Пролог
  
  Я никогда в жизни не чувствовал этого. Бывало так, что меня переполняла злость, я мог выходить из себя, но быстро успокаивался. Мог тосковать и испытывать горечь. Но, сейчас вся эта пылающая ярость смешалась с опустошающим чувством утраты в безумный коктейль, который просто остыл. Но не исчез. Горящий огнем поток чувств загустел, превращаясь в едкий ядовитый сироп, растекающийся по моим нервам. И это чувство разъедало все. Мечты, надежды, планы, все просто растворялось в кислотной злобе.
  А потому... у меня не было даже тени сомнений.
  Когда же я добрался до нужного дачного участка, у меня просто перехватило дыхание. Я увидел их...
  Несколько парней и девушек, что беззаботно отдыхали. По моему носу ударил аромат готовящегося мяса. Я слышал веселый смех, от которого прямо веяло опьянением. Они вели себя так, будто ничего не произошло. А у меня начали натурально крошиться зубы от того, как сильно я сжал свои челюсти. И рукоять топора сжал так сильно, что на мгновение показалось, будто мышцы запястья свело судорогой.
  - Что? - Одна из девушек услышала шорох, когда я уже был рядом.
  Перебраться через забор вообще не было проблемой. А здесь... меня заметили.
  У меня же не было никакого желания говорить с ними. В моих глазах все эти люди были виновны. И моя рука не дрогнула.
  С влажным хрустом лезвие топора пробило череп девушки, входя в ее голову.
  - Что за...
  Остальные же натурально опешили. Они меня даже не знали, и не понимали, что тут происходит. А у меня даже не было намерения объяснять им, в чем их вина. И в этот момент, ядовитый коктейль во мне начал бурлить. Вспыхнуло пламя ненависти. А пока эти люди не опомнились, я нанес еще один удар. Быстро сблизившись с главным виновником, увидев страх в его глазах, врезаюсь топором в его череп.
  В памяти всплывает образ молодой девчонки, лежащей на столе.
  Я помню синие отметины на ее шее.
  Но такое безмятежное лицо...
  - Да что ты за хрен, блядь!
  Боль огнем прожгла меня меж ребер. Один из парней сориентировался и смог сделать хоть что-то. Выхватил шампур и проткнул меня им. Но...
  - Сдохните... - Вырвалось яростное шипение из моего рта.
  Он отпрянул, пытаясь избежать удара, но топор его достал. Хотя и не в голову. Лезвие врубилось в плечо парня, ломая его ключицу и разрубая плоть. А потому, я резко взмахнул рукой, нанося новый удар. И даже тут он умудрился прикрыть голову рукой. Остальные уже убегали в дом, только одна девушка с криком набросилась на меня сзади, воткнув нож в спину.
  И тут же получила лезвием топора в лицо, когда я развернулся. Нож же так и остался у меня в спине.
  Режущая боль хлестала огнем где-то в районе лопаток при каждом моем движении. На глаза сами собой наворачивались слезы, но даже боль просто сгорала в пылающей ярости. Мне и так уже было нечего терять, а жизнь вдруг перестала казаться какой-то особой ценностью. Куда важнее для меня была расплата.
  Сердце колотилось в безумном яростном ритме.
  - С-стой... кто... что тебе нужно... - В отчаянии простонал парень, которого я еще не добил.
  - Ты помнишь ее? - Выдохнул я.
  Легкие обожгло огнем, я почувствовал привкус железа во рту. И, вообще, казалось, будто у меня изо рта извергалось пламя, словно я был настоящим демоном.
  - Что? Кого?
  - Моя сестра.
  А теперь, руку действительно свело судорогой, когда я с силой быстро рубанул топором. И в этот раз у парня просто не было сил защититься, его и ноги-то уже не держали. Так что, лезвие просто проломило его череп, разметав в разные стороны ошметки мозга, и брызги крови.
  Да...
  Она пропала почти неделю назад. И я не мог найти себе места от беспокойства. Тем более что кроме нее у меня никого и не было. Уже как несколько лет мы остались только вдвоем, наши родители погибли в аварии, и, собственно, только мне оставалось заботиться о несовершеннолетней сестре. Она еще только ходила в школу. А мне пришлось бросить институт, чтобы заняться работой. Но, теперь это уже не важно...
  Моя сестра пропала...
  А через какое-то время нашлось ее мертвое тело. Это леденящее чувство, с которым земля уходит из-под ног и будто бы весь твой мир рушиться, оно все еще во мне. Я все еще чувствую это отчаяние.
  Ее просто задушили...
  А найти виновных оказалось так просто... эти ребята уже были довольно известны. Несколько раз на них уже подавали заявления по обвинению в насилии и убийстве, но полиция даже не начинала дело. Как же удобно, когда твои родители достаточно богаты и влиятельны. Но, увы, это не спасает от обезумевших мстителей, вроде меня. Особенно, если вы не под охраной, а сами оторвались от надзора, чтобы наглотаться свободы от родительского контроля.
  - Хе-ха-ха... - Истеричный смех извергается из моих уст.
  Из охватившей меня ярости вспыхнуло темное злое веселье. Впервые с момента смерти сестры я испытал что-то хорошее. Радость от того, что один из ее убийц теперь мертв. Но, это ведь еще не все, остальные заперлись в доме. Но, я не собирался ломиться внутрь с топором. Мой взгляд уже зацепился за канистру с горючим, которую они использовали для разжигания огня в мангале. А домик-то как раз деревянный.
  И через пару минут дверь и несколько стен уже были облиты, а я так же подобрал зажигалку, найденную там же, у мангала.
  - Горите... горите выродки... хе-ха-ха...
  О да, я с настоящим извращенным удовольствием смотрел, как злобное жестокое пламя охватывает дом. И как же приятно было слышать внутри испуганный визг. А через какое-то время, разбив стекло стулом, из окна выскочил еще один парень. Еще один выродок, должный почувствовать возмездие.
  - Сдохни псих чертов! - С этим криком он сам бросился на меня.
  А маленький топорик в его руках не только не напугал меня, а лишь вызвал новый приступ злого веселья.
  - Лучше тебе было сгореть...
  Я даже не пытался избежать удара, просто подставил левую руку, в которую и врубилось лезвие топорика. Этот удар, казалось, отдавался в моих костях, я чувствовал перелом, но это даже не замедлило меня, когда я резко опустил топор на голову преступника.
  И я прямо чувствовал, что оставшиеся парни и девушки боялись бежать из охваченного пожаром дома. Они боялись меня. И прятались внутри, пока черный дым заполонял собой все помещения.
  - Хе-ха-ха...
  Мне самому становилось все хуже.
  Даже пылающая злость уже не могла перекрыть подступающую слабость. А еще, мое тело словно горело от боли, что становилась только сильнее, обжигая мои нервы. Ноги начинали дрожать и, подойдя к беседке, я просто уселся на лавку, поставив топор перед собой.
  Из моих ран обильно текла кровь, боль пульсацией отзывалась в моих внутренностях. Но, у меня даже мысли не было звонить в скорую. Я просто хотел досмотреть... как ненавистные мне люди сгорают заживо. Хотя, уже не было криков. Полагаю, те, кто еще оставался в доме, уже потеряли сознание от угарного газа и теперь задыхались. Вполне вероятно, что они умрут даже раньше, чем до них доберется пламя.
  - Кхх...
  Подняться на ноги оказалось тяжелее, чем я думал.
  Но, у меня просто проскочила мысль, что кто-то там может выжить. И, чтобы этого не произошло, я направился прямо в горящий дом. Внутрь я пролез через разбитое окно, хотя и поранился о сколы стекла, но попал внутрь.
  - Хе-ха, это я...
  Жестокое пламя сперва ласково облизало мое плечо, но сразу же вцепилось в него клыками жара, словно рассвирепевший бульдог, охватывая мою одежду и плавя кожу.
  - Ха-ха-ха...
  - Нннн! - Застонала девушка, прикрывающая лицо мокрой тряпкой.
  Умница, додумалась, как немного справиться с газом. Хотя, это не помогло бы надолго.
  - Кхаа... черт... - Дым прямо сжигал мои легкие изнутри.
  Но, шумно вдохнув полной грудью, ощущая, как жар впивается тысячами игл в мои внутренности, я выступил вперед.
  Я помню, как нанес свой последний удар, разбив еще одну голову.
  Помню, как меня окружало яркое пламя и чернота дыма.
  А я продолжал смеяться.
  Хотя, это и разрывало мои легкие от боли.
  - Хе-ха-ха...
  И я уже не вышел оттуда.
  Никто не вышел из горящего дома.
  
  Глава 1 Новая Земля
  
  Я не знаю, сколько прошло времени.
  С тех пор, как чувства исчезли, в том пламени, там же растворилось и ощущение времени. Я перестал воспринимать прошлое и будущее. Знаю только, что моя ненависть утихла, и пламя остыло, превратившись в угли, тлеющие лишь чувством утраты. Я словно падал в бесконечную бездну. Без цели или желаний. Моя жизнь закончилась, но это меня не беспокоило. В ней не осталось ничего, ради чего я мог бы продолжать жить. А моя месть свершилась. И, в какой-то мере, я даже был рад окунуться в эту бездну с головой, исчезнуть в ней и обрести покой...
  Казалось, я уже совсем исчез. Не было ни единой мысли, только пустота...
  Пока не появилось раздражающее чувство жжения.
  Я еще не пришел в чувство, как это раздражение превратилось в яростный поток жгучего пламени! Оно охватило меня, и на какое-то мгновение я снова почувствовал боль, что быстро утихла, сменившись распаляющейся злостью. А следом произошел удар, от которого все мое естество встряхнулось и меня будто расплескало по земле.
  В мой разум вонзились виды окружающего мира.
  Кратер в земле, горящие деревья неподалеку, и яркие огни где-то вдалеке. Это выглядело, словно место падения небольшого метеорита. Приподнявшись же, я почувствовал странную дрожь во всем теле. И за счет этого импульса, я ощутил само свое тело, что бесформенной кляксой растекалось в центре кратера, между каменными обломками.
  Мне прямо хотелось воскликнуть "Что происходит?", но вместо связной речи от меня во все стороны разошелся скрипучий тихий визг от моего практически вибрирующего желеобразного тела. На мгновение вспыхнул страх, но он тут же утих. В смысле, я еще жив, в этой непонятной форме. Или сошел с ума? На самом деле, после первого потрясения, я уже не испытывал сильного волнения по этому поводу. Но, почему-то, мне уже было не плевать на все...
  Выстрелив мощным потоком, я укрепил часть своего тела, создав длинный жесткий жгут темной массы, которым ухватился за землю и подтянул все свое остальное тело, что просто переливалось по земле в нужную сторону. И все это происходило на неком рефлекторном уровне. Как обычные люди не думают о том, какие именно мышцы они задействуют для ходьбы и как именно они это делают, они просто идут. Здесь было примерно так же. У меня не было какого-то сильного отторжения из-за совершенно иного строения тела от того, к чему я привык. Но, имелась некоторая непривычность, сопровождающаяся неуклюжестью моих движений. Из-за этого я задел пламя горящей травы новым щупальцем, которым хотел подтянуться, чтобы полностью выбраться из кратера.
  И, это было странно.
  Мое тело дернулось в рефлекторном стремлении избежать огня, но, я не почувствовал ожога.
  Наоборот, я почувствовал лишь приятное тепло, с которым пламя само потянулось ко мне, ласково облизываясь огненными языками. И я приподнимаю щупальце, захватывая это пламя, которое начинает переползать с травы прямо на меня.
  Я чувствую это...
  Оно словно живое, ползало по мне, как ласковая кошка, ищущая место поудобнее.
  Но, в конечном итоге, это пламя быстро успокоилось и потухло, исчезая.
  Не знаю, что это было, но, похоже, огонь мне теперь не страшен. Просто отметив это, я еще немного приподнялся, выбравшись из кратера, и вот тогда появилось чувство голода. Это похоже на такое сосущее чувство в животе, требующее пищи, но чувствовал я это сразу всем телом. И, оно не появилось только что, просто до этого момента оно было слабее, и я не обращал на голод внимание. А теперь мне приходится задаваться вопросом, как мне вообще есть, когда у меня, кажется, даже рта нет.
  И это просто произошло.
  Рефлекторно.
  Я увидел, как из тьмы рядом вынырнула крупная фигура на четырех лапах и, раскрыв пасть, издала мощный лай. От этого звука у меня будто уши заложило, приглушив все звуки, а мое тело отреагировало само, выстрелив несколькими щупальцами в гигантского пса.
  Раздался испуганный визг, но я уже вцепился в живую плоть. Часть моих щупалец затвердела, превращаясь во что-то среднее между клыками и когтями, впиваясь в собаку, проникая внутрь и вгрызаясь в мясо. Оттолкнувшись же от земли и подтягиваясь к жертве, уже с явным намерением захватить цель, я полностью облепил пса.
  - Гррр...
  Яркий импульс пронзил мои нервы...
  Или нет...
  Немного утолив голод, фактически растворив и поглотив часть животного, я как-то соединился с его нервной системой. И вдруг почувствовал, как стою на четырех лапах. По носу ударило сразу множество запахов. А мое зрение мгновенно преобразилось. Вместо размытых фигур поблизости, я увидел мир глазами пса, от чего картина стала понятнее.
  Огни вдалеке оказались светом города. Но, это далеко, на самом деле, было не так уж и далеко. Да и сам пес был не особо большим. Это просто я был маленьким. Но, мое прежнее "зрение" никуда не пропало. Я все так же видел все вокруг себя своим желеобразным телом, большая часть которого теперь прилипла к псу, покрывая его мех черной субстанцией.
  А потом, по нервам вдруг прошлась серия импульсов, и пес рванул куда-то!
  Меня прямо ударило осознанием, что я не совсем, как бы, захватил тело животного, я подключился к пульту управления, которым все еще владел сам зверь. И в страхе он бросился, куда глаза глядели. Я же мог добавить сюда собственные импульсы, заставляя зверя двигаться иначе, но, поскольку он и сам управлял своим телом, то это просто создавало хаотичность в движениях, от чего пес споткнулся и хорошенько так прокатился по земле, прежде чем снова вскочить на лапы и побежать дальше.
  Так что, я решил немного притихнуть, позволив зверю бежать, куда ему хочется.
  А сам...
  Я пытался понять, что вообще происходит?
  Переход от забвения в бездне к этим скачкам на собаке произошел очень уж резко, и я еще не успел сориентироваться в происходящем. Когда и как вообще мое тело стало таким? Я, вроде бы, вообще должен быть мертв. Но, вот я угодил куда-то...
  Тем временем, мой носитель выбрался из парка, вернувшись на знакомые городские улочки.
  Да, это место... куда упал метеорит, было просто городским парком, довольно большим, но, все же. И, попутно, глазами зверя, я заметил несколько машин. Пожарная служба, полиция, они ехали на место падения. Кажется, я правильно сделал, что убрался оттуда. Не знаю, как обычные люди отреагировали бы на такую странную фигню, в которую я превратился.
  - Урррр... - Издал желудок пса.
  Ну, если я немного утолил свой голод, то вот зверь наоборот, очень сильно захотел есть. Я чувствовал отголоски уже его голода, и даже всплывающие образы мыслей. Пес знал, где добыть еды и сразу направился к своему любимому месту. Мусорка возле ресторана.
  Фу... он будет тут есть?
  Да, он прямо встал на задние лапы, оперевшись передними на мусорный бак, и зарылся лицом в кучу пищевого мусора, быстро найдя там что-то себе по вкусу. Я же отметил для себя, что самого пса я подгрыз не сильно, это даже почти не сказалось на здоровье животного. Более того, подключившись к внутренним органам и кровеносной системе зверя, мое тело естественным образом начало поглощать часть веществ, которые пес получал от пищи. Но, пошла эта масса не только на питание моего тела, а так же на восстановление повреждений в теле животного.
  Тем не менее, хоть я и восстанавливал повреждения, но прямо чувствовал, как этот странный симбиоз истощает пса. Пока это даже не заметно, пройдет какое-то время, но... он начнет умирать...
  Я чувствовал, что это животное не подходит для симбиоза.
  Но, так же я начал четко понимать, что уже моему телу просто необходимо подобное объединение. Голод, который я испытывал, это был не просто физический голод, требующий пищи. Это чувство так же объединялось с чем-то иным. Новое ощущение, которое я никогда раньше не испытывал в своем человеческом теле. И, с этим чувством приходят смутные образы...
  Я будто вспоминаю свое прошлое...
  Вспоминаю образы других существ... почти таких же, как эта аморфная форма. И эти образы отзываются сильным узнаванием. Я так же вспоминаю мрачный и холодный космос. Помню яркую вспышку, гибель планеты... родной планеты этих существ. Черт возьми! Я как-то вселился в тело инопланетянина! Причем, совершенно не человеческой природы. Эти существа имеют физическую потребность в симбиозе с другими организмами. Хотя, странно то, что они и сами могут добывать все необходимые для жизни вещества. Могут самостоятельно охотиться, но существовать отдельно от носителя способны не более суток... после чего они начинают медленно умирать. И спасает тут только способность впадать в некое подобие анабиоза. Именно из этого состояния я и пробудился при падении метеорита.
  И, это состояние практически не отличается от того, что я считал своей смертью.
  Теперь я даже не могу сказать точно, когда я оказался в этом теле. Совсем недавно, при падении, или же я уже давно стал этим пришельцем, просто ничего не осознавал, плывущий в бездне летаргического сна. Но, что важно, эти существа разумны. И настоящий... владелец этого тела, никуда не исчез... насовсем. Его тусклые воспоминания растворяются в моем разуме... но, на самом деле, это не так уж плохо. Кажется, только благодаря этим остаткам я могу управлять этим телом и даже ощущаю его довольно естественно. А еще, теперь я хоть что-то знаю о его необычной физиологии.
  Вот только...
  Все эти чужеродные воспоминания собирались в довольно невероятную картину. Что-то примерно столь же невероятное, как перерождение после смерти в теле инопланетянина, но на Земле...
  Это существо... я вспомнил нечто похожее.
  Симбионт из довольно популярной серии комиксов, встречающийся в мультфильмах, фильмах и даже играх. Воспоминания же самого пришельца только подтверждали эту догадку.
  Но, опять же, я не был прямо уж ошарашен. Стать так называемым попаданцев в Венома не так уж и невероятно, по сравнению с таким же попаданием в какого-то иного оригинального инопланетянина, после смерти. И, дело ли в физиологии этого тела, или еще в чем, но первые моменты шока уже прошли, причем очень быстро.
  А вместе с этим... мои собственные воспоминания будто бы оттенились. Я ничего не забыл, но, как-то не испытывал уже прежнего отчаяния и безысходности. Наоборот, я даже хотел жить! И, кажется, это стремление я получил от самого симбионта. Будто части наших личностей смешались, как напитки в стакане. Хотя, я и не чувствовал каких-то сильных личностных изменений.
  Эй, псина, а ты что там делаешь?
  Пока я предавался размышлениям, мой носитель уже набил брюхо отборными помоями и отправился в какую-то подворотню. Мысли собаки были довольно примитивны, из-за чего я не мог точно понять, о чем он думает. Это, сложно объяснить, но от симбионта я получил четкое осознание того, что мысли более разумного существа должны легче читаться при слиянии. С другой стороны, животное проще взять под полный контроль. И, чисто ради эксперимента, я попытался это сделать.
  Сейчас я уже лучше понимал, что делаю, и намеренно подавил сознание животного. Его импульсы затихли, и больше уже не мешали моим, благодаря чему я мог свободно контролировать тело пса. Правда, при этом снизилась чувствительность. Я теперь еще хуже ощущал тело носителя. Сам же пес погрузился в состояние, близкое ко сну, перестав воспринимать, что происходит вокруг.
  Перебегая по мрачному безлюдному переулку, я попутно увеличил свою массу, нарастив немного мышц. Мое собственное тело довольно интересно устроено. Похоже, каждая его клетка может выполнять множество разных функций, быть как сенсором, так и мышцей, да еще и переносить полезные вещества и нервные сигналы. Хотя, все тело симбионта однородно, но я могу заставить разные части своего тела выполнять разные функции. И сейчас, большая часть моего тела начала разрастаться, приобретая свойства мускулов. И это разрастание само по себе довольно интересная особенность. После слияния я смог увеличить свои размеры в несколько раз, хотя даже не представляю, откуда берется вся эта масса!? Я точно не мог взять ее у пса, просто потому, что в нем столько и нет.
  А сейчас...
  Нарастив мышцы, вырастив еще несколько когтей и щупалец, я увеличился практически до двух метров, и масса стала гораздо больше. Так, откуда она взялась? Возможно, симбионт знал об этом, но данная часть его воспоминаний как-то затерялась при моем перерождении, если этот процесс можно так назвать. А ведь мое тело это не только та масса, что окружает тело пса покровом. Симбиоз происходит на довольно глубоком уровне. Некоторая часть моих клеток практически приклеивается к клеткам носителя, срастаясь с ними. С органами, с мышцами, кожей, нервами, вообще со всем. То есть, я был не только снаружи, но и внутри пса, не в какой-то его части, а по всему телу.
  От новых впечатлений меня отвлек звук шагов, услышав которые, я резко вернулся в скрытую форму. Крупная фигура монстра растворилась, скрывшись в шерсти пса. Я так хотел спрятаться, что даже не задумываясь, рефлекторно, изменил собственный цвет. И благодаря этому видимые части моего покрова на теле пса стали неотличимы от его собственной шерсти.
  А в следующий момент в подворотню ввалилось несколько тел.
  Двое мужчин крепко держали девушку. Один приставил к ее горлу нож, из-за чего она просто боялась закричать. Второй же держал в руке ее сумочку, а второй рукой свободно тискал грудь перепуганной девушки под ее одеждой.
  - Х!)*;?!Х?;()??
  Он что-то сказал ей с таким сально-похотливым выражением, от чего девушка натурально захныкала. Я же совершенно не понимал, о чем они говорят. Но, это было и не нужно...
  Всего на миг в этой девушке я увидел другую жертву... которой уже нельзя было помочь...
  И, если раньше казалось, что все мои чувства из прошлого ушли на второй план и стихли, то вот сейчас, без подготовки, а как в карьер с разгона, в моей душе вспыхнула всепоглощающая ненависть.
  - What?
  Один из парней обернулся, услышав шипение.
  Это мой покров начал кипеть от злобы. В смысле, мое тело натурально дрожало и пузырилось от нахлынувшей энергии. Я почувствовал, как меня наполняет сила и прямо ощутил тот самый резерв, откуда берется дополнительная масса. Как он начал стремительно опустошаться по мере того, как мое тело начало расти.
  А насильники прямо оцепенели от ужаса, глядя, как обычная собачка на их глазах начала превращаться в огромное чудище.
  - Ненавижу... - Прорычал я.
  Для этого мое тело сформировало челюсть и голосовые связки. И, сделав шаг вперед, я приподнялся, становясь визуально еще крупнее, распрямляя плечи. Хоть моим носителем все еще был пес, но я уже принимал более антропоморфную форму. Где-то в моей памяти всплыл образ Венома, или такая форма сама по себе была более привычна симбионту, но именно в нечто похожее я и превращался.
  Девушка раскрыла рот в немом крике. В ее глазах плескался животный ужас, просто кричащий о том, что самого моего вида она боится в тысячу раз больше, чем каких-то там грабителей или насильников.
  А парни даже не отреагировали, когда я протянул руку к одному из них, сомкнув свои пальцы на его голове. Моя ладонь сейчас была такой большой, что голова преступника в ней казалось маленьким шариком.
  - Noo... - Всхлипнул парень.
  Ему было так страшно...
  Их всех просто парализовало ужасом! Они даже не могли убежать, замершие, словно кролики перед удавом.
  Но, опять же, меня это совершенно не волновало! В яростном спазме мои пальцы сжимаются, и я просто крошу череп человека, сминаю его голову, словно гнилой фрукт. Чувствую, как частички его плоти и крови, оставшиеся на моем теле, быстро впитываются в меня, немного утоляя возвращающийся голод.
  - Noo... no... - Жалобно протянул второй.
  Оцепенение его опустило. Он дернулся и отпрянул назад. Но даже не удержался на ногах, шлепнувшись на задницу.
  - Грраххх... - Злобным выдохом, из моей пасти вырвались струйки пламени.
  Ненависть буквально горела во мне. Я чувствовал, как пламя злобы распаляется и растекается по моему телу. Видел, если можно так выразиться, как по моей спине начали гулять языки пламени. И вся эта злоба требовала выхода. Я даже не мог сказать, мыслил ли я в этот момент как человек, или, во мне проявились новые черты от инопланетянина. Я не задумывался над этим сейчас. Просто подцепил упавшего парня и поднял его одной рукой так, чтобы наши лица оказались рядом.
  - Я чую твой страх... насекомое... - Злобное шипение извергается из моей пасти, полной множества острых кинжальных зубов.
  Парень еще что-то пропищал, когда я уже не мог сдерживать ненависть.
  И одним махом захватил своими челюстями голову человека, сомкнув хищную пропасть на его шее, буквально откусив его голову. Моему телу потребовались какие-то секунды, чтобы разложить и поглотить этот кусок. Но...
  На мгновение, я уловил несколько образов.
  Будто это я держал ту девушку и жадно сжимал ее грудь. А потом мощнейший прилив страха от вида чудовища. И мой образ, отпечатавшийся в мозгу сожранной мной же головы.
  Значит, я могу увидеть чужие воспоминания... Хотя, это была лишь пара образов.
  И, пусть моему телу не нужно было дышать, я шумно вздохнул. Это был скорее психологический жест облегчения, с которым моя ненависть начала утихать. И пламя, струящееся по моему телу, погасло. Что странно, кстати, но вся сущность симбионта была, словно в недоумении. Этот организм точно не обладал такими способностями ранее. Наоборот, он воспринимал огонь как угрозу. Сам вид пламени ассоциировался с болью и жаром. Огонь должен убивать симбионта, а не... ластиться к нему. Похоже... это уже моя собственная фишка...
  Возможно, это связано с тем, что я буквально сгорел заживо?
  - Эй... - Оглядываюсь на девушку. - Можешь...
  Я хотел ей сказать, что она может меня не бояться и уходить спокойно. Но... обнаружил бессознательное тело. Кажется, она просто упала в обморок от увиденной сцены. Я даже ощутил некоторую вину. Притом, что меня даже не особо волновало то, что я реально откусил голову человеку. Эта мысль мне совершенно не претила. Меня больше волновал вопрос, что теперь делать с девушкой? Не оставлять же ее тут в таком состоянии, с этими обезображенными телами. В недоумении я пока только почесал подбородок когтем.
  А потом подошел к бессознательному телу и, протянув руку, коснулся кожи на руке девушки отросшими темными жгутиками, которые начали сливаться с ее телом.
  - Хмм...
  И, я впервые ощутил это...
  Даже не знаю, как описать это, но данное чувство было вполне понятным. В смысле, я понял, что это значит. Меня будто тянуло к этому телу. Не в том смысле, что... ну она симпатичная, вроде бы. Но я не об этом. Я просто чувствовал, что как носитель, она подходит мне гораздо лучше, чем какая-то собака.
  А потому, я быстро определился с дальнейшими действиями.
  - Ауфф... - Жалобно заскулил пес, просыпаясь.
  И бросился наутек, когда вся масса моего тела, просочившись через его плоть, полностью покинула тело животного, перетекая на лежащее тело девушки.
  Эмм, извините...
  Тут-то до меня и дошло, что я воспринимаю всем своим телом целый спектр различной информации. Запах, тактильные ощущение, даже зрение в какой-то ограниченной мере, а еще и вкус! И, учитывая эти особенности моего восприятия, процесс слияния с носителем вдруг стал куда более интимным, чем я ожидал. Я словно лапал ее без спроса... практически везде! И, чтобы не чувствовать себя виноватым по этому поводу, не создавая внешнего покрова, я постарался как можно сильнее сжаться, скрывая большую часть своей массы в "резерве", после чего целиком просочился внутрь тела девушки.
  И, поднявшись на ноги, чувствую прямо-таки расслабляющую легкость. Слияние с человеком ощущалось намного лучше, чем с обычным животным! Более того, я не замечал ни малейших признаков истощения тела. Если с собакой я чувствовал, что животное не выдержит долгого слияния, то с девушкой такого не было. Ее тело могло находиться в симбиозе бесконечно долго, если верить моим ощущениями!
  - Оу... я... вспоминаю... - Удивленно произнес я.
  Правда, уже не своим голосом, и не голосом инопланетного чудовища. Это был приятный женский голос тела-носителя. А удивило меня то, что соединившись с ее нервной системой, я начал активно воспринимать обрывки ее воспоминаний. Не как свои, но как это было с откушенной головой преступника. Чужеродные кусочки памяти были просто обрывками информации, которую я могу использовать и узнать что-то новое.
  - Джессика. - Протянул я.
  Так зовут девушку.
  И так же я узнал, где она живет. Даже больше, выходя из переулка и оглядываясь, я узнавал это место и даже мог "вспомнить" дорогу до ее дома.
  - Значит, Нью-Йорк... - Смотрю в сторону многоэтажных небоскребов.
  Америка.
  И, стоило мне только подумать... как моя мысль отозвалась импульсом в мозгу девушки и вывела меня к ассоциативной связи, пробуждая из ее памяти соответствующий образ.
  Капитан Америка...
  Исчезнувший во время войны национальный герой.
  Это тот самый мир. Или нечто, очень на него похожее.
  
  Глава 2 Имя
  
  Вернув Джессику домой, я заставил ее плюхнуться на диван и просто полежать, чтобы у меня было время подумать. Мне нужно было разобраться в себе. После всего произошедшего я только начал снова успокаиваться.
  И, ярким маяком во тьме моего разума мерцала мысль о том, что я уже не совсем я. Или даже совсем не я. Это перерождение в симбионта изменило меня сильнее, чем казалось ранее. Если я уже даже не воспринимаю самого себя как человека, в полной мере. То есть, я это, вроде бы, я, но при этом, когда я откусил голову тому парню, то... у меня не было чувства, будто я нарушаю какое-то табу. Я не воспринимал его как часть своего вида. Нда, вот же будет у кого-то шок, когда люди найдут тела...
  Хотя, может это и не так уж шокирующее, для этого мира.
  Но, что интересно...
  А как я вообще сюда попал? Почему я? И почему сюда?
  Увы, но в моей памяти ответов на эти вопросы не было. Может это какая-то космическая сущность привела меня в этот мир и засунула в тело клинтарца? Кажется, именно так называется эта раса. Или же это все просто мой предсмертный бред? В любом случае, для меня единственным разумным вариантом будет действовать, исходя из имеющихся обстоятельств. А именно из того, что я теперь инородная форма жизни со своими особенностями.
  Выдохнув, поднимаюсь на ноги и подхожу к окну, приложив пальцы к стеклу.
  Я всматривался в вид вечернего города и все так же пытался понять, что я такое.
  Совсем недавно я лишился всего, что было мне дорого. Совершил месть и, вроде бы умер. Но не упокоился...
  И теперь я здесь...
  И мне... как-то даже неприятно из-за того, что я не испытываю того горя, которое охватило меня ранее. Сколько времени я провел в анабиозе? А может это из-за самого перерождения или же слияния с личностью симбионта? Почему моя прошлая жизнь кажется такой далекой? Словно это было годы назад, так давно, что я уже даже не мог вспомнить лицо своей сестренки? И даже... собственное лицо...
  Да... кажется, это действительно было очень давно...
  Не знаю в какой момент я оказался в этом теле, но, судя по ощущениям... я действительно долгое время провел в состоянии анабиоза. Настолько долго, что какие-то давние воспоминания начали стираться. И особенно обидно было забывать милую сестренку...
  Проще было бы и вовсе отказаться от прошлого, похоронить его, и считать себя новым существом...
  Но, все эти размышления разбиваются об эту странную ненависть, которая просто выходит за пределы обычных эмоций и становиться чем-то мистическим. Серьезно, от злобы я начал буквально извергать пламя! И это не способность симбионта, а моя собственная сила.
  - Хе-хе... словно демон, сбежавший из глубин ада.
  Хотя, я ведь даже не был в аду. Да и не верил в него, в общем-то. Кстати, а ведь во вселенной марвел ад и демоны вполне реальны, к слову.
  От размышлений меня прервало урчание в животе.
  - Нда... прошу прощения... - И я направился на кухню. - Будем считать это скромной платой за помощь.
  Первым же порывом моего собственного тела было начать пожирать своего носителя. Не всего сразу, а так, поглотить какой-то не особо критичный кусочек. Но, сейчас, когда я уже был спокоен и немного приноровился к новому воплощению, сдержать этот порыв было не так уж и сложно. Но лучше не затягивать с утолением голода. А потому, открыв холодильник, сразу же провожу ревизию провианта.
  - Мням... бррр...
  Попробовал холодную курочку, но сразу же решил ее подогреть. А пока она разогревалась в микроволновке, я уничтожил пару шоколадных батончиков. И, вот шоколад явно пришелся по вкусу моему новому телу, по которому от удовольствия аж прошла волна дрожи. Хотя, не то чтобы шоколад был прямо невероятно полезен, но, на удивление довольно питателен. В любом случае, обычной еды вполне достаточно, чтобы утолить, эмм, физический голод симбионта.
  А дальше...
  Немного неловко перед этой девушкой. Джессикой...
  Но я собирался остаться с ней на некоторое время. Не буду показываться ей, а то первая встреча уже была весьма травмирующей, для ее психики, по крайней мере. И я даже мог это исправить...
  Клетки моего тела мрачными путами оплетали мозг девушки. Пропуская по нему сигналы, я проявлял недавние воспоминания девушки, после чего разрушил связь между некоторыми нейронами, вырывая свой образ из ее ассоциативной связи. А после, изолировав фрагменты химической памяти, просто уничтожил их. Это происходило на таком интуитивном уровне... для симбионта подобное было так же естественно, как дышать. Хотя, стоит отметить, что я не смогу так же легко удалить более старые воспоминания. Или как-то кардинально повлиять на личность человека. Но, со временем, можно без проблем обработать разум носителя, направляя мысли человека в нужную мне сторону. И, честно говоря, такие возможности немного пугают даже меня самого.
  - Ладно, поспи пока.
  Вернувшись на кровать, я уложил девушку, после чего решил проверить еще кое-что.
  И, осторожно отделившись от ее тела, я принял гуманоидную форму, уже без носителя. Небольшая коррекция и я становлюсь еще больше похожим на человека. Смотрю на свои черные руки и... по ним проходит волна, меняющая цвет моего покрова на телесный. Да... это было не просто какое-то случайное тело, это было мое тело...
  - Ну ка...
  Оглядевшись, я быстро нашел взглядом зеркало, и подошел к нему.
  - Черт...
  От увиденного у меня чуть сердце не остановилось! Хорошо, что сейчас у меня не было сердца, как и других внутренних органов! В общем, из зеркала на меня пялилось настоящее чудовище. Морда Венома, телесного цвета, но уродливо скрученная и искаженная. И, глядя на этот мордоворот, я просто не мог вспомнить свое настоящее лицо...
  Я ведь сам не так уж часто смотрелся в зеркало. И, это было, кажется, так давно...
  - Нда...
  Волна, пройдясь по моему телу, возвращает ему черный окрас. Мое лицо деформируется, становясь больше похожим на хищную морду Венома, но это выглядит уже не так жутко. Скажем, такой угрожающий вид чудовища хоть и может внушать страх, но выглядит это весьма органично и естественно для подобного существа.
  И, кстати, я начал "выращивать" себе глаза. Они лучше подходили для того, чтобы видеть более отдаленные объекты. В то время как "зрение" всего моего тела создает довольно размытую структуру пространства на весьма ограниченном расстоянии вокруг меня. Но, для ближнего боя такое восприятие даже более удобным должно быть. Ну и, в любом случае, я выяснил главное - что могу спокойно принимать полноценную форму даже без носителя. Кажется, я смогу так продержаться в таком виде не больше суток. А еще... теперь я очень ясно ощущал, что с носителем это тело становится сильнее. Сила и скорость, которую могут выдать мои клетки при имитации мышц, ощутимо возрастает, чувства становятся острее. И, полагаю, на этом все не ограничивается. Но, в первом ряду все еще стоит некая природная потребность тела симбионта к слиянию с носителем.
  А еще, стоит отметить, что после слияния с человеком, я уже даже думать не хотел о том, чтобы снова сливаться с животными. И, я бы предпочел не использовать мужчин в качестве своих носителей... Для клинтарца сама концепция гендерного разделения хоть и понятна в целом, но, как бы, к ним самим это не относится. Все симбионты, по сути, бесполые существа. В моем же случае, все несколько иначе, так как я осознаю себя именно как мужчина. А слияние, ну, скажем, это как очень тесные объятия.
  Что касается Джессики, то я не собирался оставаться с ней надолго.
  У меня была мысль... любопытство...
  Кажется, это направление интереса больше исходит именно от моей инопланетной природы, как клинтарца. Но, вспоминая о том, какие сверхлюди могут обитать в этом мире, мое тело прямо будоражило от мысли симбиоза с подобным носителем. Ведь, помимо того, что такой союз будет банально сильнее... я могу перенять способности носителя. Клинтарцы умеют запоминать генетические особенности своих хозяев. Тот же Веном, после слияния с человеком-пауком, приобрел его способности, и даже больше. В то время как Питер Паркер был вынужден использовать свои веб-шутеры, Веном научился создавать органическую паутину в своем теле. Хотя, возможно, это можно отнести к более продвинутой форме трансформации тела, которую я и сейчас использую. И, в конце-концов, это же супергерои марвел! То есть, персонажи тех мультов, на которых я, по сути, вырос. Ну, по крайней мере, мультфильмы про человека паука и людей Икс заняли важное место в моих детских воспоминаниях. Хотя, сейчас я уже не так уж хорошо помнил те сюжеты. Точнее, кажется, вообще почти ничего не помнил... но, некоторая тень детского впечатления осталась. И, теперь мне хотелось своими глазами увидеть этих героев, раз уж я здесь.
  Причем, мне даже не надо вступать в полноценный симбиоз с человеком, чтобы попробовать перенять его способности, так что, скопировать способности мужских персонажей тоже можно попробовать. И если человек-паук тут есть, то я обязательно попытаюсь перенять его силы. Ну, может он не самый мощный сверхчеловек в этой вселенной, но, должен признать, что именно мульты про человека-паука мне нравились больше всего в детстве. Так что, я просто не мог пройти мимо этого персонажа, который так отметился в моем детстве.
  Кстати, вот что еще интересно...
  Я оказался в теле какого-то случайного клинтарца? Или это был тот самый симбионт, что должен был стать Веномом? Почему-то, у меня была некоторая уверенность, что здесь второй вариант.
  О, и еще... в этом мире ведь еще и магия есть. Возможно, я мог бы научиться ей? Вроде бы, какие-то мистические силы у меня теперь и так есть. Правда, я не то чтобы умею ими управлять. Но, гнев явно придает мне сил и, похоже, дает некоторое сопротивление к огню. Хотя...
  Снова вернувшись на кухню, я включил плиту и приставил руку к огню. Поток пламени без всякого вреда облизывал мою ладонь, не причиняя никакого вреда. Да, термическая сопротивляемость, скорее пассивная способность, не требующая состояния ярости. Хмм...
  Разобравшись с этим, я решил еще немного узнать о самом этом мире.
  А для этого я вернулся к кровати, где оставил Джессику, и забрал ее сумочку, которую сам ранее вернул у убитых бандитов. В ней же я нашел смартфон девушки, через который можно было без проблем выйти в интернет. Ну, хотя бы технологии этого мира вполне современные.
  - Хмм...
  Моя рука, держащая гаджет, начала растекаться, обхватывая устройство плотнее. И частички моей массы проникли внутрь, как бы, соединяясь с электроникой.
  Кажется, при достаточной сноровке я смогу управлять техникой на более высоком уровне... но, у моего симбионта просто не было таких навыков. Да и сам я не был техником или программистом. Но, может, стоит начать учиться?
  Оставив пока этот вопрос, я просто открыл браузер и начал вводить интересующие меня запросы.
  - Школа Чарльза Ксавьера...
  У них даже есть свой сайт, как интересно. Преподавательский состав... о, знакомые имена. Эти ребята не то чтобы особо скрываются. Хотя, тут нигде и не написано, что они сверхлюди-мутанты. И списка учеников тут тоже нет. Но можно подать заявку на поступление. Я даже на миг представил себя в роли "одаренного" ученика школы Ксавьера. Нет, ну можно и попробовать, чисто из хулиганских побуждений. Интересно, мне тогда выделят специальную ученицу-носителя? Или учительницу.
  Встряхнув головой, я изменил запрос в поисковике.
  И вот тут результат немного отличался от моих ожиданий. Точнее, даже не немного, а очень сильно!
  Запрос "человек-паук" был автоматически изменен на "женщина-паук", и я получил ссылки и даже фотографии в разделе картинок. И это был вполне узнаваемый образ. Но не знаменитого Питера Паркера, как Человека Паука, а несколько менее популярной альтернативной версии Человека Паука. А именно - девушка в черно-белом паучьем костюме с капюшоном. А еще, немного розового и бирюзового в цветах ее костюма. Это мир, в котором радиоактивный паук укусил не Питера, а Гвен Стейси? Ну, да, я знал, по крайней мере, об этом персонаже.
  И не то чтобы это как-то сильно меняло мою ситуацию.
  Разве что... с таким Человеком Пауком я даже мог бы вступить в слияние...
  Кстати, она ведь здесь, в Нью-Йорке...
  - Ну, в любом случае... мне нужно отдохнуть.
  Отложив телефон, я еще раз прошелся по дому Джессики. Я ведь особо глубоко не залезал в ее память, да и не мог сделать это вот так сразу. Так что, мне было даже неведомо, живет ли она одна. Только подумав об этом, я понял, что было бы неловко, приведи я ее домой, а тут муж девушки полез бы целоваться... Впрочем, семейных фотографий я тут не нашел, да и никого у нее дома не было.
  Вроде бы...
  Вот только, как раз, когда я подошел к закрытой дальней двери коридора, то...
  - Чего?
  Я натурально опешил, почувствовав с той стороны энергичное биение жизни. Мои чувства превосходили человеческие, так что, я мог легко понять, есть ли за стеной люди. И, похоже, в доме все это время был кто-то еще, а я даже не заметил. Мне и в голову не приходило сначала осмотреть дом...
  - Так... - Тихо прошептал я.
  И, присев у двери, приложил руки к щели в самом низу.
  Часть моего тела просочилась туда и, вырастив глаза, я осмотрелся. Типичная комната подростка, пребывающая в оформленном беспорядке. И компьютер, за которым сидел парень, лет четырнадцати, полностью поглощенный игрой. Я ведь слышал клики мышки и скучание клавиш, но вообще не придал этому какого-то особого внимания. Эти звуки обошли мой разум стороной, как фоновый шум.
  Выдохнув, я полностью убрался из комнаты подростка, вернувшись к Джессике.
  Снова взял ее смартфон, чтобы проверить еще кое-что.
  Раз уж в этом мире действует Женщина Паук, то можно попытаться ее найти! Я ведь знаю, кто она такая. И, это действительно оказалось не сложно. Гвен Стейси была зарегистрирована сразу в нескольких социальных сетях. Только тут я заметил, что понимаю английский язык, хотя и ранее у меня не было проблем с серфингом американского сегмента интернета. Нда, я даже не заметил, как усвоил этот язык, как в его речевой форме, так и в письменности, прямо из мозга носителя. Это происходило на каком-то глубинном уровне, который я даже не контролировал в полной мере. Как дыхание или сердцебиение у человека.
  - Ладно, что тут... есть адрес?
  Я даже не был особо удивлен, узнав, что Гвен еще подросток. Учиться в школе и играет в музыкальной группе. Адрес самой девушки на странице указан не был, зато была указана ее школа. Так что, при желании я смогу ее найти. И, знаете, чем больше я об этом думал, тем больше мне импонировала сама эта идея. Не просто найти девушку-паучка, но вступить с ней в контакт и заключить союз. От мысли лично поучаствовать в истории паучьей вселенной, у меня прямо дух захватывало. И просыпалось какое-то детское предвкушение приключений. Тем более, с моими способностями, как-то прямо неправильно оставлять их без применения.
  А еще... возможно, у меня неплохие шансы действительно договориться с ней. И это должно быть более комфортный симбиоз, когда носитель знает о моем присутствии и не против этого. Нужно только учитывать, что хоть в этом и есть нечто, ну, интимное, это, все же, не романтичные и не сексуальные отношения! Хотя, даже произнеся это про себя, я все равно не мог отделаться от мысли, что симбиотическое слияние с несовершеннолетней девочкой, это немного неправильно. Ладно, зайдем с другой стороны. Ей уже шестнадцать, она не маленькая девочка, а молодая девушка! Тем более, судя по фото...
  Ну да, она вполне себе симпатичная девчонка. Да и, собственно, я сам не намного ее старше, на самом деле.
  И, что касается меня...
  Я и не думал искать способ вернуть себе человеческое тело. Или вернуться в родной мир. Там меня никто уже не ждет. А тело... без всяких уверток могу признаться, что форма симбионта меня вполне устраивала. Разве что, эта потребность в носителе доставляла некоторые неудобства, но во всем остальном мне все нравилось. Невероятные возможности, силы, да и просто ощущалось все это нереально круто.
  Вернувшись же к смартфону, я открыл карту и навигатор, чтобы найти старшую школу Мидтауна, и понять, где это вообще, относительно моего нынешнего местоположения. Как оказалось, не то чтобы далеко. Думаю, я даже смогу добраться туда достаточно быстро. И...
  - Хмм...
  Оглянувшись на спящую Джессику, я решил уже не сливаться с ней снова. Лучше не откладывать знакомство с местной героиней. Чем раньше я договорюсь с ней, тем лучше. Может, мы даже подружимся... Главное, не откусывать людям головы и стараться держать всплески гнева под контролем. Не думаю, что Гвен воспримет подобное поведение положительно.
  Но, перед тем как идти и знакомиться, я решил сделать еще кое-что.
  Ранее я уже перекусил немного, как и еще раньше до этого. Но, это было именно что перекусом. Я не утолил свой голод полностью, а просто приглушил его, и уже скоро он снова проснется. А потому, сначала я поищу что покушать.
  И, как я только выбрался из окна, то сразу же и перекусил.
  Просто, мое появление спугнуло птичек на ближайшем дереве и, когда они резко взлетели, я среагировал рефлекторно, выстрелив жгутом и пронзив добычу. Отращивая когти, щупальце скрутило птицу, протыкая ее десятками клыков, переламывая кости и сминая бедное животное, полностью покрывая ее темной субстанцией, начиная поглощение.
  Ну, хотя бы, при таком способе питания вкус ощущается несколько иначе. Так что, это не было проблемой.
  Взглянув же наверх, я одним прыжком взлетел прямо на крышу дома, зацепившись за ее край и подтянувшись наверх. Там же поймал еще одну птицу, обычного голубя. Но, не столько ради еды... меня интересовало немного другой процесс. И, придержав поглощение, я проник в тело птицы, подключаясь к ее нервной системе, попутно ассимилируя ее гены. И только после этого птица была поглощена. А я начал менять свою форму, становясь еще меньше. Большая часть моей массы ушла в резерв, который пока не был полон и наполовину. Сам же я принял вид птицы и, взмахнув крыльями, оттолкнулся от крыши, взлетев вверх. Немного жуткий черный голубь.
  Полет не был чем-то сложным. Симбионт легко мог присвоить подобные умения поглощенных организмов довольно быстро. И, собственно, я запомнил расположение школы, так что, примерно знал, куда лететь. Но, хоть сейчас уже весьма поздно и саму Гвен я там вряд ли найду, но эта вылазка может оказаться полезной. Возможно, я смогу найти среди школьных документов ее адрес.
  А по пути я еще решил заглянуть в какой-нибудь ресторан. Но нашел кое-что получше - мясной магазин.
  И, здесь уже было закрыто. Хотя, замок и запертые двери не были для меня преградой. Без носителя я мог просочиться практически в любые щели, что и сделал, без труда пробравшись на склад продуктов. А найдя тут целую кучу замороженного мяса, сразу же принялся его поглощать. Немного неприятный вкус, но... этого было достаточно, чтобы быстро насытиться. Видно, я не самый добропорядочный симбионт, раз без зазрения совести сожрал половину магазинных запасов мяса. А ведь кто-то за пропажу будет отвечать... а у меня даже ни тени вины. Ну, вот как так? Зато теперь меня переполняло приятное ощущение сытости. От этого даже настроение несколько улучшилось. Потому к школе я направился в еще более вдохновленном состоянии.
  Попутно я размышлял о том, как вообще начать знакомство с паучихой?
  Представиться сразу? Или притвориться костюмом, дать ей почувствовать преимущества слияния, а уже потом заговорить? Тут я даже представил такую ситуацию, что Гвен могла бы попасть в опасную ситуацию, а я такой весь героический, прихожу к ней на помощь...
  Но, в таком случае, мне придется выждать удобный момент, используя в качестве носителя кого-то еще. Ну, с этим я еще не определился, пока что мне хотелось просто найти героиню, а уже потом можно будет решить, как начинать знакомство.
  От этих размышлений меня отвлек приглушенный вскрик.
  Человек мог бы даже не услышать, но мой слух был острее. И, сам характер этого звука заставил меня напрячься. На мгновение колыхнулась злоба, что пока спала во мне, словно уставший дикий зверь, но всегда готовый в любой момент сорваться и разорвать врага на куски.
  Хоп...
  Взмах крыльев, и я резко меняю курс, сместившись к спортивной площадке.
  - Паркер, какого хрена ты сегодня вытворял, придурок? - Гневом звенит голос подростка.
  Усевшись на высокий забор, я взглянул на происходящее.
  И, уже по тому, что я услышал, складывалась весьма занимательная картина. Неужели это тот самый...
  - Я не понимаю о чем ты, Флэш...
  - Не делай из меня дурака, очкарик!
  Довольно атлетичный блондин грубо отбросил щуплого паренька в очках, вырвав у него из рук учебник и натурально порвав его.
  - Ты подкатывал яйца к ЭмДжей, какого хрена, придурок?
  - Ч-что? Я просто... она попросила помочь с заданием! - В панике выпалил парень.
  Этот ответ явно разозлил Флэша. Он чуть ли не замычал и, снова схватив Паркера, резко ударил его лбом по лицу. Да так, что, кажется, сломал бедолаге нос. И, в общем-то, такое поведение заставляло мою ненависть проснуться... но как-то не совсем. Не дотягивал этот парень до настоящего преступника, достойного расправы. Его хотелось, разве что, припугнуть немного.
  - Запомни, урод, еще раз... - Начал Флэш, но замер на полуслове.
  На плечо и так крупного парня легла ладонь уже реально титанических размеров.
  Глаза Паркера расширились в ужасе, и парень раскрыл рот в немом крике. Его парализовало страхом. Я же, в своей форме чудовища, медленно развернул хулигана к себе.
  - Прошу прощения, не подскажите, как пройти в... библиотеку?
  Флэш огромными глазами смотрел на мои кинжальные зубы, и прямо таки заглядывал в жуткую чудовищную пасть, когда я говорил. Меня же вдруг осенило. Вспоминая сцену, произошедшую ранее, когда я вышел из себя в приступе гнева...
  - Ч-что... к-кто... - Жалобно проблеял хулиган.
  Теперь я знаю, какое имя буду использовать.
  Даже если этот симбионт должен был стать Веномом, что еще не факт. Я не собирался брать это имя. Мое же старое имя... оно осталось в том мире, да и тот я уже мертв. Теперь же я...
  - Меня зовут Рейдж. - Оскалившись, я еще и демонстративно облизнулся. - Люблю читать. И очень не люблю людей, которые не уважают книги. Обычно я откусываю им головы... так... как пройти в библиотеку?
  Взгляд Флэша в панике вильнул в сторону, взглянув на порванный учебник, валяющийся на земле.
  - Т-там! - Воскликнул вдруг Паркер, выскочив вперед. - Библиотека там!
  И указал пальцем в сторону школьной библиотеки, наверное.
  - О, благодарю, так любезно с вашей стороны. Тогда я пойду, а вы тут... не деритесь, ребята. Лучше жить дружно.
  И, отпустив хулигана, я просто развернулся, направившись в указанном направлении. Но, черт возьми, это было... приятно. Чувствовать, как тебя бояться чуть ли не до мокрых штанов. Я как-то и не обратил внимания на то, что очень хорошо воспринимаю эмоции людей поблизости. Ну а еще, это же был Питер Паркер! Даже если в этом мире он не Человек-Паук, но, это все еще Питер Паркер...
  Но, как же классно пугать людишек.
  
  Глава 3 Тайный контакт
  
  Хотя, можно было бы использовать Паркера. Скорее всего, он даже лично знаком с Гвен, так что, через него можно было бы добраться до нее. Но, у этого парня явно не было паучьих сил. А без необходимости, я не хотел даже частично сливаться с парнем. Вместо этого я, как и планировал, пробрался в мидтаунскую школу, чтобы прошерстить местную документацию.
  - Оу, да вы издеваетесь...
  Этот мир оказался слишком современным! Никаких тебе бумажных архивов. Данные учеников можно было найти на школьном сервере, но тот был защищен паролем. Можно попробовать отыскать учителя и узнать пароль из его мозга, но... проще просто подождать учебного дня и самому найти интересующую меня особу. Но, в таком случае, мне действительно понадобиться хоть какой-то носитель. И к Джессике мне возвращаться не хотелось. В смысле, не хотелось ее беспокоить, особенно, если она уже проснулась. Ну, на самом деле, найти хоть какого-то носителя вообще не проблема, даже обычная птица или кошка подойдет. Поэтому, пока что я еще какое-то время решил остаться обособленным. И, так как симбионту в принципе не нужен сон, я так же решил немного прогуляться этой ночью.
  Покинув школу, я принял свою человеческую форму, скрыв жуткое лицо капюшоном, и просто побрел по улочкам вечернего Нью-Йорка.
  Была мысль, что я могу так легко снова наткнуться на какое-то преступление, но, на самом деле, не такое уж это и массовое явление. Придется хорошенько поискать. И, на самом деле, да, я действительно хотел столкнуться с преступностью. Просто потому, что наличие сверхчеловеческих способностей так и призывало использовать их. А еще, как бы, у преступников можно найти деньги, которые мне не помешают. Хотя, их можно и так украсть где-нибудь, но... мне не хотелось еще сильнее злоупотреблять своими силами.
  И, подумав об этом, я решил вернуться к тому переулку, где спас Джессику.
  Надо обыскать тела преступников, которых я там просто оставил. Если только их еще не нашли. Тогда и от самих тел избавиться не помешает. И, действительно, когда я прибыл к месту, там еще никого не было. Только два трупа, один с мерзкой кашей вместо головы, а другой вообще без нее.
  - Ну, посмотрим.
  Черные щупальца появляются из-под моей ветровки, обыскивая карманы преступников, пока свои руки я просто держал в карманах. Но, тут логично, что каких-то особых богатств я не нашел. Зачем заниматься грабежом, если у тебя уже есть хорошие деньги? Так, несколько долларовых купюр, которых на многое не хватит. И два смартфона. Один телефон я просто раскрошил, а второй ненадолго решил оставить при себе. Еще немного покопаюсь в интернете.
  С самими же телами я поступил просто...
  Еще десятки хищных жгутов вытянулись из моего тела, обхватывая трупы, ломая их и разрывая на куски, поглощая биомассу. Но тут я уже прямо чувствовал, как мой "резерв" переполняется. Я уже переел, можно сказать. Из-за чего я был вынужден просто увеличивать свое собственное тело, делая его больше. И тут возникает проблема. С таким количеством запасной массы я просто не смогу притвориться маленьким животным, чтобы незаметно подобраться к Гвен поближе. Впрочем, активное использование усиленных способностей так же активно тратит эту массу, так что, думаю, за ночь я смогу немного сбросить вес.
  Нда, глядя на пару кровавых пятен, оставшихся на земле, я невольно задумался о том, что полноценный союз с Гвен может быть и не такой уж хорошей идеей. В смысле... подхожу ли я ей в качестве напарника? Хотя, вообще-то, я с ней еще даже не знаком. Но, у меня уже есть некоторое представление о ней, в котором данная девушка весьма невинна. В том плане, что вряд ли она готова кого-то убивать, даже если это жестокий преступник, действительно заслуживающий смерти. Я же, действительно монстр, убийца, хоть и придерживающийся некоторых понятий справедливости. Но, в любом случае, я могу получить хотя бы паучьи способности. Даже если мы не сработаемся вместе...
  Вздохнув, я покинул этот переулок. Но не вернулся на оживленные улицы, а взобрался по стене на крышу. Цепляться к отвесным поверхностям как человек-паук я не мог. Тем не менее, у меня было достаточно силы, чтобы просто вонзить острые жесткие пальцы прямо в кирпичную кладку и карабкаться по ней достаточно быстро. А когда я уже преодолел половину пути до крыши, то просто выстрелил вверх несколькими жгутами черных щупалец, ухватившись за край и подтянувшись повыше.
  А уже здесь...
  По моему телу снова прошлась волна, но она не просто меняла мой окрас, но делала мое тело прозрачным, преломляя свет, заставляя его луч огибать меня. Моя фигура искажалась в пространстве, как воздушное марево. И даже просто взглянув на свои руки, я сразу же вспоминал знаменитого пришельца-охотника с похожим технологическим камуфляжем. И если в движении меня еще можно заметить, то если я просто замру на месте, то буду совершенно невидим. Вообще, раньше я даже не знал, что Веном так умеет. О подобной способности мне стало известно из остатков памяти самого симбионта. И, задействовал я ее даже не для того, чтобы скрыться, а потому, что маскировка требует немало энергии, позволяя быстрее сжигать "жирок". Попутно, у меня появилась еще пара идей, чем бы мне заняться до утра. А потому, достав мобильник одного из бандитов, я вышел в сеть, чтобы по карте найти нужное мне место.
  И через полчаса я уже был в городском зоопарке.
  Хотя, здесь меня больше интересовал террариум. Просто, я вспомнил одну из фишек оригинального Венома. А именно, мощнейший яд. И, чтобы заиметь подобную способность, я решил провести некоторую ревизию ядоносных гадов, пауков, скорпионов, змей. Вот и пробравшись в террариум, я приступил к своему делу. Только, я не пожирал этих животных, так как все еще чувствовал некоторую переполненность своего аппетита. Какие-то полчаса под маскировкой меня почти и не истощили даже. Я оказался гораздо выносливее, чем думал изначально. А ведь когда я только оказался в этом мире, то меня прямо-таки преследовал голод... ну, тогда я действительно был истощен.
  Сейчас же, я использовал другую способность симбионта для своей задумки. Десятки тонких жгутов отделились от моего тела, проникая в стеклянные аквариумы и террариумы, заражая обитающих там существ, не поедая их, а вступая в некое подобие симбиоза для изучения. Опять же, это не полноценное слияние, скорее, захват контроля. Причем, в какой-то момент эти отростки просто отделились от меня, но я все еще чувствовал связь с ними и мог управлять этими частями. Это напомнило мне... о родной планете Клинтар. Хотя, я даже не чувствовал какой-то ностальгии по этому месту, хотя ко мне и перешли некоторые черты личности самого симбионта. Но, он сам был рад покинуть родной мир. Потому что там он, собственно, не был личностью. Там он был частью коллективного разума. По сути, Клинтар это один симбионт, пребывающий в симбиозе сразу со всей биосферой планеты. И клинтарцам не обязательно находиться в физическом контакте, чтобы поддерживать тесную связь разумов. Это же касается и отделенный от меня частей, я все еще мог управлять ими, хотя и отзывались они уже немного хуже.
  В любом случае, возвращаясь к террариуму, я вернул свои частички, получив от них генетическую информацию различной живности. И, в общем-то, я не был генетиком. Я не знал биологических формул и теории. Но, ассимилировать и перестраивать гены для симбионта вполне естественное умение. Он делает это на интуитивном уровне, просто чувствуя, какие полученные гены могут быть полезны и что они ему дают. И я мог это сделать. Какой-то конкретный яд я даже могу создать уже сейчас, используя один из поглощенных генетических маркеров. Попутно, уже даже не совсем намеренно, а чисто рефлекторно, я абсорбировал гены, отвечающие за сопротивление к различным ядам. Хотя, организм симбионта сам по себе даже не имея конкретной сопротивляемости, может очень быстро адаптироваться и приспособиться, если на него воздействует яды. Но лучше сразу обзавестись иммунитетом. А ведь даже моему телу может навредить сильная отрава.
  С влажным хрустом из моего плеча вышел сегментарный отросток в виде гигантского хвоста скорпиона. Подвижную эластичную плоть закрывал укрепленный жесткий покров. Но, в любом случае, эта штука мне не особо понравилась, и я сразу убрал ее. Зато, анализ генов насекомых и арахнидов, как ни странно, помог мне усовершенствовать свой защитный покров, сделав собственную клеточную структуру чуть крепче.
  - Хмм, сколько удивительных способностей можно найти у простых животных... - Протянул я, заметив переход к отделу с водными обитателями.
  На ум сразу же пришли электрические угри, которых я смог там найти.
  - Хе-хе... - Самодовольный смешок сам собой вырвался из меня при виде электрических дуг, искрящих меж моих пальцев.
  Абсорбировав гены угрей, я научился создавать нечто вроде электрических линий в своем теле, особых мышц, способных генерировать довольно мощные всплески электричества, и даже сохранять в себе электрический заряд. Интуитивно я даже умудрился несколько усилить эту способность, вдобавок, просто за счет более крупных размеров, я так же мог увеличить мощность заряда.
  Еще одной находкой был аквариум с медузами, яд которых оказался не хуже, чем у тех же пауков и змей. Хотя, тут стоит отметить, что у многих ядовитых пауков весьма схожая структура яда, есть некоторые различия, но база одна. Только некоторые особи использовали какие-то иные токсины.
  После же того, как я покинул террариум, я так же прошелся по всему зоопарку. Гены некоторых животных помогли мне немного улучшить некоторые свои функции, чуть-чуть повысить эффективность мышечной трансформации. И теперь я мог совершать просто молниеносные рывки, сверхбыстрые удары или спринты. Но если использовать эту сверхскорость больше десяти секунд, то она начинает просто безумно жрать ресурсы моего тела, в то время как кратковременное использование этой скорости вообще почти не тратит моих сил. По сути, это была усиленная способность гепарда. Но, в моем теле она превратилась в нечто еще более впечатляющее.
  Кстати...
  Получив гены целой коллекции паучков, я так же обрел способность создавать черную органическую паутину. Правда, что касается карабканья по стенам, то тут все сложнее. Просто прилипать к поверхностям, как человек-паук, я не мог. Обычные пауки ведь такого не умеют. Они именно что цепляются лапками или используют клейкую субстанцию для прилипания. Это совсем не похоже на то, что вытворяет герой комиксов. Так что, я все еще хотел получить доступ к генам Женщины-Паука.
  Сама же прогулка по зоопарку отняла у меня около часа, после чего я снова вернулся на городские крыши, где и затаился на некоторое время. Мне нужно было разобраться с той генетической солянкой, которую я приобрел. И вот это уже заняло куда больше времени. Практически до самого утра я разбирал полученные гены, соединял их, усиливал, или отбрасывал то, что мне было ненужно. И таким образом я обзавелся еще более мощным ядом, чем у любого из тех существ, которых изучал. Несколько разновидностей яда, смертельный, паралитический и даже галлюциногенный. С электрическими способностями я больше разбирался в плане того, как размещать симуляцию электрических органов в своей боевой форме, чтобы их можно было эффективно использовать. И теперь я могу создавать мощные разряды через свои конечности, а так же через специальные щупальца.
  Вдобавок, быстрое движение позволяет быстрее зарядить электрические органы. И даже одного скоростного рывка достаточно, чтобы полностью зарядиться.
  Мне так же не помешало бы получше изучить те странные способности, связанные с гневом и огнем. Но, на это уже просто не было времени пока что. Тем более, тут я уже не совсем понимал, что с ними можно делать. К этим возможностям не шло вдогонку четкое понимание, как их использовать. В отличие от способностей симбионта.
  Попутно я так же вновь забрался в интернет...
  Хотел собрать больше информации о Гвен. А точнее, о ее альтер-эго. Ведь она уже надела паучий костюм и...
  Я думал, она борется с преступностью, но... подобных новостей просто не обнаружилось. С некоторым удивлением я обнаружил, что она вообще не была супергероем. Она просто выкладывала свои фотографии в крутом костюме и короткие видео паркура. По сути, это можно было назвать некоторой формой косплея. Девчонка просто развлекалась с обретенными силами, и, похоже, даже не думала о том, что большая сила это и большая ответственность. Ну да, у нее же нет дяди Бена.
  - Эмм...
  И зачем ей тогда симбионт вроде меня?
  Впрочем, судя по всему, как Женщина-Паук, она появилась совсем недавно, так что, скорее всего, это просто начало ее истории. И ей только предстоит стать местным воплощением Человека-Паука, борющегося с преступностью.
  Эти мысли плавно привели меня к другому размышлению.
  Ведь, помимо героев и обычных преступников, здесь есть и суперпреступники, злодеи со сверхспособностями. И если одни просто корыстные люди, использующие силы для личной выгоду, то другие просто безумцы с такими же безумными целями. Апокалипсис, Танос, разнообразные демонические лорды, в этом мире есть существа, способные принести мощнейшие разрушения, в которых даже симбионту будет тяжело выжить. А с тех пор, как я очнулся в этом мире, мне совсем не хочется умирать. Надеяться на послезнание не выход, помимо того, что я сам не очень-то и хорошо помню сюжеты марвеловских вселенных, так еще и самих этих вселенных в комиксах великое множество. Так что, лучшая стратегия выживания для меня это то, чем я уже занимаюсь. Сбор сильных генов для собственного развития.
  И помимо Гвен Стейси, мне на ум сразу же приходят другие люди со сверхспособностями. Раз здесь есть школа Ксавьера, значит, я могу найти обладателей весьма разнообразных сил, которые можно попробовать скопировать. Только сам Ксавьер внушает мне некоторые очень сильные опасения. Да и пока лучше сосредоточиться на моей первой цели - паучихи Гвен. И, все же, я уже подумывал о том, что мне бы лучше подошла напарница с более жестким характером. Носитель, с которым я мог бы не сдерживать свой гнев при виде отпетого мерзавца, и спокойно разорвать врага на куски.
  Но пока...
  Я уже ощущал неприятное чувство неполноценности, которое становилось только сильнее. И, вроде бы, я сыт, должен быть полон сил, но мне становится все хуже. Этому телу требуется носитель.
  - Мяу? - Жалобно мяукнула попавшаяся мне на глаза кошка.
  - Сойдешь...
  И хоть разумные люди в качестве носителя мне нравятся больше, но и животное сойдет на какое-то время.
  Тем более, сейчас я уже вполне мог скрыться в небольшом теле, чтобы уже в кошачьей форме добраться до школы Мидтауна. На горизонте всходило солнце, и я даже мог заметить некоторых учеников, спешащих в школу. Попутно я отмечал, что пребывание в состоянии слияния несколько притупляет это новое чувство, потребность в носителе. Но, если я просто разделюсь сейчас, меня тот час же скрутит от этого "голода". Да, это чувство даже можно сравнить с голодом. И если слияние с человеком этот голод утоляет и позволяет после разъединения пребывать в обособленном состоянии часами, то слияние с животным, это как легкий перекус черствым хлебушком. Продержаться на нем можно, но от этого слияния, казалось, голод стал только сильнее. И даже с человеком нужно время в слиянии, чтобы восстановилась моя способность к автономной работе без носителя.
  - Ты не поверишь, это было просто огромное чудовище! У него были такие зубы! - Услышал я уже знакомый голос.
  Воу...
  Уже подобравшись ближе к школе, я заметил Паркера, который шел вместе... с Гвен...
  Светловолосая девочка-подросток слушала его с заметным интересом. И это точно была она, я ведь видел ее фотографии в сети.
  - Мяу! - Привлекаю к себе внимание.
  - Ой, смотри, котик...
  - Что? Подожди, я же говорю, этот монстр...
  И Паркер в шоке смотрел на девушку, которая моментально потеряла интерес к его чудовищу, переключившись на котика. Этот момент заставил меня осознать тайную суперспособность этих животных, которая все это время была на виду, но я просто не придавал ей значения.
  - Ути, какой хороший.
  Протянув руку, девушка погладила кошку по голове, хотя, я не мог ощутить это в полной мере, так как подавил нервную систему животного для лучшего управления. Но, все равно, это было довольно приятно.
  - Ну да... - Вздохнул Паркер, закатив глаза. - Эй, он же грязный...
  - Сам ты грязный! - Возмутилась Гвен.
  И взяла меня на руки.
  Я же оказался в некотором шоке от того, насколько все удачно складывалось. А девушка даже не заметила, как от кошки отделилось несколько темных струек, что потекли по ее одежде, практически сливаясь с ней. Чтобы перебраться на нее я максимально сжал свою массу, насколько мог, полностью покидая животное.
  И тогда...
  - Мряяя! - Испуганно взвизгнула очнувшаяся кошка.
  - Ой!
  Гвен выпустила животное, когда то ее слегка оцарапало, вырываясь из рук девушки.
  - Ну вот, похоже, этому коту не сильно понравились твои приставания. - Заметил Паркер.
  - А он казался таким ласковым. Наверное, не стоило так сразу хватать котика... - Беззаботно вздохнула девушка, потерев царапину на руке.
  И подростки отправились дальше.
  - Так, что ты говорил про монстра?
  - Ну, он был жуткий... но, вроде бы, помог мне? Или ему просто нужно было в библиотеку.
  - Сообщить полиции?
  - Меня же тогда в психушку отправят!
  - Ну да, даже мне кажется, что ты немного того...
  - Эй!
  Судя по манере общения, эти двое были, друзьями. Какой-то романтики между ними не чувствовалось совершенно, это было чисто дружеское общение.
  - О, Гвен, ты же вчера снова бегала по крышам?
  - Ну... да... - Тихо отозвалась девушка, оглянувшись.
  Ничего себе, похоже, они достаточно дружны, чтобы девушка поведала Питеру о своих новых способностях.
  - Слушай, ты не думала, что с такими силами... не знаю, помогать людям?
  - Эй, я же тебе не Капитан Америка.
  - Да, но... эй, ты же теперь прямо сверхчеловек! Сила, скорость... это же реальные суперспособности! Дьявол! Если бы у меня была такая сила, я...
  - Надавал бы Томпсону? - Усмехнулась девушка.
  - Я... нет... - Замялся парень.
  - Я могу поговорить с ним...
  - Нет! Не надо!
  А тут Паркер натурально запаниковал. Ему уже было стыдно от мысли, что девушка хочет за него заступиться перед хулиганами. Все же, у него ведь тоже есть чувство гордости, несмотря на то, что по этому чувству регулярно топчется тот же Флэш.
  Тем временем, пока они общались и уже, фактически, добрались до школы, я пытался совладать со своими инстинктами. Оказавшись так близко к Гвен, я всем своим телом ощутил этот пьянящий зов. Это чувство словно шептало, что передо мной просто идеальный носитель. Тело сверхчеловека так и манило начать слияние прямо сейчас. Но, я не хотел, чтобы меня заметили раньше времени.
  - О, это же Гвендолин... - Раздался сладкий голос с такими дразнящими нотками.
  - Харди... - Недовольно буркнула Гвен. - Не называй меня так.
  Прямо у самого входа в школу эти двое столкнулись с симпатичной платиновой блондинкой.
  - Как ваша группа? Вы все еще пытаетесь изобразить рок?
  - А вы уже перестали имитировать вопли драных кошек?
  Кажется, они не ладят.
  - Ха-ха, ты же знаешь, что мы лучше. И на конкурсе через неделю это станет ясно и всем остальным.
  - Еще посмотрим, кто сыграет лучше!
  Харди насмешливо фыркнула, поправив один из своих белоснежных локонов. И, демонстративно отвернувшись, грациозно удалилась, решив закончить разговор на этом. А я натурально выглядывал из складок одежды Гвен, провожая взглядом соблазнительно покачивающиеся бедра молодой девушки.
  Да, этой блондинке есть чем привлечь внимание...
  - Не слушай ее. - Вздохнул Паркер. - Я же знаю, вы играете лучше.
  - Естественно! - Кивнула Гвен, скрестив руки на груди.
  Ну а дальше...
  Я думал, что мне придется ждать еще долго, пока представиться возможность, но нет. Уже на втором уроке, пока учитель монотонно разбирал строки из художественного произведения, Гвен не смогла справиться с этим испытанием, опустив свою белокурую головку на сложенные руки и, всего на миг закрыла глазки.
  И пока она сладко спала, я мог спокойно просочиться в ее тело, соединяясь с нервной системой девушки, проникая в ее мышцы и органы. А поскольку она спала, я даже мог взять ее под свой контроль, чем и воспользовался, приняв положение прилежной ученицы, чтобы не привлекать внимание учителя. Ну, я просто решил дать девочке выспаться и не хотел, чтобы учитель ее вдруг разбудил. Она действительно чувствовала себя очень усталой.
  Оказывается, вчера она до самого вечера репетировала со своей группой. А потом еще половину ночи прыгала по крышам домов, чтобы сделать несколько красивых фотографий города. Ну и себя самой тоже.
  В то же время, меня самого переполняло прекрасное чувство единения...
  Эта девушка действительно... просто нечто. Я уже чувствовал, как мое тело меняется, перенимая ее улучшенные гены. Но и сама девушка ощущалась иначе, и симбиоз с ее телом дарил более полное ощущение полноценности, которого не давало ни одно из тех слияний, которые мне уже довелось испытать. Моя потребность в носителе была полностью удовлетворена, и я чувствовал, что разделившись сейчас, мог бы действовать автономно хоть целые сутки. Но теперь мне уже совсем не хотелось отделяться от нового носителя.
  Здесь было... весьма уютно.
  
  Глава 4 Новый костюм
  
  Сердце девушки колотилось в порыве восторга, который передавался и мне. Но, хоть о моем присутствии она не знала, так как я продолжал скрываться, но наша связь уже была достаточно сильной, чтобы я мог ощутить достаточно сильный отклик от ее эмоций.
  - Яху! - Воскликнула она, перемахнув через высокий заборчик.
  И приклеилась к стене здания поблизости. После чего резво вскарабкалась повыше, на самую крышу, совершив несколько прыжков. Гвен двигалась быстро, не останавливаясь ни на секунду, и искренне наслаждаясь чувством скорости. Понимая, как она кайфует от обычного паркура, я уже мог представить, в каком она будет восторге, если сможет летать на той же паутине, как и положено Человеку-Пауку. Но, увы, у нее не было способности плести органическую паутину, и веб-шутеров тоже не было. Точнее, я должен отметить, что такая способность у нее есть, но она дремлет в ее генах. И, думаю, я даже мог бы выделить этот ген, пробудив данную способность. Хотя, пока этого точно делать не буду. Зато, судя по моим ощущениям, благодаря генам Стейси, я теперь могу создавать еще более крепкую паутину. Ту же структуру можно использовать для улучшения моего укрепления, чтобы сделать мой внешний покров еще прочнее. Тем не менее, мне еще требовалось время, чтобы полностью разобраться в генах паучихи. А ведь мне нужно не только получить ее способности, но и научиться их использовать.
  - Фух... - Счастливо выдохнула девчонка, наконец-то остановившись.
  Ее глаза заблестели от открывшегося вида.
  Забравшись на вершину одного из небоскребов, она просто любовалась видом вечернего города, что сверкал множеством огней. В этом зрелище действительно есть своя красота. Кого-то восхищают виды природы, кого-то виды красивых городов. И, с некоторых сторон Нью-Йорк действительно мог выглядеть красиво. Найдя же еще одно такое место, девушка решила сделать пару фотографий для своей коллекции.
  Щелк.
  - Уххх... Нда, теперь спускаться... - А сейчас в голосе девушки прозвучала тоска.
  Мне прямо захотелось показаться сейчас и помочь ей. С моими способностями спуск занял бы гораздо меньше времени. Впрочем, почему бы и нет? Момент как раз подходящий... рядом никого нет кроме нас двоих...
  - Ой... что за... - Гвен недоуменно взглянула на темную субстанцию, к которой прилипла ее рука.
  Хотя, эта часть моего тела как раз просочилась наружу из руки самой девушки, но выглядело это так, будто Гвен просто вляпалась в эту кляксу. После чего густая черная жидкость ожила и начала заползать на руку девушки.
  - Да что за гадость... - Отдергивает она руку.
  А клякса тоже отлипла от здания, уже зацепившись за руку девушки и продолжая растекаться по ее костюму.
  - Стой-стой-стой... - Запаниковала Гвен.
  Она пыталась отодрать наползающую на костюм субстанцию и частично это даже получалось. Но, пока она отдирала небольшой комок, симбиотический организм уже распространился больше чем наполовину ее костюма. Девушка не понимала, что происходит и ее одолевала паника, но, в то же время, я пока не пытался забраться под ее костюм, создавай чисто внешний покров. Ну, она же пока не знала, что я уже внутри ее тела.
  И здесь наступил ключевой момент.
  Испуганная девушка, пытаясь сорвать с себя странную субстанцию, немного неловко дернулась и сорвалась вниз. Собственно, я ожидал, что так и будет, паника не довела до добра.
  - Оаа-а-а-а-я-я-я! - Натурально взвизгнула девчонка.
  - Гррр... - Взрыкнул черный покров.
  Против воли самой девушки, ее рука дернулась, и из предплечья выстрелило сразу несколько черных нитей, что быстро достигли стены небоскреба, приклеиваясь к нему.
  - Оаууу... - Завыла Гвен, хватаясь за паутину обеими руками.
  Но тут, на раскачке, она могла бы весьма болезненно влететь в окно. Если бы я снова не взял ее руки под контроль. Теперь дернулась уже вторая рука девушки, и новый выстрел паутины помог ей сменить курс и снизить скорость. А там, в игру вступила уже собственная ловкость девушки и ее чувство равновесия, усиленные паучьими силами. И она весьма ловко сделала сальто, плавно запрыгнув на стену и прицепившись к ней всеми конечностями.
  - Хах... что за... что это было? - Выдохнула она с облегчением и недоумением.
  Она была рада, что не разбилась, но вообще не понимала, что сейчас произошло.
  Я же не спешил начинать разговор. Наоборот, пока я все еще продолжал притворяться просто живым костюмом. Мне еще нужно было справиться с некоторым смущением. Полностью срастаясь с костюмом девушки, я очень хорошо ощутил ее тело. Не как в слиянии, а через физический контакт, буквально касаясь каждого ее изгиба. Словно заключил ее в очень тесные объятия, и, хоть и смущающе, но это было очень приятно. Обычный симбионт в подобном контакте вообще ничего особенного не видит, но во мне немало было от человека. Так что, я даже начал испытывать возбуждение.
  - Так, ты живой? - Протянула Гвен, разглядывая свои руки.
  При этом она держалась за стену, уперевшись в нее ножками и прижавшись к ней спиной.
  - И, это ты выпустил эту... паутину?
  - Гррр... - Продемонстрировал я хоть какую-то ответную реакцию.
  - Ха... вау... - Впечатлено выдохнула девушка. - Прости, что называла тебя гадостью... это было круто!
  Меня, честно говоря, несколько удивляло то, как легко паучиха справилась с шоком. Но, имея тесную связь с ее разумом, я так же чувствовал ход ее мыслей. И, она рассуждала... как впечатленный подросток... Ну, ее уже укусил паук, давший ей суперсилы, а тут... просто еще одна супер-случайность.
  - Как ты тут оказался? Эй, и что ты вообще такое?
  Отвечать на эти вопросы я пока не спешил.
  - Хэй, а ты еще можешь выпустить эту паутину?
  Тут девушка почувствовала странный импульс в своих руках, и уже сама вытянула одну из них.
  - Ха!
  Черная нить выстрелила из ее ладони. Да, это сделал я, но синхронно с четким оформленным желанием самой девушки. Все же, я был у нее в голове и знал, чего она хочет.
  - Круто... - Выдохнула она.
  И, вздохнув полной грудью, резко соскочила со стены!
  Я сам не ожидал, что она выкинет подобный фокус. Но, в целом, был к этому готов. Воспринимая образы в мыслях девушки, реагирую на ее желание и выстреливаю новой нитью, чтобы она могла пролететь на ней.
  - Уааа.... Да-а-а! - С восторгом воскликнула Гвен.
  Ей явно это нравилось.
  Пролетев же еще немного и выпустив новую нить уже ниже, она пролетела к крыше здания пониже и, сделав сальто, отпуская нить, грациозно приземлилась. При этом девушка не могла не почувствовать растущую в ее мышцах силу. Ощущение напряжения при приземлении было другим. И ей сразу захотелось это проверить.
  - Так, подождите!
  Испытывая прилив практически детского предвкушения восторга, она пробежалась по крыше и спрыгнула вниз, снова хотела использовать паутину для спуска. Но этого было не нужно. Когда она раскрыла руки, то заметила темную мембрану, примыкающую к ее рукам и телу, как "крылья" белки-летяги. Словно сотканный из черной паутины шелк. Но, с помощью этой конструкции девушка смогла плавно спланировать вниз и легко приземлиться.
  - Ты и так можешь... просто... ммм...
  Девушка была в восторге.
  Я же испытывал невероятный эмоциональный подъем от ее реакций. Даже не думал, что мне будет так нравиться... эмм, быть полезным? Но, в любом случае, мне самому доставляло огромное удовольствие радовать девчонку все новыми плюшками. Ну и, конечно же, чем больше ей нравятся способности симбиоза, тем сильнее может быть наша связь. А я уже чувствовал, как растут мои силы, просто от того, что ей уже нравится этот союз. Оказывается, некая форма взаимопонимания между носителем и симбионтом благотворно сказывается на силах последнего. Даже мой резерв массы, кажется, немного увеличился, и продолжал постепенно расти.
  Тем временем, Гвен пробежалась по переулку и вновь пролетела на паутине, чтобы быстрее добраться до интересующего ее места. Это был небольшой пустырь на окраине района. И интересовал здесь девушку заброшенный фургончик.
  - Так...
  Подскочив к нему, Гвен подцепила каркас машины и попыталась приподнять его.
  Но сама же просто офигела, когда это получилось у нее. Черный костюм вокруг рук девушки будто бы разбух, наращивая мышечную массу, и Гвен моментально ощутила прирост силы, с легкостью приподняв фургон.
  - Класс!
  Опустив машину, она прошлась немного и присела на какую-то полуразрушенную бетонную конструкцию. Потянувшись к кармашку, девушка удивленно посмотрела, как темная масса растекается, предоставляя ей доступ к спрятанному там смартфону. После чего она наконец-то достала его и сделала селфи. Ей очень хотелось увидеть, как теперь ее костюм выглядит со стороны. Она уже видела, что ее костюм изменил цвет, но хотела увидеть всю картину целиком.
  - Готичненько... - С интересом протянула девушка, оценив фото.
  В целом, ее костюм сохранял прежний стиль, но сильно изменилась его цветовая гамма, используя прежние цвета, но в иных пропорциях. Вдобавок, появилось несколько декоративных элементов, вроде пары шипов, похожих на хищные когти, и шелкового лоскута, тянущегося от капюшона девушки. Теперь это выглядело так, будто ее капюшон стал зубастой пастью с длинным языком. И, самое прикольное в том, что эти элементы хоть и казались тканью, но были частью моего тела, и я в любой момент мог трансформировать их в реальные клыки и язык.
  Вообще, я был готов вернуть костюму прежний вид, если бы этот редизайн не понравился бы Гвен, но, кажется, она была впечатлена, в хорошем смысле.
  - Охх, а что ты еще можешь?
  В ответ, по телу девушки прошла волна, придавая ей сил и бодрости. Тут я впервые дал ей более... конструктивный ответ. В разуме девушки вспыхнул образ, будто ее руки превращаются в когтистые лапы, из которых бьют ветвистые искры электрического тока. Имея прямое подключение к ее центральной нервной системе, я мог спроектировать нужные образы прямо в голове девушки.
  - Так, да?
  И, отзываясь на ее намерение, я трансформирую руки девушки, превращая ее пальцы в жесткие когти. И, это было уже не просто изменение костюма, я фактически изменял и саму плоть девушки. Учитывая же, что клетки моего тела соединялись с клетками ее тела, это превращение было почти так же естественно, как манипуляция моим собственным аморфным телом.
  - Бах! - Восторженно взвизгнула Гвен, выдав мощный разряд тока.
  Она же и почувствовала, как импульс прошелся через ее руки и был высвобожден мощным разрядом. Но, ее тело уже было приспособлено к подобной способности и этот импульс не то что не был вреден для нее, это было даже немного приятно.
  В общем, девушка была в полном восторге.
  И еще какое-то время она сохраняла этот настрой, исследуя возможности симбиоза, которые я ей охотно демонстрировал. Но, когда первое впечатление немного утихло, Гвен задалась весьма важным вопросом.
  - Черт возьми, это так круто... но... погоди, я же не могу все время так ходить... слушай, ну может ты мог бы, отцепиться от меня... на время!
  Мне нравилось последнее уточнение девушки. Она явно не хотела расставаться с новыми возможностями. И я, конечно же, пошел ей навстречу. Гвен почувствовала дрожь, когда темная масса на ее теле зашевелилась. Но, девушка только и успела поежиться, когда темные цвета ее костюма растеклись, как пятна краски в воде, растворяясь и возвращая ее костюму прежний вид. Исчезли так же и дополнительные фрагменты.
  - Вот так? - Удивилась девушка.
  И сразу же сняла маску. Проверила, все ли в порядке, но, да, теперь это был просто костюм, который она могла снять. Тем не менее, я несколько усилил нейронный отклик, позволяя ей почувствовать, что я все еще здесь. Не просто рядом... а прямо в ней.
  - Брр... - Вздрогнула девушка. - Ты внутри меня? Ничего себе... прямо какой-то супер-паразит.
  - Гррр... - Отозвался я недовольным рычанием.
  Я тебе дам "паразит"!
  - Ай...
  Гвен дернулась, почувствовав, будто ее не сильно куснули за руку. Хотя, я даже не показывался снаружи ее тела, просто немного пощекотал ее нервы. И мое рычание будто бы звучало изнутри ее собственного тела, точнее, не как будто бы, а так и было.
  - В смысле, не паразит... это же скорее симбиоз... - Сразу поправилась девушка. - Ты не гадкий паразит, а хороший миленький симбионт.
  И облегченно вздохнула, услышав одобрительное урчание.
  - Хе-хе... - Довольно усмехнулась девушка.
  Ну, ее саму прямо будоражила мысль, что она вступила в контакт с чем-то столь необычным, и дружелюбным. Я ведь всячески старался продемонстрировать это самое дружелюбие.
  - Ну, ты явно меня понимаешь. - Кивнула паучиха. - Охх, это все так странно... но как же круто...
  Тут ее мысли вдруг пронзило осознание.
  - Погоди! - И девушка быстро заглянула в свой телефон, посмотрев на время. - Черт! Папа меня убьет, если я не вернусь домой через пять минут!
  В ней прямо вспыхнула паника, не уступающая тому чувству, которое она испытала, сорвавшись с небоскреба. Я же воспользовался моментом, чтобы снова показать девчонке преимущества симбиоза. Она почувствовала теплую волну в своих ножках, и увидела, как по этой части ее костюма растекаются темные густые линии, словно проросшие наружу вены. А потом это ощущение начало распространяться на все ее тело. Что-то дополнительно объяснять было не нужно, Гвен сама чувствовала, что ее мышцы становятся сильнее и эластичнее.
  Ей было достаточно просто сорваться с места, чтобы в считанные секунды совершить сверхбыстрый рывок.
  После же она снова использовала паутину для полета между городскими зданиями.
  Разве что, сейчас она не столько наслаждалась полетом, сколько изо всех сил пыталась добраться домой как можно быстрее. Ну а я ей всячески в этом содействовал. Благодаря физическому усилению она легко могла вытворять еще более безумные и сильные маневры в воздухе. Ну и за счет все той же паутины девушка летела гораздо быстрее, чем, если бы она добиралась домой своими обычными методами паркурщицы.
  Так она и смогла добраться домой, не заставляя родных волноваться. Точнее, одного родного человека. Девочку воспитывал только отец, кажется. А уже дома, так получилось, что вернулась она на пару минут позже своего отца. Он уже был в доме, но пока еще не знал, что дочери нет дома. И как раз, когда девчонка прошмыгнула в окно своей комнаты, раздался мужской голос.
  - Гвен, я принес немного пончиков... будешь?
   Девушка облегченно вздохнула.
  - Д-да, пап, сейчас! - Крикнула она, а потом шепотом обратилась уже ко мне. - Эй... давай прячься, быстрее.
  - Гррр...
  И я, разумеется, поспешил спрятаться.
  Правда, в спешке девушка подзабыла, что на ней все еще был ее собственный паучий костюм. Она уже собиралась открыть дверь своей комнаты и выйти в коридор, когда ее рука снова покрылась черной субстанцией и против воли самой девушки схватилась за спинку кровати, заставив саму Гвен резко развернуться.
  - Ч-что...
  Она опешила, но быстро увидела свое отражение в зеркале над комодом.
  - Охх, мой костюм!
  Ну а мне теперь оставалось любоваться сценой переодевание симпатичной девушки. Тут было на что посмотреть. Все же, моя новая носительница была настоящей красавицей. Она и раньше была миленькой, а появление паучьих сил быстро привело ее тело практически к идеальной форме. Подтянутая, упругая где нужно, просто совершенство. Мням.
  Хотя, я уже успел, так сказать, ощупать все это великолепие. Теперь же еще и оценил все со стороны, хоть и в отражении зеркала. И если ранее у меня просто мелькали подобные мысли, то теперь я точно был уверен в том, что хочу от этого слияния чего-то большего, чем просто взаимовыгодное сотрудничество между симбионтом и носителем. К тому же, теперь я точно знал, что у нее нет парня. И не думаю, что моя сущность космического симбионта будет какой-то особой проблемой в этом.
  Что касается переодевания Гвен...
  Это небольшое шоу длилось не особо долго. Девушка явно уже успела приноровиться быстро менять наряды. Не прошло и минуты, как она оказалась в обычной одежде, спрятав свой костюм в сумку и под кровать. После чего, все же, вышла из комнаты.
  - Только, пожалуйста, веди себя тихо, хорошо? - Чуть ли не взмолилась она, обращаясь ко мне.
  Здесь я решил, что лучше будет вообще никак не отвечать, будто меня и вовсе нет.
  Девушка же уже появилась на кухне, где ее и ждал отец. Крепкого телосложения мужчина в домашней одежде, явно решил поужинать... пончиками...
  - Я могла бы и приготовить что-нибудь. - С ноткой упрека протянула девушка.
  - Да нормально... - Немного смущенно отозвался мужчина. - Как твои дела в школе?
  - Хорошо. - Вздохнула девушка.
  Как и многим подросткам, ей явно не нравились родительские расспросы о школе. Хотя, она была весьма умненькой девочкой, но не отличницей. Некоторым учителям только нравилось то, что она учиться ради самих знаний, а не оценок, как таковых. Других же преподавателей, наоборот, такое отношение только раздражало.
  - А как... эта... твоя группа? - Протянул мужчина.
  В его тоне так и чувствовалось пренебрежение. Мол, какая группа? Так, детские забавы, глупое размахивание барабанными палочками. Девушку весьма обижало такое отношение. Но, с другой стороны, Джордж Стейси действительно старался проявить участие к жизни своей дочери.
  - Все хорошо...
  - Ясно... и ты не много времени тратишь на это? Гвен, ты ведь понимаешь, учеба должна быть на первом месте. Ты уже сделала уроки?
  - Да... - Отвела взгляд девушка.
  Она о домашнем задании и не вспоминала даже.
  - Хорошо... тогда... поздно уже, тебе уже спать пора. Да и мне тоже...
  - Угу. - Кивнула Гвен.
  При этом она думала о том, что ей придется еще потратить несколько часов ночью, чтобы сделать пару важных заданий из школы. Хоть училась она и не ради оценок, но не хотела, чтобы отец волновался, если вдруг у нее начнут появляться слишком низкие отметки.
  Собственно, этим она и занялась спустя полчаса, когда из родительской спальни уже доносился богатырский храп. А потом девушка просто не удержалась...
  - Эй, костюм! - Выдохнула она в предвкушении. - Можешь снова... ну...
  Вытянув из-под кровати сумку, девчонка уже хотела достать свой костюм, но это было не нужно. Я быстро отреагировал и сформировал вокруг ее тела покров, который выглядел так же, как темная версия ее костюма, которую я использовал вечером.
  - Класс...
  Она решила провести небольшую фото-сессию, сделав несколько собственных снимков. При этом она как-то мимолетно погладила длинный розовый лоскут, который был так похож на язык хищного монстра...
  Боже, женщина... что это за мысли в твоей голове?
  Она так ярко представила, будто это был настоящий язык, и что он мог делать, что я сам едва удержался от того, чтобы воплотить эти идейки. И теплая пульсация в паху девушки казалось такой зазывающей. Но это было слишком смущающе, даже для меня... по крайней мере, так быстро...
  Девчонка же встряхнула головой, словно отгоняя пошлые мысли. Но, вообще, мне нравится, куда направляется ее воображение.
  - Эй, ты же теперь со мной насовсем? - Немного жалобно протянула девушка.
  Надо же, мы еще даже не знакомы почти, а она уже чувствует привязанность ко мне и не хочет расставаться. Это было даже трогательно, в какой-то мере. И я просто не мог не ответить на ее вопрос, заданный таким тоном. Поверх тонкого покрова живого костюма проявились более мощные щупальца, которые оплетали тело девушки, словно обнимая ее.
  - Оуу... - Умилилась Гвен.
  "Собственный тентаклиевый монстр!" - Восторженно запищала она в своих мыслях.
  Произносить подобное вслух ей было слишком стыдно. Тем более, она видела, что я прекрасно понимаю ее речь, хотя сам и не отвечаю ей вслух, решив поиграть в шарады. Сделаю это позже, будто мне нужно было время, чтобы разобраться с речью.
  Но, в любом случае, мне определенно нравится эта девчонка.
  - Умм, думаю, теперь ты можешь, эмм... ну убрать костюм. - Заметила Гвен. - Я буду ложиться спать... эй, а тебе нужно спать?
  Я не знал, как ей ответить на этот вопрос без слов, так что просто промолчал. Девушка же расслабленно плюхнулась на кровать, когда с ее тела исчез супергеройский костюм, оставив ее милую пижамку. И, ей и правда не помешало бы поспать. Несмотря на приобретенные сверхспособности, ей все так же требовался сон, как и обычным людям.
  Вот только...
  - Интересно, откуда же ты? - Протянула она, вытянув руку вверх и разглядывая ее.
  Она не могла заснуть. Девушка была все еще взбудоражена нашей встречей и формированием симбиоза. Какой тут сон, когда в голове столько мыслей?
  - И почему ты так прилип ко мне? - Улыбнулась Гвен.
  Ей нравилось думать, будто я приластился к ней, словно ручной питомец. Хотя, может это даже не так уж далеко от истины. Но, я точно не считал себя питомцем!
  - Ухх, я совсем не могу спать. - Выдала девчонка, подрываясь с кровати. - Костюм!
  Мысленно закатив глаза, возвращаю ей покров.
  Я уже знал, что задумала эта девчонка. И, в общем-то, я не был против.
  В форме темной девочки-паука, она выбралась из окна и вскарабкалась на крышу дома. Чтобы оттуда спрыгнуть вниз и, выстрелив паутиной, пролететь над кварталом.
  - Яхуу! - Восторг вырвался из нее радостным возгласом.
  Она просто подсела на эти полеты, как на наркотик. И, испытав это ранее, хотела повторить этот захватывающий опыт. Должен отметить, что ее энтузиазм передался и мне. Хотя, ранее даже полеты в виде птицы не вызывали у меня такого вдохновения. Но, похоже, слияние с жизнерадостным хостом может освежить опыт полета.
  - Как же это классно!
  Признаюсь, я просто млел от того потока позитива, который создавала эта девчонка.
  И было в этом что-то... ностальгическое...
  В памяти всплывал размытый образ из прошлого. На мгновение, вместо Гвен я представил другую девушку. Она просто напомнила мне сестру. И, желание защищать и оберегать эту девушку стало только сильнее. Хотя, оно и так присутствовало.
  Так и хотелось принять свою гуманоидную форму, чтобы потрепать прическу Гвен, погладив ее по голове. Не сейчас, но в будущем я обязательно это сделаю.
  
  Глава 5 Договор
  
  Парень выглядел не особо радостным. Паркер старался не показывать этого, но в его взгляде порой мелькали искорки зависти. И я очень ясно ощущал это чувство, исходящее от него. Он сильно завидовал своей подруге, которая обрела сверхспособности. Так теперь Гвен, не замечая его зависти, решила снова похвастаться перед другом детства.
  - Смотри!
  И, совершив грациозный пируэт, вскинула руку, сложив пальцы "козой". Но ничего не произошло. Девушка даже помахала рукой...
  - Эй...
  Каюсь, я просто не удержался. Но как же забавно она выглядела в этот момент. Девушка же, уже начиная паниковать, снова махнула рукой, но в этот раз из ее ладони спокойно выстрелила черная паутина. После чего она вздохнула с облегчением, поняв, что симбионт никуда не пропал. Я же передал ей образ весело скалящегося смайлика, немного зловещего, в типичном стиле жуткой мордасы симбионта.
  "Ты издеваешься?" - Опешила девушка.
  Ну это была просто мысль, она не обращалась ко мне, так как не знала, что я могу читать эти самые мысли в ее голове.
  - Вау... - Выдохнул Паркер, разглядывая паутину. - Ты теперь и так можешь?
  - Хех. - Довольно усмехнулась Гвен, потерев нос.
  - Это твоя новая способность...
  - Не совсем моя. - Улыбнулась девушка. - Я нашла его вчера. И, это просто здорово, эй, костюм! Покажись!
  Ничего не произошло.
  - Да хватит уже! Не прикалывайся... - В тоне девчонки прозвенели немного капризные жалобные нотки.
  Ладно-ладно.
  Когда Гвен недовольно топнула ножкой, я все же пошел ей на встречу. И Паркер ошарашено отпрянул, увидев, как от одежды его подруги вдруг резко взметнулись потоками темные сгустки, обхватывая тело девушки, приобретая форму нового костюма.
  - Ты не поверишь, Питер! - Восторженно протянула Гвен. - Он живой! И слушается меня, может пускать паутину, когда я хочу, а еще делает меня сильнее.
  - Это... - В глазах же Паркера промелькнул ужас.
  Он вспомнил жуткое чудовище, что искало библиотеку.
  Хотя, конечно же, он не мог утверждать, что тот монстр как-то связан с этим костюмом, но некое сходство было просто очевидно.
  Вообще, меня не особо волновало то, что обо мне прознает Паркер. Ну, хочет девочка похвастаться, пусть. Этот парень не похож на того, кто разбалтывает секреты. А так, Гвен сама не стремиться раскрывать свои тайные силы широкой общественности, как и мое существование тоже. Может, будь на ее месте взрослый человек, то он сразу бы побежал в больницу, узнавать, что это за хрень к нему прицепилась. Но, девчонка была подростком, охваченная азартом фантастических приключений.
  - Гвен... послушай, подожди! - В голосе Паркера мелькали нотки испуга. - Эта штука... она похожа на того монстра...
  - Что?
  - То есть... ну он был огромный, но... его покрывала такая же черная штука...
  - Ммм?
  Девушка осмотрела свою руку, покрытую темной субстанцией, изображающей костюм.
  - Ну, ты говорил, что он хороший, да?
  - Я не знаю... кажется он помог мне, но... он был жуткий...
  - Может, этот суперкостюм был не единственный, и кто-то еще нашел такой же? - Предположила девушка.
  - Возможно...
  Хоть я не мог читать мысли Паркера, но по отголоску вспыхнувшей в нем зависти, я понял, что он вот прямо сейчас подумал о том, что было бы неплохо, чтобы и ему самому попался такой костюмчик.
  - А насколько сильнее он тебя сделал? Ты ведь и так получила суперсилу!
  В его тоне так и звучал невысказанный вопрос, мол, куда еще больше-то?
  - Ну, я точно не поняла насколько, но... я даже сейчас чувствую, как этот костюм делает меня сильнее.
  При этом она напрягла руку и та начала увеличиваться, наращивая мышечную массу. После чего сдулась, возвращаясь к прежним размерам.
  - Ну... это здорово... - Оценил парень.
  - Ага.
  Девушка же достала свой смартфон.
  - Эй, сфотографируй меня!
  - А? Да, сейчас.
  Сама же Гвен еще и приняла позу повнушительней, чтобы фото получилось лучше.
  И далее они еще некоторое время общались, но, вскоре зазвонил мобильник девушки и она сразу ответила, услышав в трубке знакомый девичий голос.
  - Гвен, ты где там? У нас же репетиция скоро!
  - А? ЭмДжей? Прости! Я совсем забыла... я скоро буду!
  - Давай быстрее копуша.
  Девушка положила трубку, и...
  - Это была Мери Джейн? - С каким-то затаенным придыханием уточнил Паркер.
  Губы Стейси сами собой изогнулись в ехидной улыбочке. Хотя этого было не видно под маской.
  - О да... Это была твоя любимая ЭмДжей.
  - Что? Нет! Я не... - Запаниковал парень.
  - Да-да. - Насмешливо закивала Гвен.
  Ее забавляла реакция друга. И, она так же, как и я, видела, что Питер явно неровно дышит к этой девушке.
  - Если хочешь, можешь пойти со мной. У тебя будет шанс пообщаться с ней.
  - Не-не-не... - Еще сильнее запаниковал Паркер. - Мне... надо готовиться, да. Я пишу научную работу по генетике. Мне еще нужно съездить в университет...
  - Боже, Питер... - Закатила глаза Гвен.
  Хотя, на самом деле, ее даже восхищала эта черта Паркера. Он уже давно ушел далеко вперед в учебе. И, кажется, для своего школьного проекта консультировался с преподавателями даже не из самой школы, а из какого-то престижного университета, где работали более мощные специалисты в науке.
  - Ладно, тогда я полетела. - Сказала девушка, протянув руку в сторону ближайшего здания.
  Паркер взглянул на подругу с жалостью.
  - Эй, хватит уже прикалываться! - Раздраженно пробурчала Гвен, тряхнув конечностью.
  И я все же выпустил паутину.
  Девушка сразу же ухватилась за нее. Я же немного оттянул нить назад и, используя ее качество эластичности, позволил Гвен натурально взлететь на этой паутинке. А уже после она более привычно использовала новые выстрелы, чтобы быстро перемещаться между многоэтажных домов.
  - Только, пожалуйста... не надо так подшучивать... когда я в воздухе. - Осторожно попросила девушка.
  Я и не собирался.
  Хотя, когда она это сказала, я на мгновение представил, как она испуганно визжит при падении. Да, мне определенно нравится пугать людей. Но, думаю, так подшучивать над Гвен я не стану. Ну и, что касается неработающей паутины, тут тоже можно заканчивать. Шутка, повторенная десять раз, не становится более смешной на одиннадцатое повторение.
  А тем временем, Гвен добралась до дома одной подруги, в гараже которой и проходили репетиции. Тут уже собралась остальная группа. Мери Джейн, Бетти Брант и Глория Грант.
  Хмм, какие-то у этих девчонок мультяшные имена. В смысле, Бетти и Глория, их же инициалы это две одинаковые буквы. Вроде бы, это была некоторая фишка для комиксов марвел. Брюс Беннер, Питер Паркер, Отто Октавиус, Курт Коннорс, ну и еще какие-то персонажи. Кажется, Паркер еще и фотографом работал на Джей Джона Джеймсона. В общем, это чисто художественный прием для придания именам некой выразительности. Ну, хотя бы у моей напарницы имя более-менее нормальное.
  Нда, не тебе об этом говорить Рейдж...
  - Привет девчонки! - Приветливо помахала подругам Гвен, забегая в гараж.
  Чуть ранее я уже скрылся в ней, так что, теперь девчонка была в своей обычной одежде. Кстати, прикольный у нее наряд. Мне нравится этот топ с розовым паучком. Вообще, было видно, что этой девушке нравится розовый. И, вроде бы, это как-то даже банально, но мило.
  - Гвен, наконец-то. - Улыбнулась рыженькая девушка.
  И сейчас, видя глазами Гвен музыкальные инструменты, я прямо ощутил... опасность.
  Какой-то я тормоз. Уже ведь давно знаю, что Гвен играет в музыкальной группе на барабанах. И только сейчас до меня дошло, что громкие звуки это одна из слабостей симбионтов. Поскольку я уже перенял силы паучихи, было бы разумнее вообще с ней расстаться и поискать другого носителя, не такого музыкального. Но... мне уже так не хотелось расставаться с этой девчонкой...
  А потому, я прямо весь сжался, спрятавшись в теле Гвен, как можно глубже.
  Постарался приглушить собственную чувствительность, максимально увеличил плотность своих клеток и связь между ними, чтобы снизить их реакцию на звуковые вибрации. И, пока я морально готовился к возможной пытке, девчонки уже заняли свои места. Гвен уселась на табурет перед барабанами и, взяв палочки, отбила музыкальный ритм.
  Хмм...
  Это оказалось не так уж и страшно.
  Слушая изнутри Гвен, как девчонки начали репетицию, я не чувствовал каких-то болезненных ощущений. Даже мог оценить, что играют они, в общем-то, вполне даже неплохо. И тогда я начал осторожно возвращать своим клеткам чувствительность. Все было нормально, и только когда я полностью распространился по телу девушки, вернув прежнюю остроту чувств, появилось ощущение тревоги. Каждый удар барабана, или мощный аккорд, отдавались в моем аморфном теле волной тревожности. Это не было чем-то болезненным, но, вся сущность симбионта прямо стонала в ожидании боли. Словно кто-то осторожно гладил свежие шрамы, что только зажили. Чуть-чуть надави, и эти шрамы раскроются, выплескивая жизненную силу.
  - Нет-нет-нет! С этим мы не сможем победить Черную Кошку!
  В мыслях Стейси промелькнула ассоциативная связь. Похоже, это название музыкальной группы Фелиции Харди. Та самая платиновая блондинка, с которой Гвен немного поругалась у школьных ворот.
  - Это отличный звук! - Высказалась паучиха.
  - Да, но... они же тоже неплохи. - Протянула Мэри Джейн.
  - Ага. И у нас осталась неделя.
  - Мы не успеем разучить что-то новое... нужно довести наш хит до совершенства! Давайте заново.
  - Да.
  Гвен ударила по барабанам.
  И сейчас, когда этот громкий звук не сливался с другими инструментами в общую мелодию, я ощутил болезненный импульс. Настолько сильный, что даже сама девушка испуганно пискнула, ощутив дрожь моего тела внутри нее.
  - Ч-что... - Ошарашено прошептала девушка.
  Я же снова начал сжиматься, подавляя свое восприятие звука.
  Девчонки опять начинают игру. И, прежде чем началась музыка, по мне снова ударил грохот барабанов. Но он даже звучал как-то иначе. Словно это был не удар палочек по барабану, а громогласный удар молота по наковальне. Если просто музыка была подобна прикосновению к свежему шраму, то сейчас я чувствовал себя так, будто кто-то вонзил зазубренный нож в этот шрам и начал его терзать.
  Но, девушки уже вошли в ритм. Они снова играли музыку, и мне становилось легче.
  Все же... громкие звуки так и остались моим криптонитом от симбионта. Но, если это не просто грохот, а музыка, то, на меня это уже не действует, почти. Я не совсем понимал, с чем это связано, но нужно это учесть. А еще, возможно, стоит поискать способы защиты от такой угрозы. Вроде бы, в комиксах более поздние поколения симбионтов, порожденные Веномом, становились менее восприимчивы к тем же слабостям. То есть, становились устойчивее к огню и громким звукам. Ну, огня я могу уже не бояться. А вот что делать с громкими звуками, я не совсем понимаю. Как от них защититься? Ну, кроме затыкания ушей, чем я сейчас и занимаюсь. Но, в таком состоянии я вообще не могу что-то делать, я просто сжимаюсь в комок, практически парализованный.
  И, в любом случае, ближе к вечеру, когда девчонки заканчивали репетицию, я вздохнул с облегчением. Ну, выражаясь метафорически. В действительности я не вздыхал.
  - Давайте, до завтра, девочки. - Помахала Гвен подругам.
  - Собираемся здесь же. - Кивнула ЭмДжей.
  - Ага.
  - Гвен, подожди! - Бросилась за моей носительницей темнокожая девчонка Глория Грант.
  - А?
  - Ты уже сделала задание по химии на завтра?
  - Умм, нет... - Расстроилась Стейси.
  Она поняла, что ей еще нужно выполнить несколько школьных заданий.
  - Ясно... - Расстроилась Глория. - О, а у тебя же есть номер Паркера?
  - Да... сейчас. Вот, записывай.
  Бедный Питер.
  - Хочешь попросить его помочь с заданием?
  - Да... он же умный. - Улыбнулась Глория.
  Правда, звучало это как-то фальшиво, и от девушки еще веяло смущением. Надо же, какие тут страсти. Прямо какая-то Санта Барбара. Паркер сохнет по Мэри Джейн. Глория сохнет по Паркеру. И, похоже, ей не так сильно нужна была помощь с заданием, как хотелось получить номер самого парня.
  - Ладно, пока-пока.
  - Давай, Гвен. - Помахала ей Глория.
  Моя же носительница поспешила отбежать подальше, чтобы, через какое-то время, скрыться в безлюдном месте.
  - Костюмчик!
  И дальше она уже взлетела на путине.
  Ну а я пока просто тихо наблюдал за жизнью девушки, как бы со стороны. Охотно предоставлял ей возможности симбиоза, когда ей это было не то чтобы нужно, а просто по желанию. Ну да, она ведь не супергероиня, которая борется с преступностью. Пока Спайдер-Гвен просто девочка-подросток, которая играет в группе и беззаботно прикалывается по своим паучьим способностям.
  Следующий ее день был в том же ритме.
  Учеба, общение с другом, репетиции в группе, а потом безумные полеты на паутине по городу, чисто ради веселья. Ну а еще ей нравилось говорить со мной, даже если я ей не отвечал. По крайней мере, вслух. Но начал проявлять себя в некоторых бытовых вещах.
  Вот Гвен делает домашнее задание, устроилась удобно на кровати, а потом ей понадобился ластик. А тот на столе... ей бы пришлось вставать, но тут из плеча девушки вытянулся черный подвижный жгут и, плавно подхватив ластик, поднес ее к хозяйке.
  - О, спасибо, это так мило. - Улыбнулась девушка.
  Позже она и сама активно это использовала. Чтобы не идти за смартфоном, представила, что стреляет в него паутиной, и я сразу же воплотил этот образ.
  И, собственно, особо удачного момента для нашего первого разговора так и не подворачивалось. Но это случилось. Просто настал момент, когда мне очень сильно захотелось высказаться вслух.
  - Охх, а у тебя есть имя? А то я ведь и зову тебя костюмчиком... может, стоит что-то нормальное придумать? Может, будешь... Кевином?
  Ну, по крайней мере, в своем воображении она придавала мне мужскую идентичность. Хотя, пока я еще никак не идентифицировал свой гендер.
  - Нет... - Все же, высказался я.
  - Что?
  - Мое имя... - Небольшая часть покрова на теле девушки обзавелась зубастой челюстью. - Рейдж.
  Гвен сразу вся подобралась, вскочив с кровати. Один только зловещий звук моего голоса ее насторожил. И, хоть она уже практически привыкла ко мне, но, я ведь впервые заговорил с ней. Ну и, наверное, мне просто надоело отмалчиваться. Мне тоже хотелось хоть с кем-то просто поговорить.
  - Ты... говоришь? - Удивленно прошептала девушка.
  - Теперь... да...
  - А... круто!
  И она явно воодушевилась.
  - Ты говоришь! - Чуть ли не взвизгнула она от радости.
  После чего из другой комнаты послышался крик ее отца.
  - Что? Кто говорит? Гвен?
  - А... я говорю с подружкой, по телефону! - Запаниковала девушка.
  - Ты не хочешь, чтобы твой отец узнал о наших отношениях? - Не удержался я от подколки.
  - Ч-что? - Опешила Гвен. - К-каких отношениях?
  - Симбиоз организмов.
  - А... фух... ну... я просто не хочу, ну... папа, наверное, все не так поймет... в смысле, он сильно за меня волнуется. Я ведь даже не говорила ему о своих паучьих способностях.
  - Понятно.
  Вообще, я и так это знал. Просто, девчонка не поняла, что я над ней прикалывался, и мне теперь стало как-то неловко.
  - А... подожди, так ты разумный, да?
  - Твои аналитические способности впечатляют. - С долей сарказма подтвердил я.
  И если первые мои фразы, которые она слышала, звучали так, будто мне тяжело формировать слова. То теперь я говорил все лучше и лучше. Даже хрипловатый голос с рычащими нотками превратился в более мелодичный и приятный на слух бас.
  - Ты... издеваешься?
  - Мне казалось, что ты уже давно поняла, что я обладаю разумом. Иначе, зачем ты постоянно со мной говорила?
  Девочка смущенно поджала губки. Ей было неловко признавать, что она хоть и подозревала, что я разумный, но думала, что я скорее понимающий, как собачка. И разговаривала со мной примерно как с питомцем. Теперь же я вывернул так, будто она с самого начала понимала, что я разумен... либо была дурочкой, которая говорит в пустоту. Но, как же забавно она смущается.
  - О, постой. Раз ты можешь говорить, тогда... может скажешь, кто ты?
  - Я Рейдж.
  - Да я поняла! В смысле, что ты за существо? Откуда? Ты какой-то инопланетянин?
  - В точку. Я не с этой планеты.
  - Вау...
  - Я не помню... свой родной мир. Слишком долго я пребывал в состоянии анабиоза. Но, я знаю, что это очень далеко отсюда.
  - Слушай, если мы в симбиозе... ну, ты делаешь меня сильнее... а что ты получаешь от меня?
  А она умная девочка. Сразу задалась весьма важным вопросом. И, пожалуй, я вполне мог на него ответить.
  - Наш вид развился из симбиотического организма. Возможно, наши предки действительно нуждались в организме-носителе. Но наш вид развился, сейчас мы можем сами получать все, что нам нужно. Но, потребность в симбиотических отношениях осталась. Я ничего не забираю у твоего организма, только даю.
  - А... оу... вау... - Впечатлилась девушка.
  Хотя, я могу и взять, если сильно нужно. Но, не буду это уточнять.
  - А, почему я?
  - Почему ты, что?
  - Ну, почему ты выбрал меня?
  - Чем сильнее носитель, тем сильнее будет наш симбиоз. Ты превосходный носитель, Гвен.
  - А... это из-за паучьих сил?
  - Да, из-за них я выбрал тебя. Но, я перенимаю способности носителя. Теперь я могу использовать все твои силы и без тебя.
  - Эмм...
  - Но я решил остаться с тобой. Ты мне... понравилась.
  Это звучало не романтически, а скорее в дружеской манере.
  - Оу... здорово. - Голос девушки потеплел.
  Ее и правда несколько расстроили мои слова о том, что я уже получил ее силы и, собственно, она мне уже не так уж и нужна. Я просто хотел дать ей понять, что остаюсь с ней не потому, что она мне прямо жизненно необходима, ведь я могу найти и другого носителя. А как раз потому, что она мне просто понравилась.
  - Так значит, ты собираешься остаться со мной, да?
  - Если ты не против этого союза.
  - Да! Конечно. - Заулыбалась девушка.
  - Тогда это наш договор...
  Несколько жгутов черных щупалец, выросших из спины девушки, сплетаясь вместе, создают нечто похожее на руку. И вот, к девушке уже протянута моя кисть, которую она охотно пожала.
  - Эй, а ты один на Земле?
  - Я не знаю наверняка. Но мне не встречались другие представители моей расы.
  - Просто... ну мой друг, Паркер, он говорил...
  - Это был я.
  - Что?
  - Он говорил обо мне.
  - Оу, погоди... ты ведь тогда что-то говорил ему... значит ты с самого начала мог разговаривать?
  Упс...
  - Мне требовалось время, чтобы привыкнуть к твоему телу. - Соврал я.
  - А... понятненько... - Поверила мне Гвен.
  Ну не говорить же ей, что я просто так прикалывался? А еще хотел дать уже ей время привыкнуть ко мне.
  - Эй, Рейдж... а что ты еще умеешь?
  - Я могу становиться больше, прочнее, сильнее. И прочие способности ты уже видела.
  - Ага, это все очень круто!
  У этого раскрытия были и еще кое-какие положительные стороны. Я теперь мог вести себя гораздо свободнее.
  - Слушай, а сегодня на репетиции, я что-то странное почувствовала...
  - Громкие звуки причиняют мне боль. - Поясняю ей.
  Конечно, может это не самая лучшая идея, рассказывать о своих слабостях. Но, как ни крути, а мы теперь команда. Гвен полезно знать о моих слабостях, чтобы избегать их.
  - Но... - Выдохнула девушка.
  Она вспоминала, что играла несколько часов.
  - Я могу слушать музыку, вы неплохо играете. Но, просто громкие звуки... неприятны. Я не знаю почему это так влияет на мое тело.
  Но в этом еще стоит разобраться, почему мое тело так реагирует на звуковые вибрации.
  - Понятно... - С некоторым беспокойством кивнула девушка.
  - Это особенность моего тела, Гвен, это не потому, что ты сильно фальшивишь.
  - Что? Эй! Я хорошо играю! - Возмутилась девушка.
  - Я пошутил.
  - Пфф. - Надулась она.
  И, все же, она весьма забавная особа.
  Мы еще какое-то время говорили, но, как бы, за окном уже была глубокая ночь. Свои задания девушка выполнила и, в общем-то, ей уже хотелось спать. Она ведь и просто полетать по городу успела. Растратила немало сил и теперь нуждалась в отдыхе.
  - Ну, это... спокойной ночи Рейдж. - Пожелала она мне.
  - О, мило. Приятных тебе снов, Гвен.
  Уже ложась в постель, девушка немного смущенно натянула одеяло, закрыв им половину лица.
  Впрочем, она действительно устала, так что, когда девчонка расслабилась, то быстро заснула. Я же, не нуждаясь во сне, решил позаботиться о том, чтобы Гвен действительно приснились хорошие сны. Клинтарцы владеют некоторыми телепатическими способностями, они могут общаться друг с другом мысленно на расстоянии. Могут чувствовать эмоции других существ поблизости и даже влиять на них в какой-то мере. Но их взаимодействие с разумом носителя имеет больше физический характер, обусловленный соединением с нервной системой и самим мозгом.
  И таким образом, я действительно мог сделать так, чтобы девушке снились только хорошие сны.
  
  Глава 6 Паучья служба спасения
  
  Гвен гневно сжимала кулачки, глядя на происходящее.
  Пока только подходя к школе, она увидела, как Флэш со своими подельниками окружили Паркера и издевались над ним. Для самих хулиганов это даже могло казаться безобидным. Они не били его, и даже не оскорбляли пока что. Вот Флэш махнул кулаком мимо уха парня и вся группа загоготала над тем, как Питер рефлекторно дернулся в испуге. И, может, они даже не обзывали его, но, само их поведение, отношение и слова, были унизительны и обидны для Паркера.
  Естественно, паучихе не нравилось видеть, как над ее хорошим другом издеваются. Она думала и о том, чтобы вмешаться. Но, она знала Паркера и прекрасно понимала, что помощь от девушки для него будит еще унизительней. Тем более, это даст Флэшу новые поводы для издевательств.
  - Рейдж... - Тихо прошептала Гвен. - Ты можешь... помочь ему?
  "Как ты это себе представляешь?" - Мой голос звучал прямо у нее в голове.
  Стейси дернулась. Она и не знала, что я так могу, ведь ранее я общался с ней несколько иначе, вслух.
  - Не знаю... можешь ненадолго дать ему силы, чтобы разобраться с теми парнями?
  "Нет, он не подходит мне как носитель"
  Еще чего, сливаться с парнем? Ну уж нет!
  Мне тоже жалко Паркера, я даже уже помогал ему. Но соединяться с ним я не хочу.
  - Да? Почему? - Удивилась Гвен.
  "Я могу чувствовать, подходит человек или нет"
  - Значит, он не подходит?
  "Да, не подходит, если я соединюсь с ним, это может навредить Паркеру"
  - А мне нет?
  "Тебе нет, ты идеальный носитель"
  - Умм... спасибо.
  "Это был не комплимент, я констатирую факт"
  - Понятненько.
  "Если они начнут перегибать палку, ты можешь просто заснять это на видео и обратиться в полицию" - Заметил я. - "Твой отец капитан, если ты попросишь его помочь, то за дело возьмутся всерьез, а не спустят школьную травлю на детские шалости"
  - Но... вряд ли Питеру это понравится...
  "Я просто предложил"
  - А ты уже неплохо разбираешься в земных порядках. - Заметила Гвен.
  "Я хорошо приспосабливаюсь, это моя природа"
  И, хоть девушка была в сомнениях, но она достала телефон, начав запись. Конечно, пока хулиганы действительно не перегибали, но чем больше таких записей, тем лучше для дела. К тому же, даже за то, что они делают сейчас, уже может последовать разбирательство. Но, опять же, если с такой записью обратиться в полицию или к учителям, то самое страшное, что ждет Флэша, это порицание, после которого Паркеру обязательно прилетит еще жестче.
  Тем не менее, наблюдая за этими издевательствами, я и сам чувствовал растущее раздражение.
  Злость девушки прямо таки резонировала со спящей во мне ненавистью, заставляя ее потихоньку просыпаться. А эта мистическая злость влияла уже не только на меня, но и на Гвен тоже.
  "Если хочешь, я могу припугнуть Флэша, может, если кто-то более сильный немного поиздевается над ним, он поймет, как плохо себя вел, и прекратит обижать твоего друга?"
  - Что ты имеешь в виду под "припугнуть"? - Насторожилась девушка.
  В ее разуме вспыхнул мрачный образ огромной чудовищной фигуры, что хватает маленького человека за горло и поднимает его.
  "Ну, так, поклацаю зубами"
  - Как-то это... нехорошо... - Засомневалась девушка.
  "Я только предложил"
  При этом я даже немного успокоился. Чувствуя, как Гвен сама начинает злиться, отвечая на мою просыпающуюся ненависть, я даже несколько испугался и смог приглушить это чувство. Просто... мне не хотелось испортить девочку. Чтобы добрая и милая Гвен стала жестокой и озлобленной. Нет, она мне больше нравится такой, какая она есть.
  Тем временем, уже прозвенел школьный звонок.
  - Все, беги неудачник. - Флеш пихнул Паркера локтем.
  А потом еще и придал ему ускорение пинком.
  - Вот же урод. - Процедила Гвен.
  "И не говори" - Поддакнул я ей. - "Ты только скажи, и я откушу ему голову"
  - Что? Ты... можешь откусить человеку голову?
  "Ну, если очень надо..."
  - Так, давай без этого! Нельзя откусывать людям головы, ни в коем случае!
  "Хорошо-хорошо, но тогда тебе придется угостить меня шоколадкой"
  - Ты ешь шоколад?
  "Еще как"
  Разговаривая со мной, девчонка и сама как-то подзабыла о ситуации с хулиганами, и немного остыла. К тому же, ей и самой нужно было спешить на урок. Тем не менее, она не боялась немного опоздать, и задержалась у торгового автомата, где купила шоколадный батончик.
  - И, как мне тебя кормить?
  "Просто съешь его сама, наши тела и чувства соединены"
  - Ну... ладно.
  Пожав плечами, девушка распаковала батончик и откусила кусочек...
  - Ммм... - Вздрогнув, она сладко застонала.
  Коленки девушки задрожали. Она совсем не ожидала такого эффекта, ведь, ей практически в полной мере передалась реакция моего тела на шоколад.
  - Мням... кайф... это тебе настолько нравятся шоколадки?
  "Возьми еще"
  - Сейчас!
  И, таким образом, Гвен весьма быстро спустила почти все свои карманные деньги на плитки шоколада и шоколадные батончики разных марок. Но, она это делала не только для того, чтобы побаловать меня. Похоже, теперь паучиха и сама тащиться от шоколада.
  - Мисс Стейси? Минус балл за опоздание, быстро садитесь.
  На уроке же опоздавшую ученицу встретили не очень приветливо.
  - Простите. - Повинилась паучиха, быстро направившись к своей парте.
  Тут Гвен заметила в классе новое лицо и явно обрадовалась. Точнее, это для меня лицо было новое, так как в предыдущие дни я этого парня тут не видел. А вот моя носительница его сразу узнала.
  - Привет. - Улыбнувшись, махнул он рукой.
  - Гарри. - Прошептала девушка. - Ты уже выздоровел?
  - Да, я снова с вами, ребята.
  Еще один школьный друг, как Паркер.
  Я сначала даже насторожился, как-то не нравилась мне мысль, что моей Гвен может кто-то нравится. Но, похоже, к этому парню она так же относится чисто как к другу. Другое дело, что сам этот Гарри смотрит на мою носительницу с более собственническим интересом. Так что, разумеется, мне он, все равно, не понравился.
  Тем временем, урок шел.
  Гвен сначала немного поболтала с Гарри и с Паркером, но позже уткнулась в свой смартфон, переписываясь с девчонками из своей группы. Хотя, ЭмДжей тоже была в этом классе, но остальные были разбросаны по другим кабинетам. Что не мешало им вести беседу в сети.
  А еще, Гвен снова показала, что она умница.
  "Слушай, а тебе сильно больно... ну когда я играю?" - Спросила она через смартфон.
  Девушка просто написала это сообщение, никуда его не направляя, чисто для меня. Этот трюк позволил ей общаться со мной, не привлекая внимания. Хотя, при достаточном внимании я мог бы слышать ее четко сформированные мысли. Надо будет отработать с девчонкой мысленное общение.
  "Все нормально, Гвен, ты можешь и дальше играть в группе" - Говорю ей.
  В ответ она показала мне смайлик.
  Так прошли и следующие уроки.
  Разве что, теперь меня несколько раздражало, когда на переменах этот Гарри старался больше общаться с Гвен. Кстати, это был не просто какой-то левый парень, а довольно важный персонаж. Гарри Осборн, который во многих версиях истории паучка, так или иначе, связан с Зеленым Гоблином, одним из главных врагов этого супергероя.
  - Эй, Гарри, как жизнь!? - Поприветствовал его Флэш.
  И это была не издевка, спортсмен обращался к Осборну довольно дружелюбно.
  - О, все нормально.
  Я же был только рад, когда этот парень отстранился от Гвен, чтобы пообщаться с другими своими школьными друзьями. Было видно, что Осборн неплохо так общался практически со всем классом. И это, похоже, не очень нравилось Паркеру. Как и Гвен...
  Потому что уже на обеденном перерыве произошла еще одна встреча.
  - Гарри, ты вернулся? Я рада. - Приветливо улыбнулась Осборну Фелиция Харди.
  - Да... а у вас здесь как?
  В общем, как Паркеру не нравилось то, что его друг дружески общается с его врагом. Так и Гвен не нравилось, что Гарри так беззаботно любезничает с Фелицией.
  "Если что, мне он тоже не нравится" - Вставил я свои пять копеек.
  - Пфф... - Гвен зажала рот рукой.
  В своем же воображении она четко представила Гарри в окружении толпы друзей, а себя и Паркера в сторонке, в виде угрюмых теней. И еще размытый образ меня, такое черное пятно с жуткими глазами и множеством щупалец.
  - Что такое? - Забеспокоился Паркер, заметив реакцию Стейси.
  - Ха-ха... нет, ничего. - Все же, не сдержала смех девочка.
  С другой стороны, я немного успокоился, заметив, что Осборн с не меньшим интересом рассматривает и других девчонок. Он не выделял Гвен, потому и она сама не воспринимала внимание этого парня как что-то значимое. Нет, мне все еще не нравится, что он заглядывается на мою милую Гвендолин! Но, по крайней мере, он не настроен конкретно на нее. Но, все равно, нужно быть с ним осторожнее. Делиться своей напарницей я ни с кем не собирался.
  "И почему он тебе не нравится?" - Поинтересовалась девушка через сообщение.
  "Он явно заинтересован в твоем организме"
  - Кхм... пфф...
  "И хочет вступить с тобой в симбиотические отношения! Надо ему объяснить, что твой организм уже занят и свободных мест тут нет!"
  - Ха-ха-ха...
  Девчонку откровенно веселили подобные выражения.
  - Гвен, с тобой все в порядке? - Еще сильнее забеспокоился Паркер.
  - Д-да... - Выдавила из себя девушка, отсмеявшись. - Я просто... вспомнила шутку...
  - Расскажешь?
  - Эмм, это...
  "Физики-качки называют щуплых людей фотонами, потому что у них нет массы"
  - Кхм-ха-ха...
  Не то чтобы шутка была особо смешной, но Гвен была уже в таком состоянии, что даже этого хватило, чтобы она чуть не задохнулась от смеха. Так же у девушки и слезы брызнули из глаз, от чего немного потекла тушь.
  - Ясно. - Нахмурился Паркер.
  Он понял, что в таком настроении девушка рассказать ему свою шутку не сможет.
  - Боже... - Простонала девушка. - Питер, прости, я отойду.
  - Ага, давай...
  И уже через пару минут, найдя укромное местечко на крыше школы, девушка немного успокоилась.
  - Эй, Гарри мне просто друг, так что, ты можешь не ревновать. - В голосе девушки играли нотки озорства.
  Хмм...
  А она ведь начала проецировать на наше слияние некоторый романтический подтекст. Ей нравилось представлять, будто у нас могут быть такие отношения. И, в общем-то, мне тоже нравится ход ее мыслей. Сама Гвен в это время протерла щеку рукой и, заметив на ней черные разводы, пришла в ужас.
  - Охх, у меня тушь потекла...
  Хотя, должен отметить, что в таком неряшливом виде она выглядела... весьма сексуально...
  - Я могу помочь. - Говорю ей, создавая покров.
  - А? Оу... круто.
  Достав зеркальце, она заглянула в него. После того как я прошелся по лицу девушки тонким темным покровом, то смыл всю косметику, заменив ее своими клетками, которые имитировали тот же эффект. Разве что, добавил немного от себя, из-за чего внешность девушки стала немножечко очаровательней.
  - Теперь можно сэкономить на косметичке...
  А уже чуть позже, я понял, что немного перестарался.
  Хотя, я делал это больше для себя... в смысле, мне же нравилось любоваться Гвен. Но я не учел того эффекта, который ее очаровательное личико оказывает на других парней. И, когда девушка вернулась в класс, то на некоторое время привлекла немало мужского внимания.
  - Эй, давай сегодня после школы сразу на репетицию. - Шепотом заговорила ЭмДжей, когда урок уже начался.
  - А? Ладно, пойдем вместе.
  - У нас еще много работы!
  В этот раз я заранее подготовился и ограничил свое восприятие перед тем, как девчонки начали свою репетицию. Но, при этом я сохранял контакт с чувствами Гвен, поэтому мог слышать музыку, используя ее слух. Тем не менее, говоря честно, это время репетиции не самый любимый мой отрезок времени в жизни моей носительницы.
  Куда больше мне нравился вечер, когда освободившись от большинства дел, девчонка летала по городу.
  Тогда и я, используя покров, понемногу осваиваю свои способности все лучше и лучше. Особенно хорошо в такие моменты тренируется одна из самых полезных паучьих сил. А именно - чутье. Да, эта штука работает не только в бою. Когда просто метаешь паутину в стену, ты ведь можешь неудачно зацепиться, за хрупкий фрагмент кирпича, за крошащуюся штукатурку, или еще за что-то, что может привести к падению. И паучье чутье помогает избегать подобных эксцессов, цепляясь только за надежные поверхности.
  В то же время, еще и в школе, я оттачивал свою эмпатию.
  Собственно, уже вскоре эта способность принесла немало пользы.
  - Эй, а это... там пожар! - Удивилась Гвен.
  Во время своего захватывающего полета, пролетев на паутине вверх и взлетев ненадолго над большей частью домов, она заметила поднимающийся черный дым. А вскоре, ведомая любопытством и некой тревогой, девушка подобралась ближе, запрыгнув на край одной из крыш, чтобы увидеть охваченное пламенем здание. Огонь успел распространиться на несколько квартир.
  - Это...
  - Я чувствую страх внутри этого дома. - Сообщаю девушке.
  - Да? Ты... охх... эмм, а как у тебя с огнем?
  - Мне он не вредит, но... я не знаю, безопасно ли это для тебя.
  Гвен нервно сглотнула.
  - Кто-то уже должен был вызвать Пожарных...
  Но, красных машин что-то не было видно.
  Так что, чисто на всякий случай, я вытащил из кармашка Гвен ее смартфон и набрал нужный номер, чтобы вызвать пожарную службу. Примерно тогда же в доме раздался крик, а одно из окон открылось. Там показался какой-то мужик в одних трусах, но с повязкой на голове. За ним яростно полыхало пламя, от которого трещали деревянные перекрытия. Сам же мужчина с ужасом смотрел вниз, понимая, что если не выпрыгнет, то сгорит заживо. А если прыгнет, то, скорее всего, разобьется. Но, может просто переломает себе кучу костей... шанс, как-никак.
  - Мы можем ему помочь! - Выдохнула Гвен.
  - Тогда вперед.
  - Да!
  Я убрал телефон, когда девушка храбро прыгнула вперед, выпустив паутину. И, практически в мгновение ока мы оказались перед тем самым окном.
  - Паучья служба спасения! - Бодро провозгласила паучиха.
  - А? - Опешил мужчина, вылупив глаза.
  Его же сразу склеило паутиной, после чего девушка просто выдернула мужчину из дома. И уже более аккуратно спустила его вниз, чтобы тот не разбился.
  - Там еще есть люди... ниже на два этажа.
  - Поняла.
  Снова используя паутину, Гвен спустилась ниже и приклеилась к одному из окон.
  - Чуть левее.
  - Да... сейчас...
  Она проползла по стенке, чтобы добраться до нужного окна. Заглянув же внутрь, мы увидели только черный дым, который полностью закрывал обзор. Вот только, я мог чувствовать страх и знал, что там, за этим дымом, скрыта девушка, нуждающаяся в спасении. Да, как-то я мог определить принадлежат ли эмоции мужчине или женщины, даже если я не вижу их обладателя. Есть некоторое трудноуловимое отличие.
  - Что мне...
  - Разобьем окно!
  Десятки мощных щупалец выстрелили из костюма Гвен, пробивая окно и срывая целые куски стекла. Я хорошо укрепил эти отростки, так что стекло просто не могло их прорезать. Так что, девушка смогла без проблем пробраться внутрь.
  - Хмм... я не чувствую... дыма...
  - Я фильтрую воздух для тебя.
  - Спасибо.
  - Вперед, девочка.
  - А-ага...
  Несмотря на сильный жар вокруг, внутри моего покрова паучиха чувствовала себя вполне нормально. Я мог снизить температуру внутри покрова, даже когда снаружи нас бушевало пламя. Спустя же пару секунд Гвен уже добралась до угла, в который жалась совсем молоденькая девчонка, лет двенадцати. Но, она уже была без сознания.
  Быстро подхватив ее на руки, Гвендолин сразу же бросилась обратно к окну и сходу выпрыгнула из него.
  И хоть ее руки были заняты, я спокойно использовал паутину, чтобы помочь девушке спуститься.
  - Что с ней?
  - Я посмотрю...
  С рук Гвен на тело девочки перетекла некоторая часть черной субстанции, вступая в частичное слияние. Так я мог проникнуть в тело пострадавшей и понять, что с ней случилось.
  - У нее отравление угарным газом, но, думаю, я могу ей помочь.
  - Тогда сделай это, пожалуйста. - Попросила Гвен.
  - Конечно...
  Это было не сложно, так что...
  Практически через минуту девочка вздрогнула и резко закашлялась, приходя в чувство.
  "В доме еще есть люди" - Заметил я мысленно.
  - Поняла.
  Оставив девочку здесь, Гвен решила вернуться в горящий дом.
  Так вскоре она вынесла еще нескольких человек, спасая жизни одну за другой. А в это время собравшиеся возле горящего дома люди уже снимали происходящее на камеры.
  - Давай девочка-паучок! - Решил подбодрить ее криком случайный пенсионер.
  - Я не... - Гвен вытянула из квартиры еще одного бессознательного человека. - Не девочка-паучок!
  - Ну не знаю, звучит мило. - Заметил я.
  - Нет! Я Девушка Паук! Не девочка, и не паучок!
  Хоть я и охлаждал костюм, но Гвен уже успела немного вспотеть. Не столько от жара, сколько от волнения. Ее волосы намокли и слиплись. А с этим возмущением она теперь вообще выглядела под маской как растрепанный воробушек. Или как маленький злобненький паучок. Просто очаровательно.
  В конце-концов, все люди, оказавшиеся заперты пожаром, оказались снаружи. А кому это требовалось, еще и получили лечение. Тут как раз и подоспели пожарные. А за ними и скорая помощь.
  - Это ты вытащила тех людей?
  - А... эмм... ну да... - Гвен была смущена.
  - Ты...
  - Она спасительница! - Выдохнул один из спасенных.
  - Да... это правое дело...
  Пожарным же оставалось только потушить сам огонь.
  Люди уже были спасены.
  - Простите! А кто вы? Как вас зовут? - Сквозь толпу прорывалась блондинка в очках, уже вооруженная довольно неплохой камерой.
  Я прямо чувствовал в ней некий охотничий азарт. В то время как Гвен и так была смущена посыпавшимися на нее благодарностями.
  - А, я... Девушка Паук! - Выпрямилась Гвен. - И, простите, у меня... срочные неотложные дела!
  Выстрел паутины и паучиха моментально срывается в полет, сбегая с места своего героического дебюта.
  - Ты молодец, Гвен. - Не мог я не похвалить ее.
  - Ну я... просто... я ведь могла помочь, так как тогда можно было пройти мимо?
  - Это мне в тебе и нравится.
  - Умм...
  И как же классно она смущается.
  - Фух... - Облегченно выдохнула Гвен, взобравшись уже на новую крышу. - Это было потрясно.
  Я прямо почувствовал, как ей хочется вздохнуть свежего воздуха и почувствовать ветер своим лицом. Раньше в такие моменты она просто сняла бы свою маску. Сейчас же я сам убрал часть покрова, открывая ее лицо. Все равно никто нас здесь не видит.
  - Может... Питер был прав?
  - Паркер?
  - Да...
  - Насчет чего?
  - Ну... что я должна использовать свои силы, чтобы помогать людям.
  - Если ты этого хочешь. - Говорил я таким тоном, будто бы еще и пожимал плечами.
  - Ну, мне понравилось спасать людей...
  На самом деле, ей нравилось даже не столько само спасение, как таковое. Ей нравилось использовать свои силы не просто так, по приколу, а для чего-то стоящего. И, в какой-то мере, я вполне ее понимал. Хотя, лично мне было достаточно оберегать ее саму. И, надеюсь, этот дебют девочки-паучка не привлечет нежелательного внимания. Хоть это мир марвел, но пока еще сверхлюди не гуляют у всех на виду. И то, что мы сегодня продемонстрировали, было весьма необычно. С другой стороны, что те люди успели заметить в хаосе пожара? Девчонка, практически летающая на нитях и карабкающаяся по стенам? Ну, это необычно, но нельзя наверняка сказать, что это результат использования сверхспособностей. Может она просто такая отличная гимнастка с реквизитом?
  - Хах... - Вздохнула Гвен. - Давай вернемся домой.
  - Ага, тебе еще уроки делать.
  - Ой, ну не напоминай.
  - Если хочешь, я могу тебе помочь с заданиями.
  - О, правда?
  - Конечно. Мне не сложно.
  - Но, откуда ты знаешь школьную программу?
  - Хмм... ну, я попытаюсь...
  - Знаешь, лучше я сама.
  В любом случае, это был весьма насыщенный день для нашего дуэта.
  
  Глава 7 Плохая девочка-паучок
  
  И пока Гвен выполняла школьные задания, я был занят своими делами.
  Правда, девушке очень быстро стало интересно, что же я такое делаю с ее компьютером. В это время я как раз частично отделился от ее тела, сохраняя физическую связь в виде черных жгутов. Но, я не принимал полноценную форму, а предстал в виде такой себе лужи с щупальцами и чем-то похожим на морду с типичными чертами симбионта.
  - Изучаешь историю? - Заглянула Гвен на открытую страницу браузера.
  - Да, это... интересно.
  - Ага... - Как-то пристыжено поникла девушки. - Постоянные войны... преступность...
  - Искусство, развитие гуманизма и науки.
  Девушка улыбнулась.
  Хотя, я изучал местную историю, скорее, не как пришелец с другой планеты, а как человек из альтернативного мира. Мне было интересно, как различается местная история от той, которую я знаю. И, на самом деле, различий не так уж много и они не такие уж и значимые. Разве что, здесь выделяется Капитан Америка, спасший целую страну от уничтожения, после чего просто исчез. Некоторые особенности его последней миссии были раскрыты. Хотя, далеко не все верят в правдивость этой истории. Многие считают, что это просто байка, придуманная американскими военными, чтобы создать иллюзию своего героя и приписать себе несуществующие достижения.
  На этом фоне, меня куда больше интересовали современные реалии.
  И хоть сверхлюди не особо отсвечивают, но, все же, они не такая уж и редкость, как я предполагал. Просто, глядя на обычный город, обычных людей на улицах, как-то не приходит в голову, что мутанты тут уже довольно привычное дело. Ну, как обычное... в достаточно крупном городе едва ли наберется десяток таких индивидов, которые еще и не скрываются. Вот из последних новостей, здесь, в Нью-Йорке, отметился двухметровый мужик с темно-фиолетовой кожей. Он умудрился поучаствовать в перестрелке бандитов, голыми руками изувечив некоторых из них. Собственно, он просто выступал на стороне одной из этих банд. И сейчас этот парень даже находится в розыске, но не сказать, что его особо усердно разыскивают.
  Порой мутанты мелькают то тут, то там. Но, они не так уж сильно отсвечивают, чтобы к ним было приковано всеобщее внимание. Они воспринимаются скорее как этакие диковинки... ну как воспринимают альбиносов, например.
  Так же я нашел информацию о готовящемся проекте по изучению особой солнечной активности...
  Это же фантастическая четверка, верно? Они только готовятся к полету в космос. Но, после того, как они вернуться, возможно, я смогу разжиться новыми генами. Хотя, что я могу от них получить? Растяжения Рида Ричардса? Ха, мои собственные возможности в метаморфизме куда круче! Огонь Джонни Шторма? Ну, у меня есть огненная способность, но, я не то чтобы могу управлять огнем, так что, эта сила довольно интересна. Что еще? Каменная кожа Существа? Посмотрим, могу ли я вообще врезаться в генетику такого организма, чтобы ее скопировать. Ну и Сюзан Шторм, хорошенькая блондиночка, она же женщина-невидимка. Возможно, ее невидимость будет покруче моей маскировки, надо будет посмотреть. Но она так же, вроде бы, должна уметь создавать что-то вроде силовых щитов. В общем, все очень интересно. Осталось только подождать, пока они слетают в космос и вернуться обратно, уже с новыми способностями.
  Тем временем, Гвен уже разобралась со своими заданиями и, собственно, ей уже пора было спать, но...
  - Эмм, слушай, Рейдж... - Неловко протянула девушка.
  Я уже знал, о чем она хотела меня попросить, и зачем.
  - А мы могли бы ненадолго разделиться... не насовсем, всего минут на десять...
  - Гвен, мы вместе в туалет ходим. - Белые глаза на проекции моего лица исказились в выражении скепсиса. - Можешь спокойно мастурбировать.
  - А-а-а... - Запаниковала паучиха.
  Я же вовсю наслаждался ее смущением.
  Да, именно об этом она и думала. Все же, она молодая девушка и у ее тела уже есть некоторые потребности. Я даже видел образ в ее мыслях, как она представляет... эмм, идеального парня? Что-то похожее на Флэша Томпсона, но еще более мускулистого... и не такого мудака, с более мягким характером, почти как у Паркера, но не такого занудного. И, у этого парня в ее голове почему-то был практически такой же глубокий бархатистый голос, как у меня.
  Естественно, мне было интересно, что она себе там представляет.
  И, похоже, она представляла меня, если бы я был человеком...
  А после моей фразы, она и вовсе вспомнила... черный костюм.
  Тогда же я растекся лужей и начал создавать частичный покров на теле девушки. Если сначала я хотел просто подразнить ее, то... вдруг почувствовал, что настал важный момент в нашем союзе. Шанс, который я не мог упустить.
  - Эй, стой, ты что задумал!? - Еще сильнее запаниковала она. - О-оуу...
  Она впечатлено уставилась на длинный розовый язык, который ранее был просто тканевым лоскутом.
  - Или ты хотела бы получить некоторую помощь в этом деле?
  - Умм...
  Девушка прикрыла глаза, сладко застонав, когда этот язык плавно изогнулся, касаясь ее тела, пока лишь через покров. Но она могла ощутить его влажное прикосновение, пусть и не в полной мере.
  - Т-ты... сделаешь это? - С придыханием спросила девушка.
  Она была растеряна, но... не то чтобы ей не хотелось попробовать...
  На самом деле, периодически у нее возникали подобные мыслишки, которые она боялась озвучить. И она ведь пока еще не знает, что ее мысли для меня как открытая книга.
  - С удовольствием!
  Часть покрова на торсе девушки растеклась, что бы я с этим самым удовольствием мог ее натурально облизать. Мой язык проник уже под ее собственную одежду, проскользнув между нежных холмиков грудей юной красавицы.
  Нда, немного странно развиваются наши отношения.
  Наше взаимодействие друг с другом строилось не как у обычной пары девушки и парня. Не было периода свиданий, с конфетами, цветами, и ухаживаниями. Все случилось как-то резко. Вот, мы вроде бы просто дружелюбные существа, и хоп, уже сливаемся в страстном единении. Я уже был в ее теле все это время, между нами практически с самого начала было больше доверия. Тем более, я знал, что у нее на уме, чувствовал ее настрой и, все время был с ней. Удачный момент для развития отношений просто обязан был возникнуть. Именно поэтому и могла произойти подобная ситуация. И это было просто здорово.
  - Охх...
  Мой язык проскользил ниже, пройдясь по прекрасному торсу девушки, ощупав ее плоский животик и спустившись к самому паху. Гвен сначала немного раздвинула ножки, но, ощутив влажное касание к своей жемчужинке, немного испуганно свела их вместе. Что мне совершенно не мешало! Мой язык только еще сильнее удлинился, обхватывая нежное бедро девушки, сжимая ее ножку и, все равно, достигая сочащейся щелочки. Происходящее было несколько странным, как для самой девушки, так и для меня. Но, нам обоим это безумно нравилось.
  - Мммм... - Еще громче застонала она, сжимая одеяло, на котором лежала.
  Кончик моего языка проник внутрь. Облизывая стенки ее влагалища, я натыкался на преграду, но, не спешил ее пробивать. Хотя, кажется, сейчас самой Гвен было совершенно не важно, лишится ли она девственности от языка космического монстра, или нет. Но, вместо этого я просто продолжал ее облизывать с внешней стороны, прижимая языком клитор девушки и лаская его.
  В то же время, часть моего покрова сомкнулась на груди девушки, сжимая ее и заставляя Гвен издать новый стон. И, что-то уже громко она постанывает. А ведь в доме еще ее отец где-то.
  Так что...
  Из зубастого капюшона вырос еще один длинный язык, хотя и не такой длинный, как первый.
  - Ммм!
  Облизав лицо девушки, с которого сошел покров, этот язык проник в ее рот, не позволяя ей и дальше так громко стонать и отвлекая чувственным, но все еще очень странным поцелуем. Если это можно назвать поцелуем, так как я использовал только язык, не создавая даже полноценного рта. Потому и соприкосновения губ никакого не было.
  Тогда же девушка вздрогнула, ощутив мощный импульс в своем паху, который прошелся по всему ее телу. Страстно изогнувшись, она приподняла свой таз, вытянувшись на носочках. Мышцы девушки сокращались в оргазмическом спазме. Я же усиливал эти импульсы в ее нервной системе, делая ее ощущение оргазма еще более мощным.
  Уже не соображая от удовольствия, девушка закатывает глаза и стонет так громко, как только может. Но, получается лишь короткий писк, так как я подавил активность ее голосовых связок.
  - Оааххх. - Выдохнула она, ощущая, как волна удовольствия, все же, сходит на нет.
  Она утонула в оргазме. Но, теперь, когда страстные воды схлынули, девушка начала приходить в чувства.
  - Охх, вау...
  - Тебе понравилось. - Констатировал я.
  - Д-да... это было... черт возьми, это было!
  - Хе-хе...
  У девушки перехватило дыхание, когда ее покров начал стекаться в одну крупную массу перед ней, формируя еще более массивную фигуру. Это была не полноценная гуманоидная форма. Но, часть тела девушки оказалась, словно в желеобразной массе, из которой так же показалось еще одно тело, которое нависало над ней.
  - О-оу... вау...
  На самом деле, я планировал просто поиграться немного с девочкой, довести ее еще пару раз до оргазма и... дать ей выспаться. И уже потом заходить дальше, постепенно, но, в процессе уже я сам неплохо так распалился, и теперь хотел большего. И я очень хорошо чувствовал атмосферу между нами, видя чувства девушки, возможно даже лучше ее самой.
  И пусть даже мое лицо сейчас представляло собой... все ту же зубастую морду... но, похоже, это не пугало девушку. И ее вполне устраивало то, что она видит перед собой.
  - Ты даже так можешь...
  - Продолжим?
  - С-стой... ты... ты же пришелец... - Замялась девушка.
  - И что?
  - Ну... это вообще нормально? Боже... что мы делаем?
  Она снова была в некоторой растерянности. Но, я совершенно не хотел отступать. И, на самом деле, Гвен тоже хотела продолжить. Просто, даже после всего, что с ней уже приключилось, это все еще было очень странно для нее. Но, странно, не значит плохо.
  - Гвен, я знаю, чего ты хочешь. И я тоже этого хочу.
  - Умм...
  Ее горящий взгляд был красноречивей любых слов.
  - Я... нравлюсь тебе? Правда?
  - Ты особенная для меня, Гвен.
  И в моих словах не было ни капли лжи. Я действительно прикипел к этой девчонке. Мне было даже как-то не важно, нравится ли она мне так сильно сама по себе, или же это проявление моей симбиотической природы. Я просто хотел слиться с ней... еще сильнее. Наши тела и так уже едины, теперь же, эта связь становится более чувственной.
  Протянув руку, я ласково погладил ее тело, проведя по нему ладонью вверх и оставив руку на щеке девушки. Она взволновано сглотнула, прикрыв глаза и уже отдавшись мне своей душой. Расслабившись, она даже немного потянулась ко мне, позволяя взять ее.
  И тут я немного перестарался.
  - Ч-что? - Вздрогнула Гвен, резко распахнув глаза.
  Она ошарашено уставилась на поднявшийся крепкий член.
  Да, перестарался...
  - Т-ты... это серьезно? - Голос девушки задрожал.
  Когда я немного наклонился вперед, эта дубина легла на тело девушки, касаясь ее паха, живота и практически доставая ее груди. Словно завороженная его видом, она прикоснулась к нему руками, пытаясь обхватить, но как-то не получалось.
  - Он в меня не влезет... - В голосе девчонки сквозили нотки паники.
  Хотя, ее обескураживал не только размер. Но и сам факт того, что мы пришли к подобному. Все же, мысли это мысли. А тут, ее первый живой опыт и продолжая заливаться краской, она отдернула руки от этой пушки.
  - Не волнуйся, влезет! - Оскалился я.
  Я прямо чувствовал, как во мне вспыхнуло некоторое озорство.
  Она же раскрыла рот, чуть ли не в ужасе, глядя, как я отстраняюсь, чтобы приставить этого монстра к ее писечке.
  - Н-нет! - Испуганно пискнула она.
  Но, когда я начал снова наклоняться к ней, медленно и плавно проникая в лоно девушки, то размеры моего члена так же уменьшались, чтобы действительно не разорвать ее на куски. И, все же, какое потрясающее у нее было выражение лица. Опьяненный ее кратковременным испугом, я наклонился, чтобы облизать лицо девушки. Ну, разве можно иметь такой кайфовый язык, и не вытворять подобных вещей? Зачем он тогда вообще нужен?
  - Мгхх... - Гвен запрокинула голову назад, ощутив кратковременный импульс боли.
  Ощущения девушки могли быть и более болезненными и продолжительными, но я вовремя отследил эти сигналы и подавил их. После чего избавился от остатков ее разорванной плевы, попутно исцеляя повреждения. И тогда мой член уже более свободно заскользил в этой сладкой паучьей дырочке.
  При этом я не удержался от того, чтобы еще раз облизать ее прекрасное тело.
  Взяв ее руки в свои и подняв их над головой девушки, заставляя Гвен немного вытянуться, я наклонился к ее груди. Мой длинный язык протянулся вниз, касаясь животика моей партнерши, и плавно прошелся по ее торсу, облизывая его. Обвился вокруг одной из ее грудей, сжимая ее, покрывая густой слюной. В то же время, я продолжал активно двигать бедрами, все быстрее и быстрее. Киска девушки влажно хлюпала при каждом толчке, создавая безумную эротическую мелодию. А мой язык продолжил путешествие, поднявшись выше, облизывая тонкую шейку девушки, обвивая ее кольцами.
  - Ммах...
  Отпустив шею Гвен и спрятав язык, я просто навалился на ее тело, прижимая девушку к кровати. И сохраняя столь тесный контакт, ускоряя движения, я уже ощущал, как и ко мне самому подступает волна оргазма. Мое тело вполне естественно имитировало половую систему, так что, ощущения были вполне настоящими.
  Девушка же снова закатила глаза, ощутив мощный импульс в своей киске, который взрывом удовольствия разнесся по ее нервам, достигая каждого уголка ее тела, словно проникая в каждую ее клетку, заставляя ее стонать от наслаждения.
  Мое сексуальное напряжение в этот момент будто сжалось в точку и, вылилось внутрь Гвен густым потоком, заполняя ее внутренности.
  Если бы я хотел, то после этого заполнения, Гвен даже могла бы забеременеть. Но, сейчас субстанция, проникшая в ее матку, просто растворилась, впитываясь в плоть девушки, возвращая себе первоначальную форму части симбиотического организма.
  - Боже... - Выдохнула паучиха, утопая в удовольствии.
  Я же, снова приподнявшись над ней, просто любовался девушкой. Ее лицо выражало чуть ли не настоящее счастье. Она была потрясена и чувствовала себя так хорошо, как еще никогда в своей жизни. В моей голове промелькнула мысль, что, оказывается, если у клинтарца есть такое намерение, он может стать просто превосходным любовником, учитывая физиологические особенности нашего вида. Несмотря даже на то, что у этого вида нет полового разделения, как такового.
  - Не могу поверить... мой первый раз был... с инопланетянином...
  - Только не говори, что тебе не понравилось. - Протянул я, как бы, устраиваясь рядом с ней.
  - Очень понравилось! - Счастливо улыбнулась девушка.
  И, повернувшись ко мне, протянула руки, чтобы крепко меня обнять.
  - Я лишилась девственности с инопланетной формой жизни... - Прошептала девушка, уткнувшись носом в мою грудь.
  Но, это все равно еще шокировало ее.
  - Эка невидаль. - Закатил я глаза.
  - Что?
  В качестве ответа, я немного отстранил ее от себя и, поддев подбородок девушки, приподнял ее личико.
  - Ты прелесть, Гвен.
  Глядя на нее, я прямо чувствовал, как мои чувства заполняет нежность к этой девушке.
  И я снова не удержал свой длинный язык, что вылилось сперва в облизывание милого личика девушки, а закончилось жарким поцелуем. Своим языком я мог хоть до ее глотки достать, и мог полностью доминировать в страстном поцелуе без всяких проблем. Маленький язычок девушки был в полной моей власти, словно моя законная добыча.
  - Ммм...
  Прижавшись ко мне всем телом, девушка чуть согнула ножку, отводя ее назад.
  Тогда же и я протянул руку, проведя ладонью по соблазнительному изгибу ее талии и, опустился ниже, сжав в своей руке упругую попку девушки. А уже через пару минут, не прерывая поцелуй, девушка оказалась прямо на мне. Теперь она была сверху, усаживаясь своей тугой киской на мой стояк. И, пока я продолжал тискать ее задницу, Гвен начала плавно покачивать тазом, входя в страстный ритм.
  Мне же... хотелось продолжать жмакать ее попку. Но, в то же время я хотел потискать ее груди, погладить соблазнительно округлые бедра, провести рукой по талии девушки. Впрочем, я все это мог сделать одновременно! Чуть выше первой пары, у меня выросла еще одна пара рук, которыми я взялся за паучьи сиськи. Из боков выросли тугие щупальца, сразу же потянувшиеся к девушки и ласково поглаживая ее тело. Оплетая ее талию и ножки.
  - Ммм... - Немного запаниковала Гвен, почувствовав прикосновения ко второй своей дырочке.
  Кончик одного из щупалец лишь легонько коснулся ее дырочки, но не стал проникать внутрь. Это немного не мой фетиш, в общем-то. Но, позже можно будет попробовать завладеть всеми дырочками Гвен. А пока, мы продолжали более классическое соитие. Насколько это определение уместно для страстного слияния молодой девушки и космического монстра с щупальцами.
  Но, Гвен была ведь не обычным человеком.
  В ее крови сейчас бурлил такой коктейль страсти, что всякая усталость испарилась напрочь, а из девчонки теперь просто хлестала сексуальная энергия.
  - Оааххх... - Приглушенно застонала девушка.
  И это могло продолжаться еще долго, но, снова достигнув оргазма, девушка вновь застонала.
  Слишком громко.
  - А-а? - Блаженно протянула она, не понимая, что происходит.
  Мое же тело задрожало и резко сжалось, вливаясь в тело Гвен и создавая новый покров, сливающийся с пижамой девушки. Так же я успел захватить щупальцем смартфон и быстро найти в интернете случайное аниме.
  В следующий момент, практически выбив дверь, в комнату ворвался Джордж Стейси с пистолетом наперевес.
  - Гвен! - Взволновано воскликнул мужчина.
  И ошарашено уставился на свою дочь, что сидела в пижамке на кровати и держала в руках телефон. А из гаджета доносились звонкие крики анимешных девочек. И это был даже не хентай.
  - А-а-а... - Ошарашено выдохнула паучиха.
  - Сделай потише... нет, просто ложись спать, тебе завтра в школу. - Успокаивался ее отец.
  Поняв, что никто не похищает его дочурку, капитан полиции зажмурился, потерев переносицу. А потом отправился обратно, а то как-то неправильно разгуливать по дому с оружием.
  - Чуть не попались... - В шоке выдала девушка.
  - Ага. - Кивнул я, принимая форму чибика.
  - Если бы папа это увидел... он бы тебя убил...
  - Думаешь?
  - Ну... он точно был бы в шоке...
  - Это да. - Киваю девушке.
  - Кстати, это значит... что мы теперь как парочка?
  - Ты моя вторая половинка. Буквально.
  - А, ну да. Я просто уточнила...
  Она еще как-то застенчиво почесала свой носик.
  Но, в любом случае, чтобы не беспокоить ее отца, мы решили пока закончить здесь. Тем не менее, наши отношения уже вышли, скажем так, на новый уровень. И то, что сейчас произошло между нами, просто обязано было повториться снова.
  И уже следующим вечером, после очередной репетиции, Гвен не особо спешила домой...
  - Охх...
  Я прижал ее к стенке пристройки на крыше высотного здания.
  На ней был ее белый паучий костюмчик, под который без проблем проскользнул мой язык. В то же время, погладив бедро девушки и еще теснее прижимая ее к стене, я поднимаю ее ногу, приспуская щупальцем ее обтягивающие штаны, чтобы получить доступ к паучьей дырочке.
  - Мгх...
  И сколько же в ней было энергии!
  Эта девчонка просто нечто.
  Мы сливались в новом страстном порыве, уединившись под самыми небесами, на вершине высокого здания. А ведь я даже мог трахнуть ее, и не принимая гуманоидную форму, используя покров костюма. Но, все же, так мне нравилось больше. Да и Гвен тоже лучше воспринимала такую мою ипостась.
  - Я даже не думала... что это может быть так... - Вздыхала девушка.
  - Мням... - Вместо ответа, я просто снова ее облизал.
  - Ухх-ха-ха... щекотно же... ты снова меня обслюнявил...
  А потом, мы вновь сделали это еще несколько раз, уже в другом месте.
  И ночью тоже.
  И на следующий день.
  Похоже, я, все же, испортил Гвен. И теперь она плохая девочка-паучок. Или хорошая? Смотря с какой стороны посмотреть!
  - Ммм... как классно. - Постанывала паучиха, поджав губки.
  Мы снова делали это на крыше случайного здания, убедившись, что за нами никто не подсматривает. И, в этот день, чтобы провести наедине со мной больше времени, Гвен даже раньше ушла с репетиции... что явно не понравилось Мэри Джейн, которая становилась все более нервной, по мере того, как приближалось время музыкального конкурса в школе.
  И, в этот раз она сама перехватила инициативу, повалив меня на пол и забравшись сверху.
  - Оуу... ты уже такая плохая девочка, Гвен...
  - Хе-хе...
  Но пока...
  Я снова заполнял влагалище своей девушки мощным потоком густого семени.
  А саму девушку вновь затопило чувство оргазма, пульсирующее по ее нервам.
  - Ха... - Глубоко вздыхала Гвен, когда поток удовольствия, все же, отхлынул, позволяя ей придти в чувство. - А я теперь... не начну откладывать... какие-нибудь космические яйца с лицехватами?
  - Кхм... кхе-ха-ха... о да, мы с тобой возродим благородную расу! Ты будешь матерью целого народа!
  Мысли девушки атаковали образы ее на черном живом троне, в окружении аморфных существ, чьи дрожащие тела подозрительно принимали очертания зловещих инопланетян из фильма ужасов.
  - Ч-что?
  - Я шучу.
  Девчонка нежно стукнула меня кулачком по груди.
  - У меня нет планов продолжать род... в ближайшее время. Да и размножается мой вид немного иначе... хотя, можно попробовать создать новую гибридную форму...
  - Эй-эй... давай только не... я к такому не готова!
  - Кхе-ха-ха, да-да, мы просто развлекаемся, не нужно забивать голову подобными вещами.
  - Угу...
  - Эй, я не буду делать того, что доставит тебе проблем, Гвен.
  - Умм, спасибо...
  Спустя еще какое-то время мы уже просто устроились на крыше высокого здания, прямо возле горгульи. В своей человекоподобной форме я приклеился к стенке, в то время как девушка, фактически, сидела у меня на коленях. При этом мое тело частично становилось более податливым, обхватывая Гвен черной массой. Довольно странные у нас получались объятия.
  - Знаешь... это здорово... что я тебя нашла... - Протянула девушка.
  - Это я тебя нашел. - Делаю важное уточнение.
  И обхватив ее руками, еще крепче прижимаю Гвен к себе, чуть ли не заставляя ее полностью провалиться внутрь моего тела. Должен признать, что я еще сильнее к ней привязался.
  - Знаешь что...
  - Что? - Заинтересовалась она.
  - Я люблю тебя.
  - Умм... - Пискнула Гвен.
  У нее еще и ушки покраснели. Возможно, даже странно так реагировать после того, что мы уже успели сделать вместе. Но, все же, Гвен была смущена. И мне это безумно нравилось.
  - Хмм...
  - Ну... что еще?
  Я прищурил глаза и немного повернул голову, как бы прислушиваясь. Хотя, это был не слух. Я сосредоточил больше внимание на своем эмпатическом восприятии. Если ранее оно было полностью сконцентрировано на моей партнерше, и я просто не слышал ничего вокруг, то сейчас мог уловить отголоски эмоций других людей поблизости.
  - Похоже, кто-то нуждается в помощи.
  - Да?
  - Я чувствую страх... волнение, будем помогать?
  Девушка даже немного сомневалась. Ей нравилось нежиться в моих объятиях и не очень-то ей хотелось прерывать этот прекрасный момент. Но, я тут еще и смущаться ее заставляю, так что, теперь Гвен хотелось немного отвлечься, чтобы придти в чувство.
  - Давай! - Кивнула она.
  И мое тело растекается черной кляксой, чтобы уже полностью оплести ладную фигурку девушки, сливаясь с ее костюмом и изменяя его.
  И уже вместе мы пробежались по крыше, перепрыгнув на соседнее здание, а там, проскользив к краю, просто спрыгнули вниз. Зацепившись паутиной, пролетаем почти до первого этажа и цепляемся за стенку, чтобы спуститься еще немного и заглянуть за стекло витрины небольшого магазинчика.
  - Это...
  - Ограбление. - Облизнулся я.
  Там у кассы стоял мужчина в капюшоне и держал кассиршу на прицеле небольшого револьвера.
  - И ты это почувствовал с той крыши?
  - Да... азарт, волнение, страх. Можно откусить ему голову?
  В этот раз Гвен посчитала подобное предложение просто безобидной шуткой. Она уже поняла, что мне нравится, скажем так, эпатировать публику, в ее лице, по крайней мере. Хотя, я действительно ведь мог это сделать! Но, в воображении девушки я уже был таким хорошим и добрым. Она невольно начала меня идеализировать...
  - Нет-нет, у тебя будет несварение. - Улыбнулась паучиха. - Я лучше куплю тебе шоколадку.
  - О... ты знаешь, что мне нравится, женщина!
  - Хи-хи...
  - Так что делаем с этим неудачником?
  - А... что будет, если он попадет в нас? - Немного забеспокоилась девушка.
  - Я оторву ему руку прежде чем он успеет нажать на спусковой крючок.
  - Эмм... а можно не так жестоко?
  - Можно...
  - Но... пистолет...
  - Даже если он выстрелит, тебе ничего не угрожает Гвен, я защищаю тебя.
  Девушка взволновано сглотнула.
  - Если ты хочешь этого... мы вмешаемся.
  - Да... давай. - Кивнула она, собираясь с духом.
  Секунда, вторая...
  Вот грабитель отвел пистолет немного в сторону, и...
  - Поехали! - Воскликнула Гвен.
  Она представляла в своей голове, как мы, отпрыгнув от стены, маятником на паутине врезаемся в витрину, разбивая ее и влетая в магазин. Но...
  - Давай зайдем через дверь... чего лишний раз разрушения разрушать...
  - Амм, ну да... так и сделаем.- Кивнула Гвен.
  И вот, прозвенел мелодичный звоночек, когда дверь открылась.
  Грабитель опасливо дернул головой, покосившись в нашу сторону, и несколько офигел от вида темной паучихи. Гвен же сразу вскинула руку и, резвый выстрел паутины захватил пистолет в руках преступника, позволив моментально врывать оружие из его рук.
  - Эй, может тебе лучше заняться... не знаю, ублажением старых богатых дамочек?
  "Гвен..." - Я был ошарашен.
  - Ч-чего? - Опешил грабитель.
  - Черт... - Поморщилась паучиха. - Что я несу?
  У нее просто киска еще полна впечатлений пережитых со мной приключений. Вот в мыслях девушки и мелькает... всякое...
  - С дороги, дура! - Закричал вдруг преступник.
  И понесся прямо на Гвен.
  - Эй-эй, стоп! Вы превышаете скорость!
  Отскочив, она вытянула руку. Но, вместо паутины, как она ожидала, в преступника выстрелило несколько небольших игл, воткнувшись в его спину. После чего мужчина пробежал до самой двери, но, схватившись за ручку, просто свалился на пол.
  - Ч-что?
  "Я его парализовал" - Сообщаю девушке. - "Это не смертельный яд, но может обездвижить на несколько часов.
  - Уфф... ясно... надо позвонить в полицию, чтобы его забрали.
  Ну, собственно, вот Гвен и начинает постепенно вживаться в роль героини.
  И, похоже, я только способствую этому процессу...
  
  Глава 8 Внутренний зверь
  
  Паркер выглядел весьма возбужденным.
  Нет, не в том смысле, он просто был энергичен и воодушевлен.
  Только увидев подругу на пути в школу, у него сразу же загорелся взгляд, и парень ускорил шаг. Его прямо будоражило какими-то мыслями, в нем бурлил восторг и восхищение.
  - Гвен! Это же была ты! - Радостно выдал он.
  - Что? Я? - Отшатнулась от него девушка.
  - Вот!
  И он достал свой мобильник, чтобы показать девушке запись.
  Этот был тот случай с пожаром. Эта запись уже была в сети, но только начала набирать популярность. И, в целом, сама Гвен была вполне довольно таким сюжетным заголовком как "Героиня в маске, Девушка Паук!"
  Не то чтобы она была сильно тщеславной, но, это ведь приятно, когда твои заслуги признают. Она сделала нечто хорошее и получила за это одобрение общественности.
  - Да так... я просто была рядом... - Немного смутилась паучиха.
  - Но это потрясно, Гвен! - Восторженно выдал Паркер. - Ты спасла этих людей!
  - Ну да... мы спасли...
  - Мы? - Не понял Питер.
  - Я и костюмчик! - Уточнила девушка. - Он тоже помог.
  "О, это так мило с твоей стороны, Гвен, что ты решила поделиться славой" - Протянул я ласково.
  - Хе-хе... - Довольно заулыбалась паучиха.
  - Так, вы с ним хорошо ладите? - Как-то недоверчиво нахмурился Паркер.
  - Да, очень хорошо... - В чувствах девушки загорелось озорство. - Кстати, тебе не звонила Глори?
  - А? Ты про... Грант? - Смутился вдруг парень.
  - Похоже, ты становишься популярным.
  Гвен подколола парня, легонечко пихнув его локтем в бок.
  - Н-не понимаю, о чем ты... я просто помог ей с заданием...
  - Да-да. - Кивнула Гвен, улыбаясь, словно довольная кошка.
  Но, все же, она решила не мучить парня и сменила тему.
  - Кстати, как твоя работа?
  - А? Да... я был на лекции доктора Коннорса! - С пылом ответил парень. - И потом доктор помог мне с моим проектом
  - Значит, все хорошо?
  - Очень хорошо!
  Тем временем, они уже добрались до школы, где их встретили...
  - О, Гвен, Питер! - Приветливо помахал им рукой Осборн.
  - Гарри... - В унисон протянули Стейси и Паркер.
  - Я сам только пришел, пойдем дальше вместе.
  Паучиха просто пожала плечами, мол, можно и вместе.
  Мне же как-то очень не понравилось, когда Осборн вдруг вклинился между друзей, по-дружески приобняв Питера и Гвен. Или мне показалось, что его рука легла на плечо моей напарницы как-то не совсем по-дружески... но, мне прямо захотелось эту руку откусить и пережевать, так, чтобы косточки хрустели. Увидев же этот мысленный образ, девушка осторожно убрала руку одноклассника. И, кажется, ей даже понравилось, что я ее приревновал немного. Девчонка сразу почувствовала себя особенной.
  - Эмм, прости Гвен. - Стушевался парень.
  - Да ничего... - Замялась паучиха.
  Между друзьями возникла некоторая неловкость.
  В то же время, Паркер вздохнул с облегчением. Похоже, он был очень рад одному тому факту, что сегодня добрался до начала урока, не встретившись с Томпсоном. Школьный хулиган немного опоздал, но, учитель только поворчал, и даже не снизил балл блондину. Я прямо почувствовал, как мою носительницу уколола нотка обиды. Когда она опоздала, причем даже на меньший срок, к ней не были столь снисходительны.
  "Хочешь я..."
  Девушка прервала мое мысленное обращение, подняв ладошку.
  А потом написала сообщение на смартфоне.
  "Ты не будешь никому откусывать головы"
  "Ну ок" - Выдал я с грустью.
  В остальном, урок особо не выделялся. Разве что, теперь у Гвен на уме было что угодно, кроме занятий. Она думала либо о музыкальной группе, либо вспоминала свои недавние героические подвиги. Или же предавалась немного романтичным мыслям. Причем, на уме у нее была именно романтика, а не пошлость. Ну да, даже в нашем общении начало появляться больше флирта. И обычно это плавно приводит нас к новому акту межвидового контакта.
  А вот и первая перемена...
  - Эй, дохляк, че ты там смотришь?
  Паркер натурально вздрогнул, когда на его плечо легла рука Флэша. Он даже пикнуть не успел, когда качок вырвал из его рук смартфон.
  - Девушка Паук? Что за срань? Ха-ха! - Развеселился Томпсон. - Ты че, дрочишь на эту телку?
  Гвен поджала губы, отводя взгляд куда-то в сторону. Паркер же весь покраснел, одновременно в смущении и негодовании. Как же, его переполняли возвышенные чувства искреннего восхищения поступком подруги. А этот тип все грязно опошляет.
  - А жопа у нее и правда, что надо! - Продолжал веселиться блондин.
  Но вдруг ему стало как-то не весело...
  - Ч-что?
  Резко обернувшись, Томпсон аж отшатнулся, врезаясь задом в парту Паркера.
  - Рейдж... спокойней... - Обеспокоенно зашептала Гвен.
  Я сам не ожидал, что могу вот так приложить кого-то одной только злостью. Мне очень сильно не нравились комментарии Флэша. Настолько не нравились, что желание натурально взять его глупую голову и оторвать ее от туловища, стало таким сильным, что даже Гвен это ощутила. И не только она. Томпсон тоже ощутил мощную угрозу за своей спиной.
  - Флэш, ты че? - Удивленно протянул один из подельников хулигана.
  - Да я... ничего... - Выдохнул качок.
  "Можно мне открутить ему голову? Я ее даже есть не буду" - Спросил я.
  "Нет, нельзя" - Напечатала Гвен.
  "Но надо же ему хоть как-то объяснить, что задница девочки-паучка принадлежит мне!"
  Хотя, меня злило не только то, что он обсуждал попку моей девушки. Но и сама та грубость, с которой он высказывался о ней.
  "ОНА ПРИНАДЛЕЖИТ МНЕ!"
  От девушки так и веяло неким игривым возмущением. Ее саму не то чтобы сильно задевали реплики Томпсона.
  - Я... пойду возьму чипсов. - Выдал, тем временем, Флэш.
  И бросив смартфон обратно Питеру, решил покинуть класс. Этот тип прямо печенкой чувствовал что-то не ладное, и не хотел оставаться тут дальше. По крайней мере, пока перемена не закончится. Наблюдая за реакцией этого парня, я даже подумал, что, возможно, дело даже не в моей эмпатии, а это сам Томпсон обладает такой хорошей чуйкой.
  "Будем считать, что она общая и принадлежит нам обоим" - Тем временем, я решил пойти на компромисс в споре с Гвен.
  "Нет!"
  "Да в каком смысле?"
  - Умм...
  Девушка пристыжено огляделась, почувствовав, как ее упругие ягодицы сжали мои пальцы.
  "Мое!"
  - Н-не здесь... - Тихонечко прошептала паучиха.
  "Да сейчас и время не подходящее" - Заметил я. - "А то ты уже размечталась..."
  - Хмпф... - Надулась девочка.
  - Эмм, Гвен... я это... я ничего такого о тебе не думал. - Заговорил вдруг Паркер.
  - А? Что? - Не поняла Гвен.
  Питер же вновь покраснел.
  - Ну... то... в общем... ничего.
  "Он имеет в виду, что не претендует на твой зад" - Пояснил я.
  - Ч-что? - Опешила девушка.
  - Ничего... - Пробубнил Паркер, опустив взгляд.
  Тут уже и звонок зазвенел...
  Забавная, кстати, штука...
  Не знаю, кто это придумал, но этому человеку нужно медаль выдать! Кто-то заменил обычный школьный звонок на мелодию. Так что, сначала я даже не задумывался об этом. Но ведь классический звонок мог бы и правда доставить мне немало проблем.
  Ну а пока шел сам урок... в сумке Гвен я копался в ее смартфоне. Сросшись с гаджетом, я пытался таким образом использовать его функции, чтобы выйти в интернет и продолжить сбор различной информации. На этот раз я искал что-то о передовых ученых этого мира, что находятся в авангарде научного прогресса. И с некоторым удивлением я обнаружил в первых рядах Нормана Осборна. Правда, у него была несколько скандальная репутация. Он несомненно был квалифицированным ученым, но, было немало рассуждений о том, что он не так хорош в науке, как пытается казаться. Что большая часть его заслуг принадлежит не ему лично, а менее известным ученым, работавшим на его компанию, достижения которых Осборн просто присвоил себе.
  Еще меня зацепила фамилия Коннорса.
  Кажется, Паркер упоминал его недавно. И это ведь тот самый Ящер?
  Так или иначе, но этот человек считается одним из лучших генетиков современности. У меня, конечно, возникла мысль, что можно как-то позаимствовать их знания через частичное слияние, но, к сожалению, это не так работает. В принципе, если моим носителем будет гениальный ученый, то со временем я действительно смогу перенять его гениальность и усвоить знания из головы такого человека. Но это именно что требует времени и полноценного слияния. А полумерами я смогу вырвать лишь какие-то обрывки воспоминаний.
  Другое дело, что в силу своей адаптивности, симбионты обладают довольно хорошей обучаемостью. И, я даже не знаю, что будет эффективнее. Пытаться вытянуть разносторонние научные знания из головы ученого, или же учиться самостоятельно более классическими методами.
  В прошлой своей жизни у меня, собственно, не было возможности доучиться...
  Хотя я и не был каким-то гением. Тем не менее, здесь, в этом мире, наука сама по себе даже воспринимается иначе. В общем, думаю, помимо прочего, мне так же стоит заняться самообразованием.
  Тем временем, школьное время заканчивалось...
  - Гвен! Сегодня сразу же идем на репетицию. - Требовательно заявила Мэри Джейн, когда прозвенел звонок. - У нас совсем не осталось времени!
  - Да-да, конечно... - Отпрянула паучиха от такого напора.
  - И сегодня будем играть допоздна!
  - Эмм...
  - Это не обсуждается! Ты и так постоянно опаздываешь или сбегаешь пораньше.
  - Хорошо... - Немного виновато вздохнула Гвен.
  Таким образом, это был не самый лучший мой день.
  После уроков девчонки действительно решили репетировать практически до самой ночи. Гвен звонил ее отец, беспокоясь, почему дочка еще не вернулась, хотя на улице уже темнеет. Но, в этот раз моя носительница решила переночевать у подруги, чтобы была возможность репетировать до отбоя, так сказать.
  - Ты тратишь на это слишком много сил. - С упреком произнес Джордж Стейси. - Тебе нужно...
  - Больше думать об учебе. - Тоскливо протянула сама Гвен, закатив глаза. - Пап, это важно, у нас уже скоро выступление.
  - Да? - Удивился он.
  - Подожди... я же уже говорила тебе... ты обещал придти?
  В трубке послышался вздох, полный сожаления.
  - Прости... солнышко...
  - Пап... только не говори...
  - Работа. Я попытаюсь выделить время, но...
  - Ничего, я понимаю. - Вздохнула девушка.
  - Прости.
  - Все нормально.
  - Желаю вам удачно выступить, Гвен... - Неловко пожелал мужчина. - И... тогда... до завтра.
  - Ага...
  Девушка отключилась.
  "Эй, ну если это тебя подбодрит, я приду на твое выступление" - Говорю девушке.
  - Пфф... - Девушка прикрыла рот, сдержав смешок.
  Учитывая, что я и так постоянно с ней, это действительно звучало несколько забавно.
  В любом случае...
  - Так, давайте еще раз! - Заявила ЭмДжей.
  Девчонки продолжали репетировать еще несколько часов.
  И, собственно, хоть я был на стороне Гвен, но не мог не признать, что сейчас их группа уступает Черным Кошкам. Я слышал, как играет Фелиция со своими девчонками. И дело не в таланте, у них просто больше опыта. И, возможно, музыка для выступления подобрана лучше. Но, все равно, группа ЭмДжей тоже отлично играет.
  К слову, пока девушки репетировали...
  Я пару раз провел, скажем так, эксперимент. Используя небольшой отделенный кусочек своего тела, возвращая ему чувствительность, но снижая связь этого отростка с основной массой, я пытался понять, как именно громкие звуки действуют на меня. Почему они способны вызвать такую боль? И почему звуки даже одного уровня мощности по-разному на меня влияют?
  И, не то чтобы я прямо преисполнился знанием и пониманием.
  Практически отделенная от меня часть реагировала на звук еще острее и уже даже от музыки начала дрожать и распадаться на куски. Тем не менее, кое-что я, все же, понял, со второй попытки. Это не вибрации разрушали мое тело. Фактически, громкий звук почти не влиял на мои клетки сам по себе. Это была реакция самих клеток. Чем-то это было похоже на аллергию. Но нет...
  Словно в моих клетках кем-то была прописана такая программа на саморазрушение в ответ на громкий звук. И особенно сильную реакцию от тех же музыкальных инструментов вызывали именно барабаны. Быстрые и мощные удары. И чем сильнее я над этим задумывался, тем сильнее проявлялась ассоциация с молотом, бьющим по наковальне. С некоторым шоком я осознавал, что это было не просто случайное сравнение, это был образ, таящийся в глубине естества клинтарца.
  Это казалось все более странным.
  Звуковая слабость симбионта все больше выглядела не как некая физиологическая уязвимость, а словно... психологическая травма, которая каким-то образом натурально была выжжена в генах этого существа.
  Даже болевые ощущения, которые вызывает этот звук, ближе именно к фантомной боли. Она исходит из генетической памяти симбионта, а не выступает естественной реакцией на раздражитель.
  Все оставалось странно и непонятно. И я не чувствовал, что как-то приблизился к разрешению этой проблемы. Громкий звук все еще оставался моей слабостью, и я не понимал, как это исправить. Зато, продолжая заниматься самокопанием, я попутно ощутил спящий во мне комок ненависти, который слабо пульсировал, словно нервный узел, связанный тонкими нитями со всей моей сущностью. Но это было только сравнение. И, в то же время, на моих физических чувствах этот комок никак не отражался, пребывая в спящем состоянии.
  Тем временем, девчонки уже закончили репетицию.
  - Спокойной ночи, Рейдж. - Тихо произнесла паучиха.
  И устроились на боковую. Гвен тоже изрядно устала сегодня.
  "И тебе сладких снов" - Прошептал я в ее разуме.
  Завтра у них уже выступление.
  Вроде бы просто школьный конкурс, но девушки были настроены очень серьезно. Я же старался морально поддержать Гвен, насколько мог с учетом того, что во время игры я словно забивался в угол, закрывая уши.
  - А что, Паркеру правда нравится это насекомое? - Спросила вдруг Глория.
  Так просто поспать сразу не получилось.
  - Что?
  - Ну, эта Девушка Паук...
  - Пауки не насекомые. - Буркнула Гвен.
  - В смысле? - Опешила Грант. - Букашки они и есть букашки, маленькие, противные...
  - Паукообразные это отдельный животный класс. Пауки не насекомые, как дельфины не рыбы, а грибы не растения.
  - Глупость какая-то. Кто эту чушь придумал?
  Стейси начала чувствовать себя немного неуютно от понимания, что ее подруга не очень умна. Для самой Гвен это были совершенно элементарные вещи.
  - Давайте спа-оах... спать. - Зевнула Мэри Джейн. - Завтра нам еще нужно утереть нос этим Кошкам.
  - Ага...
  - Так, Паркеру нравится это... паукообразное? - Переспросила Глория.
  - Эмм... ну ему просто нравятся истории про супергероев... - Замялась Гвен.
  - Вот как...
  - Ну и глупость. - Улыбнулась Брант. - Какие супергерои в наше время?
  - Угу...
  Некоторое время все молчали. Воцарилась тишина и, казалось уже все, но вдруг!
  - Хррр...
  - Боже, кто так храпит?
  - Бетти...
  - Задушите ее подушкой!
  - Эй, а я не храплю во сне?
  - Не знаю...
  - Похоже, лучше всех будет спать тот, кто заснет раньше...
  - Глория...
  В общем, перед сном девчонки вдруг разговорились, но, постепенно, начинали засыпать. А чуть позже Гвен вдруг поняла, что не может заснуть. Она почти весь день оставалась без ласки, к которой уже успела пристраститься, и чувствовала себя неуютно.
  - Ммм...
  Темное щупальце проскользнуло вдоль ее тела, лаская нежную кожу девушки, и дразнящее погладив ее сокровенное местечко. Таким образом, перед сном, я еще немного пошалил с Гвен.
  А там уже утро...
  Девчонки собирались в школу, но в этот раз они были гораздо более взволнованы, чем обычно. Естественно, сегодня же их выступление. Нужно было еще доставить музыкальные инструменты. Но, даже тут девушки недовольно, с нотками зависти, наблюдали за тем, как наемные рабочие привозили инструменты Черных Кошек. У группы Мэри Джейн лишних денег на подобное не водилось.
  - О, Питер? А где Гарри? - Оглядывалась Гвен уже в актовом зале.
  - Его забрал отец. Он правда хотел придти на твое выступление, но...
  - Ясно...
  Хотя, не то чтобы ей было так уж важно, чтобы Осборн пришел на выступление. Но, после того как с этой темы съехал ее отец, девушке стало только обидней.
  "Эй, я все еще с тобой" - Шепчу в разуме девушки. - "И всегда буду, тебе не придется чувствовать себя одинокой"
  - С-спасибо... - Тихо прошептала девушка, погладив себя по плечу.
  Хотя, выглядело это так, будто она поежилась от холода, но на деле, она изобразила объятия со мной. Учитывая, что в данный момент я находился внутри ее тела.
  - А? Ну я-то мог придти. - Смущенно выдал Питер, приняв благодарность на свой счет.
  - Да, и тебе тоже. - Улыбнулась девушка. - Кстати, Пит, ты сегодня выглядишь... как-то бодрее...
  И, действительно. Сейчас Паркер не создавал впечатление забитого тощего ботаника. От него прямо веяло некой скрытой силой. И хоть мешковатая одежда это неплохо скрывала, но если приглядеться, то можно заметить, что у него откуда-то появилась развитая мускулатура.
  "Что-то это странно"
  Ведь нереально так накачаться за пару дней.
  - Гвен, ты готова? - Показалась ЭмДжей. - Оу, Тигр-р-р... ты тоже здесь.
  Она произнесла это с такой дразнящей и соблазнительной интонацией, что у Паркера прямо душа в пятки ушла. Ему стало не по себе от смущения, но, в то же время, ему безумно нравилось то, что эта девушка вообще обратила на него внимание. И то, что это была не издевка, а скорее даже заигрывание...
  - Я... это... просто поддержать... - Но он, все равно, был очень смущен.
  - Ха! Ты тоже сюда приперся, дохляк! - Вклинился сюда и Флэш.
  Еще пару секунд назад он спокойно общался со своими друзьями, даже не обращая внимания на Паркера. Но, когда увидел, что появилась Мэри Джейн и начала дразнить Питера, у блондина немножечко подгорело. А ведь она даже не его девушка, в общем-то.
  - Отвали Флэш. - Огрызнулся Паркер.
  И это прямо вызвало некий диссонанс у окружающих.
  - Вау! - Впечатлилась ЭмДжей.
  - Чего? Дохляк, ты охренел? - А вот Флэш начал закипать.
  Он полагал, что "дохляк" просто пыжиться перед девчонками, чем еще и подрывает авторитет хулигана.
  - Томпсон, осторожнее. - Иронично протянула ЭмДжей. - Похоже, Тигр разбудил своего внутреннего зверя. Еще чуть-чуть, и тебе не поздоровиться.
  Питер снова начал краснеть. Гвен же неодобрительно взглянула на подругу. Хотя, я чувствовал, что Мэри Джейн просто пыталась поддержать Паркера, но звучало это уже действительно больше похоже на издевательскую подначку. И, в действительности, слова девушки только усиливали ощущение Флэша, будто его репутацию альфа-качка пытаются подмочить.
  - Эй! Мы начинаем! - Раздался бодрый голос со сцены.
  - Кошка... - Неприязненно поморщилась ЭмДжей.
  Собственно, Фелиция со своей группой выступают первыми в очереди.
  - Ладно, Тигр, не обижай Томпсона. - Выдала рыженькая. - Гвен, пошли, наше выступление следующее.
  - Да... иду... - Паучиха обеспокоенно взглянула на Паркера и Флэша.
  И, что странно, я не чувствовал от Питера страха, только растущее раздражение, вызванное присутствием хулигана. Когда же девчонки уже отходили, блондин крепко ухватил "Тигра" за плечо. Но, сейчас парнишка действительно создавал такое ощущение, что он правда мог как следует "обидеть" Томпсона.
  - Пойдем, поговорим. - Процедил тот сквозь зубы, уводя Паркера куда-то.
  - Вот же... - Раздраженно пробурчала девушка. - Пожалуйста, пусть, с Питером все будет в порядке...
  В это время я уже почти не воспринимал происходящее вокруг, так как подавил свое восприятие. Но знал, что моя девушка больше переживает за друга, чем за подготовку к выступлению. Это не давало ей покоя. Но она пыталась сосредоточиться на предстоящей игре. И, собственно, я даже не заметил, как группа на сцене сменилась. Только по эмоциям Гвен понимаю, что группа ЭмДжей уже вышла. С Питером еще разберемся, а сейчас, мне нужно переждать музыкальное выступление.
  И я ожидал их лучшей игры, к которой они готовились все это время, но...
  - Рейдж... - Отдаленно и приглушенно звенит голос Гвен.
  И эмоции девушки заполняет целая буря волнения.
  "Что происходит?"
  Возвращая прежнюю остроту восприятия, я сам несколько офигел от увиденного. Выбив двери зала, внутрь было брошено тело Флэша Томпсона. У парня были переломаны руки, наружу прямо торчали кости. На его груди красовались жуткие раны. А в это время в зал заходило жуткое существо.
  - Гхрррыыы...
  Человекоподобный... ящер...
  Монстр с мощными когтями и хищной зубастой пастью, одетый во рванье, в котором угадывалась знакомая одежда.
  - Это... Питер... - Шокировано прошептала Гвен.
  "Он реально выпустил своего внутреннего зверя... и это не котик"
  Ящер ссутулился, скрючив свои когтистые пальцы, словно в неком спазме. Скаля свои зубы, он злобно шипел, прожигая взглядом Томпсона.
  - Гхррр... гхууу... убью.... - С трудом выдавил из себя монстр.
  Флэш же никак не отреагировал на это, он либо уже был мертв, либо без сознания.
  - Рейдж... - В панике застонала девушка.
  Она пригнулась, прячась за барабанами. И, понимая, чего она от меня хочет, я сразу же создаю покров, скрывая ее в черном костюме.
  - Пожалуйста, Рейдж, помоги... ты можешь что-то сделать с этим?
  - Я... не знаю. - Шептал я уже вслух, прямо в уши девушки. - Но, попробую...
  Что же, музыкальный конкурс явно пошел не по плану.
  
  Глава 9 Преследование
  
  Изящно взлетев на нитях паутины, Гвен совершила грациозное сальто, приземлившись прямо перед монстром. И тут же чувство опасности мощным импульсом пронзило ее нервы, заставляя резко пригнуться. В следующий же момент над головой девушки пронеслась рука ящера, который прямо оттопырил пальцы, выставляя свои кинжальные когти на всю длину. В этот момент у девушки чуть сердце не остановилось. Она еще никогда не ощущала такой мощный импульс опасности, кричащий через каждый ее нерв о смертельной угрозе.
  - Эй, давай успокоимся, парень! Я не хочу... - И все же, она нашла в себе силы совладать со страхом, но она даже не договорила.
  Ей практически сразу пришлось прерваться и резко подскочить вверх, потому что монстр сорвался прямо на нее, намереваясь просто раздавить девушку своей массой.
  "Похоже, ты ему понравилась" - Прокомментировал я происходящее.
  - Тсцк... он быстрый...
  Это да, со своей прежней скоростью Гвен могла бы и не увернуться от ударов ящера. Но, симбиоз со мной делал ее ощутимо сильнее, ну и быстрее тоже.
  - Ты можешь парализовать его своим ядом?
  "Парализатор рассчитан на человека, я даже не представляю, как он подействует на этого мутанта, лучше не рисковать"
  - Понятно...
  "Уведи его отсюда, в буйстве он может навредить людям"
  - Эй! Ты слышал, зеленый уже не в моде! - Дразнящим тоном крикнула Гвен Питеру.
  В шутках скрывался страх девушки.
  "Не бойся, Гвен, только не бойся, я с тобой" - Стараюсь поддержать ее.
  - Хррр... - Монстр же как-то непонимающе обернулся.
  - Да-да! У тебя что, ветрянка? Раз так зеленкой обмазался?
  Ящер наклонил голову.
  А потом чувство опасности резко врезалось в мозг девушки, заставляя ее наклониться назад, словно Нео из матрицы. Тогда же над ней пролетел зеленый комок слизи. И, выпрямившись, девушка в шоке смотрела, как эта штука, влетев в стену, начала агрессивно шипеть и растворять материал.
  - Т-ты... ты что плюнул в меня сейчас? - С наигранным возмущением протянула Гвен. - А ну иди сюда! Я сама в тебя плюну!
  И, чтобы еще сильнее раззадорить монстра, пульнула в него комком паутины, прежде чем броситься к выходу.
  - Грахх!
  Чего и следовало ожидать. Ящер уже и думать забыл о Томпсоне, бросившись догонять Гвен. При этом он еще и припал на все четыре конечности. До моего слуха донесся влажный хруст, с которым искривились конечности монстра, когда он начал быстро перебирать лапами. В его движениях так и чувствовался некоторый конфликт между физиологией разных видов. Тем не менее, он быстро смог развить немалую скорость.
  - Ха! - Глубоко вздохнула паучиха.
  Ее тело покрывали дополнительные мышечные сегменты, наливающиеся силой и, когда девушка была готова, мы сорвались в скоростной рывок.
  - Гррраа!? - Даже ящер офигел от того, как быстро от него рванула девчонка.
  Покинув территорию школы, Гвен уводила монстра дальше, к знакомому пустырю. И, конечно же, прохожие в ужасе кричали, увидев настоящее чудище, в лице ящероподобного школьника. Тем не менее, двигались мы очень быстро. Обычные люди просто не могли нас преследовать, да и не очень-то хотели.
  - Пит, что с тобой вообще случилось? - Воскликнула Гвен.
  - Гххх... Гхвввеееннн...
  - А, ты понимаешь? Питер, пожалуйста, успокойся...
  Монстр же действительно как-то замешкался. Продолжая бежать за нами, он вдруг резко попытался остановиться, из-за чего не справился со своим спринтом и покатился кубарем по земле. Напоровшись на острый скол булыжника, он оцарапал себе бок, но эта рана начала сразу же срастаться прямо у нас на глазах.
  - Кхнн... - Закряхтел ящер, прижав царапину лапой. - Гхввенн...
  - Пит... - Девушка тоже замешкалась, остановившись и повернувшись к ящеру.
  Паркер же припал на колени, резко опустив руки, врезаясь когтями в землю.
  - Как ты... что ты сделал? Что с тобой, Пит? - Обеспокоенно спрашивала Гвен, подходя ближе.
  - Я... - Гулко протянул ящер. - С-с-сила... моя сила...
  - Боже...
  Гвен не была глупой. И она вспомнила, что уже утром можно было заметить что-то странное в Питере. Девушка быстро поняла, что он сам сделал это с собой. И, нет, она не считала, что он стал отвратительным чудовищем. Хотя форма ящера и не выглядела органичной и естественной и даже могла вызвать чувство отторжения. Сейчас его конечности и вовсе как-то уродливо изгибались, а лицо еще сильнее деформировалось. Это явно был не тот крутой ящер из комиксов, а словно его неудачная пародия. Тем не менее, Гвен больше волновало даже не изменение внешности парня, а помутнение его рассудка. Она видела, что Паркер теряет самого себя, превращаясь в хищное чудовище.
  - Рейдж... помоги...
  Она протянула руку к ящеру.
  Но...
  Разум Паркера менялся, животные инстинкты выходили на первый план, но нельзя сказать, что его интеллект полностью пропал. Парень явно посчитал, что девушка хочет отнять его новообретенные силы. А он... хотел их сохранить. Он хотел быть особенным, хотел обладать суперсилами, как его подруга...
  - Нгхееет! - Взрыкнул монстр, отмахнувшись.
  И тут такой момент...
  Изначально монстр не собирался атаковать и не хотел ранить девушку. Но, мысль о том, что его хотят лишить новых сил, пришла мгновенно, и поведение ящера тут же изменилось. Чувство опасности проявилось слишком поздно, и девушка уже не успевала избежать удара. Когти ящера вот-вот должны были вонзиться в ее живот.
  Но, с глухим звуком удара, лапу монстра перехватила еще более мощная лапа, выросшая из костюма паучихи. Хотя, даже если он попал бы, это не ранило бы саму Гвен. В то же время костюм девушки оброс дополнительной массой, попутно врастая щупальцами в землю, чтобы устоять под ударом ящера.
  "Гвен, позволь мне"
  - Д-давай... - Взволновано вздохнула девушка.
  И ее костюм натурально забурлил тьмой. Разрастаясь, черная масса принимала еще более крупную форму.
  - Гххх... - А ящер сразу же почувствовал угрозу.
  Гвен он воспринимал иначе, скорее как добычу, слабую девушку, хорошую подругу, которая никогда не навредит ему. Теперь же перед ним был еще более крупный и опасный хищник. И ни с какой стороны не похожий на слабую девушку.
  - Граааа! - И глаза монстра заалели.
  От него полыхнуло агрессией.
  - Гхрррааа! - Зарычал я еще громче.
  Мой голос угрожающе вибрировал, распространяя эманации угрозы. На краткий миг проснулась моя ненависть, огненным всполохом вырвавшись из паутины моего разума, просочившись в яростный рев. Я полностью пересилил агрессию мутанта, ошеломив его, пусть и на краткий миг. Руки ящера ослабели. И, сделав шаг вперед, я практически врезаюсь в него своим телом, перехватив монстра за бок, оплетая его стремительно вырастающими щупальцами. И, резко подняв его, опрокидываю, практически вбив его в землю.
  - Рейдж! - Испуганно вскрикнула Гвен внутри меня.
  "Не волнуйся, он теперь гораздо крепче, а мне нужно его обездвижить!"
  Довольно сложно полноценно взаимодействовать с генетическим материалом жертвы, когда она яростно вырывается из твоей хватки. И, уже представляя, насколько эта штука живучая, я без всяких сомнений трансформирую края нескольких щупалец в острейшие пики, которыми врезаюсь в тело ящера.
   - Нет... Рейдж...
  "Гвен, это необходимо"
  Несколько шипов пронзают бока ящера. Другие же протыкают его конечности, сразу несколько пик вонзаются в хвост монстра. Я практически пришпилил его к земле, как энтомолог прикалывает булавками насекомых.
  - Гряяяххх... - Болезненно взвыл монстр.
  - Рейдж... - Выдыхает Гвен.
  Но, из-за усилившейся эмоциональной связи, она чувствует, что хоть я и действую грубо, но не желаю зла парню. Я действительно хотел ему помочь и делал то, что для этого нужно.
  И, все равно, он пытается вырваться.
  Черная масса уже растекается внутри его тела, частично сливаясь с некоторыми мышцами, сосудами, а так же нервами. И я впервые был так напряжен. Я просто не мог полностью сосредоточиться ни на удержании монстра, ни на изучении его генетического материала. Мне приходилось делать это одновременно, боясь упустить контроль хоть над одним из этих действий.
  Даже Гвен, чувствуя мое состояние, притихла. Она не стала меньше беспокоиться, но всеми силами старалась не отвлекать меня.
  А ведь... если бы мы больше тренировались, возможно... Гвен могла бы сейчас сама удерживать ящера, чтобы я мог полностью сосредоточиться на работе. Но, сейчас она такое просто не потянула бы.
  - Гхррр... - Ослаблено захрипел монстр.
  Чтобы он меньше сопротивлялся, я начал подавлять его нервную систему. Но, не тут-то было. Это человека я мог без особых проблем усыпить. Но организм мутанта был более агрессивным по своей природе и отчаянно сопротивлялся моему воздействию. Еще не меньшим шоком для меня стало жгучее чувство, будто на меня кипятком плеснули. Иммунная система монстра среагировала так быстро, что уже начала атаковать мои клетки в теле ящера.
  - Вот же...
  - Хннн... - Уже как-то жалобно застонал монстр.
  От меня к ящеру проросли сосуды, вливающие в его тело еще больше черной субстанции. Моя масса в резерве просто сгорала, но я продолжал подавлять организм ящера и попытки ассимилировать его гены. И чем дольше это тянулось, тем сильнее безумствовал иммунитет монстра. Его антитела просто взбесились. Они, словно шахиды, врезались в мои клетки, разрывая их вместе с клетками тела самого ящера.
  Особые проблемы в освоении генетики монстра доставляла их неестественная природа. Словно мешанина из топорно склеенных цепочек информации, которая и так работала кое-как. Я словно рылся в мусоре! Но, что меня прямо поражало, так это способность ящера к самоисцелению. Его тело просто выталкивало из себя мои пики. У его регенерации был свой предел, но, проблема в том, что я сжигал свой резерв гораздо быстрее, чем истощался организм ящера. И я понимал, что если все продолжиться в том же духе, уже скоро я просто не смогу продолжать его сдерживать и монстр вырвется.
  Я уже начал потихоньку вгрызаться в плоть монстра, натурально подъедая его мышечную массу, растворяя ее и поглощая в себя. Но, тот сразу же восстанавливался.
  Наконец настал тот самый момент...
  - Гхх...
  Резко отскочив назад, я избежал яростного рывка монстра, когда клыки ящера с клацаньем сомкнулись там, где только мгновением ранее находилась моя голова.
  - Гуааррр!
  Но к бою я был готов.
  Вот только...
  - Гнххх...
  Подскочив и перевернувшись, Паркер практически прилип пузом к земле и резко дал деру. Ящер улепетывал, поджав хвост. Ну, да, только недавно он чувствовал себя неостановимым суперхищником, а тут его так отделали, что у него до сих пор звездочки в глазах мерцают, и кишки скручивает от страха.
  - Беги за ним. - Выдохнул я, сжимаясь к форме черного паучьего костюма.
  - Д-да... - Дрожащим голосом ответила девушка.
  В теле ящера оставались частички меня, но я прямо чувствовал, как их раздирает иммунная система монстра. Особенно плохо здесь то, что во время "обнимашек" я так же проник в мозг ящера, пытаясь воздействовать на его центральную нервную систему. И антитела монстра так же атаковали и этот орган, уничтожая вместе с моими клетками частички его собственного мозга. Он сразу же восстанавливался, но, боюсь, это могло повредить память Паркера.
  - У тебя... - Гвен взлетела на паутине и пробежалась по крыше. - Не получилось?
  Не останавливаясь, она бежала по крышам домов пролетая на паутине, где нужно. И не спускала глаз с ящера, который ранее сам даже не взбежал, а чуть ли не взлетел по стене на крышу и понесся дальше.
  - У него просто безумный иммунный ответ, он сам меня чуть не сожрал внутри своего тела. Но, я успел... поглотить его ДНК.
  - Что это нам дает?
  - Я еще не разобрался с этим, но... возможно я смогу рассчитать парализующий яд для него. А потом уже разберусь с корнем проблемы. Пока не пытайся остановить его, просто догоняй.
  - Угу...
  - Погоди... пробеги за тем щитком!
  Не спрашивая зачем, девушка резко свернула и пронеслась за рекламным щитом. И в тот момент, когда она исчезла из поля зрения ящера, волна прошлась по костюму, делая его прозрачным.
  - Ч-что? Ты! Ты и так умеешь!?
  "Тихо, у него и слух отличный! Продолжай преследование"
  Монстр же действительно опешил, потеряв Гвен из виду.
  Он замешкался, а пробежав еще немного, сбросил скорость. Подобный бег его самого истощал неслабо. И, похоже, он вообще решил, что оторвался, так как вскоре и вовсе перешел на спокойный размеренный шаг. Ну, спокойное ползание на четырех лапах.
  Ящер уже спустился на землю и полз прямо по улице, шокируя людей, но вот от них он вообще никакой опасности не ощущал.
  При этом я не мог не заметить, что его конечности приняли более правильную форму. Да и морда лица немного вытянулась. Его тело искажалось все дальше в животную сторону, становясь больше похожим на тело ящера. Но, в то же время, это делало его вид более естественным и органичным. При этом, я не мог не отметить, что Ящер стал еще больше... хотя, казалось бы, он уже столько ресурсов тела потратил на регенерацию.
  "Его тело продолжает меняться... это плохо"
  - Ммм? - Тихо протянула Гвен.
  "Похоже, его гены адаптируются, возможно, сейчас его ДНК уже отличается от того, что я успел скопировать"
  - Погоди, что! - Опешила девушка, увидев, что вытворяет ящер.
  - Канализация. - Выдохнул я уже вслух.
  Спокойненько так подобравшись к канализационному люку, он поднял крышку и прошмыгнул вниз.
  - Надо его догнать...
  - Подожди... у нас еще одна проблема.
  - Да?
  - Когда я его удерживал... это сильно меня истощило. - Говорю девушке. - Я уже не смогу повторить этот фокус.
  - Но... что... что нам делать?
  - Ты можешь найти... какой-нибудь мясной отдел... рынок... где мы можем достать много мяса.
  - Рыба подойдет? Тут рядом рыбный рынок!
  - Давай туда.
  Гвен уже соскочила с крыши, взлетев на паутине в сторону рынка.
  - Но, мы же потеряем Питера.
  - Я его найду. - Обещаю девушке. - Мы знаем, что он в канализации, будем искать.
  - Угу...
  До рынка же мы добрались довольно быстро. Хотя, он оказался меньше, чем я представлял, но накушаться тут тоже можно.
  - А... это... у меня нет столько денег. - Замялась девушка. - У меня вообще нет денег.
  - Просто вежливо попроси. Уверен, эти добрые люди войдут в наше положение и просто поделятся рыбой.
  - Эмм... ну... я попробую.
  Прокрутившись бочкой в полете, девушка спрыгнула прямо в центр рынка, между несколькими рядами палаток. И сразу же подбежала к одной из лавок, где было выложено много рыбьих туш.
  - Это... простите! Мой космический монстр очень голоден и ему не хватает сил для боя с ужасным ящером-мутантом. У меня же совсем нет денег! Пожалуйста, вы можете поделиться рыбой? Это вопрос жизни и смерти!
  "Гмм... хорошо сказано"
  Торговец же ошарашено приоткрыл рот, смотря при этом на Гвен, как на сумасшедшую.
  - Ты... какого... вали отсюда! - Махнул он на нее рукой.
  "Смотри, там склад"
  - А?
  "Двигай свои прелестные ножки туда"
  - Эмм, хорошо, как скажешь.
  И через пару минут, скрывшись от множества взглядов людей на рынке, мы пробрались на небольшой склад, где было еще больше морепродуктов. Сейчас даже сама Гвен ощущала мой голод, как он пульсирует чувством пустоты практически в каждой клеточке моего тела.
  - Ты... оу...
  Гвен натурально опешила, когда десятки щупалец выстрелили из ее костюма, хватая крупную рыбу, врезаясь в нее когтями и притягивая к только раскрывающимся зубастым червоточинам. На обычные рты эти штуки никак не походили, словно отворившиеся врата в бездну, вгрызающиеся в мясо и сразу же его проглатывающие.
  И, вообще, выглядело это впечатляюще.
  Глядя в эти рты, казалось, будто они ведут в бездонную пропасть. Кто-то даже мог бы подумать, что для этого я перелепил тело самой девушки, но... все куда интереснее. Тот самый "резерв", он ведь существует не отдельно от меня, он напрямую соединен с моей симбиотической формой и эта связь постоянна. Это как... собственное небольшое измерение, связанное с каждой клеточкой моего тела. И сейчас, поглощая пищу, я сразу же отправлял ее в это самое внутреннее измерение, где ее поглощала моя спрятанная масса. В общем, весьма удобная особенность клинтарской физиологии.
  - У тебя там черная дыра? - В шоке выдохнула Гвен.
  На ее глазах я уже слопал под сотню килограмм рыбки, да еще и за считанные минуты. А я еще не восстановил и четверть потраченной массы.
  - Еще...
  Пройдясь вперед, я руками подхватил целый ящик рыбы и приподнял его.
  Капюшон Гвен приподнялся и начал расходиться, раскрывая огромную пасть на весь торс девушки. После чего все в ящике было вывалено прямо в этот гигантский зубастый зев. Но и на этом моя трапеза не закончилась!
  Я ведь полноценно и не наедался с тех пор, как соединился с Гвен. А с момента прошлой моей трапезы я не только "растряс жирок", так сказать, но и сам объем моего резерва увеличился, позволяя запасать еще больше массы, но так же и увеличивая крайний предел моего аппетита. И только ощутив, приятную полноту в своем внутреннем измерении, я перестал поглощать рыбу, как не в себя. Разошелся тут уже...
  - Охх... вау... - Впечатлено выдохнула Гвен. - И как... как часто тебе нужно так кушать?
  - Разве что, после тяжелых боев.
  Потому что в нормальном состоянии, пока у меня есть этот запас, я могу пополнять его и понемногу. Просто за счет обычной еды и тех же шоколадок. И, я точно не уверен, но, кажется, каким-то образом даже сильные эмоции носителя поглощаются моим телом и трансформируются в массу. Я начал замечать подобные фокусы только во время страстных слияний с Гвен, когда ее чувства были особо сильны.
  - Теперь за Питером, Рейдж! - Напомнила девушка.
  Ее сейчас как-то и не волновало то, что мы, по сути, обокрали целый склад морепродуктов. В ее пирамиде ценностей жизнь друга была куда выше, чем ценность чужого имущества и даже ее собственная законопослушность. Тем более, это вообще не она тут все сожрала, а я. Но, думаю, она простит мне это скромное прегрешение.
  - Идем. - Выдохнул я.
  Теперь, когда мой животик был полон, я снова готов к бою.
  Очень быстро мы нашли ближайший спуск в канализацию, чтобы спуститься под город. Весьма неприятное место, но какое же обширное. И, хоть Гвен была внутри костюма и, фактически, по всей этой гадости топал я, но ей, все равно, было противно.
  - Черт, Пит... ты мне будешь очень сильно должен за то, что мне пришлось лезть сюда... - Поежилась девушка. - А... как мы будем его искать?
  - Грррр...
  Вибрирующий низкий звук разошелся эхом по канализационным ходам. И на какой-то миг я ощутил...
  Нет, это не эхолокация. Хотя я даже мог бы имитировать эту способность, но у меня нет достаточного опыта, чтобы эффективно ее использовать. Мое же рычание сейчас несло в себе нечто большее, чем просто звук. Тут я даже не мог подобрать точных определений. Эта способность была больше связана с телепатическими умениями симбионтов и их эмпатией. Эхо моей мысли распространилось по этим тоннелям, касаясь крохотных животных огоньков. Крысы, или еще кто...
  Но, в этой тьме канализации я, все же, почувствовал знакомый всплеск страха.
  Каким-то животным чутьем Ящер ощутил мое внимание.
  Я же сфокусировал свое эмпатическое восприятие и теперь уже не потеряю жертву.
  Хотя... если он выберется из канализации на людные улицы, то будет сложнее. Сейчас моя эмпатия будто бы сузилась и расходилась волнами по этому уровню и почти не затрагивала людей над нами. Так что, их эмоции практически не мешали моему поиску. А вот если ящер будет с ними на одном уровне, куча людей создаст сильные помехи в моем ощущении чужих эмоций.
  - Ты... нашел его?
  - Да... я чувствую его... но и он тоже. Вперед Гвен!
  И, к счастью, Паркер не догадывался, что наверху ему будет легче сбежать. Он пытался скрыться где-то среди этих же тоннелей.
  А Гвен бежала, ориентируясь на мои ощущения, хотя мы, все равно, несколько раз попадали в тупики, и приходилось искать иные пути. Но и Ящер здесь не у себя дома, по крайней мере, обжиться еще не успел. Так что, в какой-то мере, мы были в равных условиях. Если не считать, что я немного читерил. А еще, к этому времени я уже успел синтезировать новый состав нейротоксина, ориентируясь на генетические особенности мутанта. Даже если он продолжает мутировать, я еще надеялся, что новый парализатор сработает.
  Попутно, мой "захват" на Паркера несколько раз спадал, и мне приходилось снова использовать эту телепатическую волну, чтобы отыскать его. И каждый раз он чувствовал, что я нахожу его снова и снова.
  В какой-то момент ящер просто ощутил себя загнанным зверем.
  Возможно, он сам попал в тупик.
  Но, изменение его настроя я ощутил.
  - Осторожней, Гвен...
  Мы наконец-то вышли прямо к нему. Вроде бы еще один тоннель, такой же как и другие, но...
  От него веяло затравленной злостью. Ящер был намерен дать новый бой. И сейчас он был еще злее, чем раньше.
  "Теперь я, моя хорошая"
  - Д-да... только... - Замялась девушка. - Прошу... не навреди ему...
  "Не больше необходимого" - Только и мог пообещать я.
  Костюм Гвен снова пропал в моей боевой форме.
  - Гррр...
  По моему телу начали появляться подвижные жгуты с когтями.
  Сама моя форма становилась более агрессивной, принимая еще более хищные черты. Когти начали сочиться парализующим ядом. Внутри же моего тела уже формировались ядовитые шипы, готовые к выстрелам. Появились боевые щупальца, так же с когтями и зацепами, похожими на крючья. И так же по самим этим отросткам в темноте канализации отлично можно было разглядеть блуждающие искры электричества. И белый паучий знак на груди. Теперь, когда я был с Гвен, то считал, что имею право его носить.
  Я тоже был готов к бою.
  
  Глава 10 Сообщники
  
  И все же, некоторые хищные повадки симбионта во мне проявлялись.
  Видя впереди сгорбленную фигуру Ящера, я медленно приближался к нему. Один из жгутов на моем плече дернулся и поскоблил когтем по стенке тоннеля, высекая угрожающий скрежет. Впрочем, я не просто так пытался психологически давить на монстра.
  Нда, есть в этом что-то сюрреалистичное. Для симбионта это вполне нормально. Но та часть меня, что когда-то была человеком, чувствовала себя сейчас несколько странно, фактически запугивая мощного зверомутанта, способного рвать людей на части своими когтями.
  И, собственно, моя идея сработала, частично...
  Резко дернул уже другим когтистым жгутом, клацнув по стенке. И Ящер напряженно пригнулся, раскрыв полную острых зубов пасть.
  - ХРАААА! - Взревел он, показывая, как весь из себя страшный и опасный.
  И, в тот же момент, когда его пасть раскрылась, я дернулся вперед. Из моего тела буквально выстрелили десятки игл, покрытые ядом. Я полагал, что шкура Ящера, скорее всего, окажется слишком прочной, чтобы ее можно было пробить такой атакой. Но вот его нутро в раскрытой пасти, мягкий длинный язык... внутренняя полость рта...
  Ну и, я так же ожидал, что он может вот так рявкнуть, словно дикое животное, в которое он и превращался.
  Вот только...
  Реакция Ящера была просто отменной. И его боевые инстинкты внушали уважение. То ли услышав что-то, то ли просто хвостом почувствовав, монстр моментально захлопнул пасть и резко пригнулся, чуть ли не с головой нырнув в сточные воды. Но тут было мне где-то по колено, так что, при всем желании, Паркер не смог бы скрыться там целиком. Слишком уж крупная у него фигура теперь была.
  Хотя, как-то ведь он пролез в канализационный люк...
  Но, в любом случае, я его не боялся. Силы и ловкости Гвен было достаточно, чтобы побороться с этим монстром на равных. А вместе мы были гораздо сильнее. Если бы задачей было убийство, то я мог просто играючи раздавить этого мутанта. Но вот необходимость спасти его и вернуть в человеческий вид все усложняла многократно. Тем не менее, к новому столкновению я был готов еще лучше, чем к первому.
  - Рейдж... - Испуганно пискнула Гвен.
  - Спокойно...
  Ее испугал резкий рывок Паркера. И паучье чутье тут было не таким уж хорошим помощником. Если сравнить это чувство с натяжением струны, то... с тех пор как мы вышли в этот тоннель, наше предчувствие играет металл. От Ящера исходит постоянная угроза, хотя, в момент атаки и прозвучал особо мощный аккорд этой боевой мелодии, но, мы с Гвен еще были непривычны к такому поведению этой способности. Куда проще мне было полагаться на более естественные чувства. Зрение, слух... просто сохранять концентрацию. Я ждал атаки в любой момент, потому и не пропустил ее.
  Когтистая лапа монстра проходит мимо, когда я резко смещаюсь в сторону.
  Монстр не растерялся и сам рванул в другую сторону, чтобы ударить меня хвостом на развороте. И я в совершенно естественном порыве вскочил вверх, цепляясь к стене. Тогда же несколько моих когтистых жгутиков, все же, зацепились за шкуру монстра...
  Если еще минут десять назад эта была просто крепкая позеленевшая кожа, то сейчас его уже во многих местах покрывала жесткая чешуя. Вместо того чтобы впиться крючьями в плоть Ящера, жгутики лишь зацепили эти чешуйки и грубо сорвали их, только слегка оцарапав плоть монстра. А учитывая безумный иммунитет мутанта, то ему нужна более мощная доза, чтобы яд подействовал.
  Тем не менее, даже это...
  Токсин был максимально приспособлен к физиологии этого конкретного Ящера. И даже царапинки хватило, что бы уже в следующем атакующем рывке монстра повело. Его зрачки расширились и он завалился вбок.
  - Попался!
  И уже десятки остроконечных щупалец врезаются в тело Ящера, пробивая чешую. Где возможно, за него цепляются крючья и впиваются клыки. Монстр еще и пасть приоткрыл для грозного рычания, но тогда-то в его язык, все же, прилетела пара игл!
  Еще пара секунд...
  - Гхххх...
  Жесткие щупальца сжимают горло монстра, еще и когтями в него впиваясь. Тот уже не пытается меня вспороть когтями, он тянется руками к своему горлу, но я чувствую, как его тело слабеет, и сопротивление сходит на "нет". И еще раз дернувшись, Ящер обмяк, теряя сознание. Нервнопаралитический токсин подавил его нервную систему, не просто парализовав, но и вырубив мутанта.
  - Он... все? - Обеспокоенно спросила Гвен.
  Я немного ослабил хватку, опуская тело монстра, но не в воду, а на рабочую часть коллектора. Дорожка, по которой обычно и ходят рабочие, не утопая по колено в сточных водах.
  Присев же рядом с Ящером, прикладываю к его спине руку, хотя, часть отравленных шипов все еще была в его тушке и уже начинала сращение.
  - Черт...
  - Что такое?
  - Его ДНК действительно меняется.
  Сейчас генетическая структура Ящера была... более гармоничной, чем раньше. Он уже не казался нелепой химера человека и ящерицы, а превращался в нечто новое, сочетающее в себе сильнейшие черты обоих видов. Хотя, в нем были гены не какой-то конкретной ящерицы, а сразу многих их видов. И это существо, очевидно, уже не было в полной мере тем самым Питером Паркером.
  - Отлично! - А вот теперь у меня был повод для ликования.
  - У тебя получается?
  - Я смог подстроиться под его генетический маркер, и теперь иммунная система Паркера на меня не реагирует. По крайней мере, время у нас теперь есть.
  - Хорошо. - Вздохнула с облегчением девушка.
  Может она не была гением, но она умная девочка. И Гвен более-менее понимала мои комментарии. Хотя это и не значит, что она смогла бы сама разобраться в проблеме Питера со своими школьными знаниями. Полагаю, без меня в этой истории она могла бы пойти к доктору Коннорсу, которого упоминал Питер. Впрочем, если смотреть на ситуацию объективно, то не так уж и много они могли бы сделать. Конечно, я помню, что в тех детских мультфильмах, которые я смотрел, и где в Ящера превращался, кажется, сам доктор Коннорс, тот потом так же спокойно превращался и обратно в человека. Вроде бы ему какое-то "противоядие" дали. Но... в действительности мне сложно представить, как можно какой-то микстуркой обратить вспять столь обширные и радикальные физические трансформации! Впрочем... похоже, именно "микстуркой" эти трансформации и были вызваны, так что, все может быть.
  И, в любом случае, теперь я действительно мог помочь Паркеру.
  Причем, я мог сделать даже лучше, чем вернуть его в нормальное состояние. Я мог дать ему то, чего он так желал, ради чего и решился на это превращение. Хотя, вряд ли он ожидал, что станет чудовищем.
  Уже имея ранний образец ДНК Ящера, я мог быстрее ассимилировать его новую генетическую структуру. И сразу же вклинился в нее. Подавляя гены, что вызвали реактивную трансформацию тела, я добился того, что монстр начал сочиться вонючей слизью. Но, это нормально... его тело начинает обратное превращение. Хотя, для этого мне так же пришлось вывести из угнетенного состояния и, как бы, починить его человеческие гены. По сути, я не удалял генетику Ящера, а вгонял ее в некое рецессивное состояние, делая доминирующими именно человеческие гены.
  Тем временем, в этой гнойной слизи уже отслаивалась кожа чудовища, слезая с него клочками.
  Тогда же и эффект нейротоксина слабел, пропорционально смене баланса биохимических процессов в теле Паркера. То есть, он уже был не тем монстром, на которого я рассчитал яд, поэтому и действовал токсин все хуже. Вдобавок, если в крови Ящера токсин мог маскироваться благодаря генетическому маркеру, то после новой трансформации усиленный иммунитет Паркера распознал яд и начал его "убивать". Да, теперь у Паркера реально мощная иммунная система.
  Вроде бы, прошло не больше десяти минут, как я уже практически со всем разобрался...
  - У тебя получилось, Рейдж...
  Голос Гвен приятно журчал расслабляющим ключом. В ее тоне было столько радости и облегчения, что я прямо чувствовал сильный эмоциональный подъем, будто у меня крылья за спиной выросли, и сразу так легко стало.
  - Да... мы это сделали. - Выдохнул я.
  - Хнн... - Простонал Питер, зашевелившись.
  Он приходил в чувство.
  Нда, полуголый, в рваных остатках своей одежды, измазанный в вонючей липкой жиже, в которой уже сгнивали остатки чешуйчатой шкуры и целые куски плоти Ящера. Что сказать, обратная трансформация в его случае выглядела не самым приятным образом.
  - Паркер, очнись. - Заговорил я голосом Гвен.
  Даже сама девушка немного офигела.
  - Охх... что... я? - Приподнялся на локтях парень. - Фуу... что за...
  Он с отвращением мутным взглядом осмотрелся, обнаружив себя в гнойной слизи.
  - Ты обосрался. - Выдаю заключение нежным голоском Гвен.
  Моя напарница в шоке разинула рот. Она же переживает, а я тут шутки шучу, причем даже не особо смешные и ни разу не умные.
  - А-а-а... - Застонал парень.
  И поморщился, учуяв мерзейшие ароматы. Запах гнойной слизи сливался с ароматом сточных вод в просто невообразимый коктейль. Организм Паркера просто не справился с этим и его начало натурально выворачивать. Еще немного приподнявшись, он согнулся и начал блевать себе под ноги.
  - Рейдж, ему плохо! - Забеспокоилась Гвен.
  - Все нормально, ты просто не чувствуешь... но тут такой запах...
  - Что?
  - Сейчас покажу...
  И я перестал фильтровать воздух для Гвен. Первую секунду она не понимала в чем дело, а потом ее саму чуть не вывернуло наизнанку, но я подавил рвотный рефлекс и снова начал фильтровать для нее воздух. К слову, при необходимости я вообще мог даже дышать за нее.
  - Что за... боже... Рейдж, давай вытащим его отсюда.
  - Ну, может пусть еще посидит? Подумает о прекрасном? Еще немного подышит плодами своих блистательных решений?
  - Рейдж...
  - Ладно-ладно. - Закатил я глаза.
  После чего поднялся и подхватил зубцом Паркера, уцепившись за его рваную футболку, и потащив его за собой. Хотя я и волочил его как мешок с навозом, но парень явно был рад уже тому, что его вытянули из той кучи слизи. Правда, он все еще продолжал блевать... насколько это было возможно. Желудок страдальца, кажется, опустел уже, и он просто натужно харкал какой-то слизью.
  Вскоре я нашел ближайший выход, в виде лестницы и канализационного люка, так что сразу полез наверх и потянул Паркера зацепом.
  Причем, по мере подъема я так же менял свою форму, сжимаясь. И, откинув люк, на поверхность выбралась уже Гвен в своем черном костюме. Но, хоть Питер и ее близкий друг, но она предпочла оставить его в подвешенном состоянии, не прикасаясь к заблеванному парню руками. Тем более он все еще сам был весь в той гнойной слизи, которая покрывала его тело вонючими разводами.
  Но, в любом случае, на свежем воздухе ему явно становилось лучше!
  Как только его выдернули из канализации, парень перестал блевать. Ну, тут не особо чистый воздух, прямо чувствуется запах выхлопных газов от ближайшей автотрассы. Но это было гораздо лучше ароматов канализации.
  - Ха... - Тяжело вздохнул Питер. - Г-гвен...
  - Подожди...
  Оглядевшись, мы с паучихой оценили обстановку.
  И решили убраться с людной улицы в какое-то другое место. Я все еще продолжал удерживать Паркера зацепом, когда Гвен выстрелила из руки паутиной, чтобы мы все могли взлететь. Хотя, из-за болтающегося груза было несколько неудобно, но и выделывать трюки мы не собирались. Просто забрались на крышу одного из домов поблизости, где на нас не глазели прохожие.
  - Пит... - Выдохнула Гвен.
  Ее маска растеклась в сторону, открывая лицо девушки.
  - П-прости... - Опустил голову Паркер. - Я... все испортил.
  - Придурок! Ты же сам чуть не... чуть...
  Гвен не могла подобрать слов, чтобы описать произошедшее с Паркером.
  - Прости...
  - Но... теперь все в порядке. В порядке же? - Уточнила Гвен.
  - Да. - Лаконично отозвался я.
  - Ну и здорово. - Улыбнулась девушка и взглянула на парня. - Эмм, Пит, я бы тебя обняла, но...
  Гвен зажала нос пальчиками.
  - Ты воняешь.
  - А... да... - Замялся Паркер.
  "Если тебе так сильно хочется кого-то обнять, то можешь обнять меня"
  - Так и сделаю. - Снова заулыбалась девушка.
  "Только попозже, не при посторонних, а то, зная тебя, ты же на объятиях не остановишься"
  - Эй! - Весело возмутилась девушка.
  - Ч-что? - Опешил Паркер.
  - А? Да я... говорила с Рейджем. Он иногда говорит в моей голове.
  - Эмм... вот как... кажется, да, я слышал...
  На пару секунд воцарилась неловкая тишина.
  - А как ты... снова сделала меня человеком?
  - Это сделал Рейдж.
  - С-спасибо. - Снова опустил он голову.
  И тут же заметил, что он все еще качок. Ну, не как Флэш, не гора мускулов, но владелец довольно мощного сухого телосложения бойца.
  - Постой... я же... я все еще... - Запаниковал он. - Эта штука все еще во мне!
  - Успокойся. - Хмыкнул я. - Я подавил гены Ящера, а не убрал их. Ты же хотел силы! Если бы я вернул тебя в прежнее состояние, ты же еще что-нибудь выкинул бы ради обретения сверхспособностей. Превратил бы себя еще в какую-то мерзость, а мне возвращать, как было. Мне оно надо?
  - А-а? - Опешил Паркер.
  - С тобой останется сила, скорость, безумная живучесть Ящера. Не настолько, как в форме монстра, но достаточно, чтобы это можно было считать суперспособностями. Так что ты это... не принимай больше подозрительные неогенетические трансформаторы.
  Питер смотрел на меня круглыми от шока глазами.
  - П-правда? Стой... ты и есть... Рейдж?
  - Хе-хе-хе...
  От плеча Гвен отделился небольшой сгусток черной массы, принявший вид моей боевой формы... только маленького размера, и с большой головой. И эта забавная фигурка, довольно скалясь зубастой пастью, уселась на плечо девушки.
  - Я помню... это же... с тобой я дрался? Или это была Гвен?
  - Нет, это был я. Гвен, наверное, не смогла бы хорошенько тебе врезать.
  - Д-да... - Паркер как-то неуютно поежился, потерев свои ребра.
  Даже после трансформации, его тело все еще помнит, как я его отделал.
  - И тогда тоже был ты... нашел библиотеку?
  Но вообще, меня даже удивляло то, насколько быстро парень пришел в себя.
  - Еще кое-что, Паркер. - Продолжил я. - Как твоя память?
  - Что?
  - Когда я работал с твоей ДНК, иммунитет Ящера вел себя очень агрессивно. Вместе с моими клетками, он повредил немало тканей самого Ящера, в том числе и клеток мозга.
  Парень удивленно приложил руку к голове.
  - Это...
  Он нахмурился.
  Явно пытался что-то вспомнить.
  - Я правда... не помню как превратился... и сегодня... сегодня же должен был быть концерт Гвен.
  - Хмм.
  - Я помню... как украл сыворотку Коннорса, но не помню, как применил ее. - Жалобно протянул парень.
  - Понятно, пострадали только свежие воспоминания. - Заключил я. - Похоже, с твоей башкой все нормально, помимо того, что ты придурок, конечно.
  - Простите... - Снова повинился парень.
  И его вдруг пронзило осознание.
  - О... боже... я ничего не сделал с Томпсоном? - Опомнился он.
  - Умм...- Замялась Гвен.
  - Кажется, ты его убил. - Тактично заметил я.
  - Ч-что... - В ужасе выдохнул парень.
  - Брутально так вспорол его своими когтями, у него, наверное, все кишки вывалились.
  - А-а...
  - Рейдж! - Возмутилась Гвен. - Пит, не слушай его. У Томпсона была просто пара царапин, он наверняка жив!
  Но, даже голос ее звучал немного неуверенно, что приводило парня в еще больший ужас.
  - Я должен... - Резко вскочил он.
  И офигел. Парень ожидал, что даже просто подняться на ноги ему будет трудно, но его тело переполняла бодрость и энергия. Он чувствовал себя просто отлично. Не считая того, что был заляпан в мерзкой слизи. А еще, ему очень хотелось кушать.
  - Ты должен вымыться, поесть, и отдохнуть. - Заметил я.
  - Да, верно. - Кивнула Гвен. - А мы посмотрим, что сейчас с Томпсоном.
  - Н-но...
  - Слушай, не доставляй нам тут еще больше проблем! - Заворчал я.
  - Я... д-да... я понял. - Опустил парень голову.
  - Пит... пожалуйста... иди домой, позаботься сейчас о себе. - Попросила Гвен.
  - Да...
  - И, береги себя. - Вздохнула девушка, отступив к краю крыши.
  Моя мини-версия помахала парню ручкой и растеклась, сливаясь с костюмом девушки. Как раз, когда Гвен уже спрыгнула вниз, использовав паутину для раскачки. Теперь мы уже возвращались обратно в школу. Хотя, в целом, мне было безразлично, выжил Томпсон или нет. Но, похоже, этот вопрос серьезно волновал Гвен, и еще сильнее это волновало Питера. Чуть ранее я ощутил в парне сильное чувство вины. Но, в то же время, возможно, какая-то его часть желала, чтобы Флэш действительно оказался убит. И, похоже, такие мысли тоже пугали Паркера. Ведь это даже не мысли Ящера, чудовища... а его собственные.
  - Рейдж...
  Гвен залетела в переулок между зданиями, неподалеку от школы.
  Я же, не стал отвечать вслух, просто сделал то, чего хотела девушка. Ее покров растекся, впитываясь в тело самой девушки, и оставляя на ней обычную одежду, в которой она и была на концерте, до того как все это произошло.
  А подходя к школе уже не как Девушка Паук, а как обычная ученика, Гвен наблюдала уезжающую прочь машину скорой помощи.
  - Похоже, они забрали Томпсона.
  - Ага...
  Паучиха уже добежала до актового зала.
  А там уже как-то пусто было. Только несколько учеников собирали инвентарь. Но, здесь же девушка нашла и своих подруг по группе.
  - Гвен! - Воскликнула Мэри Джейн. - Где ты была!?
  В ее голосе так и звенело негодование, в котором скрывалось чувство облегчения.
  - А... простите... - Замялась девушка.
  Она совершенно не представляла, что ответить. Возвращаясь в школу, Гвен как-то не продумала легенду, чтобы объяснить, куда она вообще пропала вдруг.
  - Боже, ты тоже видела ту тварь? - Взволновано заговорила появившаяся Глория. - Это же ужасно!
  - А... да, видела. Вы не знаете, что это было?
  - Какой-то сумасшедший мутант. - Поежилась ЭмДжей.
  Разговор как-то сам собой вильнул, огибая неудобный для Стейси момент.
  - Так... что случилось с Флэшем? - Спросила Гвен.
  Девушки переглянулись.
  - Его скорая увезла. Но, выглядел он очень плохо...
  Тем не менее, Гвен стало немного лучше. По крайней мере, Томпсон еще не умер. Хотя, на самом деле, еще не факт, что он выживет. В общем, это события наконец-то закончилось. Хотя, жаль девчонок, их выступление полностью провалилось из-за этого происшествия.
  Пока Гвен тихо так присоединилась к подругам, помогая им собирать инструменты.
  - Тут еще полиция была, всех расспрашивала. - Заметила Бетти.
  - Надеюсь, этого монстра поймают. - С волнением высказалась Глория.
  Ей было страшно знать, что такое существо спокойно бегает где-то по городу. Ведь, оно не просто где-то далеко, оно было практически прямо перед ней. И в порыве агрессии этот монстр реально мох всех здесь порвать на части.
  Позже девушки уже отправились отвозить инструменты домой к Мэри Джейн, где они обычно и репетируют. Попутно они все так же общались. Только, Гвен уже чувствовала себя в этой компании немного не на своем месте. Ее отношение к произошедшему было совершенно другим. Просто потому, что она принимала во всем этом участие, пытаясь спасти Паркера. Когда ее подруги были просто свидетелями. А потом ей еще и отец позвонил.
  - Гвен! Как ты? - Обеспокоенно спрашивал он.
  - Все нормально, пап...
  - Я слышал, что случилось в твоей школе. Где ты сейчас?
  - Скоро приду домой.
  - Нет, я за тобой приеду.
  - Не нужно, пап. Я сейчас у Мэри Джейн...
  - Туда и приеду.
  Девушка закатила глаза. Спорить с отцом сейчас было бесполезно.
  - А придти на концерт у тебя времени не было. - Пробурчала она, когда звонок закончился.
  Офицер Стейси появился примерно через десять минут. Довольно быстро он...
  И он правда беспокоился за свою дочь. Тем более что приехал он на служебной машине и в форме.
  - Значит, потом сразу обратно поедешь? - Поняла девушка.
  - Да... - Кивнул мужчина. - У нас теперь появилось много работы.
  - Вы ищите... этого парня?
  - Мутанта? Да. - Кивнул Джордж.
  - Ясно... - Замялась девушка.
  - Ты знаешь что-то об этом? - Уточнил офицер.
  Гвен отрицательно покачала головой.
  - Боже, как хорошо, что с тобой все в порядке, Гвен. - Выдохнул мужчина. - Я слышал, один из учеников серьезно пострадал.
  - Да... Томпсону досталось...
  В общем, Стейси только доставил дочь домой, после чего сразу же уехал.
  И теперь, девушка снова вздохнула с облегчением, чувствуя, что теперь эта история действительно закончилась. Ну, может еще будут какие-то проблемы. Может кто-то поймет, что монстром был Паркер. Но, в любом случае, это уже просто пустяки по сравнению с тем, что могло бы быть. Самое страшное уже позади.
  Удивительно же, как быстро такие происшествия могут получить огласку...
  Когда Гвен спасала людей, эти события освящались с некоторым запозданием. И не то чтобы СМИ уделяли ей много внимания. Но здесь... уже вечером, просто включив телевизор, Гвен с удивлением увидела собственное изображение. Ее черный костюм. А рядом изображение монстра Ящера.
  - Два мутанта напали на старшую школу Мидтауна... они очень опасны и мы советуем, если вы их увидите, сразу же звонить в полицию!
  - Ч-что? - Опешила Гвен.
  - В результате нападения Ящера и Ткачихи, серьезно пострадал один из учеников школы.
  На экране появилось целых два изображения Томсона. На одном он улыбался в своей форме игрока школьной команды по Регби, и вообще выглядел даже не матерым хулиганом, а хорошим парнем. На второй же фотографии его лицо было синим и распухшим, словно один большой синяк. Нос явно сломан, а правый глаз закрыт бинтами.
  - Пока мы не знаем целей преступников, но то, что они были сообщниками, очевидный факт!
  Диктор продолжал освящать произошедшие события, а Гвен так и сидела с открытым ртом.
  - Я теперь... бандитка? - Все же, выдохнула она.
  - О да. - Протянул я.
  И, поскольку в доме кроме нас двоих больше никого не было, то я мог спокойно принять физическую форму, чтобы наконец-то заключить свою девушку в объятия.
  - Злобная и прекрасная королева пауков!
  - Умм... - Смутилась девушка, утопая в моих руках.
  - Но, все равно... ты молодец. - Решил я немного подбодрить ее.
  В целом, меня не особо волновало, что о ней думают журналисты. Хотя, все же, немного обидно. Ведь именно благодаря паучихе никто кроме Томпсона не пострадал. Кто знает, как бы развивалась ситуация, если бы она не увела Ящера из школы.
  - Спасибо, Рейдж... за все... - Выдохнула девушка.
  - Гвен, я всегда буду на твой стороне. Чтобы ни случилось, ты всегда можешь рассчитывать на мою помощь.
  - С-спасибо...
  В то же время, в новостях уже показывали интервью одного из друзей Флэша.
  - Да мутная эта какая-то девка... че ей вообще тут надо было, а? А эта тварь вообще бешеная! Поскорее бы с ним разобрались!
  Подцепив пульт щупальцем, я кликнул по красной кнопке когтем, выключая телевизор.
  А в это время...
  Полицейский устало разглядывал потолок в палате потерпевшего. Врачи утверждали, что его раны не так страшны, как выглядят, и что парень быстро пойдет на поправку. Но пока ему требуется покой. Офицер же не только охранял его от возможного повторного нападения. Он хотел дождаться, когда Томпсон очнется, чтобы расспросить его о монстре.
  И...
  Он даже не сразу понял, что заснул.
  Вроде бы просто смотрел в потолок, а тут вдруг почувствовал, что падает со стула и резко проснулся.
  - А?
  В следующий же миг в его грудь вцепились острые когти, приподнимая мужчины. Он с ужасом взглянул на... Томпсона...
  Кожа парня позеленела, из деформированной челюсти торчали острые зубы, а в желтых глазах яростно сузился зрачок. По подбородку монстра стекала слюна.
  - Ч-что...
  - Гхрррр... гхолод... - Прорычал монстр.
  Его тело стремительно трансформировалось. Но, это требовало немало физических ресурсов, что пробуждало в теле нового ящера просто зверский голод. Паркеру ранее было немного не до этого. Он пытался выжить. Томпсон же очнулся в безопасности, и все его естество моментально сжалось до этого первобытного чувства.
  - Н-нет! Стой! - Воскликнул полицейский.
  Как в следующий момент клыки ящера врезались в его голову, пробивая кости черепа.
  
  Глава 11 Дополнительные проблемы
  
  Карабкаясь по стенке больницы, мы с Гвен забрались через окно внутрь. А там уже по потолку, под маскировкой. И у нас было сразу две причины оказаться здесь. Чуть ранее, увидев морду Флэша по телевизору, девушка начала уговаривать меня исцелить его. Так она хотела, будто бы, искупить вину Паркера. Хотя, я не думал, что он здесь виноват. Флэш заслужил то, что получил. И лечить его у меня не было никакого желания. Я бы лучше добил его. Но, это точно не понравилось бы Гвен. А раз так... нужно что-то сделать с памятью блондина. Ведь он наверняка видел трансформацию Питера. А это может доставить немало проблем. Причем, не только самому Паркеру, но и Гвен тоже. К своему стыду, я сначала об этом даже не подумал. И понял существование подобное проблемы только тогда, когда Гвен начала меня уговаривать помочь хулигану. Так что, я решил немного почистить мозги Томпсону. Ну и попутно, немного подлатаю его, раз мой паучок так просит.
  Так, мы нашли стол регистрации... а там и узнали, в какой палате находится пострадавший от рук Ящера.
  Вскоре мы с девушкой уже открывали нужную дверь.
  - Боже! - Выдохнула в ужасе девушка.
  Ведь...
  Вместо Томпсона, нас здесь ждал мертвый мужчина, лежачий полицейский. И выглядело это весьма непрезентабельно. Ему обглодали лицо. Разорвали одежду и вспороли живот с грудью, содрав мясо с ребер и покопавшись во внутренностях. Так же и конечности мертвеца представляли собой кости с ошметками мяса.
  Похоже, ситуация с Ящером еще не разрешена...
  Гвен же резко отвернулась, оперевшись рукой на стену, чтобы не упасть.
  - Что здесь...
  - Такого я не ожидал. - Честно признался я. - И я тоже не совсем понимаю, что тут произошло.
  Хотя, одна догадка у меня появилась.
  - Гвен... мне надо осмотреться... если для тебя это слишком... закрой глаза, пожалуйста.
  - Нет, я... все нормально, Рейдж.
  Мы развернулись к жуткой картине. И Гвен, все же, зажмурилась. Вид обглоданного человека действительно не слабо ее шокировал. Настолько, что я начал влиять на ее гормональный фон, чтобы не дать вспыхнуть истерике и успокоить девушку.
  - Когти...
  Я заметил следы когтей возле пустой койки. Похоже, именно здесь должен был лежать Томпсон.
  - Питер... мы же исцелили его...
  - Это был не он. - Покачал я головой.
  Картинка складывалась в моей голове. Я вспоминал ту безумную мусорную солянку генов, которую обнаружил в теле Паркера. И как она изменилась практически за каких-то полчаса. Изначально, пока трансформация Ящера еще не была завершена, его гены были очень нестабильны. Возможно, попав в тело Флэша, они могли вызвать изменения и у него тоже. Не такие стремительные, как у Паркера, но, все же.
  - Возможно, эта штука может передаваться от человека к человеку. - Пояснил я.
  - Ч-что? - Опешила Гвен.
  - Паркер ранил Томпсона, и теперь Томпсон тоже стал... ящером.
  - А... боже... и он ест людей?
  - Ну, если бы мы не отвлекли твоего друга, то, возможно, он тоже занялся бы людоедством. Ладно, давай к окну. Поищем следы.
  - Угу...
  Девушка сразу метнулась к распахнутому окошку, влет запрыгнув на подоконник, чтобы оглядеться. Такую задачу она восприняла с энтузиазмом, так как она позволила девушке не смотреть на обглоданное тело. Но забыть это она не могла.
  - А мы... так и оставим его здесь...
  - Его скоро и так найдут. Сейчас наша главная проблема в разгуливающем по городу ящере-людоеде.
  - Д-да...
  Оглядевшись же, мы действительно смогли найти следы лап мутанта. Он еще и дерево поцарапал когтями. Томпсон, если это действительно он, явно бежал куда-то.
  - Да, позвони Паркеру.
  - А?
  - Ящер мог направиться к нему.
  Пока я продолжал идти по следу, Гвен достала телефон и быстро набрала номер друга детства.
  - Боже, Пит... что же ты наделал... - Прошептала она, прежде чем на звонок ответили.
  Она ясно понимала, что все происходящее это последствие выходки Питера. Но бросать это обвинение ему в лицо девушка не собиралась.
  - Гвен? - Паркер же ответил сразу.
  - Пит...
  И у паучихи будто ком в горле встал. В ее памяти всплыл образ обглоданного трупа. Нда, даже с учетом моей поддержки, эта сцена сильно ее задела. Девочка еще не сталкивалась в реальности с подобными картинами. Ни один фильм ужасов или фотография, никогда не сравнятся с тем, когда ты видишь подобное своими глазами.
  - Давай я. - Вздохнув, перехватываю разговор.
  Даже не отнимаю трубку, просто на маске Гвен появляется моя зубастая пасть.
  - В общем, так, Паркер, для тебя есть две новости, хорошая и плохая. С какой начать?
  Гвен зажмурилась.
  Я же всем своим поведением старался показать ей, что конца света не произошло. Ну, умер человек, ну превратился ее одноклассник в монстра, ну и что? В мире постоянно происходит огромное количество жути. Можно отнестись к этому проще.
  - Давай с хорошей... - Осторожно сказал Питер.
  - В общем, твой друг, Флэш Томпсон, жив и вообще держится бодрячком, уже встал на ноги!
  - Слава богу. - Облегченно выдохнул парень. - Погоди... а что за плохая новость?
  - Он подхватил от тебя рептилоидный сифилис и стал ящером-людоедом. Мы с Гвен сейчас его ищем. А ты будь осторожнее, возможно он пойдет к тебе.
  Говоря это, я с некоторым шоком осознал, какие мысли промелькнули в голове моей напарницы.
  Ей действительно уже было полегче. Но тут она очень ясно представила, что Паркер делал с Томпсоном, чтобы заразить его рептилоидным сифлисом.
  "Боже, Гвен! Как тебе не стыдно!"
  - Ч-что? - Пискнула девушка.
  - В общем, Паркер, будь там начеку, если Томпсон тебя найдет, он реально тебя сейчас порвать может.
  "Порвать" - Эхом отразилось это слово в голове девушки.
  Я отключился от разговора с Паркером.
  - Ну, к тебе хотя бы возвращается бодрость духа. - Замечаю улучшившееся состояние девушки.
  - Тебя совсем не беспокоит то... что там было... - Замялась девушка.
  - А должно? Я межгалактический хищник. - Мысленно пожимаю плечами. - Я и людям-то головы не откусываю только потому, что это ты так хорошо на меня влияешь.
  - А ты уже...
  - Уверена, что хочешь это знать, Гвен?
  Девушка отрицательно покачала головой.
  Тем временем, мы уже прошли по следу ящера немалое расстояние. И в какой-то мере Флэш оказался даже поумнее Питера. По крайней мере, похоже, Томпсон скрывался от прохожих, не показываясь людям на глаза. Но, все же, свои следы он никак не прятал.
  - Там... он идет к дому Питера. - Заметила Стейси.
  - Тогда, полетели...
  И уже меньше внимания уделяя следам, мы взлетели на паутине. Так мы быстро преодолели часть района с многоквартирными домами, но вышли в спальный район с частными коттеджами. Здесь уже особо не полетаешь, так что мы побежали по земле. Я задействовал ускорение, так что и бег у нас получился очень резвым.
  - Сюда!
  Я видел мысли девушки, так что и сам знал, что мы почти добрались до места.
  Но, странно, что по пути мы так и не догнали ящера. Хотя, когда уже возле дома Паркера мы замедлились и огляделись, то я смог заметить следы когтей на одном дереве. Такие же, как и раньше, это все тот же монстр.
  - Питер! - Воскликнула Гвен, когда мы запрыгнули ко второму этажу его дома.
  Как раз прилипли к стене возле окна его комнаты, которое уже было открыто.
  Вот только...
  - Его здесь нет.
  - Что?
  И я оглянулся в сторону.
  - Следы ботинок. Паркер увел его отсюда.
  - Точно!
  Мы снова сорвались в стремительный бег.
  И, я уже чувствовал, что мы почти настигли нашу цель. Ведь еще недавно я говорил с Паркером, который и не подозревал о ящере. Мы как раз пробежали еще немного, когда до моего слуха донесся вой полицейских сирен. Похоже, Ящер все же привлек внимание. Охх, сколько же всего сегодня случилось. Днем разборки с Паркером. А вечером вылез Флэш. В общем, насыщенный денек получился.
  Мы уже совсем близко...
  - Рейдж!
  Как вдруг раздался выстрел!
  - Быстрее... - Взволновано протянула Гвен.
  Задействовав скоростной рывок, мы в мгновение пролетели через автостраду и выскочили к парку, миновав несколько полицейских машин. Впереди уже был виден нечеловеческий силуэт ящера.
  Бах!
  - Грааа!
  И еще выстрел, а потом еще и еще! Полицейским удалось окружить ящера, и они без тени сомнений открыли огонь. И они попадали. Я видел, как пули впиваются в чешуйчатую кожу монстра. Но тот лишь грозно раскинул руки и взревел, после чего резко бросился к одному из полицейских. Эти ребята рассредоточились по одному, чтобы при нападении ящер не мог сразу атаковать нескольких.
  - Там папа! - Воскликнула Гвен.
  К счастью, в этой какофонии из грохота пушек и рева мутанта, ее голос просто не был слышен. И, в общем-то, ящер напал не на ее отца. Джордж Стейси просто оказался среди этих полицейских.
  - Эй, постарайся увести его отсюда.
  - Поняла. - Кивнула паучиха.
  В следующий момент ящер должен был натурально снести полицейского, вонзив в него свои челюсти. Но, тут ему прямо в морду прилетели ножки Гвен, которая врезалась в монстра. Удар был достаточно сильным, чтобы отбросить монстра. И у него точно что-то хрустнуло в шее, а так же челюсть ящера точно проломилась от удара. Что не помешало ему тут же вскочить и злобно взреветь.
  - Эй, не стреляйте! - Закричала Гвен. - Я с ним разберусь!
  Маска же искажала ее голос, от чего он немного зловеще вибрировал, но, по крайней мере, теперь отец ее, скорее всего, не узнает. А полицейские действительно замешкались, прекратив стрельбу. При этом девушка еще и осмотрелась, пытаясь найти Питера, но этого парня нигде не было.
  - А ты давай за мной, дохлячок! - Дразняще выдала она ящеру.
  Да еще и пульнула в него паутинкой.
  - Рррахх!
  И это сработало.
  Когда девушка, пробежавшись, подскочила и взлетела на паутине, монстр бросился прямо за ней. Тут полиция, все же, опомнилась, возобновив стрельбу. Видимо, девочка-паучок для них не авторитет. Ящер же тоже замедлился, оборачиваясь к полиции.
  - Эй-эй, нельзя так игнорировать даму! - Возмутилась Гвен, снова пульнув в монстра паутинкой, дразня его.
  "Ты с ним заигрываешь, Гвен? А как же наши отношения?"
  - Рейдж, заткнись!
  "Понял-понял, ты не в настроении"
  Ну, в общем-то, да. Моя напарница хоть и шутила, но была в очень напряженном состоянии. Со мной же она просто была куда более открытой. Что же касается Томпсона, то новая дразнилка подействовала и, вильнув в сторону, избегая огня полиции, он продолжил преследовать Гвен. А девушке и надо было только увести монстра подальше от людей, в том числе и от полиции.
  Надеюсь, он по пути еще кого-нибудь не заразил этим рептилоидным сифилисом... а то это уже на какой-то зомби-аппокалипсис становится похоже. Только вместо медленных и тупых зомби у нас быстрая, мощная, агрессивная, и очень живучая тварь, которая даже обладает некоторым интеллектом.
  - Ну, где ты там? Моя бабушка бегает быстрее, неудачник!
  - Грраааа!
  - Поднажми, человек-черепашка!
  Томпсон реально просто бесился от таких безобидных подколок. Его желтые глаза аж налились кровью и, кажется, он даже начал становиться больше. А на спине еще и острые шипы выросли. Этот парень тоже еще не завершил свою трансформацию. И, создавалось такое впечатление, что этот процесс идет медленнее, чем у Паркера. Да и сам монстр, кажется, был действительно медленнее своего предшественника. Возможно дело в том, что он получил мутаген не в чистом виде, как Паркер. Потому и эффект был несколько слабее.
  "Налево, Гвен"
  - Поняла.
  Девушка сразу же сменила курс, взлетев через забор и перескочив на территорию стройки. Хотя она и не была заброшена, но ночью тут работы не велись. Ящер же не успел сразу отреагировать на маневр паучихи и, пронесся по инерции дальше. Но потом, все же, ворвался на территорию стройки. Только не изящно перемахнув через забор, как мой паучок, а брутально пробив его, попутно чуть не запутавшись в проволоке. Но, даже особо не замедлившись, он бросился к выстроенному каркасу здания.
  И пока монстр там копался, Гвен уже успела зацепиться за одну из балок и затаиться.
  Хоть Флеш и потерял ее из виду, но думал, что она продолжает убегать, потому не сбавлял темп. И был очень удивлен, когда пробегая под каркасом строящегося сооружения... ему в морду снова прилетели ножки Гвен. И снова я чувствую, как крошатся его кости.
  - Теперь я!
  - Да... - Гвен расслабилась.
  И, прежде чем монстр успел опомниться и вскочить, я уже принял свою боевую форму.
  - ГРРАХ!
  Мощная волна ужаса словно тараном отбросила ящера. Его тело среагировало само, ощутив смертельную угрозу и, словно в спазме, он дернулся, отскакивая назад. При этом скачок был совершен из не самого удобного положения, из-за чего ящер еще и ногу себе вывихнул. Да и сам прыжок выглядел так, будто он не сам отскочил, а его хорошенько так ударили.
  Резкая смена ролей натурально ошеломила ящера. И, тут выяснилось, что у него даже не было тех мощнейших боевых инстинктов, как у формы ящера Паркера. Точнее, было, но далеко не на том же уровне.
  - Гхиии... - Взвизгнул Томпсон.
  Еще после своего отскока он свалился на спину и резко извернулся, пытаясь дать деру. Но не успел. Острые когти уже вонзились в спину ящера, протыкая его насквозь и пришивая к земле.
  - Не так быстро, парень.
  Еще несколько щупалец пробивают лапы монстры, уже начиная сращение. И, подступая ближе, с чувством триумфа, наступаю на ящера, еще сильнее придавив его к земле ногой, впиваясь в его плоть когтистыми пальцами.
  И даже его иммунитет был не таким мощным, как у Ящера-Паркера. Тем более, я уже имел дело с прототипом его мутагена, и теперь мог в считанные секунды адаптироваться к генетике нового мутанта.
  - Как же меня достало возиться с ящерицами. - Проворчал я, глядя, как тело монстра начинает сочиться гнойной слизью.
  Но, в отличие от Паркера, Томпсону я не стал сохранять сверхспособности. Вдобавок, как и хотел, еще и память его подчистил. Так что, теперь, может быть, никто даже не поймет, что вторым ящером был Томпсон. А то, что он из палаты пропал, да еще и то тело... ну, может это первый ящер... пришел довершить начатое! А Флэш умудрился сбежать. Ну, или еще что-нибудь.
  На самом деле, меня не особо волновало, что дальше будет с этим парнем. Лишь бы проблем от него было меньше.
  Тем временем, Флэш уже вернулся в человеческий облик.
  К слову, возвращая ему чисто человеческую генетику, я не мог не заметить, что через трансформацию проходило не все его тело. Ну, как бы точнее сказать. Если у Паркера этот процесс происходил более или менее равномерно. То у Томпсона мутация шла рывками. Какие-то части менялись сильнее, какие-то и вовсе еще были человеческими. И, похоже, он бы не смог превратиться в полноценного Ящера, процесс трансформации должен был уже вскоре начать затухать. Бой на пределе сил несколько форсировал превращение, но... это все еще была неполноценный мутаген.
  Неподалеку зазвучали чьи-то шаги...
  Кто-то быстро бежал сюда.
  Я полуобернулся, взглянув на испуганного мужчину.
  "Папа!" - Вспыхнула мысль в голове паучихи.
  Да, это был капитан Стейси. И я очень ясно ощущал в нем просто безумный страх. Но, все же, что-то заставляло его бежать сюда. Мужчина даже не думал что-то требовать или угрожать, он сразу вскинул пистолет и выстрелил. Но я даже не шелохнулся. Пули вошли в мое тело, не нанося существенного вреда. Чтобы хоть немного пронять меня, нужен калибр намного больше.
  - Да что ты за тварь такая... - Прохрипел мужчина.
  - Как некультурно. - Покачал я головой.
  Капитана натурально пронзило чувство удивления.
  Я же еще и демонстративно осмотрел себя. Огромная чудовищная фигура черной массы, сплошная гора мускулов и хищные щупальца.
  - Жизни черных тоже имеют значение! - Делаю свое заявление.
  - Ч-что... - Стейси ошарашено отступил.
  - Стрелять в кого-то, только потому что он черный... - Качаю головой. - Я подам на вас в суд за превышение полномочий. Я законопослушный порядочный гражданин Соединенных Штатов Америки! А ваше предвзятое отношение наносит мне непоправимый моральный вред.
  - А... - Протянул капитан, теряя дар речи.
  Когда же я сделал шаг навстречу копу, тот сделал шаг назад.
  - А если серьезно... я здесь закончил. - Оглянувшись, смотрю на Томпсона.
  Раз уж меня тут поймали с поличным, то можно это использовать.
  - Этот парень был заражен... теперь он в порядке, но пока он был в форме зверя, то мог заразить других людей.
  - Ч-что... - До капитана сразу дошло, что я хотел сказать. - Это... тот монстр?
  - Да, и могут быть еще такие же. Любой, кого он поцарапал или укусил, может потерять рассудок и превратится в ящера.
  - Фак... - Емко заключил Стейси.
  "Папа ругается" - Мелькнула в разуме Гвен веселая мысль.
  Несмотря на всю серьезность происходящего, ее забавлял данный факт. Ну и мое не самое серьезное отношение тоже влияло на девушку.
  Мужчина же нервно сглотнул, оглядев меня с ног до головы. И опустил пистолет... понимая, что навредить мне не сможет, раз пули меня, все равно, не берут. Да и, как бы, я вдруг оказался вполне разумным существом и охотно шел на диалог.
  - Кто вы?
  - Пока что... друг.
  Капитан остановился на месте, гордо выпрямившись, пытаясь показать, будто не боится меня.
  Я же подошел еще ближе, практически встав перед ним, но... прошел еще дальше, мимо мужчины.
  - Смотрите за обстановкой... и если появятся еще похожие зараженные, дайте мне знать, я смогу вернуть их в норму.
  - А... как? - Опешил Стейси.
  - Хмм...
  Ну не говорить же ему, что он может просто сказать Гвен, а она мне передаст...
  В голове появилась забавная мысль, как капитан Стейси ночью поднимается на крышу здания и включает прожектор с эмблемой паучка. Но это уже ребячество. А подходящее решение на мгновение мелькнуло в разуме Гвен.
  - Я слышу вашу частоту. Вам не нужно искать меня. Я сам вас найду.
  Пройдя еще немного за спиной капитана, срываюсь в скоростной рывок. И, когда мужчина оборачивается, то за ним уже никого не было.
  В то же время...
  Отбросив крышку люка, из канализации выбрался Питер Паркер, успевший пропитаться сточными водами.
  - Я начинаю уже к этому привыкать... - Пробубнил парень.
  Когда Гвен назвала Ящера человека-черепашкой, она и не подозревала, что настоящим человеком-черепашкой, по крайней мере, по духу, стал ее друг Питер Паркер.
  
  Глава 12 Тренировка
  
  Гвен и сама не заметила, как от волнения полезла на потолок.
  Просто, вышагивая по комнате с телефоном в руках, она совершенно естественно прошла по стене, а потом уже начала делать круги по потолку. Наконец, гудки прервались, и из телефона послышался знакомый голос.
  - Гвен, это ты? - Спросил Паркер.
  - Да... с тобой все в порядке?
  - Я... цел. - Замялся парень. - Мне удалось сбежать от Томпсона, но...
  - Мы его нашли. Рейдж снова сделал из него человека.
  - Слава богу.
  - Новые ящеры еще могут показаться. Я не знаю, скольких людей мог заразить Флэш, пока бегал по городу. - Протянула девушка.
  "На самом деле, вряд ли он многих заразил, этот парень целенаправленно шел за Паркером" - Заметил я.
  Девушка согласно кивнула.
  - Боже... прости Гвен... - Застонал Питер. - Это все моя вина...
  - А как ты сбежал от ящера? Мы были у него почти на хвосте, но не видели тебя...
  - Это... - Замялся Паркер. - Я просто... убежал.
  Что-то он недоговаривает. Но, девушку это волновало уже не так сильно.
  - Оххх... ладно, Пит. Я спать. - Устало выдохнула паучиха.
  - Да... хорошо.
  Все же, эти бои в течение всего дня, да еще и часть ночи в преследовании Томпсона, все это несколько измотало девушку. Ей действительно требовался отдых. Отключив вызов, она спрыгнула на пол и, пройдясь к постели, просто плюхнулась на нее, прямо в одежде.
  - Боюсь, мне теперь одни только кошмары будут сниться. - Пробормотала девушка.
  - Эй, я буду охранять твой сон
  - Ха-ха, да... надеюсь на тебя. - Улыбнулась она. - Погоди, а ты сам разве не спишь?
  - Неа, мне не нужен сон.
  - Вау... здорово, наверное... или нет?
  - Нормально. Спи давай.
  - С-сейчас...
  Девушка принялась раздеваться.
  Хоть она и устала, но не настолько, чтобы сразу вырубиться, прямо в одежде. Хотя, она ведь и так спит в пижамке. И, все же, я не стал ее сегодня беспокоить. Пусть отдохнет, а развлечься вместе мы еще успеем. И, пусть она не приняла мое обещание всерьез, но, когда девушка уже легла спать, я позаботился о том, чтобы ей не снились никакие кошмары. Наоборот, хороший легкий сон помог ей восстановить силы и психологически оправиться от пережитых потрясений.
  По крайней мере, когда она проснулась утром, то переживания прошедшего дня ей уже не казались таким уж страшными. И чувствовала себя девушка теперь просто прекрасно.
  - С добрым утром. - Протянул я, заходя в комнату.
  Собственно, сейчас я пребывал в своей уже привычной форме монстра. Хотя, теперь я уже даже мог создать человеческую форму с нормальным лицом. Это было бы не мое прежнее лицо, но вполне себе человеческое. Тем не менее, нынешний вид меня вполне устраивал.
  К слову, хоть я и был отделен от Гвен, но в ее теле все еще была немалая часть моих клеток, с которыми я сохранял связь. И это ощущалось скорее как частичное слияние, а мне хотелось вернуться в прежнее состояние полноценного симбиоза.
  - А? Рейдж? - Удивилась девушка.
  - Я приготовил тебе завтрак.
  - Что?
  Она удивилась еще сильнее.
  - Ты же будешь завтракать?
  - Умм... ты... правда это сделал?
  - Да, разве это странно?
  Гвен радостно улыбнулась. В душе же девушки загорелось любопытство. Она очень хотела увидеть, что же я для нее подготовил. Ну а я просто хотел проявить немного заботы. Ну а пока Гвен поднималась, я уже подошел ближе, чтобы занять привычное место в слиянии. Девушка сладко потянулась, немного размялась, и сразу побежала на кухню, откуда доносился приятный аромат.
  - Что это...
  Она с интересом взглянула на тарелку.
  - Блинчики.
  - А это... шоколадный сироп?
  - Он самый.
  - И ты... подготовил это для меня? Сколько же сил тебе потребовалось, чтобы не слопать это все самому?
  - Очень много моральных усилий. - Подтвердил я.
  Пока же девушка еще только любовалась красивым завтраком, я уже отрастил щупальце и подхватил первый блинчик, сложив его треугольником и обмакнув в шоколадный сироп.
  - А? Это же... мне... - Опешила девушка.
  Часть ее пижамы покрылась тьмой и разинула зубастую пасть, в которой безвозвратно исчез блинчик.
  - Мням... потрясающе...
  Поняв, что если она будет медлить, то может статься так, что и блинчиков не останется, девушка быстро плюхнулось на стул, и принялась завтракать.
  - Значит, папа так и не приходил?
  - Нет.
  Было бы сложно готовить завтрак для Гвен, если бы ее отец был дома. Хотя, его реакция могла бы меня позабавить. Собственно, меня не так уж и пугала вероятность того, что он обо мне узнает. Но это доставит проблемы Гвен. Она будет сильно переживать. Так что, пока она к этому не готова, можно и дальше скрываться. Это тоже не проблема.
  - Ммм...
  Тем временем, девчонка поглощала уже третий блинчик.
  - Хорошо, что сегодня не нужно в школу. - Протянула она. - Наконец-то выходные.
  И о вчерашних событиях ей хотелось просто забыть и отдохнуть от всего этого. Пока что девушка никуда не спешила. Мы спокойно позавтракали, потом просто повалялись на диване, смотря телевизор, какое-то время.
  - Хмм, а ты мог бы сыграть со мной? - Предложила девушка, достав пару геймпадов.
  - Я не против...
  Заулыбавшись, девушка включила игровую приставку и вскоре мы уже рубились в файтинг. Превосходная реакция и скорость позволяли девушке вытворять с геймпадом такое, что просто в голове не укладывается. Обычный человек, даже профессионал, не смог бы с ней конкурировать. Но, в то же время, моя масса проникла внутрь игрового устройства. Я взаимодействовал с ним напрямую, попутно ускоряя собственное мышление. Но лишь до того уровня, чтобы играть с девушкой на равных, а не превосходить ее. Иначе было бы не так интересно.
  - Вот так! Я порвала тебе пасть!
  Девушка ликовала, когда ее персонаж провел смертельную комбинацию и оторвал моему бойцу нижнюю челюсть, после чего разбил ему голову о свое колено.
  - Второй раунд. - Флегматично протянул я.
  И уже через десяток секунд живот моего бойца пробивает какой-то топор, который просто валялся на арене. Я и не думал, что детали окружения тут можно использовать таким образом!
  - Ха-ха! Я лучшая! - Искренне веселилась девушка.
  В способностях мы были наравне, но у нее было больше опыта.
  - Давай еще раз... - Напряженно протянул я.
  И я все еще отказывался еще сильнее разгонять свое восприятие. Вместо этого я решил немного отвлечь противницу разговором.
  - Кстати, получается, я теперь познакомился с твоим отцом.
  - Что? Ты про... вчерашнее?
  - Да, мы же теперь почти друзья! Как думаешь, он одобрит наши отношения?
  - Кхм...
  Гвен отвлеклась, и я взял ее в захват, перекинув через себя и вбив ее голову в землю. На экране красочно показали, как череп бойца разбивается при ударе, и смещаются шейные позвонки.
  - Да! - Сразу же заликовал я.
  Сцена убийства продолжалась. Навалившись на бесчувственного противника, мой воин брутально ударил его и с хрустом проломил ребра, попутно ломая хребет несчастному, заставляя его согнуться под неестественным углом.
  - Ты... сейчас ты у меня получишь! - Разозлилась девчонка. - Еще же второй раунд.
  - Хе-ха-ха... ой...
  Отвлекшись на злорадный смех, я пропустил первые несколько ударов. А девушка быстро вошла в комбо, просто не позволяя мне хоть что-то сделать. Удары локтями и коленями сыпались на меня как из рога изобилия. Полоска здоровья стремительно опускалась. И лишь каким-то чудом я успел отскочить. Но это произошло лишь благодаря тому, что комбо девушки сорвалось. Похоже, она слишком быстро нажала кнопку удара и сорвала комбинацию.
  - Ах так... сейчас я тебе зад-то надеру...
  - Попробуй! - Веселилась Гвен.
  - Грррр....
  Сосредоточившись на поединке, я уже не попадался в месиво ударов, которое не позволяло опомниться. И тут девушка даже попыталась меня отвлечь.
  - А что с полицейской частотой? Ты слушал переговоры полиции?
  - Да. Новых происшествий с ящером пока не было.
  - Тогда... ай... тссс... - Девушка поморщилась, глядя, как ее персонажу отрезают голову.
  На этот раз уже я схватился за оружие, разбросанное по арене. Из-за пережитых побоев немного заполнилась шкала суперудара, и сейчас я растратил ее для использования окружения. Вот воин Гвен бросается ко мне, но мой персонаж резко выхватывает торчащий из земли ятаган и с разворотом наносит удар, отсекая голову противнику.
  - Да! Вот так! Кто теперь лучший, а? А? Хе-ха-ха...
  И я покровительственно потрепал прическу Гвен.
  - Еще раз! - Требует уже она.
  В общем и в целом, мы неплохо провели время. Отвлеклись от всяких глупостей, вроде угрозы распространения ящеров-мутантов и прочего. Просто отдыхали и развлекались. Но, стоит отметить, что Гвен была весьма активной девушкой. И просто валяться на диване и играть в игрушки она долго просто не могла. Хотя, мы могли бы заняться и более активным отдыхом друг с другом, но я решил использовать предоставленные нам выходные с пользой.
  - Знаешь Гвен, я думаю, нам не помешает некоторая тренировка.
  - Тренировка?
  - Да, чтобы мы могли еще лучше работать вместе.
  - И что ты предлагаешь?
  - Ну, для начала...
  "Улучшим наше общение" - Закончил я мысль уже без слов.
  - Что ты имеешь в виду?
  "Тебе не обязательно говорить вслух, чтобы я тебя слышал"
  - Правда?
  "А еще... я подумал, что можно немного прокачать твои способности, если ты не против"
  Через десяток минут Гвен уже летала по городу в своем белом паучьем костюме. Только, использовала она для этого не мою черную нить, а свою собственную паутину. Правда, первые несколько попыток были немного неуклюжими, но девушка быстро приноровилась. А кое-какой опыт полетов на паутине у нее уже был.
  Собственно, я разбудил некоторые ее паучьи гены, но осторожно, чтобы не превратить девушку в шестирукое чудовище с жвалами. Теперь же у нее из кончиков пальцев могли выдвигаться небольшие иглы-жала. Через них она могла выстреливать паутину. Или же впрыснуть в жертву парализующий яд. Главный недостаток этой органической паутины в том, что она, естественно, использует ресурсы организма самой девушки. Сама по себе она сможет активно использовать эту способность не так уж долго. Другое дело, что я могу не только получать питательные вещества из тела носителя, но и наоборот, подпитывать его. Таким образом, девушка может использовать свою паутину так же свободно, как и мою нить. Просто теперь это уже ее собственная способность.
  "Это потрясно!" - Мысленно возликовала девушка.
  "Я еще привил тебе ген Ящера"
  "Стоп, я же не превращусь в ту штуку"
  "Нет, просто теперь у тебя будет высокая регенерация и превосходный иммунитет"
  "Круто"
  Хотя, я мог и сам ускорить восстановление девушки от ран и исцелить ее практически от любых болезней. Но, так мне было просто спокойнее за нее. Вдобавок, теперь она была еще более совершенным носителем. Вместе с этим, я начал постепенно усиливать нашу ментальную связь. От части, именно поэтому девушка смогла так быстро освоиться с мысленным общением. Но, так же, она теперь лучше ощущала мое тело внутри своего. С достаточной сноровкой, со временем, она даже сможет использовать мои способности. Не как мы делали до этого, когда я реагировал на ее мысленные образы и делал то, что нужно. Теперь она сама сможет использовать и мою паутину, и щупальца с когтями, и многие другие фишки. Но тут действует та же схема, что и с контролем носителя. Когда я управляю телом своего хоста, то его собственные нервные импульсы могут помешать и создать хаос в движениях. И, чтобы носитель мог управлять уже моим телом, я должен не только предоставить ему такую возможность, но и, скажем, пропитаться к этому человеку доверием, чтобы не нарушать его контроль своими рефлекторными реакциями.
  Но, собственно, доверие между мной и Гвен уже было на просто отличном уровне!
  В нашем случае это не просто фактор взаимоотношений, а нечто более глубокое. Наше доверие это не только то, как девушка ко мне относиться, но и как ее тело на физиологическом уровне воспринимает нашу симбиотическую связь. А в этом плане у нас все отлично.
  Таким образом, на протяжении почти всего дня Гвен делала почти то же самое, что и обычно. Летала по городу на паутинке, выделывала акробатические трюки. Но, теперь она использовала либо свою паутину, либо мои черные нити, но делала это уже самостоятельно. Я выступал больше как сторонний наблюдатель, но мысленно общался с девушкой. А она так же мысленно мне отвечала.
  Периодически Гвен звонил ее отец, чтобы узнать, все ли в порядке с девочкой.
  И, собственно, когда он вечером вернулся домой и нашел там Гвен, то даже и не догадался, что ее почти весь этот день дома-то и не было. Джордж Стейси не беспочвенно полагал, что сейчас на улицах может быть опасно и беспокоился за девушку.
  Так же, еще днем девушка не забыла позвонить другу.
  - Пит, как ты... вообще? - Немного неловко спросила девушка.
  Все же, после вчерашнего дня Паркер мог быть очень подавленным.
  Но, в действительности, его голос звучал лучше, чем можно было ожидать.
  - Все нормально, Гвен. - Вздохнул парень. - Мне еще только нужно немного привыкнуть... ну, ко всему этому. И, ты можешь спросить Рейджа... я точно не превращусь теперь в монстра?
  - Точно. - Ответил уже я. - Да, у тебя есть гены Ящера, но... вероятность того, что ты снова станешь монстром, примерно такая же, как и вероятность для обычного человека превратиться в волосатую гориллу, только потому, что у вас общие предки.
  - Кхм... ха-ха... - Рассмеялась Гвен.
  Она явственно представила себе, как случайный прохожий вдруг превращается в гориллу. А потом, почему-то, стреляет паутиной из рук, и взлетает над городом.
  В общем, хоть ничего особо серьезного мы в этот день не совершали, но прошел он довольно энергично.
  А к вечеру мы еще и пиццу заказали. Все же, активное использование различных способностей, может и не очень сильно, но, все же, требует энергии. Сгорает масса в моем резерве, а ее нужно как-то пополнять. Конечно, можно сожрать ящик сырой рыбы, но лучше делать это вкусно, через вкушение пиццы, домашней пищи или каких-то изысканных блюд в ресторане. Хотя, если нужно восполнить огромные потери после тяжелого боя, то тут, конечно же, подойдут более эффективные методы.
  И, все же, уже ночью, мы на некоторое время сбежали, чтобы провести еще немного времени вдвоем.
  Но не для тренировок, а просто... насладиться обществом друг друга, так сказать.
  Утром же Гвен задала мне немного неловкий для нее вопрос.
  - Рейдж... а я точно... не могу забеременеть от... ну того, что мы делаем...
  - Нет.
  Я видел ход ее мыслей и знал, почему этот вопрос возник снова.
  - Наш симбиоз постоянно влияет на твой организм. И некоторые процессы теперь протекают немного иначе... но если тебе этого так не хватает, я могу вернуть как было, и ты снова будешь каждый месяц истекать кровью.
  - Гхм... не надо! - Смутилась девушка.
  И сегодня ее отца тоже не было дома. Джордж Стейси слишком уж ответственно отнесся к поиску возможных ящеров-мутантов и практически поселился на работе. Хотя, новых монстров так и не было найдено.
  Но, были и другие происшествия.
  Мы с Гвен в это время просто расслаблялись. Она удобненько устроилась у меня на коленях, откинувшись назад и возложив свою голову на подушечку. В руках девушка держала планшет и смотрела сериал, который и я тоже видел ее глазами. Но, в то же время, сидя как бы, напротив Гвен, с учетом того, что она все еще была у меня на коленях, я ласково поглаживал ее нежные стройные ножки. Вообще, наше положение было довольно интимным и вполне могло бы сойти за одну из поз камасутры. Но мы просто так отдыхали.
  И тут...
  - Тридцать пятое авеню, Куинс, сигнал из магазина, возможно ограбление.
  На полицейской частоте прозвучало сообщение.
  - Ммм? - Отвлеклась девушка.
  - Эй, может, посмотрим, что там?
  - Зачем? - Подняла бровки девушка. - Пусть этим занимается полиция.
  - Да просто разомнемся. Охота на живых людей тоже хорошая тренировка. Мы ведь и так собирались сегодня снова потренироваться.
  - Но... охота на людей?
  В голосе девушки звучало сомнение. Ей просто не нравилось это выражение.
  - Ну, на преступников. Можно даже не отрывать им головы, а просто поймать и обезвредить.
  - Ммм... - Задумчиво промурчала девушка. - Хорошо, паучки охотницы!
  - Именно! Идем, моя милая охотница, девочка-паучок.
  - Умм... - Нахмурилась она, поджав губки.
  Но, немного подумав, не стала ворчать по поводу того, как я ее назвал, а только улыбнулась. Девушка решила, что мне можно ее так называть.
  Вскоре же мы уже были на нужной улице. Тем более что это было совсем недалеко от дома Стейси. Сегодня девушка так же была уже в черном костюме. Здесь мы быстро нашли нужный магазинчик, откуда поступил сигнал. И, тут все оказалось даже интереснее, чем мы думали. Гвен проползла по стенке к витрине и заглянула внутрь, сверху вниз.
  А там... несколько подростков в масках. Один держал продавца на прицеле, другой очищал кассовый аппарат. А третий пытался взломать банковский автомат с помощью лома.
  Сердце девушки сильнее забилось в предвкушении приключений.
  По покрову прошла волна, делая девушку прозрачной. И, практически невидимая, она пробралась в магазинчик. При открытии двери прозвучал звоночек, что сразу насторожило преступников.
  - Что?
  - Никого... похоже ветер.
  Присев на потолке, Гвен беззвучно похихикала, прикрыв рот ладошкой.
  "Я возьму тех двоих, а ты выключи того, что под нами" - Мысленно обратилась она ко мне.
  "Понял"
  Лоскутный язык ее костюма вытянулся вниз, невидимым змеем подкрадываясь к жертве. Хотя, эта штука и была похожа на язык, но сейчас это было скорее щупальце. Облизывать какого-то парня у меня совершенно не было желания.
  В следующий же момент девушка выпрямилась, совершив несколько выстрелов паутиной. Тогда же я, наконец-то, схватил грабителя снизу, впиваясь в его тело отравленными когтями. Долго держать его не было нужды, уже через секунду щупальце отпускает его и преступник падает без чувств. Гвен же лишь выпустила еще немного паутины, натурально заливая грабителей в прочнейшие коконы. Один оказался приклеен прямо к тому банковскому автомату, а второго паутина приклеила к полу в довольно неудобной позе.
  - Ч-что...
  - Какого? Вот же... черт...
  - Вы попали в список плохих мальчиков, ребята. - Весело заявила Гвен.
  Она приклеила к потолку паутину и, постепенно выпуская ее, начала медленно спускаться, вниз головой.
  - Шлепать я вас не буду, этим займутся другие мальчики, в форме!
  "Гвен... кажется, тебе хочется попробовать что-то новенькое в наших отношениях?"
  - Гмм...
  "Может быть" - Мысль девушки так и искрилась озорством.
  Тем временем, девушка сплела из паутины несколько бантиков, которыми подвязала пойманных грабителей. А ведь полиции еще придется отдирать их от паутины, к слову. Но, не то чтобы нас с Гвен это особо волновало.
  "Погоди, ты что..." - Опешила девушка, увидев, как черный жгутик подцепил из рук бессознательной жертвы револьвер.
  "В хозяйстве пригодиться" - Ответил я.
  Пистолет же просто утонул в темной массе, которая маскировалась в черном сегменте костюма девушки. Все же, он был не полностью белым, нижняя часть была черной. И, после этого, пистолет исчез внутри моего измерения. Собственно, я там и другие вещи могу хранить, если надо.
  "Ладно, пошли отсюда"
  - Все в порядке, преступники обезврежены, а полиция скоро приедет! - Бодро заявила Гвен продавцу.
  - Н-не убивайте меня. - Испуганно отозвался мужчина.
  - Эмм... я и не собиралась...
  Но, этот парень боялся мою носительницу, чуть ли не сильнее, чем самих грабителей.
  "Похоже, тебе еще придется потрудиться, если хочешь заработать себе доброе имя" - Заметил я.
  "Ага"
  Немного расстроившись, девушка вышла из магазина, сразу же взлетев на паутине. К дому уже подъезжала патрульная машина полиции, распугивая голубей воем своей мигалки. Но, мы уже свое дело здесь сделали.
  
  Глава 13 Паучьи крылья
  
  Прошло не так много времени после инцидента в магазинчике.
  Мы с Гвен могли еще потренироваться, но...
  Когда девушка ненадолго остановилась, присев на краю крыши, я воплотился в своей привычной форме, позади нее. И сразу же ухватил девушку за талию, приподняв ее и прижав к себе.
  - А знаешь что? Потом потренируемся!
  И, отступив к пристройке на крыше, я натурально прижал девушку к стенке.
  - Умм... - Соблазнительно вздохнула Гвен, понимая, к чему все идет.
  Она дернула руками, пытаясь меня обнять, но вдруг поняла, что ее руки были приклеены к стене черной паутиной.
  - Хе-хе, девочка-паучок сама попала в паутину.
  - Это... - Немного запаниковала девушка.
  Я же выстрелил новой паутиной вверх, зацепившись за край пристройки и, связал ножки девушки этой нитью, приподняв их. Попутно еще ласково погладил ее нежные бедра, слегка оцарапав когтем ее костюмчик. Ничего, потом сам же и починю его. А пока, я продолжал ласкать девушку, поглаживая ее чувствительные места.
  - Охх, игры со связыванием? - Девушка облизала пересохшие губы под своей маской.
  После победы над бандитами и полетом над городом в ее крови и так бурлил адреналин. Девушку переполняла энергия и, страстно извиваясь в моих руках, она уже завелась не на шутку.
  - О да... это они.
  И, я даже не собирался снимать ее костюм. Лишь снова его немного порезал, проткнув когтем ткань и проведя пальцем ниже, разрезая линию в паху девушки.
  - Эй... ты мой костюм портишь! - Немного обиженно выдохнула Гвен.
  - Просто снимаю обертку с любимого лакомства.
  Она снова хотела возмутиться, но...
  - Умм... - Сладко застонала, ощутив, как в нее проникает нечто крепкое и большое.
  - Похоже, это тебя сильно заводит. - Протянул я, поддерживая девушку на весу.
  И начиная двигаться, плавно скользя в ее тугой влажной киске. При этом, я приподнял ее ножки еще выше и наклонился вперед, практически прижимая их к своему телу. А чуть позже, продолжая ритмично таранить влагалище девушки, я потискал ее молодые груди, немного пощипав затвердевшие соски.
  - Ммм... Рейдж... - Простонала Гвен.
  Импульс удовольствия ударной волной прошелся по ее телу.
  И тогда же я выскользнул из ее киски, протиснувшись между бедер сведенных вместе ног девушки, но, не снаружи, а внутри ее костюма. После чего я позволил себе расслабиться и выплеснуть свое сексуальное напряжение, залив свою подружку.
  - Оххх... ты... еще и испачкал костюм... - Прошептала девушка.
  Но звучало это без всякого волнения. Ей было слишком хорошо, чтобы о чем-то сейчас переживать.
  - Ммм... - Довольно протянул я, наслаждаясь послевкусием оргазма. - Это еще не все, Гвен, мы ведь только начали.
  И, цапнув когтем паутинку, я оборвал нить. Хотел опустить ножки девушки, но она воспользовалась моментом и, хоть ее руки все еще были связаны, она изогнулась и сцепила меня своими ногами в замок, прижимая к своему паху.
  - Попался! Негодяй, такое вытворял с Девушкой Пауком! - Победно выдала она.
  - Эй... ты все еще в паутине. - Заметил я.
  Да еще и снова погладил ножки Гвен. Это совершенно не надоедает, они у нее просто прекрасны. Но, дальше я просто силой раздвинул их.
  - Мгх... - Возбужденно вздохнула паучиха.
  Тогда же немного ослаб другой сгусток паутины, который сдерживал ее руки. Девушка попыталась вырваться, но смогла только немного наклониться. Когда я уже приклеил ее ножки к полу. А потом, снова взяв ее руки. Стоять ей было неудобно и, когда я начал опускать руки девушки вниз, ей пришлось присесть на колени. После чего я наконец-то завел ее руки ей же за спину, и приклеил их к тому же сгустку паутины, который фиксировал ее стопы.
  - Ухх... Только не говори, что...
  Солнце было немного сбоку и, когда Гвен подняла голову, тень моего стояка легла прямо на ее лицо. И, я чувствовал в сердце девушки трепетное предвкушение.
  - Пора вернуть должок, Гвен. - Протянул я, подцепив ее маску когтем.
  Ведь, обычно это я ласкаю ее языком. Хотя, не то чтобы мне это не нравилось, но, будем считать, что некий долг за моей девушкой имеется.
  - Х-хорошо... - Возбужденно вздохнула она, когда я оттянул край ее маски вверх, открывая ее ротик.
  При этом я захлестнул на ее шее толстую темную нить, подтянув ее, словно поводок, заставляя девушку немного приподняться и приблизиться к моему стояку.
  - Давай же, Гвен...
  И, наклонившись еще чуть-чуть, она прильнула ко мне губами.
  Когда она уже захватила головку своим ртом, я положил ладонь на ее голову, немного надавив, заставляя девушку заглатывать глубже. Но при этом, внимательно следил за ее состоянием, чтобы ей самой не было слишком неудобно. К горловому минету она явно была не готова. Но уже начала активно ласкаться язычком и влажно посасывать мой член.
  - Умница, Гвен... - Довольно протянул я, уже просто погладив ее голову.
  Девушка сама немного покачивалась, продолжая ласкать меня ротиком. И это было достаточно хорошо, чтобы вскоре я мог кончить прямо в нее.
  - Ммм...
  - О, можешь просто проглотить, ничего страшного не будет.
  Гвен немного недовольно нахмурилась, но, сглотнула.
  - Мгх... ты... меня не так понял, Рейдж. - Заговорила девушка. - Вообще-то, я хотела, чтобы это ты был связан! А не наоборот.
  - Хмм? Ну, мне понравилась эта мысль. - Киваю ей. - Но мне самому больше хочется, чтобы связанной оставалась именно ты.
  - Это паучки должны связывать!
  Я ткнул себя в грудь, где красовался знак паука.
  - Видишь? Я тоже паучок.
  - Кхм... - Замялась девушка.
  Тем более, пока я еще не наигрался. Так что, добавил еще больше паутины, связывая девушку покрепче, но отцепив ее от пола. После чего сам уселся неподалеку и усадил девушку к себе, или, точнее, плавно насадил ее на возвышающийся кол.
  - Ммм... - Снова застонала Гвен.
  Ее ножки были стянуты таким образом, что она не могла разогнуть их в коленях. В то же время, ее руки были стянуты вместе за ее спиной и склеены друг с другом паутиной. Хотя, в остальном, это был почти обычный акт наших постоянных игр. И девушка уже привычно начала покачивать бедрами, скользя своей киской на моем члене.
  - Просто отлично...
  Это длилось еще очень долго...
  Сегодня нам ничего не мешало потратить весь этот день только друг на друга.
  И, уже через какое-то время мы были практически в той же позе, уже в другом месте.
  Только лишь одно небольшое отличие.
  Теперь связан был я. Пусть и чисто символически, в том плане, что освободиться для меня не было проблемой. Гвен же, азартно облизываясь, уселась на меня и так же начала покачивать бедрами, даже немного вращая таз. Но теперь у нее был вид хозяйки положения, хищницы, поймавшей свою добычу.
  Через какое-то время уже никто связан не был.
  Но, веселый день и близко еще не подошел к концу.
  Тело Гвен просто переполняла энергия, требующая выхода. А недавнее время нам было немного не до этого. Вот мы и решили оторваться и наверстать упущенное время.
  И, вроде бы, мы потратили немало энергии, увлекшись друг другом. Но по итогу, остались даже в плюсе. Наша ментальная связь становилась только сильнее. А яркие эмоции девушки оказывали на меня еще больший эффект, от чего моя масса понемногу росла. И эта подпитка от девушки не исчезла, даже после того как мы решили передохнуть. Уже не с таким мощным эффектом, но, все же... сама ее привязанность ко мне, в какой-то мере, была еще одним чувством, которое заставляло меня расти. Перетекая ко мне, эмоции девушки превращались в новый запас темной массы, заполняя мой резерв.
  А там...
  Последний выходной день уже подходил к своему завершению.
  - Ну, что там? - Протянула Гвен, заметив, что я достал рацию.
  - Билл, слышишь? Проверь там, похоже, какие-то разборки у подростков, люди пожаловались на драку.
  И мужчина назвал адрес, который врезался в мои мысли чувством узнавания.
  - Понял.
  Девушка вопросительно изогнула бровь.
  Сейчас я просто лежал на диванчике, а Гвен лежала на мне, покачивая ножками и сложив ручки на моей груди.
  - Ты хочешь и этим заняться?
  - Просто адрес знакомый.
  - А... погоди, это же...
  - Вроде бы, твой друг живет неподалеку.
  - Это может быть Питер...
  - Так что, слетаем посмотреть?
  Девушка согласно кивнула и начала буквально проваливаться внутрь меня. Мое тело потеряло форму и облепило девушку тонким покровом, формируя на ней черный костюм. После чего девушка ловко поднялась на руках и, оттолкнувшись от дивана, сделала сальто и приклеилась к потолку.
  - Ну, я чувствую себя просто прекрасно. - Размяла она плечи.
  Из дома вы вылетели под маскировкой. И уже только через какое-то время я эту маскировку снял. Просто, думаю, лучше чтобы никто, даже просто случайный прохожий, не видел, как из окошка дома Стейси выпрыгивает девочка-паучок. В то же время, Гвен достала телефон и позвонила другу. При этом девушка сама использовала возможности покрова, чтобы удержать телефон, оставляя руки свободными.
  Но, Паркер не отвечал...
  Что только сильнее заставляло девушку волноваться.
  И, через какое-то время, мы добрались до цели. Нужная улица, а по эмоциям азарта, страха и злости, мы так же быстро нашли и самих виновников происходящего, чьи разборки привлекли полицию. Честно говоря, я даже не удивился, обнаружив Паркера, в окружении побитых парней. Причем, ребята были вполне узнаваемы, это дружки Томпсона, с которыми он постоянно тусуется в школе.
  - Что же здесь происходит? - Заинтересованно спросила паучиха, запрыгнув на фонарный столб.
  - А? Гвен? - Опешил Паркер.
  - Идиот. - Я сделал фейспалм щупальцем.
  Короткий импульс мысли, и девушка спрыгнула с фонарного столба, пролетев над компанией подростков. В полете она совершила изящное сальто, в котором уже я выстрелил несколькими отравленными шипами, поразившими хулиганов. Паркеру тоже досталось немного иголок, но этот яд был рассчитан на обычных людей. Потому и так уже побитые парни вырубились, а Питера только немного повело в сторону.
  - Ч-что... это... - Протянул он заплетающимся языком.
  - Парализатор. - Пояснил я. - Гвен, лапочка, подойди сюда.
  Девушка поочередно подходила к каждому парню, чтобы я мог почистить их воспоминания. Разве что, в этот раз я действовал немного грубее и, возможно, отхватил чуть больше, чем следовало.
  - Что вы делаете? - Забеспокоился Паркер.
  - Я стираю их воспоминания, чтобы они не вспомнили, как ты назвал Девушку Паука по имени.
  - О... простите... - Повинился рептилоид.
  Хотя, от Ящера у него и осталась только парочка ослабленных способностей.
  - Но, разве это правильно? Стирать людям память?
  - Ну, я могу их убить...
  - Рейдж, нет! - Закатила глаза Гвен.
  - Эмм... - Замялся Паркер.
  - Пит... а просто избивать людей, по-твоему, правильно? - С упреком выдала Гвен.
  Притом, она сама считала, что стирать воспоминания несколько некрасиво. Но тут она была на моей стороне. И не только потому, что я, фактически, защищал тайну ее личности. Так же ей не нравился упрек Питера в мою сторону, и она уже защищала меня в споре. В некоторой мере, мне даже льстило то, что наши с ней отношения уже стали для нее важнее, чем дружеские связи. Как бы, в мироощущении девушки ее любовный интерес шел яркой красной линией в ее жизни, занимая в ней центральное место. В то время как друзья и даже родственники отошли на второй план. И, в общем-то, это было вполне естественное положение вещей. В этом не было ничего плохого.
  Тем временем, упрек девушки повлиял на Питера.
  - Я... - Замялся он. - Прости... они... я не должен был...
  - Да все нормально. Ты молодец, что дал сдачи! - Похвалил я парня.
  - Ну, если они первые напали... - Вздохнула девушка.
  Паркер согласно кивнул.
  - Да, они снова пристали ко мне... но я, все равно, не должен был... если я буду использовать силу против слабых... то чем я буду лучше них?
  - Нет, милая, ты только посмотри на него! - Протянул я наигранным осуждающим тоном. - Только обзавелся силами, а уже зазвездился.
  - Ч-чего? - Опешил парень.
  - Уже возомнил себя сверхчеловеком, для которого обычные люди так, пыль под ногами, и относится к ним уже как к инвалидам. Вот так будет он недооценивать обычных людей, потому что они, видите ли, слабые, и не стоят его внимания. А эти обычные люди как возьмут, и... хоп!
  Паркер отшатнулся, когда из-за спины Гвен показался отросток, удерживающий пистолет.
  - Пиу-пиу, и нет больше сверхчеловека!
  И, раскрутив револьвер на кончике щупальца, я быстро вернул обратно в свое внутреннее измерение.
  - Э-это... у тебя пушка?
  - В общем, рептилоид, не недооценивай простых людей, или это для тебя плохо закончится. И не позволяй всякому мусору тебя унижать, теперь ведь ты можешь постоять за себя.
  - Хорошо... - Голос Паркера звучал как-то неуверенно.
  - Кстати, скоро тут будет полиция. Кто-то увидел, как ты устроил тут бойню, так что, лучше тебе убраться отсюда и не попадаться на глаза полиции.
  - А... я не...
  - А мы полетели.
  - Угу... побежали.
  Это она про то, что поблизости не было высоких зданий.
  - Да ладно, давай полетим! - Протянул я.
  И из спины девушки начали вырастать щупальца, сливающиеся вместе в большие черные крылья.
  - О... оу... - Впечатлилась Гвен. - Ты и так можешь?
  - Ну разумеется!
  - А почему раньше не...
  - Я думал, тебе больше нравится летать на паутине.
  - Кхм...
  Взмах крыльями и, девушка совершает резкий прыжок с места, улетая высоко ввысь.
  Еще пара взмахов и мы летим еще выше!
  - Хаа! - Счастливо выдохнула Гвен. - Рейдж, это просто... класс!
  - Так-то да... но как-то не в паучьем стиле.
  - Ну и что? - Развеселилась девушка.
  И уже сама взмахнула крыльями.
  При этом в голове девушки уже появилась парочка интересных идей на этот счет. Ведь, крылья не обязательно должны быть как у птиц. Мы уже можем неплохо скользить по воздуху благодаря складкам паутины. Но ведь эту идею можно развить! Девушка уже представила довольно своеобразные крылья в виде длинных паучьих лапок с теми самим складками паутины между ними, как перепонки у крыльев летучей мыши.
  "Можно попробовать"
  Я усилил образ этих самых паучьих крыльев.
  - Сейчас? - В голосе девушки проявилось нетерпение.
  - Можно и сейчас.
  Вскоре мы приземлились на крыше одного из многоэтажных домов, где-то на окраине района. Тут рядом начиналась зеленая зона, но и людей немного. В принципе, неплохое место для испытаний. И, на начальном этапе ведущая роль была за мной.
  Хлопнув пернатыми крыльями, я разделил их на несколько щупалец, которые сразу же начали принимать более жесткую форму, похожу на паучьи лапки.
  - Необычные ощущения. - Улыбнулась Гвен.
  Хотя, это были не совсем паучьи лапы... у них не было хитинового экзоскелета. А через мгновение, между лапками протянулись тонкие нити паутины, формируя аэродинамичные складки. И, в общем-то, выглядели эти крылья немного жутко. Но, при этом, они гораздо лучше вписывались в паучий стиль девушки.
  - Ну, попробуем?
  - Вперед! - Бодро воскликнула Гвен, взяв разбег.
  И мы пробежались по крыше, оттолкнувшись от края, чтобы взлететь.
  С функцией глайдера эти крылья справлялись отлично, скользить по воздуху они позволяли даже лучше, чем их прототип в виде складок паутины вдоль тела Гвен. А вот полет...
  Взмах и...
  - Стоп-стоп-стоп!
  Нужно было немного приноровиться.
  Но, нормально летать эти крылья позволяли. Проблема только в том, что из-за своей необычности еще нужно было освоиться с движениями для эффективного полета.
  Кстати, а если...
  Я растопырил лапки, растягивая складки паутины и поймав ими ветер. По сути, я раскрыл эти крылья словно парус, который позволил резко ускориться.
  - В-воу! - Воскликнула девушка, ощутив восторг скорости.
  - Хе-ха-ха...
  И, для еще лучшего контроля я отрастил несколько тонких подвижных жгутов, которые так же имели что-то вроде небольших гребешков со складками паутины. Собственно, эти штуки не только облегчали контроль, но еще и повышали нашу маневренность в воздухе, что даже лучше.
  - Класс! Рейдж, ты просто... - Гвен охватили чувства. - Я тебя люблю!
  - Я тоже тебя люблю.
  Костюм девушки паука зашевелился.
  - О... оуу... - Затрепетал голос моей напарницы. - Прямо... в полете...
  Особое... щупальце, скажем так, погладило ее в особом месте.
  Так что, мы тут не только полетали.
  А вообще, сегодня мы уже два раза поучаствовали в различных происшествиях. Подобных возможностей становиться больше, когда ты начинаешь прослушивать переговоры полиции. В отличие от того, когда ты просто так летаешь по городу. Так, уже совсем вечером, когда мы собирались возвращаться домой, я так же поймал новое сообщение. Перестрелка в плохом районе. Конфликт между бандами.
  Но, сообщать об этом своей девушке я уже не стал.
  За день она изрядно вымоталась. Ей бы отдохнуть лучше.
  И вот, мы уже под покровом маскировки прилетаем к доме и плавно подлетаем к окну, аккуратно цепляясь к стене паучьими лапками. А ведь эти штуки, кстати, можно использовать не только для полета. Дополнительные боевые конечности могут неплохо подсобить в бою. Хотя, щупальца здесь более эффективны, в общем-то.
  - Охх, завтра уже в школу. - Протянула Гвен, забираясь внутрь.
  - Ага, снова встретишь своих подружек.
  - И снова репетиции... - Улыбнулась девушка.
  - Я вообще удивлен, что ЭмДжей оставила вас в покое на выходные.
  - У Глории проект...
  - Знаю-знаю.
  До музыкального конкурса эта девушка игнорировала важное задание по одному из предметов. А теперь ей нужно быстро закончить научный проект. Из-за этого она, собственно, не может сейчас играть. Ну а ЭмДжей, похоже, решила пока не собирать группу. Собственно, у нее тоже были некоторые проблемы с учебой. Так-то, Мэри Джейн сосредоточилась на репетициях перед конкурсом куда сильнее остальных девчонок.
  - И папа еще не дома. - Заметила Гвен.
  - Ну, в этом есть и свои плюсы.
  - Да...
  Мы могли свободно заниматься друг другом.
  - Умм... Рейдж, а тот пистолет все еще у тебя?
  - Да... даже не проси, я его не выкину.
  - Я не об этом... мне просто интересно, где ты его прячешь?
  - Ну, это что-то вроде искривления пространства внутри моего тела. Именно благодаря этой способности я могу резко увеличивать свою массу.
  - Подожди, а ты мог бы, скажем, спрятать там мой паучий костюм?
  Девушка оттянула маску со своего лица, при этом я учтиво стек с ее головы этой частью покрова. А потом и вовсе скрылся в теле девушки. Маскировка к этому моменту уже пропала, я ее снял практически сразу, как мы пролезли через окно и задвинули занавески.
  - Хмм, мог бы.
  - Тогда почему мы этого не делаем? - Как-то даже возмутилась девушка.
  - А может мне нравится смотреть на то, как ты переодеваешься?
  - Умм... ну Рейдж...
  - Охх, только потому, что ты так просишь.
  Я снова сформировал покров на теле девушки, срастаясь с ее костюмом, а потом вернулся обратно внутрь ее тела. Только, теперь вместе с покровом исчез и белый паучий костюм. А девушка осталась практически голой, в одном нижнем бельишке. Но это такие спортивные облегающие элементы, которые практически сливаются с костюмом.
  - Эмм... а ты можешь... так же спрятать еще какую-нибудь одежду? Ну и...
  - Еще только один комплект. Мой резерв не бесконечный, и он нужен мне самому.
  - Рейдж, ты чудо! - Обрадовалась девушка.
  - О, ты знаешь, как меня можно отблагодарить.
  - Ну... только разок... - Немного смущенно согласилась девушка.
  Впрочем, одним разом мы не ограничились.
  Аппетит, он ведь, приходит во время еды. И, разгорячившись, Гвен и сама уже не хотела заканчивать, когда мы и так только начали. И время, чтобы она еще могла выспаться до завтра, у нас тоже было.
  
  Глава 14 Всплеск гнева
  
  Джордж Стейси выглядел истощенным. Он действительно в последнее время работает на износ. Этой ночью мужчина так же был занят работой. Но к утру вернулся домой, чтобы отвезти дочь в школу. Естественно, если его вид вызывал беспокойство даже у меня, то Гвен, тем более, начала переживать. Капитан выглядел так, будто может просто вырубиться в любой момент от усталости. Но при этом и создавал несколько нервозное впечатление, словно у него сейчас кофе из ушей литься начнет. А он еще и за руль сел.
  - Пап... может тебе взять выходной? Когда ты последний раз спал? Тебе нужен отдых!
  - Я в порядке, солнышко. - Устало улыбнулся Джордж.
  - Папа... я серьезно... ты выглядишь как зомби.
  - Гмм... - Мужчина взглянул на свое отражение в зеркале заднего вида. - Ну... может ты в чем-то права...
  - Не может, а точно права. Тебе нужно нормально выспаться.
  - Да... наверное, выходной не повредит... - Все же, согласился мужчина.
  Тем не менее, когда Гвен вернулась домой после всех уроков, то ее отца там уже не было. Он снова укатил на работу.
  Только лишь спустя пару дней Джордж Стейси взял выходной и, сразу же, вернувшись домой, завалился спать. Но, следующим утром он снова сбежал на работу. Вот это я понимаю - трудоголик, может пропадать в офисе целыми неделями, лишь ненадолго отрываясь от работы, чтобы отвезти дочь в школу, а потом обратно домой. За это время, кстати, так и не появилось сообщений о ящерах мутантах. Гвен могла вздохнуть спокойно. Все указывало на то, что, похоже, Томпсон так и не заразил больше никого. Так, покусал одного человека, но слишком сильно, так что жертва не мутировала, а просто померла.
  - Нда, Рейдж, ты видел? - С толикой обиды вопрошала девушка.
  Она нашла интересную статью в новостной ленте.
  - Женщина-паук напала на трех детей... - Недоуменно прочел я.
  Сперва я даже не узнал пострадавших по фотографиям в статье, но потом до меня дошло, что это те грабители, с которыми мы недавно разобрались. У меня как-то даже в голове не укладывалось, как можно было вывернуть эту ситуацию подобным образом.
  - Кто вообще пишет подобную чушь?
  - Дейли Бьюгл.
  - А, тогда понятно.
  Причем, журналистов этой газеты совершенно не смущало, что в статьях других изданий Гвен была представлена как та, кто поймала трех грабителей, при этом, даже не нанося им серьезного вреда. Но здесь даже не упоминалось, что эти три подростка были малолетними уголовниками. Зато как в красках было расписано жестокое нападение Ткачихи. И чуть ли не целая страница была уделена интервью с одним из пострадавших, в котором он рассказывал о пережитых травмах, как физических, так и душевных. Хотя, он просто ударился, когда упал на пол при попадании паутины.
  А потом снова обсуждалась тема сотрудничества Женщины-паука и Ящера. Как они вместе разносили школу Мидтауна. И, чего даже я не ожидал, так это того, что в гибели полицейского обвинят именно Гвен. Точнее, ответственность за это происшествие в больнице журналисты навесили и на Ящера тоже. Но, поскольку монстр больше не появлялся, то и внимание журналистов сильнее концентрировалась на паучихе.
  - Они все еще считают нас сообщниками. - Недовольно забурчала девушка.
  И, что интересно, с этой позицией так же были согласны и другие журналы.
  - Мы должны что-то с этим сделать!
  - Хмм?
  - Ты же все еще слушаешь сообщения полиции?
  - Да-да... прямо сейчас они обсуждают динамику цен на пончики в этом месяце, но если случиться что-то интересное, то я тебе сообщу.
  - Спасибо. - Кивнула девушка. - Умм... а они правда обсуждают пончики?
  Я достал рацию.
  - Билл, эти с корицей просто бомбические!
  - Попробуй с шоколадной крошкой и ванилью. Они дороже, но я тебе говорю, они стоят каждого своего цента!
  Убираю рацию.
  - Пфф... полицейские... - Насмешливо фыркнула Гвен.
  И, в общем-то, после этих новостей девушка уже не могла просто спокойно сидеть дома.
  Так что, через десяток минут мы летели между небоскребов. Хотя, не с помощью крыльев, а на привычной паутинке. Мы с Гвен пришли к выводу, что крылья можно не использовать слишком часто, оставив их в качестве туза в рукаве. Все же, лучше не демонстрировать все свои возможности открыто, чтобы возможные противники были хуже осведомлены о наших силах.
  Но, паучихе нравились полеты.
  Поэтому, периодически, мы летали уже на наших крыльях, но делали это под маскировкой. А просто передвигаться по городу можно и на старой доброй паутине.
  - Кстати, ты ведь получила свои способности из-за укуса паука, верно? - Вспомнил я кое-что.
  - Ну, да...
  - Что стало с тем пауком? Может он укусил еще кого-то.
  - Я уже спрашивала про ту выставку... но они перестали заниматься исследованием пауков.
  - Давай слетаем туда, сами посмотрим.
  - Можно... - Девушка согласно кивнула.
  Она сама подумала о том, что с моей маскировкой мы могли бы пробраться туда тайком. И вот мы уже летим к научному центру ОзКорп. Именно эта корпорация и проводила тогда экскурсию для школьников. И, должен признать, у меня были некоторые сомнения, насчет этого здания. Кто знает, какие меры безопасности там используются. Вдобавок, я прямо представил вой сигнализации. Эта штука может неслабо меня оглушить. И этими опасениями я поделился с девушкой, но она уже решила все проверить. Забавно, ведь именно я и предложил там осмотреться изначально.
  Собственно, со времени выставки прошло уже много времени. Так что, мы не надеялись найти того самого паука. Но разобраться, какие же опыты там на них ставили, было бы весьма полезно.
  - Это здесь Рейдж.
  "Давай только осторожней, не будем лезть вперед без оглядки"
  "Как скажешь"
  Мы забрались на крышу высотного здания уже под маскировкой. Тут же даже была вертолетная площадка. Но, в любом случае, я полагал, что крыша будет охраняться не так хорошо, как другие выходы из здания. И, действительно, тут была лишь одна камера, которую мы легко обошли, даже не попадая на запись.
  Далее мы пробрались по внутренним помещениям и спустились по обычной лестнице на тот уровень, где и была выставка. Гвен запомнила некоторые особенности расположения местных помещений.
  "Паучков тут и правда уже нет" - Заметила девушка.
  "Видишь вон ту женщину? Давай к ней"
  "Что ты задумал?"
  "Она здесь работает, возможно, я смогу скрытно проникнуть в ее разум и что-то узнать"
  "Умм, ты уверен?"
  "Ну а вдруг они уже организовали секретную армию людей-пауков? Стоит узнать наверняка"
  "Д-да, хорошо"
  Гвен проползла по потолку к нашей цели.
  Сейчас в этой лаборатории был только один сотрудник, женщина среднего возраста, что самозабвенно залипала в микроскоп. Вот Гвен остановилась, повиснув прямо над жертвой. И с костюма девочки-паучка начала стекать прозрачная масса, которая вдруг в хищном рывке набросилась на женщину.
  Да... все равно даже частичное слияние человек способен почувствовать, так что я решил действовать быстро, не позволяя цели хоть как-то отреагировать. Женщина только и успела дернуться, когда ее поразил яд, и она потеряла сознание. А я тут же впился в ее нервы, перехватывая контроль над телом.
  "Ну, что там?"
  "Сейчас, подожди минутку"
  Стимулируя центральную нервную систему жертвы, я старался выловить в ее разуме какие-то образы, которые могли бы нам помочь. И, я действительно нашел. Уже через сотрудницу лаборатории я уселся за один из местных компьютеров и вошел в локальную сеть. Используя пароль, всплывший в голове женщины, я нашел нужные данные. Это оказалось проще, чем пытаться все это извлечь из ее собственной головы.
  "Они проводили эксперименты генетической сыворотки, некий глобулин"
  "На пауках?" - Уточнила девушка.
  "Да, паучки единственные животные, которые усвоили первичные образцы сыворотки, грызуны, рыбы... тут довольно обширный список, но все, кроме пауков, начинали умирать, а нет, еще со скорпионами получилось"
  "Значит... это из-за сыворотки, я получила способности?"
  "Не уверен"
  Они проводили и другие эксперименты с пауками. Пытались извлечь действующий фрагмент сыворотки уже из них, чтобы использовать его на других животных. Но не выходило.
  - Хмм...
  Часть моего тела проникла в сам компьютер.
  Все же, если изначально я с трудом представлял, как взаимодействовать с техникой, то теперь неплохо так наловчился на гаджетах Гвен. И у этого способа были свои преимущества. Через прямое подключение к технике я мог взаимодействовать с ней на более глубоком уровне, чем через различные средства ввода. А еще, это было гораздо быстрее.
  "У нее недостаточный уровень доступа, но я чувствую, что здесь есть что-то еще"
  "Что?" - Заинтересовалась девушка.
  "Должен быть какой-то архив или еще одна локальная сеть, но отсюда к ним не подключиться"
  "Естественно, что наиболее ценная информация будет изолирована" - Пожала плечами девушка.
  Собственно, если информация она находится на носителе, у которого просто нет подключения к интернету, то ее и не взломают никакие хакеры. По крайней мере, дистанционно.
  "А где сами паучки?" - Спросила девушка.
  "Утилизованы"
  "Что? Это же жестоко! Как так можно?"
  Гвен охватило праведное возмущение.
  В любом случае, мы решили пробраться дальше. А сотрудницу я отпустил, только стер из ее воспоминаний момент с нападением, в котором она и так ничего понять не успела. Вскоре она очнется и будет считать, что просто уснула на работе.
  "Кстати, Гвен"
  "Да?"
  "Ты же в курсе, что мы нарушаем закон? Плохая девочка-паучок"
  "Эй! Это же ты предложил!"
  "Хе-хе-хе"
  Так, мы пробрались к физическим серверам лаборатории. Вот только, данное помещение охранялось гораздо лучше. И пройти незамеченными даже мы не сможем.
  "Разве маскировка не преломляет свет? Мы можем просто пройти через лазерную сетку" - Заметила Гвен.
  "Присмотрись, сигнальные лучи фиксируются в нескольких местах"
  "А, ну да..."
  Маскировка действительно заставит луч обойти нас, но, это точно вызовет искажение и некоторые сенсоры могут потерять сигнал лучей, что сразу же должно поднять тревогу.
  Тем не менее, пробраться внутрь мы, все же, смогли.
  Точнее, я смог.
  Но тут нам скорее просто повезло. Когда мы уже собирались уходить, в серверное помещение прошел один из сотрудников. И мы остались. Дождались, когда мужчина выйдет, после чего мы снова провернули уже проверенный трюк. Внезапное нападение и частичное слияние.
  "Бррр" - Мысленно поморщился я, перехватывая управление над телом сотрудника.
  "Что такое?" - Забеспокоилась Гвен.
  "У него цирроз печени, ты представляешь, какая это гадость? И вообще, это тело совершенно не подходит для слияния"
  "Да? Это из-за цирроза?"
  "А? Нет, просто он мужчина, а мне больше нравятся миленькие школьницы"
  "Оу... так вот в чем дело!" - Весело подумала Гвен.
  Тем не менее, частичное слияние я еще мог вытерпеть, но лишь некоторое время. По сути, я не захватывал все тело жертвы, а только его мозг, через который и контролировал его. Это даже не слияние, если на то пошло, а именно захват.
  И, благодаря этому трюку, я смог проникнуть в защищенную зону с внутренними серверами ОзКорп.
  "Да, все это на флэшку не скинешь" - Оценил я объемы информации.
  Здесь хранился целый массив разнообразной информации. Хотя, большая ее часть, это расчеты суперкомпьютера. Но, я нашел архив секретных разработок. Точнее, сами по себе эти исследования не были секретными. Просто, некоторые эксперименты в рамках этих исследований были довольно спорными с точки зрения этики и закона. И даже сохраненная здесь информация не была однозначной. Я сам не сразу понял, что под "обезьянами" в ряде тестов паучьей сыворотки подразумеваются не совсем обезьяны.
  "Это человеческий ген"
  "Что?" - Заинтересовалась девушка снаружи.
  "Они проводили опыты на людях"
  "На людях... стоп, что?"
  "Интересно, что никто не приобрел таких же способностей, что и ты, но некоторые результаты имеются"
  "Что они сделали?"
  "Улучшили состав сыворотки и теперь она не убивает подопытных, но побочные эффекты все еще очень сильные, возможны нарушения когнитивных функций"
  "Это значит..."
  "Подопытные сходят с ума"
  "Черт" - Емко заключила девушка.
  "Но они не получают паучьи способности, просто становятся немного сильнее, выносливее, быстрее, учитывая побочные эффекты, использование сыворотки все еще нецелесообразно"
  "И они продолжают эксперименты?" - Забеспокоилась девушка.
  В ее голове сразу возникла мысль, что нужно это остановить.
  "Возможно, но уже не в рамках паучьих исследований, это должен быть другой проект"
  "Можешь посмотреть?"
  "Гвен, тут же просто... тонны информации!"
  И здесь я уже больше узнал из головы ученого, тело которого использовал для проникновение в серверное помещение.
  "Хотя... похоже они и правда свернули проект"
  "Да? Почему?"
  "Проблемы с финансированием, секретные эксперименты требуют немало денег, а у ОзКорп, похоже, возникли некоторые экономические проблемы"
  "Это хорошо?"
  "Наверное, сейчас они сосредоточены на более выгодных проектах в плане скорого извлечения прибыли, а эксперименты на людях могут принести им слишком много проблем на данном этапе"
  "Но они могут возобновить эти эксперименты"
  Здесь же нам делать было уже нечего.
  Хоть информация тут и интересная, но она не поможет обвинить ОзКорп в незаконных экспериментах. Это будут слишком ненадежные улики. Но, в любом случае, у нас теперь было о чем подумать. Меня немного настораживало то, что никто кроме Гвен не получил паучьи силы, хотя эксперименты с пауками и продолжались. Выходило все так, что девушке очень круто повезло. Но, вспоминая, сколько существует вариаций Человека Паука, я начинал предполагать, что здесь сокрыто нечто большее, чем просто случайное везение. Это уже было ближе к какой-то мистике.
  И, к слову, я просто не мог не подколоть девушку полученной информацией.
  "Гвен..."
  "Рейдж?"
  "Теперь понятно, почему ты такая безбашенная девчонка"
  "Что?" - Опешила девушка.
  "Сыворотка сводит людей с ума. Либо это не работает на девочках-подростках, потому что они и так все ненормальные, либо ты просто особенная"
  "О да, я же влюбилась в космического монстра, это уже говорит о том, что я немного ненормальная"
  Гвен искренне заулыбалась.
  Но, все же, у нее появилось некоторое беспокойство по этому поводу.
  "Но, ты ведь, наверное, знаешь о моем теле даже больше, чем я сама" - Мысленно прошептала девушка. - "Эти силы, они правда как-то влияют на мой разум?"
  "Нет, все нормально, Гвен, тебе очень повезло с этой мутацией, ты выиграла в эволюцию"
  - Пфф... - Насмешливо фыркнула паучиха.
  Она уже спрыгивала с крыши небоскреба ОзКорп.
  Вскоре же Гвен позвонила Глория. Девушка просто хотела поболтать с подругой и, в общем, это затянулось практически на пару часов. В это же время сама паучиха продолжала летать по городу, прогуливаться по крышам, любоваться видами. Хотя мы и узнали нечто интересное об исследованиях ОзКорп, но, это не было каким-то сильным потрясением для девушки. Даже знание того, что корпорация проводит незаконные опыты на людях. Наверное, если бы девушка своими глазами увидела эти эксперименты и сошедших с ума людей, ее восприятие проблемы было бы острее. А так, просто услышав об этом, девушка не воспринимала это как некую личную проблему. Тем не менее, она уже размышляла о том, кому можно рассказать об этом, чтобы у ОзКорп возникли серьезные проблемы.
  - Мэри Джейн хочет собрать нас всех в эти выходные. Снова поиграем у нее в гараже... - Сообщила Глория уже под конец разговора.
  - Было бы неплохо. - Улыбнулась Гвен.
  - О, а еще она что-то говорила про клуб, возможно, скоро мы сможем выступить перед публикой!
  - Надеюсь, у тебя нет боязни сцены?
  Этот разговор длился практически до самого вечера и, в это же время я поймал сообщение по полицейскому каналу.
  "Гвен, в Манхэттене перестрелка"
  - Ой, Глори, прости, мне еще надо уроки закончить на завтра, давай поговорим позже?
  - Ну ладно...
  Девушка прервала разговор.
  - Что за перестрелка?
  - Полиция, похоже, устроила облаву. Они запрашивают подкрепление, похоже, бандиты оказались сильнее, чем предполагала полиция.
  - Это звучит прямо как какой-то боевик...
  Я достал рацию из своего внутреннего пространства.
  - Это Касл, мать вашу, этих сраных ублюдков здесь как тараканов! Где наше подкрепление, шеф!
  На фоне были так же слышны звуки выстрелов.
  - Какой некультурный. - Протянул я с наигранным осуждением.
  - Я тебя слышу, мы уже в пути. - Прозвучал по рации знакомый голос.
  "Папа!" - Вспыхнула в голове девушки мысль.
  - Продержитесь еще немного, я направил все резервные отряды.
  - Хоо, тогда этим уродам не поздоровится. - Явно повеселел Касл.
  Почему-то, фамилия этого полицейского вызывала у меня странное чувство узнавания. Наверное, это какой-то известный персонаж марвел, но я не мог его вспомнить. Только чувствую, что уже где-то слышал про него. Касл? Вот прямо мелькает что-то на краю сознания, но не получается уловить этот образ.
  - Рейдж! Быстрее. - Уже паниковала девушка.
  - Да-да, ты даже не сомневаешься? Это ведь работа полиции.
  - Ну... да, но у них же там проблемы. И папа... наверняка он сам отправился туда!
  Девушка уже спрыгнула с крыши, но вместо использования паутины, она выпустила паучьи крылья, попутно исчезая в маскировке. До места перестрелки она хотела добраться как можно быстрее.
  - Рейдж, почему ты не сказал, что они готовят облаву на преступников?
  Это звучало почти обвинительно.
  - Они не говорили об этом по своему радиоканалу. - Ответил я. - Наверное, операция готовилась в секретности.
  - П-понятно... прости.
  - Гвен...
  Взмах крыльев и мы уже проносимся над заливом, прямо к острову-району, где и проходила операция полиция, вылившаяся в боевое столкновение. Но, к сожалению, нас несколько замедлило то, что мы не знали адреса. Перестрелка уже была в самом разгаре, полицейские, похоже, и так все знали, и не упоминали местоположение в своих переговорах.
  В итоге, мы просто ненадолго остановились, приклеившись к высокому зданию.
  И, закрыв глаза, девушка прислушалась к шуму города, полагаясь на свои сверхчувства. А все ее чувства действительно существенно превосходили возможности человеческих органов чувств.
  - Полицейская сирена... выстрелы...
  Она даже что-то уловила, но не могла точно определить направление.
  - Туда! - Я направил в ее разум образ.
  Мне было проще сфокусировать слух и обнаружить место перестрелки. Гвен тоже могла это сделать, но ей явно требовалось больше времени. А так, поняв куда двигаться, она сразу же подскочила и расправила крылья, поймав ими ветер. Правда, направление ветра было немного неудобным, не позволяя нам развить максимальную скорость в нужную сторону. Приходилось изворачивать "паруса" под углом, чтобы скользить по воздуху куда надо, но это, все равно, не так быстро, как если бы мы летели по ветру.
  И уже вскоре мы могли легко расслышать звуки боя, даже не фокусируя сверхслух.
  - Склад в порту.
  - Угу... - Кивнула паучиха.
  Мы еще немного изменили курс и уже не летели, а просто парили в нужную сторону, постепенно снижаясь. А подобравшись ближе, Гвен смогла заметить среди полицейских фигуру своего отца. Сейчас на нем был бронежилет и защитная каска, но этот мужчина, даже будучи капитаном полиции, находился практически в первых рядах боевой группы, хотя и мог просто командовать операцией с безопасного расстояния.
  И, несмотря на то, что в операции участвовало сразу несколько полицейских групп из разных районов, вместе со спецназом... нельзя сказать, что они прямо с легкостью побеждали бандитов.
  - Вмешаемся?
  Кивнув, девушка сложила крылья и ястребом понеслась вниз.
  И только уже метрах в пятидесяти над землей она резко расправила крылья. Мы плавно спускались, и по мере снижения складки паутины втягивались в лапки, становясь меньше. Когда же девушка ловко приземлилась, четыре лапки и вовсе исчезли, слившись с костюмом. Оставшиеся же четыре лапы не исчезли, а начали извиваться, превращаясь в подвижные щупальца.
  К этому моменту несколько полицейских уже получили ранения.
  Кто-то и вовсе мог быть уже мертв.
  Но, тем не менее, преимущество было на стороне полиции. Нашей задачей было просто сократить потери в их рядах. И, не привлекая внимания, девушка вскарабкалась по стене склада, чтобы оказаться прямо над укрытием, которое использовали несколько бандитов, чтобы отстреливаться.
  Они даже не сразу почувствовали легкий укол в шею.
  Два хлестких удара невидимых жгутиков, покрытых ядовитыми шипами, и целая группа из пяти бойцов падает без чувств быстрее, чем через секунду. После чего эти же жгутики подхватили оружие бандитов, а Гвен упаковывает неудачников их в паутину. Ну, так, для большей надежности.
  И, похожим образом, не попадаясь никому на глаза, девушка разобралась с немалым количеством преступников, прежде чем они вообще поняли, что что-то не так.
  - Дерьмо! Какого хрена? Где эта сука Боб? Его парни должны были зажать копов!
  - Он просто понял, что быть преступником плохо, и решил сдаться. - Немного язвительно выдала Гвен.
  - Что... - Опешил бандит, резко задрав голову.
  И в следующий момент ему прямо в лицо прилетело несколько отравленных игл, а за ними еще и паутина. Еще пара бандитов в этой группе уже была обезврежена. А с остальными разобраться так же не было проблемой. И, в общем, казалось, что уже все практически закончилось. Теперь большая часть преступников уже не представляла угрозы. Полиция была в подавляющем большинстве.
  Гвен вздохнула с облегчением.
  Но, именно в этот момент прибыло подкрепление...
  Только теперь к бандитам...
  - Стейси, ха-ха, я размажу тебя, старик!
  Гвен дернулась, услышав хриплый злой голос, с которым прямо в тыл полицейскому отряду зашел преступник. В тот же момент к складу подкатили автомобили, из которых высунулись автоматчики, сходу начавшие обстреливать полицейские машины. Но, куда больше внимание привлекал тот самый бандит, что в одиночку напал на отряд полиции.
  Гвен уже взлетела на крышу склада, готовая сразу же ворваться в бой.
  Но...
  - Папа... - В шоке прошептала она.
  Уродливый мутант держал капитана полиции за ногу и просто взмахнул им как дубиной, впечатав тело мужчины в асфальт. Внушительных размеров верзила с болезненно бледной кожей и изуродованным носом. На его крупной фигуре неуклюже был надет деловой костюм, который смотрелся на монстре, как платье на горилле. И, хоть он все еще держал капитана полиции, но по нему уже открыли огонь другие полицейские.
  Вот только...
  Верзила лишь оскалился полной акульих зубов пастью. Ему было совершенно плевать на выстрелы, ведь они даже не могли пробить его кожу.
  - Нет...
  Эта картина просто парализовала девушку. Ее кровь будто заледенела.
  "Не стой столбом!" - Вспыхнул в ее голове мой резкий возглас.
  Бодрящий импульс прошелся по ее нервам, и девушка очнулась от оцепенения. Уже не раздумывая, она бросилась вперед. Ее восприятие сузилось до уродливого лица мутанта. И недавний страх схлынул, уступив место злости.
  Злость, которая ядом пролилась на таившийся во мне самом пламенный гнев.
  Но, если раньше я без проблем совладал с этим чувством, то теперь все было иначе...
  Ведь...
  Гвен не хотела успокаиваться, она не боялась гнева и не думала о последствиях.
  Она просто хотела... разбить это уродливое лицо в кровавое месиво.
  
  Глава 15 Вне закона
  
  Словно живой снаряд, паучиха врезалась в мутанта, отбросив его на несколько метров. И, взгляд девушки зацепился за переломанное тело отца. Гнев отступил, всего на чуть-чуть, но этого было достаточно, чтобы Гвен смогла оформить мысль, просьбу о помощи.
  - Рейдж... - С трудом выдавила она.
  Для меня же чувство струящегося по телу пламени ярости было, в какой-то мере, даже привычно. Продолжая пылать от злобы, я махнул рукой Гвен, метнув в капитана полиции сгусток черной паутины, что прилипла к бронежилету мужчины. Я не контролировал это в полной мере, просто, поставил задачу перед собой - исцелить человека.
  И, поняв, что ее отец еще жив, и я уже начал его лечение, девушка вздохнула спокойней, после чего... нырнула в море злобы.
  - Кхех... крутой удар, девчонка... - Протянул мутант, потерев челюсть.
  Он неуклюже поднимался с земли.
  У него даже не было бы шанса понять, что происходит, если бы девушка сразу бросилась в атаку. Но, Гвен медленно подступала к монстру, надвигаясь на него с неотвратимостью Немезиды. От нас исходили мощные импульсы угрозы, которые ощутили все вокруг. Перестрелка вдруг сразу заглохла. Полиция и бандиты замерли в некотором подобии оцепенения, заворожено глядя на нас.
  И только этот мутант лишь вздрогнул, но не оцепенел.
  - Хее... жутью повеяло... - В голосе преступника промелькнул страх.
  По моему покрову струились пылающие линии, от которых поднималось пламя. А вместе с ним, масса в моем резерве начинала закипать. Она бурлила и росла, вырываясь вовне. Из тела Гвен начали прорастать мощные щупальца, пылающие огнем. Одно из них проскользило алым кончиком по асфальту, расплавив в нем длинную борозду, и резко дернулось, метнув в мутанта несколько раскаленных брызг.
  - Ах тыж...
  Дернувшись, он стиснул зубы и рванул Гвен навстречу.
  Тело же девушки забугрилось темной массой, ее ноги практически врастали в землю. И, сделав еще шаг, она обманчиво медленно замахнулась рукой. Это было идеально выверенное сбалансированное движение. И, хоть оно могло показаться медлительным из-за самого характера замаха, но в действительности это было настолько быстро, что мутант просто не успел среагировать.
  Бам!
  Охваченный пламенем кулак прилетел в голову верзилы, когда тот пытался уйти в сторону, но просто не мог избежать удара. И этот удар был настолько мощным, что даже устойчивость этого парня дала сбой. И девушка без всяких шуток, просто брутально разбила верзиле лицо.
  - Дерьмо...
  Он еще даже не успел подняться, когда на горле мутанта захлестнулось кольцом одно из огненных щупальец. Еще одно острой пикой врезается в его бок, но не пробивает кожу и просто начинает оплетать туловище мутанта.
  - Гррр... ты меня... не... гхх...
  Щупальце, что сжимало горло мужчины, резко вонзилось в его раскрытую пасть, выжигая его изнутри. Мутант тут же сомкнул челюсти, пытаясь просто откусить щупальце, но его зубы лишь увязли в пылающей массе. Силы его челюстей не хватало, чтобы достаточно сильно прокусить мою массу.
  А тем временем, еще один жгут, поменьше, вонзился в глаз мутанта.
  - Архгг... - Болезненно захрипел тот. - Рааааа!
  И, хоть я не мог пробить его тушку ударной мощью, но, пока он был в захвате, мои щупальца уже начали срастаться с его аномальным телом, пожирая кожу и мышцы мутанта, вгрызаясь в его внутренности.
  - Гори в аду. - Прорычали мы.
  И Гвен резко разворачивается, перекидывая мутанта через себя и вбивая его головой в расплавленный асфальт. Монстр натурально визжал в этот момент и захлебнулся раскаленной массой. Мы отняли от его тела щупальца. А потом, взметнув пару жгутов, мы начинаем с силой вбивать верзилу в густую массу асфальта, которая пока еще не спешила застывать. И, несмотря на свою сверхъестественную прочность и невероятную живучесть, мутант с изъеденными и обожженными внутренностями еще оставался жив, но он уже не мог вздохнуть. Его голова превратилась в кровавое месиво, что теперь застывало в асфальте.
  Вдобавок, меня несколько задевало то, что этот гад оказался таким непробиваемым. Сначала я просто бил со всех сил, стараясь продырявить его туловище острыми пиками. Но потом, несколько моих щупалец начались скручиваться вместе спиралью, мышечное напряжение росло, а острые края этих щупалец все сильнее горели яростным пламенем. И, поняв, что это предел для данной формы прочности и эластичности, я просто спускаю это живое сверло, врезаясь им в тушу мутанта. Удар раскаленной дрели его тело уже не сдержало, и я пробил его насквозь. А от силы самого удара от нас разошлась с грохотом волна жара.
  - С-сдохни тварь! - Взвизгнул поблизости кто-то.
  Автоматная очередь чиркнула Гвен по плечу.
  И, если самой девушке было плевать, она искренне наслаждалась мучениями мутанта, который посмел искалечить ее отца. То в моем разуме сама мысль, что кто-то посмел напасть на мою Гвен и попытался убить ее, просто вспыхнула огненным шрамом. Тело среагировало само, мощным ударом огненного лезвия натурально разрубив преступника. Я даже не сдвинулся с места, просто одно из щупалец в мгновение ока вырастило на своей поверхности режущую кромку, которой и поразило напавшего безумца.
  - Не стрелять! - Разносится громкая команда капитана Стейси.
  Мужчина уже встал на ноги.
  Своим пространственным зрением я видел, как один из бойцов полиции тоже оправился от оцепенения и уже поднимал небольшой автомат в сторону Гвен. Но его вовремя остановил капитан, иначе, сразу после выстрела отряд полиции лишился бы еще одного человека.
  Под асфальтом последний раз булькнул мутант.
  Тумбстоун...
  Когда я натурально отгрызал куски его клеток, попутно зацепил и мозг верзилы. Это почти ничего мне не дало, только его прозвище. Даже не имя. Но, прекрасно то, что даже в ярости, я не забыл поглотить ДНК мутанта, сохранив его генетическую структуру внутри себя. Позже разберусь, что это такое. А пока... мой гнев начал успокаиваться.
  И Гвен тоже...
  Но, не было ужасающего осознания. Девушку не поразило чувством вины за то, что мы, фактически, убили человека, весьма жестоким способом. И я не мог сказать, что она сломалась, просто... в гневе, что-то в ее голове переключилось. Всей своей душой Гвен была полностью уверена, что поступила правильно. И что этот человек полностью заслужил совершенную над ним расправу.
  "Ты вылечил папу?"
  "Да..."
  "Спасибо... Рейдж"
  Девушка вздохнула с облегчением и немного растерянно огляделась. Пламя на поверхности покрова уже затухало, но щупальца не втягивались обратно в костюм. Как бы, мне просто некуда было их прятать. Мой резерв был переполнен. А ведь я помню, что когда срывался так в прошлый раз, то моя масса не то что не росла, а наоборот, быстро сгорала, поддерживая это пламя. Но теперь все было иначе. Потому что это был не только мой гнев. И злость девушки питала меня в десятки раз сильнее, чем любые ее добрые чувства ко мне.
  - Эмм... у меня заявление... - Громко произнесла девушка, подняв указательный пальчик.
  Я уже естественно изменял голос девушки.
  - Ч-что? - Запнувшись, вымолвил Джордж Стейси.
  - Я не с ними!
  И Гвен указала пальчиком на застывшего в асфальте верзилу.
  В крови девушки сейчас просто бурлил адреналин. И, несмотря на жестокое убийство, она чувствовала сильный эмоциональный подъем из-за того, что спасла своего отца. И, все это вылилось в настоящее озорство.
  - Когда я в прошлый раз отвлекала Ящера-мутанта от школьников, чтобы он никого не убил, меня записали в его сообщники! Поэтому я сразу заявляю, что пришла сюда помочь полиции! И не являюсь сообщником этих гадких преступников!
  Она еще недовольно так топнула ножкой и сжала кулачки, изображая обиженную девочку.
  - Мы... поняли. - Замялся капитан полиции.
  И осторожно взглянул в сторону недавно прибывших машин, откуда все еще выглядывали несколько офигевающие бандиты.
  - Мы благодарны за помощь... Девушка-паук.
  Я уже немного успокоился и, почувствовав частички своей массы в теле капитана, решил еще раз использовать их. Врезавшись в генетическую форму мужчины, я добавил несколько фрагментов Ящера и запустил трансформацию. Со временем, в течении нескольких дней, тело мужчины будет меняться, станет немного сильнее, быстрее, но главное, оно получит мощную регенерацию и иммунитет. Таким образом, он станет более живучим и снизится вероятность, что отца моей девушки убьют бандиты в перестрелки, и Гвен не будет потом плакать. Ну а сам капитан, возможно, вообще не заметит этих трансформаций, пока в нем не наделают дырок в той самой гипотетической перестрелке.
  Тем временем, Гвен искренне радовалась словам благодарности от своего отца.
  - Тогда... я помогу еще немного.
  Девушка резко сорвалась с места.
  Сначала никто даже не успел ничего понять. А в следующий момент мощный удар сразу нескольких щупалец врезался в черный автомобиль. Щупальца вздрогнули, превращаясь в грозные паучьи лапы и, с их помощью, Гвен легко вырвала двери автомобиля, сразу же заливая всех преступников внутри клейкой паутиной.
  Тогда же бандиты из других машин опомнились, выходя из ступора, и открыли по девушке огонь.
  - Ай...
  С особенно громкий выстрелом пуля болезненно ужалила бок девушки. И ведь чутье предупреждало, но... в бою оно приходит в такое хаотичное состояние, что становится сложно на него полагаться.
  "Прости" - Ощутил я укол вины, уже исцеляя девушку.
  В тот же момент мы резко подскочили и пролетели над автомобилем. Я уже не был так зол, как еще при убийстве Тумбстоуна, но в этот момент позволил своему гневу сорваться на этих негодяев, что посмели ранить мою девушку. Огненное щупальце мощным ударом пробивает крышу, после чего из него выстреливает десяток шипов, пронзая тела всех, находящихся в машине, преступников.
  У кого-то из них была бронебойная винтовка...
  Урон моему собственному телу был минимален, но крупнокалиберная пуля прошла почти насквозь и проделала в теле Гвен дырочку... размером с кулак. Для обычного человека это была бы почти мгновенная смерть. Помимо самой дыры, это еще и чудовищный удар по всему организму, превращающий его внутренности в кашу. Но, тело девушки само по себе гораздо крепче, чем у обычного человека, так теперь оно еще и в постоянном слиянии с фрагментами моего тела. Таким образом, попадание нанесло ей хоть и серьезную, но не смертельную травму.
  "Ты убил их?"
  Но, это не так сильно беспокоило девушку, как я боялся.
  "Никому не позволено стрелять в мою девочку-паучка!"
  И, несмотря на весь ужас происходящего, учиненную кровавую бойню... губы девушки слегка изогнулись в улыбке. Но, все же, с последней группой бандитов я постарался действовать мягче. Хотя они тоже стреляли по мне. И, к этому моменту мой покров уже был укреплен, так что даже крупнокалиберное оружие не могло пробить броню Гвен.
  Впрочем...
  Девушка ловко сместилась в сторону, избегая огня. И изящным рывком переместилась к транспорту, подцепив его снизу паучьими лапами и рванув вверх, переворачивая машину. А пока бандиты внутри не опомнились, она вырвала дверь и залила все внутри мгновенно застывающей паутиной. После чего перевернула авто обратно на колеса.
  - Ну вот... - Протянула девушка.
  Она демонстративно так похлопала руками, будто стряхивала с них пыль.
  - А... в том помещении прячется еще несколько преступников. - Девушка указала пальцем на один из складов и взглянула на полицейских.
  Те переглянулись, и капитан Стейси посмотрел на паучиху.
  - Сколько? - Спросил мужчина.
  - Умм... четверо... или пятеро? Точно не больше пяти.
  Приняв эту информацию к сведению, капитан отправил для задержания небольшую группу. Но, это оказалось излишне. Поняв, что их обнаружили, затаившиеся бандиты и не подумали оказывать сопротивление, а решили просто сдаться. Выступление Гвендолин напугало их не на шутку.
  - Так... я свое дело сделала, ребята. - Обратилась девушка к полиции. - Так что... прощайте.
  И, помахав им рукой, Гвен уже собиралась выпустить паутину для полета.
  - Постой... - Обратился к ней капитан Стейси.
  От мужчины веяло странным чувством. Это не узнавание, он не понял, что перед ним Гвен. Но, он чувствовал в ней что-то знакомое. Хоть я и изменил голос девушки, но сама ее речь, интонации, некоторые речевые привычки, все это пробивалось наружу, формируя ее собственную манеру общения. Возможно, даже некая мимика тела могла вызвать у капитана это чувство дежавю.
  - Умм, капитан? - Наклонила голову паучиха, демонстрируя любопытство.
  - Спасибо... что помогла нам... - Поблагодарил он.
  - О... очень приятно слышать слова благодарности! - Позитивно ответила девушка. - Всегда рада помочь! Если еще понадобиться помощь, дайте знать.
  Хотя, внутри она не была так радостна. Гвен была сильно напряжена. И теперь эта девушка, больше не отвлекаясь, метнула паутину, чтобы взлететь. А перемахнув через помещение склада, скрывшись с глаз полицейских, девушка скрылась в режиме маскировки и расправила крылья. А вместе с ними и выпустила нити паутины, формируя из них что-то вроде дополнительных парусов. После чего ветер подхватил девушку и буквально унес ее вверх. Примерно так летают и настоящие пауки, в общем-то.
  "Мы убили того парня... и тех в машине..."
  Теперь, когда все, вроде бы, закончилось, девушка могла нормально осмыслить произошедшее. Ее сердце все еще бешено колотилось, но гормональный фон начал успокаиваться.
  "Это был смертельный бой, Гвен" - Стараюсь успокоить девушку. - "Полиция тоже вела огонь на поражение, ты все сделала правильно"
  - Но... я убила человека... - Голос девушки дрогнул.
  "Ты чувствуешь, что это сломало тебя? Изменило твой мир на "до" и "после"? Чувствуешь себя чудовищем?"
  В разуме Гвен возник образ моей чиби-версии, которая произносила это с выражением угрюмого скепсиса на морде лица.
  - Эмм... нет? - С некоторой долей сомнения протянула девушка.
   "Тогда в чем проблема?"
  - Но это же... убийство?
  "Убийство, вполне естественная вещь, особенно в смертельном бою, Гвен. Мы пришли в место, где люди вели бой друг с другом насмерть"
  Мы уже пролетали мимо небоскребов Манхэттена. Девушка не стремилась куда-то цепляться, она просто парила по ветру, погружаясь в размышления о собственных поступках. Я не хотел, чтобы она становилась убийцей, но, все же, поспособствовал этому. Мой гнев повлиял на Гвен. И я ведь знал, что рано или поздно, но это должно произойти. Но, я уже и помыслить не мог о том, чтобы оставить девушку.
  Даже если наша связь ее испортит...
  Это было эгоистично, но теперь мне оставалось только постараться помочь ей принять произошедшее. И мне точно не хотелось, чтобы она испытывала вину за те жизни.
  "Гвен, это были не мелкие воришки, и не уличные хулиганы. Это были матерые бандиты, вооруженные до зубов. Это не те люди, которых стоит жалеть"
  И я не мог даже взять всю вину на себя. Ведь, Тумбстоуна мы в самом прямом смысле убивали вместе. Лишь с прочими бандитами расправлялся в большей степени я сам. Должен признать, когда мы убили мутанта, я прямо ощутил себя свободнее и уже не так сильно сдерживался в плане убийств, как обычно.
  "Они не жертвы обстоятельств, они ночной кошмар этого города"
  Я немного наклонил крыло и вернул нитевые паруса. Гвен не обращала на это внимание, пока я уже не приземлился на крышу высокого здания. Чтобы в следующий момент отделиться от девушки и заключить ее в объятия.
  - Гвен, все нормально. - Произношу тихим голосом. - Ты не сделала ничего плохого.
  И поглаживаю плечи своей напарницы
  - Я... это не то... как я себе представляла жизнь... супергероя...
  - Если хочешь, мы можем... прекратить это... будем просто жить, как обычные... ну, не совсем обычные... просто... оставим эту борьбу с преступностью, пусть этим занимаются другие. А мы с тобой найдем, чем заняться.
  Девушка и правда ненадолго задумалась об этом, но...
  - Рейдж, если бы не мы... тот монстр убил бы папу...
  - Да. - Наклонившись, касаюсь лицом макушки Гвен, через ее капюшон. - И не только его... если бы мы не помогли, немало хороших ребят могли умереть сегодня.
  - И он сказал "спасибо"... - Слабо улыбнулась девушка.
  Я немного отстранился и погладил девушку по голове.
  - А как ты, Рейдж? - Спросила она, подняв взгляд к моему лицу.
  - Со мной все в порядке. - Усмешка вышла сама-собой.
  - Хорошо... я не хочу совсем прекращать... то, что мы делаем. Но, пока возьму перерыв.
  - Я поддержу любое твое решение, Гвен. - Продолжаю ласково поглаживать ее голову. - И всегда буду на твоей стороне.
  - Знаю. - Девушка прильнула ко мне, обхватив руками в нежных объятиях. - Спасибо...
  Это закончилось лучше, чем можно было ожидать. По крайней мере, Гвен определенно была в порядке. Те смерти стали для нее небольшим потрясением, но это не было прямо каким-то переломным моментом. Девушка сама удивлялась тому, насколько легко для нее было принять убийства.
  Уже дома, когда я поил ее вкусным горячим шоколадом, девушка продолжала размышлять обо всем этом.
  - Странно... обычно об этом говорят так... что убийство просто переворачивает всю твою жизнь. - Заговорила девушка. - Что это ужасно и все такое...
  - Но, убив кого-то по-настоящему, ты не чувствуешь этого пафосного драматизма? - Улыбнулся я.
  - Именно! - Кивнула девушка.
  И глотнула еще немного шоколада. Ароматный густой напиток с сильным вкусом растекался по языку девушки настоящим наслаждением. Ведь, пусть и в качестве напитка, но это все еще шоколад! Мои собственные фрагменты в теле девушки дрожали от удовольствия, в разы усиливая чувства девушки.
  - Ммм...
  Какое нам теперь вообще дело до всяких глупостей, вроде жизни и смерти, когда в руках есть кружка горячего шоколада?
  Таким образом, можно сказать, что обычная жизнь Гвен практически не изменилась. На следующий день ее так же отвозил в школу отец. А там она весело общалась с подружками. Перебросилась парой слову с Паркером, поцапалась с Фелицией. И так до самых выходных, на которых девчонки устроили еще одну игру. Гвен жила так же, как и раньше.
  Просто...
  Теперь она знала, что способна убить человека, если потребуется.
  Это не меняло ее жизнь, но немного меняло ее собственное отношение к этой жизни, и даже к окружающим людям. Девочка даже не поняла, что начала относиться к своим подругам немного покровительственно, понимая, что в случае опасности сможет защитить их. И, ей это нравилось. Гвен стала более уверенной в себе. А я, наблюдая за тем, как она морально растет, только радовался этому. Тем более, что она не перестала быть доброй и веселой девчонкой, продолжая сиять, словно ласковое солнце.
  Хотя, некоторые моменты и омрачали сложившееся положение вещей.
  - Гнев Паучьей Королевы... - Прошептала Гвен название видеоролика.
  Почти через неделю после тех событий...
  В интернете появилась запись, которая показывала зрителям, как мы с Гвен расправились с Тумбстоуном. О, это было прекрасное зрелище в своей брутальной жестокости. А потом еще этот быстрый удар лезвием, которым я разрубил стрелка. Словно просто отмахнулся от назойливой мошки, даже не повернув в ее сторону головы.
  - Ты сразила их наповал... - Тактично заметил я.
  "Вот это монстр!" - Звучал в голове девушки комментарий.
  Хотя, это было написано с явным восхищением.
  Большинство комментаторов под видео не оценивали моральную сторону происходящего, а с диким восторгом смаковали саму сцену, насколько круто это выглядело со стороны. Не с проста же в этом видео Гвен назвали Паучьей Королевой. От нее и впрямь исходило такое величественное впечатление.
  - Эй! - Я недовольно ткнул пальцем в один из комментариев.
  Кто-то написал, что у моя девушка в этом образе демонической паучихи просто огонь! Нет, я согласен, конечно, но ему не стоило так красочно оценивать ее телосложение, и что ему хотелось бы с ней сделать.
  "Теперь она моя вайфу" - Писал неизвестный.
  Я уже начал строчить ответ...
  Как Гвен ласково шлепнула ладошкой по моим щупальцам, что скользили по клавиатуре.
  - Что?
  - Они считают меня каким-то демоном... - Неловко заметила девушка.
  - Ну, я ведь знаю, что ты хорошая, ласковая, добрая...
  В любом случае, это видео появилось на популярной платформе ненадолго. Оно было удалено всего через пару часов, но успело собрать сотни тысяч просмотров! И нам повезло, что мы успели его посмотреть. Хотя, чуть позже мы снова нашли это видео, уже на других площадках, более терпимых к подобному контенту.
  И, новостные сайты не могли не отреагировать на появление этой записи. Тем более, образ Девушки-паука был вполне узнаваем.
  - Девушка-паук показала свое истинное лицо... - Скептически прочла Гвен. - Кровожадное чудовище?
  - Ты не чудовище. - Сразу же опроверг я слова какого-то глупого журналюги. - Ты моя лапочка.
  И обнял девушку, ласково ее погладив.
  - Да я этому... - Смотрю на имя автора статьи. - Этой... Эльзе Брок?
  Честно говоря, имя журналистки меня неслабо так ошарашило. Брок? В смысле, я помню, что носителем Венома был Эдди Брок. Или, точнее, симбионт и Брок, вместе, и были Веномом. А тут... Эльза?
  - В общем, я ей голову откушу.
  - Не надо. - Улыбнулась девушка. - Она тебе знакома?
  Девушка почувствовала мое удивление, когда я прочел имя этой журналистки.
  - Нет.
  - Ммм?
  - Просто... кажется, она уже писала про тебя.
  - Да?
  Хоть это и был выстрел в небо, так сказать, но, когда Гвен заинтересовалась и решила прочесть другие статьи Брок, то действительно обнаружила размышления журналистки о Девушке-пауке. В прошлой статье Брок прямо-таки отборной грязью поливала паучиху, пройдясь по событию с Ящером и крепко уцепившись за утверждение, что Девушка-паук и Ящер были сообщниками. А до этого была еще одна статья. Но, здесь Брок высказывается в хорошем ключе о Девушке-пауке, что спасает людей из горящего дома. И даже есть текст интервью.
  - Я вспомнила! - Осенило Гвен.
  Она вписала имя журналистки в поисковик и быстро нашла ее фотографию.
  Да, мы ее уже видели...
  В тот день, именно эта девушка подбежала к Гвен, когда мы вытащили всех тех людей из огня. Молодая зеленоглазая блондинка в очках.
  Но, в общем, появление этой записи имело и другие последствия.
  - Блеск. - Отчеканила девушка. - Теперь я в розыске.
  Девушка-паук была объявлена преступницей.
  Опасным городским линчевателем.
  
  Глава 16 Молот страха
  
  Девушка была несколько раздосадована новостями о том, что теперь ее альтер-эго Девушка-паук стала преступницей. Даже если ее действия и одобряются обществом, большей его частью, это не отменяет того факта, что мы немножечко нарушаем закон. И, в общем-то, Гвен больше беспокоило именно отношение людей к ее действиям, нежели их законность.
  Сейчас мы были на пути в школу. Уже привычно отец девушки вернулся домой ненадолго, только чтобы отвести Гвен на уроки. К слову, хоть он и продолжал пропадать на работе, но уже не выглядел таким истощенным, как раньше. Да и в целом, даже выглядеть стал будто моложе. Вот что неогенетическая трансформация животворящая делает! И, кажется, он даже не понял, что его тело изменилось, посчитал, будто просто приспособился к такому ритму жизни.
  - Пап... а что ты думаешь об этой... Девушке-пауке? - Осторожно спросила Гвен.
  - Что? - Удивился Джордж.
  У мужчины на миг замерло сердце. От него повеяло страхом. Похоже, его тоже напугал образ разъяренной паучихи.
  - Она правда ужасный преступник? - Спросила Гвен, мысленно усмехнувшись.
  Капитан полиции нахмурился.
  - Не ужасный... но... да, она преступница. Она... помогла полиции недавно, ты, наверное, слышала об этом...
  Гвен согласно кивнула.
  - Я благодарен ей за это, но, это была работа полиции. Обычным гражданам не стоит в это вмешиваться, даже если они обладают какими-то способностями.
  Паучиха тоскливо отвела взгляд, всматриваясь в окно.
  - Но, она помогает людям... - Добавил Стейси. - Это лучше, чем если бы она присоединилась к мафии.
  - Умм... - Гвен начала наматывать один из своих золотых локонов на пальчик. - Значит, теперь вы будете за ней охотиться?
  - Формально, да... - Пожал плечами капитан. - Но у полиции есть и более важные дела.
  Девушка не могла скрыть улыбку. По крайней мере, отец хоть и не одобряет в целом ее деятельность, но и не то чтобы осуждает.
  - Но, Гвен... понимаю, эта Девушка-паук сейчас популярная личность... наверное. Но лучше держаться от нее подальше.
  - Умм? - Удивилась паучиха.
  "Поняла, Гвен? Не водись с Девушкой-пауком, она плохая компания для такой хорошей девочки, нахватаешься от нее, и начнешь еще прыгать по крышам в сексуальном облегающем костюмчике"
  Девчонка поджала губы, силясь не засмеяться.
  В общем, отец девушки решил, что Девушка-паук для нее некое увлечение. Что-то вроде кумира и, естественно, его начало беспокоить, что Гвен может начать подражать городскому линчевателю. Но, ему и в голову не приходило, что это именно его дочь может быть той самой Девушкой-пауком. Гвен для него ребенок, трудный подросток. А Девушка-паук... нечто превосходящее рамки разумного, существо, что ближе к хтоническим силам, чем к людям.
  - Мы приехали. - Заметил Джордж. - Гвен, учись хорошо!
  - Да-да... - Закатила глаза девушка.
  В общем, новый статус Девушки-паука как преступницы, тоже не сильно повлиял на жизнь Гвен. Тем более, пока она все больше занималась обычными вещами в школе и избегала выхода в свет, в качестве Королевы Пауков, как ее начали называть некоторые фанаты.
  А уже через месяц она с подружками собиралась выступать в клубе перед живой публикой, так что, девушки снова взялись за репетиции. Хотя, теперь у них уже не было четкой цели утереть кому-то нос, но, Мэри Джейн явно хотела произвести впечатление на слушателей. Когда же она не занималась музыкой, я тратил время еще и на свои дела.
  Да-да, у меня тоже были свои занятия. Я учился. Сначала начал освежать свои школьные знания, дополняя их новой информацией из учебников Гвен. Потом перешел на научные статьи в интернете и пока еще бесплатные видео-курсы, касающиеся больше работы с разнообразной техникой. Попутно я следил за новостями в мире. Мне не хотелось упускать появления возможного обладателя превосходных генов.
  То, что я получил от Тумбстоуна, уже позволило мне повысить крайний порог прочности своего покрова. А так же сделать тело Гвен еще крепче. В общем, я пока просто следил за событиями. Хотя, я точно знаю одно место, где уже сейчас полно обладателей множества интересных генов, но, как-то, мне не хотелось лезть туда с нынешними силами. Даже если эти ребята, в целом, дружелюбные. И хоть как клинтарец я имею некоторое представление о том, как противостоять телепатии, но, все равно, как-то не хочется попадаться на глаза мощнейшему мозголому Земли.
  А тут как раз случилось кое-что интересное...
  Было объявлено о похищении Тони Старка. И, хоть он не обладает сверхспособностями, но это весьма важное событие для вселенной марвел, потому я и следил за ним. Но, какого же было мое удивление, когда уже через пару дней Тони Старка спасли...
  - Частная армия? - Удивленно протянул я.
  - Что?
  Гвен отвлеклась от своего домашнего задания и заглянула в смартфон.
  - Тони Старк казнит своих похитителей? - Прочла она заголовок.
  В общем, не долго Тони пробыл в плену. Уже через пару дней базу террористов наша частная армия Старка и устроила штурм, освободив своего нанимателя. И это вызывало странные чувства у меня. Эти события начинались так же как в фильме, но, плен не превратил Старка в Железного Человека. Но он уже был известен, не только как торговец оружием. Собрав больше информации, я нашел такое его прозвище, как Старк Военная Машина. Это же имя носит частная военная компания, которую он создал, собрав в ней немало опытных бойцов. Эти ребята успели обзавестись мрачной репутацией кровожадных наемников, проводя военные операции, как за пределами страны, так и внутри нее.
  Может Старк тоже немного попаданец? Хотя, тогда он не позволил бы себя похитить вообще, наверное...
  Все сводилось к тому, что не все здесь так однозначно.
  Хотя, это было понятно уже по тому, что Человеком-пауком в этом мире стала Гвен Стейси, а не Питер Паркер. Он, к слову, тоже недавно засветился. Хотя, его дебют был довольно скромным. Парень просто избил грабителя, с которым случайно столкнулся на улице. Ну, не то чтобы прямо избил, но довольно грубо его задержал и, возможно, случайно переломал преступнику руки.
  В то же время, популярность Паучьей Королевы постепенно снижалась. Люди все реже вспоминали про Девушку-паука. Все же, не успела она еще отпечататься в массовом сознании жителей города, как некий символ Нью-Йорка. Так что, никто особо и не задавался вопросом, куда же это пропала ткачиха. Ну, зато мы теперь еще больше времени уделяли друг другу.
  - Закажем пиццу? - Раздумывала девушка как-то вечером.
  - Шоколадную.
  - Боже... Рейдж! Это даже звучит дико!
  Мое предложение привело девушку в ужас.
  - Может, тогда купить шоколадный торт... или пирог?
  - Ммм... ты меня соблазняешь... - Облизнулась Гвен.
  Она уже представляла умопомрачительный вкус этой выпечки. В памяти девушки всплыло сразу несколько местных пекарен, где можно заказать подобное кушанье. Да, обычно на витрине там лишь обычный хлеб, да всякие пирожки. А вот что-то вроде пирога нужно заказывать.
  Уже утопая в мечтах, девушка проверила свои карманы.
  - Умм... а денег-то у меня и нет. - Сердечко Гвен кольнуло разочарование.
  Шоколадный пирог в ее воображении отрастил шоколадные крылья и, взмахнув ими, улетел далеко-далеко.
  - Мы можем ограбить пекарню. - Предложил я.
  Из одежды паучихи вытянулось несколько щупалец. И каждое держало какое-то оружие, несколько пистолетов, два автомата, винтовка, дробовик. И еще несколько жгутиков с лезвиями.
  - Рейдж... - Опешила Гвен. - Откуда у тебя...
  И девушка вспомнила, что во время той расправы над бандитами я подбирал их оружие.
  - Умм, а ты не забирал у них деньги, случайно?
  - Что? Нет, это же неправильно, Гвен, я честный симбионт и не занимаюсь грабежом! Ты точно дочь капитана полиции?
  - Та забыл, да?
  - Ну, не забыл, просто тогда было не до этого.
  - Знаешь, у меня есть идея на этот счет... где-то я видела объявление...
  Девушка добралась до своего компьютера, чтобы поискать объект своего интереса в браузере. И, вскоре она действительно его нашла.
  - Ты серьезно, Гвен? - Засомневался я.
  - Ну, это работа...
  - Нет, ты серьезно? Доставка еды? Мы высшая форма жизни, симбиотический сверхорганизм! Мы должны пожирать пиццу, а не доставлять ее.
  - Твои предложения?
  - Можем продать пару пушек...
  - Нет!
  - Ну давай... найдем каких-нибудь грабителей-неудачников и ограбим их?
  - Охх... ну... я не то чтобы возражала... но, это ведь и правда как-то... неправильно.
  - Ты сама это предлагала недавно.
  - Я не предлагала искать преступников, чтобы грабить их!
  - Хмм, а как насчет того, чтобы ограбить не жалких воришек, а босса мафии? Станем богатыми и, заодно, сделаем доброе дело. Можно даже вложить часть этих средств в благотворительные фонды, если хочешь.
  - Ну... - Девушка всерьез об этом задумалась.
  Но, ей пока еще не хотелось возвращаться к борьбе с преступностью. Даже если это позволит ей наедаться шоколадными пирогами и тортиками в любых количествах. Да и в целом, ей нравилась мысль обзавестись своими деньгами. Но девушка больше хотела честного и прозрачного дохода. Тем не менее, мысль позаимствовать денежки у какого-нибудь преступного босса не казалась ей чем-то ужасным. У меня же были и другие идеи по материальному обогащению. Но, банально отобрать деньги у преступности проще, чем, скажем, создавать новые лекарства, в чем я определенно мог бы преуспеть со своими способностями.
  А пока...
  - Посмотрим, что есть в холодильнике, и в ящиках.
  - И сами что-нибудь приготовим!
  Не имея возможности купить шоколадный пирог, мы решили его приготовить. Правда, именно шоколадный пирог сделать не получилось, сделали обычный, с мясом. Но, в целом, мне даже понравился сам процесс готовки. И наличие сразу нескольких рук или щупалец тут может подсобить. Но, главное даже не в этом. Сам процесс приготовления пищи навел меня на несколько интересных идей.
  - Пам-пам-пам...
  Я как бы невзначай отбивал ритм ложкой по столу.
  Звук был недостаточно громким, чтобы подействовать на глубинные слабости симбионта. Но это так же напомнило мне, что я могу почти спокойно слушать музыку. А еще, полицейская сирена... она очень громкая и может меня оглушить, но только если ее звук очень близко. А вот на расстоянии ее вой для меня совсем не страшен. Вдобавок, оружейные выстрелы. Они очень громкие! Намного громче удара по тем же барабанам, но как раз на выстрелы я вообще практически не реагирую. Дело не только в громкости звука, но так же и в некоторой частоте, что ли. А теперь у меня возникла еще и новая идея, которую я хотел реализовать.
  И сделал это уже на следующий день.
  "Подойди к барабану, Гвен" - Попросил я, пока девчонки только готовились к новой репетиции.
  "Что? Ты хочешь попробовать?" - Удивилась паучиха, почувствовав мой настрой.
  "Да!"
  Держа барабанные палочки руками девушки, я резко ударил по барабанам. Все мое естество мгновенно напряглось в ожидании сильного шока. И, он был. Неприятная волна прошлась от рук по всему телу, даже моя масса в искусственном пространстве задрожала. Этот звук мощным ударом врезается в мой разум, но, как будто и не снаружи, а изнутри.
  Но...
  Я продолжаю отбивать ритм, превращая громкие удары в музыку. Сольное выступление барабанщика. И хоть я раньше не играл на этом инструменте, но перенял это умение у своей носительницы.
  Рядом показалась Глория, которая недовольно смотрела на Гвен, сложив руки на поясе. Мол, они там обсуждают ноты для каждого инструмента, готовятся к игре, а она тут уже балуется. Тем не менее, сейчас я был поглощен игрой. Мое тело дрожало внутри Гвен, вызывая странную вибрацию в ее нервах. Паучье чутье звенело от напряжения. Но, все было нормально.
  Неужели, к этому можно привыкнуть?
  - Гвен, давай серьезно.
  - Да-да... - Закатив глаза, отозвался я голосом девушки.
  И завершил свою игру серией ударов, выбивающихся из ритма.
  Дыхание перехватило, но...
  Этот звук даже ощущался немного иначе. Как бы, самому стрелять из оружия не так страшно, чем когда стреляют в тебя, верно? И, рассматривая уязвимость к звуку, как психологическую травму, я подумал, что с этим можно справиться, если... подчинить свой страх.
  "Гвен, мне надо будет сходить в одно место позже"
  "Куда?" - Заинтересовалась девушка.
  "Хочу найти в городе кузнечную мастерскую"
  "Кузнечную?"
  Это заявление не слабо так удивило Гвен. Она вообще не представляла, что в наше время все еще существуют кузницы, с мехами, наковальнями, печкой. Но, такие мастерские и правда есть. А мастера изготавливают различные прикольные вещи. В интернете легко можно найти магазин спортивного и сувенирного холодного оружия, купить готовое или заказать его изготовление.
  И так вскоре мы нашли подходящее место.
  - А ты уверен, что...
  - Все нормально. - Протянул я, разминая шею.
  Части моего организма подключились к мозгу этого парня, местного ремесленника. Но, работой я занялся в своем теле. От Гвен отделился покров, принимающий человекоподобную форму, и в таком виде я и взялся за молот.
  Мозг кузнеца помог мне разобраться с процессом изготовления до этапа, собственно, самой ковки.
  И, должен признать, это было странно. Страх громких звуков не просто так ассоциировался у меня с молотом. Даже просто оказавшись в кузнице, я почувствовал сильное волнение. И хоть я уже не боялся огня, но, включив печь, почувствовал неприятную дрожь.
  - Рейдж? - Тихо прошептала Гвен, заметив, что я застыл на месте, закрыв глаза.
  - Все в порядке...
  Было почти тихо, только гудение печи. Но, я будто слышал отдаленный звон... из далеких времен.
  Мне требовалась некоторая подготовка. Больше в моральном плане.
  Но, решающий момент настал.
  Возможно, мне стоило попробовать с чего-то попроще, выработать некоторое сопротивление к этой слабости, так сказать. Но, возможно, мне просто не терпелось испытать эту идею. Честно, меня уже сильно раздражала эта слабость. Она сильно мешает и, я просто хотел, что называется, взглянуть своему страху в глаза. Хотя, это и не был страх в прямом смысле этого слова. Тем более, эту слабость я унаследовал от симбионта и, помимо прочего, я так же надеялся, что моя человеческая природа поможет мне в овладении этим страхом.
  - Ты уверен? Может не стоит? - Все еще беспокоилась Гвен.
  - Это важно, Гвен...
  В ней сейчас оставалось довольно мало фрагментов моих клеток, наше слияние было почти разорвано и, по сути, держалось на соплях. Но, совсем прерывать его мне не хотелось, как и самой девушке, в общем-то. И, она предпочла остаться здесь и поддержать меня, пусть это и была просто моральная поддержка.
  - Ну, поехали!
  Глубоко вздохнув, извлекаю из печи форму и подхватываю раскаленный металл специальными щипцами.
  Волнение становится сильнее.
  Моя вторая рука практически срастается с кузнечным молотом...
  И происходит удар!
  Бах!
  Волна огня расходится во все стороны и Гвен отшатывается, прикрываясь руками. Боль будто бы вонзается почти в каждую клеточку моего тела. Но, эта боль была не равномерной. Мои руки горели так, словно я опустил их в раскаленную магму, но дальше ощущение менялось, словно меня просто обливали кипятком.
  - Хе-хах-ха...
  Это было чертовски больно!
  Но...
  Пламя вспыхнуло в моей душе. Я вспоминал, как горел заживо. И эта боль...
  Это было то, что я мог вытерпеть.
  - Рейдж! - Испуганно воскликнула Гвен.
  Она боялась за меня. Через оставшуюся нить слияния она хоть и не чувствовала это в полной мере, но могла понять, что мое тело будто объято пламенем и горит в агонии. Пусть для нее самой это и было сравни быстрому прикосновению к горячей батарее, после которой она лишь отдернула руку и все закончилось.
  - Все нормально, Гвен, нормально! Отойди...
  Я наношу новый удар, как только девушка отступила назад, к выходу из мастерской. Но, уходить она не собиралась. Только взяла сварочную маску, чтобы защитить лицо, когда в момент следующего удара была создана новая волна огня.
  И снова волна боли в каждой клетке...
  Но...
  Я чувствовал это... как мой гнев просто пожирает этот древний страх, словно пламя, пожирающее дерево или траву. И я уже не мог остановиться на полпути. Я чувствовал себя так, будто бил молотом не по заготовке, а по собственной слабости, придавая ей четкую форму, чтобы закалить ее.
  И с каждым новым ударом, ощущения становились менее болезненными. Совсем чуть-чуть, я даже не сразу заметил это различие, но, все же.
  Форма уже начала немного остывать, но, я даже не стал помещать ее обратно в печь. Легкая злость струилась по моим рукам и покрывала форму жаром, снова нагревая ее выше критической точки, чтобы я мог продолжать закалку. Это еще был и первый случай, когда мой внутренний гнев принял такую странную форму. Ведь, я не был охвачен яростью, несмотря на жгучую боль, я оставался спокоен. Но смог разбудить этот огонь внутри себя и выпустить его наружу. А теперь я чувствовал, как эта странная сила буквально впитывается в металл...
  - Гххх... - Кузнец схватился за голову.
  Сосредоточившись на работе с металлом, я невольно ослабил контроль. Но, собственно, я уже получил нужные знания от него, хотя, часть уже перенял во время работы, играя на ассоциативных связях. Конечно, это еще не все, что он умел и знал, но пока хватит, прямо сейчас он уже не был мне нужен, и я отправил парня отдыхать. Мужчина покинул кузницу и, усевшись на немного ободранный диванчик снаружи, погрузился в глубокий сон.
  А моя работа продолжилась.
  Новые удары...
  Заготовка уже практически получила нужную форму и прошла закалку.
  И, словно поддавшись некому внутреннему порыву, я прикоснулся к раскаленному металлу. Темные щупальца потекли на оформленный клинок, практически срастаясь с ним. Жар совершенно не вредил мне. Закрыв же глаза, отрешившись от всего прочего, фокусирую внимание на металле и наношу новый удар.
  Вибрация проходит по моему телу, вызывая болезненный скрежет, словно внутри самой моей души, врезаясь хищными крючьями в ткань моего разума. И, вместе с этим, я чувствую, как пламенный меч принимает свою финальную форму.
  Последний удар, и...
  Металл просто крошится, не выдержав жара моей силы.
  - Фух...
  Взглянув на то, что получилось, я вижу алые от жара осколки клинка, связанные багряными щупальцами.
  - Не получилось? - Несколько приглушенно звучит голос Гвен из-под маски.
  - Ну, как сказать. - Я почесал затылок. - Меч запорол, но, сам план работает!
  - Умм... то есть...
  - Я продолжу этим заниматься.
  Девушка поежилась.
  В какой-то мере, она даже надеялась, что я просто брошу эту идею, и мы вернемся к прежнему образу жизни. Без этого самоистязания. Но, я чувствовал, как эта слабость отступает. И, даже в самом процессе было что-то мистическое, что помогло мне ухватиться за свою огненную силу и приблизиться к понимаю, что это вообще такое.
  - Ладно, я... - Замялась девушка.
  - Но на сегодня хватит. - Добавил я.
  Гвен вздохнула с облегчением.
  Пока что мы оставили кузницу и вернулись домой. Я снова полностью слился с Гвен и, хотя меня все еще немного потряхивало от пережитого опыта, но это уже не было болезненным ощущением. Скорее, такое приятное чувство успеха, когда ты понимаешь, что встал на верный путь и уже видишь впереди финиш. Ты уже знаешь куда идти и чувствуешь, что готов проделать этот путь!
  - А папы опять нет дома. - Вздохнула Гвен, когда мы вернулись.
  - Ну и ладно. - Оскалился я, воплощаясь за спиной девушки.
  И сразу же заключаю ее в объятия.
  - Это значит, что он не будет нам мешать!
  После взаимодействия с кузницей меня теперь прямо переполняла энергия! Хотя, кажется, эта необычная работа с металлом только сожгла немало массы в моем внутреннем измерении. Похоже, в этот раз, используя мистический огонь, я только тратил силы, а не как в том бою, когда мы с Гвен вместе пребывали в гневе. Что же, хорошее время с Гвен помогает мне восстанавливать силы очень даже неплохо!
  И, девушка больше не задавала глупых вопросов о том, не начнет ли она после этого откладывать яйца с инопланетными монстрами. Но, аналогичная проблема возникла уже у меня самого...
  Кажется...
  Я забеременел...
  
  Глава 17 Внезапное нападение
  
  Вот это я понимаю, получить удар, откуда меньше всего ожидаешь.
  Физиология клинтарца выкинула необычный финт, вводя меня в ступор. В смысле, это не беременность, в общем-то. Просто, очередным утром, после бурной ночки с Гвен я почувствовал, как во мне зарождается... блин, мысли в каком-то сумбуре.
  В общем, сначала я почувствовал лишь странность в том, что мое внутренне измерение как-то резко расширилось. Всего за пару часов оно увеличило свои объемы практически на целую четверть и, до меня дошло, что это внутреннее измерение... не тот же самый резерв, которым я пользуюсь обычно. Теперь у меня было два внутренних измерения, большое и маленькое, и оба они продолжали понемногу расти.
  - Что за?
  Мне потребовалось немного времени, чтобы понять, что вообще со мной происходит.
  И в памяти сразу всплыли такие персонажи как Карнаж, Крик и Токсин. Потомки каноничного Венома, но далеко не все, а только те из них, которые, собственно, сразу пришли мне на ум и коих я вообще смог вспомнить. Но, как бы, для клинтарцев, по крайней мере в этой вселенной, подобное просто ненормально. Наш вид, действительно может размножаться подобной формой деления, при которой отделенная часть формируется в самостоятельного клинтарца. Но, обычно симбионт способен провернуть такой трюк лишь раз в жизни. И то, далеко не всем это удается.
  И по меркам самих клинтарцев, полагаю, Веном может считаться бешеным родильным станком...
  Гмм...
  В общем, мое тело как раз готово к разделению и созданию нового симбионта. Но, немного разобравшись в себе, я понял, что все не так уж и страшно. Скорее наоборот, все очень даже хорошо! Не в смысле, что дети цветы жизни и все такое. Просто...
  То, что я могу разделиться, вовсе не значит, что я должен это делать.
  И, пока Гвен еще спала, я спокойненько отделился от ее тела, решив побаловать девушку новым завтраком. Блинчики в шоколадном сиропе ей очень понравились. Так, почему бы не повторить? Ну а попутно, пока я всем этим занимался, в моем теле происходили некоторые преобразования. И два внутренних измерения начали постепенно срастаться вместе. Они не сольются воедино, просто, теперь у меня будет два связанных вместе резерва. Если этого не сделать, то будет возможно спонтанное зарождение нового симбионта, если я просто где-нибудь забуду кусочек своей массы. А теперь этого не произойдет и у меня не появится незапланированного потомства. Вдобавок, пока я еще не разделился, то я могу задать направление формирования личности нового симбионта сам. В противном случае, разум нового симбионта начнет формироваться только уже после разделения с "родителем", в процессе слияния с первым носителем.
  Но, прямо сейчас в этом нет необходимости. Пока я не решу создать нового симбионта, то и разделения не произойдет. И, по факту, у меня будет просто еще одно небольшое карманное измерение в моем теле. Так что, ничего страшного в этом процессе "беременности" нет. Да и, не беременность это вовсе. Но, все же, у меня в уме уже была спроектирована сцена с подколками Гвен по этому поводу. Оставлю их при себе, пока что.
  А сейчас уже пора будить девчонку, она и так слишком долго спит, уже больше пяти часов! Хотя, помимо прочего, я так же оптимизировал и биохимические процессы ее организма, благодаря которым девушка может теперь полностью выспаться хоть за три часа сна.
  Наверное, она просто ночью сильно устала, ага...
  - Хмм...
  Усмехнувшись, я забрал тарелку с блинчиками и просто отнес ее к девушке.
  - Ммм... - Сладко промурчала она сквозь сон, пошевелив носиком.
  Почувствовала запах свежих блинов и шоколада.
  - Солнце, вставай... - Ласково протянул я.
  И погладил щупальцем плечо девушки. Она нахмурилась, ее дыхание изменилось и, Гвен с трудом разлепила глазки.
  - Ч-что? Ммм... это же...
  - Будешь кушать?
  Приподнявшись на локтях, девушка взглянула на меня, потом на тарелку. Ей потребовалось немного времени, чтобы осмыслить происходящее. И, в душе Гвен прямо завизжала в восторге маленькая романтичная девочка.
  - Это что, завтрак в постель? - Лучезарно заулыбалась она.
  От восторга девушки у меня аж прям увеличиваться все начало. В смысле, ее эмоции были достаточно яркими, чтобы синтезировать некоторый прилив массы в моем карманном измерении, как это обычно и происходит от поглощения мощных чувств. Ну и, в конце-концов, мне просто было приятно немного побаловать Гвен. Она искренне радовалась подобному проявлению внимания с моей стороны. Я прямо чувствовал, что ей хочется просто запрыгнуть на меня и стиснуть в крепких объятиях.
  - Да... наслаждайся.
  - С-спасибо...
  И, в то же время, ей было немного неловко. Хоть мы и привыкли уже друг к другу, а она все еще не разучилась смущаться.
  Пока я ею любовался, девушка уже схватила один блинчик. Собственно, хоть завтрак я приготовил для нее, но, это же не значит, что я сам не покушаю!? Так что, я так же присоединился к трапезе в комнате Гвен.
  - Вкусно... Рейдж, у тебя отлично получается.
  - Ладно, кушай, тебе скоро уже в школу пора будет.
  - Умм... Рейдж, ты не забыл, что сегодня...
  Мысль девушки была достаточно яркой, чтобы я сразу все понял.
  - Выходной... точно. Я просто не особо следил за сменой дней недели.
  - Давай... сегодня мы пойдем по твоим делам в кузницу, а завтра на мою репетицию? - Предложила девушка.
  - Хмм...
  Я подумал о том, что было бы продуктивнее, если мы разделялись бы в течение дня. Но, с другой стороны, я не то чтобы сильно спешил. А разделяться с Гвен надолго мне совершенно не хотелось. И, предложенный девушкой вариант мне нравился куда больше.
  - Тогда так и сделаем. - Соглашаюсь с ней.
  - А... тебе обязательно это делать? Ну... кажется, тебе было очень больно вчера...
  - Да. - Вздохнул я. - Я чувствую, как меняюсь, в огне постепенно сгорает моя слабость. Не волнуйся за меня, Гвен.
  - Ну... хорошо.
  И, все же, она волновалась.
  Но пошла со мной и сегодня тоже. И уже с обновленными силами я снова взялся за работу, оттачивая новое умение. Сегодня я снова взял под контроль кузнеца, перенимая некоторые его навыки. Это не сравниться с полноценным слиянием, но благодаря такому подходу мое самообучение продвигалось в просто реактивном темпе!
  А еще, сегодня я использовал металл получше, чем в прошлый раз.
  Через какое-то время я уже достиг того уровня закалки, на котором вчера меч раскололся. И продолжив еще немного, сегодня я решил не перегибать и остановился, как только ощутил, что металл уже словно стонет от напряжения, еще чуть-чуть и еще одна заготовка будет испорчена. Хотя, я и ощущал несовершенство получившегося меча. Но, все же, я закончил свою первую работу.
  По моему телу струилось пламя, и болезненная вибрация только затихала, когда я извлекал из ледяной воды шипящий пламенный клинок.
  Полуторный меч, простой, без каких-то изысков. Но его клинок красиво переливался огнем. По клинку словно разрастались лавовые жилы, пульсирующие пламенным светом. Держа это оружие в руках, я чувствовал, как в нем проросла моя сила.
  - Хнн...
  Стоило мне дать немного воли гневу, и меч в моих руках вспыхнул яростным огнем. Клинок полностью покраснел, а воздух чуть ли не вибрировал, касаясь раскаленного металла.
  - Красиво. - Выдохнула Гвен, заворожено любуясь моим творением.
  - Да? - С сомнением протянул я.
  Ну да, красиво, но...
  Я чувствовал несовершенство этого меча, его незаконченность.
  - Очень красиво! - Улыбаясь, заявила девушка.
  - Ну, держи.
  Подкинув меч, я поймал его за горячий клинок и протянул его к девушке рукоятью. В то же время, гнев снова утих, и меч начал затухать.
  - Умм... теплый. - Протянула девушка, взяв в руку оружие.
  Она совершила несколько взмахов.
  И случайно задела банку с болтами, рассыпав их по полу.
  - Ой...
  Глядя на это безобразие, я решил подобрать рассыпанные детали. Все же, это не наша мастерская, я ее, скажем так, позаимствовал. Неловко еще и мусорить тут. Ну а еще, в качестве благодарности, я немного помог местному кузнецу. У него была пара застарелых травм, а еще прокуренные легкие выглядели просто ужасно. В общем, я немного подлатал его тело и дополнительно укрепил клеточную структуру легких.
  Что касается меча...
  Это была моя тренировка по овладению древним страхом. Я не собирался как-то особо его использовать. Но и выкидывать же просто так. Так что, пока просто поместил новую игрушку в свое внутреннее измерение, к другим прикольным вещам.
  И, стоит отметить, что новый сеанс работы в кузне сказался на мне весьма положительно. Порог восприятия фантомной боли изменился и я стал менее восприимчив к этой слабости. На следующий же день мы с Гвен отправились на репетицию. И в этот раз я уже не искажал свое восприятие, а почти спокойно слушал игру девчонок.
  Лишь пару раз возникала неприятная вибрация, но она теперь вызывала просто сильный дискомфорт, а не приступ зубодробительной боли. И, похоже, именно этот день станет завершением нашего с Гвен небольшого отпуска. Хотя, не то чтобы ее супергеройская деятельность была работой, это ближе к хобби. И хоть Гвен не собиралась пока возвращаться к этому, но, бывает так, что тебе не нужно искать приключения, потому что они сами могут найти тебя.
  - Ничего себе... - Удивленно протянула Глория.
  Девушка просматривала трансляцию в каком-то новостном блоге.
  - Что... - Гвен заглянула через плечо подруги в ее смартфон.
  - Вы меня слышали, уроды? Уводите своих шавок, или, клянусь, я убью эту сучку!
  Мужчина в маске довольно истеричным тоном вопил в камеру, при этом тыкая стволом пистолета в голову испуганной девушки. На заднем плане за преступником можно было узнать помещение банка. Там мелькало еще несколько преступников с такими же лыжными масками на лицах. И еще больше заложников.
  Вот грабитель отвлекся, сообщник что-то ему сказал, и парень сделал еще одно заявления.
  - И если эту трансляцию заблокируют, мы, сука, тоже убьем здесь кого-нибудь! Это понятно?
  Хмм, на самом деле, в этом есть своя логика. Если преступники будут транслировать происходящее в прямом эфире, то полиции придется быть гораздо осмотрительней. Чтобы заложники не пострадали. Раз уж они уже спалились и не смогли провести свое дело без тревоги. Гвен же, наблюдая за происходящим через экран смартфона, уже прикидывала в уме, как можно было бы легко обезвредить этих ребят.
  Так уж вышло, что отец привил ей сильное чувство справедливости. И теперь, обладая способностями, девушка не могла просто смотреть со стороны на трагедию, когда реально могла бы помочь.
  Она не рвалась в это приключение, но...
  - А? Что? Слушаю, пап! - Гвен приложила к уху свой телефон, делая вид, будто говорит с отцом. - О... правда? Да... сейчас буду...
  И, быстро спрятав телефон, она виновато посмотрела на подруг. ЭмДжей уже понимала, что сейчас произойдет, потому и выражение ее лица было соответствующим.
  - Простите... мне нужно срочно вернуться домой!
  - А что случилось? - Недоумевала Брант.
  - Аха-ха... - Невпопад рассмеялась Гвен. - Папе срочно нужна моя помощь...
  Стейси просто не знала, что еще придумать и постаралась побыстрее сбежать от расспросов.
  Девчонкам оставалось только провожать ее взглядами.
  "Значит, решила взяться за старое, да, Гвен?"
  "Рейдж..."
  "Да понял я, ты не можешь стоять в стороне, дух справедливости пылает в твоем сердце!"
  "Умм... ну не то чтобы..."
  Стоило нам только скрыться за оградой одного из домов, как тело девушки тут же захлестнул поток, покрывший ее темной массой, что приняла форму живого костюма. И, сразу же, новая волна трансформации скрыла ее, превращая девушку в прозрачное марево, которое не так-то просто и заметить, даже если приглядываться.
  "Тогда полетели, солнце"
  Из спины девушки выросли крылья, а вместе с ними поднялись и дополнительные паучьи паруса, которые моментально подхватил ветер, унося нас вверх. А поднявшись на высоту, эти паруса влились обратно в покров и дальше мы летели за счет одних только крыльев. Сегодня нам даже повезло, ветер был попутным, и мы смогли пролететь в соседний район достаточно быстро.
  "Рация еще у тебя?" - Спросила мысленно девушка.
  "Да, полиция готовит штурм, но им приходится договариваться с преступниками, тянуть время"
  В то же время, помимо прослушивания переговоров полиции, я так же взял смартфон Гвен, чтобы найти трансляцию самих бандитов. И, оказывается, тут было на что посмотреть. И это немного странно, что преступники прямо показали всем, сколько их, и чем они вооружены. Как оказалось, этих ребят там было совсем немало.
  А судя по тому, что все они неплохо оснащены, я уже задумывался о том, что за этим ограблением могут стоять вполне серьезные люди. Вдобавок, продолжая смотреть запись, я просто не мог не заметить, что тот парень лишь изображает истеричную нервозность. Довольно хорошо, но несколько моментов в его поведении позволили понять, что он был весьма спокоен. Эмпатия приучила меня лучше разбираться в мимике людей. Возможно, он просто строит из себя недоумка, который действительно может начать убивать людей чисто по глупости.
  - Это здесь. - Прошептала девушка.
  "Предупредим полицию о нашем появлении?"
  "Офицеры на виду перед банком, нас могут заметить грабители"
  "Тогда давай сразу геройствовать"
  "Угу" - Согласно кивнула девушка.
  В здание мы пробрались через второй этаж. Я вырастил щупальце с твердым лезвием, с помощью которого мы вырезали отверстие в стекле одного из окон. Тогда же крылья вернулись в покров, и мы пролезли внутрь.
  Уже привычно, под маскировкой, мы вскарабкались на потолок и перемещались уже по нему
  "Хмм, что-то мне здесь не нравится" - Мысленно протянул я.
  "Я тоже это чувствую"
  Паучье чутье Гвен напряженно пульсировала. Но, кроме этого, я так же ощущал странное нетерпение в эмоциях самих грабителей, собравшихся здесь. И, кажется, их было даже больше, чем можно было заметить по трансляции.
  "Слишком много оружия, и у них всех бронежилеты"
  "И что это значит?"
  "У них явно есть деньги на все это, так зачем они грабят банк? Это не шпана с улицы и не просто воры, это настоящие боевики"
  "Деньги лишними не бывают"
  "Тоже верно"
  "Умм... Рейдж, а мы справимся? Ну, нам эти ребята ничего не сделают, но мы сможем спасти людей?"
  "Просто будь осторожна, Гвен, давай не будем спешить, сначала просто осмотримся"
  Но, кроме того, что эти ребята были хорошо оснащены и, кажется, чего-то ждали, мы больше не нашли ничего странного. Так что, отметив для себя всех боевиков, мы потратили еще немного времени на то, чтобы спланировать наши действия. И только потом приступили к работе.
  Как раз тогда же заговорил грабитель, изображающий из себя истеричку.
  - Похоже, они не понимают, что мы не шутим, сука! Я вам покажу, что с нами надо считаться! Вы слышали? Почему сраные копы еще здесь? Я, черт возьми, сейчас вышибу мозги этой шлюхе! Поняли? Это ваша вина, уроды!
  Сердце Гвен забилось быстрее.
  Но, пока тот парень распалялся перед камерой, мы уже провели нападение на трех бойцов. Они вообще старались держать друг друга на виду и никто не отделялся в от группы в одиночку. Эти трое были самым маленьким изолированным отрядом. Потому они и стали первой целью.
  "Начали!"
  И мы с Гвен...
  Разделились.
  Девушка в черном костюме ударила всех троих изолированных бойцов щупальцами, что были покрыты множеством отравленных игл. И одновременно с этим я, принимая более грозную боевую форму, сорвался в атаку уже на другую группу боевиков. Хотя, не очень-то хотелось показывать, что нас на самом деле двое, но сейчас жизни людей были в приоритете и, любое преимущество играло важную роль.
  А наша скоординированная внезапная атака имела просто чудовищную эффективность. В считанные секунды были обезврежены восемь вооруженных боевиков. И, прежде чем оставшиеся успели хоть что-то понять, мы с Гвен атаковали их в главном зале с разных сторон. Практически все заложники сейчас лежали на полу, так что их даже не задели отравленные иглы. Попутно, Гвен уже пускала веером клейкие нити паутины из своих пальцев. И так же я сам, выпрямившись во весь рост, свисая с потолка, выстрелил из своего тела десятками тонких черных нитей, что цеплялись к преступникам. Еще несколько жгутиков с отравленными жалами кололи грабителей в открытые участки, незащищенные броней. Казалось, все прекрасно.
  Но...
  - Попалась!
  Паучье чутье резко взвыло. А я ощутил всплеск радости, которую может испытывать охотник, поймавший добычу. Все произошло крайне быстро. Вот, мы практически побеждаем, спеленав всех боевиков, даже не убив никого. А тут вдруг слетает панель с потолка и оттуда появляется мужчина, полностью закованный в настоящий боевой доспех. Темно-зеленый металл покрывает все его тело, и только глаза прикрыты темно-желтыми линзами защитной маски.
  И это точно был не обычный человек, так как до момента своего нападения от него не исходило вообще никаких эмоций, и даже паучье чутье на него не реагировало, пока он, собственно, не пошел в атаку, начав представлять прямую угрозу.
  - Ч-что... - Опешила Гвен.
  За счет просто чудовищной ловкости она сумела вывернуться и вытянуть между рук сеть паутины, которой и поймала массивное стальное жало. Атакующий же недовольно осмотрелся.
  - От этих говноедов вообще никакого толку.
  Похоже, он был заодно с боевиками, что, в общем-то, очевидно.
  - Скорпион? - Удивленно протянул я.
  Это зеленый костюм...
  На спине броня мужчины имела конструкцию в виде такого себе металлического горба, из которого тянулся механический хвост с острым жалом. При этом сам он еще и продолжал цепляться к потолку!
  - Вау! Еще один собрат в отряде паукообразных! - Выпалила девушка.
  - Я Скорпион, тупое насекомое! - Искренне возмутился тот.
  Конечно, тупым насекомым он назвал Гвен, но, очевидно, мужчина даже не понял сути подколки.
  - О, весьма самокритичное заявление!
  Естественно, я сразу же пришел на помощь своей девушке и атаковал нового врага сзади. Вообще, похоже, он не ожидал, что нас будет двое, но не выглядел сильно ошарашенным этим фактом, и вообще не растерялся.
  - Тсцк...
  Его хвост резко метнулся назад, свернувшись кольцом и явно целя нанести хлесткий удар. И мужчина даже не поворачивался ко мне сам, решив продолжить нападение на Гвен. Для чего Скорпион просто вскинул руки и на его предплечьях выдвинулись специальные пазы со встроенным оружием.
  - Я знаю, что тебя можно взять крупным калибром, сучка! - Выдал он.
  В тот же момент я просто поймал его хвост рукой, а Гвен резко метнулась в сторону, избегая попаданий крупнокалиберных пушек. Было прямо видно, как от выстрелов этих ручных орудий броня Скорпиона просто вибрирует.
  - Дерьмо! Да сдохни уже, тварь! Кхра-а-а-А-а-А!!!
  Истеричная речь мужчины прервалась еще более истеричным криком, когда через мою руку на его хвост перешел мощный электрический разряд, что ярким искрами охватил весь его костюм. От шока он не удержался и свалился с потолка, но Гвен поймала его паутиной. Она не волновалась за самого Скорпиона, но он падал прямо на лежащих на полу заложников и мог просто раздавить их. Костюм этого парня выглядит весьма тяжелым.
  Удивительно же было то, что он довольно быстро пришел в себя и сразу продемонстрировал немалую прыть! Извернувшись в падении, он дернул руками, и из локтевых частей брони выдвинулись лезвия, которые оказались достаточно острыми, чтобы разрезать органическую паутину. А ведь по нему только что пришелся очень даже не слабый разряд. И, либо его костюм так хорошо изолирован, что его лишь оглушило на мгновение, либо сам мужчина обладает аномальной стойкостью к подобному урону.
  - Да ну нахер. - Произнес он, будто выплюнул.
  И, приземлившись на пол, резко рванул отсюда подальше.
  Мы с Гвен недоуменно переглянулись, а потом снова посмотрели на улепетывающего Скорпиона. Тот дал деру так быстро, что уже разбил окно и карабкался по стене наверх снаружи здания. Мы только и заметили, как вильнул его хвост, прежде чем исчезнуть.
  Вокруг же испуганно стонали заложники и те из боевиков, которым повезло не поймать ядовитые иглы, хотя они и были теперь закатаны в паутину.
  - А ну давай за ним! - Искренне возмутился я.
  "Он нагрубил моей девушке! Надо этому Скорпиону хвост оторвать!"
  "Умм... угу..." - Немного рассеяно кивнула Гвен.
  И мы рванули к разбитому окну, сливаясь по пути воедино.
  Ну а еще стоит отметить, что меня весьма заинтересовала броня этого парня. Еще одна прикольная игрушка. Но это еще будет интересно изучить. Да и сам Скорпион, похоже, не обычный человек. Может у него есть вкусные гены? Вдобавок, вся эта ситуация была подозрительно похожа на засаду, так что этого типа еще и допросить надо.
  Хотя, у меня уже есть кое-какие мысли на этот счет.
  Но...
  Поймаем и узнаем все наверняка!
  
  Глава 18 Неудачная месть
  
  Взлетев по стене прямо на крышу, мы снова увидели лишь кончик хвоста Скорпиона, который исчез в переулке между домами. Весьма резвый прыжок и мы в одно мгновение перескочили всю крышу, увидев удирающего преступника. Тот извернулся невообразимым образом, уклоняясь от атаковавших его щупалец, да и еще, гад такой, чиркнул по нескольким из них своими лезвиями. Я почувствовал, как бритвенно острые клинки врезаются в мою плоть, но, моя клеточная структура слишком прочная. Если тонкую паутинку Скорпион еще мог разрезать, то более массивные подвижные жгуты его клинкам уже не поддавались.
  - Да какого хрена!? Ты вообще должна была быть одна, сраное насекомое!
  "Нет, ну я точно оторву ему голову"
  "Рейдж..." - Страдальчески вздохнула Гвен в своих мыслях.
  Ну, справедливости ради, стоит сказать, что ей самой очень не нравилось отношение Скорпиона. И она не так уж и была против отрывания его головы. Но, все равно, возмущалась, потому что это не правильно.
  - Думаешь убежать? - Протянул я, оскалившись зубастой пастью на маске Гвен. - Лучше просто сдайся и, может быть, я не сожру твои внутренности.
  "Ты хочешь съесть его внутренности?" - Удивилась паучиха.
  "Да я его просто пугаю"
  - Нет, лучше просто сдохни, тварь! - Чуть ли не взвизгнул Скорпион.
  И махнул хвостом. Из стальной иглы брызнул токсин, который попал на некоторые из моих щупалец. И оказалось, что это довольно мощное вещество, начавшее разрушение моих живых клеток. Эффективнее было бы изолировать зараженные клетки и просто избавиться от них, но я позволил токсину растекаться в моей массе, заражая еще больше клеток. Но, в то же время, мое тело стремительно адаптировалось. Токсин не успел уничтожить даже сами жгуты щупалец, прежде чем я приспособился. Разрушение остановилось, и токсин Скорпиона стал совершенно безвредным для меня. Тем не менее, сам противник продолжал убегать. Выскочив на тротуар, он схватил первого попавшегося человека и просто швырнул его в нашу сторону.
  - Ха! Лови их, сучка!
  У Гвен в испуге замерло сердце.
  Мы резко замедлились, подхватывая брошенного человека, чтобы аккуратно поставить его на землю.
  - Хаа? Что за... - Опешил мужчина.
  Он даже понять ничего не успел.
  Мы же с Гвен не стали сразу бросаться за Скорпионом, а взлетели на ближайшую крышу. А уже там, скрывшись в маскировке, расправили крылья и взлетели уже по-настоящему, а не просто высоко прыгнули. Тем временем, сам преступник, потеряв нас из виду, немного успокоился. По крайней мере, теперь он не станет устраивать что-то дикое, просто чтобы нас отвлечь. Паучиха уже представляла в своей голове, как этот парень мог бы устроить аварию на дороге. Тогда ей пришлось бы отвлечься, чтобы спасти людей. Ну а теперь Скорпион нас просто не видел и думал, будто ему удалось сбежать.
  Вскоре, пока мы летели за ним, он быстро взбежал по стене на крышу и продолжил бежать уже сверху, перепрыгивая с одного дома на другой.
  "Ты тоже это заметила, Гвен?" - Мысленно спрашиваю девушку.
  "Он нас поджидал, да?"
  "Именно, похоже, это была засада. И те боевики должны были помочь ему"
  "Но мы слишком быстро с ними разобрались" - Улыбнулась девушка.
  Тем не менее, я чувствовал некоторое беспокойство со всей этой ситуацией.
  Скорпион не был особо опасным противников для нас. А обычные люди с оружие вообще на один зуб. Но, они могут захватывать заложников, нести террор и даже шантажировать Гвен, просто угрожая обычным людям. Это были не только мои размышления. О чем-то подобном думала и сама девушка.
  "Если на нас и правда устроили засаду, Гвен, возможно, нам придется зайти дальше, чем обычно"
  Паучиха взволновано сглотнула.
  Она думала о том, что так поступать просто нельзя, что это не правильно. Но, в то же время, она прекрасно понимала, чем могут обернуться полумеры.
  "Охх, стоило только снова взяться за дело, как сразу такое... я поняла Рейдж, если потребуется, я это сделаю"
  "Мы, Гвен, это сделаем мы"
  "Д-да... спасибо"
  Девушке стало немного легче от осознания того, что если нам и придется кого-то убивать, мы сделаем это вместе. А значит, и ответственность будет разделена между нами. Я могу и сам все провернуть, но не факт, что от этого Гвен будет легче. Возможно, как раз наоборот, это только сделает все хуже.
  Тем временем, Скорпион взобрался на здание повыше и осмотрелся.
  После чего, так и не заметив нас, притаился за рекламным щитом.
  - Какого хрена, сука, их было двое? - Протянул он скрипучим голосом.
  А до меня вдруг дошло, что тот грабитель в трансляции прямо копировал поведение Скорпиона. Только если тот боевик играл матерящегося идиота, то Скорпион просто был им.
  - Ну уж нет, мрази, жизнь дороже денег. - Сплюнул мутант. - Черт!
  И смачно выругался, поняв, что сплюнул в свою защитную маску. Кажется, он сам еще будто бы и не привык к этой броне.
  "Как будем атаковать?" - Мысленно спросила меня Гвен.
  "Предоставь это мне, солнце"
  Скорпион вдруг насторожился.
  Когда я начал наращивать массу на покрове, принимая более грозную форму, то это отразилось на маскировке. Преступник, должно быть, увидел приближающееся к нему прозрачное марево. Но, так или иначе, он даже не понял, что этого марева следует бояться. Его же броня, полагаю, не из адамантия. Вот он щуриться, вглядываясь в прозрачное пятно, что летит прямо на него. Я ощущал, как внутренне напрягся Скорпион, но, уже почувствовав опасность, он просто не успел ничего сделать.
  Маскировка слетает с нас волной и натуральное сверло из скрученных щупалец вспыхнуло пламенем, резко врезаясь в тело противника. Мы с Гвен остановились, впиваясь острыми паучьими лапами в рекламный щит и крышу здания, где и засел преступник.
  - Я же говорил, лучше сдайся.
  - Гхх... - Мужчина в ужасе опустил взгляд.
  "Рейдж" - В мыслях девушки проявилось беспокойство.
  Раскаленное сверло просто ввинтилось в броню мутанта, разрывая металл и вонзаясь в мягкую человеческую плоть, попутно кромсая мясо и стирая его кости в пыль. Острие этого сверла пробило мужчину насквозь, вместе с щитком. И, я уже поглощал его клетки, извлекая из них структуру ДНК Скорпиона. Причем, еще даже не успев с ней разобраться, я уже находил в его генах что-то знакомое. Это была не естественная мутация, а генетическое улучшение, имеющее схожие черты с тем, как изменялось тело Гвен.
  Я почему-то сразу вспомнил, что помимо пауков ОзКорп так же проводил эксперименты своей сыворотки еще и на скорпионах.
  Но эти способности Скорпиона сильно отставали от возможностей Гвен. Он был слабее, медленней, не было такого же острого чутья и только ловкость была примерно на том же уровне. Даже то, как он карабкается по стенам, это не способность его тела, а функция костюма. Перчатки и ботинки имели специальные технологичные зацепы, хотя я не совсем понимал, как они работают. Тем не менее, одна интересная способность у преступника развилась. После мутации он научился впадать в состояние некого выжидательного оцепенения, или транса, затаившись, словно хищник. Так он мог замереть в одной позе на долгие часы, вообще без малейшего движения. И в таком состоянии даже его эмоции гасли. Я не могу ощутить его с помощью эмпатии или уловить эманации замерзшего в оцепенении разума. Но, только лишь увидев свою жертву, Скорпион может моментально придти в агрессивное состояние и резко вступить в бой.
  - Гххх... ах тыж... сука... - Захрипел преступник.
  - Ты еще жив, но лишь потому, что я сохраняю функции твоего организма в рабочем состоянии. - Даю ему пояснения. - Будешь дергаться, и быстро умрешь.
  - Да пошла ты!
  Ну да, хоть я и нарастил больше массы на покрове Гвен, но все еще пребывал в виде ее костюма.
  И, чтобы немного осадить дерзкую жертву, я ударил по его внутренностям электрическим разрядом.
  - Рааах!
  - А теперь говори, на кого ты работаешь.
  Попутно, я продолжал изучать генетику мутанта. Да, это уже был не тот мутаген, который повлиял на Гвен, но он явно имеет похожее происхождение. Некоторые генетические фрагменты были мне очень хорошо знакомы. Фактор мышечного усиления имеет те же цепочки ДНК, что и у моей носительницы. Но у Гвен эти фрагменты дублируются, и их общая эффективность повышается, чуть ли не вдвое. Похоже, для этого парня использовали ослабленную сыворотку, чтобы снизить и побочные эффекты. Вдобавок, тут еще были и новые структуры, которые отдаленно напоминали мне гены скорпиона. И, стоит отметить, что у мужчины так же были спящие гены, которые могли сделать его сильнее или даже превратить в настоящее чудовище. В частности, я смог выделить в его ДНК биологический механизм синтеза мощного нейротоксина. Этот яд сильно отличается от того токсина, который используется в костюме Скорпиона. Думаю, это мне пригодится, с новыми данными я смогу улучшить уже свои собственные яды. А ведь даже смертельный токсин из жала Скорпиона я уже адаптировал к своему телу и могу сам его синтезировать. Еще больше опасных ядов в моей коллекции!
  Так же, я уже вгрызался в центральную нервную систему мужчины. И, когда я задал свой вопрос, то смог уловить серию нервных импульсов в его мозгу. Сработала ассоциативная связь.
  - Отсоси, шлюха! - Выплюнул преступник.
  И в тот же момент в его голове выплыло воспоминание.
  "Тебе нужно будет убить Девушку-паука"
  "Эту сучку? Ха, я заставлю ее визжать!"
  Не уверен, что это был заказчик, но сама обстановка помещения в этом образе выглядела, как высокотехнологичная техническая лаборатория. И этот самый костюм на специальном постаменте. Но, если на самом костюме не было никаких опознавательных знаков, то в воспоминании Скорпиона я смог увидеть бейдж на халате того человека, с кем он говорил.
  "Это точно ОзКорп" - Сообщаю девушке.
  "Они поняли, что мы тогда пробрались к ним?"
  "Возможно"
  Тогда же, вместе с этим воспоминанием я извлек из памяти Скорпиона еще несколько бесполезных образов. Момент из его памяти, где мужчина, еще до трансформации, совершал ограбление. Но ограбление явно было не очень успешным. И уже после он совершил убийство в тюрьме, где ему обещали заплатить, если он пырнет сокамерника заточкой. Забавно, что он намеревался сделать это тайно, чтобы после выйти на свободу. Но не получилось и, в итоге, преступник просто сбежал. Удивительно то, что у него это получилось. А потом с ним связались люди ОзКорп, предложившие беглому преступнику неплохие деньги за участие в исследования сыворотки. И, прежде чем ему приказали убить Девушку-паука, предоставив технологичную броню, мужчина уже успел совершить несколько убийств. Сыворотка сделала его сильнее, но так же и гораздо агрессивней.
  В то же время сам Скорпион уже захлебывался кровью.
  Сцепленные сверлом щупальца, что все еще были в его теле, резко выстрелили десятками острых игл, протыкая внутренности мужчины. Хоть Гвен и не хотела его убивать, но я не сдержался. Мне очень не понравилось, как он обращался к моей девушке. И тут паучиха даже не стала меня упрекать, почувствовав, что я уже и не намереваюсь оставлять преступника в живых. Она лишь прикрыла глаза и мысленно отвернулась.
  "Давай быстрее с ним..." - Попросила девушка.
  "Хорошо... Гвен"
  Она тоже видела его преступления в памяти Скорпиона. Может не так ясно, как их видел я, но этого было достаточно, чтобы осознать суть его характера. И самым мощным был совсем свежий образ, то, о чем преступник думал практически совсем недавно. А именно, что он хотел сделать с самой Гвен. Девушку начало подташнивать. Сдержать такого преступника обычными методами будет просто нереально. А если он снова окажется на свободе, это очень плохо кончится.
  В следующий момент сегменты брони Скорпиона раскрылись и, подцепив его тело крючьями, я просто вырвал мужчину наружу, бросив его полумертвое тело на крышу. При этом я продолжал держать сам костюм и по нему расползалась темная масса. Клетки моего тела просачивались в мельчайшие поры металла, срастаясь с его кристаллической решеткой. Похожим образом я срастаюсь и с одеждой Гвен, если нужно. Хотя, в живое тело проникать проще, но организмы так же имеют и более сложную структуру.
  "Ты хочешь забрать его костюм?" - Заинтересовалась Гвен.
  "Да" - Коротко ответил я.
  При этом краем взгляда я продолжал следить за телом Скорпиона. Он уже не шевелился, еще недавно кряхтел и стонал от боли, но теперь затих. И, все же, помня о его способностях, я решил действовать наверняка.
  "Что ты... охх" - Мысленно поморщилась Гвен.
  Я с силой наступил на голову мутанту, проломив его череп и раздавив мозг. В этот момент Скорпион резко дернулся, пытаясь схватиться за мою ногу, но было уже поздно.
  "Хмм, следящие устройства" - Оценил я внутренности скорпионьей брони.
  "Ты заберешь его?"
  "И снова да, мне интересно изучить этот механизм. Не волнуйся, я уже вырубил жучки в нем"
  "Ну... хорошо, а что теперь? Вернемся в ОзКорп?"
  "Нам же нужно узнать, почему на нас открыли охоту"
  Захватив костюм Скорпиона, я не стал его сейчас дальше исследовать или использовать, а просто спрятал его в своем внутреннем измерении. Ну а прежде чем уйти, я плюнул на тело уже мертвого преступника. Горючий химикат моей слюны сразу же вспыхнул пламенем при контакте с кислородом. В общем, дальше огонь разберется с телом. После чего мы с Гвен вновь скрылись под маскировкой и, расправив крылья, задействовали паучий парус для резкого взлета по ветру. Сейчас мы двигались в уже знакомое место. Высокий небоскреб ОзКорп. А тем временем, горючая слюна, словно живая, растекалась по останкам Скорпиона, чтобы его быстрее сожрало пламя, но при этом не позволяя этому пламени распространяться дальше, чтобы не вызвать пожар.
  Что касается ОзКорп...
  Хоть я и ожидал, что меры безопасности здесь могли быть улучшены с момента нашего предыдущего проникновения, но нет. Все было как прежде. Мы точно так же, как и в прошлый раз, пробрались внутрь через крышу. Но в этот раз мы не стали самолично ползать по всему зданию. Подловили одинокого сотрудника и того просто легонечко ужалил комарик в затылок. И сразу же врезался меж позвонками, вгрызаясь в ствол мозга и прорастая хищными нитями по всей центральной нервной системе. Я уже достаточно хорошо наловчился в этом деле, так что, мужчина лишь дернулся, потерев шею, после чего выпрямился уже под моим контролем, отправившись дальше, будто бы по своим делам.
  Должен отметить, что контроль отделенных от меня фрагментов стал гораздо проще с тех пор, как у меня появилось дополнительное измерение. Это явно было связано с тем, что я уже мог создать нового симбионта. Мои собственные телепатические способности усилились, позволяя лучше контролировать части своей массы дистанционно от, скажем так, центральной формы, в которой и сосредоточена основная нервная деятельность.
  Попутно, я немного покопался в памяти сотрудника, не обнаружив там ничего интересного. Мое прошлое посещение если и было замечено постфактум, то рядовые сотрудники корпорации об этом даже не слышали. Как и о каких-то изменениях в системе безопасности.
  Чуть позже я покинул этого парня, впившись в нервы уже другого сотрудника. Уже целого ученого, который занят серьезной работой в одном из проектов корпорации. Именно через него я узнал, о дополнительных лабораториях, размещенных в разных местах. Не будут же ОзКорп проводить опасные незаконные эксперименты в своем главном здании?
  Так что, вскоре мы с Гвен уже покидали башню корпорации, направившись к одной из вспомогательных лабораторий. Нам нужно было на окраину Бронкса.
  "Ч-что? Это ты что-то почувствовал?"
  "Страх, азарт... что-то знакомое"
  Мы немного изменили курс и спикировали на крышу одного из жилых домов.
  - Это же Питер! - Удивленно вздохнула Гвен.
  Паркер стоял в окружении стонущих ребят, что валялись на асфальте вокруг. Собственно, уже только по их виду было понятно, что это явно не простые невинные прохожие. У нескольких из них еще и ножи были, которые явно не помогли против улучшенного человека. Сам же Питер стоял в почти обычной одежде, только его лицо закрывала полумаска, какие можно приобрести практически в любой аптеке.
  Из переулка убегали двое, молодые парень и девушка.
  Картина складывалась сама собой. Похоже, местная шпана остановила этих двоих и попыталась ограбить. А тут рядом оказался Паркер, решивший поиграть в героя. В целом, у него даже получается, в какой-то мере.
  - Нет, ты нарвался. - Сплюнул один из гопников.
  Приподнимаясь, он достает из-под своей ветровки пистолет.
  Который тут же оказался приклеен к асфальту вместе с рукой самого парня. Спрыгнув с крыши, Гвен резво метнула в оружие сгусток паутины, после чего сама прицепилась к стенке и немного проскользила вниз.
  - Эй, осторожнее, у него была пушка.
  - А? Гвен? - Удивился Паркер.
  - Боже! Какой же ты идиот! - Не сдержал я крик души. - Придется теперь убирать свидетелей.
  Из покрова Гвен появилось несколько черных плетей с острыми лезвиями.
  - А-а-а! Стойте! - Воскликнул один из гопников.
  В следующий же момент лезвия со свистом пронзают тела хулиганов.
  - Гвен! - В ужасе воскликнул Паркер.
  - Все нормально, Рейдж просто стирает им память. - Вздохнула девушка.
  - Но они же...
  - Просто выглядит страшно, Рейдж так прикалывается, он уже исцелил этих... гхмм... нехороших ребят.
  - А... вот как... и это снова из-за меня... прости.
  - Просто не зови меня по имени, когда я в костюме! - Уже немного раздраженно выпалила девушка. - Правда, Пит, сколько можно?
  - Прости... - Парень еще и голову виновато опустил.
  - А что за маска? Ты тоже решил бороться с преступностью?
  - Это... ну, может... немного... - Замялся Паркер.
  - И какое ты взял себе имя? - Озвучил я свой вопрос.
  - Да я об этом не думал, как-то...
  - Ладно, мы бы тебе все объяснили в этой профессии, но сейчас не время. Мы очень заняты.
  - Угу... - Согласно кивнула девушка.
  "Я закончил с ними, давай дальше"
  - Пока Пит! - Гвен помахала парню рукой и, выстрелив паутиной, быстро взлетела вверх.
  Нам оставалось уже совсем немного.
  Мы снова были в режиме маскировки, отрастив крылья. А нужное сооружение уже можно было заметить сверху. Не особо большое здание, на котором, собственно, даже не было написано, что принадлежит оно ОзКорп. И снаружи оно даже выглядело не особо примечательно.
  "Останься снаружи, Гвен"
  "Но, я ведь могу помочь..."
  "Ты же знаешь, я просто использую дистанционный контроль, нам не нужно рисковать больше необходимого"
  "Умм, ну да... верно"
  Мы уселись на крыше здания неподалеку. И, когда крылья втянулись обратно в покров, из него показался такой же невидимый ворон, что сразу полетел к лаборатории.
  Уже там он растекся лужицей и проник в систему вентиляции, чтобы пробраться внутрь.
  "Что там?" - Нетерпеливо спрашивала девушка.
  "У них здесь целый арсенал экспериментального оружия" - Заметил парень. - "Хотя, его разрабатывают в главном офисе по заказу армии"
  Очевидно, компания не прочь использовать его и в своих интересах. Собственно, это вполне логично и естественно. Проблема в том, что они использовали свои ресурсы против Гвен и меня. И, я даже не удивился, обнаружив в этой лаборатории того самого мужчину, что дал задание Скорпиону. Парень в белом халате научного сотрудника сидел за компьютером и просматривал новостные программы, которые освещали события в том банке.
  - Девушка-паук снова поставила жизнь людей под угрозу. К счастью, благодаря профессионализму сотрудников полиции никто не пострадал, но самые опасные преступники все еще на свободе! Кровожадная Ткачиха и ее новый противник, или же сообщник, думаю, правильнее будет назвать его Скорпионом.
  Наверное, Гвен не понравится то, как ее представляют журналисты.
  Тем временем...
  - Черт! - Мужчина хлопнул себя ладонью по шее, подумав, что его укусил комар.
  Я же уже извлекал интересные образы из его головы.
  "Седовласый"
  "Что? Кто?" - Не поняла Гвен.
  "Сильвио Манфреди, глава преступной группировки, можно считать его криминальным босом"
  "И как он во всем этом замешан?"
  "Помнишь Тумбстоуна?"
  "Это тот... кого мы убили?"
  "Да, он работал на Седовласого, мы лиши преступного босса ручного громилы-мутанта"
  "И, поэтому он решил нам отомстить?"
  "Выходит так, он объявил награду за твою голову, а ОзКорп решили испытать своего мутанта с новыми игрушками, их интересы сошлись, ну а Скорпион просто хотел подзаработать"
  Хотя, это не совсем правда. В том плане, что Скорпион хотел не только заработать. Ему уже заплатили достаточно за эксперимент, и после он успел немного разжиться деньгами. Здесь же мужчина просто дико хотел сорвать с паучихи маску и поиздеваться над ней, прежде чем убьет. Его просто-таки возбуждала мысль поковыряться лезвием в ее теле.
  "А те грабители в банке, они откуда?"
  "Это была группа поддержки, они должны были привлечь твое внимание и помочь Скорпиону с тобой расправиться"
  "То есть, все это ограбление, и захват заложников..."
  "Да, они просто хотели выманить нас"
  - Боже... - Вслух прошептала девушка.
  Собственно, мы уже подозревали нечто подобное, но теперь узнали наверняка.
  "Так что, оставить их в покое и залечь на дно не вариант. Эти ребята могут выкинуть еще что-нибудь в том же духе, но в следующий раз они точно подготовятся еще лучше"
  "Ты прав, Рейдж"
  Девушка была взволнована.
  "Предлагаю для начала просто немного проучить ОзКорп, а вот Седовласым нужно заняться серьезно"
  Гвен нервно вздохнула.
  "Что ты хочешь сделать с лабораторией?"
  На маске паучихи появилась довольно скалящаяся пасть.
  - Разнесем тут все к чертям.
  "И оставим значок паучка!" - Добавила девушка, приободрившись.
  "Уже вечером по всем новостям расскажут, какая ты злая террористка"
  "Они хотели меня убить! Да и я все равно преступница"
  - Ладно, покажем им, что не стоит играть с пауками.
  - Да, паучки маленькие, но очень ядовитые! - Немного зло улыбнулась девушка.
  Если мысль об убийстве ей не нравилась, то вот возможность устроить акт вандализма девушке просто запала в душу. В самом деле, ее действительно злило, что кто-то пытался ее убить. Причем, даже не как Седовласый, у которого был существенный повод в виде мести за своего человека. Нет, ОзКорп просто хотел ее безжалостно использовать, испытав на девушке свое оружие.
  Так что, мы уже вместе направились к зданию лаборатории, полные намерения устроить тут хаос.
  
  Глава 19 Ликвидатор
  
  Во всей лаборатории вдруг разом вырубился свет. И основное, и резервное энергопитание было прервано. Камеры видеонаблюдения так же оказались выключены. Охрана тут же начала вести бурную деятельность. Научные сотрудники запаниковали. А нам с Гвен было нормально, девушка неплохо видела в темноте, как и я, собственно.
  И мы начали охоту.
  Вот мы ползем по потолку прямо над охранником, который отделился от своих товарищей. А в следующий момент его уже подхватили ядовитые щупальца, резко утянув вверх. Прежде чем вырубиться, мужчина успел испуганно вскрикнуть, что явно услышали другие охранники.
  "Подожди секунду" - Попросил я Гвен.
  "Что?"
  "Аллергическая реакция, этот парень слишком чувствителен к токсину, сейчас... все, теперь он не умрет, давай дальше"
  Да, хоть мой яд и максимально приспособлен к человеку и весьма универсален, но, все равно, еще можно встретить людей, на которых он будет действовать либо слишком сильно, либо слабее чем обычно. Но, это довольно редкий случай. Сейчас мы впервые поймали человека, который мог умереть от моего парализатора.
  Обезвреженный охранник был быстро приклеен к потолку паутиной, после чего мы продолжили охоту.
  Другие люди уже светили во все стороны своими фонариками. Но, что удивительно, никто из них даже не пытался приглядеться к потолку!
  - Что происходит? На нас напали? - Обеспокоенно воскликнул один из ученых.
  - Да, соберитесь вместе, Грэг, охраняй ученых!
  - Понял-понял!
  Мы же проползли по стенке к одному из сотрудников, что задержался на рабочем месте. Пока его коллеги уже собирались вместе, чтобы их было проще охранять. Эта девушка решила быстро собрать документацию на своем столе.
  - Что? - Она замерла, увидев что-то в темноте.
  И, уже окружившие ее черные жгуты резко сжались, связав сотрудницу и потянув ее к нам.
  - Не-е-ет! - Громко взвизгнула она, прежде чем потерять сознание.
  В следующий же момент Гвен уже ловко поймала ее в свои руки, и мы подтянулись на паутине вверх. На этот раз я специально позволил жертве закричать, чтобы напугать остальных.
  "Чувствую себя монстром из фильма ужасов" - Взбудоражено подумала Гвен.
  И ей очень нравилась эта роль. Ощущая через меня страх жертвы, которую мы поймали, девушка довольно облизнулась. Для нее это была игра, заставляющая кровь девушки дрожать от азарта и предвкушения.
  "Давай еще немного вспугнем их" - Мысленно предложил я.
  В голове девушки появился образ, и ее еще сильнее зацепило предвкушением игры.
  Под маскировкой мы проползли по потолку к группе ученых, которые натурально жались к стенке. А потом осторожно спустились, выходя из маскировки. Вот, один из них что-то заметил краем глаза, поворачиваясь в нашу сторону, и увидел, как в темноте вспыхнули два белых глаза на маске Гвен.
  - Страшно? - Немного хриплым голосом протянула девушка.
  И показала зубастую улыбку, а язык на ее костюме зашевелился, обхватывая сотрудника за горло, и впиваясь в его шею иглами.
  Мужчина в годах в ужасе завопил.
  И тут же закричали другие ученые. Тогда же между ними протянулись черные шипастые хлысты, выстрелившие из покрова Гвен.
  - Какого!? - Неподалеку крикнул охранник.
  - Чудовище! - Истерично взвизгнул ученый, ощутив, как его оцарапали несколько игл.
  Вместе же с щупальцами, из покрова были исторгнуты десятки нитей клейкой паутины, что сцепили парализованных людей. А в следующий момент они уже оказались подвешанны к потолку! Но не приклеены к нему, как другие, а просто прицеплены нитями. И теперь эти люди бессильно болтались.
  - Что происходит? Я не понимаю, что это за хрень!?
  - Черт, это Ткачиха!
  - Стрелять на пора-у-а-а-аа!
  Этого парня мы подхватили, прервав его на середине предложения, чтобы утащить наверх. И, тогда же по нам открыли огонь! Что удивительно, хоть в нас ни разу не попали, зато наша жертва получила несколько огнестрельных ранений.
  "Я его даже исцелять не буду"
  "Умм..."
  Гвен немного кольнуло сомнение, но уговаривать меня спасти нашу жертву не стала. Хоть мы никого не убивали, но местные и сами неплохо постарались.
  Тем временем, бросив жертву на пол и резко прыгнув уже на другую стену, девушка вскинула руки, выпустив паутину. В течение следующей минуты мы оперативно склеили паутиной оставшихся охранников и ученых, обезвредив их всех. А эти ребята в панике и в темноте еще одного своего подстрелили.
  - Охх... разве вы не рады? - Протянули мы вместе.
  Наши искаженные голоса сливались в зловещий адский хор. По моему покрову начали проявляться узоры паутины, светящиеся в темноте алым пламенем. И знак паука на спине Гвен ярко вспыхнул. Всего лишь использовал люминесценцию.
  "Вау! Рейдж, это просто потрясно!" - В восторге взвизгнула Гвен.
  Ну, точнее, она представляла в своем воображении, будто восторженно визжит, словно маленькая девочка. Ей очень понравилось то, как выглядит ее костюм в темноте с элементами люминесценции.
  "Это для эффектности, но светящийся костюм сильно демаскирует"
  "Да, но это же круто!"
  "Посмотрим, если маскировка не нужна, то можно и включить гирлянды"
  Тем временем, мы вышли в центр помещения, осматривая присутствующих. Те кто еще был в сознании прекрасно слышали и видели нас.
  - Вам было вовсе не нужно посылать Скорпиона, чтобы передать приглашение! И раз вы так хотели встретиться... вот я... здесь...
  Импульс ужаса парализует людей не хуже нейротоксина, хотя эффект и короче. Вдобавок, теперь их просто переполняет животный страх.
  Восемь длинных паучьих лап вырастают из покрова Гвен. Одни пронзают системные блоки компьютеров, моментально выращивая длинные шипы, чтобы нанести еще больше урона техники. Другие лапки ломают столы и иное дорогостоящее оборудование. И, под шумок, несколько щупалец подхватывает различные интересные игрушки. В темноте люди даже не видят, что мы их еще немного и обокрали. Хотя, можно считать это компенсацией за моральный ущерб. Они ведь хотели нас убить!
  - Н-нет! - Сквозь ужас воскликнул один из ученых. - Только не неогенный излучатель!
  - Что? - Наигранно изобразили мы удивление. - Обязательно сломать неогенный излучатель? Конечно!
  - НЕТ!
  Одна из лап цепляется за массивную установку в центре лаборатории и со скрежетом отрывает техническую пластину.
  - Нет! Только не его! - Со слезами на глазах кричит научный сотрудник.
  Я еще, на всякий случай, частично слился с этим устройством, изолировав энергетический блок. И только после этого мы доломали излучатель.
  В этом было даже что-то комичное. Этот парень действительно переживал за оборудование больше, чем за жизни своих коллег и даже собственную жизнь. Мы же, помимо того, что поломали оборудование, вскрыли еще и холодильник с сывороткой. Хмм, образец номер девятнадцать, оказавшийся наиболее стабильным из всех версий сыворотки, на данный момент.
  - Запомните, это первое и последнее предупреждение. Если ОзКорп снова попытается меня убить, то я убью ОзКорп.
  Угроза убить не человека, а саму корпорацию вызвала некоторое недоумение о людей. Но, наш голос звучал весьма внушительно, и чувство угрозы пробирало людей до самых костей. И, в то же время, я еще забрал и несколько жестких дисков. Выкину информацию с них во всемирную паутину, чтобы корпорации Осборна еще немного усложнить жизнь.
  Самое забавное тут в том, что сам Норман Осборн вообще не в курсе подработки Скорпиона. Это была инициативна местного руководителя, который решил воспользоваться ситуацией для продвижения своих исследований. Ну а еще заработать на стороне. Ведь заказ шел через него и сам Скорпион получил бы только часть награды, которую предложил Седовласый. Так что, помимо прочего, мы еще и ему письмо напишем с требованием лучше следить за своими сотрудниками.
  "Рейдж, мы сейчас сами действуем, прямо как мафия" - Улыбнулась девушка.
  "Если хочешь, можем сделать заявление в полицию о том, что криминальный босс нанял мутанта ОзКорп для нашего убийства"
  "А это поможет?"
  "Нет"
   "Тогда зачем это делать?"
  "Потому что только так может действовать честный законопослушный гражданин"
  "Умм... ну, тоже верно"
  Хоть отец девушки и работает в полиции, и ей не очень хотелось бы это признавать, но Гвен прекрасно знает о границах, которые полиция перейти не может. ОзКорп могущественная корпорация, которая отбивает сотни таких обвинений чуть ли не каждый день. А Седовласый уже состоявшийся король преступного мира, если бы полиция могла что-то с ним сделать, то уже давно сделала бы.
  "Здесь мы закончили" - Мысленно произнес я.
  Попутно выжигая на полу лаборатории символ паука.
  И, оставив тут все в разгромленном состоянии, мы с Гвен покинули лабораторию, скрывшись под маскировкой. И хоть эту способность мы используем довольно часто, но пока все кто видел активацию моей скрывающей способности, либо были лишены памяти об этом, либо умерщвлены. А пока, мы взлетели на паучьих крыльях. Но, оказавшись в районе с высокими домами, продолжили перемещение уже с помощью классического полета на паутине. Просто захотелось немного разнообразия.
  По пути Гвен еще размышляла о наших дальнейших действий. У нас не было четкого плана, но мы были уверены в своих силах. Девушку больше беспокоил моральный вопрос. Обязательно ли убивать нашего противника, даже если он босс мафии? Девушка представляла, что может просто сдать его полиции, вместе с доказательствами преступлений. Но, она прекрасно понимала, что даже если его реально посадят в тюрьму, а не выпустят на следующий день, он все равно останется серьезной угрозой. Его влияния хватит, чтобы напакостить нам даже из тюрьмы. И не только нам. На девушку сильно повлияло то, что преступники устроили шоу с заложниками, лишь бы выманить ее. Теперь, даже если ей не очень хотелось прибегать к убийству... она уже чувствовала, что если не остановит злодея раз и навсегда, то будет нести ответственность за все злодеяния, которые он совершит после. Возможно, я сам невольно повлиял на девушку, все же, наши мысли связаны. И эта связь гораздо глубже и сложнее, чем просто возможность мысленного общения. Понемногу, но мы влияем друг на друга. И, обычно, симбионты более изменчивы под влиянием носителя, но в этом плане я сильно отличаюсь от других клинтарцев. Мой разум ближе к человеческому и более устойчив к изменению, чем разум клинтарца.
  Но, Гвен так же вспоминала, что она хотела быть совсем другой героиней.
  Сияющая в лучах славы спасительница. Как Капитан Америка...
  "Стив Роджерс ведь сам убивал людей" - Заметил я, уловив мысль девушки.
  "Ну, да... он же был солдатом, и он убивал нацистов..."
  "Нацисты тоже люди, причем, не хуже тех, на кого мы охотимся"
  И девушка всерьез над этим задумалась.
  Почему тот же Роджерс, убивая людей, стал великим героем и спасителм.
  А когда она расправилась с одним единственным злодеем, то стала для людей чудовищем. Даже если и очень крутым чудовищем!
  "Сейчас другое время, обычные люди острее реагируют на насилие"
  "Тогда, может и нам стоит быть мягче?"
  "Но, ведь преступники все те же"
  Тем временем, мы уже добрались до роскошного поместья. Весьма иронично, все знают, где живет Сильвио Манфреди, все знают, что он босс мафии. Он живет практически открыто, не скрываясь. Но, полиция ничего не может с ним сделать. Против этого человека нет достаточно серьезных улик, доказывающих его преступления. А деньги помогают крутиться шестеренкам бюрократической машины правосудия в его пользу.
  "Гвен, ты готова?"
  Девушка напряженно вздохнула, приземлившись на одно из деревьев уже на территории особняка.
  "Ты можешь предоставить это мне, я могу сам разобраться с этим парнем"
  Паучиха представила в своем воображении мою боевую форму, которая жестоко расправляется с толпами вооруженных гангстеров, натурально кромсая их на части. И, собственно, она даже подумала о том, что было бы неплохо просто расслабиться и закрыть глаза, позволив мне самому решить проблему.
  "Нет, Рейдж, мы сделаем это вместе!" - Упрямо заявила девушка.
  "Тогда готовься, в этот раз я не буду сдерживаться"
  "П-погоди... нам ведь нужен только этот Седовласый... давай просто сделаем все тихо..."
  "Значит, мы только избавляемся от проблемы? Не будем делать заявление преступному миру, что с Королевой Пауков лучше не связываться?"
  "Что? Нет! Не надо делать таких заявлений!"
  "А с ОзКорп ты была более дерзкой"
  "Ну, мы же их просто предупредили, и никого не убили"
  Девушка вспомнила тех парней, что попали под дружественный огонь. Но это и правда не наша вина, они умерли лишь потому, что их товарищи были идиотами. И если раньше это могло сильно огорчить Гвен, то, пожалуй, сейчас она была уже более стойкой к таким ситуациям.
  "Ладно" - Мысленно вздохнул я.
  И хищные жгуты щупалец с ядовитыми клинками втянулись обратно в покров.
  Мы аккуратно запустили паутину к особняку, после чего прошлись по ней, как по тонкому канату. Чувство равновесия Гвен просто потрясающее. А с помощью этого маневра мы тихо и незаметно пробрались к самому особняку, вскарабкавшись на стену дома.
  Вот мы забираемся внутрь через балкон с приоткрытой дверью, будто специально для нас оставили. Но, какой-то сигнализации тут не было.
  "Эмм, кажется... мы опоздали?" - Удивленно подумала Гвен.
  В коридоре лежало два тела в луже крови. Мужчины в костюмах, прямо эталонные секьюрити. И, подойдя ближе, девушка осмотрела их. У одного были две неровные дыры в горле, а у другого оказался натурально вспорот живот.
  "Ч-что здесь произошло?"
  "Похоже, не только мы решили сегодня разобраться с Седовласым"
  Где-то рядом ярко вспыхнул страх и тут же полностью потух. Я прямо ощутил, как погас чей-то разум. И, тогда же я почувствовал нечто холодное, отдающее прямо-таки звериными импульсами. Хищник на охоте.
  Моя напарница сразу вся подобралась, готовясь к более серьезному бою, чем мы рассчитывали.
  Возникла мысль просто уйти и дать этому хищнику самому разобраться с нашим врагом. Но, теперь мне стало интересно, на кого же мы тут наткнулись. Да и Гвен, похоже, тоже хотела узнать, что тут происходит. А потом, не снимая маскировки, мы осторожно выдвинулись к источнику этого холодного разума. И, пока мы шли, я продолжал фокусировать свое восприятие на этом существе. И смог ощутить под холодной сосредоточенностью что-то необычное. Сомнение, тоска, обида, подавленные чувства, скрытые глубоко внутри.
  - Кто тебя послал? - Мы уже слышим впереди хриплый мужской голос.
  "Это он"
  "Седовласый?"
  "Да"
  Таясь, мы осторожно подходим к открытой двери, рядом с которой лежит еще два тела.
  А внутри...
  - Всего лишь ребенок... неужели это... - Прямо с обидой протянул Седовласый.
  Но так и не закончил свою речь, захлебнувшись кровью. Убийца рассек ему горло, после чего резко вонзил когти в живот старика. Мы же с Гвен стояли в дверном проходе и наблюдали за картиной хладнокровного убийства.
  "Она же... совсем маленькая" - Опешила Гвен.
  Тело Седовласого упало замертво. И невысокая темноволосая девочка резко обернулась. В ее чувствах пульсировала возникшая только что нервозность. И, пошевелив носом, она явно пыталась принюхаться. Каким-то образом она почувствовала наше присутствие, но у убийцы были некоторые проблемы с точным обнаружением.
  "И она мутант" - Заметил я.
  Ну да, трудно не заметить стальные когти, выходящие прямо из рук девочки. Это оружие сразу же вызывало ассоциации с весьма известным персонажем марвел. Так что, я не удивлюсь, если у этой малышки, впридачу к когтям, есть безумная регенерация. И я даже вспоминал, что во вселенной марвел действительно есть похожий персонаж. То ли дочь Логана, то ли его клон. Честно признаюсь, почти ничего о ней не знал, кроме того, что она вообще появлялась где-то в комиксах.
  Но вот девочка прищурилась...
  "Она нас видит"
  Это было быстро.
  Ощутив мощный аккорд угрозы на натянувшейся струне паучьего чутья, Гвен резко отпрянула назад. Но, девочка не совершила сверхбыстрый рывок, она просто резко сорвалась с места и побежала прямо на нас. Да это было быстро, возможно даже за пределами человеческих возможностей, но это не сравнится с той скоростью, с которой может двигаться Гвен на пределе своих сил, даже без скоростного рывка.
  - Эй, постой! - Выпалила Гвен, сбрасывая маскировки.
  Покров налился чернотой, полностью раскрывая нас перед противником, который и так мог нас видеть.
  - Мы не враги! - Говорила паучиха, продолжая отступать.
  "Не убегай, Гвен, сразись с ней"
  - Что? Она же...
  Но, девушка прекрасно чувствовала мой настрой и согласно кивнула. После чего пробежала еще немного и взбежала прямо на стену, на ходу метая в девочку паутину. Малышка же ловко извернулась, не дав попасть по себе и, уже сама запрыгнула на стену, вонзив в деревянное покрытие когти. Чтобы тут же оттолкнуться от этой стены и броситься на нас.
  Гвен уже представляла в голове, как подловить девчонку и совершить бросок.
  Уроки отца не прошли для нее даром и, с парой уличных гопников моя девушка могла бы справиться и без суперспособностей. Вот только, наш нынешний противник в плане боевых искусств был на голову выше Гвендолин. В близком столкновении Гвен аккуратно ловит руки девочки и стягивает их паутиной так, чтобы та не могла разрезать нити своими когтями. Но, в тот же момент убийца извернулась, демонстрируя нечеловеческую гибкость, и ударила паучиху в бок носком ботинка. А в момент удара из ноги девочки просто выстрелил еще один коготь...
  Который неплохо так впился в укрепленный покров, но недостаточно глубоко, чтобы достать мою носительницу.
  "У нее и в ногах когти!" - Удивилась паучиха.
  В этот же момент убийца попыталась разрезать паутину на своих руках с помощью клинка из ноги, попутно еще раз оцарапав наш покров. Но, тогда же из этого покрова резко выплеснулась волной темная масса, обхватив ногу девочки. Да, в обычных боевых искусствах она может и превосходит Гвен, но... против такого противника как мы с Гвен, все эти единоборства просто бесполезны.
  Девочка же явно такого не ожидала и на миг растерялась.
  А тут еще десятки крепких жгутов захлестнулись на ее теле, подобно жестким стальным канатам. Гвен навалилась на девочку и повалила на пол. При этом мы свалились со стены и удар должен был быть весьма болезненным.
  - Охх, прости пожалуйста! - Испугалась паучиха. - Я не хотела так сильно...
  - Хррррр... - Злобно зарычала девочка.
  Пытаясь вырваться, она так сильно изогнулась, что раздался хруст, от которого у Гвен чуть сердце не замерло. Ей было морально тяжело всерьез сражаться с девочкой, которой на вид лет двенадцать, не больше.
  "Спокойно, Гвен, с ней все в порядке"
  - Но... это же... она себе спину сломала!
  "Ее способность, это исцеляющий фактор, она может быстро восстановиться от подобных повреждений"
  Паучиха кивнула, покрепче сжав пальцы на голове девочки, уперев ее лицом в пол.
  "Но, ей ведь, все равно, больно..."
  Да, я чувствовал это, как каждая рана и травма взрываются в теле девушки фейерверком агонии. При этом от самой малышки можно услышать только сдавленные всхлипы или скрежет зубов. Она стойко терпела боль, при которой большинство взрослых мужиков начнут натурально визжать.
  - Успокойся, мы не навредим тебе. - Произнес я.
  И, девочка действительно немного успокоилась, перестав вырываться. Хотя, скорее не от моих слов она успокоилась, а просто поняла, наконец, что мы сильнее и ей не удастся вырваться с помощью своей физической силы и ловкости.
  Ну и позвоночник еще не успел восстановиться...
  Я же уже проник в ее тело, прорастая в нем тончайшими нитями, что сплетались с кровеносными сосудами девушки и ее нервами. Мощный иммунный ответ был ожидаем, так что, помимо проникновения, я начал быстро вводить в тело девочки яд, тем самым отвлекая ее иммунитет на новую угрозу. Все больше темной массы стекало на тело мутанта, покрывая ее крепкими путами, не позволяя даже дернуться без моего позволения.
  "У нее иммунитет еще сильнее, чем у Ящера" - Напряженно подумал я.
  "Это плохо, да?"
  "Ну, опыт уже есть, так что, думаю, я справлюсь"
  "Так, ты просто хочешь получить ее способности?"
  В этом мысленном вопросе Гвен так и сквозило осуждение. Мол, мучаешь ребенка ради своих корыстных целей, Ирод!
  "Меня больше интересует, почему эта девочка стала убийцей"
  "Оумм... ясно... прости"
  "Но ее способности я тоже скопирую!"
  "Рейдж..." - Как-то грустно улыбнулась девушка.
  А тем временем...
  Иммунитет девочки не справлялся с усиленной дозой моего токсина, она потеряла сознание. Но, ее организм адаптируется к яду. Вскоре она может придти в себя, а пока, под прикрытием токсина, я уже более свободно прорастал в ее центральной нервной системе, попутно ассимилируя ДНК девочки. И, должен сказать, что это было проще, чем я думал. Гены девочки были почти полностью человеческими. Разобраться в этом было проще, чем в генах того же Ящера, в котором было понамешано много чего. А ДНК этой малышки выглядело гораздо проще, но при этом и более совершенным.
  Так что, я довольно быстро смог замаскироваться в ее теле, став невидимым для ее иммунитета. С самими же генами я еще смогу разобраться позже, а пока...
  В голове девочки всплывают воспоминания.
  "Ее зовут... Х-23"
  И она не просто убийца, она профессионально обученный ликвидатор.
  
  Глава 20 Живое оружие
  
  Мы уложили девочку на диван, а сами прошли к внушительному сейфу в кабинете Манфреди. Ну да, не оставлять же тут добро, верно? Гвен касается механического замка, и я проникаю в него, срастаясь с механизмом. Потребовалось не больше десяти секунд, чтобы с серией щелчков сейф открылся.
  - Вау...
  Несколько щупалец мгновенно смахнуло из сейфа пакеты с наличкой.
  - Какие-то документы... что здесь?
  - Право владения...
  - Ладно, заберем с собой, потом посмотрим.
  И прочие бумаги так же исчезают из сейфа в моем внутреннем пространстве.
  "Рейдж, а что будем делать с ней?" - Гвен оглянулась на девочку.
  "Ну, ты тоже видела это"
  "Не так много... ее вырастили на какой-то секретной базе?"
  "Похоже на то, жестокие тренировки, эксперименты, с самого рождения из нее делали живое оружие"
  И, это только то, что пока всплыло на поверхности, но я все еще продолжал проникать вглубь воспоминаний девочки. И с каждым новым образом я чувствовал, как злость во мне просыпается. Мне следовало бы остановиться, я закипал все сильнее, но просто не мог прекратить этого.
  "Охх... Рейдж, это просто чертовски неправильно!"
  "И она тоже это чувствует" - Произнес я. - "Чувствует, что что-то с ее жизнью не так, но она не знает, что с этим делать"
  "Мы можем..."
  "Помочь ей?"
  Гвен согласно кивнула.
  - Охх... я только вернулась, и сразу все так закрутилось... этот чертов Скорпион, Седовласый, а теперь еще и девочки-мутанты-убийцы.
  Да, все действительно закрутилось интереснейшим образом. И, все эти события были взаимосвязаны. Оружие Икс-23 не просто так напала именно сегодня, это не совпадение. Седовласый ослабил свои силы, выделив часть людей в поддержку Скорпиону. И пока он был сосредоточен на уничтожении Ткачихи, этим решил воспользоваться другой криминальный король. А именно - Уилсон Фиск. Именно он заказал убийство своего конкурента. И для этой цели он решил обратиться к Райсу. Влиятельный ученый из проекта "Оружие Икс", который, по своей сути, является возрождением старого аналогичного проекта. Как я понял, они пытались создать клона Росомахи. А получилось, ну, что получилось. Девочка обладает теми же способностями, что и Логан, регенерация, мощные рефлексы, ловкость, сила и скорость, а так же естественное оружие в виде когтей, хотя и имеющих немного иное расположение, нежели у генетического родителя. Разве что, у Х-23 только когти были покрыты адамантием, а не весь скелет. И, дело тут даже не в том, что адамантий очень дорог в производстве, а в том, что девочка еще растет и покрывать ее скелет металлом сейчас несколько нецелесообразно. Даже когти еще могли вырасти, но их уже заковали в металл, так что они останутся несколько коротковаты, по сравнению с когтями Росомахи.
  И, мне правда хотелось помочь девочке. Она заслуживает лучшего.
  Ну и как бонус...
  На Райса работает женщина-мутант, которая тренирует Х-23, некая Кимура, обладающая огромной силой и неплохой скоростью. Но главное, она почти неуязвима. Ее прочность намного круче, чем у того же Тумбстоуна. Просто уточню, что сейчас мой покров крепче, чем была кожа того альбиноса. Но, адаматиевые когти смогли прорезаться через него, пусть и не глубоко. Хотя, тут просто самой девочке не хватило сил, чтобы вогнать когти еще глубже через столь прочную структуру. А вот Кимуру она даже поцарапать не могла. Так что, способности данной особы меня заинтересовали.
  А еще, мне интересен секрет знаменитого суперметалла. Похоже, Райс знает, как создавать адамантий.
  Правда, я уже немного изучил когти девочки и обнаружил, что даже могу срастаться с ними, как и с любыми другими предметами. Но, это гораздо тяжелее, чем сращение с обычной сталью, например. Молекулярная структура этого металла действительно сверхпрочная. И, собственно, даже проникая в структуру адамантия, я вообще не могу ничего с ней сделать, изменить форму этого металла просто нереально. По крайней мере, с моими нынешними способностями. Тем не менее, думаю, рецепт создания адамантия мне в хозяйстве пригодится. Слияние с когтями уже дало мне некоторое понимание их структуры, но этого еще недостаточно, чтобы понять, как вообще создать этот необычный сплав.
  Но, все это даже как-то вторично...
  Вздохнув, я присел на диван, рядом с девочкой и, поддавшись импульсу, протянул руку, чтобы погладить ее по голове.
  "Значит, мы поможем ей?" - Уточняет Гвен.
  "Да, но, Гвен... я не уверен..."
  "Что?"
  "Я едва сдерживаюсь сейчас, но когда мы окажемся там... я уже не смогу обуздать свой гнев... ты знаешь, что это такое"
  Девушка напряженно вздохнула.
  Она прекрасно помнит, как ее собственная злость резонировала с моей глубинной яростью. Как мы становились просто неудержимой машиной разрушения. И сейчас, просто увидев фрагменты памяти Х-23, Гвен сама чувствовала сильный порыв броситься спасать эту девочку из того кошмара, в котором она живет. А я действительно едва удерживал свой гнев.
  В моем разуме снова всплывает фрагмент воспоминаний девочки...
  "Ах ты дрянь, что это был за удар?" - Кимура зло кричала на Икс-23.
  Но, это было скорее даже злорадно, инструктор не скрывала садистскую улыбку. И, хоть девочка только начала изучать новую боевую технику, за то, что она не освоила прием с первого раза, Кимура начала жестоко ее избивать. Это было уже не обучение...
  Сжав руку девочки, Кимура резко дергает ее вниз, ударив коленом по локтю ученицы. Сломанная кость прорезает кожу и выскакивает наружу. А на девочку уже летит новый удар. Сверхчеловеческой силы Кимуры достаточно, чтобы переломать все лицевые кости подопытной всего парой ударов кулаком. А потом в ребра девочки врезается ботинок, ломая кости. Отколовшийся скол ребра протыкает легкое. От очередного несдержанного удара в животе девочке что-то лопнуло. И сама Х-23 к этому моменту уже ничего не соображала от боли.
  В полусознательном состоянии она еще пыталась отмахнуться от Кимуры когтями, но, прочность этой женщины полностью сводит на нет подобные атаки.
  "Ты еще огрызаешься, букашка? Я научу тебя уважению, мелкая тварь!"
  Кимура лишь пришла в еще более активный настрой и, избиение девочки стало только жестче.
  В общем, этот фрагмент не был чем-то выделяющимся в памяти Икс-23, вполне рядовой урок боевой подготовки с инструктором. Практически каждый урок проходил для нее в таком же ключе. И за всем этим со стороны довольно наблюдал Райс, пресекая любые попытки сотрудников относиться к девочке нормально.
  И эти воспоминания пробуждали уже во мне нечто злое и жестокое.
  Я вспоминал полубезумный смех посреди адского пламени. Вспоминал, как действительно могу злиться. Вся жизнь этой девочки просто вырывала из моей памяти образ мертвой девочки, лицо которой я даже не мог уже вспомнить!
  "Рейдж... я тоже пойду" - Упрямо заявила Гвен. - "Я тоже хочу разить лицо этой женщине"
  Моя напарница тоже постепенно закипала. И не только под влиянием моих эмоций. Она сама просто негодовала от той несправедливости, в которой живет эта девочка. Гвен охватывает собственная злость. И наши чувства пульсируют в унисон, разжигая гнев еще сильнее.
  "И что ты скажешь отцу?" - Вздохнул я, отрешаясь от мозга девочки.
  Прекратив читать ее воспоминания, мне действительно стало немного легче контролировать гнев.
  "Что?" - Не поняла Гвен.
  "Это далеко, их база не в Нью-Йорке, дело потребует больше времени, возможно, несколько дней, и даже когда мы разберемся с плохими парнями, мы же не можем потом просто бросить девочку?"
  "Я... что-нибудь придумаю..." - Вздохнула Гвен.
  "Ты можешь просто подождать дома, я сам со всем разберусь"
  "Но... тогда ведь нам нужно будет разделиться, да?"
  "Ненадолго, солнце, как только я разберусь с этой ситуацией, то сразу вернусь к тебе"
  Девушка прикрыла глаза и немного опустила голову, задумавшись. Она совсем не хотела разделяться со мной. Да и мне тоже не хотелось.
  - Может... лучше сделаем это вместе, Рейдж? Даже если придется убивать... я хочу быть там с тобой... - Тихо прошептала девушка.
  Я прямо чувствовал в ней эту трогательную привязанность, что сейчас ярко горела красной нитью между нами. И, слыша биение ее сердца, течение ее мыслей и чувств, я уже просто не мог оставит Гвен. Даже если с ней останется часть меня. Она тоже всеми силами хотела помочь девочке. И она действительно могла сделать это. Даже если из-за этого возникнут проблему в ее обычной жизни.
  Ну и сами эти возможные проблемы... казались совершенно незначительными по сравнению с теми проблемами, с которым Х-23 живет с самого рождения. Серьезный разговор с отцом? Ха! Это не то, с чем Гвен не сможет справиться.
  "Хорошо" - Мысленно вздохнул я. - "Но, ты точно уверена? Скорее всего, мы учиним там настоящую резню, совсем не как супергерои"
  "Да поняла я!" - Буркнула Гвен. - "Я все равно с тобой!"
  Нет, ну это точно любовь.
  Тут, где-то внизу как раз раздались чьи-то шаги.
  "Ладно, тогда, сначала уйдем отсюда, и девчонку заберем"
  Бессознательная Икс-23 поднялась и, покрываясь темным покровом, приобретая немного жуткие черты моей боевой формы. И даже значок паука появился на груди девочки. После чего по всему этому покрову прошла волна, делая носительницу невидимой.
  "Это ведь слияние?" - Нахмурилась Гвен, уже запрыгнув на подоконник и открыв окно.
  "Почти, не как у нас с тобой, просто, чуть более сильное частичное сращение"
  "Значит, она тебе подходит?"
  "Как носитель, ну, в принципе да, но она еще ребенок"
  "Понятно..."
  "Эй! Ты что, ревнуешь, солнце? Я никогда тебя не променяю на какого-то другого носителя! Ну, только если ты не решишь, что тебе не по пути с таким злобным космическим монстром..."
  "Нет! Уж я тебя точно не оставлю!" - Прямо завелась девушка. - "И ты не злобный. Может... немного жестокий, но только лишь к злодеям, а так, ты добрый и ласковый!"
  "Кхм... нда"
  Мы уже покинули особняк Седовласого, скрывшись в маскировке.
  Собственно, пребывать в слиянии сразу с двумя носителями было не так уж и сложно. По крайней мере, пока Икс-23 была без сознания, и я просто контролировал ее тело. Ну а Гвен, собственно, сейчас и сома может использовать возможности моего покрова, даже если я больше сосредоточен на контроле другого слияния.
  Вдобавок...
  С тех пор, как я достиг стадии, при которой уже могу разделиться, мои телепатические способности как-то неуловимо усилились. По крайней мере, в плане контроля собственных отделенных частей. Ну а с Х-23 сейчас банально было проще слиться, чтобы она сама двигалась, вместо того, чтобы Гвен пришлось нести ее на руках. Ну или мне тащить ее щупальцами.
  И, наверное, я уже несколько привык к слиянию, что даже не воспринимал это чем-то странным. Даже если захватил уже совсем детское тело, это не казалось чем-то пошлым. Хотя, все же, немного неловко...
  Но, помимо перемещения, есть еще одна деталь...
  "Нам нужно поговорить с ней самой"
  "Что? Ты об этой девочке?"
  "Да..."
  "Но... она примет нашу помощь? Она ведь напала на нас"
  "Думаю, она согласиться"
  Все же, проникая в разум девочки, я узнал больше и об ее собственном характере. Она нуждалась в помощи, но... она очень замкнута. И в обычной ситуации девочка точно отказалась бы от помощи. Но, у меня есть неплохие шансы до нее достучаться. К тому же, похоже, есть один человек, которому она могла бы довериться. Женщина, которая хоть как-то пытается о ней заботиться.
  К этому времени она уже как раз начинала приходить в себя.
  Придется либо еще сильнее угнетать ее нервную систему, чтобы продолжать держать девочку в бессознательном состоянии, либо, уже сейчас нужно с ней договориться.
  "Гвен, она скоро очнется"
  "Тогда... что ты ей скажешь?"
  "Предложу... свою силу, это должно ее заинтересовать"
  "Что?"
  Мы остановились на одной из городских крыш.
  Гвен сняла маскировку, пройдясь к краю и присев на бортик. Я же и вовсе убрал покров, скрываясь в теле девочки. И вот, ее сознание медленно проясняется, но, еще даже не полностью придя в чувства, она резко вздрагивает и, ссутулившись, принимает агрессивную позу, выпустив когти.
  "Успокойся, Икс-23, тебе ничего не угрожает"
  Девочка вся подобралась, не понимая, откуда исходит мой голос.
  И прямо вцепилась взглядом в Гвен, после чего нервно отскочила. Она уже не рвалась в бой. В тот раз у нее была конкретная задача, уничтожить Седовласого, попутно устраняя свидетелей в виде охраны. А обнаружив Девушку-паука, Х-23, естественно, сразу записала нас в свидетели и попыталась выполнить задачу. Но, не получилось. А эта девочка, все же, не была совсем уж бездумным исполнителем. Хотя обычно просто выполняет приказы, но своей головой думать тоже умеет, в пределах того, как ее обучили и воспитали. И не сказать, что она испытывает хоть какую-то преданность к своим воспитателям... она даже пыталась сбежать несколько раз. Но ее всегда находили, чтобы вернуться обратно в кошмарный мир.
  "Я внутри тебя, я в твоей голове, в каждой клетке твоего тела"
  Ну, как-то чересчур пафосно вышло.
  А девочка с испугом взглянула на свои руки, увидев, как прямо из ее кожи сочиться темная масса, снова покрывая ее тело черной броней. Просто, теперь она была в сознании и видела это.
  - Нет! - Голос девочки звучал как-то болезненно.
  И, это можно понять, ее речевые навыки были плохо развиты, просто потому, что этим никто толком не занимался. Уже хорошо то, что она хотя бы понимает человеческую речь.
  Сейчас же Икс-23 цепляется пальцами за густую смолу, пытаясь сорвать с себя покров.
  "Я не враг тебе, мы не враги, я хочу только помочь"
  И, девочка замирает.
  Ведь, сейчас мы были в слиянии, я сросся с ее разумом, позволяя ей так же почувствовать мои намерения. Теперь она точно знала, что я не вру и действительно хочу ей помочь.
  "Ты не можешь убить Кимуру, не можешь сбежать, но вместе мы сможем..."
  Она почувствовала прилив силы, увидела, как ее покров обрастает пылающими линиями, словно лавовые узоры. А так же по всему ее телу появляются щупальца с лезвиями.
  "У нее непробиваемая кожа? Мы просто выжжем ее изнутри!"
  В голове девочки возникла картина расправы над Тумбстоуном.
  "Никто не будет тебя преследовать, потому что некому будет это делать, ты станешь свободной"
  А теперь в ее воображении возник немного даже комичный образ, в котором она, словно герой боевика, летит на тросе, держа одной рукой свой учительницу, а за их спинами исчезает во взрыве тайная база злодейской организации.
  И, в каком-то неверии, девочка обхватила свои плечи руками. Ее когти медленно втянулись обратно. А в душе Х-23 возникло странное шевеление подавленных эмоций.
  - Мы поможем. - Произнесла Гвен, подходя ближе.
  Тогда же от обоих девушек потоком излилась темная масса, принимая мою боевую форму. Но, чтобы произвести лучшее впечатление, я сделал свой вид еще более массивным и грозным. Все же, этой девочке сейчас нужен был не какой-нибудь красавчик, а внушительный защитник. И, она действительно с каким-то затаенным восторгом смотрела на возвышающуюся чудовищную фигуру. Это похоже на восхищение, которое человек может испытывать, любуясь тигром или львом, поражаясь смертоносной красоте хищника. А девочка, выросшая в жестокости, очень хорошо могла представить, на что способно подобное тело в бою.
  "Просто доверься нам"
  - И мы тебе поможем. - Произношу вибрирующим зловещим басом.
  Во взгляде девочки появилась надежда.
  Ее чувства уже почти вырвались наружу. Она действительно хотела, чтобы ей помогли и спасли ее.
  Но...
  Я протянул руку, чтобы погладить девочку по голове, и та резко отпрянула от меня, сжавшись и выпустив когти. Ей хотелось довериться, но, она просто не могла поверить в то, что кто-то действительно хочет ей помочь. Точнее, даже не так, она уже видела таких людей, которые пытались о ней заботиться и даже хотели спасти ее. Но, ничем хорошим для них это не закончилось. Те же, кто действительно обладали силой, достаточной, чтобы просто вырвать ее из этого кошмара, сами и были ее мучителями.
  И, в ответ на ее недоверие, я лишь еще сильнее раскрывался перед девочкой.
  Она могла почувствовать мое отношение к ней, что я вижу в ней лишь несчастного ребенка, нуждающегося в помощи. Даже почувствовать отголоски того гнева, который просто кричит разорвать ее мучителей на куски.
  Я снова подхожу к ней, но девочка уже не отступает, а даже прячет когти, после которых на ее руках еще какое-то время остаются кровоточащие раны.
  В следующий же момент я просто опустился на одно колено и обнял ребенка, все же, погладив ее по голове. Скорее даже от неожиданности, она снова выпустила когти, вонзая их мне в бока с двух сторон, но, я вообще никак на это не отреагировал.
  "Все хорошо... тебе не нужно меня бояться. Я на твоей стороне" - Продолжаю ласково поглаживать голову девочки.
  И она, все же, успокаивается, втягивая когти.
  Ей становится легче. В моих объятиях она почувствовала себя на удивление комфортно, словно за стеной, что укрывает ее от всякого зла. Честно говоря, я просто хотел ее успокоить, но не ожидал, что девочка сама меня обнимет в ответ. В уголках ее глаз заблестела влага. Она не рыдала, но слезы сами собой наворачивались на глаза, против ее воли. Эта девочка имеет некоторую эмоциональную отсталость, обусловленную ее воспитанием. Она не очень хороша в том, чтобы выражать свои эмоции, но это не значит, что их у нее нет.
  "А ты хорошо ладишь с детьми" - Заметила Гвен.
  "Уже думаешь, как бы нам завести своего?"
  "Ч-что? Да ты!" - Вспыхнула смущением паучиха.
  И не сильно стукнула меня кулачком. Скорее даже игриво.
  - Мы решим твою проблему. - Обращаюсь уже к Икс-23.
  Мое же тело растекается темной массой, сливаясь с покровом девочки.
  "Я поделюсь с тобой своей силой"
  - И я тоже помогу. - Кивнула Гвен.
  Девочка же взглянула на паучиху, на глаз оценивая ее стильный черный костюм. И так же взглянула на свои руки, а потом оглядела и все остальное тело. При этом, она уже представляла, на что мы вообще можем быть способны со всеми теми трансформациями, которые успела увидеть девочка. Тем временем, ее покров истончался, сливаясь с телом девушки, возвращая ей обычный вид. А Гвен отступила назад, становясь прозрачной.
  - Они нас даже не заметят. - Улыбнулась моя напарница.
  "Пока мы не нанесем удар" - Закончил я ее мысль уже в мыслях девочки.
  Икс-23 выпустила когти на одной руке, задумчиво любуясь блеском адамантия. И уже представляла, как вонзает эти лезвия в тело Райса. В какой-то мере с ней было даже проще, чем с Гвен. У этой девочки не возникало и тени сомнений по поводу того, как поступать с плохими ребятами.
  
  Глава 21 Поцелуйчик
  
  Вертолет ждал нас на ранее обозначенном месте. Разумеется, после выполнения миссии, девочку должны были забрать. Пилот не интересовался самим заданием и ни о чем не спрашивал Икс-23. Только увидев, что девочка забралась внутрь, мужчина кивнул и начал взлет.
  В это же время к задней части транспорта приклеились мы с Гвен.
  Чуть ранее девушка еще и отцу позвонила.
  - Гвен? Что-то случилось? Прости, я просто сейчас очень занят, и если это может подождать...
  - Да... я просто хочу сказать, что... мне нужно кое-что сделать. Меня может не быть дома некоторое время.
  - Хорошо-хорошо, только будь осторожна! И не засиживайся со своими подружками допоздна.
  - Я не... ладно, не волнуйся. А, да, мой телефон будет выключен, так что не переживай, если не сможешь дозвониться.
  - Что? Зачем тебе...
  На этом моменте девушка не выдержала и сбросила звонок. После чего действительно выключила телефон. Нда, все же, разговор с отцом не такая уж и простая штука, на самом деле. Тем не менее, прямо сейчас некогда было все объяснять. Девушка сказала, что с ней все будет в порядке... или она этого не говорила? В любом случае, она предупредила Джорджа, что ее не будет дома какое-то время. Хотя, не уверен, что от этого он будет меньше волноваться.
  Тогда же мы с Икс-23 спустились с крыши и заглянули в ближайший магазин.
  Расплатившись деньгами Седовласого, я приобрел несколько шоколадных батончиков, чтобы угостить девочку. И, отчасти потому, что ее никогда особо сладостями не баловали, а отчасти и потому, что мы были в слиянии, вкусив шоколад, она почувствовала просто безумный взрыв удовольствия своим языком. Настоящее гастрономическое наслаждение волнами струилось по ее нервам, заставляя девочку счастливо постанывать, продолжая жадно чавкать батончиком.
  - Ммм! Мммм!
  "Похоже тебе понравилось" - Заметил я.
  - Ммм! - Утвердительно промурчала девочка.
  Тут сверху спустилась Гвен и требовательно протянула ладошку.
  "Малышка, угости и сестренку тоже"
  - Умм... да, можно и мне? - Уже не так требовательно попросила паучиха.
  Икс-23 подняла взгляд на девушку и нахмурилась. Это было тяжелое решение для нее, но, в итоге, скрепя сердце, девочка отдала Гвен второй батончик.
  А вскоре, она уже хомячила целую шоколадную плитку, сидя на пассажирском месте в транспортном вертолете. Пилот только косо посмотрел на девочку, но никак это комментировать не стал. Ну а я одновременно находился практически в полноценном слиянии сразу с двумя носителями. Довольно необычные ощущения. Притом, что Гвен и Х-23 так же в некоторой мере могли ощущать мысли друг друга через нашу общую ментальную связь.
  Это было несколько непривычно. И, в любом случае, я не мог уделять внимание в равной степени и Гвен и новенькой. Вдобавок, я чувствовал, что достигаю предела. Создать еще одну подобную связь и поддерживать симбиоз сразу с тремя носителями, мне точно было не под силу.
  Тем временем, вертолет уже покинул город, улетая к секретной базе Оружия Икс.
  "Гвен, когда мы начнем действовать, я буду помогать девочке, она не умеет сама использовать мои способности"
  "Понятно, так, что мы будем делать, когда прилетим?"
  "Мы займемся зачисткой, у тебя же будет задание по спасению"
  "Спасение?"
  "Да, тебе нужно будет найти... доктора Сару Кинни, и забрать ее с базы"
  "Поняла..."
  В голове девушки начали появляться образы. Молодая женщина, чем-то очень похожая на Х-23, довольно красивая стройная брюнетка с печальным взглядом ярких зеленых глаз. Генетик, который, фактически, и создал нашу новую знакомую. В воспоминаниях девочки только она одна действительно пыталась воспитать в малышке что-то хорошее. Она относилась к Х-23, словно к дочери. И, в какой-то мере, это так и есть. Ну и, соответственно, эта женщина единственный человек на базе Оружия Икс, кого сама Икс-23 не хочет убить.
  "Когда ты ее найдешь, можешь уговорить ее, или используй парализатор, и просто выведи женщину с базы"
  "А что будете делать вы?"
  "Мы... отвлечем внимание" - Мысленно оскалился я.
  Девочка же слабо улыбнулась, представляя, как будет кромсать Райса.
  А потом распаковала новый шоколадный батончик.
  "Охх, ну и денек сегодня" - Мысленно застонала Гвен.
  "Ага, но это не плохо, мы встретили Х-23"
  Паучиха представила, как могла сложиться жизнь этой девочки дальше, если бы мы не встретились. Ведь тогда для нее все осталось бы как прежде. И, это действительно хорошо, что мы с ней встретились. Ну а еще, уже чисто про себя, я подумал, что и сам неплохо разжился плюшками. Костюм Скорпиона, его токсин, потом еще кое-какое оборудование из лаборатории ОзКорп, денежки Седовласого. А сейчас мы летим на военную базу, где можно будет достать еще более мощные гены, а так же... адамантий.
  Подняв взгляд, Х-23 заметила, что пилот обернулся.
  Он уже не первый раз перевозит ликвидатора и впервые видит, чтобы она вот так что-то хомячила. Да, он старался держать любопытство при себе, но, все же, ему было интересно, с чего это она вдруг подсела на шоколад. Причем, это не отменяло того факта, что мужчина всерьез побаивался эту девочку, прекрасно представляя, на что она способна. Когда же их взгляды встретились, мужчина испуганно вздрогнул и сразу отвернулся.
  "Похоже, ты ему понравилась" - Мысленно усмехнулся я.
  Но, от Х-23 я получил лишь непонимание.
  "Ладно, не бери в голову"
  Тем временем, пока мы еще просто летели, я попутно старался разобраться в новых генах, полученных от девочки. А слияние с ней позволяло еще лучше понять, как именно функционирует ее сверхчеловеческая генетика. И, в общем-то, самое интересное, это именно исцеляющий фактор. Ведь, в случае Х-23, это не просто сверхрегенерация, как у Ящера. Причем, в плане именно регенерации, способности Ящера были даже круче. Он в считанные минуты заживлял смертельные ранения. Отрежь я тому монстру конечность, он сможет отрастить ее прямо во время боя! А вот наша девочка так не может. На восстановление той же конечности ей нужно гораздо больше времени. Вдобавок, чем серьезнее раны, тем тяжелее они будут заживать.
  Но, в то же время, исцеляющий фактор девочки обладает каким-то невообразимым механизмом трансформации энергии, который расширяет пределы этой регенерации до просто астрономических высот. Организм Ящера, к слову, тоже имел более совершенный обмен веществ, что позволяло ему гораздо эффективнее использовать ресурсы человеческого тела. Благодаря чему из щуплого Паркера выросла гора мышц с зеленой чешуей, а потом он еще и некоторое время мог восстанавливаться от смертельных ран и бороться с моим вторжением в его организм. Но, еще минут десять или меньше, и способность Ящера к регенерации начала бы существенно падать. Скорее всего, его организм еще какое-то время мог бы поддерживать регенерацию смертельных ран, за счет менее важных органов, мышц, принося в жертву то, что можно будет регенировать позже, лишь бы выжить сейчас. Подобный механизм работает и у человека, но, конечно же, далеко не так эффективно.
  А вот у Х-23 все немного иначе. Ее взрывная регенерация не такая мощная. Перелом позвоночника она залечивала почти полчаса, когда Ящер бы оправился быстрее, чем за минуту. Но, в то же время, казалось, что регенерацию девочки просто нереально истощить. Ее организм получает просто море жизненной энергии от окружающей среды. Воздух, свет, вода, все, что дает нам жизнь, дает этой девочке в сотни раз больше. Пока некоторая существенная часть ее головного и спинного мозга функционируют, она может регенерировать абсолютно любые повреждения практически в любых возможных условиях. Наверное, даже в открытом космосе, просто питаясь солнечным светом. Хотя, в таком случае ей будет нечем дышать... она будет постоянно задыхаться, ее органы будут разрушаться, но тут же регенерировать. Увы, вся эта жизненная энергия будет только исцелять девочку, но не сможет, скажем, преобразовать эту энергию в кислород и питать им органы. В общем, лучше ей не оказываться в подобных нечеловеческих условиях, иначе ее жизнь превратиться в настоящий Ад. И, в отличие от Ящера, для нее этот Ад продлиться очень долго.
  С возрастом исцеляющий фактор слабеет, но, в случае Х-23, ее способности еще даже не вышли на пиковые показатели. Еще лет десять ее силы будут расти, а потом... она сможет прожить лет двести, прежде чем исцеляющий фактор начнет слабеть, а сама девушка - стареть. Хотя, это так же зависит от того, насколько интенсивно будет задействован ее исцеляющий фактор в течение этой жизни. И дело не в истощении регенерации, а в ее адаптации... Она проживет около двухсот лет, если не будет получать серьезных ран. Но, если она постоянно будет сражаться и получать раны, то... проживет лет пятьсот. Активация регенерации, как бы, закаляет эту способность, развивает ее и адаптирует к угрозам, с которыми она борется.
  И это просто прекрасная способность, которую я могу совместить с генами Ящера, сделав исцеляющий фактор Х-23 еще круче.
  Меня прямо переполняло довольство. В моих руках оказалось две исцеляющие суперспособности. Вроде бы, какой в этом смысл? И то, и другое - просто регенерация. Но, на деле, каждая из этих двух способностей, имеет свои ярко выраженные сильные стороны, которые различаются. Я же могу... срастить их вместе, создав, по сути, новую разновидность исцеляющего фактора.
  К слову, пока я изучал способности девочки...
  "Малышка, ты не против, если я немного улучшу твои способности?"
  От девочки повеяло интересом.
  "Я усилю твои способности к регенерации, а так же сделаю твое тело прочнее и сильнее, не как у Кимуры, но гораздо прочнее, чем сейчас, пистолетный патрон даже кожу не пробьет"
  "Пожалуйста!" - Вспыхнула в ее голове мысль в виде просьбы.
  Она явно была согласна на подобные улучшения.
  Таким образом, когда мы уже подлетали к тайной базе, то даже без моей поддержки Х-23 уже могла бы сравниться со своей наставницей в силе. Но не в прочности, и не в боевых навыках. Хотя, при достаточной удаче у малышки даже появились бы шансы победить Кимуру в бою. Если я правильно оцениваю физическую силу этой женщины, она меньше, чем у Гвен, но гораздо выше, чем у обычного человека.
  "Ты готова, Х-23?"
  "Готова!" - Довольно четко ответила она в своих мыслях.
  "Гвен?"
  "Я пошла" - Кивнула паучиха.
  И соскочила с вертолета. Могла бы и подождать немного, пока транспорт сядет, но, ей уже откровенно надоело сидеть на одном месте и ждать. Девушке хотелось двигаться, и как только мы прибыли на место, она воспользовалась возможностью размяться.
  "Кстати, твои способности к самоисцелению я тоже улучшил"
  "О... спасибо, но, ты ведь сам меня всегда вылечишь, да?"
  "Конечно"
  Так, пока вертолет еще только снижался, мы с Гвен уже проникли на саму базу. Да пока еще не началось самое интересное, я уделил больше внимание своей напарнице. Сама база представляла собой всего несколько сооружений в глухой местности. И, с первого взгляда, ничего особенного. Несколько простых домиков и вход в настоящий бункер.
  В этих домиках располагалась внешняя охрана, но, очевидно, самое интересное ждало нас в бункере.
  А попасть туда, похоже, сейчас не получиться. Точнее, сделать это тайно. Всего один видимый вход, закрытая металлическая дверь. Просто и надежно, никаких тебе высокотехнологичных лазерных сигнализаций, только старенькая видеокамера.
  Но, тут дверь со скрежетом открылась...
  И наружу вышла крепкого телосложения женщина в темном костюме и с пистолетом в кобуре, будто бы напоказ. От одного только ее вида мне стало мерзко. Эта отвратительная улыбка, отпечатавшаяся в сознании Х-23, точно такая же. Хотя, сама женщина в действительности оказалась еще более непривлекательной, чем в воспоминаниях девочки. И, на самом деле, внешность у нее была неплохая, но все портила мимика, это мерзкое выражение ее лица.
  "Дверь открыта!" - Мысленно выдохнул я.
  Гвен на мгновение прикрыла глаза, подавляя вспыхнувшую злость, и мы пробрались внутрь бункера.
  Тем же временем.
  - Как твое задание, соплячка? - Прямо таки ласковым тоном протянула Кимура, подходя к севшему вертолету.
  - Выполнено. - Коротко ответила Х-23.
  Инструктор сжала кулак, от чего заскрипела перчатка на ее руке. А внутри девочки все будто перевернулось в ожидании удара. Но, пока что его не последовало.
  - Хее, посмотрим, что скажет наниматель. А сейчас, идем на полигон. Райс велел протестировать, как миссия сказалась на твоих навыках.
  Девочка ничего не ответила, просто послушно пошла за инструктором.
  "Охх, тут целый комплекс под землей" - Подумала Гвен.
  "Ты знаешь где искать..."
  В голове Гвен вновь вспыхнули воспоминания Х-23. Лаборатория, жилые помещения, камера содержания. По пути паучиха заметила нескольких людей и едва сдержалась, чтобы не наброситься на них. Не убить, но хотя бы просто избить их до полусмерти ей очень хотелось. Концентрация гадов в этом месте внушала оторопь.
  - Давай, покажи, чему научилась. - Дразняще протянула Кимура.
  Здесь мы уже спустились в тренировочный зал. То, что за новой тренировкой никто не наблюдал, в принципе, не было удивительно. Но, мне же это только на руку.
  "Готова, малышка?"
  - Да... - Протянула Х-23
  "Если хочешь, я могу сделать это сам"
  "Нет, сама" - Мысленно отозвалась девочка.
  - Хмм, мозгов у тебя не прибавилось... нападай мартышка! - Уже более требовательно протянула Кимура.
  Икс-23 сжала кулаки и из ее рук вышли адамантиевые когти. Тогда же, под одеждой девочки начал частично проявляться покров, выступая жгутами дополнительный мышечной массы. Кажется, Кимура даже что-то заметила, почуяв неладное...
  А в следующий момент малышка уже совершила рывок. Настолько быстро, что не ожидавшая такой скорости женщина просто не успела вовремя сориентироваться. Но, ее веки рефлекторно закрылись, когда был нанесен удар по глазам. Даже эта часть ее кожи достаточно прочная, чтобы выдержать удар когтей, но, все равно, ей явно было неприятно.
  - Ах ты... дрянь! - Взвизгнула Кимура.
  Бьет наотмашь рукой, но...
  Х-23 ловко хватается за эту руку, натурально взбежав по телу Кимуры, что бы нанести новый удар. Теперь ее когти целили прямо в ухо женщины. Умница девочка, ищет уязвимые точки. Вот, кое-как опомнившись, наемница хватает девочку в стальные объятия, совершая бросок. И, моей новой напарнице приходится менять тактику. Когти бессильно чиркают по виску женщины. Но, в то же время, один из когтей ее второй руки прямо точно входит... в ноздрю Кимуры.
  "Пфф, мы ей нос порвали!"
  Ну, на самом деле нет. Ноздря была недостаточно большим отверстием, чтобы коготь мог протиснуться слишком глубоко, с учетом, что кожа Кимуры была все такой же прочной.
  - Грх... да я тебя раздавлю, дрянь... переломаю... - Злобно шипела женщина.
  Ее просто неимоверно возмущало то, что девочка все еще сопротивляется. И, пытаясь задавить малышку силой, Кимура приходила к осознанию, что та, над кем она все это время постоянно измывалась, неожиданно, приобрела физическую силу, сравнимую с ее собственной.
  А потом...
  Девочка усмехнулась.
  И нанесла резкий удар ногой, прямо по локтю Кимуры. Ее кожа практически непробиваема, но внутри она далеко не такая прочная. Умелым сильным ударом кость была выбита из сустава. Зрачки женщины расширяются в шоковом осознании. А в следующий момент, уже новый удар сбивает инструктора с ног и Х-23 совершает бросок, перекинув женщину через себя, впечатывая ее в пол.
  - Хаа!
  Снова удар по глазам, и вновь Кимура успевает закрыть веки.
  - Дрянь! Мелкая тварь! Ты меня, сука, разозлила! - Натурально завопила та.
  В памяти девочки всплывают образы прошлого. Десятки, сотни, тысячи тренировок, на которых ее ломали, калечили, практически убивали. Раз за разом, подвергая ее тело пыткам, сопровождая это унижением.
  Приоткрывая свои глаза, Кимура видит яростное пламя, пылающее в глазах девочки. Некогда зеленые зрачки окрасились цветом Ада.
  - Это последняя тренировка. - Произносим мы в унисон.
  Темная масса просачивается сквозь одежду, формируя уже полноценный покров, полностью закрывая девочку в крепчайшую броню, и делая ее еще сильнее.
  "Я Нашла Сару" - Сообщила Гвен.
  Но мы это уже знали. Потому и закончили игру.
  "Уводи ее отсюда, если потребуется, то с боем. А мы... привлечем внимание"
  "Поняла"
  - Ч-что за... - Опешила Кимура. - Кто ты?
  На лице Х-23 проявляется зубастая улыбка.
  - Мы... Гнев!
  И по всему покрову вспыхивают алые линии, испуская яростный жар.
  - Ч... - Дернулась наемница.
  В следующий же момент мощный удар просто еще глубже вбивает ее в землю. От покрова расходятся жгуты с лезвиями, а несколько щупалец срастаются в раскаленное сверло. Для начала мы просто решили испытать уже проверенное средство. Но...
  Глаза Кимура в ужасе расширились.
  При виде этой монструозной штуки даже она засомневалась в своей прочности, но...
  Сильнейший мой удар просто смял... упрочненные края сверла.
  - Хаа... ха! Тебе меня не взять тварь! Неважно, какую хрень ты подцепила, я все еще могу убить тебя, сука!
  Бах!
  Кимура мгновенно выхватила пистолет здоровой рукой, но я даже не дал ей попасть в себя, захватив кисть женщины и, фактически, прирастая к ней, силой вывернув руку. И точно так же захватываю вторую руку женщины, не позволяя ей размахивать тут своими кулаками. Попутно я отмечал, что структура кожи этой женщины чем-то даже напоминала адамантий, по крайней мере, по своей молекулярной плотности. Тем не менее, эта наемница уже чувствовала себя не очень хорошо. Ведь, рядом с нами был нешуточный жар. А к температурам у нее сопротивления особого явно нет. Скорее даже наоборот. Повышенная плотность кожи осложняет терморегуляцию организма. Обычно это не критично, но, похоже, ей еще труднее вести бой в условиях сильной жары.
  Сейчас же тут было как в печке...
  - Хе-ха-ха... Убить... меня? - Злое веселье рвалось наружу.
  Моя носительница тоже чувствовала этот коктейль. Ярость струилась по нам пламенем. Но...
  Полностью принимая гнев, отдавшись ему, я... мы получили просто небывалый контроль над этой силой. Это был не жесткий контроль, а... как симбиоз. Вполне очевидно, что ключ к гневу, это и есть сам гнев!
  - Дкх... что ты такое? - Прохрипела Кимура.
  Я крепко держал ее руки и с силой потянул их вниз.
  Кимура выпрямила ноги таким образом, чтобы больше полагаться на сверхпрочность кожи, чем на крепость костей. И, из-за этого не получилось поставить ее на колени. Но, это не особо важно.
  - Ты так надеешься на свою защиту... но... я просто выжгу твои внутренности, хе-хе...
  Из-за спины Х-23 выдвигаются паучьи лапы, что обхватывают Кимуру и, сомкнувшись в жесткой хватке, прижимают женщину к нам.
  - Нгхх...
  Отчаянно зажмурившись, стиснув зубы, она пытается изо всех сил вырваться. Но это бессмысленно, мы банально сильнее. Тело Кимуры уже стягивают и натурально жарят пламенные щупальца. Я же, раскрыв пасть, сомкнул зубы прямо на лице наемницы. Мои клыки не могли пробиться через ее кожу, но, пламя изливающееся из моего рта выжигало ее глаза через мельчайшие щели век. Проникало в ноздри, и в рот женщины. Раскаленный практически добела язык проходиться по губам Кимуры и... с силой раздвигая их, скользит по зубам, выжигая десна.
  - ХЫЫЫЫЫЫ... - Женщина натурально вопит, сквозь сжатые зубы.
  Ее тело не просто перегрето, оно в критическом состоянии. Клетки погибают, жидкости просто закипают, органы отказывают. Она уже не в силах сопротивляться, и мой язык, раздвигая сомкнутые зубы, проникает дальше, врезаясь в мягкую плоть десятками острых игл, превращая внутренность наемницы в кашу. И, попутно, я так же врезаюсь в ее мозг, жадно и грубо выпивая воспоминания женщины.
  Еще минута...
  И мы отступаем на шаг.
  А Кимура, испытав самый горячий поцелуй в своей жизни...
  Падает обезображенным трупом.
  
  Глава 22 Пробуждение
  
  Воспоминания Кимуры вливалось в наше мысленное пространство, еще сильнее распаляя жар ненависти. Х-23 теперь видела, как эта женщина относилась к ней. И почему. Я же искренне не понимал эту наемницу. Она сама пережила жестокое отношение в детстве. Как никто другой она понимала, что чувствует Икс-23, но, лишь сильнее давила на девочку, наслаждаясь ее мучениями. Это тот случай, когда плохое обращение превратило обычного ребенка в чудовище, изуродовав его личность до основания. Но, это даже не вызывало жалости. Злая, глупая и возможно еще и бешеная собака... жалости не вызывает. Просто обезумевшее зверье.
  И, оставив тело Кимуры, мы покидаем тренировочный зал, сгорая от ненависти.
  Несколько вооруженных громил выбегают в коридор и сразу же открывают огонь на поражение. Вот только, какой в этом толк? Одни пули бессильно чиркали по моему покрову и уходили в рикошет. Другим же удавалось немного пробиться в мой покров, после чего я просто впитывал их в себя и сжимал, скатывая металл в шарики.
  - Икс-23, немедленно остановись! - Звенит голос Райса из динамиков системы оповещения.
  - Хе-ха-ха... мы идем за тобой... грешник... ты открыл врата Ада и пробил твой последний час...
  Солдаты пытаются отступить, но...
  Резко выпрямившись, я исторг из своего покрова ранее захваченные пули. Пусть не так быстро, как при выстреле из оружия, но эти свинцовые шарики пролетели с такой скоростью и силой, что прошили кожу людей, нанося им пулевые ранения. Хотя, вот бронежилеты уже защитили их от попаданий. Но, надолго ли?
  - Хе-хе-хе... вы будете гореть, черви...
  Я хотел рассечь их своими лезвиями, но уступил желанию Х-23. Все же, это ее расправа. И, девочка резко метнулась вперед, а я усилил ее рывок с помощью трансформации гепарда. Раскаленные адамантиевые когти без труда протыкают и разрезают броню из кевлара, потроша спрятавшихся за ней людишек.
  И через эти раны в их тела просачивается пылающая биомасса.
  - Горите черви, извивайтесь в огне!
  По рукам девочки проходит волна, добавляющая ей массу, нарастают пульсирующие алые жилы и, подняв двух крупных мужчин, она резко вспарывает их еще сильнее, вместе с броней, разрезая каждого на куски. Их внутренности и так уже охвачены пламенем. И мы идем дальше.
  - Черт! Черт! Черт!
  Немного неожиданно, в следующем помещении солдаты приняли верное решение. Хотя, они не знали точно, сработает ли это на нас...
  "Приготовься, будет неприятно..."
  Девочка вся напряглась, и мы совершили рывок в сторону. Но, даже так, нас задело звуковой волной. Мощный вибрирующий звук, от которого наш покров болезненно зашевелился, а по нервам девочки прошла волна раздражения. Эти ребята не знали о моей уязвимости к звуку, просто, порой звуковой резонатор использовался и против самой Х-23, когда это было нужно. Сейчас же я подавил ее слух и тактильные ощущения, чтобы девочка не потеряла сознание. Но, для меня самого даже просто находиться рядом с рабочим резонатором было очень больно.
  Тем не менее, работа в кузне не прошла даром. Я еще не избавился от этой слабости, но уже мог перетерпеть звуковое воздействие. Тем более, хоть резонатор и действовал на меня, но его частота не давала максимального эффекта, как удар молота по наковальне.
  - ХРААА!
  Мощное щупальце с десятками пылающих лезвий вытягивается, нанося стремительный размашистый удар. В то же время, из тела девочки появляется несколько щупалец поменьше, держащие оружие. Забавно, что солдаты вообще не ожидали подобного финта от нас. Эта практически детская обида, отразившаяся на лице сурового мужика, при виде монстра с кучей пушек.
  Боец с уродливой конструкцией в руках был рассечен надвое. Резонатор выпал из его рук, прекратив свое воздействие. Еще нескольких бойцов так же разрезало лезвиями. Остальные же попали под шквальный огонь. И все это время мы с Х-23 не стояли на месте, а постоянно перемещались рывками, сначала в одну часть зала, потом на стену и даже на потолок.
  Самой девочке было немного непривычно, но я, за счет опыта и физиологических особенностей, совершенно свободно себя чувствовал, сражаясь на любых поверхностях, даже когда все вокруг будто бы вертится без остановки.
  - Хра-ха-ха... горите... горите!
  Спикировав сверху на одного из оставшихся бойцов, я просто выжигаю ему лицо, выдохнув адское пламя.
  "Рейдж, тебе больно?" - С волнением звучит мысль Гвен.
  "Все нормально, здесь была звуковая пушка, но мы разобрались... хе-хе..."
  Сейчас на паучиху мой гнев действовал не так сильно, так что, она сохраняла некоторый контроль над своими действиями. И охраняла Сару Кинни, не спеша спускаться на базу.
  "Ты смотри, чтобы никто не сбежал на вертолете"
  "Хорошо..."
  Мы же двигались дальше. На ненависти моя масса росла стремительными темпами, даже несмотря на то, что я использовал весьма затратные способности. И, продвигаясь по коридорам и отдельным техническим помещениям, вырезая солдат и собравшихся тут ученых, мы постепенно трансформировались.
  В одном из залов я поймал брошенную в нас гранату и, из-за того, что я блокировал ее с одной стороны, то разлет осколков был ограничен. Часть этих осколков впивалась в мою плоть, но большая часть разлетелась назад, задев и самих солдат.
  Вот уже и последнее помещение впереди, а я уже не мог сжаться до объема прежнего покрова. Моя напарница просто утопала в мощной боевой форме, что едва помещалась в коридоре и двигалась, сильно сутулясь. И, все равно, я задевал головой потолок.
  - Вот ты и попался... грешник... - Зловеще вибрирует мой голос.
  Бах!
  Необычная пуля ужалила нас в плечо. Х-23 даже не почувствовала этого, так как попадание не пробилось через покров, но вошло довольно глубоко.
  Райс был прямо перед нами. Он был заперт в своей части лаборатории, но, мы без труда взломали мощную стальную дверь. Молодой блондин в халате научного сотрудника, держал в руках револьвер не малого калибра.
  - Хе-хе... пули из адамантия? Думал, это сработает на нас?
  Бах!
  Новый выстрел, и еще одна пуля.
  А ведь они при ударе даже не деформировались, из-за чего получали лучшую проникающую способностью. Впоследствии даже можно будет собрать их и сделать новые патроны.
  - Да что ты такое...
  - Мы... Гнев!
  Мужчина рухнул в кресло, впиваясь в меня полным ужаса взглядом. Мы же, неотвратимо приближались. За нашей спиной извивались пылающие щупальца. Девочка расслабляется, уступила мне контроль. Такое одолжение с ее стороны, она понимала, что я хочу получить от Райса, и была не против, если его мучения немного растянутся. Даже охваченный гневом, я не забывал о пользе, которую могу извлечь из этого места. Скорее, сейчас я даже лучше контролировал себя, чем в любое другое яростное помешательство, что происходило со мной ранее.
   - Теперь же... грешник...
  Протягивая руки, я захватываю голову ученого.
  - Мы сожрем твою душу!
  И тонкие нити просто вгрызаются в его виски, просачиваясь в мозг.
  - Скажи мне, как... создать адамантий?
  Стоило ему услышать вопрос, как в разуме мужчины вспыхнули ассоциативные связи. Мне было не важно, ответит он или нет, главное, чтобы он об этом подумал. Потому я и задал свой вопрос. Вот только, вместо ключа я получил... рисунок ключа. Райс не знал рецепт этого суперметалла. Как не знали его и другие сотрудники на этой базе.
  Лишь в технической лаборатории хранилось некоторое количество уже готового адамантия в нагретом состоянии. Пока он еще в жидкой форме, то из него можно выплавить много чего, но затвердев, он станет уже практически неразрушим. Даже если его снова нагреть, это уже не сработает.
  - Уильям... Страйкер? - Задумчиво протянул я.
  Райс же в этот момент уже был мертв.
  Я отпустил его голову, и мужчина прост обмяк в кресле, расплываясь бессильной кучей костей и плоти.
  Ульям Страйкер, это имя прямо напоминало мне о детстве. Я даже мог вспомнить этого персонажа из какого-то фильма по Людям Икс. Вроде бы, по сюжету именно он дал когти Росомахе. И, похоже, здесь именно он и возглавляет весь проект Оружия Х, в то время как Райс управляет лишь одним из ответвлений проекта, которое было сосредоточено на создании клона Росомахи. Именно от Страйкера он получил адамантий.
  Помимо этого...
  В памяти Райса я уловил образ.
  Камеры содержания, почти такие же, как у Лауры. Небольшие комнатки, словно из психиатрической лечебницы, где содержат детей-мутантов, словно животных. Даже хуже... обычно с питомцами хозяева обращаются лучше, даже если разводят их на убой.
  И, первым, вспыхнувшим во мне желанием, было найти другие объекты Оружия Х, и освободить всех этих детей! А так же, провести вивисекцию над вивисекторами.
  Но, помимо этого...
  Мы прошли к секретной двери в комнате Райса.
  Когти вонзаются в едва заметную щель, темная масса просачивается внутрь и, с силой мы открываем двери, ломая сам механизм их открытия.
  "Это... дети?" - От Х-23 веет удивлением.
  "Ну, почти..."
  Перед нами открылся вид на два десятка эмбрионов, заключенных в прозрачные сферы жизнеобеспечения. Еще клоны, созданные по той же технологии, что и Х-23. И это были не просто зародыши из оплодотворенных яйцеклеток, а вполне себе живые организмы. Хотя, они еще даже и на людей не похожи, словно уродливые мутанты. Но, на этой стадии уже должен формироваться мозг и нервная система. Хотя, я не знаю, достаточно ли они развиты, чтобы чувствовать боль. Сами эмбрионы находились в угнетенном состоянии, их развитие было замедленно, чтобы они не выросли раньше времени.
  И, в общем-то, я даже не знал, что мне со всеми ними делать...
  Гнев потихоньку утихал...
  А ведь еще рядом есть некоторый запас жидкого адамантия. Я не смогу унести его отсюда. Точнее, не смогу поддерживать в нагретом состоянии слишком долго. Подходящего оборудования у меня нет. А мой гнев уже утих, вместе с пламенем. Даже если я буду распалять в себе злость, это не настолько постоянная способность, чтобы ее можно было использовать для хранения адамантия в расплавленной форме.
  Так что, если я хочу забрать этот адамантий, ну, чтобы добро не пропадало, то с ним придется делать что-то прямо сейчас. И я даже знал, что могу с ним сделать.
  "Мы задержимся тут ненадолго" - Выдохнул я мысленно.
  "Здесь?" - Непонимающе подумала Х-23.
  "Ты что-то задумал?" - Уточнила Гвен.
  "Хочу сделать тут кое-что, пока есть время..."
  Пока же я оставил комнату Райса и, вместе с носительницей, устремился к выходу. Если зачистка базы заняла почти полчаса, то стремительно вернуться наверх можно было быстрее, чем за минуту. И, выбив приоткрытую железную дверь бункера, мы просто вытекаем на свежий воздух массивной фигурой.
  От спасенной женщины повеяло ужасом. Увидеть такого "спасителя", она не ожидала.
  - А вот и ваша... дочь... - Неловко протянула Гвен.
  Сара Кинни широко распахнутыми глазами покосилась на паучиху, потом снова на меня.
  - И-икс... 23?
  Моя форма вздрогнула и по покрову прошла волна. А впереди, из этой массы вышла невысокая девочка, словно вынырнула из черной густой жидкости. И сразу бросилась к своей учительнице.
  - Вы умеете управлять вертолетом? - Обращаюсь к Саре.
  - Нет... - Как-то испуганно ответила женщина.
  Ммм... я едва сдержал желание облизнуться. Гвен недовольно скрестила руки на груди, почувствовав мою волну возбуждения. Но, честно слово, у этой женщины такой сладкий страх...
  - Ну, у нас есть пилот. - Протянула паучиха, сверля меня осуждающим взглядом.
  И, при этом, указала большим пальцем себе за спину. Там, в вертолете, лежал связанный паутиной пилот.
  "Гвен, ну я же ничего... не нужна она мне, у меня есть ты!"
  - Хмпф... - Фыркнула Ткачиха.
  Сара непонимающе взглянула на свою спасительницу. Девочка же вообще ни на что не реагировала, уткнувшись лицом в живот своей наставнице и крепко ее обняв.
  "Гвен..." - Протянул я.
  И ласково погладил свою девушку по талии, попутно лизнув ее шею. Хотя, со стороны этого было совершенно невидно, так как все это происходило внутри ее покрова.
  - Ммм...
  - Ты... - Я же переместился к вертолету и взглянул на пилота.
  Тот дрожал в ужасе и испуганно мычал с кляпом во рту.
  - Отвезешь их в Нью-Йорк, ты понял? - Тыкаю в него пальцем.
  И острый коготь слегка продавливается в плоть человека, нанося ему неглубокую рану.
  - МММ! - Утвердительно мычит мужчина.
  - Отлично.
  - Погоди, а ты... не летишь? - Насторожилась Гвен.
  - Я могу быть в двух местах одновременно. - Говорю девушке, открыв пасть у нее на животе.
  "Не волнуйся, мы улетим вместе, я просто оставлю часть себя тут, чтобы закончить пару дел"
  "Но, почему не вместе?"
  "Уже скоро тут могут появиться военные, не хочу рисковать тобой, а если что, я смогу сбежать, даже если нет, просто уничтожу эту массу клеток"
  "П-понятно"
  - А теперь, улетайте. - Произнес я своей чудовищной гигантской формой.
  После чего отступил обратно в подземный бункер. У меня и правда тут появились кое-какие дела. И пока девушки грузились в вертолет, я уже спустился на уровень ниже, пробравшись к камере хранения с адамантием. Здесь меня ждала небольшая ванна с кипящим металлом, нагревающие установки, и различное оборудование.
  Тут я просто не мог не отметить, что само это оборудование наверняка сверхдорогое. Чего только стоит шприц-инъектор из адамантия? Кажется, его использовали для того, чтобы закачивать жидкий адамантий прямо в костную ткань.
  Вертолет уже взлетел.
  Пилот был очень напуган, но, он знал, что делать. Ну а мы с Гвен следили за тем, чтобы он летел куда нужно. Попутно, Сара Кинни гладила голову своей воспитанницы. Интересно, что она, похоже, и правда испытывала привязанность к этому клону. И она была просто счастлива, что мы забрали их с той базы.
  - Я уже столько раз пыталась... уговорить Райса изменить отношение... но... боже... - Голос женщины дрожал.
  - А что... ну, дальше? - Спрашивала паучиха.
  - Я... наверное... я знаю где о ней могут позаботиться.
  Сама Икс-23 недоверчиво отстранилась, взглянув на мать с упреком.
  А они действительно были как мать и дочь. Все же, именно ДНК этой женщины была использована, чтобы залатать повреждения в сохранившейся ДНК Росомахи, которая имелась у проекта. Так что, да, Лаура не совсем полноценный клон Логана. Возможно, способности ее генетического отца даже мощнее.
  - Школа Ксавье? - Протянул я.
  - Да! Вы знаете о ней?
  - Кое-что слышал...
  - Стоп, что за школа? - Заинтересовалась Гвен.
  - Нашел ее сайт в интернете. Они завуалировано приглашают к себе детей-мутантов. Так значит, это еще один правительственный проект?
  На самом деле, я знал больше, чем говорил, просто не хотел этого показывать.
  - Нет. - Покачала головой Кинни. - Эта школа принадлежит профессору Ксавье, он сам сильный мутант и... пытается помочь другим мутантам.
  - Хмм, если вы так хотели помочь своей дочери, то почему раньше не обратились к нему?
  - Это... мне кажется, методы Ксавье не очень надежны...
  - Ему нельзя доверять?
  - Нет, не в этом дело! Просто... он слишком мягко подходит к таким проблемам... я боюсь, если бы он вмешался раньше, то... это все сделало бы только хуже.
  - Как можно мягко отнестись к проблеме пыток над детьми? - Непонимающе выдал я. - Выжечь эту мразь с лица земли и все. Разве существует какое-то иное решение этой проблемы?
  Вот высказался и прямо заводиться начал, ярость во мне забурлила. Но...
  Это было именно то, что мне нужно.
  В хранилище адамантия я погружал свои пылающие щупальца в ванну с жидким металлом. Мои клетки соединялись с молекулами металла, изучая сам состав еще неоформленного адамантия. И, во мне с каждой секундой, рос восторг. Теперь мне не нужен Страйкер. По крайней мере, не ради адамантия, но, скорее всего, я еще убью этого психопата.
  Тем временем...
  Я просто разбиваю печь, прерывая нагрев металла. Но, адамантий не застывает сразу, у меня еще есть около пяти минут, прежде чем этот металл навечно примет свою законченную форму. Ну или почти навечно. Все же, способы воздействия на застывший адамантий существуют. Как, например, способности Магнетто.
  Но пока...
  Практически слившись с жидким адамантием, я собрал его в нужную мне форму.
  Откуда-то изнутри моего естества раздается грохот.
  Удар молота, что заставляет мое тело вздрагивать, но...
  Сейчас я не занимался ковкой, но, то, что я делал, было настолько сильно связано с этим древним страхом, что он начал появляться и без триггера, в виде звука.
  - Гхррр...
  Моя связь с Гвен истончилась. Я почти не слышал ее мысли, но, поэтому и она не кричала от боли, которую я испытывал сейчас.
  Гнев пылал, но сейчас это было уже не чувство ярости, а прямо нечто материальное. Эта сила, словно жидкость, изливалась из меня, смешиваясь с суперметаллом. А вместе с ней, я прямо чувствовал, как уходит моя боль, впитываясь в адамантий. И все же, мне было больно...
  Но я продолжал удерживать форму адамантия, попутно наблюдая за процессом его застывания. Смотрел, как трансформируется его молекулярная структура. А в следующий момент...
  Одно из технических устройств в помещение заскрежетало, издавая душераздирающий звук. Меня не слабо так приложило этой вибрацией, что все мысли из головы будто бы выбило. Но, я все равно следил за процессом трансформации адамантия. И даже сумел ударить щупальцем по технике, ломая ее. Тогда же, большая масса металла уже застыла в сращении с моей плотью. В принципе, для меня не было проблемой просто отделить от себя этот кусок, но...
  Что-то явно шло не по плану.
  Пока форма застывала, я снова испытывал то самое чувство, что мое творение уже почти завершено. Может не идеальный, но близкий к этому клинок. В котором были сплавлены вместе практически легендарный металл, мой гнев, и моя боль. И, неожиданно, здесь нашли свое применение способности Кимуры. Словно в трансе, я инстинктивно задействовал их, используя образы из ее воспоминаний. Собственно, ее прочность не была пассивной силой, она сознательно контролировала прочность своего тела, усиливая молекулярную плотность. Но, она не могла так воздействовать на все тело, сохранять плотность кожи было для нее непросто, но привычно. И, в то же время, она могла... снизить плотность, приобретая способность просачиваться через плотную материю. Это умение давалось ей еще тяжелее, она едва могла наделить проникающей силой свои пальцы. Они могли пройти сквозь человеческую кожу и кости, дерево, и даже сталь. Хотя, некоторые особо прочные металлы были для ее проникновения тяжелее. А адамантий она вообще не могла преодолеть.
  В моем же случае, я получил что-то вроде... повышенной чувствительности к плотности материала, начав на ином уровне ощущать связь между молекулами вещества. И хоть это касается только моего организма, но я ведь симбионт. Здесь мое тело уже срослось с формой адамантия, и сам металл воспринимался почти как часть моего тела.
  - Хаа...
  Это неожиданно отняло у меня много сил.
  Сознание будто бы в тумане.
  И, я поднимаю над собой огромный адамантиевый клинок, словно проникший в наш мир из дьявольского пекла. Меч приобрел черный цвет, в котором куски металла рассекали алые линии горящей в мече силы. Частица моего гнева обрела жизнь в металле. И это не просто метафора...
  На гарде меча раскрылся яростно пылающий глаз.
  А сам металл клинка начал растягиваться. Целые куски раздвигались, обнажая черную плоть, пылающую огненными венами. Но, если приглядеться, это была не обычная симбиотическая масса, а все тот же адамантий, но менее плотный.
  Я устало и заворожено любовался мечом, пока он остывал.
  Пламя, сокрытое в нем, гасло, но не полностью, ненависть не исчезала, а просто засыпала. Сам же клинок собрался в свою истинную форму и снова застыл, приобретая невероятную прочность, какой и положено обладать сплаву адамантия.
  - П-папа... - Вибрацией прозвенел голос.
  - Эмм... да... - Отрешенно кивнул я.
  А меч опять раскалывается и раскрывается, словно расцветающий адский цветок, выпуская из-под прочного панциря адамантиевые щупальца.
  Я этого не планировал...
  Но это произошло...
  Процесс создания меча дался мне тяжелее, чем я ожидал. А потом еще и этот визг сломанной техники... агония просто разорвала меня на части...
  И часть меня в этом мече обрела свой разум.
  - Папочка... - Ласково потянула она ко мне свои щупальца.
  Да...
  Она...
  Новый симбионт впитал в себя черты моих носителей. Некоторые фрагменты из мыслей Гвен, и что-то от Х-23, а еще немного от меня самого. Да, с девочкой у нас все еще оставалась некоторая связь, которой оказалось достаточно для включения ее разума в этот странный процесс. Мысли и разрозненные личностные черты соединились в нашей ментальной связи, породив новое существо. Притом, что девушки об этом даже не знали.
  В общем...
  Я родил...
  В смысле, породил! Породил разумное существо.
  
  Глава 23 Большое семейство
  
  Частички моей плоти срастались с массой моего творения, и дочери...
  Симбионты так же могут сливаться друг с другом, в общем-то, становясь сильнее.
  - Эмм... тебе ведь нужно имя... - Задумчиво протянул я.
  - Да, имя... - С затаенным восторгом прозвенел голос симбионта.
  - Ну...
  Я взмахнул мечом, из которого начало вырываться пламя. И, как-то совершенно естественно, она создала психический импульс. Если бы в комнате был кто-то еще, его разум просто разорвало бы всплеском боли. Если мои импульсы проецировали ощущение угрозы, парализуя жертв страхом. То моя... дочь, создавала импульс боли, в котором воплощался древний страх симбионтов. Притом, сама она, кажется, вообще была невосприимчива к нему. Наша слабость стала ее неразрушимой броней.
  - Я нареку тебя... Агония.
  - О-о-о... звучит круто! Папочка!
  - Гхмм...
  Ее искренний восторг, который... Агония проецировала на меня, немного выбивал из колеи. Воображение так и рисовало женскую версию Венома с большими щенячьими глазками. И, уловив эти образы, адамантий всколыхнулся, искажаясь. Трансформации Агонии происходили ощутимо медленнее, чем мои, структура суперметалла хуже поддавалась превращениям. Это вообще что-то за гранью, что она способна так управлять этим уже застывшим сплавом. Подобная способность была обусловлена странной спонтанной мутацией силы Кимуры, которая буквально впиталась в генетическую основу нового симбионта, вместе с самим адамантием.
  Просто, в моем случае, даже если я был бы так же сращен с адамантием, то не смог бы так же свободно менять его структуру с помощью сил Кимуры, как это делает Агония. Потребуются годы тренировок, и не факт, что я добьюсь существенного результата.
  И теперь, я смотрел, как демонический меч стремительно меняет форму. Ну, относительно стремительно. Агонии потребовалось около минуты, что бы действительно стать... женской версией Венома. Более изящная темная форма со зрелыми женскими чертами. Я прямо чувствовал от нее такую чисто-детскую горделивость, когда Агония выкатила грудь колесом, словно хвастаясь своими соблазнительными формами. А потом показала улыбку кинжальных зубов и облизнулась классически длинным языком.
  - Ты это чего? - Натурально опешил я от подобного представления.
  - Соблазняю. - Лаконично пояснила девушка.
  Наверное, это от Гвен.
  В общем-то... клыки, язык, даже щупальца, если надо...
  Но, со мной, возможно, что-то не так, потому что мне очень даже понравилось то, что я тут вижу.
  - Охх... - Страдальчески вздохнув, я закрыл свою морду руками.
  Гвен еще даже не знает... эмм... что у нас появилась дочь. А как она отреагирует, когда поймет, что эта дочь еще и соблазнять меня пытается? Кошмар просто...
  - Умм... а что теперь, пап? - Сладким голоском протянула она.
  И даже интонации прямо как у Гвендолин.
  - Это... а ты не хочешь обзавестись собственным носителем? - Как-то даже жалобно спросил я.
  - Неа. - Широко улыбаясь, покачала она головой.
  Я же чувствовал, что ее несколько кольнуло обидой это предложение. Мол, любимый папочка хочется от нее избавиться и кому-нибудь сбагрить. Но, в то же время, она прекрасно чувствовала мое настроение. Общую растерянность. Но, в то же время... и восхищение.
  Меня действительно восхищали ее способности, как она овладела адамантием.
  А так же ее личность. Само ее появление сильно меня обескуражило. Но, я очень рад, что она получилась такой... какой получилось. Ведь, вместо доброй и ласковой дочурки могло получиться агрессивно-нестабильное нечто, по типу Карнажа. И, хоть я и спросил об этом, мне как-то не очень хотелось отдавать Агонию кому-то. Помимо того, что она обладает довольно интересными силами, так тут еще и, прямо-таки отцовское нежелание отпускать дочку в новую семью. Ну или что-то похожее. Тем более что наши отношения с самого начала очень странные.
  И вот...
  Эта чертовка сверлит меня довольным взглядом и улыбается.
  - Я хочу остаться с тобой. - Добивает она.
  После чего ее форма, все же, трансформируется.
  Я прямо вздрогнул, ощутив, как поток жидкого адамантия вливается в мою темную массу, смешиваясь с ней. При этом наше... внутреннее пространство срастается, как было и раньше... пока Агония еще была только лишь частью моего тела, не получив свой разум. Попутно я отмечаю, что даже истратив немало массы на создание Агонии, у нас вместе, все еще слишком много этой самый массы, чтобы я мог принять более компактную форму. Тут дело не только в том, что из-за гнева я получил прирост массы.
  В моем теле так же был адаптирован улучшенный исцеляющий фактор. И если сама регенерация меня не сильно интересовала, так как способность моего тела к трансформации полностью ее компенсировала, позволяя восстанавливать любые повреждения. Да и сам характер механического повреждения моего тела отличается от повреждения тела человека или любого другого существа. Но не в этом суть. Из гена Х-23 я адаптировал ее способность к трансформации энергии, которая обеспечивала ей чуть ли неиссякаемый ресурс ее регенерации. И теперь эта способность питала мой собственный организм, позволяя восстанавливать массу и заполнять резерв просто в пассивном режиме. Даже пока я ничего не делаю, мой резерв пополняется, да еще и, кажется, он начал немного быстрее расширятся. Исцеляющий фактор Росомахи обеспечил лучшее питание моих собственных биологических процессов.
  Так что...
  Чтобы из натуральной горы мускулов превратиться просто в великана, наподобие каноничного Венома, мне пришлось натурально сжигать часть своей биомассы без всякого ее разумного применения. Моя плоть горела и рассыпалась, позволяя телу принять менее массивную форму.
  - О, так даже сексуальнее. - Довольно протянула Агония.
  - Пожалуйста... ну... будь скромнее...
  - Умм... какое аппетитное смущение.
  В голосе симбионта звенела игривость и очень знакомое такое озорство. Так, лучше знакомясь со своей дочерью, я все больше понимал, что именно черты моей девушки проявились в ней сильнее всего. Скорее всего, от нее же она переняла и привязанность ко мне. Возможно, даже не просто чувства Гвен, но и ее привычку к слиянию со мной. Ведь моя паучиха уже настолько привыкла к нашему дуэту, что уже и думать не хотела о возможном разделении. Пребывать в слиянии для нее уже стало наиболее естественным состоянием.
  - Слушай... просто, дай мне время, чтобы все это осмыслить, ладно?
  - Нуу... хорошо. - Все же, согласилась она. - О, и смотри, как я могу...
  Темные разводы стекали по моей правой руке. Оттенок Агонии немного отличался от моего собственного тела и ее масса выделялась на мне красивым узором. Но, стекая дальше, она создавала форму меча прямо в моей руке. И если прочие трансформации давались ей с некоторым усилием, то сейчас превращение заняло считанные секунды!
  И я чувствовал, почему...
  Если для меня наиболее привычной стала моя боевая форма, напоминающая того же Венома.
  То у Агонии такой привычной формой стал ее изначальный облик в виде грозного двуручного меча. Она словно даже не использовала трансформацию, а просто расслаблялась, позволяя своему телу принять наиболее удобную форму. Адамантиевый меч.
  - Неплохо... эмм, нормально будет, если я тобой что-нибудь ударю?
  - О, пожалуйста! - Агония улыбнулась мне.
  Причем, сам ее голос исходил из вибраций клинка, рта у нее в этой форме не было. А улыбку она просто изобразила... глазом. Алое око на гарде прищурило стальное веко так, будто бы в улыбке. По крайней мере, создавалось именно такое впечатление.
  - Можешь крушить мной препятствия, рубить врагов на части, проливая реки крови! Пользуйся мной как пожелаешь, папочка!
  И она снова заигрывает со мной...
  Но, в то же время, я чувствовал ее искренность. Обладая способностями, как и я, как и Гвен тоже, Агония хотела эти способности куда-то направить, использовать их. И, она уже представляла себя в виде моего верного меча. Прямо так и видела эпичные картины, где я стою на горе трупов в своей боевой форме, вскинув вверх меч. Быть именно оружием в моих руках ей казалось совершенно естественным.
  Вздохнув, я касаюсь клинка свободной рукой и провожу по нему ладонью.
  - Умм... да, вот так... - Игриво протянула Агония.
  Кажется, я уже привыкаю к этому. По крайней мере, в этот раз ей уже не удалось меня смутить. Сам же клинок Агонии начал растекаться по моим рукам, сливаясь с моим телом. Все же, ходить тут с такой огромной рельсой немного неудобно. Поэтому она и срослась с моим покровом. И это очень интересно...
  Благодаря примеси Агонии мой покров приобретает практически такую же прочность, что и сам адамантий. Даже в таком подвижном состоянии этот металл сохраняет свою сверхпрочность, невообразимым образом сочетая ее с огромной пластичностью. То есть, если удар будет достаточно сильным, он сможет смять покров адамантия, но не пробить его. Если же Агония застынет в жесткой форме, то и, собственно, деформировать ее будет просто нереально. Я даже не представляю, какую физическую силу нужно приложить, чтобы погнуть классический адамантий.
  - Видишь, папочка, я же полезная... и очень нужная!
  От этого комментария мне даже стало совестно немного.
  - Я рад, что ты готова мне помогать, но... это ведь не главное.
  - Умм... - Теперь уже от самой Агонии повеяло смущением.
  Я этого еще не озвучил, но она прекрасно поняла, что я имел в виду.
  - Конечно, это очень круто, что ты обрела такую способность... я честно тебе завидую. Но, куда важнее то... что ты моя дочь... наверное, я могу тебя так называть.
  - Д-да... - Замялась она с ответом.
  - Ммм... какое вкусное смущение.
  - Папа!
  - Кхм... - Теперь замялся уже я.
  Хотел ответить ей той же дразнилкой, а получилось как-то неловко.
  В то же время, мы вышли к комнате Райса. То самое помещение, где я оставил эмбрионы клонов. Они все еще были здесь. Не оставлять же их Оружию Икс, чтобы они вырастили целую партию суперсолдат? Если эти девочки попадут в руки организации, то им не позавидуешь.
  Тут стоит уточнить, что даже у Икс-23 с рождения ген мутанта пребывал в спящем состоянии. У нее еще не было исцеляющего фактора и не росли когти. Чтобы пробудить сверхчеловеческую генетику, ученые проекта поместили девочку в экстремальную среду, подвергнув ее критическому облучению радиацией. В общем, одно только пробуждение гена Икс было весьма болезненным процессом. И эта же процедура будет ждать всех этих девочек, если из них начнут растить новое живое оружие.
  Гуманнее просто уничтожить их здесь и сейчас.
  Но, мне совершенно не хотелось этого делать...
  Я вовсе не какой-то яростный противник абортов, который будет кричать, что эмбрионы это тоже дети и их нельзя трогать. Но...
  - Эхх...
  - Мы их оставим, да? - Понимающе протянула Агония.
  Она все так же общается вибрацией металла, что придает ее голосу некое завораживающее очарование.
  Отчаянно вздохнув, я поднял руки. И поток биомассы захлестнул техническое помещение. Лезвия достаточно аккуратно вскрывали стеклянные сферы, после чего темная масса сливалась с недоразвитыми организмами, подключаясь к процессу их формирования. Все же, они еще не могут жить самостоятельно и, по сути, мое тело стало инкубатором для двадцати восьми эмбрионов девочек-мутантов. Какие-то странные ощущения от осознания происходящего.
  - Чувствую себя яжематерью героина.
  - Кхм... хе-хе... - Закашлялась Агония в неудачной попытке сдержать смех.
  Но, так же понятно, что если не получиться их пристроить в надежное место, то... придется самому заботиться о детях. Это точно шокирует Гвен.
  Тем временем, моя масса продолжала расти за счет генов Росомахи. И, что неудобно даже, если подавить эту способность, то вместе с естественным ростом массы, так же сильно замедлиться расширение моего внутреннего измерения. Впрочем, пока что я мог просто сжигать излишки, окутав свой покров алым пламенем.
  А попутно, я начал плеваться во все вокруг...
  Синтез горючего химиката и его распыление так же тратило силы, позволяя избавляться от излишков биомассы. И, выходя в коридор, я уже не плевался, а просто истекал жидким огнем, который растекался по полу. Капли огня летели на стены и потолок. Так я обходил всю подземную базу, погружая ее искусственный пожар, попутно сжигая тела людей.
  - Пап! Пап! - Порывисто запищала Агония.
  Ее мысли плавно переходили в мой разум, позволяя понять, что у моей девочки заиграла жажда разрушительницы. И, протянув руку, я собираю в ней огненный клинок.
  - Да! Устроим здесь пылающий ад! - Возбужденно вспыхнуло оружие.
  По черному металлу прошлись алые линии, извергая нестерпимый жар. Ну, нестерпимый для человека... а так же металла, бетона, камня...
  Я силой вонзил этот клинок в бетонную стену, без всяких проблем. Хотя, дело тут даже не в остроте меча, а в его яростной силе, что просто плавила стену. А так же в моей собственной физической мощи, что позволяла прикладывать к удару просто огромную мускульную силу.
  - Гхррр...
  И, двигаясь вперед, я натурально резал бетонные стены. Попутно продолжая заливать все химическим огнем. А после и вовсе начал разносить помещения бункера, размахивая Агонией.
  - Ха-ха-ха! Просто потрясно! Теперь я знаю, что мне нравится все ломать! - Восторженно восклицала она.
  Каждый же удар меча высвобождал агрессивное пламя, что расползалось по стенам и полу, вгрызаясь в них и пламя материал. Мы уже выходили на поверхность, когда все за моей спиной было объято пламенем и практически разрушено.
  Это место было передано во власть огня.
  - Закончим на этом? - С неохотой протянула Агония.
  - Нет... еще один... финальный штрих. - Скалюсь в предвкушении.
  Я чувствовал себя вандалом, ломающим чужой песочный замок. Но, с другой стороны, это место было просто пропитано злом и должно было быть уничтожено. Так что, уже на поверхности, я раскрыл паучьи крылья, взлетая в воздух, чтобы зависнуть над подземным бункером.
  - Итак, что дальше, пап?
  - Смотри и учись, малышка...
  Мы набрали достаточно высоты, после чего я резко спикировал вниз, сложив крылья, но высвобождая все больше массы, а соответственно - увеличивая свой вес. Агония же, в моих руках послушно трансформируется, превращаясь из меча в огромный щит. По сути, в стремительном падении я превратил себя в тяжелый снаряд с адамантиевым покрытием на носу. И, с грохотом, этот снаряд пробивает крышу бункера, проникая через толстую броню и, обрушив верхние уровни.
  После же, выбравшись из земли, в которую я ушел как-то слишком глубоко, уже в форме огромного монстра, я натурально разнес бункер изнутри. Это стало намного проще, когда я сравнялся по массе с небольшим домом.
  Таким образом, через десяток минут от бункера остались лишь пылающие руины, в которых уже нельзя было найти хоть что-то полезное и использовать в каком-нибудь новом проекте Оружия Х, ну а мы с Агонией, вернув более компактную форму, взлетели в воздух и отправились прочь отсюда.
  Гвен в это время еще была в вертолете, вместе с Сарой и... Лаурой Кинни.
  - Мое имя? - Удивилась девочка.
  - Да... так я хотела тебя назвать... - Улыбнулась женщина. - Тебе нравится это имя? Если нет... мы можем придумать другое...
  Услышав этот разговор, я обратился уже к своей... дочери.
  "Тебя устраивает же твое имя?"
  "Оно потрясное! Как у злодейки из комиксов! И мы теперь супер-дуэт, Гнев и Агония, ха-ха-ха!"
  Меня немного кольнуло это выражение, дуэт...
  "Эмм, а что ты... думаешь о Гвен?"
  "Умм..." - Явно задумалась симбиотическая форма жизни. - "Ну, она... наверное, моя мама? Не знаю. Но она хорошая! Да, мы будем зловещим трио!"
  Я мысленно вздохнул с облегчением.
  Хотя, думать о формировании подобных отношений было как-то неловко. И я совсем не уверен, что все это понравится Гвен. Но, в то же время, меня успокаивало то, что отношение самой Агонии не будет проблемой. В смысле, то что она проявляет явный женский интерес ко мне, хоть и льстит, но доставляет некоторых проблем. Но, было бы гораздо хуже, считай она Гвен своей смертельной соперницей, или что-то в таком духе.
  Что же касается Лауры.
  С ней был связан еще один интересный вопрос.
  - А что насчет ее... генетического отца? - Решил я уточнить. - Он тоже в этой школе мутантов?
  - Нет... - Покачала головой старшая Кинни.
  - Мой... отец? - Тут же заинтересовалась Лаура.
  - Охх... - Вздохнула Сара.
  Похоже, ей не нравилась эта тема.
  - Он... не тот человек, который может воспитать ребенка. - Произнесла женщина. - И я не уверена, что ему вообще стоит знать о... тебе, Лаура...
  - А кто он?
  Женщина явно была в раздумьях, стоит ли рассказывать девочке об отце. Но, все же, Сара решила не скрывать эту информацию. Тем более, Х-23 далеко не типичный ребенок. Несмотря на некоторую эмоциональную отсталость и ограниченный кругозор, эта девочка видела и понимала темную сторону нашего мира получше многих взрослых.
  - Он работает на секретную правительственную организацию... вы могли не слышать о ней... S.H.I.E.L.D...
  - Теперь понятно... - Вздохнул я.
  - Ты и об этом слышал? - Удивилась Гвен.
  - Не особо. Но... правительственная организация... суперсолдаты... я уже представляю возможное развитие событий. Они наверняка захотят сделать Лауру своим оружием.
  Сара согласно кивнула.
  - Да... я хочу... чтобы у нее была другая судьба. Жизнь, которой ее лишили...
  - И вам понадобиться место, где вас смогут защитить... - Добавил я.
  - Мы же, кажется, всех там... - Замялась Гвен.
  - Это был лишь один из проектов Оружия Х, есть и другие подразделения. - Пояснил я. - У них есть другие базы, где они держат похищенных детей мутантов и ставят на них опыты. Я думаю... что займусь ими, но, это займет время. И, их еще нужно найти.
  А это было проблемой...
  Райс помнил расположение одной старой лаборатории. Не факт, что она вообще используется в наше время. Но проверить ее не помешает. Тем не менее, я просто не смогу сразу атаковать все базы организации. И они, в конце-концов, смогут отреагировать на нападение. К тому же, под контролем Оружия Икс находятся и другие типы мутантов, помимо регенераторов. Хотя, тот же Райс знал о других проектах не сильно много. Но, собственно, наличие этих мутантов хоть и делает всю затею более опасной, но и обещает куш в виде полезных генов.
  Так что, прежде чем я всерьез займусь за Оружие Икс, стоит разобраться с Лаурой и Сарой. В смысле, позаботиться об их безопасности. И, честно говоря, я не был уверен, что вмешивать в это дело Гвен - хорошая идея. Но, с другой стороны, мы вместе...
  Нда, еще нужно будет разобраться с...
  "Когда расскажем ей обо мне?" - Мысленно обратилась ко мне Агония.
  "Сначала надо встретиться..."
  Все же, эта часть меня, с которой и была Агония, только покинула базу Райса. Им еще предстояло вернуться в Нью-Йорк.
  
  Глава 24 День открытых дверей.
  
  Вопреки моим ожиданиям, с базой удалось разобраться практически молниеносно! Гвен вернулась домой еще до наступления утра. И там они разделились. Сара забрала Лауру к себе домой, пока не свяжется с школой Ксавье. Ну а Гвен еще предстояло объясняться с отцом. К тому же, вести спасенных домой было бы не лучшей идеей. И паучиха точно не хотела подставлять своего отца под удар.
  - Гвен! Где ты была? - Прозвенел резонный вопрос недовольно капитана полиции. - Я не мог до тебя дозвониться!
  Джордж выглядел обеспокоенным.
  - Охх... я же говорила, что какое-то время не смогу ответить... мне нужно было помочь подруге.
  - Тебя не было всю ночь! - Негодовал отец девушки. - И что за проблемы у твоей подруги? Что-то серьезное?
  "Может, расскажем ему, что спасали девочку-мутанта-убийцу от злой правительственной организации?"
  "Рейдж..."
  "Думаешь, он не поймет?"
  "Да он же умрет от волнения!"
  "Ну, тебе виднее"
  А у Джорджа были дополнительные причины волноваться еще сильнее.
  - Ее... обижали хулиганки... - Как-то неуверенно протянула девушка.
  При этом в ее голове всплыли особенности отношений Лауры и Кимуры.
  - Боже... Гвен, тебе нужно хоть немного благоразумия. Я не хочу постоянно контролировать тебя, но ты должна отдавать отчет своим действиям.
  Вздохнув, девушка опустила голову, выслушивая проповедь отца.
  Это займет какое-то время...
  Как раз, пока моя автономная боевая форма уже пролетала над городом. Но, я летел не к дому Стейси. Мой путь лежал немного в другое место, небольшой округ Нью-Йорка, расположенный на острове, который соединен со всем остальным городом мостом. И здесь, на обширной частной территории, расположился особняк, ставший школой для одаренных подростков.
  - Нда... сам лезу в клетку к тигру. - Пробормотал я.
  И разделился.
  Моя основная форма, вместе с Агонией, взмахнув крыльями, полетела в Куинс. Скорее даже, это Агония полетела к дому Стейси, управляя моей формой. В то время как я сам больше сосредоточился на новом воплощении, что принял практически человеческий вид. Обычная кожа, и даже нормальное лицо. В этой форме меня можно было бы принять за старшего брата Гвен. Тем не менее, я все равно закрыл голову капюшоном.
  В общем, я не хотел излишне рисковать, потому и прибыл сюда один, что бы иметь возможность, в случае чего, просто уничтожить эту свою часть. Интересно, к слову, что разделение и создание Агонии не ослабило мои телепатические способности. Даже наоборот, моя способность контролировать отделенные части стала лишь сильнее. Симбиоз двух клинтарцев создавал более мощную телепатическую связь, которую я и использовал в своих нуждах.
  Сами мутанты могли видеть из окон мою фигуру, подходящую к воротам.
  И, я уже почувствовал... ментальное касание к своему разуму. А вместе с ним и искреннее недоумение. Профессор Икс пытался понять, с добрыми ли намерениями явился незнакомец, или со злым умыслом? Но, только коснувшись моих мыслей, он понял, что ничего не понял.
  У меня нет мозга, мысленные импульсы струятся по всему моему телу. И без некоторой сноровки, телепату, привыкшему читать людей, будет непросто настроится на поток моих мыслей. К тому же, сама форма мыслей и построение образов могут отличаться в зависимости от особенности моего восприятия мира. Ведь у меня более объемная сенсорная картина окружающего мира, чем доступно человеческим чувствам. Вдобавок, я могу думать гораздо быстрее человека, если нужно. Возможно, телепат тоже сможет разогнать свой мозг, но вряд ли это пойдем на пользу его здоровью.
  Но, все же...
  "Как невежливо, начинать знакомство с чтения мыслей" - Формирую мысленное обращение.
  И еще больше удивления!
  "Прошу прощения" - Получаю я сообщение в виде немного хриплого мужского голоса. - "Я просто волнуюсь за безопасность моих учеников"
  "Хорошо, прощаю, на первый раз" - Проявляю милость. - "Но, честное слово, вы же не ребенок, и еще не настолько стары, чтобы вести себя подобным образом"
  Мысленный канал на миг прервался.
  Я прямо чувствовал, как профессор где-то в здании закашлялся.
  "Похоже, вы знаете, куда пришли, мистер..."
  "Рейдж, мое имя Рейдж, и да, я знаю, что это за место. Одна моя знакомая думает отправить сюда своего ребенка, и я решил сначала осмотреться"
  "О, понимаю... тогда я был бы рад пригласить вас на чай, а моя ученица сейчас встретит вас и проведет экскурсию, если хотите"
  Что же, при мысленном общении можно легко уловить искренность или ложь, так что, Ксавье, по крайней мере, знал, что я говорю ему правду.
  "Буду рад"
  А через пару минут я уже был готов рассмеяться, почувствовав новое касание к своим мыслям, но теперь ментальный контакт отличался. Я чувствовал, эмм, как бы, более женственное внимание. Ну и, наверное, просто не удержался.
  Пытаясь прочесть мои мысли, Джин Грей неожиданно для себя просто провалилась в мой разум, осознав себя школьницей за партой в практически пустом классе. Всего лишь яркий красочный образ, который я усилил, проводя более мощные нейронные импульсы в своем мыслительном процессе.
  "Итак, урок вежливости для девочек-мутантов-телепатов!" - Произнес я в роли учителя.
  Дрожащий сгусток мрака, одетый в серый деловой костюм, чем-то похожий на костюм профессора Икс. О, и еще фирменные жуткие глаза и зубастая пасть с длинным языком.
  "У всех нас есть определенные физиологические особенности, в некоторых случаях они дают нам необычные способности, например, силу чтения мыслей! И, обладая такой силой трудно удержаться и не читать чужие мысли"
  Рейдж-учитель поднял указку, демонстрируя возникающие на доске изображения чибиков, которые иллюстрировали мои утверждения.
  "Для детей вполне нормально плохо контролировать свои способности, когда маленькие девочки-телепаты просто не могут не читать мысли окружающих. Но когда они вырастают и обретают контроль над своими силами, то чтение мыслей без спроса становится неприличной грубостью!"
  Чибики на доске изображают злость и негодование.
  "Да, это наши особенности, но это не значит, что можно не контролировать себя! У некоторых есть особенность откусывать людям головы! Но я ведь сдерживаю подобные порывы, как правило"
  Вся эта сценка в моей голове пролетела в одно мгновение. И от скорости течения моих мыслей у девушки, кажется, началась слабая мигрень. Тем не менее, стоило мне немного подстроиться под нее и ослабить импульсы собственных мыслей, и... скажем, ментальная проекция мисс Грей испуганно отпрянула. Девушка закрылась в своей телепатии, будто защищаясь от психической атаки.
  - О, вижу, вы настоящая ученица своего учителя. - Протянул я, взглянув на саму девушку. - Ммм... мисс?
  - Г-грей... Джин Грей... - Как-то даже пристыжено представилась девушка. - Я... извиняюсь...
  - Вообще, нужно приносить извинения, или просить прощения, а не извиняться, но ладно, на первый раз можно и простить. Я Рейдж. Просто Рейдж. - Изображаю джентльменский поклон.
  Что совершенно не вяжется с моим прямо-таки хулиганским образом.
  Тогда же девушка протянула ладонь к воротам, не касаясь их, но открывая с помощью телекинеза.
  - Я могу двигать предметы на расстоянии. - Слабо улыбнулась она.
  - Замечательный талант. - Ответил я, никак не изменившись в лице.
  А ведь, к слову, эта девушка может стать гораздо опаснее своего учителя. И гораздо сильнее. Все же, осколок могущественной космической сучности. Но пока, просто девчонка с сильной телепатией и телекинезом. Внешне же, симпатичная, но ничего особенного. Просто молодая девушка, чуть больше двадцати и, она уже учитель в школе Ксавьера. Но, в любом случае, Гвен симпатичнее, ну, на мой объективный взгляд, конечно же, а так, это дело вкуса.
  - Давайте... я покажу вам школу. - Предложила девушка.
  - Хорошо, за этим я и пришел. - Улыбаясь, пожимаю плечами.
  И девушка повела меня к особняку.
  Я же... решил кое-что уточнить, хотя это и могло прозвучать немного грубо.
  - Простите, но, мне интересно... вы так же свободно залезаете в головы других учеников, или только у незнакомцев сразу пытаетесь прочесть мысли?
  Все же, Лаура довольно замкнутая личность. Ей несомненно не помешает помощь умелого телепата-психиатра. Но проникновение в разум без спроса она может воспринять весьма агрессивно, и показать коготочки.
  - Н-нет... - Пристыжено ответила девушка. - Изв... извините пожалуйста, я правда не сдержалась. Как вы и говорили, в детстве я плохо контролировала свои силы, и даже не могла просто не слышать чужие мысли, это стало дурной привычкой, с которой я пытаюсь бороться.
  - Понимаю. - Кивнул я.
  Да еще изобразил такое понимающее выражение, сочувствующий взгляд.
  - У всех нас могут быть дурные привычки, и весьма похвально, что вы с ними боритесь.
  Я вот, например, вообще никак не сдерживаю свою эмпатию и без зазрения совести воспринимаю эмоции окружающих, даже если они пытаются скрыть свои чувства.
  - А... вы правда откусываете людям головы? - Наивно улыбнулась девушка.
  Похоже, решила, что это была шутка юмора.
  - Ну конечно же нет, это была просто шутка. - Улыбнулся уже я.
  При этом моя пасть приоткрылась, показав разрез от уха до уха, за которым скрывались кинжальные клыки.
  - Ч-что... - У Джин чуть сердце не замерло.
  О, телепатический импульс. Похоже, Джин уже связалась со своим наставником. Это чувство тревоги и беспокойство. Не уверен, но, кажется, Ксавьер еще и других учителей предупредил о возможной опасности. Тем не менее, пока я был вполне дружелюбным существом, вот и ко мне старались относиться дружелюбно, не демонстрируя опаску и настороженность открыто.
  - А... а вы... какие у вас силы? - Взволновано спросила Джин.
  - Ну, я могу исцелять людей, практически от любых болезней, вырастить им новые конечности, или сделать настоящие кошачьи ушки, если надо.
  Мисс Грей удивленно приоткрыла рот. Собственно, насколько вообще я помню про различных мутантов, то способность исцелять других весьма редкая. Честно говоря, я вообще не помню каноничных персонажей с такими силами.
  - О... это же здорово! С такой силой можно сделать много хорошего.
  - Да, точно. К слову, я так же умею пробуждать спящие гены и адаптировать их. То есть, если это возможно, я могу пробудить спящие силы мутанта, сделать его сильнее. Или подавить его способности.
  - Что? - Удивилась девушка. - Вы правда... способны на такое?
  - Конечно.
  В своих же мыслях я уже облизывался на возможные перспективы. Нет, ну а вдруг меня допустят до местных учеников? Столько вкусных генов, просто пальчики оближешь. Только, будет немного неудобно, если сама Джин захочет, чтобы я так усилил или ослабил ее силы. Как бы, вот именно к ней я вообще опасался прикасаться. Еще вдруг разбужу в ней космическую жареную курочку.
  Попутно я еще и про братство мутантов вспомнил.
  Конечно, они, вроде как, плохие ребята, но... если получится договориться, можно и с организацией Магнетто устроить взаимовыгодный обмен. Я усилю им полезные силы, а взамен получу... сами эти силы в свою коллекцию. Если я правильно оцениваю личность этого мутанта-нациста, то с ним вполне можно договориться о подобном сотрудничестве. Возможно, даже проще, чем с Ксавьером, который еще будет рассуждать, не опасно ли делиться силами с такой подозрительной личностью. Хотя, я ведь не говорил, что могу... копировать чужие силы, верно? Вот и Магнетто об этом не обязательно знать. Можно будет просто попросить плату за свои услуги, чтобы он не счет мое предложение подозрительным.
  Но, тут еще связаться с этим братством мутантов надо.
  А меня, в любом случае, больше всего интересуют способности именно самого Магнетто...
  Мне хотелось так же управлять адамантием, как и Агония. Я уже представлял, чего могу достичь с такой силой. Адамантий и контроль металла, это же даст мне просто непробиваемую защиту! Тем более теперь... когда я способен самостоятельно синтезировать этот суперметалл. При создании Агонии я запомнил каким именно образом формируется столь прочная молекулярная структура между металлами в сплаве адамантия. И, что интересно, повторить этот синтез раньше я даже не смог бы при всем желании. Но, со способностью Магнетто это станет возможно. Да и с контролем прочности Кимуры можно попробовать. Хотя, полагаю, контроль металла будет эффективнее. Тем более, без этого самого контроля металла от адамантия мне будет не так уж много пользы. Учитывая особенности моего тела, меня не устроит обычная несгибаемая броня. Но вот пластичный адамантий, который может менять свою форму и застывать по моему желанию, это уже другое дело.
  "Неужели папочке недостаточно меня?" - Игриво протянула Агония. - "Я могу быть такой гибкой!"
  Эта чертовка еще и атакует мои мысли своими похабными образами, показывая, какой гибкой она может быть. В ней прямо горело сексуальное любопытство. Может... если у нас что-то будет, она немного успокоится? Но, в любом случае, я не собираюсь тайком... изменять своей девушке. Как-то даже мерзко становиться от таких мыслей.
  "Охх... ты такой хороший, папа" - Ласково протянул адамантиевый клинок.
  Тем временем, явно чем-то взволнованная Джин Грей уже провела меня в сам особняк, попутно показав просторную парковую зону вокруг самой школы. Ну, тут действительно есть, где прогуляться.
  - Сейчас идут уроки? - Предположил я.
  Внутри корпуса практически никого не было.
  - Да. - Кивнула девушка-телепат. - Если хотите, мы можем взглянуть на ход одного из уроков...
  - Давай.
  Мне правда было интересно посмотреть на детей-мутантов. И как их вообще тут обучают.
  Вот Грей и привела меня в один из классов, мы явно привлекли внимание учеников, но преподаватель быстро вернул это внимание к себе. А от меня не укрылись взгляды, которыми учитель обменивался с моим экскурсоводом. Похоже, у них очень хорошие отношения. И, кстати... этот парень с весьма необычными очками, его способности мне тоже очень интересны! Это же Скот Саммерс, он же Циклоп, мутант, стреляющий огненными лучами из глаз.
  Сам же урок, казался вполне обычным.
  То же самое, что я уже видел в школе Мидтауна. Сами дети здесь не демонстрировали каких-то сверхспособностей. Разве что, один парень имел несколько необычную внешность... темные пятна на лице и руках, а возможно и по всему телу. Выглядело это как раскраска леопарда. Но, его одноклассников это особо не волновало.
  И, все же, я чувствовал некоторую настороженность детей. Их беспокоило появление нового лица в школе. А особенно сильно от моего присутствия волновался леопард.
  "В принципе, все выглядит неплохо" - Обратился я мысленно к Джин.
  - А? - Удивилась она.
  "Вы и, ну да, вы же уже показали свои силы в телепатии!" - Голос Джин в моей голове звучал прямо с восторгом.
  Она словно была рада тому, что встретила еще кого-то с похожими силами. Хотя, моя телепатия и функционирует несколько иными путями, так сказать. По крайней мере, читать мысли окружающих на расстоянии я точно не могу, только чувствовать эмоции.
  "Думаю, я уже понял, что могу тут увидеть, и, если вы не собираетесь показать мне какую-нибудь супер-комнату для тренировок способностей, или секретный ангар с собственный сверхзвуковым истребителем, то можно сразу направиться к вашему наставнику"
  "А... это... я могу показать" - Как-то замялась девушка.
  Грей была изрядно удивлена моему заявлению. И теперь гадала, это я так в шутку угадал, или действительно все знал. И, в любом случае, она провела меня на первый подземный уровень под особняком, и показала целый тренировочный зал для мутантов.
  - О, а можно мне его опробовать? - Прямо загорелся я.
  - Но... это для боевых способностей.
  - Ну, я не только исцелять умею, но и еще убиваю очень эффективно!
  Мои руки начали трансформироваться в острые когти, а из-под куртки показались щупальца с лезвиями.
  - Думаю, профессор будет не против...
  - Хе-хе...
  Это было и правда круто.
  Виртуальная симуляция, голографическая проекция и многофункциональные боевые дроны. Честно говоря, сам вид того, как работают эти технологии, уже внушал в мое сердечко чувство восторга. Этот мир кажется вполне обычным, наполненным современными технологиями. А здесь, такое чувство, будто я попал в будущее.
  - О, и не страшно, если я немножечко поломаю этих роботов?
  - Все нормально. - Улыбнулась Джин. - Ученики их постоянно ломают.
  И, получив разрешение, я вышел на иллюзорное поле боя, полный азарта. Мое человеческое тело разрастается, покрываясь тьмой. Я пригибаюсь, пробуждая звериные инстинкты. В этой форме я воплотил черты Ящера, только, разве что, хвост не отрастил. Вместо этого были мощные щупальца с когтями.
  - Хе-хе...
  Приятное напряжение в теле, чувство силы, взывающее к разрушению.
  И, оказавшись посреди городских руин, я вижу, как на меня вылетает два дрона со встроенным оружием. Похоже, какой-то совсем низкий уровень испытания. Резкий прыжок и я просто разношу одного дрона мощным ударом, врезаясь в металл когтями и срывая защитную пластину, попутно отбрасывая второго робота щупальцем.
  Но, машина лишь круто развернулась, после чего открыла огонь...
  - Ха!
  Еще несколько стремительных рывков. И, даже не обладая быстротой скоростного мутанта, вроде Ртути, я двигался очень быстро! Настолько быстро, что системы дрона просто не могли уследить со мной и их наведение сильно отставало.
  А потом...
  В стремительном прыжке я оказался прямо над дроном.
  И мое тело раскрылось, словно черный цветок с зубастыми лепестками, натурально проглотив машину и пережевав ее. Джин Грей в шоке наблюдала, как я сожрал их дрона. Ну, пропихнул его в свое измерение, потом изучу новую игрушку.
  - Мням... как раз, легкий перекус... - Протянул я, достав из зубов обглоданную детальку.
  Опасную комнату я покидал в хорошем расположении духа, возвращая себе человеческий облик.
  - А-а... это... впечатляет. - Моргнула Джин.
  - О, спасибо. Ну, не будем заставлять профессора ждать.
  - Да-да, прошу, за мной!
  И чего я боялся сюда лезть?
  Хорошее место и люди тут добрые. Только познакомились, а мне уже подарили классную игрушку. Да и шокировать мутантов своими выходками оказалось весьма забавно. Главное, не переходить черту, чтобы потом не получить по голове. Но, дронов ведь мне разрешили ломать? В общем, будем считать, что кушать их тоже можно было.
  А пока...
  Ксавьер уже ждал нас в своем кабинете. Не за рабочим столом, а за кофейным столиком, где уже стоял горячий чай. Сам мужчина сидел в инвалидном кресле, меня же пригласили присесть на диван.
  - Как вам наша... школа? - С интересом спросил лысый мужчина, уже не такой уж и молодой.
  - Честно говоря, на мой взгляд, довольно неплохое место. - Кивнул я, взяв чашечку с напитком.
  Огляделся и, не найдя конфет, достал шоколадный батончик из своего внутреннего измерения.
  - Охх, простите, я просто обожаю шоколад, но... - Я с тоской взглянул на батончик. - Если хотите, могу отломить половинку.
  - Не нужно. - Искренне повеселился профессор. - Я тоже люблю сладости.
  И, откатившись к рабочему месту, достал из ящика стола вазочку с печеньем.
  - Прошу, угощайтесь. Джин, ты тоже.
  - Спасибо, профессор. - Девушка и сама присела рядом.
  Не совсем понимаю, для чего и она здесь, но я не против.
  - Может, вы расскажите что-нибудь об этом ребенке, которому оказалась нужна... особая школа? Ему требуется особый подход?
  - О, это правильный вопрос, профессор! - Улыбнулся я. - У этой девочки действительно есть некоторые проблемы...
  - Она не контролирует свои силы? - Насторожилась Джин.
  - Нет-нет, способности ей совершенно не мешают, это просто сверхбыстрая регенерация, высокая сила, выносливость, в ином случае она могла бы спокойно жить и среди обычных людей без всяких проблем.
  Профессор настороженно нахмурился.
  - Я так понимаю, какие-то проблемы, все же, возникли?
  - Да... с самого рождения девочку воспитывали как ликвидатора, обучая ее убивать людей, в чем она несомненно преуспела. Вырезать боевую группу спецназа для нее как в носу поковырять.
  От Джин так и повеяло шоком. А вот от профессора, лишь легкое удивление, но не более. Скорее даже его поражала не история Лауры, а мое легкомысленное отношение к детям-убийцам.
  - И проблема не только в том, что из-за такого воспитания у нее возникли проблемы с социализацией. Ее созданием и воспитанием занимался действующий правительственный проект. Я уничтожил одну из их баз, но у них есть и другие. За девочкой могут начать охоту, поэтому, ей нужна не только помощь... психолога... но и защита.
  - Это... Оружие Икс? - Сразу понял Ксавье.
  - О, вы знаете об этих ребятах? - Изобразил я удивление.
  - Слышал некоторые слухи...
  Я чувствовал настрой профессора. Хоть внимание такой организации ему не нравилось, но, он действительно был хорошим человеком, хоть и немного ментальным вуайеристом. И, бросить ребенка в беде претило всей его сущности.
  - Кстати, я бы не отказался от вашей помощи в этом деле...
  - Простите?
  - Я хочу найти другие их объекты, где они держат детей-мутантов. Возможно, ваши способности помогут найти людей, связанных с проектом, через которых я мог бы выйти на эти объекты?
  - Если так... то что вы сделаете?
  - Так же как и с... Х-23, найду их базу, проникну, спасу детей, и позабочусь, чтобы эти ребята больше никогда не смогли похищать и пытать детей.
  Мисс Грей нервно сглотнула, вспоминая мой бой в опасной комнате, и представляя, что я могу сделать с людьми.
  - Не стоит быть поспешными... - С сомнением протянул Ксавье.
  - Медлить тоже не стоит. Каждая минута в сомнениях, это еще одна минута чьих-то страданий.
  Профессор тяжело вздохнул.
  - Давайте... пока вернемся к этой девочке... вы сказали, Икс-23?
  Теперь понятно, почему Сара сомневалась насчет обращения к этому человек с просьбой о помощи. Он настолько осторожен, что даже тормоз.
  - Да, но наверное, вам будет лучше поговорить с ее... матерью. Я просто хотел убедиться, что ваша школа может ей помочь...
  - Понимаю, тогда, как нам с ней связаться?
  - Думаю, она сама скоро свяжется с вами. - Кивнул я. - Ее зовут Сара Кинни.
  - Кинни... я уже слышал эту фамилию... она ученый?
  - Генетик.
  - Понятно...
  - Знаете... я рад, что вы готовы помогать даже таким детям... - Вздохнул я. - И, если вам потребуется моя помощь, то я так же всегда готов ее оказать.
   Профессор как-то непонимающе нахмурился.
  - Мои способности позволяют... работать со способностями других мутантов. Я могу сделать их сильнее, или подавить их силы, если они доставляют лишь муки своему обладателю. Все же, не все мутации одинаково полезны... Думаю, в некоторых случаях я даже могу... корректировать способности мутантов, облегчая их контроль.
  - Это звучит... интересно. - Несколько удивленно кивнул профессор.
  - Так же я могу исцелять. Практически любые повреждения или болезни. И ваша проблема...
  Мой многозначительный взгляд опускается на инвалидное кресло профессора.
  - Для меня вовсе не проблема.
  И хоть Ксавьер не хотел этого показывать, но я почувствовал его волнение. Какая-то дикая надежда вспыхнула в сердце стареющего инвалида. Но, в то же время, была и некая внутренняя борьба. Словно у него были какие-то причины отказаться от подобного предложения. Ну, помимо вопроса доверия.
  
  Глава 25 Шведский стол
  
  И, все же, в пользу моего предложения играло то, что я предлагал помощь не только Ксавьеру, но и его ученикам. Да-да, мутации не болезнь, но, для некоторых мутантов их способности стали настоящим кошмаром. Круто, когда ты обретаешь поразительные умения, телепортироваться, проходить сквозь стены, даже читать мысли. И совсем не круто, когда твоя мутация, это просто физическое уродство или прогрессирующий рак кожи.
  Но, все же, профессор не спешил.
  - Насколько вы уверены в своей силе?
  - Более чем. - Пожимаю плечами.
  И демонстрирую трансформацию тела, как моя рука превращается сначала в когтистую лапу, потом в подвижное щупальце, а потом обратно в человеческую руку.
  - Ничего сложного. Я уже исцелял людей и от более серьезных повреждений, чем ваша травма.
  Ксавьер был задумчив, но так же он чувствовал искренность моих слов. Честно, я ожидал куда больше недоверия. Больше расспросов и полагал, что Ксавье скорее откажется от моего предложения, чем решиться довериться незнакомцу, о котором почти ничего не знает. Но... возможно он просто привык полагаться на свое телепатическое чутье...
  И, все же, совсем уж простодушным он не был и обладал достаточной проницательностью, чтобы разгадать некоторую загвоздку.
  - Я верю вам... но, простите, чувствую некоторую недосказанность...
  И я понял, что он понял. В смысле, я уже выложил достаточно информации, чтобы можно было составить цельную картину. Так что и скрывать дальше эту особенность будет еще более некрасиво. Если уж профессор и так догадался об этом, судя по его настроению.
  - Что же. - Вздохнул я. - Вы правы. И я тоже прошу прощения за свою скрытность. Изменяя способности мутантов, я могу понять, как они работают, и использовать их сам. Не знаю, могу ли я скопировать вообще любые силы, но, пока получалось.
  - Понятно. - Кивнул Ксавье.
  Он не был удивлен, скорее, мой ответ просто подтвердил его собственную догадку.
  - Копировать чужие силы? - Удивилась Джин Грей.
  - В какой-то мере. - Пожимаю плечами. - Понимаю, что вы не особо мне доверяете и не хотите, чтобы ко мне попали опасные способности. Но, все же, мое предложение все еще в силе.
  Профессор согласно кивнул.
  - И, еще... я хочу вас предостеречь профессор.
  - Предостеречь? - Немного удивился Ксавье.
  - Вы знаете, что я тоже обладаю некоторыми телепатическими силами. Я знаю, насколько они могут быть опасны.
  - Не волнуйтесь, я полностью контролирую свои силы. - Улыбнулся мужчина.
  - Сейчас да. - Киваю ему. - Но, что если у вас... случится инсульт?
  Профессор мгновенно осознал суть моих слов и представил возможные последствия. Может он уже думал об этом, но, даже сейчас, от этих мыслей Ксавье пробрал леденящий страх. Он прекрасно представлял, насколько разрушительной может стать его сила, если он потеряет над ней контроль в такой момент. Мощнейший телепатический импульс, сводящий с ума, убивающий сам разум. Если Ксавье действительно схватит инфаркт или инсульт, он может стать настоящим оружием массового поражения.
  - Если вы позволите... я так же хотел бы позаботиться о том, чтобы подобного не произошло. - Вздохнул я.
  - И... как вы собираетесь это сделать? - Спросил профессор.
  - В моем арсенале есть несколько способностей, которые сделают вас более... живучим и устойчивым к болезням и возможным физическим повреждениям.
  Ксавье всерьез задумался.
  - Я на самом деле хочу помочь вам, потому что считаю ваше дело правильным. Не знаю, сможет ли кто-то другой позаботиться о мутантах лучше. Когда я только пришел сюда, то еще не был уверен, но теперь могу точно сказать, что вы достойны подобного... дара.
  Конечно, профессору приятно было слышать подобное, но он не был особо падок на лесть. Тем не менее, разумные доводы с моей стороны перевесили чашу весов в его размышлениях.
  - Хорошо. - Кивнул Ксавье. - Но, я должен взять с вас слово... если вы скопируете мои силы...
  - Дайте угадаю, чтобы они не были использованы во зло?
  Мужчина слабо улыбнулся.
  - Я вообще не любитель подобных методов. Хотя, порой мне приходилось брать людей под контроль, чтобы достигнуть некоторых целей... или вытащить информацию прямо из их головы, благодаря чему я узнал о прочих объектах Оружия Икс. Но, я всегда использовал эту способность разумно и с осторожностью. И, в конечном итоге, все сводится к тому, что я делаю это чтобы защитить кого-то, или спасти. Так что, да, я обещаю вам, что если и получу ваши силы, то не стану использовать их во зло, ну знаете... там, чтобы промыть мозги президенту, и захватить власть в стране, ну или что-то похожее...
  Джин как-то жалобно подняла брови, явно чувствуя сомнения по поводу моих обещаний.
  Профессор же, кажется, только сильнее уверился в том, что мне можно доверять, в определенных границах. И, на его стороне все равно есть еще один козырь, который я не смогу так просто скопировать. А именно - церебро.
  - Меня это устроит. - Согласился Ксавье. - Вам что-то нужно для подготовки? Или, мы можем начать прямо сейчас?
  - Прямо сейчас. - Кивнул я, поднимаясь с дивана.
  Между Джин и Ксавье произошел молниеносный телепатический разговор. Возможно, профессор попросил ее понаблюдать за происходящим со стороны, осуществить этакий контроль. Я же был совсем не против.
  - Единственное, мне нужен физический контакт. Чтобы воздействовать на чужое тело, мне нужно... подключиться к нему.
  Из моей ладони начали вытягиваться темные подвижные жгуты.
  - Это не проблема. - Заявил Ксавье.
  В следующий же момент, когда я уже подошел к профессору...
  Шлеп!
  Припечатал его ладонью по лысине.
  Джин ошарашено разинула рот и выпучила глаза.
  Сам процесс... не занял особо много времени. Адаптация генетики профессора, ее изучение, а потом усовершенствование. Хотя, почти что бессмертный профессор Икс, это даже звучит жутко. Но и предсказанный мной сценарий с инсультом вполне реален. А дядя этот, может и не святой, но он действительно из тех сверхмутантов, которые достойны своей силы.
  И, мне еще нужно было разобраться с генами профессора, чтобы понять, как передать ему исцеляющий фактор, чтобы он не конфликтовать со способностями самого Ксавье. Вот вроде бы, чему тут конфликтовать? Но, проблема в том, что обе эти мутации, по сути, являются разными вариациями одного и того же гена.
  Хотя, это не совсем верное определение.
  Сами силы обеспечивает целая группа измененных генов. Но, эти первичные изменения запускаются с подачи особого адаптивного гена. Его же и называют геном Икс. Вот я теперь и смотрел, как можно совместить силы профессора с исцеляющим фактором, чтобы эти способности друг другу не мешали на генетическом уровне. Но, не то чтобы это было особо сложным. Попутно я так же отметил, что способности профессора действуют не в полную силу, но прокачивать его собственную телепатию я не стал.
  И, по мере работы с генетикой профессора, я приходил к осознанию, какой-то же это джек-пот!
  Каким бы мощным телепатом не был профессор, но его способности ограничены возможностями его мозга. Хотя он и может усилить их с помощью церебро. А теперь, с исцеляющим фактором, Ксавье сможет использовать телепатию буквально на износ, не боясь повреждений мозга, которые просто будут сразу же исцеляться! Тем не менее, скопировав механизм его телепатии, за счет своей физиологии, я смогу использовать эту способность более эффективно.
  Это можно сравнить с электрическими органами угрей.
  Просто делая их больше в своем теле, я могу выдать еще более мощный заряд. Ну а телепатию я так же смогу усилить, за счет того, что все мое тело способно к ментальной деятельности. А ведь, стоит отметить, что телепатические силы клинтарцев сами по себе крайне мощные. Хотя и не такие многофункциональные, как силы профессора. И я говорю не о способности симбионтов проецировать вокруг себя психические импульсы, вызывающие у людей ужас, боль, или другие эмоции. Я говорю о ментальной связи, между самими клинтарцами. Сейчас Агония часть моего тела... немного другого тела. Но, даже если бы мы не были соединены напрямую, я смог бы найти ее где угодно, по крайней мере, на Земле. И наша ментальная связь так же может сохраняться на космических расстояниях. Если бы... Клинтар не был уничтожен, даже в этой галактике я мог бы услышать зов родного мира симбионтов...
  И даже то, что я не чувствую других клинтарцев поблизости, еще не значит, что их нет. При достаточной сноровке мы способны скрываться от этого общего канала.
  А теперь...
  На что будет способно существо с подобной ментальной силой, если его телепатические способности будут заточены не только на связь с сородичами? Хотя, конечно же, эффективность разных телепатических воздействий в любом случае будет различаться, но, все же...
  Впрочем, конечно же, мне вовсе не хочется вдруг начать слышать мысли каждого человека на планете. Не уверен, что даже мое тело выдержит подобное. Так что, к копированию сил профессора стоит отнестись с осторожностью.
  Ну а пока...
  - Это... - Ошарашено прошептал Ксавье.
  Хоть он и знал чего ожидать, но, все же, сердце телепата переполняло волнение. И, затаив дыхание, он взялся за ручки своего кресла и немного неуклюже поднялся, встав на ноги.
  - Профессор! - Радостно воскликнула Джин.
  Ксавье уже и забыл, как ходить, потому на ногах он стоял не очень уверенно, но, его конечности уже были полностью здоровы и сильны как никогда прежде.
  - У вас и правда удивительные способности... - Произнес Ксавье, сделав пару шагов.
  Кажется, садиться куда-нибудь ему совсем не хотелось, даже наоборот, мужчина с радостью был готов все больше напрягать ноги. Ведь помимо того, что исцеляющий фактор восстановил его позвоночник, он так же исцелил его ноги от длительной атрофии.
  - Да, мне самому они нравятся. - Хмыкнул я.
  - Значит, теперь вы способны усилить свою... телепатию? - Уточнила Джин.
  - Возможно, но мне еще нужно время, чтобы адаптировать новые способности.
  Теперь же, когда Ксавье испытал мои силы на себе, он был готов подпустить ко мне своих учеников. Подозреваю, это вообще была одна из основных причин, почему он вообще согласился на исцеление. Ну а дальнейшее происходило уже не в его кабинете, а в лазарете. И вскоре я уже встретился со своим вторым пациентом, после Ксавье. А именно, парень, по имени Барнелл. На первый взгляд он даже казался вполне обычным подростком.
  "Рейдж, пожалуйста, постарайся держать себя в руках, настоящая внешность Барнелла может показаться тебе отталкивающей, но не нужно показывать это, прошу"
  "Не нужно объяснять мне элементарных вещей. И я вполне могу видеть сквозь голограмму"
  Да, если смотреть на него обычным взглядом, то видишь просто обычного подростка, но, я так же мог "видеть" трехмерную картину пространства вокруг всем своим телом. И для подобного восприятия голографическая иллюзия не была преградой. Я видел настоящую внешность Барнелла.
  И он был... человеком-птицей. Болезненное искаженное существо, проигравшее в эволюцию. И из-за своей внешности даже в таком месте, полным мутантов, Барнелл чувствовал себя крайне неловко, скрываясь. Когда же я коснулся его и смог узнать об организме мутанта больше, то обнаружил, что его мутация не дает ему никаких существенным преимуществ. Облегченный скелет и измененная структура мышц делают его, разве что, немного более ловким. Но, в то же время, он ощутимо слабее нормального человека, а его кости банально хрупкие. Разве что, уродливый клюв или длинные когти могут быть использованы как естественное оружие. Но, опять же, он даже не сможет сильно ударить или клюнуть. Да и, по сути, это не дает ему каких-то преимуществ, так как обычные люди вполне способны компенсировать отстутсвие когтей с помощью оружия.
  - Я запустил процесс трансформации и насытил твое тело питательными веществами. Превращение займет некоторое время, но после тебе лучше хорошо поесть.
  Как в случае с Ящером, я вернул ему человеческий облик, но оставил часть мутационных изменений в подавленном состоянии. Стоит отметить, что в детстве Барнелл и выглядел как человек, в птицу-мутанта он начала превращаться где-то с двенадцати лет. Теперь же он возвращал человеческий вид. Но с ним останется повышенная ловкость. А еще... с человеческой анатомией улучшенные гены работали даже лучше, чем в птичьей форме. Ну, это повлияло только на остроту зрения, которое станет несколько лучше после трансформации.
  Следующим же моим пациентом стал...
  Хэнк Маккой. Он же Зверь.
  Ученый-мутант, имеющий мощное телосложение и действительно звериную внешность. Иссиня черный мех по всему телу, острые когти и немного деформированное лицо. Но, в отличие от Барнелла, внешность и силы этого мутанта не казались уродливыми. Эта была вполне удачная мутация, которая действительно давала своему обладателю неслабые преимущества, а его внешность хоть и выделялась, но была вполне органичным отражением его особенностей. В общем, он казался крутым чудищем, а не уродцем.
  - Чарльз? - Зверь ошарашено уставился на стоящего на своих ногах профессора.
  - Да, этот парень может решить твою проблему. - Вздохнул Ксавье. - Но, я бы советовал тебе подумать еще раз... действительно ли тебе это нужно?
  - Кхм... - Я приподнял руку. - А если я использую механизм трансформации?
  - Что?
  - Я могу сделать возможной смену облика. Как у оборотней.
  Присутствующие недоверчиво на меня посмотрели.
  - Вы ведь изначально имели человеческую внешность?
  - Да...
  - Значит, ваш нынешний облик является результатом трансформации, и ее механизм должен быть сокрыт в ваших генах. Я могу попробовать отыскать его и... настроить...
  И снова мои способности были использованы для помощи мутанту, которого тяготят его физические... особенности. Но тут я постарался. Тем более, сам механизм подобных трансформация ранее я не использовал таким образом. Это было даже интересно, в какой-то мере. С самим преобразованием проблем не было. Тело Зверя обладало так же и исцеляющим фактором, может не таким мощным, как у Росомахи, но все же... этого было достаточно, чтобы более эффективно задействовать механизм превращения. Но, тут еще нужен был триггер, который бы запускал эту самую трансформацию. Все же, у самого процесса трансформации Зверя не было какого-то природного переключателя. В его генетике просто не имелось подобной способности, которую я мог бы связать с изменением тела. Пришлось изворачиваться, так сказать.
  Тем временем, сам доктор Маккой... полинял.
  Ну, не как животные, правда, его шерсть не выпала, она сильно укоротилась. Организм просто поглощал свои мутационные особенности, как бы, консервируя их, до нужного момента. Так же трансформировались черты лица мужчины, и уменьшилась его масса. Секунд за десять огромная звероподобное существо превратилось в человека, и теперь одежда просто болталась на нем. На последнем этапе трансформации посветлела кожа. И, в итоге, от Зверя остались лишь немного удлиненные клыки и необычный вид глаз.
  - Это... правда? - Ошарашено вздохнул мужчина.
  - Да... но я не удалил мутацию, а изменил ее. Даже в таком виде, вы все еще обладаете повышенной силой, скоростью, ловкостью, обостренными чувствами, не как раньше, но гораздо лучше, чем у обычных людей. И, вы все еще можете превратиться в... Зверя.
  - Как это работает?
  - Я переключил механизм трансформации на стрессовый триггер.
  - То есть, из-за стресса я снова буду превращаться... - Начал он.
  - Да, но... почувствовав начало трансформации, возможно, вы сможете ее сдержать.
  - Это удивительно...
  - Кстати, можно проверить.
  - Хмм... да, нужно про... - Мужчина удивленно взглянул на пистолет, который я достал непонятно откуда.
  Все сразу же насторожились. А я еще и почувствовал ментальное касание сразу двух телепатов.
  - Рейдж... зачем вам оружие?
  - Чтобы экспериментальным путем протестировать механизм трансформации. Не волнуйтесь, это безопасно!
  - Стой-стой! Подожди! - Хэнк испуганно поднял руки.
  - Да ладно вам, если не сработает, я же вылечу!
  - Может, есть другой способ?
  - Ну ладно... давайте я вас просто хорошенько ударю?
  - Это как-то... ладно. - Вздохнул Маккой.
  И ошарашено уставился на мою руку, которая начала покрываться черной массой, увеличиваясь в размерах и отращивая острые шипы.
  - П-погоди!
  - Да что опять не так? Вы же все тут супермутанты, а не сахарные принцессы! Для трансформации нужен серьезный стресс...
  - Есть же стресс-тест.
  - Ну это долго... можно же просто стукнуть...
  - Профессор... - Маккой взглянул на Ксавье.
  - Рейдж, я могу воспользоваться своими способностями, чтобы вызвать... чувство стресса.
  - Ну ладно, можно и так. - Пожимаю плечами.
  В общем, тест был проведен.
  - Гхнн...
  Мышцы Зверя забугрились, кожа начала темнеть, но он смог справиться с импульсом и вернулся в норму.
  - Кажется... я понял, как это работает...
  От него так и веяло любопытством. Кажется, теперь он еще и захочет узнать, как вообще все это работает. А с каким интересом он посмотрел на меня. Уже чувствую себя выставочным научным экспонатом. Но, тратить время на любопытство этого парня у меня не было никакого желания. Да и у меня сегодня появились и другие "пациенты". И, пока, кроме генов самого профессора Икс, я не получил ничего интересного. Разве что, в генетике Маккоя можно было что-нибудь откопать, остальные же пациенты действительно были проигравшими в эволюцию.
  Как, например... парень с тремя лицами. Не три личности, просто на его лице было два дополнительных рта, еще один нос, и чуть больше глаз. И все. Какими-то особыми способностями этот парень не обладал. Потом был парень с длинной шеей. Просто длинная шея, никаких суперспособностей. А вот дальше, еще один мутант, прячущий свою внешность под голограммой. Довольно специфическая форма преломления света, делающая его кожу прозрачной. Но, только кожу. Мышцы, сосуды, органы, кости, все это было видно прямо сквозь его кожу. И его способность даже нельзя было использовать для маскировки. Прозрачность не делала его кожу совсем невидимой. После него ко мне привели девушку... у которой из шеи росли еще три рта. Она могла бы стать хорошим чревовещателем, но получив возможность исправить свою мутацию, сразу же, без раздумий, за нее ухватилась.
  В общем, я потратил на это даже больше времени, чем рассчитывал.
  Помимо людей с удивительными сверхспособностями, Ксавье так же собрал в своей школе и людей, чьи мутации не давали никаких преимуществ, а, в лучшем случае, были просто бесполезны. Но, я вообще не ожидал, что тут окажется действительно так много подростков, которым действительно будет нужна подобная помощь.
  К этому времени, к слову, о моей благотворительности уже слухи разошлись. И возле лазарета собралось немало учеников. И учителей.
  Но, хоть я приглядывался ко всем этим мутантам, но так и не увидел среди них некоторых интересных личностей. В частности, мне было интересно увидеть Шторм. Темнокожая красотка, образ которой качественно засел в моей голове еще в детстве. Хотя, у меня ведь уже есть девушка, но, все равно, хотелось бы даже просто увидеть одного из любимых женских персонажей Людей Икс, как она выглядела бы здесь, в реальности.
  И, так же, я не находил среди учеников Роуг. Хотя, она как раз могла бы появиться здесь одной из первых. Ведь она практически убивает все, к чему прикасается. Звучит мощно, но подобная сила доставляет немало проблем девочке-подростку, которая как раз очень хочет прикасаться к другим. Особенно к мальчикам... С этой девчонкой я, как раз, не был уверен, что смог бы решить ее проблему. Ведь, для этого как раз и нужно касание, причем довольно продолжительное. Но, может я смог бы отдельно изучить ее кровь?
  Так или иначе, но Роуг не показалась и, возможно, ее тут вообще нет. Как того же Росомахи, например. Я ведь даже не знаю, как нынешнее время соотносится с формированием состава Людей Икс. Да и не факт, что они должны быть именно в классическом составе. Ведь и сам этот мир не совсем типичный. Тут место человека паука заняла Гвен Стейси!
  Но, возвращаясь к помощи...
  Помимо учеников с мутациями, которые в ином случае я даже исследовать не стал бы, я получил доступ и к интересным генам. Ведь, я предлагал не только возможность подавить мутацию. Но и усилить ее, или исправить, улучшив ее контроль. И именно с последним ко мне обратился один из преподавателей школы.
  Скот Саммерс, он же Циклоп.
  - Так, ты можешь сделать так, чтобы я мог просто не стрелять лазерами из глаз?
  - Ну, посмотрим...
  И, способность этого парня была... просто удивительной.
  Ну, сами по себе лучи из глаз не впечатляли, на самом деле. Но механизм этой способности действительно потрясал воображение.
  - Черт возьми, парень! Твои глаза это буквально порталы в Ад! - Восхищенно выдал я.
  - Что? - Опешил Циклоп.
  - Ну, не совсем Ад. Это иное измерение, переполненное энергией... твое тело просто заряжено ею, как батарейка!
  - Это то... что мы предполагали. - Заметил Маккой.
  Конечно, они исследовали способности парня, но не похоже, чтобы они полностью понимали их суть.
  - Так ты можешь убрать эти лучи? - Нетерпеливо спросил Скотт.
  - Хмм... весьма странно, но у тебя уже есть действующий механизм, способный блокировать излучение.
  - Что?
  - Твое тело способно самостоятельно перестать стрелять лучами из глаз... и ты даже можешь... чувствовать вектор излучения?
  - Врожденная тригонометрия. - Пояснил Маккой. - Скорее всего эта особенность связана с характером его сил.
  - Понятно...
  - Постой, что значит, мое тело само может... не стрелять этими чертовыми лучами? - Раздраженно переспросил Скотт.
  - Хмм, ты же не только с помощью век контролируешь фокус лучей.
  - Я... - Замялся парень.
  - Сама эта энергия интересна... частицы... они ведь не встречаются здесь, по крайней мере, на Земле. Твои лучи чувствительны к твоему собственному ментальному контролю. И ты можешь полностью перекрыть канал... но... словно боишься это сделать...
  - Что за чушь? Ты не можешь мне помочь?
  - Ну, дай мне время, и я могу что-нибудь придумать. Но, думаю, Ксавье так же может решить твою проблему, если хорошенько покопается в твоей голове.
  - Ты правда так думаешь? - Удивился сам профессор.
  - Вполне.
  И, так же, я теперь знаю, что силы Циклопа, это не просто глаза-лазеры. И у этой силы просто невероятный потенциал, который я могу реализовать гораздо эффективнее, чем сам Циклоп.
  Собственно, казалось, на Саммерсе и закончилось все интересное, как...
  - Эй! Простите! Я слышала, вы можете и усилить способности!?
  Размахивая рукой, через толпу учеников в коридоре к нам протиснулась молодая девушка с заметными азиатскими чертами внешности. И, она была вообще единственной, кто, казалось, был заинтересован в усилении способностей.
  Пфу-пуф-пуф!
  В ее ладошках заискрили безобидные огоньки.
  - Можно сделать так, чтобы вместо фейерверков я пускала из рук всеразрушающие потоки плазмы? Ну, можно?
  Это определенно была она.
  Юбилей.
  В смысле, Джубили.
  
  Глава 26 Дочки-матери
  
  Естественно, профессору не очень нравилась идея усилить способности девушки. Ну, это же, как вручить импульсивной девочке-подростку оружие, наподобие гранатомета. Тем не менее, мне хотелось изучить ее способность. Хоть она и выглядит безобидно, но мне было интересно, как это работает. Все же, это явно некая форма контроля энергии. Так что...
  Школу профессора Ксавье для одаренных детей я покидал уже с некоторым набором интересных мутаций. Хотя, со всем этим еще и разобраться нужно.
  К слову, с Циклопом я ничего так и не сделал. Парень решил лучше довериться профессору, чем мне. Хотя, я и так уже получил его силы для своей эволюции.
  И, да, я усилил способности Джубили...
  Интересно, что ее сила позволяет накапливать и высвобождать энергию. Теоретически она способна контролировать и более мощные плазмоиды, хоть маленькими ядерными взрывами управлять! Но, предел ее способностей упирается в энергоемкость клеток самой девушки. Но, даже так, она способна на большее, чем просто фейерверки. Забавно, но у девчонки была почти та же проблема, что у Циклопа. Они оба контролировали свои способности с помощью особой формы телепатии. Силой мысли, в общем. И, они оба ограничивали свои силы, по-своему. Саммерс не мог закрыть свои глаза-порталы, а Джубили не могла заставить себя выдать более мощный заряд, который мог бы навредить окружающим. Да, она просто боялась кому-то навредить своими силами и, даже не осознавая этого, ограничивала себя.
  Об этом я и рассказал, ну и дал ей в качестве бонуса улучшенную регенерацию. Что так же сказалось на эффективности способностей девушки. Энергоемкость ее клеток увеличилась и теперь она могла накапливать в себе еще больше энергии. А значит, преодолев психологический барьер, она сможет на максимуме выдать еще более мощный заряд!
  Может, это было не так уж необходимо. Да и просто вот так разбрасываться супер-регенерацией как-то странно. Но и не всем же я ее раздаю, в общем-то. Ну а Джубили, она просто прикольная девчонка, вот просто захотелось сделать ей такой подарок. Так же я не ждал какой-то особой благодарности, но трогательный поцелуй, пусть и в щеку, тоже неплохо.
  Главное Гвен об этом не рассказывать...
  Ей еще предстоит узнать про Агонию...
  А пока...
  Я еще заглянул к Саре и Лауре. Женщина привела девочку к себе домой, но оставаться им там надолго было просто опасно. Потому я и спешил так осмотреться в школе Ксавье. А теперь наблюдал, как старшая Кинни собирает вещи. Все же, она решила в любом случае перебраться куда-нибудь еще.
  "Как себя чувствуешь, Лаура?" - Обращаюсь к самой девочке.
  "Рейдж!" - Обрадовалась она, услышав мой голос в своей голове.
  От тела Х-23 отделилась темная масса, принимая человекоподобную форму.
  И первое, что я здесь сделал, это потрепал девочку по голове. Сара, похоже, что-то услышала, так как быстро прибежала в комнату.
  - Ахх... это вы...
  - Да, просто хотел сообщить, что я уже навестил школу Ксавье.
  - Что? - Удивилась Кинни. - Зачем?
  - Вы говорили, что хотите пристроить Лауру туда. Вот я и решил проверить это место.
  - И... что там?
  - По-моему, все в порядке, ей там будет неплохо. А профессор обещал ей помочь, и защитить.
  - Это хорошо.
  - Можете связаться с ними в любое удобное время, но я бы посоветовал сделать это поскорее.
  Женщина согласно кивнула.
  - Лаура... - Снова смотрю на девочку. - Я рад, что с тобой все в порядке. Прости, я просто заглянул тебя проведать, но мне нужно вернуться к Гвен.
  В ответ Х-23 схватилась за меня, крепко обняв.
  "Не уходи" - Очень ярко вспыхнула мысль девочки.
  Я чувствовал, как сильно она не хочет меня отпускать. И, в общем-то, это было даже как-то неожиданно. Но, похоже, моя помощь сильно на нее повлияла. Впрочем, я и не хотел совсем уж ее бросать. Почему-то, я все еще чувствовал некоторую ответственность за эту девочку. Хотя, это вообще не удивительно. Ведь я уже взялся всерьез помогать ей и чувствую, что должен закончить это дело до конца. А пока Оружие Икс продолжает свою работу, Лаура не будет в безопасности. Как и многие другие дети-мутанты.
  - Эй, я же уйду не насовсем, и, часть меня останется с тобой. Если ты попадешь в беду, я обязательно приду и спасу тебя.
  Говоря это, я снова погладил девочку по голове. И, моя рука растекалась черной субстанцией, срастаясь с волосами девушки. Так же и все мое тело вскоре растаяло, сливаясь с телом Лауры.
  "Я могу оставаться с тобой до тех пор, пока все еще нужен"
  "Даже... всегда?"
  Лауре было немного трудно формировать длинные предложения, даже чисто в своей голове. Но, я ее прекрасно понял. И, не то чтобы мне прямо всегда-всегда хотелось оставаться с этой девочкой. Тем не менее, сейчас ей явно была нужна поддержка. И, похоже, Сара полностью с этим не справлялась. В конце-концов, это было даже трогательно, как она начала за меня цепляться. И, я просто не мог ее разочаровать, когда она обращалась ко мне с такой надеждой.
  "Да, пока я тебе нужен, я тебя не оставлю. Даже если это навсегда"
  Тем не менее, даже оставаясь в слиянии с Лаурой, я не мог уделять ей все свое внимание. И, меня все еще ждал разговор с Гвен. Я и так уже довольно долго тянул с этим. Еще немного и, кажется, Агония сама не вытерпит и поспешит знакомиться с "мамочкой". Меня же прямо угнетало чувство, будто стоит пустить все на самотек, и без моего участия все развалится. В любом случае, это касается всех нас. Вообще, как бы, Лауры это тоже касается, но, возможно, ей мы расскажем об этом, но позже.
  В это время как раз слились два моих тела. Основная боевая форма с Агонией, и форма-разведчик, что вернулась из школы Ксавье. Жаль конечно, что внутреннее измерение нельзя использовать как этакую кротовью нору. Этот резерв напрямую связан с моей массой. И, при разделении, можно сказать, что у каждого сгустка будет свой собственный резерв, который вполне естественно сливается воедино при слиянии самих частей. Так, в моей боевой форме, помимо моей собственной массы, теперь была уже и целая куча разного добра. Костюм Скорпиона, оружие, дрон из опасной комнаты. А так же... эмбрионы девочек-мутантов. Совсем забыл о них!
  Надо было их профессору сбагрить...
  "Вот мы и дома... пап?" - Несколько неуверенно подумала Агония.
  Мы стояли на крыше одного из здания, прямо напротив дома Стейси. Почувствовав мое приближение, Гвен оставила уроки и подошла к окну. Я помахал девушке, сразу же почувствовав ее радость. Вот, вроде бы, мы разделились совсем ненадолго, притом, что часть меня все еще была в слиянии с ней. Но, все равно, успели немного соскучиться друг по другу.
  "Рейдж!"
  "Гвен, открой окошко"
  "А, да, сейчас!"
  Пока она открывала окно, я успел сжать свою форму и скрыться в маскировочном режиме. И уже после взлетел, запрыгнув на стену дома Стейси и ловко пробравшись внутрь через лазейку, предоставленную мне девушкой. И, оказавшись здесь, первым делом я взял Гвен за руку, начав сливаться с ней.
  Хоть часть меня и так была в теле девушки, и я мог ментально связаться с ней, но, полностью сосредоточившись на этой части, я прямо ощутил себя вернувшимся домой.
  - И, тут такое дело, Гвен... - Протянул я, создавая частичную форму, что была связана с телом Гвен.
  - Да? - Удивленно приподняла брови девушка.
  - Помнишь... ты все спрашивала, не начнешь ли ты откладывать космические яйца...
  - Эмм... что-то мне не нравится, куда ты клонишь... - Насторожилась Гвен.
  - В общем... у нас меч! - Выпалил я.
  И по моей руке потек адамантий, собираясь в ладони и формируя огромный двуручный клинок, что своим размером был даже больше самой паучихи. Агония постаралась придать себе более внушительную форму.
  - Ч-что? - Опешила Гвен.
  - Привет! - Воодушевленно вспыхнул демонический глаз на гарде меча.
  - Ч-ч-чего? - Еще сильнее опешила паучиха.
  Теперь моя партнерша очень ясно ощутила в нашем слиянии новый ментальный импульс.
  - Это... Агония. Наша дочь. - Пояснил я.
  Гвен не то чтобы была расстроена или рассержена, она просто очень сильно не понимала, что тут вообще происходит.
  - К-как это?
  - Ну, говоря о механизме размножения нашего вида... мы размножаемся делением. Это происходит довольно редко и, обычно, этот процесс легко контролируется. Я уже какое-то время мог разделиться и создать нового симбионта, но... сложилось несколько факторов и... в общем, появилась Агония.
  - А-а-а... - Протянула девушка, пытаясь осознать мою отповедь.
  - Собственно, новые симбионты с самого рождения достаточно самостоятельны, Агония не нуждается в уходе, как ваши человеческие младенцы.
  - Хе-хе... - Усмехнулась сама дочь адамантия.
  - Ну и, в формировании личности нового симбионта обычно играет наибольшую роль наш первый носитель. Но... в случае Агонии, у нас уже было создано слияние. Так что, на характер ее личности повлияли немного мои черты, немного твои... и от Лауры что-то досталось.
  - А-а... погоди... значит, она наша общая дочь? Твоя, моя и Лауры?
  - Как-то так. - Развожу руками.
  - А... вот же...
  - Но, она прелесть. - Добавил я, почувствовав нотку обиды в душе Агонии.
  Все же, ей было несколько неприятно слушать, что она оказалась, так сказать, незапланированным ребенком. Хотя и знала это с самого момента своего рождения.
  - И... она меч? - Гвен подняла бровки домиком.
  - Умм... если тебя это так смущает... - Немного игриво протянул клинок.
  После чего она начала трансформироваться. Сперва меч разделился на острые сколы, соединенные подвижной мас