Глава одиннадцатая
   в которой герой пытается соблюсти баланс

  
  - Нет, если помешал, так и подождать могу - тактично заметил я, показав рукой на карту с флажками - Все понимаю, война - это война.
  - Ничего-ничего - успокоил меня владыка Тьмы - Мир подождет. Часом раньше мы его завоюем, часом позже - велика ли разница? Да и перекусить моим сподвижникам не помешает.
  Огр затопал ножищами и облизнулся, глядя на меня.
  - Нет-нет, Грымп, он не еда - предупредил его Странник - Даже не думай.
  После этой фразы мне стало поспокойней. Судя по всему, Странник не планировал меня прикончить после беседы, иначе бы сказал что-то вроде: 'по крайней мере, пока'.
  Представители темных сил Файролла покинули залу, только вездесущий Тристан остался. Он спикировал с потолка прямиком на черный трон и вольготно на нем расположился.
  - И не шуганешь? - поинтересовался я у Странника, мотнув подбородком в сторону пикси - Как-никак статусная мебель, можно сказать - элитный чекпоинт.
  - Пусть его - отмахнулся Черный Властелин - Символика ничто, поступки - все. Ладно, говори. Что там тебя просили мне передать?
  - С чего ты взял? - насторожился я - Да и кто мог...
  - Кто мог, тот тебя и послал - с внезапным холодком в голосе сообщил мне Странник - Или мне твое настоящее имя назвать?
  Нет, это не нокдаун, и даже не нокаут. Хотя бы потому что происходящее может оказаться обычным блефом.
  А если нет? Сразу столько вопросов возникает, и первый из них - откуда сквозит? Ох, чую, Илье Павловичу может опять не поздоровиться, по его линии утечка.
  - Приятель, и ты, и я - мы игроки - мягко, уже без отчужденности произнес мой собеседник - Просто каждый играет за свою сторону. Я за одну, ты за другую. Врать не стану, тогда, во время нашего знакомства, я даже не подозревал, кто ты такой. Я про это узнал куда позже. Точнее - догадался, а потом уже получил подтверждения происходящему.
  - Прямо догадался? - не удержался от легкой иронии я.
  - Прямо да - кивнул Странник - Просто очень часто сходились наши дороги, причем в тех местах, где простым игрокам делать нечего. Ну - раз подобное случилось. Ну - два. Но не постоянно же? И что мы имеем на выходе?
  - Ну-ну - подбодрил его я.
   - У тебя есть квест, приятель, и он не менее весомый, чем мой - без малейшего превосходства в голосе, напротив, почти безразлично, произнес Странник - Случайный человек его выполнять не может. Получить - да, но дальнейшее движение по данной ветке без контроля администрации невозможно.
  - Но ты-то как-то без него обходишься? - заметил я - Вон, сам по себе...
  - Играй я сам по себе, то вряд ли бы мы встретились здесь - обвел рукой помещение повелитель темных сил - Не стоит переоценивать свои силы. За мной тоже кое-кто стоит. Кое-кто, отводящий грозовые от моей скромной персоны в сторону.
  Вот так запросто? Без намеков, без недоговорок и скрытого смысла? Видно, и правда дело к концу идет. Непонятно, правда, чего именно - то ли моих приключений, то ли света.
  - И все-таки - что тебе велели мне передать? - переспросил Странник - 'Отрекись и уйди'? Или нечто более грозное?
  - Не поверишь - ничего - развел руки в стороны я - Да, и так бывает. Тот, кто решает все, так и велел - ни к чему этого человека не склоняй, ничего от него требуй.
  - Надо же - усмехнулся он - Раньше искали, загоняли как волка в зимнем лесу, а теперь установили радиомолчание. Забавно.
  - Но-но - погрозил ему пальцем я - Не тебя одного хотели на ноль помножить. Твои хозяева тоже хороши, между прочим. И угрожали, и стреляли в меня, и по почкам долбили. Вот радости-то мне было!
  - Ты что-то путаешь - медленно произнес Странник - Те, кто стоит за мной, на подобное не способны, я это наверняка знаю.
  - Возможно, ты просто замечаешь только то, что тебе позволяют увидеть? - предположил я - Подобное сплошь и рядом случается. И если это так, то мои покровители куда честнее. Они хоть не лакируют действительность.
  - А ты уверен в том, что видишь всю правду целиком? - ответил вопросом на вопрос Странник.
  - Нет - не задумываясь, ответил я - Но меня при этом правда и не сильно интересует. Для меня главное выжить.
  - Вот в этом и есть главная разница между нами - оперся рукой о стол мой собеседник - Я знаю, зачем в эту свистопляску ввязался. Знаю, чего ради прошел весь путь.
  - Чтобы стать Черным Властелином в компьютерной игре? - не удержался от сарказма я - Повести рать орков и огров на эльфов и гномов? Самому не смешно? Дружище, мы с тобой в искусственно созданной реальности. Мы здесь никому и ничего не можем доказать. Мы даже умереть в этом мире не в состоянии, ибо возродимся через мгновение. Здесь не жизнь. Здесь иллюзия жизни. И ради этой чепухи там, в настоящем мире мы должны подставлять свои головы под пули?
  - Но ты же тоже тут? - парировал Странник - Давно мог бы плюнуть на все, и сделать ноги. Чего же тогда ты продолжаешь шнырять по ненастоящему миру? Даже сюда смог добраться. Или нет у тебя такой возможности, а? Ведь так? А почему? Потому что одновременно выдали подарочный набор, состоящий из пачки денег, куска хлеба, густо намазанного икрой и надежные кандалы.
  А вот теперь смело можно заявить, что в 'Радеоне' есть 'крот', причем очень и очень высокопоставленный. Этот парень знает про меня куда больше, чем я про него.
  - Ну да, все так - признал я - Но при этом мне не надо никому ничего доказывать. За мной не стоит идея, как за тобой. Только не говори, что ее нет, я не мальчик, все вижу. Ты идешь на принцип, уж не знаю почему, а я, повторюсь, просто пытаюсь выскользнуть из этих самых кандалов.
   - Почему? - задумчиво потер подбородок Странник - Наверное, потому что я человек. И хочу им остаться.
  - Так и я не с Марса прибыл. Тоже местный, того же вида, что и ты.
  - Того, да не того - подытожил Черный Властелин - Вот потому скоро мы с тобой и встретимся на поле боя, только стоять будем с разных сторон, каждый во главе своей армии. Мир ненастоящий, это так. Но даже в нем победа будет вполне реальная.
  - С чего ты взял? - опешил я - Ничем таким заниматься не собираюсь. Тебе надо - ты и воюй. Лично я в этой вакханалии участвовать не планирую. Сам не пойду и клан не пущу. И сразу, чтобы потом не возвращаться к этой теме - там кто-то из твоих Лордов зуб на Пограничье имеет. Кто именно - не в курсе, но в наших краях его знают под именем Дуллаха. Приказал бы ты ему нас в покое оставить, а? Нам и своих проблем хватает, а если еще и твои навалятся, так вовсе хоть в петлю лезь. Да и потом - просто так мы не сдадимся, а ребята в Пограничье хваткие. Зачем тебе лишние потери?
  - Не врешь - невероятно удивился Странник - Странно. Раньше юлил, а сейчас правду сказал.
  - Обидные слова - заметил я - Чего это я юлил? Что на витрине, то и в магазине.
  - Ты бы хоть возмущение изобразил - фыркнул Черный Властелин - Для приличия. Но это ладно, мы все не ангелы. Другое удивительно - ты и в самом деле, похоже, не собираешься со мной сражаться.
  - Да с чего ты вообще взял, что у меня подобное в планах имелось? - на этот раз вполне искренне всплеснул руками я - В принципе?
  - Но ты же... - Странник замолчал - Нет, решительно ничего не понимаю. И убивать меня сейчас ты, стало быть, тоже не планируешь?
  - Нет - я пододвинул к себе стул, сел на него и скрестил на груди руки - Ну, если только ты не надумаешь на меня первым напасть.
  - Неприятно - он уселся на стул, прямо напротив меня.
  - Месье мазохист? - уточнил я.
  - Месье не любит ощущать себя дураком - улыбнулся Странник - Месье самолюбив, есть такой грех. Был уверен, что у тебя в запасе есть какая-то гадость, сотворенная разработчиками. В одном ты точно прав - это игра, то есть цифровой код. И тот, кто держит его в своих руках всегда может создать предмет, позволяющее сделать то, что другим недоступно. Например, перенести меня на подконтрольные администрированию территории.
  - Интересная идея - признал я - Думаю, если бы не правила, то такой вариант мог бы возникнуть. Кстати, ты с ними вообще знаком? С правилами. Я это слово слышу часто, но до объяснений никто не снисходит.
  - И я не снизойду - помотал головой Странник - Извини. Просто правила хоть и одни, но расцениваются всеми по-разному. Да и исполняются тоже.
  - Жаль - вздохнул я - Наверное.
  - А я рад - закинул ногу на ногу он - Правда - рад. Мне не хотелось бы с тобой сходиться в бою, пусть даже и не настоящем. Тем более, что никогда не знаешь, как победа или поражение здесь отразится там, в реальном мире. Мне поражение простят. А тебе?
  - Даже думать не желаю - отмахнулся я - Сказано же - все войны проходят без меня.
  - Это ты так думаешь - тон собеседника снова неуловимо поменялся - Сейчас и здесь. А вот когда мои рати перейдут реку, и, вместе с ней точку невозврата, все может обернуться совсем по-другому. Тебе просто прикажут - и все.
  - И что - 'все' - хмыкнул я - Ну ладно, пойду я воевать. Кто меня поставит во главе войска? Я - никто. И тут хоть заприказывайся, все одно уже ничего не поделаешь. Мелкий авантюрист, пусть даже знакомый с несколькими венценосными персонами, глава малюсенького клана где-то на задворках мира, и игрок с не самым большим уровнем. Выше головы не прыгнешь, ниже задницы не сядешь. Нет, если ты перейдешь реку года через три...
  - Это вряд ли - рассмеялся Странник - Куда раньше. Вот боги окрепнут, наберут власть - и сразу же.
  - Боги? - удивился я - А они тут при чем?
  - Люблю загребать жар чужими руками - пояснил он - Боги - препаскуднейшие существа. Как только они почуют власть, так тут же начнут ее делить, и делать это при помощи тех, кто им присягнул на верность. Все будут враждовать со всеми, и мне это только на пользу. Опять же - они любят новых союзников. Потом их, конечно же, предают, но это потом. А до того часть пути можно будет пройти вместе. А до того только мелкие шалости, вроде недавнего рейда живых мертвецов на тот берег Крисны. Слышал, наверное, про него.
  Что-то такое было, читал я заметку Таши на этот счет. Под сенью ночи две сотни зомби форсировали реку на стволах деревьев, перебили неигровую береговую охрану, и дали шороху в паре деревень, находящихся поблизости. Хорошо пошалили, надо отметить, успев натворить немало дел до той поры, пока их не окружили, и не перебили. Причем, мирных селян не трогали, вырезая только тех, кто был вооружен, то есть преимущественно игроков.
  - Стоит ли мне все вот так рассказывать? - уточнил я - Ты же понимаешь...
  - Отлично понимаю - покачался на стуле Странник - Но то, что прозвучало - не секрет. Те, кто тебя послал, данный расклад давно просчитали, он для них не будет новостью, так что передавай смело. И еще можешь им сказать, что я был крайне опечален тем обстоятельством, что не могу предложить тебе присоединиться к моему войску. Очень хочу, но не могу. Правила запрещают.
  И он мне подмигнул.
  - О как - проникся я - Теперь моя очередь сказать 'неожиданно'.
  - Если кроме шуток, то знай, что для тебя место есть всегда - очень серьезно произнес Странник - Да, это против правил. Но это не наши правила. Не мы их устанавливали, а значит, и не так обязательно им подчиняться. Мы в их игре, но мы не фигурки, которые можно просто переставлять с места на место. Мы - люди. И мы сами вправе решать, что хорошо, а что плохо, кто враг, и кто друг. Подумай об этом, дружище. И о том, какая именно сторона в грядущей битве станет твоей. Ты все равно окажешься там, на поле Последней Битвы, хочешь того или нет. Там все закончится, и все начнется снова. Просто надо для себя решить, с кем именно плечом к плечу ты хочешь встать.
  - У меня сейчас мозг через уши вытечет - пожаловался ему я - Слишком много всего и сразу.
  Почти не врал. Нет, кое-что в его словах совпало с моими догадками, но все равно некоторые вещи требовали серьезного осмысления.
  - Так ответ мне и не нужен - пожал плечами Странник - Ни сейчас, ни потом. Речь идет только о тебе. Это твоя игра, твой выбор, твоя жизнь. Вот и думай. Лично я для себя все давно решил.
  Не знаю почему, но мне кажется, что не я один дурю хозяев. Только я по мелочи, а этот удалец, похоже, крупную свинью кому-то подложит.
  - Вроде как поговорили? - уточнил он у меня - Сумбурно вышло, да? Да и промолчали мы оба о многом, что следовало бы обсудить. Может, даже потом об этом пожалеем.
  - Может - согласился я - Или найдем повод для еще одной беседы. Пусть даже она случится на поле Последней Битвы. Кстати, ты это название для красоты сам придумал, или я снова чего-то не знаю?
  - Сам придумал - похвастался Странник - Ну да, штамп, но звучит же?
  - То есть, эта битва - она не запланирована как некое обязательное мероприятие? - я еле удержался от того, чтобы не плюнуть на пол.
  - Традиция - возмутился Странник - Как обойтись без финальной битвы, где обязательно сойдутся пути всех-всех-всех, поединков давних врагов, смерти лучших друзей, предательства, запоздалого любовного объяснения с кровью на губах, предательства...
  - Все! - заорал я - Я понял! Слушай, тебе бы романы писать, столько всякой ерунды ты сейчас накрутил. А я, блин, на все это повелся.
  - Битва будет - посерьезнел Странник - Не может ее не быть. И ее устроят не люди.
  - А кто? - устало выдохнул я - Высшие силы?
  - Боги - покачался на стуле он - Кто же еще. Мы, игроки, предсказуемы, а НПС такого ранга - вдвойне, кабы не втройне. Это обычная игровая практика. В какой-то момент точка кипения божественной вражды будет пройдена, и они сведут свою паству для окончательного выяснения отношений в одном месте. А поскольку к тому времени еще и конфликт нас, темных ратей, со светлыми расами тоже как раз будет в самом разгаре, то одно наложится на другое.
  Может, он и прав. Звучит убедительно.
  - Какая мрачная перспектива - расстроился я - Не люблю такие мероприятия.
  - Зато после него все наконец-то закончится - обнадежил меня Странник - Так или иначе. Ладно, поговорили вроде, и, что приятно, друг друга смогли услышать. Не знаю, как ты, а я рад этому.
  - Та же фигня - признался я.
  - Задремал я - встрепенулся на троне Тристан - А вы чего тихо, ровно мыши, сидите, а? В 'гляделки' играете?
  - А как отсюда? - даже не обратил на него внимания Странник - Супер-порталом снабдили?
  - Не, у меня свои способы перемещения в пространстве - важно заявил я - Но это - секрет. Не тебе же одному тайны иметь положено, правильно? Ты мне лучше скажи, чего это твой надоедала нам все это время не мешал?
  - Он слышит только то, что ему положено, есть способы - веско произнес Странник - Правда, часто лезет туда, куда не следует, но тут уж ничего не поделаешь. Искусственный интеллект таков, что с ним не поспоришь.
  - Это да - вспомнил я свою развеселую компанию - Иной раз и не знаешь, чего от НПС ждать.
  - В моем случае все проще - собеседник ткнул пальцем в пикси, который как раз вырезал на спинке трона перочинным ножом какие-то знаки, более всего напоминавшие каббалистические - Пакость и только пакость. Иных деяний не предвидится. Но зато на него можно положиться в серьезных переделках, что уравновешивает весь мелкий вред, на который Тристан мастак.
  - Мелкий вред - потер я задницу, которая снова вспомнила веские удары дуэгарских башмаков - Не сказал бы!
  - Сам виноват - подал голос Тристан, не отвлекаясь от работы - Оказался в ненужном месте в ненужное время.
  Как видно, он сообразил, о чем я веду речь, причем в голосе его ни малейшего осознания вины не имелось. Да и откуда? Для такого совесть нужна, а он ее давным-давно на конфету сменял.
  - Будем прощаться - Странник протянул мне руку - Передай тем, кто тебя послал, что я пойду до конца. Ты сделал все, что мог, но убедить меня не смог. Это правда, тебе даже не придется врать. И еще передай, что я буду играть по правилам ровно до той поры, пока они первыми их не нарушат.
  - Сделаю - пообещал я, а после вкрадчиво спросил - Но, может, ты мне их все же растолкуешь? Правила? Хотя бы в первом приближении.
  - Н. Е.Т. Так пишется слово 'нет' - рассмеялся Странник - Да и поздно ты спохватился. Надо было шустрить, когда тебя подписывали на это дело, теперь метаться поздно.
  Легко ему говорить. Кабы я тогда, прошлым летом, знал, куда ввязываюсь, мы бы сейчас вообще не общались. Мне проще уволиться было бы. Газет в столице много, нашел бы себе непыльное местечко. Денег столько не заработал бы, но не в них одних счастье.
  Хотя... Черт его знает. А, может, все равно ввязался бы.
  - Это да - я почесал затылок - Ты, главное, помни - когда мандаринка очищена, ее обратно в кожуру не запихаешь. Может, и не нужна вся эта шумиха с войной и битвой? До них правила действуют, а после чего будет? Даже если ты возьмешь верх? Победа - это только краткий миг торжества, а потом начинается главное - подсчет потерь, ценой которых ты добился своего. Иногда и не знаешь - стоило ли оно того? И потом - проигравший не мешает никому, потому что про него никто не помнит. Разве, что пожалеют мимоходом. А победитель чаще всего превращается не в идола и кумира, а в мишень.
  Все, отстрелялся. Старик дал четкий приказ, что сказать Страннику. Я это сделал, претензий быть не должно.
  - Хорошо сказано - пару раз хлопнул в ладоши хозяин замка - Красиво. Афористично. Запомню. Но ты потратил слова впустую, мне поздно останавливаться, точка невозврата пройдена давным-давно.
  - Хозяин-барин - отозвался я - Все, будь здоров. Если не повезет - увидимся. Если повезет - то нет.
  - Кому именно из нас? - уточнил Странник - В смысле - повезет, не повезет?
  - Когда не повезет - тогда и узнаем - произнес я, и пошел к выходу.
  Приятно все же, когда последнее слово остается за тобой.
  Вот только вопрос - за кем останется дело, которое в большинстве случаев оказывается куда важнее, чем слово?
  Но об этом пусть думают те, кто меня загнал в эти серые и безжизненные края. Что поручено было - я выполнил, а дальше хоть трава не расти. Хотя она тут и не растет.
  Любопытно, а Валяева допустили к просмотру сего действа? Или он сейчас где-то в 'Радеоне' полы тряпкой натирает? С Зимина станется что-то подобное устроить. Друзья-то они друзья, только табачок у них в подобных случаях врозь.
  Хотя даже не так - интересно, а мои наниматели вообще имели возможность видеть все происходящее. Не удивлюсь, если нет. Тогда, у заброшенного города, они не то что картинку - меня как игрока потеряли, и не могли увидеть, пока Странник не отправил нашу троицу в портал, приведший к старым гномьим шахтам. Что, если здесь происходит то же самое? Формально эти территории, насколько я помню из давних-давних объяснений, не существуют. То есть они на самом деле есть, но представляют собой 'болванку' для будущих дополнений, и не интегрированы в общий контент. Эдакий 'полуфабрикат'. Для меня до сих пор это все звучит диковато, как и то, что разработчики игры не могут влиять на некие места и персонажей, ими же самими и созданными, но факт есть факт.
  Хорош, кстати, 'полуфабрикат'. Дымы костров, сколько глазу хватает, звон молотков о кузни, рев каких-то тварей, толи разумных, то ли нет. Даст эта 'заготовка' скоро жизни Раттермарку, который, похоже, доживает последние спокойные деньки. Даже по нынешним лихим временам спокойные.
  - Пообщался? - уточнил у меня Сэмади, ошивавшийся неподалеку от дворца - И как тебе наш вождь?
  - Харизматичен - отозвался я - Волевой, уверенный в себе, неплохо одет, краток в суждениях. Настоящий лидер.
  - Действительно? - с сомнением глянул на вход в замок Барон - Нет, ну так-то да, конечно. Я очень уважаю Черного Властелина!
  - Расслабься, никто за нами не следит - похлопал я приятеля по плечу - Мы ему не сильно интересны. Он там планы захвата мира строит, так что не стоит льстить себе. Из баллисты по воробьям не стреляют, слишком мелка мишень.
  - Сам ты мелок! - сбросил мою руку с плеча Сэмади - Скажешь тоже! Вы все тут, на континенте, еще по деревьям за бананами лазали, когда я бродил по островам Архипелага.
  - Не загибай, пожалуйста - попросил его я - Ну, или хотя бы ни при мне это делай. Я просто в курсе твоего прошлого, если ты забыл. В смысле - знаю, кто тебя сотворил, и когда именно ты попал на Архипелаг.
  - А, да, точно - Сэмади снова положил мою руку к себе на плечо - Тогда давай, продолжай изрекать банальные истины, и пробовать меня приободрить.
  - Фиг тебе - отказался я - Теперь не хочу. Но обещание свое сдержу и кое с кем поговорю.
  - Спроси, может она сможет меня отсюда выдернуть? - вздохнул Барон - Ну очень скучно тут. До ужаса.
  
  'Вам предложено выполнить квест 'Под крышу дома своего'
  Условие - помогите Барону Сэмади вернуться обратно, на территории, находящиеся под контролем светлых рас
  Данное задание не является игровой цепочкой, но состоит из нескольких частей, каждая из которых является самостоятельной. Отказ от выполнения какой-то из них, не аннулирует игровой процесс ранее пройденных заданий, но препятствует получению последующих.
  Задание первое.
  Условие - узнайте у богини Тиамат насколько возможно возвращение Барона Сэмади из Серых Земель.

  Награды:
  20 000 опыта;
  5000 золотых;
  Получение следующего задания.

  Внимание!
  В случае отказа от выполнения одного или всех заданий, характер ваших отношений с персонажем Барон Сэмади никак не изменится.

  
  Что-то новенькое. Надо будет узнать у Костика - так оно и должно быть? Или это причуды покойного Ставроса?
  Хотя - с чего бы? Ну да, это мрачное место - его рук творение, но Сэмади тут точно ни при чем. Он вообще неучтенный фактор, который просочился в этот мир мошенническим путем, использовав мое неблагоразумие.
  - Человек - прогудел один из личей, которые подобно теням везде следовали за своим господином - Передай нашим братьям, что мы встретимся с ними. Обязательно встретимся.
  - Передам - пообещал я - Если увижусь. Только сразу скажу - это вряд ли. Чего мне в Аль-Альбейне делать?
  - Держи - Сэмади щелчком перебросил мне черную монету, на которой виднелись то ли чьи-то щупальца, то ли какие-то лианы - Все равно эта парочка там без дела сидит скучает. Если что - покажешь денежку, и скажешь, что я велел им подчиняться тебе, как себе. Два надежных клинка никогда не бывают лишними, белый братец. Особенно два таких клинка, как они.
  Соглашусь, рубаки личи отменные. Только если их кто-то увидит в моей компании, то репутации конец. Мне самому придется всеми правдами и неправдами перебираться на этот берег, и скрываться от кучи народу, жаждущего моей смерти. Причем среди них будут и те, с кем я традиционно дружен. Тот же Орден Плачущей Богини, например. Они связи с порождениями Тьмы мне сроду не простят.
  Но Барона я поблагодарил, и монетку в сумку убрал. Пусть будет.
  Следом за этим я поставил в линейку скиллов умение переноса к Тиамат, мельком подумав о том, что гипотетически я могу прямо сейчас забрать Сэмади с собой. Почему гипотетически? Потому что не уверен в том, что НПС быть сопровождающим. Как в описании этого умения было написано? 'Так же вы сможете взять с собой одного сопровождающего, который так же получит благословение от вашей покровительницы'. Вот только неясно - речь идет только об игроках, или о НПС тоже. С одной стороны - если нет конкретики - то обо всех. С другой - накой НПС благословение богини, что он с ним делать станет?
  Но в любом случае я его с собой сейчас не возьму. По ряду причин, и первая из них - я не знаю, как отреагирует Тиамат на то, что я приведу в ее дом этого господина. Может - обрадуется, и конфет мне в обе руки отсыплет. А с другой - может разгневается, и натравит на меня свою змеюку.

  Экспериментировать я не хочу, слишком много сил, времени и нервов я вложил в прохождение цепочек, связанных с богиней.

  И еще - а что если все-таки нет? В смысле - не разрешено Юпитеру то, что позволено быку. В результате и Сэмади тут останется, и я никуда не отправлюсь, вхолостую израсходовав специально сберегаемое умение. По сути - это практические единственный шанс выбраться отсюда безданно и беспошлинно. Есть еще вариант со смертью от чьей-то руки, но он очень убыточен, и, что самое главное, нестабилен. Хорошо, если я окажусь на точке возрождения. А если нет? Ну вот - нет. Тут умру, тут и воскресну. Территория-то неподконтрольная, на ней чего хочешь может случиться.
  Лучше не рисковать. Для всех лучше.
  - Богиня ждет меня! - гаркнул я, помахав рукой Сэмади, который тем временем вытащил из кармана своего фрака огромный клетчатый платок и демонстративно промокнул им оба абсолютно сухих глаза - В путь!
  Парой мгновений позже вихрь привычно подхватил меня, крутанул вокруг своей оси, и потащил вверх, прямо на глазах у разномастного воинства Мрака. Кстати, мне показалось, что я увидел и Странника, стоящего и смотрящего на происходящее из замкового окна, но, скорее всего, это было не так. Просто выдал желаемое за действительное.
  Полет длился дольше, чем обычно. Ну, оно и понятно - где Айх-Марак и где Серые Земли? Но все раньше или позже заканчивается, вот и я в какой-то момент оказался в давно знакомом мне сугробе, который здесь, на вершине мира, будет всегда. Я так думаю, что в него пора втыкать табличку со словами: 'Личная собственность лэрда Хейгена из Тронье. Не занимать!'. Или даже чего попроще, вроде: 'Сугроб заказан'.
  Что любопытно - обломков древнего памятника Демиургам, что раньше валялись близ бывшего обиталища Повелителя Снегов, больше не было. Убрали их. И еще - постамент отреставрировали и начистили до блеска. Вот только статую новую на него не установили, но это до поры, до времени, полагаю. Свято место пусто не бывает. И гадать особо не приходится, кто скоро тут красоваться станет.
   Восхищаясь скромностью моей богини-покровительницы и покачивая головой, я уверенно вошел в замок, и дотопал до тронной залы.
  Тиамат как всегда восседала на троне, на ступеньках ниже разместилась Пауни, опять же традиционно игравшая с Апоффсом. И здоровенная змеюка, которой я до дрожи боюсь, тоже была тут. Ее громадная башка сегодня служила подставкой для ног богини.
   - Воин? - немного удивилась моему появлению богиня - Не ждала. И скажу тебе прямо - если ты и сегодня станешь жаловаться на судьбу, которая ставит тебе препоны, я сменю свою милость на гнев.
  - А если наоборот? - весело спросил я - Если новости, что я принес, окажутся более чем недурны, то станет ли просто милость воистину божественной?
  - Ловок - заметила Пауни, улыбнувшись - Не правда ли, Апоффс?
  - Пшшшш - согласно отозвался змей.
  - Говори - разрешила богиня - А там поглядим.
  - Лучше сразу поглядим - предложил я - Чего тянуть?
  И достал из сумки маленький прямоугольный кирпичик.

  
   Глава двенадцатая
   в которой герой почивает на лаврах
  
  Тиамат встала с трона, наступив острыми каблучками на чешуйчатое тело гада, который лениво зашипел, но при этом даже и не подумал дернуться, и направилась ко мне.
  Надо же - пробрало-таки железную леди.
  - Да, это он - проведя холеной ладонью над кирпичиком, сообщила мне богиня - Камень из моего старого храма. В нем до сих пор сохранились отблески веры, которая полыхала в душах моей паствы. Ты все же смог найти его, воин. Не ожидала. Надеялась, но не ожидала.
  
  'Богиня Тиамат крайне довольна вами, игрок Хейген.
  В знак особой признательности она преподносит вам драгоценный подарок - элитное умение 'Пламя Тиамат'.
  Но помните - дары богов надо использовать крайне осторожно, ибо никто не знает, чем это может обернуться'.
  
  Вот тебе и раз! Так сказать - 'халява, приди'.
  - Не затягивай с постройкой храма - деловито приказала богиня - Я знаю, что мои родственники разослали своих эмиссаров во все уголки континента, и те, не смыкая глаз, ищут останки их храмов. Стань первым, - и ты возвысишься вместе со мной.
  - И мой клан - уточнил я.
  - Твои люди? - задумалась Тиамат - Разумеется. Ведь, по сути, это теперь мое войско. Ты их командир, но я твоя госпожа.
  Надо бы ей повторно объяснить, что всех господ еще в семнадцатом году перебили, но больно момент неподходящий. Вон она какая довольная стоит, того и гляди еще чего-нибудь в обе руки отсыплет.
  
  'Богиня Тиамат с теплом вспомнила о всех тех воинах и магах, что принесли ей присягу.
  Каждый из них получает следующие бонусы:
  +100 ед. жизненной энергии (навсегда);
  +100 ед. маны (навсегда);
  + 15% к золоту, выпадающему из убитых противников (сроком на 12 часов);
  + 10 ед. одной из основных характеристик (рандомно, но с учетом класса игрока).'
  
  Ну, а я что говорил? Упрямство - хорошая черта, но пользоваться ей надо к месту и времени.
  - Славный воин - холодная ладонь богини погладила меня по щеке - Я довольна тобой.
  Каблучки процокали по полу, после снова зашипел гигантский змей.
  
  'Твоя работа? Ты у НЕЕ? Почему меня с собой не взял?!?'
  
  Кро прорезалась. Вот что за женщина, а? Вроде бы - прямая прибыль, чего ты орешь, знай радуйся. Нет, все равно найдет до чего доколебаться. Как тот пьяный, до кочережки - отчего та черна, да гнута?
  Ладно, будет скоро ей забава. Пойдем ведьму ловить с рыцарями, непременно ее с собой прихвачу, пусть порезвится.
  Надо уже и эту тему закрывать, а после с полным правом вытирать трудовой пот.
  - Это не все, богиня - заявил я - Есть еще новости - и славные!
  Сладкое прибережем на потом, начать я решил с Ханнумана, о просьбе которого немедленно и поведал изрядно подобревшей Тиамат.
  - Я его помню - заявила та, достав невесть откуда золотую пилочку и начав ей обрабатывать свои ногти - Это был шут. И очень неплохой шут. Только непонятно, с чего ты решил, что он равен нам, богам. Хотя - догадываюсь. Этот паяц сам тебе так отрекомендовался. Когда боги уходят, их место всегда занимают шуты, и люди, не знающие, что такое истинное величие, возводят их на небесные троны.
  
  Вами выполнено задание 'Услуга за услугу'

  Награды:
  15000 опыта;
  7000 золотых.

  
  Ф-фух. А то я уж начал думать, что зря вписался за обитателя Обезьяньего храма.
  - Шуты тоже нужны - благосклонно сообщила мне Тиамат - Без них скучно жить. Да, мой маленький?
  И она, нагнувшись, погладила по костисто-шипасто-чешуйчатой башке гадину под своими ногами.
  - А еще я нашел-таки Барона Сэмади - выложил я свой последний козырь - Это было очень, очень сложно, но - справился.
  - И? - требовательно спросила Тиамат - Говори, говори.

  И я рассказал ей почти все. 'Почти' - потому что кое-какие детали моего недавнего приключения богине без надобности. Например, то, что я знаком с новоявленным Черным Властелином, и что имел с ним беседу.
  Правда, меня потом сам Сэмади может и сдать, если я его сюда все же выдерну, но к тому времени все сто раз измениться может.
  А, может, не мудрить? Пусть он себе в Серых Землях сидит, скучает. Ясно, что общение с Черным Властелином это ни разу ни криминал, но кто знает, с какой ноги в тот день Тиамат встанет?

  
   Вами выполнено задание 'Благая весть'

  Награды:
  80 000 опыта;
  35000 золотых;
  Получение следующего квеста цепочки.
  
  - Неплохо, неплохо - не переставая орудовать пилочкой, сообщила мне богиня - Воистину, если ты хочешь чего-то добиться, ты можешь это сделать. Жалко, хочешь реже, чем можешь. Но все равно - молодец.
  
  'Богиня Тиамат довольна вами, игрок Хейген.
  Все ваши основные характеристики повышаются на 35 единиц сроком на 24 часа'.
  
  А вот тут она пожалась. Так себе награда. Хотя если ее рассматривать в качестве бонуса, то вполне себе. Но могла бы повысить одну характеристику, пусть и рандомно, но зато навсегда
  Или я просто зажрался?
  - Но это не все - сообщила мне богиня - Мне нужно больше верных слуг, особенно из числа тех, кто неугоден моей родне. До меня донеслись вести о том, что Месмерта воспылала жаждой мести к одной из своих бывших служанок. Эта особа из числа тех, кто умудрился как-то пережить бойню, устроенную Демиургами. Те, как известно, после расправы над нами, стали уничтожать любую память о богах, некогда властвовавших в Файролле, и им почти удалось задуманное. Теперь я это хорошо понимаю.
  Какая интересная версия давних событий. Такой я до сегодняшнего дня не слышал. С другой стороны - сколько сторон, столько и трактовок произошедшего. Пообщайся я с кем-то из Демиургов, узнаю еще что-то новое.
  Вот только муторно мне сразу стало. Догадываюсь я, кто эта служанка.

  - Что до служанки - она истинный пример того, что жизнью правит случай. Эта особа настоящее ничтожество, все, что входило в ее обязанности во время службы Месмерте, так это подавать госпоже стакан воды с медом перед сном. Но тогда, во время Исхода, она оказалась в нужное время и в нужном месте, и сумела ухватить власть, пусть небольшую, но тем не менее. Короче - эта мерзавка мне нужна. Найди ее, и сделай так, чтобы она преклонила предо мной колени.
  
  Вам предложено принять задание 'Владычица болот'
  Данное задание является пятым в цепочке квестов 'Ближний круг'
  Условие - отыскать верховную вилису, скрывающуюся от гнева богини Месмерты где-то в болотах Раттермарка.
  Награды:
  70 000 опыта;
  50000 золотых;
  Получение следующего квеста цепочки.
  
  Так и знал. Регина Рем Триге, верховная вилиса. Первая модница болот, обладательница ног класса 'ауффф, что за жэнщина!', и довольно коварная особа, с которой я не стремлюсь встречаться. Не скажу, что мы совсем уж скверно расстались в последний раз, но очень я ее не люблю.
  Одно хорошо - найти ее будет не так и сложно. Если уж совсем припрет, Шурша позову, он-то точно меня к ней выведет.
  - Сделаю - пообещал я - По возможности быстро.

  - Поспеши - велела богиня - И храм! Сейчас он - главное.
  Ой, у тебя все главное, за что не возьмись. Сама сидит, ногти полирует, а я как блошка по песику бегаю!
  - Ты чем-то недоволен, воин? - холодно поинтересовалась Тиамат. Огромная змеиная башка тут же повернулась в мою сторону, холодные нечеловеческие глаза, не моргая, приковали к себе мой взгляд, и спина мигом покрылась холодным потом.
  - И в мыслях не было - протараторил я - Вы чего?
  - Было - опровергла мои слова богиня - Твое счастье, что ты границу дозволенного не перешел. И не смей мне больше врать, человек. Мы поняли друг друга?
  - Пшшшш - поддержал ее слова огромный змей.

  - Предельно - заверил ее я - Да, еще одно дело есть.
  Все-таки выполню просьбу Сэмади. И разговор в другую плоскость переведу, да и полезен он. Кто знает, что там дальше случится? А Барон, со всеми его недостатками, все же никогда мне в помощи не отказывал.
  Я изложил Тиамат смысл дела, та подумала секунду, и изрекла:
  - Да, он был бы мне полезней здесь, чем там, близ Черного Властелина. Подумай, как решить эту проблему.
  
  Вами выполнено первое задание квеста 'Под крышу дома своего'
  Награды:
  20 000 опыта;
  5000 золотых.
  Вам предложено продолжить выполнение квеста: 'Под крышу дома своего'
  Задание второе.
  Условие - изыскать способ вывести Барона Сэмади с Серых Земель.
  Награды:
  30 000 опыта;
  25000 золотых;
  Получение следующего задания'
  
   Смешно. Прямо смешно. Я озадачил богиню, а она пошла путем наименьшего сопротивления, решив, что ее проблемы - это мои проблемы.
  Прости, черный братец, но куковать тебе дальше в компании с другими представителями темных наций. Чем-чем, а этим я заниматься точно не стану. Если только мимоходом случай не выпадет, так у меня иногда бывает.
  Может, оно и к лучшему. А ну, как он и тут ни ко двору придется? Вилиса точно впишется в эту компанию, там приспособляемость такая, что будь здоров. А вот Барон, с его привычками и склонностями... Не факт, не факт.
  - Это все? - уточнила у меня Тиамат.
  - Теперь - да - ответил я.
  - Тогда отправляйся обратно в большой мир, и делай то, что должен.
  В глазах потемнело, мир вокруг меня закружился, а когда зрение вернулось, я обнаружил себя стоящим у подножия горы.
  Набралась мощи богиня, впрок пошли ей наши ритуалы. Не поскупилась, истратила на меня какое-то количество своей силы.

  Кстати - чем она меня наградила-то? Что хоть за умение? Предыдущее было отменное, которое со змеями.

  
  Божественное активное умение 'Пламя Тиамат'
  Дает возможность нанести значительный урон 3-4 противникам одновременно, пустив в ход божественную энергию, позаимствованную у вашей богини-покровительницы, и трансформированную в смертоносное пламя.
  Время действия умения - 45 секунд. В этот временной промежуток огонь, поразивший противников, будет наносить им урон, степень которого определяется разницей в уровне заклинателя и тех, на кого было направлено умение.

  Данный огонь невозможно погасить в течении всего времени действия заклятия.

  С вероятностью до 25% противники могут получить дополнительный дебаф 'Ослепление', который будет действовать в течении 1 минуты.
  В случае, если данное умение будет направлено на одного противника, велика вероятность того, что им будет получен критический урон, при условии, что разница в уровнях будет не слишком значительна (в большую сторону)
  Стоимость активации умения -2000 ед. маны.
  Время восстановления умения - 4 часа.
   Примечание. Занимая силы у богини, будьте готовы к тому, что она раньше или позже предъявит вам счет.
  
  Даже и не знаю. Нет, в плане убийственности - вещь. Прямо что доктор прописал. Но требования убивают всю полезность этого дивного умения.
  Две тысячи единиц маны. Это больше половины моего немаленького запаса! В разрезе класса, разумеется, немаленького, для практикующего чародея это так, семечки. Впрочем, это еще ладно, здесь можно глотнуть зелья из пузырька, могут помочь маги, короче - варианты есть. Но на его восстановление нужно четыре часа! Четыре, Карл! Это дело немыслимое. Нельзя забивать одну из ячеек скиллов одноразовым, по сути, умением, пусть даже и таким эффективным.

  Точнее - его надо ставить в 'линейку' только тогда, когда точно уверен в том, что данный бой потребует пустить его в ход. Например, с каким-то особо мерзопакостным и мощным монстром, желательно, не сильно разнящимся со мной уровнем.
  Но вот так, в повседневности, оно нерационально напрочь.
  Да и потом эта сноска о богине, которая может потребовать возврата долга.... Потребует. Насколько я изучил эту публику - точно счет выставит. И вот оно мне надо?
  Жаль, жаль, что тут нет какого-нибудь злобного монстра. Глянуть бы на действие в мирной, скажем так, обстановке. Но - пусто вокруг. Ни души. Даже игроков нет, что странно. Я-то думал, тут теперь нечто вроде места паломничества должно быть. Наверняка ведь все уже знают, где обитает богиня.
  Надо будет на форуме посмотреть, что на это счет пишут. Может, я и ошибаюсь.
  Однако, за всей этой суетой и день почти прошел. Все-таки игры - убийцы времени. Заходишь на минутку с утра, и не замечаешь, как наступает ночь. Они пожирают нашу жизнь, заменяя настоящий мир некой смесью несбывшихся мечтаний и иллюзией настоящий чувств. Страшненько звучит, на самом деле. Люди предпочитают эрзац оригиналу, что противоестественно. Это как жевать синтетическую еду, глядя на настоящую, которую и следовало бы есть.

  Впрочем, не моего ума это дело. Каждый сам выбирает для себя способ потратить отведенные свыше на жизнь дни. Лично я по завершении своей одиссеи к капсуле близко не подойду. Наигрался вволю.
  Площадь близ замка Лоссорнаха привычно не пустовала. По ней как всегда шатались туристы, с интересом глазевшие на стражников, вышагивающих по стенам, за ними, подобно коту, крался Флоси, который, похоже, и не думал завязывать со своим сомнительным бизнесом по продаже липовых амулетов доверчивым дурачкам. А еще там обнаружилась Кролина, которая в данный момент разве что только не дралась с Гедроном Старым.
  Собственно, к этой парочке я сразу и направился. Не дело союзникам лаяться, причем почти сразу после заключения договора о сотрудничестве.
  - Что значит - перерасход бюджета? - гневно топнула ногой моя замша - Все согласовано, все утверждено. Чего ты теперь начинаешь? Сам пальцем о палец не ударил! Думаешь, я этого не знаю?
  - Так дорог гранит-то - лукаво щурился Старый - Дорог. Не укупишь. Все деньги на него ушли.
  - Дороже, чем первокамень? - уточнила Кро - Тот, который по всему Раттермарку сейчас половина игроков ищет, между прочим. Они ищут, а мы - найдем.
  - Не сомневаюсь - выставил перед собой ладони Гедрон - Вопрос - когда? Гранит мы уже купили, гоблинов наняли, часть я вообще со своей стройки века снял. А воз и ныне там! Хотя нет, эта цитата не к месту. Воза-то как раз и нет.
  - Не стоит спешить с выводами - посоветовал я ему, и достал из сумки кирпичик, добытый на Дороге между Дорог - А это что такое, по-твоему?
  Оба игрока замолчали, пожирая взглядом невзрачный предмет в моей руке.

  - Всякий раз задаюсь одним и тем же вопросом - тихо произнесла Кролина - Как? Хейген, скажи честно - ты читер? Ну, потому что не бывает такого, чтобы одному все, а остальным фиг. Разве что в литрпгшных книгах из категории 'всех нагну', когда человек заходит в игру и сразу становится богом.
  - Ты читаешь подобную литературу? - удивился Старый - Фу-фу-фу. Впрочем, мы все тут не лучше, потому что променяли настоящий мир со всем его разнообразием на пиксели и килобайты. Хейген, дашь камушек подержать?
  - Не-а - покачал головой я - Без обид, но вещь хозяина любит.

  - Понимаю - Гедрон потер щеки ладонями - Так, срочно созываем всех лидеров, кто сейчас в игре. Кро, это на тебе. А я - к реке, гоблинов поднимать. Будем фундамент закладывать.
  - Прямо сейчас? - удивился я.
  - Нет, блин, через год! - рявкнул обычно корректный и тихий Гедрон, немало меня тем удивив - Кролина, какой это читер? Это ламер. У него в руках курочка, несущая золотые яички, и он с ней собирается носиться подобно дурню с писаной торбой. И даже не думает о том, что кто-то где-то в этот самый момент добыл вот такую же птичку. И он ждать не станет, он сразу сорвет банк. Милый друг, такие вещи на потом не откладывают, потому что 'потом' может просто не быть. 'Файролл' - это не кто кого победит в схватке на мечах или топорах. Это постоянная гонка - с врагами, с друзьями, с самим собой. Кто кого обойдет на повороте, понимаешь? Здесь вторых нет. Или ты первый, или 'один из'. Кро? Чего стоим, кого ждем?
  - Вот у нас и появился единоличный лидер - печально вздохнула девушка, глядя на вспышку портала, которым воспользовался Старый. И не жалко ему денег? - Сначала командный тон, потом кодекс игрока, потом развитая бюрократическая система.
  - Это вряд ли - успокоил ее я - Мы с тобой сбежим куда раньше.
  Все-таки сколько людей, столько и мнений. И для каждого игра это что-то свое. А для меня что? Сам не знаю. Но точно знаю, когда в этом разберусь. Потом, когда все кончится. Наверное.
  А тем временем процесс пошел, да еще какими темпами! Буквально минут через пять-семь во дворе замка завспыхивали пятна порталов, из которых выходили, вываливались и выбегали игроки дружественных нам кланов. Вскоре нарисовались и их лидеры. Первым заявился Глен, а следом за ним пожаловали Айболитка и Раша.
  - Чего за спешка? - уточнил последний, поправляя плащ - Только я нацелился один квест выполнить, до которого неделю руки не доходили, и на тебе - хватай мешки, вокзал отходит.
  - Поддерживаю камрада - пожал мне руку Глен - Что произошло? Черный Властелин наконец форсировал Крисну, и нам надо готовиться к обороне?
  Интересно было бы глянуть на их лица, узнай они, где я был совсем недавно. И еще о том, что беспокоиться больше не о чем. Не нападет на нас Черный Властелин. Стороной обойдет.

  - Не-а - Кролина несомненно получала удовольствие от того, что ей секрет известен, а остальным нет - Но дело важное, поверьте.
  - Несмешно - сдвинула брови Айболитка - Слушайте, у меня времени на игры нет, потому...

  - Душа моя, какие же время от времени изысканные парадоксы ты выдаешь! - восхитился Раша - Сказать в игре, что у тебя нет времени на игру. Это песня! Это шедееевр!
  - Дурак - насупилась Айболитка - Чтоб тебя стошнило!
  - Но ответ хотелось бы получить - подытожил Раша.
  - Только тихо - попросил я их - Если народ раньше времени прочухает что к чему, кто знает, кого занесет в наши края?
  И я продемонстрировал им первокамень, дав соответствующее объяснение.
  - Надо блокировать все подходы к храму до того момента, пока камень не будет определен на надлежащее место - деловито заметила Айболитка - Глен, ты берешь левый фланг, наши встанут на правом. Парни, прямо сейчас выдвигайтесь на берег и занимайте оборону. Порталами, не пешком. Два десятка ветеранов ко мне, сюда. И минимум два мага. Кролина, не спи, всех своих созывай. В тройное кольцо его, прямо здесь и сейчас.
  - Ты на воду не дуешь? - опешил я - Что за подготовка к битве?
  - Очень скоро здесь будет овердофига народу - бросила Айболитка на ходу - Вон, смотри! Как ты там сказал? 'Если прочухает'? Он уже это сделал.

  Я проследил за ее пальцем и увидел нескольких стоящих на крепостной стене игроков-туристов из числа тех, кто совсем недавно бездумно мотался по двору. И смотрели они в ту сторону, где сейчас, должно быть, Глен гонял гоблинов-строителей.
  - Это явно не простые зеваки - уверенно произнесла Кролина - Соглядатаи.
  - Конечно - подтвердил Раша - Все крупные кланы, которые землю роют в поисках основы храма Пришедших Богов, друг за другом следят. И за мелочью вроде нас - тоже. В обязательном порядке. Если где стройка образуется, обязательно к ней глаза приставляют. Это нормальный практичный подход. И как только близ нее начинается движуха, тут же сигналят на базу.
  - Зря вы зашебуршились - поморщилась Айболитка - Разве так дела делаются? Стареет Гедрон, под стать прозвищу становится. Надо было сначала там тихонько все подготовить, дождаться ночки потемнее, а и вот тогда одним махом операцию проворачивать. А теперь все, поезд ушел.
  - Лоханулись мы - признала Кролина.
  - Не бери на себя чужие просчеты - возразила ей предводительница 'Вербума' - Рулил Гедрон, косяк его.
  Интересно, мне одному сейчас показалось, что Кро признала лидерство Айболитки над собой? Гедрона послала, а нее - нет!
  Чудны дела твои, Господи!
  - Ты уйдешь отсюда в последний момент - продолжала командовать Айболитка - На территории замка вас никто не посмеет атаковать, даже ради такого приза. Администрация все равно аннулирует результаты и восстановит статус-кво, да еще и клан-агрессор расформирует за подобное нарушение. Но у реки все может случиться. Кролина, я на берег, командуй здесь. Как все будет готово - я отпишусь. Открой обмен, я тебе скину коллективный портал. В таком деле жаться на расходниках грех.
  - Хорошо - покладисто отозвалась девушка, до того всегда болезненно относившаяся к диктату с чьей-либо стороны - Слав, где ты ходишь? Давай сюда, ты будешь в ближнем кругу.
  Рядом со мной моя заместительница ставила только наших сокланов, лучшие бойцы из 'Вербума' и 'Сынов' образовывали второе и третье кольцо.
  Через пару минут именно они, кстати, чуть не совершили роковую ошибку, попробовав задержать невесть откуда взявшегося Назира, который, было, решил пробраться ко мне.
  - Пропустите его! - заорал я, с ужасом глядя на то, как ассасин текуче-плавным движением уже положил ладони на рукояти своих сабель - Это со мной! То есть - ко мне!
  И вообще - мне все меньше и меньше нравилось это дружеское кольцо. Не привык я к подобному.
  - И меня! - заорал Флоси, доставая из-под телеги свой боевой топор. Сметливый туалетный живо сообразил, что происходит нечто непонятное, а вполне разумно решил переместиться поближе к знакомым лицам - Ярл, я уже иду.
  - Я тоже - подал голос брат Мих, пристраиваясь за его спину - А Гунтер где?
  - Третий день не видно - посетовал Флоси - Хотя я вчера только вечером проснулся, может, он и заходил. Приболел я вчера. Должно, грибочками маринованными траванулся.
  - Обидится он - вздохнул брат Мих - Очередное безумство нашего друга - и без него пройдет. Куда это годится? Обычно мы все вместе держимся, может, потому и живы еще.
  Стоящие рядом со мной игроки несомненно были в легком шоке от происходящего. Нет, наши ребята к этой чудной компании привыкли, особенно к Флоси, но 'вербумы'-то нет. Сами посудите - три НПС, причем один из них ассасин, а второй воняет как дачный сортир, лезут к игроку, с которым, похоже, прошли огонь, воду и медные трубы. Не квесты ему давали, а с ним их проходили. Нет, подобное возможно, никто не спорит, но игроки обычно держатся игроков, в большинстве своем воспринимая НПС просто как часть игры. Ну, а уж если и обзаводятся спутниками, то не такими, как неотесанный вонючий северянин с огромным топором.
  - Чего случилось-то, ярл? - дыхнул на меня перегаром на пару с чесноком Флоси - Куда бежать, кого рубить?
  - Пока никого - успокоил его я, более всего переживая за то, что сейчас Лоссорнах всю эту суету из окна увидит, и тоже к нам присоединится. Король-то он теперь король, но рефлексы у него остались те же, что и у наемника Лейна - Не шуми. И дыши через нос, очень тебя прошу.
  - Весна - пояснил северянин - Самое простудное время. А чеснок против него лучшее средство.
  - Его на кухню перестали пускать - сдала Флоси Сайрин, стоявшая совсем рядом - Он третьего дня с поваром подрался. Теперь только чеснок и ест, благо он бесплатный. Забавная картина была, скажу я тебе! Они на кухонных ножах фехтовали.
  - Я победил - проворчал туалетный.
  - Так себе победа - хохотнул Слав - От такой ноги протянуть можно.
  - Скоро с ярлом в город какой поеду, там отъемся - пообещал ему северянин, и потряс карман портков, в котором отчетливо брякнули монеты - От души!
  - Внимание! - скомандовала Кролина - Открываю портал. Там нас уже ждут, так что будьте готовы ко всему! И самое главное - никто из вас не должен атаковать первым! Ни один человек! Только защищаемся, но не нападаем! Это ясно?
  Разумно, даже более чем. Если нападем мы, то охотники за кирпичиком будут в своем праве, и их действия никак не обжалуешь в администрации. Нет, и в потивном случае толку в этом немного, игровой процесс есть игровой процесс, но так хоть какой-то шанс имеется. Но если ты начал первый, то вообще никакого не будет.
  Вот только если среди тех, кто стоит рядом со мной или там, на лугу, имеется 'крыса', то это тот самый случай, когда ее заставят действовать.
  Будем надеяться, что ее нет. Ну, или что она не подчиняется тем визитерам, которые пожаловали на нашу стройку века. А, может, ее хозяева служат другим богам, это тоже неплохой вариант.
  Но самое забавное в том, что я сам не знаю - можно его отобрать у меня или нет. В описании данного предмета имеется только одна надпись:
  'Камень из основания храма, посвященного богине Тиамат. Дата постройки храма - 662 год д.и.С.Б.'
  Вот и все, ребята. Лаконичность на грани абсурда. То ли можно его у меня отжать, то ли нельзя - поди пойми. Тут только опытным путем можно что-то узнать. Не дай бог, разумеется. Хотелось бы уже спихнуть с плеч эту ношу.
  Но как быстро разносятся вести в Файролле! Казалось бы - штатное дело, люди что-то там строят на берегу реки. Может, они зернохранилище для местных жителей возводят, социальный квест выполняют.
  Но нет, непременно надо притащиться и проверить - так это, или нет. Вот мне лично в голову бы такое не пришло.
  Может, потому я и рулю мелким кланом, а не серьезной махиной, в которой состоит куча народу?
  Ирония иронией, а картина, представшая передо мной на лугу, совершенно не радовала. От слова 'совершенно'.
  Народу тут было не меньше, чем недавно на свадьбе короля с моей названной сестрицей. И он все прибывал. То там, то тут вспыхивали синие пятна порталов, из который появлялись игроки с хмурыми лицами, причем народ был все больше высокоуровневый, в дорогих броньках и элитных плащах.
  Знаете, я даже проникся. Ну, а что? Похоже, тут собрались представители минимум двух десятков наиболее влиятельных игровых кланов Раттермарка. Всякое случалось, но такого внимания к моей скромной персоне еще ни разу не было.
  Ей-ей, еще чуть-чуть, и можно открывать собственный фан-клуб. И ролики в него выкладывать. Ну, не знаю... 'Легендарный Хейген идет на Клаторнаха'. 'Легендарный Хейген в очень мокром и очень грязном болоте убивает большую поющую черепаху'. 'Легендарный Хейген кормит с рук Великого Дракона'.
  Я еще на этом и подзаработать смогу.
  Однако - шутки шутками, а бойцы из наших союзных кланов окружили двойной линией то место, куда мы переместились, и где за нашими спинами одни взволнованно галдящие гоблины спешно месили своими шестипалыми лапами раствор, а другие копали яму.
  Вот теперь я понял причину недовольства Кролины. Решение о постройке храма принято не вчера, но смежники, в лице Гедрона, даже не почесались, чтобы провести хотя бы подготовительные работы. Ну котлован-то хотя бы выкопать можно было?
  Да и сейчас все не так, как задумывалось, прошло. Раньше положенного меня выдернули. Вот и сообщение появилось:
  
  'Пока вы не можете использовать первокамень. Готовность основания храма - 43%'
  Как это любезно со стороны системы! И как хреново все спланировано с нашей стороны.
  - Беда - шепнула мне Кролина - Нехорошие взгляды у аудитории, дорогой лидер. Как бы не пришлось тебе ноги отсюда уносить. Держи свиток наготове, и, если что, то никакого героизма. Мотаешь отсюда куда подальше, только не в замок, закрываешься в гостинице и сидишь там. Ясно?
  - Предельно - ответил я - А мои друзья?
  - Мы все возродимся вон там, за стенами - пояснила девушка - Если ты не в курсе, то мы все...
  - Я не про тебя - прервал ее я - Речь о Назире, Флоси, брате Михе.
  - Если они не полезут в драку, то их никто не тронет - буркнула Кро - И потом - что за сопли? Что тебе вообще важнее - клан или несколько НПС,
  Мне? Несколько НПС. Потому я попробую их утащить с собой. Но ей про это знать не надо.
  - Я обращаюсь к тому, кто нашел первокамень - гулко разнесся над лугом мужской голос, несомненно усиленный магией - То, что он был найден еще днем, уже не тайна, подобные вещи долго секретом являться не могут. И ты здесь. Я не вижу тебя за воинами, но ты меня слышишь, и этого достаточно. Двадцать пять тысяч - вот мое слово. Двадцать пять тысяч, и речь сейчас идет не об игровой валюте. И даже не о рублях. Скажи 'да', дай нам свои банковские реквизиты - и дело в шляпе. Это хорошее предложение, поверь.
  - Отчего же? - к беседе присоединился еще один кланлидер - Можно сделать предложение и получше. Главное - потенциальное согласие владельца камня. А он пока молчит.
  - Не вздумай открывать рот - синхронно, и даже с одинаковой интонацией прошипели Кролина и Айболитка - Цыц!
  - А я думаю, платить не стоит - рыкнул кто-то еще - Скоро здесь будет вся элита моего клана, и мы просто заберем артефакт силой. Деньги еще тратить... Придумали тоже. Да, сразу, господа и дамы - это моя добыча. Лезть не советую.
  Ай-яй, как скверно. Так и знал, что дело именно в эту сторону вырулит. Да и народ вон, напрягся. Впрочем, столь смелое заявление было встречено смехом, ясно давшим понять, что монополия тут не прокатит.
  Сдается мне, вон тот здоровяк в доспехах, будто сделанных из останков гигантского жука, грабить меня собрался. Рожа тупая, агрессивная. Всегда таких не любил.
  И снова вспышки, на лугу народу становится все больше. Вот только в этот раз помимо прочих здесь появились хорошо знакомые мне граждане, которых я не сильно-то и рад видеть.
  Почему? Да просто я не знаю, что от них ожидать. Раньше мог предположить, но теперь...