Гостеприимный мир. Книга 3 - Прыжок на месте.
  
  

  Пролог
  

  
   Посередине ничто висела ни к чему не прикрепленная лампа с шнурком провода, уходящим в тьму. Она освещала металлический стол и пару стульев, как будто выдернутых из полицейских допросных комнат вечно благословленной Америки. На столе стоял пронзительно простой хромированный кофейник и две белые безликие керамические чашки. Создатель этой крошечной освещенной сцены так же озаботился даже наличием пола, но и тут поленился удивить возможного зрителя, ограничившись черными и белыми клетками, расположенными в шахматном порядке.
  

   Сам он тоже присутствовал, демонстрируя даже в собственном облике склонность к минимализму, представ в виде антропоморфной марионетки размером с человека. Полированное дерево, металлические круглые шарниры, гладкий овал на месте лица...исключением являлись лишь кисти рук и ног, выполненные из того же полированного дерева с шариками металла, но на куда более тонком уровне.
  

   Конечно, все это не имело бы никакого смысла, будь создатель там один. Стул напротив человекообразной марионетки был занят посетителем. Обнаженный жилистый человек с правильными симметричными чертами лица, лишенный волосяной растительной везде, кроме бровей и ресниц, сноровисто наливший себе кофе, с удовольствием отхлебывал его мелкими глотками, рассматривая собственную руку.
  

   - Если я здесь, то снова что-то пошло не так? - с любопытством спросил человек сидящее напротив него существо.
  

   - Да. Нет. Вопрос этики. - деревянная кукла поднесла свою чашку с кофе к месту, где должен был быть рот и издала хлюпающий звук. Уровень кофе в чашке ожидаемо понизился.
  

   - Опять этика? Что ж я такого натворил? - брови обнаженного гостя поползли вверх.
  

   - Ты создал неизменяемую константу перед использованием мультипликатора вероятностей. - на деревянном пальце свободной от чашки верхней конечности поднятой гостеприимным хозяином зажглась проекция прозрачного кристалла. Деревянный человек продолжил объяснение, - Мультипликатор столкнулся с выбором ровно в одну позицию в стеке и выбрал ее. После этого ты ушел на перерождение. Возникла коллизия правил, взаимоисключающих полученный класс и имеющуюся у тебя константу. Снова потребовалось вмешательство.
  

   - И ты снова решил меня не уничтожать, - покивал человек из плоти и налил себе вторую порцию кофе.
  

   - На этот раз подобная мера не рассматривалась, - у хозяина получилась удивить гостя сильнее. Гораздо сильнее. Впрочем, шарнирный манекен тут же решил, что его гостю пора заканчивать делать удивленное лицо и начинать делать страдальческое, - Твой выбор действий оказался успешен и привел к результату, превышающему сто процентов ожидаемого. Я счел это совпадение достаточным аргументом для коррекции баланса в обратную сторону...
  

   - Извини, а можно попроще? - гость сделал просительное выражение лица и виновато поскреб лысину.
  

   - Думал, что ты никогда не попросишь! - внезапно развязным тоном заявил манекен, расслабленно откинувшись на спинке стула. На его лишенной каких либо черт голове внезапно возникла одетая задом наперед бейсболка, а на груди материализовалась толстая золотая цепь. Деревянные ноги с грохотом шлепнулись на стол, а из чашки внезапно потянуло запахом хорошего коньяка. Куратор отхлебнул и добавил, - Вру, конечно.
  

   Челюсть человека из плоти и крови ожидаемо отпала. Он издал слабый звук.
  

   - Секи фишку, чувак. - марионетка начала дирижировать чашкой в воздухе, склонив голову на плечо. - Все просто как дважды два! Когда я обгадился, то зафиксил проблему сам. Пусть не тип-топ, но прилично так, жить бы ты смог вообще без проблем! Но я, как порядочный, выкатил тебе неустойку, компенсацию и вообще контрибуцию, заменив свое дерьмо отличными карамельками! Умение создавать воду? Это полный отпад, одно из лучших и редких - ты мог бы жить султаном в любой пустыне! Не нравится жить спокойно? В любой армии мира были бы тебе рады до усрачки - сиди в тылах, слушай приказы, врубай свою глушилку и не парься ни о чем. Про третью особенность вообще молчу, это один из самых шикарных моих даров!
  

   - Третью? - удивленно и заторможено спросил лысый визитер, пребывая наполовину в нирване от вида бейсболки.
  

   - Отсутствие негативных особенностей, чувачок! Те, кто трогает кристаллики, обязательно отхватывают себе нечто неприятное - это вопрос баланса! А ты же умудрился схватиться за ооочень мощный мультипликатор и потом попрыгал по миру кузнечиком без всяких последствий!
  

   - Плюшки, значит... - медленно и тяжело произнес человек и зло уставился на куклу-паяца. Он начал чеканить слова, - Каждая из данных тобой способностей была головной болью. За мной бегали, шантажировали, пытались убить, заманивали в ловушки, предавали и продавали. И ты называешь это "карамельками"?
  

   - А вот это... - манекен сменил позу, встав и нависнув над столом, уставился пустым лицом в глаза человеку и начал сыпать рублеными фразами, - Это ваши проблемы. Смертных, бессмертных, всех! Я к вам в душу - не лезу. Ты - исключение и ты - в прошлом. Смертные и бессмертные свободны в своем выборе. Этика.
  

   - Тооочно... - протянул лысый тип и саркастично спросил, - А то, что я в помутненном состоянии рассудка появился рядом с сильной менталисткой - так это просто случайность, правда?
  

   - Нет, не случайность, - ответил Куратор и спокойно сел назад на стул, наливая себе черный дымящийся кофе, который тут же дал мощный запах коньяка. Отпив, он помолчал, как будто дегустируя и все таки закончил, - Но только твое появление там. Остальное я не просчитывал.
  

   - Вряд ли мне стоит ждать объяснений по этому эпизоду, - скривился человек и сделал кислое лицо при виде утвердительного кивка манекена. Он поиграл желваками и спросил, - Но тогда может, ответишь, почему мы вообще разговариваем?
  

   - А, я должен тебя обрадовать, - вновь расслабленно откинулся на стуле деревянный аватар бога и пальцем потрогал висящую на шее цепочку, - Из-за твоих экспериментов мне пришлось изменить тебе класс, который ты обретешь после перерождения. Полученная тобой константа делает невозможным получение класса "Просветленный". Так что радуйся, гордый будущий владелец класса "Затворник"! Теперь тебя никто не найдет и не узнает...пока ты сам себя не выдашь.
  

   - Очень рад, - серьезно кивнул бессмертный и немного помявшись, спросил - А узнать, как и насколько меня изменил кристалл можно?
  

   - Увидишь, как придет время. - в голосе аватары творца мира отчетливо промелькнула усмешка. Свет начал меркнуть, показывая, что разговор закончен, но до того, как все исчезло во мраке, были произнесены и услышаны последние слова:
  

  
   "На этот раз ошибки с моей стороны не было..."
  
  
  

  Глава 1. Случайные встречи
  

   Континент Колис. Второй месяц зимы. 81 год от Начала.
  
  

   Бежать по лесу зимой голым то еще удовольствие. Особенно облачной ночью, когда видно лишь снег и торчащие из него черные стволы деревьев. Альтернативой было, конечно, остаться там же, где я возродился, выбравшись из сугроба и протанцевать несколько часов вприсядку, пока не посветлеет. Или залезть в тот же сугроб, утрамбовав его стенки и вполне себе терпимо провести время до светлого времени суток. Вместо этого я вскарабкался на одно из ближайших деревьев и оценил окрестности, насколько хватало взгляда безлунной ночью. Хватило лишь догадаться, что лес, в котором я совершил свой второй уже десант в мир Пан, находится в широкой низине между двух горных хребтов и никаких спасительно-успокаивающих лучей света от куполообразных Домов Матери рядом в небо не бьет.
  

   Диспозиция была ясна, план построен и принят к исполнению. Не самый умный, как сказал бы любой здравомыслящий человек, эльф, гном или бессмертный, но я бы с удовольствием посмотрел на них самих, поставленных в ситуацию, когда вынужденное безделье будет им диктовать открыть собственный Статус и посмотреть как на них отдохнула природа в этот раз. Хотя, будет точнее сказать - магия.
  

   План-установка был прост - выжить, обеспечить себе минимальный уровень комфорта и пищи, безопасность и лишь потом приступить к анализу того, чем меня "порадовала" Система после моего отпуска. В целом этот план очень сильно напоминал мысли и чаяния точно так же бежавшего куда глаза глядят, человека, звавшегося Соломоном, но разница...
  

   ...разница была огромной.
  

   Активированное умение "Путника" аж двадцать пятого уровня бодро подсвечивало наиболее безопасный маршрут до поставленной с вершины дерева точки и безбожно ругалось на отсутствие у меня всего, необходимого для выживания. Объединившись, видимо, со здравым смыслом, умение выделяло мигающим контуром все более-менее массивные залежи снега и подписывало их как "Устройте убежище до утра", но бессовестно игнорировалось. Я осторожно и быстро скользил между деревьев, изредка вцепляясь в стволы руками для баланса, продолжая устойчиво забирать вверх по пологому склону, обещавшему вывести меня на открытое место.
  

   Настроение было приподнятым - сказывался прекрасный, просто великолепный отдых в течении моего третьего детства и лишенное всяческих тревог "взросление". Повкалывать пришлось здорово, но каждое утро в своем втором "классовом обучении" я просыпался с широкой улыбкой. Вокруг не было никаких подозрительных личностей, никто не строил коварных планов и не примерял свой нож к чужой спине! Мне не угрожали смертельные ловушки, Дикие Леса или опасность многократной смерти в океане! Не было никакой нужды думать, анализировать, подозревать и искать выходы из ситуаций, в которые так и норовила поставить тебя жизнь или окружающие разумные. А самым главным, что грело меня долгой зимней ночью, пока я скакал впотьмах между деревьями была простая, но такая нужная и желанная мысль - "Я знаю этот мир, а вот он меня - нет!"
  
  
  

   Интерлюдия.
  

  
  
   На полянке, расположенной с краю небольшого леска, росшего буквально в получасе ходьбы от торгового городка Титабы, творилось странное действо. Присутствуй тут кто либо из смертных старожилов, видевших десять лет назад еще дикую природу на месте оживленного городишки, он бы долго чесал в затылке и пытался понять, что он наблюдает, зачем это происходит и не тронулись ли умом те разумные, кто сейчас организованно возился на полянке по колено в снегу.
  

   Полянку оккупировал девятка бессмертных (или Бессов, как их привыкли звать) самого разного вида, толка и статуса. Единственное, что их могло объединить в глазах отсутствующего здесь смертного старожила, так это то, что все эти лица он видел едва ли не ежедневно в течение последних десяти лет. Активно орудующие на полянке Бессы были такими же старожилами в Титабе и так же принимали участие в строительстве городка.
  

   Но тревоги, опаски или страха творящееся на поляне у гипотетического наблюдателя бы точно не вызвало. Бессы просто готовились к пьянке на свежем воздухе.
  

   Троица могучих людей с воинскими классами, одетых в отороченную мехом наборную броню и длинные плащи, с треском бродили по окрестностям, перебрасываясь подколками и шуточками - искали лежачие бревна и крупные ветки. Бывалый титабец с лету бы определил в них рыцаря и обоих десятников Бессов, составлявших основную боевую мощь барона Кердла Седого, хозяина близлежащих земель. В высокой фигуристой эльфийке с золотыми волосами и огромными синими глазами обыватель бы сразу узнал главную красавицу и недотрогу города, которая изо дня в день брала полновесным золотом за астральную связь с магами в других городах. В данный момент эта важная персона с притворным ворчанием убирала с полянки излишки снега одним из своих заклинаний.
  

   Бурчание красавицы было направлено лишь на одну персону, посвятившую себя полноценному безделью. Парень и девушка с острыми ушами зверолюдей доставали и переставляли кадки с какими то продуктами, ведя учет и советуясь. Мощный бочкообразный гном с длинными ручищами, выстраивал рядком материализуемые им из воздуха бочки, стараясь не мешать совсем уж молодому человеку с "медным" классом травника, сколачивающему на скорую руку столы и скамейки. И лишь женщина с зеленого цвета кожей праздно лежала в вольготной позе на стоящей посреди зимней природы софе.
  

   - Рио, твою мать, ты так и будешь валяться, пока мы тут вкалываем в поте лица? - оказавшись в зоне слышимости зеленой женщины, поинтересовалась эльфийка.
  

   Обвиняемая лениво взмахнула парой своих лисьих хвостов и томно посмотрела на эльфийку.
  

   - Я сюда три недели добиралась из Жусского графства, вместо того, чтобы нырнуть там в Купель. А после нее - обратно в постель графа, который бы успел по мне смертельно соскучиться. И только ради вас. Оцени жертвы, на которые я иду!
  

   - Га-га-га! Жертвы! - загоготал гном, держась одной рукой за выстриженный затылок и задрав мощный, гладко выбритый подбородок. Даже не закончив смеяться, он продолжил, - Для тебя прокатиться сюда действительно жертва! Обычно ты просто ныряешь из постели в постель по широооокому кругу на западе Колиса! Не удивлюсь, Рио, если ты когда-нибудь наймешь специального человека, который будет тебя просто переносить с койки на койку! Га-га-га!
  

   Прекрасная женщина с лисьими ушами и двумя хвостами внезапно хихикнула и после полноценно рассмеялась музыкальным смехом. Ее легкое одеяния, напоминающее совершенно неуместный на зимнем холоде пеньюар, ничуть не скрывал того факта, что вся поверхность ее кожи была покрыта короткой густой шерстью сдержанного изумрудного оттенка. Рионне Аскальди это совершенно не мешало радоваться жизни на всю катушку и быть очень известной в самых высоких кругах персоной. Ей так же давным-давно не мешал посеревший и перечеркнутый значок ее класса - "Отрекшаяся жрица". Знаменитая куртизанка, певица, целитель душ и доверенный курьер в одном лице. Ее слава была настолько велика и необычна, что даже женщины, из спальни чьих мужей она выходила, частенько старались не устроить скандал, а сманить подуставшую бессмертную на посиделки. Бывшая итальянка, проработавшая более двадцати лет детскими психологом, раскрыла свой дар уже в другом мире.
  

   - Чья бы корова мычала, Генрих! - весело проорал сам господин рыцарь барона гному, таща на плече здоровенную лесину. От последней шел густой пар - эльфийка-маг приложила небольшой камень с вырезанной на нем руной к дереву и то начало стремительно терять влагу. Тем временем бронированный воин серебряного класса продолжал, - Уж ли не наш низкорослый друг уже четверть века как копит средства на перерождение и втайне мечтает расширить свое либидо далеко за рамки борделей? Ведь уже почти накопил, признавайся!
  

   - А как по мне, Генрих сейчас самое то! - весело выкрикнула зверолюдка-следопыт и озорно блеснула глазами.
  

   - Тебе любой низкорослый самое то, гномофилка ты этакая! - отрезал ее напарник по сортировке угощений.
  

   - Ну, почти, - скосив глаза в сторону, признался гном рыцарю и огорченно развел руками, добавив, - Только мне оно, увы, еще лет десять-пятнадцать не светит. Уговор с бароном у меня...пока его внук в возраст не войдет, а я приемника не подготовлю, сидеть мне в Титабе и курей щипать.
  

   - А еще воров строить, кабаки держать, склады проверять, у залетных торговцев подноготную узнавать... - добродушно прогудел один из баронских десятников, откупоривая бочонок.
  

   - Ничего, Генрих, я тебя дождусь, - пообещала зеленая бессмертная, так и продолжая возлежать на софе и мечтательно закатив глаза, пообещала, - Ооо...я тебе такое покажу...таких женщин, таких мужчин, таких существ! Забудешь обо всех своих борделях!
  

   - Каких мужчин?! - выдал гном неожиданным фальцетом, заставив всех окружающих засмеяться.
  
  

   Празднество вскоре набрало обороты. Были сказаны первые тосты и съедены первые закуски. Бессы не спеша и со вкусом праздновали знаковое событие - завтра господин барон передавал регалии своего рыцаря одному из присутствующих здесь десятников, а его бывший слуга нырял в Купель. Через тринадцать с половиной лет бывший рыцарь выйдет из Дома Матери одним из наиболее сильных воителей континента и это скажется на всей группе присутствовавших сейчас бессмертных. Какое бы звание и в какой стране он бы не получил потом, это станет очередным шагом вперед для всей десятки, не объединенной ни в Гильдию и не в Клан - просто группу людей, привыкших сообща и постепенно достигать многого. После воителя придёт очередь другого - принимать дары от всех десяти в виде материалов, знаний, умений...и он тоже будет готовиться к очередному шагу. Здесь и сейчас была редкая возможность собраться всем вместе, одновременно и Бессы этим пользовались на полную катушку.
  

   Хорошо поддавший гном, радостно осклабясь и жестикулируя длиннющими ручищами, рассказывал благодарной и веселящейся аудитории:
  

   - Вот расплююсь со всем, возьму кристалл и вы меня не узнаете! Хочу быть...перррвое - высоким! Этто очень важно! Вам...не понять! Гномы крррруты, но ноги корротки! Вторррое! Кррррасивым!
  

   - Да ты и так красавчик! - послала ему воздушный поцелуй зверолюдка. Гном радостно осклабился, подмигнул ей, потом помотал головой и покачал пальцем.
  

   - ...еще крррасивее! Шоб все девки мои были! Высоким хочу ббыть...чтобы рруки - во! Ноги - во! И...чтобы шея не уставала!
  

   За шею выпили особо.
  

   Внезапно, посреди веселья, на ноги вскочила, казалось бы пьяная в стельку эльфийка маг, весело вешавшаяся на зверолюда-следопыта и неприятно резким голосом сказала:
  

   - Через охранный круг только что прошло что-то неизвестное и крупное!
  

   Бессы подобрались и начали оглядываться. В их руках появилось оружие. У всех, кроме Рио - та гибкой зеленой молнией моментально просочилась за спины воинов и с любопытством оттуда начала оглядываться. Настороженность бывалых бессмертных была вполне обоснована - эльфийка предпочитала вносить в плетение своих охранных кругов все местные известные формы жизни. А уж ее дом-башня так вообще был заколдован так, что сразу сообщал хозяйке, кто именно из горожан направляется к ней. То, что незваным пришло к ним в гости, определенно было незнакомо ни людям, ни природе.
  

   Праздновавшие аккуратно оглядывались по сторонам и принюхивались.
  

   - Оно приближается. Осторожно и с подветренной стороны. - нахмурившаяся эльфийка указала рукой, где предположительно находилась опасность.
  

   Бессы сосредоточили свое внимание на указанном направлении и довольно скоро услышали тихий хруст сминаемого снега.
   На полянку не спеша вышло...нечто. Женская часть праздновавших дружно ахнула, мужская - крепче стиснула оружие и зубы.
  

   Казалось, что нечто вышло прямиком из мечтаний гнома, которые слету превратились в какой-то кошмар. Оно было высоким, почти на локоть выше двухметрового рыцаря и сделанным, как казалось, целиком из жил и мышц, двигавшихся под неприятно серого цвета кожей. Существо было...неправильным. Его длинные руки и ноги заканчивались чуть большими, чем предполагают пропорции, кистями и ступнями...чуть-чуть, но это резало глаз. Несмотря на то, что оно стояло прямо и не горбилось, кончики длинных пальцев опускались ниже коленных чашечек. Толстые, немного загнутые ногти всем своим видом говорили о том, что они гораздо прочнее, чем должны бы быть у разумного существа.
  

   Пришелец отталкивал и настораживал своим внешним видом даже столь бывалых воинов, как баронские дружинники. Такая тварь обязана была быть сильной, ловкой и очень-очень быстрой. На злобную тварь оно походило сильно - у визитера не было паха. Вместо приличествующих половых органов бедра существа были покрыты равномерными слоями плоти, напоминающими такого же серого цвета кишки.
  

   А вот морда пришельца вызывала недоумение. Это было обычное и почти человеческое лицо, с тяжелой нижней челюстью, с чуть прищуренным левым глазом и тонкими губами широкого, как у лягушки рта, украшенного двумя небольшими клыками, торчавшими из под нижней губы. Увесистый, но аккуратный нос с горбинкой и два карих глаза, поблескивающие под мощными надбровными дугами. Все это богатство было оформлено густой гривой длинных и толстых черных волос, падающих на спину существа спутанной копной. Так же морда была украшена, если так можно сказать, еще одной знаковой приметой - на лбу существа в ряд гордо торчало шесть коротких острых рожек.
  

   - Попраздновали называется... - процедил почти уволенный баронский рыцарь 114го уровня, по имени Андрей Казаков, вытаскивая из инвентаря башенный щит и выставляя его перед собой. Бледный воин лихорадочно пытался придумать, как же выкрутиться из этой ситуации. За исключением странных рожек, волос и кишков на бедрах тварь один в один была похожа на высшего боевого гуля - плод ОЧЕНЬ серьезных усилий на ниве некроэволюции. Такие чудовища были большой редкостью и случайно появиться в месте, где гулял весь цвет бессмертных баронства, не могли.
  

   Значит, их кто-то сдал. Андрей про себя застонал. Они все выше сотого уровня, за исключением Рио, если тварь их порвет тут, то в течение трех с половиной месяцев до возрождения команды баронство будет беззащитным. Почти три десятка лет, их основная база, репутация...почти все полетит к чертям. А смертные? Они ж уже давно своими считаются...
  

   - Генрих, глянь что за тварь, - отрывисто приказал один из десятников гному. Ослаблять внимание и пытаться "просветить" статус опасной твари опытный воин сам не хотел, это ослабило бы бдительность.
  

   Прошло несколько секунд. Ни тварь, ни напряженные Бессы не двигались.
  

   - Это...орк, - внезапно раздался голос гнома.
  

   - Мне похеру из кого ЭТО сделано, - захрипел рыцарь, начиная вгонять в себя в боевой транс, - Ты мне скажи, что оно сейчас и какого уровня, быстро!
  

   - Это...орк. Первого уровня. - незамедлительно ответил гном настолько изумленным голосом, что половина присутствующих, включая саму тварь, с любопытством уставились на него.
  

   Прошла пара мгновений.
  

   - Я орк первого уровня, - ответила тварь хриплым и низким голосом, потом подняло одну лапищу и робко помахало ей в воздухе, - Меня зовут Кирн Джаргак. Я просто хотел узнать дорогу в город.
  

   - Правда? - короткий вопрос от рыцаря был начинен ядреной смесью наивности, облегчения, непонимания и какой-то детской обиды на мир. А еще он был задан настолько пронзительным фальцетом, что знаменитейшая и утонченная Рионна Аскальди, звезда светских раутов и разбивательница сердец, эталон женственности и привлекательности...рухнула в снег и начала истерически смеяться.
  

  ***
  

   - Орк он блт...первого уровня... - счастливо бубнило пьяное в усмерть бронированное тело, медленно перекатываясь с боку на бок и хрустя снегом. Бубнеж вызывал нездоровое веселье у окружающих и мешал златоволосой эльфийке приставать к зеленокожей хвостатой зверолюдке - последняя так смеялась грудью, что эльфийка сползала с софы, невесть как оказавшейся посреди леса.
  

   Я грустно вздохнул. Беда пришла откуда не ждали и даже до того самого знакового момента, когда я открою Статус. "Комплиментов" мне русский парень, валяющийся сейчас на снегу и превращающий его в наст, отсыпал по самое небалуйся. Дикая Магия добавила лишь относительно небольшие изменения в мою внешность, но общий эффект оказался чересчур убойным и неожиданным.
  

   Когда то я проспарринговал с одним веселым орком-монахом и вынес с того боя не только весьма солидный кусок опыта в цифрах Системы, но и понимание того, как устроен мир Пан. Выбор расы и внешности нес куда большие изменения, чем казалось изначально. Разные расы отличались физиологией, строением внутренних органов, костей, да буквально всем! Те же эльфы могли воспринимать куда больше цветов и оттенков, чем видят люди, а строение глаз у гнома позволяло последним ориентироваться почти в полной темноте. И эти нюансы были в чертовой куче никак не описанных мелочей! Моя же цель была в том, чтобы получить крепкое и быстрое тело с длинными ухватистыми конечностями.
  

   Мой выбор пал на расу орков. Знал я о них немногое, но благодаря паре тумаков от того самого веселого монаха понял одну важную вещь - орки тяжелые. Массивные, сильные и тяжелые. Если искать аналогию, то воин-человек в полных доспехах, навроде валяющегося недалеко от меня рыцаря Андрея вполне мог претендовать на звание человека из стали, то орки были сделаны из загадочного советского металла - чугуния. Так родился и развился мой план - сделать себе очень подвижное, гибкое, но тяжелое тело, чтобы удар, так сказать чувствовался. Здесь я преуспел на все сто! Пусть я теперь и выглядел как пособие по анатомии среди орков-баскетболистов, но это тело на первом уровне демонстрировало куда лучшие показатели, чем человеческое!
  

   - Слышшшь..., - ко мне подвинулся гном по имени Генрих, сунул в руки здоровенную кружку пива и смачно отхлебнул от ее сестры-близняшки. Коренастый и длиннорукий мужик обстоятельно рыгнул, смерил меня подозрительным взглядом и потом потыкал толстым пальцем в район бедра, спросив с брезгливым видом, - Эттто че за дрянь?
  

   - Это..., - я выхлебал половину кружки за раз, поводил головой и утащил валяющуюся без дела то ли тряпку с вышивкой, то ли скатерть. Прикрыв ей причинное место, я развернул "дрянь" полностью и помахивая ей перед обалдевшим лицом гнома, представил, - Это хвост!
  
   Тот ошеломленно замахал рукой, отгоняя мою конечность подальше. Я послушно убрал хвост подальше и отхлебнул еще пива. К хвосту, который мне подарила Дикая Магия наравне с изменившимся цветом кожи и рогам, у меня были смешанные чувства. С одной стороны, эта новая конечность аж трехметровой длины была прекрасна и удивительна - гибкая, сильная и очень полезная. Я мог на ощупь зацепиться за какую-нибудь ветку, даже не оборачиваясь и поднять свое тело только за счет хвоста! Хлесткий удар им не внушал ничего кроме уважения и опаски, а кроме этого, обернутый вокруг бедер хвост вполне себе спокойно заменял набедренную повязку. Но...я был бы очень признателен судьбе за то, чтобы у моего хвоста было бы ну хоть какое-нибудь окончание. Наконечник. Ну пусть даже кисточка! Но нет. Серого цвета канат из тугой орочьей плоти не заканчивался ничем...Кончик был похож на указательный палец человека, без всяких намеков на ноготь и поэтому хвост выглядел чрезвычайно подозрительно, напоминая помесь крысиного хвоста и щупальца.
  

   - Это...точно....хвошт?! - обвинительно тыкала в меня пальцем миниатюрная зверолюдка "лесник". Ее собственная пятая конечность от кого то из породы кошачьих бестолково мотылялась по сторонам, усугубляя амплитуду раскачивания девушки. Несмотря на высокую степень опьянения, гном Генрих тут же понял подтекст вопроса и настороженно отполз от меня подальше на заднице.
  
   Я горько покивал головой, подтверждая, что таки да, это оно, а не нечто другое, но подозрений не развеял. Девушка подошла ко мне вплотную, отчаянно кося глазами и насторожив большие кошачьи уши, постояла, явно вспоминая нужное слово и наконец выдавила из себя:
  

   - Покажи!
  

   Взгляд по сторонам показал, что тема воспринята с серьезным интересом и мне лучше бы..."показать". Пришлось убирать простынь и показывать. Да, простой хвост, не вот это самое. С софы раздался одобрительный эльфийский свист и демонстрация эльфийской руки с большим пальцем вверх. Сделал вид что смутился.
  

   Успокоенный гном подсел назад и предложил выпить за хвосты. Вопль с софы уточнил, что у некоторых хвостов несколько, поэтому надо пить за каждый. Выпили за каждый, а потом по настоянию зеленошкурой лисицы, которую все звали Рио, выпили еще и за все "не хвосты".
  

   Повод, по которому меня включили в этот сугубо тесный междусобойчик был простым и незатейливым. По общему мнению большинства, отпускать меня в таком виде в город было равнозначным поднятию тревоги, на которую пришлось бы реагировать как раз тем, кто пьянствовал на полянке. Поэтому угрозу решили превентивно обезвредить и потом легализовать на месте. Ну и выпить заодно за знакомство. Я был совершенно не против, по общению с полноценными разумными успел здорово соскучиться.
  

   С зеленым змием эта компания Бессов умела бороться на профессиональном уровне. Когда я удивился тому, что все пьют почти наравне и находятся в одинаковой кондиции, то мне с гордостью начали тыкать пальцем в падшую уже на гнома эльфийскую красавицу, что-то томно наговаривающую в заинтересованное гномье же ухо. Оказалось, что в собственности у сей девы находится целый арсенал каменных глифов, вырезанных профессиональным глифомансером - и проводя свою энергию через эти каменные знаки девушка может использовать несвойственные для ее школ заклинания. Одним из наиболее популярных среди Бессов было "проклятие опьянения", понижавшее резистентность сверхмощных организмов к алкоголю. Вот эльфийка и шарахнула точно дозированным проклятием всех и каждого еще до того момента, как я вышел на поляну.
  

   Подпившие Бессы умели, хотели и могли поговорить и совершенно не задавали вопросами кто я и откуда, видимо, вновь приняв за полного Новичка, который к тому же, шутки ради, изуродовал себя до невозможности. Но, к их чести, о своих делах молчали как рыбы, разглагольствуя в основном об окружающих землях и царящих там порядках. Из их рассказов я быстро узнал где нахожусь - городок Титаба, расположенный недалеко от северо-восточного побережья континента Колис был условно-торговым городком. Точнее ключевой точкой популярного транзитного маршрута, принимавшей с севера пушнину и редкие ингредиенты, а с юга и запада - инструменты и прочие продукты цивилизации. Крупные караваны использовали Титабу для продолжительных отдыхов и закупки провизии, а для купцов мелкого и среднего пошиба городок служил точкой соприкосновения интересов. Тем не менее, место считалось глухоманью и сонной лощиной, где встречались, торговали или отдыхали определенные и почти никогда не меняющиеся разумные.
  

   Что я мог считать чистой удачей, так это один момент, когда опершийся на меня и почти не теряющий сознания "егерь" с ушами и хвостом волка, закатил целую речь, стоило мне заикнуться о паре интересующих меня вопросов. Икающий и подзависающий парень довольно подробно объяснил мне географию континента и куда именно мне нужно идти. Спрашивал я просто про гоблинов или иных мелких тварей, с которыми начинающий бессмертный может начать свой путь, но узнал гораздо больше.
  

   А вот один из напившихся сотоварищей лежащего в счастливом отрубе рыцаря ударил меня прямо по больному.
  

   - Уот ты вв..вроде парень харрроший! Только...вот...улыбаесся! - мужик погрозил мне пальцем, сделал умное лицо и, доформулировав претензию, выдал, - Улыбаесся как будто ст...стащил что то! Хитррая морда! Аррестовать!
  

   - Я когда тело делал, ошибся немного, - сказал я ему чистую и грустную правду. И руками развел, - С челюстью ошибся. Хотел сильнее на человека походить, у орков же головы широкие, челюсть нижняя здоровенная. А я сузил. Теперь лучше нормально не улыбаться.
  

   - Пп...покажи! - потребовал храбрый воин.
  

   Я показал.
  

   Тот сел. Подумал. Помотал головой. Погрозил мне пальцем и родил мысль:
  

   - Не делай так больше!
  

   Ну да...стараюсь. Да, моя ошибка. Орки меня всем устраивали, за исключением крупной шарообразной головы и челюсти-эскаватора. Ну не сочеталось это богатство с длинной сухощавой фигурой! Сами орки массивны, бугрятся мышцами, их голова органично располагается на мощной короткой шее...а мне требовалось нечто более...человечное. В итоге, после черт знает какого количества времени проведенного при сотворении своего будущего тела, мне удалось достичь приемлемого компромисса с пропорциями и внешностью. Но вылезла жуткая побочка в виде изменившейся мимики. В спокойном состоянии моё лицо напоминало американского индейца - неподвижный похерфейс. При попытке улыбнуться в "гуманном" исполнении - брови ползли вверх, глаза прищуривались до состояния щелочек, щеки натягивались...и получалась улыбка профессионального азиата-мошенника, который что то спер и точно знает, что не пойман. Как сказал ошеломленный десятник - "Аррррестовать!".
  

   Но вот при попытке улыбнуться от души...
  

   У орков парные клыки, по две штуки с каждой стороны, просто одна из пар гораздо меньше. А еще у орков много крупных и белых зубов, очень похожих на человеческие. Сузь челюсти и получишь...это. При попытке улыбнуться от души или засмеяться, мой рот приоткрывался, демонстрируя частокол заостренных от частоты расположения зубов, а нижняя челюсть немного отпадала вниз. В итоге заинтересованным лицам демонстрировалось лицо маньяка-убийцы в половине шага до экстаза кровавой бани и лица резко становились незаинтересованными. Причем даже вроде бы совершенно неполноценные персоны в расовом и классовом сценарии бледнели с лица. А там ведь были орки! Жить это не мешало - тщательно жевать оркам не нужно, желудок луженый, но вот укусить или напугать я теперь умел хорошо. Хоть и незапланированно.
  

   Хвостато-рогатый орк цвета высшего умертвия с большими мимическими проблемами. И это даже не верхушка айсберга, а так, малозначительные мелочи жизни. Впереди у меня Дом Матери и вызов своего друга-питомца...
  

   Солнце давно зашло, был глубокий вечер. Моя меланхоличная задумчивость, подкрепленная хорошим холодным пивом постепенно сходила на нет, а Бессы начинали потихоньку двигаться в сторону города. Первым ушли гном и эльфийка, хотя, если быть точным - гном ее унес, сжимая в крепких объятиях с совершенно определенными целями, написанными как на его лице, так и на немного опухших от засосов ушах. Как оказалось, по словам "лесников", это было небольшой проблемой, потому как именно гном хотел предложить мне свое гостеприимство на ночь. В итоге был найден компромисс в виде продолжающего пребывать в бессознательном состоянии рыцаря. Мне было предложено оттранспортировать тело в его дом и пользуясь оказанным добрым делом и остаться там ночевать. По словам незаметного тощего парнишки-травника, в котором я с удивлением опознал очень высокого полурослика, дома Андрей Казаков практически не жил, а лишь отсыпался после пьянок, поэтому не будет слишком сильно встревожен, если с утра заметит постороннего.
  

   Обнадежив меня этими словами и подробно описав, где живёт рыцарь, парень дружески мне кивнув, понес в город зеленошерстую Рио, которая умудрялась даже на таком чахлом фундаменте возлежать томно и грациозно.
  

   А вот мужик в доспехах весом явно за десять пудов для моего первого уровня был тяжеловат. И нести я его точно не собирался, вместо этого организовав волок из пары широких полотнищ, которые компания использовала вместо скатертей. С ними дело пошло веселее и славный рыцарь славного барона поехал по снегу как на санках.
  

   Уже сгружая бессознательное тело павшего в борьбе с зеленым змием воина на его лежак, я внезапно подумал, что мне точно не стоило оптимизировать процесс его перевозки и тащить волок хвостом, особенно перед взглядами предупрежденных кем то из ранее прошедших стражников, но потом я пожал плечами и решил, что раз рыцарь пропадает надолго, то особых последствий не будет.
  

   Сам же спокойно улегся на досках крохотной кухоньки и поспал часов шесть. В моих планах было подняться затемно и выйти из города к указанному гномом Дому Матери, не беспокоя жителей города видом серого чудовища в простыне, но так, как была зима, народ вставал поздно, я решил сделать кое-что до ухода.
  

   На крохотной запыленной кухоньке небольшого каменного домика Андрея давным-давно повесилась мышь, но очаг и пара котлов явно использовались часто. Заглянув в ледник, расположенный в подполе, я откопал там пару хороших кусков копченого мяса и каких-то корнеплодов. В планах было быстро сварить острый жирный суп - первейшее средство от похмелья, знакомое еще по самой первой жизни. Особых проблем это не составило и вскоре в варящееся мясо, распространяющее вкусный запах копченостей, уже летели корнеплоды и нашедшаяся на кухне соль. Варево булькало, я одухотворенно мешал его половником и оптимистично смотрел в будущее.
  

   Раздавшийся сзади слабый и неестественный звук заставил меня резко повернуться, готовясь ко всему.
  

   Опасности не было. Вместо нее на полу, в дверном проеме сидел Андрей Казаков, рыцарь 114го уровня и смотрел на меня остекленевшими глазами без всяких признаков разума, прислонив голову к косяку.
  

   Я оглянулся по сторонам. Оглядел себя. Оправил найденный фартук, который надел на себя, чтобы не ошпарило. Снова посмотрел по сторонам. Взгляд упал на снятую перед готовкой с чресел скатерть. Перевел взгляд снова на фартук. Попытался заглянуть себе за спину.
  

   Многое понял и сильно покраснел.
  

   Андрей издал еще один слабый и тревожащий звук.
  

   Я жалко улыбнулся, пытаясь найти слова, которые все быстро объяснят рыцарю.
  

   Воин захрипел, закатил глаза и потерял сознание.
  

   Да. Неловко получилось.
  
  
  

  Глава 2. Сам себе ревизор
  
  
  

   - То, что Андрей бегает по городу с мечом наголо и разыскивает тебя...это ведь недопонимание? - раздавшийся из за спины мурлыкающий женский голос отвлек меня от размышлений, на что потратить два оставшихся золотых. Туника новичка с проверченной ножом дыркой для хвоста прикрыла срам, вещмешок скрыл флягу и огниво, нож занял свое место на поясе...а остальное в ассортименте казалось желательным, но далеко не обязательным.
  

   - Безусловно. - ответил я, поворачиваясь к Рионне, стоявшей посреди меня в позе жены, встречающей загулявшего мужа. Видя, что она всей позой настаивает на продолжении объяснений, я добавил, - Просто с утра я готовил суп и опрометчиво надел фартук...на голое тело. Андрей чрезвычайно не вовремя проснулся.
  

   Женщина сдавленно хрипнула, но нашла в себе силы сохранить тон и уточнить:
  

   - Это все?
  

   - Ну..., - я почесал затылок и честно признался, - Еще я улыбнулся...
  

   - Тогда...ха-ха...понятно...Как!...один...из...сильнейших...ой, не могу...рыцарей... - Рионна согнулась и начала хохотать. Спустя минуту она разогнулась и перед очередным взрывом хохота успела из себя выдавить, - ...бегает с показателем инфаркта от Системы!
  

   Сохранить похерфейс было тяжело, но я справился. Наконец зеленошерстая закончила хохотать и вытерла слезы.
  

   - Тогда правильно, что я сказала ему, что видела тебя уходящим к шахте! Думаю, что еще минут десять он сюда не заглянет! - зеленошерстая хлопнула себя ладонью по бедрам, продолжая веселиться.
  

   - Спасибо, что предупредила. Значит мне пора выдвигаться отсюда подальше. - смело описал я свое нежелание объясняться с психующим воителем 114го уровня. Даже со своими характеристиками я буду сейчас бежать так, что прежний Соломон бы обрыдался от зависти.
  

   Я направился к выходу из Дома Матери, благодарно поклонившись Рионне.
  

   - Погоди. У меня есть к тебе небольшое предложение. Поехали со мной в Западный Эльм! - неожиданно предложила бывшая жрица.
  

   - Спасибо за предложение, но мама учила меня опасаться людей, которым что-то бывает нужно от слабых и никчемных орков первого уровня... - тактично отверг я подозрительную женщину.
  

   Та снова засмеялась.
  

   - Брось, Кирн Джаргак! Я ехала сюда три недели, поучаствовала в одной короткой пьянке и не хочу тащиться до своего дома в одиночку еще неделю. Это невыносимо скучно! Давай так - ты составишь мне компанию, а я тебе подарю кое-что интересное!
  

   - Ощущение, что красивая взрослая тетя заманивает в подворотню конфеткой очень страшного маленького мальчика, только что окрепло, - поведал я ей.
  

   Отхохотавшись, зеленошерстая лиса все-таки смогла меня убедить хотя бы провести пару часов в ее карете, аргументировав тем, что рыцарь, несущий возмездие во имя своих подозрений неприятно близко. Условившись о месте, где я буду ожидать ее карету, мы на время расстались.
  

   Сев прямо в снег, я глубоко вздохнул и приступил к изучению статуса.
  

   "Затворник - монахи-отшельники, полностью отвернувшиеся от мира внешнего и углубившиеся в познание тайн, сокрытых внутри их разума и тела. Им более нет нужды уединяться в пустошах и пещерах, тишина и покой сопровождают их всюду. Этот класс получает неотчуждаемую особенность ""И пусть весь мир подождет""
  

   Эва как. Серебряным дают особенности, как оказалось. Золотым аж две светит, как понимаю. Что у нас с аспектами?
  
  

   - "Триединство". Плоть, дух и разум затворника пребывают в недостижимой для других гармонии.
  
   - "Целостность". Монах идёт по пути самосовершенствования. Будучи приверженцем Равновесия, он не приемлет однобокое развитие. Ему необходимо достигнуть Предела Расы во всех характеристиках и поднимать их все одновременно на одну и ту же величину. Яды, токсины и наркотические вещества имеют ослабленный эффект на организм адепта.
  

   - "Пользователь Ки". Класс использует внутреннюю энергию, образующуюся при равном смешении Телесной Мощи (Янь) и Духовной Энергии (Инь). Она называется Ки. Это многогранный и тонкий инструмент, способный на потрясающие чудеса, но открыть его секреты будет очень непросто.
  
  

   Вот и начались потери. У меня сменился один из аспектов и теперь вместо полезнейшего "Аскетизма", который сильно облегчал выживание и снижал стоимость повышения характеристик в Купели, у меня теперь какое-то непонятное "Триединство". Правда теперь я могу быть коронован на царствие, что нафиг не надо, но зато...на меня должны начать действовать исцеляющие молитвы жрецов, что вполне неплохо! Да и гармония духа, разума и плоти должна же что-то подкинуть? Я надеюсь...
  

   С характеристиками все должно быть повеселее. Я в аналоге орочьего монастыря вкалывал как отряд китайских папов карлов на стройке тысячелетия просто затем, чтобы не мучиться с голодухи, достигая Предела Расы куда более быстрым, но неприятным способом.
  

  Характеристики:
  

  Сила - 35
  Выносливость - 30
  Ловкость - 20
  Реакция - 20
  Восприятие - 20
  Энергетика - 25
  

  Дополнительные характеристики:
  

  Мудрость - 85
  Стойкость - 10
  

  Свободные очки:
  

  Характеристик - 40
  

   Увиденное внушало смешанные чувства. Я откровенно порадовался тому, что Система сохранила мои "призовые" очки за выполненные задания, был счастлив увидеть сохранившиеся дополнительные характеристики и доволен тем, что вся основная статистика важно поблескивала золотом, намекая, что Предел Расы достигнут. Показатели Силы и Выносливости вообще приводили в восторг - врезать даже сейчас я могу как прошлый Соломон! А вот остальное...внутренняя жаба впервые за жизнь жалко квакнула, резюмируя, что я аж на двадцать процентов хуже идеального человека по показателям ловкости, восприятия и реакции. И ползти до значений прошлого монаха мне предстоит долго и упорно.
  
   Но тут же пришлось себе самокритично признаться, что я практически всю свою историю в этом мире в основном решал свои проблемы сто первым приемом карате, то есть - убеганием и сейчас в этом крайне хорош.
  

   Ну, пришло время собраться с духом и заглянуть врагу в глаза. Особенности!
  

   - "Внутренний Монолит" - Ваша форма в тонких слоях бытия не только скрыта внутри тела, но и стала неприступной для любых внешних коммуникаций. (Ваши энергетика и духовная сущность никак не взаимодействуют с внешним миром)
  

   - "Эти Дни" - В течение месячного цикла вы в течении трех-четырех дней испытываете физический и психический дискомфорт, который временно пропадает, если у вас получается заставить кого либо кровоточить.
  

   - "И пусть весь мир подождет" - когда затворник задумывается или медитирует, сама его суть встает непреодолимой стеной между размышлениями и миром. (с каждой прошедшей в раздумьях минутой растёт физическая крепость затворника и его масса, а Восприятие падает. Предел роста/падения - х100)
  

   - "Скромность адепта" - тело есть храм, обитель скромности. Адепт не бросается в глаза внешним видом, продолжая совершенствоваться.
  

   ...и вот тут мне захотелось оросить заснеженную дорогу горькими орочьими слезами.
  

   "Скромность", полученная мной от настоятеля в "классовом" сценарии, впечатленного моим усердием? Прекрасно! "Мир", который будет подождать? Невелико горе! Издевательские "Эти Дни", которые мне наконец то объяснили, почему я почти двадцать лет раз в месяц зверел и вел себя как полудурок?! Да чхать, женщины с таким на Земле большую часть жизни жили! Не показывать никому и всё!
  

   А вот "Внутренний Монолит" объяснял многое. Почему у меня ничего не получалось с приготовлением особых монашеских лекарств. Почему Ки не устремлялась ни в один из взятых в руки предметов... Почему настоятель, преподававший ритуалы и обращение с талисманами лишь хлопал меня по плечу и отправлял медитировать или тренироваться...
  

   Твою-то бабушку... Называется - бойтесь своих желаний...
  

   Из горьких дум меня вырвал едва слышимый методичный стук по лбу. Непонимающе похлопав глазами, я пришел в себя и увидел стоящую рядом раскрасневшуюся и запыхавшуюся Рионну, которая примеривалась врезать мне какой-то железякой. Последнюю я успел перехватить и с возмущением уставился на зеленошерстную даму.
  

   - Я...тебя...полчаса докричаться пыталась! - тяжело дыша сказала мне бывшая жрица, излучая взглядом возмущение, любопытство и нецензурные слова. Уперев руки в колени, она выдохнула и повысила голос, - Я ему кричу! Я ему ору! Я его ногой пинаю! А он сидит молча, глазками хлопает и в землю уходит! Это что такое?!
  

   Действительно, я сидел в глубокой аккуратной ямке, с торчащей над уровнем снега головой. А...так вот почему меня наставники заставляли медитировать только на голой ровной скале...
  

   - Извини, вот такая у меня особенность, - повинился я, вылезая из ямки на глазах удивленной женщины. Та вздохнула, покачала головой и сунула нечто, сильно напоминающее фомку, куда-то под дно своей кареты.
  

   Средство передвижения бывшей жрицы внушало. Здоровенный длинный фургон, выкрашенный бледно-зеленой краской со множеством узоров, нанесенных позолотой, и восемь здоровенных колес. Двое "Безмолвных служителей" 90го уровня - зомби, один из которых был за кучера, а второй стоял на приступке, вооруженный мощным арбалетом. Четверо высоких копытных тварей за тягловую силу, отдаленно напоминающих очень крупных и пушистых маралов. И руны. Десятки прихотливо извивающихся рунных цепочек по всей поверхности транспорта.
  

   Мой опыт говорил о том, что внутри их было еще больше и он не ошибся. Рионне Аскальди нравилось много путешествовать и она делала это с комфортом. Ее транспорт возможно вез только тела, но делал это безусловно с душой - личная двуспальная кровать и удобный диван для гостей, которым пока на кровать нельзя это одно, но даже своя небольшая уборная и душ...это было сильно. Причем, было очевидно, что создатели этого комфортвагена вовсю руководствовались опытом дальнобойщиков Земли - роскошь роскошью, но эргономика и продуманность были на высочайшем уровне.
  

   Рионна вытащила из явно не часто открываемого ящика пару здоровенных пакетов и несколько бутылок, вручив все это богатство мне. Позаботившись таким образом о госте, она почти не глядя ткнула в несколько рун, явно приказывая кучеру трогать, после чего разделась донага и бухнулась на свою двухметровую внутрикаретную кровать, подтаскивая к себе кальян. Чавкая какой то упитанной жареной птицей, я не мог не признать, что голой бывшая жрица совсем не выглядела...и даже обнаженной. Ее густая зеленая шерсть создавала впечатление плотного обтягивающего комбинезона. Рионна тут же подтвердила мои мысли, похлопав себя по стройному бедру:
  

   - Ты даже не представляешь, насколько хорошо меня греет эта шерстка. Стараюсь обходиться минимумом одежды.
  

   Я молча покивал, продолжая интенсивно жевать.
  

   - Итак, Кирн, - Рионна выдохнула большой клуб дыма и посмотрела на меня посерьезневшим взглядом, - Сначала я хочу задать тебе вопрос. То, что ты перерожденец, я теперь вижу за версту и это твои дела. Меня, о самый страшный из серебряных орков, интересует для начала совершенно другое - что ты такое? О таком классе я никогда не слышала. И да, не делай серьезный взгляд, а жуй свое мясо! Меня не интересуют твои тайны, я просто спрашиваю, из кого могут вылупиться такие, гм, "затворники"?
  

   - Из монахов, - скрывать такую мелочь я и не собирался, вместо этого задав свой вопрос, - А что, я действительно такой страшный?
  

   Почему то повеселевшая от моего ответа женщина тут же скривилась, как будто съела лимон.
  

   - Поверь мне... - проникновенно сказала она и затянулась кальяном, о чем-то размышляя. Потом, видимо морально подготовившись, лисодевушка закончила фразу, - ...я женщина очень...очень широких взглядов. И большого опыта. И когда я смотрю на тебя, то у меня в горле застревает даже фраза "Давай останемся друзьями!". А если ты улыбнешься, то даже мои зомби могут заплакать!
  

   Я огорченно хрюкнул. Стезя успешного харизматичного разумного теперь выглядела трудной как никогда.
  

   - Но у меня есть кое-что, что тебе точно пригодится! - тут же бодро и даже как то утешительно выдала двухвостая и замахала свободной рукой, - Но об этом позже! С какого момента мне рассказывать о том, что в мире творится?
  

   - Ну, например, я понятия не имею, почему я вышел к людям вместо орков. - предложил я ей тему для разговора и дополнил хитрым вопросом, - Или почему мы вообще с тобой друг друга понимаем, хотя говорим на разных языках?
  

   - ...да уж, хорошо, что с нами нет Генриха. Наш товарищ так давно трудится над получением кристалла перерождения, что это стало для него идеей фикс. Ты был когда то либо чертовски умным, либо чертовски удачливым засранцем, Кирн! Первый из Великих Проектов - Вавилонская Башня, дающий возможность всем понимать всех, был достроен почти четверть века назад! Сколько тебя не было?!
  

   - Более тридцати пяти лет, - пожал плечами я, впервые полностью удовлетворенный своей новой мордой лица. Возраст по ней угадать было невозможно.
  

   - Ого...вопросы так и лезут на язык, но я их сплюну. Или проглочу. Девушка должна уметь полежать за свои слова, а я уже сказала, что твои тайны не мое дело. - пошлая лисица сделала затяжку и ловко стукнула локтем куда то в изголовье кровати. В деревянной панели над мобильным траходромом открылась узкая ниша и из нее выпала и была поймана увесистая бутыль. Рионна начала задумчиво цедить бокал, знаком показав, что думает о том, что и как рассказать.
  

   Я мирно ждал, оценивающе глядя на уже пустые пакеты, в которых была переданная мне провизия и цедил какой-то эль из бутылки. Объем сожранного был неутешительным, прежний Соломон бы полторы недели на этом прожил, а я только заморил червячка.
  

   - Итак, внемли великой жрице! - зеленошкурая взмахнула почти пустым бокалом в театральном жесте, но тут же продолжила обычным тоном, - Для Бессов есть возможность получить "мирные" классы. Для этого они должны были прийти в Пан "пустыми" или же что то ну очень сильно наворотить в своем классовом сценарии...но что есть, то есть. Строители, плотники, художники, архитекторы - идею ты понял, да? Так вот, их нормальный "потолок" развития - это серебряный класс. Выше прыгнуть обычными средствами невозможно. Зато рано или поздно такому продвинутому мастеру снится сон, который тот может воплотить - на картине, чертеже, в виде скульптуры или миниатюры, не важно! Даже описать в книге и то можно. Снится всегда здание или строение, других вариантов, известных народу, на сегодняшний день не существует.
   И Бесс идет по миру с своим творением, ища, какую страну бы заинтересовать его постройкой. Каждый воплощенный в жизнь проект даёт всем разумным Пана определенное преимущество.
  

   Аскальди цедила вино, курила свой странно пахнущий кальян и продолжала рассказ. На этот момент были завершены лишь три Великих Проекта - Вавилонская Башня, Базар и Форум. И как оказалось, каждый делал куда больше, чем могло показаться на первый взгляд.
  

   Вавилонскую Башню чуть не снесли разгневанные жители города в 62ом году, когда исследователи по всему миру поняли, что строение не только дарует возможность всем разумным понимать друг друга, но и медленно, исподволь и незаметно, учит их одному языку. Смертные и бессмертные чувствовали себя обманутыми - защита от внешней агрессии, которую, как они считали, даровало им столь полезное здание, постепенно истончалась. Но, к счастью, Башня устояла, раскрыв исследователям метрополиса пару интересных тайн Великих Проектов - каждый из них в внушительном аж с континентальной точки зрения радиусе смягчал силу природных катаклизмов и отпугивал особо крупных океанических жителей, которые иногда выползали на сушу. Кто-то из этих тварей хотел отложить яйца, кого-то привлекал шум и магия больших городов... В общем, на Башню теперь чуть ли не молились и последние 16-17 лет Вавилон рос в жителях как на дрожжах.
  

   Базар, построенный династией Хокиидов, управляющих Империей Ранма континента Араана, был куда более странным, но не менее полезным. За полсотни золотых монет Пана любой смертный или бессмертный мог быть телепортирован через Купель в особое место, вне мира, которое и называлось Базаром. Кроме себя родимого других живых он там не видел - лишь неясные тени других посетителей, с которыми он не мог контактировать и бесконечные ряды прилавков, за которыми стояли джинны и джиннии, предлагающие товары на продажу. Или не бесконечные, потому что на самом Базаре ничего изначально не продавалось. Но принести свой товар и арендовать прилавок с безразличным синекожим продавцом мог каждый, у кого были деньги. И что тут же привлекло на Базар бесчисленных продавцов и покупателей - выложенное на прилавки не портилось! Но, были два серьезных ограничения - внести и вынести с Базара можно было то, что помещалось в инвентарь и хранилище Дома Матери, а так же жесткое правило "один разумный - один прилавок". Людей, желающих продать большие партии чего-либо ожидала дорога караванов.
  

   Форум, выстроенный на востоке Империи Царамата континента Чуя, был еще более привередлив к своим посетителям. Он был лишь для смертных, позволяя пройти через Купель в отделенное от мира место, одному представителю одного независимого государства. Точнее, самых Форумов было два - Форум Государств и Форум Рас и оба служили источником сильного негодования в определенных кругах. Форум Государств буквально весь был вотчиной людей, последних было едва ли не столько же, сколько прочих разумных, вместе взятых. На этом Форуме, так же известном как Низший - творилась политика. Заключали и разваливались союзы, проводились голосования, принимались общие законы, которые поддерживались Системой. Изредка, когда проходило голосование. А количество голосов, которыми обладал представитель той или иной страны было прямо связано с количеством населяющих ее смертных. На Форуме Рас, так же называемом Высшим, творилась картина обратного плана - от каждой расы был один представитель и их голоса были равнозначны. Это заставляло человеков разумных исходить пеной и ядом по очень многим причинам.
  

   Одна деталь в многословном рассказе женщины-лисицы меня заинтересовала - оказалось, что Форумы не дают возможности общаться представителям разных слоёв планеты. Внешний, Срединный и Глубинный миры не соприкасались.
  

   Углубляться в детали политики и нюансы взаимоотношений государств Рионна не стала, вместо этого начав веселым тоном мне объяснять новую картину мира:
  

   - Ты вернулся в расцвет нового времени, Кирн Джаргак! Форум достроили всего три года как, но по всей планете наступила эра Мира и Любви! Каждая смертная девчонка, только вступившая в пору, теперь либо лежит, задрав ноги в потолок, либо ходит с животом! А ее муж напивается в стельку каждый раз, когда она производит нового младенца! Меньше налогов, больше льгот, куда больше уважения - каждой стране теперь позарез нужны новые жители!
  

   - Они всегда были нужны, - пожал плечами я и подогрел рассказчицу, провокационно заявив, - О льготах и сниженных налогах для родителей я услышал чуть ли не на первый день своего появления здесь, в Начале..
  

   - Небо и земля! - расхохоталась подвыпившая женщина. Аскальди даже изменила позу, убрав бокал с кальяном и усевшись передо мной поудобнее, чтобы жестикулировать обеими руками, - Раньше - поощряли! Раньше - награждали! А теперь, поверь моим словам, Кирн - все разумные засучили свою крайнюю плоть и разрабатывают мышцы таза! Крестьяне, горожане, аристократы, королевские фамилии...все! Сейчас наступил повальный культ деторождения! За Бесса обладающего преподавательским талантом и не твоей внешностью идут настоящие схватки и торги! Боги плодородия купаются в шампанском! Медики и целители забыли про сон и бедность! Тот, кто обидит друида или геоманта, занятого в земледелии, изгоняется из страны! Мир и Любовь, Кирн! Странам нужны голоса на Форуме! Короли хотят быть услышанными!
  

   Собеседницей лисохвостая была интересной и всесторонне образованной. А еще Рионна явно искренне наслаждалась возможностью говорить собеседнику все, что она думает. Для нее, видимо, это была редкая возможность. Не особо сдерживаясь, обладательница двух зеленых лисьих хвостов, делилась веселыми историями из жизни, пересыпая их солеными и пошлыми шутками и не забывала подбадривать себя вином. Я сумел даже немного расслабиться, хотя несколько лет настраивался на тотальное недоверие ко всем и каждому.
  
   В какой-то момент Рионна отдала мне честь приложенной к виску ладонью и вырубилась, сладко посапывая. Последовав ее примеру, я с утра обнаружил, что поспать зеленая совсем не дура и далеко уже не любитель, а настоящий профессионал в этом приятном деле, поэтому потратил свободное время на завершение анализа собственного Статуса. Впрочем, для начала пришлось научиться себя одергивать, когда начинал проваливаться в мысли - я совсем не хотел сломать этот передвижной будуар внезапно возросшим весом.
  

   Инвентаризация была...неутешительной. По моим боевым умением прошлось татаро-монгольское иго, три табора цыган и население двух курортных городов. Я не мог проводить Ки вовне, а значит и укреплять свое оружие, чтобы оно могло выдержать хоть какое либо усилие даже с моими нынешними параметрами. Колдовство монахов, алхимия, молитвы, оружие, астральные путешествия - все было мне теперь недоступно вовеки веков. И конечно же - почти весь мой арсенал рукопашных приемов и практик, зависевших от манипуляции Ки вне тела.
  

   Но на огромной куче постигшего меня кармического копроизобилия от птицы обломинго была положена одна, видимо, так и не переваренная зловещей птахой вишенка. И звучала она как "Повелитель Цепей".
  

  Приёмы:
  

  "Путь Ветра" - 9 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 1 ур.
  "Железная Рубашка" - 1 ур.
  "Повелитель Цепей" - 1 ур
  
   "Повелитель Цепей" 1 ур. - вы умеете манипулировать цепями из любых металлов, если они находятся с вами в тактильном контакте или в пределах прямой видимости. Умение потребляет Ки. Радиус действующей прямой видимости - 1 метр.
  

   Это...было...это было. Потенциал возможности был велик и обещал сильно помочь моим упавшим боевым способностям, которым я в своих планах отводил очень важную роль. Все ближайшее время, возможно даже годы, я всерьез намеревался провести вдали от цивилизации, сокращая пропасть между собой и "нормальными" Бессами, а для этого нужно было уметь много и хорошо убивать. Другие пути развития были для меня закрыты.
  

   Почувствовав, что зрение меркнет, спохватился до того момента, как затрещал диван. Все потом, все потом! Но мелкая и подлая мыслишка, вырвавшаяся напоследок была поймана за хвост.
  

   А где же пакость? Где подвох? Если рассуждать здраво, то большую часть моих потерь пришла именно от "Внутреннего Монолита", названного Куратором "неизменной константой" и пара несчастных особенностей и приемов ну никак не тянут на возможности кристалла Дикой Магии, которого я коснулся. Хвост? Рога? Шкура? Даже не смешно.
  

   Тогда что?
  

   Как?
  

   Где?
  

   К чему готовиться???
  

   Ответов не было, а карета продолжала неустанно катиться вперед. У Рионны оказались шахматы, карты и чрезвычайно много тем для бесед. Я отдавал ей должное в том, что вопросов она не задавала, хотя с удовольствием выслушала несколько моих баек. Где-то раз в день мы останавливались в одном из местных населенных пунктов и покупали провизию и выпивку. Хорошее вечернее возлияние двухвостая ценила и была не особо привередливой к качеству напитка. Алкоголизм бессмертным был не ведом, поэтому я диагностировал у зеленой девушки лишь зашкаливающий уровень жизнелюбия.
  

   Что она и подтвердила спустя три дня поездки. Я неоднократно ловил на себе странные взгляды покрытой шерстью красавицы, которые никак не поддавались расшифровке, но в конечном итоге ларчик открылся просто - она нализалась и мы переспали. В один прекрасный момент пьяненькая Аскальди сползла с своего ложа и сосредоточенно нахмурясь, взгромоздилась мне на колени. Строго погрозив мне пальцем, она выдала инструкцию "Не улыбайся и держи свой хвост на виду!", после чего, собственно и приступив к разврату.
  

   На следующий день, ловя мои вопросительные взгляды, девушка лишь пожала плечами и выдала очередной перл:
  

   - Ну я бы себе не простила, если б у нас ничего не было!
  

   А вот в предпоследний день путешествия, мы провели серьезный разговор.
  

   - Скажи, что ты знаешь о инкубах и суккубах? - спросила меня бывшая жрица, вновь посасывая свой любимый кальян.
  

   - Одни из самых распространенных и социальных небоевых демонов, как меня учили в монастыре, - пожал я плечами, жуя нечто, похожее на яблоко, со вкусом моченого в пиве...яблока. Подумал и добавил, - Гадкие твари, жрут паразитную энергию души и тела, совершенствуя свои возможности по выдаиванию разумных. Помесь наркотика, сексуальной куклы и имитатора личности, а на самом деле - бездушная тварь с демоническим комплексом.
  

   - С демоническим комплексом? - Рионна вздернула бровь.
  

   - Ну, мне не так много рассказывали о демонах, - хмыкнул я, беря еще одно странное пивояблоко, - но их эволюция проста. Демоны как акулы - жрут все, что могут пожрать и постоянно растут в силах, если кто-то другой их не сожрет. Достигнув определенного уровня силы, достаточного, чтобы пожирание окружающих было нерациональной тратой времени, демонические создания начинают развиваться интеллектуально, изыскивая новые пути увеличения своей силы и влияния. Небоевые демоны, привыкшие паразитировать и соответственно эволюционировавшие, находятся в иерархии силы у демонов крайне низко и очень болезненно относятся к своей слабости.
  

   - Ты абсолютно прав, - покивала Рионна и добавила, - Послушай небольшую предысторию к тому, что я хочу тебе предложить. И не напрягай свои жевательные мышцы, если ты скажешь "нет", я не заплачу от горя!
  

   - Когда то в этих местах у одного из Домов Матери встретились несколько неудачников, взявших неверное направление. - начала зеленая свой рассказ. - Им сильно не повезло оказаться на территории находящейся вне обещанных Системой защитных кругов, бывших у всех стран в самом Начале, поэтому они чуть ли не три года провели лишь в обществе друг друга. Изучая языки, помогая, выживая, деля горе и радость. Последнего было мало, уверяю тебя! Как мы пальцами и камнями выковыривали кусочки золота из скалы, чтобы обменять их у Хозяина Дома на первую золотую монету...ууу...
  

   Аскальди передернуло и она махом осушила бокал вина. Я понимающе молчал, вспоминая собственные приключения в мире, где цивилизации делали лишь робкие первые шаги. Кучка голых разумных, застрявшая в пустоши...бррр...
  

   - В общем, лишь много позже мы, неудачники, поняли, что были счастливчиками. Пережитые проблемы сделали из нас настоящих друзей, а ты, я уверена, понимаешь, ЧТО это значит в Пане...
  

   Я утвердительно кивнул.
  

   - Долго ли коротко, но в нашем сплоченном коллективе возрастало недовольство. Одной...твари. Имя ей было Зарис и это был бог, служение которому я выбрала. Знаешь, Кирн, я всегда любила простые радости жизни и бога себе выбрала соответствующего. Но...увы. Зарис Покровитель Веселья, был крайне скуп на даруемую мощь, зато являться во снах и требовать, чтобы я все бросала и бежала искать ему последователей, не ленился. Долго это продолжаться не могло, поэтому мне пришлось сделать выбор...и он был не в пользу бога. И сны были лишь одной из множества предпосылок. Тварью я назвала Зариса совсем не просто так.
  

   Рионна погрузилась в воспоминания.
  

   - Нормальный бог заботится о своих последователях или как минимум им не вредит. Но, как я и говорила, Зарис был скуп. Он мнил себя организатором, манипулятором, владыкой веселья и праздника, но вот платить по счетам должны были его последователи. И не только в реальности. Хитрая тварь научилась отлавливать едва сформировавших сознание суккуб и инкубов и воспитывать из них нужных ему служителей. Ночь с таким чуть ли не "храмовым" демоном, как бы это абсурдно не звучало, оставляла разумного в крайней степени изнеможения и очень часто без медяка в кармане. В одном из снов тварь похвалилась мне своим прагматичным подходом, утверждая, что "смертный всегда будет склонен к веселью, посему позволить ему отдохнуть на полную катушку и без оглядки есть божественное благо".
  

   Бывшая жрица сладко потянулась и перекатилась с боку на бок.
  

   - Спустя годы, один шапочно известный тебе гном нашел маленькие залежи странного и хрупкого минерала. И не поленился отнести их на экспертизу знакомому старенькому магу. Дедуле материал понравился, но спустя множество частично оплаченных гномом и его друзьями экспериментов, маг продемонстрировал находчику небольшой кругляш спеченной черной субстанции и с насмешкой пояснил, что единственное найденное применение минерала может быть интересно только любителю странного. А именно - минерал позволял заточить в себе слабенького демона и при желании и надлежащем контракте общаться с ним и взаимодействовать. К примеру - бить. Кому может понадобиться держать при себе и уж тем более лупцевать демоненка маг решительно не понимал.
  

   Аскальди перевернулась на живот, положила голову на руки и посмотрела на меня с явной гордостью.
  

   - И тут на сцену вышла некая бывшая жрица жадного и туповатого божка! "Зачем бить и разговаривать, когда можно трахать?" - задала она своим друзьям вопрос, который через несколько лет принес определенную славу всему континенту! На Колисе нет Мировых Проектов, он очень беден на события и здесь редки войны, но вот знаменитейшие и желанные всеми Бессами амулеты суккубов - начали создаваться именно здесь! - лисодевушка не поленилась сесть на пятки и театрально выпятить грудь.
  

   Видя, что я вроде как и согласен начать аплодировать, но еще не до конца понимаю, чем восхититься, она понуро вздохнула и объяснила:
  

   - Бессы, мой страшный друг...а точнее - их характеристики и нестабильное финансовое положение вопили о спросе, который вызовут консервированные в найденном Генрихом минерале суккубы! Нам нужно было лишь найти самого паршивенького демонолога и принять его в дело. Молоденькая, только что сформировавшаяся суккуба или инкуб загонялись в кругляш страстенита (как мы обозвали этот минерал) под строго определенную контрактную формулировку. После этого черный кругляш заковывался по вкусу в серебро или золото, к нему привешивалась цепочка и вот вам, пожалуйста - абсолютно безопасный и доступный везде секс сколько угодно! Изюминка была в том, что в контракте строго прописывалось количество энергии, которое демон мог забирать с разумного за единицу времени. Бессы, которые месяцами мотались по диким территориям и были способны за городом порвать живого быка на две части за счет Силы, могли безбоязненно иметь любовь в любое удобное им время!
  

   - Действительно изящно и востребовано, - заметил я после заслуженных аплодисментов, но не смог удержаться от вопроса, - И суккубы прямо шли под такие волчьи условия контрактов добровольно?
  

   - И с песней! Их выживает то до зрелости одна из тысячи!
  

   - Но..? - я многозначительно посмотрел на развалившуюся девушку, которая тут же поникла и стрельнула в сторону взглядом.
  

   - Но в самом начале я немного облажалась...- призналась Рионна и чуть помявшись, начала рассказывать, - У нас был весь найденный страстенит, некоторые фонды, мы нашли Бесса-демонолога и даже случайно наткнулись на совсем безбашенного извращенца, согласного тренировать для нас суккуб за копейки! Нам был нужен...консультант, а так получилось, что я знала истинное имя одной из "храмовых" суккуб Зариса. Мы заключили договор...но она нашла лазейку...в одном из первоначальных вариантов контракта и смогла набрать энергии для перерождения. Несмотря на все предпринятые нами меры, она через год-полтора все таки завершит преображение и мне нечем будет ее удержать.
  

   - Два вопроса - зачем ее удерживать и причем тут я? - поднял я одну бровь, в надежде что лицо не очень перекосится. Двухвостая посмотрела на меня и содрогнулась, пришлось возвращать лицо в форму "индеец с запором".
  

   - Я не хочу ее удерживать, а хочу, чтобы эта тварь мучилась как можно дольше и не имела возможности вырваться и начать рушить нашу репутацию или шантажировать меня этим! Но контракты с демонами нельзя изменить в одностороннем порядке, если это не предусмотрено в них. Как только сучка переродится, минерал просто разрушится и выпустит ее на волю. - Аскальди злобно подышала, затем успокоилась и вытянула из своей сваленной в углу одежды короткую изукрашенную палочку. Наведя ее на меня, она прижала ногтем какую-то руну, и на палочке загорелся зеленый символ. Помахав странной штукой, она пояснила свои манипуляции, - Вот этот индикатор, который я использую для проверки камней и руды на их схожесть по свойствам с страстенитом, говорит о том, что у тебя чрезвычайно высокое сопротивление к магии. Ты - идеальный вечный сосуд для моей дорогой подруги.
  

   И я поперхнулся, увидев полный неистовой злобы оскал зеленой девушки.
  
  
  

  Глава 3. Обгоняя ветер
  
  
  

   Я вновь провалился в сугроб и отфыркнувшись от снега сделал еще один прыжок, отталкиваясь всеми четырьмя конечностями. Тело могло быть страшным и неприятным на вид для чувствительных глаз, но насколько оно было мобильным! Мои полторасто килограммов жил и костей, ноги, а иногда и руки несли в безумном темпе, позволяя совершать прыжки для перелета препятствий или прокладывания дальнейшего маршрута через "Путника".
  

   - Умение "Путник" повысилось на 1 уровень.
  

   Такое сообщение за последние три дня бега я видел уже в четвертый раз, что не могло не радовать. Еще несколько часов бега и "Путник" станет 30го уровня, подарив еще какие-нибудь перспективные возможности.
  

   У Рионны Аскольди в особняке я загостился почти на четверо суток. В первый день мы разобрались с суккубой - я просто напросто съел черный треснувший камешек, обернутый специальной ритуальной бумагой со знаками контракта и никаких перемен до сих пор внутри себя не ощущал. Но "просто напросто" - звучит неверно. Что лиса, что ее смертный дворецкий выли волками и плакали крокодилами, отвечая на все заковыристые вопросы, которые могли прийти на мой ушибленный паранойей ум. Под конец моего опроса насчет суккубы, контрактов, договоров и сносок мелким шрифтом в глазах бывшей жрицы отчетливо ощущался немой вопрос "с кем я связалась?" и немалая доля уважения демонолога-теоретика...к коллеге.
  

   Остаток времени мы пьянствовали и ждали, пока мастеровые Западного Эльма выполнят мои заказы. Деньги на последние у меня появились внезапно - я заподозрил Рионну не только в торговле "черным демоническим деревом", но вообще вслух обвинил ее в том, что она чрезвычайно похожа на ловкую даму, имеющую множество интересных теневых связей, с чем двухвостая согласилась, скромно отведя взгляд. Но вид "Среднего центра Дикой Магии 42го уровня" тут же заставил ее отрапортовать - "Продаются за тысячу, скупаются за шестьсот пятьдесят, но у меня сейчас только три сотни монет!". Три сотни золотом для первого уровня? Конечно же да!
  

   Поэтому у меня сейчас в инвентаре лежало свыше центнера разномастных цепей, выкупленных или сделанных кузнецами городка, за бешеную сумму аж в 6 полновесных золотых и еще столько же походных рационов и запаса воды, которые обошлись уже в тридцать монет. Еще двадцать полновесных золотых я отдал за свою будущую прелесть - укрепленную рунами кожаную маску на морду лица, с завязочками и твердыми кристальными пластинами на глаза. Последнее, по словам Рионны, мне невероятно шло - настолько, что мы прыгнули в постель "на посошок" не снимая этой самой маски, но в основном она мне требовалось для того, чтобы ветер во время бега не мешал видеть. Еще настоянием двухвостой были пошиты три длинные белые рубахи из грубого сукна и три пары крепких кожаных штанов, призванных вместе с маской закрыть большую часть нелепостей моего тела для взглядов в населенных пунктах. С помощью еще трех стянутых у конюха кожаных ремешков я подвязал свою гриву в три хвоста - один на спину и два перед ушами, став вообще приятным во всех отношениях орком. Естественно, в своих мечтах.
  

   Теперь же я с внушающей даже мне трепет скоростью мчался по лугам и долам на север, к экватору. Благодаря словоохотливой бывшей жрице, я довольно точно представлял себе свои цели на местности и расположены они были чрезвычайно удобно.
  

  Статус
  

  Имя - Кирн Джаргак
  Раса - орк
  Класс - Затворник (серебро)
  Пол - мужской
  

  Уровень - 1
  До следующего уровня - 22 единицы опыта
  Фракция - отсутствует
  

  Характеристики:
  

  Сила - 35
  Выносливость - 30
  Ловкость - 20
  Реакция - 20
  Восприятие - 20
  Энергетика - 25
  

  Дополнительные характеристики:
  

  Мудрость - 85
  Стойкость - 10
  

  Свойства Бессмертного:
  

  "Пространственный кошелек" - 16 ур.
  "Пространственный карман" - 16 ур.
  

  Особенности:
  

  "Внутренний Монолит", "Эти Дни", "И пусть весь мир подождет", "Скромность адепта".
  

  Свободные очки:
  

  Характеристик - 40
  Способностей - 0
  Навыков - 0
  

  Приёмы:
  

  "Путь Ветра" - 9 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 1 ур.
  "Железная Рубашка" - 1 ур.
  "Повелитель Цепей" - 1 ур
  

  Финансы - 245 золото, 12 серебро
  
  

   Прекрасно. Мои пространственные карман и кошелек сохранили свои внушительные уровни, но подниму я их теперь очень не скоро.
  

   Если бы не тяжелые мысли по поводу своего питомца, которого призывать в зимнюю пору, да еще и на марше было не очень разумно, да спящей где то в глубинах моего разума суккубы, я бы чувствовал себя счастливым.
  

   Где то, глубоко-глубоко внутри, тяжелой ношей лежал еще один серый камень - на нем было выбито "Митсуруги Ай". Но всплывет он не скоро.
  

   Мне нужно подготовиться.
  

  ***
  

   "Вы вступили на территорию постоянного поселения "Зарадица". Принадлежность - королевство Щалуга. Ваши возможности ограничиваются Пределом Расы."
  

   Вечер, снежная буря и подступающий от невозможности бежать по лесу дубак заставили меня очень обрадоваться сообщению от Системы. Спустя несколько минут блужданий я вышел к лесной деревушке, обнесенной высоким частоколом. Пара неясных силуэтов лесных хищников крутившихся возле отесанных бревен стены тут же драпанула в чащу.
  
   На мой стук в ворота сначала отреагировал какой то одомашненный зверь местных - он неистово и мерзко...закашлялся с подвыванием. Послушав его минуты три, я уже постучался с желанием не только зайти, обогреться и поесть, но еще и с жаждой прибить это существо - звук, который издавало неизвестное мне животное, выводил из себя на раз. Как оказалось, животное было двойного назначения и не только предупреждало о гостях, но так же служило методом побудки местного охранника.
  
   Сердито ругающийся невысокий мужичок в тулупе без лишних слов открыл створку ворот. Увидел меня, сдвинувшего маску на затылок, попятился, упал на задницу, уронил факел и забыл как дышать. Я вежливо ждал. Мужичок предпринял несколько фальшстартов, постоянно пробуксовывая своими чунями по снегу, но наконец извернулся, утвердился и так же молча и решительно сбежал. Довольно недалеко, с треском вломившись в какое-то здание буквально в десятке метров от ворот. Пришлось заходить самому. Справа от ворот на меня очень недовольно смотрела огромная, по середину бедра взрослому человеку...жаба. Волей неволей я залюбовался зверем, такой длинной, густой и нежной на вид шерсти я не наблюдал даже у ангорских кошек. Мохнатое белое создание безразлично лупнуло глазами, еще разок мерзейшим образом кашлянуло и ловко ввинтилось задом обратно к себе в нору.
  

   Эй, люди. Я зашел. Двери открыли, кроме меня никого нет, значит, открыли мне. Из здания, куда вбежал нелюбопытный привратник, ворохом высыпал с десяток мужиков, в основном с ножами и начал медленно подступать ко мне. Захлебывающийся шепот мужичка "Вот он! Вот он!!" на полпоселка явно нагнетал атмосферу. Опустив внушительный брус на внутренний запор ворот, я обернулся к делегации и без улыбки показал им пустые ладони. Компания остановилась и устроила консилиум.
  

   - Микор, говна-голова! Где ты видел, шоб нежить ворота закрывала!
  

   - Кум, ты его видишь?! Видишь?!! Я насилу живой остался! Чуть нутро не издохло!
  

   - Ну дык...стоить же. Читаю вот. Мать пишет, что это орк. Живой орк, братцы! Живоооой.
  

   - Привет, народ! - вступил в диалог я, начиная люто подмерзать. - Я орк. Живой. Зла не причиню. Хочу погреться, пожрать и переждать до утра непогоду.
  

   - Здорово, раз так, - навстречу сделал несколько шагов высокий худой мужик в засаленном кожаном фартуке и с факелом в руках. Он поднял ладонь, сверкнувшую извечной привилегией смертных на подтверждение правды и попросил повторить свои слова. Я с удовольствием повторил, стуча зубами, и мужики ощутимо расслабились, начав поносить Микора, который как раз этим и должен был заниматься.
  

   - А деньги то у тебя есть? - задал следующий вопрос строгий мужик, явно заведующий трактиром. Не успел я и рта открыть, как его тут же одернули другие и что-то горячо зашептали на уши, периодически поглядывая на меня, терпеливо мерзнущего в тонкой тунике. Лицо трактирщика светлело с каждым услышанным им словом и он едва ли не галопом кинулся ко мне, жестом прося наклониться и подставить ухо.
  

   - Слушай, есть дело! Срочное! - жарко зашептал он, отчаянно торопясь, - В общем! Живет у нас одна из ваших! Из бессмертных! Орчиха, ну вот как ты, только сраться от ее вида не хочется! Так вот, о чем я! Баба она, конечно, хорошая...но вредная. Добытчица редкая, но зимой то куда ходить? Вот сидит, пьет у меня и всю зиму над мужиками смеется! Спасу нет! Морду то ей не набьешь, она куда сильнее человека то настоящего! Поможешь - и я сегодня тебя угощаю!
  

   - Эээ...так что сделать то нужно? - поинтересовался я. Слово про "настоящего человека" неприятно резануло слух.
  

   - Ну, она шутить любит! Над нами, над гостями...над всеми ржёт! - начал объяснять задумку трактирщик, - Мы сейчас назад зайдем, скажем ей, что мол в деревню настоящий орк зашел погостить, она не утерпит, выскочит наружу встретить! Она уже готовая! А ты ее напугай! Если испугается - столуешься у меня без платы!
  

   - И ночую, - поднял ставки я, хоть и был согласный и так. Трактирщик с энтузиазмом закивал.
  

   Ждать вздорную девицу, терроризировавшую местных жителей долго не пришлось. Спустя буквально пару минут, как мужики всосались обратно в таверну, из здания в мои объятия решительным шагом угодило теплое мускулистое тело ярко-зеленого окраса лица и обнаженных рук. С воплем "Где тут настоящий мужик?!".
  

   - Тут он я, - радостно я ответил в макушку крепко обнимаемой девушки-орка вполне себе серьезных по сравнению с местными мужиками габаритов. Рослая, крепкая и гармонично сложенная по орочьим стандартам девица радостно меня обхватила, что-то весело горланя. Я с удовольствием ей отвечал тем же - орчиха была банально ТЕПЛАЯ!
  

   Что тут что-то не то, девушка орк смекнула не сразу, но довольно быстро.
  

   - А ты пащщщиму...холодный?! - справедливо возмутилась она, начиная органолептический анализ обнимаемого тела, - ...и серый...? И жесткий??...и майка грязная... - зеленокожая брезгливо потыкала замусолившуюся и немного надорванную тунику.
  

   - Бегал я, - сообщил я черноволосой макушке и подумав, уточнил, - по миру бегал. Тебя искал. Вот, нашел наконец-то.
  

   - Оо! - пьяненькая деревенская террористка умудрилась выполнить почти изящный пируэт, развернув тело по направлению к открытой двери таверны, откуда выглядывали физиономии и погрозила им указательным пальцем, - Уот так вот!!
  

   Обратный пируэт у нее не задался и девушка смачно влипла носом мне в солнечное сплетение. Видимо, случившаяся коллизия ее немного освежила или хотя бы встряхнула, поэтому бессмертная неожиданно определила главный недочет в проведенной ей инвентаризации.
  

   - А хде голова? - недоуменно и почти трезво она опросила бытиё.
  

   - Выше, - ответило ей бытиё моим голосом.
  

   Спустя пару секунд, потраченных на осмысление, орчанка все-таки догадалась задрать голову и уставилась в мое счастливо улыбающееся лицо.
  

   Люди бывают сложены хорошо, бывают не очень. За жизнь в орочьем монастыре, в котором о целибате и миролюбии слыхом не слыхивали, я далеко неоднократно убеждался в том, что орки бывают только крепко сбиты. Они по своей природе и гормональному балансу мало рефлексируют, а на любой сильный раздражитель отвечают лишь тактикой "Бей или беги". Причем у второго пункта очень низкий императив, драпать орк будет от катаклизма, стихийного бедствия или спасая молодняк. Именно поэтому я вполне себе представлял что будет - выведенная из равновесия орчанка заорёт матом, съездит мне пару раз по морде, может быть пнёт, но не более. Потом просто объясню ей, что незачем гнобить и провоцировать смертных, ответочку они рано или поздно придумывают. Отличный психологический ход, чтобы успокоить местных и пожрать в тишине и тепле. На халяву.
  

   Тому, что эта орчанка - Бесс, я просто не придал значения.
  

   С оглушительным "АААА!!!" так и не опознанная мной девушка сделала прыжок спиной вперед, влепилась спиной в шаткую деревянную изгородь, снесла ее и моментально вскочив на ноги, унеслась в темноту меж деревенских домов.
  

   Гм. Ну...и так хорошо.
  

   Если попытка быть харизматичным и провалена, то вот уж приз зрительских симпатий я взял точно - каждый в трактире счел своим долгом угостить уставшего путешественника кружкой пива и обязательно пересказать ему в красках то, как картина "Курощение строптивой" наблюдалась со стороны. Оставшуюся мне неизвестной орчанку так и не нашли, ее следы в снегу обрывались у частокола.
  

   Заваливаясь спать в гостевой комнате трактира, я внезапно услышал в глубине разума тихий и полный страха шепот маленькой паникующей девочки, прошептавший "Где я? Что со мной? Здесь кто-нибудь есть?".
  

   Хмыкнув, я почесал живот, усилием мысли, как инструктировала Рионна, закрылся от голоса проснувшейся суккубы и лег спать, напоследок пробурчав "Добро пожаловать домой, дорогая."
  
  

   (спустя месяц)
  
  

   Цепь с завыванием вспорола воздух, но не задела ни одну из особей "липсийский лютень 22 ур.", стая которых окружила меня и внимательно следила за каждым движением. Гиеноподобные двухголовые твари, обладающие чрезвычайно неприятной привычкой резко прижиматься к земле без всякой системы или повода, обладали очень хорошими рефлексами.
  

   Увы им. "Путь Ветра" с гулом переносит мое тело куда ближе к стае, чем бы им хотелось, а тяжелая цепь вновь рассекает воздух, сшибая с ног и ломая не такая уж и крупные собачьи тела. Визг, брызги крови, разорванные тела...всё, как я люблю.
  

   Ну да, у меня сейчас "Эти Дни". Лютням особо не повезло...особенно этому. Хватаю за глотку мерзкую тварь, так и не выпустившую из одной пасти отгрызенный кончик моего хвоста и коротко бью по хребту. Хруст, визг, хребет сломан, пес летит на землю и к нему я вернусь позже. Вновь разматываю цепь и делаю следующий "Путь Ветра". Гул, удар, визг. Еще три штуки.
  

   Остальные кидаются наутёк. К их сожалению и ужасу, я намного быстрее. Как аккуратно и тихо напасть на мирно гадящего в кустах орка, повиснув у него на хвосте, руках и ногах одновременно, так они первые, а вот как отвечать за содеянное, значит "извините, мы ошиблись!"?
  

   "Повышен уровень! Текущий уровень - 5"
  

   Всего пятый уровень, зато я прямо возле цели. На Полосе Отчуждения.
  

   Пока споласкивался в океане от крови и пота, шипя от соли в ссадинах и отгрызенном кончике хвоста, вспоминал инструкции двухвостой бывшей жрицы. Сейчас я нахожусь на северном побережье Колиса, ровно по центру, там, где пустыня Вочи соприкасается с океаном. Так ее никто не зовёт, не из Бессов, не из смертных - только Полоса Отчуждения. В дне пути на восток по побережью мне встретится огромный массив джунглей, питаемый целой сетью широких полноводных рек. Там есть зоны с разными названиями, но вся эта огромная территория носит опять таки присвоенное разумными название "Зеленый Ад". Именно здесь чуть ли не с самого Начала впервые обосновалась секта Сеятелей и здесь же с ней было покончено около десятка лет назад.
  

   Последних из моральных уродов, искренне считавших, что делают благое дело, расселяя гоблинов по всем известным континентам, вытащили из их укрытий именно здесь, накачали наркотиками и магией и вышвырнули в ближайший Дикий Лес. По рассказанным Аскальди слухам, перед экзекуцией даже умудрились вызвать на разговор местного сида и детально ему объяснить, каких тварей передают ему на "погостить". Ущерб, причиненный Сеятелями, на данный момент был беспрецендентен по масштабам - гоблины живучи как тараканы, быстро восстанавливают свою численность и очень аккуратно себя ведут, находясь в меньшинстве. С точки зрения Сеятелей, среди которых были только Бессы, жертвы среди мирного населения и торможение прогресса были приемлемой платой как за возможность всем остальным Бессам повыше прокачаться на уничтожении легких врагов, так и с повышенной востребованностью тех самых Бессах в "зараженных" гоблинами регионах.
  

   "Стойкость повышена. Текущее значение - 11"
  

   Не лей мне соль на раны...заговорю навзрыд.
  

   План был прост как куриный хвост - методично шляться по Полосе Отчуждения вплотную к Зеленому Аду. Начальники цирка уехали, но их зеленые друзья, помощники и любимцы в изобилии населяли колоссальную территорию, плодились и, скорее всего, жрали друг друга как не в себя, выдавливая слабых к пустыне. Все, что мне нужно сделать, так это обеспечить себя водой и пропитанием, вальяжно дразня оголодавших уродцев своим одиноким тощим телом и перемалывать их на опыт. С точки зрения Системы, я по характеристикам маленький и слабенький, воскресаю быстро и недалеко - буквально через час, поэтому бояться мне стоит только собственной душевной слабости. В джунгли далеко не забросит, в океане с концами не пропаду.
  

   Еще б суккуба заговорила, после того, как мы первый раз полаялись и было бы вообще прекрасно. Но она уже месяц хранила обиженное молчание после того, как я встречал угрозы расправы аж от целой баронессы суккубов лишь неприличным ржанием.
  

   Ах да, осталось последнее дело. Раз уж я выбрался на границы вечного лета, пора вызвать своего многострадального питомца и посмотреть, что с ним стало. Как минимум, я уже его немного обидел, назвав не самым красивым именем, которое сочинял одновременно со своим новым. Мне пришла тогда на ум простейшая мысль, что бывший Кот может оказаться совсем уже не котом и тем более не мужского пола, поэтому имя подобрал гендерно-нейтральное, вспомнив пару американских фильмов - Картер. Дойду до Дома Матери на побережье, когда то послужившего базой сбора Бессов, штурмовавших оплот Сеятелей, вызову Картера и можно будет приступать к набору опыта.
  

   ...или не дойду.
  

   На меня внимательно смотрела здоровенная шипастая ящерица коричневого цвета. Ее пасть медленно и аккуратно заглатывало еще поскуливавшего лютня, наконец-то выронившего огрызок хвоста, а глаза неотрывно смотрели на меня. Во взгляде твари, бывшей в длину как два конских туловища я уловил некую просьбу чуточку обождать, пока "касса" станет свободной.
  

   Не послушавшись, я совершил рывок из океана на песок и тут же перекувыркнулся вбок, разматывая свою самую тяжелую цепь, которая была в наличии и не теряя времени, прыгнул еще. Вовремя, пасть ящерицы звучно чавкнула останками прилипшего к загнутым зубам лютня именно там, где заканчивался кувырок...и защемила кончик раненного хвоста, с которого еще сочилась кровь. Я взвыл как пойманный на взятке в первый день работы депутат и совершил сумасшедший прыжок вверх, одновременно с усилием выдергивая повторно пострадавшую конечность. Сволочная рептилия, потеряв меня из виду на пару секунд, дернулась в сторону и дала мне возможность для маневра по приземлению. Чем я и воспользовался.
  

   Паскудная тварь, обозванная Системой как "Засадный Аспид Нира", обладала серебряным рангом и 53им уровнем и всячески демонстрировала, что по прямой от нее не уйти. Молниеносные броски я парировал такими же молниеносными уходами с помощью "Пути Ветра", вздымая кучи песка в воздух и никак не находил времени, чтобы ну хоть как то атаковать. Вся коричневая скотина была усыпана мощными длинными шипами, становившимися тоньше и острее у морды и конца хвоста, была чрезвычайно поворотливой и умела совершать очень быстрый рывок вперед.
  

   Спустя минуту рывков и уклонений у меня добавилось глубоких царапин от шипов и сильно испортилось настроение. Орочий организм, уже опечаленный "Этими Днями" по самое "не могу", заставил меня буквально вспыхнуть от ярости внутри. Свирепо намотав таскающуюся за мной цепь на левую руку, я гневно заорал, призывая засадного аспида атаковать и тварь не замедлила себя ждать. Широкая плоская пасть с загнутыми назад зубами крепко вцепилась в руку и ящер сразу резко мотнул головой, так, как привык ломать кости своим жертвам. Я устоял чудовищным напряжением мышц и скрипя зубами от усилий приподнял переднюю часть тварюги повыше. В показавшуюся гладкую грудную клетку шипастого гада тут же несколько раз врезал кулаком со всей дури. Ящер выплюнул мою руку и я немедленно отскочил подальше.
  

   Победа?
  

   Увы, нет. Уворачиваясь от очередного рывка твари я понял, что теперь нужно повторить тоже самое, но с использованием Ки. Надеюсь, в том городе, куда я попаду потом, есть курсы по управлению гневом.
  

   Вдох, "Путь Ветра", выдох.
  
   Успокоиться.
  

   Цепь на руку. Прием "Железной Рубашки" активировать. Тело усилить перед ударом твари. Тварь кидается и вцепляется в цепь, вздергиваю ее вверх с импульсом Ки и быстро бью три раза с полным усилением в беззащитную грудную клетку. Хруст. Прыжок назад.
  

   Аспид умирал недолго по сравнению с другими известными мне рептилиями. Свернувшись в клубок, он подёргался пару минут и расслабился, вывалив длинный липкий язык.
  

   - "Получены очки опыта - 42 332"
   - "Получен уровень. Текущий уровень - 6"
   - "Прием "Железная рубашка" получил уровень. Текущий уровень - 2"
   - "Прием "Повелитель Цепей" получил уровень. Текущий уровень - 2"
   - "Прием "Повелитель Цепей" получил уровень. Текущий уровень - 3"
  

   Я тяжело дышал, разглядывая дохлую ящерицу. Ну я ее просто так не оставлю...
  

   До намеченного жрицей на карте Дома Матери бег занял часа два. В инвентаре и на себе я тащил едва ли не треть убитого монстра - вырезка, верхняя твердая часть шкуры с шипами и отодранная вместе с ней голова. Последнее пришлось в буквальном смысле переть на себе, отчего я угваздался в крови по самые брови, чему только был рад. Накопленное негодование не выплеснулось даже после варварского расчленения аспида и я всеми жабрами души желал, чтобы еще какая-нибудь тварь вылезла на меня, привлеченная запахом крови.
  

   Этого, увы, не случилось, но у меня была идея не хуже. Зацепив шипами шкуру за стену Дома для просушки, я прислонился спиной к той же стене и мысленно скользнул внутрь себя. Туда, где посреди ничего висел крохотно-бескрайний кусок реальности, не бывший мной. Внутри этого пространства стоял женский силуэт, тут же начавший принимать черты прекрасной девушки. Она раскрыла рот, чтобы что-то спросить, но не успела. Я надвинулся на нее со словами "Лариса, нет времени объяснять!" и повалил на возникшую в том же ничто кровать.
  
  
  

  Глава 4. Как вы лодку назовёте...
  
  
  

   - Слезай уже, - помахал я рукой своему питомцу, называвшемуся когда то просто Котом, а теперь целым Картером. Животина, вернувшая себе первозданный белоснежный цвет шерсти, облила меня презрением и демонстративно отвернулась, продолжая греться в лучах утреннего солнца. Лежал питомец на крыше Дома Матери и явно демонстрировал как прежний характер, так и в разы выросший интеллект.
  

   - Ну слезь ты уже, серьезно! Мы сколько лет не виделись! Я соскучился! Дай погладить! - прорычал я, начиная бить себя хвостом по ногам. Промелькнувшая мысль, что питомец одолжил часть мозгов хозяина была успешно задавлена.
  

   - Лучше объясни мне, почему ты называешь меня Ларисой? - спросил женский голос с нотками обиды и любопытства внутри моей головы, - Где я и где боевой клич паратеев, желтокожих подземных карликов?
  

   - Угу, - буркнул я вслух, дублируя сказанное в мыслях, - Спасибо, не знал. На самом деле, Лариса - это женское имя. И да, оно для меня звучит именно как боевой клич желтокожих подземных карликов. Особенно если они носят кепки. Или каски.
  

   - Чем тебе не понравилось имя Халия? - снова выразила недоумение суккуба.
  

   - Халия очень похожа на Галю. А это имя я вообще терпеть не могу. - честно признался я, подманивая к себе сидящего высоко, глядящего далеко и отсвечивающего белизной на всю окрестность питомца. Тот издевательски пофыркал и лениво шлепнул себя хвостом по боку. В его глазах читалось неприкрытое превосходство обезьяны на дереве и меня это крайне бесило. В основном из-за "Этих Дней".
  

   - Контрактор называющий своего суккуба именем, которое он ненавидит. Тебя когда то унизила женщина с таким именем? Наверное, это было незабываемо? - голосок внутри рассыпался серебряными колокольчиками смеха. Издевательского.
  

   Хвост чиркнул свежим обрубком по траве и я увидел небо с горошинку.
  

   - АРРРР! - заорал я на все окрестности, маша руками. Картер заинтересованно поднял уши и начал меня внимательно рассматривать.
  

   - Гррр... - добавил я лично для него вслух, когда отдышался, а суккубе ответил подчеркнуто спокойно, - Ларис, ты даже не мечтай. Не надо. Я тебе ни разу не контрактор, а просто сосуд и единственный клиент на донорство энергии. Второе под вопросом. И если я признаю тебя бесполезной, то мы с твоей милой Рионной придумали пару способов, как мне от тебя избавиться. Это доставит мне удовольствие.
  

   - И какую же ты пользу собираешься увидеть от баронессы суккубов сверх того, что я вынуждена любить только тебя? - кажется, мне удалось озадачить Ларису на полную катушку.
  

   - Не скромничай, ты ооооочень опытная девочка, Рионна использовала камешек с тобой как пробник для смертных и бессмертных клиентов. Долго и очень успешно. Ты многое знаешь...к примеру, о тех же паратеях. - ответил я, бережно вынимая пыль и грязь из ранки на обрубке хвоста. И завершил диагноз, - И не упоминай слово "любовь". Тебе даже похоть неведома, ты симулируешь нужные эмоции, чтобы впитать в себя исторгаемую душами энергию. А так же симулируешь характер, интеллект, плоть...и вообще все, что помогает тебе питаться...
  

   Суккуба промолчала.
  

   Картер несколько раз весело фыркнул, на что я издал нечленораздельный звук и начал снова звать его к себе жестами. Приказывать ему я никогда не любил без крайней необходимости и наверное, эта скотина с кошачьим характером это даже ценила. Но пользовалась без малейшего зазрения совести.
  

   - Я не дам тебе съесть волшебного единорога, о король гоблинов!
  

   Раздавшийся чистый детский голос за спиной заставил меня замереть в прострации. Выйти из нее через секунду мне помог мигающий красный конвертик в углу зрения от Системы. Я решил сначала открыть его.
  

   "Внимание! Выполнены условия для получения прозвища! Лицо королевской крови нарекло вас : "Король Гоблинов"!"
  

   Пасть сама собой распахнулась и я сдавленно захрипел. Дрожащая мысль вызвала Статус, в котором неумолимо было прописано "Имя - Кирн Джаргак известный как "Король Гоблинов"".
  

   Я с медленно и со скрипом начал разворачиваться. В нескольких метрах, заслоненная распростертыми руками и телами двух мужиков, стоящих на коленях ко мне спиной, на меня с негодованием смотрела...даже взирала смуглая девочка лет 11-13 с изящной шпажкой в руке.
  

   - Ваше высочество! Только по именам же нужно! Как вы могли! - плачуще прорыдал, подбегая к нам, высокий статный мужик в прихотливо украшенных узорами кожаных доспехах. Присмотревшись ко мне, он взвыл и вцепился пальцами в свои волосы.
  

   Девочка смущенно и зло засопела. Выглядела она забавно на фоне сопровождавших ее взрослых - облитая сплошным стальным доспехом высочайшего качества мелкая тощенькая фигурка с смуглым лицом и золотыми глазами на фоне высоких суетливых взрослых, одетых как вельможи на охоте. Судя по оружию, мужчины и сама девочка отдавали предпочтение подвижным узким клинкам. На груди мини-рыцаря висели несколько солидных и явно тяжелых амулетов, сделанных явно из драгоценных камней.
  

   Под ошарашенным взглядом принцессы Картер соскочил с крыши и уселся рядом со мной, с любопытством рассматривая новоприбывших. Белоснежный единорог сидящий на заднице по-кошачьи...жизнь меня явно любит не так, как мне хотелось бы. Но одному страдать скучно.
  

   Я посмотрел на мужика и нехорошо ухмыльнулся во всю харизму.
  

   (спустя час)
  

   Я сидел в тени и вяло шевелил взглядом маленькую цепочку. Слабо получается...надеюсь, только пока. Сидящие напротив меня трое царедворцев излучали уныние, скорбь и недовольство вселенной за существование бессмертных. Один из солдат держал свою поднятую ладонь, мерцающую светом.
  

   "Наследная принцесса Валорра аль Акрас славного королевства Вашрут, подкралась с своими солдатами в Доме Матери со спины к невинному и израненному бессмертному общающемуся с собственным питомцем и, пылая гневом, без повода наградила его одним из самых ужаснейших и незаслуженных прозвищ" - выдал я очередную конструкцию. Ладонь солдата ожидаемо засветилась.
  

   - Ну как так! Это же отвратительное искажение информации в своих интересах! Бесчестно! - экспрессивно всплеснул руками граф Шаддар аль Акрас, воспитатель и хранитель принцессы, по совместительству являющийся ее дядей и магом. А еще совсем неплохим, но очень далеким от коварства разумных мужиком.
  

   - Ты уверен? - я глянул на него исподлобья. А потом указал пальцем по очереди на рога, лицо, грудь и хвост, поинтересовавшись, - Думаешь, у меня будет шанс сменить это прозвище?
  

   - Кхе, - сидящий с поднятой рукой телохранитель фыркнул, прочистил горло и авторитетно заявил, - Да ни в жизнь! Вылитый Король Гоблинов!
  

   - Я считаю, что вы не должны возлагать ответственность за случившееся на невинного ребенка, начитавшегося книг! - сурово произнес граф, указывая на катающуюся на Картере принцессу. Почему этот гад в шкуре единорога свободно разрешал чужим себя касаться ускользало от моего понимания.
  

   - Вы меня за кого принимаете? - от удивления и обиды у меня аж челюсть отпала. - Зачем мне в чем-то обвинять это невинное, чистое и прекрасное дитя, которому предстоит провести несколько тяжелых, наполненных кровью и болью месяцев, убивая гоблинов ради опыта и уровней?
  

   Граф шумно выдохнул.
  

   - Во-первых, она тут не одна, а со своим опекуном, который тоже лицо королевской крови. А во-вторых, я планирую провести возле Зеленого Ада около трех-четырех лет и только потом приду в знаменитый на весь мир Эйнур, город двух рас и жемчужину Колиса, так же известный как Город Неудачников. И вот если там меня кто-то спросит, как я получил это ужасное для слуха жителей всего мира прозвище...
  

   Шаддар аль Акрас и телохранители принцессы синхронно выпучили на меня глаза. Пришлось их добить.
  

   "Вскоре после падения последнего оплота ужаснейших Сеятелей, принесших неисчислимые беды жителям мира Пан, лица королевской крови из Вашрута находят возле Зеленого Ада невинного бессмертного и дают ему прозвище "Короля Гоблинов". Какие цели они преследовали?" - выдал я еще одну горькую цитату, от которой ладонь воина ожидаемо сверкнула.
  

   Пока собеседники приходили в себя, я оглянулся. На территории Дома Матери уже суетились порядка четырех десятков смертных и бессмертных, раскладывая шатры и обустраивая лагерь. Меня они не видели, Шаддар закрыл иллюзией небольшой участок свободного места, где мы беседовали, а на Картера было наложено заклинание, меняющее его облик для сторонних наблюдателей. Мое присутствие для свиты принцессы, вступающей в нелегкую пору первого набора уровней, должно было оставаться в тайне.
  

   Я покосился на Бессов, споро собирающих круглую металлическую клетку. Именно там Ее Высочество и будет сидеть, поджидая, пока верные слуги в специальных крепких рукавицах будут приносить визжащих и отбивающихся безоружных гоблинов. И рэзать их, конечно. Но меня интересовало несколько другое - сами Бессы. Дичайшие цвета волос, непропорциональные тела и имена...о, эти имена...
  

   Большой Начальник, Прекраснодевушка, Убийца Тысяч, Кувшинка-на-Жабе...знаменитейшие Неудачники.
  

   Те, кто решил, что предложение Системы о новой жизни - это какая-то игра. Шутка. Недолгое развлечение. Выбравшие себе глупое имя. Отрастившие грудь девятого размера или мужское достоинство по колено. Странные, смешные, нелепые - вызывающие смех или слезы у смертных и бессмертных. Их было много, этих Неудачников...очень много.
  

   Далеко не все вписались в исходные общества наций Пана или в принципе могли это сделать. Проблемы психики, морали, культуры, авантюризм или просто ошибочно выбранное направление порождали одиночек, которым долгое время был никто не рад.
  

   А темпераментные и экспрессивные жители тропического королевства Вашрут исповедовали принцип не судить по внешности и имени. Никого. Даже приплывшую вплотную к их границам на мелководья гигантскую орду глубинных беженцев расы хирри. Педантичных разумных амфибий они восприняли как чуток иных людей, просто занудных и с жабрами. Древо дружелюбия и гостеприимства легкомысленных, но мудрых вашрутцев дало множество обильных плодов - популярность, военную мощь, знания других рас и Бессов. Великое множество бессмертных, уверенно назвавших Эйнур, Город Неудачников своим домом.
  

   Слово "дом" для Бессов в Пане значило очень многое.
  

   На улицах Города Неудачников можно было встретить эльфа-богатыря, орка-пацифиста, хоббита-драчуна - и это всеми воспринималось нормально. Бессы редких рас, которых серьезный и вдумчивый человек не выбрал бы ни за какие коврижки или "пустые", так и не нашедшие за прошедшие десятки лет классового мастера - все "не такие" Бессы стекались в Эйнур, принимали его законы и заново учились жить в цивилизации. Вашрут не был бесплатным раем для всех желающих, но зато он всем желающим давал шанс. И за него держались всерьез.
  

   - Что ты хочешь? - голос воспитателя принцессы был способен заставить молоко скиснуть прямо в вымени коровы.
  

   - Три пары рукавиц, которыми ваши воины таскают гоблинов. Две лопаты. И прикрыть иллюзией мой уход из Дома Матери. - отрапортовал я и встретив полное недопонимание, пояснил, - К возникшей неприятной ситуации между мной и королевской семьей Вашрута мы вернемся через несколько лет, когда я приду в Эйнур.
  

   Граф Шаддар покачал головой.
  

   - Нам нужны гарантии, что ты не устроишь королевству неприятности. А еще нормальная формулировка произошедшего, для страховки. Я позову принцессу.
  

   Валорра аль Акрас подъехала к нам на Картере, соскочила с него и настороженно уставилась на меня. Граф подвел принцессу ко мне вплотную, заставив уже меня подозревать всякое.
  

   - Уважаемый Кирн Джаргак, попросите пожалуйста Ее Высочество. О чем-нибудь. Не вставая. - выдал аль Акрас, удивив всех присутствующих.
  

   Я растянул губы в улыбке, старательно не показывая зубов и раскрыл объятия.
  

   - Ваше Высочество! Можно вас поцеловать?! - бодро спросил я.
  

   Принцессы умеют телепортироваться, оказывается. Милый ребенок преодолел за долю секунды пару метров расстояния и выглядывая из за спины телохранителя страшным и категоричным шепотом сказал "НЕТ!". Родственник правителя Вашрута возвел очи горе, но удовлетворенно кивнул.
  

   Итак. "Грязный бессмертный в обносках оторвал принцессу от важных дел своей надоедливой и неуместной просьбой. Дочь короля Янатанна наградила оборванца ироничным и уместным прозвищем". - продекламировал Шаддар, вызвав у меня уважительный свист. Девочка изумленно выпучилась на дядю, явно начав в уме заигрывания с причинно-следственной связью. Ничего, ей полезно...особенно если она наследная.
  
   Дав друг другу обещания, закрепленные Системой, я, Картер и брат короля неторопливо пошли под иллюзией к краю территории Дома Матери.
  

   - Чувствую я...попьешь ты нашей крови вдоволь как появишься в городе, - пожаловался мне мужик.
  

   - Понятия не имею, я у вас еще не был, - хмыкнул я и объяснил магу ход своих мыслей, пряча выданные рукавицы и лопаты в инвентарь, - Мне, видишь ли, теперь нужно будет работать над репутацией и именем. Скорее всего - долго и много. Поэтому я хотел попросить у короля за это безобразное прозвище гражданство и домик с садиком, где мог бы бегать мой питомец. Ну еще денег и возможно помочь устроиться на какую-нибудь уважаемую всеми работу.
  

   - Удивительно...скромно... - пропыхтел аль Акрас, когда откашлялся и вернул цвет лица в норму, не забыв потом свирепым тоном спросить, - А зачем тогда ты изволил устроить эту ужасающую буффонаду?
  

   - Затем что Ваша Светлость изволили очень толсто намекнуть мне обвинить во всем Судьбу и смириться с произошедшим, - честно ответил я ему.
  
   - Но она же ребенок! - всплеснул он руками.
  

   - Но я же буду пугать этим прозвищем даже ее пра-правнуков! - передразнил я его и пошел прочь. Впереди была большая работа.
  
  

  
   Интерлюдия
  

   Великанская тощая фигура жуткого орка чуть пригнулась и сорвалась с места с удивительной скоростью, ошеломив даже его собственного питомца-единорога, который, впрочем, тотчас рванул вдогонку. Его Светлость граф Шаддар аль Акрас отмахнулся от поднятой обоими пыли и отправился назад к полусфере Дома Матери. По пути он негромко спросил в воздух:
  

   - Айленд? Твоё мнение?
  

   Возле шагающего аристократа из воздуха материализовался высокий и плотно сбитый гном в темной униформе Стражи Трона и зашагал рядом, отблескивая до синевы выбритой головой.
  

   - Возраст около тридцати-сорока. Сложный серебряный класс...видимо. Паршивый брюзгливый характер. Встреча с принцессой - чистая случайность, - густым чистым голосом уверенно проговорил он.
  

   - Уверены? Что говорит Акварель? - спросил маг, ощутимо расслабляясь.
  

   - Акварель залила за воротник и клянется, что рядом с ней бы сейчас сидела и Валорра, будь девочка на пару лет старше! Этот Кирн Джаргак оказывает на женщин куда более серьезное впечатление, чем на нас!
  
   - Да уж...а единорог?
  

   - Случайность. Мы были уже тут, когда он его призвал. Животина залезла на крышу и отказывалась идти к орку, хотя тот убеждал, что сильно соскучился и они не виделись черт знает сколько лет. Замечу - приказывать ему он даже не собирался, - было заметно, что гном, которого все звали Айлендом, находится в состоянии ну совершенно нехарактерного для себя веселья.
  

   - Пони Айленд! Будьте добры объяснить ваше совершенно неуместное веселье в текущей кризисной ситуации! - не выдержал дальнейшего надругательства над своими шаблонами изрядно перенервничавший граф.
  

   - Это очень перспективный рекрут, Ваша Светлость. Его можно засылать агентом куда угодно - хоть в "Коммуну", хоть в "Милосердие", хоть в Веселый Квартал! Вы видели эту рожу? - хмыкнул гном.
  

   - Именно что видел. Слишком близко и слишком долго. И думать забудь.
  

   - Почему? - обиженно спросил гном, явно обломанный в лучших чувствах. Он начал загибать пальцы, перечисляя, - Эффектный, страшный, паршивый характер...а еще он довольно умен. И самое главное - я никогда не слышал ни про это имя, ни про класс, ни про владельца единорога!
  

   - Айленд, друг мой...ты забыл еще две детали. Этот серый ужас всех женщин осторожен, не жаден и перерожден. Кого мир потерял из виду около тридцати пяти лет назад? Ничего не приходит на ум?
  

   - Ох... - пробормотал Страж Трона и дернулся от резкого звука. Из клетки с принцессой раздался первый предсмертный визг гоблина.
  
  

   (спустя 3 дня после диалога)
  
  

   День пути до северного побережья континента Колис. Полоса Отчуждения. Ранний вечер.
  

   Солнце жарило так, что большинство пустынных обитателей предпочло спрятаться и переждать губительную жару. Лютни залегали в логова, вывесив языки, аспиды зарывались на глубину, вместе с десятками различных видов хищной живности, привыкшей за долгие годы к регулярным поставкам лакомого зеленокожего мяса из джунглей.
  

   Единственным живым существом, размеренно шагавшим по раскаленному песку пустыни была известная во многих краях света черепаха дзи-дзи. Впрочем, таким поведением черепаха дзи-дзи бы никого не удивила - так же размеренно и неторопливо все ее шесть тумбообразных ног шли бы по лаве, вечному льду и океаническому дну. Черепахе было плевать на всё, чем мир бы ее попытался удивить. Кроме, почему то, гравитации. Миру, в свою очередь, тоже было плевать на этих черепах - ни одному из известных живых, неживых, демонических, божественных или элементальных существ черепаха не была нужна. И ни одной другой разумной или нет силе. Кроме гравитации. Там были сложности. Черепаха не ела, не пила, не спала, не откладывала яйца - как и все из ее вида. Она просто шла по одному известному только ей маршруту, придерживаясь направления и огибая препятствия. В горы черепахи не забредали, а предпочитали обходить...
  

   Вырвавшийся из песка костистый серый кулак заставил черепаху остановиться на мгновение и удивленно моргнуть, после чего вечная странница сделала шаг в сторону, пытаясь обогнуть препятствие. Неудачно. Кисть шлепнула черепаху по панцирю и прижала к вырастающей из песка груди. Очень высокий и жилистый орк с шкурой серого цвета встал во весь рост из песка, прижимая черепаху дзи-дзи к груди, так как будто решил верноподданно прослушать гимн Америки. Почти одновременно с этим послышалось обиженное лошадиное ржание, в котором постороннему слушателю мог бы показаться кошачий мяв и орк был слегка лягнут подбежавшим к нему крупным белоснежным единорогом. Не обратив особого внимания на рогатого коня, орк сплюнул в сторону песок и строго посмотрел дзи-дзи в глаза.
  

   Безразличная ко всему в мире черепаха слабо топталась по груди орка, старательно вытягивая шею и слепо смотря вперед. Орк огорченно сплюнул еще раз, поставил животное на землю, тем самым позволяя счастливо избежать встречи с заклятым врагом всех дзи-дзи и отрывисто сказал своему питомцу:
  

   - Пустыня говно. План Б, Картер.
  
  
  

  Глава 5. Как много для счастья надо
  
  

  
   Гоблины слабы, тупы и примитивны - если сравнивать их с подготовленным к схватке воином, ну или хотя бы крепким человеком, вооруженным дрыном. Даже самые рослые из зеленокожих уродливых пигмеев достигали роста около полутора метров, если бы хоть раз в жизни распрямились полностью. Но недооценивать их не стоит - чувство локтя у маленьких варваров развито куда сильнее, чем у более крупных и цивилизованных гоблиноидов. Любой представитель этого мелкого племени каким-то образом ощущает как настроение всех остальных гоблинов вокруг, так и их примерное количество. Это включает и выключает заложенные в карликах комплексы инстинктов и моделей поведения.
  
   Именно поэтому пара вояк может криками и угрозами навести панику на десяток двуногих паразитов, а вот уже два десятка свирепо накинутся на людей и очень быстро переведут их в раздел готовой к употреблению пищи. Оголодавшая сотня гоблинов может стремительно напасть и вырезать небольшую деревушку, пустив под нож все живое. А две сотни...разделятся на два племени и уйдут в разные стороны. Так проще оставаться незаметными, проще добывать пищу, строить иерархию и всегда есть определенный "свободный" запас места под рожающих как ударники самок. Если случалась ситуация, в которое племя должно было оставаться большим и сильным, то в нем происходили некоторые, непонятные наблюдателям, социальные трансформации и начинали появляться гоблины, отличающиеся повышенным интеллектом.
  

   В Зеленом Аду гоблин сидел на гоблине и им же погонял. Каждое племя было соседям братом, завтраком и развлечением. Рионна Аскальди говорила мне, что в глубинах этого зеленого массива есть огромные примитивные фермы, расположенные в подземных полостях, а так же живут плоды экспериментов Сеятелей над зеленокожим народом - куда более сильные, умные и живучие полукровки, но на внешнем краю сплошных джунглей стояла вечная братоубийственная каннибалистическая война самых обычных гоблинов. Те, кому хватало мозгов и отчаяния бежать - умирали в пустыне от множества отожравшихся на зеленых хищников. Но были еще другие.
  

   Те, кто решил выживать на узкой полоске пляжей между джунглями и океаном. Те, кто пытался там зарыться в песок или украсить прибрежные скалы шаткими хибарами, способными кое-как спасти от рейдов соплеменников, но разрушаемые любым сильным порывом ветра. Те, кто постоянно были готовы к визиту соплеменников из-за пальм и папоротников или к выныриванию какой-нибудь зубастой скотины из океана.
  

   Те, к кому в гости пришли мы с Картером.
  

   Я просто, нагло и беспардонно пользовался всеми преимуществами своей скорости, пролетая очередную лежку или лагерь гоблинов на всех парах и зашибая пару-тройку представителей племени. Желательно не насмерть, чтобы они своими криками собрали как можно большее число собратьев вокруг себя. А после этого возвращался, уже с полностью разогретым ядром Ки, в "Железной Рубашке" и начинал раздавать короткие жесткие удары по сторонам. Каждого из таких ударов вполне хватало единице местного низкорослого населения. Единорог в это время бегал где-то на условно безопасном расстоянии, но вполне уверенно перекусывал или расшибал копытами головы тем, кто был слишком сосредоточен на моей неблагообразной персоне.
  

   Сначала было непросто. Первыми в инвентарь спрятались цепи, которые вместо того, чтобы пафосно выкашивать толпы мерзких карликов летели криво и били не туда, лопаясь некачественно прокованными звеньями от хорошего удара. Потом сами удары руками и ногами стали куда короче и экономнее, особенно после буквально второго моего набега, когда несколько зеленоватых орлов с шипением и воплями истыкало мои ноги и пах копьями, из-за чего пришлось быстро убегать, долго сидеть в "Целительной Медитации", а потом съесть едва ли не десятую часть всех припасов. Сидеть с риском - Дома Матери, к сожалению, встречались не так часто, как хотелось бы.
  

   Но все постепенно налаживалось. Отскобленная и кое как высушенная шкура аспида стала отличной наспинной броней, что, несмотря на дурацкий вид, было очень практичным против дикарей, свято уверенных, что тычок копьем в спину это то, в чем нуждается каждый верзила. Росли приемы "Целительной Медитации" и "Железной Рубашки", понемножку рос "Повелитель Цепей", которого я практиковал на бегу и общий уровень персонажа.
  
   - "Прием "Железная Рубашка" достиг 10го уровня! Защита увеличена в два раза!"
  

   Прекрасно, то, что доктор прописал.
  

   (спустя несколько часов)
  

   - "Прием "Повелитель Цепей" достиг 10го уровня! Затраты на воздействие снижены в 2 раза!"
  

   Чудненько, теперь еще и расстояние, на котором я "дотягиваюсь" взглядом почти три метра.
  

   - Кирн...эй! Кирн! - слышится голос из уни...глубин души моей.
  

   - Чего тебе, бесполезная суккуба?
  

   - Я не бесполезная!
  

   - Ты просто молчишь и бесплатно пользуешься моим зрением, слухом, нюхом и осязанием, вместо того, чтобы радовать меня своей мудростью и делиться опытом, - справедливо замечаю я.
  

   - А я не могу просто взять и поделиться! Я демон! Мне нужен контракт, по которому я что то буду получать взамен! Правила, которым я буду следовать и которые буду соблюдать! А осязание можешь отключить, кроме порезов, ран и разбиваемых черепов этих уродцев, я ничего не ощущаю...потому что ты больше ничего не делаешь!! - сорвалась на визг суккуба по имени Лариса.
  

   - Ты просто не ощущаешь, как с каждым днем твоего молчания переполняется чаша моего терпения, - поведал я ей, ставя демону запрет на осязание и с оторопью наблюдая за доедающим гоблина Картером, который по кошачьи лег на песок и теперь с недоумением пытался воткнуть свою длинную морду между передних копыт, туда, где лежала тушка.
  

   - Я демон, подери тебя Плакальщики Хитокабатотты! Мы действуем по правилам. Нет правил - нет действий. Я не могу воспринять твои слова "Будь полезной и тогда может быть обретешь когда-нибудь свободу!", - прошипела Лариса.
  

   - Тогда восприми слова "Будь полезной или готовься к неминуемой расправе", - великодушно разрешил я и вернулся к легкому послеобеденному геноциду.
  

   (спустя трое суток)
  

   - "Прием "Целительная Медитация" достиг 10го уровня! Расход ресурсов тела на исцеление снижен в 2 раза, расход Ки повышен на 20 процентов!"
  

   И плюс и минус. Если б еще из этой чертовой медитации можно было выходить самостоятельно. Теперь-то даже удар копытами от питомца меня не разбудит, даже не замечу. Хорошо хоть во время сеансов погружения в себя с целью исследования внутреннего мира Ларисы "И пусть весь мир подождет" не пытается закопать меня в почву!
  

   Быстро, решительно и однообразно, следуя уродливой, вредной для разумных и столь полезной для меня сейчас идее Сеятелей, я стану сильнее.
  

   С каждым новым уровнем "Железной Рубашки" гоблины превращались для меня во все более безопасную верещащую биомассу, умиравшую без особых усилий с моей стороны. Я продвигался все дальше и дальше на восток, прочь от Города Неудачников, подыскивая удобные для себя места. Окрестности каждого Дома Матери тщательно обшаривались, в Купель летела любая мелочь, привлекшая своей необычностью мое внимание - причудливый краб, кусок странного дерева, связка необычайно тяжелых и гладких орехов...всё, что я мог оторвать и унести со своими 35ю единицами орочьей силы, умноженными на усиление Ки. И такого было много. Даже мой инвентарь пополнился на десяток кристаллов Дикой Магии, где, правда, самый крупный был всего лишь Среднего уровня.
  

   Сила, выносливость, реакция...все характеристики мне были важны, но важнее всего была самая бесполезная в практическом плане.
  

   Уровень.
  

   Он не дает ничего и долго еще не будет давать. Он бесполезен. Вдвойне бесполезен бывшему Соломону, который просто хотел когда-то тихо и мирно пожить вот на таком вот тропическом побережье, кушая бананы и отдыхая душой. А вот мне сейчас даст одну маленькую, но необходимую мелочь. Уровень спутает расчеты. Заставит ошибиться в предположениях. Натолкнет на неверные выводы. Уровень скроет меня даже посреди толпы.
  
   И поэтому я буду вкалывать так, что вавилонские охотники на гоблинов со своими недельными рейдами вглубь лесов просто прослезились бы от зависти. Или повертели бы пальцем у виска.
  

   В день я пробегаю около восьмидесяти километров, встречая до пяти прибрежных племен гоблинов-беглецов. И уже начинаю очередное истребление только после того, как зеленокожие понимают, что тыкать в меня копьями, ножами и стрелами бессмысленно.
  

   Для них.
  

   У меня же, во время "прелюдии", повышается уровень "рубашки".
  
  

   (спустя полторы недели)
  

  
   - "Прием "Железная Рубашка" достиг 20го уровня! Затраты Ки уменьшены в два раза!"
  

   - "Прием "Целительная Медитация" достиг 20го уровня! Расход ресурсов тела на исцеление снижен в 2 раза, расход Ки повышен на 20 процентов!"
  

   - "Прием "Повелитель Цепей" достиг 20го уровня! Сила воздействия увеличивается в 4 раза!"
  

   Я сидел на траве и проводил анализ собственных сил и возможностей. Если не считать такой ерунды как характеристики, то они возросли многократно. Опыт, сын ошибок трудных...только он и ничто иное учило меня двигаться, бить, замечать признаки опасности и верно оценивать тональность гомона и криков маленьких зеленых человечков, позволяя понимать, когда засранцы собираются начать разбегаться. Жизненный опыт вещь многогранная - несколько пережитых штормов научили меня тому, что вернуться к одному из пройденных Домов Матери и начать лихорадочно закидывать в Купель все выброшенное непогодой на берег решение правильное и в высшей степени доходное.
  

   Некоторые решения оказывались удачными - например, не спеша убегать, громко и жалобно причитая, от группы выскочивших из джунглей коротышек, к которым нередко присоединялись другие отряды, позволявшие мне сделать зеленое красным в гораздо больших количествах. А вот другие пробы заканчивались фиаско, это в основном о попытках приманить нечто большое и морское путем закидывания трупиков в прибрежную воду. Те твари, которые откликались на угощение, были либо слишком большими, либо слишком быстрыми - выскочивший один раз здоровенный монстр, напоминающий угря, срезал мне ноги по колени и шею по плечи Картеру в одном броске. В итоге я остановился на методичном перемалывании беззащитных дикарей.
  

   Сейчас ситуация опять подсовывала мне авантюру. Система оповестила о смене региона и предложила задание.
  

   "Вы вошли в локацию: Прибрежная Зона Ивваттика"
   "Получено задание : уничтожить представителей вида "грисслав". Текущее количество: 311 особей.
   Время выполнения задания : бессрочно
   Награда : очки характеристик - 50, предмет с характеристикой "вечный" на выбор, уникальная серия книг.
   Штраф за провал задания - - 70 процентов получаемого опыта на : 20 лет, Условия провала - выход из локации более чем на: 8 суток"
  
   Ну как предложила...
  

   - Вы там издеваетесь что ли?!! - заорал я в небо. Суккуба что-то изумленно пискнула, подав голос впервые за несколько дней.
  

   Небо, конечно, промолчало. Зато из кустов выскочило что то массивное, приземистое, темно-зеленого оттенка и подскочив ко мне за три быстрых корявых прыжка, схватило меня за ногу. И швырнуло.
  

   Небо, земля, куст, пальма, хруст.
  

   Смяв несколько шикарных папоротников, боднув пальму и помяв себе конституцию, я первым делом активировал "Железную Рубашку", а лишь потом начал шевелиться. Быстро вскочить не получилось, нога сдавленная и чуть не выдернутая из всего моего организма, не проявляла признаков жизни. Было больно, глаза искали противника, который тут же появился той же неопознанной массой и попытался сделать мне еще больнее, подпрыгнув и влепившись со всей дури в грудь. Я снова полетел, хоть и низко, но гораздо удачнее - не только не наткнувшись ни на что твердое, но и оказавшись на песке пляжа. Это позволило мне уверенно встать на три кости и совершить рывок с помощью "Пути Ветра" подальше, чтобы хотя бы рассмотреть противника.
  

   Прятаться или немедленно нападать неопознанный монстр не стал. Вместо этого он выскочил из травы вслед за мной на песок, раскорячился пострашнее, заняв ту же позу, что и я, постучал себя кулаком в грудь и гневно заорал, показывая здоровенные клыки.
  

   Горилла?
  

   Не совсем. Это был тот самый грисслав, которого мне предлагалось убить. Темно-зеленая обезьяна в самом расцвете сил и лет, весом эдак под четверть тонны и носящая отчетливые следы того, что в ее предках был гоблин. Маленький, тщедушный и зеленый. Эта часть родословной монстра была написана прямо на его морде - здоровенный острый шнобель, увеличенные клыки по сравнению с обычной земной обезьянкой и крупные глаза в которых можно было разобрать лихорадочная ярость мелких гуманоидов, а не гнев мощного крупного животного, на чью территорию вторглись.
  

   А еще эта скотина была несимметрично сложенной. И серебряного класса. Несимметричность же выражалось в том, что правая рука этого антропоида была длиннее левой, мощнее левой и заканчивалась куском...камня. Присмотревшись, я понял, что грисслав когда-то давно вцепился всей ладонью в облюбованный им булыжник и не разжимал пальцев долгие годы. А дальше все снова понеслось вскачь.
  

   Мутант накидывался на меня боком, пытался подцепить свободной лапой или внезапно ударить вооруженной. Я неловко отскакивал, кляня на чем свет стоит свою отсушенную и потерявшую чувствительность ногу, опираясь на руки и пытаясь понять, как же мне извернуться и нанести хоть один удар этой сверхмобильной туше. Будь ноги здоровы, вопрос был бы куда легче! Краем глаза я наблюдал за раздумывающим на безопасной дистанции Картером - несмотря на всю свою вредность в спокойных обстоятельствах, единорог ни грамма не терялся в бою, всегда смело атакуя рогом, копытами или пастью одиночных и далеко стоящих от меня гоблинов. Если, конечно, они были к нему спиной. Грисслава Картер решил поручить мне.
  

   Как я его сейчас уважаю за тактичность, водохлеба копытного!
  

   Я взмахнул вынутой из инвентаря цепью и метко хлестнул грисслава по его гоблинскому шнобелю. Обезъяна отпрыгнула назад и жутко заорала, приложив рабочую лапу к буквально размолотому органу. Я не нашел ничего умнее, чем хлестнуть еще раз туда, пытаясь покалечить хорошо видимую сейчас свободную от камня кисть гуманоида, хотелось уравнять наши шансы в подвижности. Мимо. Получилось только хуже, я напомнил горилле-мутанту о себе, как о источнике его проблем. Зеленая волосатая скотина невменяемо заорала и понеслась в лобовую атаку, брызгая кровью и слизью.
  

   С трудом уворачиваясь от размашистых ударов взбешенного зверя, я решил предпринять отступление с помощью секретных боевых техник монаха и панического бега на трех конечностях. Вопрос, как с помощью слабого дробящего оружия в виде кулака уничтожить здоровенную косматую тварь находясь в кризисе мобильности, оперативным путем решаться не хотел. Сделав хитрый маневр с помощью "Пути Ветра", я исчез из поля зрения злой обезьяны и бодро поскакал на трех костях к кустам, откуда она меня и вышвырнула.
  

   Это было ошибкой. Гоблины - стайные создания...как и обезьяны, что доказала мне гнусно верещащщая крупная самка, невероятно удачно попадая своей ударной каменной лапой мне прямо в грудь с размаха. Левую часть грудной клетки вмяло и я укатился к океану, хрипя и теряя сознание. Бесповоротно.
  

   (час и 15 минут спустя)
  

   Я скалил зубы, глядя в глаза тому самому грисславу, которому ранее расквасил нос и который, скорее всего, меня и убил. Тот отвечал мне тем же, изредка подхлюпывая быстро подживающим шнобелем. Между нашими лицами, полными "сострадания и тепла" друг к другу, расстояние было едва ли в ладонь. Но атаковать никто не спешил - мы оба были у внутренней стойки Дома Матери.
  
   - С этого ракурса он весьма похож на твоего родственника... - ехидно заметила Лариса.
  

   - ...а мы и есть родственники. Оба относимся к семейству гоблиноидов. - сказал я, пытаясь разглядеть крохи разума в глазах сидящего на столешнице примата. Тщетно.
  

   - Может тогда как-нибудь извернемся и попробуем тройничок? - вывела меня из душевного равновесия суккуба. Куда-то, куда еще не ступала нога человека.
  

   - Никакой любви! - категорично сказал я, закончив кашлять и пугать грисслава выпученными глазами. - Только война! Я их всех убью. А потом тебя. Когда-нибудь.
  

   - О...ну и как ты собираешься это сделать, смелый герой? - продолжила изгаляться Лариса.
  

   - Ну, с обезьянами вопрос почти ясный. С тобой - нет. - честно ответил я ей.
  

   Всё племя грисславов расположилось прямо на территории Дома Матери в настоящем тропическом раю. Вокруг дома буквально раскинулось царство спокойных океанических лагун полных самой разнообразной живности, а между этими волшебно выглядящими мелкими водоемами в изобилии росло множество плодоносных деревьев. Настоящий рай на земле, который зеленые гоблиногориллы очень тщательно охраняли. И не без потерь, учитывая, что я насчитал в племени всего два десятка молодых самок и раза в два больше детенышей. Шесть десятков нонкомбатантов на более чем две сотни взрослых и злых боевых приматов.
  

   К лагунам постоянно выходили все новые изгнанники и беглецы гоблинов, не выдерживающие конкурентной борьбы в джунглях, привлеченные безопасностью Дома Матери и обилием пищи - и превращались в закуску для хозяев этого места. Внимательно рассматривая буквально раздробленный мной час назад носище грисслава, я диагностировал у гориллы очень высокую регенерацию клеток. Для мелких и юрких гоблинов здоровенный грисслав был лишь немногим менее смертоносен, чем я сам. Но обезьян то было много. И гоблинов они любили - зеленокожее мясо было самой легкой добычей для них. Два других источника вкусной и обильной пищи имели наглость сопротивляться даже этим бугаям - огромные крабы и орехи. Именно по этой причине все обезьяны таскали в правой руке камень - раскалывать панцири и кожуру. Фруктами то не наешься.
  

   В Дом Матери я прискакал сразу же после смерти, рассчитывая в покое перекусить и обдумать тактику убийства злобных макак, но решение вопроса обнаружилось прямо у местного джинна, щеголяющего массой татуировок. Изначально я рассчитывал купить продающийся в каждом Доме кинжал за 25 золотых и попробовать убивать обезьян, стараясь вспороть им что-нибудь важное, проносясь мимо со своей скоростью, но изменил свои планы. В моих путешествиях не встречалось еще Дома, который бы не предлагал свой эксклюзив - какие либо предметы с пометкой "вечный" и часто соответствующие приблизительной географии расположения Дома. Чаще всего это была какая-нибудь ерунда - ложки, половники, болотные сапоги, да хоть набор зубочисток...но иногда попадались предметы особой полезности. К примеру - как то купленное мной в подземном Доме приятнейшее нижнее белье.
  

   Как рассказывала мне любящая путешествовать с комфортом Рионна Аскальди, уже существовали карты, на которых были отмечены Дома по всем континентам, где продавалось нечто очень полезное. С описаниями того, что там можно было приобрести. И некоторые дальновидные личности отправлялись в большое путешествие, стремясь собрать себе набор "вечных" вещей.
  

   Этот Дом точно бы попал во все возможные списки, хотя не продавал ни удобных мечей, ни крепких кольчуг, ни хорошей одежды. Я повертел в руках двухметровый лом из хорошей стали, за который только что заплатил чудовищные 150 золотых монет Пана. Один из концов лома заканчивался круглым толстым кольцом, к которому было привязана бухта очень крепкой веревки, второй представлял из себя длинное вытянутое острие, снабженное крюками и заточенными зацепами.
  

   "Большой стальной гарпун" весил порядка семи килограмм и был самым негуманным на вид орудием, что я видел в этом мире. Еще мне хватило денег на двух его младших братьев, обзывавшихся просто "Стальной Гарпун" и весивших "всего то" по два с половиной килограмма весу. Приблизительно. И стоивших всего-то по сорок пять золота... От большого они отличались только размерами, обещая жертве такую же мучительную смерть от кровотечений и невозможность выдернуть острие без нанесения себе непоправимых повреждений. Крутя в руках эти промысловые орудия, я почти дал себе честное слово не использовать их на разумных и полностью отбросил мысль поделиться с кем-нибудь знанием об этом Доме за деньги или просто так. Для человека подобная металлическая дурында представляла из себя именно возможность точным броском поразить какое-нибудь крупное морское существо, не умеющее раздавливать лодки и потом подтащить его ослабевшее от кровопотери тело к судну. Для Бессов...это было хорошее копье, которое даже я сейчас мог вполне себе свободно метать.
  

   И у меня были цели.
  

   Потратился. Пять золота и двенадцать серебра...на первое время хватит, когда доберусь до города.
  
  

   (спустя десять дней)
  
  

   Последний грисслав вертелся на месте, отчаянно ревя и слепо размахивая кулаком-с-камнем. Его свободная рука была прижата к боку, куда не совсем удачно вошел последний оставшийся целым малый гарпун и судя по судорожным рывкам, зверь успешно себя приканчивал, пытаясь выдрать железяку. Как и все остальные до него. Происходящее было кроваво, глупо и на мой взгляд бессмысленно с точки зрения Системы - зачем выдавать задание на чуть ли не единственный вид тварей в этих джунглях, которые не только отличались от гоблинов, но еще и охраняли целую кучу лагун, позволяя в них жить огромному разнообразию разных существ и растений. Подозрения у меня были. Грисславов, скорее всего, вывели Сеятели и Пан пытался избавиться от чуждого ему вида.
  

   Животное издохло и на моём внутреннем счетчике отобразился ноль, обозначающий, что задание выполнено и вид зеленых обезьян уничтожен. Но завершения и выдачи наград не случилось - вместо этого из воздуха над трупом материализовалось крупное зеленоватое яйцо.
  

   "Яйцо питомца, содержащее последнего живого представителя вида : Грисслав. При использовании предыдущий питомец исчезает"
  
   - Всё, не с кем больше в тройничок, - удовлетворенно сказал я, ставя большую заплатку на когда то полученную моральную травму.
  

   - Как это не с кем? - справедливо возмутилась Лариса, тут же добавив, - А единорог твой на что?
  

   Гавкнув нехорошим словом на суккубу, я взял яйцо подмышку, подцепил труп за ногу и поволок сдавать его в Купель. Картер шел сбоку и аккуратно посматривал на меня с очень деликатным видом, от чего хотелось ухмыляться, чем я и занимался. Кинув тело в пасть Купели, я обернулся к единорогу и подбросил на ладони яйцо.
  

   - Зеленый. Сильный. Серебряного ранга! - поведал я бывшему коту.
  

   Тот вскочил на каменную столешницу, улегся на ней и хотел презрительно фыркнуть, но вместо этого поперхнулся и исторг из глубин своего носа длинную соплю. Я ржал так, что чуть не промахнулся яйцом мимо пасти Купели.
  

   - "Задание выполнено!"
  

   С наградой я разбирался на свежем воздухе. Очки характеристик были уже зачислены, не представляя пока собой никакого интереса, а вот два других пункта интриговали и манили.
  

   Сначала мне было предложено выбрать одну вещь с полезнейшим свойством "вечная" из всего трех пунктов...и я завис.
  

   Второй пункт, обещавший хороший, крепкий, очень удобный стальной шлем был сразу отброшен - мои шесть бестолковых рожек ставили крест на стандартной защите головы. А вот два других пункта были чрезвычайно привлекательны и отталкивающи - но каждый по-своему.
  

   По описанию "Великолепное белье султана" представляло из себя удобные и чрезвычайно прочные трусы-боксеры даже с каким то аналогом резинки и обещало не только дарить комфорт, но еще и вполне работать как короткие шорты. Это было очень привлекательным и практичным фактором. ...но они были златотканные...с нанесенными на них изображениями павлинов. Фиолетовых павлинов.
  

   Вместо трусов можно было рассмотреть гораздо более габаритное предложение, представлявшее из себя музыкальный инструмент, играть на котором я всегда мечтал научиться. Сейчас, глядя на свои длинные сильные пальцы и вспоминая, как хорошо звучит хрипловатый орочий голос, мне приходило понимание, что моя едва ли не детская мечта если не осуществится в ближайшее время, то как минимум, у меня будет все для ее исполнения, кроме, собственно, учителя.
  

   Мечта против...трусов, похожих на мечту цыгана...
  

   Я выбрал трусы.
  

   Снял и отбросил набедренную повязку. Надел обновку. Было очень удобно и комфортно. Прям совсем. Недовольно поморщился из-за того, что золотой блеск пробивается сквозь тонкую ткань туники.
  

   Поднял голову и спросил у неба:
  

   - Ты издеваешься? "Дворцовый рояль Эходора"? Он весит полтонны! Я ж на хранении разорюсь!
  

   Ответа не было. Вместо этого передо мной материализовался внушительный вертикальный сверток, перевязанный веревками. Система о нем говорила следующее:
  

   "Сборник книг"
  

   Класс : обучающий материал
   Редкость: уникальный
   Свойства: один владелец
   Уникальные свойства предметов сета: "вечный", "привязка к владельцу", "неразрушимый", "нельзя потерять".
   Описание: единственный в мире цикл книг, не имеющий аналогов и дубликатов. Посторонние могут испытывать восхищение и зависть, лицезрея обложку, но не смогут прочитать ни одной буквы на этих страницах.
  

   Я со скептицизмом посмотрел на сверток. Подумал. Дотронулся пальцем. Оберточная бумага и веревочки ожидаемо пропали и десять хороших, толстых книг в мощном металлическом переплете оказались у меня в инвентаре, гордо светя перед внутренним взором римскими цифрами на корешках. Я достал книгу с маркером "I", прочитал название. Покачал головой и снова спросил у неба:
  

   - Ты ведь точно издеваешься, да?
  

   Небо промолчала, зато вместо него спросила Лариса, наблюдавшая, как я открыл книгу и читаю вступление:
  

   - Я не могу понять ни слова из написанного. О чем книги, Кирн?
  

   - О искусстве делать всем одинаково хорошо, Лариса...именно об этом...
  

   (спустя пару дней)
  

   Вид с того же Дома Матери, точнее с вершины его купола, открывался изумительный. Именно об этом я мечтал более восьмидесяти лет назад, убегая от наивных и жадных жителей страны, которой уже наверное и нет на карте. Голубые мелководья лагун, наполненные прозрачнейшей водой, в которой растут кораллы, плавают сотни видов рыбок и прочих тварей. Деревья на берегах, демонстрирующие россыпи плодов или же их тяжелые грозди. Крабы, раки, улитки и черт знает еще какая ползающая дрянь, красиво дополняющая пейзаж. Изумительнейшей красоты восходы и закаты.
  

   Как только я уйду отсюда, придут гоблины. Они будут ютиться у Дома Матери, гадить в эти лагуны, ломать деревья, строя свои убогие хижины и частоколы. Перекопают весь песок, отыскивая что-либо острое, способное пойти на наконечник стрелы или копья и обломают все кустарники, вырезая для себя дубинки.
  

   На самом деле, сейчас я успокаиваю свою совесть. Еще в орочьем детстве я понял, что мне нужно и тщательно шлифовал свой план, который в результате привел меня сюда - на побережье, куда не сунется ни один здравомыслящий Бесс, переступивший Предел Расы. Слишком опасно. С одной стороны океан, обещающий смертельное безумие, с другой стороны не менее смертоносные бесконечные джунгли. Лишь тот, кто воскресает быстро и недалеко от места своей гибели мог добраться сюда без особых проблем. И сделать то, после чего гоблинам будет нечего осквернять.
  

   Я натянул толстые длинные рукавицы, удачно выцыганенные у людей принцессы.
  

   Предстояло очень много однообразной работы. Вылавливать живность. Убивать гоблинов. Собирать плоды. Рубить и ломать деревья. Поднимать камни. Ломать кораллы. Ловить гигантских крабов и черепах. Обходить окрестности на пять часов в обе стороны после шторма.
  

   И все найденное, отломанное, убитое и принесенное - полетит в Купель. Все великое биологическое и химическое разнообразие этого места будет запихано в бездонную пасть глупой каменной головы жадными орочьими руками.
  

   Потому что иного пути нет. Я не усижу, праздно смотря на свой пупок и выращивая кабачки. Пока нет.
  

   У Соломона могли возникнуть вопросы. Он бы искал компромисс или объяснение, старался бы успокоиться и забыть, отбросив бесполезные с его точки действия. Мне же, спустя столько лет, ничего не хочется вспоминать, ничего не хочется выяснять и уж точно никому не хочется мстить.
  

   Я же...просто хочу что-то раздолбать.
  

   Не знаю что "что-то" сейчас, но оно точно выстроено с помощью когда-то оболваненного лысого монаха.
  

   Страна, система, структура, общество...какой то неизвестный мне элемент мира, которому были нужны разные вещи. В том числе очень редкое Разрешение на Свободную Гильдию, сборник экономических новостей небесной китайской империи и видимо, много чего еще. У этого неизвестного мне элемента есть даже Герой-смертный. И некий золотой архимаг, обладающий столь редкими и желанными для магов посохом и гримуаром.
  

   Только вот это тайное общество или хрен знает что...совсем не бессмертно. В отличии от меня.
  
  

  
  Глава 6. Вашрут дело тонкое
  
  

   Континент Колис. Второй месяц весны. 87 год от Начала.
  
  

   Столица славного Вашрута, знаменитый Город Неудачников, называемый в официальных документах Эйнуром, устроился очень хорошо. Как, впрочем, и вся страна, занявшая здоровенный полуостров, соединенный с континентом лишь узким перешейком, который вашрутцы тщательно закрыли здоровенной стеной. За этой монументальной постройкой и раскинулась вся остальная страна...или точнее две, если вспомнить о хирри, разумных амфибиях, которых было как бы не больше, чем самих вашрутцев.
  

   В данный момент я стоял, почесывая пальцем зудящее основание одного из рогов и рассматривал огромные ворота Вашрутской Стены. Большие, красивые и вечно распахнутые, они весело блестели на солнце полированной сталью. Новые, наверное.
  

   Мне было не туда.
  

   В просторный вход циклопической постройки, которую просто стеной мог назвать лишь конченный мегаломаньяк, входил широкий двойной поток телег, фургонов и прочих грузовозительных приспособлений разумных. Для путников налегке был отдельный вход, куда очередь втягивалась с заметной скоростью, а таких как я - новоприбывших, ждали уже возле совершенно другой проходной и там всё шло довольно медленно. С другой стороны, у почти неразличимых с внешней стороны стены эллингов вообще было всего три посетителя. Правда, они были дирижаблями.
  

   Сейчас мне хотелось быть дирижаблем. Несмотря на то, что ради такого случая я надел давным-давно подготовленные заботливой Рионной свободные кожаные штаны и длинную белую рубаху, тщательно вымылся и покрасивше оформил все три волосяных хвоста на голове, общаться со мной в очереди никто не рвался. Возможно, в этом была виновата маска, но я подозревал, что если я "открою личико", то разговаривать со мной все равно никто не будет.
  

   Тоскливо вздохнув, я открыл Статус.
  

  Статус
  

  Имя - Кирн Джаргак известный как "Король Гоблинов"
  Раса - орк
  Класс - Затворник (серебро)
  Пол - мужской
  

  Уровень - 67
  До следующего уровня - 2 912 344 единицы опыта
  Фракция - отсутствует
  

  Характеристики:
  

  Сила - 61
  Выносливость - 56
  Ловкость - 46
  Реакция - 46
  Восприятие - 46
  Энергетика - 51
  

  Дополнительные характеристики:
  

  Мудрость - 88
  Стойкость - 44
  

  Свойства Бессмертного:
  

  "Пространственный кошелек" - 19 ур.
  "Пространственный карман" - 19 ур.
  

  Особенности:
  

  "Внутренний Монолит", "Эти Дни", "И пусть весь мир подождет", "Скромность адепта".
  

  Свободные очки:
  

  Характеристик - 0
  Способностей - 66
  Навыков - 66
  

  Приёмы:
  

  "Путь Ветра" - 32 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 26 ур.
  "Железная Рубашка" - 48 ур.
  "Повелитель Цепей" - 61 ур.
  

  Финансы - 5 золото, 12 серебро
  

  
   Что тут скажешь...кто как работает, тот так и получает. Вряд ли, конечно, во всем Вашруте найдется хотя бы одна Бесс-официантка, у которой будет настолько низкий уровень, но теперь точно никто не скажет, что я Новичок или перерожденный каких то шести лет от роду...кроме аж целой принцессы, брата короля и еще пары их телохранителей...но, думаю, получится использовать их возможную болтливость.
  

   Пока...мне приходилось быть очень внимательным к себе и окружающим. После того, как я почти четыре с половиной года назад совершил обратный вояж от разграбленных лагун до Дома Матери, расположенного неподалеку отсюда, прошло лишь две недели, отведенные мной на привыкание к новым возможностям тела и этого было совершенно недостаточно. Но тянуть кота за яйца было немного бессмысленно, не зная, что готовит мне будущее, поэтому, убедившись, что если буду аккуратен, то никого не зашибу, я отправился в Эйнур. Аккуратно шевеля ногами.
  

   А что тянуть? Если я обоснуюсь в городе, то привыкать к изменившимся силам тщетное занятие, они и так будут вечно на Пределе Расы. Кроме этого, есть такой фактор как Картер, не видевший света солнца уже почти три года и зная его, можно уверенно предполагать, что крови он за это попьет.
  

   - Что это за гадость прыгает по вон тому привлекательному орку? - с любопытством и подколкой спросила Лариса.
  

   Я присмотрелся к стоящему в трех разумных от меня зеленокожему и опознал юркое и подвижное существо, которое по нему бегало.
  

   - Это вавилонский гремлин женского пола, Лариса. Относится явно к "розовой" разновидности и в данный момент пребывает в своем обычном состоянии - перманентном восхищении миром и окружающими, - мысленно ответил я суккубе.
  
   - Оно похоже на помесь ящерицы и небольшой обезьянки, которая наелась "смеси счастья" и испытывает предсмертный час удовольствия. Бессмысленное существо... - резюмировала суккуба.
  

   - Такая гремлинша прыгает, бегает и лучится счастьем ровно до того момента, когда ее что-то по НАСТОЯЩЕМУ не впечатлит. После этого события она обычно вся отдается созиданию - рисованию, пению, скульптуре...тому, что сможет воплотить полученные ей ощущения, - поведал я демонице, задумчиво продолжая почесывать основание рога. Да кто мог прокусить мою шкуру то?
  

   - И что с того, что уродец начнет рисовать или петь? - хмыкнула Лариса, явно оценивая гремлиншу строго с точки зрения физической привлекательности и запаса жизненных сил. Чахлое подвижное существо с широченной улыбкой явно не могло ее впечатлить.
  

   - Ну, на законченный шедевр "розовой" гремлинши можно будет приобрести десяток-другой суккуб в страстените, - болезненный пинок по самолюбию суккуба заслуживала, особенно в воспитательных целях.
  

   С внутренним демоном похоти я нашел определенный нейтралитет, одинаково не удовлетворявший обе стороны. Мы с Ларисой находились в позиции, которую в шахматах называли "пат" - все ходы короля с безопасной клетки были перекрыты, а ходить было больше некем. Энергетический паразит получал строго определенное количество энергии каждый раз, когда я пользовался ей как...гм...женщиной, делал это на инстинктах и по всем своим демоническим правилам считал, что мы квиты. За использование моими органами чувств скучающая суккуба нередко развлекала меня разговорами, что было весьма кстати в угаре бесконечной гоблинской бойни, либо монотонного ударного труда с перетаскиванием всего и вся в Купель. Общение прекрасно сказывалось на моем психическом самочувствии, которое периодически что-то пыталось нарушить - какая-нибудь вылезшая из моря дрянь, туча гоблинских стрел, смазанных разнообразной отравой или просто единорог, которому приспичило поотлынивать от таскания тяжестей.
  

   Заключать контракт с демоном я не хотел ни в какую, а Лариса отказывалась рассказывать что-то полезное просто за обещание неминуемой смерти. Как она сказала - инстинкты не позволяют. Вот если б я зашел в храм и приготовился бы выпить какую-нибудь намоленную воду, способную на экзорцизм, тогда бы суккуба запела не затыкаясь, но повинуясь своим демоническим инстинктам - начала бы обязательно с самых наибесполезнейших вещей на свете, навроде способа наматывания портянок среди храмовой стражи.
  

   - Цель визита? - невероятно скучным скрипучим голосом спросил меня зеленоватый хирри, восседая за решеткой конторки в помещении внутри врат.
  

   - Работа, гражданство, проживание... - честно отвечал я, разглядывая амфибию. Предстояло выдержать долгий поток вопросов под обязательством говорить только правду. Строго определенных вопросов, заданных в строго определенном порядке, не имеющих двойного толкования и не подлежащих разглашению.
  

   Хирри были тритонообразными высокоразвитыми разумными, размером с человека, если не считать длинного мощного хвоста, расправлявшего в воде широкий вертикальный плавник и помогавшего им плыть с заслуживающей всякого уважению скоростью. А еще эти амфибии были занудами, перфекционистами, скептиками, фанатами симметрии и живыми калькуляторами. То есть - идеальными бюрократами, счетоводами и бумагомарателями, что заставило веселых и темпераментных жителей Вашрута приветствовать их с распростертыми объятиями. К тому же, ложь эти вдумчивые рептилии категорично считали признаком серьезнейшего психического заболевания и считали своим гражданским долгом оповестить как можно большее число разумных вокруг о социально опасном типе. Мое мнение было однозначным - презабавнейшие разумные, но только и строго в той ситуации, когда они не имеют права задавать тебе вопросы.
  

   Сейчас была...не та ситуация.
  

   Планирую ли я разрушать страну, город, здания и иные постройки. Разрушал ли я раньше страны, города, поселения и отдельные дома. Проношу ли я с собой наркотические вещества. Проношу ли я с собой вещества, которые я мог бы считать наркотическими. Есть ли у меня умения, приемы или особенности, способные привести к массовым бедствиям, планирую ли я этими умениями овладеть...
  

   На некоторые заковыристые вопросы вполне себе принимался ответ "Не знаю, я у вас еще не был". Насчет планов по разрушению Эйнура это, кстати, тоже проканало - хирри невозмутимо сделал запись в допросно-опросном листе, но вот в остальном...я просто вывалил всё, что у меня было с собой, включая немалую грудку кристаллов Дикой Магии и хранившийся с давних пор "Небесный Камень Покоя" и с чистой душой поклялся, что кроме этого у меня ничего нет. Кроме волшебного единорога и десятка книг в Доме Матери. После въедливого опроса о ходовых, ездовых и иных качествах единорога, а так же о характере имеющейся у меня литературы, зеленый хирри смилостивился и выдал мне специальную пластинку "гостя города". С ней мне предстояло идти хоть нафиг, хоть в местный паспортный стол, лишь бы не обратно, откуда пришел. Потому что в таком случае пластинку бы изъяли, а хирри пришлось бы начинать опрос заново. Судя по его виду, он был совсем не против...в отличие от меня. И суккубы.
  

   Последнюю, кстати, получилось пронести контрабандой! Напоминающий влажного геккона бюрократ конечно спрашивал меня, не одержим ли я демонами, не продаю ли я демонов и не являюсь ли способным к их призыву, но не задал вопроса о том, не служит ли мое тело сосудом для демона! Муахаха!
  

   О том, что житель океана увидел лишнее или нежеланное я не беспокоился - после того, как я ушел, хирри начисто забыл о том, что он видел и какие ответы слышал. Рептиль выполнил свою работу, поставил отметку, сунул опросный лист в подшивку и выкинул из головы весь эпизод. Бардака и лишних вещей хирри не терпели даже в своей памяти.
  

   Потом было несколько долгих дней неторопливого бега по широкой и чрезвычайно гладкой дороге, напрямую соединяющей Врата с столицей. Сероватое ухватистое полотно шириной почти полсотни метров, проложенное почти на тысячу километров искренне меня восхитило. На нем даже была разметка для передвигающихся на разных скоростях!
  

   Эх, прекрасный Вашрут! Если взять Италию со старушки Земли, раздуть разиков эдак в пять, засандалить в центр "сапога" какой-нибудь здоровенный город типа Лондона или Нью-Йорка, то получилось бы тогда почти то, что есть сейчас! Мягкий климат, много солнца, целая туча-туч мелких городков и поселений, где предпочитали жить смертные и огромный, привольно раскинувшийся на просторах центрального плоскогорья Город Неудачников.
  

   Вавилон, спроектированный гениальным архитектором Феликсом Бауэром, был титаном из камня - продуманным, удобным, способным легко поддерживать свою развивающуюся инфраструктуру. Гигантский круг из тысяч зданий, окаймленный стенами, ровно в середине которого возвышается Вавилонская Башня.
  

   Эйнур был...не таким. Вашрут был не таким. Здесь цвел артистичный, гармонично эклектичный, сурово эгоистичный и бесконечно разный...бардак! Страна-фестиваль, город контрастов, легкомысленные и жизнелюбивые смертные, их занудные соседи-рептилии и самая ядреная солянка из Бессов-Неудачников выдавали такой коктейль впечатлений и эмоций, что разумный терялся на месте и потом долго не мог себя найти.
  

   Впрочем, это я узнал лишь через пару часов после того, как меня пропустила местная полиция, сидящая на своего рода контрольно-пропускном пункте дороги перед Эйнуром.
  

   - Мой друг, даже то малое, что о вас можно узнать, лишь посмотрев, говорит о том, что вас ждет множество работы в Эйнуре! - экспрессивно жестикулируя, поведал мне один из местных стражей порядка, передавая мне на ознакомление толстенький журнал рекомендаций посетителям и будущим жителям страны. Въезжавшим смертным полагалась куда более бедно выполненная копия таких советов и подсказок, но зато с собой - Бессы, с их идеальной памятью, читали лишь один, выдаваемый им на КПП экземпляр и возвращали его там же.
  

   - Что же заставило вас прийти к такой мысли? - полюбопытствовал я, наслаждаясь обществом человека, который не нервничает, глядя на высокого и тощего рогатого орка с хвостом.
  

   - О! Ваш уровень! Ваше телосложение! Ваш профиль! Даже ваша раса! Для каждого из этих пунктов нашлась бы хорошая вакансия, а уж все вместе...ммм... - мужик с щегольскими усиками и в странной сегментарной кирасе мечтательно закатил глаза, деликатно отхлебнув нечто черное и дымящееся, опознанное мной после глотка из своей чашки, как очень лютый кофе. Без сахара.
  

   - Либо вы мне льстите, что маловероятно, либо я так долго не был в цивилизации, что совершенно упустил из виду следить за реалиями, - сокрушенно развел руками я, заставив местного полицейского расцвести как майская роза, а суккубу внутри - натуральным образом гыгыкнуть.
  

   - Я с удовольствием вас просвещу! Итак, оставим в секрете вопрос с вашими несомненными талантами, кои сейчас не видны и обратимся к тому, что видно! Я, господин Джаргак, изволю видеть в вас сильную персону, могущую бегать далеко и быстро! Это очень немаловажный талант здесь и сейчас! Каким бы сильным и могучим не был бы бессмертный, на территории Вашрута все его возможности вопрос совсем нерегулярный! У нас очень много небольших поселений, городков, деревушек - внезапно возникающие на пути могучих Бессов-курьеров границы тут же превращают их в...недостаточно сильных. Понимаете?!
  

   - ...Не совсем... - озадаченно почесал рог я.
  

   - Среди добрых соседей и знакомых принято обмениваться посланиями, поздравлениями, приглашениями... - выразительно глядя мне в глаза объяснял стражник...точнее полицейский, - Ну а как можно не присовокупить к письму пару бочонков вина, эля или лимма из собственных погребов! Это же грубость! Почти хамство!
  

   - А посылать нескольких курьеров? - скромно заикнулся я, пытаясь понять и простить чуждую логику.
  

   - Двух нельзя! - категорично отрубил человек, гневно блеснул зеленым глазами и тут же развел руками в извинении, - А трех - это уже только для торжественных случаев вроде свадьбы!
  

   - И как же местные жители выкручиваются, столкнувшись с дефицитом сильных курьеров? - ошизев от тонкостей культуры, спросил я.
  

   - Как-как...ездят сами. В гости. Некоторые не бывают дома годами! Иногда это очень неудобно... - пожаловался мне страж закона и тут же сделал еще один толстый намек, едва ли не эротично простонав, намекая, - А вы еще благодаря своему уровню можете так близко подойти к прибрежной зоне...
  
   Ничего не поняв, но попытавшись сделать понимающее выражение лица, я погрузился в чтение вводного для будущих жителей материала. Большинство информации в блокноте носило рекомендательный характер, но сильно и часто намекало, что рекомендациям надо следовать, а то...не поймут. А это чревато. Кого Вашрут не переносил, так это непонятливых и негибких.
  

   Ознакомившись с начальными рекомендациями, я уловил содержащийся там толстый намек на ознакомление с полной версией и пару советов, как без проблем дожить до встречи с ней. Понял, оставим на потом. На очень скорое потом. Распрощавшись с словоохотливым стражником, я отправился прямиком в Эйнур.
  

   Ближе к вечеру, сто раз спросив направление, уточнения, выслушав и пожелав доброго здравия, я прибыл в небольшой райончик Бессов, называемый среди них Гостевой Зоной. Большую часть впечатлений от Города Неудачников сознание благополучно проигнорировало, пресытившись до отвала. Найти постоялый двор с свободной комнатой и приобрести апартаменты на трое суток, с питанием и копией полного сборника правил и рекомендаций стоило пять серебряных монет Пана.
  

   С утра, найдя себе тихий уголок в обеденном зале приютившего меня "Худого Конюха", я сполна наслаждался вкусным молодым вином, стоившим тут сущие копейки, занимательным чтивом и диалогами среди других Бессов, большая часть из которых, что поразительно, делала тоже самое что и я - пили, ели и изучали толстые пачки сшитых кожаными ремешками листов бумаги. Еще они разговаривали...и слушать их было очень интересно.
  

   - Не понимаю...ничего не понимаю. Вот как так? - спросил в пространство Бесс, принадлежащий к совершенно незнакомому мне типу разумных, обозначенному Системой как "хъоркин". Был он краснокож, могуч, уже подпит...и полосат. Как зебра, только в вертикальную полоску и светло-желтыми полосами.
  

   - Чего тебе не понятно - спрашивай, я за этим тут и сижу, - великодушно разрешил ему сосед, представлявший из себя чрезвычайно толстого хоббита-друида аж сто десятого уровня. Ножки и ручки шарообразного лысого Бесса явно не могли выполнять требуемый для нормальной жизни функционал, но тот их заменил целой кучей длинных гибких корней, вырастающих из рюкзака на его спине. Один из этих корней сейчас держал кружку пива, а два других - жареную рыбу на закуску.
  

   - Право частной собственности - ик...священно! Так?!
  

   - Ага.
  

   - Но если на моей земле я убью воров фруктов или парочку, занимающуюся...ик!...любовью - то меня...ик! в океан?!
  

   - Ну да.
  

   - А откуда я знаю, кто попадет в ловушки или охранные круги на моей земле! - возопил полосатый, аж перестав икать.
  

   - А никаких ловушек ты и не поставишь. И убивать никого не будешь. И даже иллюзии на окна не наведешь, - поведал ему толстяк, сожравший полуметровую рыбу за пару минут.
  

   - Это как так? - у хъоркина аж брови на лоб полезли. - Право ж собственности...священно!
  

   - Священно. - хоббит залил в себя кружку пива и залоснился от удовольствия, - Только ты тут с людьми живешь. Заборы в три метра тут не в чести. Народ выпить и погулять любит, но меру знает. Дети, которых тут дофига и больше, в сад за яблоками залезут, парочка какая заберется, разврат устроить - а значит и новых детей для Вашрута наделать и тут ты со своими минами? Неее. Все тайное и ценное тут прячут в подвалы. Копаешь, укрепляешь, запитываешь от городской энергосети и все - ни один геомант не пробьет общую защиту. Только через верх. Или выслуживайся, добивайся от короля пожаловать тебе домен, а вот там твори, что захочешь. Хоть замок строй.
  

   - О как... - лицо индейца-зебры начало разглаживаться.
  

   - Только помни, что в твою крепость такую слугами местные могут вообще не пойти. Ни за какие деньги. И дорогу к твоему домену никто бить не будет. Будешь там один крутиться...вот такие местные порядки, - обломал его толстяк, смоля странную, но явно забористую цибарку.
  

   - А это почему?! - возмутился местами даже протрезвевший понаехавший.
  

   - Народ тут веселый и общительный. И семейный..., - наставительно сказал ему круглый хоббит, - Таким копить золото у тебя на отшибе вообще никуда не всралось...местный менталитет. Поэтому, слушай сюда...
  

   Я хмыкнул, вчитываясь в собственную недокнигу. Лариса приняла живейшее участие в происходящем, комментируя все прочитанное и услышанное, заостряя мое внимание на некоторых, казалось бы малозначительных нюансах в местной культуре. Не такая уж она и бесполезная.
  

   Но я ей об этом, конечно, не скажу.
  
  
  

  Глава 7. Пришел, увидел...и ушел
  
  
  

   Через три дня я стоял в полдень перед воротами королевского дворца. Новая с иголочки одежда, простенькая, но сшитая на заказ, встала аж в целый золотой и столько же сожрали вытачанные на мои лапы сапоги. Лезть во дворец в тунике новичка или совсем уж простеньких вещах, которыми меня снабдила Рионна я посчитал совсем не комильфо, особенно начитавшись талмуда для приехавших в этот край. А так - бедненько, но со вкусом.
  

   К королю меня стража почему то не пропустила. Запрошенные поочередно его брат и принцесса вызвали точно такую же хохочущую реакцию у стоящего на воротах караула, но смеялись не обидно. Скорее как над тем, у кого далеко не все дома и вряд ли там вообще появятся - папа ушел за сигаретами, мама третий год у соседа, а ребенка украли цыгане...то есть как над Новичком. Вполне понимая служивых, я попросил позвать какого-нибудь дворцового Бесса, а на вопрос "зачем?" - тщательно описал внешность обоих телохранителей у тогда еще совсем маленькой принцессы и выразил надежду, что кто-нибудь из них мог еще остаться в живых и подтвердить правомочность моего присутствия здесь. Вот тут уже до солдат вполне себе дошло, что я не заблудившийся придурок с манией величия, а вполне адекватный и легитимный посетитель и колеса дворцового механизма закрутились.
  

   Его Светлость граф Шаддар аль Акрас пребывал в инспекции по приморским городам. Бывшего воспитателя уже вполне себе взрослой принцессы явно припахали к новой должности, а его бывшая подопечная отвлеклась от своих, несомненно, очень важных занятий лишь за тем, чтобы подтвердить аккуратно поинтересовавшемуся у нее слуге о монаршьем интересе к некоему тощему орку.
  

   Мне пришлось довольствоваться единственным свободному сейчас смертным, который был в курсе приобретения мной столь звучного имени и обладал влиянием, силой, возможностью...и желанием заткнуть мне пасть.
  

   Проще говоря, Его Величество Янатанн аль Акрас изволил дать мне аудиенцию.
  

   Крупный для человека, порывистый и какой-то весь из себя хищный мужик, носился по своему кабинету, как зверь в клетке, бодро беззлобно ругался и шуршал бумагами. Я скромно пытался не отсвечивать, заняв кресло для посетителей и вовсю разглядывая аж самый настоящий рабочий кабинет короля. Последний был очень удачным метисом между бальным залом, курительным кабинетом английского лорда, библиотекой и...почему то гаражом. Везде царил творческий беспорядок, в котором золотоглазый горбоносый крендель, совершенно не выглядевший на полсотни лет, увлеченно копался.
  

   О Янатанне аль Акрасе говорили много и хорошо, с душевной теплотой и искренней любовью. Причем все, кроме одной категории людей - счастливых вашрутцев-отцов, в семье которых появилось прибавление в виде смуглокожего и золотоглазого ребенка. Гены Янатанна были сильны, устойчивы и данный индивидуум обожал их распространять. Его Величество был Ходок от создателя, демонов, богов и черти знать кого еще. Только молодые смертные женщины и только по обоюдному согласию и никак иначе! Ну, за исключением рабынь, конечно же, чьи золотоглазые дети получали какую-нибудь странную фамилию, но зато отправлялись в самые хорошие школы свободными людьми свободных матерей. Своих легитимных детей у короля было уже пять и я вполне был уверен, судя по тому, с какой скоростью и жаром венценосная особа сейчас перерывала свой кабинет - их точно будет больше.
  

   - Ага! Вот они! - главный аль Акрас выволок откуда то несколько бумаг и вернулся к себе за стол. Быстро просмотрев их, он чему то покивал и наконец, снова обратил внимание на меня. До этого момента мы успели лишь поздороваться и распить по рюмке чего то, что мой орочий вкус не совсем понял, но здравый смысл заставил сказать "оно восхитительно".
  

   - Итак, Кирн! Или Джаргак? Или Кирн Джаргак? - несколько сумбурно пробормотал Его Величество, явно что то додумывая в голове, а потом решительно хлопнул по столу. - Ты не первый и не второй пострадавший от Валорры, а вовсе даже пятый, но точно самый скромный из всех! Оставшихся в живых, конечно...но тем не менее, я хочу знать - почему ты запросил у моего брата такую малость? Теперь и я вижу, что от прозвища тебе не убежать, дочурка угодила не в бровь, а в глаз! Рассказывай!
  

   - Кхм... - я откашлялся под любопытствующим взглядом правителя и сделал умный вид. Подумал и сделал обратно. А потом возмутился, - Почему уже второй раз говорят, что я попросил мало? Ведь количество золота не упоминалось!
  

   Янатанн заржал как конь.
  

   - Когда говорят о деньгах и имеют в виду именно ДЕНЬГИ - то называют цифру. А ты запугал моего бедного брата до икоты, а потом спросил малость, которую любой из телохранителей моей дочки мог бы тебе предоставить. Ему даже после этого несильно пришлось бы затянуть пояс... - отсмеявшись, сказал правитель.
  

   - Ваше Величество...я совершенно не был готов ни к принцессе, которая обзовёт меня со спины, ни вообще ко встрече хоть с кем то из разумных. До этого прискорбного события меня не было в мире Пана почти половину срока от Начала. Как обстояло общение между смертными и бессмертными в года рассвета нового мира, вы знаете куда лучше меня. - я сделал паузу, переложил хвост поудобнее и закончил, - Кроме этого я нахожу совершеннейше нерациональным вызывать недовольство правителя, на земле которого я собираюсь жить.
  

   - Жить? Да...ты прискакал от Врат в "Чужого Конюха", тщательно изучил все полагающиеся новоприбывшим материалы, а затем явился сюда. Как голем...или автомат! Ни в бордель, ни прогуляться по улицам, ни выпить вина, любуясь закатом! Шесть лет назад мой брат видел тебя всего шестого уровня, а сейчас ты перед моими глазами демонстрируешь не самый маленький по Вашруту, среди бессмертных! И ты хочешь, чтобы я поверил, что столь целеустремленный Бесс внезапно станет спокойно жить-поживать?
  

   Мда...тупой орк, считающий, что он хитрый. В золотых трусах. Будем выкручиваться.
  

   - Спокойно, Ваше Величество? Этого я не говорил. Мне придется очень сильно постараться, чтобы данное вашей дочерью прозвище приобрело хоть какой-то оттенок благопристойности в глазах окружающих. А общество, по моему скромному мнению, никогда не ждет, пока кто то заслужит его уважение...особенно, если оно может поразвлечься за чужой счет.
  

   - Не набивай себе цену, Бесс. Всё уже давно решено, - поскучневшим тоном сказал Янатанн аль Акрас и похлопал по раскиданным по столу бумагам, что он искал и благополучно нашел.
  

   - Что я имею тебе предложить, так это три разных варианта компенсации столь "неподходящего" тебе прозвища. Причем цени - я делаю это лично! - коронованный мужик продемонстрировал настолько открытую и искреннюю улыбку, что я тут же почувствовал себя под тенью крыльев своей нелюбимой птицы обломинго.
  

   И не ошибся.
  

   Причина, по которой сам Его Величество, занимался столь дурацким делом, как заминание давнего дельца, крылась каааак раз в в этих самых гребаных вариантах компенсации. Ибо два из них имело непосредственное и неприятно близкое для короля отношение к его фамилии.
  
   В первом из вариантов скромному Королю Гоблинов от не менее скромного Короля Янатанна предлагалось не много, ни мало, а целое поместье, расположенное всего-то в трех часах езды на местном аналоге лошадей от города. Крепкий, изящный и почти новый загородный дом-дворец расположенный в гористой местности и земля вокруг, которой вполне могло хватить на разбивку нескольких садов. Поместье "Отдохновение" было заложено и возведено дедом Янатанна специально для королевской и околокоролевской молодежи, от которой Эйнур иногда сильно уставал. Своеобразный угол для наказания юной знати, который, естественно, ненавидели. К столь роскошному подарку, Его Величество предлагал следующие бонусы - пятьдесят тысяч золотом Пана и какую-то придворную синекуру, которая бы позволила казне выплачивать мне дополнительно 2000 золота в год на десять лет.
  

   Второй вариант был тоже из королевского загашника, то есть надзора. Мне предлагалось вступить во владение "Улыбкой Матери" - одним из самых старых капитальных строений Вашрута, располагавшимся в самом, что ни на есть, центре Эйнура. Оно было...трактиром и памятником страны на полставки, предлагая заинтересованному лицу ну очень много свободного места в виде жилых комнат, подвалов, гигантского размера кухни и даже здоровенного тенистого сада, в котором произрастал эндемичный хмель для фирменного пива заведения. Вместе с уже тридцатью тысячами золотых и без всяких синекур мне предлагалось там жить поживать, но с условием держать питейный зал открытым и продолжать варить фирменное пиво заведения для его немногочисленных, но очень постоянных клиентов, состоящих из стариков, живущих по соседству. Ах да - и камин. Он тоже должен был гореть всегда. Мелочи.
  

   Третье...
  

   - Ваше Величество предлагает мне сделать выбор между ссылкой в горную виллу, возле которой нет ни одного источника воды, стать держателем дома престарелых или взять на себя ответственность за испохабленное аж сколькими? ...пятью проживавшими там одна за другой группами Бессов-магов здание из которого уже десяток лет все бегут на второй день? - в меру язвительно подытожил я.
  

   - Дом, деньги, участок для единорога и гражданство, Кирн. Все как ты просил. - развел руками Янатанн с таким честным видом, что я захотел его укусить. Нет, правда укусить. Впиться своими длинными клычищами в плечо и даже жевнуть пару раз.
  

   Основание рога снова зачесалось.
  

   Формально придраться было не к чему. Совсем. Даже очень убедительный намек правителя на то "что бы ты не выбрал, будь готов нести за это ответственность" вполне соответствует ситуации. Все более чем достойно...на вид, но глядя в лучащиеся харизмой и обаянием глаза аль Акраса и испытывая почти невыносимое желание их выдавить, я понял, что попал. Король красиво спихнет на меня один неликвид из под своего патронажа каких бы жертв с моей стороны это бы ему не стоило. И здоровенная куча золота, предполагающаяся к каждому из вариантов - это лишь подъемные на восстановление или содержание, а так же способ подсластить пилюлю...достаточно, чтобы я мог сейчас найти в себе силы на улыбку и благодарность.
  

   Твою мать...
  

   Ну он хотя бы ощутимо сбледнул с моей улыбки. Шоб она ему приснилась.
  

  ***
  

   Спустя два часа я уже улыбался другому вашрутцу, приятно отличающемуся от короля синими глазами и куда более бледной, в следствие испуга, кожей.
  

   - Что значит "Выберите фракцию из предложенных"? - прохрипел я, нависая над широкоплечим и дородным чиновником, начавшим вжимать стул в стену.
  

   - Как же вы меня задолбали! - внезапно рявкнул пришедший в себя мужик и долбанул рукой по столу. Рассвирепев еще сильнее, он заорал, - Читать надо было внимательнее! Бюджет нерезиновый! Бессов много! Финансирование получает лишь одна из партий, победившая по итогам года! Побеждают "Песцы" - значит финансируются экспедиции, приглашаются наставники, обновляются гимназии! "Жабы" - налоговые послабления и льготное кредитование! Только им, понятное дело! "Хомяки" - дополнительное финансирование на постройку дорог, льготные ставки на постройку купеческих дирижаблей, заказы от королевства! "Тараканы" - будут выделены средства на мероприятия, праздники, места отдыха! Что тут непонятного?!!
  

   - А как же финансирование исследований?! - поразился я.
  

   - В отличии от вас... - мужик, заведующий регистрацией новых граждан, сначала побагровел, потом надулся и затем изошел на крик, - ...на умных у нас всегда найдутся деньги!!!
  

   Торжественный момент лишения меня девственности в районе независимости был омрачен каким то паскудником из Бессов явно русской национальности, в светлую голову которого пришла похабная мысль посоветовать тогдашнему правителю Вашрута ввести для бессмертных-граждан партии и дать им серьезный повод бороться между собой. Не за какую-то мелочь вроде чести, совести и надежды, а за самое святое - бюджет. "Разделяй и властвуй" во всей красе и оно работало как часики.
  

   За идиотскими названиями партий скрывалась реальная сила. Но гораздо меньше той дурной мощи, что могла бы самообразоваться, не возникни из неоткуда тот богопротивный Бесс.
  

   "Песцы" - воины, исследователи, авантюристы, разведчики. Лучшие из них, выбираемые путем целого ряда соревнований и поединков, радующих большую часть смертных Вашрута, могли отправиться на профинансированную правительством экспедицию, что очень часто значило 2-3 выполненных задания от Системы по пути и выбиралось с той же целью. А это очки характеристик, опыт, деньги и черте знать что еще...пусть и поделенное на целую группу.
  
  

   "Жабы" - самые уважаемые из Бессов, демонстрирующие отчетливую склонность к оседлости и тенденцию к освоению какого либо мастерства. Дополнительные деньги - это новые материалы и рецепты, мастерские и многое другое. Да, далеко не всем, но общество "Жаб" славилось высоким уровнем взаимопонимания и поддержки, плюс скоординировано выступало на стороне властей.
  

   "Хомяки" - были предпринимателями и мирными исследователями, обладая самым шатким показателем репутации и прогресса, вечно выдавая либо какую-нибудь хрень, от которой воротило честных порядочных смертных (вроде организации ресторана самообслуживания), то нечто гениальное, вроде дома свиданий в масках, от которого вашрутцы уже третий год подряд пребывали в восторге. Самая активная и разносторонняя партия вызывала больше всего суматохи в Городе Неудачников, отличаясь наименьшей сплоченностью, но ее лидерам всегда не хватало дирижаблей...
  

   "Тараканы" - были аутсайдерами на этом празднике жизни, представляя собой "ни рыбу, ни мясо" и занимаясь странными делами, слабо подпадающими под определение деятельности других партий. Артисты, писатели, жрецы и жрицы любви, дворники...список можно было продолжать долго. Нулевая сплоченность, никакой воли к победе и ни грамма уважения со стороны других Бессов и смертных. Особенно у "писателей", каждый первый из которых банально переписывал из ставшей идеальной памяти книги Земли под своим авторством, за что часто был бит и унижен.
  

   Выйдя из местного министерства полноценным гражданином Вашрута, я тут же стал полноценным жителем Эйнура, взяв в руку засветившуюся дарственную короля Аятанна. Почесал основание рога, поправил хвостом штаны, протёр ярко засиявший значок "таракана", выдохнул...и пошел целенаправленно нажираться в сопли впервые за восемьдесят семь лет.
  
  

  ***
  

   Становиться отшельником-водоносом для собственного дворца я, естественно, не захотел, прекрасно помня заветы сверхтолстого хоббита о нежелании жителей Вашрута гнездиться там, где, грубо говоря, не с кем выпить бокальчик винца в сиесту. Тишина, покой и забота о жаждущих пива пожилых и уважаемых жителей центра столицы тоже слабо входила в мои планы. Я выбрал кота в мешке в виде смутно обозначенного дома, в котором много чем баловались и причитающуюся с ним сумму в размере двадцати тысяч золотых монет Пана.
  

   Хмуро покачиваясь с похмелья, тоски и жизненных перспектив, я рассматривал фасад уже точно совсем моего дома. Двух вещей нельзя было отнять у подарка короля уж точно - расположение и внешний вид строения. До номеров домов цивилизация Вашрута еще не докатилась, остановившись на названиях, поэтому моё жилище (возможно и мертвище) носило гордый адрес: Район Савельи, улица Винных Цветов, дом Аркана Уюта. А в паре перекрестков за моим хвостом находился уже Проспект Сезам - центр самого безумного скопления самых безумно выглядящих Бессов всего мира. Строго говоря, центром был весь район Савельи и далеко сверх этого...Сезам был местным Бродвеем со всеми вытекающими.
  

   - Не самое худшее на вид жилище, - поделилась со мной впечатлениями Лариса и неожиданно добавила, - Но знал бы ты, сколько лоскутов и огрызков энергий тут слито воедино...
  

   - А я не вижу... - пожаловался я ей, вызывая Картера, который тут же меня гневно оборжал, слегка лягнул и наложил кучу на брусчатку в знак протеста. Затем единорог уставился на дом и его глаза немного выпучились.
  

   - Ну я хоть и смотрю через твои глаза, но своими... - протянула суккуба и тут же призналась, - Но ничего не понимаю!
  

   Схема-план дома с положенными в Вашруте заметками у меня присутствовала вместе с дарственной. Дом изначально строился аж под пятерых разумных, поэтому скромными размерами похвастаться не мог. Два высоких этажа, двускатная крыша, намекающая на обширный чердак, два этажа подвалов и так не любимый вашрутцами задний двор, полностью закрытый от завистливых взоров соседей. На первом этаже присутствовала кухня, кладовка, нижние туалетные комнаты, гостиная и небольшая библиотека с мастерской. Наверху находилось пять небольших жилых комнат, еще один ванно-туалетный комплекс и некий непонятный "кабинет", который по идее жильцы должны были как то делить.
  

   Видел я всё это, разумеется, только на бумаге. Дом, сжатый с боков куда более ухоженно выглядящими соседями, пока не вызывал ни малейшего желания врываться в него через главный вход. Тем более с похмелья.
  

   - Говорят, что первым делом в новое жилище надо пускать кота, - сказал я Картеру, делая широкий приглашающий жест в полуоткрытую дверь Арканы Уюта.
  

   Единорог выпучил на меня глаза и попятился, явно намекая, что живым не дастся. Решив не мериться с ним лошадиными силами, я снова залип, глядя на внушительное строение, стены которого остро хотелось почистить. И, возможно, покрасить. Или почистить, заштукатурить, а потом покрасить?
  

   - Эй! А ну убирай за своей лошадью, образина! - что-то слабо ударило меня по пояснице, вцепилось, быстро проползло под рукой и уселось на груди, вцепившись в рубаху четырьмя конечностями и задрав маленькое личико с широченным ртом к моему лицу. Светло-зеленая кожа, напоминающая кожу ящерицы, широко расставленные огромные зеленые глаза со светящимся в них возмущением и целый частокол остреньких тонких зубов.
  

   Гремлинша.
  

   Опять гремлинша.
  

   Что за нафиг?
  

   Потрепав меня за грудки и повопив в лицо, разумная случайно получила мощный выдох из моей замершей от неожиданности груди, что ее тут же переключило.
  

   - Эй! Пьянь! Говно убери и отсюда уходи! Нельзя тут спать! Дом опасен! Уходи отсюда! Если некуда идти - идем со мной! Проспишься! Марна может стукнуть, Мирта может обругать, но у нас безопасно! Уйди от дома! Держи пергамент - сюда говно положишь!
  

   Ох. Мне повезло. "Зеленая" гремлинша, да еще и живущая неподалеку. Джекпот.
  

   Я убрал единорожье мнение в пакет, спрятал его в инвентарь и пошел вслед за уже все решившей и упорно тянущей меня за собой гремлиншей. Картер лениво зацокал за нами.
  

   В Вавилоне не было двух мнений по одному вопросу - если благодаря желчным, недовольным, но умным "черным" гремлинам-лидерам цивилизация широкоротых существ с комплекцией худых подростков вообще случилась, то именно благодаря "зеленым" гремлиншам она устояла и продолжала развиваться. Гипертрофированные с точки зрения человека и закрепленные на всю жизнь темпераментные архетипы зубастых коротышек с длинными конечностями были слабо приспособлены к адекватному взаимодействию даже между собой. Именно "зеленые" гремлинши были цементирующим составом расы - чистоплотные, откровенные, заботливые и добрые. Ко всем без исключения.
  

   А еще они рожали более половины всех детей расы. Другая половина приходилась на "розовых" и "оранжевых" особ, причем первые из-за своей мечтательности далеко не всегда могли сообразить, что у них происходит секс, а вторые пользовались возможностью сбросить накапливающееся у них нервное напряжение и к беременности относились, как к не очень приятному случайному событию. Естественно, что всех маленьких гремлинов воспитывали исключительно "зеленые".
  

   Обижать отказом мелкую наседку я и не подумал, умудрившись даже незаметно от заболтавшейся провожатой купить в киоске разных сладостей. По-соседски в гости и с пустыми руками? Нее...
  

   Так состоялось мое знакомство с "Радужниццей" - мастерской гремлинов, в которой жили, пили, работали, ели и спали семь сестер-близняшек Царраката, не пожелавших расставаться и удравших из Вавилона на собственноручно построенном дирижабле.
  
  

  Интерлюдия
  
  

   - Сестры, у нас гость! Он бездомный и пьяный! Поспит сегодня на кухне! Не бейте его! ("зеленая" Мирча)
  

   - Ты опять за своё, Мирча? Морми! Марна! Поднимайте жопы! Надо уроду кровь пустить и выгнать! (Мирта, "красная" - вечно агрессивные, инициативные и драчливые)
  

   - (зевок)...ни разу не видела...притащенных Мирчей...пьяниц...с подарками...(зевок) (Марна, "синие" - сонные, вялые, меланхоличные гремлинши-берсерки, становящиеся активными только в опасной ситуации. Но прекрасные слушатели.)
  

   - Какого хрена балаган? Откуда орк? Откуда хвост у орка? Почему лошадь перед мастерской? Сладости! Правильный орк! ( Морми, "оранжевая" - сосредоточенные только на выбранной специализации, деловитые, прагматичные)
  

   - Четыре дуры. Одна тащит все, что попало в дом, вторая визжит, вместо того, чтобы действовать, третья купилась на еду, а четвертая уже жрет и щупает чужой хвост! Как вы еще не подохли! ("черная" Мисша - желчность, негатив, рационализм, последнее слово в спорных вопросах)
  

   - Ой...единороооожек... ("розовая" Мелли, встреченная мной у Врат с попутчиком-орком - "вечный" ребенок в облаках, наивные и простодушные донельзя)
  

   - Пять дур! (Мисша)
  

   - Ох, что тут снова происходит? У нас гость? Уважаемый, диагностирую у вас похмелье, рога, хвост и хорошие манеры. Добро пожаловать в мастерскую сестер Царракота. Передайте, пожалуйста, чай. ("желтая" Марша - манеры, чуткость, занудство, системный подход)
  

   - Шесть дур! Семь дур! Дай сюда ореховый крем, зараза! (Мисша)
  

   (дружелюбные звуки орка, звон чашек, переругивание гремлинш, обиженное ржание с улицы)
  
  
  

  Глава 8. Война никогда не меняется...
  
  
  

   - Ты что-нибудь понимаешь в магической фортификации жилых домов, полудурок? - вежливо поинтересовалась "черная" гремлинша, беспардонно сидя на мостовой и подкручивая регуляторы в надетых на голову очках.
  

   - Нет, - честно соврал я, ставя крест на своей единственной стоящей уважения специализации ради легенды и спокойствия.
  

   Гремлинша хмыкнула. Сплюнула. Сняла очки и протерла окуляры тряпочкой.
  

   - В общем, все как и в прошлый раз, когда нас нанимали. Дом засран! - явно повторив свой диагноз, Мисша начала собирать разложенные здесь же на камнях сложные оптические инструменты. Занятая делом, ворчливая девушка делилась подробностями насчет дома Арканы Уюта.
  

   - Дом в козырном месте, сам по себе хорош и стабильно привлекает внимание, поэтому о его особенностях знают все окрестные маги, которых хотя бы разок привлекали на экспертизу. Все дело в том, что ни один из придурков, проживавших в нем ранее, тоже ни хрена не соображал в магии за пределами выученных школ. Но, как и все бессмертные, очень хотел отчебучить что-то эдакое. Ну, по крайней мере, первые из двух партий дебилов. Остальные гадили меньше, больше борясь с творчеством ранее отметившихся, но безуспешно. В итоге это сейчас - большая ловушка и я тебе не завидую.
  

   - У меня хватит денег построить новый на этом месте, - пожал я плечами.
  

   - А места в жопе на целый кол хватит? - внезапно вызверилась на меня Мисша. - Если его рушить, то вся эта едва стабильная мерзость так или иначе сдетонирует наружу! Только планомерная и последовательная очистка, запомни, верзила!
  

   Вот же гадство.
  

   - И как ее произвести? - спросил я, не особо надеясь на ответ. Однако его получил.
  

   - Можешь нанять курьерский дирижабль и уговорить какого-нибудь эльфийского архимага...- пожала худыми плечиками прирожденная язва, - И свозить его раз, эдак, двадцать от его родного Леса и досюда, чтобы полный сил волшебник методично разрушил своей усиленной маной творения полудурков. Да, двадцати раз хватит, думаю. Или...
  

   От этого "или" у меня зачесались все рожки...
  

   - ...или найти очень крепкого и умеющего быстро восстанавливаться разумного, с хорошей защитой от магии. - закончила Мисша. Подумала и уточнила, - С очень хорошей. И да, это должен быть конченный дебил и мазохист, который будет ходить и заставлять детонировать эти неустойчивые образования на свое собственное тело. Будь мы в Шарготском Султанате или Эндвилле, я бы посоветовала тебе купить и потратить несколько рабов или зомби-слуг соответственно, но в Вашруте за издевательства над рабами изгоняют, а немертвых использовать запрещено. Так что...ты в полной заднице, орк.
  

   Точнее и не скажешь. Особенно учитывая тот факт, что крепкий живучий разумный с просто прекрасной защитой от магии у меня был...
  

   ***
  

   Бросать своё невинное тело на баррикады родной хаты я отказался...без подготовки. Во-первых, свойства моего тела и души прекрасно подходят для разрушения магических конструктов, но это вовсе не означает, что высвобождающаяся при этом энергия не может навредить. Еще как может, даже ослабленая высоким показателем моей собственной Мудрости. Во-вторых, если какое либо из заклинаний магов-недоумков было завязано на причинение вреда преобразованной материей, то против этой самой материи на данный момент я мог лишь подставить свою голую грудь. Или Картера.
  

   Нужно было подготовиться и поэтому я шел по проспекту Сезам, выглядывая нужную мне лавку. Вокруг ходил, ползал, ездил, летал, кричал, шептал и ругался тот самый цветастый хаос, из за которого столицу процветающей страны называли Городом Неудачников.
  

   Кто то из бессмертных сделал себе причудливый внешний вид в самом Начале. Кто-то выбрал дурацкое имя. По кому то катком проехалась Дикая Магия высокого уровня. Это я ожидал. К этому готовился и даже, можно сказать, стремился. Только вот гремлинши, таки пустившие меня переночевать (но только один раз! (с) "красная" Мирта), вразнобой поведали о том, насколько я сильно ошибался, рассчитывая просто привыкнуть к специфике внешнего вида окружающих.
  

   Всю свою крайне недолгую по меркам остальных бессмертных жизнь в этом мире я провел практически нигде и никак не пересекаясь с той категорией бессмертных, которых называли Новичками. И сейчас Пан мне в самых ярких красках демонстрировал, что они есть на самом деле.
  
   ...вот мимо с деловитым видом идёт очень обычная девочка, лет на вид, эдак, шестнадцати. С увесистой корзинкой, заполненной различной бакалеей. Только вот совершенно обычной она может показаться только любителю аниме - неестественно огромные глаза, немного восточные черты лица, длиннющие ноги и немалых размеров бюст это, конечно, не показатель, а вот черно-белый мини-наряд горничной совершенно другое дело. С чепчиком. И на свое периодически проветриваемое и попадающееся под взгляды окружающих белье девочка внимания не обращает. И таких девочек тут...МНОГО.
  

   ...на крыше трехэтажного здания, расположенного вдоль проспекта стоит мужик-Бесс, однозначно отсвечивающий должностью стражника. Здоровый такой мужик, демонстрирующий очень серьезный вид, плотно сжатую мужественную челюсть, могучую стать и постоянную бдительность. Только вот Бесс одет в крайне хорошо сделаный и знакомый почти любому землянину костюм летучей мыши, носит подходящее имя и я четко понимаю, что стоит этот доблестный страж порядка точно там, где постоянно есть ветерок, необходимый для пафосного шевеления плащом.
  

   ...вот азартно переругиваются двое Бессов, вставших прямо посередине проспекта. Один из них чудовище, весом хорошо так за тонну и с меня ростом, стоящее, уперев руки в боки на четырех других конечностях, напоминающих лапы крупной рептилии, а если говорить прямо - то дракона. Кроме лап ничего не видно, круп чудовищного драктавра полностью закрыт искусно сделанной из разноцветных тканей попоной и украшен несколькими явно золотыми цепями. Его гуманоидная часть, покрытая явно крепкой на вид коричневой шкурой, напоминающей кожу гремлинов, представлена в виде мощного мускулистого лысого мужика. В данный момент это чудо-юдо сварливо орёт на самую худенькую, самую маленькую, самую тощенькую и самую несчастную на вид эльфийку планеты с жидкими коричневыми волосиками, печально падающими на чахлые плечи и мировой скорбью в огромных глазах. Это чахотошное существо, одетое в тунику новичка, пищит на здоровяка забористым матом, аж подпрыгивая на месте. Смотрю на уровень чудовища и дистрофички, хмыкаю. У последней он аж 105, в то время, как здоровяк лишь 70го.
  

   И такого беспредела тут полным-полно. Самые странные существа, самого странного облика и поведения и в самых странных комбинациях.
  

   ...- Суккубы! Суккубы свежие, суккубы опытные, суккубы нежные, суккубы грубые! Только в "Семени Страсти" амулеты с суккубами в кредит и рассрочку!
  

   Наблюдаю как несколько "анимешных" девиц с разной утварью наперевес гонятся за бодро горланящим пареньком-смертным. Юный вашрутец не только убегал от бессмертных девиц, умудряясь лавировать так, что те проигрывали гонку, но еще и продолжал драть глотку в рекламных воплях. Ему можно было поаплодировать - рассвирепевшие реальные женщины с орудиями возмездия служили дополнительной рекламой товару. Лариса внутри моего разума только хмыкнула.
  

   Яркие цветные иллюзии, копирующие неоновые вывески Земли, добавляли свою нотку неадекватности. Спасибо хоть, что не звучали.
  

   Рогато-хвостатый серый тощий орк-баскетболист на этом празднике жизни выглядел вопиющим примером нормы бытия. Хотя...если бы я разделся, оставшись в своих неимоверно роскошных трусах, то полностью бы вписался в местный колорит.
  

   Впечатлений было столько, что на хозяина нужного мне магазина-мастерской я уже среагировал достаточно ровно. Одетый в строгую зеленую одежду из грубой ткани и высокие сапоги, человеческий ребенок неопределенного пола с короткими взлохмаченными блондинистыми волосами и огромными голубыми глазами выглядел вполне прилично, а уж его класс "мага-артефактора" и восьмидесятый уровень только добавляли уважения. Эдвард Эйнинген был владельцем магазина "Усмирение строптивых" и предлагал вниманию покупателей широкий ассортимент магомеханики и маготехники. Основной специализацией мастера было изготовление на заказ магических посохов и полётных ранцев для магов, что было слабо интересно остальным классам, но зато на его витринах выставлялись лучшие поделки и приборы всех окрестных мастеров. Удовлетворить мои нужды можно было куда как более дешевым способом, если бы не два "но" - мне требовалось кое что специальное и...Эдвард был единственным Бессом во всем Эйнуре, который когда то жил в Аркане Уюта и не пропал оттуда с концами.
  

   - Думаю, ты уже кристально ясно понимаешь, что наш король сделал тебе крайне сомнительный подарок, но позволь мне объяснить в деталях, - говорил мне Эдвард, помешивая ложечкой свой кофе, - Кирн, если ты думаешь, что тебе достался проклятый дом полный чудес, тайн, королевств в шкафах и лужайки с феями на заднем дворе - ты ошибаешься. Насчет возможных сокровищ, конечно, тоже. Есть такая поговорка - "Страшнее мага только ученик мага" и вот тут она верна на все сто процентов. Обрывки полуструктурированой маны, зацепившиеся за другие обрывки. Незавершенные ритуалы. Неправильные заклинания, в которых подали энергию. Аркана Уюта настоящая энергетическая мусорка и представляет из себя опасность.
  

   - Тут и возникает вопрос - что будет, если я каким либо образом заставлю сдетонировать какую то часть этой...гм, "мусорки"? Не вызовет ли это цепную реакцию со взрывом дома? - уточнил я, отхлебывая свой напиток. Артефактор обожал кондитерские изделия, прямо как гремлины, поэтому заручиться его благорасположением для небольшой беседы стоило недорого. Относительно. Андрогинный блондин с холодными синими глазами кушал сладкое как не в себя.
  

   - Вряд ли! - категорично отрубил специалист, - Все жильцы, включая и нашу компанию, просто пытались укрепить дом и поднять уровень комфорта. Подогреваемая вода, отсутствие паразитов и грызунов, защитные заклинания...всё это наносится на определенный фрагмент дома. Проще говоря, у каждой дряни в доме есть энергетический фундамент и фокус энергии, которые, чаще всего безопасны. Уберешь структуру одной гадости и сразу понизишь общий уровень загрязнения...а то и очистишь целое помещение.
  

   - Если все так просто, так почему никто не решился очистить дом? - вопрос на язык напрыгнул сам.
  

   - Да уж, ты точно не маг и им никогда не был... - искоса глянул на меня Бесс. Он допил свой кофе и тут же пошел заваривать следующую порцию, объясняя очевидное, - Глифоманты и рунные маги оперируют четко зафиксированными цепочками конструктов, в то время как тот же астральщик или ментальщик наоборот, представляет из себя буквально дирижера собственной воли, пробивающей сквозь расстояние. Обычный маг...он где-то посередине. Он использует ряд отточенных упражнениями приемов, тренируется в проведении определенных ритуалов и постепенно расширяет свой репертуар. Сам понимаешь, что с таким подходом к энергии ядра, фортификационные маги, которые не специализируются на руннике или глифах - редкость. Даже поставь себе такой маг целью овладеть специализацией - у него просто не будет клиентов. К примеру...вложил в желаемый конструкт чуть больше энергии - и проклятие, которое на окнах должно уничтожать насекомых, закрепляется на всей кухне, уничтожая продукты. Просчитываемые руны куда эффективнее. Так вот, твой дом - это как раз тренировочная площадка неумех, включая и моих собственных бывших друзей. Это была преамбула к твоему вопросу. А теперь ответ - маги без рунники и глифов специализируются как раз на защитных проклятиях...
  

   - То есть у меня не просто проклятый, а перезапроклятый неумехами дом, - грустно подытожил я. Артефактор кивнул и предложил еще кофе.
  

   Зато мой заказ смог его удивить настолько, что этот сухарь даже предложил заходить еще.
  
  
  

  Интерлюдия
  
  

   Выйдя из особняка нанимателя, Умный Еж купил себе бутылочку сладкой газировки и не спеша пошел к себе домой, в район Заласты, по своему любимому проспекту. Каждый такой вечерний проход дарил Бессу особое удовольствие и был, по сути, аж половиной причины, по которой тот каждый день надевал фартук и работал у судьи Закамана домашним поваром. Второй половиной, конечно, были деньги - за умения Умного Ежа судья платил не скупясь. Но только половиной...
  

   На этот раз променад был прерван почти в самом начале - из ближайшего от дома судьи переулка доносились удивленные голоса. Там Еж обнаружил с десяток зевак, которые горячо и с явным недоумением что то обсуждали. Игнорировать нечто удивительное даже для проспекта Сезам Еж не собирался и тут же заспешил к явному источнику чего-то любопытного, в надежде это самое любопытное узнать.
  

   В компанию зевак коренастый брюнет с залысинами и пивным брюшком влился как к себе домой. И тут же замер в недоумении.
  

   - Что с этим животным? Оно больное?
  

   - Нееет, ну ты глянь как его туда-сюда! Аж на задние копыта встал!
  

   - Мальчики, а лошадка слепая вроде...видите, что у него на голове?
  

   - Это единорог! - авторитетно опознал Умный Еж белоснежное животное и смущенно добавил, - Только у него какой-то прибор на глазах и странная насадка на роге...
  

   - А пляшет он перед проклятым домом почему? - сварливо осведомилась широко известная смертная - матушка Ессиалида из рода арахни, признанная мастерица самых крепких клеевых составов на Колисе.
  

   - Он и не пляшет! - внезапно звонко крикнула одна из бессмертных девушек, любящих разноцветные и короткие платья. И пораженно добавила, - Он руководит страшилищем...
  

   Присмотревшись, Умный Еж понял, что девушка права. Странными и неестественными движениями единорог вовсе не пытался избавиться от прибора, кое-как закрепленного у него на морде и не пытался вызвать проклятие потусторонних сил на головы жителей Эйнура. Он что-то показывал стоящему у знаменитого проклятого дома неопознанному гуманоиду очень внушительного роста и зловещего черного цвета. Гуманоид внимательно наблюдал за телодвижениями единорога, игнорировал толпу и негромко, но выразительно ругался.
  

   Несмотря на когда то выбранное смешное прозвище, Умный Еж действительно был совсем неглупым человеком, с богатой и разносторонней биографией еще по своей жизни на Земле. Он высаживал леса в Австралии, копал траншеи в Индии, служил по контракту в Польше... Благодаря последнему он как то сразу догадался, что перед его глазами происходит не просто странная и загадочная сцена, а самый настоящий локальный кризис в одну единорожью силу - у животного просто не было в наличии достаточно подходящих для целеуказания конечностей, а приближаться к дому жеребец не собирался. Рог не подходил, морда не годилась для точечного целеуказания, поэтому белому копытному приходилось активно изображать семафор, по чуть-чуть двигая руку черного гиганта в нужном направлении. Когда гигант ошибался, единорог злобно ржал и в этом ржании Еж отчетливо слышал интонации своего бывшего сержанта.
  

   Наконец рука неизвестного науке и обществу закопченного существа замерла, выше задрать конечность тот не мог. Единорог злобно всхрапнул, встал на задние копыта и синхронно изобразил передними, что надо "ищо выше!", да так убедительно, что зеваки охнули едва ли не хором. Подручный единорога как то обреченно ругнулся и зажмурившись, протянул хвост выше того места, куда до этого тянулся рукой.
  

   Раздался негромкий "бум", в некоторых окнах проклятого дома что-то засверкало, а черного ощутимо тряхануло неведомой силой. Наблюдатели сочувствующе загомонили. Гигант хрипнул, выдохнул облачко дыма и нетвердой походкой подошел к своему белому начальнику. Пару раз шлепнув себя по бедрам неверными движениями, черный как смоль неведомый гуманоид явил миру ослепляющий блеск золота трусов, сел и замер, закрыв глаза. Единорог начал с любопытством рассматривать толпу.
  

   Через несколько минут разочарованные зрители стали расходиться, оставив возле странной парочки лишь Умного Ежа и ту самую девушку в чрезвычайно коротком платье, которые явно настроились подождать. Пятнадцать минут спустя, после того, как источающий вкусные запахи толстячок и девушка уже успели обменяться мнениями и парой историй, единорог вдруг внезапно и сильно боднул своим вооруженным каким-то металлом рогом по своему черному приятелю. К удивлению Умного Ежа, копытный зверь едва проколол кожу бодаемого, даже не пошатнув его с места. На этот акт агрессии черный тип открыл глаза, грустно выдохнул и потрепал единорога по холке, измазав ее сажей, чем вызвал длительное переливчатое ржание, не несущее ни грана позитива.
  

   Размяв с хрустом длинные руки и шею, здоровяк снова подошел к дверному проему дома, на который все давно махнули рукой и хриплым безрадостным голосом сказал зрителям:
  

   - Господа, вы пронаблюдали все представление и теперь оно будет только повторяться. Но если вы мне подскажете, где здесь постоялый двор, баня и продуктовая лавка, то я буду очень признателен. О...а еще мне нужна совковая лопата...
  

  ***
  

   "Стойкость повышена на 1"
  

   Я тоскливо вздохнул. Далеко не первый и не последний раз повышается эта полезная характеристика. Другой бы на моем месте рыдал бы горькими слезами, подсчитывая, насколько увеличится для него цена эффективного алкогольного проклятия в барах, но на меня проклятия и так уже не работали. Пьянка, после которой я попал в гости к гремлиншам, скорее всего, была последней в моей жизни. Поэтому от Стойкости сейчас я вижу одни плюсы.
  

   Просто я подзаколебался ее повышать. А заодно чинить и поправлять периодически съезжающую помесь магических очков и перископа с морды Картера. Или затачивать выполненный из специального металла наконечник на рог, которым он меня будил.
  

   Маленькой победоносной войны с домом не получилось. От слова совсем. Даже близко. Мои манипуляции с поддержкой Картера были похожи на ловлю невидимых блох по целеуказанию лошади, не умеющей говорить. Каждое убитое "насекомое" награждало меня или окрестности выхлопом какой-либо энергии - то бьющей акустической волной, то проклинающей, то нагревающей или охлаждающей. Нанести глубокое ранение выверты магии не могли, но утешение это было откровенно слабым для существа, с которого ветер периодически пытается стесать кожу. По-моему, это было какое то заклинание для уборки пыли...и оно еще прячется в доме. Ждет меня.
  

   И я вернусь...добрейшая тетушка Иссиалида Кхакц Эйсс Ка'Н'Кар явно соблаговолит поделиться со мной пылью для приманки. Или песком. На самом деле, нифига не добрейшая, а сварливейшая человекопаучиха пришла ко мне на следующий день, устроила головомойку за генерируемый мной шум и дала адрес одной строительной конторки. Прибывший оттуда вместе со мной маг буквально за десять минут организовал визуально-слуховую иллюзию, стоившую сущих копеек. Довольный я вернулся к приведению жилплощади в божеский вид, но сильно плакал в душе спустя сутки, увидев, сколько денег строймаги берут за подзарядку иллюзии.
  

   Тем не менее, мы с Картером за пару суток сделали главное - проштурмовали дом насквозь, от входа до выхода во внутренний двор. Наши надежды оправдались - градус неадеквата предыдущих жильцов-магов не был достаточно суровым, чтобы превращать задний двор в минное поле. Зато в этих первых группах отважных и умелых волшебников, ищущих приключения не выходя из дома, была друидка. И с градусом неадеквата у последней было все просто замечательно! Вместо внутреннего двора с лужайкой, деревцами и аккуратным белым заборчиком, через который можно было бы махать по утрам соседям...была просто еще одна комната. Очень большая, почти без потолка, с земляным полом, заросшим какими то побегами и грибами. А по всему периметру этого безобразия шли срощенные намертво между собой стволы высоченных деревьев с густой кроной. Я смотрел на это безобразие и отчетливо понимал, что стены Вавилона были ниже.
  

   Наверное друидка была той еще стесняшкой. Но Картер особо не возражал, обустраиваясь на новой территории. Ну, подумаешь, у меня не внутренний двор, а конюшня экологически-чистого типа со свежим воздухом. Тоже хорошо. Заменить входную дверь, проверить ванну с туалетом и все, можно жить. Спать, конечно, придется в коридоре, пока я не "очищу" хотя бы одну комнату, да и капитальный ремонт по окончанию разминирования устроить не помешало бы, но теперь у меня был дом!
  

   А вот кому то из последних хозяев дома я бы с удовольствием пожал бы руку...и оторвал бы ее. Придумать самоподползающий под ноги коврик - это хорошо для ванной комнаты, но самоподползающий и взрывающийся в качестве защитной меры...это надо быть больным.
  

   Взрывом меня выбросило из внешней двери, отправив в короткий низкий полет над брусчаткой, по которой я проехал еще метра два. Перестав ловить звездочки от боли в ободранной спине, я внезапно понял, что смотрю не на небо и не на удивленные лица прохожих, а на нижнее белье, находящееся под длинной юбкой, под которую меня по плечи закатило. Очень приличное белье...такие плотные штанишки с оборками и кружевами сами по себе были наиболее целомудренной и строгой деталью одежды, что я за пару суток жизни городе видел.
  
   - Ух..., - сумел лишь выразить я свои ощущения, как обладательница юбки с панталонами с визгом отпрыгнула и начала ругаться, пиная меня ногами.
  

   - Да что за жизнь то такая! Целый город шлюх и суккубов, а пристают ко мне! Когда же это кончится! - вопила миловидная особа, с озлобленным видом пинающая меня в бок. Слишком чувствительно для смертной.
  

   - Пирожки принесла? - прохрипел я, пытаясь подняться под пинками.
  

   Каштановые волосы, кругленькое личико с курносым носиком, в данный момент покрасневшее от смущения и злости, платье-сарафан до камней мостовой, короткий плащ и красная шапочка-берет. А еще внушительная и явно полная корзина. И витающее над головой имя - Красная Шапочка.
  

   Что я мог подумать?