Часть 3. Гроза пиратов по недоразумению.
  
  
   Глава 1.
  
   Лёгкий гул работающих двигателей челнока досаждал пленникам уже четыре часа к ряду. Тусклый свет в трюме позволял оглядеться. Спасибо что не выключили совсем!.
   - У меня таймер показывает, что уже больше четырёх часов мы здесь лежим тушками. Скоро пролежни начнутся, командир!; - пожаловался Дмитрий.
   - Технари, оглядитесь, нет-ли здесь системы видео наблюдения?; - оставил без ответа стоны химика Олег.
   - Сколько нам ещё изображать тюленей?, у меня всё тело затекло...; - тоже начал ныть Степан, но изменение обстановки заставило его переключиться на более актуальные вопросы: - опаа!, мы сейчас начали торможение и маневрирование. До этого летели с постоянным ускорением.
   - Нет здесь датчиков; - отозвался Влад: - нам долго ещё здесь торчать, не подскажешь?, командир.
   - Не знаю. Да и вообще, как тут измерять расстояния?. Может час, может день, а может и неделю; - "обнадёжил" друзей Олег: - на Земле спутники до Луны-то и то неделями мотались, только, если есть челнок, значит должен быть корабль, вот мы и должны дождаться когда на него прибудем.
   - Нихрена себе!, неделю!, вообще что-ли?!. Меня, после вчерашней ночи, уже сушняк долбит!; - занервничал Ринат.
   - Ринатка, а я уже давно ссать хочу. Не дадим друг другу умереть?; - не будь балагур самим собой без подколок.
   - Да иди ты...; - беззлобно огрызнулся повар.
   - Не, мужики, я реально ссать хочу, как быть-то?.
   - Дак иди в уголок, на стеночке орёликов порисуешь; - подковырнул Стёпу кузнец, этого ему показалось мало, пристал к химику: - Дим, а ты чего молчишь?, уже всё?.
   - Я смотрю, вам весело!; - не поддержал общего настроя менделеевец: - кто нибудь, реально, может сказать, что дальше?.
   - Пока лежим, чувствую что время не пришло. Влад, ты приготовил, что я тебя просил?.
   - Обижаешь, шеф!, всё готово, доставать?; - тут же откликнулся здоровяк.
   - Что?!; - в один голос спросили остальные.
   - Мне не понравились отдельные оговорки Бъёрга; - начал объяснять Олег: - вот я и по просил, нашего кузнеца, по дороге, приготовить полоски "учебных пособий". Хоть какое-то оружие и инструмент - мало-ли в какие условия попадём. Думал что нас запрут в помещении, или посадят в какую нибудь клетку, а эти олухи только поснимали всё и оставили оружие здесь же. Ну так даже лучше. Только надо набраться терпения и подождать. Больше ничего не знаю, что там дальше.
   - Ну хоть, какая-то определённость и хлипенький план; - проворчал Дмитрий: - давайте тогда освобождаться от наручников.
   - Подождите; - охладил пыл товарищей командир: - начнём действовать когда будем стыковаться. Надеюсь мы это почувствуем. Этот старый козёл сказал, что вырубил нас на десять часов. Либо мы долетим за это время, либо они ещё раз попробуют облучить.
   - Так что?, так тушками и валяться?; - приуныл Ринат.
  В переругиваниях, прошло ещё три часа. Степан уже выл белугой обещая устроить Бахчисарайский фонтан, остальные елозили, как гусеницы, жалуясь на затёкшие конечности. Все затихло, как только послышались звуки открываемой переборки в рубку. В проёме показался Страт с сонником,
  молча, без всяких затей, прямо от входа, нажал на кнопку аппарата облучив лежащих и нырнул назад закрыв герметичный люк.
   - Ну сука!!; - взбеленился Влад: - я ему по отрываю всё что можно!.
   - Опа!, а меня отпустило!; - сообщил радостную весть Степан.
   - Всё-таки не утерпел; - Ринат стал отползать подальше.
   - Не, после обработки сонником стало полегче.
   - Влад доставай свои приблуды, будем освобождаться; - не обращая внимания на перепалку ребят скомандовал Олег.
  Кузнец снял с запястья полосу, выглядящую как браслет, поколдовал немного превратив в лезвие.
Быстро перепилив металлизированный пластик на ногах, подполз к командиру, срезал хомут стягивающий руки. Чуть размяв кисти охотник провёл те же манипуляции с наручниками Влада, а потом освободили остальных. Первым делом вооружились. Поскольку в трюме, кроме клинков ребят ничего больше не обнаружилось, пришлось взять каждому по ножу и мачете, а сабли оставили - это не совсем удобное оружие в помещениях. Затем, слегка повредили дроидов находящихся здесь же; перестраховались, хоть и не было нейро сетей у пиратов, на данный момент, но вполне может быть, что существовали какие-то голосовые команды. Теперь только ожидать. Ринат, наконец, утолил свою жажду, Степан, найдя подходящую посуду, облегчился, теперь все готовы. Когда усиленно загудели гравикомпенсаторы разведчики встали по обеим сторонам от люка в рубку. Стало понятно, что челнок приблизился к конечной точке. Чувствительный толчок в ноги и общий гул стал постепенно спадать. Даже в закрытом помещении не сложно сообразить, что полёт прекратился. Пленники..., да какие пленники!, ребята себя таковыми не считали, напряглись предчувствуя решающий момент. Заслонка в рубку стала открываться и в проеме, первым, показался Страт. Неуловимым движением командир вырубил пирата, толкнув его в "объятия" кузнеца, освобождая проход, а сам нырнул за переборку. Остальные было ломанулись за ним, но быстро отпрянули назад, потому что Олег, в удушающем захвате за горло, втащил в трюм, с выражением ужаса на лице, Бъёрга. Эх!, надо было видеть его глаза в тот момент!. Не готов был старый пират к такому кардинальному изменению обстановки и только, как рыба, открывал и закрывал рот, придушенный нападающим.
   - Быстро закройте вход в рубку!; - скомандовал охотник. Без разговоров, Степан, стоящий ближе всех к проёму, выполнил команду и уже потом задал вопрос.
   - Зачем это, командир?.
   - Что бы не подал голосовую команду; - объяснил, придерживая сгибом руки за горло Бъёрга, Олег: - найдите чем связать этих дельцов.
  В поклаже ребят отыскались верёвки и кусок ткани, на кляп главарю. Когда пленники были обездвижены, только тогда ребята смогли перевести дух. Страт всё ещё был в отключке, а старый пират безумно озирался блуждающим взглядом, пытаясь осмыслить выверт судьбы.
   - Ну что, поговорим?; - присел на корточки, перед связанным, Олег: - своё слово ты сдержал...; - сделал небольшую паузу командир; - с планеты мы улетели, правда не так как хотелось бы тебе. Тут уж извини!, у нас оказались разные планы. Надо было играть по честному.
   - Ммм; - замычал, с кляпом во рту, Бъёрг и когда тряпку вынули, почти спокойным голосом, задал вопрос: - что вы хотите?; - быстро же пришёл в себя пленник!.
   - А ты не догадываешься?; - немного издевки подпустил в голос допрашивающий. После "красноречивого" молчания объяснил: - лететь дальше, только, на наших условиях. Я так понимаю, мы уже на корабле способном доставить нас в обжитые пространства.
   - Что ж, попробуйте; - ухмыльнулся старый пират, полностью овладев своими чувствами в непростой ситуации: - только...
   - Знаем- знаем; - перебил торгаша Олег: - код активации искина, пилотирование, навигация. Всё это мы знаем и надеемся, что ты нам расскажешь.
   - Хм..., самонадеянные юноши, с чего вы решили, что я вам что-то расскажу?
   - Если не ты, то Страт поделится своими знаниями.
   - Ха!, Страт мелкая сошка и понятия не имеет в том что вам нужно; - пират даже приободрился предчувствуя торг.
   - Так говоришь, твой помощник бесполезен, в плане информации?: - Олег достал нож и начал внимательно его рассматривать в непосредственной близости от лица пленника, тот, опасливо косясь на инструмент, пытался отодвинуться подальше. Молчаливая пауза затянулась. Не говоря ни слова, командир встал и подошёл ко второму связанному, так и не пришедшему в сознание. Постоял немного и без замаха вогнал клинок в область сердца, оставив его в ране, по телу прошли конвульсии, даже при таком слабом освещении стало понятно - труп.
   - Ты чё творишь?!; - дёрнулся Ринат, транслируя своё возмущение через имплант, наверно пытаясь помочь, как лекарь. Да все дёрнулись, от неожиданного поступка, но промолчали, а живой пленник начал чувствовать себя неуютно. Всё так же, без слов, виновник переполоха подошёл к своему рюкзаку, что-то достал оттуда и вернулся к связанному. Опять присев на корточки, показал браслет и закрепил его на запястье.
   - Знаешь что это? - покрутил девайсом Олег, перед носом у Бъёрга и после того, как у того во взгляде проступило узнавание, подбодрил: - правильно - наручный искин, только он не простой, а военной направленности, с функцией взлома, ни тебе объяснять, что такие игрушки древних не чета нынешним, пройдёт немного времени и умник твоего корабля станет паинькой. В конце концов, есть ещё искины, а как адаптировать их с современными судами у нас достаточно знаний. Так-что мы имеем, по крайней мере - два варианта, сколько имеешь ты? и подумай - нужен-ли нам?.
  Действиями оппонента Бъёрг был выбит из колеи и лихорадочно соображал, как вести себя дальше; он-то думал, что пленит обычных ребят, да - удачливых, да - спаянных в команду, да - перспективных, в плане дальнейшего использования, но недостаточно опытных в жизни, а оказывается нарвался на безжалостных убийц, обладающих немалыми знаниями и навыками. "А может и правда - это звезда карателей, вон, и пряжки с знаком до сих пор на них, только как они избежали действия сонника? без нейро сети и имплантов" и тут до него дошло: "у этих душегубов стоят симбиоты древних!!". По видимому, весь мыслительный процесс отражался на лице пленника,когда он, взглянув по новому рассмотрел окружающих, поэтому Олег немного приободрил "загнанного в угол".
   - Ну вот, я всегда считал, что ты не глупый разумный, так что? получим мы от тебя информацию?.
   - Я знаю, что вы люди слова, пообещайте мне, что не уничтожите; - поняв бесперспективность молчания прожженый барыга начал торговаться.
   - Всё зависит от того, насколько ты будешь нам полезен; - не стал кривить душой Олег.
   - Я могу вывезти вас в цивилизацию и помочь адаптироваться в обществе, а ещё, реализовать захваченное с планеты. Вам же нужен стартовый капитал?; - оседлав любимого конька (торговлю), Бъёрг воспрял духом.
   - Извини, но своими действиями корабль ты просрал, так-что, если договоримся, то повезём тебя мы и придётся очень постараться завоевать наше доверие после того что ты сделал. Мы-то ребята не кровожадные, но очень не любим когда нас пытаются поиметь. Только есть один интересный момент; как ты собрался лететь без нейро сетки?, или здесь есть возможность поставить её?.
   - А...; - начал было отвечать пленник, но сообразив, что ещё нет ясности с его положением, заткнулся.
   - Ну, давай-давай, говори дальше, раз сказал А; - подбодрил командир: - хочешь сказать, что на корабле ещё кто-то есть?. И этот, или эти кто-то дожидались тебя несколько лет?.
   - Я ещё не получил гарантии; - набрался наглости пират.
   - Экий ты несговорчивый!; - фальшиво посетовал Олег: - не доверяешь нам, мы не доверяем тебе, как быть?... Ладно, давай по пробуем ещё раз. На нашем корабле; - командир выделил слово "на нашем": - мы летим в цивилизованные системы, ты помогаешь там адаптироваться, а поскольку взаимной любовью не пылаем друг к другу, то нужны какие-то другие отношения, которые будут гарантией от обмана и предательства. Например: деловое партнёрство может быть крепче пылких воздыханий и продлиться долго, пока есть взаимная выгода. Ты что-то там говорил, что страховкой от обмана служит заключение сделок под протокол, но у тебя нет нейросети, значит - это не вариант.
   - Ну почему же!; - ухватился за идею торговец: - сделку может зафиксировать корабельный искин.
   - Вот беда!; - якобы огорчился Олег: - искин ещё надо взломать, а когда он будет подчинён, то какая польза от тебя? мы, мужики вроде бы не глупые, сможем и сами устроиться.
   - Тогда я не знаю как выйти из этой ситуации; - откровенно признался пират: - только понял одно; вы ребята не промах и сможете большими делами ворочать и если быть на вашей стороне, то выгоднее будет с вами чем против; - после такого признания Бъёрг как-то сник, понимая что сказанное - это детский лепет.
   - По крайней мере - откровенно!; - Олег встал с корточек, прокручивая кистью мачете, его нож так и торчал в груди Страта. Торговец зажмурил глаза, понимая что сейчас последует, но к удивлению, допрашивающий задал вопрос-утверждение: - ты ведь, тоже человек слова, только в сказанном тобой надо особое внимание обращать на мелкий шрифт. Как же ты оказался на этой планете?.
  Ещё не до конца осознав, что пока ничего не кончено, пират приоткрыл один глаз; палач так и стоял, прокручивая мачете, но в его позе не было намерения нанести удар. Тогда Бъёрг решил "резать правду-матку".
   - Да всё из-за того же - отвечать за слова. По пьяни, похвастался, что достать симбиот, при правильном подходе - раз плюнуть. На следующий день меня привели к боссу картеля и была поставлена задача привезти имплант, раз я такой ухарь. Тут даже и слова держать не надо; попробуй откажись!. Вот так и оказался там. Думал год, ну может два и у меня получится, а завяз на четыре года. Хотя, толку теперь; - и подняв взгляд на окружающих, без всякой надежды, попросил: - мне очень нужен симбиот..., иначе кранты.
   - Ну ты даёшь!!; - развеселился Олег: - у нас на Родине говорят; наглость - второе счастье. Что, хоть, тебе пообещали за него? ведь штучка не дешёвая!.
   - Этот курьер в собственность; - без надежды на положительный исход решил дальше колоться пленник.
   - Так значит, мы сейчас на курьере?.
   - Да, средний курьер, очень удобный корабль для перевозки малых партий контрабанды.
   - Командир; - обратился, на русском, Степан; - я думаю надо пообещать ему имплант, более того, предложить поставить себе второй. Это ещё больше привяжет его к нам. Пусть только заикнётся, на обжитых территориях, что имеет такой девайс, понятно что за это будет. Только отдать гражданские симбиоты и не сейчас. Стоит присмотреться к его поведению.
   - Да ты охренел, Стёпа!; - возмутился Влад: - разбрасываться такими деньжищами!.
   - Чё ты так возбудился?; - приструнил кузнеца аналитик: - один, в продаже - ещё куда ни шло, два - будет ажиотаж, а у нас их останется пять..., понимаешь? - пять!. Нам самим башку снесут за такое количество, я не говорю уже про военные симбиоты. Помимо этого есть что продать и неплохо заработать.
   - Стёпа дело говорит; - выступил в поддержку Дмитрий; - я бы вообще импланты не продавал, пригодятся самим.
   - Вот-вот; - согласился весельчак: - если собрались летать, то нужна команда, мало нас: - и обратился к Бъёргу; - корабль-то каких размеров?.
   - Восемьдесят метров в длину, трюмы тысяча кубометров, он быстрый и система маскировки неплохая; - отчитался пленник.
   - Небольшой; - констатировал командир.
   - Смотря что возить; - уже смелее парировал Бъёрг. И хоть он не понимал о чём разговаривали его пленители, но по интонациям определил, что дама с косой пока не примеривается к его шее.
   - Надо прояснить один момент. Босс картеля - это пираты?; - обратился Олег к пленнику, тот кивком подтвердил: - получается и ты был пиратом?.
   - Не-не-не; - стал отрицать свою причастность Бъёрг, видя как насупились ребята : - я был честным контрабандистом, правда иногда, сотрудничал с ними; ну там, что-то достать, или перевезти. У меня был небольшой грузовичок. Попал в переделку, сам чудом жив остался, а корабль в хлам. Вот когда заливал горе, в одном из баров, тогда и ляпнул насчёт импланта и кто меня за язык дёрнул?.
   - А Страт кто?; - Степан посмотрел на труп и закончил вопрос: - был.
   - Его мне в нагрузку дали, как соглядатая.
   - Что-то не великого ума был пират; - высказал сомнение балагур.
   - Кто же нормальный решится на удаление нейросети?. Это я по дурости вляпался, а ему приказали и никуда не денешься, если что - не велика потеря.
   - Значит нас тоже за лохов посчитал и решил прикарманить наше имущество. Что ж не оставил на планете, или вообще, не прибил?; - задал каверзный вопрос Степан.
   - Хотел выведать секрет удачной добычи. Надеялся что заставлю работать на себя; - контрабандист почувствовал, что сейчас лучше показать откровенность.
   - Тебе не хватало наших деловых отношений?; - в вопросе Олега не было удивления, было желание выяснить мотивы.
   - Всегда хочется чего-то большего, так мы устроены; - расфилософствовался пленник и применительно к своему положению уточнил: - но не всегда получается.
   - Всё-таки, как ты улетать отсюда планировал?; - решил выяснить не маловажный вопрос командир.
   - На корабле есть пилот, в криокапсуле, осталось только разморозить.
   - Хм...; - выразил скепсис Олег: - а если бы не вернулся?.
   - Через шесть лет, такой максимальный срок был мне дан, автоматика запустила бы процесс разморозки и она вернёт корабль хозяевам.
   - Так-так-так; - придвинулся ближе Степан: - ты сказал она?.
   - Да, пилот - женщина..., рабыня.
   - Рабыня?!; - взвился Ринат, перейдя на русский: - мужики! да он ещё и рабовладелец!. Будь его воля - он бы и из нас рабов сделал! и вы хотите с ним сотрудничать? да он, при первой возможности нас наебёт!. Надо было сразу кончать, сами бы разобрались!.
   - Экий ты кровожадный, Ринатка; - повернулся аналитик к другу: - мы летим в общество циников и прагматиков, которым нет дела до тебя, кроме того как что-то поиметь. Зверюшки на планете покажутся милыми котятами, по сравнению с тамошними акулами. Бъёрг, в своё время, много чего рассказал про царящие порядки. Давай снимай розовые очки и не надо быть дон кихотом, никто ему не доверяет, но если его мотивировать, то этот человек многое может рассказать и подсказать, тогда нам не надо будет тыкаться по углам, как слепые щенки.
   - А ты, значит, рабство одобряешь?; - на эмоциях, обвинил товарища доктор.
   - Нет, и бороться буду, но кричать об этом, на каждом углу, не намерен; - жёстко ответил на выпад Степан и, на общем, обратился к пленнику: - рабыня твоя?.
   - Пилота дали вместе с кораблём...; - проблеял контрабандист, не понимая слов, за-то прекрасно осознавая, что вспышка гнева одного из команды направлена против него и хотел что-то ещё сказать, но был прерван командиром.
   - Ладно, с этим разберёмся. Получается, что искин судна всё-равно придётся ломать. Какой уровень доступа?.
   - Капитанский.
   - Хоть что-то; - не слишком оптимистично отреагировал Олег, подумал немного, видимо осмысливая какие-то варианты и с мачете в руке подсел к связанному: - какова гарантия, что тебя не грохнут, когда привезёшь симбиот?.
   - Если привезу, то корабль я получу, пираты тоже пекутся о своей репутации, тем более, свидетелей сделки достаточно, а вот потом?...; - прикинул расклады контрабандист: - наверно, придётся перебираться в соседний сектор.
   - Тогда сделаем так: симбиот мы тебе дадим; - ошарашенный новостью пленник не обратил внимания на то, что Олег разрезал путы на руках: - более того, дадим второй, что бы ты поставил себе; - казалось что Бъёрга сейчас хватит удар. Он даже не заметил, что и ноги теперь не стягивают верёвки: - только свободу твою придётся ограничить, ты ещё не доказал свою лояльность.
  Фронтир цивилизованных миров - не место для кисейных барышень. Это арена где сталкиваются интересы различных мастей авантюристов, в большинстве своём, не приемлющих цивилизованных законов. Здесь один закон - право сильного, разумных быстро соображать и оперативно адаптироваться к изменению обстановки. Бъёрг давно варился в этом бульоне, поэтому в способности сопоставлять факты ему не откажешь.
   - Поставленный симбиот будет гарантией моего молчания о вас?; - получив свободу движения он поднялся сохраняя дистанцию от остальных; - разумный ход и шикарный подарок. Недооценил я ситуацию, считая что обуздаю неопытных пацанов; - говоря это контрабандист не старался лебезить: - вы меня смогли удивить. Теперь я верю, что с вами будет весело и выгодно иметь деловые отношения. Думаю, что ещё немало сюрпризов у вас есть, только, одна маленькая деталь; первая же мед капсула покажет что у меня в голове и тогда, прощай инкогнито, кстати: вам тоже не миновать этой процедуры при легализации.
   - Об этом пока речь не идёт, долетим, там посмотрим; - решил поставить запятую, в разговоре о будущем, командир.
  
   На том и порешили; Бъёрг передал Олегу код активации капитанских полномочий. Процедура прошла без неожиданностей. Командир, первым делом, запустил процесс разморозки пилота, а пока, все вместе, знакомились с устройством корабля, предварительно изолировав в одной из кают нового попутчика.
  
   Глава 2.
  
   Наконец искин сообщил о завершении выведения пилота из крио-сна. Что бы не смущать женщину своими любопытными рожами решили послать на встречу лекаря отряда. Через некоторое время, по корабельной связи, донёсся недоуменный голос Рината.
   - Мужики!, наша пилотша закатила скандал!, чё делать-то?.
   - Ну это они могут, причём без разбега; - как эксперт в отношениях с женщинами, взял слово Степан: - какая, хоть, причина?.
   - Требует идентификационный прибор.
   - Ну дак, сними комбез и покажи; - решил приколоться балагур.
   - Не мой, а свой; - не понял подоплёки переговорщик.
   - Так она не баба, а мужик?; - продолжал издеваться весельчак.
   - Хорош базар устраивать; - оборвал перепалку командир: - Ринат, объясни толком - что за прибор?.
   - Я-так понимаю - это и есть рабский ошейник.
   - Чивоо!?; - ошарашенные, в унисон дали петуха, находящиеся в кают компании.
   - Как он выглядит-то?; - повеселел голос Рината от маленькой мести произведённым эффектом.
   - Скажи, пусть поищет сама, раз так ей нужен, значит должен быть где-то рядом; - подал здравую мысль Олег.
  Лекарь включил изображение и общий микрофон в мед отсеке. По помещению металась довольно миловидная и молодая женщина, с остервенением роясь в шкафчиках. Наконец искомый предмет был найден и, с блаженным выражением приятного личика воодружен на положенное ему место - шею.
   - Это пиздец!!; - выразил общее мнение, сминая ладонью руки свою щеку, Степан: - мужики, может я что-то не понимаю?. Слышь, поварёшкин..., ты хоть объяснил ей, что она свободна?.
   - И не раз, бесполезно, говорит - у неё контракт; - ответ Рината ещё больше запутал ребят.
   - Тащи пилота в кают компанию; - скомандовал Олег: - а-то суфлёр из тебя хреновый. Будем разбираться с этой ненормальной.
  Вскоре, в общей столовой, появились новые лица. Разительная перемена произошла с женщиной, в недавнем, фурией метавшейся по мед отсеку, теперь у неё было спокойное лицо и кроткий взгляд.
   - Как вас звать?; - задал первый вопрос командир, предложив сесть гостье.
   - Лиарна; - спокойным голосом пропела пилот.
   - Вы знаете кто я?; - сразу обозначил деловой тон, в разговоре, Олег.
   - Да, получила информацию от искина корабля. Вы новый капитан и я готова выполнять ваши распоряжения.
   - А теперь расскажите, почему так важно, для вас, наличие ошейника на красивой шейке?.
  Беседа длилась два часа. Многое из рассказанного Лиарной казалось дикостью для Землян. вопросы так и сыпались на женщину со всех сторон, некоторые, в свою очередь, вызывали недоумение добровольной рабыни. После первого десятка вопросов, Степан, как джентльмен, вспомнил, что пилот после разморозки, наверное голодна. Предложение покушать было принято с благодарностью и дальнейшее повествование шло под неспешное поглощение, заказанных в кухонном комбайне блюд и напитков. Закончить вечер вопросов и ответов пришлось по причине усталости гостьи. Отправив женщину отдыхать в отведённую ей каюту, ребята стали обсуждать полученную информацию.
   - Не, она ненормальная!; - подытожил разговор Ринат, когда пилот ушла из кают компании.
   - Только она?; - ехидно спросил Дмитрий: - ты же слышал, что это повсеместная практика - носить ошейники, своего рода защитный знак от посягательств других на специалиста принадлежащего какой либо организации, ну ещё средство контроля и идентификации. А на Земле, разве, было не так?.
   - Причём здесь Земля?; - отмахнулся лекарь: - там же не было ошейников.
   - Не было; - согласился химик: - однако, сути не меняет. Вон, на Западе, заставляют рабочих носить одежду с логотипом фирмы, чем не ошейник?, а всякие бейджики, карточки, визитки, плакаты - это что?, по твоему. В Японии, некоторые уволенные работники накладывают на себя руки, не видя смысла жизни вне корпорации, ну там они вообще, какие-то повёрнутые - это не то же самое?. Да что там искать за границей, посмотри что у нас было. Была компартия, были функционеры и рядовые коммунисты, свято верящие, что руководство ведёт их в светлое будущее, а на самом деле что получилось?. Эта грёбаная перестройка показала кто чего стоит. Как только почувствовали свободу, то тут же верхние эшелоны перекрасились в националистов и пачками бросали парт билеты, а что?, теперь уже не нужный атрибут принадлежности, карьеру-то они уже сделали! - типа избавлялись от прошлого. А рядовые члены до сих пор верят в силу своих принципов и держат членские билеты на почётном месте - чем не ошейник?. Здесь просто другие понятия и символы, суть-то одна, тем более всё по договору, а это надёжней убеждений, в юридическом плане, тем более, за всем этим следят искины, попробуй нарушить - сразу получишь метку.
   - И все-равно, как-то это всё не правильно; - не сдавался повар.
   - Что не правильно?; - решил достучаться, повысив тон, через скорлупу непонимания реальности Рината Дмитрий: - ты же бывший коммерсант и должен понимать, что здесь правят деньги, какая, нахер, свобода личности!. Тебе же ясно объяснили, что без своего ошейника Лиарна не получит денег за контракт, нахера ей свобода с пустыми карманами!. Хотя, я с тобой согласен; все они здесь какие-то повёрнутые, так что привыкай, или ты ещё не отказался от желания бороться за светлое будущее рабов?.
   - Ну ведь, можно что-то изменить?; - не сдавался поборник справедливости.
   - Можно; - обнадёжил химик: - как у нас говорят: "хочешь загубить хорошее дело - создай комиссию. Хочешь похерить отрасль - создай профсоюз. Хочешь угробить движение - создай партию". Можешь подкинуть идею по созданию профсоюза рабов и вот увидишь, что через несколько лет эта тема перестанет быть актуальной; перегрызутся функционеры с собственниками.
   - Ну ты Димон, дал!; - развеселился Влад: - профсоюз рабов!... ха-ха-ха!
   - Зря ты ржёшь как сивый мерин; - приструнил друга Дмитрий: - ты даже не представляешь насколько разрушительны амбиции функционеров всех статей!.
   - Тогда лучше создать партию рабов - весомее звучит, и будет у нас Димон партеагеноссе.
  Получилось, действительно смешно, смех подхватили все, кроме весельчака, сидевшего задумчиво ушедшим в себя.
   - Что такой смурной?; - обратил внимание на состояние друга командир.
   - А чего радоваться-то?!; - прорвало Степана: - вы слышали?; здесь даже трахаются по договору!, а как же игра?, интрига?, уламывание женщин?. Нет - представьте: только начал флирт с тёлкой, а она сразу тебе - хуяк!, по башке договором, где всё расписано - сколько раз, какие позы, время случки, а если ты ей не понравился, то и претензию выкатит за приставание. Да бля!, с таким подходом лучше импотентом стать!.
   - Стёпа, как всегда, о больной для себя теме; - вставил реплику Влад: - да успокойся ты!, не думаю что так везде, иначе они вымерли бы - как динозавры, из-за того, что у самок начались вековые.
  Тут опять все засмеялись и Степан начал кисло улыбаться. Всё-равно чувствовалась напряженность в поведении ребят и главной причиной этого были не новые сведения, а факт, что им скоро придётся делать следующий шаг и лететь в обжитые районы. Потом все слушали отчёт искина о проведённой расконсервации систем и оборудования корабля. Командир решил закончить посиделки распределением обязанностей после отдыха.
   - Стёпа, Влад, на вас вся техническая работа и давайте думать, как взломать и полностью подчинить искин нам, капитанский допуск - это мало, неизвестно какие закладки стоят у нашего умника. Надо обезопасить себя в этом вопросе.
   - Сделаем шеф; - бодро отозвался, за весь технический персонал, балагур: - мне осталось немного доучить "хакера" - как знал, что понадобится. Ещё, надо поковыряться в вещах Бъёрга, может там что-то полезное отыщется.
   - Хорошая идея; - согласился Олег: - Ринат, на тебе медицина, принимай мед отсек и разбирайся с оборудованием. Думаю, наши базы знаний не сильно отличаются от нынешних и ты быстро разберёшься. Проверь, есть-ли в капсулах функция определения интеллекта, нам пора проверить свои показатели. Ну а после отдыха, мы с Димой будем терзать нашу пилота на предмет навигации и куда лучше лететь, потом обсудим, ещё раз, наши планы и... в путь. А теперь, все мотайте спать, надо отдохнуть на дорожку.
  
   После сна команда опять собралась в столовой. Пилот ещё отдыхала, а ребята решили пропустить по стаканчику бодрящего напитка чем-то заменяющего земной кофе. Так и тянули время до пробуждения женщины-рабыни, перекидываясь короткими фразами, настроение - не ах-ти, а Степан и вовсе сидел мрачным.
   - О!, я тут вспомнил анекдот; - решил развеять невесёлую атмосферу Дмитрий; - Стёп это больше тебя касается.
   - Давай; - решил поддержать начинание химика Олег.
   - Значит, подходит динозавр к динозаврихе, и так, с намёком ей - ага?..., неа - отвечает она. Отошёл он и через некоторое время опять к ней - ага?..., она опять - неа: - сказал и продолжил потягивать напиток.
   Ребята ждали продолжения, но в кают компании повисла тишина.
   - Что дальше-то?; - не выдержав, спросил Ринат.
   - Так, о чём это я?; - прикинулся забывчивым Дмитрий.
   - Ну, он к ней, а она - неа; - напомнил повар.
   - Аааа!; - радостно воскликнул рассказчик, имитируя просветление памяти: - а дальше ничего..., так они и вымерли.
  В столовой раздался хохот, только балагур сидел с кислой миной.
   - Очень смешно!; - огрызнулся Степан, не поддержав общего веселья.
   - Вообще-то, я Стёпу понимаю; - прекратил смеяться Влад: - это же надо додуматься превратить таинство и чувства в обыкновенный секс!. Вы обратили внимание на поведение Лиандры? - никакого кокетства, женского начала; она нас воспринимала не как мужиков, а как представителей другого пола, на худой конец - как самцов..., в конце-концов, по одной представительнице не судят, но тенденция хреновая, особенно - это дело под протокол.
   - Вот вам и космос..., цивилизация...., мать её етить!; - подлил масла в огонь Дмитрий.
  Диспуту не дало разгореться появление пилота. Женщина зашла и с разрешения капитана заказала себе в кухонном комбайне еды. Что бы не смущать, на данное время, члена команды усиленным вниманием остальные тоже приготовили закуски. Лиандра скромно поела, отправила одноразовую посуду в утилизатор и присела на своё место ждать дальнейших указаний, вся её поза говорила о готовности.
   - Ну что же, давайте пройдём в рубку; - галантно пригласил Олег отправиться на рабочее место: - там всё и обсудим - куда нам направиться. Дим, ты с нами, остальные - по плану.
  Ох и не лёгкое это занятие - выбрать конечный пункт полёта, когда не ориентируешься в обстановке, с минимумом знаний. Пилот тоже ничего существенного подсказать не могла. Пришлось перелопачивать залитые в искин навигационные карты что бы найти приемлемый вариант. Остановились на варианте станции Шора, находящейся под юрисдикцией одной из стран Содружества. Правда лететь до неё две с половиной недели, но зато была гарантия, что там будет меньше беспредела по отъёму имущества которое ребята уже считали своим. Согласно справочнику, база была торговым форпостом во фронтире и там, более-менее действовали законы. Бъёрга, для консультаций не привлекали, поскольку не было к нему доверия. Пока Олег с Дмитрием определялись с направлением остальные успели разобраться с корабельным оборудованием. Ринат уже во-всю орудовал в мед секции, а технари проверили системы и дроидов находящихся на судне. Степан даже успел покопаться в вещах пленника. Смысла, тянуть со стартом, не было, поэтому дана команда и кораблик начал манёвры по выдвижению из астероидного поля. Уходили из опасной зоны, стараясь что бы скопление каменюк заслоняло вектор разгона беглецов от станции висящей над планетой. Наконец пошло свободное пространство. Судно начало разгон и примерно через час команда почувствовала лёгкое недомогание. По комментарию пилота корабль ушёл в гипер, поэтому ребята, как не сталкивающиеся с таким явлением, испытали непривычные чувства. Впрочем, симптомы быстро прошли и новичков заверили, что скоро они привыкнут и не будут обращать внимания. Как и предполагалось, полёт занял расчётное время, остался один прыжок. По пути ничего существенного не произошло, пару раз, при выходе в нормальное пространство, сканер отмечал засветы движущихся объектов, но кораблик успевал прыгнуть дальше, впрочем, никто к ним и не пытался приставать, даже не пришлось задействовать систему маскировки. За время полёта ребята не бездельничали, а учились и осваивали мат часть судна. Ринат освоил оборудование крохотной медицинской секции, так что попаданцы теперь знали свои показатели снятые в лечебной капсуле. Как ни странно, лучший показатель интеллекта оказался у Степана - 172. Остальные в районе от 162 до 168. У Дмитрия оказалось 164 единицы, что послужило объектом приколов, как единственного в команде с высшим образованием. По физическому состоянию опережали всех Влад с Олегом, но и у остальных показатель был выше среднего на пятьдесят - семьдесят процентов - всё-таки сказались постоянные тренировки под руководством командира. Вот с реакцией получилась какая-то чехарда; капсула выдала результаты превышающие норму в два и более раза, особенно здесь выделялся Олег. В отличие от общего показателя, примерно в два раза, у охотника он был 2,5. Конечно диагност не мог проводить более углублённого анализа, но и эти данные внушали оптимизм ребятам, что они не совсем дебилы с отсталой планеты, по меркам Содружества, тем более все параметры были выше средних в целом, а с симбиотами так и вообще, могли освоить любую профессию, кроме учёного, да и не стремились Земляне постигать тайны мироздания. Так что, будущие не учёные собрались в кают компании обсудить стратегию своего появления в обжитых местах.
   - Завтра мы должны прибыть на станцию Шора; - такими словами открыл заседание Олег: - давайте озвучте свои соображения по нашим дальнейшим действиям.
   - А что здесь нет Бъёрга?; - первым подал голос Ринат: - он-то может подсказать расклады и объяснить ситуацию.
   - Давайте обойдёмся без него; - поморщился командир: - не доверяю я ему.
   - Согласен; - поддержал опасения Степан: - в конце-концов не к пиратам летим. Будем потихоньку вникать сами. Может получится какие нибудь базы знаний приобрести, в смысле - общеобразовательные, вопрос только - где достать деньги, вернее продать кое-что, товара у нас найдётся, а куда сунуться с ним - вопрос и лучше нашего пленника не привлекать. Кстати: я тут интересную вещицу, в его шмотках надыбал: - любитель хабара выложил на стол пенал: - вот..., гляньте.
   С щелчком откинута крышка и шкатулка явила своё нутро; в мягких нишах лежали пять цилиндров размером с мизинец. Команда сгрудилась вокруг предмета, что бы рассмотреть содержимое.
   - И что это такое?; - самым шустрым оказался Дмитрий, вытащив пенальчик, крутил рассматривая его: - какой нибудь симбиот?.
   - Не угадал; - улыбнулся весельчак: - это комплекс разведывательных дронов.
   - Да не гони ты!; - возмутился Влад: - какие дроны?!.
   - Разведывательные; - терпеливо, на неверие товарищей, повторился Степан.
   - Что-то маленькие они для дронов; - и Ринат высказал сомнение.
   - Потому и разведывательные. Смотрите; - лектор взял ещё один цилиндрик, раскрыл его и вытряхнул на ладонь то что находилось внутри: - прошу любить и жаловать - Стрекоза; - в руке лежало невзрачное тельце со сложенными прозрачными крылышками.
   - Что-то не похоже; - усомнился Олег: - жопа и ноги, а где голова?. Правда крылья похожи на стрекозинные.
   - Сходство тут ни при чём. Принцип полёта - вот где изюминка. Я где-то слышал, что у стрекоз идеальные летательные характеристики, когда они могут парить на месте, или сорваться в любую сторону не разворачиваясь - хоть задом. Здесь тот же механизм. Эта штучка может зависнуть, или пробраться в маленькую щель, причём детекторы энергетической активности ничего не определят, потому что в ней нет работы антигравов, она просто летает, а за счёт малых размеров и датчики движения не сработают, кто обратит внимание на насекомых?. Древние молодцы - создали почти идеальных диверсантов. И хорошо что у нас стоят био импланты, а-то хрен была бы возможность активировать этот комплекс. У таких крошек стоят псевдо мускулы и питаются они маной; хвост и есть накопитель, автономность шесть часов.
   - Интересные устройства; - Олег взял и рассматривал ещё один цилиндрик: - с их помощью можно снимать информацию?.
   - Не только. Можно и слушать других, и писать видео, даже прикончить кого нибудь с помощью яда; оружия-то никакого не повесишь на таких крох. А формат передачи ни какой детектор Содружества не поймает, там всё идёт на ментальной волне.
   - Ух-ты!, как здесь наворочено!; - всмотрелся истинным зрением, в рисунок магических линий, Ринат: - это какой уровень надо иметь, что бы так наваять!.
   - Не беспокойся, это нам не грозит; - осадил лекаря Дмитрий: - здесь даже базы знаний не помогут, наверно уровень мастера, а может какой нибудь техно-магический фокус по уплотнению чар, на первый взгляд - сплошной клубок.
   - Работает - и ладно; - урезонил командир друзей пытающихся начать очередной диспут на тему .....: - Стёп, поскольку ты разобрался в работе этого комплекса, то дальше и будешь нашим главным собирателем информации, как раз работа под твою кликуху.
   - А я не против, у Бъёрга есть ещё несколько интересных вещей, причём настолько сложных, что мне в доступе использования отказано. Интересно, из каких мест попали к нашему "общему другу" такие девайсы, было бы неплохо потрясти его, может он знает что это такое?.
   - Давайте не будем трогать его с этой темой, лучше подумаем, как нам провернуть операцию по легализации и с кораблём надо что-то придумать.
   - А что там думать!, корабль наш!; - возмутился Степан: - за время полёта он мне как родной стал. Небольшой, юркий - как раз под нашу команду.
   - Ага, и вооружения почти нет, только от астероидов и мелкой пыли отмахиваться; - выступил оппонентом энтузиазма балагура Влад.
   - За-то быстрый и незаметный!; - не сдавался Степан: - а оружие можно навесить.
   - Много ты здесь навесишь?; - стал заводиться кузнец: - даже парочку сраных турелей реактор еле-еле потянет.
   - Можно поставить мощнее!; - не сдавался застрельщик спора.
   - Можно; - ехидно согласился здоровяк: - только ползать ты будешь на карачках из-за тесноты.
   - А-ну ка, брек!; - погасил начавшийся спор командир: - горячие финские технари!. Сейчас другие проблемы, об этом будем думать потом. До завтра нам надо определиться с легализацией.
  Мозговой штурм продолжался несколько часов. В конце-концов определились, что на переговоры с представителями пиратского клана Бъёрг пойдёт один, но, негласно, его будут контролировать через развед комплекс "стрекоза", а дальше действовать по ситуации, всё-равно всё не предугадаешь. На встречу переговорщик пойдёт пустой; обещанные импланты отдадут когда все будут точно уверены в положительном результате. Пилот сотрудничать дальше отказалась; у неё контракт, придётся высадить её на станции, потому что корабль ребята отдавать не собирались и Олег с Дмитрием уже не плохо справлялись с обязанностями навигаторов. Непонятки были, как отреагируют на ситуацию пираты и, в меньшей степени, сам Бъёрг, но команда была готова бороться за своё имущество, а вопрос с вооружением стоял на втором месте; фронтир - место где просто необходимо иметь зубы. Пленник спокойно воспринял решение ребят и не выказал недовольства, выразив согласие сотрудничать. Уладив все вопросы ребята разошлись отдыхать перед завтрашним днём "выхода в люди".
  
   Лёгкое недомогание, ставшее уже привычным и корабль вынырнул в системе дислокации станции Шора. Тут же на пульт рубки поступил диспетчерский запрос.
   - Неизвестный корабль, вышлите коды идентификации и цель прибытия.
   - Высылаю коды, цель прибытия - торговля; - ответила пилот проинструктированная командиром.
   - Получил; - через короткий промежуток времени отозвался диспетчер: - где остановитесь?, парковочная орбита - бесплатно, аренда ангара тысяча кредитов в сутки.
   - Пока повисим на орбите; - вступил в переговоры командир, кредитов у Землян ещё не было.
   - Ваше право; - немного с издевкой ответили на том конце связи, видимо диспетчер просёк причину такого решения и тут же дал подсказку: - место посадки челноков - сектор С, шестая палуба. Стоянка до трёх суток бесплатная.
   Корабль занял разрешённую орбиту. Пришлось брать кредит для оплаты сети, что бы Бъёрг смог послать весточку пиратскому клану о прибытии и договориться о встрече с его представителями. Переговорщики прибудут через неделю, а пока, искатели приключений на свою ..... (подставить одно из двух) усердно шерстили местный голонет выуживая интересующую их информацию.
  
  
   Глава 3.
  
   За неделю ожидания ребята успели хорошенько подготовиться к встрече. Степан на приличном уровне овладел использованием развед комплекса, гоняя его по кораблю и подстраивая мелкие пакости экипажу, пере прошил искин судна, оставив старые программные закладки, но под контролем. Начинающим авантюристам даже удалось слетать на станцию и продать небольшое количество камней из монстров; на удивление, большого ажиотажа предложенная партия не вызвала, но и товар долго не залежался, так-что, немного кредитов Земляне заработали, что позволило перебраться в один из арендованных ангаров базы. И вообще, впитывая, как губки, информацию из общей сети ребята стали лучше ориентироваться в современных реалиях, осознав в какую клоаку они попали, отличающуюся от их прежних понятий; здесь правил балом его величество КРЕДИТ, а до остальных ценностей никому не было дела, таково было первое впечатление. Ещё команда смогла легализоваться, зарегистрировав себя и кораблик как вольных торговцев без права посещения внутренних районов государств Содружества, заплатив не такие и большие деньги - это пока устраивало ребят. Прикупили начальные уровни баз знаний по торговле, юриспруденции и без ранговые сведения по общему устройству государств объединения. В общем, немного подтянули свой образовательный уровень, что бы не выглядеть совсем лохами. Настал день прибытия делегации переговорщиков от пиратского клана. На встречу отправился Бъёрг в одиночестве. Обговорили с ним основные тезисы сделки, ньюансы - на его усмотрение. Не смотря на увещевания старого контрабандиста ничего из образцов ему не дали, снабдив купленным планшетом на случай связаться для уточнения деталей в процессе, поскольку у него ещё не было нейросети. Решили устроить рандеву в одном из кафе, куда заранее и отправился представитель, всё ещё, в статусе пленника. А Степан с Олегом расположились в соседней забегаловке, активировав развед комплекс контролируя ситуацию.
  
  *****
  
   Бъёрг задержался на входе в помещение оценив намётанным глазом обстановку. До прихода представителей ещё было время и в зале не появились "тихари" от пиратов, уж их контрабандист мог определить на раз. Проследовав к отдалённому столику и заказав напиток, земной аналог пива, заняв стул так что бы видеть вход, авантюрист стал неспешно поглощать содержимое приличного бокала в ожидании. Мысли перекинулись на предшествующие события данной встрече. "Даа..., недооценил я пацанов, считая их дремучими варварами и ведь как всё получилось хреново!, а какая была бы прекрасная комбинация!. Теперь нужно выкручиваться. Хорошо что выбрал правильную линию поведения и меня не прикончил их командир, как Страта, а ведь мог!, я это почувствовал. Странно..., вроде бы молодые сопляки верящие в порядочность людей и такая жестокость..., нет, не жестокость, а прагматичная необходимость. Ну ничего, Бъёрг и не из таких ситуаций выпутывался, мы ещё посмотрим кто будет в конце с прибылью"; - вспомнив как его обвели вокруг пальца и уже не веря что оставили без контроля, контрабандист внимательно осмотрел зал. Не найдя ничего подозрительного, немного успокоился и предался размышлениям дальше: "Ребята они ушлые, но есть в них что-то эдакое...., наивное, что-ли? - доверие в благородство людей. Отпустили меня одного, хотя, в практичности им не откажешь - ну куда я денусь сейчас без нейросети, да и куш, в итоге, заманчивый и они это понимают, только невдомёк им на какие пакости может пойти человек загнанный в угол. Ладно, дождёмся пиратов - посмотрим что предложат они, а пока, выключу планшет, вдруг там есть подслушивающее устройство".
   Напитка оставалось совсем на донышке когда появились представители клана и было их двое. Громила- модификант и невзрачный старичок тоже остановились на пороге осматривая посетителей кафе. Старичок был знаком Бъёргу и занимал в иерархии пиратов довольно высокое положение, что говорило о серьёзности предстоящих переговоров. Найдя взглядом сидевшего за столиком контрабандиста, главный в прибывшей компании что-то сказал качку и парочка направилась к месту дислокации, успевшего опустошить бокал с пивом, посетителя.
   - А я тебя помню; - бодрым голосом возвестил старец присаживаясь за столик, телохранитель занял соседний как бы отрезая остальной народ от уединившейся парочки: - привёз?.
   - Конечно, иначе зачем назначать встречу и отрывать от дел такого уважаемого человека; - подозвав официанта Бъёрг заказал ещё пива, старик попросил простой воды.
   - И конечно, он у тебя не с собой; - утвердительно начал переговоры представитель, имея ввиду биоимплант.
   - Вы же понимаете...; - хотел начать набивать цену авантюрист, но был прерван.
   - Понимаю, потому и приехал сюда для разрешения вопроса. Прежняя договорённость - в силе, мы тоже умеем держать слово, но хотелось бы удостовериться что и ты выполнил обещание.
   - Имплант есть; - заверил контрабандист собеседника и начал юлить: - только понимаете..., у меня неожиданно появились компаньоны и мне хотелось бы от них избавиться.
   - А мы здесь при чём?.
   - Понимаете; - начал ёрзать на стуле проситель: - ситуация сложилась так, что мне пришлось вывезти с планеты разумных и предмет нашего договора находится у них. Молодые ребята не разбирающиеся в здешних реалиях.
   - Вот и разберись с ними сам. Я прилетел сюда для обмена, а не выслушивать жалобы. Времени тебе - до завтра. не сумеешь разобраться со своими проблемами - считай что сделка расторгнута, корабль заберём и будешь платить неустойку.
   - Подождите!; - остановил начавшего подниматься собеседника Бъёрг: - есть ряд причин по которым я не могу избавиться от них сам; - не стал говорить правду авантюрист: - я заплачу если это сделаете вы, камни из монстров планеты вас интересуют?.
   - Да ты обнаглел!; - возмутился старец, впрочем, услышав про камни остался сидеть: - наёмника нашёл!. А что мне мешает самому всё забрать?.
   - Ваше слово; - польстил дедку контрабандист: - вы ведь не последний человек в клане и не секрет, что у вас есть управляющие коды к искину курьера. Небольшой штурм в ночное время и дело сделано, а лично для вас, у меня есть несколько занятных вещиц древних и только я смогу объяснить как ими пользоваться; за годы проведённые на планете пришлось стать экспертом в этих вопросах.
   - Допустим я согласился; - успокоился представитель пиратов: - как ты себе представляешь наше сотрудничество?.
   - Мы составим договор под протокол; - озвучил продуманную идею Бъёрг.
   - У тебя же нет нейросети.
   - Зато у меня есть планшет; - достал девайс авантюрист.
   - Хм..., что же...., условия приемлемые, давай излагай свои соображения.
  А дальше пошёл яростный торг в котором оба корифея "собаку съели".
  
  *****
  
   - Ну сука!!; - грохнул кулаком по столу Степан, вместе с командиром наблюдающий за развитием переговоров, через датчики "стрекоз".
   - Тише, тише; - успокоил друга Олег: - не привлекай внимания. Главное мы узнали, как закончится торг - это не критично. Давай по быстрому на корабль и будем думать как предотвратить штурм. Собирай своих насекомых и ай-да отсюда.
  Земляне покинули кафе. Степан всю дорогу скрипел зубами озвучивая другу какие кары применит к предателю, а командир успокаивал, параллельно прикидывая стратегию отпора предстоящего штурма. По прибытии в ангар командир созвал экстренное совещание.
   - Значит так, мужики, обстановка хреновая...; - начал информировать остальных охотник
   - Эта падла продала нас...!; - вклинился в разговор балагур.
   - Подожди Стёп; - осадил докладчик возмущённого: - В общем, Бъёрг сдал нас пиратам и скорее всего сегодня будет штурм; - по кают компании пронёсся возмущённый гул перемежаемый матами: - тише, тише!; - успокоил общий настрой Олег: - ругаться будем потом, а сейчас думать надо как отразить нападение. Давайте, предлагайте.
   - А чё тут думать!; - под впечатлением измены, нашёл простое решение Дмитрий: - на корабле есть оружейка; одеваем скафандры, берём стволы и встретим их у входа!. Ешё у нас есть противо абордажные дроиды, так что, покрошим нападающих!.
   - Как у тебя всё просто!; - в том же тоне возразил Влад: - на коня и с шашкой наголо!. Во-первых; скафандров только три штуки, оружие - одна бутафория, ничего серьёзного, дроиды - только детей пугать. И потом; думаешь они не знают, что у нас есть? - прекрасно знают, вот от этого и будут отталкиваться. Это же не боевой корабль.
  И пошёл мозговой штурм. Предложения были самые разные, от построения баррикад до немедленного превентивного похода к пиратам; от обращения к местной службе безопасности до экстренного отлёта куда-подальше. В пылу полемики все не сразу обратили внимание на робкое высказывание Рината, но командир - на то и есть командир, что бы найти рациональное зерно.
   - Повтори, что ты сказал?; - жестом прекратил гвалт Олег, обращаясь к отрядному лекарю.
   - Я говорю, может опробуем на людях ментальный оглушитель?. Собрать его не долго, рыбу и лягушек он, по крайней мере, глушил.
  В столовой наступила тишина. Команда переваривала услышанное. Вот оно - простое решение и додумался до него повар, ладно, пускай ещё и медик, хотя, как не эскулапу ближе тема ментальных воздействий. Идею все поддержали, но сдержанно; никто не знал как подействует на разумных секретная убер плюшка. После дельного предложения обсуждение вошло в практическое русло планирования отпора вторженцам. Степана озаботили составлением программы искина, что бы он отвечал на все запросы пиратов и яко бы, выполнял их команды. Дмитрий с Владом вызвались собрать "оглушитель" и кузнец обязался сделать оружие более удобным и эстетичным. Рината назначили ответственным за содержание пленных, если таковые будут, предложенное медиком использование криокапсул, в количестве пяти штук, было встречено с одобрением. И на всякий случай, создали боевую группу, поскольку на корабле было всего три защитных скафандра, куда вошли Олег, Степан и Влад. Общий план получил определённые очертания, а в мелочах, придётся импровизировать. Вскоре на общее обозрение был представлен "шедевр" оружейной мысли землян. Девайс выглядел теперь более компактно и мог использоваться для ручной переноски. Вся компания вышла в ангар опробовать "оглушитель" на работоспособность очень простым способом, если при включении ребята испытают неприятные ощущения, то значит - всё в пучком. Так и поступили - направили раструб в сторону дверей ангара, в направлении открытого космоса, чтобы не зацепить обитателей станции и активировали устройство. Испытав дискомфорт убедились в его работе.
  
   Новостной канал станции Шора.
  
   Сегодня, после полудня, грузовой корабль под названием "Дикий Метеор", принадлежащий торговой корпорации "Кукарата", выйдя из гипера лёг в дрейф бесконтрольного полёта. Все попытки связаться с экипажем окончились неудачей. По сообщению искина судна, при переходе, члены команды потеряли сознание. На борт был выслан спасательный челнок с сотрудниками СБ станции, медиками и учёными, для выяснения обстоятельств. На данный момент все пострадавшие помещены в мед капсулы и их жизни ничего не угрожает, а спасатели выясняют причину такого феномена произошедшего впервые.
  
  
   Наши герои новости не просматривали, не до этого было, поэтому и пребывали в святом неведении что стали инициаторами нездорового ажиотажа вокруг бедолаг попавших в луч "оглушителя" при его включении. Не просматривал новости и Бъёрг, пришедший после переговоров с представителями пиратов. На своей волне, он даже не заметил активного шевеления, витая в грёзах выгодной сделки, а ребята решили не показывать своего истинного отношения к предателю, спокойно препроводив узника в его кубрик. Вот теперь в ангаре вовсю закипела подготовка к отражению нападения. Технари прокинули дополнительную систему видео наблюдения на проводной основе, параллельно существующей. Была большая вероятность, что вторженцы смогут отключить камеры и связь взяв электронного умника помещения под контроль. С дублирующей связью не замарачивались; био импланты позволяли свободно общаться в пределах территории будущих боевых действий, даже если будут задействованы глушилки. Наконец основные этапы плана реализованы, потянулось тягостное ожидание развязки коварных замыслов с обеих сторон. Тут как в картах - у кого окажется больше козырей на руках.
  
   Уж полночь близится..., по времени станции, а ворогов всё нет. Искин корабля обращает внимание на активные метания единственного узника в своей каюте-тюрьме - значит скоро наступит развязка и произойдёт это сегодня. Ребята усилили внимание за периметром. Прошёл ещё час, пока тихо в кают компании превращённой в штаб противодействия. Как гром среди ясного неба прозвучал доклад искина о поступлении приоритетных кодов активации - началось!. Защитники рассредоточились по заранее оговоренным местам; самое время помолиться удаче. А план был прост - заманить как можно больше нападающих на борт корабля, иммитируя полное подчинение судового умника и уже здесь приложить всех "оглушителем"; как показала практика, самые бесхитростные действия приносят наибольший эффект, потому что хитрожопый противник не ожидает такого прямолинейного ответа строя свои заумные планы. Вырубилась связь, пропали картинки с камер подключенных к общей сети, только дублирующая, проводная, продолжала исправно функционировать позволяя отследить все этапы проникновения. Нападающие собрались перед входом в ангар в количестве десяти человек; двое охраняли периметр, на дальних подступах, остальные ожидали когда какой-то чел, обвешанный аппаратурой, закончит возиться с подбором кодов открытия дверей взламывая ангарный искин. Здесь же присутствовал и дедок - представитель пиратов, в окружении трёх качков, ещё трое были упакованы в тяжёлые скафандры обвешанные оружием - видимо ударная группа.
  Снова подал голос корабельный умник.
   - Поступил запрос на схему расположения находящихся на судне.
   - Доложи им, что команда спит по своим каютам; - отдал команду Степан.
   - Поступил приказ изолировать обитателей в своих помещениях; - проинформировал землян электронный стукач.
   - Сообщи что выполнено; - продолжил сливать дезинформацию нападающим аналитик отряда.
  Наступила пауза из-за долгой возни хакера пиратов со взломом. Оживлённое шевеление в рядах банды возвестило об успешном завершении подчинения ангарного искина. Дальше нападающие повели себя совершенно наглым образом; отозвали следящих за проходами и плотной толпой направились к открытому люку в ангар корабля - ну оборзели совсем!. Такого подарка защитники и не ожидали. В общем, обработали "оглушителем" самонадеянных придурков здесь же - на грузовой палубе, накрыв всю группу и ни за кем бегать не надо. Ещё повезло ребятам, что направление луча "убер плюшки", опять же, было ориентированно на внешнюю сторону станции и в это время никто не пролетал поблизости. Войнушки не получилось, всё прошло быстро и по тихому.
   - Мужики!, я чёт не понял - это и всё?!; - удивился Дмитрий когда все собрались возле валяющихся пиратов.
   - По видимому - да; - подтвердил очевидное Степан; - камеры показывают что в округе больше никого нет.
   - Получается, что мы победили?; - подал голос Ринат.
   - Пока временно; - охладил восторги остальных Олег: - не забывайте, что у них ещё целый корабль головорезов, или вы думаете что пираты летают на маленьких кораблях с минимальной командой. И хорошо бы узнать, что у них за судно и сколько там человек.
   - А чё там узнавать!; - фыркнул отрядный медик и мотнув головой в сторону дедка продолжил свою мысль: - сейчас приведём его в чувство и спросим. А будет артачиться, так применю на нём интересную методику; я тут занятный раздел баз знаний изучил - точки акупунктуры тел разумных. Ох сколько там болевых находится! - вы себе просто не представляете!. Запоёт как соловей!!.
   - Чёт ты больно кровожадным стал Ринатка; - вроде бы в шутку, а как бы и всерьёз заметил Степан.
   - Так я же за дело!, или прикажешь с этими сволочами сюсюкаться?; - возмутился эскулап.
   - Хватит лаяться!; - осадил спорщиков Олег: - Ринат дело говорит. Пусть приводит в чувство деда, а остальные давайте освобождать пиратов от уже не нужных им вещей и оружия, стаскиваем и запираем всех в одной из кают, неизвестно когда они прийдут в себя. И давайте шевелиться!, жопой чую, что времени, прохлаждаться, у нас нет.
  Предчувствия "оракула" - веский довод, поэтому все рьяно принялись оббирать незванных гостей. Балагур очень заинтересовался аппаратурой хакера и "окучивал" его бережно и вдумчиво, полностью отдавшись этому действу, не обращая внимания на остальных. С трофеями разобрались за пол часа, после чего, снова собрались в кают компании обсудить дальнейшие шаги и поделиться соображениями.
   - Что там с дедом?; - задал вопрос Олег опоздавшему Ринату, как только он, смурной, появился в столовой.
   - Хуёво!; - мат говорил о высшей степени недовольства медика.
   - Что?, труп?; - предположил командир.
   - Хуже!; - односложно пояснил эскулап.
   - Куда уж хуже!!; - удивился Степан.
   - Замучен в жестокой неволе...; - подколол друга Влад, напевая на простенький мотивчик, намекая на оговорку медика про точки аккпунктуры.
   - Да причём здесь это!; - взорвался Ринат, прервав певца: - у деда мозги выжжены!, понимаете!!, он овощ!!. Наверняка и остальные в таком же состоянии.
  Тут все наперебой стали выражать свои эмоции, а Дмитрий глубоко задумался. Балаган продолжался ещё некоторое время пока не был прерван фразой химика.
   - А если поставить регулятор напряжения?.
   - Куда?; - первым отреагировал Влад.
   - В задницу!; - огрызнулся повелитель реторт и пробирок, да и вообще, все стали взвинченными после встряски с нападением: - в оглушитель конечно!. Если подать меньшую напругу на агрегат, то он и мягче будет воздействовать на мозги.
   - Эти теории будете проверять потом; - вернул всех к действительности Олег: - нам сведения нужны про корабль пиратов и как скоро должны хватиться пропавших.
   - Можно покопаться в аппаратуре хакера, наверняка там есть какие нибудь сведения; - предположил Степан.
   - Может Бъёрг что нибудь знает; - в свою очередь, предложил Ринат.
   - Действуйте; - одобрил инициативы командир: - остальным прошерстить отобранные вещи, ищем какие нибудь шильдики, таблички, записи - всё что имеет какую-то информацию. Нам бы хоть название корабля узнать, а там, по информаторию станции, уже будет легко определить где он находится и что из себя представляет.
  Ещё час прошёл в суматошных поисках. Допрос Бъёрга ничего не дал, аппаратура хакера содержала в себе только программы взлома, амуниция пиратов тоже не дала никаких зацепок. Опять собрались в столовой сёрбая из стаканов тонизирующий напиток, лениво предлагая самые нелепые варианты поиска. Когда версии пошли по второму кругу Ринат спохватился и вынул из кармана комбинезона предмет положив его на стол.
   - Вот.., снял с руки дедка, сначала подумал что это считыватель баз, а оказался персональный искин.
  При виде браслета Степан дёрнулся, опрокинув стакан с напитком, но даже не заметил этого, пожирая взглядом девайс, постепенно закипая.
   - Ты!!, ты!!; - заклинило отрядного хакера от переполняющих чувств, наконец прорвало: - ты!, сволочь...! и до сих пор молчал?!; - схватил браслет и унёсся в свою каморку превращённую в мастерскую.
   - Чего это он?; - недоуменно спросил приятелей медик.
   - В том искине может быть нужная нам информация; - пояснил командир: - скорее всего она там есть, не даром же дед таскал его, а ты бы раньше мог сообщить о находке.
   - А я-то чего?!; - возмутился виновник переполоха: - ещё когда клал старика в капсулу - поснимал всё, сначала подумал что это считыватель, только недавно определил что за штучка.
   - Может что-то ещё у него было в этом плане?; - поинтересовался Влад: - Ринатка запомни; пора бы привыкнуть, что сведения здесь - это не только надписи, а и любые приспособы, даже небольших размеров. Что ещё у него было?.
   - Да мелочёвка всякая, сейчас принесу.
  Эскулап вышел в коридор и вскоре вернулся неся в коробочке оставшееся наследство от безвременно почившего пирата в чреве утилизатора. Компания увлечённо начала перебирать мелочёвку, а кузнец, схватив массивный перстень, внимательно его осмотрев, злобно взглянув на Рината сорвался в лабораторию к Степану. Оставшиеся, удивлённо проводив рывок технаря, с вопросом уставились на медика, тот только пожал плечами.
  Через час персональный умник пирата был положен на лопатки. Объём данных был огромен, но сейчас ребят интересовали сведения о месте стоянки корабля налётчиков и состав команды. Повезло; всё необходимое оказалось в записях. Корабль был эсминец, довольно крупный - среднего класса с командой сто пятьдесят человек. Перстень тоже оказался не простым, а пультом разрешающим вход на судно. После такой удачи все благосклонно простили косяк Рината и плотно принялись за планирование "визита вежливости". Мудрить не стали отдав предпочтение испытанному методу - жахнуть всех "оглушителем" прямо от входа в ангар, пройдясь лучом по всему кораблю. "Языка" брать нет необходимости; сведения из искина дедка, в силу его положения в иерархии, полнее будут, а бандиты, своей принадлежностью к пиратам заслужили стать "овощами" с последующим преобразованием в био массу в утилизаторе. Сомнений никто не выразил да и, что-то быстро стали ребята привыкать к нынешним реалиям и необходимой жестокости.
  
  
   Глава 4.
  
   Как говорится предутренний сон сладок, хотя всё относительно, тем более в космосе. У входа в ангар с эсминцем наши герои были в шесть часов утра по времени станции. Пришлось немного повозиться с нейтрализацией охраны на воротах, но с помощью парализатора справились. Сигнала тревоги не последовало, теперь поздно выяснять что послужило причиной - самоуверенность или беспечность. Лазутчики проникли на территорию, включили глушилку, отобранную у налётчиков и теперь им не нужную, а Влад проутюжил корпус судна "оглушителем". Тишина..., никто не выскакивает с криками - "банзай!", а что талдычит искин корабля - уже не важно; "глушилка" работает и перстень старого пирата даёт приоритетный допуск в чрево, как оказалось, трёхсот метровой посудины. Эсминец казался огромным, по сравнению с курьером и мог спокойно разместить у себя в ангарах не один такой. Команда отрядила Степана уговаривать электронного упрямца, а остальные занялись неприятной работой по уничтожению тел некогда грозных барражиров космоса превращённых в овощи. А затем...!, ох это сладкое слово - ТРОФЕИ И ХАЛЯВА!!, да ещё такой огромный кусок!, что делать-то?!. И действительно, когда шли "с ответкой" даже не задумывались - что дальше? и куда деваться "со свалившимся счастьем". Искин подчинён, корабль очищен от биологического мусора и, как в том анекдоте про крокодильчика сидящего на кочке посреди огромного озера, расположенного на громадном острове, команда собралась в кают компании нового приобретения. Самое время "чесать репу", только от усталости ничего на ум не приходит. Мужики плюнули на всё и руководствуясь пословицей - "утро вечера мудреннее" завалились спать.
  
   Сон - очистительное средство; даже не позавтракав, команда, чуть-ли не с визгом, бросилась осваивать "новые горизонты", только у командира болела голова и не с похмелья, а от тяжких дум. Первый вопрос: что делать с новой собственностью. Второй: в каких отношениях пираты с руководством станции и как тут отреагируют на смену хозяина. Третий: если оставлять себе, то как оформлять и где набирать команду; пять человек на такую махину - катастрофически мало. Четвёртый: как отреагируют на потерю в картеле и ещё целый сонм проблем цепляющиеся одна за другую. Хорошо что количество уничтоженных соответствовало списочному составу, видимо пираты не собирались задерживаться после налёта. Наконец Олег резонно решил: "а чего я один ломаю голову?" и с мстительным чувством, по внутренней связи, вызвал всех в столовую - типа позавтракать, а заодно, перекинуть часть ответственности, в поисках ответов, на остальных.
   - Итак, господа экспроприаторы; - начал нагружать остальных Олег когда все собрались в столовой: - давайте думать что нам делать с новым имуществом.
   - Как что делать?!; - возмутился Ринат: - это законный трофей!, а какая тут мед секция!, всё на высшем уровне, почти как в Содружестве, только на поколение старше.
   - А жилая секция - песня!, отделка шикарная, повидимому этот корабль был представительским; - поддакнул Дмитрий.
   - Да тут всё на отличном уровне; - согласился Степан: - только командир имел ввиду другое - как нам управляться с такой махиной, я прав Олег?.
   - Прав Стёпа прав, только это один из множества вопросов; - начал грузить остальных инициатор собрания: - мне их озвучить?, или сами прекратите восторги и включите мозги.
   - Я так понимаю, что мы вляпались по полной; - первым начал прокачивать ситуацию аналитик, после утвердительного кивка командира продолжил: - даже если бы не этот корабль, то с курьером мы всё-равно щёлкнули по носу картель; - и обращаясь к медику поёрничал: - сбылась твоя мечта стать борцом с пиратством Ринатка, теперь они от нас не отстанут, а корабль отличный и вооружён по высшему разряду. С командой можно что нибудь придумать, или заменить её искинами древних, по мощности они справятся. Я ЗА, чтобы оставить нам эсминец.
   - Я тоже ЗА; - поддержал Степана Влад: - только на первый взгляд возможна модернизация; корабль-то не планировался для использования в боевых действиях, хотя и в таком виде очень зубастый. И не забывайте что у нас есть теперь ох.... плюшка и второй кристалл Скары. вот его можно приспособить как орудие корабля, будет полный ..... Мы с Димоном подумаем как как всё это скомпоновать. Вообще-то нашему химику надо было идти в инженеры, голова у него в этом направлении варит.
   - Тогда установку лучше поставить на курьера; - внёс предложение Степан: - он быстрее, юркий и незаметный, будет большим сюрпризом для желающих нас обидеть.
   - Согласен; - одобрил рацуху командир: - вроде бы не так всё мрачно как казалось вначале. Значит все согласны что эсминец оставляем себе?; - после единогласного подтверждения команды перешёл к другому вопросу: - теперь давайте думать как нам легализовать трофей.
   После непродолжительных дебатов ребята пришли к выводу что с этой станции надо побыстрее улетать и оформлять корабль на другой, тоже находящейся под протекторатом одного из государств Содружества. Только есть одна загвоздка - корабль-то военный и под категорию торговца не подходит, придётся оформляться как команда наёмников, а здесь есть свои плюсы и минусы. Искин корабля заменить на среднего умника древних и создать кластер электронной команды из имеющихся малых и прежнего главного на судне. По дороге где нибудь затихариться и провернуть замену. Степан обещал что сделает всё в лучшем виде.
  
   Опасения, что Землян тормознут и будут опрашивать об обстоятельствах приобретения корабля, оказались напрасными. Эсминец отчалил от станции под старыми опознавательными кодами и никому не было дела кто находится на его борту. Видимо пираты прибыли сюда инкогнито. Дмитрий заранее вывел курьера из арендованного ангара и уже дожидался ребят на парковочной орбите. Олег аккуратно маневрировал в зоне ответственности базы привыкая к пилотированию незнакомого судна. Первое приобретение команды еле-еле, по длине, встал на лётную палубу носителя, а так места хватало ещё на пять истребителей составлявших москитную группу пиратов.
  после ухода в гипер команда разошлась выполнять поставленные задачи; Олег остался дежурить в рубке, Степан отправился колдовать с искинами, Ринат священно-действовать в мед секцию и готовить обучающие капсулы для усвоения баз знаний экипажем прикупленных на станции перед отлётом, Влад с Дмитрием оккупировали курьера, ломая голову как лучше разместить секретное оружие. А вот с убер плюшкой были проблемы; если первый прототип был исполнен вместе с лобной костью Скары, имеющей отражающее свойство, то второй кристалл, хоть и больше размером, ребята забрали выковырнув его из скелета и теперь пыхтели над проблемой поиска материала способного заменить созданного эволюцией фокусирующего зеркала. Горе-экспериментаторы уже вволю наслушались матюков в свой адрес от остальных при пробных включениях поиска отражателя, ведь при активации кристалла экипаж получал массу неприятных ощущений.
   После двух дней полёта первый выход в обычное пространство. Малочисленная команда заняла самые необходимые посты, Олег пилотом, Влад вооружением, Степан управлением щитами, Дмитрий дежурил в рубке курьера, а Ринат, на всякий случай, готовился оказать первую помощь в мед секции. Выход. Сканирование. Где-то на границе периметра поиска появилась отметка. Пока шла обработка данных в рубке эсминца царило напряжение. Наконец пошла телеметрия. Искин вывел на экран грузовое судно среднего класса разгоняющегося для ухода в гипер. Радар военного корабля мощнее обычного торговца, хотя во фронтире ни в чём нельзя быть уверенным, здесь встречались такие химеры, что инженеры-проектанты падали бы в обморок, но судя по спокойному набору скорости экипаж космического дальнобойщика и не подозревал что за ними наблюдают. Летит себе - и пускай летит; земляне переключились на поиск укромного места где можно спрятаться на время переоборудования эсминца искинами, а удобных вариантов два - астероидное поле вокруг пятой планеты, или небольшие спутники четвёртой. Остановили свой выбор на спутниках, всем интересно было посмотреть вблизи на безжизненное космическое тело, да и замаскировать корабль в какой нибудь расщелине будет сподручнее. Планетоид был меньше привычной землянам луны, но вместо кратеров был изрезан глубокими каньонами, вот на дно одного из них и опустили корабль. На поверхность вывели сенсоры, за контролем пространства. По скромным прикидкам работы с искинами на неделю. Кроме Степана остальной экипаж усиленно занялся учёбой и в перерывах, совершать вылазки на поверхность спутника - интересно же!. Да!, забыл сказать о главном; экспериментаторы всё-таки подобрали материал отражателя "оглушителя", им оказалась шкура Скары и по своим свойства даже превосходила кость, только был один нюанс - не переносила она космического холода. Пришлось делать на курьере дополнительную нашлёпку изолирующую нежный материал от вселенского мороза. Это снизило подвижность установки и приходилось маневрировать кораблём при больших углах атаки. Математические расчёты показали что сила воздействия убывает в арифметической прогрессии; в пределах одной световой секунды ментальное излучение кардинально действует на мозг разумных превращая в овощ, до двух световых секунд - люди теряют сознание на достаточно долгий срок, а далее - испытывают неприятные ощущения с нарушением координации. Энерго щиты не являлись препятствием для излучения, а корабельная броня, хоть и слабо, но снижала эффект. Осталось только опробовать установку в разных режимах подачи напряжения, но это уже только методом тыка, потому что искины не смогли просчитать варианты из-за отсутствия практических результатов.
  
   За напряженным графиком неделя пролетела моментально. Эсминец с обновлённым ПО стал ещё зубастее; повысилась точность вооружения, теперь кластер искинов мог регулировать силу защитных экранов в необходимой точке и общая управляемость кораблём повысилась. За эти дни было несколько посещений системы другими судами, один раз сюда заглянула группа военных, но пронесло. Трёхсот метровая туша аккуратно поднялась с поверхности планетоида и начала разгон в направлении намеченной цели. Два прыжка и семь дней понадобилось ребятам чтобы добраться до станции под названием "Барият", со старым искином на это ушло бы девять дней в три прыжка.
   - Неизвестный корабль, скиньте опознавательные коды и сообщите цель прибытия; - вышла на связь диспетчерская служба базы когда эсминец вышел из гипера
   - Торговля, оформление судна и регистрация отряда наёмников; - кратко и по сути ответил Олег.
   - Где это вы такую прелесть приобрели?; - дежурному видимо надоело общаться стандартными вопросами и он решил поболтать.
   - Махнулись не глядя на орбитальный челнок; - с острил командир.
   - Как-как? - махнулись не глядя?!, ха-ха!; - рассмеялся любитель по точить лясы на рабочем месте: - смотрю весёлые вы ребята!, надеюсь ничего запрещённого не везёте?, а-то махнёте не глядя и станции нету. Оставайтесь на парковочной орбите. Поскольку корабль пока без регистрации, то к вам будет выслана досмотровая группа. Если всё в порядке - милости просим в гости. Условия аренды ангаров и правила поведения на базе скидываю на искин корабля, ознакомьтесь. Ну а если после такого обмена у вас не осталось средств - можете повисеть на орбите бесплатно.
   - Пакет данных получил, ждём досмотровую группу; - отчитался Олег не обращая внимания на намёк диспетчера. С финансами-то у ребят было всё в порядке; персональный искин старого пирата содержал в себе много информации, были там и пароли к банковским счетам с немалыми средствами и ещё подробные сведения по структуре и составу картеля, а так же многочисленные досье на завербованных и сотрудничающих людей с фиксацией их тёмных делишек.
   Таможенники прибыли на челноке через час. Ещё на подлёте просветили корпус судна, потом высадились на борт. Бегло осмотрев лётную палубу и жилые отсеки пригласили всех в кают компанию для разговора.
   - Майор Сафид; - представился главный у досмотрщиков: - корабль хорош!, даже курьера где-то прихватили!. Ну это ваши дела.
  Кстати: а чего так мало людей в экипаже?.
   - Капитан корабля Олег; - в свою очередь ответил на приветствие командир и на вопрос сказал полу правду; - это перегонная команда.
   - Понятно. Надеюсь вы ознакомились с правилами на станции скинутыми вам пакетом информации диспетчерской службой?; - после утвердительного кивка землянина таможенник продолжил: - тогда ответьте под протокол, что запрещённых предметов у вас нет.
   - Подтверждаю; - твёрдо ответил капитан.
   - Предметы искусства, артефакты?
   - Только это; - соврал Олег и вытряхнул на стол, заранее приготовленных, несколько камней монстров добытых ребятами на планете.
   - Камни с Хаоситы; - мгновенно определил таможенник: - к запрещённым предметам не относится. Будете продавать?.
   - Скорее всего, да.
   - Тогда у меня к вам предложение, если надумаете, то вот мой контакт; - скинул на имплант капитана свои данные представитель власти: - смогу помочь реализовать их по наиболее выгодной цене; - ох не прост майор!, видимо имеет процент от таких сделок,а на этой станции цены на камни гораздо дороже чем на предыдущей.
   - Вы будете первым к кому мы обратимся; - заверил дельца землянин.
   - Тогда у меня больше вопросов нет. Добро пожаловать на Барияд!; - откозырял таможенник и собрался было уходить, но был остановлен.
   - Подождите Сафид; - Олег решил упрочить знакомство и поиметь с этого выгоду: - нам надо оформить корабль и зарегистрировать команду наёмников. Если вы посодействуете и сможете ускорить процесс; - коварный искуситель кивнул на стол с так и лежащей кучкой кристаллов: - любой из этих камней ваш.
   - Хм..., заманчиво; - как бы равнодушно протянул коррупционер, а в глазах уже щёлкали нулики: - я согласен. Завтра утром у вас будут документы, скините мне на контакт пакет данных, а в уплату выбираю этот; - указал таможенник на самый крупный экземпляр.
   - Согласен. Завтра мы и совершим обмен; - заверил дельца командир.
   - Ещё я посоветовал бы вам записаться на программы демилитаризации и картографирования, они дают определённые бонусы; - решил максимально отработать презент вояка: - только там необходимо личное присутствие. Процедура не займёт много времени.
   - Прислушаемся к вашему совету; - уклончиво пообещал Олег провожая таможенника к выходу: - всю информацию по кораблю и отряду наёмников скину через час.
  Челнок улетел а команда и не собиралась расходиться решив обсудить вопросы связанные с будущей деятельностью. Корабль назвали по приколу - "Хомяк", Дмитрий предложил, а остальным понравилось. После изучения доступной информации согласились и на участие в дополнительных программах, там действительно предлагались отличные условия. Отряд теперь будет носить название "Варяги". Варяги на Хомяке - пипец!, мужики долго хохотали над словосочетанием. Наконец все вопросы обговорены и данные пересланы новому знакомому.
   - Командир, а ты неплохой финт провернул зацепив взяткой вояку; - похвалил Олега Степан когда все успокоились: - по шерстил тут информаторий, он, оказывается, начальник таможенной службы станции. Я ещё подумал; чего это к нам припёрся аж целый майор, видимо лично решил посмотреть на нашего красавца. Так-вот..., дружба с этим Сафидом открывает огромные перспективы, выгодно и дальше поддерживать отношения, если только он не связан с пиратами, надо посмотреть нет-ли его досье в списке искина дедули, а то может быть и другая причина посещения если корабль ему знаком.
  Не откладывая в долгий ящик вопрос со стоянкой вызвали диспетчерскую службу и заказали ангар. В ответ получили кучу извинений из-за невозможности предоставить требуемое; все закрытые были заняты в результате большого количества прибывших судов. Пришлось ребятам пристыковаться к внешнему пилону с шлюзовой камерой. Контролёр пространства станции объяснил такой ажиотаж скорыми торгами устаревшего оборудования списанного со складов, расположенной в системе, военной базы. А в окрестностях действительно царило броуновское движение сотен - нет, тысяч кораблей разной величины, как диспетчера справлялись с этим хаосом - оставалось загадкой.
   Думаете ребята встали на прикол и успокоились? - куда там!; все кинулись изучать информацию насилуя местный голонет. Командир шертил форум наёмников изучая правила и условия контрактов, а так же всю околонаёмническую сферу их деятельности. Отрядный аналитик занялся поиском людей на базе засветившихся в списках дедова искина и общую обстановку настроений людей. Влад накинулся на информацию по аукционам вояк. Дмитрий зарылся в исследования проектов кораблей; он, вместе с кузнецом, решил заняться модернизацией общего приобретения. Ринат, уединившись у себя в мед секции, тоже лазил по различным сайтам. В общем - все при деле, да и интересно новичкам изучать мир в который они попали.
  
   Утро. За час до назначенного Сафидом времени обмена документов на кристалл вся команда собралась в кают компании. Степан не нашёл никаких ниточек указывающих на связь начальника таможни станции с пиратами, поэтому экипаж спокойно отпустил Олега одного преодолевать бюрократические препоны с оформлением программ по демилитаризации и картографирования, предварительно забрав документы на отряд у нового знакомого. Остальные, плотно позавтакав, опять накинулись утолять информационный голод. Посланец вернулся к обеду сияющий как начищенный медный чайник, всё прошло нормально; пакет документов готов, участие в дополнительных программах подтверждено, корабль зарегистрирован под новым именем и опознавательными кодами. По традиции собрались в столовой, поделиться впечатлениями, заодно и поесть.
   - Поздравляю вас, господа наёмники, мы внесены в каталог!. Только рано радоваться; - осадил начавших бурно выражать эмоции соратников командир: - рейтинг у нас нулевой, поэтому могут быть сложности с наймом, да и вообще, что мы сможем впятером? - ни полноценной команды, ни абордажников, ни пилотов на москитный флот.
   - Вот по этому поводу у меня, как раз, есть несколько предложений; - не потерял оптимизма Влад: - первое: после Стёпиного апгрейда полноценная команда нам не нужна - справимся и так. Второе: москитную поддержку можно роботизировать, засунуть вместо пилотов искины; как раз на аукционе будут продавать довольно приличные по мощности, а после того как наш хакер с ними по колдует так и вообще... Третье, по абордажникам: опять же - на аукционе выставлены дроиды, какие хош!, да и хрен с ним что устаревшие, я прям сейчас могу назвать кучу решений как их улучшить, а мы со Стёпой можем по десятку единиц контролировать, может и больше - надо пробовать. И последнее: корабль надо переделывать.
   - Чё его переделывать?; - возмутился Ринат: - Хомяк у нас - что надо!, ещё надо поискать такого же красавца!.
   - А нахрена тебе казармы на сто пятьдесят человек?!. А кают на полный экипаж?; - вспылил инициатор перестройки: - корабль-то красивый - бесспорно, да только нам на нём воевать, а не на выставки летать. Лучше за счёт лишних помещений увеличить лётную палубу, ну и пару реакторов ещё поставить, я тут прикинул, что дополнительное вооружение можно воткнуть.
   - Куда тебе больше-то?; - не сдавался медик: - у нас же есть оглушитель!, с ним любого раскатаем.
   - А вот здесь я с тобой Ринат не согласен; - встрял в спор друзей Степан: - представь что окружающие прознали про оружие от которого нет защиты..., ты понимаешь что тогда начнётся?. За нами будут охотиться все кому не лень, хотя усиленное внимание со стороны пиратов нам уже обеспечено, но это всё семечки, по сравнению когда спец службы государств Содружества подключатся. Так что про оглушитель можно вспоминать только когда штаны мокрые, или на сто процентов уверен что никто не сможет получить информацию.
   - Что ты предлагаешь по изменениям?; - обратился к фанату вооружений Олег.
   - Не-не - это к Димону; - перевёл стрелки кузнец; - он у нас по этой части, я по тому, что стреляет и захватывает, а с переделками к нему.
   - Проект ещё сырой; - взял слово Дмитрий: - если уж браться, то проводить модернизацию надо капитально, средств должно хватить. Курьера тоже переделать и крепить на внешнюю подвеску.
   - Ага, и чтобы все спрашивали; а что это за башенка на кораблике?; - в роли критика, как всегда, выступил Ринат.
   - Вот я и предлагаю; делаем курьера чуть короче, оглушитель размещаем в носовой части и прячем под броню; - не отреагировал на колкость Дмитрий: - установка будет неподвижна, да это и не важно - судёнышко само достаточно маневренное.
   - Когда отшлифуешь проект можешь приступать и подсчитай сколько это будет стоить; - дал своё согласие командир.
   - Не всё так просто. Для проведения модернизации необходимы знания инженера.
   - Так ты, воде бы, изучаешь их?; - не понял сомнения друга Олег.
   - Да, и для составления проекта у меня достаточный уровень, но только для осуществления работ необходимы базы стандартов Содружества, а наши, хоть и выше рангами, современная техника не воспринимает. Тут есть два способа решения вопроса - изучить инженерное направление, или заказать переделку на местной верфи.
   - Что это будет по финансам?.
   - Примерно одинаково.
   - А по времени?.
   - Базы изучать - месяца два, а на верфи всё сделают за десять дней.
   - Тогда второй вариант; - дал команду Олег: - два месяца, потом сама переделка... - это слишком долго, а нам надо зарабатывать рейтинг. Но базы купим и не только инженерные, на знаниях не будем экономить - окупятся, тем более, пираты с нами щедро поделились финансами.
  Подожди!; - спохватился командир: - а как же быть с курьером?
   - Его я переделаю сам, там и делов-то!; - успокоил всех Дмитрий: - возьму под прямое управление дроидов и переделаю.
   - Пока вы тут решаете с переделками, командир... отпусти в увольнительную?; - совершенно не в тему выступил Степан.
   - А причину можешь назвать?; - подозрительно прищурился Олег.
   - Причина?; - мечтательно заулыбался отрядный хакер: - а как вы думаете?; - после паузы, когда все вопросительно уставились на него, начал издалека: - не, ну вы ваще...!, со своими наполеоновскими планами скоро евнухами станете. Я тут нарыл парочку приличных борделей, хочу сходить разрядиться.
   - Кто-то там сокрушался по поводу флирта и обещал стать импотентом; - припомнил недавние терзания любителя женского пола Дмитрий.
   - Так здесь всё по честному - заплатил?, получи!; - привёл веский аргумент приверженец товарно-денежных отношений.
   - На Земле пропесочили бы тебя на каком нибудь собрании - за аморальное поведение; - попытался читать нотации химик.
   - Ага, например на комсомольском... хи-хи; - прыснул в кулак Ринат. Что-то подозрительно повёл себя медик, но все не стали заострять на этом внимание.
   - Тогда и мне увольнительную; - попросил Влад: - буду тоже морально разлагаться.
   - А мы что, хуже других?; - забыл о своей позиции Дмитрий ищя поддержки у Рината. Тот только согласно кивал.
   - Стоп!; - прекратил начавшееся брожение командир: - кто-то должен остаться дежурным на корабле.
   - Ты и подежуришь; - простецки предложил Влад.
   - А я что?, хуже других?!; - передразнил несостоявшегося радетеля морали Олег.
   - Тогда будем тянуть жребий; - нашёл универсальное решение Ринат.
   - Давайте поступим проще; - с улыбкой наблюдая за терзаниями друзей Степан предложил соломоново решение: - вызовем девочек сюда и дежурить никому не надо. Заодно обмоем наше наёмничество и оформление корабля.
  Идея была встречена "на ура". Подбор взвода сексуального обеспечения доверили знатоку женского пола, а остальные распределили обязанности по оформлению грандиозной пьянки.
  
   "Уфф..., как тяжело-то!" - было первое ощущение проснувшегося Олега, в добавок ко всему ещё моральное и физическое опустошение, но не это было главной причиной воздыхания, а давление на тело. Мутным взором обведя потолок каюты болезный опустил взгляд вниз. Опа!, оказывается он лежал в обнимку с двумя нимфами; одна почти полностью залезла на него, вторая уютно устроившись между ног положила голову на низ живота. "Она же из яиц блины сделает!!" - была первая паническая мысль, но чуть-чуть поёрзав паникёр понял, что опасения напрасны, профессионалка, даже во сне, позаботилась о сохранении достоинства клиента. Сначала послайдово, а потом потоком полились воспоминания о вчерашнем дне. "Стёпа, сука!, заказал аж десять единиц!, но ведь знает в этом толк, зараза!. Девочки все как на подбор; Олег чуть не заработал косоглазие и вынос мозга решая проблему с выбором. Когда "мамка" привела свой выводок и увидев всего пять человек очень долго не могла поверить что это все клиенты и спрашивала где остальная команда. Неизвестно что её сподвигло к такому решению - опасение за своих подопечных (а вдруг это какие нибудь маньяки), или богатое убранство помещений корабля, но она изъявила желание остаться. Нет, она тоже была - ничего, но сами понимаете - возраст, особенно на фоне неуверенно и профессионально улыбающихся богинь, те тоже испытывали дискомфорт от малочисленности клиентов. Заверив жриц любви, что всё будет нормально выпровадили "бандершу" за пределы, основной аргумент был - УПЛАЧЕНО, и немало!; ценитель слабого пола выбрал лучшее, а это, как вы понимаете, дорого стоит. Сначала все испытывали некую скованность, но спиртное (на него тоже не пожалели денег) постепенно растопило недоверие... и понеслось!. Никто никого не тянул за руку, никто не ставил метки на "товаре", всё как-то само собой распределилось, даже приоритет в выборе остался за девочками. А было весело!; ребята "были в ударе", а девчата, поняв, что пригласили их не только использовать как станок но и для общения, раскрепостились и щебетали без умолку, импонировало расцвёвшим нимфам нестандартное поведение клиентов и способ времяпрепровождения. А потом был повальный грех. Вспоминалось смутно, но по мнению командира там уже всё было без разбора. "Сосуд греха" - вспомнил земную фразу Олег, глядя на оплетших его тело прелестниц - "но бля, как же хочется к нему приникнуть!!". Внизу живота что-то засвербило, но изнасилованный организм взмолился о временной передышке. Как не приятно быть в плену рук, ног и округлостей жриц, хоть и тяжело, но пора вставать - естество требует. Командир начал медленно выползать из голого капкана. Вот что значит профессионализм!; девочки отпустили свою жертву и даже во сне приняли эротические позы. Мысленно застонав искушаемый ринулся в санузел. Оправиться, принять душ и уже чувствуешь себя человеком. Вчера все отключили медицинские функции имплантов, чтобы не переводить понапрасну горячительное, пришло время восстановить полную работу симбиота. Закончив утренний моцион Олег почувствовал себя человеком. Оставив подруг досматривать сны командир направился в столовую; есть не хотелось, но жажда мучила. Как оказалось он посетил её не первый. Помятый и потрёпанный Влад пытался уговорить кухонный синтезатор выдать ему что нибудь от похмелья - это в каком надо быть состоянии чтобы забыть всё на свете?.
   - Дурило, включи имплант; - посоветовал болезному друг.
   - А?; - перевёл мутный взор на источник звука кузнец.
   - Имплант включи; - повторился советчик.
   - Аааа!; - наконец дошёл смысл сказанного до бедолаги, по видимому в пьяном угаре он забыл все слова.
  Маящийся похмельем оживал буквально на глазах. Через пару минут жаждущие отпивались тоником на пару, молча сидя за столом.
   - Погуляяли!; - философски точное и ёмкое умозаключение выдал Влад, когда его взгляд стал осмысленным.
   - Ага; - умудрённым тоном поддакнул Олег.
  Высоко интеллектуальную беседу прервал визит свеженького Степана в обнимку с тремя девицами. Командир ещё отстранённо подумал - "как это он умудрился обнять троих?, рук-то две" и вторая мысль - "кто-то остался с одной". И тут он обратил внимание что представительницы древней профессии в одном нижнем белье. Воздев очи к потолку пытался уговорить себя что он спокоен, а глаза, не зависимо от желания, сами косились на прелестниц. По видимому и Влад испытывал те же чувства. А пронёсшийся ураган, во главе с зачинщиком этого безобразия, притормозил возле бара, потом оккупировал кухонный синтезатор, на предмет закусок и испуская флюиды сексуальности направился на выход. При этом девочки, чувствуя на себе взгляды, не забывали крутить попками.
   - Знаешь командир, какой самый лучший головизор?; - озадачил вопросом Олега Влад зафиксировав взгляд в строну давно исчезнувшего видения.
   - Наверно большой; - предположил собеседник.
   - Самый лучший головизор - это целофановые плавки; и видимость хорошая, а главное, знаешь программу на вечер; - менторским тоном проинформировал кузнец и мотнув головой в сторону ушедших, безэмоционально констатировал, имея ввиду Степана: - силён!.
   - Ага; - так же бесцветным голосом подтвердил Олег.
   - Какие планы дальше?; - как бы поинтересовался, но скорее для поддержания беседы спросил Влад.
   - Пора кончать этот бедлам, а-то так и не оторвёмся от сисек. Резвимся до обеда а дальше по плану.
   - Тогда я пошёл догоняться; - кузнец поднялся, во весь немалый рост, расправил плечи и победным шествием покинул помещение.
  Командир посидел немного, заказал на синтезаторе несколько напитков (девочек наверно тоже мучает жажда) и направился к себе в каюту.
  
   На обед собрались постоянные и приглашённые обитатели "временного мирка услады". Всем заранее было объявлено, что "лафа" закончилась и пора браться за решение повседневных задач. Мужики, хоть и были немного потасканные, но "со взором горящим", а девочки сидели грустные не смотря на то, что, как профессионалки, блистали свежестью и красотой, причину такого чувства понять не сложно; может быть в первый раз к представительницам древней профессии отнеслись как к личностям не используя только их физиологию. Приём пищи прошёл в натянутой атмосфере. Где та былая разнузданность и веселье?. И дело тут не в том что контракт закрыт - понравилось здесь ночным феям и на их личиках не сходило выражение сожаления от расставания. Наконец прибыла "мамка", сопроводили её в кают компанию. Процесс передачи с рук на руки прошёл под подозрительным взглядом старшей из-за угнетённой атмосферы и "на мокром месте" глаз подопечных. Выводок понуро проследовал в прибывший флаер, а бандерша задержалась выяснить мучивший её вопрос.
   - Вы что сделали с девочками?, я их не узнаю!.
   - Ничего...; - пожал плечами Степан и высказал предположение: - просто отнеслись к ним по человечески, у вас наверно с этим дефицит.
  "Бабочки" улетели, а в помещении ещё некоторое время оставались флюиды и аромат прелестниц. Ребята повздыхали "о былом" и командир начал заводить страдальцев в русло повседневных забот, а проще говоря - открыл очередное совещание. Дебатов не было, оперативно распределили обязанности на завтра и остаток дня посвятили подготовке к модернизации; выгнали курьера и поставили в уголке огромного ангара, очистили эсминец от вещей и имущества - чтобы ничего не пропало на верфи, восстановили первоначальный вариант интеллектуального обеспечения, вернув старый искин на место. Суетились допоздна и уставшие отрубились ко сну с чувством выполненного долга.
  
   Глава 5.
  
   Утром, как всегда перед серьёзными событиями, в ангаре царила нервная суета. Олег с Дмитрием погнали судно на верфь, Влад и Степан занялись вопросами компактного размещения вынесенного имущества из эсминца; необходимо освободить территорию под немалые закупки вооружения и оборудования с аукциона. Ринат был на подхвате. Десять дней пролетели в постоянных заботах. Командир безвылазно торчал на верфи, контролируя ход переделок и утрясая финансовые вопросы, остальные крутились в арендованном боксе улучшая и обслуживая покупки. "Убер плюшку", на курьера, поставили за один день, там и переделывать-то было немного. Пришлось арендовать ещё один малый ангар, для размещения купленных истребителей и боевых дроидов, здесь колдовал Степан, приводя устаревшее оборудование в очень грозные боевые единицы. Пришлось, через Сафида, реализовать несколько кристаллов добытых из монстров. В принципе, финансов хватало и без этой продажи, но общим решением пришли к выводу, что лишний "крючок", для такой фигуры, не помешает, да и денег много не бывает.
   Прошла декада и обновлённый корабль величественно паря на антигравах угнездился в ангаре. Корпус судна был выкрашен в антрацитово-чёрный цвет, такое покрытие снижало возможность обнаружения радарами старых поколений вплоть до пятого. Дороговато обошлось!, но ребята не стали экономить на этом - небольшой, но плюсик, тем более, во Фронтире использовались суда и оборудование, в основном, ещё более ранних модификаций. Учудил Ринат; выпросил у ребят пару ремонтных дроидов, приспособив к манипуляторам краскопульты и железные художники, на каждой скуле эсминца, чуть-ли не во всю площадь, белым цветом, изобразили по хомяку в боевой стойке и со звериным оскалом. Создавалось впечатление, что по сути безобидное животное - это кровожадный монстр, защищающий своё имущество. Получилось прикольно, а надпись крупными буквами на русском языке "ХОМЯК" вообще грела душу. В своё время военные корабли этой линейки относились к классификации перехватчиков и имели приличную скорость за счёт четырёх разгонных двигателей. Корпус выполнен в виде клина и силовые установки, попарно расположенные по краям, образовывали что-то в виде хвостового оперения самолёта. Вот в ложбинку между ними и гармонично угнездился курьер, причём получилось так, что пользоваться "ментальным оглушителем" можно будет и не отстыковывая малое судно. Да, при включении "убер плюшки" экипаж будет испытывать дискомфорт, ловя эхо от убойного потока, но этот минус - ничто по сравнению с жирным плюсом возможного применения. В заводской компановке судно имело два пилона запуска противо-корабельных торпед средней дальности и четыре пусковых установки противоракет ближнего радиуса действия, два гаусс орудия среднего калибра, два средних пульсара и десять противомоскитных турелей. После модификации эсминец не претерпел значительных изменений, поскольку и так был шестого поколения, а для Фронтира - это ого-го!, добавились только две мортиры (три по курсу, одна, снизу, по корме), дополнительные силовые установки позволили воткнуть два средних плазменных орудия прикрывающих верхнюю и нижнюю полусферы и хоть были они пятого поколения, но до сих пор оставались достаточно эффективными. Через того же Сафида, за немалую мзду, удалось достать эмиттеры силового поля шестого поколения. За счёт увеличения энерговооружённости корабля и дополнительного оборудования повысилась защита, теперь эсминец сможет потягаться с крейсером. Влад, любитель оружия, в азарте аукционных торгов, накупил много лишнего; дай ему волю, то он бы превратил корабль в ёжика, с торчащими во все стороны стволами, но ребята не расстраивались - продать излишки они всегда успеют, да ещё и наварятся, из-за постоянного спроса. Медленно шла модернизация москитной группы начинающих наёмников. Степан успел переделать и "обучить" искины только двух звеньев, то есть, шесть машин из двадцати, а к дроидам вообще ещё не приступал. По задумке ребят, москитная группа будет состоять из пяти звеньев (15 истребителей), двух абордажных ботов, двух ракетных бомбардировщиков и одного кораблика управляемого живым пилотом. Еще, в чреве курьера разместятся два шатла, один грузовой, один пассажирский.
   Как ни торопились ребята с переделками, но все-равно не успевали к сроку исполнения первого контракта. Завтра необходимо отправиться в сопровождение двух грузовиков везущих товары в Содружество. Плата за найм небольшая, но и маршрут не опасный, тем более, что сопровождать торгашей придётся до определённой точки, дальше не пустят - не хватает рейтинга лояльности. В принципе - не плохой вариант поднабраться опыта. Все агрегаты и оборудование уже погружено, ангар вычищен, нужна только команда "на старт". По сложившейся традиции экипаж собрался на совещание, заодно и поужинать.
   - Завтра, до обеда, уходим в сопровождение; - проинформировал всех командир: - я специально выбрал работу полегче, надо притереться, почувствовать сам процесс. Что там у нас с готовностью?
   - Мед секция полностью в рабочем состоянии; - первым отчитался Ринат: - расходники закуплены, оборудование в порядке.
   - Успел переделать только восемь истребителей; - глухо буркнул Степан и растерев ладонью лицо, с печатью усталости, вроде бы пожаловался: - что-то туго идёт - мороки много.
   - А к дроидам ещё и не притрагивались!; - эмоционально встрял в разговор Влад.
   - А я что тебе?, господь бог?!; - взорвался хакер: - у меня рук две и одна голова!.
   - Да ты своими железяками весь корабль засыпал, скоро по головам ходить будут!. И так сойдут - без модернизации; - заступился за хакера Дмитрий.
   - Ты правильно сказал Димон - железяки это!, первый бой и можно сдавать в металлолом; - продолжал нагнетать эмоции кузнец.
   - А-ну тихо!; - остудил всех командир: - Влад, давай кратко, что там у нас по защите корабля и абордажникам?.
   - Сейчас у нас имеется семьдесят пять дроидов...
   - Ого!; - удивился Ринат, все эти дни он только по необходимости выполнял работы всё остальное время юзал по голонету.
   - Восемь единиц пятого поколения; - продолжил Влад, не обращая внимания на реплику медика: - остальные четвёртого. Я и говорю - хлам!.
   - Ну не совсем - хлам; - возразил Олег: - для здешних мест - совсем неплохо.
   - Неплохо!; - передразнил командира кузнец: - а то что эти дуболомы только с погонщиком могут двигаться - неплохо?. Ну я и Стёпа сможем контролировать, штук по двенадцать, так этого мало для хорошей войнушки, да ещё и функционал у них убогий - неплохо?.
   - А корабельные?; - решил внести свою лепту в разговор Ринат.
   - Корабельные не трожь!; - встал грудью на защиту своих подопечных кузнец: - это противо абордажный комплекс и подчинён искину - последняя линия обороны; - и посветлев лицом от пришедшей мысли обратился к Олегу: - командир, а выдай-ка мне базы инженера, выучу - сам переделаю дроидов.
   - Хана нам мужики!; - горестно вздохнул Дмитрий: - представляете каких монстров наделает наш милитарист?. Да мы усрёмся от страха!.
  Эта фраза разрядила накалённую обстановку. Ребята посмеялись предлагая будущему инженеру свои варианты
   - В общем так; - решил заканчивать собрание Олег: - Влад, за базами зайдёшь ко мне, будет неплохо иметь ещё одного инженера. Стёп, продолжай свою работу. Москитная группа - в приоритете, Дим, подключись к процессу, в рубке я справлюсь один.
  
   Срок исполнения контракта - примерно неделя, именно столько времени будет добираться караван до системы за которой начнётся безопасное пространство для торговцев, дальше идёт территория Содружества усеянная патрулями следящих за порядком на торговых трассах. Обновлённый "хомяк" (кластер искинов Степан восстановил после работ на верфи) смог бы пройти это расстояние в два прыжка за четыре дня, а вот грузовики заказчиков, из объединённых государств, хоть и были седьмого поколения, летать так же не могли в силу ряда причин отличающих гражданскую технику от военной, да и редко кто мог, позволить себе, поставить навигационный искин древних на свой корабль. Пришлось ребятам укорачивать прыжки подстраиваясь под возможности грузовых судов, первыми следовали в намеченную систему, там осматривались дожидаясь клиентов. Через семь с половиной суток "хомяк" вывалился в конечной точке маршрута, системы, где царило броуновское движение вокруг громадной станции возле обжитой планеты. Отсюда начиналась территория Содружества, поэтому плотность космических объектов была запредельна для Фронтира. Моментально поступил вызов диспетчеров на предмет выяснения причины появления военного корабля в зоне ответственности. Скинув опознавательные коды и протокол договора на сопровождение Олег получил в ответ график прохода судна к месту стоянки на парковочной орбите. Пристыковаться к станции не разрешили (рейтинг не позволял), но дали добро на посещение базы экипажем, и то, добираться придётся наёмным челноком. Командир дождался появления клиентов, утряс с ними финансовые вопросы и проследовал к указанной точке стоянки выданной диспетчером. Как только встали на указанное место командир послал запрос на поиск новых контрактов сопровождения судов в зону Фронтира. А пока, в ожидании предложения, ребята нацелились провести экскурсию по гигантской базе - интересно же! как живут люди в Содружестве и в чём отличия. Кстати, на планету нашим наёмникам спуститься не разрешили, ограничились допуском на станцию, по причине отсутствия гражданства и нулевого общественного рейтинга. Отправиться на ознакомление с новым объектом отправились Олег, Степан и Дмитрий. Влад отнекался загруженностью работой; кузнец изучил базы инженера позволяющие проводить модернизацию дроидов и всё свободное время проводил в мастерской. Ринат тоже отказался, что очень подозрительно, аргументировав своё решение "а чего я там такого не видал, да и голонет на это есть". В общем, тройка искателей приключений отправилась покорять..., а что покорять?, ну ладно - будем считать - себя показать. Для этого командир прихватил немного кристаллов для определения спроса. К торгам их никто бы не подпустил, но начинающие бизнесмены могли обратиться к одной из официальных фирм занимающихся такими сделками. Из фронтира шёл поток интересных вещиц и артефактов, поэтому на пограничных территориях расплодилось множество организаций занимающихся оценкой и скупкой привозимого из диких секторов космоса.
  
   Наёмный челнок доставил ребят в сектор зоны таможенного контроля. Чтобы не привлекать внимание к высоким показателям земляне выставили на своих имплантах заниженные параметры ФПИ, замаскировав их под обычные нейросети с усреднёнными значениями, благополучно прошли проверку, сдали личное оружие, но ножи оставили (таможенники внимательно осмотрели клинки, спросив из чего они сделаны, получив ответ - "а хрен его знает?, успокоились, видимо невдомёк просвещённым гражданам Содружества свойства "учебных пособий" являющихся страшным оружием в умелых руках, могущих принимать форму от сабли до отмычки), ответили на ряд стандартных вопросов и получили разрешение на посещение станции. Первый день был ознакомительный. Кампания бесцельно шлялась по территории базы, поскольку такое гигантское сооружение облазить полностью - нереально, то экскурсанты ограничились торговым и деловым секторами, посмотреть товары и цены, заодно помечая лавки и фирмы куда стоит в будущем заглянуть со своими предложениями. Поели в ресторане где готовили блюда из натуральных продуктов, завезённых с планеты; вкусно, но дорого, зараза!. Стоптав ноги до колен, усталые, устроились на ночь в простенькой гостинице. С утра, первым делом, посетили фирму специализирующуюся на консультациях по оценке и покупке диковин пользующихся спросом. Вчера ребята проштудировали голонет на предмет рейтинга таких организаций и выбрали эту - "Хайрайли ЛТД", по крайней мере, отзывы о ней были положительные. Подозрения, что перекупщики живут лучше добытчиков и производителей, подтвердились как только посетители зашли в шикарный холл фирмы. Роскошь, местами излишняя, так и бросалась в глаза, видимо это было рассчитано на психологическое давление потенциальных клиентов. Как чёрт из табакерки, перед нашими героями, возникла сотрудница. Что можно про неё сказать? - естественно у Степана потекли слюни, остальные ещё держались - это тоже тест на стойкость и серьёзность намерений посетителей.
   - Приветствуем гостей в стенах нашей фирмы; - как она это сказала!. Блин!, точно училась по системе Станиславского, аж мороз по коже: - я Рилата, буду вашим консультантом. По какому вопросу вы посетили нас?.
   - Оценка и продажа; - как командир и наиболее адекватный человек, на данный момент, ответил Олег.
   - Тогда пройдёмте в мой кабинет; - продолжала давить сексуальностью ослепительная красотка, а сама скептически осмотрела ребят с вопросом - "что они могут предложить если у них в руках ничего нет?"
  На лифте поднялись на этаж, долго расшаркивались друг перед другом - кому первым пройти в помещение; мужики, как джентльмены, пропускали даму вперёд, уж больно хороша фигурка у сотрудницы!, а Рилата, как хозяйка кабинета, предлагала первыми пройти гостей. Победило мужское эго. Когда все расселись Олег выложил на стол три кристалла с монстров. Ооо! - это был момент триумфа и мщения за первые мгновения проявления небольшой растерянности Землянами на методы обработки клиентов, видя неподдельное удивление на прекрасном личике. Удивление сменилось отрешённостью - понятно, менеджер связывается с кем-то по нейро сетке. Пауза затянулась. Через минуту в кабинет зашёл пожилой человек - сразу видно, кто-то из старшего персонала или руководства.
   - Итак, молодые люди, вы желаете продать эти кристаллы?; - сразу перешёл на деловой тон вновь прибывший и спохватившись, представился: - меня звать Хайран. Давайте пройдём в мой кабинет, там и пообщаемся.
   - А мы не против присутствия Рилаты; - вякнул Степан, со слюнями он справился и теперь наслаждался формами чисто эстетически.
   - Ваше право; - не стал спорить начальник девушки, хмыкнув на условие любителя слабого пола: - давайте поговорим здесь. Предлагаю вам по пятьсот тысяч за каждый экземпляр.
  Названная сумма была в полтора раза больше цен Фронтира, но Олег что-то почувствовал.
   - Чиво-чиво?!; - начал быковать командир, одновременно, по симбиоту, транслировав друзьям команду "ша!".
   - Хорошо..., семьсот пятьдесят; - быстро сдался Хайран подняв цену, видя, что три пары глаз продолжают сверлить его взглядом, подвинулся ещё немного: - восемьсот, больше не могу - это максимальная цена на данный момент.
   - Согласны; - поставил точку в скоротечных торгах Олег, чувствуя что покупатель даёт реальную стоимость. Видно не сильно балуют этим барыг и кристаллы - редкий товар.
   - Тогда давайте номер счёта куда скинуть деньги; - напомнил Хайран продавцам и, с намёком, сделал предложение: - может быть пройдём, всё-таки, в мой кабинет обсудить некоторые вопросы.
   - Можно и пообщаться с хозяином этой фирмы; - согласился командир и увидев вопросительный взгляд пожилого человека пояснил: - не трудно найти связь между вашим именем и названием заведения.
  Поднялись к выходу только Олег с Дмитрием, Степан остался на месте. "Чё расселся?, пошли" - обратился по импланту химик, "не-не, вы там без меня, гадом буду если не зацеплю такую цыпочку" - встал в свою колею любитель женских прелестей, "оставь его, с него сейчас толку мало, он уже думает другим местом" - остудил порыв друга Олег и напомнил балагуру с желанием сбить настрой - "учти, что здесь всё под протокол" - "ха-ха-ха!" - было ответом не купившегося на предупреждение Степана - "больной!" - поставил точку в споре Дмитрий.
  Вместе с хозяином вознеслись на лифте на самую верхотуру здания. Пентхаус поражал обилием отделки из натуральных материалов; монументальный стол, из дерева с красивой текстурой, мраморный пол и раритеты развешанные на стенах, самое удивительное, в коллекции преобладало холодное оружие. Расселись в удобные кресла, владелец кабинета заказал всем напитки, предварительно узнав предпочтение. Не менее ослепительная красотка завезла в помещение столик с разнокалиберными бутылками и ещё кучей всяких вазочек наполненных чем-то типа печеньками. И так от этого сервиса повеяло чем-то земным, это-то в обществе где всё роботизировано. Друзья старались не подать вида, что обстановка их зацепила, скрыв ностальгию за безразличными взглядами, мол типа "мы и не такое видали". А хозяин кабинета внимательно наблюдал за реакцией, сделав какие-то выводы начал разговор.
   - Я давно в этом бизнесе и считаюсь экспертом, особенно в наследии древних; - и резко сменив направление разговора, показав рукой в сторону развешанных на стене орудий убийства: - как вам моя коллекция холодного оружия?.
   - Впечатляет; - не стал кривить душой Олег, из баз знаний древних он определил назначение многих из экземпляров: - только здесь, в основном церемониальные раритеты, есть пару подделок, настоящих боевых изделий немного.
   - Даже так?; - озадачился хозяин: - получается вы знаток в этом деле?.
   - Не буду однозначно утверждать, но многие вещи, представленные здесь, мне известны.
   - Хмм..., интересно!; - по новому взглянул на гостей Хайран: - значит мои выводы верны; - и опять, без подготовки перескочил на другую тему: - интересные у вас ножи..., чехлы к ним из шкуры Скары с планеты Хаосита?; - после утвердительного кивка Олега коллекционер набрался наглости озвучить свой интерес: - можно посмотреть?.
  Командир отстегнул клинок из крепления и положил на стол перед собирателем древностей. "Ты чё творишь!?, палимся же по полной!!" - через имплант пытался эмоционально предупредить друга Дмитрий. "Димыч не кипишуй, чувствую что так надо" - напарник транслировал спокойствие глядя в глаза сомневающегося. Хорошо что хозяин кабинета не обратил внимания на безмолвную пантомиму гостей занятый изучением полученной вещицы, как он только её не крутил, благо что не облизывал. Осмотрев экземпляр со всех ракурсов Хайран вынул клинок из ножен, по мере изучения лезвия, на его лице, выражение интереса сменялось удивлением перерастающим в изумление и как апофеоз процесса исследователь впал в кратковременный ступор, но быстро справился с эмоциями.
   - Интересный материал; - почти нормальным голосом констатировал осмотр фанат холодного оружия: - наши учёные утверждают, что это не совсем металл. Мне встречался подобный, только он был в брусках и никакие воздействия не могли изменить его форму, а у вас ножи - очень технологичные изделия с молекулярной заточкой, не подскажете как такое возможно?.
   - Нам они достались уже в таком виде; - слукавил в ответе Олег, не будет же он объяснять, что клинки изготовил Влад и раздал каждому, в общем, и не соврал, и правды не сказал: - вы нас только по этому вопросу пригасили к себе?.
   - О!, нет нет!, не только... я достаточно пожил и надеюсь, научился разбираться в людях. Так-вот, подозреваю что у вас есть ещё немало сюрпризов. В первую очередь у меня коммерческий интерес, ну и как коллекционер я бы не отказался от консультации по приобретённым мной артефактов древних, у меня ведь не только собрание колюще-режущих предметов.
   - Позвольте поинтересоваться, откуда такие выводы?; - прикинулся скромняшкой Олег: - вы - человек достигший определённых высот и эксперт, и мы, молодёжь без гражданства и общественного рейтинга - команда начинающих наёмников.
   - Я чувствую это и смею заметить, очень редко ошибался в оценках.
   - Чувства - аргументы весомые, но возможно вы ошиблись; - немного притормозил порывы собеседника командир, раскрывать карты полностью перед незнакомым человеком он не собирался, неизвестно чем продиктовано желание собеседника, да и что из себя представляет - надо разобраться, а на это требуется время.
   - Хм...; - обозначил, что понял мотив отказа Хайран: - и всё-таки я надеюсь на продолжение сотрудничества когда мы узнаем друг друга получше.
  Дальше беседа носила общий характер. Ребята немного рассказали о себе и о том что ищут контракт на сопровождение во Фронтир. Хайран подробно расспросил о возможностях команды как наёмников, чем они обладают и пообещал посодействовать в поисках по своим каналам. Затем, хозяин обрисовал круг интересов своей фирмы, который не замыкался только на артефактах, намекнув, что не чурается и контрабандой, дав понять гостям, что имеет возможность доставать модули кораблей седьмых, и даже восьмых поколений. Если во флотах государств Содружества ещё можно было встретить суда восьмого поколения и они только начали переходить на десятое, то возможности хозяина были впечатляющими.
  Под конец разговора стороны обменялись контактами. За дверями кабинета посетителей ожидал сопровождающий. Спустились в холл, где сияющий Степан уже дожидался приятелей. По всем признакам стало понятно - уломал!.
   - Командир, у меня сегодня вечер занят; - подтвердил свой внешний вид лавелас: - надеюсь никаких срочных планов на сегодня?.
   - Не доведёт до добра твоя озабоченность; - начал читать мораль Дмитрий.
   - Кстати: а у неё есть подруга; - сообщил искуситель и посмотрел так хитро-хитро на обоих.
   - Олег, у нас ведь действительно нет сегодня ничего важного; - первым сдался несостоявшийся моралист: - я тогда составлю Стёпе компанию?.
   - Да идите вы... куда хотите - озабоченные!; - полу-шутя, полу-всерьёз, то-ли послал, то-ли благословил друзей командир: - а сейчас идём в торговую часть, посмотрим что можно будет приобрести полезного, всё-таки здесь уже территория государства.
  Сходили зря - не хватало рейтинга и торговцы наотрез отказывались продавать что-либо, здесь с контролем строго и никто не хотел попасть под штрафные санкции. Ребята по ходили, по облизывались и ни с чем вернулись в гостиницу. К вечеру два казановы упорхали по делам амурным, а Олег плотно засел на форуме наёмников просматривая заявки на их услуги.
  Выбор предложений подходящих Землянам был невелик, торговцы предпочитали двигаться в глубь Фронтира собираясь в большие караваны и для одиночного корабля сопровождение такой армады - не реальная задача. Были варианты пристроиться в составе какой нибудь эскадры эскорта, но условия найма, в таком случае, предлагались очень невыгодными. Были заявки и на найм участия в небольших войнушках, или банальных разборках - это с какой стороны посмотреть, естественно такие предложения командир сразу отметал; не готов к таким заказам отряд в силу своей неопытности и малочисленности. Не найдя приемлемых вариантов Олег позавидовал немного парочке гулеванов и завалился спать.
   Утро. Соратники ещё не появились, глава молодой команды наёмников, в одиночестве, сделал привычный комплекс разминки и принял позу для медитации. Магический фон на станции, да и вообще в космосе, был беднее чем на планетах, правда не везде. Иногда ребята ощущали избыточную концентрацию превышающую обычные значения, чем это было вызвано - оставалось только догадываться. Нырнув в уже привычное состояние молодой адепт начал последовательно построение начальных магоформ. Их и было-то всего четыре освоенных - светляк, фаербол, воздушный кулак и простейшая защита в виде плоскости с какой нибудь из сторон. Туго усваивались магические знания, да и в этой суете не хватало времени плотно заняться сложной дисциплиной. Олегу легче давались манипуляции с воздухом и защитные плетения. Дмитрию - огонь и вода, Владу - огонь земля и манипуляции преобразования, Ринату - вода, лекарские плетения. Степан не блистал в каких нибудь дисциплинах, но судя по тому как у него получалось охмурять женский пол, то есть подозрение, что он продвинулся в ментальных методиках. Ходоки за сладким объявились когда командир уже завтракал в соседнем кафе. Предварительно узнав, по импланту, где находится их товарищ, с довольными рожами ввалились в помещение, шумно расселись за столом и заказали себе чего ни будь поклевать, объяснив, что уже перекусили.
   - Что там у нас дальше по плану?; - поинтересовался Степан, не отнимая стакана с напитком ото рта. Получился интересный эффект - как будь-то голос из под стола.
   - Пока ничего интересного, нормальных предложений нет, есть парочка где предлагают повоевать.
   - Не, воевать мы сейчас не в состоянии...; - начал было Дмитрий, с желанием объяснить, что отряд не готов, но был прерван командиром.
   - Конечно!, после ваших ночных битв, какое уж состояние!.
   - Завидуешь?; - совершенно без поддтекста, а даже проникновенно задал вопрос Степан.
   - Есть немного; - не стал отнекиваться Олег.
   - Так Стёп!, давай и ему подругу найдём, у Рилаты наверняка ещё есть; - воодушевился идеей Дмитрий.
   - Не мужики, я как нибудь сам, тоже мне - сводники!; - хмыкнул на "заботу" друзей "обездоленный": - да и на корабль надо, пусть Влад с Ринатом тоже на станции побывают.
   - Командир; - состроил просящую мину лица Степан: - срочных дел у нас пока нет, может мы останемся с Димоном здесь?.
   - Ди ид...!; - хотел послать приятелей Олег, но вспомнил, что вчера уже сделал это и только махнул рукой: - только будьте на связи - мало-ли какие обстоятельства вылезут.
  Так и разошлись; глава наёмников полетел на корабль, а парочка завалилась в снятом номере гостиницы отсыпаться после бурной ночи. Влад с Ринатом от посещения базы отказались. Ну Влад - это понятно; кузнец с головой ушёл в модернизацию дроидов и там ещё оставался большой фронт работ. А вот чего Ринат не захотел слетать - оставалось загадкой и командир за обедом решил выяснить этот вопрос.
   - Я понимаю у Влада куча работы, а ты-то чего тут сидишь?, сгоняй развейся, на людей посмотришь.
   - Не, пока некогда; - загадочно улыбнулся отрядный медик.
   - Да что у тебя там за дела?; - взорвался кузнец: - хоть бы мне помог!, а то сидишь у себя в мед секции!.
   - Обсуждаем на форуме в голонете; - доверительно сообщил Ринат.
   - Чиивооо?!; - в унисон ошарашились ребята.
   - Тут такое дело; - начал просвещать обалдевших эскулап: - мужики!, здесь, в Содружестве, нет понятия партия.
   - Партия чего?; - решил выяснить непонятку Влад.
   - Не чего а кого; - ещё больше запутал собеседников любитель просторов "нета": - тут есть картели, кланы, объединения, союзы, а партий нет. Вот я и подкинул идейку создать такую.
   - Какую?; - опять в унисон спросили совсем запутавшиеся слушатели.
   - А любую; - отмахнулся докладчик: - как хошь, так и назови.
   - Подожди; - решил выяснить запутанную ситуацию Олег: - партия - это структура, устав и ещё куча других вопросов и откуда ты это взял?, ты что?, состоял в КПСС?.
   - Не, довелось только в Комсомоле побывать.
   - ??; - два жирных..., извините - не жирных, а вполне нормально сложенных вопроса, один большой второй поменьше, уставились на Рината
   - А структура практически ничем не отличается от ком партии и био имплант, так отшлифовал память, что вспомнил устав комсомола вплоть до запятой; - как малым детям, разжевал свою позицию медик.
   - Ну и как успехи?; - в вопросе Олега сквозила ирония.
   - Сначала - не очень, но когда начали обсуждаться вопросы со взносами и возможностью участия в политической жизни!, вот тогдаа!.
   - Понятно; - откинулся на спинку стула командир и начал тыкать мордой в реалии несмышлёнышу: - в насквозь прагматичном обществе только заикнись за деньги и сразу налетит толпа, а уж когда есть возможность влиять на политику и на этом делать бабки - это вообще пиздец!. Теперь понятно, что тебя не тянет на станцию - политика лучше любого секса; - и резко подавшись вперёд в направлении Рината пригвоздил того к стулу обвинением: - решил в политику податься?, а ты знаешь что заложил охуенную бомбу которая может сломать всю систему?!. Здесь достаточно умных индивидумов и враз расколят откуда это пошло, ты понимаешь что подставил всех нас?.
   - Олег?, ты чё!?; - испугался эмоциональной вспышки командира Ринат: - я же выходил на форум со слепого аккаунта, мне Стёпа объяснил как это делать!, отследить невозможно.
   - Сколько хоть партий уже зарегистрировалось?; - успокоился ответом обвинитель.
   - Сорок три; - с гордостью за своё детище проинформировал инициатор: - только пока не зарегистрированных, но есть названия, там юристов подписали на предмет соответствия законам Содружества. Если судить по динамике развития, то ещё дохрена появится. А насчёт политики... я что? - отмороженный?, что бы в эту клоаку залезать.
   - Ну Ринатка!, ну учудил!; - хохотнул Влад: - теперь вместо борьбы за освобождение рабов будешь идейным вдохновителем развала государств!.
   - Почему же?, от этого я не отказался и уже есть партия "за свободу от рабства", идея названия моя.
   - Ну-ну!; - подначил борца кузнец: - тебе там твои функционеры на освобождают!.
   - Раз вы остаётесь, то на станцию полечу я; - решил завершить разговор Олег: - присоединюсь к мужикам. Только Ринат, пожалуйста, больше не надо никаких революционных телодвижений.
  
   Как бы там не было, но вторая подруга у Рилаты нашлась и очень даже ничего!, присоединившемуся к компании понравилась. Всей гурьбой завалились в какой-то бар, мужикам название - до лампочки, да и вообще, гидами были девчонки, они и рулили компашкой по злачным местам. Шумно расселись за свободным столиком, ну и, как говориться, предались веселью, пока только веселью, а разврат - это потом. Мрачные предположения ребят не подтвердились и в общении с противоположным полом обошлись без протокольных обязательств.
  Давайте не отходить от классики жанра и следующее развитие событий будет.... - ну конечно же драка!, куда ж без неё?. Кураж, отрывающихся на всю катушку, ещё не подошёл к своему пику, а тут нарисовались шесть наглых рож брутального вида. Что-то им не понравилось, или зависть взяла, что Земляне отхватили себе таких кралей?... итог один. В отличие от земных девчонок здешние не визжат, когда самцы выясняют отношения, а чего волноваться? - мед капсулы быстро поправят любые повреждения, были бы деньги. Так что, подруги наших героев быстренько отскочили в сторону и с горящими глазками стали наблюдать развитие событий - вроде бы как, спор-то разгорелся из-за них, только быстро всё для самочек закончилось, не дав насладиться зрелищем "кровавой битвы". А наши герои немного постояли, над живописно разлёгшимися противниками, подхватили своих подруг и быстренько умотали в другое заведение продолжать праздник.
  
   **********
  
   - Разрешите Босс?; - приоткрыл дверь кабинета начальник СБ компании "Хайрайли ЛТД".
   - Да, проходи. Как всё прошло?.
  Главный безопасник, не проронив больше ни слова, прошёл к проектору, вставил записывающий кристалл, включил воспроизведение и также молча встал сзади кресла своего начальника. Появилась картинка, прошло двадцать секунд и экран потух.
   - Это и всё?; - удивлённо спросил своего друга и подчинённого Хайран.
   - Ты же просил заснять момент, как они двигаются вот я и сделал запись, только самой драки здесь всего пять секунд, а я посылал не последних парней. Что ты с ними решил?, будем зачищать?.
   - Ни в коем случае!, я с ними хочу наладить отношения, очень интересные экземпляры и есть в них что-то таинственное, а как ты знаешь, я загадки люблю. Что ещё накопал на наших знакомых?.
   - Пока только общие сведения. Отряд называется Витязи, состав - пять человек. Владеют курьером шестого поколения и эсминцем этого же поколения из серии Охотник. Судно называется Хомяк. Он сейчас на парковочной орбите, судя по обводам - глубоко модернизированный, да и с курьером они нашли оригинальное решение крепления на корпусе.
   - Подожди-подожди; - решил выяснить нестыковки босс: - про эсминец я знаю, про курьера в первый раз слышу от тебя и что их пять человек. Как же они летают если только на главное судно минимальная команда нужна двадцать?. Впрочем, когда с ними разговаривал не придал значения численности, думал это только представители. Надо точнее узнать о составе их команды.
   - Пока у меня больше сведений нет, но ты правильно сказал - интересные ребята, я хочу что бы ты просмотрел запись ещё раз; - начальник СБ снова запустил проектор, но у же в замедленном режиме: - смотри, даже в таком формате они двигаются очень быстро, а мои ребята - тренированные профессионалы и всё-равно выглядят на фоне этих пацанов как беременные мархусы, но главное не это, вот, смотри; - безопасник остановил воспроизведение: - обрати внимание, как их главный наносит удар моему сотруднику в грудь, он, кстати, один троих положил; - дальше проектор работал в режиме по кадрово: - вот, контакт и Стард летит точно в проход никого не задев, но и не это главное!, искин рассчитал, что при обычном ударе человек так далеко отлететь не может и посмотри внимательно; - вернул запись СБшник в исходное; - бьёт он не кулаком, а раскрытой ладонью, это какая-то незнакомая техника. Так что, не простым ребяткам мы устроили экзамен и с треском провалили. Не, ну это надо! - трое сопляков положили шестерых моих парней, за пять секунд!!.
   - Травм много?; - поинтересовался Хайран у друга.
   - Хватает. Треснутая челюсть, сотрясение, пара вывихов и несколько сломанных рёбер.
   - Лечение я оплачу, всё-таки по моей прихоти пострадали сотрудники, а вот Рилату ты аккуратненько по спрашивай - что да как?, похоже с нашими знакомцами у неё тесные отношения.

  
  
   Ночной угар выветрился, вместе с утренним сном, к обеду. Коллектив решил, что "французских булочек" достаточно и пора грызть сермяжные подмётки повседневности, по другому - пора делами заниматься. Все, скопом, нырнули на форум наёмников в поисках приемлемых вариантов. А там опять ничего интересного. Все - это без башенная троица на станции, потому что Влад с Ринатом делегировали полномочия выбора сославшись на занятость. Олег рассказал товарищам про чудачества отрядного медика, Степан покаялся, что объяснил эскулапу как обмануть поисковые системы "нета", но не знал для чего, заверив, что утечки не будет и никто не поймает за хвост "великого революционера и борца с несправедливостью". По прикалывались и поржали над потугами друга на ниве новых политических веяний, предлагая свои варианты развития событий. Жаль, а может к счастью, что сам виновник не слышал предложений его товарищей, а-то обиделся бы, или реализовал тот бред, что несли его друзья, политика-то, она ведь такая!.
   День опять пролетел впустую. Приемлемых вариантов так и не нашлось, на предложения подруг, продолжить и сегодня походы по барам отнекивались занятостью. Неудовлетворённые, во всех планах, завалились спать. А утром пришёл вызов от Хайрана с предложением встретиться у него в офисе. На переговоры Олег отправился один. Степан, намерился посетить сектор где располагались частные техники - по общаться и посмотреть на работы и оборудование, Дмитрий составил компанию, ему это тоже было интересно, как инженеру. В назначенное время командир Землян зашёл в кабинет возможного нанимателя. После взаимных приветствий договаривающиеся стороны разместились напротив друг друга в удобных креслах.
   - У меня есть для вас несколько предложений; - начал переговорный процесс владелец фирмы. Олег только обозначил внимание, показывая что готов слушать дальше: - Первое, необходимо перехватить один корабль. Второе, сопроводить небольшое судно с грузом, но рейс достаточно долгий за границы изведанного космоса и оплата, естественно, соответствующая. Ну а третий вариант - это тоже сопровождение большого каравана, но в составе эскадры, правда оплата там не чета предложениям на официальном форуме наёмников, таких заявок вы там не встретите.
   - Первое - это пиратство, второе - что-то противозаконное, ну а третье - это банальная контрабанда, я правильно понял?; - подвёл итог предложениям Землянин.
   - Хм...; - отреагировал на прямолинейность делец: - примерно. Только по первому предложению, если составим договор, то это будут разборки в рамках правила десяти, в таком случае юридической ответственности вы не несёте, а остальное - мои проблемы. Второе; скажем так - не совсем законно, опять же, ваши действия будут прикрыты договором. Ну а третье; что поделаешь - все мы не без греха!, здесь только стоит опасаться конкурентов, а так, канал налажен.
   - Если эти предложения связаны с работорговлей и наркотиками, то я сразу вынужден отказать; - поставил условия Олег на скользкие предложения.
   - Ни в коем случае!, я сам противник этого, у меня тоже есть принципы; - достаточно эмоционально отреагировал собеседник.
   - Тогда, если можно, более подробно про первые два, третий вариант пока не рассматриваем; - уточнил дальнейшие рамки обсуждения наёмник.
   - Ну что же, можно и по подробнее; - согласился наниматель и немного поёрзав в кресле стал вводить гостя в курс дела: - по захвату корабля. Само судно мне не нужно, можете даже отпустить команду - это будет самый приемлемый вариант, да и мало кто позарится на такую лоханку. Груз тоже не столь ценен - сельхозпродукция и деликатесы. Сопровождением будет один старенький корвет, не думаю, что его капитан сможет оказать вам отчаянное сопротивление, скорее всего, сдастся. За выполнение получите два миллиона.
   - Не вижу причин привлекать нас к этой операции, если всё так просто, за такую оплату, или есть НО?.
   - Владелец судна - ужасный скряга, но думает, что самый хитрый, поэтому придумал такую комбинацию. На корабле будет находиться небольшой контейнер, естественно спрятанный. Ваша задача - найти его, изъять и привезти ко мне.
   - Тогда более-менее понятно, но ещё раз повторюсь - если там наркотики, то мы не договоримся.
   - Уверяю - никаких наркотиков. Вам не интересно содержимое?.
   - Я любознательный, но не любопытный. Вы, как заказчик, имеете право скрыть информацию о содержимом.
   - Хм...; - развеселился Хайран: - интересное выражение, но я всё-таки скажу что там - артефакты, поэтому и такая сумма найма.
   - Позвольте спросить; - решил прояснить такое доверие Олег: - мы ведь ещё ни о чём не договорились, а вы уже выложили основную информацию.
   - Я, по моему, уже говорил, что умею разбираться в людях, как считаете? - достаточный аргумент?.
   - Возможно; - не стал спорить Землянин: - давайте обсудим второе задание.
   - Второе?..., с чего бы начать?; - задумался хозяин кабинета: - давайте я введу немного вас в курс дела, или вернее проблемы... Уже не для кого не секрет, что граждане Содружества потихоньку деградируют - интеллектуальный уровень понижается, да и моральный тоже, расшатываются многие устои на которые опиралось человечество веками. Так вот, я отношусь к категории тех людей которые пытаются, хоть немного, поправить положение, ну и соблюдая, при этом, свой коммерческий интерес. Второе задание - это полёт к дикой планете и вывоз её жителей к нам. Никакого рабства!; - жестом остановил Хайран готового возразить Олега: - корабль пассажирский и никаких крио капсул, их даже полечат в дороге. На планете существует вербовочный пункт, естественно отбор идёт по высокому интеллектуальному уровню. По приезде сюда мы оформляем им гражданство и предлагаем различным фирмам в качестве работников. В зависимости от их параметров ФПИ организации ставят новым сотрудникам сетки, обучают, а они, согласно заключённых договоров, отрабатывают долги, после чего вольны поступать как угодно. Примерно за десять лет они становятся свободными гражданами без долговых обязательств, а за это время фирмы отчисляют нам процент, ведь и о своём интересе забывать нельзя. Сам проект не даёт быстрой отдачи, но денюжка капает и эти ручейки приятно журчат на моих счетах. Если вы считаете, что это рабство, то готов с вами поспорить - это, скорее акция по вливанию новой крови, правда с коммерческим уклоном.
   - Убедили; - согласился с собеседником Олег, хотя и попахивало немного завуалированным рабством, а скажите... где его нет?: - в принципе, оба предложения приемлемы, скажите, можно-ли их разнести по времени выполнения.
   - Берётесь за оба?; - уточнил Хайран
   - Если есть возможность, то - да и вы не сказали как долго, будет длиться второе задание.
   - До планеты лететь три месяца и туда можно отправиться после выполнения первой заявки, а здесь сроки поджимают, осталось четыре дня. Оплату сопровождения пассажирского судна мы можем обсудить позже.
  
   Глава наёмного отряда возвращался с переговоров с двойственным чувством; есть работа и это хорошо, но методы выполнения вызывали сомнение в правильности принятого решения. Глубоко внутри сидит Земное воспитание, где были совершенно иные принципы и Олег удивлялся сам себе, что так легко принял довольно скользкое предложение. "Всё-таки мы меняемся" - сделал вывод самоед - "осталось только уговорить ребят". К удивлению командира отряд довольно легко согласился с предложением найма, даже с воодушевлением, где небольшая войнушка позволит оценить уровень модернизации москитного флота, дроидов и вооружения. Отправив сообщение о готовности к выполнению Олег получил файл с данными по объекту - маршрут, тип судов и примерное время движения, а так же стандартный договор который и заверил согласием. Был у ребят один секрет - возможность корабля прыгать на более дальние расстояния, поэтому направились они не в рекомендуемую точку встречи, а чуть раньше по ходу маршрута опасаясь подставы, хотя, судя по всему, её не предполагалось, но чем чёрт не шутит. "Хомяк" встал на курс и нырнул в гипер набрав скорость.
  
  
   Глава 6.
  
  
   Выбранная система ничем особым не отличалась - обыкновенный красный карлик, пяток вымороженных планет, жиденький астероидный пояс, вроде бы всё, а нет; на окраинах отмечались небольшие скопления природных объектов, предположительно ледяных глыб, что создавало определённые трудности для навигации, поэтому основные маршруты огибали это неудобство, хотя здесь был самый короткий путь. Судя по информации, потенциальная жертва выбрала это направление, наверно в надежде сократить, или поменьше попадаться на глаза остальным. Затаились среди кусков затвердевшей воды недалеко от предполагаемой точки выхода объекта. Ждём-с. Степан с Дмитрием погоняли немного своих птичек, Влад строил по ранжиру железное воинство в трюме. С дроидами наш милитарист, по мнению ребят, переборщил, получились настоящие монстры с крепкой защитой и обвешанные оружием. Помимо того что все воины серьёзно поумнели в результате апгрейда, так ещё кузнец напряг отрядного хакера залить более совершенные программы в отдельных дроидов, что бы они могли принимать самостоятельные решения в рамках поставленной задачи. Эти экземпляры, с более мощными искинами, Влад назвал "сержантами", структуру подразделения оставил земную - по семь единиц в отделении, никаких взводов, рот и полков, только отделения, так что теперь на борту находилось восемь воинских ячеек, остальные роботы предполагались в резерв и на зап части. После всех опробований затаились снизив до минимума активную деятельность.
  
   На третьи сутки сенсоры зафиксировали возмущение пространства.
   - Есть!, это наш клиент; - подытожил показание данных телеметрии Олег: - корвет по описанию совпадает, теперь ждём грузовик, всем по местам.
  Роли по боевому расписанию были распределены заранее; Дмитрий летел на истребителе и руководил "птичками" осуществляя прикрытие высадки абордажных ботов пилотируемые Степаном и Владом со своими воинствами.