Пролог
  
   Ирина лежала на спине в неглубоком окопе. Огромное ослепительно белое солнце не могло заглянуть в окоп, едва поднялось над линией горизонта. Вполне ожидаемо, несколько пуль недружно вонзились в синий камень, в котором было вырезано ее укрытие, кучность не ахти. Выстрелов и свиста пуль не было слышно, но звон от близких попаданий легко передавался через плотную породу и легкий скафандр. Дроиду будет достаточно попасть один раз и для нее все закончится, но для этого ему надо будет подойти вплотную. Выбиваемые осколки постукивали по скафандру, не причиняя никакого вреда. Замаскированную дистанционно управляемую винтовку роботы вряд ли заметили, да если и заметили, что с того? Теперь оставалось ждать, когда они дойдут до пристрелянного рубежа. Изображение на опущенном щитке скафандра было четким. Два коричневых в серых пятнах робота. Длинные уходящие влево тени. Основание уродцев- как миниатюрный танк, вверх идет нелепая ножка - толстый фотоштатив, на маленькой треугольной голове с выступающим носом две оптических системы - как будто бы бинокль. Утолщение смотрящего вперед автомата - чуть ниже головы, две едва заметные железяки идут от него под углом к основанию. Она уже решила, куда будет стрелять. Глаза роботов были похожи на биатлонные мишени, нужно закрыть их все. Четыре мишени, шесть патронов, восемьсот метров, отличная винтовка, отсутствие воздуха, пониженная гравитация. Из двенадцати штук четыре она всадила в вездеход, два истратила на пристрелку. Здесь не будет штрафных кругов. Либо она закроет их все, либо он погибнут. Она должна сделать это сама. Надежды на автомат Олега было мало, роботы изрешетят его, как только он высунется. Или все-таки они дистанционно управляемые? В любом случае, у них вряд ли много уязвимых мест, а попасть из автомата по глазам нереально. Олег лежал в таком же неглубоком окопе в десяти метрах от нее, связь работала, он был готов к тому , что все они умрут, если Ирина оплошает. Еще шесть человек прятались в большом окопе, там же, где они спешно укрыли сломанный вездеход. Даже с имевшимся комплектом оборудования вопрос их выживания был под большим вопросом. Солнце уже жарило нестерпимо, через пять шесть земных суток здесь начнется адская жара. Можно ли будет починить вездеход, чтобы вернуться к полюсу, что их там ждет? Если нет, то смогут ли они соорудить укрытие, способное продержаться долгий Меркурианский день? Это все потом, а сейчас - мишени. Система кондиционирования пока справляется, но температура поверхности уже под девяносто, спину ощутимо греет, капельки пота вызывают щекотку. Как тут почешешься? Приходиться прикладывать волевое усилие, чтобы справиться с навязчивым желанием почесать спину. Несмотря на низкую гравитацию лежать неудобно. Ирина старается дышать очень медленно. Вот они, серо -коричневые пятнистые фашисты, подползают на своих уродливых широких гусеницах к невидимой черте, чувствуют ли они что их ждет? Роботы не могут чувствовать, а операторам, наверное, все равно. Они далеко и это всего лишь игра. Отстреляются, пойдут в душ, к кофейному автомату, домой. Хотя, скорее всего они все же управляют с орбиты, или со своей базы, но все равно, находясь в безопасности. При управлении с Земли будет слишком большая задержка, эти же очень резкие. Стоило Диане тогда высунуться - сразу прилетела пуля ! Здесь они, сволочи! Думают, что могут убивать безнаказанно, не боятся получить пулю в ответ, как же она их ненавидит! Ничего, если выживут, доберутся до них!
   Ирина задержала дыхание и, стараясь, чтобы движение не передалось на руку, удерживающую прицел , нежно нажала на пусковую кнопку. Выстрел был едва слышен, изображение дернулось и поплыло, голова робота на время пропала из прицела. Где-же ты, сволочь, Ирина уменьшила увеличение. Роботы встали и открыли огонь, слегка дергая башкой при каждом выстреле, вспышки были хорошо видны даже днем - все мимо, кучность очень низкая, зато патронов, по всей видимости, им хватает. Стрельба стихла. Роботы двинулись вперед. Наводимся на правого - ДА, есть! Сердце забилось радостно, какое же счастье! Левая камера робота превратилась в черное пятно. Успокоиться, рано радоваться. Ирина сглотнула густую слюну и вновь задержала дыхание. Чпок! Где же ты, гад. О ужас! Она промазала. Ничего, четыре патрона, три мишени, роботы не стреляют, берегут патроны. Ползут слегка покачиваясь на неровностях . Три медленных вдоха - получи гад! Первый готов, но он продолжает ползти. Зачем он ползет, слепой ? Или есть еще камера? Тогда все, хана. Не время разводить сопли , работа по второму. Бац! Готов, остался последний глаз и два патрона. Скорее наводиться, пока они не уползли слишком далеко от пристрелянной линии. Бац! Что там у нас? Вмятина в носу робота, или дырка, не понять. У нее остался последний патрон, как тогда, на отборочных соревнованиях. Но сейчас решается вопрос жизни и смерт. А тогда? Что она вообще хотела, из за чего так расстраивалась? Как же долго она целится! Как и тогда. Надо стрелять, спокойно, она сделала все возможное. Бац! Как же страшно! Попала или нет? Роботы встали. Развороченные слепые глаза продолжали злобно смотреть на них.
   Она сухо доложила по рации о поражении противника, многоголосый крик ликования раздался в ответ. Ирина почувствовала, что картинка поплыла у нее перед глазами и через секунду поняла, что тихо плачет, да какое там плачет - ревет по полной программе. Можно! Она сделала это. Могла ли она предположить еще пол года назад, что невинный, ни к чему не обязывающий, звонок по брачному объявлению приведет ее на другую планету, где она на долгие недели будет заточена в жесткий скафандр, схлестнется с жестоким врагом, где погибнут ее новые друзья, где ласковое Солнце превратиться в безжалостного испепеляющего монстра, где наказание за ошибку и невнимательность одно - смерть .
  
   ...Пол года тому назад. Санкт Петербург , 2050 год...
  
  Глава 1
  
  Любовь-морковь и неожиданное предложение
  
   Ирина сидела за пустым столом и смотрела на открытую бутылку водки. Белая застиранная футболка с отпечатанным сзади и спереди номером 394 висела на ней кривым мешком, растянутый ворот едва не доходил до плеча. Впрочем, при ее красоте, любая одежда смотрелась на девушке превосходно. Голые ноги спортсменки были загнуты под стул, раздвинутые локти и третьего размера грудь плотно лежали на столе. Короткие русые волосы растрепаны, острый подбородок вперед, пустой взгляд прекрасных глаз - на бутылку. Сданная сессия и разливающееся за окном лето нисколько не радовали ее. Вся жизнь, как ей казалось, скатилась под откос, и даже напиться у нее не получалось - годами она заботилась о своем здоровье и теперь ей было не заставить себя выпить огненный напиток. Плевать! К чему ей беречь себя? Она твердо взяла бутылку в руку, однако, будто кто-то невидимый отвел от ее рта дрожащее узкое горлышко. Ей удалось сделать всего пару глотков и слезы опять брызнули из ее серых ненакрашенных глаз. Наверняка под глазами уже мешки. Плевать! То, чем она жила, закончилось, причем все сразу. Вот как оказывается бывает. Неужели прожитые двадцать два года - это было детство? Она всегда думала, что детство осталось где-то в младшей школе, уступив место настоящему взрослому спорту, университету и легким отношениям с роившимися вокруг ее точеной фигурки парнями, романтическим прогулкам , поцелуям и недетским шалостям. Только теперь она поняла, что ее детство все еще длилось вплоть до этой проклятой недели. Заботливые родители ненавязчиво обеспечивали ей материальный и психологический комфорт, отец платил за универ и за скромную питерскую однушку на проспекте Просвещения, спортивные достижения позволяли на что-то надеяться, и ей не нужно было принимать своих решений, трудных в самостоятельной жизни. А сейчас как раз настал такой момент и она растерялась, не может даже напиться, чтобы снять стресс. Телефон звонил уже раз пятнадцать, она не брала трубку, не хотелось ни с кем разговаривать. Теперь уже звонили и колотили в дверь - придется открыть.
  
  - Иришка, ты чего трубку не берешь? Чего тут у тебя...Ооо! Да мы ревём! Не стой столбом, дай пройти! - подруга по универу Аня была приодета, поднакрашена, причесана с завитушками и не в меру жизнерадостна.
  - Не хотелось разговаривать, извини - уныло встретила гостью Ирина
  - Да ты, я гляжу, решила навести мосты к Зеленому Змию! Это я вовремя заскочила. Давай по человечески накроем, из горла только алкаши дерут - у Аньки в объемистом мешке с надписью "Продукты на дом", без всякого обмана, оказалась разнообразные вкусняшки и вдобавок бутылка грузинского вина.
  - Анька, спасибо что зашла, но ты же видишь, я совсем не в духе. Давай может завтра соберемся, я непричесанная и почти не одетая.
  - Давай не будем дурочку валять, я знаю какие лекарства тебе нужны. Будешь слушаться меня, к вечеру опять человеком станешь... или может к утру, как пойдет - Анька подмигнула, как показалось, бутылке водки
  - Мне просто тяжело с тобой сейчас разговаривать
  - А одной сидеть тебе легко?! Всё. Марш в ванную - умываться. Давай бегом, как там у вас на сборах было? Через десять минут построение, умываться, одеваться, марш-марш!
  Как ни странно, напор подействовал, ассоциация со сборами что-то переключила в голове и через пятнадцать минут умытая и одетая Ира сидела за столом напротив Ани. Та тоже времени даром не теряла, открыла жалюзи и впустила внутрь солнечный свет, постелила скатерть, достала рюмки, тарелки, нарезала помидорчики с огурчиками и даже успела состряпать весьма затейливых бутербродов. Салаты были готовые, но все равно, выложенные на тарелки, добавляли домашнего уюта. Аня налила по чуть-чуть, заставила подругу выпить.
  - Рассказывай по порядку, что у тебя стряслось
  - Да както все сразу посыпалось, я даже не знаю с чего начать
  - Начинай с самого важного - Ира задумалась, что для нее важнее
  - У меня отец разбился - она опять разревелась
  - Ему уже ничем не помочь ?
  - Умер на месте.
  - Авария?
  - Грузовик Мерседес, сорок тонн. На дорогу выскочил мальчик, водитель дернул руль и протаранил отца на ВАЗе. Все это на две камеры снято, доли секунды и все закончилось. Я даже сочувствую этому несчастному водителю. будет суд, похороны.
  - Ребёнок-то жив?
  - Ни царапины
  - Ты бы хотела, чтобы он ехал прямо и сбил ребенка?
  - Нет. Правда. Не повезло ему.
  - Теперь уже все закончилось. Надо дальше жить. Твой отец хотел бы, чтобы ты так раскисала?
  - Нет. Я знаю. Но это еще не все.
  - Так, и что случилось дальше?
  - Ну, что еще - Ирина замялась - мне на счет отец уже перевел денег на следующий семестр и за квартиру заплатить , а дальше надо думать будет, доходов у меня не предвидится
  - Нашла о чем страдать, да в универе половина таких! Учись как следует чтобы коэффициент поднять и будешь меньше платить. Кредит возьмешь, на учебу легко дают. Накрайняк академку и поработаешь. Осталось то всего ничего!
  - Меня попросили из команды! Тренер сказал, что я ерундой занимаюсь и это никому не нужно - Ира закрыла лицо руками, но слезы, казалось, сочились между пальцами. Переживала она явно больше, чем по отцу, и это было невозможно скрыть, отчего ей становилось горько вдвойне.
  - Так вот оно что. Ир, это все равно бы случилось рано или поздно - Сказала Аня мягко
  - Я знаю
  - Ты ведь не звезда мировой величины. Ты осознанно пошла учиться. Сколько уже девочек ушло из спорта?
  - Я ничего не могу с собой сделать. Жизнь как будто закончилась. Я многие годы так жила. Сборы, соревнования , стрельбы, бег , лыжи, штрафные круги. Я даже во сне и сидя на лекциях не покидала этот мир, а он взял и кончился. Я не знаю куда мне себя деть. И у меня был самопроизвольный аборт.
  - Ты была беременна?
  - Оказывается была, думала, задержка из-за тренировок
  - Ну ты даешь, есть же тесты, да и вообще , надо предохраняться!
  - Ань, ну ты все это правильно говоришь. Я как-то пропустила этот момент.
  - Фигасе, пропустила! Чего врачи-то сказали?
  - Увезли на скорой и отпустили в тот же день. Сказали все будет нормально, не беременеть год, иначе будет то же самое или хуже.
  - А кто был отец? Ты вроде ни с кем не встречаешься!
  - Я не уверена
  - Ирка, ты понимаешь, какая ты дурища?! Так же нельзя! Подцепишь болезнь какую нибудь, себя изуродуешь.
  - Проехали уже
  - Есс-но! Так ты не ответила, кто парень?
  - Да у нас не сложилось, встречались несколько раз и он свалил, да и я чуствовала , что баловство это все
  - То есть ты знаешь ФИО отца? Я не выспрашиваю, просто знаешь или нет?
  - У меня еще один парень был
  - И тоже не срослось?
  - Тоже
  - Да у тебя, подруга, личная жизнь бьет ключом!
  - Это месяц назад где-то так совпало. А так, у меня нет никого. Совсем.
  - А ты бы хотела , чтобы был?
  - Не знаю, мне как-то фиолетово
  - Тебя не привлекают симпатичные парни? Месяц ни с кем не встречаешься, может уже пора завести роман? И жизнь заиграет новыми красками. У меня тоже через месяц одиночества крышу сносит.
  - У меня не бывает ничего такого. Я , наверное , совсем без парней могу обходиться. Хочется какого-то уюта семейного и чтобы поговорить интересно, а что касается секоса - пропади оно пропадом
  - Ты это сама себя гипнотизируешь. Так не бывает. Может кого из нашей группы пригласим, а?
  - Нет , только не это!!! - Ирино немного пьяное возмущение было вполне искренним
  - Хорошо, а как ты смотришь, на то, чтобы у тебя был красивый - Аня пальнула глазами - умный, интересный во всех отношениях и обеспеченный любовник или даже(!) верный муж?!
  - Аняяя!!!
  - Нет, я не настаиваю. Но ты правда не хочешь?
  - Так не бывает! Чтобы и красивый и умный и все такое. Обязательно будет какой-нибудь изъян.
  - Я тебе никого не навязываю. Просто скажи, ты хочешь или нет? Ну?! - Раскрасневшаяся Ира зажмурилась. Да или нет?
  - Хочу !!! Но только без всяких изъянов. Большая чистая любовь и точка!
   * * *
   Выторговав это признание, Анька не стала останавливаться на достигнутом, и уже через полчаса, добив все спиртное, зашла со своего аккаунта в службу знакомств и вгоняла в краску Иру, зачитывая анкеты кандидатов.
  - Смотри вот мужик тридцать восемь лет пишет - "Молодая красивая подруга сможет ни в чем себе не отказывать" - хочешь посмотреть на папика?
  - Да нафига мне этот старикан!
  - Смотри, тут у него в контактах чего выложено... Здесь с голым торсом, красавец!
  - Очень надо!
  - Ты глянь только, может понравится !!!
  - Э, не надо отдирать планшет от стола! Он стационарный, испортишь.
  - Так ты сама подойди, а то развалилась на диване
  - Да ну их, может там какие неприличности выложены
  - А то! Есть над чем поржать. Я бы такое пузо постеснялась на всеобщее обозрение выставлять. А у одного мачо тут волосы из под стрингов торчат, хочешь покажу?
  - Да ни за какие деньги!
  - А здесь у нас что? - "Легкие встречи, нежность и верность" - ага, вижу, все за ваши деньги. Мальчик ищет мамочку.
  - Давай уже закругляйся. Сама видишь, одни козлы
  - Я еще только начала. Ой! подруга. Смотри вот этот, какой красавчик! Двадцать восемь, служил в горячих точках, майор космических войск, без вредных привычек, мастер спорта по стрельбе, серьёзные отношения, хочет детей, обеспечен. Надо брать! У него наверное телефон не успевает звонки принимать.
  - Мне даже неохота задницу от нагретого дивана отрывать. Сам то он чего просит? Дурочку с квартирой в Москве?
  - Квартира у него есть. Так, слушай. Моя девушка обязательно должна интересоваться спортом или стрельбой, точными науками, быть верной, любить детей и быть готовой к моим длительным командировкам. Это как раз про тебя!
  - Вот же кадр. Я только не определилась пока насчет детей. И мне год нельзя беременеть .
  - Вставай, зацени парня! - Ира нехотя подошла
  - Вообще-то ... ничего, приятной наружности, видно что сильный, уверенный в себе
  - Звоним?!
  - Ты что, подруга, мы же бухие! И мне надо еще подумать.
  - Ну ка брось эту свою нерешительность, давай посмотрим, когда он анкету подал? Ого, свежак, сегодняшний пацанчик. Да на него сейчас знаешь как накинутся? Выключит телефон и убежит! Давай звонить пока другие не прочухали, может еще не поздно.
  - Не, Анька, я боюсь!
  - Как залететь непонятно от кого, это мы не боимся - Анька уже набрала номер и сунула телефон Ирине. Та чуть не бросила трубку в буквальном смысле - на пол.
  - Алло, здравствуйте! - сказал приятный мужской голос прямо Ире в ухо
  - Здравствуйте, я по объявлению - ответила перепуганная девушка, ей подумалось что теми же словами она начинала разговор о съеме квартиры. А тут она снимает, то есть сдает, вот жеж блин, себя.
  - Очень приятно, меня зовут Олег, а вас? - Ира представилась и разговор потек. Как-то незаметно скованность пропала, Олег рассказал о себе, о службе, Ира о своих метаниях. Он - о том что ему бывает очень одиноко и хочется встретить девушку, с которой нескучно прожить жизнь. Мечтает завести детей, деньги не проблема, он демобилизован и работает на корпорацию. Загипнотизированная его голосом, Ира все больше слушала, Анька показывала пальцы вверх и закатывала глаза, потом стала шепотом скандировать - встре-чу,встре-чу. Вроде как шайбу-шайбу. Ира предложила где-нибудь встретиться. Он был не против, жил недалеко, на севере Петербурга, снимал квартиру на время сборов. Договорились встретиться в семь вечера в кафе, название которого очень кстати подсказала подслушивающая Аня.
  - Класс, подруга! Пойдем ка теперь в парикмахерскую.
  - Это еще зачем?
  - С такими лохмами идти на свидание? Парикмахерская и точка. Доверься мне и все получится. Одежды приличной у тебя тоже отродясь не было, тоже надо прикупить
  - Одежды целый чемодан, не надо мне ничего. К тому же, он не внешнюю красоту ищет, а кое-что другое - мечтательно ответила Ирина
  - Что ты понимаешь! Мы и не будем из тебя секс бомбу делать, но впечатление ты произвести должна, и я об этом позабочусь, будь спокойна
  
  К вечеру под чутким руководством подруги Ирина была одета подобающим образом, накрашена и причесана. Результат не бросался в глаза, потому что по замыслу Ани она не должна была выходить из образа девушки целеустремленной, умной, но немного неискушенной в женских делах. Такая установка легко нашла отклик у парикмахерши и в магазине модной одежды. Оказалось, что есть даже такое направление моды.
  Свидание в кафе не обмануло ожиданий девушки. Олег оказался именно таким человеком, которого она себе представляла, даже лучше. В душе Ира желала встретить свою любовь и она ее нашла. Случилось это не в кафе и возможно даже не во время их первого разговора, а чуть чуть раньше, с первого виртуального взгляда. Конечно, если бы Олег оказался человеком грубым или неинтересным, пьяницей, странным придурком - все чувства бы сразу разбились, но Олег действительно был исключительно хорошим парнем. Другая девушка сразу бы заинтересовалась - почему такой хороший до сих пор не женат? Ирина тоже задавалась этим вопросом, но не спрашивала, боялась спугнуть то состояние легкости и эйфории, в которое она погрузилась. Ей казалось, что она вот вот взлетит, это читалось по ее улыбающемуся румяному лицу, по легкости походки. Пусть он сам рассказывает, и если все должно будет закончиться, сегодня у нее все равно будет праздник. Между тем, Олег уже в телефонном разговоре дал ей информацию к размышлению, и до Иры стало понемногу доходить, где может скрываться подвох. На следующий день она сама начала этот разговор, сидя на незастеленной кровати в квартире Олега.
  - Олег, я бы тебя хотела немного расспросить о твоей работе. Ты сам не рассказываешь. Может это секретно? - она встала и снова попыталась как следует застегнуть растрепанное платье. В модельных вещах все было так неудобно. Шнурочки и крючки, снять и надеть целая проблема. Просить Олега о помощи она не стала, он жарил замороженные овощи. В квартире-студии все было как на ладони.
  - Секретность имеется, и не на все вопросы я смогу ответить. Но большую часть того, что бывает интересно девушке, рассказать можно.
  - Ты в третью мировую воевал?
  - Успел, служил в афгане, мы зачищали буферную зону
  - А потом?
  - Потом ездил везде, где горячо, в основном проклятый Халифат, но был и в Техасе, там тоже было жарко. Многие даже не знают об этом.
  - Наших ведь там не было
  - Наёмником
  - А это можно?
  - Можно, когда нужно стране
  - Понятно, не буду выспрашивать. Ты сейчас говорил , что работаешь на корпорацию. Это тоже как в Техасе? У нас гражданам корпораций , насколько знаю, почти не дают виз.
  - Это наша российская корпорация Энергоатом.
  - А гражданство чьё?
  Олег отошел от плиты и достал из кармана джинсовой куртки паспорт, протянул его Ирине. Паспорт был похож на российский, но вместо двухглавого орла на нем красовался схематично изображенный атом с идиотскими эллиптическими орбитами электронов, которые, как известно, всего лишь электрические облака.
  - Первый раз в руках держу! Все по русски. Вид на жительство, надо же! Ого, сколько стран ты посетил!
  - Не так уж и много, последний год никуда не выезжал. Кстати, Энергоатом только сейчас начал в массовом порядке их выдавать, до этого многие ходили с российскими.
  - У вас и законы другие, не российские?
  - До прошлого года были российские, сейчас принимают поправки. Мы получается, жили за счет России, у государства был контрольный пакет и на это смотрели сквозь пальцы.
  - А сейчас государство устранилось?
  - Нет, все равно работаем через генеральный штаб. Идет финансирование, тренируемся на одних и тех же военных базах.
  - Зачем тогда вся эта мишура, гражданство корпорации?
  - Я тебе точно не скажу, сам не знаю, скорее всего имеются свои выгоды от такого юридического статуса. Плюс, можно писать свои законы, пока что нас это не коснулось.
  - Ты тренируешься где-то в Токсово? Чем вы там занимаетесь?
  - Бегаем, стреляем, изучаем материальную часть, все как обычно
  - А что необычно?
  - Понимаешь, мы летим в космическую экспедицию. Это не такой уж большой секрет, но болтать об этом не нужно.
  - Олег - упавшим голосом спросила Ира - а это надолго? То есть скоро? Ну, ты понял.
  - Через пять месяцев. Понимаешь, я что-то почувствовал такое, как будто я не вернусь оттуда. Вроде бы летим в геологическую экспедицию, а меня мучают какие-то кошмары. Ребёнка захотел. Тебя взбаламутил. Ты очень хорошая девочка и я полюбил тебя с первой встречи - Олег сел рядом и крепко обнял ее одной рукой , прижимая к себе
  - Я тоже полюбила тебя, и совсем не так, как прежде! Я чувствую, что встретила своего мужчину - Ира опустила глаза и немного сгорбилась под тяжелой мужской рукой.
  Олег молчал и это почему-то стало ее напрягать
  - Помоги ка мне затянуть эти шнурки! - сказала она, вставая - дизайнер этого платья, наверное, считал, что застегивать его будет служанка
  - Я готов побыть служанкой, приказывай! - согласился Олег
  
  
  Когда настало время платить за квартиру, Ира не долго думала и съехала совсем, поселилась у Олега. Она все равно дома не появлялась, жила у него. Немногочисленные пожитки перевезли на метро. Чемодан на колесах, бездонный рюкзак Олега, набитый всякой всячиной, три пакета, вот и все, не пришлось даже второй раз ехать. Было немного жалко расставаться с большим и мощным хозяйским компьютером, но личные данные она давно хранила на Яндексе, а запасной вполне приличный планшет имелся у Олега. На похороны отца они ездили вместе. Так сложилось, что его отпустили в середине недели. Два часа в первом классе. Мягкие сидения , по головизору можно было посмотреть последние хиты российского кино, на выбор. Олег выбрал фильм про войну и в результате они вдвоем сидели в восьмиместном купе, целовались под свист пуль, взрывы, душераздирающие вопли на арабском и бог весть каких языках. Герои Рязанцы без устали расстреливали толпы озверевших фанатиков, оставаясь невредимыми, коварные планы врага просчитывались головастым генералом со шрамом, заокеанским же кукловодам оставалось только по английски материться. Олег сказал, что снято непохоже, он ни разу не видел чтобы головы так взрывались от пули снайпера и вообще видно, что все - сплошные спецэффекты, нарисовано на компьютере людьми не воевавшими. В жизни все буднично и страшно, сплошной быт и выживание, моменты столкновений кратки и ужасны. с утра ты разговаривал с человеком, а вечером помогаешь собирать в ящик обгорелые куски мяса, которые от него остались. Или гражданские лежат рядами как живые, отравленные диверсантом. Или ты поливаешь крупным калибром по каким-то вспышкам, пятнам из тепловизора, летят по дуге горящие точки и черточки-нурсы. Невидимые самолеты делают свою работу и дома на горизонте вдруг начинают вспухать огнем, разлетаются обломками, накрывает волной... Ира прервала нахлынувшие воспоминания ветерана, прикрыв его губы своими. Все это в прошлом. Вы хорошо сделали свое дело, спутали всю игру этим нелюдям. Ведь никто не ожидал что вы выстоите, ни обезумевшие исламисты, ни их жестокие расчетливые спонсоры, все продумавшие до мельчайших деталей.
  
  Послевоенный строительный бум в первопрестольной, казалось, пошел на спад. И так настроили столько, что за сто лет едва окупится. Ира без особого интереса смотрела в окно скоростного трамвая , пролетающего рядом с дорогами второго яруса, иногда прямо через дома. Машин на городских магистралях было немного, далеко не все хотели оплачивать абонемент, предпочитая стоять в пробках на первом уровне или пользоваться общественным транспортом. Поседевшая мать была немногословна, благословила молодых, на прощанье чуть не зацеловала. Гостить не хотелось, все было до боли родное, но какое-то отжившее, липкое, как манная каша, которой кормят с ложечки. Ира не понимала тех, кто живет с родителями до тридцати лет.
  Возвращались из Москвы ночью, кино не показывали. Олег шарился по сети, освещая планшетом темное купе. Ира задремала в соседнем кресле.
  - Ир, ты спишь? - Олег легонько толкнул ее чтобы рассказать новость.
  - Не сплю - глупый вопрос. Спала до того как разбудил. Она не обиделась, улыбнулась сонно повернув голову.
  - У нас срочно требуется человек на замену выбывшего дублера. Не хочешь попробовать?
  - Ты мне что, предлагаешь в космос лететь, я же просто студентка
  - Здоровье у тебя отличное, ты кмс по биатлону. Стрелковая подготовка значит. И специальность подходящая. Все таки Горный институт.
  - Незаконченное высшее
  - У нас сдашь несколько экзаменов, мы тебе и диплом выправим, если будешь учиться.
  - Я бы лучше все-таки универ закончила, а с этоими тренировками мне придется точно академку брать.
  - Платят тоже прилично. А если в основной отряд попадешь, то вдвое больше. И со мной полетишь.А знаешь сколько платят за полет? Да и как специалист ты потом будешь нарасхват!
  - А этот дублер почему выбыл?
  - Очередной медосмотр не прошел, нашли заболевание крови. Неудивительно, он работал в зоне заражения под Ростовом. Очень хотел попасть в основной отряд, расстраивается.
  - А гражданство?
  - Если полетишь, придется поменять, а так остается российское
  - Ты так со мной говоришь, как будто я уже согласилась
  - А что, нет?
  - Конечно да. Но ты вот признайся, ты с самого начала хотел меня туда пристроить?
  - Скорее мечтал. Не думал, что получится, да пока что тебя еще и не приняли. Так что я продолжаю мечтать.
  - Что мы полетим вместе?
  - Да
  - Слушай, а как там в космосе с ... этим - Ира на секунду прижалась к нему грудью. Там можно уединиться?
  - Трудно сказать. Народу много, места мало. Вроде бы и правилами запрещается. Но с другой стороны, где наша не пропадала?
  - А все-таки почему я им подойду? Ведь вокруг пруд пруди ветеранов, и летчиков и геологов, только помани длинным рублем.
  - Замена быстро нужна, иначе не успеют уложиться в программу. Так что, пока информация идет по бюрократической системе, у тебя хороший шанс. Это только на словах электронный документооборот быстрый.
  
  Глава 2
  
  Рыжий подпол
  
   Проснувшись, Ирина заполнила на сайте отдела кадров Энергоатома небольшую анкету, вписав номер вакансии, выданный Олегом. Высветившееся описание было кратким - специальность бортинженер, жесткие медицинские ограничения. Вопреки всему ее опыту общения с бюрократическими организациями ответ свалился ей на телефон через пятнадцать минут. Ей предписывалось распечатать купон и явиться в офис корпорации на Большую Морскую дом 1, к 10-30. Она посмотрела на часы, времени было в обрез - хорошо, что она была не из тех девушек, которые перед выходом должны час крутиться перед зеркалом. Собралась почти не спеша, даже успела применить некоторые советы Ани в части макияжа. Результат в зеркале радовал, будет сражать наповал одним взглядом. Сердце колотилось. Странно, она вроде бы никогда не грезила космосом, а такое волнение. Лететь в тесной жалкой консервной банке в океане враждебной пустоты. Брр... А все равно манит вопреки логике.
   На входе в офис ее прогнали через детектор, двойник установленных в аэропорту. Паспорт забрали, вопреки постоянно повторяемому в СМИ запрету на подобные действия. Молодой человек в камуфляже с автоматом стоял на посту. Еще два военных, вооруженных пистолетами с несуразно большой рукояткой, нагло зыркая, дымили в закутке, прямо под надписью "не курить". Вентиляция дула как следует, дымом совершенно не пахло. Внутри отреставрированная ослепительно белая лепнина и золотые канделябры соседствовали с гладкими современными стеновыми панелями, деревянные окна новейшей модели - с электронным управлением, двери с черно-серебряными номерами, массивные дубовые, только открывались слишком резво, что наводило на мысли о внутренней пустотелости. Старинный залакированный паркет топтали исключительно военные, мужчины и женщины, одни деловито ходили по коридорам, другие по два-три человека терпеливо сидели у кабинетов. Мрачновато, движение плотное, но без заторов, подумала Ира. Она чувствовала на себе заинтересованные, иногда довольно жесткие взгляды, ей было неловко. В тридцать третий кабинет уже собралась небольшая очередь. Два щуплых парня, почти ее ровесники, ждали своей очереди. На плечах у них красовалась эмблема Энергоатома, лейтенантские звездочки на плечах. Она поинтересовалась - здесь живая очередь или по времени? У одного был номерок на 10-10, у другого на 10-20. Рано пришла, подруга! Дверь кабинета открылась, выпустив в коридор целого подполковника, а заодно и облако табачного дыма. Плевать они хотели на антитабачные законы. "Давай - бегом!", подпол добродушно хлопнул по плечу вскочившего лейтенанта - "народ вон сидит, ждет". Он улыбнулся и подмигнул Ире, после чего ловко скрылся в соседнем кабинете. Девушке показалось, что слегка пахнуло сивухой. Желание сразить кого-либо взглядом у нее так и не появилось, она сидела, насупившись, касаясь крутым бедром лейтенанта. Через пять минут вопрос лейтёхи 10-10 был решен и он выпорхнул, на вид очень довольный. Она осталась на скамейке одна. Второй лейтенант с легкостью повторил путь первого.
  - Здравствуйте Ирина Сергеевна! - за тяжелым антикварным столом века эдак девятнадцатого восседала копия пробегавшего подпола. Впрочем, первый был седой, а этот несколько рыжеват. По правую руку от него рядом с мощной авторучкой без затей стояла полупустая бутылка коньяка, накрытая пластиковой рюмкой. В остальном на столе был полный порядок, лакированная дубовая поверхность слегка припорошенная бумагами, никаких намеков на оргтехнику.
  - Здравствуйте...
  - Аркадий Аркадьевич - подполковник протянул ей толстую горячую руку. Заметив, что девушка косится на бутылку, он переставил ее под стол, и изрек, уверенным голосом - вы не думайте, что мы здесь нарушаем. Есть воинские традиции, которые надо блюсти, все согласно приказу и за подписью командира. У нас другое государство. Захотим - лифчики запретим! - подпол хохотнул, кашлянул и, сделав серьезное лицо, полез на антикварный табурет , открывать одно из отделений сейфа. Этажей было семь, Ира сразу догадалась для чего рядом стоит этот табурет, крашеный коричневой краской приблизительно сто раз. Обнаружив искомое, подпол закрыл сейф и очень проворно , без топота, переместился обратно в кресло. Руки его легли на закрытую папку.
  - Ирина Сергеевна - сказал он вкрадчиво и наигранно сдвинул брови - у нас организация очень и очень серьёзная. Во первых, будет оформляться допуск к секретам большой важности. Во вторых, это не только государственные секреты, но и корпоративные. Я бы сказал второе даже в первую очередь! Вы ведь знаете, как разозлится проклятый капиталист, если из за вас потеряет скажем...миллиард. Ирина Сергеевна, вы разозлитесь, если у вас из кармана сопрут десять тысяч? Отвечайте.
  - Разозлюсь
  - Вы дадите такому подонку в глаз,если будет можно?
  - Наверное
  - А тут миллиард, или например, триллион. Вы улавливаете, как озвереют наши буржуины?
  - Все так серьёзно?
  - Дальше некуда!!! Тут просто п.здец как все серьёзно! Думаете, вам зря такие деньжищи платить будут? Вы еще можете встать и уйти . Пойти работать нянечкой в ясли, бизнес ланч замешивать или утки слабоумным менять, выбор огромный! Что вы так смотрите ?
  - Аркадий Аркадьевич , вы сексист? Я без подколов спрашиваю, уважаю чужое мнение
  - Молодец, не теряешься. Ну, так ты поняла о чем я ? В порошок сотрут и из под земли достанут! Выежат и высушат! Я должен предупредить, работа у меня такая. Подпишешь , потом не жалуйся.
  - Поняла я, чего уж там. За границу хоть выпускают, в дружественные страны? Я уж давно не слышала, чтобы кого то не выпускали.
  - Выпустят, если вести себя хорошо будешь - буркнул подпол - про режим я тебе сказал. Теперь про прием на довольствие. Ты подписываешь договор, корпорация выбирает лучшую кандидатуру и утверждает, так что губу сразу не раскатывай. Медицина. Если не проходишь медосмотр сразу вылетаешь из программы, на любом этапе без объяснений и компенсаций. И ты даешь разрешение на скрытое наблюдение за собой, подслушивать, подсматривать, обыскивать, все что угодно. Впрочем , вот здесь в договоре все написано, но там такого наплели юристы, мать их. Будешь читать?
  - Буду
  - Это на полчаса, не меньше. Многие не читая подписывают.
  Подпол, открыл на столе объемистую папку с ее личным делом. Когда только успели столько написать? Двадцатистраничный договор терялся в кипе бумаг. Пока кадровик рылся, Ира заметила несколько прошитых тетрадей формата А4 с синими печатями и переливающимися наклейками - "секретно", "ФСБ", "Отдел безопасности", двуглавыми орлами и клубками атомов.
  - Держи, ознакомишься здесь. Допуска у тебя нет, но этот случай предусмотрен инструкцией - на договоре красовалась печать "Секретно"
  Прочитав бюрократический шедевр, Ира поняла, что основной смысл брошюры сводится к тому, что 1)корпорация всегда права 2)Если вам кажется, что правы Вы, смотри пункт 1. Всё задекларированное крупным шрифтом было хитроумно обложено сносками, не оставляющими наёмнику никаких шансов решить спор в суде. Оставалось надеяться только на добрую волю монстра. Скрепя сердце, Ира подписала.
  - Сволота эти юристы, прокомментировал военный развязно. Я бы лично придушил того, кто это написал, жируют за счет нас. Разрешите, я уберу? - Ира сдала договор и подпол полез запихивать папку обратно в сейф - по поводу аванса, медосмотра и прочего вам придут уведомления на коммуникатор. Раз вы получили приглашение, с этим все в порядке. Всё! Вы свободны! Рюмашка за счет фирмы - подмигнул подпол.
  - А у вас рюмки посвежее нет? - неожиданно для самой себя ответила Ира
  - Наш вы человек, приживетесь в системе! У меня чуйка что надо, можете на слово поверить. Я вам чуть-чуть налью, вдруг командир вызовет.
  В ящике стола обнаружились залежи стаканчиков в упаковке. Ира расписалась в журнале учета за 50 грамм, выпила заботливо предоставленные пол рюмки, и, подражая лейтёхам, четко вышла наружу. Коньяк в пятизвездочной бутылке был не то чтобы совсем отрава, но дрянной, точно не тот, который значился на этикетке. Сивуха и есть сивуха.
  
  Разговор с рыжим подполковником несколько подпортил настроение. Олег как всегда тренировался на своей базе в Токсово, она не стала его отвлекать разговорами. В метро сидела и думала. Если прямо с порога ее встречают бардак, наглое воровство и пренебрежение людьми, что же будет дальше? Смогут ли эти люди сделать нормальный космический корабль, не кинут ли ее в результате. Олег служил давно и уверял, что люди все за редким исключением надежные. Правда за финансистов, снабженцев, страховых представителей и партийных наблюдателей он поручиться не может, откуда только сволочь лезет, хотя и среди этой братии приличных людей много. Дома она поела и собиралась уже сходить в универ хотя бы на две пары, как вдруг посыпались сообщения. Опять что-ли спамер завелся, подумала она, мало их штрафуют за использование официальных каналов связи.
  Все письма были с ее нового места работы. В первом письме ее поздравили с приемом на работу. Во втором сообщалось о перечислении аванса в мобильный банк. Ира нахмурилась , платная услуга была отключена за ненадобностью, однако дальше разъяснялось, что деньги ушли на временный депозит банка и после открытия счета будут переведены автоматически. Могли бы предупредить заранее, теперь придется идти в офис оператора. Дальше больше, явиться к 16-30 в в.ч. по адресу город Токсово ул Трамплинная д 35 для получения временного пропуска и обмундирования. Час от часу не легче, бегом же бежать придется, еще дом этот искать. Немного подумав и прикинув размер аванса, Ира заказала по телефону такси. Скорость работы конторы вызывала уважение, к тому же, в общем-то нельзя было сказать, что она не успевает, но запас времени был минимален.
  Таксист оказался иранцем, из тех, которые бежали в Россию в начале войны. Квадратная голова, завитая борода и шапочка, тоже несколько квадратная. Мода у них теперь такая, насмотрелись исторических фильмов. По русски перс уже насобачился неплохо, и адрес в навигаторе нашел сразу, дорогу не спрашивал. Эх, доберется до них Гомекс со своими автоматическими водителями! При упоминании знаменитой корпорации водитель начал ругаться, поминая Аллаха и смешивая русский мат с родной речью. Многие недовольны, но смартфоны берут хорошо, очки и шлемы виртуальной реальности, даже, прости господи, сэкс-гаджеты. Автобусы в крупных городах все уже роботизированные, без водителей.
   Табличка на современном трехэтажном доме гласила "Отдел снабжения" и мелкими буквами цифровое наименование воинской части. Солдатик, стоящий на проходной пикнул сканером купон и попросил паспорт.
  - Проходите
  - А куда именно?
  - На выдачу документов
  - А это далеко?
  - Проходите, не стойте пожалуйста на проходной, не положено. Там все просто, не заблудитесь!
  Действительно, она сразу увидела табличку "Выдача документов" и соответствующее окошко. Майор как будто специально ждал ее, буркнул - "паспорт" и почти сразу попросил расписаться здесь и здесь, файлик с документами ждал свою хозяйку у него на столе. Ирина открыла от изумления рот. Ей выдали книжку военнослужащего в которой черным по белому значилось лейтенант космических войск, погоны прилагались. Майор никак не мог прокомментировать это обстоятельство
  - Работа у меня простая. Посмотреть паспорт, выдать из сейфа документы. Документы привозят из Москвы. Правда - шепнул он заговорщически - в этот раз командир лично принес твой файлик, просил оформить без волокиты. Думай сама. Обычно мы уже закрываемся в это время.
  - Ольга Владимировна - сказал майор в телефон - срочно зайдите, тут девушка пришла, о которой я говорил.
  Сорокалетняя женщина-прапорщик появилась откуда-то из-за спины и Ирина сразу же попала в ее заботливые руки.
  - Пойдемте на склад - сказала она - по времени мне уже домой пора, но надо, так надо.
  Несмотря на последнее обстоятельство, обмундирование подбирали тщательно. Кроме рыхлого летнего камуфляжа со множеством карманов, который она уже имела удовольствие лицезреть в офисе, ей выдали целую кучу женского тряпья, парадную форму с белой блузкой и плотной юбкой цвета хаки ниже колена, три вида спортивной формы, сапоги, берцы, легкие кроссовки, и даже военное бикини цвета хамелион, украшенное стилизованным гербом Энергоатома. В заключение она получила большую сумку установленного образца и комплект выживания, содержащий аптечку, спальник, НЗ и черт знает чего по списку. Сил проверять уже не было. Расписываясь, Ира слегка вздрогнула, снова обнаружив рядом со своим именем звание лейтенант. Ира собрала вещи, на сегодня все, можно ехать домой.
  Ошиблись они что-ли? Какой из нее лейтенант. Олег, да и Рыжий кадровик говорили, что ее примут только после медкомиссии, слишком многие отсеиваются, а тут сразу и аванс выдали и форму, какой смысл? Однако, после заполнения анкеты ее как будто затянуло в мощный поток, несущий ее прочь от привычной жизни. Судя по недвусмысленным намекам кадровика, скоро она пройдет точку невозврата. Контора не выпустит ее, если она узнает секретную информацию. Или она уже что-то такое узнала? Такая мысль первый раз пришла ей в голову. Олег немного рассказал ей о проекте, возможно, их слушали, рыжий об этом упоминал. Тогда что? Взбесившийся грузовик или разбойное нападение перекроют канал утечки информации. Зачем тогда они форсированно тащат ее в свою контору? Тогда - случайный выстрел на стрельбах, несчастный случай во время марш броска, мало ли что может случиться. Ира сглотнула. Она сама не заметила как вышла через проходную и стояла теперь с двумя баулами на улице, одна одинёшенька.
  Олег сразу взял трубку. Занятия у него закончились. Они поедут домой на машине сослуживца, он попросил подождать минут двадцать. Ира заметила крытую автобусную остановку, не спеша дошла до нее и села на металлическую решетчатую скамейку, сумки поставила рядом. Асфальт был в каких-то подозрительных пятнах, но стекла остановки целые, а мусор кучковался рядом со стальной урной. Не то что в Париже. Она с омерзением вспомнила замеченные во время турпоездки омерзительные граффити, мусор, экскременты, следы костров и тупого вандализма.
  Олег со своим другом подъехали на стареньком Рено Мегане, выпускавшемся под маркой ВАЗ. Пассажирская дверь открылась и оттуда вышел Олег, чмокнул Иру и взялся за сумки.
  - Залезай внутрь, знакомься с Андрюхой!
  Ира села на заднее сидение и пожала большую горячую руку водителя, обменялись приветствиями. Парень был как и Олег высокий, подтянутый, тридцатилетний. Светлые волосы и открытая добрая улыбка. Действительно добрая, лишь глаза немного жестковаты, выцеливают по инерции. Сколько человек он убил на войне? Хотя, разве это люди? Кто к нам с чем зачем, тот от того и того.
  - Не ожидал что тебя так быстро оформят! - сказал Олег присаживаясь рядом с Ирой.
  - Я сама в шоке! У вас всегда так быстро?
  - Ты что! Знаешь как мурыжили! - откликнулся Андрей - гоняли то тесты сдавать, то анализы, еще, на томограф. Потом, пока ФСБ и собственная служба безопасности не проверила, даже контракт не показывали.
  - А я уже подписала. Кстати, хотела спросить, а у вас такие же контракты людоедские?
  - В каком смысле?
  - Ну в таком, что напишут размер зарплаты, а потом сноска меленько, мол корпорация может в одностороннем порядке менять указанные суммы в зависимости от вновь открывшихся обстоятельств
  - Ого! А чего еще?
  - Медицинская страховка вообще никакая, у нас хорошо успевающим студентам по госпрограмме лучше дают. Потом возможны штрафные санкции за любой проступок, на усмотрение командования, право устанавливать камеры хоть в туалете, прослушивать разговоры, продолжать?
  - Девонька, да мы бы такую гадость никогда не подписали!
  - Андрюха, а ты с кадровиком не знаком?
  - Да там какого-то нового взяли, не сталкивался пока
  - Тот еще кадр - Ира рассказала удивительную историю с коньяком
  - Ничего себе дела! А от него точно спиртным пахло?
  - Сто процентов
  - Надо бы в службу безопасности написать. Позорит контору прямо с порога
  - Ребят, я здесь человек новый, не знаю какие у вас порядки. Не хотелось бы связываться.
  - Я сам напишу - Андрюха сердился - а порядки у нас простые, всякую мразь - к стенке!
  - Ты Андрюха не кипятись, уже никого полевые суды к стенке не ставят, не военное время.
  - Да знаю я - смутился Андрей - а очень хотелось бы. Помнишь, что творилось в начале войны? Казалось, все прогнило, все повязаны. А как стали уродов расстреливать, так сразу откуда-то порядок взялся
  - Тогда, Андрюха, многие поняли, что если все оставить как было, то от нас мокрое место останется. И никто нас не пощадит, будут ходить по домам и как баранов резать, это им в кайф. А кто останется, тому светит пожизненное унизительное рабство. Враг совершенно не скрывал этого, а бежать оказалось некуда даже богатым.
  - Но даже после этого мало кто зашевелился!
  - Зато, те, кто надо. Это нам, я считаю, повезло. Когда началась чистка, мрази быстро сообразили что к чему, залегли на дно, притворились нормальными людьми.
  - Многие просто привыкли действовать как все
  - Но есть и такие, которые затаили злобу. И теперь они начинают лезть из всех щелей. Если их не давить, молчаливое большинство снова присоединится к ним!
  
  В отделение связи успевали, Андрей высадил попутчиков и уехал домой. Вопреки ожиданиям, с авансом был полный порядок. Подключили мобильный банк. Уведомление о поступлении средств пришло, когда любовники не спеша и раскачиваясь в такт, шли домой, ладошка в ладошку. На следующий день они поедут на работу вместе. Основной и дублирующий состав экспедиции часто тренировались вместе, то есть они будут чаще видеться, смогут без опаски обсуждать вопросы, касающиеся работы. Ирине, конечно, придется еще пройти медкомиссию, сдать экзамены, но ей казалось, что все получиться, причем легко, и они - счастливые, в белых скафандрах полетят на новом блестящем космическом кораблике в свое свадебное путешествие. Мир крутился только для них двоих.
  

* * *


  
  Работа у Аркадия Аркадиевича продвигалась в обычном ритме. Дни, похожие как близнецы, сменяли один другого. Устроился он чрезвычайно удачно. Кроме высокого оклада, значительно превосходящего государственный, ему уже удалось найти общий язык с финансовым отделом и он стал получать небольшой процент от денежных средств, сэкономленных на лоховатых вояках, подписывающих не глядя любые договора. Вот было бы смешно состряпать договор, по которому нанимающийся сам должен был бы платить. И желательно ему лично, но это точно был перебор, Аркадий Аркадиевич побаивался отдела собственной безопасности, не смотря на то, что его обещали прикрыть в вопросе с договорами - он же корпоративные деньги помогает экономить. Кадровик привычно накатил стаканчик коньяку - не той бурды, которую он наливает лохам. Это маленькое изобретение было предметом его особенной гордости. Процедура была утверждена на самом верху, и он оказался всегда при коньячке. Привычка слегка поддать не мешала работе и зародилась еще во времена халявного спирта.
  Рыжий плут не подозревал, что за ним уже выехал черный блестящий УАЗ "воронок", оборудованный решетками для пассажиров. Отрабатывая поступившее от офицера заявление, СБ просмотрел записи скрытой камеры из кабинета кадровика и делу был дан ход. Пьянство на рабочем месте - не слишком большое преступление, но формально подозреваемого можно было задержать, следовало проверить и другие изложенные в письме факты. Опергруппа проверила оружие и наручники, вряд ли они понадобятся по такому пустяковому делу, но у ветеранов давно не было настоящей работы, они мечтали о погоне со стрельбой, или хотя бы повалять хапугу, неосторожно забывшего о вежливости. В этом вопросе их ждало полное разочарование. Подпол, всего месяц проработавший на майорской должности, за долю секунды просчитал расклады. Он нарочито не нарывался, и при этом не ударялся в заискивание, за которое все же можно было бы отвесить оплеуху.
  

* * *


  Следующая неделя показала, что ожидания Иры во многом подтвердились. Оказалось, что корпорация выкупила результаты предыдущей весенней диспансеризации, результаты которой предварительно зачли. ФСБ дало добро. Она прошла и корпоративный углубленный медосмотр, показав между прочим выдающийся результат по неведомо как рассчитываемым показателям профпригодности. Влилась в коллектив, где помимо нее оказались еще девушки. Тренировки не были для нее шоком, как никак она всерьез, хотя и напрасно, надеялась попасть на олимпиаду. Стрелять из разных видов оружия она и до этого любила. Армейская жизнь не ломала ее об колено, а была лишь острой приправой к тому роману, который завязался у нее с Олегом. Ира быстро училась, Олег помогал, и она быстро перестала привлекать к себе всеобщее внимание и вызывать с трудом скрываемый смех. Вопрос ее лейтенантства оставался загадкой. Провернуть такое можно было только на уровне генералитета. Батю-полковника, понятное дело, никто не пошел спрашивать.
  
  В конце недели Олег и Андрей получили на свое донесение официальный ответ. Им выражалась благодарность за внимательность и неравнодушное отношение к службе. В отношении Раскина Аркадия Аркадиевича обвинения частично подтвердились. За систематическое употребление алкоголя на рабочем месте и дискредитацию имиджа Энергоатома, зафиксированное камерами наблюдения, к нему приняты меры дисциплинарного взыскания, а именно объявлен строгий выговор. Кроме этого Раскина Аркадия Аркадиевича освободили от должности старшего инспектора отдела кадров, возможность расторжения договора найма была отклонена большинством голосов комиссии. Подмена вверенного ему коньяка была доказана проведенной экспертизой, однако, ввиду незначительности правонарушения и труднодоказуемости непосредственной вины подозреваемого, стороны пришли к соглашению об урегулировании вопроса денежным штрафом. По вопросу неправомочного заключения договоров, нарушающий права наёмников, сообщаем. В целях экономии денежных средств минфин Энергоатома разработал несколько вариантов договоров, которые заключаются с работниками в результате переговоров и по обоюдному согласию. Вопрос юридической оценки данного договора находится вне компетенции комиссии СБ. В возбуждении уголовного дела отказано.
   Олег оторвался от планшета. Ира в халатике вышла из ванной, улыбнулась загадочно.
  - Соскочил ведь , мерзавец! - бросил он в сердцах
  - Кто соскочил?
  - Этот твой рыжий прапор, то есть подпол! Смотри чего пишут - Ира пробежала глазами
  - Так вроде наказали его
  - Такое наказание только раззадорит мерзавца, его ведь даже не поперли со службы! А это значит...
  - Нам еще предстоит с ним встретиться - игривое настроение Иры куда-то безнадежно ушло
  - Не переживай, многих людей я знаю лично, воевали вместе. Надежные люди есть и разберемся с этим рано или поздно. К тому же ты не фигурировала в донесении, если он и будет отрываться, то на нас.
  - Но как он соскочил? Я одна думала , что его закроют за один коньяк? Ущерб незначителен! Это сколько?
  - Не должен был отделаться штрафом. Комиссия проголосовала против, значит кто-то поддержал. Иначе и быть не может. Мерзавцы всегда тянутся друг к другу. Значит - завелся какой-то гад наверху.
  - А ты уверен, что его никогда не было?
  - По крайней мере звоночков не поступало.
  
  Глава 3
  
  Свинофранкенштейн и рейлган в армейских буднях
  
   Немного подумав, Ира с Олегом решили купить машину. Смысла экономить не было, они пошли в автосалон и купили двухместный родстер ВАЗовского производства. Лада Дуэт, метановая турбина, двигатель размером с курицу, привод на одно колесо. Второе - электрическое, для баланса. Дешево и сердито. Теперь они ездили на работу вместе.
   Несмотря на совместные тренировки, у Иры было свое "отделение", так назывался отряд дублеров из восьми человек. Алекс Волков, майор ВВС, Питер, трижды летал в космос, прошел всю войну и был не только командиром отделения но и самым старшим, 34 года. Руслан Дагоев, старший лейтенант запаса, геолог, родился и вырос в Москве, 29 лет, с трудом опознавался как кавказец. Марат Мамедов, Махачкала, 30 лет, майор, ветеран, готов порвать любого, кто против России. Здоровенный Игорь Емельяненко, хирург из Питера, лейтенант запаса, 30 лет. Леонид Кац, программист из Питера, лейтенант запаса, 28 . Нагло врал, что знать ничего не знает о евреях, однако, потом все-таки рассказал, что отец у него израильтянин, погибший на войне. Кац был тем еще рохлей, но уже прославился тем, что за время обучения улучшил некоторые свои показатели в разы, а своими неожиданными финтами он веселил весь взвод. Егор Семёнов, инженер связист 28 лет, лейтенант запаса, РНД. Пострадал во время ядерного взрыва, но показатели здоровья всем назло показывал отличные. Ольга Мэйли 30 лет, Москва, обладала отчетливо азиатской внешностью, геолог, при трудоустройстве честно получила звание прапорщик. Оставалось загадкой по какому принципу набрали столь разношерстную команду, и каким образом сюда затесалась она, студентка. Однако Ира не могла не отметить, что все, кроме Каца, собрались спортивные и целеустремленные. У Леонида, по всей видимости, имелись другие достоинства.
   После построения состоялся небольшой кросс, без фанатизма, чтобы мышцы не отвыкали. После душа состоялись небольшие соревнования по стрельбе. Ира не сомневалась, что результат важен и очки будут подсчитываться. Почему? А потому, что если понадобится заменить одного человека из основной группы, будут выбирать как по специальности так и по результативности. Здесь и пригодятся набранные очки. Олег думал так же. Сначала стреляли из УДВ-5, мелкашки, учебно-боевой снайперской винтовки под автоматный патрон 5,45. Несмотря на налет несерьезности, вызванный массовым использованием этого незамысловатого оружия в стрелковых кружках и на соревнованиях, винтовка вовсю использовалась во время войны. Вчистую проигрывая старшим братьям в кучности и дальности прицельного огня, она была легче и проще в эксплуатации. Для Иры это было совершенно будничное занятие, знакомое до ностальгии оружие и правила игры. Участвовали обе группы, шестнадцать человек, но на стрельбище их запускали по очереди. Три пристрелочных сразу ушли в десятку, подкручивать ничего не требовалось. Командовавший майор посмотрел с уважением. Дальше пошло как по маслу, пули лишь изредка выходили за рамки центрального кружка, Ира была в ударе. Отличился Кац, случайно всадивший две пули в мишень Ирины, в белые цифры, что вызвало дискуссию. Выбитые Кацем очки не засчитали. У самого Каца был полный капец, не давалось ему стрелковое дело. Из положения стоя Ира жала так, как будто для нее вообще не было никакой разницы из какого положения стрелять, центр черного круга был весь изрыт пулями. Кац опять отличился , лишь две пули зацепили белый круг, они у него как будто отталкивались от центра, кучкуясь по краям. В режиме дистанционной стрельбы она выбила девятку лишь один раз, все остальное ушло в десятку. Жаль , что соревнования не официальные, было бы соблазнительно занести достижение в разрядную книжку. В результате Ира порвала всех, включая Марата, который как никак был КМС по стрельбе. Перед третьим этапом он отставал всего на четыре очка и еще надеялся отыграться, но в результате перенервничал и добавил к отставанию еще три, пропустив на второе место Олега. Удивительно, но Кац оказался предпоследним, последнее место досталось Эммануилу из основной группы. Ира сразу окрестила его Кантом.
  После обеда и двух часов нудной теории, соревнования продолжились. С АК-207 Ира была знакома, но садить как Марат по быстро поднимающимся мишеням она не могла, тем не менее, она с удивлением обнаружила , что оказалась шестой из шестнадцати человек.
  Последний этап соревнований удивил Иру. Нет, конечно, она играла в страйк. И в общем-то не было ничего удивительного в том, что нашлись умельцы, сделавшие патроны с краской для боевого автомата, странными были сами правила игры. В лесу имелись точки, по которым расходились участники. С началом игры на тактический планшет приходила команда занять точку номер один втечение 15 минут. Далее, удерживать позицию, занять следующий чекпоинт. Игра на вылет, все против всех. Задачи игрокам, по всей видимости, ставились динамически невидимыми организаторами игры. Выбывали подстреленные и те кто не смог справиться с маршрутом или задачей. А местность была специально изрыта, изобиловала поваленными деревьями , канавами и водными препятствиями. Точки располагались в лесу, на обгоревших зданиях из белого кирпича, на холмах и открытых местах. Тактический планшет предписывал прибыть на пункт выдачи игрового инвентаря. Ира и немногословная китаянка задерживались в учебном корпусе, нужно было поспешить, они сбежали по лестнице и припустили по лесной тропинке. В тени мощных елей была натянута маскировочная сеть, под которой расположились раскладные столики с инвентарем. Майор инструктировал по технике безопасности - ближе десяти метров не стрелять. При попадании вражеской пули автомат отключается автоматически, информация дублируется на планшете. Чтобы не путать оставшихся участников, следует снять шлем и следовать согласно указаниям. Девушки расписалась, получили по автомату с двумя рожками и защитному костюму, в котором все становились почти одинаковыми камуфлированными мишенями, мощный шлем со стеклом закрывал голову. Пластиковую карточку следовало застегнуть в кармашек на рукаве - отмечаться. На белой доске черным фломастером были в столбик выписаны шестнадцать имен. Напротив каждого - выделенные цвета шариков . Оле достался розовый, и девушку это заметно обрадовало, самой Ире - желтый, Марату - изумрудно зеленый, Олегу - голубой.
  Стартовая точка у Иры была самой дальней из возможных, больше километра по прямой, тяжелый костюм и автомат удваивали необходимые усилия. Игра началась, как только она отметилась, ждали именно её. Не успела она пробежать и ста шагов, как вдруг яркая белая вспышка ослепила ее, девушка приоткрыла на всякий случай рот и рухнула на землю. Через секунду тряхнуло и ударило по ушам, немного несерьёзно, но желание бежать напролом пропало. Не спеша перебираясь ко второй точке, Ира заметила на сухой сучковатой ёлке спину Каца, осторожно перелезающего через канаву с черной жижей. Один из торчащих вертикально сучков поддел его в районе ширинки. Барахтающийся Леонид был отличной мишенью и легко пошел в расход, желтое пятно расцвело у него на спине. От испуга он выронил автомат, но к счастью тот не плюхнулся в грязь, а повис на одном из торчащих из ёлки сучков. Послав воздушный поцелуй, Ира шутя форсировала жижу, всего-то по колено.
  Она пробежала через чернично-моховое болотце и взобралась на маленький холмик, отметиться у белой коробочки на тонкой березе. Прикоснулась рукавом с карточкой в кармашке и готово . Место открытое, планшет предписывал охранять позицию. Одиночный выстрел прозвучал приглушенно, где-то далеко сняли зазевавшегося игрока. Спрятаться на холмике было некуда и она стала искать укрытие. Кажется, поваленное дерево немного внизу подходит, она легла и поползла потихоньку, прислушиваясь. Нет никого. Где-то близко застрекотали автоматы. Сожгут два рожка и привет, подумала она, в ответ на ее мысли послышалась матерная ругань выбывшего. Игорь? Трудно сказать. Мох скрывал возвращающиеся после канонады звуки, птичка робко возобновила прерванную трель. Ира лежала, и коробочку было плоховато видно , но выстрелить она успеет, не бегом же он побежит. Внезапно хрустнул сучек, где то сбоку за деревом. Это не птица и не белка, некто налажал и замер. Она попробовала осторожно высунуться и тут же зеленый шарик разбился о поваленное дерево. Опять Марат! Почему не Ольга? Но он промазал, и связывать себя боем не было желания - планшет уже задал новую цель, неблизко. Она попробовала пальнуть вслепую, выставив автомат над деревом - пока он не сменил позицию. Выдала шесть одиночных, больно оцарапав руку о кору. - Э, мир дружба, цигель цигель - раздался голос Марата, что именно он имел в виду не имело значения, она уже ползла прочь с автоматом за спиной, прикинув линию атаки и прикрываясь невысокой разлапистой елью. Канава приняла ее в объятья сырых прелых листьев, и девушка выдала настоящий спринт по пластунски, пару раз цепляя густую черную грязь.
  Отдышавшись, она протерла рукавом стекло шлема, поняла, что ей немного не туда, поменяла на всякий случай рожок и сориентировалась. Где-то в отдалении постреливали. Пробегая открытое пространство, поросшее жухлой травкой она чуть не словила очередь, однако стрелок немного опоздал, Ира упала раньше, чем вражеские пули отправились в путь. Она ничего не предвидела, так и планировала с ходу рухнуть в удобную ложбинку. Голова Егора показалась в окне обгоревшего дома и он был снят одиночным.
  Когда она подбегала к коробочке, в лесу раздалась настоящая канонада. Отметилась, и сразу поступила команда двигаться к следующей точке, в направлении стрельбы. Ира пошла вдоль канавы, чтобы не ломиться через заросли. Выглядывая из за куста, она увидела место сражения - крохотное озерцо с черной водой в окружении валунов. Ольга сидела на камне на дальнем берегу, ее заляпанный голубым шлем лежал там же. На ближайшей стороне озерца немного боком стоял Олег, тоже без шлема, на спине между лопаток ярко зеленое пятно. Валуны с этой стороны были все в розовых пятнах. Марат стрелял отсюда и затаился где-то рядом. Ира осторожно ретировалась и решила обогнуть водную преграду за спиной Ольги, по склону холма, дальше вершины сосен топорщились горбом .
  Ира посмотрела на планшет и увидела, что цель поменялась. Осталось два игрока, дуэль, точка девять, первый отметившийся на точке выигрывает. Прикинув диспозицию Марата, она припустила напролом по склону каменистого холма. Редкие сосны не могли как следует прикрыть ее и Марат несколько раз выстрелил, не попал, только выдал себя. До цели им было примерно одинаково , Ира побежала изо всех сил по дуге, ломая кусты и перепрыгивая через канавы. Добежав до края леса она остановилась и осторожно высунулась из кустов. На открытом месте возвышалась стена, сплошь заляпанная разноцветными пятнами, финишная коробочка находилась ближе к дальнему краю. Несколько низеньких кирпичных стенок предоставляли неплохое укрытие и она решила не теряя времени перебежать. И тут с дальней стороны стены вышел Марат. Ему оставалось каких-то десять метров до коробочки, можно было бы рвануть и выиграть, он же встал и нацелил на нее автомат. Ира дала очередь на вскидку, но ее саму ударило ниже пояса и в голову, стекло залепило зеленым и ее оружие замолкло само собой. Ну что-же, проиграла так проиграла, надо было выбрать позицию и наблюдать, подумала она запоздало, он тоже мог спокойно ее расстрелять из кустов. Она сняла шлем. Марат стоял и махал ей, плечо в желтой краске, его все-таки настигла последняя выпущенная Ирой пуля.
  
  За такими немногомудрыми занятиями и проходила служба, называлось это именно так. Теоретические занятия изобиловали армейскими глупейшествами вроде значений синуса в военное время, полета пули по закрытой траектории и значению числа пи хранящемуся в запечатанном конверте. Самое смешное в этих шутках было то, что их растиражировали в военных учебниках, в результате чего недальновидных салаг, желающих оспорить очевидную ересь, легко ставили на место и по традиции определяли помогать на кухню. Олег ее предупредил и она не выставляла себя на посмешище. По стрелковым упражнениям определилась тройка лидеров - Олег , Марат и Ирина. Командиры не уставали придумывать новые групповые и индивидуальные упражнения, ребята, обвешанные датчиками, то крутили педали велоэргометров , то погружались в виртуальный мир тренажеров, то ползали с автоматами по лесу, занимались в спортзале. Занятия проходили плотно, но в целом не выбивались за рамки рутины. Ирина не работала на износ, нагрузки были грамотно рассчитаны. В фильмах солдат гонят через грязи и заставляют работать из последних сил, через немогу, а это, как известно, прямая дорога к заболеваниям сердца и суставов. Инструкторы были грамотными людьми, не допускали этой ошибки. Будничность тренировок и занятий все-таки удивляла - как будто они не отряд космонавтов , а обычное пехотное подразделение. Не оправдала возлагаемых на нее надежд космическая минералогия, снайперское дело излагалось интересно, но какое отношение имеют особенности маскировки в высокогорных лесах и тактика взаимодействия снайпера с группой прикрытия к ее миссии? Все было как-то мимо. С какого боку ей теория ядерных реакторов? Системы связи давались трудно, но здесь хотя бы прослеживался какой никакой выход на практику. Впрочем, деньги платили немаленькие и было в целом интересно. Что же касается секретных чудес, они тоже в конце концов стали появляться.
  
  Первым увиденным Ирой чудом оказался скафандр высокой автономности с усиленной термозащитой. Как только их привезли, начались усиленные тренировки. Двигаться в скафандре было очень трудно, тяжеленный, в космосе будет безусловно легче. В основном ныряли в бассейн, но ходили и посуху, ездили на УАЗиках, возникало ощущение что их просто приучают проводить целый день в скафандре. С туалетом там было почти нормально, специальный биопамперс отводил продукты жизнедеятельности. Большие дела, или как выразилась Ольга "большой номер" рассасывались минут за двадцать. Не очень приятно, но жить можно. Вода, как оказалось, регенерировалась внутри, на вкус и не скажешь. Ира сначала пробовала терпеть, но разве восемь часов утерпишь, всё делали по полной программе и не заморачивались. Хорошо хоть каждый скафандр имел своего владельца, Ире было бы неприятно пить воду, регенерированную из экскрементов узкоглазой Ольги, не говоря уже о том, чтобы касаться голой задницей чужого влажноватого памперса. Обед им заряжали в виде картриджей, есть нужно было через трубочку. Со стороны спины открывалась панель позволяющая менять расходники и заряжать аккумуляторы. Скафандр был совершенно новой секретной разработкой, видели его лишь два три десятка людей, занятых в производстве, и конструктора. Кроме выдающегося ресурса и термоустойчивости, он был снабжен специальной системой устранения критических утечек. Секретная быстро твердеющая субстанция выделялась из промежуточного слоя, давая шанс уцелеть при возникновении прокола, одновременно, резервный кислородный баллон мог поддерживать минимальное необходимое для выживания давление. Скафандры при Ире не прокалывали, но потренироваться с герметизирующей пеной им пришлось вволю. В отличие от кораблей , где вода поступает снаружи, в космосе воздух стремится покинуть помещение , если возникает малейшая дырочка. Для борьбы за живучесть использовалась пена, которую необходимо было выдуть из баллона через трубочку непосредственно в месте повреждения. Несмотря на кажущуюся простоту, это требовало определенной сноровки. Затвердевшая пена была черного цвета и обладала прочностью камня, отчистить ее от одежды не представлялось возможным, от кожи она отваливалась сама , через два-три часа. Утечка в бочке тренажера открывалась обязательно за сплетением толстых кабелей и труб, за привинченными макетами приборов, там, куда и руку не просунешь. И здесь тонкая гибкая ручка Иры справлялась намного лучше грубых мужских.
   Электрокинетическая винтовка появилась через две недели после скафандра, ближе к сентябрю. Обе группы внезапно собрали вместе в одном учебном классе. Под гул голосов два солдатика внесли длинный, крашенный в серый цвет ящик, взгромоздили его на кафедру и удалились. Лысый толстячок в белом халате открыл ящик и, нечего не объясняя, начал доставать оттуда тяжело брякающие по дереву штуковины. Через пять минут белая угловатая коробка рейлгана была установлена на кафедре, опорой ей служила низкая размашистая тренога. Толстенький гражданский или ряженный для антуража в белый халат военный взобрался на кафедру и без всяких вводных громким голосом сообщил.
   - Общая длина 1450, длина ствола 1200, калибр 4,2. - Дырочка ствола казалась черной точкой на толстом как у пулемета Максим дуле агрегата.
   - Начальная скорость пули 2900 м\с, что достигается применением двухкомпонентного топливного заряда в сочетании с электромагнитным разгоном. Режим стрельбы с рук предусмотрен, но основным является работа с треноги в режиме дистанционного управления. Обеспечивает стрельбу в безвоздушном пространстве со скоростью не менее 12 выстрелов в минуту, допускает разогрев до 250 градусов цельсия - Дальше мужик начал с жаром напирать на пафос и патриотизм, подчеркивая, какую титаническую работу проделала их лаборатория, и что конкуренты из Гомекса могут пойти и повеситься, ибо нет у них ничего подобного. Ире было неинтересно. Вволю наговорившись, оратор разрешил задавать вопросы.
   - Скажите, а чем обусловлен выбор такого маленького калибра? - В соответствии с техзаданием требовалось оружие превосходящее по убойности АК-207 , скорость же полета пули должна быть максимально возможной. К тому же, требования к рабочим температурам и эксплуатационные характеристики были заданы невиданные в мировой практике. Конечно, было бы заманчиво обеспечить такую большую скорость пули для более серьёзного калибра, однако массогабаритные характеристики оружия при этом не могли быть обеспечены
   - Можно ли поинтересоваться, на какой элементной базе сделана электронная часть и на чем написаны программы? Допускается ли перепрошивка устройства? - влез Кац
   - Электронная часть и программы, как известно, сделаны на винтовке - пошутил толстяк - тех же, кто попытается вскрыть опломбированный службой безопасности корпус, ждут очень серьезные неприятности, вплоть до высшей меры социальной ответственности
   - Не могли бы вы уточнить емкость магазина винтовки. Также мы бы хотели узнать, каким образом происходит заряжание
   - Магазин с патронами в данный момент находится в опломбированной части корпуса и доступ к нему ограничен. Сведения о емкости магазина и способе перезарядки не подлежат огласке
   - Каким же образом мы будем производить испытания?
   - Винтовка будет укомплектована достаточным для проведения испытаний количеством зарядов
   - Не слишком ли тяжелая?
   - В космосе управляться с ней будет намного легче, а при стрельбе с треноги вес не имеет никакого значения
   - Возможна ли стрельба при атмосферном давлении или только в вакууме?
   - Ресурс ствола при стрельбе в атмосфере резко снижается
  Дальнейшие вопросы показали, что ничего нового лектор сообщить не может или не хочет. Было даже не ясно, не является ли выставленный образец пресловутым массо-габаритным муляжом.
   - А можно будет сегодня пострелять? Я знаю где можно поросенка купить! Сравним, действительно ли это чудо лучше автомата! - лектор наконец показал на Каца, давно тянущего руку. Паяц прикалывался, однако лектор на полном серьезе ответил
   - Тащите поросенка! Через полтора часа на стрельбище. Управитесь? Леонид пустил шапку по кругу, собирали по две тысячи* . Через пять минут под смех собравшихся он уехал на известный ему рынок, остальные пошли на обед. Ира помешивала в борще сметану, когда у нее зазвонил телефон
  - Ир, ты же местная, где здесь свиней продают? - Звонил Кац, и он был взволнован. Телефон он просил но позвонил впервые
  - Лёня, ты же сказал что знаешь?
  - Откуда мне знать, я же еврей! Я в супермаркете мясо покупаю
  - А между прочем, зря. На рынке свинина вкуснее! - Сидящая напротив Ольга не просекла тему, а вот Егор со Славой за соседним столом заржали.
  - Давай колись. Я же по приколу сказал!
  - У прохожих уже спрашивал?
  - Ирочка, пожалуйста!!! - заныл Кац
  - Тут северный рынок недалеко, слушай как доехать - Ира объяснила нехитрый маршрут.
  - Спасибо! За мной не заржавеет - в трубке захрустела изношенная коробка передач и шутник отключился
  

* * *


  
  После обеда многие сразу потянулись на стрельбище, шоу намечалось знатное. Ира, с вечно липнущей к ней Ольгой пришли за десять минут до объявленного времени, все остальные были уже там. Место дислокации рейлгана было огорожено маскировочной сеткой, натянутой вертикально между деревьями. Снаружи дежурили два солдатика. Внутри жужжало нечто вроде дрели. Просунувшись внутрь, Ира увидела как все тот же лектор, размахивая пухлыми руками, показывает Олегу и еще одному парню работу бура из комплекта рейлгана. Ребята забурили три стержня метра на полтора и установили треногу, на которую осторожно надели чудо аппарат. Мишени располагались метрах в тридцати, чтобы не слишком снижалась скорость пуль. На двух постаментах стояли алюминиевый и стальной цилиндры. Свинью ожидали. Наконец подъехал Кац на УАЗике, выпрошенном на проходной - личный автотранспорт внутрь не пускали. Люди замерли в ожидании чуда. В багажнике на грязном куске полиэтилена лежали запчасти свиньи. Вид двух половинок поросенка и рыла отдельно вызвал взрыв хохота. Впрочем, Егор со Славой заржали немного раньше, когда Лёня готовился раскрыть двери одним широким жестом. Перекрикивая толпу, Кац проорал, что так даже лучше, он скрутит части туши проволокой и потом будет видно как прошли пули. Ясен пень, на рынке не было целой свиньи. Цирк продолжался, паленые половинки были от разных животных и плохо подходили друг к другу, проволока не протыкала твердую шкуру, только молоток и здоровенный гвоздь сломили сопротивление туши. Кто-то припёр шуруповёрт, веселье продолжалось. Рыло вообще принадлежало небольшому поросенку, на шее свинофранкенштейна после сборки осталась полоса розовой плоти, черные головки саморезов вокруг шеи. Мишень была привязана к бревну и установлена в поле, решили поставить ее наискосок , чтобы всадить пулю как в рыло, так и в бок. Довольный Олег попросил у Иры бумажных платков вытереть запачканные свиной кровью руки.
  Лектор попросил минутку внимания - есть ли в группе снайпер, достойный испытать супероружие? Пятнадцать человек не сговариваясь показали на Иру. Девушка слегка смутилась, но отказываться не стала. Разрешалось выпустить четыре патрона. Два по болванкам, два по свинье. Ира надела шлем - нашлемник нужно было куда-то крепить. Вопреки ожиданиям, нашлемник соединялся с винтовкой толстым и довольно коротким кабелем. Похожий кабель подсоединялся к джойстику, похожему на пистолет без дула. Опытный образец - буркнул специалист над ухом - на спуск случайно не нажми, слушай пока сюда. Ира села на складной стульчик. Большой пальчик на джойстик, попробуй поперемещать прицел, получается? Отлично! Зум под безымянным пальцем, вверх вниз, пробуй. Теперь снимай с предохранителя. Сильно жми большим пальцем на кнопочку слева . Нашла? Попробуй еще раз, отпускай при втором мигании. Есть! Сетка дисплея расцвела красками. Полуавтомат. Внимание!!! Давление 762.3 - мигало красным. Температура 19.1. Зарядов 16. Кислород 86. Горючее 90. Умная камера обвела кружочком морду свинофранкенштейна, расстояние 41.5, подсвечивая наиболее опасного противника, оскалившего окровавленную опаленную пасть. Группа замерла в ожидании.
  - Приготовиться!!! - заорал гражданский, хотя какой он гражданский с такой глоткой - берегите перепонки, откройте рот, стрелять без команды. Начали!!!
  Ира выбрала первую болванку. Под забралом ей был виден сам рейлган. Спуск лёгкий! Удар как из пушки. Конус желтого пламени вырвался из дула и ярко-синий луч соединил оружие с мишенью. Болванка исчезла в яркой белой вспышке, люминь, мать его. Уши заложило наглухо, в разы громче автомата, завоняло химией. Изображение лишь чуть съехало - ребята хорошо закрепили винтовку. Никаких следов мишени не наблюдалось. Со стальным цилиндром стало примерно то же самое, только мишень вспыхнула желтым. К тому же Ира разглядела какие-то ошметки, потом поищут. Свинья приняла пули с ледяным спокойствием, лишь маленькие дырочки входных отверстий были заметны в оптику. рейлган сложили у убрали в ящик, после чего группа дружно ломанула на поле. От алюминиевой мишени не нашли ничего, от стального остались оплавленные осколки, местами сохранилась цилиндрическая грань. Свинье начисто вышибло мозги, а с обратной стороны туши недоставало пяти килограммов мяса как минимум, выходные отверстия внушительные. Но все же это не крупнокалиберный пулемет, шептались будущие космонавты.
  
  Глава 4
  
  Космический боцман
  
  В середине сентября сообщили, что группа отбывает в командировку на Новую Землю, зимнюю форму одежды выдадут на месте, на сборы давался день. После утреннего построения личный состав отпустили по домам. Такого развития событий никто не ожидал. Теплых вещей у Иры было мало, зимняя куртка уже требовала замены, они с Олегом посмотрели прогноз погоды - на Новой Земле уже наступила зима. Несмотря на обещанное обмундирование, решили поехать в известный магазин туристического снаряжения. Экономить не было смысла, почти все свободное время было занято тренировками, питание в воинской части хоть и не бесплатное, но стоило дешево, деньги не тратились и у Иры скопилась приличная сумма. Олег признался, что и у него денег полно, лучше даже не спрашивать сколько. Времена , когда он был ограничен в своих желаниях и не мог купить понравившуюся вещь давно прошли, но так уж получилось , что запросы так и остались скромными, почти спартанскими. Ребята ходили и щупали куртки, продавец разливался соловьем. Выбор пал на самую высокотехнологичную импортную модель производства Конфедерации. Ире захотелось попробовать преимущества двунаправленной активной термоткани, производимой по технологии молекулярной печати. Куртка позволяла гибко настраивать комфортную температуру, ткань представляла собой тепловой насос и питалась от топливных элементов со сменными картриджами, которые, как объяснил продавец, можно перезаправлять чистым спиртом - нужно только поменять заводскую прошивку. Длинные цилиндрики картриджей диаметром около двух сантиметров прощупывались на поясе. Управлять чудом враждебной техники можно было с любого коммуникатора производства корпорации Гомекс. Олег не горел желанием платить людям, взявшим на себя бремя поддержки нетрадиционных меньшинств , с другой стороны Ире не хотелось сдавать понравившуюся куртку, вероломно подсунутую без ссылки на враждебную корпорацию.
  Пришлось приобрести и коммуникатор. В магазинчике у метро Академическая этого добра было завались. Здесь присутствовала вся линейка аппаратов от Гомекс, который по традиции каждый год выдавал новую эксклюзивную модель. Возможности портативной электроники уже приблизились к своему технологическому пределу и лидирующая корпорация прибегла к старому испытанному приему. С одной стороны реклама настаивала на том , что неприлично владеть немодными устаревшими аппаратами , с другой - в каждой новой модели добавлялись новые функции, не столько полезные, сколько важные для создания ореола новизны. Тут же продавались разнообразные шлемы, очки и гаджеты. Биочипы - коммерческий прорыв Гомекса, были вне закона и не допускались к продаже в Российской Федерации. Устаревшие аппараты стоили вдвое дешевле аналогичных по качеству новинок. Ира остановила свой выбор на недорогом прошлогоднем коммуникаторе, распродажа которого была у всех на слуху. Ира взяла телефон и пару минут повертелась перед автоматической камерой, заполнила анкету, в которой печатным способом были проставлены галочки о ее согласии на получение полезной информации и на использовании ее фото в рекламе - пускай только сунутся со спамом в официальные каналы связи. От дополнительных услуг, навязываемых материально заинтересованным продавцом, девушка отказалась. Да, ей не нужен набор популярных программ со скидкой. Не нужна и бесплатная подписка на игры, только телефон. Продавец не унимался и Олег показал ему кулак. Охранник было дернулся, но оценил ситуацию, повел себя адекватно - молодой человек действительно уже вышел со своими домогательствами за рамки приличия.
  - Интересно, наши когда-нибудь наладят выпуск своих аппаратов? - Спросила Ира, выходя из магазина
  - А смысл? Гомекс уже снял все сливки. Азиаты заняли малобюджетную нишу, а Сименс окучивает консервативно настроенную публику. Строительство новых заводов уже не окупится.
  - Смысл в том , чтобы наши спутники наконец перестали быть самыми дубовыми на свете
  - Дубовое победило совершенное, парадокс. Профинансироваться за счет ширпотреба уже не выйдет, а спутники строятся на государственные деньги. Старую микроэлектронику нет смысла копировать, делаем потихоньку свое.
  - Гомекс все равно впереди лет на двадцать. Азиаты - на десять, все устаревшее сразу перекупают у лидеров
  - Или берут бесплатно, если те артачатся, процесс налажен
  - Вот вот. Пока Китай с Индонезией продают нам устаревшую рассыпуху за копейки, на это никто денег не выделит. А военное вроде худо бедно наладили
  - Самое дубовое на свете!
  - Однако свое. За Гомексом не угонишься, но мы ищем свои пути, ты еще не все наши разработки видела. Последние годы мы здорово продвинулись. Взять хотя-бы аналоговые компьютеры, где был Гомекс с Сименсом? Здесь мы впереди лет на пять
  - Народ покупает эту ерунду каждый год и деньги уходят из страны
  - У меня вот аппарату пять лет, и нечего, не уходят деньги! Отбери у вас телефоны , будете на модные тряпки тратиться. Главное, что баланс соблюдается, нам есть что продавать. Можно себе позволить и телефоны и шмотьё из Парижа.
  - Это не про меня - смутилась Ира и тут же вспомнила, что на ней модное французское белье - поехали домой, у нас ведь есть пара часов до самолета?
  
  В 19-30 межрегиональный Ан-П30 взлетел с Новокомендантского аэродрома. Ира с Олегом устроились в хвосте. Легкое гудение современного двигателя не мешало разговору. Самолет уже поднялся над облаками, когда Ира получила заинтересовавшее ее входящее сообщение. Пользоваться телефонами в полете не воспрещалось, более того - воздушное судно было оборудовано ретранслятором, обеспечивающим устойчивую связь.
  - Только что получила сообщение от Гомекс - девушка взмахнула телефоном и полуобернулась к Олегу
  - Если спам, пиши жалобу в минсвязи, им тут не Конфедерация
  - Предлагают сняться для рекламы, реальное предложение, скорее всего. Здесь есть образец договора и деньги немаленькие предлагают. Если бы я у вас не работала, побежала бы не оглядываясь
  - А сейчас не побежишь?
  - Что я, маленькая? Ничего не вижу и не слышу? Это же ваш противник! Наверняка предложили работу только чтобы вам нагадить
  - Соображаешь! Или хотят заманить к себе с целью получения информации
  - Я не буду им даже отвечать
  - В СБ форвардни, пускай убедятся что ты бдишь, хотя твой номер и так на прослушке
  - А с какого перепугу они тебе такие предложения шлют? Ты им раньше анкету засылала? - заинтересовался Лёха.
  - Я телефон только что купила, заполнила анкету согласно условиям проведения акции
  - Тогда ясно! Ты у них, наверное, в особом списке, вот и подкинули задачку, отравленную конфетку
  - Я даже и думать не собираюсь над этой ерундой. Брать сейчас деньги от Гомекса равносильно предательству!
  - Это в тебе юношеский максимализм говорит. А деньги они в нашей жизни лишними не бывают. Даже если тебе сейчас они не нужны, представь, что у тебя заболела мать или отец попал в аварию или саму подстрелят, изуродуют и нужно будет делать пластику. Страховка не покрывает и деньги нужны сразу. Кредит не дают, банкиры тоже люди хитрые, смотрят - есть ли вероятность невозврата - Ира побледнела
  - У нее отец недавно разбился, не береди
  - Прости, я не знал - смутился Лёха - О чем я ? А! Влезешь в кредиты по благородному поводу? Потом всю жизнь будешь нести на себе долговое ярмо, отдашь втрое больше. Или вот еще вариант. Подловит тебя в трудный момент тот же Гомекс, предложит всего лишь поделиться интересной информацией. Зацепят, задокументируют компромат и задешево получат крота в нашей конторе.
  - Ты так говоришь, как будто это сравнимые вещи, деньги и продать родину!
  - В конечном счете вопрос обычно стоит так: отдать свою жизнь или жизнь своих близких или продать родину. Я же всего лишь пытаюсь сказать, что не думать о материальном не получится, это наивно и недальновидно. Кончится может тем , что разочаруешься в идеалах и будешь считать что пол жизни бесплатно горбатилась, возненавидишь бросившую тебя родину. Мы наемники, и, к счастью, у нас есть возможность кой чего заработать, стесняться этого не следует.
  - Ты хочешь сказать , что можно взять деньги у врага?
  - Можно, если ничего не отдавать взамен
  - Но они же не дураки, чтобы просто так разбрасываться деньгами!
  - Так и мы не дурнее. Вот ты телефон у врага купила? И угрызения совести тебя не мучают. А ты между прочем заплатила им. И за твои деньги они могут отлить для тебя пулю.
  - Так здесь у половины наверняка такие аппараты!
  - Проверим? Ребята, минуточку внимания! Небольшой опрос. Марка вашего телефона.
  Результат был не в пользу Иры. Гомекс в салоне самолета был только у одного техника, а лидировали Сименс , Филипс и китайский Самсунг.
  
  Ира насупилась. Отповедь Алексея казалась ей несправедливой. Она сама не заметила как прислонилась к скользкой пластиковой обивке самолета и задремала. Проснувшись, девушка увидела в иллюминатор темноту. Море облаков, белое в дневное время, лишь угадывалось. Она улыбнулась - внизу белое море облаков, а летят они , возможно, над Белым морем, или над Баренцевым. Карту на дисплеях не показывали и алкоголь на тележках не возили - самолет не следовал на популярный курорт, в некотором роде даже наоборот. Ира слышала, что там белые медведи запросто ходят, а фонд дикой природы в голодный сезон кормит их сухими кормами. Впрочем, это какой-то один остров, она уже не помнила название. Самолет летел ровно, без всяких намеков на снижение, но народ уже деловито потрошил сумки , доставая теплые вещи. Олег в расстегнутой куртке и мохнатой шапке на макушке играл в карты в носу самолета. Она не спеша достала сумку и сразу стала одеваться, из проходов уже отовсюду топорщились надетые нараспашку пухлые куртки, народ готовился к зиме. Едва Ира переоделась, загорелось табло "взлет-посадка" и самолет резко клюнул вниз. Скоро в молочной дымке показались четыре фонаря, выхватывающих из темноты кусочек бурой голой земли, два полукруглых ангара и рядом модельки-грузовички. Уши заложило, двигатели взяли на тон ниже и самолет лег на крыло над пугающей чернотой, выходя на глиссаду. Выровнялись, из ниоткуда появилась полоса, тряхнуло, и самолет понесся по не слишком ровному бетону. Взвыли тормозные генераторы, двигатель сначала зашумел сильнее обычного, но через пару секунд затих совсем, остался только затихающий вой, как в метро - силовая электротяга. Вырулили к ангару, подъехал трап, и вот он - север, в открывшейся двери. Выходя последней, Ира осторожно высунулась в темный проем. Холодный ветер рванул капюшон, люди кучковались в полумраке у подножия трапа, белых медведей поблизости не наблюдалось. К слову сказать, за всю командировку их никто не видел. Возможно, им не понравился рев огромного дизель-генератора, сопровождавший двенадцатичасовые тренировки.
  
  
   Вводное занятие состоялось на следующее утро. Пол ночи прошло в суете, подъем сдвинули на час, но все равно на улице было темно, отряд собрали на ознакомительную лекцию . В просторном ангаре их ожидал офицер, двое солдат, рыхлый невысокий гражданин без воинских знаков различия возился с белым халатом. Было довольно холодно и лектор надел халат поверх армейского камуфляжа.
  - Разрешите представиться, Петр Алексеевич Запрудный, Институт Теплотехники. Мне приказано курировать ваше обучение на полигоне. Приветствую будущих покорителей космоса! - начал он. Группа, одетая в гражданские разноцветные куртки, расположилась посреди ангара, косясь на странное металлическое колесо длинного автомобиля, накрытого плотной бежевой тканью.
  - Сейчас я представлю вам образцы техники, с которой вам предстоит работать. Во избежание вопросов - это лишь действующие макеты, масса и габариты не полностью соответствуют действительности - голос лектора гулко раскатывался по полупустому ангару.
  - Тащ капитан, снимите чехол с вездехода - военные, взявшись с двух сторон, без спешки стащили ткань. Открытая платформа с низкими бортами, восемь металлических решетчатых кресел и грузовой отсек, восемь огромных ажурных колес, отсутствие выделенной кабины и огромный прямоугольный щит закрепленный под углом на тонких манипуляторах.
  - Перед вами действующий макет. Реальный вездеход выполнен из очень легких материалов и не рассчитан на земную гравитацию, на этом же вы сможете ездить. Питание от аккумуляторов. Солнечная батарея не настоящая. Несмотря на это вам придется управлять ей, следуя учебной программе. Колеса все ведущие, спаренная независимая подвеска, предусмотрено питание от бортового реактора.
  - Это что, мы с собой фонящий атомный реактор будем таскать? - заволновался Кац
  - В вашем случае это лишь заложенная конструктивно возможность. Встроенных аккумуляторов достаточно для преодоления 120 км по расчетной местности.
  - Знаем мы эти конструктивные особенности. Если есть разъем, будет и реактор - не унимался Кац
  - Молодой человек. Подойдёте ко мне после занятия, поможете мне заполнить рапорт на ваше имя. Мне кажется, таким как вы не место в отряде. Я продолжу с вашего позволения - Леонид хмыкнул и замолк, но смотрел вызывающе.
  - Следующий пункт нашей программы - высокопроизводительный бур-фреза - лектор вытянул руку, демонстрируя нечто, напоминающее накрытую покрывалом статую человека в натуральную величину - позволяет производить выемку скального грунта по прочности соответствующего граниту. В условиях пониженной гравитации управляется одним человеком. Для применения в условиях Земли разработан комплекс технических средств, позволяющих проводить тренировки при содействии двух дополнительных бойцов. Я думаю каждый , кто видел геологический мотобур, заметит сходство. Открывайте - махнул он замершим солдатам.
  Вместо обнаженной Афродиты на низеньком постаменте стоял мощный механизированный бур. От массивной иссиня черной бурильной головки вверх шел светлый металлический шнек двадцати , а то и тридцати сантиметрового диаметра. На уровне груди шнек входил в блестящий округлый чемодан, в котором, судя по выхлопной трубе, скрывался мощный мотор. Кроме этого имелись две регулируемые причудливо изогнутые ручки по бокам.
  - Инструмент комплектуется тремя видами сменных буровых головок и шнеками различной длины. Топливо - бутан-кислород. В условиях полигона двигатели переделаны на сжатый воздух вместо кислорода, что вызывает значительное снижение мощности. Ничего хитрого, но от работника требуется большая физическая сила и выносливость. Нда - лектор сначала хмуро посмотрел на Иру, потом, он, кажется, в первый раз заметил тщедушную Ольгу и только раздосадованно махнул рукой - все будут тренироваться до седьмого пота!
  - Давайте вернемся немного назад. Девушки, хватит хихикать! - смех вызвали Ольгины фантазии насчет седьмого мужского пота
  - Это, как вы видите, отбойные молотки. Топливо то же, бутан-кислород. Обязательно будете тренироваться.
  - Капитан, открывайте следующий стенд - на наклонном листе фанеры в деревянных ячейках расположились разнокалиберные блестящие цилиндрики с недвусмысленно торчащими из них проводами, в пластиковых банках словно редкие крупные жуки топорщили усы непонятные приспособления. Особое место занимали небольшие, но увесистые на вид буры, младшие братья мега-бура.
  - Те, кто знаком с промышленными взрывными работами, я надеюсь здесь есть такие - Петр Алексеевич сделал паузу, надеясь увидеть утвердительные кивки головой, но заметил лишь вытаращенные глаза китаянки - кхм, могут заметить широко распространенные образцы - он взял со стенда указку и стал быстро перечислять цифровые коды, быстро тыкая указкой. Ире показалось, что на ней заметны следы собачьих зубов.
  - То, что вы видите лишь макеты выпускаемой серийно продукции. В вашем случае все оборудование прошло доработку в связи с жесткими условиями хранения и эксплуатации. Хочется особенно выделить недетонирующие пиропатроны, которыми почти наверняка будет комплектоваться ваша миссия. На теоретических и практических занятиях вы освоите проведение взрывных работ, используя наиболее близкие по ТТХ образцы техники - Кац радостно вытянул вверх руку
  - Молодой человек, вам я вижу все неймется. Я отвечу на ваш вопрос в конце лекции, если останется время. Это не говоря о том, что по каждому предмету у вас будут специальные занятия
  - Пройдемте пожалуйста дальше. Тащ капитан, открывайте - в двухметровой бандуре, по которой в открытую расползались жгуты проводов, Ира сразу признала лазер и не ошиблась
  - Перед вами промышленный тепловой лазер, прототип. Может использоваться для резки и сварки металла, но в вашем случае предполагается применить его для оплавления стен выработки, для последующего закачивания туда воздуха. Вам предстоит принять участие в строительстве экспериментальной подземной базы.
  - Пройдемте дальше, время лекции подходит к концу, я не виноват, что кому-то разрешают спать до обеда. Открывайте следующий стенд
  - Перед вами капсула для спуска образцов. Аэродинамический кокон из наноуглеволокна. Грузоподьемность до двенадцати тонн - от такой цифры группа ощутимо вздрогнула и зашумела. Кац аж подпрыгнул и выкрикнул слово на непонятном языке - сморщившийся "доктор" жестом приказал Кацу заткнуться. Как ни странно, паяц затих.
  - Позволяет производить управляемый спуск с орбиты. Торможение осуществляется аэродинамическими поверхностями и тормозным парашютом. Конструкция предусматривает приводнение в пресную или соленую воду.
  - Пройдемте дальше. Здесь представлены имитационные скафандры - выставленные муляжи космической одежды лишь отдаленно напоминали уже опробованные в Токсово, было видно , что сшиты они толстыми капроновыми нитками и не очень аккуратно. Шлемы намекали на то , что произошли они от бутылей, используемых в китайских кулерах - группа зашумела, лектор повысил голос
  - Именно в них вы будете работать. Снаружи прочный полиэстер, внутри - натуральная овчина, не замерзнете.
  - А до ветру как ходить? - Петр Алексеевич не успел понять, кто это проорал, потому что смотрел на Леонида, отвечать ему пришлось перекрикивая гул голосов
  - Для походов до ветру на территории полигона возведены специальные строения выгребного типа, а на имитаторе скафандра имеется технологическая молния - лектор попробовал легким движением расстегнуть полукруглый карман на промежности, но он не поддавался. Тогда он взялся за дело двумя руками и все-таки расстегнул упрямую застежку, продемонстрировав толстый белый мех псевдоскафандра - Ира была озадачена, особенности женской анатомии не учитывались
  - И последний образец! Внимание, тишина! Ничего смешного я не вижу - группа подтягивалась к последнему стенду
  - Перед вами макет экспериментального ядерного реактора - волна выкриков не позволяла закончить фразу, но голос у Петра Алексеевича был мощный, и он в свою очередь прибавил громкость - Вопросы потом! Макет выполнен из дерева и пенополипропилена с заполнением грунтом, вес уменьшен почти втрое и соответствует весу при эксплуатации, можете попробовать его приподнять.
  Четыре парня взялись за ручки и с видимым усилием оторвали от деревянного поддона грубо сработанный макет.
  - Килограмм двести - крикнул один из добровольцев
  - Масса в действительности около семиста кг. На этом лекция закончена, увидимся на занятиях. Просьба всех покинуть ангар. Молодой человек!!! Да, вы , вы!
  Группа не спешила покинуть помещение, было любопытно, что скажет лектор Кацу. Однако, капитан хотел поскорее выпроводить студиозов и напирал с солдатиками сзади, приходилось постепенно отходить. "Доктор" что-то злобно выговаривал, Леонид невозмутимо отвечал. Ира старалась уловить слова, замедляя шаг.
  - Кац-лер-брю-мер Ле-о-польд Фе-ок-тис-то-вич - нагло диктовал Лёня и Ире даже показалось, что шутник напечатал пару слов на оставленной без присмотра клавиатуре, пока "доктор" доставал из под халата телефон.
  - Сейчас, я позвоню твоему командиру, посмотрим, какой ты Феоктистович - больше ничего разобрать не удалось. Пришлось ускориться, ибо сатрапы капитана, невинно улыбаясь, уже тянули свои щупальца, намереваясь под предлогом выполнения приказа слегка потрогать некоторые ее округлости.
   Тактический планшет предписывал явиться на склад и получить обмундирование. Ире с Ольгой назначили на одно время и девушки снова отправились вдвоем. Перед обедом видели пробегающего Леонида, но поговорить не успели. В столовой Кац восседал довольный и, за умеренную плату булочками, что-то рассказывал очередным интересующимся. Ира пошла послушать
  - ... знаю я таких профессоров, апломб и куча комплексов, считают себя самыми умными
  - Тебе то не вломят?
  - Да мне уже командир три раза звонил, а потом, представляешь - генерал. Говорил, что очень его повеселили с этим рапортом. Боцман первого ранга Леопольд Феоктистович Кацлербрюмер, не каждый день такое приходится читать!
  - Как он на такое повелся?
  - Про боцмана я сам допечатал, когда он отвлекся, а с ФИО мне командир подыграл.
  - И чего решили? Какие оргвыводы?
  - Да никаких, устный выговор. Попросили не обижать человечка. Мужик толковый , хоть и трудный, личная жизнь не сложилась и всё такое.
  - Никому ничего не будет?
  - Поговорить с ним придется по нормальному, генерал просил. Извиняться я не буду, не за что.
  
  Когда состоялся мужской разговор Леонида с Петром Алексеевичем и на каких условиях был заключен мир, Ира могла только догадываться. В том же, что соглашение было достигнуто, можно было убедиться уже на следующем занятии. Леонид против обыкновения не выкрикивал с места, Петр Алексеевич же сообщил, что будет отвечать на вопросы, непосредственно касающиеся темы лекции, для этого нужно только поднять руку. На вопросы же Леонида по вводной лекции он выделил пятнадцать минут в конце занятия. Тон лектора также немного изменился и Ира почувствовала, что витавшее в воздухе напряжение и зарождающаяся неприязнь уступили место заинтересованности и взаимному уважению. В перерыве Леонид записывал вопросы. Ира протиснулась и заглянула ему в тетрадь, где безобразным почерком в столбик были выписаны вопросы. "Зачем вы носите белый халат" и "как вы относитесь к однополой любви" было перечеркнуто. Напротив некоторых вопросов стояли жирные точки и восклицательные знаки. Перерыв заканчивался, Ира механически зарисовывала в тетрадь схемы электрооборудования вездехода и ждала конца лекции.
  - Итак, как я и обещал, настало время ответить на вопросы - сообщил Петр Алексеевич в конце концов
  - Ваше мнение о безопасности экспедиции с точки зрения использования портативных ядерных реакторов - зачитал Кац без кривлянья
  - Я не полностью владею информацией по этому вопросу, однако, поверьте, в данный момент никто вам не сможет ответить с уверенностью. Реакторы испытаны в различных режимах. Разработчики гарантируют очень высокую степень безопасности при стационарном использовании реакторов, при этом допускается длительная эксплуатация на предельной мощности. Потише, я не закончил. При использовании реакторов в качестве бортовых имеются значительные ограничения , разработчик выработал общие рекомендации, которые будут вам представлены в дальнейшем. Уровень излучения может быть сведен к приемлемому минимуму при условии использования мощности до 30% в течение короткого промежутка времени порядка десятков часов. Также выработаны рекомендации по защите от излучения. А именно установка поглощающих экранов и вынос реактора на безопасное расстояние с помощью решетчатой фермы. Что касается обоснованности их применения, я понимаю ваши опасения, однако применение ядерной энергии представляется чрезвычайно перспективным и единственно возможным. Не забывайте про высокий уровень естественной радиации. В полете вам будет помогать система "магнитосфера" и бак биозащиты, однако вам не следует забывать, что на поверхности Меркурия радиационный фон довольно высокий, не говоря уже о солнечной радиации. Именно исходя из этого повышенного уровня и было рассчитано применение реактора. В любом случае, вам придется принимать противорадиационные препараты и вести учет полученных доз облучения - от таких новостей группа как-то притихла
  - Представленный макет реактора имеет удивительно маленький вес и, насколько мы поняли, выделяемая мощность может регулироваться. Не могли бы вы поделиться техническими деталями. Какие используются изотопы, есть ли опасность режима лавинообразного нарастания мощности с последующим взрывом?
  - Изотопный состав использованных топливных кассет не разглашается. Насколько мне известно в реакторе отсутствует критическая масса делящихся изотопов. Контролируемое деление обеспечивается генератором нейтронов в сочетании с резонансным электромагнитным излучением
  - Какой теплоноситель используется? Нет ли опасности теплового взрыва?
  - Я могу с уверенностью сказать, что теплоноситель под высоким давлением не используется. Это очень надежный, прорывный проект. Я уверен, вы сможете по достоинству оценить его преимущества.
  - Какова электрическая мощность, выдаваемая реактором?
  - Порядка мегаватта.
  - Каким образом осуществляется охлаждение?
  - Реактор обладает очень высоким КПД, обеспечиваемым тепловым насосом. Излишки тепла концентрируются на одной из поверхностей и могут отводиться водяной системой охлаждения, которая на макете не представлена.
  - Не могли бы вы прокомментировать вес спускаемых на землю образцов и применение техники, нацеленной на извлечение большого объема породы.
  - Насколько я понял, при положительном результате предварительного анализа образцов вы должны будете доставить на Землю как можно больше. По неподтвержденным данным месторождение содержит ценные элементы в количествах, способных полностью окупить нашу экспедицию.
  - По поводу вооружения и интенсивной стрелковой подготовки. Допускается ли вероятность боестолкновений в ходе экспедиции? Кто вероятный противник?
  - Пока что по этому вопросу нет никаких данных. Официально вы будете испытывать образцы вооружения. Практически, я думаю, что командование опасается описанного вами развития событий и группу на всякий случай вооружают.
  - Будут ли в экспедиции использоваться такие современные технологии как аналоговые компьютеры, 3Д печать и синтез пищи
  - В настоящий момент эти вопросы прорабатываются. По поводу принтера я могу сказать, что испытания отечественного принтера уже точно провалены. В данный момент изыскивается возможность приобретения через третьи руки современного аппарата, выпускаемого конкурентами. Будут и другие интересные приборы, не все еще готово.
  - Если вопросов нет, на сегодня у меня все.
  
  Глава 5
  
  Операция 'голубой туман'
  
  Тренировки на полигоне проходили очень интенсивно, каждый день и без выходных. Обещали дать небольшой отпуск по возвращении. За десять дней Ира вымоталась и настроение прочно ушло в минус. Никто не знал когда закончится эта бесконечная езда, бурение, взрывы, отсутствие самых элементарных удобств. Внутри пресловутого мехового скафандра скапливался пот, тело чесалось, а душ на базе функционировал по расписанию, раз в три дня. Магазина не было никакого, не хватало элементарных вещей. По всей вероятности, их приучали к условиям, в которых им предстоит обитать в экспедиции. Неужели там придется мыться не каждый день? Снег растапливать не разрешала охрана. Воду давали порционно, как питьевую, так и в душе. Кроме мытья вскоре возникла и проблема стирки. Ира приспособилась обтираться небольшим количеством воды, старалась меньше пить, чтобы не потеть. Запасы салфеток давно закончились. Ее, девушку чистоплотную, это бесило до крайности. Олег и ребята, летавшие в космос, сказали, что с личной гигиеной на корабле проблем нет. Давным-давно разработана специальная кабинка, имеется и стиральная машинка, вода рециркулируется и кроме электроэнергии ресурсы не тратятся, хотя, в период их обустройства всякое может случиться. В казарме было тесно и единственным послаблением по сравнению с мужчинами было то, что трем девушкам выделили две двухярусные койки, отгороженные тканью с краю казармы. Такая завеса не была препятствием ни для заполнившего помещение запаха немытых тел, ни для богатырского храпа.
  Ира решила немного прогуляться перед отбоем. Ночь выдалась звездная. Дорожки были вычищены солдатами, под ногами скрипел чистый белый снег, холодный ветер задувал под капюшон. Базу окружал высокий забор из колючей проволоки, до него было метров сто открытого заснеженного пространства. Светящие с вышек прожектора немного разгоняли мрак, но по настоящему светло не было. Двое солдат с автоматами патрулировали территорию, солдаты стояли на посту у ворот, солдаты хохотали в курилке. Порывистый ветер уже начал понемногу заметать дорожки. Где-то далеко затарахтела машина, хотя нет, звук быстро приблизился и через минуту Ира мельком увидела небольшой самолет, заходящий на посадку. Дорожка уперлась в проходную, девушка развернулась и пошла в другую сторону. Хотелось, чтобы выглянуло солнце, пройтись по магазинам, поваляться в постели с книгой. Раздражало, и то, что ее товарищи как-то держатся, та же Оля не стеснялась заигрывать с Русланом, сама же Ира поймала себя на том, что ей не хотелось показываться на глаза Олегу.
  - Романова Ирина? - перед возвращающейся в ненавистную казарму девушкой возник запыхавшийся боец.
  - Я! А что случилось?
  - Вас вызывают в штаб, давайте я провожу, еле нашел вас.
  - Я знаю дорогу
  - У меня приказ вас привести, и потом, я бы и сам не отказался поболтать - не этот ли парень распускал руки на вводной лекции? Вроде не он. Идет в сторонке, не навязывается. Ира немного поговорила с ним о разных пустяках и тоска вроде бы даже немного развеялась. За разговорами они вошли в помещение штаба, капитальное строение из строительных блоков. Парень заглянул в кабинет и доложился, после чего предложил покараулить ее одежду у входа в кабинет.
  - Здравствуйте Ирина Сергеевна - навстречу девушке поднялся сухенький седой мужичок в камуфляже, бодро пожал ей руку. Звездочка на погоне была одна, но какая-то явно не майорская, интересная такая звездочка.
  - Здравствуйте тащ генерал.
  Генералов Ира повидала изрядно, в кино и в интернете, живого видела в первый раз. Она даже не знала, кто перед ней, то ли генерал майор, то ли генерал лейтенант, и кто из них двоих главнее. Сам он не уточнил, а сразу перешел к делу.
  - Зовут меня Иван Григорьевич. Если вы не знаете, для вашей экспедиции я царь и бог. Хочу вам сразу сообщить, что командование рассмотрело вашу переписку с Гомексом - генерал сделал небольшую паузу и Ира подумала, что вот и все, она отстранена.
  - И нами было принято решение поиграть в эту игру - продолжил он, наслаждаясь производимым эффектом
  - То есть как, нами? Меня никто не спрашивал!
  - Нами, то есть командованием, а если точнее, лично мной. Так что, это приказ, девочка.
  - Какой такой приказ?
  - Вот, пожалуйста! Принять предложение Гомекса о съемках в рекламе и приступить к выполнению агентурной работы. Операция "голубой туман". Пишите им сразу ответ. Инструкции изучите в самолете. Ваше прикрытие будет осуществлять спецназ.
  - Но я же не шпион! Я совершенно обычная девушка!
  - Вы девушка-лейтенант космических войск. Это не совсем обычно. К тому же, от вас не требуется ничего экстраординарного. Будете записывать все переговоры, сниметесь в кино. Похитить вас мы не дадим, за границу не пустим. Вы им не будете рассказывать секреты, а вместо этого выучите ту информацию, которую мы хотим им передать. Они тоже не дураки, и прекрасно знают, что получат дезу. Так что это просто такая форма переговоров, мы им дезу и они нам дезу. Не сложная работа.
  - Почему бы вам самим не сесть за стол переговоров?
  - Смешно, да. Не получится ничего, свои же непримиримые не дадут. Так что давай, пиши письмо и собирайся, будем играть в шпиёнов.
  - А если они откажутся? Сколько времени прошло уже, может и не нужна им уже та реклама!
  - Конечно, не нужна! Но только они не откажутся. Давай, беги! Там в Питере попаришься с веничком, отдохнешь от казармы. Надоели поди уже эти портянки.
  - Вы про что?
  - Я про носки, шутка такая армейская. Не обращай внимания.
  - Иван Григорьевич, можно вас кое о чем спросить?
  - Нет!
  - Вы вот говорите, что это приказ. А если я откажусь?
  - Белым медведям скормим!
  - Я ведь, например, могу согласиться, а потом затаю зло и буду саботировать работу, вам же этого не нужно? - Ира заглянула генералу в глаза - я всего то прошу разъяснить самую малость!
  - Хорошо, поговорим, когда выполнишь это небольшое задание партии и правительства. Слово генерала! А пока что, меньше знаешь - крепче спишь. Своим скажешь, что тебя отправили в Питер на томографию, ты ведь ее не проходила со всеми. Что еще, тактический планшет бери с собой, секретные документы не положено на телефон отправлять. Денег у тебя достаточно? - Ира кивнула.
  - Деньги на мелкие расходы будут переведены на твой счет в ближайшее время. В случае крайней необходимости можешь звонить на этот мобильный, пиши себе в телефон - генерал продиктовал несколько цифр.
  - Под каким именем записать?
  - Пиши, Иван Георгиевич
  
   Ира написала ответ Гомексу и отправилась собирать вещи. Мужики, сидя на койках, что-то читали на планшетах, четверо играли в карты, двое лежали. Казарма гудела, то и дело взрываясь хохотом. До отбоя оставалось полчаса. Она прошла к себе в угол, выгребла из ящиков мелкие вещи , спрятала в собранную сумку и попрощалась с девушками. Документы на машину были у Олега, пришлось немного посидеть в мужской компании. Друзья обнялись на прощанье и она отправилась на проходную, куда ей предписывалось прибыть через 10 минут. Через пятнадцать - она уже сидела в тесной кабине двухместного самолета и смотрела в затылок пилоту. Юркий аппарат засвистел турбиной, ускоряясь, понесся между рядами огней и легко взлетел с первой трети полосы, унося ее обратно в Питер. После двенадцатичесовой тренировки Ира клевала носом, но на тактический планшет ей посыпались документы, которые следовало срочно прочитать. Ничего нового там не было, в основном формальности, девушка отмечала их как изученные и они самоуничтожались. Что касается содержательной части дезы - Ира попросила переслать документ с утра, голова абсолютно не соображала. Посадку она проспала и очнулась от того, что пилот тормошит ее - прибыли в Питер.
   Голова не соображала, казалось, она идет во сне. Ира посмотрела на часы - без пятнадцати четыре. Она бы предпочла уехать на общественном транспорте или вызвать такси, потому что водила плохо - сдала на права и не ездила. Однако, машина могла ей понадобиться, не ехать же за ней специально, к тому же ночью она без проблем доберется по пустым улицам, заодно и потренируется.
  Пока Ира ехала, сон как рукой сняло. От страха она жалась к обочине и ей казалось что машина то плывет куда-то сама, то слишком резво реагирует на ее команды. Чуть нажмешь на педаль газа и сразу дух захватывает, хотя скорость то всего пятьдесят. Попытки выправить сползающую вправо машину неизбежно приводили к вилянию в противоположную сторону, хорошо хоть никто не видел ее метаний. Добралась без приключений, и даже, несмотря на секундную панику, правильно проехала развязку с КАДом. Конечно, никакой спецназ за ней не ехал. Вот сейчас выскочат из леса плохие парни в масках и поволокут секреты выпытывать, брр. Заехала в супермаркет. Дома бросила вещи и сразу пошла в душ. Потом - легкий завтрак. Досыпать, как она изначально планировала, не хотелось. Пока учила дезы, пришло сообщение от Гомекса - приглашали к десяти часам на Заневский проспект. Она нажала кнопку "принять предложение". На часах было 7:30. - быстро работают. Ира вспомнила историю устройства на работу в Энергоатом.
   Через полчаса позвонила Аня.
   - Приветик, а мне пришло сообщение, что ты в городе. Куда уезжала-то?
   - В командировку, я же тебе рассказывала, что на работу устроилась. Хорошие деньги платят
   - Доучиться всего год с небольшим...
   - А они ждать будут? Не начинай, я уже решила. Выгонят с работы - восстановлюсь.
   - Слушай , я тут пока поваляюсь , может днем куда прошвырнемся?
   - Тебе в универ не надо?
   - Иришка, ты в календарь когда нибудь смотришь? Выходной сегодня!
   - Ой, а меня, прикинь, Гомекс позвал в рекламе сниматься. Сегодня.
   - Да ты что!!! Можно я с тобой пойду?
   - Я не против, только почему ты думаешь что тебя пустят?
   - Ты там ни разу не была? С чего бы не пустить? Гомекс - самая демократичная кампания в мире! Отмечаешься телефоном и проходишь.
   - Чего-то не верится, а вдруг их ограбить захотят, или кто хулиганить начнет?
   - Охрана, говорят, сидит за полупрозрачным стеклом , ты их даже не видишь. Просто идешь и наслаждаешься свободой!
   - И что в любую дверь можно зайти?
   - Не в любую, конечно. Там некоторые двери от биочипов открываются.
   - Может мне как раз туда?
   - Ой, Иришка! Может и туда, а может - и меня как-нибудь пустят. Мне жуть как интересно!
   - Да мне не жалко, приезжай! Я у Олега, к девяти успеешь? Только не тяни, времени уже не так много осталось.
   - Успею, наверное. Жди, не разбегайся!
   - Ань, я в девять выхожу. Не обижайся, если не успеешь.
   - Ладно, чмоки, пойду краситься! -
  
   В 9-10 Ира выруливала со стоянки и заметила спешащую на каблуках Аню. Успела однако, практически рекорд. Она остановилась и помахала подруге через открытое окно.
   - О! привет! Кажется я совсем не опоздала.
   - Давай садись скорей, мало времени
   - Как у тебя это чудо еще ездит. Я вот, когда накоплю, сразу нормальную машину буду брать.
   - Ань, а как ты узнала, что я приехала?
   - Сообщение пришло
   - Странно, я не отправляла
   - Так это сервис автоматически рассылает, ты где-то подписалась
   - Не подписывалась
   - Может программу устанавливала, а там в лицензионном соглашении было мелким шрифтом?
   - Зачем им это? Навязывают услуги, которые мне не нужны
   - Удобный сервис. Как бы я узнала, что ты здесь?
   - Все равно мне неуютно. Даже если бесплатно и я сама подписала по ошибке, зачем они лезут в мою личную жизнь?
   - Распространяют технологию. Глядишь - большинство начнет пользоваться, а там и денежку можно брать
   - Это же Гомекс, я у них телефон покупала! Получается - они меня отслеживают?
   - Ну ты даешь! Все телефоны без исключения отслеживаются уже лет пятьдесят!
   - Все равно мне это как-то неприятно, чужой дядя лезет в мое личное .
   - Просто ты ретроградка, а Гомекс на переднем крае прогресса. Многих это раздражает.
   - Ань, я не против прогресса. Но только у Гомекса дело поставлено так, что они всюду суют свой нос, везде попахивает вмешательством в личную жизнь и пропагандой определенного образа жизни. Мне откровенно не нравятся идеалы, которые они продвигают, я не хочу видеть в рекламе улыбающихся геев, не хочу слышать про планирование семьи, не хочу в анкетах указывать свою ориентацию и еще, не хочу привязывать к их платежной системе свои счета.
   - У них свобода. Можно ехать в любую страну, кроме России. Корабли-города. Все расчеты автоматизированы биочипами. Можно, например, прийти в бар голой , тебе спокойно нальют выпивку, и денег даже не спросят, все само спишется. И так везде. Ты просто идешь по жизни, а мир струится вокруг тебя, легко и непринужденно.
   - Ты хочешь ходить в бар голой?
   - Не так, чтобы хочу
   - А придется! Зачем повторять эти глупости?
   - Я просто для примера
   - Понимаешь, вся их так называемая свобода состоит из таких примеров. Весь внешний лоск гнилой и фальшивый, а изнанка очень жесткая. Ты должна стать такой как они, нетры, эгоисты и психопаты. За всю мишуру надо платить полновесной монетой, вкалывать больше чем у нас. Чтобы заселиться на корабль мечты ты обязана фактически отречься от своей родины, забыть о родственниках, это не право, обязанность. Там нет свободы для нормального человека, одна пустопорожняя болтовня. Тебе не дадут родить ребенка, чтобы ты, отработав на корпорацию, завещала им и все свои сбережения.
   - Ты сама повторяешь нашу пропаганду. А еще у них очень неплохо платят. Одна моя знакомая подрабатывает в их аналитической службе. Социологические вопросики задает знакомым и пишет отчеты.
   - Загремит твоя знакомая за работу на вражескую разведку
   - Какая разведка? Все легально! Трудовой договор с российской фирмой, все условия прописаны, не докопаться.
   - Это пока ничего серьезного через нее не ушло. А если будут проблемы - забудут и про законы и про права и про приличия. Я уж наслушалась у наших.
   - Вот, а ты на Гомекс ругаешься! Я то всегда знала про наши пыточные подвалы. Уж лучше на кораблик к геям, потерплю как нибудь противных.
   - Я не думаю, что у них это работает по другому. Возможно, прикрытие в интернете помощнее, вот и вся разница.
   - Может и так - вздохнула Аня - Слышала, китайцы десять человек шпионов повесили? Все на космос работали, вот где настоящий ад, чуть что не так скажешь - сразу к стенке. И все им неймется. Говорят, три тяжелых ракеты у них стоят под парами, старт через одиннадцать дней.
   - Зато запуски вдвое дешевле получаются. Потому что боятся воровать.
   - Да они там дышать боятся! Ты бы вот сама хотела на их место пойти, поработать за копейки?
   - Мне и здесь неплохо
   - Ир, ну за что невиновных то?
   - Ты то откуда все знаешь?
   - Пишут в блогах
   - Кто то заинтересованный написал , а дурачки повторяют
   - Ладно, тебе все равно ничего не докажешь. Не поверишь, пока саму не провернут в мясорубке в подвале на Литейном, а будет уже поздно. Расскажи лучше, как сама. Где пропадала?
   - На Новой Земле
   - Ого! И как там?
   - Да ничего особенного, ветер, холодища и тренировки по 12 часов.
   - И на кого ты тренируешься, если не секрет?
   - Я дублер в отряде космонавтов
   - Ирка, это конечно круто, но вдруг чего не так, и в космос придется лететь?
   - Я бы даже хотела, только это вряд ли.
   - Ну ты чокнутая! Чего там делать в этом космосе! Там нет ни магазинов, ни теплого моря, ни танцев, и с парнями особо не покрутишь. Профукаешь свою молодость.
   - С парнями там все в порядке, если что.
   - Таак, с этого места поподробнее!
   - Мы же с Олегом вместе. А других мне не надо.
   - Ты что, уже жениться на нем собралась?
   - Вроде того
   - И когда свадьба?
   - Понимаешь, тут экспедиция на носу, не до свадьбы. По тихому обвенчаться он не хочет, так что получается - свадьба потом, когда он вернется.
   - И когда он вернется?
   - Через полгода - вздохнула Ира
   - А , ну это еще ничего. А так , иметь мужа космонавта неплохо. Денег им хороших платят. Пока он космос покоряет, знай себе трать - подмигнула Аня - а надоест блюсти верность, можно и романчик закрутить! Классика жанра!
   - Ань, я ничего такого не собираюсь делать
   - Ничего, главное возможность есть
   - Он такой хороший, я не собираюсь ему изменять
   - Сняла бы ты уже розовые очки, подруга. Я конечно очень за тебя рада, только парни все как один смотрят налево. Им только дай возможность залезть под юбку, никто не откажется, поверь моему опыту.
   - Олег не такой
   - Такой, можешь не сомневаться. Но ему , возможно , просто-напросто другие девушки не будут попадаться, не будет физической возможности изменить
   - У нас в отряде есть еще две девушки
   - У вас в Роскосмосе дураки сидят. Я бы девушек на пушечный выстрел не подпускала к экспедициям. Передерутся мужики как пить дать. И что такого может сделать девка лучше мужчины?
   - Ну вот у нас Оля - геолог, а другая девушка - врач. А я стреляю хорошо.
   - Ир, зачем вам там стрелять? Там что, волки космические бегают? У нас мирный космос, ты не забыла?
   - Да военные хотят одну пукалку испытать
   - Как оно стреляет-то в космосе, я вот физику плохо помню, но там же воздуха нет, отчего порох горит?
   - Ань , выключай дурочку, пороху не нужен воздух. Там какие-то другие проблемы. Короче , придумали они космический порох, особо устойчивый, только ты никому не говори. Это на самом деле фигня полная. Может порох и устойчивый, только здоровое ружье еле еле доску пробивает.
   - Ясно... Ир ты куда едешь? Парковка у Гомэкса с другой стороны , давай лезь в правый ряд, повернешь на Энергетиков и там развернешься. Иначе замучаешься разворот искать.
  
  Ира с Аней припарковались, и подошли ко входу стеклянного двадцатипятиэтажного здания фаллической формы. Торговое представительство корпорации Гомекс, значилось на золотой табличке, надпись была продублирована на английском. Девушки отметились телефонами и черные блестящие двери открылись, пропуская их внутрь. Стоило им пройти в фойе, открылся проход в лифт, в полупрозрачной кабинке которого Ире даже не пришлось нажимать кнопку семнадцатого этажа, лифт уже и так все знал. Молодой человек с серьгой в ухе, одетый в дырчатый просвечивающий наряд, белозубо улыбался. Поглядывая на компьютер, он рассказал Ире о плане съемок. Она снимется в двухминутном ролике. На съемки выделялось два дня начиная с понедельника, причем оба этих дня были распланированы с утра до вечера, по десять рабочих часов. Вертлявый молодой человек напомнил условия контракта, согласно которым для исправления ошибок может назначаться третий съемочный день, однако, в таком случае гонорар уменьшается на 20%. Парень объяснил, что программа съемок как раз рассчитана на новичка, что будет трудно, но она справится, нужно только стараться. В случае же срыва контракта по ее вине предусмотрены небольшие штрафные санкции. Ира подписалась, все выглядело в достаточной степени справедливо. Аня спросила, может ли она присутствовать и молодой человек без паузы нашел в договоре примечание, разрешающее бесплатно присутствовать на съемках партнеру, состоящему или не состоящему в браке.
  - Мы ведь партнеры? - с надеждой спросила Аня
  - Партнеры - без энтузиазма подтвердила Ира, надеясь что их не заставят целоваться
  - Да вы не волнуйтесь - утешил молодой человек, прочитав на лицах замешательство - никто ничего не спросит. В России трудно найти настоящих нетров, большая часть персонала просто притворяются. Подождите, пока я оформлю вам допуск.
  
  Все воскресенье девушки ходили по магазинам, под конец дня Ира устала почти как после тренировки. В понедельник с утра поехали на сьемки. Никто до них не докапывался, и Аня, забив на универ, сделалась добровольной помощницей. Ире трудно было представить, как бы она без нее справилась. Казалось бы, снять короткий ролик - чего здесь трудного? Однако девушки бегали целый день, Ире красили волосы, примеряли наряды, делали макияж, фотографировали, а съемки все не начинались. Иру хвалили и ругали, у нее не получалось держаться естественно. Оказалось, что в ролике восемнадцать сцен, требующих переодевания. Только под конец дня сняли несколько пробных дублей. Ира сама видела, что получалось ужасно. В головизоре так не бывает, там видна каждая деталь и нужно быть совершенной, сможет ли она? Лысый мужичок сказал, что у нее все получится. Ира плохо спала, прокручивала в памяти свои ошибки и с утра обнаружила тени у себя под глазами, впрочем контрастный душ и зарядка вернули бодрость. Второй съемочный день был сущим кошмаром, бесконечные дубли, неудачи. Как же она возненавидела эти телефоны! К вечеру она уже смирилась с тем, что назначается дополнительный съемочный день, чтобы исправить незначительные ошибки. При всей суете, Ира не забывала про "голубой туман", разговор несколько раз невзначай касался Энергоатома и она строго следовала полученным инструкциям. Аня тоже не зря намекала ей про подругу, пишущую отчеты в Гомекс, вероятно, она рассказывала про себя. Ира не сильно осуждала подругу, ей тоже нужно было платить за учебу. Пока что это только игры, утешала она себя. Вроде бы почти ничего лишнего Ира не выболтала и дезы озвучила почти все.
   Возвращаясь домой, девочки заехали в магазин за продуктами. Гипермаркет на Просвете располагал удобной парковкой. Машину они поставили у самого входа, на месте для инвалидов, Ира влезла между Мерседесом и китайским джипом, стоящим по диагонали - сразу видно что инвалиды приехали. Когда возвращались с мешками, парень на Мерсе начал быковать - девушки встали слишком близко и длинная дверь дорогой машины не могла быть открыта полностью. Молодой человек считал себя человеком значительным, требующим к себе особо почтительного отношения. Другими словами он был из той породы, которая никогда ни упустит возможность унизить быдло и покрасоваться своей крутизной. Не припадая к ногам господина и даже не дожидаясь окончания барской речи про тупых п.зд, недо.баных б.ядей и нищебродов, потерявших край, обе девушки нырнули в свою машину через пассажирскую дверь. Ира сразу сдала назад и собиралась безнаказанно удрать, но не тут то было. Мерседес в свою очередь, завизжав ни в чем не повинными шинами, резко выехал со своего места и, вполне ожидаемо , впечатался в бампер Ириной малолитражки. Из мерседеса вышли двое. У оскорбленного парня в руке показался пистолет. Его водитель не спешил доставать свой ствол из кобуры, и так справятся. Пистолет постучал по стеклу рядом с головой Иры - А ну вылазьте! Отрабатывать будете! Вы хоть знаете на кого наехали? Договорить дорожный хам не успел. Двое крепких молодых людей выросли как будто из под земли и тут же положили его харей в асфальт. Охранник лег с рядом, строго параллельно. Щелкнули наручники и хулиганы после нескольких умиротворяющих пинков исчезли внутри своего Мерседеса, где и были пристегнуты на пассажирском сидении.
   - Все в порядке! Ирина Сергеевна - Козырнул один из парней - Мы сами разберемся с этим чмошником. Машина на ходу? Бампер вроде цел.
   Ира отъехала. Не считая царапин все было нормально
   - Полицию не надо вызывать?
   - Езжайте , мы сами разберемся. Счастливого пути
   - Ир, это что было?! - спросила опешившая Аня, когда они выезжали с парковки
   - Мне генерал обещал охрану, я думала, он шутит. Ни разу их не замечала.
   - Весь мой жизненный опыт, Ирочка, буквально кричит, что ты вляпалась в серьезное дерьмо. И я не про этого урода, которого повязали.
   - Я догадываюсь, Ань. Не совсем дура. Все это ж-ж-ж неспроста.
   - Ой не спроста, Ирка. И я тоже, дура, влезла - всю дорогу до дома она молчала
  На третий съемочный день у Иры поперло. Все получалось на раз, лысый мужичок переделал даже то, что он до этого считал годным. Когда он признался, что снято все, и придраться ему не к чему без всяких скидок, Ира на радостях обняла его и подняла в воздух, поцеловала мужика, потом Аньку, неужели они сделали это? Настроение было отличным. Они с подругой купили винца и поехали к Олегу на квартиру отметить. Вот и пришли. Сумки в сторону, одежду на вешалку. Оставленный на незастеленной кровати тактический планшет призывно попискивал. Ира подошла прочитать сообщение. Хорошее настроение как-то сразу закончилось. Экспедиция Энергоатома стартовала сегодня в 17-00 с космодрома Байконур. РН Енисей-3 успешно вывела на околоземную орбиту корабль с восемью космонавтами, Олег в их числе . У ребят все хорошо, это главное, но Ира уже как-то для себя решила, что она тоже полетит. Кто-нибудь заболеет и ее как самую успешную возьмут на замену. Глупо , конечно. Экспедиция стартовала, Олег улетел, а она осталась. Так и должно было случиться, на что она надеялась?
  
  Глава 6
  
  Минус восемь
  
  После того как Олег с ребятами улетели, Ира почувствовала себя одинокой и всеми забытой - то чем она жила несколько месяцев перестало быть актуальным. Ситуация напоминала ее уход из большого спорта, но на этот раз в настоящую депрессию она не погрузилась. Возможно, сказывалась усталость или чувства притупились от армейского распорядка - девушка автоматически занималась бытом, бегала в раскисшем осеннем парке, читала, познакомилась с несколькими молодыми людьми по интернету, при этом голова оставалась абсолютно пустой, как будто ее воля спала, ожидая импульса извне. Последние несколько месяцев корпорация плотно снабжала ее директивами. Нравится, не нравится - знай себе выполняй, она привыкла. Свободного времени почти не оставалось, и даже само свободное время было всегда регламентировано отдельным приказом. Отдых на территории части, увольнение или краткосрочный отпуск, начало, окончание, форма одежды, обеспечить возможность явки в воинскую часть втечение оговоренного времени, домашнее задание. После того, как ее внезапно выдернули с Новой Земли, последний приказ был о работе в рамках операции "Голубой туман", сроки не оговаривались. Дальше - о ней как будто забыли. Хотя бы уж проинформировали о том, что в ее услугах больше не нуждаются. По контракту она могла быть уволена в любой момент. Возможно - уже уволена, но еще не знает об этом? Не совсем сходится. Тактический планшет и обмундирование она не сдавала, а военные всегда дотошны в таких вещах. И генерал обещал поговорить с ней по окончании операции. Ира почему-то верила, он сдержит слово.
  Следующим утром генерал пригласил ее встретиться в ресторане, сообщение пришло на тактический планшет. Все-таки не забыл о ней. Несколько настораживало то, что он организовал неформальную встречу, могли бы встретиться и в офисе. Может старый решил поухаживать? Строго говоря как мужчина он не был ей неприятен, но у нее уже есть муж, так что пускай обломится. А если начнет нагибать? Все-таки человек влиятельный, прикажет своим сатрапам - ее в порошок сотрут. Вот ведь угораздило. Шла как Василиса на свидание к Кощею бессмертному. Ира решила, что для такого случая как раз подходит купленное Анькой коктейльно-модельное платье нежно голубого цвета, довольно консервативное в своей категории, без откровенно эротичных вырезов. К платью подошли неудобные туфли на высоком каблуке с белыми искусственными камнями и, разумеется, пришлось краситься минут сорок. Явилась на десять минут раньше назначенного времени. Генерал уже сидел в зале, тоже приоделся. Серый костюмчик, фиолетовый галстук, сидел вальяжно и не спеша кушал осетрину, запивая белым вином. Строил из себя отдыхающего, но немного выбивался из образа - движения резковатые, взгляд слишком жесткий, крепкие молодые люди в просторной гражданской одежде за соседним столиком - явно охрана.
   - Здравия желаю, Ирина Сергеевна - генерал протянул руку.
   - Здравствуйте, Иван Григорьевич - поздоровались по мужски, не по этикету
   - Я надеюсь, вы не завтракали? Кормят здесь вкусно, к тому же обед за мой счет. Рекомендую северного осетра. Не волнуйтесь за дикую природу, он с рыбофермы.
   - Спасибо. Можно я сначала загляну в меню?
   - Смотрите, но я настаиваю. Это фирменное блюдо, очень полезно и фигуру не испортите, никаких гормонов роста, генно модифицированная рыбка - Ира пробежала глазами меню и в конце концов заказала предложенные генералом блюда, отказавшись лишь от крепкого алкоголя.
   - Нусс, обрисую вам повестку дня. Постарайтесь не перебивать - начал генерал, проводив взглядом удаляющегося официанта - помещение проверили наши контрразведчики, так что поговорить мы сможем обо всем. Официальным кабинетам я с некоторых пор не очень доверяю. Ничего конкретного, но в нашем случае лучше перебдеть. Запуск в целом успешный. За час до Енисея с морского старта ушел грузовой РН, вывел на орбиту вторую половину корабля и груз. Пять тонн лунной воды мы купили у китайцев, успели подсуетиться, сейчас они уже не продают. По составу экспедиции, в последний момент мы поменяли Диану, вместо нее полетел Игорь Емельяненко, так что Диана будет тренироваться с вами.
   - У нас будут еще тренировки? У меня в планшете пусто, как будто про меня забыли!- не удержалась Ира
   - Тренировки будут! Неделя отпуска и вперед. С приказом разберемся. Если первая экспедиция оправдает ожидания, вы полетите на смену. Набор нового отряда космонавтов начнется после того, как наши закрепятся. Теперь о политической обстановке. Уже доподлинно известно, что в ту же сторону смотрит Вёржин. Можно считать, что это Гомекс, очень тесно сотрудничают. Наши китайские друзья тоже не остались в стороне. Месторождение большое, хватить должно всем, но очевидно, что первый, доставивший груз на Землю, срывает джекпот. Дальше - цены упадут. Отсюда наше желание быть первыми. Ракетостроители сработали с опережением и мы сразу полетели. Упреждая вопросы, вооружение берется для самообороны. Мало ли что задумали наши конкуренты, захватить месторождение и единолично контролировать его может кому-то показаться соблазнительным. Я в свое время настаивал, чтобы вооружить каждого, но совет директоров меня не поддержал, мол никто не отменял директиву Лиги Наций о мирном космосе. Я лично считаю, что это глупость. Наши конкуренты не будут церемонится и кто проверит, что везут?. Но даже так вы отобьетесь. У вас будет твоя винтовка и автомат. Винтовка-рэйлган однозначно поражает любую цель, толстой брони там никак не будет. Автомат может использоваться в качестве средства ПВО. С пулями все непросто. Наши пацифисты настаивают на ограниченном боекомплекте, только для испытаний. По поводу оснащения, у нас по сравнению с конкурентами есть преимущества. Скафандры лучшие по времени автономной работы и по термоустойчивости. Оружие лучшее. Реакторы лучшие. У Гомекса огромное преимущество в электронике и робототехнике. Китайцы могут тупо позволить себе корабль в пять раз большей массы плюс лунная вода. По нашим реакторам много нерешенных вопросов, но без них, реакторов, никак. Что же касается их безопасного использования, без испытаний на месте не обойтись. К тому же, сегодня мы приняли решение запустить один реактор в Токсово, возможность такая появилась. До этого у Курчатовцев работал только один прототип, они из него два мегавата выжимали. Те два, которые отправились в космос - доработанные, и естественно, их не запускали ни разу, чтобы не фонило заранее. В принципе они могли бы дать большую мощность, если бы не трудности с охлаждением. На следующей неделе мы развернем один на вездеходе, попробуете поездить. Получите специальные дозиметры и препараты, будете обследоваться.
   - Вы серьёзно? Собираетесь нас облучать?
   - Абсолютно серьезно. Ирочка, надо! Если не мы, то кто? Я все понимаю, но риск небольшой. Сопоставимо с операторами, работающими на переработке активных зон подлодок.
   - Но я не хочу!!! Я молодая женщина, хочу родить двух-трех здоровых детей, какая нафиг радиация! И деньги мне ваши не нужны!
   - Ирочка, сейчас уже нет такого слова, не-хо-чу. Чтобы вам не морочить голову, сразу скажу, вы слишком далеко влезли, ставки уже сделаны. Если заартачитесь, вас просто убьют без разговоров, это даже не угроза, это факт. Извините за прямоту. И это не мой каприз, я тоже всего лишь шестеренка в этом механизме. Кому-то надо делать такую работу. Оплата очень хорошая и не думайте, что это фатально, ущерб для здоровья будет минимален, а там глядишь и медицина чего-нибудь новенькое откроет. Та же ретротеломераза дала плюс десять лет жизни в среднем. А по детям, давайте сделаем так. Существует же центр репродуктивной медицины! Сдайте яйцеклетки на хранение и вы застрахуетесь от случайностей. Кстати, в космосе тоже радиации хватает. Я думаю эта предосторожность будет нелишней. Оплату за счет фирмы я вам обещаю.
   - Иван Григорьевич, вы меня прямо через колено ломаете. Разве так можно обращаться с людьми? Неужели нет добровольцев?
   - Иначе, поверьте моему опыту, нельзя. Ничего не получится, все разбегутся. Вы доброволец и согласно нашему досье обладаете высокими морально-волевыми качествами. Я лично утверждал кандидатов, вы нам подходите и насильно мы вас не затягивали. Так что, соберитесь. Могу вас утешить тем, что на гражданке вам будет трудно - душа будет требовать подвигов. Закиснете и все равно не будете счастливы, а так, есть шанс. И не сердитесь на старика.
   - В космос я полечу?
   - Обязательно!
   - А как там у ребят, вы сказали запуск в целом удачный, чем он отличается от полностью удачного?
   - Орбита нерасчетная. Нам это почти без разницы, ребята не свалятся и по мусору угрозы нет. Завтра поставят солнечные батареи и будут маневрировать ионниками. Но это не значит, что по шапке никто не получит. Дело в принципе. Произошло ЧП, виновники попадут на серьезные штрафы.
   Ира замолчала и принялась за еду. Было вкусно, но платить бешеные деньги за это она бы не стала. Хотя... Корпорация на них денег не жалеет, и работа опасная, надо пользоваться благами пока все живы здоровы. Они бы могли тоже сходить вдвоем с Олегом, романтичненько, музыка не достает. Но все-таки, какое гадство! Радиация, Ира всегда думала, что это далеко и не про нее. Не разовьется ли у нее фобия? Нечто невидимое незаметно проникает в ее тело, прошивает насквозь, убивает и калечит ее бедненькие клеточки и ничего с этим сделать нельзя. Ира прислушалась к себе. Никакой паники она не ощущала, угроза убийством перевешивала страх. Наверное, такая дура им и требовалась, подумала она. И еще, чтобы не было влиятельных родственников, способных отомстить. Прижали к стенке бедную девочку, записали в смертники. Попасть в космос не смотря ни на что все равно хотелось.
   - А что за типа ваши молодцы оприходовали на стоянке у гипермаркета? - вспомнила Ира
   - Колем его активно. Похоже, обычный мажор, сначала выёживался, потом сопли распустил. Посадили до выяснения к нам в КПЗ. Папашу то его по хорошему закрывать пора. Чадо уже привыкло к безнаказанности, делай что в голову взбредет, папа отмажет. Отмазывал уже неоднократно, сыночек сам рассказал. Это не наша компетенция но мы уж постараемся дать делу ход. Папаша этот в питерской полиции не последний человек, а нам тут жить. Не дадим мы ему выкрутиться. Связей с Гомексом у парня мы не нашли, но это не значит, что их нет.
   - Кстати, Олег с Алексеем писали докладную на одного рыжего кадровика, вы не в курсе истории?
   - Как же, не в курсе! Хитрован тот еще. Проблема в том, что он успешно решил задачку, которую ему подбросил финансовый отдел. Я лично против того, чтобы на людях начинали экономить, аукнется это, но нашим финансистам все неймется. Дебаты были жаркие на эту тему и программу частично свернули. То есть по ключевым специалистам останутся только фиксированные договора. По второстепенным должностям система "договорных договоров" будет и дальше применяться. Рыжего перекинули на оптимизацию некоторых процессов. Вспомогательное снаряжение, поддержка резервных запусков и тому подобное. Важное, но не первостепенное. Идеи он генерит неплохо, но желание кого-нибудь на.бать у мужика в крови, пытаемся держать его в узде и использовать на благо общества.
   - Это не он случайно меховые скафандры придумал?! - догадалась Ира
   - Он! Однако, мы не нашли ничего плохого в его идее. Может это и не очень удобно, но свои функции такая одежда выполняет. Цена ниже на порядок. Можно было бы использовать списанные, но таких тоже нет. Спускать с орбиты накладно.
   - Я бы еще хотела спросить про свою подругу Аню...
   - Ее нанял Гомекс, но она сама с нами связалась. Очень благоразумная девочка.
   - Иван Григорьевич, вот еще один вопрос. Мы с Олегом почти семейная пара. Нельзя ли нам с ним переписываться? Или может быть наладить телефонную связь. Я по нему скучаю.
   - Давайте я запишу пока ваш вопрос. Уверен, это можно будет устроить.
   - И еще, я давно хотела узнать по какому принципу набирали нашу группу. Мне бы казалось логичным взять кадровых военных или отставников, но таких меньшинство, остальные люди как будто случайные, взять хотя бы меня.
   - Поверьте мне, случайных людей у вас нет. Все кандидаты владеют необходимыми профессиональными навыками и кроме того обладают большим нереализованным потенциалом. Люди мобильные и обучаемые, незакостеневшие и в то же время готовые рисковать собой. Вы, скорее всего, не заметили еще одну деталь, человек вы не военный. Мы намеренно разгрузили вас от уставных взаимоотношений, порядок у вас не военный. К слову сказать, примерно так же организована служба в научных ротах. Я не вижу никакой необходимости заставлять вас ходить строем и проводить регулярные построения. Добавьте сюда форму одежды, дежурства и даже единоначалие. Вы не заметили, что ваш командир владеет только бытовыми вопросами, а все приказы приходят в электронном виде?
   - А что в этом странного?
   - Это для вас, гражданских и резервистов, здесь ничего странного. Для кадровых военных это хаос и неразбериха, их бесят даже ваши обороты речи - военные выражаются четко и по уставу. У меня ворох докладных скопился. Запомните, вы подчинены штабу и мне лично. Давайте договоримся, если от вас вдруг будут требовать странного - звоните мне. Если вдруг меня отстранят, я приказываю до окончания экспедиции оставаться под моим командованием. Это в ваших же интересах, я вас не брошу, за других же не могу обещать. Договорились? - Ира кивнула
  
  Со встречи Ира выходила как пришибленная, и дело было не в алкоголе, выпила она только фужер сухого вина. Девушка чувствовала, что ее затягивает в какую-то жестокую бездушную машину, что она уже прошла точку невозврата. Теперь только вперед, к звездам. Дома она нашла в сети медицинский центр, о котором говорил генерал. Записалась на прием на следующее утро, заплатит из своих. Вечер она провела у головизора, тупо убивала время, нужно было как-то свыкнуться со свалившимися на нее сложностями.
  В медицинском центре бюрократия отсутствовала, при условии оплаты с личного счета. Счастливых обладателей медицинских страховок по старинке томили в очередях. И потом они удивляются, что люди стремятся расплачиваться наличкой. К обеду она уже завершила дела и выпорхнула наружу. Капсула с частичкой ее плоти отправилась на хранение в гигантский холодильник. Одновременно с этим ее счет облегчился на кругленькую сумму. Зато теперь, в случае потери возможности забеременеть она получит возможность выносить своего ребеночка. В комплекс услуг также входило хранение стволовых клеток, Ира подписалась и на это, пусть будет. Стоимость аренды ячейки в холодильнике от этого не увеличивалась. Когда садилась в машину, зазвонил телефон. Она посмотрела на экран аппарата и сердце упало. Что-то стряслось.
  - Твою ж мать!!!- генерал был вне себя - ты почему планшет с собой не берешь?
  - Выходной же
  - Общий сбор! В Токсово, немедленно! Все бросать и бежать! - Ире послышалось, что генерал топает от злости ногами. В фоне однозначно топотали и ругались по матушке
  - Что случилось? - в ответ раздались гудки
  Ира все-таки заехала за планшетом. Закономерно, он предписывал немедленно явиться на базу в Токсово. Поскольку время не указывалось, одна-две минуты уже ничего не решали. Оделась потеплее, схватила булку и пакет кефира. Твою ж мать, звучали в ушах слова генерала. Серьезное происшествие, а Олег там наверху. Неужели корабль погиб? Он же был на нерасчетной орбите. Лучше об этом не думать. Октябрь месяц , хорошо что снега нет, как ее малышка по снегу пойдет. Не пойдет - купит новую. Хорошо иметь много денег, подумала Ира зло и поехала побыстрее. Добралась без пробок. Машины пускали внутрь - конец света начался, не иначе. Солдатики с жезлами направили машину к учебному корпусу. Ира припарковалась на раскисшем от дождя газоне. Именно туда показывал паренек срочник своей полосатой палочкой. Вышла в грязь. Следом за ней по территории ВЧ ехало такси! Дурдом, война что-ли ? Вылезла Оля на каблуках, из под куртки у нее торчало нечто неприлично кружевное.
  Поднялись наверх. Народ, четверо, сидели и ждали когда начнут. Не хватало Руслана и Егора. Солдаты стояли в охранении, старших по званию не было видно, но временами доносился начальственный мат. Ира спросила напряженно ждущую Диану, та сказала, что никто не знает что стряслось. Какого хрена было их так спешно выдергивать чтобы теперь сидеть и ждать? Наконец прибежал Руслан и почти сразу - незнакомый бледный полковник с чемоданчиком в одной и бумажкой в другой руке, сейчас он все расскажет, тишина. Народ и так замолк, волновались.
   - На станции серьезное ЧП - начал полковник упавшим голосом - не исключено, диверсия. Пять человек погибли и один пропал без вести, что в принципе то же самое. Двое выживших , Алексей Черных - полковник поперхнулся, а Ира, не контролируя себя, пустила струйку слез - и Олег Зотов. В момент катастрофы они работали в открытом космосе. Станция получила пробоину и разгерметизировалась, внутри были обнаружены пять трупов. Шестой , Эммануил Крюгге - исчез, во всяком случае так сообщили выжившие. В настоящее время станция герметизирована, давление воздуха восстановлено, системы жизнеобеспечения включены. Нанесенный станции ущерб минимален, поврежденные приборы могут быть заменены, однако, люди погибли, их уже не вернуть. Это самая большая потеря со времен мировой войны, вечная память. В настоящий момент корабль находится на нерасчетной низкой орбите и ребята приняли решение в первую очередь завершить работы на солнечной батарее, сеанс связи через час десять.
   Народ зашумел. Олег живой, и она тоже полетит, надо же как хорошо, думала Ира, отпустило, ей даже пришлось сосредоточенно делать серьезное лицо. Полковник закончил с соболезнованиями и голос его зазвучал жестче , забивая слова как гвозди.
   - У нас еще одно происшествие, тишина. Егор Семёнов в настоящий момент находится в больнице с пищевым отравлением. Его жизнь вне опасности. Однако, в связи с тем, что имеются подозрения о причастности к этому эпизоду вражеской разведки, мы настоятельно просим вас соблюдать осторожность. Просьба, будьте бдительны. Мы не успеем организовать для всех скрытую охрану, поэтому к каждому будет приставлен офицер из штаба. Внимание, Пожалуйста, отнеситесь с пониманием. Место встречи на выходе из учебного корпуса. Дальше... - полковник посмотрел на наручный гаджет - времени нет совсем, командованием принято решение немедленно отправить на орбиту замену. Сейчас я раздам вам документы, вы их просмотрите и подпишете. Повторюсь, времени на изучение нет, вдаваться в юридические тонкости некогда. Наш командир, генерал Невский, приказал выделить вам деньги из резервного фонда, сумма приличная. Конкуренты поджимают и медлить нельзя, мы все просим вас отнестись с пониманием. Подходите по списку: Волков, Дагоев, Кац, Ларина, Мамедов, Мэйли, Романова. Кто подписал, сразу сдаем. Электронные варианты можете сами потом скачать. На тактический планшет приказы поступят втечение 10 минут, вы можете не торопиться их отмечать.
   Ира подписала заявление на гражданство Энергоатома, приказ о переводе в основной отряд экспедиции "Меркурий Гео-1", заявление на допуск к сведениям особой важности. Присяга, воинское звание - больше десятка приказов были оформлены задним числом, как это мило. Ира читала по диагонали, краем глаза замечая что люди уже сдают. Тогда она совсем перестала читать, искала подписи и ставила закорючки. Они с Олей сдали последними. Полковник убрал бумаги в чемодан, крутанул код и, набрав воздуха, продолжил.
   - Волков, Мамедов , Кац и Ларина сейчас летят на Байконур, самолет отправляется с Новокомендантского в 17-20, на сборы остается час тридцать пять. Можно приезжать за десять минут до рейса, машины можно оставить на стоянке бесплатно. Ракетоноситель Союз стоит на стартовом столе и ждет вас. К сожалению, места только четыре. Дагоев и Мэйли отправляются в Венесуэлу, полетят с морской платформы. Спецрейс отправляется из Пулково-3 в 22-15, времени на самом деле немного, два часа на регистрацию в аэропорту. Романова пока остается в резерве, быть готовой выдвигаться в любое время дня и ночи.
  Ну как же так! Почему такая несправедливость! Когда появился шанс, шесть из восьми, она была уже уверена, что полетит. Семенов удачно слился, и тут на тебе. В резерве. Дальше слушать не хотелось.
   - Позвольте, какая Венесуэлла, если морской старт находится у Сейшельских островов? - выкрикнул Руслан
   - Это не ваше дело, таков приказ. Там находится резервный носитель. У меня все, разойтись!
   - Это случайно не на основе Синевы ? - Вопрос повис в воздухе. Группа сорвалась с мест, полковник тоже направился на выход помахивая чемоданчиком и игнорируя Руслана.
  
  Ира вышла последней. Все улетают, она остается, теперь уже точно. Хотелось расплакаться. Глупо надеяться что кто-то отсеется по дороге. На улице шумел изрядный ливень, отчего сопровождающие столпились в холле на первом этаже.
  - Ирина Сергеевна? - окликнул ее знакомый голос
  Девушка подняла глаза и уперлась взглядом в рыжего подпола. Гаденыш нагло улыбался.
  - Ирина Сергеевна, на сегодня и до особого распоряжения я назначен вашим сопровождающим. Прошу любить и жаловать - Ира никак не могла выдавить из себя ни слова
  - Есть - сказала она неохотно. Чего там на этот счет предписывает устав? Ой да и хрен с ним, с уставом. Никогда не заморачивалась и сейчас не будет. Начнет докапываться - закатит истерику и морду когтями исполосует. Это было бы неплохо. Ира примерилась как будет вцепляется в наглую харю и что есть силы драть, под ногтями заскрипит вражья плоть, пальцы в глаза, да, это было бы хорошо. Она посмотрела на свои коротко стриженные коготки и ей показалось, что рыжий что-то уловил.
  - Приказ есть приказ - вздохнул он - Постараюсь вас не стеснять. Если вы не торопитесь, предлагаю немного подождать здесь. Льет как из ведра.
  - Подождем. Зонтика нет?
  - Нет
  
  Не смотря на дождь, фойе почти опустело. Кроме них остался только Руслан с незнакомым капитаном.
  - Я не полечу на этом говне. Что хотите делайте. Это недоделанный грузовой корабль, мне еще пожить охота
  - Сейчас вызову солдат и затолкаем тебя в самолет в лучшем виде, тушкой или чучелком.
  - Вызывай! Посмотрим что вы сделаете. У вас из трех запусков два не вполне удачных. Твердотопливная ступень, там будут смертельные вибрации! Я на такое не подписывался. Давайте нормальный корабль с системой аварийного спасения.
  - Михалыч, прием - сказал капитан телефону - дай мне двух двух бойцов покрепче, у парня нервный срыв подлечить
  - Давай, зови! Нихера вы мне не сделаете, смотри чего будет - оскалился Руслан и, нагнувшись, достал откуда-то из под штанины приличных размеров нож.
  Сверху затопотали, зычный голос закричал с лестницы - товарищи офицеры, отставить рукоприкладство!
  Кто первый начал драку, Ира не разобрала, как-то все понеслось быстро и одновременно. Руслан ударил ногой, целясь в пах, неточно. Капитан засветил Руслану в глаз, несильно, без замаха. Тот же в свою очередь ткнул ножом и капитан схватился за левый бок, между пальцами у него быстро выступала ярко алая кровь, темное пятно расплывалось по одежде, с руки закапало на пол. С лестницы хлопнул выстрел, в воздух или прицельно - не разобрать, никого не задело. Руслан рванул, но не на улицу, а в коридор первого этажа. Зачем, там же решетки - подумала Ира. По лестнице, перепрыгивая ступени, бежали два офицера, один с пистолетом в руке - скорую вызывайте, чего стоите столбом - заорал он.
  Ира действительно стояла и хлопала глазами, так же как и рыжий. Впрочем, тот уже достал пистолет. Два майора побежали догонять Руслана.
  - Валер, ты бы прилёг, пойдем на скамеечку? - предложил Аркадий Аркадьевич
  - Сука, он меня пырнул - лицо капитана побелело, но он продолжал стоять, чуть согнувшись и зажимая рану рукой
  - И куда ты попер на нож?
  - Мне что, убегать надо было?
  Рыжий подполковник приобнял раненого, помог ему сделать несколько судорожных шагов до скамейки и уложил. Раненый застонал только один раз, на полу осталась кровавая дорожка оканчивающаяся круглой лужицей. Погоня в это время уже настигла беглеца в одном из кабинетов. Выстрелов не последовало, был слышен только отборный мат. Подполковник звонил генералу. Ира - в скорую. Ответили быстро и она пошла посмотреть. Рыжий засеменил следом с пистолетом в руке и трубкой у уха. В кабинете под открытым зарешеченным окном лежал Руслан. Огромная лужа крови растекалась по линолеуму от его изрезанных запястий.
  - Что это было?
  - Соскочить захотел гад. Зассал.
  - Он же летал вроде в космос?
  - Может что-то знал такое, что другие не знают , а может и без причины запаниковал. Посчитал для себя, что не выживет, если полетит.
  - А капитана за что порезал?
  - Под руку попался, он наверное не ожидал, что до такого дойдет, подставился, а этому паразиту уже моча в голову ударила.
  - И что, он самоубился?
  - Да знаем мы таких самоубийц. Он все с расчетом сделал. Умереть ему не дадут, в больничке откачают, потом тюряга, и выйдет года через три по досрочному. На это весь расчет.
  - Гандон редкостный. За него, значит, девка полетит.
  
  Глава 7
  
  Бешеная табуретка выходит на орбиту
  
  После того, что произошло с Русланом, Иру тут же поставили на замену. До вылета было достаточно времени и она, поманив Аркадьича, пошла домой. Дождь почти закончился, но грязь была знатная. Рыжий потянулся следом, на дрессировку реагировал адекватно и с разговорами не лез. К сожалению, совсем спровадить его было нельзя, приказ есть приказ. Звонить ли матери? Ира судорожно вспоминала инструкции. По всему выходило, что пока нельзя. Позвонит перед самым стартом, если телефон не отберут. Хотя, можно ведь в детали не вдаваться. Девушка достала телефон. Рыжий замотал головой - нельзя.
  - Я без конкретики, скажу матери, что поеду отдохнуть, чтобы не беспокоилась.
  - Про наши дела не вздумай!
  - Не совсем дура... Алло, мама? Приветик. Я уеду на недельку в турпоездку. Нет не на юг, за границу, предложили по дешевке. Ты мне не звони, роуминг дорогой очень, я сама отзвонюсь. Не переживай, нормально все. Как здоровье. Ааа, понятно. Ну, ты солью с содой полощи, пока не разнесло, может и не привяжется. Все, пока, целую.
  - Телефон дома оставишь - процедил Аркадьич. По сути, он был прав.
  - Вы на машине?
  - Да. На стоянке перед проходной. Мне бы не хотелось ее тут бросать. Подбрось меня дотуда, я поеду за тобой - Ира кивнула
  
  Доехали до Ириного временного дома на двух машинах. Внутри куча вещей, ее и Олега. На сколько они улетают? Официально на полгода, почему-то думалось - это самый минимум. Заплатить за год вперед? Смысла особого не было, и хозяйку попробуй найди. Ценного не так уж много. Забрать документы, компьютеры, мобильный туда же. Куда деть машину?
  - Аркадий Аркадич, у меня такой план. Вещи загружаем в вашу машину и едем на Новокомендантский, там все малоценное перекладываем в мою. Машины , я припоминаю, разрешили оставить на парковке. Я, конечно, не в той группе, но ты уж потом подсуетись, не на улице же бросать. Родственников у меня здесь нет, Олег неизвестно где и с ним не поговорить, так что выручай. Ценные вещи и документы заберешь к себе домой.
  - Чего не сделаешь для такой красавицы!
  - Цыц. Я пакую, а ты таскай.
  Позвонила хозяйке квартиры, та трубку не взяла. Ну что-же, напишет записку. Ключи? Заберет с собой, пускай дубликат делает. Перетаскали самое большое, отобедали, все равно продукты выкидывать. Что дальше? Убрать за собой срач, лишние продукты в мусор, холодильник пустой, вроде все. Присела на дорожку. Пол шестого, ребята улетели на Байконур. На аэродром их сначала не хотели пускать но Аркадьич надавил, позвонил в штаб и их пропустили на стоянку. Аркадьич вызвал такси - ему тоже лететь в Венесуэллу. Для Иры это был сюрприз. На такси заехали к подполковнику домой, выложить сумку - и сразу в аэропорт, время поджимало. Ира ждала в такси, время шло а Аркадича все не было, наконец он показался, с трудом волоча здоровенный баул. У самой Иры с собой была лишь малюсенькая сумочка. Интересно, чего он набрал? Таксист вышел помочь, машина ощутимо просела, приняв сумку в багажник.
   Рейс оказался гражданским! Сумка подполковника привлекла внимание охраны. Он показал корочки и расстегнул молнию на сумке, внутри была тугая бухта тонкого черного кабеля или троса и какие-то железяки. Охранник звонил начальству, разрешили пройти и даже дали тележку, нужно было идти на регистрацию. Перевес был жутким, багаж не хотели принимать даже с доплатой. Подполковник опять звонил начальству, стояли и ждали, в конце концов сумку приняли и даже денег не взяли.
  - Аркадий Аркадьевич, зачем вам кабель?
  - Это, Ирочка, не кабель, а сверхпрочный трос, и он нам пригодится для тонкой регулировки веса. С одной стороны балласт, отрежем сколько будет нужно, с другой - полезная вещь. Я долго думал, чего взять. Вы девочки не толстые и килограмм тридцать запаса по весу будет. Я бы, кстати, посоветовал перед стартом не есть.
  - А правда, что там смертельные вибрации?
  - Это ваш Русланчик неподумавши сказал. Ракета жидкостная, перегрузка 2-3 же. Трясти конечно, будет, но не так уж сильно. Что касается неудачных пусков, он тоже ерунду сказал. Там допуски были поставлены слишком жесткие. Обнаружились небольшие отклонения от расчетной орбиты, не более того. Так что успокойтесь, психанул ваш товарищ, слабаком оказался.
  На словах то оно конечно хорошо, подумала Ира и тут же заметила в зале ожидания Олю с сопровождающим. Сели вместе, поболтали о девичьем. Оле было вообще пофиг куда ее везут, никаких эмоций. Возможно, она просто дура и не осознает, куда летит. С другой стороны аварий ракет носителей уже давно не было. Насобачились делать, отладили контроль качества. Если рассуждать логически, волноваться было особо не о чем, трудности начнутся позже, когда они выйдут за пределы земной орбиты. Почему-то Ира в этом не сомневалась. Первопроходцам всегда трудно, им приходится сталкиваться с непредвиденным. И гибнуть, если не повезет.
  Лететь было скучно, Ира пыталась читать инструкции на тактическом планшете. Ее назначили старшей над Олей. Мелочь, а приятно. В полете строго запрещалось отстегиваться от кресла и менять его регулировки, разрешалось только сидеть и ждать. Никаких активных действий от космонавтов не требовалось. Всю эту ерунду Ира прочитала очень быстро, большую часть пути она проспала. Летели с двумя посадками, люди входили и выходили, как в автобусе. Какая прекрасная возможность их убрать, оружие сопровождающих было в багаже, как уж начальство договаривалось, оставалось загадкой. Летели двенадцать часов, убегая от солнца и приземлились опять в ночь. В Каракасе было жарко и влажно, это чувствовалось уже в аэропорту. Путешественники получили багаж и просто вышли на улицу, большую сумку мужчины несли вдвоем, и даже в таком виде не привлекли внимания. На улице их встречали военные, грузили в огромный джип или вездеход нечто обьемное. Загрузились и сразу поперли куда-то в темноту. Ехали не останавливаясь, периодически сигналя зазевавшимся водителям, и часа через полтора остановились у больших железных ворот, въехали внутрь, выгрузились. Да это же порт! У стенки стояла длинная горбатая субмарина, вся в потеках ржавчины. Как она не разваливается? Встречали русские моряки в черной форме, улыбались. Им в подлодку.
   Полезли по шаткому, мерно покачивающемуся трапу, внизу в бледном свете фонарей бугрилась черная вода, море пахло гнилью. Люк узкий, крашенная серой краской железная лестница невероятно крутая, места внутри нет, везде торчат железные шкафы , трубы и кабели, как тут люди живут? По громкой связи постоянно орали, в ушах звенело от непонятных слов, каждая фраза приправлена сочным матом. Зазвенело и завыло, заскрежетали неведомые механизмы, двое чертей в робах пробежали мимо девушки, бесцеремонно толкаясь, Ира посмотрела наверх и заметила на полке сладко спящего, укрытого одеялком, матроса. Это был какой-то совершенно особый мир, со своими законами, муравейник, растревоженный ради двух хрупких девушек. Морской офицер отвел их в какую-то комнатку на второй палубе и сообщил, что здесь они могут посидеть и полежать, не боясь быть затоптанными. От обеда девушки отказались. Корабль вроде бы куда-то поплыл, то есть пошел. Стало немного покачивать. Ира с Олей сели рядышком и начали неторопливо обсуждать достоинства и недостатки такого путешествия. Оле особенно понравилось обилие симпатичных мужиков.
  Сидели долго, несколько часов. Ира слышала, как кричали про погружение, однако, ничего особенно замечательного не произошло, пол вроде-бы немного наклонялся, качка пропала, постоянный ровный визг какого-то мощного механизма сменил тональность. В гости приходил Аркадич со своим сухопутным коллегой, а потом девушки все-таки сходили и подкрепились. Все обитатели подводного корабля занимались своими делами, косились, но не заговаривали, на камбузе подсели два офицера, поговорили за жизнь, пожелали удачи. Аркадьич рассказал, что Олег с Лёхой поставили солнечные батареи и подключили ионные двигатели. В первую очередь будут подбирать их, вряд ли придется болтаться больше суток, хотя, на Байконуре старт все равно перенесли, полетят часов через восемь. Потом подошел еще один офицер, сообщил, что через час выйдут в заданный район. Волнение моря в норме, через два часа старт. Ракета в шахте. Можно ли протащить человека в скафандре через люк? Мнения разделились, решили не заниматься ерундой и переодеваться наверху. Получается, людей так еще не запускали? В чем-то Руслан был прав. Вообще-то они, девушки, рассчитывали на приватность, а тут придется раздеваться прилюдно, на качающейся палубе понадобятся помощники. Из за такой ерунды было глупо запираться. Пускай смотрят, какие у нас геройские девки.
  Время подходило. Продулись, сообщил Аркадьич, пошли на выход, корабль стало немного раскачивать, идти было неудобно. На воздухе было тепло и солнечно, лодка взрезала бескрайнее море, двигаясь навстречу волне. Спокойное то оно спокойное, но все равно лупило крупными волнами. Наверх брызги не долетали. Матросы возились с краном , торчащим впереди рубки, кучка черных роб копошилась на ржавом резиновом горбу подводного чудовища. Так и плыли с краном что ли? Выдвижное устройство, как перископ, подсказали ей. Для связи используйте восемнадцатый диапазон, ваш выход мисс. Стриптиз заказывали? Ира специально прокрутилась обнаженной, чтобы ребятам было что вспомнить. Аплодисментов не последовало и она привычно влезла в скафандр. Застегнулась , провела диагностику, включила звуковую ретрансляцию и радиосвязь. Заранее отобранные вещи с собой, в маленькой сумочке. Аркадьич с весами тут как тут, взвесил.
  - Лейтенант Романова , как слышно?
  - Слышу вас хорошо.
  - Начинаем погрузку. Готовы?
  - Готова
   Кран начал поворачивать стрелу в ее направлении, на тоненьком тросике нечто альпинистское. Крепление за пояс и веревка между ног. Ее пристегнули.
  - К подьему готова?
  - Готова!!!
  - Поехали!
  - Нет уж. Поехали, это я вам позже скажу! - засмеялась Ира.
  Волнение никуда не делось но настроение было хорошим. Она же хотела лететь? пожалуйста, мечты сбываются. И она полетела, пока что над ограждением, потом над волнами, падать вроде не высоко, но все равно немного стремно, как на аттракционе. Некоторые чудаки тратят бешеные миллионы чтобы полететь туристом, а она все получает бесплатно, по мановению хвостика золотой рыбки. Невидимый крановщик метил в большущий люк, открытый на горбу субмарины. Нацелился и начал осторожно опускать. Ее тушку раскачивало и крутило. Ребята ткнули в нее палкой, потом перехватили за трос, остановили вращение и направили. Ноги почувствовали опору.
  - Есть контакт!
  - Отцепляйтесь!
  - Есть!
  Она находилась внутри кабины того, что только с натяжкой можно назвать космическим кораблем. Просто жесть! Возможно в прямом смысле. Бешеная табуретка. В круге диаметром полтора-два метра напротив друг друга располагались два низких черных сиденья, сделанных из трубок. Назвать это креслами язык не поворачивался. Сходящиеся к верху борта очень тонкие, консервная банка, хотелось бы верить что все рассчитано. Тут есть чем напугать человека, привыкшего к солидным мощным кораблям, спроектированным пол века назад. Впрочем, ракета очень старая, из тех же легендарных времен, лишь немного доработанная под улучшенное топливо.
  - Отцепилась, можете поднимать
  - Понял
   Вскоре она увидела, как опускают Олю, помогла ее сесть на противоположное сиденье. Следом приехал Аркадьич. Сначала показались ботинки сорок пятого размера, с испачканными мазутом подошвами, потом смешно скрюченные бежевые штаны с наглаженными стрелками, наконец толстое тельце в светлой рубашке и голова, украшенная гарнитурой. Когда он уже отстанет! Подполковник пристегнул подопечных, подергал, потом кран подал уполовиненную бухту троса и сумку. Вещи он затянул в сетку и плотно притянул к полу.
  - Сидите ровно, я проверю балансировку - сказал он.
  Микрофон и ретранслятор немного искажали звук. Аркадьич взмыл, но не высоко, метра на полтора. Тут же пол ощутимо завибрировал, трясло секунд десять , потом подполковник спустился, чего-то подкрутил под креслами и опять приказал себя поднять. На этот раз он остался доволен результатом и ловко отодрал от корпуса несколько датчиков вместе с проводами.
  - Они вам больше не понадобятся!- засмеялся он - так и сидите, не нарушайте центровку. Главный сказал, если с вами что-то случиться, он меня зароет. А это, девоньки, не шутки. Так что не подведите старика, мне бы еще на правнуков хотелось посмотреть. Если вдруг задержитесь на орбите, там в сумке сменные картриджи, знаете как их менять.
   Подполковник еще раз все осмотрел и по очереди обнял обеих девушек, обслюнявил шлем своими раздавшимися на стекле губищами, и хрен вытрешь, так и придется на это смотреть всю дорогу. Наконец его подняли, и вскоре над ними нависла черная крышка обтекателя, медленно опустилась и встала на место. Ира включила подсветку скафандра. Как же тут мало места! Даже в полный рост не встанешь, покатый купол проходил прямо над головами.
  - Романова, как слышите?
  - Слышу вас хорошо!
  - Заканчиваем крепеж обтекателя. Предстартовая подготовка, старт через сорок минут. Для вас дадим обратный отсчет. Как настроение?
  - Настроение отличное!
   Вообще-то, стремалась она прилично, даже руки дрожали, Оля сидела напротив и что-то лопотала, но она была на другой волне. Специально их что ли так настроили? Внизу начала гудеть бортовая электроника. Периодически что-то хлопало, шипело и пищало. Ожидание было утомительным, минуты тянулись бесконечно. В какой то момент пол как будто бы тряхнуло, а потом качка прекратилась, запуск будет из под воды. Прошло еще минут десять и вдруг громко завизжали механизмы, все ее тело мелко затрясло.
  - Сколько до старта? Тут все гудит ! Это нормально? - прокричала она
  - Минута до старта !!!
  Вой не усиливался, но и так уши закладывало, не смотря на скафандр. Ира уже не понимала что ей говорят. Кажется, пошел отсчет, восемь, семь, ничего не разобрать, пол дрогнул и все потонуло в грохоте, ракета мощно поперла вверх! Вжало в кресло.
  - Поехали!!! - прокричала она заготовленную фразу, но сама себя не услышала.
  Ее стремительно тащило, все тряслось, так что она не чувствовала ни рук не ног - онемели. Перед глазами плыло, а потом вдруг - хрясь, и тишина , нет, свистит и гудит, громко. Снова навалилась тяжесть. Они уже , наверное, высоко, ракета скрылась на дымном следе, пролетают Африку, жаль, что нет иллюминаторов. Вторая ступень работала дольше, несколько минут, потом тоже затихла. Бац, Бац, Бац! Иллюминаторы заказывали? Обтекатель вдруг сорвало со своего места, одновременно отделились и бортики, четыре фрагмента улетели , кувыркаясь. Девушки остались сидеть на металлическом блине, где-то под ними набирала обороты третья ступень. Страшно, просто жуть! Ирин взгляд падал то на Землю в голубой дымке, то на звездную пустоту космоса - ракета медленно вращалась в полете. Ослепительно белое злое солнце светило прямо в макушку, и пол под ногами буквально светился.
  Опять прижало к креслам, полет вроде нормальный, но почему молчит рация? Ира рассматривала Землю, лишь изредка между гигантскими белыми вихрями проглядывала голубая вода. Зелень - очень редко. Красота неописуемая, но насладиться в полной мере мешало вращение. И страх. Куда уж там аттракционам, игрушечным бомбардировщикам, пикирующим с высоты шестого этажа. в сравнении с пролетающей несколько километров в секунду открытой платформой на вершине ракеты на высоте в десятки километров. Ира все ждала момента, когда начнется невесомость и она по настоящему полетит. Однако случилось нечто совсем непредвиденное, ракету вдруг страшно затрясло, завыло как-то неправильно, раздались хлопки пиропатронов и неведомая сила сила вывернула ее так , что она почувствовала боль в области шеи. Отключилась. На минуту или на час, было не определить, она не засекла время. Невесомость наступила, но не такая, на которую девушка рассчитывала. Крутило, причем как через голову, так и вокруг своей оси. Что-же это такое? Пуск неудачный , они пролетят тысяч десять километров и сгорят где нибудь над индийским океаном? Сделать ничего нельзя, непрерывное вращение, голубая планета носится вокруг, с ума можно сойти . И связи нет, она попробовала попереключать каналы. Ничего. Что там с Олей? Сидит закатив глаза, немного свесилась на бок. Неужели погибла , когда их тряхнуло? Что это было? Ответов не предвиделось. Ира засекла время. Десять минут, пятнадцать, двадцать, ничего не менялось, их все так же кружило. Под ними было море, вроде бы ей удалось разглядеть полуостров Индостан. По крайней мере они на орбите, иначе давно бы уже упали. Оставалось только ждать. Их должны подобрать. Ольга не двигалась, закатив глаза, Иру кружило, и она сама не заметила, как уснула. Проснулась она от крика Ольги.
   - Оля хватит, не ори! Прекрати!
   - Ира, ты живая? Что случилось? Ракета развалилась? Мы падаем?
   - У меня все в порядке, задремала
   - Как ты можешь спать? Мы сейчас убьемся!
   - Да не кричи ты, мы на орбите уже час. Хорошо что ты живая! Я уж думала тебе шею сломало , когда тряхнуло.
   - Я чувствую, что мы падаем!
   - Мы на орбите
   - Почему так крутит? Что произошло?
   - Мне показалось, что нас раскрутило в момент отделения третей ступени. Двигатель успел отработать, так что мы не упадем.
   - И как долго эта штука будет крутиться?
   - Пока нас не найдут
   - Как нас найдут? Связи нет!
   - С Земли траекторию отслеживают. Рассчитают орбиту и прилетят
   - Ирка, как ты можешь быть такой спокойной? Нас крутит посреди космоса на этой бешеной табуретке, а если нас потеряли?
   - Там Олег с Лёхой, они не подведут.
   Помолчали. Оля понемногу успокаивалась.
   - Ир, верчение это достало, с ума сойти можно! Может как нибудь затормозиться? Типа как на качелях?
   - Ничего не поделаешь, закон сохранения момента импульса. Как хочешь качайся, вращение не остановишь. Двигателя у нас нет. На качелях можно использовать точку опоры и силу тяжести, здесь нет ни того ни другого.
   - Неужели совсем совсем никак нельзя хотя бы замедлиться? Ты же у нас умная, придумай чего нибудь. Меня уже всю мутит !
   - Терпи!
   На самом деле Ира придумала, как можно замедлить вращение. Момент инерции аппарата вместе с девушками примерно 1000 ньютонов на метр. Если привязать на конец тридцатиметрового троса те же клещи, килограмма три, момент инерции будет 900 ньютонов на метр. Если постепенно вытягивать трос момент инерции корабля удвоится, соответственно вращение вдвое замедлится. Возможность была чисто теоретическая, практически не осуществимая, Ира не стала даже рассказывать про это Оле. Самые простые действия превращаются в сложные, если на тебе надет скафандр. К тому же на открытой платформе очень трудно работать с предметами, выпустишь из рук - считай что потеряла. Стоит развязать сетку и груз начнет разлетаться. Постоянное вращение будет нарушать координацию движений и придаст дополнительный импульс улетающим в открытый космос вещам. Остается только сидеть и ждать. Вот бы запустить на эту карусель рыжего! Ведь это его проект, могли бы поставить на платформу двигатель стабилизации, или как-то по другому решить этот вопрос. А ведь он еще говорил про замену картриджей, притом что инструкция строго запрещала отстегиваться от кресла. Это на самый крайний случай, Ира все-таки надеялась, что их быстро найдут и картриджи не придется менять.
   - Есть одна мысль - сказала Ира - можно попробовать немного поднять кресла, кажется рыжий крутил рукоятки.
   - Мне никак не достать, ремни прижимают к спинке кресла
   - Я попробую расслабить свои. Кажется получается. Там есть кнопочка, нажимаешь и давишь корпусом, ремень расслабляется.
   - Нашла! А где ручки, которые поднимают кресло?
   - Не знаю, может их совсем нет, но мне показалось, что рыжий регулировал по высоте, кресло немного опустилось.
   На поиски нужной ручки ушел почти час. Рука в скафандре не слушалась, нащупать что-либо в жесткой перчатке было очень трудно. В конце-концов Ира подняла свое кресло, причем неплохо, сантиметров на двадцать. Оля сделала то же самое. Вращение замедлилось лишь ненамного, едва заметно, но все же разница чувствовалась.
   Шел четвертый час полета. Солнце два раза всходило и садилось. Девушки успели наглядеться и на космические рассветы и на закаты, на циклоны и огни городов, насколько это возможно при проклятом вращении. Внезапно связь ожила.
  - Романова, ответьте центру, Романова, ответьте центру - затрещало в ухе
  - Центр, слышу вас! Что произошло?
  - Ретранслятор на корабле вышел из строя, мы вас поймали направленной антенной, сможем удерживать пару минут.
  - Центр, нас крутит, быстрое вращение, что произошло?
  - Телеметрических данных по вращению у нас нет, запуск в целом успешный, орбита близка к расчетной.
  - Когда нас заберут?
  - Втечение двух часов, не волнуйтесь, два часа - на этом связь вновь пропала.
   Не так уж и долго. Поболтали с Олей. Удивительно, как китаянка справилась со стрессом. Если в начале казалось, что та сойдет с ума, не выдержит навалившихся трудностей, то теперь она спокойно болтала о парнях, с которыми затусила перед вылетом.
  - Ира это Олег, ты меня слышишь - рация вновь ожила через час
  - Хорошо слышу тебя, Олег! - слышно было действительно хорошо, не так, как в прошлый раз
  - Мы на подходе, вижу вас - Ира не смогла ничего разглядеть, как ни пыталась
  - Олег, нас сильно вращает! Как вы будете стыковаться?
  - Про вращение нам ЦУП рассказал. Стыковаться не будем, кинем трос. Я уже хорошо вас вижу!
  - Олег, ты не представляешь как я рада тебя видеть, мы здесь такого страху натерпелись!
  - Все будет хорошо, мы здесь. Кстати, у нас для вас сюрприз!
  - Какой такой сюрприз?
  - Не скажу. Приятный. Сама скоро все увидишь.
   Ира тоже заметила приближающийся корабль. Сначала он был яркой точкой на фоне голубого шара Земли, позади них, с другой стороны от солнца. Потом он поднялся и стали заметны крылья солнечных батарей, толстая бочка, смешной человечек в белом скафандре махал ей рукой. Корабль Очень медленно подполз и завис совсем рядом, прямо напротив, метров пятнадцать-двадцать.
   - Сейчас я буду вытягивать по направлению к тебе кусок кабеля. Подними руку и постарайся ухватить его, нам надо замедлить вращение.
   - Поняла! То есть, так точно! - засмеялась Ира
  Кабель осторожно наползал черной кривой змеей. Ира вытянула руку и попыталась его ухватить. Куда там! Кабель несильно стукнул по кончикам пальцев и отлетел в сторону Олег подтянул его к себе и снова начал вытягивать. Щелчок по пальцам, опять неудача!
  - Олег, попробуй подвести поближе, мне так не ухватить!
  - Пробую, но там уже край блина близко
   Еще раз неудача, еще и еще, они уже битый час играли в эту игру. Но вращение, кажется стало понемногу замедляться. Наконец, Ира изловчилась и, пропустив кабель подальше, зацепила его согнутыми сжатыми пальцами как крюком. Провод , как обычно начал извиваться и выползать, но Ира успела сжать ладонь, с удовольствием почувствовала , что наконец поймала. Закручиваясь, кабель начал подтягивать девушек к кораблю. Олег со своей стороны травил, но кабель пошел узлами, потянуло слишком резко и Ира бросила его, еще до того как Олег закричал
  - Бросай!
  - Уже бросила, все равно не удержать
  - Подожди, сейчас немного подработаем двигателями
   Девушек медленно но неумолимо несло на корабль и тот изверг из себя длинные острые языки фиолетового пламени, еще и еще раз, после чего застыл.
  - Уже не так крутит!- сказала Ира
  - Еще раза три так поймаешь и совсем остановитесь
  Так и произошло, только остановились они на четвертый раз. Ира держалась за кабель, с другой стороны был Олег, бешеная табуретка, на которой сидели девушки, наконец успокоилась и совершала лишь очень медленные колебательные движения.
  - Девушки! Отстёгивайтесь, оставьте пристегнутыми только ноги. Ира, ты сможешь привязать кабель посередине, между сиденьями?
  - Смогу, там сетка. Только ты сильно не тяни.
  Ира как могла привязала непослушный кабель , отчего колебания усилились, он то натягивался, то сгибался, и в конце концов бешеная табуретка определилась куда ей идти , ее криво понесло в сторону корабля. Отстегнулись.
  - Теперь я буду вас подтягивать!
  - Олег выбирал кабель, практически не тянул, бешеная табуретка послушно шла на него.
  - Выставляйте руки, гасите скорость!
   - Ира слегка коснулась корабля пальцами, оттолкнуло, коснулась Оля, Олег поймал ее за локоть.
   - Стыковка! Вашу мать.
   Они взялись за руки дальше все было просто. Олег выдал Оле страховочный фал, она привязалась, после чего смогла перелезть на корабль. Олег тут же отправил ее в шлюз. Отцепили сетку с вещами, отдали Ольге. Ира тоже зацепила страховочный фал.
   - Отвязывай кабель и пошли, я оттолкну эту хрень.
   - А бешеную табуретку бросим?
   - На кой она нужна? Она свое дело сделала, это просто металлический блин с креслами.
   - У нас что, корабль ее не потянет?
   - Он у нас еще и не то потянет
   - Знаешь, хотя не Земле я и не была девушкой запасливой, мне что то жалко выкидывать вещь, мало ли на что сгодится. У нас ведь там на Меркурии магазинов не будет, а здесь хоть кусок металла можно будет отрезать!
   - В общем-то, дело говоришь. Но придется ее привязать хотя бы временно, нам скоро придется маневрировать.
   Полчаса ушло на то, чтобы привязать бешеную табуретку страховочным фалом. Олег подергал, проверяя , не болтается ли, остался доволен. Втроем в шлюзовом отсеке было тесно, рассчитан он был на двоих. Однако, Олег знал, что трое влезают - отсек стандартный. Зашипел воздух и ребята ввалились внутрь. Приветливо махал рукой Леха, лез обниматься через скафандр. Потом обнял Олю, саму Иру захватил Олег. Наобнимаются еще, подумала она. Стоп, а это что за чудо? Притянутый сеткой гамака к вогнутому металлическому борту лежал небритый Эммануил. В руке он держал большую электронную книгу, но было сложно поверить, что он ее читает, настолько безумный у того был взгляд. И все же, остекленевшие рыбьи глаза смотрели именно в книгу, он был живой! Когда же Ира попыталась к нему подплыть, он совершенно явно попытался отвернуться, насколько позволял гамак, глаза еще больше выпучились, а ступня недовольно задергалась, как хвост у рассерженного кота.
   - Не трогай человека! - оттащил ее Лёха - Он немного нервный после того, что с ним сделали.
  
  Глава 8
  
  Обретение Эммануила Канта
  
   Во время томительных часов, проведенных во вращающемся в пустоте кресле, Ира пыталась представить, как откроется шлюз, и она войдет на космическую станцию. Возникающий в подсознании образ ассоциировался с жилой комнатой. Понятно, что она будет круглая и через дверь нужно лететь, а не входить. Потом, когда девушка забралась в шлюз, она надеялась, что внутри космического дома безумное барахтанье наконец закончится. Получилось не совсем так. Несмотря на нахлынувшие радостные эмоции, заплывая внутрь огромной космической бочки, Ира была дезориентирована лишь ненамного меньше чем снаружи. Если бы Олег и Алексей не придерживали ее, она бы наверняка отправилась в неуправляемый полет, беспомощно кувыркаясь и не находя опоры. За долгие годы земной жизни человек привыкает к трехмерному пространству с ограниченными степенями свободы. Положение тела вертикальное, иногда горизонтальное, всегда на плоскости, но даже не это самое главное. В невесомости тело не только может принимать всевозможные угловые положения в двух плоскостях, оно еще постоянно куда-то летит и вращается. Вестибулярный аппарат пытается и не может найти привычную вертикаль. Глаза тоже в шоке - не могут определиться где пол и потолок. Попробуйте встать на голову и посмотреть как ходят люди - выглядит это странно, потому что мозг интуитивно ориентируется на перевернутую вертикаль. Ира, попавшая в этот круглый аквариум с радостно снующими людьми-рыбами, с трудом нашла для себя несколько ориентиров. Иначе - все плыло и кувыркалось. Снять скафандр и переодеться в голубой форменный комбинезон можно было за ширмой, натянутой рядом со шлюзом. Помимо обеспечения приватности ширма давала хоть какую-то опору и не позволяла голенькой девушке, повинуясь первому и второму законам Ньютона, отправиться в свободное плавание по модулю.
  Места внутри модуля было немало. Почти шесть метров диаметра при восьмиметровой длине позволяли экспедиции разместиться достаточно комфортно - в будущем. В настоящий момент база выглядела недоделанной или разукомлектованной. Объяснялось это тем, что жилой модуль станции выводился на пределе возможностей ракеты-носителя - часть оборудования была доставлена отдельно. Вводить станцию в строй предполагалось две недели, при этом внутреннее убранство не являлось приоритетом. Главным было подключить аппаратуру и смонтировать внешние узлы, а дооборудовать станцию можно и по пути. Не разделенный на отсеки внутренний объем ассоциировался с коммунальной квартирой без внутренних стен - все жильцы на виду, толстые, ничем не прикрытые кабели небрежно брошены от шкафов с аппаратурой к шлюзовым отсекам и переходным блокам. Единственным помещением, отделенным от общего зала, являлись смонтированные на Земле туалеты. Перегородки жилого модуля предполагалось печатать на китайском 3Д принтере, используя в качестве основного материала реголит, добываемый на китайской же лунной станции. Стоимость таких деталей не шла ни в какое сравнение с доставляемыми обычным способом. Пока перегородки отсутствовали, весь жилой модуль оставался одной большой комнатой, и только написанные красной краской обозначения (такие как S11, P8, Z3) выдавали расположение будущих отсеков.
  Именовать направления латинскими буквами начали еще во времена парусников, и там Z совершенно точно соответствовала зениту, N - полу, F - носу, А - корме, а S и P - правому и левому бортам. Что же касается космических кораблей - здесь верх с низом ничем не отличаются от правого и левого бортов. Нос и корму все же можно определить по местам установки маршевых ионных двигателей. Несмотря на условность обозначений, нарисованные красной краской буквы помогали ориентироваться внутри бочки, где люди могли болтаться совершенно безсистемно, принимая самые разнообразные положения относительно утвержденных сторон(Forward, Aft, Starboard, Port, Zenith и Nadir).
  Китайский грузовик был пристыкован к шлюзу со стороны А, которая при запуске была дном. На той же стороне прилепился сдвоенный санузел. Один из толчков был чуть больше и позволял принимать душ, если так можно назвать процедуру обливания из шланга - гибрида мойки высокого давления и пылесоса. Судя по торчащим из-за занавески санузла шевелящимся ногам капитана, космический толчок потребовал срочного сервисного обслуживания. На стороне F, располагавшейся при старте наверху, был пристыкован челнок. На той же стороне громоздилось огромное количество привязанных ящиков, перенесенных погибшим экипажем с грузового корабля, проход к люку шлюза утопал в этом добре. Ира вошла внутрь через выступающий внутрь шлюз на стороне S. Напротив, на стороне P, имелся точно такой же переходный отсек. Сторона Z была примечательна круглым иллюминатором, большими металлическими шкафами и принайтованным в одном из гамаков Эммануилом. На стороне N также имелся иллюминатор, шкафы и пустые притянутые к бортам гамаки. Именно там Ира обнаружила то, что давно ожидала увидеть - дверцы одного из шкафов были деформированы взрывом, неровная дырка величиной с ладонь чернела почти посередине. Никаких других следов разрушений в жилом модуле не наблюдалось.
  
   - Девушки, минуточку внимания! - Пока Ира пыталась сориентироваться внутри жилого модуля, Алексей закончил прибираться в туалете, завис, держась за дырчатое ребро жесткости, и продолжил.
   - В настоящее время у меня нет времени оформлять приказы в письменном виде - не вижу в этом необходимости. Докладываю по пунктам. Первое. По факту аварии будет проводиться расследование, и для этого важно собрать все осколки. Если вы обнаружите пропущенные нами фрагменты, их необходимо сдать Эммануилу. Я думаю, вам не надо напоминать, что мусор не должен свободно плавать по кораблю. Местоположение утилизатора вы можете найти на схеме у себя в планшете. Но! - Утилизировать следует только мусор, в происхождении которого вы уверены. Любые кусочки оплавленного металла и даже мелкие частицы подлежит проверке. Второе. Сейчас корабль скорректирует орбиту, и приблизительно через два часа мы пристыкуемся к Союзу. Ваша задача на это время - разобрать личные вещи. Расположение ваших гамаков и ящиков со служебным оборудованием вы найдете в инфопакете из ЦУПа. Если вы еще не подключились к сети - вам поможет Олег. Третье. Прошу вас обратить особое внимание на подключение гарнитур, синхронизацию часов, своевременное обслуживание личных скафандров и на аккуратность при пользовании туалетами. Как показала практика, сложности возникают у всех новичков. И, наконец, четвертое. Информация о характере произошедшей катастрофы будет доведена до сведения членов экспедиции на общем построении. Вопросов нет..? Вопросов нет.
   Закончив с инструктажем, капитан ловко оттолкнулся ногами и поплыл к пульту управления, скрывавшемуся в одном из шкафов недалеко от Эммануила. С помощью Олега Ира быстро подключилась к корабельной сети и закачала необходимую информацию. Олег предложил ей провести экскурсию по кораблю. Начали они с челнока - соскучились уже изрядно. Шлюз F был разблокирован примерно через двадцать минут, и заметно повеселевшие любовники, придерживая друг друга за конечности, продолжили знакомство с кораблем. На два интересующих Иру вопроса Олег не дал внятного ответа. В момент разгерметизации они с Алексеем работали за бортом. Выход в открытый космос был внеплановый. Дырку она сама видела, а пофантазировать можно будет после оглашения официального заявления. Насчет Эммануила Олег, улыбнувшись, пообещал сегодня же показать видео. Когда Ира размещала личные вещи, случилось то, о чем предупреждал капитан - из-под сетки выплыл тонкий блинчик застывшего металла. Ира поймала трофей и отнесла Эммануилу. Начавший зарастать бородой мудрец принял находку благосклонно и упаковал в специальный прозрачный контейнер, похожий на те, в которые фасуют салаты. Ира заметила, что разнообразных фрагментов в коробочке набралось штук сто - не меньше. Дочитать до конца написанную зубодробительным канцелярским языком инструкцию девушка не успела - стыковались к Союзу. Как объяснил Олег, сокращение времени согласования орбит было обеспечено подгонкой времени старта и совместными маневрами двух кораблей.
  
   Стыковка кораблей прошла в автоматическом режиме. Непосредственный контакт сопровождался негромким приглушенным хлопком. Радостный радиообмен начался еще до того, как открылся люк, а когда через узкий проход полезли облаченные в скафандры фигуры - он сменился всеобщим ликованием. Приветствия быстро перешли в дружеские объятия. Ира тоже приняла в этом самое непосредственное участие, не пропустив никого из прибывших на Союзе. Немого увлёкшись, Ира не заметила, как к общему веселью присоединился Эммануил, покинувший по такому случаю свое гнездо. Дождавшись момента, когда эмоции немного схлынут, капитан поспешил прекратить беспорядочный гвалт на общей волне.
  - Внимание всем! Я рад приветствовать на борту всех участников экспедиции, однако, попрошу ограничить использование общей волны для личного общения. Новоприбывшим - переодеться и подключиться к сети. Общее построение через час. По вопросам настройки подключения обращаться к Олегу. Подробности будут высланы инфопакетами. Добро пожаловать на борт!
   Разговоры сразу стихли, и две фигуры в скафандрах скрылись в импровизированных "переодевалках". Еще двое ждали своей очереди. Ира взялась помогать Диане. Она сама еще не очень хорошо освоилась, но все же подумала, что девушке будет неудобно раздеваться рядом с мужчиной. Конечно, здесь тоже бывают варианты - вроде бы она видела Диану с Алексом. В данном случае это не имело значения - потенциальный кавалер переодевался во второй кабинке.
  Время до общего построения пролетело мгновенно. Ира помогала Диане - это казалось естественным при отсутствии прямого приказа. Свалившийся на тактический планшет инфопакет сообщал лишь о времени и месте общего построения: "Построение 22:25 мск , А1-А8 ф. своб. в соотв. с уст. КС Энергоатома п. 3.22.15". Судя по тому, что Олег с Алексеем возились с голопроектором, намечался как минимум сеанс видеосвязи с ЦУП-ом. Приглядевшись к месту повнимательнее, Ира заметила натянутые веревочки, призванные удерживать строй. В назначенное время Ира поплыла на корму, куда резко потянулся народ.
   Собрались все кроме Эммнуила, который с невозмутимым видом забрался в гамак. Ира показала на наглеца Олегу, но тот отмахнулся - так надо. Олег и Алексей заняли места по центру, прямо напротив установленной над голопроектором камеры. Остальные зависли в линию - так, чтобы хорошо помещаться в кадр. Картинку с камеры Алексей переключил на проектор, чтобы результат был сразу виден. Слева от Иры был Олег, справа - Марат. До начала сеанса связи оставалось пять минут...
   Строго в назначенное время голоэкран мигнул и, брызнув на секунду рябью помех, выдал очень неплохую картинку - за массивным столом собрались люди, которых Ира видела первый раз в жизни. Сложная электроника генерировала на экране голографический волновой фронт, создавая иллюзию того, что люди сидят буквально за экраном, в нескольких шагах от зрителей. Судя по установленным на столе табличкам, поприветствовать космонавтов собрался самый цвет директората корпорации, причем, лишь один из собравшихся был в военной форме. Приветственную речь начал одетый в дорогой костюм молодой человек, которому едва исполнился тридцатник, однако, на золоченой табличке уже значилось - исполнительный директор.
   - Добрый вечер, уважаемые коллеги! Разрешите мне от лица корпорации Энаргоатом поприветствовать экипаж экспедиции "Меркурий Гео-1" на околоземной орбите...
   Приветствия и "Искренняя радость" официального лица являлись частью разыгрываемого спектакля. Скорее всего запись сеанса связи будет долгие годы храниться под грифом "секретно", однако, существовала давняя традиция выкладывания в сеть подобных роликов. Возможно, фрагмент видео все-таки увидят родители и знакомые. Почему-то такая возможность грела душу. Мать думает, что она улетела на отдых - вот удивится, когда все узнает!
   - ... надеемся, что при благоприятном стечении обстоятельств рентабельность экспедиции превысит 300%, не говоря уже о неоценимом вкладе... - Декламировал молодой человек. Все-таки радуются они искренне. Вложены миллиарды, а триста процентов - это не кот начхал. За такие деньги на Земле могут и прикопать, во всяком случае бизнес-модель предполагает использование различных средств.
   - Мы благодарим вас за оказанное доверие...- начал зачитывать свою речь капитан, и камера вновь показала общий вид. Акционеры и наемные менеджеры глядели серьезно, даже мрачно. Когда Алексей закончил, каждый из серьёзных людей произнес несколько приветственных слов. Алексей и Олег радостно отвечали и махали рукой. Ира улыбалась, не напрягаясь. Она не могла себе представить серьезное мероприятие без официальной части. Пожалуй, это было бы даже оскорбительно. А так, первые лица почтили своем вниманием - этикет соблюден.
   По окончании официальной части акционеры и высокопоставленные чиновники, подхватив неизменные кожаные папочки, покинули студию. Остался только набычившийся генерал. Через минуту к нему присоединились несколько военных и штатских. Последним вошел знакомый Ире генерал. Разговор перешел в деловое русло. Генерал поприветствовал собравшихся и зачитал утвержденное штатное расписание.
  
  Майор Черных Алексей - капитан и первый пилот.
  Майор Зотов Олег - старший помощник и стрелок.
  Прапорщик Мэйли Ольга - геолог и медик.
  Лейтенант Романова Ирина - геолог и стрелок.
  Майор Волков Алекс - второй пилот и бортинженер.
  Старший лейтенант Мамедов Марат - геолог и стрелок.
  Лейтенант Кац Леонид - бортинженер и программист.
  Младший лейтенант Ларина Диана - геолог и медик.
  
  - Пропавший без вести Крюгге Эммануил признан погибшим, - продолжил генерал и, как показалось Ире, подмигнул ей. - Семье погибшего перечислены денежные средства в соответствии с утвержденным контрактом.
   - Докладываю предварительные результаты расследования трагического происшествия. Анализ траекторий объектов, зафиксированных станциями слежения за космическим мусором и локаторами антиметеороидной службы, выявил пролет неизвестного объекта по ретроградной орбите близкой в перигелии к орбите корабля. Особенности орбиты данного объекта исключали возможность столкновения, и он не рассматривался в качестве угрозы, однако, более глубокий анализ показал, что траектория неизвестного тела имеет излом непосредственно перед точкой максимального сближения. Таким образом, комиссия пришла к выводу, что станция была повреждена в результате применения противоспутникового оружия, запрещенного Лигой Наций. Поскольку установить заказчика пока не удалось, совет директоров корпорации отказался признать, что экспедиция находится в зоне боевых действий, - генерал сделал паузу и красноречиво хмыкнул. - Со всеми вытекающими... Анализ обломков на спектрографе, проведенный Алексеем Черных, показал наличие в пробах урана, что позволяет предположить использование пуль с урановым сердечником, которые по агентурным данным стоят на вооружении корпорации Гомекс. Сквозной характер повреждений также укладывается в эту версию.
   Народ загомонил, и генерал поднял руку, призывая собравшихся к тишине.
   - Учитывая сложившиеся обстоятельства, приказываю.
   - Первое. В соответствии с пунктом 2.24.5, литера "А" и "Г" устава контрактной службы, перейти в режим автономного управления и радиомолчания. Регулярные сеансы связи отменяются.
   - Второе. В максимально короткие сроки обеспечить смену орбиты и в дальнейшем маневрировать не реже чем раз в час. Своими силами обеспечить расчет орбиты, усложняющей прицеливание и учитывая данные станций слежения.
   - Третье. Обеспечить постоянное дежурство пилота и техническую минутную готовность к маневрированию.
   - Четвертое. В максимально короткие сроки отбыть к месту назначения. Расчет орбиты произвести своими силами.
   - Пятое. Использование оружия и технических средств самозащиты запрещается до особого распоряжения, утвержденного советом директоров корпорации.
  
   После того как экран погас, народ зашумел. Ира для интереса посмотрела пункт устава, на который сослался генерал. Пожалуй, это стоило зачитать вслух.
  - Минуточку внимания, - выкрикнула Ира. - Позвольте зачитать пункт 2.24.5а устава - "в случае непосредственной угрозы командир экспедиции имеет право единоличным распоряжением разрешить применение оружия для защиты от хищников". Пункт Г - "в исключительных случаях для предотвращения угрозы жизни и здоровью разрешается отстрел особо охраняемых животных, в том числе запрещенных к промыслу в соответствии с международными конвенциями".
   Шутка генерала несколько разрядила обстановку, и, пользуясь моментом, Олег сообщил, что сейчас состоится сеанс документального кино, снятого камерами видеонаблюдения непосредственно перед катастрофой. По результатам просмотра по распоряжению командира будет проводиться голосование. Олег запустил видео и, убедившись, что картинка пошла, присоединился к Алексею, колдовавшему на пульте управления.
  
   Кино было довольно-таки длинное, как оно и бывает в жизни - интересных моментов раз-два и обчелся. Изображение было цветное и приличного качества, хотя и не объемное. Звук - совсем неважный. Где-то слышно четко, но в большинстве случаев - лиши отголоски. Действо начиналось с выхода в шлюз двух фигур в скафандрах. Записанный голос Алексея сообщил, что на время его отсутствия старшим назначается, - один из круглолицых азиатов показал на себя и Алексей кивнул. - Старшина Сайфуддинов.
   Когда двери шлюза закрылись, лицо старшины озарилось прямо-таки щенячей радостью. Еще бы! Его назначили старшим над офицерами!
   - Горыныч, лети к командиру, - сказал старшина серьезно. - Сходи открой ящик, где лежит скаф нашего мудреца. Вытащи оттуда все лишнее - сделаем, как мы в учебке придумали.
   - ... уй откроешь без ... - Едва разборчиво ответил Горыныч, довольно крупный детина.
   Старшина, улыбаясь до ушей, вложил какой-то предмет в руку соучастника. Горыныч упорхнул к куче ящиков и зарылся внутри. Через пару минут он показался опять, но уже с металлической крышкой в руке.
  
   - Рядовой Эммануэль!!! - Рявкнул сержант - Ко мне!!!
  Эммануил было дернулся, но сделал над собой усилие и продолжил тыкать пальцем в планшет, не вылезая из гамака.
   - Рядовой Крюгге, почему вы игнорируете приказ!? Желаете, чтобы к вам применили меры физического воздействия?
   - Тащ сержант... Мое имя - Эммануил, - неуверенно возразил попавший в как кур в ощип программист.
   - Отставить, рядовой! Встать когда с вами разговаривает командир!
   Эммануил остался в гамаке... Глаза сержанта налились кровью. Сержант с подручным Горынычем как две хищных рыбы метнулись к несчастному рядовому. Оставшиеся трое парней с интересом наблюдали, не вмешиваясь в ход спектакля. Когда один из зрителей хохотнул, его товарищи тут же заржали как кони, не в силах более сдерживаться. Выдернув жертву из гамака, два поборника армейских традиций попытались пустить в ход кулаки. Поначалу у них не очень получалось, но потом драчуны сообразили, что для нанесения удара нужно держаться одной рукой за жертву.
   - Чего вы от меня хотите! - Эммануил сбивающимся голосом запросил пощады.
   - Рядовой, приказываю вам надеть скафандр!
   После нескольких пинков рядовой осознал, что от него не отвяжутся, и последовал в указанном направлении.
   - Переключиться на двенадцатый диапазон и сохранять режим радиомолчания, - приказал сержант, помогая закрыть скафандр.
   - Уважаемые зрители, - обернулся паяц. - Сейчас вы станете свидетелями уникального научного эксперимента, сравнимого по масштабу с подвигом Диогена. Наш ученый друг отправляется исследовать просторы ящика для скафандров. Картриджей, согласно его неосмотрительно сказанным словам, должно хватить на двое суток, если он, конечно, будет дышать с надлежащей скромностью. Прошу вас всех и надеюсь на вашу твердость - сохраните в тайне маршрут Эммануила, иначе мы никогда не узнаем п.здел ли гений, и каков реальный ресурс этой хрени. Не удивлюсь, если он окочурится через сутки, но таков путь истинного честного ученого - за свои слова надо отвечать. Его подвиг послужит предостережением всм нам. Поехали!!!
   И металлическая крышка без стука встала на место. Пять человек ржали минут двадцать. Когда уже казалось, что народ отдал смеху все силы и вывернулся наизнанку, очередной смешок или выкрик - "Эмма" - вызывал новый взрыв хохота. Наконец, командир подал пример и завалился в гамак, немного передохнуть после столь изматывающей работы, а когда вся команда последовала его примеру - раздался взрыв. Что взорвалось понять было невозможно. Свет погас и помещение сразу наполнилось какой-то мутью - то ли дым, то ли ночной режим камеры. Засвистело, народ заорал и полез прочь из гамаков, только, что они могли сделать? Через две минуты пять заиндевевших трупов, неестественно выгнувшись, плавали внутри бочки среди обломков и хлопьев снега. Трупы летали, крутились, отскакивали от стенок и сталкивались, но неуклонно замедляли свое движение. Пошли титры: из-за аварийного отключения электричества выжившие смогли вернуться только через три часа. Эммануил пробыл в ящике двадцать четыре часа. Последние десять - после того, как его обнаружили.
  
  Народ шептался. Увиденное на экране шокировало. Вскоре, на коммуникаторы поступили входящие сообщения. Ира посмотрела на свой. "Голосование. Предлагаем переименовать Эммануила Крюгге в Эммануила Канта. Да/Нет". Девушка нажала "Нет". То, что командир продолжал шутить на ту же тему, показывало его негативное отношение к парню, и этого она совершенно не ожидала. Алексей казался вполне адекватным. Возмущенная девушка пошла разбираться.
   - Ирина Сергеевна, - сходу начал капитан. - Эммануил злостно игнорирует приказы. Пользуясь ситуацией, он требует особого отношения к себе. В конце концов, у нас военное подразделение и приказы не обсуждаются. То, что ему позволяется и так переходит всякие границы разумного и не предусмотрено уставом... И не смотрите на меня так, я всего лишь делаю свою работу! Кру-угом!!!
   Через десять минут на коммуникатор Иры пришло очередное сообщение. "По результатом голосования, проведенного в соответствии с уставом КС корпорации "Энергоатом", и согласно утвержденным спискам подразделения, предложение о переименовании Эммануила Крюгге принято четырьмя голосами "за" при четырех "против". Отныне и вовеки, урожденный Эммануил Крюгге будет именоваться Эммануилом Кантом".
  
  Глава 9
  
   Укрощение строптивого
  
   Притеснения несчастного Эммануила задели Иру за живое. По всему выходило, что Олег с Алексеем если и не организовали акт издевательства, то морально поддерживали распоясавшегося сержанта. Как следует поговорить с Олегом никак не получилось. Как только разобрались с новоприбывшими и сдали вахту, он завалился спать - он не спал более суток, да и по времени уже начался отбой. С утра у него был запланирован выход в открытый космос, Иру же огорошили тем, что она тоже будет стоять на вахте, причем ежечасный расчет и смена орбиты войдут в ее обязанности. Казалось бы - в отряде два пилота! Оказывается - они полезнее снаружи, а с рутиной может справиться любой член экспедиции. Рекомендации по смене орбиты предоставлялись капитаном и ей оставалось только ввести данные в навигационный компьютер, убедиться в актуальности противометеоритной базы, провести расчет, сформировать пакет согласования маневра... что там еще? Оповещение? Нужно срочно перечитать документы! Хорошо, что они все в памяти тактического планшета! Конечно, ее учили пилотированию, но экзамен она пропустила из-за командировки. Реального опыта, когда действия доведены до автоматизма - тоже не было. Отсутствие привычки к невесомости не добавляло уверенности в своих силах. Время до обеда пролетело быстро. Перекусив из тюбиков, Ира ожидала своего дежурства. Вообще-то вахты предполагались по шесть часов, но первый раз работали час, под контролем Алексея.
   Самый пик мандража у Иры случился за минуту до начала вахты, когда экзамен Дианы закончился и по-видимому вполне успешно. Радостный Алексей приобнял Диану за плечи, что он говорил было не слышно из-за производимого Леонидом шума. Штатный программист принуждал к повиновению китайский 3Д принтер и, судя по жужжанию, прерываемому отрывистыми ругательствами - не вполне успешно.
   - Романова, вам нужно особое приглашение? Время принимать пост! - раздался в гарнитуре недовольный голос капитана.
  - Ларина, пост сдала!
  - Романова, пост приняла! - Девушки обменялись приветствиями. Ира выжидательно посмотрела на Алексея.
  - Просто выполняй свои обязанности, - пояснил он и кивнул в сторону пульта.
   Ира проверила текущую обстановку и прогнала короткий тест, который они делали на тренажере. Капитан кивнул одобрительно.
  - До коррекции орбиты времени достаточно, - негромко сказал он, слегка придерживая ее за локоть чтобы не разлетаться. - Можно будет обсудить текущую работу.
  - Хорошо!
  - Олег сейчас выполняет монтаж реактора - это первоочередная задача. Возможно, ты захочешь работать с ним, но у меня для тебя есть другая работа. Я надеюсь ты не возражаешь?
  - Нет, конечно!
  - Поможешь Кацу. Он грамотный специалист, но его адекватность иногда оставляет желать лучшего. Скачаешь инструкции и будешь ненавязчиво контролировать его работу. Подать-принести, подержать, а то он вишь как изнервничался!.. Я понятно излагаю?
  - Куда уж понятнее...
  - В космосе еще нагуляетесь! Запустите принтер, потом возьмете девушек и с Кацем начинайте монтаж баков биореактора. Тянуть с этим нельзя. Питание, привезенное с Земли, не бесконечное. Смонтируете баки и пусть культуры выходят на режим, все по графику. С реактором Олег справится быстрее чем запланировано, так что они вас держать не будут. Инфопакеты сами найдете?
  - Разберусь, - Ира поспешила перевести разговор на волнующую ее тему. - Алексей, я вас не первый день знаю, и вы всегда такой тактичный, интересуетесь мнением подчиненных. Я, честно говоря, не ожидала...
  - А, это тебя возмущает случай с Эммануилом?
  - Возмущает - не то слово! Вам же наверняка было известно, что Сайфуддинов с компанией что-то замышляют!
  - Ирочка, я не был в курсе, что ребята замышляют, но я не мог не видеть, что напряженность растет и Эммануил всех достал. К тому же ничего экстраординарного и выходящего за рамки армейских традиций не произошло.
  - То есть засадить человека в ящик на сутки - это нормально? И Эммануэль - это нормально?
  - Хорошо, раз уж мы начали разговор о нормальности, давай начнем с начала. Вероятно, у нашего супер-пупер хакера есть масса невероятных достоинств и он согласился отправиться в экспедицию на своих условиях. То есть, очевидно, это генерал упрашивал его полететь, пообещав избавить от армейской рутины. Во всяком случае, у меня имеется приказ генерала, запрещающий привлекать Эммануила на любые работы без его согласия. То есть - приказывать я не имею права!
  - И в чем тогда вопрос? Пускай валяется в своем гамаке!
  - К этому мы в результате и пришли. Поначалу я пытался задействовать его и временами даже успешно. Люди здесь собрались понимающие и мотивированные, так что отношения и так не совсем уставные. Я, как правило, интересуюсь мнением подчиненных перед тем как что-либо приказать. Недовольных нет. С Эммануилом же так не получается. Казалось бы мы договорились с ним, что в 16-00 он поможет перенести контейнеры с грузовика. Подходит время - он лежит в гамаке. Настроение у него не то! И он никогда не стесняется донести до меня все, что он думает обо мне в частности, о "вояках" вообще и о наших военных порядках. Где он здесь увидел военные порядки? Обычная рабочая атмосфера, строем не ходим. Мне его что, домой отправить? Не кормить? Как с ним работать!? У него скоро мышцы атрофируются без нагрузки, но ему все пофиг.
   - А чем он там занимается? - Ира показала на сосредоточенно тыкающего в планшет умника. - В игрушки играет?
   - Ребята видели пару раз и игрушки, но в основном какие-то расчеты. Он не дает подсматривать!
   - А подойти и спросить?
   - Отправит по адресу...
   - Прямо-таки на три буквы?
   - Как вариант, в половой орган противоположного пола.
   - Прямо не верится. Может у него к вам уже стойкая неприязнь? Вы в учебке его не очень доставали?
   - Было дело, пытались подтянуть нормативы...
   - Били!
   - Не так чтобы били...
   - Все с вами ясно. Эммануил, конечно, кадр, но вы тоже не справились - не нашли к нему подхода!
   - Да если бы генерал не вмешался, мы бы его еще на Земле выдрессировали! А так он почувствовал слабину, и стало хуже чем вначале.
   - Надо попробовать с ним поговорить.
   - Пожалуйста, флаг тебе в руки. Но только в свободное от основной работы время.
  
   Ира отработала без проблем. Действительно, чего она боялась? В отличие от тренажеров, аварийных ситуаций не возникало. Поначалу немного напрягали оранжевые транспаранты отключенных систем, но она быстро привыкла. При коррекции орбиты она даже не почувствовала толчка - мизерное ускорение ионного двигателя, работающего от солнечной батареи и аккумулятора, было сравнимо со сносом, вызываемым системой вентиляции. Сдав пост Ольге, девушка отправилась помогать Кацу. Олег с самого утра так и не появился внутри станции. Питался, по всей видимости, из картриджа.
  
   Нахмурившийся Кац лежал в гамаке с планшетом в руке. В таком виде он сразу стал похож на своего дикого коллегу-программиста.
   - Привет, меня выделили тебе в помощь! Подать, принести, подержать.
   - А... Ирка... Тут драйвер глючит, а в сеть выход перекрыт, приходится вот ... поточный дизассэмблер. Накосячили китаёзы - кто так пишет!?
   - Давай может сначала по инструкции все прогоним? Одна голова хорошо, две - лучше!
   - Чего его гонять. Автономный тест проходит, а когда реальное задание загружаешь - пишет ошибку протокола и в перезагруз уходит. Я и на Земле с китайскими дровами намучился...
   - Лёнь, давай с самого начала - заодно мне расскажешь про эту модель! Голова немного остынет - может чего вспомнишь.
   - Окей, уговорила, - Леонид нехотя начал выкарабкиваться из гамака, - ну давай, чего там по установке... Открыть контейнер бла-бла-бла. Вынуть транспортировочные прокладки...
   - Может к принтеру слетаем?
   - Да, чего-то я туплю, извини...
  
   Принтер располагался невдалеке от Эммануила. От метрового ящика, привернутого одним болтом к ребру жесткости станции, к шлюзу тянулся хаотично вьющийся ничем не закрепленный кабель.
   - Нда. Ты бы хоть на два болта прикрутил. И это хозяйство того и гляди оторвут.
   - Куда он денется! А так и вертеть удобнее. Вот смотри, - Кац открыл крышку. - Под каждой головкой были транспортировочные вставки. Валики тоже были заблокированы.
   - Вроде штука небольшая... И какова максимальная длина панелей, которые он может печатать?
   - Двенадцать метров! И то - это программное ограничение. Валики могут выталкивать готовую панель наружу. Ширина и толщина ограничены - 1250х350мм.
   - А зачем столько головок?
   - Основной материал, армирование и покрытие.
   - Так, ну ладно. Что там по инструкции. Проверить подвижность головок... Ага - прикольно. Они не только в разные стороны ездят, но еще и наклоняются.
   - Четыре степени свободы!
   - Зачем четвертая?
   - Видимо, имеет значение угол наклона струй по отношению к поверхности.
   - Ладно, поехали дальше. Надежно зафиксировать устройство четырьмя болтами... Лёнчик, давай хоть второй болт прикрутим!
   - Зафига? Все равно потом отворачивать и по постоянной схеме крепить!
   - Сам посмотри как болтается, - Ира покачала ящик. - Некрасиво.
   Леонид слетал за электрогайковертом и ловко прикрутил устройство вторым болтом.
   - Ну что, теперь нравится? - Кац попробовал качнуть ящик, но только сам пришел в движение, не находя опоры.
   - А теперь шина заземления...
   - Она же в кабеле отдельным проводом! И ящик притянут к корпусу. Ты дома принтер тоже заземляешь? Это вояки специально выдумывают, чтобы служба медом не казалась!
   - Эти мо-огут!! - внезапно подал голос Эммануил. От скрипучего голоса мудреца Ира вздрогнула. Леонид сделал круглые глаза.
   - Извините, если производитель предусмотрел заземление, наверняка он что-то имел в виду!
   - Но не всегда эти требования вызваны реальной необходимостью. Не проанализировав схему устройства невозможно сказать насколько необходимы такие меры, а учитывая менталитет вояк - это почти наверняка проявление дубового военного долбоебизма, который они называют армейской дисциплиной. Право тупого кретина-начальника заставлять подчиненных делать глупости.
   - То есть вы, Эммануил, не считаете нужным подключать шину заземления?
   - В данном случае я бы ее подключил.
   - Шина в одном из ящиков в челноке. Полетели.
   - Нет! - Встрял Эммануил.
   - В чем дело, почему вы так волнуетесь? - удивилась Ира.
   - Я... просто... хотел обсудить некоторые вопросы, касающиеся обустройства станции.
   Немая сцена немного затягивалась и хитрый Кац как бы невзначай уплыл. Оказавшись вне поля зрения мудреца он покрутил у виска, закатил глаза, показал большие пальцы, помахал ручкой и уплыл в сторону шлюза F. Значило это по-видимому - не буду вам, придуркам, мешать общаться.
   - Извините, Эммануил, а почему вы считаете, что приказы капитана - глупые? Мне наоборот показалось, что он очень четко все формулирует. Работы ведутся согласно разработанного плана, и...
   - Плана, разработанного военными дуболомами! Это ж надо иметь куриные мозги, чтобы зарезать мощность реактора в десять раз! А эта планировка? Я еще на Земле возмущался столь нерациональным расходованием ресурсов. Из тех же материалов мы можем собрать корабль в десять раз более мощный и долететь втрое быстрее! Для этого нужно только включить думалку, да только куда уж убогим! После изучения уставов и прокачки ног на плацу у них осталось по три извилины, причем одна от фуражки а две других ниже пояса...
   - Я вас немного прерву, ничего? Ваши планы переоборудования корабля - они насколько проработаны?
   - В деталях проработаны! С готовыми трехмерными чертежами и хвалеными китайскими сертификатами безопасности! Теоретические расчеты у меня были еще на Земле, но меня никто не слушал. У них же один бог - начальство. А если ты не начальник - ты дурак.
   - Я с тобой пожалуй соглашусь, что у военных особая психология - к ним подход нужен. Например они помешаны на пунктуальности и нужно под них немного подстраиваться. В принципе, ничего сложного - ты же умнее их?
   - Они тупые самодовольные марионетки, а я гений. Как можно сравнивать? - Проскрипел Эммануил. Пафос у мыслителя выходил какой-то вяловатый. Уж не сомневается ли он в собственной гениальности?
   - Может быть ты объяснишь мне свой план в общих чертах?
   - А, - махнул он рукой. - К чему это? Мартышкин труд... Никто меня не слушает и не понимает.
   Ира чуть не рассмеялась, но сдержала себя. Вот же детский сад: самомнение, куча комплексов и ослиное упрямство, перетекающее в мазохизм. Хотя, если его идеи чего-то стоят - это может перевесить все недостатки. Эммануил мгновенно уловил настроение девушки и начал дуться, но пока еще притворно - смотрел, как она себя поведет и готовился обидеться по-настоящему. Скоростной пролет Каца с медным проводом чуть не угробил едва начавшийся диалог. Перемещаясь с недопустимо высокой скоростью, Леонид спружинил о металлическую стенку и если бы не успел ухватиться за гамак Эммануила, отскочил бы обратно. Маневр был на грани фола, и он аж светился от своей ловкости.
   - Вот смотри - та самая шина! Тут RCF метка, я ее сканером зацепил!
   - Эммануил утверждает, что можно долететь втрое быстрее, - Ира немного придержала рукой начавшего производить замысловатые эволюции гонщика.
   - Кто же спорит. Если нам пришлют еще двигателей и рабочего тела, поднять мощность в три раза не проблема. Хотя, наверное, можно обойтись только рабочим телом. Поднастроить движки... -
   Кац задумался и губы его зашептали, - энергия пропорционально квадрату... скорость линейно...теплоотводы...
   - Правильно мыслишь, коллега, - оживился Эммануил.
   - Китайцы продали нам еще одну бочку воды?
   - В этом нет необходимости! У нас все есть! - подсказал Эммануил.
   - Но где? На челноке вроде нет ничего. На внешней подвеске? Стырим у китайцев?
   - Нет. Мы в три раза увеличим скорость истечения.
   - А наши двигатели не загнутся от такого издевательства?
   - Леонид, я бы еще простил такой вопрос девушке - но ты? Ты видел заводскую спецификацию на двигатель?
   - Инструкцию по эксплуатации.
   - Это не то. Двигатель универсальный и допускает работу в различных режимах. Военные, чтобы не мудрствовать, жестко забили один единственный режим. Под него рассчитана система охлаждения и написан софт. Если идти от двигателя, мы можем использовать режимы с большим и меньшим количеством рабочего тела а также с большим или меньшим разгонным током. Чем больше рабочего тела - тем меньше скорость истечения. Там есть еще тонкость с использованием криогенных компонентов, но сути это не меняет.
   - Извините, Эммануил, а почему на заводе не настроили двигатель на максимальную скорость истечения? Ведь чем она больше - тем лучше!
   - Ирочка, не всегда больше - лучше.
   - Но почему?
   - Энергозатраты пропорциональны расходу рабочего тела и квадрату скорости, а тяга - расходу и просто скорости. Таким образом, чтобы повысить тягу в два раза нам нужно увеличить энергозатраты в четыре раза. Электрическая мощность конечна. Просто увеличивая расход и соответственно снижая скорость истечения - мы увеличиваем тягу при той же подводимой мощности. Конечно, рабочего тела при этом необходимо больше, но в случае суборбитальных полетов это может не иметь решающего значения.
   - Лишнее рабочее тело нам тоже на себе таскать!
   - Вес нашего корабля около тридцати тонн, при этом расход рабочего тела на перелет - три двести. Если мы, например, при той же мощности реактора увеличим скорость истечения в десять раз - расход придется снизить в сто раз, и он будет тридцать два килограмма. Это конечно здорово, но при этом мы в те же десять раз потеряем в тяге!
   - А в нашем случае мы оставляем прежний расход и, грубо говоря, увеличиваем ток разгонной камеры. Чтобы утроить тягу нам понадобится увеличить мощность 3*3 - в девять раз. Двигатель выдержит? Какова будет наработка на отказ? - Кац не спешил верить коллеге на слово.
   - Мы не выйдем за пределы эксплуатационной кривой, и останется даже 10% запас. Наработку можешь сам посмотреть в моих расчетах. Потребляемая электрическая мощность увеличится чуть меньше чем в десять раз.
   - Я боюсь, что такой разгон перегреет реактор, а тепловые насосы не справятся.
   - Перестроим три тепловых насоса на вывод тепла и изготовим дополнительные радиаторы. КПД чуть упадет, но нас это мало волнует - ресурс реактора очень большой. Что касается ядра реактора - я не удивлюсь, если с него пол гигаватта можно снять. Кстати, для двигателей тоже понадобятся дополнительные радиаторы и ребра жесткости.
   - У нас нет материалов для их изготовления.
   - У нас есть дебильный проект внутренней планировки. Оборудование можно разместить компактнее и убрать излишества. Освободится достаточно материалов, и нам все равно предстоит печатать большую часть деталей на 3Д принтерах.
   - Я думаю, что в проекте все продумано с точки зрения эргономики, охраны труда и отдыха.
   - Лёня, если нам лететь в три раза меньше - зачем нам та эргономика?
   - Подождите, мальчики! А радиация?? Нам рассказывали, что чем больше мощность, тем она сильнее! - Выпалила Ира. Леонид хмуро посмотрел на гения. Тот смутился лишь на секунду.
   - Мы летим в три раза меньше времени, и потом у реактора будет время отдохнуть - это раз. Солнечная радиация при подлете тоже ого-го - это два, - Раскрасневшийся Эммануил набрал побольше воздуха. - А три - вы что предпочитаете, быстро лететь в мощном немного фонящем корабле или в относительном комфорте сдохнуть от пули !!? Эти уроды в нас стреляли, нам когти рвать пора!!!
   - Может ну его нах, угоним челнок и домой? - шепнул Кац, подмигивая.
   - Нет уж, мы сделаем то, что им так не нравится - мы полетим дальше!!! - На безумного философа было страшно смотреть, так он распалился. - И мы добудем такое количество платиноидов...
   - Мы летим за платиноидами? - Вмешалась девушка... Мудрец прекратил орать и продолжил вполне спокойно. Перепады настроения, по видимому, были ему свойственны.
   - В основном за осмием, который после недавнего технологического прорыва стало очень трудно купить на открытом рынке, не говоря уже о стократно взлетевшей цене.
   - Ирочка, ты все еще не догадалась за чем мы летим? - Поинтересовался Кац. - Не ожидал такой наивности.
   - Я спрашивала. Никто конкретно не отвечает. Говорили - богатые залежи ценных металлов.
   - Ну и какие у нас бывают ценные металлы? - Не унимался Леонид.
   - Редкоземельные, золото, тантал, палладий , платина...
   - Осмий обогнал всех! Он оказался очень востребованным, а увеличить производство не получается - мало его на Земле.
   - Опять презренный металл? - вздохнула Ира.
   - Не такой уж и презренный. Он чрезвычайно востребован промышленностью, в отличие от золота, без которого в недалеком прошлом можно было совершенно свободно обойтись.
   - Ребят, но почему такое простое решение не пришло в голову разработчикам?
   - Такая задача, по видимому, не ставилась, - ответил Кац.
   - Обычный военный долбоебизм! - Не унимался Эммануил. - Из-за каких-нибудь второстепенных требований урежут отличное устройство до состояния убожества.
  Ира открыла рот чтобы возразить, но ее перебил Леонид.
   - В моей практике был случай, когда готовое устройство пришлось переделывать из-за несоответствия требованиям транспортировки и длительного хранения.
   - Вот и я о том же, - Эммануил раскраснелся, увлеченный беседой. Обсуждение общего недруга сблизило коллег-программистов. - Им реально по.уй на то, чтобы сделать лучше. Главное - чтобы по бумагам красиво было. За неудачные пуски их имеют по полной, так что производство худо бедно наладили, а делать что-то новое не заинтересованы ни производственники ни приемщики. Все изменения проталкивают одиночки которым больше всех надо.
   - Но ведь есть и реакторы и новые двигатели!
   - Ирочка, если бы ты видела те ухищрения, на которые шел наш генерал, - мягенько вклинился Кац. - Натуральный террор. Кино про мафию смотрела? Те же методы: угрозы, пытки, убийства, детей похищали!
   - Эээ... Кто похищал?
   - Наши спецслужбы.
   - Это ведь ужас какой-то... Зачем - детей!? Я, честно говоря, вам не верю. Не может такого быть!
   - Именно так и было, а иначе ни.уя бы не было !!! Совсем!!! - Эммануил снова разошелся. - И нас бы не было! Просрали бы даже старые наработки. Где Сатурн-5, где Шаттлы !!? Если нового не делать, то очень быстро и старое не сможешь воспроизвести!
   - Неужели нельзя без этих ужасов? Денег побольше выделить...
   - И дождаться пока конкуренты нас добьют! Вместе с теми детьми, с которыми, кстати, ничего плохого в результате не случилось. Это пока мы сильные, враги такие добрые - только и могут, что исподтишка пакостить.
   - Эммануил, ты меня удивляешь. Я думала, ты - пацифист.
   - Я реалист. Мне нужно, чтобы мои разработки летали, а не пылились на согласовании у начальства. Самое смешное, что это совпадает и с интересами коллективной безопасности, но начальству - виднее. Нафига нам в экспедиции столько вояк? - Он сделал широкий жест рукой, - Это балласт, мы что, от волков там будем отбиваться?
   - Возможно, в этом вопросе ты не прав, - возразил Кац. - И отбиваться нам придется, а сам ты так и не научился стрелять.
   - Какого черта они лезут в технические вопросы, в которых ни бельмеса не понимают!?
   - Зря ты так, Эммануил. Люди собрались достаточно грамотные. Я много разговаривала с Олегом и с нашим капитаном - они хорошо разбираются в технике и они не потеряли определенной гибкости, не упёртые. Генерал сам подбирал кадры.
   - И чего тогда они меня три месяца строили!?
   - Это военные привычки. Все новички должны через это пройти.
   - Это, б.ядь, я - новичок!!? Я гениальный ученый!!! Никто ни разу не советовался со мной по техническим вопросам. Только подтяни-ремень-застегни-пуговицу-на-зарядку-марш!
   - Кстати, Эммануил, тебе все-таки необходимо делать некоторые упражнения, иначе в невесомости у тебя очень быстро возникнут проблемы со здоровьем, -
   - Да идите вы в пи... - Эммануил осекся. - Короче, устал я тут с вами. Отвалите пока не обругал...
  
  Ира с Кацем вернулись к принтеру. Разговор с великим ученым закончился не так чтобы на мажорной ноте, но могло быть и хуже. Похоже, он действительно утомился.
   - Ты как думаешь, его проект - стоящий? - спросила Ира.
   - Ты это серьёзно? Он же ёбнутый псих! - Леонид даже немного повернулся к девушке. Навороченный гайковерт в его руке смотрелся как бластер.
   - Не поспоришь, но как насчет технических деталей?
   - Зачем рвать жопу для того, чтобы выиграть три-четыре недели? Есть же утвержденный проект! - Леонид вжикнул "бластером", прикручивая шину.
   - И ты туда же... У меня такое предчувствие, что нас укокошат, если мы не ускоримся. Поведем себя предсказуемо - неизбежно погибнем, а так у нас появляется шанс.
   - Не знаю, может ты и права, но я бы тебе не советовал сразу идти к командиру.
   - А когда мы начнем печатать - будет поздно. Материалы израсходуем.
   - Ну и забудь.
   - Я от тебя не ожидала такой твердолобости.
   - Это не твердолобость. Я посчитал плюсы и минусы, прикинул грамм на градус в соответствии со своей интуицией - не катит.
   - Почему?
   - Это интуиция, она не дает ответа на подобные вопросы!.. Шина готова.
   - Крепи кабель, пока никто его не оторвал.
   - Твою ж мать!
   - Пять минут сделать, не выпендривайся.
   - Тебя что , поставили надо мной командовать?
   - Делай чего говорю! Если бы у тебя сходу все получилось, я бы слова не сказала.
   - Все равно нифига не получится! Дрова это, понимаешь? Дрова! - Леонид достал из кармана хомутик и ловко прицепил болтавшийся кабель к стене станции. Дырчатые ребра жесткости предоставляли такую возможность.
   - Давай пробовать. - сказала Ира неуверенно.
   - Если твои танцы с бубном помогут - с меня желание.
   - В смысле?
   - Желание исполню! Под столом проблеять или жопу капитану показать - такого порядка. Говно есть не буду.
   - Детский сад! Сколько тебе лет, ребёнок.
   - Программисты - навсегда дети.
   - Уже заметила. Давай теперь я модель загружу. Вот эта пойдет? - Ира показала Леониду коммуникатор.
   - Пойдет! Кстати, пароль на китайском. Сможешь набрать?
   - Издеваешься?
   - Сейчас сменю... Уже меняю - "Ирочка красавица". Пойдет?
   - Укороти. Достаточно будет одного слова - "Ирочка".
   - Слушаю и повинуюсь!
   - Ну все, подключаюсь?
   - Давай! - Лёнчик притворно поплевал через плечо и скрестил пальцы...
  
   - Ирка, неужели получилось!? - Изумился Кац, когда на принтере загорелся светодиод под наклейкой "Идет печать".
  Преждевременный восторг спугнул удачу. Коварный китайский агрегат немного поёрзал внутренностями, пожужжал и замолк, моргая красным глазом.
  
  
  Глава 10
  
  Упс, план Б
  
  После неудачи с принтером Кац убрался к себе в гамак и, судя по сосредоточенному взгляду и характерным подёргиваниям - зарубился в стрелялку. Ира чувствовала, что все пошло не так. От того, начнет печатать принтер или нет, зависит старт экспедиции. Там ведь у них какие-то стартовые окна. Два дня пропустишь - и не улетишь, или будешь тащиться хрен знает сколько. Они что, не проверяли его на Земле? Какой бред! Идиотизм! Ира решила попробовать сама. Подключилась нормально, пароль "Ирочка", принтер зажужжал - и опять красная лампочка. Ну что ты будешь делать! Теперь только выключать. Эммануил с интересом наблюдал.
  - Не выходит каменный цветок? - он еще и шутит.
  - Сам попробуй...
  - А можно?
  - Нужно!
  - Только я вашу по.бень не собираюсь печатать - у меня свой план.
  - Какая разница... Ты бы, кстати, не ругался при девушке - неприлично это.
  - То есть, вы мне будете рассказывать, что прилично, а что нет... Может лучше пароль скажете?
  - Пароль "Ирочка", с большой буквы, и я бы все-таки попросила Вас не ругаться. Это моя маленькая просьба, Вам же не трудно?
  - Ладно, прости... -те.
  - Мы же вроде на ты?
  - Не важно, я запускаю?
   Принтер привычно зажужжал, мигнул светодиодами и ... заурчал неожиданно глухо, потом опять зажужжал-потоньше. Подобные звуки она уже слышала в самом начале, когда Кац только начинал разбираться с агрегатом. Надпись "Идет печать" мигала зеленым, а ниже высветилось 00%.
  - Это .. что? Он работает!?
  - Как видишь.
  - А почему у меня не получалось?
  - Потому, что вы с Кацем хрень какую-то грузите. Наверняка сертификаты просроченные.
  - Зачем они вообще нужны, эти сертификаты?
  - Для защиты авторских прав в основном - деньги стричь. А иначе вы будете делать себе что хотите совершенно бесплатно и не уважая чужую интеллектуальную собственность. Гранатомётов себе напечатаете - тоже проблема.
  - И как здесь поможет сертификат?
  - Без этого файлика принтер не станет печатать модель. Вычисляется он применительно к модели с учетом нескольких дополнительных параметров - серийный номер, время, счетчики расходников и так далее. Обычно производители пользуются онлайн-сервисами защиты авторских прав - типа, законопослушный пользователь ничего не должен заметить. Ага! Фишка в том, что ничего стоящего не дадут напечатать - покупай лицензию. А если нет хорошего интернета - вообще труба.
  - У нас же нет доступа к Земным сетям - как предполагалось печатать?
  - Ломанули сертификат, естественно! Нафига нам наши детали на проверку отправлять!?
  - А почему не печатает?
  - Как не печатает? Печатает!
  - У НАС почему не печатает? Не придуривайся.
  - Сертификат криво сломали. Железяка шлангует - имитирует неисправность. Хорошо, что еще от нормального не отказалась после всех ваших опытов. Они, железяки, тоже могут запомнить, что их пытаются нае... простите, обмануть.
  - Как в таком случае печатаешь ты?
  - У меня сертификаты правильные получаются!
  - Так ты нам тоже можешь сделать правильные!? - обрадовалась Ира.
  - Могу. Но не хочу. На ваши детали только материал зря переводить. Даже если ты предложишь на челноке слетать, хрен чего дам.
   Иру словно током прошибло.
   - Ах ты паскудник! Ты чего это удумал!!! - Девушка завелась сполоборота, вцепилась в волосы и попыталась попасть коленом в пах. Со стороны это выглядело мощно, хотя и не было эффективно. Мудрец вырвался, отделавшись выдранным клоком волос и небольшой царапиной от запоздало пущенных в ход когтей. С криком:
   - На меня напали!!! - Он вырвался на свободу, и когда его отнесло к ящикам, забрался в одну из имевшихся там для удобства логистики ниш. Все работавшие на станции дружно повернули головы, но никто так и не пришел на помощь забившейся в щель жертве разбушевавшейся амазонки.
   Убедившись, что беглец вне зоны досягаемости, Кац вылез из гамака и поплыл к ошарашенной девушке.
  - Я случайно подслушал ваш разговор, и мне кажется, что я могу немного помочь, - он достал из кармана катышек использованной жвачки и протянул Ире.
  - Ты больной? - кажется, девушка почти не удивилась очередной выходке ненормального. - Это вообще на борт нельзя проносить.
  - Очень полезная вещица! - Кац как мог отряхнул замусоленный шарик и засунул в рот. Иру передернуло. Пожевав, клоун расплющил шарик пальцами и сделал подобие шапочки.
  - Смотри и учись, студентка! Вот, например, ближайшая камера наблюдения, - и Кац действительно нашел не очень то и замаскированную маленькую камеру. - Аккуратненько лепим - вуаля! - оптика не пострадает. Я ее просто при-кры-ваю... Вот. В челноке, если ты посмотришь по схеме - три камеры, но реально что-то видит и не закрыта ящиками только одна. Соответственно... на чем я остановился?
  - Он что, смотрел видеозаписи!!?
  - У него чуть глаза на лоб не вылезли! А когда он пересматривал...
  - Он еще и пересматривал!?
  - ... только при мне три раза! Реально бился головой о стену - так ему вставило. Вы там реально отожгли! Респект, немцы отдыхают.
  - Кто еще смотрел!?
  - Я и Эммануил. Когда я хотел скопировать...
  - Да ты!!! ... Пусти, б.ядь, руку - больно !!!
  - Спокойно! Не надо мне глаза выцарапывать. Наш философ все запаролил.
  - Уф... Точно не разошлось и никто не видел?
  - Зуб даю!
  - Смотри у меня. С тебя план удаления компромата - только так заслужишь прощенье.
  - Не могу обещать быстрое решение этого щекотливого вопроса.
  - А ты уж постарайся!
  - Можно подумать это я ...
  - Рот свой поганый - закрой! - девушка решила что с нее довольно и отплыла в сторону. Вытащить что-ли на свет божий затаившегося мудреца?
  
   Немного поразмыслив и успокоившись, Ира решила оставить на время в покое Эммануила и доложиться капитану, пока он доступен. Алексей с Дианой вяло ковырялись в большом похожем на гроб ящике, привязанном рядом с кормовым шлюзом. Оля дежурила на пульте. Все остальные мужчины еще не вернулись "из похода" - работали в открытом космосе. Ира оттолкнулась рукой и поплыла в сторону кормы. За короткое время пребывания на станции она уже немного освоилась и перемещалась более-менее уверенно - по крайней мере она научилась соизмерять силу и направление толчка чтобы не кувыркаться и не зависать посреди станции, беспомощно махая руками, или наоборот - не биться при торможении. Конечно, ее маневрам было далеко до непринужденной рыбьей грации ветеранов. Было куда расти.
   - Тащ майор, разрешите обратиться!
   - Обращайся...
   - Ситуация с принтером критическая. Модели рабочего проекта не печатаются из-за неправильно сгенерированных сертификатов.
   - Отставить выводы - рассказывай по порядку.
   - Принтер смонтирован в соответствии с инструкцией. Тест самоконтроля проходит успешно. При попытке печати модели загорается индикатор неисправности. Согласно расшифровке - неисправность первого экструдера.
   - А что за деталь вы только что отпечатали? - Алексей показал не торчащую из принтера панель.
   - Отпечатанная модель была сгенерирована рядовым Крюгге.
   - Кантом!
   - Опять вы за свои шуточки!
   - Это не шуточки, а официально утвержденный приказ!
   - Эммануил разработал проект переоборудования корабля. Мы можем долететь втрое быстрее!
   - Меня в данный момент меньше всего волнует, что там навыдумывал Эммануил. Когда вы запустите принтер и начнёте работу согласно утвержденному проекту?
   - Алексей, мы не можем работать по утвержденному проекту! У нас не получилось напечатать ни одной из необходимых нам деталей - принтер не принимает модели.
   - А что на этот счет говорит Кац?
   - Кац ничего не говорит, считает, что проблема в драйвере.
   - Вот пусть и решает вопрос! Он штатный программист - для чего мы его таскаем?
   - Если проблему взлома сертификатов не сумели как следует решить на Земле, располагая несравнимо большим временем и людскими ресурсами, что сможет сделать один Кац за день!?
   - Прекратите истерику! Если Кац не решит вопрос до завтра, мы свяжемся с Землёй и переадресуем вопрос в ЦУП.
   - Но у нас есть готовый план, разработанный Эммануилом! Вопрос с принтером у него решен и к тому же мы сможем долететь гораздо быстрее!
   - Извините, Ирочка, я очень занят и мне некогда обсуждать глупости. Есть утвержденный план работ и я не собираюсь отходить от него. Решайте вопрос с Кацем. Если сможешь, подключай Канта.
   - Вы даже не рассмотрите предложение Эммануила по существу?
   - В этом нет никакой необходимости. Я, Ирочка, отвечаю за безопасность людей. План операции разрабатывали десятки, если не сотни, высококвалифицированных специалистов. Все детали миссии увязаны между собой. Представьте, что мы потеряем двигательную установку и застрянем на промежуточной орбите с перигелием между Солнцем и Меркурием! Если мы отклонимся от исходного плана - последствия могут быть катастрофические. Я - капитан, и я этого не допущу. Я отвечаю за всех вас и не только юридически.
   - Я бы с вами согласилась, если бы с исходным планом не возникли непредвиденные трудности, а они возникли. Во первых, мы были атакованы, и увеличить скорость корабля жизненно необходимо. Во вторых, последний приказ генерала довольно необычен и по сути позволяет нам принимать любые самостоятельные решения. На Земле происходит что-то странное, какая-то подковерная борьба - генерал ясно дал понять, что нам следует рассчитывать только на собственные силы. И третье, неудача с принтером ставит крест на выполнении текущего плана работ, и я сомневаюсь, что на Земле нам смогут оперативно помочь.
   - Подключим Канта к электросети и заставим его раскрыть методику взлома!
   - А как быть с первым пунктом?
   - Я уже сказал, что у меня нет лишнего времени на рассмотрение закидонов этого умника. Если вам нечем заняться, я могу помочь с загрузкой. Впрочем, сегодня рабочий день заканчивается - можете попробовать убедить Канта помочь нам. Если он не желает сотрудничать, обойдемся без него.
  
  Ира в принципе ожидала, что капитан настороженно отнесется к ее предложению, но она не могла себе представить, что он не будет даже смотреть, что придумал Эммануил. Он упёрся как баран! Интересно, Олег тоже встанет в позу? Наверное, да. Кхм... Она была о них лучшего мнения.
  За время разговора с капитаном диспозиция не изменилась. Кац зависал в гамаке, а Кант так и продолжал скрываться в нагромождении ящиков. Может быть ему нужна помощь? Девушка потратила пол минуты чтобы припомнить, в каком месте укрылся умник, оттолкнулась ногами и полетела. Проход в ящиках был достаточно широким для одного человека, но развернуться в нем будет трудно. Интересно, такое хитрое расположение груза тоже на Земле придумали? Забравшись в изгибающийся проход с ногами, Ира уткнулась в подошвы Эммануила, который увлеченно рылся в открытом ящике. Болтающаяся рядом сетка была набита какими-то запечатанными в полиэтилен приборами и чемоданчиками. В принципе, можно было протиснуться поближе, но Ира предпочла сначала дать о себе знать.
   - Эммануил, а что это вы здесь делаете? - Ира пыталась начать разговор как можно доброжелательнее, но получилось не очень.
   Эммануил испуганно дернул ногами и проскрипел, - Ирина Сергеевна, простите меня, я... я больше не буду!
   - Забей, я не по этому вопросу. Я говорила с капитаном о твоем плане - он упёрся рогом и не хочет даже слушать.
   - А я между прочим так сразу сказал. Это же вояки! Им хоть кол на голове теши.
   - Давай-ка подвинься что-ли. Мне не очень приятно разговаривать с твоими подошвами!
   - Эй полегче! Не толкайся!
   - Ну вот, так намного лучше. Чего это ты здесь делаешь?
   - Кац подал мне идею насчет сканера и я решил проверить по базе вещи погибших.
   - Зачем?
   - Посмотреть что народ вез. У вояк тут понапихано черт знает чего неучтенного. Все, видимо, секретное и быдлу об этом знать незачем.
   - Например?
   - Например посмотри в черном чемоданчике - вот он, в сетке.
  Ира оттянула резинку и запустила внутрь сетки руку. Эммануил, кажется, немного засмущался, когда ей пришлось прильнуть к нему грудью.
   - Написано - проект "Береста". Ой, тут печати кто-то сломал!
   - Это я. Открой - посмотри, что там!
  Ира открыла чемоданчик прямо внутри сетки. В углублениях ящичка лежали легко узнаваемые детали - магазин, затворная рама, ствол и разборный корпус небольшого пистолета. Ствол черный, остальное - беленькое, даже патроны. Руки девушки сами потянулись к деталям, прилаживая одну к другой.
   - Это что - пластмасса? Непонятный материал.
   - Похоже на керамику. Непростая игрушка.
   Ира почти до конца собрала изделие, но обнаружила, что остался невостребованным странного вида брусок. Чтобы его приладить пришлось все разобрать и начинить заново. Второй раз получилось быстрее. Шесть крупных и будто-бы пластмассовых патронов были запаяны в полиэтилен. Ствол миллиметров девять и патроны далеко не маленькие. Зачем это нужно при таком коротком стволе? По виду - жесткий нестандарт. Пистолет лежал в руке как родной, и, что характерно - не холодил. Пять патронов легко влезли в магазин, а шестой никак не помещался. По всей видимости, его место - в стволе. Девушка вставила обойму, передернула затвор и после этого шестой патрон влез.
   - Ты чего творишь, там даже предохранителя нет!
   - Ничего страшного - самовзвод тугой. Эх к нему бы еще кобуру!
   - Кобура с обратной стороны, под упаковочной секцией.
   Ира пожелала сразу же надеть необычную кобуру на себя и для этого пришлось немного заголиться. Интересная подмышечная модель, но ремешок немного давит на каркас лифчика - натрёт сто- пудово. Значит - лифчик долой. Располагавшийся вполоборота Эммануил покосился было на девушку, но едва лишь увидел обнаженную грудь - отвернулся с такой скоростью, что приложился головой о ящик. Ира приладила лишний предмет гардероба в сетку и попробовала извлечь пушку из кобуры. Даже в такой тесноте это было нетрудно, вот только молнию комбинезона придется немного расстегнуть. Вот, так намного лучше.
   - Эммануил, я тебя поняла насчет неучтенки. Мысль дельная, но мне кажется, что из этой норы пора вылезать - здесь уже нечем дышать. Вентиляция сюда не добивает, углекислота накапливается. Поговорим снаружи.
   Эммануил находился здесь давно, а в невесомости газообмен без вентиляции затруднен. Лицо у мыслителя покраснело и дыхание участилось, неизвестно правда, не были ли вызваны эти патологические изменения неожиданным стриптизом.
  Ира подхватила лифчик и дала задний ход, выплыла, отогнув в сторону норовящие чиркнуть по лицу ботинки Эммануила. Вскоре ноги девушки почувствовали, что нора кончается и она вылетает на свежий воздух. Сначала из дыры ногами вперёд показалась запыхавшаяся растрепанная девушка с лифчиком в руке, а через десять секунд - красный как рак Эммануил. Ира немного пригладила растопырившиеся от статики волосы и застегнула отъехавшую до середины молнию.
   - Хм... А чего это у вас, ребята, глаза по пять рублей? - Снаружи ее поджидали Олег с Алексеем.
  - Ирина Сергеевна, мне кажется, ваши методы работы несколько выходят за рамки общепринятой морали. Как командир корабля я бы хотел вам напомнить - устав совершенно однозначно не допускает определенного рода отношения между мужчиной и женщиной на борту воздушных и космических кораблей.
   - Так не было же ничего!
   - А как вы тогда объясните... - капитан показал на зажатый в руке бюстгальтер.
   - Натёрло мне, понимаете!? Вот и сняла. Там жарко и душно!
   Олег скривил лицо и улетел. Эммануил уходил огородами, вдоль стеночки.
   - Вот же привязались! Ничего не было, слышите!
   - Ирина Сергеевна, мне, если честно, пофиг на ваши отношения, но чтоб больше я такого безобразия не видел.
   - Да послушайте же ..!
   - Закрыли тему! Кстати, по поводу вашего вопроса - я отправил шифрованное сообщение на Землю.
   - И что ответили?
   - Пока ничего - подождем следующего витка.
   - У них ретрансляторов полно, могут ответить в любое время!
   - Возможно, думают.
   - Алексей Геннадиевич, вы на меня не обижайтесь, пожалуйста - мне кажется, вы не справляетесь с обязанностями капитана...
   - Это что, бунт? Хотите покомандовать вместо меня!?
   - Не отказалась бы, но пока что просто хочу дать вам совет... Строго в рамках полномочий, данных мне генералом, - экспромтом добавила Ира. Генерал, конечно, намекал о том, как действовать в чрезвычайной ситуации, но никаких полномочий он ей не давал.
   - Знаю, знаю, - неожиданно повелся капитан и продолжил совершенно другим извиняющимся тоном. - Психологическая помощь в чрезвычайной ситуации и все такое. Дело в том, Ирочка, что я еще не определился, наступила ли у нас чрезвычайная ситуация. Посмотрим, что ответит ЦУП. Если у Вас есть конкретные предложения, скиньте мне их, пожалуйста, на "тактик".
   - Скину через час.
   - Годится. Сейчас ужин, свободное время и сон, но вы уж постарайтесь.
  
   Неожиданная перемена в настроении капитана уберегла Иру от необдуманных действий, связанных с принуждением силой оружия. И все же странно - какие инструкции давал генерал? В то, что Эммануил со своим чудо-планом отправился в экспедицию случайно - Ира уже не верила. "План Б" у генерала определенно был, хотя и не был оформлен официально. А ей, получается, отводилась роль психолога. Бред. Но как тогда интерпретировать слова капитана? Впрочем, некогда рассусоливать, пора писать предложения в письменном виде. Ужинать девушка отправилась через сорок минут.
  - Ну что-же, Ирина Сергеевна, - капитан показался после того, как Ира поужинала и пошла проинспектировать качество свежеотпечатанной детали. - Я просмотрел Вашу докладную. На изучение предложений Эммануила у меня уйдет вся ночь, и пожалуй я воспользуюсь вашим советом насчет спецпрепаратов для продления активного бодрствования. Из ЦУПа ответа пока нет, и это уже становится странным - обычно они отвечают оперативно. Подождем до утра. Еще, я хотел бы спросить, чем вы руководствовались, предлагая устроить тотальный шмон и полную инвентаризацию имущества.
  - Эммануил обнаружил большое количество неучтенных личных вещей и оборудования, участвующего в секретных проектах. Эти вещи могут оказаться как полезны, так и вредны. При определенных обстоятельствах.
  - Не одну ли из этих вещиц вы прячете под мышкой?
   Ира смутилась, - Вы правы. - она расстегнула комбинезон и, прикрываясь рукой, достала пистолет.
  - И что вы собирались делать, если бы я заупрямился?
  - Прострелила бы вам, Алексей Геннадьевич, ногу, - честно ответила девушка.
   Капитан молчал и смотрел на нее.
  - Я думаю, в этом уже нет необходимости? - И он протянул руку к пистолету.
  - Нет уж, извините. Я уже успела почувствовать, что с этой игрушкой мои слова приобретают больший вес. Пускай он побудет у меня, а вы изучайте проект. А то насчет ноги я могу и передумать! - Ира убрала пистолет пистолет в кобуру и застегнула молнию комбинезона, открывавшую неприлично много девичих прелестей.
   Олег ждал ее и устроил безобразную сцену ревности. Никакие аргументы на него не действовали. В результате девушка собрала вещи и начала переселяться поближе к Эммануилу - на место Волкова, который с пониманием отнесся к девичьим прихотям. Почему-то ей казалось, что мудрец ее не предаст, а с Олегом они как-нибудь помирятся. Спала она часа четыре, и в это время Эммануил дежурил с пистолетом в руке. Оставлять его на страже было немного боязно, но другого решения в голову не приходило. Девушка была почти уверена, что к концу дежурства Эммануил задрыхнет, но он как-то смог мобилизоваться. Никаких происшествий за ночь не случилось.
   Капитан, Олег и Алекс сидели всю ночь. ЦУП молчал, но после подъема пришло сообщение, что ввиду отсутствия резервных ракет-носителей эвакуация экипажа экспедиции состоится через 90 дней. Извинений за доставленные неудобства не принесли, и по существу вопроса ничего не ответили. После таких цветочных горшков "профессор Плейшнер" все-таки понял, что явка провалена - капитан согласился на все внесённые Ирой предложения.
   Работали под препаратами, круглые сутки. Никаких неудобств это не вызывало, только спать и сидеть на месте совсем не хотелось, да и некогда было. Принтер печатал сутки напролет. Ира с Кацем подключили второй - для металла. По новому проекту требовалось изготовить несколько металлических деталей. Материал нашелся как по заказу - кто бы сомневался. С Олегом формально замирились и Ира переехала на свое место, впрочем, никто не спал - вместе лежали только вещи. Напряженность между молодыми людьми все еще чувствовалась, но постепенно шла на спад. Ира с Эммануилом перерыли все вещи и прошлись сканером по корпусу корабля. Бесхозного имущества непонятного назначения нагребли целый большой контейнер-гроб. Из интересного и представляющего непосредственную опасность - обнаружили в вентиляции странное радиопередающее устройство. Не просто передатчик. Судя по использованным элементам - нечто высокоинтеллектуальное. Могло ли оно выходить на связь с внешними абонентами - спорный вопрос, но Олег считал, что могло, используя детали корпуса корабля в качестве наружной антенны. Шпионское оборудование решили пока не ломать и спрятать в надежно экранированный ящик. Второй неожиданной находкой были четыре радиоуправляемых гранаты, каждая чуть не по три килограмма - разобранные, батарейка к передатчику в полиэтилене, взрыватели опечатаны в отдельной коробочке. Упаковано тщательно - "по нашему", но инструкции нет. Не написано даже название проекта. Из необычного стоит упомянуть неучтенный по бумагам подарочек в виде ящика взрывчатки и устрашающего вида резака о предназначении которого можно было только гадать... Портативной атомной бомбы не нашлось, а жаль.
  Пока монтировали биореактор Ира не переставала размышлять о задумках генерала. По всему выходило, что Леонид летел на замену Эммануилу. Странным было то, что у Эммануила имелся альтернативный план, а Кац ему препятствовал. Было бы логичным предположить, что со вторым программистом тоже связаны безумные идеи. Неучтенное оборудование намекало на такую возможность, но Кац не спешил раскрывать свои тайны. То ли он переживал из-за того, что сел в лужу с диагностикой принтера, то ли его возмутило решение девушки поддержать Эммануила вопреки его мнению - он все больше отмалчивался и говорил только о текущей работе.
  Группа Олега закончила работы на реакторе и на кабельных линиях и занялась монтажом магнитного щита. С биореактором и внутренними баками нужно было заканчивать как можно быстрее. Это было важно и потому, что для начала разгона требовалось отпустить китайский грузовик. Пять с половиной тонн воды должны были уйти в баки, а четыре с половиной необходимо было перекачать в секции биозащиты, которые также являлись элементом, перерабатывающим отходы жизнедеятельности в продукты питания. Замкнутый цикл по питьевой воде был испытан еще на МКС, что же касается синтеза пищи - методика отрабатывалась уже более десятилетия. В современном варианте она включала в себя три контура - микроорганизмы, питающиеся отходами и синтетическими веществами, грибы, растительные и животные культуры клеток. Возни с агрегатом было очень много. Несмотря на все усилия девушек они перевыполняли план всего на тридцать процентов, и это при круглосуточном режиме работы. Рассчитанное Эммануилом стартовое окно закрывалось через три дня. Успевали с запасом, однако каждый час опережения позволял сэкономить пару килограммов воды. Немного, но в дальнем походе всякое лыко в строку.
  
  Глава 11
  
   Экспресс Земля-Меркурий
  
  Через двое суток сумасшедшего аврала работа неожиданно начала заканчиваться. Ребята подключили щит и двигатели, проложили внешние коммуникации. Реактор был смонтирован на поворотной ферме в кормовой части аппарата. Тепловые трубки и тридцати метровые пластины радиаторов расходились от реактора в четыре стороны. Внутри станции тоже все преобразилось. Многочисленные баки расположились в кормовой части и выдвинулись вдоль бортов, прикрывая жилую зону от радиации. Туалет немного переехал, и поменял ориентацию в пространстве, хотя и остался на корме. Пульт управления теперь был окружен стенками, а по каждой стороне станции была проложена лесенка. Сторона F была по большей части освобождена от ящиков, они переместились на борта. Серые мешки из грузовика также украсили интерьер, скрывая металлические борта бочки.
  Вот и настал очередной исторический момент, настало время испытать маршевые. Алексей занял место за пультом управления и первым делом отпустил китайский грузовик. Его изображение выводилось на голографический экран у которого столпились все члены экспедиции кроме Эммануила, Олега и Алекса. Заштатный мудрец наблюдал за действом на экране планшета, не вылезая из насиженного гнезда, а двое ребят вышли в открытый космос. Стыковочное устройство хлопнуло и чужой корабль начал очень медленно удаляться. Алексей вывел на второй голоэкран картинку, изображающую орбиты Земли, Луны, Венеры , Меркурия и траекторию космического корабля, изображенного условно, но узнаваемо. Презентация была сделана так себе - плоская не анимированная картинка и десяток поясняющих строчек текста.
  
   Путь в гелиоцентрической системе координат = 145 000 000 000 м
   Орбитальные скорости Земли = 30000 м/с Меркурия = 48000 м/с
   Гравитационный маневр в поле тяготения Луны, максимальное сближение 120 км
   Гравитационный маневр в поле тяготения Венеры, максимальное сближение 540 км
   Время в пути = 40 дней
   Максимальная тяга двигателей = 30 кг
   Суммарное время активного разгона = 418 часов
   Общий расход рабочего тела = 3200 кг
   Скорость истечения = 140000 м/с
   Электрическая мощность реактора = 48 Мегаватт
  
   Прошло три-четыре минуты и в кадре показались ребята - им предстояло зафиксировать поворотную ферму в рабочем положении. Это было невозможно сделать до отхода грузовика. К этому времени китаец уже отошел на безопасное расстояние.
   - Начинаем установку фермы в рабочее положение! - сказал Олег. На пульте был включен режим громкой связи.
   - Вас понял, начинаем! - ответил Алексей.
   Олег зацепил один конец тросика за ферму, а второй продел в отверстие у себя под ногами. Устроившись поудобнее он потянул за свободный конец, Тросик натянулся, но огромная бандура даже не шелохнулась.
   - Пошла потихоньку! - отчитался Олег. - Момент инерции очень большой, не буду форсировать события.
   - Все правильно, Олег, двигай помаленьку!
   Скоро стало очевидно, что конструкция перемещается, а через три-четыре минуты она лязгнула так, что это было слышно на станции. Огромные крылья радиаторов всколыхнулись, медленно успокаиваясь.
   - Подержу пока не успокоится! - Олег продолжал тянуть за верёвку.
   - Алекс, фиксируй, уже можно! - скомандовал капитан. Алекс с помощью электрического гайковерта прикрутил несколько уголков и на этом операция была закончена, оставалось только отцепить тросик.
   - На момент пуска двигателей укройтесь в носовой части корабля, - сказал Алексей
   - Мы готовы, уходим, - подтвердил Олег.
   Фигуры в скафандрах медленно уплыли прочь, страховочные фалы последовали за ними. Кормовая камера показывала, что колебания шаткой конструкции полностью успокоились. Грузовик совершенно скрылся из глаз, и был неразличим на фоне фермы с реактором и торчащих крестом радиаторов. Реактор был уже запущен и работал на минимальной мощности. Настало время запускать маршевые двигатели.
   Сначала Алексей выдал десять процентов мощности - сразу же взвыли импульсные преобразователи, а публика начала сползать, чего никогда не наблюдалось при работе ионников. Ярко-голубые огромные факела завораживали.
   - Разрешите проконтролировать работу оборудования визуально!? - раздался голос Олега.
   - Разрешаю, но близко не подходите!
   - Вас понял.
   - Все нормально, двигатели работают четко. Вибрации, утечек, искрения и необычных пятен не наблюдаю.
   - Отходите! Десять минут полная мощность. Будьте готовы снимать теплограмму.
   - Алексей, мы укрылись - включай на полную, - доложил Олег.
   - Включаю на полную!
   Вой преобразователей значительно усилился, почти полностью перекрывая шелест двигателей. Когда они вышли на режим, кормовые камеры почти полностью ослепли и показывали лишь четыре вытянутых ярких пятна. Создаваемое ускорение составляло всего лишь одну семисотую часть от земного, но даже такой мизер разрушал ощущение невесомости. Появился верх с низом, все зависающие вынуждены были найти точки опоры, чтобы не выпасть на дно. Телеметрические данные, снимаемые с реактора и двигателей показывали номинальный режим работы. Самодельные теплоотводы справлялись. Собравшиеся смотрели как завороженные.
   - Отключение через минуту, - раздался едва слышимый из-за шума голос Алексея. - Выходите без команды как только двигатели остановятся!
   - Вас понял!
   Внезапно шум смолк и факелы погасли. Тишина звенела, ослепленная камера показывала черноту.
   - Наблюдаем едва заметное красное свечение нагретых поверхностей. Перегретых участков не вижу. Утечек не наблюдаю. Радиационный фон в пределах нормы.
   - Отлично, ребята - хорошо поработали! Заканчивайте съемки и втягивайтесь внутрь.
   - Понял!
   Вскоре ребята показались на станции, их радостно приветствовали. Атмосфера напоминала прилет основной группы на Союзе, только теперь встречали старичков. Все-таки это очень приятно - хорошо сделать свою работу, выложиться на все сто и увидеть результат. Кстати, действие препаратов заканчивалось, и на Иру начала накатывать усталость. Капитан с Олегом приняли вторую дозу, потому что старт был намечен на ближайшее время - если теплограмма не преподнесет сюрпризов. Ира с трудом дождалась этого знаменательного события. Все расчеты Эммануила подтвердились - энергетическая установка отработала даже немного лучше чем по прогнозам. Через час с небольшим Алексей ввел данные в компьютер и сообщил по громкой связи - Внимание всем! Я, капитан экспедиции "Меркурий Гео-1", от всего сердца благодарю вас за проделанную работу. Разрешите поздравить всех участников экспедиции. Сегодня , в 17.55 по Москве наш корабль покидает опорную орбиту и отправляется в полет длиной в сто сорок пять миллионов километров. Не смотря на два гравитационных маневра, этот полет можно считать первым в истории прямым рейсом Земля-Меркурий. Время в пути составит сорок дней. Маршевая двигательная установка будет включаться шесть раз, общее время работы - ориентировочно восемнадцать суток. Ионные двигатели будут включены почти постоянно. До старта осталось чуть меньше десяти минут, просьба всех кроме Олега занять места в гамаках. Следующую станцию - Луну, корабль проследует без остановки приблизительно через шестьдесят часов. Благодарю за внимание и желаю всем нам счастливого пути!
   Уже засыпая, Ира услышала нарастающий вой преобразователей, но веса своего тела не почувствовала. Все-таки гамак - удобная штука.
   Проспав четырнадцать часов, Ира проснулась с тяжелой головой. Проспала бы еще, если бы ее не разбудили. Тормошил ее Олег.
   - Как спалось? - спросил он, когда девушка разлепила глаза.
   - Спала как убитая, и кошмары не мучили, но чувствую себя как с будуна. И лицо наверное опухло.
   - Это всё таблетки. Мы с Алексеем приняли по полторы дозы, наверное, будет еще хуже.
   - Блин, Олежек, подожди пять минут, неотложное дело.
  
   Девушка выбралась из гамака и нырнула к санузлу. Маневр не совсем удался, даже такое мизерное ускорение вносило коррективы в траекторию полета. Ире пришлось пройтись до кабинки на руках. Ощущения были не совсем необычные. Небольшая сила тяжести полностью переворачивала ставшие уже привычными представления о пространстве станции. С одной стороны совершенно четко определился низ и верх. С другой - перемещаться привычным с детства способом нечего было и думать. Летать как вчера тоже плохо получалось - сносило ощутимо. Требовалось нарабатывать навык перемещения в новой реальности. "Душ" был свободен и девушка смогла не только оправиться, но и умыться. Из зеркала не нее смотрело какое-то опухшее растрепанное чучело. Немного попить из душа удалось - коварный аппарат старался утянуть прохладную воду обратно, но сложив губы трубочкой можно урвать часть струи для себя. Единственное, нужно было сразу отключить подачу моющего средства. Избежавшая немедленной рециркуляции вода собиралась в крупные капли и уплывала в сторону пола. Вентиляции существенно помогала небольшая сила тяжести. Ира собрала воду с занавески и оделась - вроде можно жить. Девушка из зеркала выглядела уже намного бодрее. Как выяснилось, Олег разбудил ее, чтобы сдать вахту. Они с капитаном отправлялись отдыхать, а заступала она со вторым пилотом. Следующие - Марат и Диана. Колонки цифр на дисплее не менялись, а все параметры находились в зелёной зоне. Если что-то пойдет не так - двигатель отключится автоматически. Олег не смог объяснить чем именно вызвано требование дежурить вдвоем, - Так надо. Может быть заметите что-нибудь необычное. - Единственное, что он мог ответить. Экспедиция спала. Почти все слетали в санузел и завалились опять, только Эммануил залёг с планшетом. Адский шум, производимый преобразователями, похоже никого не волновал, хотя без него было бы гораздо лучше. Не от него ли болела голова? Ира несколько раз летала смотреть в иллюминаторы - Вертикальные лесенки по бортам очень помогали, можно было держаться одной рукой и смотреть. Земля уже не нависала так как на опорной орбите - уменьшилась заметно, Луна же как будто-бы не приблизилась, а ведь они летят уже часов пятнадцать из обещанных шестидесяти. Даже здесь Земля дотягивалась своей гравитацией, не выпускала без выкупа в виде 3 километров в секунду разницы между первой и второй космической скоростью. Солнце светило как обычно - злым белым светом, правда теперь оно не так спешило в своем вращении - точнее, это корабль, разгоняясь, с каждым часом двигался по орбите все медленнее. Эти космические красоты, столь будоражащие в первые дни уже изрядно приелись. Ира бы с большим удовольствием смотрела на пейзажи, проносящиеся за окном скоростного поезда. Алекс был неразговорчив, не хотел поддерживать даже самый простой разговор. Было не очень понятно, насколько ему плохо физически, а насколько морально. Возможно, находиться на третьих ролях было ему неприятно, ведь руководство экспедицией прочно удерживали Алексей с Олегом, и даже выскочившая как чертик из табакерки Ира по факту имела больший вес, чем он, космонавт со стажем.
   Сменившись, Ира не знала чем себя занять - впервые с момента ее появлении на станции. Народ весь проснулся, кроме Алексея с Олегом, но ковырялся вяло и все были не в настроении. Все-таки это последствия приема препаратов. Голова болела. Ира поболтала с Олей с Кацем и с Маратом почитала книжку, повалялась и в конце концов, промаявшись несколько часов, снова уснула. Что уже становилось традицией - ее снова разбудил Олег. К привычному гулу добавился какой-то периодически повторяющийся звон, освещение мигало.
  - Что же это такое, авария? - спросила она спросонья
  - Все нормально, только ожидается солнечная буря. В качестве предосторожности прими противорадиационные препараты.
  - Какой прогноз? Сильная вспышка?
  - Слабая, но перестраховаться не помешает.
  - Что-то вроде учений?
  - Не совсем. Многое зависит от того как пойдут потоки частиц. Согласно прогнозу -вероятность сверхнормативного облучения 20%.
  - ЦУП проснулся?
  - Ага.
  - Вернуться в семью не просят?
  - Запросили параметры нашей траектории.
  - Надо же, зашевелились.
  - Прими таблеточку и можешь дальше спать.
  Девушка так и сделала. Тревога оказалась ложная. До пролета Луны ничего интересного не произошло. Сближения с естественным спутником Земли ждали, никаких более значимых событий на этой неделе не предполагалось. Перед пролетом Алексей наконец выключил двигатели и на корабле воцарилась невесомость. Луна была очень большая, ну просто огромная, в иллюминаторе было видно как медленно она ворочается. Движение кратеров было заметно невооруженным глазом. Рядом с иллюминатором даже образовалась очередь из желающих позырить. Зрелище таки величественное, настраивает на серьёзный лад, типа мы букашки в космосе и случись что... Ой, туда лучше не думать! Показавшись во всей красе и попутно замедлив корабль на полтора километра в секунду, спутник Земли начал постепенно удаляться. Выходные закончились и к тому же капитан, пересчитав орбиту с учетом новых навигационных данных, снова запустил маршевые двигатели. Жизнь на корабле возвращалась в нормальное русло, где всем правил график работ и очередность дежурств. Никаких особенных развлечений и интриг не последовало, все занимались обычной повседневной работой - настраивали узлы и агрегаты, готовили челнок.
  Синтетическую пищу Ира попробовала незадолго до пролета Венеры. Говядина, сухарь, молоко - вкус конечно отличается от настоящего, но есть можно, и другого теперь долго не будет. Еще было такое блюдо - всё в одном. Мерзкая пастообразная бурда для питания в скафандре. Такое надо давать тем кто пытается сбросить лишний вес - много не сожрешь, но голод утоляет. Осматривая себя в зеркало Ира заметила, что похудела, а лишнего у нее почти не было. Больше всего осунулся Кац - но тому было что терять. Теперь освободившиеся биоресурсы включились в круговорот биосистемы корабля, запитанной от реактора. Рециркулировались все биоресурсы, включая отходы, непереработанные памперсами космопроходцев. За обедом лучше не думать о том, что этот самый обед еще недавно был содержимым кишечника Каца. Сближения с Венерой ждали и опять у иллюминатора создалась давка, хотя, чего там увидишь - бурый шар клубящейся горячей серной кислоты. Недружелюбное местечко. Пролетели и пролетели - не за красотами сюда отправлялись, а затем, чтобы замедлиться еще на семь километров в секунду на пути в пылающее жерло светила. После Венеры двигатель надолго отключился и Ира напросилась в открытый космос. Снаружи было неуютно. Казалось - одно неосторожное движение и улетишь, болтаясь на верёвочке. Олег показал ей вид на челнок снаружи. Конструкция совершенно несуразная - белый пепелац в виде яйца с огромным шаром на макушке боком прилепился к станции. Четыре паучих лапки прильнули к туловищу. Два метровых двигателя расположились по бокам яйца, а квадратные крылышки подвижных радиаторов загнулись вверх. Всё тело монстра было покрыто белой мягкой субстанцией. Внутрь корабля Ира возвращалась как домой - тут намного уютнее. При подлете к Меркурию начали заполнять баки жидким водородом и озоном. Криогенной установке требовалось двое суток, при этом она заметно опустошила баки с чистой водой, а ведь вода была нужна для торможения. Для охлаждения скафандров тоже была нужна вода. Где же резерв? Резерв не планировался, то есть он был едва достаточен для того, чтобы челнок смог подняться назад. В кратер Кандинского первым рейсом полетят двое - нужно добыть воды, заправить челнок и уже тогда забрать остальных. Ящики картриджей с питанием для первопроходцев ждали своего часа, и этот час неуклонно приближался в то время как корабль оттормаживался, выходя на орбиту первой планеты солнечной системы.
  
  Примечание:
  Краткие ТТХ челнока.
  -------------------------------
  Топливо LH2ZO3
  Приведённая скорость истечения 5510 м\сек.
  Тяга = 100kН.
  Секундный расход = 18.1 кг\сек.
  Время спуска\выведения < 168 сек.
  Скорость выведения без учета потерь 3235 м\сек.
  k=1.78 (4500 сухая масса + 3500 топлива).
  Масса аппарата 470 кг(в т.ч. шлюз - 120) + 130 пилот.
  ПН вниз(первый раз) 3900 кг.
  ХХ вниз требует минимум 500 кг топлива.
  ПН вверх макс 3400 кг.
  ПН вниз(без дозаправки) 2520 кг.
  Аварийный старт: два человека в скафандрах с отсоединением шлюза, опор и солнечных батарей - 440 кг топлива.
  Диаметр бака жидкого водорода 2.8 м.
  Диаметр капсулы 3.2м.
  Габаритные размеры (со сложенными опорами и радиаторами) - 3700*3540*7920мм.
  
  * Сила тяжести на Меркурии 3,7 м/с = 0,377 g
  
  
  Глава 12
  
   Камикадзе
  
   Экспедиция подлетала к точке назначения, и каждый имел возможность по сто раз на дню рассматривать цель путешествия на голопроекторе, который теперь постоянно транслировал изображение с дооборудованной светофильтром камеры. Корабль тормозил кормой вперед, а планета тоже помогала ему сбросить скорость. Прямо по центру иллюминатора висело огромное и страшное Солнце, ослепительное даже через затемненное стекло, снабженое встроенным управляемым светофильтром. Без таких ухищрений через маленькое оконце поступало бы слишком много света и тепла. Похожий на земной спутник полумесяц Меркурия не рос, а как будто бы даже с каждым часом удалялся. Это соответствовало действительности - расстояние, отделяющее экспедицию от цели росло, но скорости корабля и цели с каждой минутой все больше уравнивались. В космосе не бывает прямых дорог и самый быстрый путь как правило изогнутый, кривой или спиральный. Только луч света может себе позволить лететь напролом - всем остальным приходится следовать орбитами, проложенными среди невидимых гравитационных воронок, окружающих небесные тела. Невидимыми - не значит несуществующими. Каждая из них требует немалую плату за право покинуть ее. Вторгнуться в такую воронку извне тоже не так просто - цена входного билета в точности равна цене свободы - будь любезен снизить скорость или неизбежно вылетишь с обратной стороны. К счастью, таких неумолимых билетёров несколько и на этом можно играть. На пути экспедиции их встретилось пять - Земля, Луна, Солнце, Венера и Меркурий. Земля взяла свою плату сполна, Луну и Венеру люди заставили потрудиться для общего дела, а Солнце и Меркурий обманули, проскочив по извилистой дорожке. Хотя потратиться пришлось изрядно - двадцать километров в секунду прироста скорости это не кот начхал, и Солнце получило в результате больше всех - ведь первая планета солнечной системы находится глубоко в его воронке.
  При подлете к Меркурию хранивший партизанское молчание ЦУП неожиданно выдал порцию свежих новостей, подтверждая витавшую в воздухе версию о подковёрной схватке, а возможно и о перевороте в руководящих кругах корпорации. Доли двоих влиятельных акционеров были заблокированы до решения вопроса международным арбитражем, а несколько наемных менеджеров и высокопоставленных военных лишились своих постов, причем подвинули и генерала, курировавшего миссию. Новый начальник требовал немедленного подробного отчета и планов переоборудования станции, позволивших добраться до места на три месяца быстрее первоначального плана. Насчет того, достоин ли подвиг медалей в руководстве еще не определились и пока решался этот вопрос, капитану на всякий случай влепили строгий выговор за самоуправство. На этом плохие новости не заканчивались. С задержкой в несколько дней к Меркурию стартовали еще три корабля. Один снаряжен Гомексом, а два - китайских, причем, по агентурным данным суммарный тоннаж - под двести. Еще одной новостью было то, что регулярный радиообмен возобновлялся. В связи с выдвижением вероятного противника поступил приказ высаживаться немедленно по прибытии и строго в соответствии с утвержденным планом. Согласно этому плану в полярный кратер должны были спуститься двое - Олег и Алекс. Челнок должен быть полностью заправлен, а вот загрузка предполагалась неполная - около трех тонн питания и оборудования, триста килограммов технологической воды. При такой загрузке после посадки у первопроходцев должно было остаться полтонны топлива и шанс вернуться в случае невозможности добыть воду на месте.
  Вода была нужна обязательно. Несмотря на изумительную теплоизоляцию при работе на солнце скафандры расходовали воду. Вода нужна была для производства топлива, необходимого для завершения высадки и для отправки грузов на орбиту. Наконец, необходимо было восполнить потери системы регенерации пищи и смонтировать вторую - на Меркурианской базе. Воды требовались десятки тонн. Если первым же рейсом не удастся добыть четыре тонны - это означало провал. В таком случае первопроходцы с позором возвращались в аварийном режиме, а остаток 3100 кг в системе регенерации обеспечивал лишь возможность эвакуации корабля на орбиту Земли. Облегченная до девятнадцати тонн станция требовала на обратную дорогу всего 1800 килограмм рабочего тела, но к концу полета в системе регенерации пищи осталось бы лишь 1300 кг воды, что значительно сокращало рацион. Осложняло ситуацию и то, что удачного стечения обстоятельств, позволяющего сократить отлетный и прилетный импульс и сделать попутно пару гравитационных манёвров в ближайшие два месяца не предвиделось. Время пути расиягивалось до 65 дней, из них двадцать экипажу пришлось бы голодать. Хорошей новостью было только то, что к моменту возвращения корабля на орбиту Земли имелась возможность подготовить ракеты носители и спускаемые аппараты.
   Несмотря на то, что, удалившись от Земли на многие десятки миллионов километров, Ира начала по-новому воспринимать опасность положения экспедиции и суровую мощь космических сил, не прощающих ошибок, ей было радостно от того, что они ПЕРВЫЕ ступят на эту негостеприимную планету. Опасность чудовищна, но радость победы от этого пьянит только сильнее. Они - счастливчики, оказавшиеся на самом острие прогресса, поднятые на верх пирамиды из сотен миллионов людей, воплотивших в металле новое чудо света - их корабль. Они пошли поперёк до сей поры неодолимых сил и у них есть все шансы стать победителями... или погибнуть. Это - запросто. Они здесь непрошенные гости...
  Это случилось, когда корабль уже начал тормозить на орбите Меркурия, который грозил заполнить собой пол неба. Капитан принимал дежурство у Каца. Все было привычно и обычно, даже немного сонно, и неожиданный выкрик Алексея прозвучал как гром среди ясного неба.
  - Ты, *баный раздолбай, я тебя сейчас без скафандра в космос отправлю!!! Ты понимаешь что сейчас произошло!!! - Заорал Капитан, набрасываясь на Леонида с кулаками. Ситуация была явно нехорошая. Такого взрыва эмоций было трудно ожидать от обычно спокойного и уравновешенного Алексея. Искренняя ярость смешанная с безнадёжностью намекали на то, что произошло нечто ужасное и непоправимое, а виноват в этом Кац. Олег с Маратом первыми подоспели к месту конфликта и оттащили обезумевшего капитана от его жертвы.
  - Лёха, что случилось? Всё так плохо? - робко поинтересовался Олег.
  - Хуже, конечно, могло бы быть - если бы нас прихлопнуло метеоритом. Да ты глянь на экран.
  - Опа! Походу приплыли, то есть долетались, - Марат смотрел на экран как будто там вдруг высветился череп с костями. Олег тоже остолбенел - разочарование и апатия читались в его взгляде. Кац смотрел исподлобья как нашкодивший школьник, под глазом у него наливался синяк. Он несколько раз шмыгнул носом и все-таки нашел в себе силы оспорить свою вину.
  - А чего бы вы сделали, если бы я раньше увидел? - спросил он тоном извиняющимся, хотя и нагловатым.
  - Да мы бы вышли в скафандрах... Может это патрубок. МОЖЕТ ДОСТАТОЧНО БЫЛО ПОДОТКНУТЬ!!...
  - Лёха, остынь. Смотри как проседает - ты бы скафандр не успел надеть. И к тому же -это водород, ты трещину пальцем заткнёшь? Кац конечно раздолбай - потому что не заметил, и он заслуживает наказания, но... какая теперь нафиг разница.
  - Мальчики, вы о чем? - Влезла Диана.
   Алекс ткнул пальцем в голоэкран. Рядом с надписью "жидкий водород" бежали цифры, постепенно уменьшаясь. Водорода в баке челнока осталось 14 килограмм и не было причин сомневаться, что минут через пятнадцать будет ноль или около того.
  - И что, мы теперь не сможем вернуться домой? - Вытаращила глаза Оля.
  - Такой вариант тоже не исключается, но пока что мы просто не сможем высадиться, - пояснил Олег. - Воды нам осталось только на обратную дорогу, резерва нет. Рассчитываем орбиту и возвращаемся. Покрутимся здесь немного, подождем окна - и домой. Не вижу смысла продолжать торможение.
   Олег оттолкнул сраженного горем капитана и отключил двигатели. Навалилась тишина. Перспектива попасть домой раньше срока никого не радовала, народ был похож на дохлых рыб с остекленевшим взглядом.
  - Ребята, может быть взять лопату, немного еды и этот ваш чудо аппарат? - Ира услышала себя как будто со стороны. Что это она сейчас предложит?
  - Без реактора ничего не выйдет, - ответил Олег.
  - Аппарат 470 кг, пилот - 130 , реактор - 700, плазменный сепаратор в минимальной конфигурации - 250, 110 - криостанция, 100 кг - еда и охлаждение, резерв топлива 500... - Олег быстро посчитал на планшете. - Необходимо 1770 кг топлива. Нам тупо не хватит воды на обратную дорогу. Никак не хватит, абсолютно! Родить нам ее не откуда и в этом случае гарантированно погибнут все. Движки гнать практически некуда. Можно чуть сэкономить, увеличивая время полёта - за счет более длительного и экономичного разгона и за счет солнечных батарей, но годами мы не сможем лететь при такой радиации и на голодном пайке!
  - Олег, ты меня конечно извини, но я тут самая худая... и в скафандре...
  - Вообще-то я на килограмм худее! - Вмешалась китаянка, но быстро сообразила что сморозила глупость.
  - Посчитай челнок без шлюза - 350, пилот - 110, реактор - 700 , плазма - 250, 110 - криостанция, плюс 80 еда и вода. Всё...
  - А резерв на возвращение?
  - Резерв не нужен...
  - Тока *лядь смертников нам тут не хватало!
  - Ну? Сколько получается? ... Молчите? Хорошо, я сама сложу и умножу на коэффициент! 1250 кг топлива. У ВАС остается 2050 кг - долетите! Человек сорок дней может голодать без особых проблем. В конце-концов покрутитесь здесь на резонансной орбите на солнечных, а потом рванёте. И потом - вас тут одних людей больше тонны! Похудеете - вода уйдет в биосистему. Кацу это даже на пользу пойдет.
  - Ирка, ну ты и дура! Это же как русская рулетка - неужели ты не понимаешь!? Заряжаешь один патрон, крутишь барабан и стреляешь в голову. Вероятность погибнуть такая же, только там внизу это будет очень медленно и страшно. Обреченный будет до последнего заряжать и менять севшие картриджи в надежде получить еще глоток воды, пищи, воздуха. Это будет очень долго и мучительно, и при этом с несчастным почти до конца можно будет поддерживать связь, но помочь - никак. Можешь себе представить такую ситуацию? И не забывай, что риск для остальных участников экспедиции тоже увеличится. Ты предлагаешь лезть к черту в пекло, потому что при планировании миссии кто-то пожалел полтонны воды?
  - Не путай пожалуйста разные вещи. Я предлагаю лезть в пекло чтобы спасти миссию!
  - С миссией ничего не случится, - продолжил Олег успокаивающе. - Мы вернёмся на Землю. Корабль дозаправят, поменяют реактор и сюда сразу отправится другой экипаж. Потери для корпорации будут минимальны, а нам выплатят командировочные согласно контракту. Мы здесь действуем по инструкции, и никто не сможет докопаться.
  - То есть ты сюда только за деньгами полетел? Решил бабла срубить?
  - Ирочка, мы - наемники, - очнулся капитан. - Мы делаем свою очень рискованную работу и получаем за это заслуженное вознаграждение. Камикадзе здесь нет, а границы допустимого риска просчитаны на Земле. Насчет безопасности членов экспедиции существуют совершенно определенные инструкции. Если я, наплевав на нормы безопасности, отправлю добровольца и он в такой ситуации погибнет - меня ждет тюрьма.
  - А если этим погибшим добровольцем будешь ты? Что они тебе смогут предъявить!!? Молчишь..? А, вижу! Наш капитан просто трус - из тех кто при первых признаках опасности выпрыгивает из поврежденного самолета!!!
  - Как ты можешь такое говорить!! - Взъярился капитан, - если ты не в курсе, я сажал истребитель на картофельное поле. Восемь переломов, с трудом встал в строй. Ты - просто самонадеянная дурная девчонка, которая не соизмеряет цену риска. Мы - очень ценные люди, на наше воспитание потрачены немалые деньги, мы сможем летать еще и еще...
  - Или всю оставшуюся жизнь провести на диване в обнимку с бутылкой, вспоминая, как в ответственный момент - ПРОСРАЛИ ВСЁ!!! Возможно, это была как раз кульминация твоей жизни и других возможностей судьба тебе не предоставит. На нас надеялась, нет, не корпорация - вся страна, наши неродившиеся дети, а мы струсили и вернулись. И усилия миллионов пошли прахом, потому что китаёзы и общечеловеки высадились здесь и огородили наиболее вкусные куски. Так оно и будет - нашей стране не достанется ничего либо жалкие крохи. Тебе напомнить, что случилось с лунными месторождениями? Выбить оттуда китайцев можно только уничтожив весь их народ, или по крайней мере существенную его часть. И что будет дальше? Нас сольют полностью - мы будем уступать помаленьку здесь и там пока нас не поставят раком. Мне вот интересно, как вы с таким подходом воевали? Как в атаку ходили?
  - Ирочка , война - это немного другое, и тут еще такое дело. В атаку на пулеметы сейчас вроде никто не ходит - никогда не слышал.
  - Ну да, Олег рассказывал. Интенсивные огневые контакты либо скоротечны, либо приходится лупить куда-то в неведомую даль, без непосредственного контакта с противником. Все равно страшно, но на амбразуры никто не лезет. Но вот ты скажи мне - стал бы ты отводить горящий самолет от жилых домов или тянуть к своим, откладывая катапультирование до самого последнего момента или остаться прикрывать отходящую группу без всякой надежды остаться в живых?
  - Ирочка, ты чем слушаешь? Большинство собравшихся здесь уже были испытаны в такой ситуации, трусов здесь нет и... Я НЕ БОЮСЬ попытаться спасти миссию как ты предлагаешь.
  - Если ты не полетишь сам или не отпустишь меня - я тебя пристрелю. Я не шучу.
  - Договорились. Я полечу. Все это похоже на пацанский выпендрёж, типа "а слабо руку ножом проткнуть", но тем не менее я не могу позволить... таким образом подрывать авторитет капитана.
  - Чините челнок!
  - О как ! Слушаюсь, тащ командир!
  - Надо бы, правда, сходить посмотреть что там случилось, - сказал Олег. - На камеру не видно никаких признаков повреждений, а при таких утечках станцию струей должно было раскрутить, не то что теплоизоляцию сорвать. Может датчик глючит, а мы тут трагедию разыгрываем с заламыванием рук.
  - Датчики продублированы и подключаются через компьютер по цифровому интерфейсу. Никакие разъемы здесь не могут быть виноваты, но посмотреть поближе, конечно, надо.
  - Кстати, Алексей, я надеюсь, что наш договор остается в силе, даже если там на самом деле полные баки?
  - В смысле? Как ты себе это представляешь? Корабль с полными баками позволяет выполнить задачи первого этапа выгрузки, включая необходимый резерв топлива!
  - Не прикидывайся, что не понимаешь! Снимаем шлюз и грузим корабль по полной - так что воду на обратную дорогу необходимо добыть... или сдохнуть.
  - И какой в этом заключается смысл?
  - Смысл в том, что вы возьмете на тонну больше оборудования и мы сэкономим один рейс, но главное - чтобы убедиться, что командует нами настоящий капитан, а не кусок говна на палочке. Опять же, сказать, что ты спустился и воды не нашел ты не сможешь. Жить захочешь - будешь искать изо всех сил.
  - Оскорбления - надуманны и несправедливы. Мы бы и без твоей истерики придумали способ спасти экспедицию, просто не всегда решения лежат на поверхности. А за такие слова на Земле я бы тебя надолго на губу запаковал.
  - Попробуй, запакуй. Кстати, когда вернешься с водой, я обещаю извиниться за все несправедливые и обидные слова. Сейчас - не могу, я все еще сомневаюсь в том что ты не начнешь увиливать. Если бы твоей первой реакцией не было сразу свалить, я бы еще поверила. А так - не верю!
  Капитан только махнул рукой, - принимай вахту, одержимая..! И откуда вас, таких девок, берут!? - Ему, видимо, хотелось, чтобы последнее слово осталось за ним - иначе трудно объяснить скорость с которой он покинул место словесных баталий.
  Ира устроилась за пультом и сразу же проверила, какие из наружных камер могут пригодиться для того, чтобы наблюдать за действиями капитана. Тот пошел не один - позвал Олега и они скрылись в кабинках для переодевания. Кац полетел к Эммануилу - в последнее время он был вхож к внештатному мудрецу в любое время дня и ночи. Беседа двух програмёров проходила эмоционально - Кац размахивал тактическим планшетом, а чемпион по пролёживанию гамака даже немного высунулся из своего убежища. Обсудив самое интересное, оба интеллектуала почти синхронно схватили свои планшеты и уткнулись в них, причем Кац держался за гамак своего коллеги необутой ногой. Алексей с Олегом надели скафандры в рекордные сроки. Когда они заходили в шлюз количество водорода уже подбиралось к единичке. Проводя в космосе многие и многие часы капитан и старший помощник отработали перемещения по наружной поверхности станции до автоматизма и плыли лишь изредка касаясь магнитных площадок. Ира вспоминала свой опыт и понимала, что такая легкость обманчива и за ней скрывается четкий расчет дополненный отточенными движениями. Фигуры в скафандрах подлетели к злополучному челноку, зависли рядом с баком и начали обследовать каждый сантиметр поверхности. В руке одного из космонавтов девушка заметила сканер. Попереключав каналы, она скоро обнаружила частоту, на которой они общались.
  -... нений не наблюдаю, поток газа бы себя обнаружил.
  - Лёш, подожди - был щелчок. Ира, ты нас слушаешь?
  Ира подключила микрофон и ответила.
  - Да, я слушаю вас!
  - Посмотри, сколько там осталось водорода!
  - Ноль шесть и падает, но уже не так быстро.
  - Лёш, запускай сканер - визуально ничего нет.
  - Может блок разъемов еще раз проверим?
  - Давай теперь я посмотрю!
   Капитан, фигура со сканером, ловко переместился к подножию шарообразной головы аппарата, где к нему прилепилась заправочная станция и буквально прислонился к ней стеклом шлема, после чего ухватился одной рукой а другой несколько раз несильно хлопнул в разных направления. Коробка заправщика даже не шелохнулась, но Ира уловила какое-то движение в другом месте. Повернувшись ко второму голоэкрану она вскрикнула прямо в эфире. Капитан в испуге отдернул руку, которой он хотел еще раз приложить непокорный аппарат.
  - Ира, что произошло?
  - Мальчики, водород 389 килограмм, стопроцентная заправка!!
  - Твою ж мать, всё-таки контакт! А ты не верил!
  - Не может такого быть, понимаешь? Это очень странный глюк - похоже на ошибку софта.
   Ира посмотрела на программистов - Кац перехватил ее взгляд и стер с лица довольную ухмылку. Что-то здесь не чисто! К сожалению, отлучиться и выяснить вопрос на месте было нельзя.
  На всякий случай обследовав челнок сканером и не обнаружив ничего необычного, Алексей и Олег вернулись. Капитан принял решение продолжить торможение. Ира сдала пост и тут же отправилась выпытывать из Каца правду. Тот пытался оттянуть неприятный разговор с решительно настроенной девушкой и нагло укрылся в душе, на выходе их которого и был схвачен за руку.
  - Эт не я, честно!! - привыкший к роли шута программист несколько переигрывал.
  - Знает кошка чьё мясо съела! C чего ты взял, что я буду тебя в чем-то обвинять?
  - Ирочка, это какая-то подстава! Чес-слово - не виноватый!
  - Мамой еще поклянись! Кто кроме тебя мог такое придумать?
  - Сам в непонятках, но ты сама посуди - зачем мне было устраивать розыгрыш в свое дежурство? Чтобы быстрее на меня подумали? Да и паролей админских у меня нету - Эммануил всё поменял. Спроси сама у него!
  - Вы там похоже давно спелись - может, вместе планировали постебаться над "вояками". Не очень-то я поверю его словам.
  - Ирочка, я все понимаю, но это не моя работа. Эммануил провел небольшое расследование. Судя по логам эксплоит там уже месяц крутится и подключиться удаленно мог практически любой. Он мог бы и раньше заметить, если бы не был так рассеян. Мы всё вычистили. Пожалуйста, не надо обращать внимание капитана на мое возможное участие - пускай он думает, что от его постукивания глюк самоизлечился... Кстати, порочащее честь и достоинство видео мы удалили.
  - Спасибо... А каким образом получилось, что нормальное функционирование восстановилось в момент постукивания?
  - До тебя еще не допёрло? Мы ведь тоже следили за капитаном, и момент для удаления вируса был очень подходящим.
  - Ладно, я тебя может и прикрою, но если это не твоя шутка - кто это сделал?
  - Не хочу тебя расстраивать, но мне кажется, что у нас на борту имеется крот.
  Ира кивнула, - Шпионское устройство, эксплоит, попытка саботажа. Вам с Эммануилом надо бы хорошенько проверить ПО насчёт закладок, особенно челнок. Я поговорю с капитаном - он даст вам стимуляторы.
  - Э, ты чо, нафига!? После них такой отходняк, что жить не хочется!
  - Надо, Лёня, надо! Отсутствие серьёзных диверсий на борту объясняется просто - шпион не готов пожертвовать собой. Иначе мы были бы уже покойники. Продавшийся не станет взрывать корабль на котором летит, а вот жертва шантажа или идейный враг - запросто. Если испортить челнок, корабль просто вернется назад и можно будет насладиться тридцатью сребрениками. Скорее всего именно этого вражеский агент и добивается.
  - Чего будем делать с пойманным шпиёном? Прогуляем по доске?
  - Это что, из жизни пиратов? Вообще-то его надо сначала поймать..! Детский сад какой-то.
  Девушка раскланялась со штатным программистом и тот поплыл обсуждать открывающиеся перспективы со своим внештатным коллегой. Сама же она отправилась проведать Олега, который сразу после того как переоделся полетел на челнок. Без интима в этот раз обошлось, хотя Олег и пытался поначалу к ней приставать.
  - Давай делом займись, герой-любовник. Лёха наверняка ждет не дождется результатов, да и шлюз ты не заблокировал.
  - Так это еще не поздно устроить!
  - Я не думаю, что сейчас подходящий момент...
  - Как скажешь... Ну, тогда помогай разгрузить челнок.
  - Его же наоборот загружать надо!
  - Сначала выгрузим абсолютно все и проверим сканером, потом будем загружать по списку.
  Для удобства работы Олег отключил автоматику и полностью открыл шлюз, что в общем-то являлось серьёзным нарушением инструкции. Ира скачала план погрузочных работ, и принялась перетаскивать оборудование в обозначенные на схеме отсеки. Из-за торможения корабля это было не так-то просто - выпущенные на свободу, ящики стремились уплыть в сторону дна и девушке пришлось воспользоваться верёвкой. Опускать ящики на веревочке было легко, нужно было не спешить и сразу хорошо прицеливаться в створ шлюза, потому что огромные ящики хотя и стали почти невесомыми, обладали такой же инерцией, как и на Земле. Пока девушка занималась "рыбалкой", Олег гонял тесты. На расстояние вытянутой руки она старалась не подлетать, справедливо опасаясь, что ее друг может возобновить приставания. Вскоре внутри блестящего яйца остались только четыре кресла подобные установленным на бешеной табуретке, но с дополнениями в виде кнопок и джойстиков на ручках и столика с креплениями для тактического планшета.
  - Как там твой тесты? - поинтересовалась Ира.
  - Всё исправно, никаких сбоев. Задавленные софтом некритические отклонения на одном из кислородных каналов.
  - Никаких следов вмешательства?
  - Это уже задача для программистов. Я пока досмотрю логи, а ты снимай кресла, они нам с Алексеем не понадобятся.
  - В смысле, с Алексеем. Ты в курсе о чем мы с ним договорились?
  - Да, я знаю. Спуск без запаса топлива на обратную дорогу. Снимаем шлюз и загружаемся по полной. Алексей на тебя зол за то, что ты считаешь его трусом. В принципе это идиотская затея, но я полечу вместе с капитаном. Задачи расписаны на двоих и некоторые операции одному будет делать крайне тяжело. А насчет испытания нашего мужества - все условия будут соблюдены. Я, кстати, верю в нашу технику. Ничего с нами не случится. И вода там тоже есть - данные получены с зондов , работавших по разному принципу в том числе по результатам неглубокого бурения. Что-то не так? - Повернулся он к замершей девушке.
  - Я... Я... Прости меня, - Ира повисла у него на шее. В почти полной невесомости она не ощутила плотного телесного контакта, пока на обхватила его как следует руками.
  - Да в сущности не за что. Знаешь почему Алексей так легко согласился на твою безумную идею? Гомекс висит у нас на хвосте. В запасе у нас дней десять-пятнадцать.
  - Но это получается - они летят медленнее нас?
  - Да, медленнее, но намного быстрее, чем мы бы летели без переделки корабля. У них современные движки в чем-то превосходящие наши, и они использовали двадцатитонный разгонный блок.
  - Мы же сожгли всего три двести! Как получилось, что они все равно медленнее нас!?
  - У них реактор - мегаваттник плюс двести киловатт они снимут с самых эффективных в мире солнечных батарей, но по сравнению с нашими сорока восемью - это слёзы.
  - Прости... Меня взбесило, что Алексей как только узнал о неисправности сразу намылился домой, и еще - эти меркантильные соображения. Капитан не должен был так говорить.
  - Мне тоже это немного странно. Между нами девочками - он хороший человек и специалист, но вот столь необходимой в нашем деле целеустремленности я не вижу. Возможно, он привык летать вторым номером, всё ждет когда ему подскажут. Я не знаю... По факту у нас пока все идет хорошо, но я не уверен, что Алексей лучший кандидат на роль капитана.
  - Ну так предложи свою кандидатуру! Он добрый - даст порулить!
  - Вообще-то я имел в виду тебя... Так, так - чего это у тебя здесь?
  - Ты... это чего..? Ай! пусти..! Ты смеешься надо мной..! Дурак, не время сейчас целоваться! - Ира вырвалась из объятий и поправив прическу ускользнула прочь. Щеки горели.
  
  Глава 13
  
  К вопросу о хомяках.
  
  Загрузку челнока заканчивали на следующий день, когда завершивший торможение корабль вышел на орбиту высотой 1000 км. Дальнейшее снижение капитан планировал производить на слабых, но более экономичных ионниках - все равно требовалось время чтобы осмотреться и закончить необходимые приготовления. Запихать все запланированные грузы в челнок оказалось непросто. Крупногабаритные предметы, стоило им протиснуться в отверстие шлюза, начинали цепляться друг за друга и за кресла. Их нужно было уложить компактно и достаточно равномерно, чтобы не нарушать центровку аппарата. К тому же следовало помнить о перегрузках. Вследствие этого в верхней полусфере ничего нельзя было размещать - первопроходцам не хотелось получить по голове сорвавшимся при жесткой посадке ящиком. Груз крепили и затягивали сеткой, а кресла все-таки пришлось подвинуть - к счастью, конструктора предусмотрели значительное количество вариантов их установки. Корабль вращался вокруг бурой изрытой кратерами планеты вдоль меридиана. Три часа на Солнце, два - в тени. Снизиться предстояло до пятидесяти километров. Время спуска с низкой орбиты несколько меньше - это позволяет минимизировать гравитационные потери. Предельная грузоподъемность челнока была рассчитана именно для такого случая. Снижение с тысячи до ста километров хорошо заметно визуально, ведь диаметр планеты менее пяти тысяч. В отличие от Земли здесь не было голубой дымки атмосферы и снижение ниже ста практически не изменило картинку - тот же изрытый кратерами шарик медленно прокручивался под несущимся три километра в секунду кораблем. Человеческий глаз отказывался даже приблизительно оценивать расстояние до поверхности, и вся надежда была на приборы. Времени имелось достаточно для того, чтобы изменить конфигурацию солнечных батарей, и все мужчины кроме программистов ушли на работу, прихватив с собой и Диану. Кац с Эммануилом продолжали копаться в программном обеспечении. Почти двадцать часов непрерывной работы не выявили враждебных закладок, но даже это по словам Каца не давало стопроцентной гарантии - ведь шпионские программы такого уровня пишут далеко не студенты.
   После того, как корабль вышел на расчетную низкую орбиту, стало ясно, что настал момент расставания. Ира ждала, что скажет капитан. Не может же он ничего не сказать! Алексей был краток - Ребята и девчата, мы улетаем за водой. Спуск состоится по готовности. Нам предстоит демонтировать шлюз, прогнать тесты, откалибровать двигатели и отбалансировать челнок. Работы много, но до отлета возвращаться на станцию мы не будем. Я надеюсь, что все закончится хорошо. Романова, ты остаешься исполняющим обязанности капитана. Если что-то случится - пожалуйста, постарайся без глупостей выводить людей. Ты за них отвечаешь. И никто не должен никого винить - решение о высадке принято мной как капитаном. Вся ответственность на мне. Точка. Алекс и Диана пойдут проводить нас - при демонтаже шлюза и отчаливании нам понадобится помощь. Ира с Маратом дежурят на пульте. До свидания, друзья. Я надеюсь, до скорого. - А держались они ничего, молодцом. Без улыбочек, но и не как обреченные.
  Ира обняла Олега, - ты там позванивай если чего! - Он даже пытался шутить.
   Облачившись в скафандры, капитан с Олегом скрылись в челноке, Алекс с Дианой отправились в шлюз. Ира заняла место у пульта, настроила камеры и проверила связь. Солнце постепенно уходило за край Меркурия и девушка проверила прожектор - через полчаса наступит полная темнота. Оставшиеся члены экспедиции собрались вокруг - надо включить громкую связь.
   - Капитан, как слышно?
   - Слышу вас хорошо!
   - Связь хорошая, - добавил Олег.
   - Алекс. Слышу хорошо.
   - Диана. Слышу хорошо.
   - Ребята , выходите на позицию с наружной стороны шлюза, и подвяжите челнок, чтобы он не улетел. Ира, начинай откачивать воздух. Докладывайте по готовности.
   - Есть! Идем к шлюзу.
   - Начинаю откачивать воздух.
   - Две фигуры медленно поплыли вдоль наружного края бочки, Ира повернула изображение головами вверх. Минут пятнадцать ребята копошились у шлюза, переговариваясь обрывками фраз.
   Капитан, мы готовы! - доложил Алекс.
   - Давление 450 паскалей, - доложила Ира. - До трехста будет долго качать.
   - Ира, отстыковывай!
   - Есть отстыковывать!
   Это не трудно - несколько легких касаний шарика и нажатие кнопки на виртуальной мнемосхеме. Хлопнул механический затвор. Многотонная конструкция начала очень медленно отступать, но Алекс с Дианой удерживали ее с помощью веревок, продетых в проушины на корпусе корабля. Не смотря на огромный вес отделившейся конструкции, это было не трудно - примерно как повернуть подвешенную на тросу многотонную плиту. Кажущаяся незыблемой конструкция медленно повинуется совершенно незначительному усилию и здесь главное не переусердствовать - иначе придется тормозить разогнавшуюся в противоположную сторону массу. Парень с девушкой все делают правильно и челнок замирает.
   - Капитан, мы начинаем откручивать!
   - Добро! Начинайте!
   Алекс фиксирует ноги на магнитных площадках и наводит сливающийся с белой рукой гайковерт на головку болта, довольно скромных размеров. Откручивает он не до конца. Жужжания не слышно. Потом он крутит следующий - через один, секунда - и крутит третий. После этого ему нужно сменить позицию, и он заодно помогает Диане снова стабилизировать начинающую убегать громаду. Не так уж это и быстро! Только когда он сделал полтора круга, капитан доложил о разгерметизации челнока. Алекс продолжил демонтаж - теперь челнок уже почти не уносило - болты крутились свободно. Открученные, они крепко держались в крышке. Когда ее отделяли , последние исходящие от края Солнца лучи иссякли - быстро, однако, справились!
   - Ребята, попробуйте оттолкнуть челнок. Шлюз вам не помешает - потом уберёте!
  Двое в скафандрах навалились и челнок пошел практически не вращаясь. Несмотря на кажущуюся асимметрию, положение шлюза приблизительно соответствовало проекции центра тяжести груженого корабля. Внутри круглого черного отверстия в боку аппарата показались притянутые сетками ящики и два машущих руками человечка.
   - Поехали!
   - Иришка, жди нас, мы скоро вернемся!
   Ира смахнула слезу. Плакала она скорее от радостного возбуждения, чем от страха за близких людей. Челнок еще долго не улетал. Ребята потащили блин шлюза, а капитан начал тесты двигателей, комментируя свои действия в эфире.
  - Рулевой Z1, одна секунда...- Челнок начал медленно ворочаться вокруг своей оси
  - Данные телеметрии загружены.
  - Рулевой Z2, одна секунда...
  - Данные телеметрии загружены.
   Через полчаса корабль отнесло на значительное расстояние и он стал плохо различим. Тесты продолжались долго... Из за планеты показался сверкающий край Солнца.
  - Тесты пройдены! - Доложил капитан, - данные для расчета поправок заложены в компьютер. Рекомендация поменять центровку - будем двигать груз! Надеюсь, нам не придется идти на следующий виток.
   Что там переставляли Алексей с Олегом понять было невозможно. По громкой связи шел непрерывный деловой разговор.
   - Подержи здесь!
   - Подтяни!
   - Еще сантиметров десять...
   - Ёшкин кот - ногу зажимаешь!
   - Куда! здесь угол торчит!
   - Давай повернем. Посмотри, что держит...
   Скоро разговоры стихли и вскоре капитан снова погнал тест. Челнок уже совершенно скрылся из виду, хотя и находился по космическим меркам совсем рядом. Только тонкая ниточка радиосвязи соединяла корабли.
   - Все нормально! - Раздался голос капитана. - Посадочная траектория заложена в компьютер. Через восемнадцать минут произведем тест маршевых и одновременно встанем на эллипс снижения. Еще через пять минут - автоматический спуск. Всё, дальше работает автоматика!
   - Ни пуха вам, ребята, ни пера!!
   - К черту, Ирочка! Лови трансляцию с камеры челнока!
   Ира переключила голопроектор на камеру челнока. Показывала она набегающий Меркурианский горизонт и торчащую в уголке круглую площадку одной из опор. Дюзы в кадр не попадали... Время тянулось. Неожиданно полыхнул яркий свет, который совершенно ослепил камеру, но два огромных языка пламени очень быстро погасли. Динамики на станции не смогли воспроизвести и сотой части живого звука ревущих двигателей.
   - Маршевые в норме! У нас есть пять минут чтобы нажать сброс, но мы не станем этого делать. Ждем спуска!
   Второй раз маршевые включились так же внезапно. Как и в прошлый раз камера поначалу ослепла, но буквально через пару секунд начала стабилизироваться, показывая два огромных языка белого пламени и диск планеты. Секунд сорок казалось, что ничего не меняется. Потом горизонт начал чуть-чуть заваливаться, круче и круче, быстрее и быстрее. Двигатели продолжали жарить, а поверхность планеты проносилась под камерой со страшной скоростью, приближалась, расступалась и открывала все новые детали рельефа. Из-за горизонта вдруг выскочила непроглядно черная дыра огромного кратера. Они же вот-вот врежутся!! Мамочки!!! Что это за звук!? Челнок похоже шмякнулся, воткнулся в поверхность планеты! Двигатели стихли и все заволокло дымкой. Они убились..?
   - Посадка мягкая! - Донеслось из динамиков. - Ребята, связь уходит - у нас все нормально. Поговорим на следующем витке.
   Муть как-то неестественно быстро рассеялась, и перед тем как связь окончательно ушла, Ира успела рассмотреть, как глубоко вошла опора аппарата в парящую грязь.
  
   - Марат, ты видал как они летели? - спросила Ира, когда зрители разошлись.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Зачем такой экстрим? Они же чуть не воткнулись - тормозили до последнего. Я уже думала - убились, такая скорость. Можно ведь было поплавнее тормозить!
   - Каждая лишняя секунда, Ирочка - это дополнительный расход топлива. Если челнок просто висит, он потребляет топливо. Реактивная сила уходит на преодоление гравитации, причем, пока мы сохраняем часть орбитальной скорости - меньше. Эти потери зависят в первую очередь от того насколько быстро мы сядем. Чем быстрее гасим скорость - тем лучше. С другой стороны более мощные двигатели тоже нужно на себе таскать. Конструкторы ищут компромисс, а программа автоматической посадки действует настолько резко, насколько умеет. По той же причине челнок лишь в последний момент поворачивает прямо к поверхности планеты - при отсутствии сопротивления атмосферы стелющиеся вдоль поверхности траектории получаются выгоднее, но взлет и посадку безопаснее производить вертикально.
   - Но как можно всё так точно рассчитать? Что если характеристики двигателей уйдут хотя бы на один процент? Они же садились на пределе тяги!
   - Не на пределе. Программа оставляет небольшой запас, и спуск корректируется по показаниям высотомера.
  
  До следующего витка было часа три как минимум. Напряжение немного спало и девушка переключила свое внимание на планшет, который давно привлекал ее внимание призывным попискиванием. Оказалось, Алексей сдал ей командование официально, приказом о назначении ее ВРИО командира. По-видимому, он занес ее в одну из граф электронной отчетности, и теперь ей на планшет сыпались напоминания от системы планирования и входящие с Земли, которые за день до этого она при всем желании не могла прочитать. Сообщений было восемьдесят шесть и все с пометкой сверхсрочно. В основном заголовки были что-то вроде - "Внимание, отсутствуют процессы планирования рабочего времени лейтенанта Д. Лариной..." или "Внимание, срыв сроков отчетности по процессу 'Хомяк'". Были и сообщения с Земли, например "Совет директоров корпорации Энергоатом принял решение о реконсолидации 0.6% акций, торгующихся на внешнем рынке, в связи с этим..." или "Внимание, изменения в порядке предоставления ежедневной отчетности экспедиции Меркурий Гео-1...". Такая-вот маленькая месть капитана. И что ей со всем этим делать? Можно было спросить у более опытного товарища.
  - Слушай, Марат, ты не в курсе как тут решаются вопросы отчетности?
  - А! Алексей тебе свинью подложил? Извини, я вряд ли смогу помочь. Сходи лучше к Алексу - он же кадровый военный.
  
   Ира решила немного отложить решение этого вопроса, потому что ей в голову пришла дельная мысль, даже две. Она сдала пост Марату и полетела поговорить с Эммануилом. После того как большая часть груза отправилась вниз, внутри корабля стало пустовато. Находясь за пультом она как-то не обращала на это внимание. Отсутствие двух человек не очень бросалось в глаза - Олег с капитаном очень часто работали за бортом. Внештатный мудрец нервно ворочался в гамаке. Момент для разговора оказался не очень удачным.
   - Привет, талиб! - Бородища у мудреца росла и кучерявилась будь здоров. В сочетании с худыми конечностями и брюшком это выглядело забавно.
   - Ира, ты не видишь - я устал! Всю ночь пахал, гоняясь за несуществующим вирусом - у меня мозги сейчас из ушей полезут! Сердце колотит как сумасшедшее и никак не уснуть... Мне херово, понимаешь!?
   - Пока действие стимуляторов не закончится - ты не уснешь.
   - Грёбаная химия! О-о-о, моя башка!
   - Не накручивай себя, а лучше помоги мне решить один вопросик. Глядишь и отвлечешься!
   - Что за тема?
   - Если ты не в курсе, мы демонтировали шлюз. Он сильно тяжелый - без него каждый рейс можно экономить двести килограммов топлива. Неудобно прикручивать его каждый раз, когда мы хотим пристыковать челнок, а делать это придется. Вот я и думаю напечатать для него фиксатор - какой-нибудь захват что ли.
   - А на чем вы будете печатать? Принтер разве не отправили вниз?
   - Нет, оба принтера здесь.
   - Что за дураки здесь командуют!? Нет, мы когда-нибудь сдохнем от такой глупости!
   - Что не так-то? Все равно они не печатают без сертификата!
   - Ну так сертификат можно по радиосвязи передать. Теперь сломается у них безделушка - патрубок какой-нибудь. Его напечатать пять минут, но принтера нет. И всё - привет семье!
   - Не каркай. В следующий раз возьмем принтер и ты...
   Эммануил бесцеремонно перебил девушку, - Я понял. Отвали на часок - буду думать.
   - Постой, я бы еще хотела...
   - Можешь продолжать, если хочешь отменить предыдущее задание! - Мудрец капризничал.
   - Всё-всё. Не смею отвлекать...- Девушка ретировалась. У нее за спиной что-то скрипело про дураков и невежливость.
  
  Алекс с Олей и Дианой занимались настройкой регенератора пищи. Судя по контейнеру стеклышек и запаху фекалий - брали пробы из первого био-контура. Алекс, последнее время пребывавший в депрессии, в обществе девушек раздухарился.
   - ... И как только лошадь приподняла хвост, чтобы навалить кучу, обе бабки с пакетиками в руках наперегонки рванули собирать! - Алекс обеими руками изображал охотниц за навозом, а девушки хихикали.
  - Кхм... Не помешала?
  - Ой, Ирочка, а мы тут как раз биотехнологии обсуждаем! - встрепенулась Оля.
  - Да я слышу. Мне бы с Алексом поговорить. Не возражаете?
  - Девочки, ну вы поняли куда пробы относить. Я сейчас поговорю с командором и расскажу до конца.
  - А о чем та история, если вкратце?
  - Две бабки передрались из-за куска говна. Хочешь, я сначала расскажу?
  - Спасибо, как-нибудь в другой раз. Давай что-ли переместимся в носовую часть.
   Молодые люди оттолкнулись и полетели.
  - Ты, наверное, слышал, что капитан назначил меня и.о.?
  - Как же не слышал? Поздравляю!
  - Не с чем особенно. Там куча входящих от руководства и ответ требуется немедленный. Теорию нам, конечно, давали, но кто же знал, что мне это когда-нибудь пригодится.
  - Могу просветить... В армейской практике существуют два подхода. Первым путем обычно идут новички, не успевшие постичь сути армейской жизни и в то же время активные, стремящиеся все делать правильно. В этом случае каждый вопрос рассматривается по существу и в соответствии с нормативными документами. Выделяются процессы вплоть до посещения уборной и протирки соответствующих поверхностей - с нормированием, ответственными лицами и контрольными показателями. Всё расписывается по минутам, и от такой опеки подчиненные быстро начинают выть на луну, лезть на стену и люто ненавидеть своего командира. А второй путь - не умножать сущности и не путать писанину с реальной жизнью, по возможности сразу отрезая зацепки, приводящие к разрастанию отчетности. Каждому вопросу - элементарную отписку, согласующуюся с указаниями руководства.
  - То есть - как отписку? Это же какое-то очковтирательство!
  - Оно самое. Но ты все-таки послушай моего совета. Многие молодые командиры наступают на эти грабли. Они пытаются буквально следовать инструкциям и везде искать смысл, которого нет. Начальству на самом деле, кроме патологических случаев, абсолютно не интересны все эти процессы и возможность посмотреть чем занимался Вася Пупкин семнадцатого февраля в 14.05 по Москве. Им интересно, чтобы их гениально составленные планы и электронные таблицы все светились зелененьким и не дай бог где-то возник хотя бы намёк на трабл. Если будешь докладывать о проблемах - тебя не поймут.
  - А как же тогда решать реальные вопросы? Там же у вас всё расчерчено, в специальные клеточки нужно вписывать замечания и пожелания!
  - Извини меня еще раз, но я опять сейчас разделю людей на категории. Многим начальникам бывает абсолютно покласть на то дело, которое ты делаешь. Им нужна только красивая отчетность. Другим - нужно чтобы было сделано дело, но согласно старой русской традиции таким обычно наплевать на бюрократические тонкости. В результате - твои замечания и предложения никому не нужны в письменном виде! Ничего кроме раздражения и умножения количества писанины они не могут вызвать. О реальных трудностях можно поговорить по телефону, если у тебя налажен контакт с руководством.
  - Дичь какая-то! Кому все это нужно? Как же тогда делаются дела?
  - При наличии заинтересованности со стороны начальника, он сам выйдет на тебя и объяснит суть дела без лишних формальностей. Генерал Невский говорил со всеми, и мы выполняем его устные приказы. Таким образом сохраняются традиции и обеспечивается почти полная независимость электронной отчетности от реальной жизни, и ни один иностранный агент изучая эту галиматью не поймет чем на самом деле живет подразделение.
  - У нас вроде серьёзная контора. Кому это надо? Я уже успела привыкнуть, что все письма по делу, а это... какое-то вредительство.
  - Кто задает неправильные вопросы - всегда получит неправильные ответы. Генерал Невский нас не доставал ерундой, а тут назначили нового - и вот он совершенно не разбираясь в ситуации пытается руководить. Возможно - просто изображает бурную деятельность или самоутверждается. Я думаю, что если мы хорошо отработаем, все эти мелочи забудутся. Нужно просто не наглеть и отвечать с надлежащей почтительностью. На обратном пути лишнее подотрем и спишем на форс-мажор.
  - Алексей сам этим занимался?
  - Вроде они с Олегом обсуждали. Можно посмотреть предыдущие отчеты. Судя по тому, что до нас не доходит вал идиотии - командир сам его отбивает, а мог бы спустить ежедневную отчетность на нас, только по опыту - это отнимает гораздо больше времени. Кто-то чего-то брякнет в отчете. Уйдет наверх - отписывайся потом.
  - Можешь помочь разгрести?
  - Перекидывай мне, я в свое время столько этого вещества перелопатил...
  - Давай лучше вместе.
  - Не вопрос.
  - Ну, показывай, чего там у тебя, - Алекс взял Ирин планшет. - Вот этих целая куча - про остановку процессов планирования. Это ерунда. Если бы Лёха не продинамил, можно было бы обойтись копи-пэстом из плана или вообще мышкой двинуть сроки, если там скрипты живые. А сейчас - посложнее. Так, на что можно сослаться в вопросе остановки планирования? Тэкс... форс мажор прибережем. Вот - выполнение сверхсрочного приказа начальника. Везёт нам - они у нас все сверхсрочные! Просто открывай папку с последними приказами, тычь пальцем в любой - и не парься. Формально всё будет чики-пуки. Что там выпало - приказ номер 163244 - "в связи с изменением прогноза солнечной погоды обеспечить усиленное питание хомяков..." Открываем планирование. Здесь капитанская вкладочка - остановленные процессы. Пишем в эту клетку объяснительную - "в соответствии с приказом 163244". Теперь можно перезапустить. По плану процесс еще не кончился - просто тянем вот здесь за уголочек. Все просто, как видишь, но только когда будешь сама делать, сохраняйся только в конце - иначе разобьет на этапы и потом будет проще застрелиться, чем исправить. Чудненько! Кто это у нас? Ларина! Будет и завтра кормить хомяков. Сохраняю...
  - То есть, в переводе с иезуитского - Лёха не смог распланировать время Лариной из-за хомяков, а Ларина несмотря на это безобразие продолжала и будет продолжать их кормить?
  - Получается так...
  - Лажа какая-то... Кстати, а что это за хомяки? Какое-то кодовое слово для шпионов?
  - Да не, обычные грызуны. Эксперимент такой - разработка нового поколения препаратов против радиации. Субсидируется правительством.
  - И где они?
  - В смысле? Тебя интересуют препараты или зверушки?
  - Можно мне посмотреть на хомячков!?
  - Откуда же я тебе их возьму?
  - Судя по отчетности мы здесь только и делаем, что носимся с этими животными. Отчитываемся по расходу кормов, по списанию препаратов, по нормированию рабочего времени сотрудников. Мне бы все-таки хотелось знать откуда здесь ноги растут!
  - Ааа, так бы и сказала. Препараты эти радиологические еще не прошли клинических испытаний и формально людям их давать нельзя, даже добровольцам, но такие лекарства нам нужны. Вот и придумали этот эксперимент, а поскольку всё завязано на российскую науку - отчетность очень суровая.
  - То есть никаких хомяков в реальном мире никогда не было, и вся эта туфта - дань российской бюрократии?
  - Хомяки были! Точно тебе говорю! Но генерал приказал вместо них загрузить взрывчатки и еще кой-чего по мелочи. На кой нам здесь грызуны?
  - Логично...
  Таким образом раскидали все спорные вопросы. Алекс виртуозно владел предметом.
  - Слушай, я в принципе поняла как это делается, но бывает ведь что-то действительно важное и сверхсрочное.
  - Это еще раз характеризует низкий уровень руководства. Много бесполезных и второстепенных вопросов без градации важности. Хочешь, не хочешь - приходится всю эту муть читать. - Вздохнул Алекс.
  Судя по отношению Алекса, разбирать входящие не было первостепенным делом. Возможно, следовало просто дождаться Алексея. Ира вернулась к Марату. Он был на прежнем месте - дежурил за пультом управления.
  - Есть еще разговор. Не помешаю?
  - Слушаю вас, тащ командир! - А ведь он говорит без притворства, дошло до Иры, и она даже немного засмущалась.
  - Дело в том, что мне досталось оружие одного из секретных проектов - "Береста". Ничего не слышал?
  - Нет.
  - Посмотри его пожалуйста, хотелось бы знать твое мнение. - Ира достала пистолет и держась за ствол передала Марату. - Осторожно, предохранителя у него нет.
  Марат долго вертел белый пистолет в руках, выщелкнул обойму, достал патрон.
  - Керамика! Вес снижен вдвое, а патрон такой крупный, потому что снаряжен особо устойчивым порохом. Кто-то из ребят рассказывал про такие разработки. Бьет не ахти, но зато хоть в вакууме, хоть в воде, и нагревание до двухста градусов ему не противопоказано... Можно за бортом опробовать.
  - Не горит. И патронов мало.
  
   Разговор заглох. Корабль должен был уже скоро выйти из радиотени, но пока что несущая челнока не обнаруживалась. Девушке не давал покоя вопрос - кто же является пресловутым кротом и вредителем? Кто бы это мог быть? Саму себя она, конечно, может исключить. Если Гомекс ей тайно вмонтировал радиоуправление, с этим уже ничего не поделаешь! Предположим, что шпион, например... Олег. Зачем это ему? Три главных версии - идейность, деньги и шантаж. Деньги ему не особо нужны. Хотя, зачем он тогда летит? Шантаж? Идейный гомосек? Как-то не верится. Но нельзя сказать, что он не принимал участие в саботаже ее проектов. Можно это списать на твердолобость. Дальше - капитан. Все то же самое, кроме-того, что она ничего не знает о его трудностях. Шантаж здесь более вероятен. Но он бы мог по формальным признакам развернуть экспедицию и не сделал этого! Невиновен! Теперь - Кац. Саботировал план переоборудования корабля, хотя ей казалось, что должен был поддержать. Работал с принтером перед тем как тот сломался. Откуда-то знает китайский. Хакер - мог найти способ занести вирус, к тому же это случилось в его дежурство. Просматривал видеозаписи и знает как блокировать камеры. Лёня под подозрением! Алекс? Ходит вечно хмурый и всем недовольный, а ведь на Земле был вполне жизнерадостный. Что его гложет? Шантаж? Под подозрением, но после Каца. Марат? Далек от хакерства, никаких странностей в его поведении не замечено. Подозрение полностью не снимается! Эммануил? Если бы не его идея переоборудования корабля, они бы не смогли прилететь раньше Гомекса. Подозрение снимается! Оля? Фактически - штатная дурочка. Психология блондинки в розовом, даром что брюнетка. В то, что она медик да еще и с опытом геолога в экспедициях - верилось с трудом, но ведь как-то она прошла отбор! Подозрительно! Диана? Практически - копия, но тут скорее суровая девочка в коже. В поведении наблюдается какая-то необычная резкость. На клеящегося к ней Алекса внимания не обращает. Может - "из этих"? Бред. Получается, подозреваемые следующие, в порядке убывания - Лёня, Алекс, Ольга, Диана, Марат и Олег. Какие имеются улики? Шпионская коробочка в вентиляции - нужно дать задание Эммануилу изучить ее. И еще, если ее прятали перед общим шмоном - что-то может быть на камерах - хотя бы факт их отключения. Это - тоже к Эммануилу, Кацу веры нет...
  Внезапно связь ожила.
  - Орбита, как слышите!?
  - Кратер, слышу вас хорошо!
  - Привет, Ирочка! У нас хорошие новости. Мы запустили реактор и уже прогнали первую порцию воды - больше чем полтонны. Взорвали лед и накидали глыб в сепаратор. Никаких проблем нет. Температура здесь сто двадцать градусов...
  - Постой, откуда же тогда лёд!?
  - По Кельвину Ирочка, по Кельвину! Морозец здесь минус сто пятьдесят!
  - Я видела грязь под опорами!
  - Всё застыло, Ирочка!
  - Так вы что там - вмерзли!?
  - По самое небалуйся! Реактивная струя растопила и частично испарила грязный лед, и месиво быстро схватилось, но мы уже всё расчистили. Осколками набили плазменный сепаратор, подключили реактор и сейчас заправляемся.
  - То есть вы сможете взлететь?
  - Еще как сможем, только мы планируем полную заправку и воды возьмем сколько влезет! Проблем с этим нет.
  - Сколько у вас на это уйдет времени?
  - Одна закладка плазмы - кубический метр. Накидать час и перегонять полчаса, но нас будет держать заправщик - он будет работать двое суток. Чтобы вода не замерзала, мы организуем утепленный и подогреваемый склад на челноке. Термоматов у нас достаточно, и к тому же здешний вакуум нам поможет. Когда натопим достаточно воды, пойдем осмотримся.
  - Отставить! Ой, простите тащ майор!
  - Почему не хочешь осмотреться? Нам бы площадку получше присмотреть.
  - Передают ухудшение солнечной погоды! Как там радиация?
  - Атомная! Волосы уже все вылезли... Шучу.
  - Какие тут могут быть шутки?! У нас со щитом радиация на границе желтой зоны, а еще ни одной даже средней вспышки не было! Нору вам надо делать, чтобы была возможность отсидеться. Как все-таки обстоят дела с радиацией?
  - Да нормально всё - мы же в кратере прикрыты породой, и препараты нам помогут. К тому же мы надеемся найти готовую пещеру. Тут в километре что-то парит - наверняка нора во льду.
  - Я вам запрещаю туда ходить!!! Если провалитесь - кто доставать будет?
  - То есть спускаться с орбиты без запаса топлива - нормально, а лезть в пещеру - опасно?
  - Я уже, если честно, не совсем уверена...
  - Не боись! Здесь полно бесплатных быстрых нейтронов - сканер в пассивном режиме на сто метров вглубь видит. Используем естественный вход или пробьем новый с помощью лазера. Годную пещеру мы быстро не сможем откопать и проще взять готовую.
  - А если сильная вспышка? Вас же просто убьет!
  - Вам тоже не поздоровится! А мы защищены кратером и я даже не знаю, кто из нас получит большую дозу. Не забывайте, что щит более-менее помогает только от заряженных частиц. Рентген задерживается корпусом и биозащитой. Та же биозащита, кстати - сейчас полупустая, частично задерживает нейтроны. А вот гамма прошивает вас насквозь. Хорошая пещера даст намного лучшую защиту. Так что, если пойдет пятно, и мы к тому времени найдем укрытие - мы полетим эвакуировать вас, а не прятаться на корабль. А пока будем работать - гнать воду, собирать вездеход, зарядим ему аккумуляторы. Здесь, кстати, довольно темно - Солнце освещает только край кратера. Если будет время, я подключу камеру.
  - Не занимайтесь ерундой, а лучше поскорее возвращайтесь. Как там Олег - далеко?
  - Тебя переключить на него?
  - Если можно...
  - Переключаю.
  - Олег, привет, как слышно!?
  - Привет, Иришка! У нас всё отлично!
  - Капитан уже рассказал. Ты чем сейчас занимаешься?
  - Майнингом занимаюсь! Таскаю глыбы льда в сепаратор. Скользкие, собаки!
  - Вам бы какую-нибудь механизацию придумать, на вездеходе возить что-ли!
  - Некуда возить - всё рядом. Поднял, сделал десять шагов, положил. Горячая вода по шлангу идет в утепленную емкость.
  - А не замёрзнет?
  - Электро-обогрев предусмотрен. Эту тему на Земле не дураки моделировали.
  - Мы с Эммануилом, кстати, собираемся изготовить захват для челнока, чтобы вам шлюз не прикручивать.
  - Это дело! Потом Эммануила сюда спустим ледышки потаскать - может придумает какую-нибудь лебёдку. Работёнка та еще!
  - Эммануил скоро корни пустит. Я даже не представляю как мы будем его выковыривать со станции - на тренажеры буквально силой тащить приходится!
  - Если захочет остаться один, я не против. Пускай облучается на здоровье.
  - Алексей говорит, что вы поедете смотреть, что там парит... Вы там осторожнее. Провалитесь под лед вместе с вездеходом.
  - Да ладно! Я буду работать сканером с пассажирского места, а Лёха потихоньку поедет вперед. Пещера бы нам очень пригодилась!
  - Слушай, но вот, допустим, мы все покинем станцию чтобы переждать вспышку. И что - спать в скафандрах прямо на льду? Там же минус сто пятьдесят!
  - Даже чуть холоднее, но это не суть. Во первых, термоизоляция у скафандров - будь здоров. Во вторых, у нас есть термоматы, а в третьих - надуем пару секций - делов-то.
  - В пещере?
  - Ну да! Изолируем термоматами. Кислороду у нас теперь завались, хотя его много и не нужно. Комнатку только во льду вырежем по размерам - но это несколько позже. Первые пару суток придется в скафандрах спать.
  - Вы там связь только поддерживайте, когда поедете. Я за вас волнуюсь.
  - Обещать не могу - смотря какие будут условия радиовидимости. К тому же если внутрь полезем - связь ретранслятором точно потеряем.
  - Так нам, получается, надо готовить станцию к консервации? Собирать вещи?
  - Возможно, стоило бы оставить вахту, но если, говоришь, обещают вспышки - лучше все вниз уберемся. Ты пока ничего серьёзного не затевай - без фанатизма. Мы с Лёхой прилетим и вместе решим. Подумай, как нам синтезатор питания не угробить. Посмотри инструкции.
  
  
   Глава 14
  
   Очень хитрый предмет
  
  Обсуждение вариантов захватов для челнока убило остаток дня. Ире хотелось чего-то примитивного - прикрутить палку одной стороной к станции, другой - к челноку, Эммануил же напирал на функциональность, предлагая монструозные автоматизированные варианты. Откладывать вопрос "до утра" не хотелось, потому как отходняк у мудреца мог затянуться, и девушка в конце-концов согласилась на стационарно закрепленную на большом шлюзе конструкцию, фиксирующую челнок с помощью четырех тонких пластин, входящих в дыру, оставшуюся после демонтажа шлюза челнока. Скинув себе модели, Ира попыталась загрузить коллегу новым квестом, но обломалась. Начинать работу по взлому шпионского устройства Эммануил отказался, мотивируя это тем, что такие вещи делаются на свежую голову - то есть как минимум сутки нечего об этом и думать. Что касается камер наблюдения, хакер считал, что простым просмотром вряд ли чего можно добиться - имея доступ к компьютеру, злоумышленник мог стереть или подделать записи, и если в первом случае факт удаления информации был бы давно обнаружен, то во втором - имелся шанс найти нестыковки специально написанной программой. Этот вопрос опять-таки откладывался, ибо, по сложившейся у мудреца традиции, начать серьёзную работу он мог только если имелся соответствующий настрой. В противном случае он предпочитал пребывать в депрессии, ожидая вдохновения, хорошего настроения и благорасположения планет.
  На следующее утро Ира с нетерпением ждала сеанса связи. Пока она спала, ребята ездили на разведку. Принтер всю ночь жужжал - Кац с Маратом, работая посменно, напечатали и собрали похожее на гигантскую корону стыковочное устройство и прикидывали на какие части его разобрать, чтобы пронести через шлюз. Сеанс связи не оправдал всех возлагаемых на него ожиданий, Алексей только сообщил, что съездили удачно. Ребятам нужно было срочно подстыковать к заправщику новую емкость с водой, отогреть замёрзшие шланги, почистить и по новой забить льдом плазменный сепаратор. Старт челнока планировался на следующее утро, а работы оставалось немеряно. Поскольку лучше один раз увидеть чем сто раз услышать, Ире предложили скачать видеоотчет. На просмотр собрался весь личный состав.
   Фильм был смонтирован на скорую руку из видеопотока камеры, установленной на шлеме Олега и начинался с посадки на вездеход. Плоская как замёрзшее озеро ледяная поверхность планеты выглядела серой и ноздреватой - то ли от грязи, то ли в связи с особенностями освещения. Зазубренный верх кратера светился вдали яркой желтой полосой отраженного солнечного света, создавая причудливые сходящиеся тени. Мощные белые фонари вездехода разгоняли мрак на сотню метров впереди машины. Алексей уже сидел на водительском месте, выглядящем непривычно из-за того, что громоздкий руль заменялся небольшим джойстиком. Хорошо знакомая по земным тренировкам машина выглядела разукомплектованной - щит и солнечная батарея не установлены, спереди стояли только два кресла, а несколько накрытых сеткой ящиков на огромной дырчатой платформе смотрелись сиротливо. От кривовато застывшего в яме корабля тянулись какие-то провода и шланги, рядом были заметны следы бесцеремонной человеческой деятельности - поверхность изрыта и покрыта обломками, на термоматах лежало какое-то оборудование, куб реактора на небольшом постаменте. Сваленные в кучу ящики дополняли картину.
   - Я не знаю , хорошо ли вам видна цель нашего путешествия, - сказал Олег, поворачиваясь по курсу вездехода. - Вон там впереди, если присмотреться, можно увидеть бугорок, и над ним витает облачко.
   Олег забрался в машину, переключил видеопоток на сканер, медленно перемещая его из стороны в сторону. В отличие от камеры сканер давал полноценный голографический поток. Ледяная поверхность в псевдоцветах представлялась голубым океаном, вездеход - ярко-красным. Попавшая на долю секунды в кадр нога скафандра светилась белым цветом, а внутри была заметна зелёная ступня скелета. Судя по координатной сетке, сканер уверенно видел до восьмидесяти метров, а глубже изображение быстро темнело.
  Картинка дрогнула и неожиданно громкий Лёхин голос сообщил,- Поехали! - После чего кто-то невидимый включил перемотку - на долю секунды голоэкран потемнел.
  - Обратите внимание на этот камушек, - продолжил капитан, когда изображение вновь появилось.
   На первый взгляд картинка была та же, только в голубом океане теперь светилась ярко-оранжевая точка.
   - Пройдено ориентировочно пятьсот метров. На глубине сорока метров обнаружен булыжник - силикаты с примесью железа и никеля, - сообщил Олег и снова включилась перемотка.
   - Подъезжаем к ледяному вулкану, - сообщил Олег, направляя сканер вперед. Прямо по курсу был отчетливо заметен ледяной конус. Сканер показывал его насыщенным синим цветом. На таком удалении трудно было разобрать детали, но внутри конуса точно имелось нечто пугающе черное.
   - Конус высотой около двадцати метров, угол подъема приблизительно сорок пять градусов. Обратите внимание на более светлый цвет льда и на внутренний канал. Полость под нами пока не определяется, но она несомненно будет, - продолжил Олег, пытаясь рассмотреть что внизу. Там на всю глубину просматривался все тот же светящийся голубой океан. Время шло и вездеход, по всей видимости, продолжал двигаться вперед, однако картинка от этого не менялось. Камера продолжала исследовать глубины.
   - А вот и пещера! - Обрадовался Олег. Присмотревшись, девушка тоже разглядела внизу нечто черное.
   - На глубине пятьдесят метров начинается полость. Я думаю, подъедем чуть вперед, остановимся и дальше я пойду пешком.
  Скоро вездеход остановился и сканер лег на бок.
  - Цепляю страховку, - отчитался Олег.
  Когда камера вновь оказалась у него в руках, он слез и медленно шагая отправился вперед. Изображение ощутимо прыгало.
  - Посмотрите, полость похожа на гигантскую спринцовку, именуемую в народе клизмой. Внутри конуса - канал, а на глубине расширение. - Но это было не все! Скоро стало понятно, что в самом низу полости, на пределе поля зрения сканера, имеется что-то большое и оранжевое. Олег тоже это заметил.
  - На глубине семьдесят - семьдесят пять метров находится огромный валун или, что более вероятно, выступ скальной породы - силикаты со значительным содержанием металлов. Минимальная толщина свода составляет двадцать метров. Поверхность льда здесь покрыта чем-то вроде снега. Попробуем подойти поближе...
   Когда Олег дошел до подножия конуса, камера вдруг поплыла вверх и показала черное небо. Девушка вскрикнула, но через долю долю секунды первопроходец засмеялся.
   - Смотрю в глубину, а яму под ногами не заметил. Провалился и упал - здесь намного мягче.
   Олег выбрался и продолжил сканирование, не сходя с места. Было видно, что верхний рыхлый слой намного светлее.
   - Не знаю, есть ли смысл лезть туда. Камень внутри достаточно плоский, но спуститься будет тяжело.
   - Устроить лагерь на камне для нас предпочтительнее, чем во льду, - вмешался Алексей. - Попробуем прорубить наклонный ход.
   - И как спускаться? Прямой трос тянуть будет невозможно - на изгибе нужны блоки и неизвестно какая там прочность льда. Может лучше пробиться до жерла, и там будем спускаться прямо вниз? - предложил Олег.
   - Мне не нравится насколько он рыхлый. Лучше пробивать где ты стоишь, а чтобы не цепляться - строго вертикально. Какая там толщина льда?
   - Двадцать пять метров.
   - А до камня семьдесят ?
   - Где-то так. Кстати, тут рядом ледяной бугор в сторону уходит - я как бы в ложбинке.
   - Будем пробивать тут, но придется съездить за реактором - аккумуляторов точно не хватит.
   - Возвращаюсь?
   - Так точно.
   Ире хотелось посмотреть как прожигали лед, но монтировавший фильм первопроходец имел на это другое мнение и оставил только концовку. Камера скафандра показала, как руки человека медленно двигают штатив с вертикально установленным крупным лазером. Собственно луча не было видно, а из прорезанного контура мощно вырывался пар, опадающий мелкими хлопьями снега. Скафандр покрылся белым пушистым инеем. Круглый белый сугроб пятиметрового диаметра окружил место бурения .
   - Придется пройти еще кружочек, - сказал Олег, осторожно переступая почти по колено в рыхлой снежной крупе . - Не знаю на чем оно держится!
  Внезапно, вырезанный цилиндр с едва слышным шорохом провалился внутрь, открывая полутораметровую неровную дыру. Олег повернулся в сторону вездехода к которому тянулась тонкая ниточка кабеля. Водитель помахал зрителям рукой.
   - Готово? - спросил Алексей.
   - Только что обвалилось! На шестой круг уже пошел.
   - А ты думал будет легко!? - Голопроектор снова показал черноту.
   - ... Опускай помаленьку! - Олег теперь болтался на тросу. Посмотрев наверх, он продемонстрировал нехитрую конструкцию подъемного устройства - два столбика с перекладиной и посредине блок. Натянутый трос, очевидно, уходил к вездеходу. Судя по освещенности, на шлеме Олега появился фонарь.
  - Поехали! - Капитан был в своем репертуаре. Олег, не переставая вращаться, начал уходить вниз. Вскоре он с головой скрылся в ребристом ледяном стакане.
  - Связь пока есть? - спросил он.
  - Не должна пропасть - ретранслятор работает. Постучи по тросу, проверим можно ли пользоваться этим способом коммуникации.
  Колебания усилились. Мягкие гулкие удары неплохо передавались на микрофон через подвеску и скафандр.
  - Сигнализация действует, - подтвердил Алексей.
  Неожиданно, бесконечный стакан кончился и Олег выехал в подледную полость. Купол был гладким но отнюдь не ровным. Камера, повинуясь движению головы, опустилась вниз и показала красновато-черный камень, на котором валялись осколки грязного льда. Поверхность не казалась враждебной - немного выпуклая, достаточно ровная и горизонтальная. Вскоре движение прекратилось.
  - Я на дне! Стоп! Стоп! - Сказал Олег, когда несколько метров троса собрались у его ног.
  -... ышу ... ! - ответил Алексей и прекратил движение.
  Камень оказался довольно твердым - отколоть кусочек Олегу удалось только рядом со змеившейся через всю пещеру трещиной. Максимальная ширина полости была довольно большой - метров пятьдесят, а то и семьдесят. Стенки сходились с камнем под острым углом, неровная щель по краям выглядела неуютно. Сверху же немного овальный купол с круглым отверстием посредине вызывал ассоциации с храмом.
  - Температура по инфракрасным датчикам 157 Кельвин, - доложил Олег.
  Осмотревшись, он не стал более задерживаться внизу, несколько раз дернул трос и поехал обратно. Фильм на этом закончился. Диана усмехнулась и привлекла всеобщее внимание.
  - Вы что, планируете переждать вспышку в криовулкане!? - удивилась она.
  - А что такого? Пещера как пещера, - не понял Алекс.
  - Это не пещера, а вулкан, только ледяной, и он может начать извергаться. Вы не находите странным устраивать лагерь в жерле вулкана?
  - Это всего лишь вода! Нам в скафандрах даже воздух не нужен! Даже если вода будет прибывать, мы вылезем по страховочному тросу - так что никакой опасности я не вижу.
  - Расскажите это спелеологам! У них тоже дыхательные аппараты и страховки на уровне. Тем не менее при наличии течения многие пещеры становятся смертельно опасными.
  - Может он сто миллионов лет назад последний раз извергался!
  - А вот это вряд ли! Конус покрыт достаточно рыхлым снегом - не успел спрессоваться, кроме того лед обладает свойством текучести, так что скорее всего здесь происходят регулярные извержения.
  - Извержения могут происходить каждые меркурианские сутки, когда солнце прогревает склон кратера. - С серьезным видом добавила Оля.
   Эта фраза штатной "блондинки" заставила собравшихся раскрыть рты.
  - Оленька, а ты случайно не знаешь физический смысл дивергенции ротора? - Ехидно спросил Кац. - А то я как-то подзабыл.
  - Отставить смехуёчки! - Ира строго посмотрела на Лёню. - Надо будет переждать вспышку - полезем внутрь вулкана, если к тому времени не найдем или не вырежем пещеру получше. Хотя, постоянный лагерь должен быть не во льду, а в коренной породе. Этот лёд очень неустойчив - малейший нагрев будет вызывать испарение. База во льду будет постоянно выжирать его, как не изолируй, и кончится все обвалом, но два-три дня мы сможем переждать и в криовулкане. Кому-нибудь хочется схватить хорошую дозу облучения? Советую посмотреть на индивидуальные дозиметры - мы уже и так выбрали двенадцать процентов годовой нормы. Куда еще? Здесь - не безопасно! Мы слишком близко к светилу.
  
  Ира вспомнила развернувшуюся на одной из лекций дискуссию. Тогда, помнится, было еще лето, и для того, чтобы рассказать о свойства льда, был приглашен профессор одной из физических кафедр. Всезнайка-Кац тогда как всегда влез...
   - Что здесь обсасывать? Все знают, что у воды есть температура плавления и кипения. Ну там, диаграмма фазовых переходов, тройная точка. Короче, посмотреть что там по диаграмме для условий кратера и точка.
   - Вы правы лишь частично, молодой человек, - профессор вывел диаграмму на проектор. - Если мы посмотрим на рисунок, жидкая вода не может существовать в вакууме. При низких давлениях лёд испаряется, минуя жидкую фазу, а граничная температура его существования - минус семьдесят пять по Цельсию.
   - Значит, где ниже минус семидесяти пяти - будет лед!
   - Не всё так просто. Вода может прекрасно испаряется и при температуре значительно более низкой чем температура кипения.
  - Медленно!
  - Ну почему же медленно - при относительной влажности 10% и сорока градусах в тени мокрая одежда высыхает за пару минут.
  - Но ведь в кратере жуткий мороз!
  - Бельё и на морозе прекрасно сохнет, но с другой стороны то же бельё сырым летним днем замучаешься сушить - важна относительная влажность воздуха.
  - Так какая там относительная влажность... в вакууме?
  - Интересный вопрос! Может быть проще посмотреть парциальное давление? - Профессор показал следующий график.
  - Десять в минус пятнадцатой!?
  - Это очень мало! Если где-то начинается испарение, давление может за счет считанных килограммов воды подскочить на много порядков, оставаясь при этом мизерным.
  - И это что-то меняет? Было десять в минус пятнадцатой, а стало десять в минус десятой!
  - Это меняет всё! Посмотрите насколько круто идет график в области низких температур. Равновесная температура очень сильно зависит от давления. При локальном нагреве испаряющийся лед быстро повышает парциальное давление пара и существенно препятствует дальнейшему испарению, но молекулы быстро разбегаются и оседают в другом, более холодном месте. Лёд ведёт себя как очень хитрый предмет! Можно предположить, что в кратере за миллионы лет установилось хрупкое равновесие - лед не испаряется и не конденсируется, но любое вмешательство изменит установившийся баланс. Применительно к взлёту и посадке челнока это не только приведет к огромным ямам на месте посадки, но и послужит толчком к массовому бегству воды в соседние кратеры и в космическое пространство. Что же касается базы - даже небольшой нагрев вызовет испарение льда в непосредственной близости от источника тепла.
  - Отсюда вывод - база должна быть за пределами кратера? Почему тогда первый спуск планируется прямо туда?
  - Чтобы как можно быстрее восполнить запасы воды, вот зачем...
   Ире поначалу тоже было немного странно - зачем ради такой ерунды отвлекать целого профессора. Оказалось, никакая это не ерунда, а профессор смог вызвать интерес и объяснить всё доходчиво, так что через год нужные знания сразу возникли в памяти... Этот день запомнился ожиданием возвращения первопроходцев. ЦУП продолжал пугать возможными вспышками, а радиация так и встала на границе желтой зоны, девушка немного волновалась. Каца пришлось загонять спать - выглядел он неважно, причальное устройство установили Алекс с Маратом. Девушки занимались биореактором - было принято решение выводить из биоконтура углерод и зарядить все картриджи более калорийным питанием. Углерод поедет вниз в виде еды и в перспективе уже из картриджей регенерации и утилизации пополнит новый биорегенератор. На следующее утро было запланировано возвращение челнока.
  
  Серая изрытая поверхность, круглая лапа челнока и голос Олега - так начиналась трансляция. Интересно, насколько быстро это станет рутиной? Пока что интерес был огромным, и девушка смотрела на голоэкран с замирающим сердцем. Программа введена в компьютер, десять секунд до старта. Подъем на орбиту несколько проще спуска - двигатели врубаются на 100% , а управление производится по каналу тангажа. Вспышка! Камера ослепла, а когда она начала привыкать к увеличившейся освещенности челнок, еще не вышел из огромного облака пара. Сквозь молочную дымку можно было разглядеть только голубые факелы яркого пламени. Наконец, аппарат смог вырваться из стремительно вспухающей белой полусферы. Разглядеть внизу оттащенное на безопасное расстояние имущество нечего было и думать, к тому же челнок быстро перешел в почти горизонтальный полет и скоро темное пятно кратера скрылось из виду. Поверхность планеты постепенно отодвигалась, крупные кратеры бежали не спеша, а через пару минут двигатели отключились.
   - Челнок на восходящем эллипсе! - доложил Олег. - Сбоев в работе оборудования нет. Встречайте через двадцать минут!
   - Ждем вас, ребята!
   - Вообще-то я один, - сообщил Олег. - Капитан остался внизу.
   Ира не нашла что сказать - она как-то не думала, что Алексей останется. Конечно, с точки зрения расхода топлива никакого смысла таскать его вверх-вниз не было, но с другой стороны, он же устал - мог бы принять душ, отдохнуть от скафандра и нормально, не через трубочку, поесть. С другой стороны - экономить так экономить. Вся эта возня со шлюзом и с рискованной посадкой без резерва топлива тоже дала не так уж много. Ира чувствовала себя немного виноватой перед капитаном... Олег стыковался в ручном режиме, и у него на это ушло минут сорок, при том что автоматическая стыковка проходит в три раза быстрее. К сожалению, компьютер сразу отказал в автомате, ссылаясь на нештатное состояние датчиков. Ира подумала, что, наверное, можно переписать программу стыковки, ведь задача надевания на корону причального устройства мало отличается от классической стыковки - то же выравнивание скоростей, совмещение осей и медленное сближение... Через несколько минут Олег был уже внутри станции.
  Вдоволь наобнимавшись с Олегом, девушка осознала, что она всё еще командир - ведь капитан остался внизу. Солнечная обсерватория ухудшила прогноз и обещала средние или сильные вспышки втечение суток. У Иры уже была возможность сравнить показатели радиационного облучения на станции, в кратере и внутри вулкана - выходило, что внизу гораздо безопаснее. В чаше кратера уровень жесткого электромагнитного излучения был ниже почти в десять раз, нейтронов - в двадцать раз. Статистику несколько портили заряженные частицы - на поверхности их было в пять раз больше. По всей видимости такой результат отражал работу магнитного щита. Внутри криовулкана радиационный фон был совершенно безопасным. Людей нужно срочно спускать вниз, всех. Сильная вспышка если и не станет фатальной, то может существенно подорвать здоровье. Осталось придумать как это сделать - штатных кресел в челноке было только пять.
   От размышлений Иру отвлекла необходимость посетить санузел, однако с этим оказалось непросто. В очередь выстроились абсолютно все, включая Олега. Кац, на отходя от пульта управления, прокричал, что Ира будет за ним. Методом исключения можно было предположить, что Ольга с Эммануилом успели попасть в кабинки до начала аншлага. Это от чего, интересно, такая неприятность?
   - Диана, что у нас происходит? Это эпидемия? Отравление пайками?
   - Не думаю. Скорее всего - вода. Олег только прилетел и еще не обедал , но воду он точно пил.
   - А что показывает встроенный анализатор устройства регенерации? Ты смотрела?
   - Да, я подключалась - параметры в норме. Если бы датчики сработали, у нас бы давно индикация на пульте зажглась, так что скорее всего контроль не работает - придется проверять вручную. До выяснения всех обстоятельств пожалуйста воздержитесь от приема пищи и воду не пейте.
   - Помощь нужна? Анализ питьевой воды я сама сделаю и от его результата будет зависеть направление работы. Кстати, как самочувствие?
   - По ощущениям, ничего особенного, но я перепугалась когда вас всех здесь увидела. Как остальные?
   - Примерно как у тебя, извини Ирочка, моя очередь.
  В пробах воды болезнетворные бактерии обнаружены не были, однако, по органике был явный перебор. Тест на нукелотиды тоже вышел положительным - не исключались вирусы, и оставалось искать поломку в системе очистки. Диана прописала всем сорбент. Марата Ира отправила дежурить на пульт, Кац с Эммануилом изучали схемы регенератора, Ира с Олей сняли крышки и брали пробы из разных мест, Диана делала анализы. Через час собрались на совещание.
   - Такс, давайте я расскажу, что с пробами. Бак с питьевой водой весь загажен, а блок очистки фильтрует только механически, так что гонять самоочистку бесполезно. Что удивительно, в контуре анализатора вредных примесей нет.
   - Ребята, тогда все просто. Если не определяется уровень загрязнения, то активная фильтрация отключена.
   - Внимание, - Марат привлек внимание собравшихся, - аппаратура слежения за солнцем регистрирует всплытие активной группы пятен! Прогнозируется сверхмощная вспышка, и у нас в запасе только четыре или пять часов!
   - Черт, как не вовремя! Есть связь с Алексеем?
   - Минут через десять выйдем из тени.
   - Передай ему, что мы будем садиться на то же место, чтобы он ждал на безопасном расстоянии... Диана, первоочередная задача проверить картриджи для скафандров. Это можно сделать за два часа?
   - Все - нет, но можно устроить выборочную проверку в хронологическом порядке. Номера картриджей зафиксированы в журнале, а эта зараза судя по всему недавно начала распространяться.
   - Есть желающие разобраться с системой очистки воды?
   Кац и хмурый невыспавшийся Эммануил подняли руки.
   - Отлично, все остальные занимаются погрузкой. План скину через пятнадцать минут. Олег, сколько тебе потребуется времени, чтобы снять кресла с бешеной табуретки? Я изучила спецификацию - их можно установить на челнок без переделки.
   - Час - час пятнадцать.
   - А сколько времени их прикручивать?
   - Вдвоем за полчаса управимся.
   - Давай сделаем так - надевай скафандр и снимай их. Если чувствуешь, что не успеваешь за час, все бросай и возвращайся. Алекс начинает устанавливать имеющиеся кресла. Черновик плана я скинула. Чистовой вариант будет чуть позже. Марат - на пульте. Оля пока отдыхает.
   Необходимость спешить в ожидании неизбежного радиационного удара мобилизует. С другой стороны появляются и панические настроения - руки предательски дрожат, а мысли в голове лихорадочно набегают одна на другую. В такой ситуации легко накосячить и совершить фатальную ошибку , а на помощь рассчитывать не приходилось. Груз ответственности давил. И как так получилось, что именно в этот момент капитан внизу?
   Кац доложил о починке системы фильтрации еще до того, как вернулся Олег.
  - Мы разобрались в чем там дело!
  - Ну и в чем?
  - Обычный дэдлок. При отсутствии сигнала сокращается циркуляция через фильтры и отключается активная часть, причем из-за неудачной компоновки контрольный контур начинает крутиться отдельно от основного. После этого концентрация вредных веществ растет, но на соответствующие датчики они не попадают.
  - То есть это конструктивный недостаток?
  - Возможно, трубки не туда подключены. Там есть несколько альтернативных отводов - скорее всего разработчики аппарата так и не доотладились. Мы с Эммануилом просто кинули провод и включили фильтрацию на максимум - датчики сразу ожили. Трубки мы не стали перетыкать, мало ли что.
  - Молодцы, всё правильно сделали. Закрывайте крышки и помогайте с погрузкой! Через пятнадцать минут все будем одеваться в скафандры. Успеете?
  - Да, конечно...Ир, а мы что, все полетим? У нас и кресел столько нет!
  - Полетим все! Ты что, желаешь остаться?
  - Нет, не хочу, но я всё думал - кого оставим. Можно было бы спички тянуть, а я как раз знаю такой фокус... - Кац замялся.
  - Чтобы подсунуть человеку короткую? - Засмеялась Ира. - Ну ты и жук! Хотя, я буду иметь в виду.
   Через полтора часа челнок был оборудован восемью креслами. Несколько ящиков тоже нашли свое место внутри металлического яйца. Погрузка осложнялась необходимостью таскать их через шлюз. Откачка воздуха занимала уйму времени и, возможно, быстрее было бы прикрутить шлюз на место. У Иры возникла одна идея и она отправилась поговорить с Эммануилом.
   - Слушай, а если мы стравим воздух...
   - Даже и не думай! Здесь полно жидкостных систем! Разорвёт!
   - Нет, ну а с чего? Давление здесь всего-то четверть атмосферы. Сколько баки выдерживают?
   - Бакам , допустим ничего не сделается - они рассчитаны на аварийную разгерметизацию и там имеются отсечные клапаны. Система регенерации вскипит.
   - Почему это? Если там останется хоть одна десятая атмосферы, то температура кипения будет градусов пятьдесят.
   - Трубку какую-нибудь вырвет и привет.
   - Видел какие там трубки? Если что - заткнем. Я считаю, что стоит попробовать. Ты, главное, посмотри спецификации больших баков. При одной десятой атмосферы мы сильно быстрее шлюзоваться будем.
   - Ты командир - сама решай. Мне как-то стрёмно.
   - Я уже все решила. Если ты ничего серьёзного не накопаешь, кислород будем стравливать.
  Время пожимало и радиация начала расти. Эммануил просмотрел спецификации на приборы - везде допускался кратковременный вакуум. По всей видимости таковы были требования техзадания. На регенерацию в целом никто никаких гарантий не давал. Кислород из жилого отсека откачали до десяти килопаскалей и при этом система не разгерметизировалась. Наружу ходили по быстрой схеме, стравливая кислород из шлюзовой камеры за борт и давление внутри с каждым разом падало все больше, но до одной десятой так и не дошло. Все системы переключили в дежурный режим, а орбиту подняли до пятидесяти километров, после чего настало время занять свои места в челноке. Один человек остался без места в кресле и Ира уже думала, что придется тянуть спички, но Олег потребовал, чтобы без кресла летел он. Пилотировать должен был Алекс. Ира согласилась. Перебираться в челнок было не трудно - суррогат причального устройства прочно удерживал корабли вместе. Размещение людей в челноке напоминало поездку на дачу большой семьи - в малолитражке. Причем, с той же мотивацией - чтобы не жечь лишний бензин и не ездить два раза. Кресла были прикручены в два яруса в шахматном порядке - хорошо, что разработчики предусмотрели избыточное количество мест крепления. Вся нижняя полусфера была занята оборудованием. Олег сидел в самом центре, в углублении из ящиков. На этот раз со станции забрали практически всё. Оставили только несколько мешков реголита, ЗИПы и расходники к оборудованию корабля, кислород и всю воду. Подходящий для принтера реголит Кац надеялся добывать прямо на Меркурии.
   - Всё ребята, отстыковываемся. Алекс, ты ближе всех. Умеешь пользоваться нашим стыковочным устройством?
   - Да, конечно! Вот эти рычажки загибаешь, и все. Главное не вывалиться наружу.
   - Приступай, и оттолкнись рукой посильнее.
   - Есть!
   В результате нехитрых манипуляций захват немного сжался и отпустил челнок. Алекс придал ему ускорение. Оттолкнуть рукой десять тонн? В невесомости это нетрудно. Поначалу кажется что ничего не выходит , но миллиметр за миллиметром громада начинает двигаться, лапки захвата выходят из окошка челнока и удаляются. Через пять минут до осиротевшей станции уже десять- пятнадцать метров.
   - Начинаю тест двигателей ориентации, - доложил Алекс.
   - Приступай. Успеем нырнуть на этом витке?
   - Если управимся за сорок минут. Сейчас нет необходимости делать полую калибровку, но если центровка плохая - второй раз прогнать тест не успеем.
   - Делай все что от тебя зависит
   - Поехали, укороченный тест. Пара по тетта...
   Укороченный тест шел почти полчаса. Эволюции корабля почти не ощущались, Ира только видела, что звезды в дыре немного меняли свое положение.
   Хочу вас расстроить - центровка нарушена.
   - Кинь мне данные, я посчитаю, что можно переставить! - попросил Кац.
   - Данные в общей папке. Смотрите по дате.
   Эммануил с Кацем принялись считать варианты. Лёня закончил первым, и тут же отстегнулся от кресла.
   - Ирочка, положишь сундук на колени - центровка будет зашибись! - тело программиста нырнуло отвязывать одну из сеток, при этом ноги его упёрлись Оле в живот.
   - Эй, поаккуратнее, - взвизгнула она.
   - Лёня, ты совсем свихнулся? Какой еще сундук на колени? Это же строжайше запрещено!
   - Таки, что тут можно возразить, если вы совершенно правы..! Зато центровка будет как надо. Ирочка... мои неродившиеся дети плачут и просят тебя о снисхождении! Если мы останемся еще на виток, я, возможно, никогда уже не смогу стать папой - посмотри какая пошла радиация!
   Сундук выскочил из сетки и скользнул над Олиной головой, в опасной, надо сказать, близости от шлема.
   - Ты чего творишь, идиот!!! - опять завизжала китаянка.
   - Все нормально, ситуация под контролем! - Большой ящик, направляемый рукой Лёни, невесомый словно котенок, опустился Ире на колени. - Держи его крепко! Алекс, гони тест.
   - Ладно , я согласна... Алекс, начинай.
   - Как скажете. Я думаю, достаточно посмотреть две оси.
   Через несколько минут Алекс доложил.
   - Баланс в норме, но времени в запасе почти нет. Ввожу посадочную программу?
   - Начинай уже скорее!
   Через пару минут включились двигатели и лежащий у Иры на коленях ящик тут же налился свинцом.
   - Твою мать, Лёня, сколько там килограмм!? Сто пятьдесят?
   - Всего пятьдесят восемь, Ирочка. Ничего страшного. Представь, что это Олег сел тебе на колени!
   - Прибью когда долетим! Специально ведь искал такой вариант - знаю тебя, гадёныш!
   - Ирочка, прости, ну так уж вышло!
   Второй раз Ира была готова к навалившейся тяжести. Корабль трясло, гул двигателей глушил, а проклятый ящик давил со страшной силой, как будто на колени села небольшая лошадь. Продолжалось это безобразие довольно долго, две-три минуты. Потом Ира отвлеклась на солнце, самым краишком заглянувшее в челнок, а потом челнок быстро нырнул в тень и каак жамкнется - от удара зазвенело в ушах, по коленям приложился слон, под Ирой что-то затрещало и кресло ощутимо провалилось. Три девушки заорали в унисон... Темное отверстие в борту челнока всё заволокло густым дымом, но огня не было и, кажется, кости были целы. Что же это тогда только что трещало?
  
  Клубы тумана начали редеть уже через пару секунд после посадки, и скоро в дыре на месте отсутствующего шлюза заискрились мелкие холодные звёзды. Большой ящик лежал на коленях спокойно, не пытаясь плющить девушке ноги, хотя, в момент приземления он успел изрядно потрудиться в этом направлении.
   - Лёня, вредитель, у меня из-за тебя все ляжки в синяках! - Ира первая нарушила тишину. Злополучный сундук она без труда поставила рядом, поверх затянутого сеткой багажа.
   - Я бы, однако, не отказался посмотреть на твои ножки, но боюсь, что ближайшие сутки нам вряд ли доведется раздется. - Шутник был в своем репертуаре.
   - Ребята, с удачным приземлением! - зашипело в рации голосом Алексея - Вижу вас. Подъеду через пять минут.
   - Алексей, я так рада тебя слышать! У нас все прекрасно! А как ты здесь куковал - один на всей планете?
   - Всё нормуль. Лежал не термомате и смотрел на звезды. Разве можно где-нибудь еще увидеть такую красоту!?
   Обретение телом веса ощущалось как давно забытое волшебство. После долгих недель невесомости небольшая спокойная сила тяжести казалась удивительно приятной и девушка подсознательно боялась двинуться, чтобы ненароком не спугнуть только что материализовавшееся чувство твердой поверхность под пятой точкой. Она не висела над стулом, а сидела на нем. Разговор шел по нарастающей, перерастая в радостный гвалт. Олег полез открывать ящик со снаряжением, тем временем Ира все-таки отстегнулась и привстала. То что она увидела под собой, ей не понравилось и она попыталась вклиниться в хор голосов.
   - Ребята, кто сюда засунул эту трубу! У меня стул сломался!
  Посмотреть на разрушения прилетел Лёня.
   - Ого! Похоже, разработчики кресел не рассчитывали на то что сюда вставят лом. Кресло должно пружинить, а тут эта хрень - вот и подломились трубочки. Хорошо что тебе в задницу ничего не воткнулось.
   - Когда я садилась, этой штуки здесь не было!
   - Ясен пень, сдвинулась.
   Ну да. Собирались второпях и груз как следует не закрепили. Хорошо что еще обошлось сломанным стулом, а то ведь смещение груза в неподходящий момент могло запросто перевернуть аппарат.
  Олег раздал всем пояса с мини-карабином. Спускались по веревке. Этот маневр неоднократно отрабатывали на Земле, а при пониженной гравитации всё оказалось даже проще, чем на тренировках. Более того, как потом выяснилось, из люка челнока можно было спокойно выпрыгивать без всякой страховки - нагрузки на ноги никакой, все равно что на Земле спрыгнуть с дивана.
   Ощущения были необычными. Мало того что сила тяжести только что вернулась, так еще и в непривычном объеме - сочетание инертных и гравитационных свойств собственного тела подлежало переосмыслению. Оказавшись у подножия челнока, Ира освободила дорогу следующему и осмотрелась. Под ногами бугрились некрупные заиндевевшие камни и слежавшийся песок. Корабль стоял почти на самом краю краю плоской части дна кратера, на пологом возвышении, постепенно переходящем в стенку, на вид довольно крутую. Солнце ярко освещало неровную полоску на противоположной стороне гигантской чаши, слепило, отчего равнина в центре казалась озером мрака.
   Спустилась Оля. Один за другим участники экспедиции выбирались на ровную поверхность. Обнимались с командиром , смеялись и подпрыгивали высоко вверх, оседая медленно и печально. Кто-то валился на руки и вставал вниз головой. На общей волне каждый самовыражался как мог. Хохот, визг и возбужденные выкрики детсадовцев, впервые увидевших задницу павиана - примерно такое настроение царило в эфире. Ира попробовала подпрыгнуть.
   - Ой, мамочки! - она полетела вверх, к звездам, больше чем на метр. Опускалась как во сне. К ней подлетел Алексей - обниматься. Потом - Олег. Вчетвером, с Леней и Алексом поймали командира и начали подбрасывать на руках вверх. Это было нереально легко...
   - Ну что, детвора, не наскакались еще!? - Алексей подал голос через несколько минут - Слушай мою команду! Приступить к погрузке! Загружайте багаж и поедем на третью площадку. Работы - немеряно!
   Начали вытаскивать из челнока тюки с оборудованием. Все было не забрать. Часть вязали на вездеход, остальное складывали в кучу.
  
   На платформе теперь стояло восемь кресел. Забрались. Одному пассажиру все равно не хватило места, и Олег сел сзади, свесив ноги. Машина плавно тронулась, покатила, переваливаясь, по камням - километров пятнадцать в час. Колеса двигались почти бесшумно, но какой-то морозный хруст все же был слышен - передавался через пятую точку. Трясло терпимо, гораздо мягче, чем в конной повозке - Ира с Олегом не так давно катались на такой в парке развлечений. Казалось - это было в прошлой жизни.
   Вездеход описал дугу и поехал вверх, к краю кратера.
  - А где вулкан? - Спросила Ира.
  - Вулкан остался внизу, - ответил Алексей, - К счастью, лезть в него нет необходимости. По результатам измерений, здесь, в чаше, радиационная обстановка вполне сносная. Мы двигаемся на площадку рядом с краем кратера. Место примечательно тем, что с одной стороны близко ледник, а с другой - удобный путь наверх. Будем ставить лагерь!
  - Эх, палатки, костерок, - мечтательно протянул Лёньчик.
   Оказалось, командир успел расчистить площадку и перевез сюда электростанцию, запас воды и кислородное оборудование. Имелись планы и насчет палатки.
  Жилой модуль в сложенном состоянии представлял собой большой рюкзак оранжевого цвета, а в надутом - цилиндр с основанием около пяти метров, плюс два надувных тамбура-шлюза. Заполняли кислородом, до 200 мм рт.ст. - "по американски". Когда подключили электропитание, надувной дом засветился изнутри приятным оранжевым светом. Олег с Алексеем закрепили сооружение на термомате карбоновыми костылями.
  - Чтобы солнечным ветром не унесло, - вяло острил Лёня.
   И он оказался не прав насчет скафандров! Тщательно почистив подошвы от налипшей грязи, все залезли внутрь и разоблачились. Какое же это счастье снять скафандр, поваляться на мягком, надувном. Не беда, что кругом не протолкнуться и с горшком жутко неудобно придумали. Зато все живы и здоровы. За тряпичной перегородкой возня и смех - и звук настоящий, не электронный. За день умаялись так, что руки не гнулись. Все-таки работать в скафандре очень тяжело. Каждое движение должно преодолевать упругость крепко накачанной плотной ткани. На руках и ногах будто резиновые эспандеры, которые все время нужно растягивать. Поначалу вроде и ничего - все-таки конструкторы неплохо потрудились, но через несколько часов все мышцы гудят. Праздновали. Мы - первые! Подумать только, пролетели сотни миллионов километров, приземлились черт знает куда, на северный полюс совершенно чуждой раскаленной планеты, и как школьники на выпускном сидим в палатке, пьем спирт. (И откуда он, кстати, взялся?)... А синяки чуть выше коленей все-таки образовались.
  
   Глава 15
  
  - Ларина! Совсем мозгов нет!? Что это еще за дерьмо!!
   Утро началось бодренько. Едва включив свет, Алексей накинулся на Диану.
   - Алексей Владимирович, это образцы. И не нужно так орать - вы всех перепугали.
   - Золотце мое, ты вообще соображаешь, что творишь!? А если они радиоактивные?
   - Да не волнуйтесь вы - я проверяла. Камень на котором вы заснули совершено не опасен. Остальные - лишь в незначительной степени .
   - А если там летучие цианиды? Их постоянно находят в кометном и астероидном веществе! А если они реагируют с кислородом или взрывоопасны?
   - Да все же герметично упаковано!
   - А это что за лепёха!?
   - Ну , по всей видимости - один из пакетов порвался, пока вы на нем спали... Да вы не волнуйтесь, я сейчас же все уберу!
   Образцов девушка набрала два десятка. Несколько успела цапнуть с места посадки, остальные подобрала вокруг лагеря. И все это добро было благополучно притащено в палатку. Анализировать, конечно, нечего было и думать, но это не помешало девчонкам пол ночи шептаться про вторичное спекание, гидратацию, хондры и загадочные синие вкрапления. Как так получилось, что капитан узрел нарушение лишь наутро, обнаружив у себя под спиной один из самых крупных образцов, оставалось загадкой. Нарушительница признала вину и была приговорена к работам с туалетными отходами.
  
  Потом устроили планерку. Капитан ставил задачи: перевозка багажа, распаковка оборудования, установка второго модуля - не для мальчиков-девочек, для приборов. И в первую очередь - санузел с биореактором. Все-таки ограниченность запасов пищи несколько напрягает, да и , опять же, био-отходы накапливаются. Понятно, что все уйдет в бак реактора, еще и мало окажется, так ведь это ценное сырье нужно как-то хранить, упаковывать, замораживать. Много неприятной возни - не повезло Диане. Но, несмотря ни на что, девчонки упорно требовали выделить время для сбора образцов и капитан в конце-концов дал добро. Не согласился с необходимостью, а просто махнул рукой - делайте что хотите, когда выполните плановые работы.
  А вообще, капитан выглядел каким-то рассеянным и не излучал обычного для него оптимизма. Конечно, со всяким бывает, опять же, и похмелье. Понедельник, кстати. Хотя, сколько там было этого спирта? Нет, не в этом дело.
   - Олежек, а чего капитан такой смурной? Уж не по дому ли затосковал?
   - Да нет, Ирочка, здесь другое...
   - Значит, что-то случилось!? И ты мне не рассказал!?
   - Ты не спрашивала.
   - Ну, знаешь ли!..
   - Опять, же, Алексей не хотел понапрасну подрывать моральный дух экспедиции - Ждет пока все наладится.
   - Нет уж, постой! Что, прости пожалста, наладится!? Мы тут не в бирюльки играем! По какому праву вы скрываете важную информацию от коллектива!!
   - Да в общем-то, никто ничего не скрывает. Ты бы и сама могла заметить...
   - Убью, гада!
   - Ирочка, когда поступала последняя сводка из ЦУПа?
   - Э-э-э... Я как-то уже и не помню. Вроде, когда мы снижали орбиту был прогноз солнечной погоды. И что, с тех пор ничего?
   - Именно. Мы уже отсылали отчет о посадке. Конечно, подкорректировали, чтобы все выглядело красиво... и ничего в ответ.
   - Так, погоди... У нас тут или антенна неправильная, или кратер мешает. Раньше-то с корабля нормально ловило.
   - Связь с кораблем в порядке. Окнами по десять минут, но этого нам за глаза. Получаем телеметрию. Тесты проходят. Спутники видны. Сообщения передаются с корабля на систему ДКС. Протокол шифрованный, с квитанциями. Связь есть, но ЦУП молчит.
   - Так может, режим радиомолчания? Нет? Сообщения не проходят из-за солнечных вспышек?
   - Все не то, Ирочка. Сводки ЦУПа шли каждый день, опять же, нас не могли не поздравить с приземлением - это же эпохальное событие! И связь с системой ДКС - двухсторонняя, я уже говорил.
   - И что, по твоему, произошло?
   - Не знаю. - Олег пожал плечами. - И Алексей не понимает. Всё надеется, что проблема сама рассосется - ну не бывает так...
   - Не бывает , чтобы экспедицию бросили на произвол судьбы?
   - Ирочка, о чем ты говоришь!? У нас есть все необходимое для выполнения миссии.
   - А груз куда отправлять? На деревню дедушке!?
   - Да ты не волнуйся, разберутся когда-нибудь со связью...
  
   Вечером Ира сползала в угол к Эммануилу. Тот, как водится, валялся с планшетом.
   - Слушай, а как там продвигается наше маленькое дело? Ну, ты понимаешь...
   - Никак. - Не оборачиваясь бросил он.
   - Ты же обещал посмотреть!
   - Обстановка совершенно не располагает. Я пол ночи не спал - Ольга все время пинала меня ногой. Конечно, здесь тихо - четырестагерцовые преобразователи не орут - но когда тебя все время пихают - это совершенно блокирует мыслительный процесс.
   - Не думаю, что она толкалась специально. Почему ты не попросил ее прекратить!?
   - Это было бы бестактно! Если, разумеется, она ненарочно. Если же хотела подразнить меня, то я гораздо выше подобной мелочности! К тому же, куда ей девать ноги? На голову Марату!? Эта теснота наводит на мысли о дешевом борделе... цыганская свадьба - такое же бесстыдство!
   - Не скрипи. Подумаешь, девушка прислонилась к тебе! И ты ведь все равно не спал. Чем занимался?
   - Поспишь тут с вами... Ладно, смотри...
   Пришлось Ире вникать в прожекты, которые успел нагородить бородатый гений. А навыдумывал он немало! Инновации касались очистки руды и получения металлических порошков, усовершенствования 3-Д принтеров, строительства долговременных жилищ, солнечной электростанции, кабельных линий, водопроводов и тому подобного. Несколько сомнительно по части осуществимости, но послушать интересно... Выговорившись, Эммануил клятвенно пообещал уделить время поискам фактов, изобличающих потенциального шпиона.
  
   Два дня обустраивались. Перевезли весь багаж, распаковали кой-какое оборудование. Девочки набрали гору камней - ездили по краю кратера и даже наружу. Впрочем, в первых обработанных пробах ничего необычного не нашли. Кремний, магний, углерод, кислород, азот, сера, алюминий, натрий, калий хлор и фтор, железо и титан. Кислорода - завались, но проще гнать его из воды. Диана с Ольгой забыли про сон, просвечивая и анализируя каждый камешек. Еще бы, по любому из этих образцов можно было писать диссер. Вал новой информации, а ведь изучение только началось. Вот бы отправить все на Землю, как там будут рады этим камням. Ира тоже в меру сил помогала подругам, но такого необузданного энтузиазма не испытывала. Интересно? В общем - да, но не до потери сна и способности думать о чем-нибудь кроме этого. Ей было даже как-то неудобно - не настоящий она геолог. И , к сожалению, в поездку наверх она не попала из-за плановых работ.
  
   - Вау! Девочки! Палладий! - Диана оторвала усталые глаза от дисплея. - И немало! На Земле мы бы озолотились, а тут ... я даже не знаю, нужен ли он.
   - Нужен, не нужен - не нам решать. Мы геологи. Нанесем на карту, оценим глубину, запасы, морфологию, сопутствующие породы. Тут работы не на одну неделю. - Заметила Оля.
   - Девочки, о чем вы? Какие недели? Если палладий не нужен, завязываем с этим районом и двигаемся дальше!
   - Если искать то, что нужно, нам здесь вообще делать нечего. Мы ведь прилетели за осмием, а по данным дистанционной разведки ближайшее пятно в сотне километров ...
   - Подождите, разве нам больше ничего не нужно? А железо, магний, алюминий? Нам нужны материалы для принтера!
   - Осмий! Все остальное неприоритетно.
   - Как это неприоритетно? Эммануил считает, что мы должны налаживать собственную индустрию. Например, подходящие по составу порошки металлов позволят нам печатать детали механизмов. Далее, мы сможем сами производить механическую и химическую очистку сырья. Измельчение, сепарация, флотация, хлорирование и электролиз. Использовать для этого плазменный сепаратор - непозволительная роскошь. Он жрет массу энергии и уничтожает ресурс реактора.
  - Тоже мне, умник нашелся. - Фыркнула Оля. - Зато это самый простой способ. Притащил на место агрегат и реактор. Бери лопату, кидай породу, и дело в шляпе.
  - Но согласись, это же все равно что забивать гвозди микроскопом!
  - На то нам этот микроскоп и дали...
  - Девочки, ну а голова-то на что!? Человек придумал как распорядиться оборудованием более рационально. Если он не прав, объясните мне в чем ошибка!
   Девочка!! В геологии ты полный ноль, и берешься судить о вещах, в которых совершенно не разбираешься! Ты хотя бы представляешь, сколько манипуляций нужно произвести с рудой прежде чем она превратится в конструкционный материал? Сколько для этого требуется машин и специалистов? Это же целая индустрия! Самосвалы , мельницы, обогатительные фабрики! Ты хоть раз была на обогатительной фабрике!? То, что добывают из земли - а руду сначала надо добыть, иногда с большой глубины - нужно дробить, молоть, обжигать, сеять-веять, мочить, фильтровать, обрабатывать реактивами, по нескольку раз плавить, очищать электролизом , и так далее ! Это невозможно организовать при всем желании - у нас просто нет столько людей!
  - Но Эммануил говорит, что...
  - Мне даже не интересно за какие заслуги тебя включили в состав экспедиции! Но вот какого черта ты все время лезешь не в свое дело!?
  
  - Девочки, давайте не будем ссориться. - Голос Алексея раздался с той стороны шлюза, соединяющего две палатки. - Пока что здесь я командир и задача выбора приоритетов на мне. Отставить ругань! Попрошу через пятнадцать минут всем собраться в жилом модуле.
  
   Атмосфера на совещании почти сходу начала накаляться.
   - Палладий нашли - нанесли на карту, занесли в отчет. Образцы - на полку.
   - Да у нас и полки-то нет! Пробы совершенно некуда девать! Уже скоро пакетов не хватит. А эта проклятая грязь! Посмотрите, еще трех дней не прошло, а у нас в палатке весь пол бурый. Ценнейшие приборы стоят на булыжниках прямо на улице. Под палаткой - ямы. Как будто мы не ученые, а нерадивые туристы!
   - Вот и поэтому в том числе мы будем искать необходимые нам для обустройства материалы. Восстановленное металлическое железо - оно здесь должно быть. Цемент или гипс - говорили, что этот стройматериал здесь местами можно брать в готовом виде. Свинец, уран или торий - для пуль.
   - Алексей Владимирович, - засуетилась Диана. - Так за всем этим лучше скататься на плато - это километров под двести, а здесь другие породы. Силикаты кальция, конечно повсюду , но здесь они гидратированные и элементный состав не совсем подходящий. Железо в окислах, а на солнцепеке, конечно, может быть и свободное. Автоматические станции находили - было в публикациях. Здесь есть неплохие бокситы. Из них тоже можно делать цемент, или выплавлять алюминий, но ведь нужна термообработка! Да много чего нужно. Чем измельчать породу, сепарировать? На Земле ведь для каждой операции своя машина. Где реактивы? Кто нам их даст, Эммануил?.. И еще, мы нашли нефть. Нам нужна нефть?
  - Хм-м. Вообще-то может пригодится, - Смутился командир, - хотя, нужно подумать ... А это точно нефть?
   - Скорее битум. Вряд ли он здесь кому-то понадобится...
   - Эммануил, ты хочешь что-то сказать? Не стесняйся!
   - Кхм... Хорошо. Раз вы считаете нужным, я скажу, если вам не все равно... Кхе... Многим, возможно, кажется самонадеянной глупостью пытаться наладить здесь то или иное производство. Ведь на Земле любое высокотехнологичное изделие это труд сотен и тысяч специалистов. Взять тот же скафандр. Сколько химических веществ нужно синтезировать, чтобы сделать столь тонкую и прочную ткань? Тончайшие фильеры, волокна нескольких типов, сотни электронных компонент, сверхпрочное стекло. Такое изделие нам абсолютно не под силу. С другой стороны - есть вещи, которые мы можем делать. Например, печатать некрупные металлические детали, в том числе из тугоплавких материалов и с довольно высокой точностью, а также различные прокладки из силикона, элементы бетонных строительных конструкций .
   - ...Только картриджей на все про все - два рюкзака. - Заметил Кац.
   - Граждане! Картриджи - не проблема! Здесь под ногами вся периодическая система элементов! То, что и не снилось Дмитрию Фёдоровичу! У нас имеется ядерный реактор, мощнейшие лазеры, анализаторы, двигатели и микроконтроллеры! Неужели мы не можем наладить выпуск металлического порошка подходящего состава? Или бочек? Или трубок и проволоки?
   - Зачем!!? - Возмутился Марат.
   - Хм. Зачем?! Вы хотя бы представляете, как далеко от Земли мы забрались? И в плане расстояния, и в плане затрат энергии, необходимой для доставки сюда любого груза? В плане времени? Неужели не ясно, что здесь можно рассчитывать только на себя. Случись какая-нибудь более-менее серьезная поломка - и нас просто физически не смогут спасти. Треснет какая-нибудь сраная трубка, выгорит несколько метров проводки - банальная и легко устранимая на Земле неисправность может оказаться фатальной. Просто потому, что у нас нет рядом магазина, куда можно быстро метнуться и купить провод, кусок ткани, эпоксидку, ту же липкую ленту и выкрутиться, выиграть время. Нужно строить капитальное жилье - в палатках мы просто не можем полноценно работать, да и опасно это - в атмосфере чистого кислорода пожар означает верную смерть, а палатки ради экономии рассчитаны на низкое давление и чистый кислород. Нужно строить энергетику - здесь море дармовой энергии, а ресурс реактора можно и нужно поберечь. У нас всего по минимуму, даже пуль! Вы уверены, что нам хватит боеприпасов?
   - Вообще-то мы не воевать сюда прилетели... - Высокомерно заметила Диана.
   - Коллеги, нам нужно делать запасы материалов и полуфабрикатов, нам нужно строиться, развиваться , иначе - каюк!
   - Какая дурость! Мы научная экспедиция! У нас план работ! Нам нужно в Долину Теней! - Это уже Оля.
   - Да, у меня тоже план экспериментов! - Оживился Эммануил. - Вы думаете, для чего здесь большие лазеры? Для чего электродвигатели? Оборудование было поставлено под определенные задачи!
   - Давайте запросим Землю!
   - Стоп! Стоп! Послушаем, что скажет командир...
   - А что у нас, кстати, со связью?!
   - Связи нет, и если что-то случится...
   - Так!! Прекратить паникерство! Работаем согласно плану, утвержденному руководством экспедиции!
   - У меня исследования геологии кратера!!!
   - Экспедиция в долину теней!!!
   - Монтаж большого 3Д-принтера!!!
   - Пули, коллеги, пули!!!
  ...Лишь задействовав голосовые связки на полную мощность Алексей смог восстановить порядок.
   - Отставить истерику!!! Прекратить галдеж!!! Соображения - в письменном виде!
   Девушки озирались обиженно, но орать больше не пытались. Народ начал доставать планшеты. Буря утихла. Каждый увлеченно водил пальцем по экрану.
   - И что мы здесь имеем. - Бормотал Алексей. - Ольга... Хмм... Леонид... Очень интересно... Про это мы сегодня говорили...
   Через полчаса капитан подвел итоги:
   - Внимание! Всем большое спасибо. Что я могу сказать по поводу заявок... В свое время меня информировали о дополнительных миссиях и экспериментах, закрепленных за различными участниками. Но, к сожалению, я не могу поставить в план мероприятия, не согласованные с центром. В первую очередь это касается Эммануила, потому что он требует слишком много ресурсов. В то же время я понимаю важность затрагиваемых тем, так что мы незамедлительно отправим соответствующий запрос. В соответствии с приоритетами, заданными ЦУПом и по мере возможности мы будем добавлять задачи в план, но не в ущерб основным направлениям работы. А пока нашей ближайшей целью остается организация экспедиции в Долину Теней, куда мы все вместе дружно отправляемся... Послезавтра.
  
   Ира осталась крайне недовольна результатами совещания. Злилась на быстро слившегося Эммануила, который впал в свое привычное состояние. "Никто меня не понимает? Да не больно-то и надо!". И, хотя умом она вроде бы понимала логику командира, все-таки считала, что он делает серьезную ошибку. Возможно - трагическую. Поговорить с Олегом? Пожалуй, тот полностью на стороне Алексея - два сапога пара. Переключилась на Каца.
   - Лёня, неужели ты тоже считаешь, что мы должны как ни в чем ни бывало ехать исследовать месторождение, искать осмий, потом добывать его, очищать, отправлять на орбиту? Как будто ничего не случилось!
   - А что именно, по твоему, случилось?
   - Ну вот, и ты туда же! Связи нет! Ты не понимаешь, что мы теперь гораздо более уязвимы, чем прежде?!
   - Ирочка, если честно, мы ничуть не более уязвимы, чем, например, позавчера.
   - То есть, ничего делать не нужно? Пускай всё катится в тартарары!?
   - Заметь, я такого не утверждал! Я только сказал, что наличие связи никак не влияет на нашу уязвимость. Точнее, я даже считаю, что таковое отсутствие в целом позитивно, или по крайней мере потенциально позитивно.
   - Это как тебя понимать? Что значит, позитивно?! А если у нас сломается что-то критически важное? Выйдет из строя челнок, реактор или кислородное оборудование? Мы даже не можем быть уверены, что нас услышат и спасут!
   - На счет спасут - даже не надейся.
   - !!!
   - Ирочка, как ты думаешь, стоит ли сейчас под парами носитель, чтобы немедленно стартовать нам на выручку? Да или нет?
   - Нам говорили, что будет носитель.
   - А я считаю, что нет... И , не перебивай! Но все-таки предположим, что ракета есть. Выделили деньги, заправили. На предстартовой проверке отвалился датчик кислорода дополнительного бака второй ступени. И что!?
   - Ну... починят и запустят.
   - Угу. Слить компоненты топлива, опустить ракету... Неделя!
   - Да ладно!?
   - Это оптимистичный прогноз... Окей. Полетели. Удачно полетели. Вышли на опорную. Заправились. Как там со стартовыми окнами? Сколько лететь!? Посчитай! Ира, если у нас серьезные неполадки, мы не дождемся помощи! Здесь нам не на кого надеяться! Только - на себя! И поэтому необходимость следовать командам с Земли для нас в общем-то обуза, а отсутствие связи - благо!
   - И все-таки, они прилетят. Я верю. Через пол-года или год, но долетят! А наша задача - продержаться. Вот если сломается челнок, мы же продержимся?
   - Сложный вопрос, и скорее всего - да. Правда, чтобы выжить нам придется потрудиться, причем предложения Эммануила как раз в масть. Но если мы добудем хотя бы килограмм осмия сверх того, что нам требуется для собственных нужд - а он нам в принципе может пригодится - это будет глупость.
   - Так вот и я про то же талдычу!! Нафига нам сейчас осмий?
   - К сожалению, Ирочка, другого пути у нас нет.
   - Если это понятно нам, почему нельзя убедить Олега и Алексея!?
   - Понимаешь ли в чем дело... Наш командир, Олег, Алекс и Марат - люди военные до мозга костей. А для военного главное что? Выполнять приказ! Это не их вина. Люди они вполне достойные, но есть вещи , которые им трудно даются. Ведь вся их жизнь это сплошная дрессировка. На первый-второй, шагом марш, смирна, койки к осмотру, к приему пищи приступить, товарищи офицеры, огонь по команде... Везде должен быть установленный порядок и старший по званию. А если прикажут - пойти и убиться головой об стену - нужно идти, как бы глупо это не звучало, потому что приказы не обсуждаются. Для общего блага - без дураков - это все в той или иной мере необходимо. Иногда, как ни печально, бывает необходимо посылать людей на смерть, чтобы другие имели возможность жить.
   - Блин, Лёня, но у нас-то совсем не так! Ты же сам говоришь - они хорошие люди! Я чувствую! Хорошие! Как до них достучаться!?
   - Сейчас - никак. Вот когда что-нибудь случится - тогда можно.
   - Случится - что!?
   - Что-нибудь серьезное. Трагедия или серьезная авария. Тогда - может быть.
   - То есть ты считаешь, что случиться беда?
   - Увы, Ирочка. Не хочу быть пророком, но скорее всего так и будет.
   - Вот умеешь ты , Леонид , подгадить...
   И нельзя сказать, что другие члены экспедиции как-то расстроились. Эммануил, тот конечно да. А девчонки глядели свысока, как победители. Ире это было неприятно, но она старалась не задираться. Возможно, Кац слишком сгущает краски. Все-таки миссию планировали серьезные люди, должны были многое предусмотреть. Что же касается дополнительных миссий - так пусть они и остаются дополнительными. На случай форс-мажора, или наоборот, при появлении свободного времени. И пока заполненный биореактор набирает мощность, вполне можно скататься к месторождению платиноидов в Долину Теней. Не так уж долго, если на колесах.
  
  Отправились в полном составе. Хорошо нагруженный вездеход весело покатил вверх по каменистому склону, и через четверть часа добрался до края. Это был совсем другой мир. Солнце лишь краешком высовывалось над горизонтом, но какое же оно было огромное, совсем не похожее на доброе земное светило! Каждый бугорок, каждый камешек отбрасывал своеобразную тень, Маленькие - совсем призрачную . Большие - довольно густую, я в ямах, куда солнце совсем не могло заглянуть, тьма стояла как болотная вода, черная и непроницаемая.
   - Смотрите, скалы горят! - Воскликнул Лёня.
   Действительно, рядом с ослепительно белыми скалами витала легкая дымка, но она лишь отдаленно напоминала пламя . Немного походила и на неплотный Земной туман, и на марево, поднимающееся над раскаленным асфальтом, колыхалась и горела в ослепительных лучах - жалкие капли испаряющейся воды и летучих газов спешили поскорее рассеяться в пустоте.
   Поставили солнечную батарею. Словно парус она закрыла собой путешественников от жгучих солнечных лучей. И сразу покатили бодрее, чем на аккумуляторах, а потом , выбравшись в относительно ровную долину - еще быстрее. На достаточно крупных бугорках машина подпрыгивала так, что мягко амортизирующие колеса на секунду-другую отрывались от поверхности. Появилось ощущение полета, только медленного - скорость вряд ли превышала тридцать километров в час. Пейзажи тянулись однообразные - скалы на горизонте. Ближе - желто-коричневый каменистый и бугристый грунт. В каждой ямке и за каждым булыжником - черная как смола тень. Ехали довольно долго, несколько часов. Привалов не делали. Лучше уж потом отдохнуть в палатке. В конце-концов Алексей сообщил, что по данным навигатора, достигнем цели через пятнадцать минут.
   - Алексей , стой! - Закричал вдруг Олег.- Останови машину! Смотри, что там!
   Объезжая небольшой холмик, вездеход на несколько секунд повернулся перпендикулярно курсу и Олег углядел , что...
   - Мы не одни!
  В долине стояло нечто напоминающее посадочный модуль , а рядом копошились три или четыре ослепительно белых аппарата.
  
   Командир дал задний ход и таинственные пришельцы вновь оказались скрыты небольшим песчаным холмом. Олег с Маратом сходили на разведку...
   - Гомекс. - Голос Марата был совершенно спокоен. - Везде их эмблемы, да и аппараты узнаваемые. Автоматический посадочный модуль, четыре гусеничных дрона снаружи. Скорее всего недавно прилетели - от них остаются четкие следы, а вокруг почти не наезжено. Похоже - распаковывают оборудование.
   - А люди там есть? - Спросила Диана.
   - Не думаю. Модуль беспилотный. Запихать туда человека, конечно, можно, но это не их метод.
   - Да, не думаю, что там есть люди, - согласился капитан. - Они должны управлять с орбиты.
   - А как же радиация? - Удивилась Ира.
   - Вероятно, у Гомекса имеется то или иное решение.
   - И что-же нам теперь с ними делать!?
   - Да ничего! Места хватит на всех.
   Оказалось, что планета не такая уж и большая. А месторождение, на которое нацеливались экспедиция, активно столбилось конкурентом. То есть железные работники Гомекса прямо на глазах огораживали долину по контуру, чтобы в строгом соответствии с последними международными договоренностями прибрать все к рукам.
   - Поехали. У нас флажки тоже имеются. - Скомандовал Алексей.
   - Ох не огрести бы от сладких... - Вздохнул Кац.
   - Да с чего бы им на нас нападать!? - Возмутился командир. - Гомекс всегда работает корректно, по правилам. Вот и участок огораживают.
   - Лёша, а кто убил пять человек основного экипажа!? Или ты уже забыл?
   - Так ничего не доказано! Может это метеорит, или китайцы. У них стоят на вооружении такие системы.
   - Ты сам-то в это веришь?
   - Верю или не верю, это не твое дело. У меня приказ!
   - Что-то я не видел никаких приказов...
   - Я командир, и я приказываю! А будешь пререкаться - пойдешь под арест. И мне непонятно твое малодушие. Аппаратами командуют такие же люди. Со многими из них мы знакомы лично - это, можно сказать, наши коллеги. У нас никогда не возникало недопонимания. Они огородили кусок, и мы огородим. Что нам теперь мчатся за триста километров на другую точку!? Не смешите!
   Однако, вездеход Алексей все-таки припарковал скрытно, в ложбинке. Флажки действительно имелись. Так, смех один - невесомая палочка-тростинка и кусочек тряпочки. Для порядка следовало втыкать их не дальше двадцати метров друг от друга. Оговорили фронт работ и разбрелись. Дроны ползали немного в стороне, занятые своим делом. Уже через пятнадцать минут стало понятно, что занятие это достаточно утомительное. Просто так флажки втыкались далеко не везде. Следовало копать, да и ходить было дико неудобно - ноги вязли в пыли, которая к тому же , будучи сухой, непостижимым образом налипала на ноги. После десятка-другого шагов налипшую дрянь приходилось счищать.
   Звук выстрела Ира услышала. Такой негромкий сухой шлепок , однако, тело среагировало, и девушка упала где стояла. Казалось бы звук в вакууме распространяться не должен. Он и не распространяется, но молекулы сгоревшего пороха, с огромной скоростью вырывающиеся из ствола, сами по себе несут определенный импульс. Их полету ничто не препятствует, и они, ослабленные пропорционально кубу расстояния, ударяют по сфере скафандра - "дынц", и звуковые волны достигают уха космонавта.
   - Меня убили... - Тихо сказала Диана.
   - Не двигайтесь , я сниму его, - проговорил Марат.
   Дынц. Такой же выстрел... И короткая очередь - это уже позвончее. Пять секунд - еще очередь.
   - Отработал противника. Есть попадания. - Отчитался Марат.
   - Отползайте! Все целы!? - Спросил Алексей.
   Ответили все, кроме Дианы.
   - Она упала тут , недалеко от меня! Разрешите посмотреть? - Спросила Ира.
   - Не разрешаю. Дождись Марата. Все остальные - к вездеходу. Не вставать!
   Вдвоем с Маратом волокли раненую девушку. Пуля вошла в скафандр в районе шеи. Место рядом с пробоиной раздуло ремонтной пеной, а под стекло натекло крови. Здоровый оранжевый червяк пены вылез из пулевого отверстия да так и застыл. Ира рыдала в голос, но тащить не переставала.
   - Быстрее, затаскивайте её! Ходу!
   Как только Ира ступила на подножку, вездеход дернулся и покатил. Раненую затащили на багаж и она лежала на тюках, Леня придерживал ее, оттопыренные руки болтались на ухабах. Солнечную батарею Алексей передвинул и задействовал вместо щита. Однако, от пуль она врядли спасала, только прятала людей от прицельного выстрела.
  - Почему!? Почему!? - Рыдала Оля. - Зачем они на нас напали!? Лёша, ты же говорил ... Мы ведь и не думали причинять им вред. А они - сразу стрелять! Что мы им сделали? Дианочка , милая , ты меня слышишь!?
  - Оля, твоя подруга погибла. - Грустно сказал Марат.
  - Диана, попробуй моргнуть! Пошевели пальцем, если слышишь меня!
  - Слишком много крови...
  - Нет! Нет! Нет! Этого не может быть! Этого не могло случиться! Сделайте что-нибудь! Почему вы не оказываете ей помощь!? Остановите машину! Снимите с нее этот проклятый скафандр - надо обработать рану!
  - Оля, ты прекрасно знаешь, что мы не можем снять скафандр. Это невозможно сделать в вакууме.
   - Но она погибает на ваших глазах! Надо что-то делать, что вы сидите?!
   - Оля, мы не просто сидим. - Произнес командир. - Мы эвакуируемся из опасного места. На нас вероломно напали и можешь быть уверена, мы это так просто не оставим.
   - Но Диана!!! - Рыдала Оля.
   Внезапно, девушка, что-то решив для себя, полезла в заднюю часть вездехода и попыталась отцепить карабин, удерживающий страховочную сетку. Оле схватил ее двумя руками за талию и с трудом оттащил.
   - Мне нужна палатка!!! Дайте мне палатку!!!
   - Ей не помочь, нужно думать о живых!
   - Пустите меня, изверги!!! Бесчуственные твари!!!
  
   Олег продолжал удерживать беснующуюся девушку. Марат с Алексеем пытались ее успокоить. Остальные молчали. Слушать истерику было крайне неприятно, да и сама Ира, казалось, была на грани срыва. Как такое могло случиться? Ведь не мог автоматический аппарат сам по себе выстрелить в девушку? Кто-то дал такую команду! Это убийца, и ему нет оправдания! А если кто-то запрограммировал аппарат так, чтобы он убивал приблизившегося к нему человека - сделавший такое тоже несет полную ответственность за случившееся. И кто-то же управляет этой автоматической миссией, где-то они сидят, отдают команды. Подлые убийцы! Нелюди! Что теперь со всем этим делать - нельзя же просто уехать и сделать вид, что ничего не произошло? Подать на них в суд? Это просто смешно!
  - По нам стреляют. - Ирины размышления прервал Кац. - Три дрона ведут настильный огонь с холма. Судя по кучности, вооружение - дрянь, но один раз батарею уже продырявили. Пулевое отверстие прямо у меня над головой.
  - Мы от них почти оторвались. - Сообщил капитан. - Сейчас перевалимся за этот холмик, и они нас уже не будут видеть.
   По вездеходу звонко стукнуло - еще попадание.
   - Ира, доставай винтовку!
   - Есть!
   А чего ее доставать. Девушка уже приметила, где она лежит.
   - Алексей Владимирович!- Вмешался Кац. - Разрешите доложить!
   - Отставить и заткнуться!.. Готова?
   - Так точно!
   Командир подвинул щит и остановил машину.
   - Огонь без команды. Попробуй сбить гусеницу.
   Ира легко поймала силуэт робота в прицел и плавно нажала на курок.
  Дыщ! Прицел сбился. Где ты, дружок? Что завертелся, не нравится!?
  Дыщ! Еще попадание. Шея уродца неестественно изогнулась. Дыщ... Дыщ... Дыщ....
   Ира, отставить огонь! Стоп! Они что, бессмертные?
   - Алексей Владимирович, я точно хорошо попала! От одного пол-гусеницы оторвало , и от второго что-то отвалилось, но это их не останавливает!
  - Ходу! Мы за три минуты уйдем на ту сторону холма!
   Так и случилось. Вскоре преследователи скрылись из виду, а вездеход выкатил на почти абсолютно плоское плато, и слегка зарываясь лапами колес в пыли, покатил обратно на базу. Оля вяло скулила. Диана не подавала признаков жизни. Напряжение спадало. Внезапно Кац произнес:
   - У нас не крутится левое заднее колесо.
   Колесо на самом деле крутилось. Проворачивалось на оборот, потом со скрежетом клинило, начинало пахать лапами грунт, потом опять проворачивалось.
   - Это еще не самая серьезная наша проблема, - сообщил капитан . - У нас отключился контур охлаждения, и машину придется остановить. Хорошо что они нас не преследуют.
   Но не прошло и минуты после того как вездеход встал, как на горизонте показались ползущие дроны.
   - Нужно окапываться! - Приказал Алексей. - Марат, посмотри, что за порода. Остальные - разгружают машину!
   - Камень! - Отчитался Марат. - Руками до завтра будем копать. Нужно взрывать.
   - Берите недетонирующие. Марат крутит дырки. Леонид - закладываешь заряды. Алекс и Кац - за лопаты. Ирина - приготовиться к бою!
   Недетонирующие заряды хороши тем, что не дают осколков. Расширяются они достаточно медленно, но с огромной силой. Хотя, и породу ломают далеко не так мощно, как обычные.
   Ира собрала винтовку и наблюдала за приближающимся противником. Они пересекли холмик в выкатились на равнину, Ползли, слегка вздрагивая, когда гусеницы переезжали неровности. Ребята тем временем подорвали серию зарядов и выгребали осколки из образовавшейся траншеи. Инструмента на всех не хватало.
   - Надо бы не углублять, а заложить еще пару рядов. - предложил Олег. - Насыплем буртик, а в яму как раз поместится вездеход. Его бы тоже неплохо защитить.
   - Как бы они навесом не начали стрелять - глубина может понадобиться.
   - Прошлый раз не стреляли. У них с кучностью большие проблемы. То ли стволы, то ли приводы, но с пятисот метров уже по вездеходу не могут попасть. Две пули из скольки?
   - Когда поехали, я уже не слышал выстрелов.
   - У них парок такой появляется. - Заметил Марат - Раз в десять секунд примерно стреляли. И еще они вроде как замедляются перед тем как пальнуть.
   Подорвали заряды. Противник существенно продвинулся - до него оставалось ненамного больше километра.
   - Они встали! Они встали! Всем залечь! - Ира в оптику первая заметила , что поведение дроидов изменилось.
   Народ попадал. Внезапно один из камней на бруствере как будто лопнул.
   - Вот тебе и километр. - Заметил Кац. - Могут попадать и оттуда.
   - А чему удивляться? При таком тяготении да в вакууме пуля пролетит и три и пять, даже тридцать километров, причем совершенно не теряя убойной силы. Проблема - попасть.
   - Скорость пули у них не больше трехста. Так что тридцать - не долетит.
   - Противник возобновил движение - Сообщила Ира. - Идут расходящимся курсом.
   - Выгребаем остатки породы! Быстрее! - Скомандовал Алексей.
   Управились в пять минут. У кого не было инструментов, таскали руками. Конечно, скафандр можно попортить, но пуля сделает это вернее. Закатили вездеход. Эх, мелковата яма, но углублять ее некогда.
  
  
   Глава 16
  
   - Ирочка, мы на тебя надеемся. - Когда все более-менее разместились, Алексей обратил на девушку внимание. - У тебя шесть пуль, верно? Сумеешь поразить супостата?
   - Попасть то я попаду, но куда стрелять? Марат пол-рожка выпустил, так эта гадость своим ходом ушла. И те, по которым я стреляла - манипулятор был оторван и пол гусеницы, а они уползли.
   - Аппараты очень надежные, - вмешался Кац. - Сделаны на основе компоновки машин разминирования ML-110. При проектировании применялось многократное резервирование, использованы трансформирующиеся модули и технология саморемонта. В процессе испытаний при обстреле пулями калибра 5.45 на 550 м/с изделие получало критические повреждения в среднем после трех с половиной попаданий. Утверждается, что одиночная пуля не может воспрепятствовать выполнению аппаратом боевого задания при любых траекториях, при условии атаки во фронтальной плоскости.
   - Откуда дровишки!?
   - Агентурные сведения. - Хмыкнул Кац.
   - Почему не доложили!?
   - Докладываю! Стрелять по иллюминаторам!
  - Отправлю тебя в наряд, если доживем... Клоун.
  - Рад стараться! Разрешите идти!?
  - Не разрешаю. Приказываю - лежать и не квакать. Это всех касается... Ира, ты поняла? Нужно выбить камеры!
  - Не вопрос, Алексей Владимирович. Подпустим поближе и выбью.
  - Марат, будь в случае чего наготове. Сколько у тебя осталось патронов?
  - Семь.
  - Не густо.
  - Еще пистолет.
  - Не волнуйтесь - я их не пропущу !
  - Да я верю, верю. Но, подстраховаться все же не попомешает.
   "Интересно, что мешало подстраховаться и не переть прямо на базу Гомекса?". - Подумала Ира, но вслух ничего не сказала.
   Устроилась поудобнее. Издали, подсвеченные под углом, неприятели казались белыми, а когда приблизились - оказались пятнистыми. Теперь были видны даже мелкие детали. Ира лежала и старалась не думать о плохом. Вспоминала дом.
   Вскоре, вполне ожидаемо, пара пуль вонзилась в бруствер. Выстрелов и свиста пуль не было слышно, но удары близких попаданий легко передавались через плотную породу и легкий скафандр. Дроиду будет достаточно попасть один раз и для нее все закончится, но для этого ему надо сначала подойти гораздо ближе. Выбиваемые осколки постукивали по скафандру, не причиняя никакого вреда. Замаскированную дистанционно управляемую винтовку роботы вряд ли заметили, да если и заметили, что с того? Теперь оставалось ждать, когда они дойдут до намеченного рубежа. Изображение на опущенном щитке скафандра было четким. Два коричневых в серых пятнах робота. Размытые уходящие влево тени. Основание уродцев - как миниатюрный танк, вверх идет нелепая ножка - толстый фотоштатив, на маленькой треугольной голове с выступающим носом две оптических системы - как будто бы бинокль. Утолщение смотрящего вперед автомата - чуть ниже головы, две едва заметные железяки идут от него под углом к основанию. Глаза роботов были похожи на биатлонные мишени, и закрыть их нужно все. Четыре мишени, шесть патронов, восемьсот метров, отличная винтовка, отсутствие воздуха, пониженная гравитация. Из двенадцати штук четыре она высадила на отходе. Здесь не будет штрафных кругов. Либо она закроет их все, либо он погибнут. Она должна сделать это сама. Надежды на автомат Олега было мало, роботы изрешетят его, как только он высунется. Или все-таки они дистанционно управляемые? В любом случае, у них мало уязвимых мест, а попасть из автомата по глазам нереально. Даже с имевшимся комплектом оборудования вопрос их выживания был под большим вопросом. Солнце жарило нестерпимо, а через пять-шесть земных суток солнце поднимется еще на пятнадцать градусов и здесь начнется адская жара. Можно ли будет починить вездеход, чтобы вернуться к полюсу и что их там ждет? Если нет, то смогут ли они соорудить укрытие, способное продержаться достаточно долго? Это все потом, а сейчас - мишени. Система кондиционирования пока справляется, но температура поверхности уже под девяносто, спину ощутимо греет, капельки пота вызывают щекотку. Как тут почешешься? Приходиться прикладывать волевое усилие, чтобы справиться с навязчивым желанием почесать спину. Несмотря на низкую гравитацию лежать неудобно. Ира старается дышать очень медленно. Вот они, серо-коричневые пятнистые фашисты, подползают на своих уродливых широких гусеницах к невидимой черте. Чувствуют ли они что их ждет? Роботы не могут чувствовать, а операторам, наверное, все равно. Они далеко, и это всего лишь игра. Отстреляются, пойдут в душ, к кофейному автомату, домой. Хотя, скорее всего они все же управляют с орбиты, или со своей базы, но все равно, находясь в безопасности. При управлении с Земли будет слишком большая задержка, эти же довольно резкие. Стоило Диане тогда высунуться - сразу прилетела пуля ! Здесь они, сволочи! Думают, что могут убивать безнаказанно, не боятся получить пулю в ответ, как же она их ненавидит! Ничего, если выживут, дойдет дело и до них!
   Ира задержала дыхание и, стараясь чтобы движение не передалось на руку, удерживающую прицел, нежно нажала на пусковую кнопку. Выстрел был едва слышен, изображение дернулось и поплыло, голова робота на время пропала из прицела. Где-же ты, сволочь? Ира уменьшила увеличение. Роботы встали и открыли огонь, слегка дергая башкой при каждом выстреле, вспышки были не видны, но дымок имелся, как и говорил Марат. Все мимо - кучность очень низкая, зато патронов, по всей видимости, им хватает. Стрельба стихла. Роботы двинулись вперед. Наводимся на правого - ДА, есть! Сердце забилось радостно, какое же счастье! Левая камера робота превратилась в черное пятно. Успокоиться, рано радоваться. Девушка сглотнула густую слюну и вновь задержала дыхание. Чпок! Где же ты, гад. О ужас! Она промазала. Ничего, четыре патрона, три мишени. Роботы не стреляют, берегут боеприпасы. Ползут, слегка покачиваясь на неровностях . Три медленных вдоха - получи гад! Первый готов, но он продолжает ползти. Зачем он ползет, слепой ? Или есть еще камера? Тогда все, хана. Не время разводить сопли - работа по второму. Бац! Готов, остался последний глаз и два патрона. Скорее наводиться, пока они не уползли слишком далеко от намеченной линии. Бац! Что там у нас? Вмятина в носу робота, или дырка, не понять. У нее остался последний патрон, как тогда, на отборочных соревнованиях. Но сейчас решается вопрос жизни и смерти. А тогда? Что она вообще хотела, из-за чего так расстраивалась? Как же долго она целится! Как и тогда. Надо стрелять... Спокойно, она сделала все возможное... Бац! Как же страшно! Попала или нет!? Роботы встали. Развороченные слепые глаза продолжали злобно смотреть на них.
   Она сухо доложила по рации о поражении противника, многоголосый крик ликования раздался в ответ. Ира почувствовала, что картинка поплыла у нее перед глазами и через секунду поняла, что тихо плачет, да какое там плачет - ревет по полной программе. Можно! Она сделала это....
   - Отличная работа! Вот что значит надлежащая организация. Дело сделано и больше никто не пострадал.
   - Почему это никто! - Возмущенно крикнул Эммануил. - Я ранен!!!
   - Жопу отлежал!?
   - Какую нахрен жопу!? Вы совсем охренели!? Мне ногу прострелили!!
   - Ты бредишь, бородатый! Когда мне прострелили ногу, я с трудом сдерживался, чтобы не орать в голос!
   - Подойди, млять, и посмотри! Мне прилетело в ногу, пробило скафандр - из него налезло монтажной пены - и мне , сука, больно!! Чего еще не хватает !
   Алексей раздосадованно подошел к больному и, грубо схватив, поставил на ноги.
   - Ты чего творишь! - Возмутился Эммануил - Совсем мозги отказали? Я раненый!!
   Однако, он стоял. На правой ноге из характерной круглой дырки вылез клок пены.
   Оля подошла, и попыталась ощупать место ранения.
   - Так больно?
   - Вообще-то не очень. Больнее не стало.
   - А так? Здесь!?.. Кость точно цела. Повезло тебе, академик.
   - Как ты сказала!? Повезло!? Я единственный из всех вас словил пулю!
   - Единственный, если не считать Диану! Да, тебе повезло! Перебило бы артерию, лежал бы рядом с ней!
   - Марат, помоги мне с палаткой. - Смутился капитан.- Леонид и Алекс, возьмите с собой Олю и посмотрите что можно сделать с вездеходом.
   Надули палатку. Раненых затащили внутрь. Ира осталась наблюдать за окрестностями. Внутри долго возились, и рации были отключены. Снаружи супостаты не проявляли признаков активности.
   Наконец, показались Олег и Марат. Они словно бревно вынесли обнаженное тело Дианы.
  - В общем, сразу было понятно, что она уже остыла. Пуля попала в шею. Там внутри скафандра все пропитано кровью, даже в шлеме плескалось. Вообще без вариантов.
  - А что с Эммануилом?
  - Пуля пропахала борозду вдоль ляшки и застряла между армирующими трубками. Теперь в этом месте нога не гнется , а поврежденные детали сдавливают ногу. Ребята решили там аккуратно подрезать и заклеить.
   - Эммануилу?
   - Скафандру! Эмминуилу залили биопластырь - может хоть сейчас стометровку бежать, если, конечно, захочет.
   - Не, не захочет... - Ира покосилась на мертвое тело. - А что вы ее голую-то... Неприлично как-то.
   - А во что нам ее одевать? Или в скафандре хоронить!? Так он нам самим еще пригодится! Ей то уже все равно...
   - Да у нее в сумке должны быть вещи. Хотя... Без разницы. Глупо все получилось. Вынесли как ненужную вещь и закопали.
   - А ты что предлагаешь?
   - Не знаю... Можно поискать ее комбез. Вам помочь?
   - Нет. Смотри лучше по сторонам.
   - Мне бы тоже в палатку - если не помыться, так хоть обтереться.
   - Лёха в курсе - подожди пару минут. Тебя сменят и мы отгородим внутри уголок.
  
   Марат принял пост и она полезла в палатку. Азарт боя уже давно ушел, острая фаза отупения после эмоционального всплеска тоже отступила. Оставалось понимание, что все идет не так. Правильно говорила Оля - "так не должно было случиться". Их модель мироздания не предполагала такого поворота и теперь все рухнуло - нужно думать как дальше строить свою жизнь.
  
   - Олег, почему мы друг другу врем?
   - О чем ты , милая?
   - Ты знаешь, о чем я - сейчас все об этом думают... Почему погибла Диана?
   - Ее убила какая-то сволочь из Гомекса.
   - Олег, не прикидывайся дурачком!
   - А что не так? Ее убили эти твари, и они за это ответят!
   - Объясни мне тогда, пожалуйста, почему вы с таким маниакальным упорством лезли именно туда. Ведь это не единственное месторождение. И Лёня вас предупреждал!
   - У нас приказ. Приказ следовать туда.
   - Олег, извини меня пожалуйста, не мог бы ты мне показать, где это написано?
   - Оля, извини меня тоже, но я не могу этого сделать... Но приказ был.
   - Вот значит как! Мы рискуем жизнью, а у вас какие-то секретные штуки, которые всем знать не положено! Нас используют втемную, гибнут люди, и даже в этом случае правду нам знать не обязательно... Так вот, что я тебе скажу - Диана убита именно из-за вашего вранья!
   - Не было такого!
   - Нет, Олег, ты просто не хочешь признать очевидное. Вы заигрались! Еще вчера я верила в своего командира и была готова выполнять его приказания даже если они мне не нравятся. Сейчас я уже сомневаюсь - я перестала вам доверять! Вы прилюдно опозорились и хотите сделать вид, будто это досадная случайность. Вы просто не желаете ничего менять!
   - Почему же, Ирочка, анализ будет сделан. Капитан запросит ЦУП и там разберутся.
   - Вот это логика! Олег, проснись, а если проблемы идут именно оттуда!?
   - Тогда, моя дорогая, все это не имеет смысла.
   - Вот как!? То есть ни ты ни я не имеем смысла!? Нет смысла и в наших друзьях, в нашей родине?
  - Да Ира - есть долг перед Родиной, и мы его выполняем!
  - О каком долге ты говоришь!? О том, чтобы лизнуть начальству!? Нет, ты ответь!! Что отворачиваешься - правда глаза режет!?
  - Ира, прекрати!! Паникерство уже достало!
  - Вы просто самовлюбленные бараны!! Тешите чувство собственной значимости! Не можете признавать очевидные ошибки!!
  - Ирочка, я тебя очень люблю, но то, что ты несешь - ни в какие ворота. Глупая бабья истерика. Я понимаю - смерть человека, кровь и все такое. Давай я принесу успокоительного!
  - Какое к черту успокоительное! Я тебе задала элементарный вопрос - что за приказ вы выполняете! Имею я право задать такой вопрос!?
  - Нет не имеешь!!! - Олег сорвался на крик. - То есть, конечно, вопрос можно задать, но требовать ответа ты не имеешь права! Если запамятовала, у нас единоначалие! Твой голос - совещательный. Я вообще удивляюсь, как Лёша терпит этот балаган. Будешь так себя вести , кончится тем, что тебя запрут в палатке до конца экспедиции!
  
   Разругались... Ира немного привела себя в порядок и вскоре палатку собрали. Эммануил хромал в заклеенном скафандре - не потому, что ему было больно, просто механический сустав полностью не починили. Загрузились.
   - Ребята, а эти роботы, мы их так и бросим?
   - Некогда с ними возиться! - Зло бросил Алексей. - По коням!
   Вездеход снова покатил по безжизненной бурой равнине. Ира настроилась на Каца. Она и села рядом с ним.
  - Лёня, ты что-нибудь понимаешь?
  - Конечно! А разве тебе хоть что-нибудь не понятно?
  - Нет, если ставить вопрос так, то конечно да, но вот откуда ты узнал о дроидах? Мы их, кстати, так и не осмотрели... Вот дебилы!!
  - Полнстью сгласен!
  - Так откуда, Леня?
  - Не разболтаешь?
  - И ты туда же! Нас здесь осталось восемь человек, мы ходим по краю могилы - и у всех какие-то детские секреты.
  - Если наши друзья почему-то решили не посвящать в свои тайны, почему мы должны делиться своими?
  - Логично.
  - Ну и?
  - Зуб даю.
  - Я серьезно.
  - Не разболтаю.
  - Оля.
  - Что, Оля?
  - Она рассказала.
  - А она откуда знает?
  - Год там стажировалась. Говорит, что были планы объединения миссий.
  - И что, наши ничего не знают?
  - Она думает, что знают.
  - Слушай! Так это она!?
  - Она.
  - И ты вот так просто говоришь!? Это же вражеский шпион! Мало ли чего она может сделать! Как ни в чем ни бывало будешь помогать ей с образцами? ... Ляжешь с ней спать в одной палатке!?
  - Я бы не постеснялся с ней и поплотнее... лечь.
  - Я не про то! Из-за этой твари мы чуть не улетели обратно! Могли бы погибнуть люди!
  - Нет. Я проанализировал ситуацию. Она хотела нас немного задержать, чтобы наверху договорились. Мотивация дурная, но большого риска не было. К тому же, что ты предлагаешь? Повесить ее на осине? Людей и так мало, и от нас она никуда не денется - мы все здесь в одной лодке.
  - Ну знаешь ли!
  - Она сама все рассказала. Мне ее даже колоть не пришлось.
  - Ты сам догадался?
  - Эммануил!
  - Но как!?
  - Не знаю. Он сказал, что вычислил ее. Я к ней так легонько подкатил - и она хотела застрелиться... Или изобразить, что хочет.
  - Из чего?
  - Из твоего пистолета.
  - Он же был у Марата!
  - Был да сплыл. Не знаю как он попал к ней.
  - Слушай Лёнечка, если он теперь у тебя, дай поносить!
  - Зачем?
  - Просто... Я без него очень скучаю.
  - Нет.
  - Дай мне его, пожалуйста.
  - А ты мне что?
  - Будем дружить.
  - Это хорошо, но мало.
  - Если тебе надо большего, попробуй еще раз подкатить к Оле.
  - И все-таки, Ира, пусть он покамест побудет у меня, а потом я тебе его дам, чесслово.
  - Дождешься от тебя... Слушай, а что там было с вездеходом? Может расскажешь все сначала, а то я , кажется, сидя в дозоре, пропустила все интересное!
  - У нас три попадания. Одна дырка в редукторе , и там все просто. Корпус не треснул, пуля внутри. Разобрали, вынули осколки, почистили, Алекс заварил корпус. Пара сколов на зубьях не препятствуют нормальной работе. Вторая пуля пробила солнечную панель и порвала охлаждающую трубку, в результате чего из контура ушел теплоноситель. Хотя, если бы отсечные клапаны сработали как надо, мы бы вообще могли ехать дальше, не обращая внимание на эту пробоину. Трубку заварили. Для этого пришлось вырезать несколько исправных ячеек, но в целом все нормально. Третья пуля в коммутационной коробке. Перебит целый жгут проводов, но комп переключился на резервные каналы, и мы решили ничего не трогать - так доедем.
  - И Оля вам помогала? Она же вроде совсем не в себе была.
  - Она злилась, но кой-чего делала. Подай-принеси, подержи. Я ее спросил , не халькопирит ли этот камень, в котором мы окапывались - она обозвала меня неучем.
  - Я уже успела посмотреть карту дистанционной разведки. Это какие-то хроматы. Медь, серебро и свинец тоже присутствуют. Нам бы это могло пригодиться.
  - Оля, как только немного успокоилась, первым делом набрала пару мешков. У нее на такое хватательный рефлекс.
  - Слушай, с вами же был Алекс. Он мог видеть что-нибудь подозрительное... насчет Оли.
  - Не считай меня за дурака. Он был занят со сваркой. Вездеход вытолкали на ровное место, а мы пошли рыться в барахле. Там в яме и перетёрли.
  - И все-таки, я бы рассказала Олегу.
  - Нельзя.
  - Но почему, какой от этого может быть вред?
  - Ира, пойми меня правильно - наши воины сейчас в некоторой прострации, и я бы не давал им лишнего повода сделать глупость. Чем больше ситуация выходит из под контроля, тем меньше они с нами считаются. Они уже позиционируют себя отдельно, а дальше может быть еще хуже. Кончиться может тем, что нас просто посадят под замок, чтобы не мешались. Поэтому нам нужна некоторая свобода маневра... Понимаешь, о чем я?
   - Что ты предлагаешь?
   - Ничего особенного. Будем держаться друг за друга, делиться информацией, согласовывать действия.