевников слово 'бог' имело слишком много разных значений, ибо даже солнце они называли богом.
  - А что тут непонятного? - усмехнулся Чжан. - Ты умер в другом мире, и заново родился тут, разве это возможно без бога?
  - Отку... - начал было Хосе, но потом, прикинув в голове различные варианты, очень быстро пришел к единственно верному выводу. - Вы наблюдали за мной.
  - Не буду отрицать. - покивал головой старец. - Более того, мы и сами пришли из других миров. Родившись заново в этом мире. Я и братья Герзул и Керт с Земли. - старец кивнул в сторону очень похожих друг на друг парней лет по четырнадцать, после показал рукой на остальных. - А вот Озил, Элим и Аран из мира Воды.
  - Я так понимаю, вы имели в виду название этого? - уточнил Хосе, ткнув пальцем в землю, ибо такого слова, как 'планета', у кочевников не было и, дождавшись ответного кивка старца, все прекрасно понявшего, продолжил. - Мой мир назывался Скала.
  - Хм. Новый мир. - задумчиво произнес старец. - Бог Вудол решил разнообразить нашу жизнь.
  - Вы так сильно уверены, что это сделал именно бог? - скептически спросил Хосе.
  - Будет очень сложно ответить на ваши вопросы на этом языке. - усмехнулся старец. - Но вы можете отправиться с нами и изучить более удобный язык. И уже потом мы сможем поговорить.
  Хосе, подумав несколько мгновений, согласно кивнул.
  ***
  Прошел почти год жизни в новом месте, когда настоятель монастыря вызвал к себе Хосе. Тот самый старец Чжан Саньфэн. Новая жизнь почти нравилась Хосе. Чистая постель, нормальная возможность помыться, и даже наличие горячей воды радовали его. Новый язык изучать пришлось долго, из-за очень большого количества различных научных и бытовых терминов. Но в итоге Хосе справился. Были, правда, и весьма странные вещи. Например, тренировки учеников настоятеля. Они, имея только свои реальные руки и ноги, без всяких механических протезов поднимали просто невероятный вес, а уж их драки были наполнены сумасшедшей силой и скоростью. Вторая странность - это откуда тут берутся продукты? Храм располагался в закрытой долине, окруженной со всех сторон горами, за которыми была степь. И хотя долина была весьма обширна, но вот садов и грядок Хосе так и не нашел. Сам же настоятель с ним говорить отказывался, отвечая, что как только он будет полностью готов, они поговорят. Похоже, этот момент наконец наступил.
  Старик ждал его в основном зале храма. Тут почти ничего не было, хотя сам зал был обширным. Почти метров двадцать в длину, и десять в высоту, с серьезными колоннами посередине. Но были тут две очень необычные вещи, или скорее аномалии. По центру зала стоял постамент, на котором была сфера сантиметров двадцати в диаметре из непонятного материала, то ли стекла, то ли пластика. Внутри сферы мелькали разные огни; собственно, старик стоял возле этого постамента. Вторая аномалия - это сфера розового цвета в единственной нише зала. Она была примерно двух метров в диаметре и переливалась розовым с пурпурными вспышками. Хосе были неизвестны такого уровня технологии даже в том, прошлом мире. А уж увидеть такое тут он совсем не ожидал.
  - Нравится? - заметив удивленный взгляд Хосе, спросил с гордостью старик.
  - Что это? - не смог удержаться от вопроса Хосе.
  - Это наследие бога. - усмехнулся старик. - Того, в которого ты по-прежнему не веришь.
  - Ну, пока не было причин и доказательств его наличия. - пожал плечами Хосе.
  - Хм. Допустим, ты прав, и наше перерождение - это всего лишь волны мироздания. - философски произнес старик. - Но каков шанс того, что ты встретишь такого же, как ты, в этом новом мире? Особенно если знать, что на всем этом материке перерождённых только нас семеро.
  - А на планете? - сходу спросил Хосе, заметив уточнение старика.
  - На планете больше. - довольно кивнул старик. Ему нравилась наблюдательность нового ученика. - Есть даже материк, что сейчас активно развивается такими, как мы. Его название Даринол. Там в основном живут темные и светлые эльфы, сотрудничая с гномами и орками.
  - Я думал, это сказочные существа вашего мира, настоятель. - вежливо уточнил Хосе.
  - Так и есть. Просто они очень похожи на эти сказочные существа, потому и назвали их соответственно. - улыбаясь, уточнил старик. - Хотя, когда я жил на Земле, про них даже никто и не слышал. Эти знания я и сам получил от таких, как ты.
  - Давно вы тут? - стало вдруг интересно Хосе.
  - Уже более тысячи лет. - ответил настоятель и посмотрел пристально на него, ожидая реакции на свои слова.
  - Здесь смогли узнать секрет долголетия? - ожидаемо удивился Хосе.
  - Почти. Просто тут есть магия. А уже с помощью нее можно продлить свою жизнь. - лукаво усмехнувшись, ответил старик.
  - Даже я смогу это сделать? - с изумлением произнес Хосе.
  - А вот это мы сейчас и узнаем. - кивнув на сферу, стоявшую на пьедестале, ответил старик. - Положи руки на сферу, и тогда мы поймем, маг ты или нет.
  Хосе с опасением посмотрел на сферу, но поразмыслив, все-таки положил на нее руки. Сначала сфера никак не отреагировала на него, но потом над ней возникло изображение розовой маленькой сферы, и четыре цифры под ней. '14 51', именно эти цифры горели зеленым цветом. Старик же задумчиво смотрел на столь странную реакцию сферы. Хотя именно для него все было предельно понятно. Хоть и рождало новые вопросы без ответа. Бог очень редко, когда отвечал ему на вопросы.
  - Однако, интересный результат. Хоть и закономерный. - задумчиво прокомментировал старик.
  - Что это означает? - убрав руки со сферы, спросил ничего не понимающий Хосе.
  - Я подозревал, что ты не имеешь магических сил, но думал, что они в тебе скрыты даже от меня. - все также задумчиво ответил старик, не отрывая взгляда от сферы. - Но сфера не ошибается. Ты не маг, а обычный человек.
  - Это что-то меняет? - пожав безразлично плечами, спросил Хосе, для него не имело значения, долго он будет жить или как обычно.
  - Отчасти. - обратив свой наполненный мудрость взгляд на Хосе, произнес старик. Но тут же изменил свое выражение лица на улыбку. - Но все можно изменить. Бог послал нам сигнал. Ты знаешь, что это за сфера? - старик показал на нишу, в которой была вторая аномалия. Хосе только отрицательно помотал головой. - Эта сфера позволяет обрести магию, но увы, там внутри разумному придется пройти тяжелые испытания, а к ним нужно быть готовым физически и мысленно. Бог разрешил использовать ее для тебя.
  Хосе пребывал в замешательстве. Его только что опустили на бренную землю, и тут опять показали путь, где он сможет обрести силу. Как любой разумный, он хотел долго жить и быть сильнее. И как бы сильно не закаляла его жизнь, он все равно в глубине души не хотел умирать. Особенно снова.
  - Что нужно для этого сделать? - после минуты молчания Хосе, решившись, задал вопрос. Его внутреннее чутье говорило о том, что это будет явно непросто.
  - Поверить в себя, бога и пройти тренировки духа и тела. - спокойно произнес старик. - Когда я увижу, что ты готов, я разрешу тебе пройти испытание сферой.
  - Я согласен. - твердо и уверенно произнес Хосе.
  Настоятель на это только довольно усмехнулся. Так начался новый виток адских тренировок для Хосе.
  ***
  Почти десять лет он потратил на тренировки в храме. Тренировали его стилю с родины наставника, ставшего ему учителем. Стиль ушу, тайцзицюань; учитель даже с гордостью говорил иногда, что был причастен к его разработке в свое время. Этот стиль мало походил на обычные известные Хосе боевые искусства. Тут скорее преобладало развитие внутренней силы человека и его жизненной энергии. Сам же Хосе считал, что это стиль больше гимнастика тела, чем реальное оружие убийства. Слишком много силовых и размашистых движений. Хотя в этом стиле и были весьма интересные точечные удары по болевым точкам человека, но если сравнивать с четким и весьма практичным стилем боя групп специального назначения, то сложно сказать, что лучше. Тут не было грязных приемов и подлых ударов, и это, на взгляд Хосе, было недостатком. Хотя, если объединить сильные стороны двух знаний, может получиться весьма интересный стиль боя. Главным же своим достижением Хосе считал освоение сатори. Это тоже была одна из техник учителя. Медитация с целью познания себя и окружающего мира. Учитель называл такие медитации - дзэн. Сатори было самое сложное из них. Просветление через осознание собственного 'я', в состоянии одной мысли. Освоить применение этой техники во время тренировки и потом еще и боя, было отдельной проблемой. Но он справился.
  В один из самых обычных дней его позвал к себе в главный зал учитель. Зайдя в зал и вежливо поклонившись учителю, Хосе замер в слегка вопросительной позе. Учитель не любил лишних слов и очень ценил слова жестов и взглядов. Сам же учитель стоял возле ниши со сферой и задумчиво смотрел на нее. Наконец, обратив свое внимание на Хосе, он повернулся к нему.
  - Ну что же, ученик, ты готов. - строго произнес учитель.
  - Прошу меня простить, но я по-прежнему не могу победить в бою даже Арана. - логично возразил Хосе.
  - Ты по-прежнему не веришь в бога. - тяжело вздохнул учитель. - Ты и не сможешь победить его, ибо он использует магию, чтобы укрепить свое тело и ускорить движения и их силу. И хотя я ограничил ее применение против тебя, но твои успехи впечатлили даже меня. Так что пришлось снять некоторые ограничения.
  - Ясно. - осознав значение слов, коротко произнес Хосе.
  - Прежде, чем ты отправишься проходить свое последнее испытание, я бы хотел задать тебе вопрос. - неожиданно тяжело произнес старик. - Как ты думаешь, что такое судьба? И можно ли на нее влиять?
  - Сложно ответить однозначно. - задумался над ответом Хосе. - То, что мы встретились - это судьба, и, возможно даже, этому помог бог. Если рассуждать теоретически, то имея знания о каждом моменте жизни разумных и данные обо всех животных, насекомых, деревьях и земле, то есть обо всем, что творится на планете, то имея очень мощные вычислительные возможности, думаю, можно предсказать некоторые события.
  - Разумный и правильный ответ. - довольно усмехнулся учитель. - Так почему ты не хочешь признать, что существует тот, у кого такие возможности есть? А если он может вычислить будущее, то значит, внося малейшие изменения в структуру настоящего, он меняет будущее туда, куда ему нужно.
  - Но бог же не один. Правильно? - возразил Хосе.
  - Да, это так. - искренне улыбнулся учитель. - Ты правильно понял. Если меняют будущее несколько таких сущностей, как бог, то и результат становится смутным даже для них, или они начинают вмешиваться очень часто. Это чем-то напоминает игру в вэйци, понимаешь, о чем я?
  - Да учитель, но тут мне больше подходит сравнение с шахматами. - Хосе знал всё о любимой игре учителя, вэйци, но шахматы ему нравились больше.
  - Пусть будут ваши шахматы. - поморщился учитель. Он умел играть в шахматы, но считал их намного более примитивными, чем вэйци. Иногда он даже говорил, что шахматы придумали ленивые глупцы, не смогшие понять духа и силы вэйци. - Боги уже давно мыслят на десятки ходов вперед, тогда как нам не видно дальше, чем на один-два хода. То, что сейчас нас свел вместе бог - это просто очередной его ход на доске мироздания. Который в будущем, возможно, принесет определенные плоды. А ты до сих пор не веришь.
  - Это не так, учитель. - отрицательно покачал головой Хосе. - Я верю в богов. После увиденного и пережитого приходится верить. Просто я не хочу быть пешкой в чьей-то игре.
  - Хм. А что такого в том, чтобы быть пешкой или другой фигурой? - хитро прищурившись, спросил риторически учитель. - Где разница между тобой, знающем о своем значении, и тем, кто даже не подозревает о нем? Что такого тебе дало это знание? Разве иметь цель совместно с тем, кто даровал тебе жизнь, плохо?
  - Нет, не плохо, но что, если он и отнял ее в другом мире? - задал логичный вопрос Хосе. - Когда начинается собственная жизнь, а когда она под диктовку бога?
  - Чушь. - фыркнул недовольно учитель. - В прошлом мире ты, как цепной пес, бегал по поручениям своих хозяев, и что-то не сильно возмущался. Так что изменилось сейчас?
  - Там я мог в любой момент уйти. - возразил твердо Хосе. - А тут я даже не знаю, куда можно уйти, не будет ли этот уход планом бога? Там у меня был выбор, а тут даже выбора нет.
  - И только? - усмехнулся учитель. - Человек живет на поводу своих желаний и эмоций, большинство которых он даже не осознает, но стоит ему сказать, что это по воле кого-то, и он начинает придумывать кучу глупых идей об ограничении своей свободы. Ну да ладно, это все философия, которой уже поздно тебя учить. - резко оборвал разговор учитель. - Ты готов отправиться на новый этап?
  - Да. - Хосе хотя и был удивлен такой резкой сменой настроения учителя, но сильного значения этому не придал. Все-таки старик был слишком верующим в бога человеком, считая, что только тот, кто познал истину в полном объеме, вправе решать судьбу всех. И этим кем-то был бог их монастыря, Вудол.
  - Заходи в сферу и помни, впереди тебя ждет множество испытаний. Пройдешь их все и станешь сильнее любого мага. - уверенно произнес учитель. - Желаю удачи, мой юный ученик.
  Хосе подошел к сфере и неуверенно к ней прикоснулся. Сфера тут же отреагировала на прикосновение, распахнув свои объятия. Внутри нее ничего не было, только противоположная стенка сферы, светившаяся тем же розовым цветом.
  - Я постараюсь оправдать ваши ожидания, учитель. - вежливо поклонившись, сказа Хосе и вошел в сферу, которая тут же окружила его со всех сторон. Открывшееся окно закрылось без всяких швов и уже ничего не напоминало о том, что тут кто-то был.
  Наставник храма Чжан Саньфэн тяжело вздохнул и, сделав несколько шагов назад, задумчиво произнес про себя.
  - Надеюсь, ты сможешь понять и простить старого учителя.
  После чего запустил заклинание, которое подняло стену из пола, закрыв нишу от сторонних взоров. Стена была настолько похожа на остальные участки зала, что невозможно было отличить и найти то самое место, где еще недавно была ниша.
  

  Глава 4
  

  Хосе, очутившись в полностью закрытой сфере, спокойно сел в позу лотоса, и приступил к выполнению инструкций учителя. Все что нужно было сделать, это погрузить свое сознание в медитацию. Как только Хосе смог почувствовать окружающую его сферу, она отозвалась каким-то странным толчком в сознании, как живая. На мгновение его окружила тьма, но тут же рассеялась, открыв взору картину другой реальности. Хосе оказался посреди бескрайней степи. Осторожно поднявшись, он осмотрелся. Везде, куда не кинь взгляд, была степь до горизонта. Светило солнце, а небо было чистым, без единого намека на облака. Хосе задумчиво присел и потрогал сухую траву и землю. Все казалось абсолютно реальным. Телепортация? Или же виртуальный мир? Хосе был знаком на практике с новейшими разработками в сфере виртуальной реальности в своей прошлой жизни. Там тоже можно было весьма правдоподобно отобразить реальность, но такой четкости и правдивости создать не получалось. С другой стороны, что он знает о технологиях в новом мире? Возможно те, кто создал сферу, продвинулись намного дальше, а значит вариант с виртуальностью окружения отбрасывать нельзя. Значит следующий вопрос, а что делать теперь?
  Ответ он получил сразу. И метод, с помощью которого пришло знание, еще больше уверил Хосе в виртуальности окружения. Это было как с фокусником и колодой карт. Обычный человек может запомнить только одну карту, тренированный шулер или фокусник, раскрыв колоду веером, сможет запомнить все карты и даже их точное расположение. А теперь представьте, что сможете запомнить всю колоду буквально за одно мгновение и сразу. Вот так и пришел ответ, возникнув сразу в голове с помощью образов и каких-то символов, которые Хосе почему-то прекрасно понимал. Сводился ответ к тому, что Хосе здесь для того, чтобы сначала освоить новое учение, а потом его ждут сражения, дабы он смог усвоить возможности.
  Хосе, сев обратно в позу лотоса, погрузил свое сознание в сатори, как и требовали того знания. В этом состоянии будет проще получать новое. Перед ним распахнулся новый мир возможностей. И этот мир назывался 'Татуировки и гравировка'. Казалось бы, простые вещи, но сделанные правильно и соединенные с его внутренней энергией ци и янь, они давали весьма существенные преимущества. Список, что появился в голове Хосе, был просто огромен. Чего тут только не было. Увеличение силы, ловкости, скорости и даже незаметности, а также еще много чего. Но тело человека и его кости не безграничны, а потому следовало серьезно задуматься, что именно и куда наносить. Как именно и из-за чего это все должно работать, Хосе понимал, хотя и не собирался изучать это вопрос детально. Зачем? Если все работает, то нужно просто пользоваться. А почему и как, это вопросы для ученых. Таким, как он, они малоинтересны. Так что по этим знаниям он прошел только вскользь.
  В его прошлом мире он знал о болевых точках и биологически активных точках человека, иногда они совпадали, но общее количество их было двести семьдесят шесть. Но тут использовались все рецепторы человека. Так что информацию о том, что всего в коже заключено 240 000 рецепторов холода, 40 000 рецепторов тепла, 60 500 000 рецепторов осязания, более 1 000 000 болевых окончаний и около 4 000 000 свободных нервных окончаний, Хосе воспринял с легким удивлением, но, в общем, спокойно. Суть этих цифр была одна. Если соединить с помощью тату, напитанной энергией янь или ци, определенные точки между собой, то получится эффект усиления или усовершенствования тела. Не особо заморачиваясь на эту тему, Хосе приступил к планированию размещения тату. По поводу костей то же самое, но это он решил оставить на потом.
  Сколько времени понадобилось, чтобы полностью осознать и понять новые данные, Хосе не знал, да он и не задавался этим вопросом. Планирование размещения тату неожиданно очень сильно увлекло его. Это как собирание пазлов, начинаешь неохотно, но потом очень сложно отвлечься. А тут, где сложность была запредельной, Хосе вообще не мог оторваться. Потребности в еде и воде он не испытывал, как и в других естественных потребностях. Только иногда приходилось проваливаться в сон. Мозгу все-таки иногда был нужен небольшой отдых.
  Почти две с половиной тысячи различных тату удалось совместить Хосе на теле. Но почти шестьдесят процентов этих тату складывалось в одну общую схему. Полученная картина очень понравилась Хосе. Единственное место, где видимых тату не будет, это лицо. Остальные он решил не прятать. Как ни странно, но причина была весьма банальной и жизненной. Хосе гордился своей работой, и хотел, что уже грех таить, похвастаться перед учителем и другими храмовниками. План - это хорошо, но его еще нужно реализовать. И вот тут начались самые главные проблемы. Оказалось весьма не просто поддерживать именно нужную энергию в правильном количестве, и точно по задуманному плану наносить на кожу. На каждую тату уходило море времени, на которое Хосе уже давно не обращал внимание. Хотя в углу его сознания ответ все же давался. Он находился в этом мире уже больше ста лет. Хотя кто его знает, как в этом мире течет время относительно реальности?
  После того, как Хосе все же закончил со всеми тату, он решил их проверить. До этого он уже проверял каждую из новых тату, но сейчас, когда вся схема заработала как надо, Хосе надеялся увидеть существенный прогресс. Подпрыгнув вверх метров на двадцать, он попытался оттолкнуться от воздуха, но ничего не получилось, а полученный ответ, что в реальности от такого толчка он сломает ногу, да еще и при приземлении доломает остальные кости, его расстроил. Все-таки, без нанесения резьбы усиления костей, такие сложные кульбиты пока не доступны. Одними мышцами защитить кости и внутренние органы не получится.
  Хосе терпеливо занялся костями. На каждую косточку нужно было нанести вязь узоров, опять-таки с помощью энергий янь и ци. Далеко не все получалось с первого раза. Хосе допускал множество ошибок, иногда приходилось полностью переделывать целые участки кожи или кости. Это раздражало и злило его, и даже приходилось все бросать и сбрасывать напряжение с помощью медитации или тренировок. Но медленно и уверенно дело двигалось вперед. По внутреннему таймеру прошло уже более трехсот лет, во что Хосе не особо верил. А зря, ибо увлечение чем-то, без ограничений в виде обычных потребностей человека, заставляли его терять ощущение реальности времени. Особенно, если занятие увлекательное и интересное.
  Наконец, все было закончено. Удовлетворенно просмотрев и проверив все произведенное на его теле, Хосе с чувством выполненного долга решил проверить способности. Новые возможности потрясли даже его. Удар ногой, наполненной энергией, в землю, родил котлован, буквально заставив землю содрогнуться. А его скорость и возможности заставляли гордиться собой. Вот только тот, кто давал ответы, был с этим не согласен, выдав ему информацию о начале проверки его сил. Начались реальные испытания.
  Сначала это были одиночные противники разной силы. Потом их становилось больше, а сила противников возрастала. И если вначале Хосе без труда побеждал, то чем дальше, тем сильнее становились оппоненты. А потом пришла первая боль и смерть. Первый раз это случилось против мага. Тот просто поджарил Хосе в воздухе. Гореть заживо было очень больно и неприятно. Вот только возможности отказаться от схватки не было. Видимо, именно об этом испытании говорил учитель. И если с первыми магами, которых его внутренний помощник называл мастерами, он в итоге справился, то уже с магистрами было во много раз сложнее. А когда он дошел до архимага, то ощутил пропасть между собой и им. Нужно было что-то менять. После тридцати поражений подряд ему подарили отдых и намек. Зачем драться с противником в открытом бою, если можно ударить внезапно? Но как это сделать? Решение было простым и невероятно сложным одновременно. Исчезнуть с глаз противника. Ответ, как это сделать, Хосе получил, но реализовать полученную информацию было непросто. Чем руководствуется любой разумный? Правильно - слухом, взглядом или запахом. Но если тебя не слышно, запах не идет, а зрение просто не успевает давать правильную информацию о том, где ты сейчас? Ведь человек живет в прошлом. От получения мозгом сигнала от глаз до принятия решения и реализации лежат целые пласты времени в миллисекундах. А значит нужно у себя ускорить этот процесс, тем самым став быстрее противника. Это с тату Хосе было возможно. Доведя до идеала свое тело и разум, Хосе смог достигнуть увеличения скорости реакции в два раза. Правда, первый же бой с архимагом показал, что и этого мало. Когда твой противник может заморозить или взорвать сам воздух в радиусе ста метров, миллисекунды не помогут. А значит нужно что-то кардинально менять.
  Ответ Хосе нашел не сразу даже с учетом полученных знаний. Решение было в создании иллюзий. С помощью своей энергии Хосе научился создавать преломление света там, где ему нужно. И даже понял, как сделать себя невидимым. А если тебя не видят, то и ударить не могут. И хотя радиус его способности был всего метров пять, Хосе продолжал упорно тренироваться, буквально по сантиметру увеличивая дальность. После достижения дистанции в двадцать метров его опять кинуло в бой. Теперь уже архимаг не мог ничего сделать. А вот когда их стало несколько, они опять поджарили Хосе. Но он не унывал. Человек настолько универсален, что может привыкнуть даже к смерти и боли. Особенно, если это длится веками. Достигнув мастерства во всех своих начинаниях, и фактически придумав свой собственный стиль, Хосе начал опять побеждать. Теперь его не пугало количество противников, но пришлось изменить тактику. Если против него выходила настоящая армия не только из несколько архимагов, более сотни магистров и кучи обычных воинов со слабыми магами, он уже не нападал открыто. Прятался, изворачивался и потихоньку уменьшал численность противника. Хоть и не всегда получалось, иногда его все же замечали, и тут же наступала смерть.
  Последний и непобежденный одиночный противник был необычайно быстр и по своим физическим данным не уступал Хосе. Но при этом обладал способностями в магии, превышающими архимага. Даже развитое за столетия чувство опасности мало помогало Хосе. Когда в один обычный день его выкинуло из виртуального мира, в чем Хосе уже давно убедился, он так и не смог даже приблизиться к противнику. Так что, оказавшись на каменном полу посреди осколков рассыпавшейся розовой сферы, Хосе испытывал чувство неудовлетворенности. Оттого не сразу осознал ту цифру, что светилась в глубине его разума. Если верить ей, то он провел в виртуальном мире почти полторы тысячи лет. Что никак не укладывалось в его голове. Да, он очень долго жил в том мире, но чтобы настолько? Сидя на полу в темной комнате в позе лотоса, мысленно Хосе был похож на обычного человека, который прожил жизнь в семьдесят лет, с удивлением поняв, что они как будто пролетели в одно мгновение. Это было странное и новое чувство, а главное, Хосе не мог в него полностью поверить. Просидев на месте около двух часов, Хосе осознал, что учитель знал об этом и та цифра, что светилась над сферой, была слишком точной относительно его времени в виртуальности. А значит, бог решил его использовать в своих целях именно в этом времени. Хосе конечно был благодарен за знания, но вот ТАКОЕ количество смертельных битв ему не очень понравилось. А значит, пускай этот бог сам потрудится. А Хосе попробует избегать сражений и вообще людей. Хотя нет, по обществу он все же соскучился, хоть и не сильно.
  Встав с пола, Хосе четко представлял, где находится, это была та самая ниша, только закрытая стеной. Еще он с удивлением понял, что его тело не изменилось даже на грамм; с тех пор, как он зашел в сферу, добавились только тату и резьба на костях. Перед самым ударом по стене Хосе с замиранием и надеждой думал, а вдруг учителя уже нет в живых? Стена, что была сложена из гранитных камней, словно пластмассовые кубики, разлетелась от обычного удара рукой. Сделав шаг, Хосе моментально понял, что храм заброшен. А вместо учителя или других учеников и служителей, в центральном зале была куча золота, драгоценностей, оружия и много еще чего. С удивлением осмотревшись, Хосе услышал дикий рев со стороны входа. Сметая все на своем пути, в зал ворвался здоровенный ящер. Кажется, таких он уже убивал в вирте, и звали их драконы. Спокойно посмотрев на ящера, Хосе уже мысленно прикинул, куда ударит того, но тут ящер резко затормозил, и потерянно начал пятиться назад, испуганно глядя в сторону фигуры Хосе.
  - Хм... Разумный что ли? - произнес вслух свои мысли Хосе. Он и сам не осознавал, что уже давно и часто произносит свои мысли вслух. Одиночество не прошло бесследно. Дракон на эти слова усиленно закивал головой, как будто понимая слова человека. Хосе, поняв, что произнес вопрос вслух, недовольно поморщился, сделав заметку у себя в памяти лучше контролировать себя.
  - Говорить, я так понимаю, ты не можешь? - дракон на это осторожно кивнул. - Ясно. Значит будем общаться с помощью простых фраз.
  А вот тут надо было задуматься, как построить вопросы таким образом, чтобы узнать все, что его интересовало. Хосе не понимал, что своим поведением только еще больше пугает дракона. Для дракона фигура молодого парня с глазами великого убийцы, от которого исходила жуткая аура мощи и силы, да так, что казалось сам воздух становился тяжелей и свет темнее, был страшнее любых магов и охотников. Дракон даже думал сбежать, но бросить свои сокровища он не мог, даже смерть была не так страшна, как потеря всего, что он собирал пять сотен лет в этой уютной и удобной долине. Между тем Хосе, определившись, начал задавать свои вопросы.
  Странный разговор-допрос с драконом продлился часа три. За которые Хосе узнал все, что хотел, а дракон устал больше, чем от сражения с очередными героями, что довольно часто приходили в попытках его убить. Итак, если подвести итог, то храм был покинут учителем уже давно. Дракон, занимая эту долину, видел только обычных кочевников, что пытались тут обустроиться. То, что эта ящерица их убила, Хосе мало волновало. Дракона он назвал для простоты Вини, именно так звали в прошлой жизни собаку в лагере их отряда. Так вот, Вини жил тут уже почти пять сотен лет, и жил вполне спокойно. Что Хосе абсолютно устраивало. И он решил остаться тут. Соседство с драконом его не беспокоило, в отличии от смирившегося со своей печальной долей самого дракона. Хотя его мнение мало интересовало Хосе. Найдя более-менее целый домик в долине, он принялся его восстанавливать. В долине было на удивление много фруктовых деревьев и съедобной травы. Даже животные были, так как сам дракон предпочитал охотиться за пределами долины. Оставляя живность внутри долины на черный день. Весьма разумный подход. Хосе же увлекся растениями и деревьями. На удивление, ему нравилась новая размеренная и мирная жизнь. Медитация, тренировки и сад успокаивали душу и тело. А простой быт вносил новые краски в жизнь Хосе, даря наконец радость обычной спокойной жизни.
  Изредка в долину приходили смельчаки, что хотели ограбить или убить дракона. Что пополняло сокровищницу самого дракона и, видимо, вносило в его рацион небольшие изменения. Одна группа явилась в долину в тот момент, когда Вини как раз был в отлете, и с удивлением обнаружила молодого парня, что увлеченно возился в земле возле грядок. Состав этих охотников был весьма стандартный. Рыцарь, два лучника, маг-целитель и три боевых мага. Огня, ветра и воды. Это Хосе понял еще до того, как они зашли к нему во двор. С сожалением оторвавшись от своего любимого цветка, Хосе, вздохнув, встал и развернулся в сторону зашедших и ошеломленных людей.
  - Чего надо? - спокойно спросил их Хосе. На его наглый и беспардонный, без капли уважения, вопрос группа среагировала по-разному. Рыцарь, сняв шлем, задумчиво рассматривал Хосе, маги возмущенно фыркнули, а лучники усмехнулись.
  - Мы пришли с миром. - произнес вежливо рыцарь, остановив жестом руки раздражение своего отряда. - Тебя держит дракон в плену?
  - Нет. Мне тут нравится. - пожав плечами, равнодушно ответил Хосе.
  - А как же дракон? - изумился рыцарь.
  - Он мне не мешает. - ответ Хосе привел в замешательство остальных.
  - Но ведь он убивает людей и ест их. Он - воплощение зла. - вырвалось недоуменно из уст рыцаря.
  - И что? - Хосе улыбнулся, глядя на них.
  - Значит его нужно убить. - уверенно закончил тот.
  - Его пещера там. - указав рукой в сторону бывшего главного здания храма, ответил Хосе. - Можете попробовать.
  - А ты не хочешь помочь в этом благородном деле? - пребывая в глубокой задумчивости, произнес рыцарь. Но тут же, осветившись одной догадкой, добавил. - Или ты и есть тот, кто им управляет?
  - Помочь не хочу. Нет, я им не управляю. Он просто мой сосед. - все также усмехаясь, ответил Хосе. Хотя лично его больше интересовали другие вопросы. Например, почему он понимает и говорит на их языке. Хотя подумав, сам же и ответил мысленно себе. Видимо сфера бога позаботилась о его развитии в языках самостоятельно. И он даже вспомнил когда. Он пытался заговорить с противниками в виртуале, и вот тогда и получил знания обо всех языках.
  - Если ты не хочешь нам помочь, значит ты с ним заодно. - сделал весьма странный вывод рыцарь.
  - И? - слегка наклонив голову набок, заинтересованно спросил Хосе. - Если хотите драться со мной, то прошу выйти с моего двора.
  - Зачем? - спросил рыцарь, надевая шлем и обнажая меч. Остальные члены отряда приготовились к бою. Все могло для них закончиться хорошо, но один из лучников, попытавшись увеличить дистанциию, чуть не наступил на грядку Хосе. Но вовремя среагировав, Хосе успел ударом отправить того в полет за ограду раньше, чем пострадала грядка. Убедившись, что с грядкой все нормально, он обернулся к оставшимся членам отряда. Те дружно пятились назад, а маг-целитель уже мчался к безвольно валявшемуся телу лучника, в метрах двадцати за оградой. Хосе мысленно отметил, что тот должен выжить. Все же удар был легким, на минимальной мощности. Скорее даже Хосе его просто швырнул, но учитывая скорость, получился слабый удар.
  - Вы по-прежнему желаете драться? Или все же попробуете убить дракона? - прищурившись, произнес Хосе.
  - А у нас есть шансы победить? - вкладывая меч в ножны, грустно произнес рыцарь. Он был уже немолод, все-таки сорок лет - это уже не тот возраст, когда безумно бросаешься в драку, несмотря на результат. То, что он увидел на примере одного удара, явно показывало разницу между ними и силами отшельника.
  - Думаю, нет. - покачав головой произнес Хосе. - Дракону уже больше шести сотен лет, и вы ему на один зуб. Если не будете пытаться ограбить его сокровищницу, то сможете даже уйти живыми.
  - Он настолько древний? - вздрогнул рыцарь, осознав, во что ввязался. Таким древними драконами занимались только высокого ранга маги и сильнейшие из рыцарей.
  - Да. К тому же весьма разумный. - усмехнулся своим мыслям Хосе.
  - И все же, я не понимаю, почему вы не убьете его? - уже с уважением спросил рыцарь, украдкой бросая взгляды в сторону раненого лучника. Судя по знакам мага, тот успел спасти его жизнь.
  - Зачем? - удивился Хосе. - Мне нравится тут жить в спокойствии.
  - Но как же невинно убитые? - не мог все никак согласиться с этим фактом рыцарь.
  - Ох уж эта юность. - вздохнул Хосе, хотя ему на вид было не больше двадцати пяти лет и оттого эти слова звучали весьма оригинально. - Вот скажи, сколько за последний год было войн в твоем королевстве?
  - Три. - подумав, ответил рыцарь.
  - А сколько в них погибло разумных?
  - Более десяти тысяч. - мрачно произнес рыцарь, уже понимая, к чему клонит собеседник.
  - И все это по вине и воле ваших правителей. - удовлетворенно произнес, подводя итог, Хосе. - И как многих королей и подобных им вы убили, спасая мирное население? А ведь дракон убивает только тех, кто на него нападает, и то не больше пары сотен разумных в год. Так что я не понимаю, чем ваши правители отличаются от дракона? Как по мне, от дракона страдают меньше, и живет он дальше.
  - Все это так. Но ... - хотел возразить рыцарь, но поняв, что вряд ли сможет своими доводами убедить собеседника, замолчал. Он был весьма умным малым, и потому так долго смог прожить. - Тогда мы пойдем с вашего позволения.
  - Идите с миром. - улыбнулся им Хосе. Сам того не ожидая, он распахнул новую ветку развития. Узнай он в будущем, к чему приведет эта встреча, то серьезно задумался бы над тем, а стоило ли их отпускать.
  Между тем, отряд рыцаря, покинув долину, нашел своих лошадей и не теряя ни минуты отправилась в обратный путь. Следовало доложить в королевстве об этом странном месте, древнем драконе и отшельнике, который, похоже, сильнее этого дракона.
  

  Глава 5
  

  - Луиза!!!
  Женский крик, раздавшийся на рыночной площади портового города Лаин, столицы королевства Аланар, заставил всех покупателей и торговцев удивленно переглянуться, а одну светловолосую девушку с серыми глазами, одетую в восточном стиле, вздрогнуть. Быстро украдкой оглянувшись, она озорно улыбнулась и попыталась скрыться среди толпы, что в ее ярко-красной легкой одежде с белыми штанами, сделать было не очень то и легко. Что быстро и доказала ей темная эльфийка в истинно черной кожаной броне лучницы, фактически схватив Луизу за руку.
  - А ну стоять! - выкрикнула она застывшей на месте девушке.
  - Ольченок, ну не будь врединой. - состроив умилительную рожицу, жалобно произнесла Луиза, хлопая своими ресницами. - Я только одну кофточку посмотрю и все... Честное-пречестное.
  - А потом я опять буду за тобой по всему рынку гоняться? - возмущенно беря под руку Луизу, произнесла Ольга. - Нет уж. Нас, к тому же, наставник ждет.
  - Ну пожалуйстаааа... - заканючила Луиза, жалобно осматривая лавки торговцев с одеждой. - Ты же моя лучшая подруга... А?!
  - Нет. - категорически отвергла Ольга, пытаясь хоть на миллиметр сдвинуть Луизу с места. Вот только попытки были тщетны. Рассердившись, Ольга, топнув ногой, произнесла. - Так, ты или идешь или я применяю магию.
  - Вот так вот, значит. - обиженно наклонив голову, грустно произнесла Луиза. - А еще лучшая подруга называется.
  - Аааааа... Надоела. - раздраженно протянула Ольга. - Хорошо. Одну кофту или час по времени, но не больше.
  Еще секунду назад чуть не плачущее лицо озарилось радостной улыбкой, а сама Луиза запрыгала на месте как мячик, хлопая в ладоши.
  - Ура... Я знала, что ты самая лучшая. - воскликнула Луиза, и тут же помчалась к первой же лавке женской одежды.
  Торговец, видя такой энтузиазм, уже мысленно потирал руки - к нему идет явно хорошая прибыль. Правда через час, после примерок всей его одежды, и постоянной болтовни, он уже молился богам, дабы эта юная особа наконец покинула его скромную торговую лавку. В конце концов, его несчастье закончилось, и эта парочка покинула рынок, купив всего две вещи. Ольга задумчиво смотрела на ярко-зеленую накидку, и никак не могла понять, зачем она ее купила? Особенно ее раздражала эта ситуация из-за того, что так происходило постоянно. Покупали Луизе, а купили в итоге и ей. Вот зачем ей эта яркая накидка? Да еще и такого ядовито-зеленого цвета? Ну, Луиза понятно, она все яркое любит. Вот даже сейчас купила себе опять ярко-красную летнюю тунику, которая, кстати, ей очень идет. Неужели и ей подходит такой яркий цвет? Задумчивость Ольги не мешала вести параллельно с этим беседу с Луизой.
  - Я вот думаю, что нам нужно назад, в империю. - уверенно произнесла Луиза, уже успев нацепить тунику, и теперь рассматривала ее в сочетании с красными наручами в золотой окантовке. - Жаль, что у него не было такой же, но синего цвета. Хотя, может стоило попробовать зеленый?
  - Мы здесь по заданию академии, так что пока не найдем, назад нас не вернут. - задумчиво произнесла Ольга, прикидывая кому подарит эту накидку. Сама носить такое она не хотела. - Не, синий не пойдет, да и зеленый тоже. Красный идеально смотрится.
  - Ты думаешь? - протянула Луиза, вытянув руку вперед.
  - Уверена. - твердо ответила Ольга, при этом подумав: 'Может подарить Франческе? Она все зеленое вроде любит. Решено, так и сделаем'.
  - Кстати, а зачем ты меня искала? - вспомнив причину их встречи, спросила Луиза, думая, что все-таки красный конечно хорошо, но вот что-то его многовато в одежде. Может наручи перекрасить?
  - Наставник всех собирает в таверне, вроде как есть зацепка. - весело ответила Ольга. После решенной проблемы, кому подарить накидку, ее настроение опять улучшилось. Так что теперь она думала, о том, сколько у нее осталось денег и стоит ли отложить в заначку еще пару золотых или нет. А может взять какой заказ у местных на лечение? Заодно и еще заработать, а то все равно сидим без дела.
  - Ух, ты. Здорово. - подпрыгнув, весело отозвалась Луиза, но тут же грустно добавила. - Это мы что, опять будем скакать на лошадях?
  - Ну, если хочешь, можешь пробежаться. - усмехнулась Ольга, прекрасно понимая, что заботит подругу. Скакать на лошади в ярких одеждах и белых штанах, явно не очень хорошая идея для одежды.
  - Блин... Опять амулет выпрашивать. - с досадой закусив губу, произнесла Луиза. - Ольчик, а может ты попросишь? А?
  - А самой сделать не? - с ухмылкой в ответ спросила Ольга.
  - Ты же знаешь, что бытовые заклинания у меня не очень. - с обидой в голосе буркнула Луиза.
  - Это да... - тяжело вздохнула Ольга. - У меня самой та же проблема.
  - Ну так что, попросишь? - с мольбой в глазах произнесла Луиза ангельским голосом. - Ты же знаешь, Пуфик тебе не откажет.
  - Если ты перестанешь называть Эльдара пуфиком, он и тебе не откажет. - усмехнулась Ольга, прекрасно зная чувства Эльдара к себе. - Хорошо, попрошу.
  - Спасибки. - чмокнув подругу в щеку, чертенок под именем Луиза умчалась вперед.
  Ольга только грустно вздохнула. Опять придется идти на свидание с Эльдаром. Парень он конечно хороший, и маг сильный, но вот дальше поцелуев Ольга пока его не пускала. Серьезно раздумывая, а будет ли вообще это "пока" когда-нибудь снято? Так и размышляя, она зашла в трактир вслед за Луизой. Трактир был пуст, и только в дальнем углу сидели члены их отряда. Наставник, светлый эльф Рольдо де Орланский, выглядевший как обычный молодой эльф в кожаной броне и зеленой накидке, сидел и с загадочной улыбкой пил явно не местное вино. Слишком уже сильно любил их наставник вкусные вина, и потому всегда с собой носил в личном магическом схроне целый арсенал кувшинов с вином. Напротив него сидел угрюмый молодой человек по имени Ахэлио фор Торо, а угрюм он был из-за новой клички, что придумала ему Луиза. Уж очень она всем нравилась, кроме естественно его самого. А уж если понравилась наставнику, то все, считай - пропал парень. Что, естественно, саму Луизу ни капельки не беспокоило. Последним в их группе был Эльдар де Моунти, темный эльф с весьма привлекательной внешностью в темно-коричневой кожаной броне. Все это отметила Ольга мимоходом, глядя, как к их столику уже подлетела Луиза, уселась напротив наставника и, бросив всем мимолетное 'привет', занялась своим любимым делом. Пилить взглядом наставника. Отчего тот чуть не поперхнулся вином. Ибо зная Луизу, если срочно не дать ей пищу для обсуждения и размышления, она начнет опять придумывать клички. На данный момент у него была кличка 'светляк', у Ольги - 'хомячок', Эльдар был 'пуфиком', а вот Ахэлио стал 'пушистиком'. Чему последний был абсолютно не рад, и объяснение, что он лохмат как лев, мало его успокоило. Цепочка логики Луизы никогда не поддавалась объяснению и хоть какому-то пониманию. Как например с Ахэлио, для Луизы сокращенно 'лео', а значит лев, а у льва лохматая грива, потому 'пушистик'. Когда все это объяснили Ольге, она только и смогла задумчиво нахмурить лоб, но так и не поняла ничего.
  - Значит так. - произнес Рольдо, дождавшись, когда подойдет Ольга. - У нас появилась зацепка. Один из рыцарей недавно вернулся из похода и доложил королю, что тут недалеко живет древний разумный дракон, и что самое важное, рядом с ним живет отшельник. По мнению рыцаря, этот отшельник сильнее дракона и весь в татуировках.
  - И? - с интересом спросила Луиза, прервав затянувшуюся паузу.
  - Что и? - недоуменно посмотрел на нее наставник.
  - Дальше что? - дополнила Луиза.
  - Ты опять все забыла? - печально вздохнул наставник. Он уже устал бороться с хроническим нежеланием Луизы хоть что-то пытаться запомнить по заданию. Нет, с памятью у нее все было хорошо, даже отлично. Но вот если она не хотела запоминать, то все это напрочь забывалось в тот же миг, как и было услышано.
  - Что забыла? - недоуменно наклонив голову вбок, поинтересовалась Луиза.
  - Этот отшельник точно подходит под описание нашей цели. - ответила за наставника Ольга. - Цель дала предска...
  - Аааа!! Все, вспомнила. - радостно хлопнув в ладоши, выкрикнула Луиза. - Когда отправляемся?
  - Мы... - попытался вставить слово наставник
  - Сейчас? - туже прервала его Луиза.
  - Э... - попытка номер два не увенчалась успехом.
  - Да? Или уже завтра утром? А мож...
  - ТИХО! - оборвал ее наставник, зарычав и хлопнув ладонью по столу. - Отправляемся через час!
  - Тю, так бы и сказал. - недоуменно пожала плечами Луиза, вставая из-за стола - Чего орать-то спрашиваться. Я - собираться!
  - Вот за что мне такое наказание? - обреченно спросил наставник у потолка, краем взгляда проводив убежавшую Луизу.
  - Потому что вы проиграли спор с ректором академии. - педантично напомнил главный промах наставника, Эльдар.
  - Спасибо, что напомнил. - с сарказмом в голосе произнес наставник.
  - Всегда пожалуйста. - невозмутимо ответил Эльдар. Ольга же пыталась понять, Эльдар прикалывается над наставником или же такой по жизни.
  - Дежурный займется лошадьми. - произнес наставник и, допив вино, отправился в сторону лестницы на второй этаж, где располагались их комнаты.
  - А кто сегодня дежурный? - спросил удивленно Ахэлио.
  - Как кто? Конечно пуфик, тьфу... то есть Эльдар. - не поворачиваясь, ответил наставник, видимо не оценив старания Эльдара помочь ему с памятью.
  - Лошади, так лошади. - спокойно прокомментировал приказ Эльдар, поднимаясь из-за стола.
  Проходя мимо задумчивой Ольги, он положил перед ней два амулета. Она как раз думала, каким образом попросить у Эльдара амулеты для сохранности одежды от пыли и грязи.
  - Что это? - недоуменно спросила Ольга.
  - Решил сократить время. - улыбнувшись, произнёс Эльдар. - Это амулеты для вашей одежды.
  - Я не возьму. - смутившись, отказалась Ольга. Это было слишком неожиданно для нее.
  - Почему? - искренне удивился ее отказу Эльдар. - Вам не нужно?
  - Нужно, но я не просила. - поставила в тупик его Ольга.
  - Хорошо. - вздохнув, Эльдар забрал амулеты.
  - Зачем ты их забрал? - возмутилась Ольга.
  - Стоп. Оленька, солнышко. Возьми, пожалуйста, амулеты. - протягивая обратно амулеты произнес Эльдар.
  - Просто так? - с сомнением в голосе спросила Ольга.
  - Да. - постарался максимально спокойно ответить Эльдар.
  - Спасибо. - улыбнулась Оля и, быстро вскочив и взяв амулеты, поцеловала его в щеку. После чего убежала на второй этаж. Эльдар же задумчиво смотрел ей в след.
  - Уверен, что хочешь ей сделать предложение? - спросил Ахэлио, молча наблюдавший за этой сценой.
  - Уверен. Она - это что-то. - улыбнулся своим мыслям Эльдар.
  - Ну-ну. - хмыкнул на это Ахэлио, допивая свой напиток.
  - Поверь, лучше чем она, я вряд ли найду кого-то. - уверенно произнес Эльдар и пошел выполнять приказ наставника.
  Выехали они не через час, а через два. Все-таки девушки - это девушки, и даже в поход они умудрились собираться долго. Хотя вроде бы собирать было нечего. До нужного места им добираться почти трое суток, причем с использованием магии.
  ***
  Как обычно, Хосе с утра занимался разминкой, постепенно увеличивая скорость движений. Ему нравилась сила и мощь этих движений, а сам процесс доставлял истинное удовольствие завершенностью и почти идеальным выполнением. Закончив с разминкой, Хосе запрыгнул в два толчка на одиноко стоявшую скалу и, усевшись в позу лотоса, приступил к своей ежедневной медитации. Человек, познавший себя и мир через призму души и сознания, никогда не сможет уже по-старому смотреть на мир. Потому сам процесс медитации не мог стать рутиной или чем-то обычным, и дело не только в получении абсолютного спокойствия и умиротворения. В основном Хосе ценил и любил медитацию за ее многогранность и ощущение единения со вселенной. Сложно передать чувства, что испытывал Хосе, будучи не отдельным разумным в этом мире, а становясь частичкой мироздания, мощность и сила которого была за пределами понимания и осмысления. Во время единения, Хосе почувствовал, как в долину вошли разумные, но не как обычно, а не спеша и с достоинством сильного. Дракон тоже почувствовал незваных гостей, и уже отправился к ним на встречу. Опять у Вини будет новое блюдо на завтрак, подумал лениво Хосе. Закончив медитацию, он спрыгнул со скалы и отправился осмотреть свои грядки. Сегодня у него был очень важный день. Ему удалось вырастить самую настоящую морковку. Откуда семена этого растения взялись тут, он не знал, но найдя столь ценное растение, сразу решил его разводить. Краем сознания отметив необычную тишину в долине, - что-то не так, как то слишком тихо там, куда отправился дракон, - он выдернул с грядки первый урожай морковки. Она была почти идеальной. Пять прекрасных образцов, как в его прошлом мире. Хосе помыл и почистил одну морковину и уже собирался попробовать вкус.
  - Ух ты! Морковка! - почти возле самого уха Хосе раздался восторженный женский вскрик.
  В этот момент только железная воля бывшего солдата и тысячелетние тренировки не дали вздрогнуть Хосе, но вот внутри что-то явно екнуло. Настолько неожиданно и, главное, незаметно для него, появилась эта особа женского пола. Медленно и не спеша Хосе обернулся в сторону говорившей. Которая, кстати, оказалась слишком близко. Ее любопытное личико находилось в каких-то двадцати сантиметрах от лица Хосе, а весьма легкий красный наряд открывал интересный вид ниже. До тех пор, пока рядом не было женщин, Хосе даже и не думал о них. А когда вспоминал, то анализируя свои чувства, пришел к выводу, что смог достичь того порога совершенства своего тела и разума, когда низменные потребности организма в самках исчезли как туман. Он ошибался. Близость этой особи женского поля четко и ясно давало понять, насколько сильно было его заблуждение. Пришлось срочно входить в состояние сатори, дабы устранить эффект увиденного и такой близости.
  - А можно мне одну?! - состроив милое и невинное личико, произнесла эта светловолосая девушка с жалобно просящими серыми глазами. - Пожалуйстааааа!!!
  Пребывая в шоке и желая разорвать дистанцию, внешне абсолютно спокойный, Хосе протянул почищенную морковку девушке. Та, радостно схватив морковку, тут же оказалась за десять метров от Хосе, как заправский кролик с блаженным видом, чмякая и плямкая, грызя овощ. В этот раз Хосе пришлось сдерживать улыбку умиления от такой забавной и милой картины. Контраст внешнего вида гостьи и ее поведения был просто поразительным. Ему настолько понравилось увиденное, что он решил провести эксперимент. Пока гостья самозабвенно грызла морковку, он почистил и помыл оставшиеся морковины. Как только девушка догрызла свой плод, он покрутил в руках следующий.
  - Ааа... эээ... у вас еще одна есть. - задумчиво, как загипнотизированный кролик, смотрела она на морковку в руках Хосе.
  - Хочешь еще одну? - не выдержав и улыбнувшись, спросил Хосе.
  - А можно? - с надеждой и недоверием спросила девушка, при этом перебирая пальцами руки так, как будто морковка уже была в ее руках.
  - Можно. - ответил Хосе, максимально ускорив восприятие.
  Как он и предполагал, эта девчонка была явно не простой. Скорость и правильность её движений выдавали весьма умелого мастера единоборств, заключенного внутри столь милой особы. Буквально за мгновение она приблизилась к Хосе вплотную и тут же отскочила обратно с морковкой в руках. Кажется, в этот раз в его долину пришли весьма необычные гости, подумал Хосе, краем взгляда отмечая разумных, появившихся возле калитки в его сад.
  

  Глава 6.
  

  Рольдо де Орланский с радостью слез с уже изрядно надоевшей лошади. Очень жаль, что им запретили брать с собой нормальный транспорт. Эта политика в отношении других материков его утомляла и раздражала. Мол, мы не вмешиваемся в дела других разумных. А то, что сюда постоянно кто-то уходит из империи, становясь каким нибудь местным королем или верховным магом, это вмешательством почему-то не является. Рядом стоял его отряд, так же как и сам Рольдо, глядя на возвышающиеся скалы перед ними. Очень странные скалы. Вокруг одна степь, а тут прямо посреди бескрайних просторов возвышались горы. Запустив заклинание, он полетел вверх. Мимо него пронеслась Луиза и Ольга. У этих двух с контролем силы была одна большая проблема. Силы много, а контроля мизер. И если у Ольги еще более-менее, целитель как-никак, то у Луизы все было совсем печально. Вот и сейчас, явно не рассчитав силу заклинания, они как две ракеты взлетели вверх. Хотя возможно, Оля просто догоняла свою подругу.
  Спокойно поднявшись наверх, Рольдо с удовольствием посмотрел на открывшуюся картину.
  - Ух ты, какая красота. - эмоционально вскрикнула Луиза, с трудом приземлившись рядом, фактически высказав мысли всего отряда.
  - Действительно, удивительный феномен. - поддержала подругу Ольга.
  - Это кратер потухшего вулкана. - разрушил волшебство Эльдар, решив ответить на вопрос. - Видимо лава по-прежнему еще где-то близко к земле, и потому тут образовался такой закрытый оазис. Дождевой воде некуда деваться, и она собирается внутри этого оазиса, образуя субтропический климат. Снизу постоянный подогрев не дает замерзнуть земле зимой, а закрытость со всех сторон отрезает воздействие сильных ветров.
  - Бла-ла-ла-ла. Хватит уже умничать. - оборвала его Луиза, закатив глаза и помахав руками. - Тоже мне, заучка.
  - Это обычный факт. - невозмутимо возразил Эльдар.
  - Аааа, все равно на твой факт. - отмахнулась Луиза. - Главное, тут красиво.
  Действительно, вид сверху был изумителен. Почти трёх километров в диаметре, кратер был полностью заполнен растительностью, а посреди этого зеленого великолепия были два прекрасных озера. На одной из стен кратера были видны остатки каменных построек. Видимо когда-то тут был поселок или даже город. Особенно выделялась каменная статуя, высеченная в скале, высотой метров двадцать. Однако место для жизни отшельник подобрал идеальное. Полюбовавшись видом, они все-таки начали спуск вниз.
  Как только отряд спустился в долину, к ним навстречу устремился дракон. Рольдо невозмутимо остановил отряд на холме и принялся ждать гостя. Ему очень хотелось надеяться, что дракон действительно древний, а значит, обладает зачатками разума. Было бы неплохо привезти с собой разумного дракона. Эти удивительные существа вызывали огромный интерес у всего научного сообщества империи. У них даже была целая стая драконов, весьма мирно проживающих в отведенной им территории. А уж какие открытия были сделаны в последние время с помощью них, даже упоминать не стоит. Дракон долго себя ждать не заставил, буквально через пару минут из-за деревьев, растущих вокруг холма, показалась его голова. Внимательно посмотрев на их отряд, он моментально развернулся и бросился обратно в лес. Рольдо только усмехнулся, глядя на это. Значит все-таки разумный, сделал он вывод, и уже хотел отправиться за ним вдогонку, как тут же остановился и, задумчиво оглянувшись, посмотрел на отряд. Что-то было не так. Все спокойно ждали команды командира, вот только главной занозы отряда рядом не было. Вот чего не хватало! Будь тут Луиза, дракону вряд ли удалось бы убежать. Но если ей не был интересен дракон, то что она тогда увидела?
  - Где Луиза? - на всякий случай спросил Рольдо, слабо надеясь на ответ. Когда нужно, Луиза исчезала практически бесшумно и незаметно.
  - Увидела отшельника и его дом и направилась туда. - спокойно ответил Эльдар, пока остальные озирались в недоумении вокруг.
  - Как?! Они же могут подраться. - обеспокоенно вскрикнула Ольга.
  - Вряд ли. Сейчас ее больше беспокоит какой-то овощ, который она с огромным удовольствием грызет. - рассудительно произнес Эльдар.
  - Откуда ты все это знаешь? - искренне удивилась Ольга, на что Эльдар молча показал рукой в сторону.
  Посмотрев, куда он указывал, уже все увидели возле одного из озер каменный домик, окруженный грядками и фруктовыми деревьями. Использовав приближение с помощью биочипа, Рольдо и остальные прекрасно увидели стоявшую на месте Луизу с каким-то красным непонятным плодом в руках. И она действительно, она его увлеченно грызла.
  - Не может быть. - растерянно произнесла Ольга. - Это что, действительно морковь?
  - Морковь? - переспросил Рольдо. - Что это?
  - Ну это из нашего мира овощ такой, ну плод такой. - растерянно попыталась объяснить Ольга, не отрывая взгляд от Луизы. Она и Луиза были единственными иномирянами в отряде. - Но откуда он тут?
  - Хм... Сейчас подойдем и спросим. - хмыкнул Рольдо, и отправился в сторону домика. Самого отшельника видно не было. Судя по направлению взгляда Луизы, тот сидел как раз за домом от них.
  Подойдя к весьма аккуратно сделанной деревянной оградке и калитке, они наконец увидели отшельника. Им оказался молодой человек в сделанной из шкур одежде. Было видно, что делалось одежда вручную, но аккуратно и даже отчасти оригинально. Все тело парня, что проглядывало из-под одежды, было покрыто узорами тату. Рольдо пристально всмотрелся в эти узоры, что-то в них ему показалось странным. Складывалось впечатление, что по этим узорам струится незнакомая сила.
  - Добрый день. - приветственно улыбнувшись, поздоровался Рольдо. Мельком взглянув на Луизу, которая увлеченно грызла морковку, добавил. - Прошу прощения за нашу спутницу. Она вам не сильно помешала?
  - Пф... - фыркнула названая особа, даже не подумав хоть на секунду оторваться от еды.
  - И вам доброго дня. - спокойно и степенно ответил отшельник. - Ничего страшного, пускай кушает.
  - Позвольте представиться. - слегка поклонившись, произнес Рольд. - Архимаг империи Даринол, Рольдо де Орланский, а это мои спутники и отчасти ученики. - сопровождая свои слова жестом руки, он продолжил. - Эльдар де Моунти, Ахэлио фор Торо, Ольга фор Дальк и юная особа перед вами - Луиза Тьюдбери.
  Названые разумные молча приветственно кивнули отшельнику.
  - Хосе Амадил Нара. - пожав плечами, равнодушно представился отшельник. Явно показывая, что ему в общем-то все равно на них и их имена. - Очередные охотники на драконов?
  - Отчасти. - улыбнулся Рольдо. - Только мы не собираемся его убивать, а хотим забрать к себе на материк. У нас выделены специальные места для проживания столь редких разумных.
  - Ясно. - задумчиво ответил Хосе. - Думаете, согласится?
  - Что-то мне подсказывает, что если вы отправитесь с нами, то и он тоже будет согласен. - улыбнулся в ответ Рольдо.
  - Возможно, - уклончиво произнес Хосе. - вот только я никуда не собираюсь.
  - Скажите, что кушает моя спутница? - хитро прищурившись, спросил Рольдо.
  - Обычную морковку. - пожал плечами Хосе.
  - Значит, вы тоже иномирянин. - утвердительно кивнул Рольдо. - У нас такого овоща нет.
  - Хм... странно. - удивился Хосе. - И я в общем не скрываю, что родом из другого мира.
  - Тогда вам будет приятнее жить в нормальном и цивилизованном обществе. - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Рольдо.
  - Сомневаюсь. - усмехнулся Хосе. - Судя по тому, что вы не спешите беседовать с драконом, а предпочли беседу со мной, то я вам зачем-то нужен. Вот только желания помогать кому-либо у меня нет абсолютно.
  - Не спорю, вы нам интересны. - не стал отрицать очевидное Рольдо. - Но нам не нужна ваша помощь в физическом смысле слова. Наша империя уже давно ни с кем не воюет. Нам интересны технологии вашего мира и, возможно, вы сами захотите исследовать свои возможности.
  - Мимо. - отрицательно помотал головой Хосе. - Я смотрю на вашу одежду, которую явно шили не вручную, ваши украшения, все этого говорит о весьма развитой цивилизации. А если я правильно чувствую, то у вас в теле стоят биочипы. Причем, судя по месту расположения, ставил их кто-то с моей бывшей родины, а значит ваши технологи уже давно не хуже моего мира, а возможно и лучше.
  Рольдо пораженно замер на месте. Вот так просто этот молодой человек смог увидеть сквозь щиты и защиту их биочипы в теле. Как он это сделал? Он лихорадочно пытался придумать причины, которые заставят передумать отшельника, но пока их не находил.
  - Что же. - улыбнулся Рольдо. - Мы, если вы не против, погостим пару дней в вашей долине, и отправимся назад.
  - Гостите. - равнодушно пожал плечами Хосе. - Выбирайте любой пустующий дом.
  - Если вы вдруг передумаете, то, я думаю, сможете нас найти. - вежливо откланялся Рольдо. - Луиза, пошли уже, и скажи спасибо за угощение.
  - Спасибки. - радостно воскликнула Луиза. - Было очень вкусно. Я уже и забыла, какой классный вкус у морковки.
  - Всегда пожалуйста. - улыбнулся девушке Хосе.
  ***
  Хосе задумчиво смотрел вслед удаляющемуся отряду гостей. Одно он понимал точно, вступать в открытый бой с ними он бы не хотел. Этот Рольдо де Орланский был явно сильным архимагом, да и его ученики не сильно от него отставали. Шансов победить их в открытом бою было мало, особенно учитывая наличие биочипов. Можно конечно ночью напасть, но и тут было множество подводных камней, да и не выказывали они враждебности. Покачав головой, Хосе протянул руку к оставшимся плодам морковки и с удивлением обнаружил пустоту. Когда эта шустрая девчонка успела украсть его урожай, он даже не заметил. Видимо увлекся разговором с этим эльфом. Вот же обжора, улыбнувшись по доброму, ругнулся Хосе. Злиться на эту милую особу не было ни сил, ни желания. Тяжело вздохнув, Хосе отправился к грядке. Вроде там еще была парочка морковок.
  На следующий день ничего особенного не происходило. Гости пытались убедить дракона, что тому будет намного лучше у них, а сам Хосе занимался тем же, чем и всегда. С единственным отличием, когда он медитировал на своем любимом месте, за ним из леса тихонько наблюдала Луиза. Может думает, что у него еще есть что-то вкусное? - подумал Хосе, мысленно улыбнувшись. В остальном день прошел спокойно и обычно. В отличии от следующего дня.
  Утром Хосе как обычно отправился на разминку, после которой уселся на свое излюбленное место в позу лотоса и погрузился в медитацию. Луизу он заметил сразу, но та, как и вчера, наблюдала за ним издалека. А когда он уже был в медитации, не выдержала и подошла ближе. Походив вокруг скалы, она с интересом рассматривала Хосе и его площадку для тренировок. Он же, смирившись с тем, что нормально погрузиться в медитацию не удастся, с закрытыми глазами наблюдал за этой любопытной особой.
  Луиза, походив туда-сюда, решила и сама провести разминку. Хосе с удивлением отметил, что она практически полностью повторила весь его комплекс упражнений. Или ее учил кто-то из учеников старика, или у нее просто феноменальная память. Закончив разминку, она пристально уставилась в спину Хосе. После чего хитро улыбнулась своим мыслям, и как молния метнулась в его сторону. Ее желание и движения были для Хосе как открытая книга. Так что удар ногой он спокойно заблокировал левой рукой, одновременно оттолкнув ее от себя назад.
  Приземлились они на разных сторонах каменной площадки для тренировок. Тут Луиза опять его удивила, исполнив ритуальный поклон перед поединком. А вот этого она точно не могла подсмотреть у него, отметил про себя Хосе, отвечая таким же поклоном. Он и сам был не против небольшого спарринга. Луиза атаковала первой, но как-то слишком предсказуемо и открыто. Но его контратаку она встретила легко и непринужденно. Обменявшись парой ударов, Хосе начал постепенно увеличивать темп боя, пытаясь понять предел девушки. Удары стали все сильнее и быстрее. Наконец они достигли скорости, когда взмах руки или ноги сопровождался свистом воздуха, а столкновения уже вызывали нешуточную звуковую волну. Было видно, что Луиза получает огромное удовольствие от драки. Увернувшись от очередного удара Луизы, он с изумлением отметил, как каменная платформа вздрогнула от столкновения с ногой Луизы и пошла трещинами, а в месте удара образовалась ямка. Что же, попробуем еще ускориться. Но и тут Луиза от него не отстала. Складывалось четкое впечатление, что ее учил тот же учитель, что и Хосе. Но как такое возможно? Смогли убедить его переселиться к себе? Но старик был весьма упрямым кадром, и Хосе сильно сомневался, что тот захочет покинуть свою уютную долину. Тем временем бой уже перешел на почти максимальную скорость. Его каменная площадка превратилась в груду переломанных камней, что, впрочем, абсолютно не мешало им продолжать спарринг. Решив, что пора уже закругляться, Хосе начал добавлять внутреннюю энергию в удар. От чего его руки стали слегка светиться синим цветом: их как будто окружала голубоватая аура. Казалось, что уж сейчас Луиза будет вынуждена сдаться, но ответный удар ее руки серьезно обеспокоил Хосе. Светясь красной аурой, она нисколько не потеряла в скорости, а вот силой значительно превосходила Хосе. Так, пришлось уже наполную включать свои силы. Но это не значит, что Хосе потерял контроль. Заметив, как его сила чуть не повредила кожу девушки, он тут же отпрыгнул назад, и поднял руку в останавливающем движении. Луиза удивленно и с азартом в глазах посмотрела на Хосе. Тот же поклонился в жесте окончания тренировки.
  - Ну почему?! - с обидой в голосе произнесла Луиза, поклонившись в ответ. - Я только разогрелась. Давай еще... А?!
  - Нет. - улыбнулся Хосе. - Твоя сила действительно не уступает моей, но вот твоя защита весьма слаба. - добавил он, укоризненно качая головой. - Думаю, твой учитель не был бы доволен увиденным. Слишком много энергии в атаке и почти полное игнорирование защиты.
  - Пф... а вот и нет. - фыркнула смешно Луиза, гордо вздернув подбородок. - Все у меня отлично с защитой.
  - Правда? - улыбнулся Хосе. На что ему ответили очередным фырком. - Тогда присядь, например вот на тот камень без использования силы.
  - Зачем? - удивленно посмотрела на него Луиза.
  - Неужели так сложно? - усмехнулся Хосе.
  - Ай... больно!!! - вскочив, зашипела Луиза, потирая свои бедра. Попытка исполнить просьбу Хосе закончилась так, как он и ожидал.
  - О чем я и говорил. - кивая своим мыслям, произнес нравоучительно Хосе.
  - Это еще ничего не значит. - пылко и с вызовом ответила Луиза.
  Хосе же отчетливо видел, как постепенно боль от отбитых мышц девушки начинает достигать ее разума. Это в бою кажется, что все возможно, в пылу битвы, даже потеряв конечность, некоторые бойцы продолжали бой, как ни в чем ни бывало, но недолго. Организм не безграничен и рано или поздно дает о себе знать.
  - Конечно. - улыбнулся Хосе. - Надеюсь, как лечить такие повреждения, тебя учитель обучил?
  - Да. - смущенно гладя поврежденные части тела и морщась, ответила Луиза.
  - Ясно. - тяжело вздохнул Хосе. - Учил, но похоже, кто-то эти уроки не посчитал нужным запомнить.
  - Я все помню. - надувшись, обиделась Луиза.
  - Я так и понял. - осуждающе ответил Хосе, после чего своей силой ударил в землю и камень под ногами, превратив их в гладкую и идеальную поверхность. Показав одним своим ударом филигранную работу с силой. Получилась ровная площадка метра два в диаметре. Присев в позу лотоса, на одной стороне, он указал рукой на другую сторону. - Значит так. Садись сюда через 'не могу' и будем тебя лечить.
  - Я Ольчика попрошу, и она меня вылечит. - гордо ответила Луиза, с опаской глядя на ровную площадку.
  - Собралась вечно бегать к подруге? - укоризненно произнес Хосе. - А если ее не будет рядом? Что тогда? Садись давай, с твоей силой ты за пару минут вылечишь свое тело.
  - А может не надо? - жалобно спросила Луиза.
  - Ох, что за бестолочь. - покачал головой Хосе. - Направь силу в повреждения, и боль уйдет.
  Сделав как сказал Хосе, Луиза тяжело вздохнув, уселась напротив Хосе.
  - Теперь погрузись в медитацию. - размеренно проговорил Хосе. - Да не так быстро. Медленно, не спеша, осознавая свое тело. Я сказал МЕДЛЕННО! Вот... уже лучше... Теперь найди силой поврежденную мышцу... Одну МЫШЦУ! Вот... молодец.. И постепенно направь энергию янь на отвод боли, а энергию ци на лечение. Да не так. Наоборот... Вот... уже лучше. Контроль держи. Сосредоточься. Молодец... Давай следующую.
  Так они просидели минут двадцать, но наконец все было закончено, и все повреждения излечены. Хосе мимолетно отметил присутствие друзей Луизы. Мысленно поморщившись, он отметил, что пора бы уже признать: он привязался к девчонке. И не сможет такую неумеху отпустить одну. А в то, что она захочет остаться с ним тут, он не верил. Этот эльф оказался умнее, чем подозревал Хосе. И главное, ноль влияния на Луизу, девушка была абсолютно искрення в своих поступках и желаниях. Так что либо его переиграли еще раньше, когда направили сюда Луизу, либо все получилось случайно. А так как в этом мире боги любят играть в свои планы, то случайность отметаем в сторону. Похоже, он зачем-то нужен в плане богов. Прав был учитель, пытаться играть в судьбу с богами - заведомо проигрышный случай. Но кто сказал, что нельзя за это выторговать себе что-то приятное?
  Глядя вслед убежавшей и радостной Луизе, он сосредоточенно думал. Пытался найти хоть какой-то весомый аргумент в пользу решения остаться, но находил только новые причины отправиться с ними. Стиль девушки был явно тот же, как и у учителя. У самого Хосе он был другим, но показывать свои карты перед зрителями он не собирался. Хватит того, что показал силу старого стиля.
  

  Глава 7.
  

  Эльдар вместе с Рольдом наблюдали за поединком между Луизой и отшельником Хосе. После очередного столкновения земля ощутимо дрогнула, а из их временного жилища выбежала взлохмаченная Ольга.
  - Что случилось?! Землетрясение? Нападение? - растерянно и еще не до конца проснувшись, быстро спросила она, оглядываясь вокруг.
  - Нет. Это Луиза с отшельником устроили спарринг. - буднично ответил Эльдар, не отрывая взгляда от дерущихся.
  - Эээ, то есть? - Ольга с удивлением посмотрела на Эльдара, а потом в ту сторону, куда он смотрел. - Опять?!
  Страсть Луизы драться со всеми, кто хоть как-то был силен в рукопашном бое, была широко известна. Особенно Ольге, которой потом приходилось извиняться за подругу, после весьма оригинальных способов начала спарринга.
  - В этот раз, судя по всему, отшельник был не против спарринга. - усмехнулся, глядя на угрюмое лицо Ольги, Рольд.
  - И долго они уже так? - окончательно проснувшись и внимательно следя за боем, спросила она.
  - Один час двадцать минут. - спокойно ответил Эльдар.
  - Они что, не используют магию? - удивилась Ольга, но тут же сама себя поправила. - Хотя нет. Она использует магию укрепления и увеличение силы. Ааа... еще и скорости. А вот отшельник - не пойму.
  - Очень хорошее замечание. - задумчиво произнес Рольд. - Кажется, я начинаю понимать, чем так интересен отшельник нашим академикам.
  - И чем же?
  - Он почти на равных дерется с магом, вот только магии в нем абсолютный ноль. - улыбаясь, ответил Рольд на вопрос Ольги.
  - Но наставник, вокруг его тела непонятная синяя аура. - возразил Эльдар. - Разве это не заклинание?
  - Нет. Это что-то другое, и что именно, я и сам не знаю. - сосредоточенно всматриваясь в мелькающую фигуру отшельника, ответил Рольд. - Кстати, судя по всему, эта сила как-то связана с его рисунками на теле. Они явно там не для красоты.
  - Пф... да примени Луиза заклинания атаки, и все. Конец отшельнику. - фыркнула Ольга. - Никакая странная сила не спасет.
  - Возможно. - задумчиво качая головой, произнес Рольд. - Возможно. А ты что думаешь, Эльдар?
  Эльдар, как и Луиза, обучался знаниям ближнего боя. И хоть лучшим бойцом академии была Луиза, да и на всем материке было только восемь разумных сильнее неё, но Эльдар не сильно отстал. На данный момент он занимал двадцатое место в империи среди бойцов ближнего боя.
  - Не знаю. - нахмурился Эльдар. - С одной стороны, Оля права, но что-то не дает мне покоя. Слишком уж чисто он дерется. Как будто напоказ. Да и это странное знание нашего стиля. Откуда ему он известен? Причем именно в классической форме, без новомодных добавлений.
  - А покороче можно? - поморщилась Ольга от нудного лекторского тона Эльдара.
  - Будь это настоящий бой, не уверен, что Луиза смогла бы победить даже с магией. - с укором посмотрев в сторону Ольги, ответил Эльдар.
  - О, кажется закончили. - радостно заметила Ольга то, что и так все видели.
  В этот момент к ним присоединился Ахэлио, спустившись откуда-то сверху.
  - Ну что? - сразу же обернулся к нему Рольдо.
  - Пусто. - отрицательно покачал головой Ахэлио. - Связи нет и, похоже, не будет. Видимо спутник сюда не достает. Хотя можно еще ночью попробовать.
  - Печально. - вздохнул Рольдо.
  - А что случилось? Зачем нам связь? - тут же с любопытством во взгляде вмешалась в их разговор Ольга.
  - Нужны идеи, как вытащить отсюда отшельника и дракона. - мрачно ответил Рольд. - Обоих устраивает жизнь тут в долине. А нам они нужны в империи.
  - Пф... тоже мне, проблема. - фыркнула Ольга. - Пообещай дракону увеличить его сокровищницу в два раза, и он твой навеки. А без него отшельник вряд ли останется.
  - И что же ему помешает остаться? - с сарказмом в голосе спросил Ахэлио.
  - Не будет дракона, и ему самому придется отпугивать желающих тут пожить. Чего он и хочет избежать. - с просветлевшим лицом Рольд ответил вместо Ольги. - Олечка, ты просто наш гений.
  - Агась... Я такая... - слегка покраснев, и шаркая ножкой, смущенно произнесла Ольга.
  - А если у него очень большая сокровищница? - логично предположил Эльдар. - Наставник, вы уверены, что руководство оценит такие траты? Дракон то уже давно тут обитает. Мог и десять тонн золота насобирать, а еще артефакты редкие и камни драгоценные. И все в двойном размере.
  - М-да.. Об этом я как-то не подумал. - почесав затылок, произнес Рольд. - Одно могу сказать точно, пока мы не придумаем способ их отсюда вытащить, миссия не будет закончена.
  - Нам что, тут жить, что ли? - возмутилась Ольга.
  - Не хотите здесь жить, ищите причины. - отрезал Рольд.
  ***
  Единственный разумный, который искренне всем был доволен, был дракон Вини. Новые разумные в сокровищницу не лезли, нападать не собирались, так что все было отлично. Особенно его радовало наличие нового трофея в коллекции. Артефакт в виде двух сфер, соединенных золотой подставкой, с отделкой из драгоценных камней, да еще и внутри было аж цельных двадцать крупных магических кристаллов. Что именно делал этот артефакт, дракону было все равно. Главное, что он красивый и выглядит прекрасно. Но кое-чего дракон не знал. Этот артефакт был связан с хозяином, караван которого дракон и ограбил. И сейчас по этому сигналу направлялась целая армия, желая вернуть украденный предмет. С сожалением запрятав артефакт в нишу, из которой собственно и появился его сосед по долине, дракон уселся посреди зала и стал с наслаждением рассматривать свои сокровища. Если бы в этот момент рядом оказался Хосе, то его удивлению не было бы предела. Увидеть, как дракон медитирует, явно никто не ожидал. Сам же дракон был не просто разумным, но и отличался любознательностью, и даже тягой к исследованиям. Лет триста назад он встретил человека, который мог превращаться в волка. Поймав столь интересную игрушку, дракон долго вызнавал, как именно ему удается менять тело. Толком ничего выяснить не удалось. Так что дракон ограничился наблюдением за этим странным существом. Заставив его менять тела несколько тысяч раз, пока, наконец, полностью разобрался с этим процессом.
  Дракону хотелось тоже научиться менять тело, это позволит ему лучше прятаться и больше украсть. Так что, загоревшись этой идей, он приступил к исследованию. Метод, что использовал человеко-волк, ему не подходил. Тот трансформировал свое тело с помощью магии, и излишки, а также нужные ресурсы, хранил в магическом кармане. Такой скрытый от всех магический карман у дракона тоже был. Причем солидного размера. И сейчас в этом кармане рос плод его научной мысли. Триста лет экспериментов дали свой результат. Он придумал идею, как получить второе тело. Нужно его вырастить. Процесс рождения он изучил полностью. А вот то, чем он занялся после этого с помощью магии и клеток разумных, шокировало бы всю научную когорту магов Даринола. Этот, с виду самый обычный, дракон занялся генной инженерией, причем не на основе научных докладов и материалов. А только руководствуясь магией и кучей опытов. Двести лет сплошных неудач ни капли не расстроили дракона. Он был, как и полагается представителям его вида, терпеливым и усидчивым. Последний его экземпляр, способный перевернуть науку целого мира, да и не только его, сейчас рос в его магическом кармане. И тут все было новым и даже гениальным. Во-первых, дракон научился регулировать время в своем кармане; во-вторых, смог придумать способы контроля магии внутри него; в-третьих, добился роста клеток в этом отрезанном мире; ну и в-четвертых, смог настроить свое сознание на клетки зарождающегося мозга и соединиться с ними. Все это требовало просто гигантских затрат маны, так что дракон не просто так смирился с новым соседом и гостями. Прекрати он свой эксперимент, и перестань тратить ману, то далеко не факт, что Хосе смог бы справиться с драконом. Для сравнения, его полный объем маны, если убрать затраты магического кармана, был больше, чем всех гостей вместе взятых. Но на счастье всех разумных, дракон Вини был заинтересован в результате эксперимента сильнее, чем в драке. К тому же, смерти его никто не желал, на сокровища не зарился. Жаль только, говорить дракон не мог. Ему было безумно интересно узнать, как тут очутился его сосед. Не мог он ошибиться, когда проверял новую пещеру. Тут не было ничего. И этой ниши точно не было. Уж что-что, а драконы прекрасно умели находить пустоты в любой породе. А уж разумных могли почуять за пару километров.
  Мысли дракона прервали сотрясения земли. Поморщившись, дракон вылез из своей пещеры и посмотрел в сторону дерущихся разумных, да так и замер. Моментально вызвав все свои доступные чувства, он с огромным вниманием следил за соседом. Но даже его острое зрение, обоняние и другие чувства пасовали перед увиденным. Эти странные потоки энергии вокруг Хосе никак не поддавались пониманию дракона, но в одном он был уверен на все сто процентов. Именно этой энергии не хватало его эксперименту. Именно из-за отсутствия ее, его плод неуклонно пытался разрушиться и умереть в очередной раз. Если бы дракон знал и мог произнести слово 'эврика', то сейчас на скале сидел бы радостный разумный с безумным блеском в глазах и повторял бы это слово. В сильном нетерпении он дождался конца поединка между разумными, и когда Луиза ушла к своим, сразу же полетел к Хосе. Приземлившись рядом с ним, он с нетерпением уставился на соседа.
  - Я так понимаю, ты что-то хочешь спросить? - усмехнувшись, произнес Хосе, глядя на явно возбужденного увиденным дракона. Дракон в ответ неистово закивал головой.
  - Хм... И как же нам это выяснить? - задумчиво спросил Хосе. На что дракон показал лапой на него, и как бы обвел его контур.
  - Тебя заинтересовал мой стиль боя? - спросил Хосе, но дракон отрицательно покачал головой. - Я сам? - положительный кивок. - Ага. Ты хочешь узнать, как я без магии смог драться? - дракон обиженно фыркнул. - Хм... Может тебе интересно, что за силу я использовал во время драки? - отчаянное кивание головы. - Как интересно... - протянул озадаченно Хосе. - Дракона интересует внутренняя сила жизни. Однако, ты полон сюрпризов, мой друг. - выжидательный взгляд дракона, вот и весь ответ. - Хорошо, я попробую показать и даже возможно научить, но будет сложновато освоить медитацию.
  Проведя весьма длительную лекцию, по поводу медитации и ее стилей, Хосе с удивлением наблюдал, как дракон сходу погрузился в полное состояния дзена. Внимательно присмотревшись к дракону, Хосе произнес.
  - Я смотрю, ты уже знаком с медитацией, и даже полностью погрузился в сатори. Удивительно. - покачав недоуменно головой, он продолжил. - Если бы учитель узнал, кого я обучаю силе, то наверно потерял бы дар речи. Ладно, раз у тебя все так хорошо, то попробуй почувствовать энергию тела. Она неким сиянием окружает каждый твой орган.
  Дракон, в точности исполняя задание Хосе, сосредоточился на себе. Только с десятой попытки у него получилось почувствовать то, о чем говорил человек. От радости дракон чуть не потерял контроль над собой, но сумел справиться с эмоциями и продолжить выполнять наставления человека.
  - Теперь, потихоньку, ощути мою энергию. - положив руку на голову лежащего перед ним дракона, Хосе немного подал силу в нее, пребывая в собственном состоянии дзена. - Чувствуешь, как я перемещаю ее из одной руки в другую? Это и есть внутренняя энергия разумных.
  Дракон попробовал повторить то, что показал Хосе, но ничего не получилось, и даже его состояние разрушилось, как иллюзия. Дракон обиженно и расстроенно фыркнул.
  - Ну-ну. - успокаивающе погладил его по голове Хосе. - Не стоит расстраиваться, с первого раза ни у кого не получалось. Понадобятся годы тренировок, чтобы только начать перемещать силу, а уж применять - это отдельный вопрос. Но, судя по твои стараниям, лет через десять ты достигнешь неплохих результатов.
  Дракон только грустно и печально вздохнул, но тут же взбодрился и опять приступил к медитации. Он увидел цель, и главное - дракон понимал, что это цель достижима. Дальше только тренировки и упорство. Как же хорошо, что такая случайная встреча смогла дать возможное решение его проблеме.
  ***
  В это самое время, на соседней планете Изонель, состоялось общее собрание всех командиров двенадцати армий планеты, а так же тут присутствовали два посланника богов и глава магической лаборатории. Главным на этом собрании был командир стражи дворца богов, Оргул Назаран. Оглядев всех присутствующих своим строгим взглядом, он неспешно прошелся вдоль широкого стола, стоявшего точно по центру приемного большого зала во дворце посланников. Сами посланники сидели в двух отдельных креслах, больше похожих на троны, возле главной стены зала. Остальные разумные сидели за столом и внимательно смотрели за шагающим Оргулом.
  - Вы все были собраны по личному желанию и согласию всех наших великих богов. - торжественно произнес он. - И причина именно такого состава не проста. Но прежде чем озвучить желание богов, я попрошу уважаемого ученого Поруга рассказать об открытии наших ученых магов в сфере создания источника маны из заключенных магов. Прошу.
  - Спасибо за оказанную честь. - встав с места, и вежливо поклонившись командиру, а потом и посланникам, произнес ученый. - И хотя меня гложет сомнение насчет значения этого открытия, но тем не менее, я его озвучу. Одним из наших магов был придуман способ получения маны из любого живого мага. Мы надеялись этим решить проблему острой нехватки маны в нашем мире. Идея заключалось в том, чтобы уже умирающих магов заключать в некий сохраняющий контейнер и, заморозив их физическое состояние, получать ману. Тем самым продлевая службу гражданина на пользу обществу. Эксперимент полностью был завершен и готов к работе, но увы, к сожалению, умирающие маги теряли связь со своим источником и поставка маны прекращалась. Если быть точным, то ее было слишком мало, меньше, чем тратилось на поддержания здоровья пациента.
  - Отличный результат. - довольно произнес Оргул, не обращая внимания на удивленно замолчавшего ученого. - А скажите, уважаемый, если в такой контейнер поместить полностью здорового мага, то каковы будут результаты?
  - Стопроцентная эффективность. - пожав плечами, произнес ученый. - Но они и так могут спокойно отдавать свою ману, без...
  - Достаточно. - оборвал ученого Оргул. - Садитесь. То, что нужно, мы уже услышали. А теперь внимание, послание богов. Возле нас есть целый мир, заселенный дикарями, среди которых много магов. Эти отсталые разумные даже в богов не верят. Но это нам на руку. Боги через год откроют нам порталы в этом мир, где мы сможем захватить всех магов дикарей. И с помощью изобретения ученых заставим их служить на благо цивилизованного общества. С нами в первый такой серьезный поход отправятся двенадцать посланников, и даже возможно, пять богов. - последние слова Оргул произносил с максимальной важностью и почтением. - Наша задача: выбрать шесть армий, которые и нанесут удар по шести материкам другого мира. Сразу хочу предупредить, там есть сильная и развитая цивилизация магов, что поклоняется лживым богам и чтит не только магию, но и богопротивные изобретения из металла и других материалов. Их маги весьма сильны, потому попрошу не расслабляться. - строго оглядев всех, сказал Оргул. - Благодаря посланникам, у нас есть карты этих материков, а так же примерное количество магов противника рангом архимаг. Собственно, на стене как раз и висят карты материков. - Оргул взмахнул рукой в сторону полностью свободной стены, на которой висели огромные карты пяти материков, и общая карта планеты. - У нас есть год, чтобы подготовиться к походу.
  Один из посланников слегка наклонил голову, что не ускользнуло от внимания Оргула, который тут же устремил уважительный с почтением взгляд в сторону посланника, и замолчал.
  - Вас ждут не только вражеские маги. - негромко произнес спокойно посланник. - Это другой мир, там магия работает не совсем так, как у нас, а ваши тела могут почувствовать трудности в связи с новой средой. Учтите и эти факты.
  - Спасибо за уточнение. - поклонившись, с искренним почтением поблагодарил Оргул. - Я думаю, все понимают, насколько важна эта миссия. Потому отриньте в сторону эмоции, и рассуждайте только разумом. Уважаемый Арос хочет что-то спросить? - заметив небольшой поклон одного из военачальников, спросил Оргул. На что тот утвердительно кивнул. - Спрашивайте.
  - Насколько я понимаю, там другая среда, и возможности предварительно испытать нашу магию там нет. - вставая, произнес Арос, глядя на Оргула. - Предлагаю и научному отделу отправиться с нами, сформировав отряд, который по прибытию сразу займется изучением мира. Главный же вопрос - это имеем ли мы возможность узнать, с какой армией столкнемся на том развитом материке?
  - Сформулируйте все ваши вопросы по новому миру, и я, отправившись в этот мир, попробую выяснить ответы. - ответил вместо Оргула второй посланник. - К сожалению, мы не можем пока показать свое присутствие в том мире. Иначе дикари могут что-то заподозрить. Уровень их технологий весьма высок. А вот военная мощь весьма слаба.
  - Прекрасные новости. - улыбнулся Оргул. - С такой поддержкой будет не сложно закончить операцию в установленные сроки. Конечно, имей мы возможность находиться в новом мире хотя бы год, то все дикари были бы подчинены. Но увы, у нас только месяц. Потом боги откроют порталы обратно.
  

  Глава 8.
  

  На четвертый день пребывания гостей Хосе, как и всегда с утра, занимался своей любимой медитацией, когда к нему на площадку приземлился возбужденный дракон. Его хождение вокруг скалы мешало сосредоточиться, так что Хосе, тяжело вздохнув, спустился к этому беспокойному ящеру.
  - Вини, что на этот раз? - спросил риторически у дракона Хосе. - Опять что-то случилось? - дракон ответил кивком согласия. - Судя по тому, что ты, после своего дежурного облета, сразу прилетел ко мне, то делаю вывод о незваных гостях. Так? - опять кивок согласия, Хосе нахмурился, задумавшись. - Хм... И что, так много? - очередной кивок. - Больше ста разумных? - реакция дракона родила еще один вопрос. - Больше тысячи? - в этот раз дракон сразу не ответил, а задумался, и несколько нерешительно кивнул. - То есть примерно около тысячи разумных двигаюсь в нашу сторону? - согласный кивок.
  Задав еще пару десятков вопросов, Хосе в итоге выяснил, что к ним идет реальная армия в составе тысячи разумных, шести архимагов и почти полусотни обычных магов. Дальнейшие вопросы вскрыли причину столь необычного поведения армии соседнего королевства. Вини недавно украл у них артефакт. Что, в общем, не удивительно, учитывая его страсть ко всему редкому и драгоценному.
  - Ты надеюсь понимаешь, что даже если наши гости согласятся помочь, то мы вряд ли сможем отбиться. - дракон жалобно посмотрел на Хосе, а потом в сторону своей пещеры. - Ну, дружище, делай выбор: или твои сокровища или жизнь. - дракон гордо выпятил вперед грудь, показывая, что за свое добро готов биться до последнего. - Ясно, собрался драться. Можно конечно попытаться договориться и просто отдать артефакт, - дракон яростно зашипел и покачал отрицательно головой. Хосе, глядя на эту реакцию, улыбнулся и закончил фразу. - но вряд ли они ограничатся только артефактом. Так что остается только один вариант. Соглашаться на предложение гостей и быстро бежать отсюда. Думаю, договориться о сохранности твоего добра получится. - дракон обреченно посмотрел тоскливым взглядом на долину, и тяжело вздохнув, согласно кивнул. - И нечего так вздыхать, сам виноват. - обвинительно ткнул пальцем в дракона Хосе. - Сдался тебе этот редкий артефакт, еще и похоже с маяком или чем-то подобным. Надейся теперь, что маги смогут снять маяк. Ладно, пошли, будем переговоры вести. Может, что сверху и получится получить.
  С досадой махнув на дракона, виновато опустившего глаза, Хосе направился в сторону жилища гостей. А ведь он почти смог перебороть желание быть рядом с этой Луизой. И чем только она его смогла зацепить? Видимо, боги решили подстраховаться. Уж очень вовремя этот артефакт появился. Не позже и не раньше. Хосе ни секунды не сомневался в причастности богов. Таких совпадений не бывает.
  Возле входа в свое жилище его встретил глава отряда, Рольдо де Орланский, вместе со своими учениками Эльдаром и Ахэлио. Девушек видно не было, но Хосе, сосредоточившись, почувствовал их возле одного из озер. Видимо, решили искупаться. На секунду у него даже мелькнула шальная мысль отложить разговор, и насладиться видом купания девушек, но мысль была решительно отброшена в сторону.
  - Доброе утро. - Рольдо слегка удивленно поздоровался с Хосе. Остальные только приветственно кивнули.
  - И вам хорошего утра. - улыбнулся Хосе.
  - Вы к нам по делу или просто поговорить? - осторожно спросил Рольдо.
  - Возможно и по делу. - поморщился Хосе. - Просто из-за беспокойства одного дракона, хотелось бы узнать, сколько еще времени вы будете у нас гостить?
  - Я пока не могу ответить на ваш вопрос. - растерянно произнес Рольдо, отчаянно пытаясь придумать причину продления проживания. - А что, мы вам мешаем?
  - Не то чтобы сильно, но и особой радости у Вини нет. - поколебавшись, произнес Хосе. - По-моему ваш интерес к нам становится навязчивым. Не объясните причины такого любопытства?
  - Это будет непросто. - размышляя, произнес Рольдо. - Дело в том, что у нас существует очень необычный вид магии. Его называют магией судьбы, а магов - предсказателями. Иногда они видят весьма необычные картины будущего, в которых мелькают очень важные для нашей империи разумные. А такие отряды, как мой, ищут потом этих разумных по всему миру и забирают к нам в империю. Обычно подданства империи и весьма немаленьких привилегий хватает для согласия таких разумных на переезд.
  - Привилегий? - удивленно спросил Хосе. - Что-то я не помню, чтобы вы о них рассказывали.
  - Ооо.. это я видимо слишком расстроился от вашего категорического отказа, и не успел рассказать. - воодушевленно начал Рольдо, в глубине сознания ругаясь нецензурными словами. Вот как он мог забыть о такой важной части разговора? - Дело в том, что получить подданство нашей империи весьма сложно, и потому...
  - Про подданство все ясно, - прервал его Хосе. - а что по привилегиям?
  - Ну.. скажем так... - Рольдо задумчиво почесал рукой подбородок, делая паузу и размышляя на тему, сколько он имеет права предложить Хосе и его дракону. - Если говорить именно о вас, то это место жительства, приличная сумма наших денег на расходы и возможность выбрать, где именно вы хотите жить. Естественно, жилье будет построено за счет империи, причем тогда, когда вы сами пожелаете. То есть вы можете путешествовать по материку, и когда найдете понравившееся вам место, то там и будет поставлен ваш дом со всеми удобствами.
  - Хм.. интересно. - изобразив задумчивый вид, произнес Хосе. - А что насчет дракона?
  Озвученный дракон стоял за спиной Хосе и пытался делать вид, что его это разговор нисколько не интересует. У него даже немного получалось, вот только слишком оттопыренные уши выдавали его с головой. Рольдо, видя такой интерес, уже мысленно потирал руки. Кажется, рыбка клюнула, главное теперь - не ошибиться с наживкой.
  - Во-первых, полное перемещение всех его сокровищ в хранилище под гарантию империи. Причем в закрытом контейнере. То есть мы даже не будем знать, что там. А когда дракон выберет себе место жительства, на выделенной для них территории, то переместим туда весь груз в целости и сохранности. Во-вторых, он сможет выбрать десять артефактов в имперском хранилище себе в подарок, а также полтонны золотых слитков в виде компенсации. В-третьих, дракон, если захочет, может разместить свои сокровища на хранение гномам, без комиссии и платы за содержание. - воодушевленно рассказывал Рольдо, ощущая, что дракон уже всеми лапами за переезд.
  - Очень интересное предложение. - раздумывая, произнес Хосе. - Заманчиво, но нам и тут хорошо. Даже не знаю.
  - Может вы сами скажете, что вас интересует? - подкинул идею Рольдо. Так близко к решению проблемы он еще не был.
  - Хм... Если нам не понравится, мы же сможем покинуть ваш материк? - уточнил Хосе, хотя и понимал, что возможно правду им не скажут.
  - Естественно. В любой момент. - с чувством раненого достоинства гордо ответил Рольдо.
  - Допустим, мы согласимся... - произнес, растягивая слова, Хосе. - И как тогда вы будете действовать?
  - У меня есть бланки договора с магической печатью. - стараясь сохранять спокойствие, ответил Рольдо. - Подпишем договор с вами и драконом, а потом или берем все добро в магическое хранилище или ждем прибытия контейнера.
  - Думаю, ждать контейнера - лишнее. - посмотрев на дракона, усмехнулся Хосе.
  - Ну, тогда загружаем все, и отправляемся в город Лаин, там грузимся на наш корабль и через десять дней прибываем в империю. - радостно улыбаясь, ответил Рольдо. Как же хорошо, что не придется тут торчать. Его стремление побыстрее вернуться домой было понятным. Все-таки его там ждала любимая жена и маленькая дочка. - Так что, я достаю договора?
  - Даже не знаю. - покачал головой Хосе. - Вини, ты как, согласен?
  Дракон, задумавшись, выдержал паузу и только потом нехотя согласно кивнул.
  - Ну хорошо. - тяжело вздохнул Хосе. - Давайте ваши договора.
  Рольдо, искренне улыбаясь, достал из магического хранилища бланки уже готовых договоров, быстро дописал озвученные ранее пункты и протянул один дракону, а второй Хосе.
  - Прочитайте, и если все правильно, то прикоснитесь рукой или лапой к вот этой части договора. - указав на серебряную точку под текстом договора, произнес Рольдо. - После чего я активирую заклинание, и договор будет подписан.
  Через десять минут договор был подписан, и довольные стороны пожали друг другу руки. Дальше был простой и малоинформативный разговор на обыденные темы. В основном Хосе расспрашивал по поводу жизни в империи. Через часа два неспешный разговор был прерван взволнованной Ольгой.
  - Сюда идем армия! - выпалила она сходу, как только увидела Рольдо, и только после этого заметила стоявшего Хосе и дракона. - Ой! Простите. Добрый день.
  - Какая еще армия? - с непониманием спросил Рольдо.
  - Луиза сейчас наблюдает за их лагерем. - тут же скороговоркой выпалила Ольга. - Просто мы купались, как я почувствовала лишние глаза. Сначала думала, что это кто-то из вас. - подозрительный взгляд на мужскую часть. - Но оказалось, это разведчик армии, что пришла убивать дракона. Он, дракон то есть, украл у местного короля ценный артефакт, и за ним снарядили армию. Их там почти тысяча, да еще и шесть архимагов с тремя десятками обычных.
  Рольдо с возмущением посмотрел на Хосе и дракона. Хосе, спокойно улыбаясь, встретил его взгляд, а дракон сделал вид, что вообще любуется прекрасным солнечным небом. Неожиданная сговорчивость Хосе и дракона нашла свое логичное объяснение.
  - Так вот почему вы согласились. - печально и слегка обиженно вздохнул Рольдо.
  - Это одна из причин. - улыбался Хосе. - Но и ваше предложение тоже было весьма заманчивым.
  - Угу. Я так и понял. - мрачно, с сарказмом в голосе, произнес Рольдо.
  - Вы о чем? - ничего не понимая, спросила Ольга, глядя то на Рольдо, то на Хосе.
  - Мы только что заключили договор. - ответил вместо грустного Рольдо спокойный Эльдар. - И теперь придется помогать отбиваться хозяевам долины.
  - Ух ты. - удивленно воскликнула Ольга.
  - Думаю, что отбиваться смысла нет. - возразил Хосе. - Проще собрать все сокровища Вини, и покинуть долину.
  - Сомневаюсь, что армия даст нам такой шанс. - с сомнением покачал головой Рольдо.
  - Я их отвлеку, а вы пока собирайтесь. - осуждающе посмотрев на дракона, сказал Хосе.
  - Вы что, собрались в одиночку драться против армии? - изумленно уставился на него Рольдо.
  - Нет, конечно. - усмехнулся Хосе. - Есть много способов заставить армию противника стоять на месте, не доводя дело до драки. Лучше скажите, сколько нужно времени?
  - Нужно посмотреть на объем груза. - рассудительно ответил Эльдар. У него было самое большое магическое хранилище, даже у Рольдо было меньше.
  Вся компания отправилась в столь ревностно охраняемое драконом помещение. Оценка объема привела к простому выводу. Нужно часов пять на погрузку, и еще хотя бы часа три, чтобы оторваться. Хосе, подумав, сказал, что задержит армию на сутки. А потом догонит их. В помощники ему была назначены Ольга и Луиза, их хранилища использовать не получится. Как прокомментировал Рольдо возмущения Ольги по этому поводу, они и так уже забиты всяким женским хламом. Хосе, подумав, согласился. Присутствие Ольги и Луизы в сокровищнице дракона будет не помощью, а помехой. Если даже у Ольги глаза горели любопытством, то реакция Луизы будет явно не такой сдержанной.
  Хосе, следуя за Ольгой, внимательно исследовал долину на предмет посторонних гостей. Разведку он обнаружил, уже когда они пришли к наблюдательному пункту Луизы. И это было самым забавным. Четверо разумных следили за Луизой, которая следила за лагерем. Видимо обнаружив ее, они отправили посыльного в лагерь, и теперь просто ждали решения. Хосе, отправив вперед Ольгу, сам отстал и бесшумно вырубил всех четверых. Убивать их было нельзя. Его задача не разозлить военных, а задержать. Потому, связав наблюдателей, он отправился к Лузе и Ольге. Пункт наблюдения был не очень хорош, но лагерь видно весь, для девушек сойдет. Тут же валялся связанный любитель женской красоты. Поручив девушкам оставаться на месте, и не сводить взгляда с лагеря, Хосе, прихватив связанного пленника, отравился воплощать план в реальность.
  Глупцы думают, что если убить разведку, то армия испугается. Глупость, они разозлятся и будут в боевой готовности. Но что, если разведка обнаружиться рядом с лагерем, но в совсем неприглядном виде. Так что, раздев пленников, и полив их соком из травы, Хосе занял свой наблюдательный пункт. Нужно было дождаться следующей партии разведки. Сок, которым он полил пленных, был почти безобидным, кроме одной особенности. Он своим запахом привлекал один местный вид насекомых. Сами насекомые внешне были сильно похожи на мух из его родного мира, даже привычки у них похожие. Так что уже через пару минут четверо голых мужиков с криками и воплями мчались по лесу в сторону лагеря. Маги конечно их спасли, но вот ощущение того, как по тебе ползает куча мух, явно забудется не скоро. Кому-то это покажется детской шалостью, особенно после рассказах об увиденных девушках, а кто-то решит, что им не все доложили, но в основном серьезную угрозу никто не увидит. А значит, выжигать все подряд не станут. Увидев, как уже десять разведчиков вместе с магом отправились в путь, Хосе приступил ко второй части плана.
  Вырубив следующую группу, он не стал повторять прошлый трюк, а привел в сознание их офицера, связанного и с кляпом во рту.
  - Отвечаешь только на заданные вопросы, если будешь нести лишнее, тебя постигнет та же участь что и прошлый отряд. Понял? - произнес Хосе, сурово глядя на бешено вращающего глазами пленника. Вытащив кляп, он задал первый вопрос. - Кто вы такие и зачем сюда явились?
  - Армия его величества короля Неймара Первого. - судорожно сглотнув, начал быстро отвечать пленник. - Прибыли убить дракона и забрать украденный артефакт.
  - А, так вы тоже за тушкой этого ящера? - изобразил удивление Хосе. - Но мы сюда прибыли раньше вас, а значит добыча наша. Или я не прав?
  - Боюсь, мы не сможем согласиться с вашим решением. - с опасением глядя на Хосе, произнес пленник. - К тому же, нас больше.
  - Возможно, но нас тоже не мало. - возразил Хосе. - И нам тоже поручено вернуть ценности, украденные драконом. Передай вашему командованию, что мы готовы вернуть вам артефакт, но и только. Все остальное наше. Понял?
  - Да. - судорожно закивал пленник.
  - Через час буду ждать вашего ответа. Но приходите только малым отрядом, иначе мы решим, что вы атакуете. Может вас и больше, но бой между нами привлечет внимание дракона, и он может убежать. Ясно? - с угрозой в голосе объяснил Хосе.
  - Ясно. - быстро согласился пленник.
  - Я тебя сейчас развяжу, но своих освободишь через десять минут.
  Освободив пленника, Хосе исчез в лесу. Офицер выждал точно десять минут и развязал остальных. Еще минут пять он объяснял, что произошло, и только потом они отравились назад. Все, как и планировал Хосе. Теперь осталось дождаться переговорщиков. Конечно, командир армии мог плюнуть на предупреждение и поднять всю армию, но мудрый командир так не поступит. Не зная сил противника идти в атаку - смерть.
  Через час явились переговорщики. Пять человек, из них трое - маги. В этот раз Хосе взял с собой Луизу и Ольгу, приказав все переговоры молчать, причем желательно с невозмутимым лицом. Эти сразу определят, что Хосе не маг, но увидев магическую силу девушек, в атаку не полезут. Как и предполагал Хосе, диалог получился плодотворным, а достигнутые договоренности были почти идеальными. Их отряду давалось время до утра, если они не справятся с драконом, то уступают место армии. Конечно, договоренностям веры нет, но хоть какой-то запас времени был получен. Хосе был уверен, что вечером армия начнет потихоньку перебираться в долину. А утром, в момент якобы атаки дракона, сами нападут и на них и на дракона. Вот только их ждет сюрприз. Отпустив девушек к основному отряду, Хосе принялся за старые методы. Времени было достаточно, а значит ловушек можно сделать много. Теперь-то Хосе знал, как их спрятать от взора магов. Так что легкой прогулки для противника не будет.
  Вечером, когда их отряд уже покидал долину вместе с драконом, начали срабатывать ловушки. Хосе же, улыбнувшись, отправился в лагерь противника. Осталось ударить по самому слабому месту, и можно уходить. Конечно, еду для солдат не получится испортить, ее проверят маги. Но вот лошади, как и он и предполагал, были не защищены. Так что сделанный заранее состав был распылен в корме животных. С расстройством желудка сильно скакать не получится. Хосе еще немного понаблюдал за лагерем и, увидев, как из долины спускают раненых одного за другим, усмехнулся довольный своей работой. Куча раненых, больные животные - вот простой и верный успех против армии. Теперь они нескоро смогут продолжить преследование. А главное, убитых нет, а значит и серьезных причин принципиально бросать все, и бежать за подлым врагом - тоже нет. Оседлав в стороне украденную лошадь, Хосе отправился догонять своих.
  ***
  Командующий армии был в бешенстве. И причин для этого было море. Больше сотни раненых без боя, заболевшие лошади, и главное - дракон и все его сокровища исчезли. Никаких охотников на дракона в долине не оказалось, а только множество ловушек, искусно спрятанных так, что даже маги не могли их найти. Раздраженно пнув ногой походный стул, командующий сел за стол и сжав кулаки, посмотрел на архимага, стоявшего в его штабной палатке.
  - Удалось выяснить, кто это был?
  - У нас есть предположение. - спокойно ответил архимаг. - И мы думаем, что оно весьма близко к истине.
  - Ну, давай хоть предположение. - махнул обреченно рукой командующий.
  - Все очень похоже на то, как маги Даринола забирают нужных им драконов. - произнес рассудительно архимаг. - Думаю, они даже не в курсе ценности артефакта. И судя по всему, их не больше семи разумных.
  - Догнать сможем? - заинтересовано спросил командующий.
  - Отрядом магов мы их конечно догоним. - с сомнением в голосе произнес архимаг. - Но как только они нас увидят, то и сами ускорятся. А значит, шансов их поймать - почти нет. Только когда они прибудут в город и погрузятся на свой корабль, мы сможем атаковать. Вот только скрыть такой факт уже не выйдет. Этот артефакт стоит конфликта с Даринолом?
  - Конфликтом? - печально усмехнулся командующий. - Это даже не смешно. Никакой артефакт не стоит объявления войны Даринолу. Они просто нас уничтожат и все. Так что придется нам с тобой докладывать о неудаче королю лично.
  На эти слова архимаг только безразлично пожал плечами. Гнева короля он не боялся. Если что, его в любом королевстве будут рады видеть. А вот командующий явно получит по голове, и возможно в прямом смысле этого слова.
  

  Глава 9
  

  Хосе с отрядом спокойно добрались до города. Преследовать их никто не стал, но на всякий случай Вини было поручено кружить над ними, осматривая территорию. В самом городе они не задержались. Погрузившись на корабль, очень похожий на эсминец из прошлой жизни Хосе, отправились в империю. Все десять суток путешествия Хосе провел в своей каюте, размышляя над будущими планами. Изредка собираясь со всеми в кают-компании на прием пищи и разговоры ни о чем. Рассказы имперцев о своей родине были слишком размытыми, по ним было сложно понять, как именно устроена жизнь в империи. Хотя основные моменты устройства общества в империи Хосе смог собрать в единую картину.
  Императора звали Август Волентайн, иномирянин, правит уже больше тысячи лет. Сам является архимагом. Правление страной осуществляют два совета. Верхний магический совет и нижняя палата совета, если первый полностью состоял из магов, и собственно магами избирается, то вот во второй совет представителей избирали остальные подданные империи. За императором было право вето, то есть он мог любой принятый закон совета в течении десяти дней после принятия отменить, но позже только совет мог менять закон. Причем, чтобы отменить принятый ранее закон, нужно было большинство в обоих советах. Кроме того за императором сохранялась судебная система, он назначал судей, да и сам являлся верховным судьей. Еще, в случае войны император становился главой армии. Вот и все его полномочия. Все остальное лежало на двух палатах совета.
  У магов было всего сорок членов совета, а у нижней палаты двести. Дальнейшие распределение было весьма запутанным и Хосе с трудом более-менее понял основы. Образование, наука, медицина, армия, служба безопасности, разведка, стражи правопорядка и исследования полностью лежали на магическом совете. Они решали, какой и куда бюджет определить, а также какие новые законы нужно принять в этих сферах. Все остальное, в виде экономики, внешней политики, промышленности тому подобное, зависело от нижней палаты. Система избирания была настолько запутанной для Хосе, что он ничего толком не понял. Точнее, общую картину он понял, но звучала она весьма странно, и с трудом верилось в работу такой системы. Хотя имперцы вон уже больше тысячи лет так живут, а значит, что-то в этой системе есть.
  Странность заключалась в том, что представителем мог стать кто угодно, и навсегда. Но представитель избирался от определенной группы разумных. А дальше или он сам уходил со службы, или те, кто его избрали, могли запустить процесс замены. Например, светлые эльфы трех домов выбрали своего представителя, но тот начал их не устраивать своей работой или еще чем-то, они собирались и выбирали нового. А старый отправлялся или на отдых или в суд. Но это только самая вершина горы, а чем ниже, тем больше расхождений в знаниях была у спутников Хосе. Так что эту тему он, после нескольких попыток понять, отбросил в сторону.
   В остальном жизнь, как ее описывали спутники, особо от прошлой его жизни не отличалась. Более того, имперцы уже вовсю запускали спутники и даже строили две базы на луне. Кроме того, готовилась миссия на соседнюю планету Изонель, там обнаружили уже развитую магическую цивилизацию. Правда, на контакт выйти пока не удалось. Все попытки приземлить беспилотный летательный аппарат на эту планету оканчивались неудачей. Что-то там было связано с атмосферой и непонятным уничтожением таких аппаратов. Даже спутники, что должны были кружить вокруг Изонеля, совершив максимум пару оборотов вокруг планеты, выходили из строя. В общем, сейчас это была самая обсуждаемая тема в империи.
  Весь этот контраст между тем, где родился Хосе, и империей вызывал кучу вопросов. Например, почему нельзя развивать другие материки? Ответ был странным. Мол, сначала нужно, чтобы страны на этих материках выросли в развитии, а уж потом идти с ними на контакт. Хотя подумав, Хосе согласился с такой политикой. Видимо, у империи просто не хватит ресурсов и возможностей контролировать такой объем новых земель. Хотя продвижения в этом вопросе уже были. На двух материках планеты: Луизарн - в основном жили гномы, и Дилан - большинство живущих орки, уже образованы крепкие связи с местным население, и даже созданы крупные города светлыми и темными эльфами. Как объяснил Рольдо, через лет сто, максимум двести, эти два материка, скорее всего, включат в состав империи. А вот с людьми контакт пока не ладился, слишком много желания воевать у этого вида разумных.
  В последний день путешествия по морям и океанам Хосе вышел на палубу корабля и решил понаблюдать за появлением нового места жизни. Как уверял капитан, до суши осталось три часа хода. Море в этот раз было спокойным, а погода солнечной. Даже пожалуй жаркой. Спину Хосе начал жечь взгляд Луизы. Эта девчонка все путешествие о чем-то серьезно и много думала, и при этом очень редко когда общалась со всеми. Сказать, что отряд был удивлен, это не сказать ничего. Даже капитан корабля был безумно рад тишине и спокойствию на борту судна.
  - Ты что-то хотела? - не оборачиваясь, спросил у нее Хосе.
  - Хан! - раздался радостный возглас Луизы. - Я придумала!!! Ура!!! Наконец-то.
  Радостная Луиза, подпрыгивая и хлопая в ладоши, громко выражала свои эмоции, нарезая круги вокруг ничего не понимающего Хосе.
  - И что это значит? - улыбнувшись, произнес он.
  - Как что?! - искренне удивилась девушка. - Это самое лучшее прозвище за все время!
  - Хм... - задумался Хосе. То, что у Луизы была болезненная страсть придумывать прозвища всем подряд, он был в курсе. Так что не сложно было догадаться, кому именно было выдано новое прозвище. - А ты знаешь, мне нравится.
  - То, что ты против ничего не име... ЧТО?!! - Луиза, начав свой стандартный монолог, после обычных возражений разумных, резко запнулась и в шоке уставилась на Хосе. - Тебе нравится???!
  - Да. - улыбнулся Хосе. - Хотя ты не первая, кто решил соединить начальные буквы имени Хосе Амадила Нара в одно слово.
  - Пф... тоже мне достижение. - фыркнула Луиза. - Значит, придумаю другое.
  - Если будет другое, то не возьму в ученики. - спокойно произнес Хосе.
  - А кто сказал, что я хочу у тебя учиться? - возмущенно посмотрела на него Луиза. - Сдался ты мне тысячу лет. Пф... Учитель тоже мне.
  - Значит, ты отказываешься? - усмехнулся Хосе.
  - Я этого не говорила! - сделала обиженное лицо Луиза. - Я подумаю.
  - И долго думать собралась?
  - Сколько надо, столько и буду. - гордо вздернув мордочку, встала в позу Луиза.
  - До прибытия у тебя есть ещ...
  - Я решила. - Луиза оборвала фразу Хосе. - Я согласна у тебя учиться. Но только три раза в неделю, и возле столицы.
  - Каждый день и там, где я захочу. - спокойно возразил Хосе.
  - Ну, Ханчик, ну пожалуйста, давай возле столицы... Там здорово и красиво... - изобразив самое милое и жалобное выражения лица и позу, заканючила Луиза - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста!
  - СТОП! - с трудом подавив раздражение, оборвал ее Хосе. - Я посмотрю места возле столицы, НО! Если мне там не понравится, ты спорить не станешь.
  - Хорошо! - радостно закружившись на месте, ответила Луиза.
  - Ужас. - вздохнул Хосе, он до сих пор не мог привыкнуть к резким перепадам настроения Луизы. - Ты хоть иногда можешь быть серьезной?
  - Ханчик, не будь букой. - показав ему язык, рассмеялась Луиза. - Быть серьезной - это так скучно и противно, что просто жуть.
  После чего развернулась и умчалась в неизвестном направлении. Хосе осталось только покачать головой. Наверно именно эта гремучая смесь из просто невозможных перепадов настроения и милоты и привлекала его. А главное - полная невозможность предсказать, что выкинет эта девушка в следующий момент. Постоять в одиночестве ему опять не дали. Буквально сразу после убежавшей Луизы на нос корабля вышла Ольга.
  - Не помешаю? - увидев Хосе, она смутилась.
  - Нет, конечно. - улыбнулся смущенной девушке Хосе.
  Ольга, кивнув головой, встала возле фальшборта и устремила свой взгляд вперед, с удовольствием вдыхая морской воздух.
  - Давно хотел спросить, - прервал тишину Хосе, глядя на темную эльфийку. - Вы давно дружите с Луизой?
  - Уже больше ста двадцати лет. - усмехнулась с хитрым прищуром Ольга.
  - Сколько?! - невольно вырвалось у Хосе.
  - Удивлен? - рассмеявшись звонким смехом, спросила Ольга.
  - Скорее шокирован. - искренне изумился такой цифре Хосе. - Сколько же ей лет?
  - Луизе через два года будет сто пятьдесят, а мне через четыре двести. - грустно улыбнулась своим мыслям Ольга.
  - Никогда бы не подумал, что таким молодым девушкам столько лет. - вслух удивился неожиданной новости Хосе.
  - За комплимент конечно спасибо, но вы не первый, кто так удивляется. - с усмешкой заметила Ольга. - Слишком уже своеобразный характер у Луизы.
  - Не то слово. - буркнул про себя Хосе. Ему было сложно поверить, что такой энергичной и по-детски непринуждённой девушке уже почти сто пятьдесят. - Как такое вообще возможно?
  - Кто знает. - пожала плечами Ольга. - Я и сама не знаю, как ей удается сохранять такое количество энергии. Сколько ее знаю, она нисколько не изменилась. Все такая же беззаботная и озорная девчонка. Иногда мне кажется, что ей просто нравится так жить, а по-другому она не умеет.
  - Мда... уж. - только и смог извлечь из себя ошарашенный Хосе.
  - А вам сколько? - с любопытством спросила Ольга.
  - Так сразу сложно сказать. - задумавшись, ответил неспешно Хосе. - Если в реальной жизни, то меньше ста, а вот если добавить мир, в котором я пребывал, то полторы тысячи.
  - Мир, в котором пребывал? - заинтересовалась изумленно Ольга.
  - Ну, я же вам не рассказывал. - улыбнулся Хосе. - Это весьма необычная история. Уверены, что хотите услышать?
  - Пф... - фыркнула Ольга, с любопытством глядя на Хосе - Еще как. Времени у нас еще много до прибытия.
  - Ну, хорошо. - вздохнув согласился Хосе. Рано или поздно его историю все равно придется рассказать. Да и не было там никакой тайны. - Родился я в этом мире почти полторы тысячи лет назад, в семье кочевников. На нас напали местные рыцари, но я остался в живых. Меня спас мой будущий учитель, Чжан Саньфэн...
  - Вы знали Саньфэня?! - пораженно воскликнула Ольга.
  - Ну да... - слегка растерялся от такой реакции Хосе.
  - Легендарного мастера боевых искусств Чжан Саньфэня? Обалдеть. - растерянно произнесла Ольга. - Ох и удивится же Луиза этой новости.
  - Вы знаете учителя? - спросил Хосе, внимательно глядя на Ольгу.
  - Нет конечно. - улыбнулась Ольга. - Мастер умер почти пятьсот лет назад. Но его учение очень популярно в империи. Великий мастер Аран, последний из оставшихся в живых учеников мастера Саньфэня, руководит самой большой школой боевых искусств в империи.
  - Малыш Аран стал мастером? - усмехнулся Хосе.
  - Малыш? - потрясению Ольги не было предела. Осознание того, что она стоит рядом с человеком, знавшим лично великого Саньфэня, второй живой ученик - просто не укладывалось в голове у нее.
  - Ох... простите. - рассмеялся Хосе. - Просто я его помню как сверстника. Мы вместе учились в монастыре Саньфэня. - и тут же задумчиво добавил - Кстати, я думал именно из-за этого вы прибыли в долину.
  - А что такого в той долине? - Ольга уже устала удивляться. - Нам просто сообщили, что там живет дракон и отшельник, и все.
  - Даже так. - нахмурившись, произнес Хосе. - Странно. Неужели Аран забыл место, с которого все началось?
  - Та долина?! - глаза Ольги превратились в два огромных блюдца.
  - Именно. - улыбнулся столько бурной реакции Хосе. - В той долине стоял храм учителя. Вы кстати жили в остатках от дома учителя.
  - Я спала там же, где великий Саньфэн... - потрясенно произнесла Ольга, после чего потерянно посмотрела в сторону жилой части корабля, пробормотав про себя. - Нужно срочно рассказать нашим.
  Глядя, как Ольга шустро метнулась внутрь корабля, Хосе только улыбнулся. Кажется, его история серьезно изменит ситуацию. В том, что придется все еще раз рассказать всем, он уже не сомневался. Он думал, что по прибытию ему устроят форменный допрос, но ошибался. Уже через пять минут весь отряд стоял на палубе возле него, и с вожделением слушал рассказ Хосе. Смысла что-то утаивать Хосе не видел. Он и сам хотел понять, что за сферу применил учитель. Самой необычной реакцией отличилась Луиза. Она, как зачарованный ребенок, с полуоткрытым ртом ловила каждое слово рассказа Хосе. А все попытки его прервать или что-то спросить вызывали у нее море негодования и шипения в сторону прервавшего. Рассказ у Хосе занял почти час, а потом еще полчаса расспросов. Всех очень сильно удивила сфера, в которой пребывал Хосе. Никто понятия не имел, что это такое. Хоть большинство и согласилось с тем, что это скорее всего какой-то вид виртуальной реальности.
  - Теперь понятно, почему у вас так много движений от старого классического стиля боя. - задумчиво произнес Эльдар, прервав тишину после окончания расспросов Хосе.
  - У меня к вам вопрос. - пожав плечами на замечание Эльдара, произнес Хосе. - Вы знаете, когда учитель появился в империи, и какая причина его переезда?
  - Если кто и знает про историю мастера, так это Эльдар. - усмехнулся Рольдо.
  - По официальной версии, что дошла до нас, - наморщив лоб, и сделав отстраненное лицо, начал отвечать Эльдар. - мастер прибыл на материк Даринол примерно тысячу триста лет назад. Тогда империя только образовывалась. А вот причину назвать не могу. Тут только мастер Аран сможет ответить. Странно, что в истории нет указания, откуда прибыл мастер Саньфэн.
  - Мы первые, кто жил там же, где жил великий мастер. - отстраненно, как в тумане, произнесла Луиза, и тут же все испуганно вздрогнули, ибо она с громким и радостным визгом подпрыгнула на месте. - КРУТО!!! ВАУ!!! Все обзавидуются...
  В очередной раз продемонстрировав свой характер, Луиза с гордым видом ходила по палубе, и что-то бормотала себе под нос, загибая пальцы на руке.
  - Все, бедные мастера школы и академии. - покачав головой, печально вздохнув прокомментировала действия подруги Ольга. - Она же теперь их всех достанет своим хвастовством.
  Хосе, глядя на реакцию собеседников, думал об учителе. Получалось, что он практически сразу покинул долину, а значит, он знал как работает сфера. Но при этом ничего не сказал. Хотя, учитывая его веру в бога, это было неудивительно. Воля бога была для него почти законом. Хосе не разделял фанатичного уважения к богу Вудолу, которое было присуще учителю и его ученикам, но отрицать огромное влияние бога на события было бы глупо. Его путешествие в империю явное доказательство такого воздействия на судьбу. Остается вопрос, зачем богу нужно присутствие Хосе в империи.
  - Рольдо, скажи, а предсказатели ничего не говорили о будущем самой империи? - обратился к эльфу Хосе, отчасти пребывая в своих мыслях. Возможно, ответ можно увидеть в словах магов судьбы?
  - К сожалению, будущего империи они не видят. - пожав плечами, ответил Рольдо. - Оно для них закрыто туманом.
  - А может быть так, что эти предсказания являются закрытой информацией? - хмуро посмотрел на него Хосе.
  - Такое возможно. - задумался на секунду Рольдо. - Но маловероятно. Все-таки всех предсказателей невозможно проконтролировать. Так что кто-нибудь, да проговорится.
  - Если только это будущее не слишком мрачное. - глядя на море, неожиданно произнесла Ольга. - Рольдо, ты же помнишь сумасшедшую Валерию?
  - Да, уж.. нашла кого вспомнить. - поморщился Рольдо.
  - А что с ней не так? - полюбопытствовал Хосе.
  - Да, была одна предсказательница. - неохотно начал отвечать Рольдо. - Там странная и темная история.
  - Да говори уже, как есть. - фыркнув недовольно, произнесла Ольга. - Эта Валерия решила покончить жизнь самоубийством, и перед тем, как остановить свое сердце, она написала предсказание. По ее словам, империи не будет. Мол, ее разрушат слуги богов, и только через две тысячи лет, на обломках наших знаний, у потомков появится шанс возродить былое величие. Там же она указала, что глава магов судьбы лично закрывает взор всем предсказателям на будущее империи.
  - И что не так с этим предсказанием? - удивился Хосе, отчетливо понимая, что это очень хорошо вписывается в причину его прибытия в империю. В атаку богов он не верил, но те, кто им служит, вполне могут и собраться вместе.
  - Во-первых, научно доказано, что боги уже давно покинули нашу планету. - улыбнувшись, произнес Рольдо. - Во-вторых, если глава закрывает взор, то как тогда Валерия увидела будущее? Ведь она была не самым сильным магом. В-третьих, даже если предположить, что слуги богов решат уничтожить империю, то как? Собери они всех разумных нашей планеты и прикажи атаковать империю, и империя спокойно выстоит. Так что это просто желание напоследок отомстить миру. У нее там была мечта стать великим магом, а никто этого не оценил. Потому ее и признали сумасшедшей.
  - А если она права? - возразила возбужденно Ольга. - Ведь не просто так появляются в этом мире такие, как я? К тому же, все маги судьбы ведут закрытый образ жизни последние двести лет. Что, просто так, думаешь?
  - Ох уж эти идеи всемирного заговора. - тяжело вздохнул Рольдо. - Оля, мы уже на эту тему говорили сотни раз, а ты все равно заново. Объясни мне нестыковки в ее версии, и я начну думать о твоей. По-другому это не работает. А причину закрытого общества магов судьбы ты знаешь не хуже меня. Или трагедия, случившаяся двести лет назад, уже забыта? Может, и ее тоже подстроили?
  Ольга молчала, отвернувшись, а вот Хосе стало интересно.
  - Что за трагедия?
  - Одного из сильных магов судьбы взяли в плен маги отступники, или, по-простому, преступники. - сердито глядя в спину Ольге, отвечал Рольдо. - Используя его семью, как инструмент шантажа, они заставили его смотреть в нужную им сторону будущего. А всех магов судьбы, что им мешали, убивали. Таким образом, они за десять лет создали очень серьезную армию на одном из материков, а в самой империи сильный преступный синдикат. Но в один момент слишком обнаглели и полезли в государственные дела. Даже совершили нападение на главу магов судьбы. Вот тут-то их и заметили. Всех быстро или уничтожили или посадили в тюрьму. Как оказалось, на их счету было более сотни убитых магов, и почти две тысячи различных разумных подданных империи. С тех пор вышел закон, по которому каждый маг судьбы находится под охраной и присмотром службы безопасности.
  Эту тему они обсуждали до самого прибытия в порт, и только Луиза не вмешивалась в разговор. Она пребывала в своих собственных мыслях и мечтах. А вот Хосе серьезно задумался. Пока рано было делать выводы, но уже сейчас было ясно. Или служба безопасности империи и стража слишком обленились, перестав нормально работать, или все не так просто, как рассказал Рольдо. Хосе по своей прошлой работе прекрасно знал, как работают спецслужбы, и поверить в такую профессиональную непригодность не мог. А вот как способ спрятать магов судьбы от лишних вопросов - эта версия объясняла идеально. Естественно, озвучивать свои мысли Хосе не стал. Слишком мало фактов, чтобы делать такие выводы. В одном он был уверен точно. Просто так бог не стал бы его вытаскивать из сферы именно сейчас. Причина должна быть, нужно только ее увидеть.
  

  Глава 10
  

  В порт они прибыли только под самый вечер. Вид на вечерний город слегка выбил из колеи Хосе. Ожидания, столкнувшись с реальностью, разбились вдребезги. Вместо средневековья, или современных зданий из прошлой жизни, он увидел море аккуратных домиков, а в центре - трехэтажные здания самой разной архитектуры, и все это в обрамлении улиц, мягко освещенных элегантными фонарями в гармоничном сочетании с зелеными насаждениями. Даже лучшие курортные места, в которых удалось побывать Хосе, даже близко не смогли бы конкурировать с этим обычным портовым городком. Конечно, был вариант, что его привезли в самый красивый город империи, но что-то подсказывало, что это не так. Когда они спустились на пристань, то Хосе ожидал, что его приведут в гостиницу, но оказался неправ. Их уже ждали две машины, очень похожие на джипы из прошлой жизни. Но до того, как они погрузились в транспорт, его спутники решили вопрос с драконом Вини. Ему выдали амулет, которой служил опознавательным знаком для стражей и, - видимо, систем ПВО, - уже от себя мысленно добавил Хосе. И только после получения всех инструкций Вини разрешили следовать с ними по воздуху. Решив вопрос с драконом, Хосе уселся в джип и сразу почувствовал разницу между местным автомобилем и теми, что остались в прошлом. Во-первых, этот оказался просторнее, а во-вторых, они почти бесшумно тронулись с места. К сожалению, Хосе имел неосторожность спросить у ехавшего с ним Эльдара об их транспорте. В ответ услышал целую лекцию о принципах работы магических двигателей и целом списке амулетов, встроенных в такой автомобиль. Большую часть Хосе не понял, но основное выделил - автомобиль работал на магии. На этом можно ставить точку.
  С интересом глядя в окно автомобиля, он рассматривал все вокруг. Прошло очень много времени с тех пор, как он вот так же ехал в машине по современному городу. Это вызывало чувство ностальгии; казалось, что сейчас они приедут, и его встретят сослуживцы и, посмеявшись, признаются, что это все был розыгрыш. Наваждение было настолько сильным, что Хосе пришлось погрузиться в медитацию, дабы успокоить нервы. Уж очень сильными были впечатления. Ровная дорога из непонятного материала, аккуратные тротуары, современные фонарные столбы, ровные оградки из живого кустарника, и только редкие прохожие выбивались из этой картины современности. Уж очень сильны были различия в их одежде; к тому же, все они были темными или светлыми эльфами. Фасон и цвет одежды были настолько дикими, что хотелось протереть глаза из-за недоверия увиденному. Экстравагантный наряд Луизы был верхом скромности и даже обыденности. Казалось, что все дамы стремились одеться поярче, и чем ядовитее был цвет, тем лучше, а мужчины наоборот - минимум ярких цветов и все в одном тоне. Как например парочка, мимо которой они только что проехали. Статный и высокий светлый эльф в темном фраке, шляпе-цилиндре и тростью в руке, а рядом такая же высокая эльфийка в ядовито-розовых лосинах, спортивной обуви, зеленой кожаной куртке, и всю эту картину дополнял широкий кожаный пояс с двумя короткими клинками матово-черного цвета в ножнах, закрепленных вдоль бедра.
  - Как такой можно носить? - вырвалось вслух у Хосе от увиденного.
  - Вы про наш стиль одежды и цвет? - усмехнулся Эльдар и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Тут все очень просто. У нас, эльфов, не принято что-то носить такое же, как у других. Вот народ реализует свою фантазию как может. Если какая-либо эльфийка встретит другую в такой же одежде, то это дуэль сразу и на месте. Хотя из-за последнего нововведения, лет сто назад, такие случаи уже стали очень редки. Теперь существует специальный имперский магонет-сервер, где любая эльфийка может забронировать свой новый фасон и цвет одежды, а так же проверить, есть уже такой фасон или нет.
  - Сто лет назад? И вы называете это нововведением? - усмехнулся Хосе.
  - Для эльфов сто лет - это почти недавно. - пожал плечами Эльдар.
  - А магонет - это я так понимаю глобальная информационная сеть? - уточнил для себя Хосе.
  - Да. Просто у каждого иномирянина она называется по-разному, вот и придумали нейтральное название. - равнодушно произнес Эльдар. - У вас "ГиВиС", у Землян "интернет", а у Водников "всемис", а у нас магонет. А так, в основном, у нас названия пришли от Землян, так они раньше всех тут появились, да и больше всего выживают иномиряне именно с Земли.
  - Выживают? - удивился Хосе.
  - К сожалению, только шестьдесят процентов иномирян остаются в живых после второго рождения. - мрачно усмехнулся Эльдар. - Как утверждает наука, в момент осознания себя в новорожденном ребенке еще в утробе, многие настолько сильно теряют рассудок, что происходит банальный выкидыш у матери. Но и у остальных тоже не все так гладко. Половина становится сумасшедшими, еще часть становится опасными для общества, и только десять процентов от общего числа, можно сказать, "нормальные".
  - Можно сказать?
  - Посудите сами. - вздохнув, произнес Эльдар. - Вот у нас тут три иномирянина, вы, Ольга и Луиза. Луиза уже много лет напоминает больше ребенка, чем взрослого человека, Ольга замкнутая в себе и весьма закрытая личность, с ненормальной психологической привязанностью к своей подруге. И вы. Я ведь видел, как вы двигались в долине. У нас только очень сильные эльфийские ассасины могут так же. Но при этом вы не стали убивать армию возле долины. Просто представьте себе, что бы было, если бы прошлому вам дать способности, что есть у вас сейчас. Вы так же мирно решили бы конфликт?
  Хосе задумчиво посмотрел на спокойно сидевшего Эльдара. А ведь этот эльф прав. Прошлый он таким миролюбием не страдал.
  - Пожалуй придется согласиться. - покачав головой, произнес Хосе. - Хотя процент удачных результатов второй жизни весьма странен.
  - Это я еще не сказал, что такой процент стал возможным только после того, как почти тысячу лет назад была разработана система адаптации иномирян. - заметил педантично Эльдар. - До этого процент был в два раза меньше. Хотя ваш учитель Саньфэн считал, что это заслуга не наших психологов, а просто бог, который вас направляет в наш мир, со временем лучше определяет какие души более приспособлены для второй жизни.
  - Все может быть. - философски заметил Хосе. - Кстати, а от чего умер учитель?
  - От старости. - грустно усмехнулся Эльдар. - Даже магия не всесильна.
  - Хм.. Мне казалось, что маги могут жить практически вечно. - недоуменно спросил Хосе.
  - Это распространенное заблуждение. - рассудительно ответил Эльдар. - Магия может продлить жизнь физическую почти бесконечно, но если разумный устает жить психологически, то он теряет связь с источником и умирает. - видя непонимание на лице Хосе, Эльдар продолжил объяснять. - Вся суть в том, что разумные не могут долго жить без цели. И эта цель должна быть очень серьезной и главное - интересной постоянно. Как говорил мой отец, убивает разумных не время, а обыденность и рутина. Когда каждый день превращается в монотонность и однообразие, то разум погружается в усталость от жизни. Смерть уже воспринимается не как что-то страшное, а как избавление от бесцветной жизни. И чем больше столетий живет разумный, тем больше копится усталость от жизни, если только нет какой-то яркой и постоянной цели. Например, как у ученых, что хотят познать все тайны вселенной.
  - Неужели учителя Саньфэня поглотила обыденность? - с сомнением в голосе спросил Хосе.
  - Точно мне не известно, но, по официальной версии, так и случилось. С его учениками произошло то же самое. - с задумчивым видом ответил Эльдар. - Один только наставник Аран до сих пор находит причины жить дальше. Правда, еще возможен вариант с более сильной феей.
  - Феей? А это кто еще? - удивился Хосе.
  - Ну, да. Вы же не в курсе. - усмехнулся Эльдар в ответ. - Источник магии - это фея, живущая внутри каждого мага. Так называемый полезный духовный симбионт. Именно благодаря феям у нас существует магия. Их еще называют живым источником. В возрасте десяти лет у нас проходит проверка детей на связь с источником, а потом, с помощью артефакта-сферы, активируется эта связь. Именно в этот момент у мага появляется симбионт-фея. Споры о том, откуда берутся феи, до сих пор продолжаются среди ученых. Как утверждают сами феи, их призывает в наш мир божественная энергия.
  - Подожди. - слегка запутался в рассказе Эльдара Хосе. - Если вы используете артефакт, то разве вы не знаете, как он работает?
  - Так и есть. Мы можем создавать такие артефакты и, кроме определенных ресурсов, ничего сложного в их создании нет. Но как именно он работает, мы не понимаем.
  - Как такое возможно? - искренне удивился Хосе.
  - Тут такой же принцип, как и с жизнью. - улыбнулся удивлению собеседника Эльдар. - Мы можем рожать детей и даже научились создавать другие формы жизни, но при этом понятия не имеем, откуда эта самая жизнь возникла в мире. Чисто теоретически мы предполагаем, как именно зародилась жизнь, но дальше теории дело не пошло. Так и с феями, есть предположение, что это часть души, или даже душа разумного, но с другими возможностями. Доказать или опровергнуть эту теории пока невозможно. Особенно, если мы даже не знаем, откуда взялся первый артефакт-активатор, и кто смог найти способ создания таких артефактов. Существует только утверждение самих фей о том, что это дар бога. Правда они и сами не знают, откуда взяли эту информацию.
  Хосе слушал рассказ Эльдара о феях со смешанными чувствами. Причем, чем больше рассказывал Эльдар, тем больше сомнений вызывала эта история. То, что тут явно видна рука богов, и так понятно; но если эту связь создают боги, то почему у него нет феи? Хосе был уверен, что изначально бог не собирался его отправлять в розовую сферу. Да и сама сфера вызывала много вопросов. Создавалось впечатление, что боги далеко не всесильны, или, что более вероятно, те, кого они называют богами, ими не являются. Это просто очень могущественные создания, но не более того. А значит есть кто-то более сильный, тот, кто создал самих богов.
  - Не совсем понятно, но более-менее про фей ясно. - все еще пребывая в своих мыслях, произнес Хосе. - Так, а что там с их силой?
  - Существует предположение, что если фея становится сильнее разумного, с которым живет, то она разрушает его сознание. - спокойно и размеренно отвечал Эльдар; было видно, что ему нравится делиться своими знаниями. - Хотя у нас есть яркий и живой пример такого симбиоза. Бывший ректор столичной академии магов, темный эльф Гримжоу де Ундо; этот архимаг живет с феей, что намного сильнее его, но при этом не разрушает его сознание. Именно от нее и пришла эта информация. Мол, есть феи, что из-за полученной силы решают, что смогут заменить собой сознание владельца. Как показывает практика, это приводит только к смерти носителя. Хотя основная причина смерти магов - это банально слабая связь с источником. Которая со временем становится все слабее и слабее, а после и вовсе пропадает. Правда, это не касается архимагов.
  Всю оставшуюся дорогу Эльдар рассказывал теории о магах и причинах их смерти. Хотя можно было просто перечислить эти самые причины и на этом остановиться. Но, к сожалению Хосе, Эльдара, что называется, понесло. Так что уже на половине разговора эльф перешел на свою терминологию, и Хосе перестал его понимать. Правда он не особо и стремился это делать. Причины понятны, а почему и как, Хосе интересовало слабо.
  Наконец они приехали, тем самым освободив Хосе от лекции Эльдара. Место прибытия не сильно удивило Хосе. Кажется, в империи уже реализовали все технические достижения других миров. Перед глазами Хосе стоял самый настоящий железнодорожный вокзал. На логичный вопрос, а почему не гостиница, Рольдо объяснил, что до столицы всего три часа пути на поезде, и уже там его поселят в гостиницу. Так что сев в весьма комфортабельный поезд, они отправились в столицу. Скорость поезда была такой же, как и в его мире, может даже чуть быстрее, около трехсот километров в час. Теперь уже не казались чем-то нереальным строительство базы на луне и запуск космических кораблей. А вот сама столица Хосе немного разочаровала. Он ожидал увидеть современный мегаполис, а увидел подобие припортового города. Разница была только в размере самого города. Все остальное было сделано по такому же принципу. Море частных домов, и центр в трех- и пятиэтажных вычурных домах, непохожих друг на друга. Сначала они прибыли в хранилище гномов, где Хосе впервые увидел этих созданий. Кроме небольшого роста и чуть большей ширины в плечах, от человека они не отличались. У него в мире были такие же люди, называемые карликами. В этом хранилище они сгрузили в контейнер все сокровища дракона. Вини при разгрузке очень внимательно следил за каждой монеткой своего богатства. И только когда металлический контейнер был запечатан, а сам Вини получил амулет контроля за ним, только тогда дракон более-менее успокоился. Оставив его вместе с Ольгой, Эльдаром и Ахэлио, Хосе в сопровождении Луизы и Рольдо отправился в гостиницу. Как пояснил Рольдо, оставшимся еще предстоит заполнить кучу документов на оформление контейнера, а потом разместить самого дракона. Для этого уже был вызван один из старших стаи местных рептилий. По-другому уговорить Вини отойти от контейнера не получалось.
  Гостиница, в которую поселили Хосе, называлась 'Оазис'. Номер на третьем этаже хоть и был обычным, но выглядел комфортабельным со всеми удобствами. Получив амулет-ключ, Хосе отправился ужинать вместе с Луизой и Рольдо. Деньги ему тоже выдали и, судя по ценам, сумма была достаточной для месяца беспроблемного проживания. Завтра Хосе предстояло получить подданство империи, и встретиться с несколькими разумными. А потом он свободен делать что хочет. Правда Луиза уже запланировала поход вместе с ним к наставнику Арану. Хосе и сам хотел побеседовать с тем на тему смерти учителя и остальных учеников.
  Ресторан на первом этаже гостиницы был обычным. Таких Хосе видел много в своей прошлой жизни. Просторный зал, живая музыка и отдельные кабинки для тех, кто желал уединиться. Вот в одной из таких кабинок они и расположились на ужин. Выбор еды Хосе оставил на спутниках, ибо он просто не знал, что означает то или иное блюдо. В итоге, он и Рольдо кушали какую-то тушеную птицу и весьма интересный растительный салат, а вот Луиза с удовольствием уплетала запеченную рыбу. С особым восторгом смакуя каждую косточку и даже голову. Неспешно покушав и попивая вино, Хосе слушал, как Рольдо рассказывал о местных достопримечательностях, особенный упор делался им на академию магии. Мол, ее нужно посетить обязательно. Так бы они и сидели, наслаждаясь негромкой и приятной музыкой, но нагло вошедшая к ним в кабинку светлая эльфийка с чертами лица, весьма похожими на Рольдо, одетая в очередной супер-яркий набор цветов в одежде, разрушила эту идиллию.
  - Добрый вечер. Извините, что прервала ваш очень важный разговор. - с сарказмом в голосе произнесла эта особа, присаживаясь за столик возле удивленной Луизы. Гостья была в свободном ярко-голубом платье и ядовито-зеленом жакете, обутая в что-то, больше похожее на домашние тапочки, чем на обувь; из-за спины этой эльфийки выглядывал меч в ножнах. Хотя вооруженность здешних дам Хосе уже не удивляла. Но кое-что заставило Хосе внимательнее присмотреться к эльфийке, кажется, он понял, почему эта особа носит столь свободное платье.
  - Ася, солнышко, что ты тут делаешь? - одновременно удивился и обрадовался девушке Рольдо.
  - Привет. - буркнула Луиза, как бы ненароком отодвигая в сторону свой десерт, заказанный к вину.
  - Пап, что, и даже не поздороваешься и не представишь меня? - улыбнулась гостья, краем глаза внимательно следя за манипуляциями Луизы.
  - Ах да, извини старика. - рассмеялся Рольдо. - Во-первых, здравствуй, рад тебя видеть. А во-вторых, - это наш гость, Хосе Амадил Нара, сумевший приручить дракона, - заметив возражение на лице Хосе, Рольдо добавил. - Ну, или подружиться с ним. А эта прелестная эльфийка - моя любимая маленькая дочурка Алисия де Орланская.
  - Пап, мне уже сто двадцать лет. - устало возразила Алисия.
  - Я же и говорю, маленькая дочурка. - абсолютно спокойно произнес с искренней любовью в голосе Рольдо. - Позволь узнать, что тебя привело сюда? Я уже через час освобожусь и буду дома.
  - Это весьма сложный вопрос. - замешкалась Алисия, смутившись. - Есть очень важный момент, который нужно срочно обсудить.
  - Хорошо, дома обсудим. - спокойно произнес Рольдо.
  - Нет! - неожиданно громко возразила Алисия. На что Рольдо замер в удивлении, глядя на покрасневшую дочку. Сама же девушка уже совсем тихо добавила. - Сегодня домой приехала мама.
  - И? - Рольдо все также пребывал в непонимании.
  - В общем, мне нужна твоя помощь. - обреченно произнесла Алисия, еще недавно выглядевшая уверенной и сильной. - Я беременна.
  Реакция за столом была разной. Рольдо молча открывал и закрывал рот, не в силах что-либо сказать, а Луиза удивленно посмотрела на живот соседки и, протянув руку, спросила.
  - Можно? - сначала Алисия не поняла, что она хочет, но увидев уже почти вплотную руку Луизы, хмыкнула и весьма красноречиво показала взглядом на десерт. Вот тут и случилась настоящая внутренняя борьба. Любопытство победило. Печально вздохнув, Луиза пододвинула свой десерт к соседке и приложила руку к ее животу, тут же сменив печальный вид на восторженный. - Ух ты, толкается!
  - Какой месяц? - только и смог произнести в итоге Рольдо.
  - Седьмой. - улыбнувшись на реакцию Луизы, произнесла Алисия.
  - Ясно. - тяжело вздохнув и обхватив голову руками, вымолвил Рольдо. - Кто хоть отец?
  - Муж, пап. Уже муж. - совсем грустно произнесла Алисия, съежившись от колючего взгляда отца. - Горацио де Мориарти.
  - Этот заучка? - изумился Рольдо. - Ассистент профессора Рундаля?
  Хосе с удивлением вскинулся, услышав знакомую фамилию. Конечно, возможно это совпадение, но нельзя исключать и более реальный вариант. Уж очень редкая фамилия у этого ученого. Но встревать со своим вопросом Хосе пока не решился.
  - Папа, он, между прочим, уже давно свой проект ведет! - возмутилась Алисия.
  - Угу. Всего как два года. - фыркнул на это Рольдо. - Ты хоть понимаешь, что мать нас обоих убьет?
  - Ну, вот поэтому мне и нужна твоя помощь. - увлеченно поглощая десерт, произнесла Алисия. -Горацио готов сменить фамилию на нашу.
  - Это конечно слегка облегчает ситуацию, но как же его родные? - задумавшись, произнес Рольдо.
  - А что им? У него старший брат есть, так что вопросов нет. - пожав плечами пояснила Алисия.
  - Я вот не понимаю, почему нельзя было дождаться нас с матерью, все обсудить, при нас пожениться и только потом детей заводить? - обреченно произнес Рольдо, видимо уже смирившись с ролью будущего дедушки.
  - А вы бы разрешили? - с ухмылкой спросила Алисия. - Я же для вас до сих пор еще маленькая.
  - Ты такая и есть. - буркнул недовольно отец. - Как теперь матери все объяснить? Дорогая, пока ты вместе со своим дедом занималась правлением в родовой роще, дочка успела выйти замуж и забеременеть. А папа в этот момент полгода мотался в путешествии. Так, что ли?
  - Не знаю. - печально вздохнула Алисия, глядя на пустую пиалу от десерта с выражением великой скорби на лице и всеобщей катастрофы. Смотрелось это весьма умилительно.
  - Кто хоть родится? - уже расслабленно произнес Рольдо, не мог он долго сердиться, глядя на свою дочь.
  - Мы к целителям еще не ходили, но я уверена, что мальчик. Уж очень часто брыкается - гордо произнесла Алисия, с умилением поглаживая свой живот. - Думаем назвать или Руиз или Дункан.
  - Извините, что вмешиваюсь. - улыбаясь, произнес Хосе. - Но у вас, юная леди, двойня.
  Слова Хосе заставили закашлять Рольдо, изумленно замереть Алисию и открыть рот от удивления Луизу. Хосе же почувствовал, как ему стало приятно вот так удивлять разумных. Однако у него появились новые устремления в жизни, подумал про себя Хосе, с удовольствием делая глоток прекрасного вина.
  

  Глава 11
  

  Посланник богов Рухейн сначала читал документ не очень вдумчиво, скорее даже расслабленно, но постепенно смысл написанного все больше захватывал его. В зале дворца посланников были только он, изон, который принес документ, по имени кажется Арос Борг, командующий пятой армией, и командир стражи Оргул Назаран. Дочитав до конца документ, Рухейн минут десять мысленно усваивал новую информацию. Пока он думал, изоны терпеливо стояли перед ним и ждали.
  - Этот план. - Рухейн подвигал правой рукой, на которой лежала папка с документом, словно взвешивая ее. - Мне понравился.
  Арос с облегчением и довольством вздохнул, словно до этого он даже дышать опасался.
  - Нам радостно это слышать. - искренне радуясь за друга, произнес с почтением Оргул.
  - Но. - Рухейн внимательно посмотрел на обоих, сделав паузу. - Нужно внести некоторые изменения. Боги одобрили ваш план с небольшим добавлением.
  - Мы с радостью выполним волю богов. - тут же доставая блокнот и ручку, поклонившись, произнес Оргул.
  - Итак, первое. - со слегка затуманенным взглядом произнес Рухейн. - Время до открытия порталов не изменится, но группу с дикарями начнем готовить уже через неделю. Место, куда можно открыть малый портал, я знаю. Обработкой сознания пленных дикарей я займусь лично, а значит, время подготовки сократится. Второе, боги не просто появятся перед уходом наших армий из мира дикарей, а еще и ударят по тем, кто будет уходить последним. Сами выберите по три легиона, которые погибнут при отходе. Это еще больше увеличит веру в богов. И третье, подготовьте план на вторую высадку, через десять лет после нашего ухода. Высадка будет только на материк, где стоит развитая цивилизация дикарей. Цель - полное уничтожение всего населения и всех городов. Для храмовников, которые будут распространять новую веру, выдадим отдельную версию событий, обвинив технологии в том, что они привлекают порталы захватчиков. Вопросы?
  - Мы все поняли и выполним в кратчайшие сроки. - поклонившись, четко ответил Оргул.
  - Идите. Жду вас завтра. - спокойно произнес посланник и тут же исчез.
  Оргул весело хлопнул друга по плечу.
  - Ну что, дружище, пошли доделывать план. Сами боги одобрили его.
  - У меня нет слов. - откровенно нервничая, Арос уже в пятый раз поправлял свой брелок-амулет, висевший на шее.
  - Ха... естественно нет слов. - довольно потирая руки, произнес Оргул. - Ты первый за всю историю, кто смог быть полезен богам не только мечом, но и словом. Пошли, дружище. Нас ждут великие дела.
  Подхватив явно ослабевшего друга, Оргул повел его из зала. Через час, уже в кабинете самого Оргула, были собраны пять изонов, которые станут ответственными за выполнение плана. Арос так и не смог до конца отойти от встречи с посланником. Потому скромно сидел в углу кабинета и молчал.
  - Все вы сейчас гадаете, зачем я вас собрал? - усмехнувшись, произнес Оргул. - И я вам расскажу. Присутствующий тут командующий пятой армии, мой друг Арос, смог предложить уникальный по своему смыслу план посланнику. Настолько уникальный, что его одобрили САМИ! Боги. - в кабинете раздались удивленные вздохи и даже парочка ахов. Довольно осмотрев собрание, Оргул продолжил. - В папках перед вами на столе первоначальный план. Нам нужно создать доскональный и идеальный вариант этого плана, расписанный до мелочей. Общий смысл задумки я вам сейчас расскажу. - Оргул мог и не тратить время на рассказ, но уж очень сильно ему хотелось озвучить то, что даже боги оценили. - Уважаемый Арос подумал и решил, что просто так сходить в гости к дикарям слишком мало. Потому предложил создать из этого мира постоянный приток магов для наших нужд. Но и этого ему оказалось мало, и он решил еще и обратить дикарей в нашу веру. Тем самым дав им шанс на исправление. Смогут истинно уверовать, и тогда мы перестанем совершать на них набеги, а если нет, то будут страдать вечно. - пафосно произнес Оргул, расхаживая по кабинету. - Итак, перейдем к сути самой идеи. В течении недели нам нужно подготовить план и состав команды. Первая задача - это создание церкви наших богов на территории дикарей. Для этого будут пойманы пару сотен дикарей, которых лично обработает посланник, а мы уже должны вложить в их головы нужные мысли и идеи по развитию церкви. Вторая задача - это подготовка дикарей перед нашим вторжением к ним. Наши армии должны предстать перед ними как общее и неминуемое зло, что карает и забирает тех, кто не верует в истинных богов. У них там даже название есть, кажется "демоны". Вот мы и будем для них демонами. Пусть боятся. - Оргул на этих словах весело хохотнул. - А значит, забирать будем и обычных дикарей. Нужно придумать, что с ними можно сделать, чтобы не пропали зря. Это кстати и научного отдела касается, подумайте, как еще можно использовать дикарей. Так. На чем я остановился? Ах, да. Третья задача - это собственно захват дикарей нашими воинами. После захвата явятся боги и якобы прогонят наши армии из мира дикарей. Три легиона в каждой армии будут уничтожены. А значит, нужно подготовить добровольцев, но - Оргул строго посмотрел на собравшихся, подняв вверх указательный палец. - только три легиона! А то я вас знаю, добровольцев наберется больше, чем надо. Так что строго по списку. Идем дальше. Четвертая задача - это подготовка еще одного захода в гости к дикарям. Цель - полная ликвидация развитых дикарей. Слава богам, они компактно живут на одном материке, так что бегать за ними не придется. Последний этап - через десять лет после первого. Вопросы, предложения?
  - Разрешите? - произнес один из сидевших за столом, ученый Поруг, уже успевший прочитать документ, лежащий перед ним. Оргул одобрительно кивнул. - Достоинства этого плана безусловные. Мана от пленных магов, еще и рабочая сила, да и увеличение истинно верующих - заслуживает отдельного упоминания. Но мне хотелось бы обратить ваше внимание на другие моменты. Можно создать отдельный лагерь для дикарей, и уже там проводить опыты. Возможно, у нас получится научиться их разводить. Но мне, как ученому, интересен ответ на другой вопрос, а откуда дикари появились? Нас создали боги, но кто создал их?
  - Хм.. Хороший вопрос. - задумчиво прокомментировал Оргул. - Будем постепенно разбираться со всеми вопросами. Точно неизвестно, но посланники предполагают вмешательство других богов, потому в первый наш поход за нами будут присматривать боги.
  ***
  Утром Хосе разбудила Луиза, с которой он и отправился на завтрак. Рольдо разбирался со своими семейными вопросами, другие просто отдыхали после ночи оформления и убеждения дракона Вини. Даже его крылатые сородичи с трудом смогли убедить того оставить в покое свои богатства. Так что Вини сейчас летал по отведенной для драконов территории и искал себе уютную пещеру. Все это еще за завтраком рассказала Луиза. После были местные формальности. На Хосе оформили подданство империи, выдав удостоверение-амулет, и сумму местной валюты. Так что теперь он был весьма обеспеченным человеком. Провозились они со всеми делами и бумагами до обеда. А вот дальше Хосе отправился в местную академию магии, где и собирался увидеть профессора Рундаля. Луиза была его личным гидом, весело рассказывая и комментируя все, что они встречали на пути. Если быть совсем точным, то замолкала она очень редко. Хосе особо много внимания на ее болтовню не обращал, уже привыкнув к этой энергичной особе.
  Рундаль как раз вел урок у первокурсников, и Хосе уже хотел просто подождать в коридоре, но Луиза увлекла его прямо на урок. Приветственно кивнув Рундалю, как старому знакомому, она уселась на одно из свободных мест, усадив рядом и Хосе. Профессор только кивнул в их сторону, не прерывая лекцию. Аудитория, в которой они оказались, была как под копирку сделана с их прошлого мира. Метров десять в ширину и метров двадцать в длину. Сам Рундаль стоял возле весьма здоровой доски, а перед ним был широкий стол, на котором была куча различных колб и приборов. Парты учеников стандартно стояли друг за другом, постепенно повышаясь вверх. Ничего нового, в отличии от вида самого профессора. Хосе даже мысленно улыбнулся такому странному совпадению. В прошлой жизни Рундаль был европейцем, а Хосе азиатом, тут же все наоборот. У Хосе была конечно сейчас внешность не европейца, а истинного кочевника, что-то среднее между татарином и монголом, а вот профессор выглядел точно как истинный кореец.
  - ... если вы обратите внимание на ваш источник сейчас, то сможете заметить небольшие импульсы маны вдоль нервных окончаний. - между тем продолжал лекцию Рундаль, сопровождая свои слова жестами рук. - Это происходит развитие ваших маноканалов, и создают их ваши феи. Конечно, пока вы еще не можете с ними выйти на контакт, и большинство из вас так и не сможет осуществить главную цель любого мага, но это не значит, что нужно опускать руки. Чем сильнее вы станете, тем больше шансов наладить контакт с феей и, возможно, даже увидеть ее. - Рундаль что-то сделал и на доске за ним появились формулы. - Обратите внимание на эти формулы, всех их вам предстоит изучить и понять. Вот эта формула Гурта отвечает за прогрессию силы вашего заклинания, в зависимости от развития ваших каналов. А вот эта формула Кореги дает возможность вычислить скорость развития вашей феи. Все это вы еще рассмотрите более подробно на уроках, а пока просто имейте в виду. У кого есть вопросы? - увидев поднятую руку у сразу трех студентов, Рундаль выбрал первым молодого темного эльфа. - Давайте начнем с вас.
  - Спасибо. - вставая, произнес студент. - У меня вопрос по поводу званий магов. От чего зависит смена звания?
  - Хм.. Хотя вопрос и простой, но имеет под собой весьма глубокий смысл. - улыбнувшись, начал отвечать профессор. - Многие ошибочно полагают, что звание мага зависит от возраста или силы, но это не так. На данный момент существуют восемь званий магов - младший маг, маг, старший маг, мастер, старший мастер, магистр, старший магистр и архимаг. Вы, например, сейчас младшие маги, а когда закончите академию, то станете, минимум, старшими магами, а максимальный результат был магистр. Правда всего один раз за всю историю. - рассмеялся Рундаль, студенты же только вежливо улыбнулись. - Так вот, звание напрямую зависит от скорости развития ваших магоканалов. В теле обычного разумного находится семьдесят пять километров нервов, в идеале все они должны в итоге покрыться вашими магоканалами, но в реальности даже у архимагов развито от силы сорок пять процентов. Самый известный архимаг нашей империи, Гримжоу де Ундо, имеет шестьдесят процентов покрытия. Но вернемся к званиям. Например у вас скорость развития каналов примерно один метр в пять лет. - в аудитории раздался удивленный шепот, что и понятно. С такой скоростью они и за вечность не догонят архимага. Рундаль жестом руки и усилив голос успокоил студентов. - Тихо! Все не так плохо, как вам кажется. Скорость развития растет постоянно. Сейчас вы развиваете только одно направление, но постепенно вас научат одновременно продвигаться в разные стороны, тем самым увеличивая вашу скорость. Уже в конце третьего курса ваша минимальная скорость будет примерно метр в год. И так далее. Для примера, у старшего магистра полметра в месяц, а у архимага от двух метров в месяц. Правда, чем дальше, тем хуже растет скорость развития. - Рундаль сделав паузу, внимательно посмотрел на студентов. - Мне кажется, вы не совсем понимаете размер этих чисел. А ведь не сложно посчитать, и понять, что даже архимагу со скоростью в два метра в месяц, понадобится три тысячи лет на развитие полностью всех каналов. Но для того, чтобы иметь такую скорость, нужно еще минимум развивать себя не меньше двух сотен лет до архимага, и то если у вас получится связаться со своей феей. Теперь, когда вы осознали все глубину новых знаний, то сможете понять градацию магов лучше. Итак, следующий вопрос. Давайте теперь дадим слово девушке.
  - Спасибо. - с места поднялась светлая эльфийка, слегка покраснев. - У меня вопрос по поводу фей. Почему сразу нельзя наладить контакт? Разве они сами не могут выйти на связь с нами?
  - Вопрос слегка преждевременный. - усмехнулся Рульдаль. - На третьем курсе у вас будет целый курс по поводу фей. Но основы я могу озвучить. Правда, если не сможете понять, то придется ждать третьего курса. Существуют три теории по поводу места, где живут феи, и еще с десяток по поводу кто они и откуда. Я остановлюсь на одной из них, которая на данный момент имеет больше всего поддержки среди архимагов. Но хочу, чтобы вы уяснили, это не значит, что данная теория полностью совпадает с реальностью. Возможно, именно вы и сможете в будущем ответить на эти вопросы. - в зале раздались вялые смешки студентов. - Но вернемся к нашей теории. Феи - это существа, имеющие такую же форму, как и наша душа, но при этом они обладают возможностью мыслить благодаря нашим мозгам. Главное отличие фей от души - это частичный доступ к своим воспоминаниям и оперирование энергией эфира. И душа и феи живут в отдельном пространственно-временном континууме и потому не могут напрямую контактировать с нашим сознанием. Для этого уже нам нужно попасть в их пространство-время. Собственно, на четвертом курсе вы будите изучать такое понятие, как остановка времени, которая и позволит вам попытаться выйти на связь с феей. Хотя в реальности это не совсем верно. Просто наше сознание переходит в другое измерение, более высокое, чем мы сейчас видим, где время имеет совсем другие показатели. Более подробно вы изучите эти понятия на первом и втором курсе. Там вас ждет четырёхмерный гиперкуб, и другие прелести измерений. Мы же вернемся к феям. Даже когда вы освоите переход вашего сознания в их мир, не факт что сможете выйти на контакт с феей. Но это уже отдельный факультет пятого курса, где вам расскажут о видах фей, их пристрастиях, а так же об их силе. Даже не знаю, что хуже, отсутствие связи или фея, более сильная, чем вы. - слегка отвлеченно произнес профессор. - Там же вы ознакомитесь с таким понятием как слияние с феей. Очень сложный процесс, а главное, весьма болезненный и вредный для организма, но при этом позволяет не просто увидеть мир с точки зрения феи, но и ощутить процесс создания магии. Думаю, пока для вас этой информации хватит. Давайте последний вопрос, и будем заканчивать лекцию. Прошу вас, юная леди.
  - Спасибо. - слегка поклонившись, произнесла темная эльфийка, вставая с места. - У меня вопрос по поводу магии судьбы. Как она работает?
  - Ох, и любите вы забегать вперед. - усмехнулся профессор. - Хотя вопрос и интересный. До сих пор идут споры по поводу того, чем на самом деле является магия судьбы. У вас будет курс лекций на эту тему. Пока что могу озвучить одну из наиболее весомых теорий. Магия судьбы - это возможность влиять на наш мир не только заклинаниями, но и своей аурой. Что позволяет увидеть отголоски будущего в нашей реальности. Полагаясь на эту теорию, наш мир существует одновременно во всех временных промежутках. То есть прошлое, настоящее и будущее существует одновременно, но при этом имеет разный вектор направления, постоянно порождая новые измерения нашей реальности. Совмещая ауру и магию, ваше сознание получает возможность видеть некоторые векторы вероятных событий будущего. Хотя есть и другая весомая теория, которая гласит, что в нашем мире существует некое астральное поле. И именно это поле позволяет узнать все, что интересует разумного. Главное - правильно поставить вопрос с помощью магии и аурного соединения с астралом. Кстати, по этой же теории, богов в свое время породило именно астральное поле, в виде разумной сущности более высокого порядка знаний и возможностей. А уже они создали связь разумных с миром фей. - профессор сделал многозначительную паузу, и окинув взглядом аудиторию, закончил лекцию. - На этом, пожалуй, на сегодня все. Можете быть свободны.
  Как только Рундаль произнес последнюю фразу, в коридоре прозвенел звонок, как будто ждал, когда профессор закончит лекцию. Студенты, тут же вскочив, радостно гомоня, начали покидать аудиторию. Рундаль же, улыбнувшись Луизе, подошел.
  - Что привело одну из лучших учениц академии обратно в лоно знаний? - весело усмехаясь, спросил профессор. - Неужели решила навестить своего учителя?
  - Пф.. тоже мне желание. - фыркнула Луиза. - Если бы не Ханчик, я бы сюда и не подумала заходить.
  - Ханчик? - удивился Рундаль, взглянув задумчиво на Хосе.
  - Добрый день. Меня зовут Хосе Амадил Нара. - вежливо представился Хосе. - Просто Луиза придумала мне прозвище Хан.
  - И вам доброго дня. Приятно познакомиться. - профессор явно не вспомнил Хосе. - Вы хотели что-то обсудить?
  - Скорее напомнить день вашей смерти в прошлом мире. - усмехнулся Хосе.
  - День моей смерти? - удивился Рундаль, но сделав озадаченное лицо, тут же рассмеялся и хлопнул себя по лбу ладонью. - Аааааа... точно. Новый начальник охраны. Я уже и подзабыл ту жизнь. Но постойте, как вам удалось прожить столько лет без магии? Или вы только недавно родились в этом мире?
  Посыпались вопрос от профессора. На что Хосе пришлось рассказать свою историю появления в этом мире, подробно и с деталями. Так как профессор по ходу рассказа задал кучу уточняющих вопросов.
  - Удивительная история. - выслушав историю Хосе, произнес Рундаль в задумчивости начав стучать пальцами по столу. - Я бы даже сказал - поразительная. Особенно в свете последних событий. - на лице Хосе и Луизы появилось любопытство, которое заметил наконец профессор. - А, вы же не в курсе. Наставник храма Аран две недели назад ушел из жизни.
  - Как?! - пораженно воскликнула Луиза.
  - Вот именно, я же и говорю - поразительно. Особенно учитывая его завещание и наследие. - с хитрым прищуром произнес Рундаль. - А ушел просто. Написал завещание и уснул, но не проснулся. Но главное - что он написал. А именно следующим настоятелем храма станет последний из учеников Чжана Саньфэня. Мы еще гадали, что за ученик такой и откуда ему взяться.
  - Погодите. - замотал недоверчиво головой Хосе. - Вы что хотите сказать, что он имел в виду меня?
  - Судя по всему, да. - усмехнулся Рундаль.
  - Почему он ушел? - потерянно произнесла Луиза. - Зачем?
  - По поводу тебя там тоже было сказано. - посмотрев на Луизу, произнес Рундаль. - Ты должна будешь помочь новому настоятелю в его делах в течении года, и тогда получишь ответы на вопросы, что так давно мучили тебя. Что он имел в виду, я не знаю.
  - Ээээ, что? - потрясенно спросила Луиза.
  - Можешь зайти к своему отцу, и увидеть полный текст завещания. - пожал плечами Рундаль. Сразу после этих слов Луиза молча вскочила с места и умчалась из аудитории. На что профессор только рассеянно произнес. - Все такая же непоседа.
  - Они были близки? - спросил Хосе, внимательно смотря на профессора.
  - Он был для нее учителем, единственный, кого она по настоящему уважала. - грустно ответил Рундаль. - Она все мечтала превзойти наставника в силе, но так и не успела.
  - Меня, если честно, больше волнует, откуда он узнал, что меня нашли, и зачем оставил такое завещание. - слегка раздраженно произнес Хосе.
  - Я думаю, это только начало вопросов. - усмехнулся профессор. - Сфера, что не имеет аналогов в мире, которая позволила обычному человеку прожить полторы тысячи лет. Почему они ни разу не упоминали вас в своих рассказах. Откуда Саньфэн знал, как пользоваться сферой? Почему не рассказывал о вашем боге? Ведь тут они не пытались навязать кому-либо свою веру. Более того, я впервые от вас услышал, что они служили одному из богов. Свое учение Саньфэн называл служением не богу, а духу и телу разумного. А тут такая новость. Так что ваш вопрос явно не один.
  - Пожалуй, соглашусь с вами. - задумавшись над словами профессора, произнес Хосе. - Хотя срок в завещании и мое появление весьма странно совпадают с предсказанием вашей сумасшедшей магини судьбы.
  - Хм. С этой стороны я не думал. - мрачно хмыкнул Рундаль. - А ведь это может быть серьезным аргументом. Думаю, нам стоит срочно встретиться с Гримжоу де Ундо.
  - Самый известный архимаг империи? - усмехнулся Хосе.
  - А еще бывший ректор академии, а на данный момент, глава совета магов империи. - прокомментировал с улыбкой Рундаль.
  

  Глава 12
  

  Организовать встречу с Гримжоу де Ундо в тот же день не получилось. Он оказался весьма занятым темным эльфом. Так что зря они с Германом потратили время на поход к зданию совета магов. Так как Луиза убежала, а как найти Рольдо, Хосе не знал, пришлось профессору стать невольным гидом для Хосе.
  - Скажите, проф, а почему я не вижу мобильных телефонов? - Хосе не сразу заметил эту странность. Все-таки слишком много времени прошло с тех пор, как он оказался в этом мире, и многие вещи из прошлой жизни стали забываться.
  - Если вы их не видите, то это не значит, что их нет. - улыбнулся профессор, неспешно шагая по улице рядом с Хосе. - Просто тут их заменили компактные амулеты и биочипы. У нас, если вы помните, тоже уже вовсю начали использовать биочипы, но тут это совсем другой уровень.
  - Хм. Все равно не понимаю, куда они их прячут? - внимательно рассматривая прохожих, недоуменно спросил Хосе.
  - Что? Амулеты? - рассмеявшись, произнес профессор. - Зачем их прятать? Их просто создают или в виде магической тату-амулета с подпиткой от маны владельца, или некоторые используют для этого свои кости руки или головы. Хотя тату все же более популярна.
  - Но я не вижу, чтобы кто-то говорил с их помощью. - возразил Хосе, все еще не совсем понимая, о чем говорит профессор.
  - Разговаривать по магсвязи на улице считается верхом неприличия. - усмехнувшись, пояснил профессор. - Собственно, за рулем магмобиля тоже не принято использовать связь.
  - Ясно. - пребывая в своих мыслях, произнес Хосе. Все эти магические штуки его слегка сбивали с толку.
  - Кстати, не желаете отужинать? - вдруг спросил профессор. - Тут недалеко есть превосходный ресторанчик с потрясающим видом на город.
  - Я не против. Если это вас конечно не обременит. Все-таки я уже отнял у вас весьма приличный кусок времени. - вежливо ответил Хосе.
  - Ой, не стоит переживать. Вы как-никак мой соплеменник. - отмахнулся от слов Хосе профессор.
  То, что сделал потом Рундаль, слегка удивило Хосе. Профессор подошел к одному из фонарных столбов и прислонил руку к изображению машины на столбе. Рисунок магмобиля засветился зеленым, и буквально через полминуты возле них остановилась машина. Единственным отличием от других машин была эмблема или герб на борту автомобиля.
  - Прошу, присаживаетесь. - сделав приглашающий жест рукой в сторону двери, сказал Рундаль. Как только Хосе залез в машину, профессор открыл себе дверь и сел возле гнома-шофера, сразу обратившись к нему. - Добрый вечер, нам в ресторан "Закат", пожалуйста.
  - Вечер добрый. - басом ответил гном, одетый кстати в какой-то странный костюм, наполовину комбинезон, но с галстуком. - Будет сделано.
  Ехали они в этом, судя по всему, аналоге такси минут двадцать, постоянно в гору.
  Сам ресторан был в виде отдельного одноэтажного дома с обширной террасой, прямо на самом верху холма. На этот необычный холм, возвышающийся на краю города, Хосе обратил внимание еще когда они только прибыли в город. С учетом того, что вокруг столицы не было гор и других холмов, этот смотрелся странно и как будто искусственно. Особенно поражала его высота, метров под сто. Рундаль, бросив пару слов, видимо знавшему его очень хорошо, гному на входе, повел Хосе прямо на террасу. Сев за стол и обратив внимание на открывшийся вид, пришлось признать, что профессор был прав. Картина перед глазами была великолепна, особенно на фоне заката.
  - Ну как вам вид? - улыбаясь, довольно спросил профессор.
  - Впечатляет. - покивав головой, ответил Хосе, наслаждаясь пейзажем.
  Рундаль удовлетворенно хмыкнул и позвал официанта. Сделав заказ для себя и Хосе, он осмотрелся вокруг. Весело фыркнув, профессор кому-то помахал рукой, словно подзывая к себе. Хосе краем взгляда отметил недовольного темного эльфа, которому собственно махал Рундаль. Этот, на вид молодой, эльф поморщился, но все же встал из-за своего столика и подошел к ним.
  - Добрый вечер. - произнес эльф, присаживаясь рядом с профессором. Хосе на это только приветственно молча кивнул, с любопытством рассматривая гостя. Одетый в классический серый деловой костюм и с тростью в руках, он очень сильно напоминал Хосе директоров корпорации, особенно своим колючим взглядом.
  - Вечер добрый, Гримжоу. - улыбаясь, поздоровался профессор. - Позволь тебе представить моего соплеменника и гостя империи, Хосе Амадила Нару. - и уже обращаясь к Хосе, добавил. - А это, Хосе, ни кто иной, как самый старый архимаг империи и материка, Гримжоу де Ундо.
  - К чему этот спектакль, Герман? - поморщившись, спросил Гримжоу, мимоходом кивнув Хосе. - Не смог застать меня в офисе и решил не дать нормально поужинать?
  - Ну, ты у нас стал слишком занятый разумный. - спокойно произнес профессор. - Так что приходится идти на хитрости, дабы вытащить тебя на разговор.
  - Кто слил тебе информацию о месте моего ужина, спрашивать не буду, но найду. - хитро прищурившись, произнес Гримжоу, после чего обреченно махнул рукой и добавил - Ладно, раз уж нашел, выкладывай свою очередную идею всемирного заговора богов или кого-то еще там.
  - Почему сразу заговора? - обиженно произнес профессор.
  - Слушай, Герман, перестань. - откинувшись на стуле, расслабленно произнес Гримжоу. - В нашей империи есть всего двое разумных, которые уже почти сто лет достают меня своими теориями заговора и всемирной войны, это ты, мой друг и Ольга, твоя любимая ученица. Так что избавь меня от лишней потери времени и сразу выкладывай очередную теорию.
  - А вот и не угадал. - агрессивно возразил профессор. - В этот раз тема совсем другая.
  Минут двадцать профессор пересказывал историю Хосе, изредка прерываясь, дабы сам Хосе мог ответить на уточняющие вопросы Гримжоу. Пока они беседовали о прошлом, принесли ужин. Так что, закончив пересказ и высказав свои мысли по этому поводу, профессор вместе с остальными сделал паузу на поглощение пищи. Хосе с наслаждением кушал каждый кусочек принесенной ему жареной рыбы с какими-то явно непростыми специями, ибо по-другому объяснить такой божественный вкус самой обычной рыбы сложно.
  - История конечно интересная. - покушав и теперь с наслаждением попивая вино, задумчиво произнес Гримжоу. - Но связи с тем дурацким предсказанием тут никакой нет. Попробую объяснить, почему. Во-первых, Саньфэн решил умереть не по какой-то причине, выдуманной вами, а потому, что его призвал путь Дао. Если дословно, то его слова звучали так "Каждый человек, чтобы стать счастливым, должен встать на этот путь, попытаться познать Дао и слиться с ним." - Гримжоу сделав паузу, внимательно посмотрев на Хосе. - Может ты объяснишь, что он имел в виду? А то объяснения его учеников малопонятны.
  - Если я правильно помню, то учитель Саньфэн в прошлой жизни на Земле был учителем этого пути. Но мне казалось, его мнение поменялось после того, как он попал сюда. - слегка озадаченно ответил Хосе.
  - Ясно. - кивнул своим мыслям Гримжоу. - Но это уже не особо и важно. Саньфэн ушел по своей воле, и явно не по воле бога, о которым вы тут говорили. Теперь второе. Наставник Аран уже как две сотни лет жил в долг; ты, Герман, прекрасно это знаешь. Его смерть была вопросом времени. Так что это скорее чудо, что он дожил до сих пор.
  - Простите. - вмешался Хосе. - Но почему? Разве они были слабыми магами? В отсутствие смысла жизни я не верю. У них была очень серьезная вера в учение наставника Саньфэня.
  - Пф... Сразу видно незнание вопроса. - фыркнув, произнес Гимжоу. - Хотя вам это простительно. Суть вопроса в том, что есть такое понятие, как синдром архимага. Если по-простому, то это конфликт между носителем в лице архимага и его симбионтом в лице феи. Первые отголоски этой проблемы появляются уже через сто лет после полной связи со своей феей. Ведь феи, по сути своей, - отдельный разум внутри архимага, со своими мыслями и желаниями. И хотя они взрослеют намного медленнее, чем обычные разумные, но тем не менее рано или поздно они начинают понимать, что носитель без них не в состоянии применять магию. Отсюда и возникает конфликт. Планку в пять сотен лет жизни могут преодолеть только десять процентов архимагов, которые смогли достичь компромисса между своими желаниями и желаниями своей феи. Остальных феи просто лишают доступа к магии и, тем самым, жизни. Феи из союзников превращаются во врагов, вредя своему носителю. Со временем конфликт даже у тех, кто смог договориться, усиливается, и уже надо по-другому решать вопрос со своей феей. Так что всего один процент архимагов могут перевалить за возраст в полторы тысячи лет. Даже наверно меньше. - задумавшись, поправил себя Гримжоу. - Стать одним целым со своей феей очень сложно. Например, сейчас в империи таких разумных только двенадцать. Причем двое из них - это я и Герман. - усмехнувшись, Гримжоу кивнул в сторону профессора. - Вам конечно сложно понять нас, так как у вас нет магии, а значит и нет феи. У наставника Саньфэня такой проблемы не было, а вот у его учеников она проявилась в полной мере. Исключением стал Аран, но и он, как видим, долго не смог продержаться. Кстати, у Германа сейчас такая же проблема. Да, Герман?
  - Работаю над ее решением. - печально вздохнул профессор. - Но Гримжоу прав. У меня сейчас серьезные разногласия с феей, и оттого начался регресс моих каналов. Если все так и продолжится, то уже через лет сто я останусь без магии.
  - Однако, у вас все не так просто, как кажется на первый взгляд. - серьезно произнес Хосе, внимательно слушая собеседников. Магия уже не казалась ему решением всех проблем.
  - Что есть, то есть. - улыбнулся Гримжоу. - Но вернемся к вашему делу. Аран, узнав о том, что вас нашли, скорее всего, от своего друга в службе безопасности, расслабился и пустил все на самотек. Устал он бороться со своей феей. Хотя стоит отметить, эта ваша сфера, что смогла дать вам прожить неизвестно где почти полторы тысячи лет, и весьма странное завещание, это стоит отдельного внимания. Особенно в свете того, что мои аналитики утверждают, что завещание написал не Аран, а сам Саньфэн. Что еще больше путает это непростое дело. Вы уже в курсе деталей завещания?
  - Нет. - отрицательно помотав головой, произнес Хосе.
  - Что же, если вкратце и по основным понятиям. - задумчиво покрутив бокал с вином в руках, произнес Гримжоу. - то у нас получается следующая картина. На вас ложится руководство храма в течении года, без возможности передать кому-либо эту должность. Если вы согласитесь, то храм оплачивает вам установку биочипа и полностью передает все свои финансы в ваше распоряжение. Если отказываетесь, то храм через год распускается, а деньги подлежат уничтожению. За соблюдением завещания назначены следить гномы. А это те еще педанты. Выполнят точно по пунктам. У них в любом варианте двадцать процентов наградных, а это весьма серьезная сумма. Ответ вы можете дать в течении всего года. Самое интересное, что отказ ответом не считается.
  - Мне кажется, чувствуется запах шантажа. - усмехнувшись, прокомментировал Хосе.
  - Почему запах? - улыбнулся Гримжоу. - Это натуральный шантаж и есть. Особенно учитывая тот момент, что более двух тысяч разумных лишатся весьма хорошей работы. Кажется, ваш учитель весьма настойчиво хотел именно вашего руководства храмом. Но все это мелочи. О вашем появлении можно было догадаться, все-таки сфера не вечна, плюс видна явная договоренность с главой магов судьбы, но вот как он смог написать о Луизе Тьюдбери, мне лично непонятно.
  - Договоренность с магами судьбы? - удивленно произнес профессор.
  - Ты что, не в курсе? - весело прищурился Гримжоу. - Бывшая глава магов судьбы была не просто ученицей Саньфэня, но еще и его любовницей. Хотя ты же тогда полностью ушел в науку, так что чему я удивляюсь.
  - Может завещание все же написал не Саньфэн? - задумчиво спросил Хосе.
  - Мои аналитики вряд ли ошибаются. Стиль и почерк явно указывают на руку Саньфэня. - возразил Гримжоу. - Так что вопрос, как в завещании оказалась Луиза, остается открытым.
  - А кто назначил ее на миссию за мной? - Хосе мысленно уже начал распутывать клубок этого дела. Так что первый логичный вопрос от него, слегка поставил в тупик Гримжоу.
  - Хм. А ведь действительно. - мрачно хмыкнул Гримжоу. - Это вряд ли совпадение. Думаю, сейчас все и узнаем.
  Гримжоу провел рукой по тату на своей шее, и его глаза слегка затуманились.
  - Барзул, ты еще на работе? - произнес Гримжоу, явно обращаясь не к своим собеседникам за столом. - Ясно, вот и хорошо. Ты можешь мне рассказать, каким образом Луиза Тьюдбери попала в команду Рольдо де Орланского, и отправилась с ним на последнюю миссию? - задав вопрос, Гримжоу замолчал, внимательно что-то слушая минуты три. - А кто предложил спор? - небольшая пауза. - Даже так. Очень интересно. Думаю, тебе стоит навестить почтенного Нарима, и спросить, а нет ли у него других вариантов завещания храмовников. - выслушав с улыбкой что-то, Гремжоу хмыкнул и произнес. - И не говори, такое простое решение. Вот только почему ты сам не додумался до такого варианта? - пауза, - Дел много? - Гримжоу рассмеялся. - Ладно, дружище, дальше ты уже сам. Удачного тебе вечера.
  Отключившись, Гримжоу весело посмотрел на Хосе и профессора.
  - Спасибо за предположение. - слегка кивнул Гримжоу в сторону Хосе. - Я так понимаю, вы в свое время были не простым разумным?
  - О, тут я могу многое рассказать. - довольно улыбнулся профессор, Хосе же только безразлично пожал плечами. Рундаль подробно рассказал о прошлом Хосе, явно не жалуясь на память. Даже количество ранений вспомнил.
  - Так вы, получается, весьма ценный разумный. - прищурившись, произнес Гримжоу.
  - Боюсь, что вряд ли. - усмехнулся в ответ Хосе. - У меня давно уже нет желания заниматься тем, чем я промышлял в прошлой жизни, так что сразу оставьте в сторону любые предложения на эту тему.
  - Ты не рассказал, что стало известно. - упрекнул Гримжоу профессор, явно решив сменить неприятную для Хосе тему.
  - Ах да, простите. - не особо расстроившись, произнес Гримжоу. - Так вот, за неделю до миссии, Рольдо де Орланский поспорил с ректором академии на весьма банальную тему. Вот только проспорив, он должен был взять на миссию Луизу, которая уже изрядно к тому времени достала ректора. А вот причина, по которой она доставала ректора, и повод для спора лежит в руках уважаемого заместителя главы магов судьбы Нарима фон Уборго. А этот светлый эльф, между прочим, близкий друг Арана и муж его дочери. Именно он и обнаружил завещание Арана. Так что, думаю в течении максимум недели мы уже будем знать все подробности.
  - И это все вам сейчас сказал ваш знакомый? - спокойно уточнил Хосе.
  - Да. К сожалению Барзул сразу не догадался сам покопаться в этом вопросе. - хмыкнул довольный Гримжоу.
  - То есть вас не смущает тот факт, что зная все эти подробности, он не заподозрил в этом Нарима? - смутил своей фразой Гримжоу Хосе, а потом и вовсе ввел того в ступор. - Но больше всего меня смущает такая осведомленность вашего Барзула в такой мелочи, как спор между ректором и Рольдо.
  - А ведь и правда, Гримжоу, что-то в твоем ведомстве мутят. - добил окончательно Гримжоу ухмыляющийся профессор.
  - Ой, кто бы говорил. - проворчал пришедший в себя Гримжоу. - Какой умный стал, когда услышал. Но насчет Барзула я проверю. Хотя это как-то совсем на него не похоже.
  - Вот-вот. Заговора нету, это все выдумки. - возбужденно произнес профессор.
  - Ой, только не начинай. - обреченно вздохнул Гримжоу.
  - Что 'не начинай'? - агрессивно спросил профессор. - Тут же явно видно, что все организовано специально, или ты ослеп?
  - Лучше бы я поужинал дома. - пробормотал про себя растерянный эльф, слушая возбужденные речи профессора.
  Хосе молча слушал Рундаля и вялые ответы Гримжоу и думал. Его мозг анализировал полученную информацию в бешеном темпе. Данных уже было хоть отбавляй. Смущал только факт того, что главный виновник всей этой истории свалил из этого мира. То, что его всеми силами пытаются свести с этой девчонкой Луизой и любым способом оставить в империи на год, он уже понял четко. Остается вопрос, зачем? Если принять во внимание предсказание, то тогда тут будет война, в которой ему отведена весьма серьезная роль. Но кто нападет? То, что он увидел тут в империи, говорит однозначно. На планете вряд ли есть силы способные атаковать империю. Хосе чувствовал, что ответ где-то рядом, но понять не мог. Возникало то самое ощущение, когда правильная мысль витает в воздухе, но ее все никак не удается поймать за хвост.
  - ... и все это в тот момент, когда мы почти смогли организовать миссию на соседнюю планету. - краем сознания услышал слова профессора Хосе.
  Профессор дальше продолжал свои рассуждения, но Хосе его уже не слышал. Другая планета, другие разумные. А главное, никто не знает, какие у них есть технологии и силы.
  - Извините. - вмешался неожиданно в монолог профессора Хосе. Рундаль, уже и забыв, что тут еще сидит кто-то, кроме Гримжоу, удивленно замолчал. - У меня вопрос. Я слышал, у вас есть магия телепортов, это так?
  - Да, это весьма интересное направление магии. - тут же откликнулся радостно Гримжоу, он был за любую возможность сменить тему разговора. - Вот только требующее очень серьезной подготовки и энергии.
  - Это я понимаю. - задумавшись, произнес Хосе. - Но в принципе, возможно ли создать портал между двумя планетами?
  - Нет. - твердо произнес Гримжоу. - Рассчитать все векторы практически невозможно, а уж удержать его стабильность с учетом движения обеих планет, это вообще за гранью возможностей любого разумного.
  - Но не бога. - тихо уточнил Хосе вслух, но Гримжоу его услышал.
  - Бога? Но уже доказано, что богов нет на нашей планете. - возразил Гримжоу.
  - Но насчет соседней вы же не в курсе? - в этот раз уже Хосе возразил. - Сфера, в которой я был, иномиряне - все это не может быть совпадением. Потому и есть вопрос: боги смогут открыть такой портал?
  - Это да, но все же... - не очень уверенно попытался ответить Гримжоу. - Зачем богам, если они есть, открывать портал? Они же сами могу прибыть сюда, и мы вряд ли сможем что-то противопоставить их мощи.
  - Не знаю. Но на вашем месте я бы не стал отбрасывать такой вариант. - пожав плечами, произнес Хосе.
  - На вашем? - зацепился за фразу Хосе Гримжоу.
  - Верно. Я не собираюсь идти на поводу у своего учителя. - утвердительно кивнул Хосе. - С меня войн достаточно. Так что я, скорее всего, покину империю в ближайшее время.
  

  Глава 13.
  

  С того момента, как Хосе отказался от завещания, прошло уже больше месяца. Ему хотелось изучить империю и посмотреть на то, как живут в техномагическом мире. Но кое-кто решил испортить ему все наслаждение от нового. Весь месяц за ним по пятам ходила Луиза. Причина была очень простой, она вбила себе в голову, что Хосе обязан стать наставником. Чего только не видел Хосе за последний месяц, причем постоянное преследование - это самое безобидное из всех методов убеждения Луизы. Взять, например, три её попытки соблазнить Хосе. Один раз она попыталась залезть к нему в номер гостиницы в весьма откровенном виде, второй раз, когда он купался в речке, она голая решила искупаться рядом, третий раз вообще был из ряда вон, додумалась зайти в мужскую часть купальни на одном из горячих источников. Только очень серьезные методы медитации не дали сорваться Хосе. На этом естественно ее методы не заканчивались. Семь попыток обвинить его в домогательствах и вызвать на дуэль. Пять откровенных подстав с другими разумными. Испорченную еду можно даже не считать. Дождь поливал Хосе каждый день по три или четыре раза. Таксисты уже давно отказались его возить, и Хосе их прекрасно понимал. Когда есть реальная угроза проколоть все колеса, то тут хочешь не хочешь, но будешь ходить пешком.
  Обращения в стражу у него просто принимали и все. Нет, они были готовы помочь, но для этого нужно было подать на Луизу в суд, а потом все время сидеть в одном городе и ждать решения суда. Причем учитывая, что Луиза жительница столицы, то и суд в итоге будет проходить в столице. Другими словами, она частично достигнет цели - вернуть Хосе в столицу. Сколько раз Хосе пытался поговорить по душам с Луизой и попытаться объяснить свое решение, но все без толку. Она упорно не замечала его факты и абсолютно не понимала его аргументы. Двенадцать раз Хосе пытался скрыться от Луизы, но каждый раз эта упорная особа каким-то чудом находила Хосе. Сегодняшний день не был исключением. В этот раз Хосе решил подготовиться с толком и расстановкой. Если раньше он просто пытался скрыться, то в этот раз все будет по-другому. Хосе долго думал над тем, как Луиза его находит, и пришел к выводу, что ей кто-то помогает. Осталось вычислить, кто именно. Зайдя в очередном городе в лавку амулетов, он приобрел пять амулетов, работающих по принципу видеокамеры с передачей сигнала на его амулет, и еще десять звуковых. Остановившись в гостинице, он дождался ночи и, вычислив, где спит Луиза, максимально замаскировавшись, так что его даже архимаг не должен бы обнаружить, Хосе пробрался к ней в номер. Луиза сладко спала в кровати. Вот так посмотришь - вроде невинное создание, но после всего, чего она устроила - это черт в юбке, а не девушка. Так что отринув в сторону сомнения, Хосе установил в двух ее комнатах амулеты, еще поставил в коридоре в ее номер, и то же самое сделал у себя в номере. После этого в той же маскировке он покинул гостиницу через окно соседнего номера, окна которого выходили на другую сторону улицы. Первый этап побега вступил в силу.
  Утром он уже был в соседнем с городом поселке, где, сняв комнату, расположился и принялся ждать, наблюдая за ретрансляцией амулетов. Луиза, проснувшись, отправилась в душ. Вид сонной и милой девушки в ночнушке для любого другого был бы усладой глаз, но только не для Хосе. Он конечно признавал, что Луиза весьма красивая девушка, но сейчас его интересовало в первую очередь дело. Тем временем Луиза, приняв душ и одевшись, достала какой-то амулет. То, что она увидела, ей явно не понравилось. Вот только растерянности или печали у нее не было. Луиза провела по шее рукой, там где у нее была тату и, подождав пару секунд, произнесла, явно с кем-то связавшись.
  - Приветик! - весело вскрикнул этот чертенок. - Ну, братик. - тяжелый вздох. - Да, опять. Ну... - сердитое сопение. - Я все понимаю, но ты же мне поможешь? - лукавая улыбка. - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалу... - довольно замолчала. - В поселке Янтарь, на востоке. Я поняла! - радостное лицо. - Целую, люблю! Ты лучший братик на свете! - угрюмое сопение. - Нет, Ольчик не в курсе. И не надо ей говорить. - жалобное лицо. - Ну пожалуйста. Это был последний раз, честно-честно-честно... - воодушевление и напор, с искрами в глазах. - Хорошо. Если еще раз позвоню, то ты вызовешь Ольчика. Я поняла и запомнила. - закатывание глаз и обреченный вид. - Да, я помню, что заместителю стражей империи нельзя использовать служебное положение в личных целях. - обиженное лицо. - Нет. Это очень важно! - нетерпеливое постукивание ножкой. - Не ворчи, я же обещала, что потом месяц не буду ни к кому приставать. - пауза. - Нет, я точно помню, что месяц, а не полгода. - безмолвное шевеление губами, видимо ругается. - Хорошо, хорошо, уговорил, полгода. Все, доволен? - рассерженное лицо. - Все, пока.
  Закончив сеанс связи, Луиза тут же подпрыгнула и умчалась из комнаты. Хосе задумчиво смотрел на пустую комнату. Значит, ей помогает брат, который командует стражей. Вот значит, как она его находит. Стражников тут много, еще и амулеты висят почти на каждом столбе, а значит, чтобы убежать от Луизы, нужно воплощать второй этап плана. Зная эту настырную девчонку, он ни капли не сомневался, что последний раз у нее будет вечный, и хочет брат или не хочет, но помогать будет. Спокойно выйдя из дома, Хосе отправился обратно, в ту же гостиницу, где и был до этого. По дороге он, естественно, встретил Луизу, которая с довольным видом в очередной раз последовала за ним по пятам. Тяжело вздохнув, Хосе даже не стал что-то ей говорить, а просто пошел дальше. Номер в гостинице он не стал сдавать и, как и подозревал, Луиза тоже. Выспавшись днем, Хосе посмотрел, чем занята Луиза. Та оказалась на улице рядом с гостиницей с амулетом в руках. Видимо этот амулет показывал, где находится Хосе. Спокойно собравшись и сложив вещи в рюкзак, - у него в отличии от магов, своего магкармана не было, - Хосе принялся ждать вечера. Сегодня ночью он точно сможет избавиться от назойливого внимания этой приставучей девушки.
  Дождавшись, когда Луиза не выдержит и уснет, Хосе связался по амулету с драконом Вини. Он еще неделю назад смог установить с тем связь. Дальше все произошло точно как и вчера. Хосе тайно покинул гостиницу и возле поселка стал ждать Вини. Тот прилетел без опоздания. Усевшись на дракона, который с помощью магии создал нечто, отдаленно напоминающее седло, они отправились подальше отсюда. Если честно, то Хосе уже раз десять думал плюнуть на любопытство и убраться из империи, но каждый раз его что-то останавливало. Этот раз не стал исключением. Пока Вини летел, Хосе пытался что-то рассмотреть в амулете, но увы, на такой скорости сигнал постоянно пропадал. Наконец они прилетели в самый большой горный массив материка. Тут жили в основном гномы, и Хосе надеялся, что уж тут его не найдут. Поблагодарив Вини за помощь, он отправился в путь по горному хребту. Вини же улетел обратно к своей пещере. В отличии от Хосе, у него все было отлично. Нашел прекрасную пещеру, и теперь с удовольствием изучал внутреннюю энергию по методике Хосе.
  День прошел просто великолепно. Прекрасная погода, потрясающие виды вокруг и, впервые за месяц, нет рядом одной назойливой дамы. Хосе, приготовив себе ужин и глядя на закат, наслаждался тишиной и покоем. Собственно, а зачем ему эта империя? Пожалуй, нужно отправляться на другой материк. Все равно рано или поздно эта дама его найдет, а так будет шанс ее больше никогда не увидеть. Подумав так, Хосе отправился спать в палатку.
  Утром его разбудил шум дождя, хотя вечером намеков на дождливую погоду не было. Выглянув из палатки, Хосе осмотрелся и стал мрачнее тучи. Дождь был только над ним в радиусе максимум километра. Впервые от раздражения Хосе не выдержал и, сконцентрировавшись, выдал удар в полную силу в небо. Сам он в этот момент весь покрылся какой-то синеватой дымкой, окружившей его тело. От удара подкрепленного энергией ауры и внутренней силы, туча над головой моментально развеялась. Пребывая во взбешенном состоянии, он моментально обнаружил двух разумных, что находились на соседней горной гряде в двух километрах от него. Скорость, с которой он устремился в их сторону, была не просто быстрой, но еще и разрушительной. От воздушной волны после Хосе оставалась просека, сдувая в сторону камни и деревья с корнем. Сам Хосе был окружен плотной синей дымкой, что отделяла его от горячего воздуха, разогретого силой трения до состояния плазмы. И вот этот метеорит, почти в буквальном смысле этого слова, влетел на поляну, на которой стояли Луиза и Ольга. Ветер разметал бы все вокруг, а звук оглушил бы любого, но все-таки тут стояли маги, и потому заклинания погасили все негативные эффекты от появления Хосе на поляне.
  - А я говорила, что ты его доведешь. - с напряжением в голосе, и внимательно наблюдая за Хосе, произнесла Ольга.
  - Пф... тоже мне фифа. - фыркнула Луиза. - Я из-за его упрямства злая не меньше, а то и больше некоторых.
  - Я НИКОГДА НЕ БУДУ НАСТАВНИКОМ В ХРАМЕ! - четко и громко произнес Хосе, с бешенством уставившись на Луизу. - Это понятно?!
  - НЕТ! - так же разозлившись, выбросила Луиза. - И не будет понятно никогда!
  - Стоп! - вмешалась в спор двух упертых Ольга, понимая, что два этих барана от своего не отступят. - Я предлагаю все решить мирно и просто. Устройте бой, если победит Хан, то Луиза навсегда пропадет из его жизни, а если Луиза, то тогда Хан становится наставником. Так вас устроит?
  - Настоящий бой? - слегка придя в себя, спросил с недоверием Хосе. - Это почти невозможно, я ее могу убить.
  - Кто еще кого убьет, вредный зазнайка! - вспылила на его слова Луиза.
  - Все не так сложно. - улыбнулась Ольга. - У нас есть специальная арена в столице, там ты не сможешь убить противника, как и она тебя. Так устроит?
  - Вы уверены, что там все будет надежно? - с сомнением в голосе произнес Хосе, он конечно был зол на Луизу, но убивать ее не хотел.
  - Поверь. - с сарказмом в голосе ответила Ольга. - Там даже Гримжоу не сможет никого убить, не то что ты.
  - Хорошо. - согласился Хосе. - Я согласен.
  - Луиза? - Ольга повернулась к подруге, но судя по хищному оскалу Луизы, ответ и так был очевиден.
  - Оооо, еще как согласна. - зловеще улыбаясь, ответила Луиза. - Хан, ты ответишь за все, уж поверь.
  - Хан, тебе стоит забрать свои вещи и можем отправляться. - вздохнув с облегчением, сказала Ольга. - Мы отсюда уйдем телепортом прямо в столицу.
  - Можем отправляться. - буквально на секунду задумавшись, ответил Хосе. - Там нет ничего важного, и да, меня зовут Хосе, а не Хан.
  - Ханчик решил позлиться? - явно дразня его, произнесла сладким голосом Луиза.
  Хосе даже не обратил малейшего внимания на Луизу, а только ожидающе смотрел на Ольгу. Та же сделала вид, что ничего не поняла. Стало ясно, что Луиза клятвенно пообещала всем, что она к тем, кто будет Хосе назвать Ханом, больше никогда не обратится по кличке и новых придумывать не станет. Так что у Хосе не было и шанса в этом неравном бою.
  - Тогда мне нужно минут десять подготовить портал и можем отправляться. - произнесла Ольга и, достав из магкармана магические кристаллы, начала готовить портал.
  Все десять минут на поляне царила абсолютная тишина. Хосе просто погрузил свой разум в медитацию, чтобы не сорваться, а Луиза зло сверлила его своим фирменным взглядом гневной фурии. Одна Ольга с беспокойством поглядывала то на подругу, то на спокойного как скала Хосе. Наконец портал был готов.
  Боевая арена для тренировок архимагов располагалась на окраине столицы. Ее создавали почти три сотни лет лучшие архимаги империи. Именно тут решались спорные вопросы между ними, когда слова уже не помогали. Окруженная со всех сторон кольцом из гранитных блоков высотой в десять метров, которые были превращены в мощнейшие амулеты защиты и прочности, арена была шестисот метров в диаметре. Абсолютно круглая и без каких либо препятствий, она выглядела как что-то искусственное, а не природное. Тысячи дуэлей архимагов превратили дно этого колодца в непонятную, но спрессованную до невероятной плотности поверхность. Сейчас на этом безжизненном клочке мертвой земли стояли двое весьма серьезно настроенных разумных. Хосе и Луиза не стали откладывать дуэль на потом, а сразу отправились сюда. И вот теперь, стоя напротив друг друга, они ждали сигнала. Вокруг них начали активироваться амулеты-блоки, с весьма заметным гулом пробуждаясь от сна. Земля начала вибрировать, но тут же прекратила. Амулеты были запущены и готовы к работе.
  - И что тут у нас происходит? - раздался неожиданно голос Гримжоу де Ундо в комнате наблюдения за ареной. От этого голоса Ольга аж подпрыгнула, вскрикнув. - Ну не стоит так сильно реагировать. - усмехнулся такой реакции Гримжоу. - Итак, я слушаю.
  - Дуэль между Луизой Тьюдбери и Хосе Амадилом Нара. - слегка раздраженно ответила Ольга.
  - Хм.. как любопытно, человек без магии против почти архимага. - скептически посмотрев на Ольгу, произнес Гримжоу. - Вы уверены, что тут нужна дуэль на арене архимагов?
  - Не знаю. - задумчиво ответила Ольга. - Мне сложно судить о силе Хана, слишком он загадочная фигура.
  - Хм.. и чем же? - пессимистично хмыкнул Гримжоу.
  - Он боялся, что убьет Луизу во время дуэли. - серьезно произнесла Ольга, глядя в глаза Гримжоу. - И почему-то я ему верю.
  - Поэтому ты позвала сюда мою ученицу? - уже серьезно спросил Гримжоу. - Думаешь, что даже заклинания арены не смогут уберечь подругу?
  - Франческа - отличный целитель, и так на всякий случай. - уклончиво ответила Ольга.
  - Думаю, я не хуже разбираюсь в целительстве, чем Франческа де Торо. - насмешливо произнес Гримжоу. - Она сейчас занята на очень важной операции, так что вместо нее буду я.
  - Ээээ, ну хорошо. - растерявшись, произнесла Ольга. - Тогда можно давать старт?
  - Да. - уже глядя на арену, коротко ответил эльф.
  Ольга активировала последнюю цепочку заклинаний на пульте управления и, проверив еще раз все активированные амулеты арены, вздохнув, взяла один из амулетов в руки.
  - Приготовиться! . - произнесла она в амулет. На арене ее голос разнесся по всему пространству. - Даю отсчет. Девять. Восемь. Семь, Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один. СТАРТ!
  Хосе, до этого стоявший спокойно и расслабленно, покрылся синим покровом и исчез. Луиза, запустив моментально уже готовые заклинания усиления и защиты, приготовилась атаковать, вот только кого? Кроме нее, на арене никого не было. Растерянно она стала озираться вокруг, посылая заклинания сканирования пространства.
  УДАР.
  Луиза осознала, что ее ударили, только когда уже была в полете, и стена границы арены была практически перед ее лицом. Среагировав только благодаря рефлексам, ей удалось не врезаться в стену, а остановиться и испуганно оглянуться. Но тут же испуганное лицо сменилось зловещей ухмылкой, а все пространство арены заполнило пламя. Луиза уже собираясь увеличить приток воздуха на арену, тем самым создав еще большую температуру, но тут...
  УДАР.
  В этот раз еще щиты не до конца погасили силу удара, и Луиза вскрикнула от боли, пролетая сквозь собственный огонь. С трудом взяв себя в руки, она погасила пламя и обновила защиту, приземлившись по центру арены. Зло обернулась и, недолго думая, запустила кольцо спрессованного воздуха вокруг себя, с удивлением ощутив ранение в спину. Она, еще не до конца понимая, что произошло, с изумлением смотрела на красное пятно чуть ниже правой груди. Приложив руку к этому пятну, она почувствовала дырку в теле. Но как так? - были последние ее мысли, перед тем как сознание окутала тьма, а рядом возник обеспокоенный Гримжоу. Хосе, который стоял за спиной Луизы, с раздражением посмотрел в сторону бежавшей к ним Ольги.
  - Ты же сказала, что тут невозможно убить? - со злостью в голосе спросил Хосе, подбежавшую Ольгу.
  - Она и не умрет. - спокойно ответил Гримжоу, уже вовсю запуская заклинания в тело Луизы.
  - Да ну? - с сарказмом в голосе зло произнес Хосе. - Даже если бы я ударил в сердце и добивающий в голову?
  - Ну, ты же не ударил. - спокойно возразил Гримжоу. - Хотя в одном ты прав, арену нужно или чинить, или переделывать.
  - Что с ней? - с легким беспокойством поинтересовался Хосе.
  - Пару недель в больнице и будет как новенькая. - подняв в воздух тело Луизы, ответил Гримжоу, осматривая входящее отверстие в спине Луизы. - Хм... Я так понимаю, что это та самая энергия ци стиля боя наставника Саньфэн, что стала оружием?
  - Почти. - равнодушно ответил Хосе. - Просто довел технику учителя до полного идеала.
  - Я правильно понимаю, что она вас не видела весь бой? - спросил напоследок Гримжоу, уже поворачиваясь к выходу с арены.
  - Да. - посмотрев ему в глаза, спокойно ответил Хосе.
  - Однако, опасный вы человек, Хосе. Ох и опасный. - покачав головой, произнес задумчиво Гримжоу.
  Одна Ольга растерянно смотрела на Луизу, с трудом понимая, о чем говорят мужчины. После чего с благодарностью обратила свой взор на Хосе.
  - Спасибо. - слегка поклонившись в сторону Хосе, произнесла Ольга.
  - За что? - растерявшись и смутившись, спросил Хосе.
  - Вы могли ее убить, но все-таки не стали этого делать. - все так же в уважительном поклоне ответила Ольга. - Вы выиграли, не волнуйтесь, Луиза - человек чести, и выполнит свое слово. Но если хотите, то можете ее навестить в больнице, и она произнесет клятву.
  - Значит, придется навестить. - пожав плечами, сказал Хосе и пошел в сторону выхода.
  - В...
  - Не надо! - оборвал ее Гримжоу, с серьезным видом посмотрев на Ольгу. - Ты сейчас хочешь сказать глупость. Не стоит.
  - Но...
  - Поверь мне. - улыбнулся ей Гримжоу, на что Ольга только растерянно кивнула головой.
  Глава 14
  

  Во двор одного обычного частного дома на окраине столицы, такого же, как и соседние дома, вошел совсем необычный для этого района гость. Гримжоу де Ундо, небрежно помахивая тростью и насвистывая какую-то мелодию, открыл калитку и зашел на аккуратно постриженный газон с десятком фруктовых деревьев. Чуть дальше, за клумбами с цветами, стояла летняя терраса, являясь продолжением двухэтажного уютного дома. Обычно никто из тех, кто прибывает в империю, не видит одной очень важной детали. На нее даже не обращают внимания, но тем не менее, вы вряд ли увидите в городе или еще где пожилых или старых эльфов. Создается впечатление, что их просто нет, а эльфы или не стареют или их старения не видно. В реальности же эльфы обычно не доживают до того момента, когда старость отображается на облике разумного, и только очень редкие и весьма могущественные архимаги могут дожить до того часа, когда старость начнет выползать на их лица. Обычно такие маги просто убирают эффект старости со своей фигуры и лица, но не этот архимаг, что спокойно сидя в кресле качалке и покуривая трубку, наблюдал за входящим на террасу Гримжоу.
  - Привет, старик. - весело поздоровался со старым архимагом Гримжоу.
  - Чего приперся? - буркнул недовольно темный эльф с густой и белой бородой почти до пояса, но при этом абсолютно лысый с торчащими в сторону длинными и острыми ушами. Одет он был в обычный махровый халат темно-зеленого цвета, и в весьма необычные пушистые домашние тапки красного цвета.
  - Узнать как дела у старика и заодно показать весьма любопытную запись. - не обращая внимания на тон сидевшего, Гримжоу спокойно подвинул столик поближе к недовольному старику и сел рядом. Положил амулет на столик возле старика и включил запись боя между Хосе и Луизой.
  Старик, пыхтя раздраженно трубкой, все же посмотрел запись. Изредка хмыкая в том или ином месте, а когда Хосе удалось пробить насквозь тело Луизы, то даже удивленно убрал трубку от лица.
  - Хм... однако. - хмыкнул старик, с озорными искрами в глазах. - Этот старый лис Чжан все-таки обвел меня вокруг пальца. "Сила энергии тела не может быть оружием сильнее магии" - явно изображая кого-то, процитировал с сарказмом старик. - Тьфу ты, старый пердун. - и посмотрев в небо, мрачно добавил, погрозив кулаком. - Чтоб тебе там икалось целую вечность, старый хрыч!
  - Я так понимаю, запись произвела впечатление? - улыбаясь, произнес довольный Гримжоу.
  - А ты чего лыбишься, неуч? - буркнул в его сторону старик. - Но, так-то да, запись интересная. Кто это такой вообще?
  Гримжоу, потратив минут десять, подробно и с довольным лицом пересказал историю Хосе, а потом еще и свои мысли по этому поводу. Все это время старик молча слушал Гримжоу, а после того, как тот закончил, все также молча продолжил курить свою трубку, глядя куда-то в сторону.
  - Сфера, Чжан, предсказание, Хосе, Луиза, один год, вторжение. Все перечислил? - наконец обратив свой взор на сидевшего Гримжоу, произнес старик.
  - В ваших устах это больше похоже на план, а не на список.- с подозрением посмотрел Гримжоу на старика. - Но в общем, почти все, да.
  - Так и есть. - покивав своим мыслям, согласился старик.
  - Учитель, неужели вы верите в это предсказание? - удивился Гримжоу. - К тому же, этот Хосе конечно сильный малый, но после того, как я увидел его действия, у него вряд ли получится что-то подобное против опытного архимага.
  - Иногда мне кажется, что я слишком рано ушел на покой, передав бразды правления моему тупому ученику. - недовольно фыркнул старик. - Ты так и не увидел самого главного, хотя тебе показали все, что только можно. Удивительная тупость для столь старого архимага. Совсем ты разучился думать на своей должности.
  - И чего же такого я не увидел? - с сарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Если по бою, то там все понятно, Хосе использовал какую-то оптическую иллюзию на зрение Луизы, и потому она его не увидела, хотя мы прекрасно видели все его движения. А его удары - это просто голая сила с усилением энергии ци.
  - Пффф, вот об этом я и говорю. - фыркнул старик. - Ты смотришь в книгу и видишь фигу. Но так и быть, за три клятвы выполнить мои приказы, я объясню тебе все на пальцах, как несмышленому младенцу.
  - А не много? - возмутился Гримжоу.
  - Я думаю даже мало, но так и быть, сегодня для тебя скидка за столь интересные картинки. - благосклонно махнул рукой старик.
  - Хорошо, я согласен. - подумав пару минут, согласился Гримжоу.
  - Значит так, мой тупой ученик, начнем с самого простого. - покровительственно произнес старик. - Этого мальца заключают в сферу на почти полторы тысячи лет, и что он там делает? Правильно, вижу, разум уже посетил твое сознание. Он готовится убивать таких, как мы. - увидев понимание, проскользнувшее на лице Гримжоу, довольно продолжил старик. - Неужели ты думаешь, что за все полторы тысячи лет этот весьма подготовленный бывший военный придумал только два приема против архимага? К тому же, он точно знал, что его будут записывать. Все его действия кажутся логичными, но это не так. Он мог закончить дуэль еще на первом ударе, но не стал этого делать. Но проверял он не защиту этой девчонки, а действие артефактов арены. - менторским тоном продолжал отчитывать своего ученика старик. - Уяснив, что защита ни успевает реагировать на его удары, он нанес несмертельное ранение. Ну а не видела она его потому, что он использовал частичный гипноз и немного преломления света. Теперь дальше. У тебя под носом работает целая группа разумных, что истинно верят в предсказания и наставления наставника Саньфэня. Именно они всеми силами пытаются удержать этого Хосе тут в империи. Думаю, тут замешана еще и малышка Соня, - усмехнувшись, добавил старик, упомянув бывшую главу магов судьбы. - эта мелочь упрямая явно пыталась и сама увидеть будущее, но рассказать об увиденном не захотела. А значит, впереди нас ждет очень сложное время. Если ты еще не понял, то она не верила, что мы сможем выстоять перед вторжением. Это хоть понятно?
  - Более-менее. - задумчиво произнес Гримжоу. - Но если боги есть, то почему они сами не прибудут сюда?
  - Ты плохо слышишь? - возмутился старик. - Что было сказано в предсказании? СЛУГИ богов нападут на империю. Не боги, а их последователи. А отсюда возникает вопрос, зачем? Просто так с другой планеты не будут прислать своих слуг, и да, не морщись, я согласен с выводом твоего Хосе. Если вам неизвестно, как сделать телепорт на другую планету, то это не значит, что кто-то другой не может этого сделать. - старик затянулся и выпустил струйку дыма, делая паузу. - Я думаю, им нужны или верующие или рабы, а может и то и другое.
  - Зачем? - недоуменно произнес Гримжоу. - Нет, насчет верующих я согласен, хотя в этом случаи выглядит странным нападение, но рабы зачем? Цивилизации, что смогла создать межпланетный портал, нужны рабы?
  - Все такой же недальновидный и глупый, как и раньше. - недовольно пробурчал старик. - Лучшее средство для укрепления веры - это война или катаклизм. У нас столько иномирян из других миров, а ты так и не научился делать выводы из их истории. Когда были самые большие всплески веры в их мирах? Ответ очевиден - после потопов, метеоритов и войн. Каждая война даже истинного атеиста делает верующим. У нас тут для них раздолье, мы слишком заигрались в свою дипломатию и затянули время. Я бы на их месте отправил армии на каждый континент, а потом явился богом и "спас" верующих в меня. А нашу империю пустил бы под нож. Мы им, как бельмо на глазу. - увлеченно размахивая трубкой, вещал старик. - Сомневаюсь, что они глупее меня, а потому нужно готовиться, хоть и поздно. Хотя, связь с этой группой разумных, что уже давно верит и готовится к вторжению, нужно наладить. Ну а рабы всегда нужны. Мы же не знаем их технологий? Может у них их и нет вовсе, а все контролируют пешки богов.
  - Не знаю. - недоверчиво произнес Гримжоу. - Слишком это звучит невероятно. Совет не поверит в такое, да и император вряд ли согласится на мобилизацию сил.
  - Это да. - пыхнув трубкой, уже спокойно согласился старик. - Будь я официально жив, то может и смог бы что сделать. А так, даже если и воскресну, не успею уже что-то изменить.
  - Так что будем делать, учитель? - вопросительно посмотрел Гримжоу на старика.
  - Во-первых, выполнишь свои три клятвы. - поучительно произнес старик. - Первая - это создай четыре тайных деревни на других материках, на это времени хватит, как и твоих полномочий. Придумай там какую-то миссию, важно, чтобы лет на двадцать. Вторая клятва пойдет на отсылку туда наследников главных домов темных и светлых. Тут уж я тебе не советчик, сам придумывай причину, зачем это надо. Ну там школу какую придумай, или испытание, все равно. Главное, убери их отсюда. Если выстоим - хорошо, вернутся, а если нет, то хоть кто-то наследие наше сохранит. Третью - это уже для меня лично. Мне нужны двести бойцов и полная боевая комплектация, особенно интересуют боевые роботы и оружие из пятой лаборатории.
  - Ты-то откуда знаешь про пятую? - усмехнулся Гримжоу осведомленности старика.
  - Я много чего знаю. - спокойно ответил старик, после чего продолжил. - Это у нас было во-первых. Теперь во-вторых. Передай часть технологий гномам, авось успеют что сделать из боевых машин, да и оркам тоже. Скажешь, пускай мол готовятся завоевывать свой материк. В реальности их сюда перекинем, когда надо. В-третьих, ускорь работы на луне, базы должны полностью закончить за этот год. В-четвертых, объяви какой-то общеимперский командный турнир боевых магов. Это хоть как-то стряхнет с них пыль. Поди они уже и воевать разучились. На первое хватит, а там еще чего придумаем.
  - И что ты собрался делать с этими двумя сотнями разумных? - с любопытством в голосе спросил Гримжоу.
  - Не я, а твой знакомый Хосе. - лукаво усмехнулся старик. - Он, пожалуй, единственный разумный, что попал к нам с реальным боевым опытом. Если кто и знает, как эффективно убивать архимагов и возможно богов, то только он. Не зря же его столько лет кто-то готовил.
  - Насколько мне известно, то он собирается свалить из империи. - пожав плечами, возразил Гримжоу.
  - Ну, если твоя Луиза не справится, то придется мне тряхнуть бородой и показать молодым, как нужно беседы вести. - весело хмыкнул старик.
  ***
  Хосе пришлось пять дней ждать разрешения посетить Луизу. Он и сам не знал, зачем это ему нужно. Просто наверно хотелось нормально попрощаться и закрыть вопрос. Все-таки, глубоко в душе Луиза ему нравилась, хоть и бесила изрядно. Палата у нее была просторной и со всеми удобствами, особенно впечатлило широкое окно с видом на парк. Сама Луиза сидела в кровати и угрюмо смотрела на вошедшего Хосе.
  - Доброе утро, красавица. - усмехнувшись шутливо, произнес Хосе, пытаясь сгладить напряженность в палате.
  - А оно доброе? - печально спросила Луиза.
  - А почему нет? Прекрасная солнечная погода, ты жива и здорова, ну и я наконец свободен. - не удержался от сарказма Хосе.
  - Значит, пришел за клятвой? - понурив плечи и опустив взор вниз, еле слышно произнесла обреченно Луиза. - Хотя, чего я спрашиваю. Конечно за ней. - по щекам Луизы потекли капли слез, а она сама зашмыгала носом. - Это я во всем виновата. - всхлип - Конечно, ведь я такая дура и неумеха. Даже вон тебя только разозлила. - Луиза уже выглядела провинившимся котенком, что отчаянно винит во всем себя, со слезами на щеках. - Зачем только жить оставил. Такой дуре и место только в могиле.
  - Погоди. Стоп.- растерялся от такой реакции Хосе. - причем тут это?
  - Конечно не при чем. - очередной всхлип Луизы. - Зачем я, дуреха, вообще поверила в это глупое наследство. Ты ведь тоже думаешь, что я дура непоседливая? - всхлип - Вот не станет меня, и всем станет легче.
  - Погоди, погоди. - Луиза уже откровенно плакала, теребя пальцами край одеяла. - Ты что, решила меня на жалости поймать? - возмущенно посмотрел на нее Хосе.
  - Ну вот, я так и знала. - рыдая, произнесла жалобно Луиза. - Я обещаю больше никогда первой к тебе не приближаться и не искать. Клянусь своей магией. - Луиза уткнулась лицом в колени, и продолжила плакать.
  - Эээ.. ну.. хорошо. - пребывая в растерянности, произнес Хосе. Он был уверен, что Луиза хотела на него воздействовать с помощью слез, но теперь, после клятвы, уверенность пропала. - Луиза, я...
  - Уходи. - глухо раздалось от Луизы. - Просто уйди, пожалуйста.
  Хосе, пребывая в странном состоянии, хотел было что-то сказать, но потом передумал и, быстро развернувшись, ушел. За спиной он отчетливо слышал рыдания Луизы. Побыстрее выскочив из больницы, Хосе с облегчением вздохнул. Он абсолютно не понимал, из-за чего такая реакция у девушки. Что такого он сказал, что это вызвало слезы? Хотелось вернуться и узнать, но силой воли Хосе подавил свое желание и отправился ловить такси. Его ждал порт и путешествие на другой материк.
  Потратив на дорогу четыре часа, Хосе наконец оказался в порту. Не теряя времени, он сразу отправился искать корабль, который согласится его забрать с собой. Вот только с этим выскочила проблемка. Рейсов на другие материки не было. Так что, или заказывай туда рейс сам, или жди, когда кто-то захочет отправиться в путь. Заказать рейс оказалось недешево, даже всех его денег не хватит на оплату половины дороги. Кажется, придется просить помощи у Вини.
  - Решил-таки покинуть империю. - скорее утверждая, чем спрашивая, произнес какой-то старик-темный эльф возле задумчиво стоявшего на пирсе Хосе.
  - Добрый день, а вы кто? - поздоровавшись, с интересом уставился на старика Хосе.
  - Я тот, кто решит твои проблемы и разбудит самую страшную штуку разумных. - усмехнувшись, произнес старик, разглядывая Хосе.
  - Что, решили тоже меня уговорить остаться? - мрачно спросил Хосе, мысленно готовясь к очередной порции нравоучений.
  - Не-а. - весело хмыкнул тот. - Ты же ищешь корабль?
  - Да. - настороженно согласился Хосе, чувствуя подвох.
  - А у меня как раз есть такой. - все так же весело произнес этот странный эльф. - Могу тебе предоставить сей транспорт и беги куда хочешь.
  - Просто так и бесплатно? - с подозрением уставился на него Хосе.
  - Почти. - лукаво улыбнулся тот. - Ты мне пообещаешь сущую мелочь, и все. И нет, я не попрошу тебя остаться.
  - Тогда что? - все еще с подозрением смотрел на старика Хосе.
  - Вот это - амулет приема видеопосланий. - выудив из своего магкармана котомку, старик положил ее возле себя. - Ты просто пообещаешь взять ее с собой, а второе обещание ты дашь мне - что будешь смотреть все видео, что я тебе пришлю. Их кстати будет немного, штук десять максимум.
  - И в чем подвох? - внимательно рассматривая котомку и старика, спросил Хосе.
  - Ни в чем. - пожал плечами старик. - Так что, договорились?
  - Хм... - задумался Хосе, как-то все это выглядело слишком подозрительно. Но и отказываться смысла он не видел. - Хорошо, я обещаю выполнить ваши условия.
  - Отлично. - довольно кивнул старик. - Бери котомку и пошли на корабль.
  Хосе, пребывая в странном состоянии, задумчиво взял котомку и пошел за стариком. Шли они недолго, буквально на соседний пирс, где стоял весьма солидный морской катер, готовый к отплытию. Старик поздоровался с капитаном катера и представил Хосе, сказав, чтобы катер доставил того, куда он захочет. После чего спокойно сошел на пирс к стоявшему задумчивому Хосе.
  - Ну, все. Садись и заказывай дорогу. - спокойно произнес старик и махнул рукой в сторону катера.
  - Что за видео вы собрались мне показывать? - уже стоя на трапе, не выдержал и спросил Хосе.
  - Да не переживай, ерунду всякую. - отмахнулся тот, но вот потом очень серьезно и мрачно добавил. - Буду снимать, как слуги богов убивают твоих знакомых и отправлять тебе. Думаю, первой умрет Луиза, она девочка непоседливая и сразу полезет в бой, за ней скорее всего отправится Ольга, ну или еще кто. Но тебе же все равно? Так что чего печалиться? - Хосе от слов старика вздрогнул. - Ах да, ты же уже дал обещание, так что чего ждешь-то?
  - Это подло и низко. - угрюмо произнес Хосе, с силой сжимая поручень трапа.
  - Подло и низко бросать всех на произвол судьбы, имея такие знания, как у тебя. - с угрозой в голосе произнес этот уже далеко не добрый старик. Перед Хосе стоял грозный и гневный архимаг, с которым явно шутки плохи. - А у меня так, шалости одни.
  Хосе стоял на трапе, так и не сделав следующий шаг. В его душе царила борьба между логичным желанием уплыть подальше от обреченной империи, и совестью, что требовала остаться и помочь тем, кого он повстречал.
  - Я же говорил, что разбужу самую страшную штуку разумных, вы ее совестью зовете. - печально усмехнулся старик. - Этот зверь страшнее любого врага, если проснется конечно. У тебя как, проснулся?
  Хосе всеми силами пытался сделать хоть шаг, но не мог. Старик ударил по самому больному. Сами того не желая, всплыли в памяти моменты из его прошлой жизни, как он приходит к семье сослуживца и рассказывает о его смерти. Это было самое сложное в его работе, а теперь ему предлагают занять их место. И хотя логика вовсю вопила, что он не сможет никого спасти и только сам погибнет, совесть оказалась все же сильнее и Хосе сделал шаг назад.
  - Вы же понимаете, что один человек ничего не изменит? - обреченно произнес Хосе, глядя на весело улыбающегося старика.
  - Ой, ну ты и сказал. - рассмеялся старик. - Тут главное желание, а как это сделать, уже дело второе. Поверь, способов много, главное - правильно их применять. П.С. В связи с тем что книга ушла в издательство, часть текста удалена. Тут только ознакомительный фрагмент.