Фрея. Третий периметр.
  
  Часть первая
  
  Закрытая звёздная система Хло, 9-й сектор Земного Союза.
  108 день 529 года Космической Эры.
  
  Полис Нанс, планета Фрея.
  
  - Сколько? - озвучил я главный вопрос, прекращая изучать более чем выдающиеся характеристики "Бехолдер Шадоу - 2" - специализированного комплекса скрытого наблюдения, которые были выведены на большой голоэкран передо мной.
  - Пятьдесят тысяч, - скосив на меня свои маленькие глаза и прекратив на миг чавкать, снисходительно обронил толстомордый Хань Лао, он же - владелец лавки под говорящим названием "Эксклюзивные товары Лао". И продолжил как ни в чём не бывало жрать!
  - Сколько?! - в полный голос возмутился я, услышав затребованную им сумму. Нет, этот "Бехолдер Шадоу" второй серии, конечно, крутая техноигрушка, да к тому же полностью комплектная и практически нулёвая, но всё равно, столько заламывать за неё... Нет, не зря на Базе слагают легенды о жадности одной наглой жирной морды!
  Чуть замедлив работу челюстями, Лао с новым интересом посмотрел на меня - не промямлившего что-то невнятное и не исчезнувшего из его лавки сразу же после того как прозвучала столь серьёзная цифра. И, видимо, счёл наконец достойным своего внимания. Он даже нехотя отложил недоеденный бутерброд на блюдо, стоящее на прилавке перед ним - на котором покоился ещё один монструозный бутер - из тех что надо держать двумя руками! и, причмокивая, проговорил:
  - Пятьдесят. - Да, расплывшись в похабной ухмылке - совсем отвратительно смотрящейся на его лоснящейся потом харе!, добавил ещё: - И все девчонки на Базе будут твоими! Во всех ракурсах!
  Многозначительное дополнение торгаша заставило меня сначала озадаченно воззриться на него, а потом - вспыхнуть! И бросить быстрый взгляд на мелкую помощницу Лао, стоящую правее и чуть позади него тощую узкоглазую девчонку, не сводящую преисполненного вожделением взгляда с блюда с едой и, к счастью, пропустившую мимо ушей интригующее замечание хозяина. Тут реально, с этим повезло. А то если бы обо мне пошли ещё и такие слухи, то всё - тушите свет! Меня ж, интересующегося столь специфическим оборудованием, похоже, приняли за какого-то вуайериста!
  Хотя определённая логика в выводах этого борова есть... Ни папарацци-то, ни частных детективов, под запросы которых разрабатывался данный комплекс скрытого наблюдения, у нас нет... А больше никому кроме этих трёх категорий граждан не нужна такая техника узкоспециализированного применения.
  С определённым трудом удержав в себе желание тоже как-нибудь поддеть Лао - к примеру, намекнуть, что ему стоит ограничиться торговлей и не пытаться корчить из себя аналитика, так как это у него фигово получается, я продолжил общение с ним, достаточно сухо поинтересовавшись:
  - Ничего, что за такую сумму можно взять бронемашину в приличном состоянии, да с предустановленным крупняком?..
  Лао, выбирающий языком застрявшие меж редко посаженных зубов кусочки еды, развёл полными руками:
  - А чего ты хотел? Вещица-то эксклюзивная! Второй такой у нас и не найдёшь! - Важно добавив ещё, воздев похожий на небольшую сосиску мясистый указательный палец. - До Исхода такой комплекс шёл дороже представительского флаера! Оценочная стоимость - сто пятьдесят тысяч кредитов! - И, глубокомысленно почавкав, начал нахваливать свой товар: - "Бехольдер Шадоу - 2" это тебе не какая-нибудь дешёвка - профессиональная модель три-А класса от "Тамошита Корп"! А какой он выдаёт аудиовизуальный ряд?.. Можно сразу, без обработки, гнать полноценное, качественное головидео! И создавать проекционные фото сверхвысокого разрешения, пригодные в том числе для использования в качестве скан-моделей в виртуальных играх... - Да подмигнул, расплываясь в самодовольной улыбке: - Понятно какой направленности играх...
  Честно говоря, меня начали несколько напрягать эти его похабные намёки, не дающие сконцентрироваться и всерьёз поразмыслить над приобретением предложенного комплекта скрытого наблюдения. Не торгаш, а извращуга какой-то! И меня, похоже, за своего единомышленника принял!
  - А как на счёт аренды?.. - спросил я, сумев всё же сохранить деловой настрой и не потерять нить обсуждения.
  Хань Лао всхрюкнул даже отчего-то. И с широкой-широкой улыбкой выдал:
  - Пятьдесят залога. И по пять - за каждый процент израсходованного ресурса.
  Сказал бы я ему... Да онемел просто в первый миг от такой вопиющей жадности! Пять тысяч кредов за процент ресурса комплекса, это ж надо!
  С трудом переборов охватившее меня негодование, я с прищуром посмотрел на ухмыляющегося толстяка. И призадумался... По-хорошему, развернуться бы и уйти, и пусть этот жадоба дальше сидит на своих эксклюзивных, но не пользующихся особым спросом, товарах! С такими-то ценами, что Лао загибает за них! Останавливает только то, что мне не найти у нас на Базе ничего лучше этого "Бехолдер Шадоу - 2"... Слишком специфичный товар. Нет, можно конечно взять тот же "Споттер - 60" - военный комплекс тактической разведки, стоящий к тому же всего двадцатку, но... но есть серьёзные опасения, что он окажется слабоват для моих задач... А искать что-то покруче на других Базах, учитывая, что доставка приобретённого товара к нам займёт не несколько дней, а как бы не месяцы, не вариант. Боюсь, не актуально будет спустя такое время...
  "Жуть как жалко, конечно, вваливать такую сумму в приобретение чего-то, что по факту будет использовано только раз, а потом станет совершенно ненужно, но деваться некуда... душевное спокойствие дороже..." - вздохнул я про себя, смиряясь с предстоящими тратами. И достаточно грубо бросил жирному владельцу лавки, доставая унив:
  - Беру.
  Мне удалось удивить этого обжору, однозначно. Хань Лао же, очевидно, до последнего не держал меня за реального покупателя, способного раскошелиться на столь серьёзное приобретение. Принял за досужего обывателя, из тех кому нечем заняться, и что слоняются по лавкам в поисках якобы чего-то нужного и попусту морочат головы продавцам, да так мнения своего и не менял. Но, надо признать, допущенная им оплошность не очень-то расстроила толстяка. Улыбка на его упитанной роже возникла такая широченная, что глаза практически исчезли - проглядывая лишь в узкие щёлочки, а голос наполнился нетерпеливой радостью.
  - Линь! - тотчас обратился он к стоящей рядом девчонке. И, недовольно покосился на неё, когда она, упоённо пялящаяся на лежащие на расстоянии вытянутой руки бутеры - явно очень вкусные и сытные! не ответила, пропустив прозвучавшие слова мимо ушей.
  - Линь! - приподняв руку и пощёлкав пальцами для привлечения внимания, повторился сдвинувший редкие брови Хань Лао. А когда она, едва не подпрыгнув, уставилась на него, буркнул: - Долго тебя человек будет ждать?.. - И пухлыми ручками замахал: - Быстро-быстро! Неси уже этот "Бехольдер Шадоу"! - Пригрозив ещё опомнившейся и почти тут же сорвавшейся с места помощнице: - И не мешкай там! А то опять оставлю без обеда!
  Это дополнение явно придало прыти Линь, заставив её сорваться на бег и моментально скрыться в расположенном позади торгового зала складе лавки. Я же, проводив взглядом бедную девчонку, похоже давно уже живущую впроголодь, судя по тому что остались от неё только кожа, да кости, не смог удержаться от язвительного комментария:
  - Как она - ещё в голодные обмороки не падает?
  - Ай, какие ещё голодные обмороки? - замахал на меня руками чрезмерно упитанный торгаш, у которого от негодования даже второй подбородок затрясся. - Она знаешь сколько ест?.. Семья двоюродного брата прокормить не смогла! Потому и отдали мне в помощь, - выговорившись, Хань Лао вздохнул горестно, и... и наткнувшись вдруг взглядом на недоеденный бутерброд, потянулся к нему - ухватил его обеими руками, и тотчас же аппетитно зачавкал. Чтобы, чуть прожевав, назидательно добавить ещё: - К тому же я её учу! А как сказал один мудрый человек: Сытое брюхо - к учению глухо!
  Я просто не нашёлся что на это сказать. Сразу, во всяком случае. А потом уже решил промолчать и не говорить этому придурку, что такая издевательская учеба может закончиться очень печально. К примеру, одним зарезанным из-за бутерброда жирдяем...
  Если бы не аппетитное - и излишне громкое! чавканье Лао, то, можно сказать, больше ничего не нарушало повисшую в лавке тишину. Впрочем, ожидание не затянулось... Так как, похоже, доносящиеся из торгового зала привлекательные звуки, заставили голодную девчонку ускориться настолько, насколько это вообще возможно. Половины минуты не пришло, как она - едва ли не бегом! притащила затребованный мной товар. И, пыхтя от натуги, подняла и устроила на прилавке солидного размера транспортировочный контейнер, выполненный в виде типового легкосплавного кейса серебристого цвета.
  Справившись с этой нелёгкой для неё задачкой, Линь облегчённо перевела дух и замерла... Ненадолго. Стоило её "заботливому" дядюшке чуть замедлить своё жевание, как она опрометью бросилась назад на склад. Чтобы притащить ещё один такой же непомерно большой на её фоне кейс и кое-как устроить его - оттягивающий слабосильной девчонке руки чуть не до пола! на прилавке рядом с первым.
  Глядя на развернувшуюся передо мной сцену, я прямо таки проникся желанием сказать много чего язвительного в адрес Хань Лао. И остановило меня лишь понимание того, что это никак не сможет помочь Линь. А навредить - запросто. Так что лучше мне промолчать. Учитывая, к тому же, тот факт, что я не готов ни на какие реальные, а не словесные, шаги по облегчению участи совершенно чужой мне девочки. Со своими бы "сиротками" разобраться...
  Единственное, я из вредности, желая хоть как-то досадить этому жиробасу, провёл излишне тщательнейший осмотр комплекса скрытого наблюдения, представшего передо мной, так сказать, воплоти. Что, на фоне заверений Хань Лао в том, что "Бехолдер Шадоу - 2" находится в идеальном состоянии, да и внешней очевидности того факта, что содержимое транспортировочных контейнеров даже не извлекалось никогда из него - так, открывали их может пару раз, чтобы полюбоваться на высокотехнологичную игрушку, да и всё; выглядело как явно выраженное недоверие к нему. И он это проглотил... Очевидно, желание избавиться уже от дорогостоящего товара, залежавшегося на складе, оказалось сильней нанесённой обиды. Владелец лавки даже смог перебороть себя и выдать почти радушное предложение заглядывать ещё, когда я оплатил покупку...
  Да, и как ни странно, но, несмотря на то, что Хань Лао держит здесь Линь едва ли не на правах бесправной прислуги и издевается над ней как хочет, завершающую стадию торговой сделки - расчёт со мной, производила тоже она. Похоже, я не до конца уловил нюансы их взаимоотношений... Или это какая-то хитрая игра. Иначе не объяснить, почему ей доверяют прямую работу с деньгами, да ещё со столь крупными суммами...
  "Нет, тут явно что-то не то!" - решил я, когда Хань Лао даже не проверил куда и как списала его племяшка пятьдесят тысяч кредов, а только покосился на девчонку, убравшую под прилавок портативный расчетный терминал, и, горестно вздохнув, пододвинул к ней блюдо с оставшимся бутербродом. Так - на пару сантиметров от силы. Но и этого крошечного движения хватило Линь, чтобы начать действовать и сцапать мигом еду...
  А кейсы вполне себе увесистые оказались... Даже для меня, а не для тощей девчонки-подростка. В одном - кил двадцать, а в том, в котором минирепликатор, так вообще под тридцатку... Пока дотащил до места, успел отлично оценить их массу.
  Хорошо тащиться недалеко, а то пожалел бы, что притопал на своих двоих, а не пригнал на колёсах. Нет, если бы был свой мобиль, то такой вопрос вообще не возник бы, а на блохе кататься по лавкам как-то не то - заморочено очень. Учитывая, к тому же, что не было особых надежд на то, что мне удастся найти нужное.
  Добравшись, не спаленным никем из знакомых, до гаражного массива, я направился к практически не используемому нами боксу Глена Балура. Мы ж, после расширения хозяйства, как перебрались в более подходящий нам средний модуль, так этот и забросили, считай. Оставив здесь стоять рейдер взятый трофеем у людоловов. Ну и вот я теперь тут ещё и свой пункт слежения разверну...
  Так как в боксе не было абсолютно ничего кроме бронемашины - не считая оставшегося наследством от Балура бесполезного разболтанного стеллажа, я недолго думая решил расположиться внутри рейдера. Там в салоне, на сиденьях, места будет более чем достаточно...
  Открыв левую пассажирскую дверь, я затянул в нутро блохи оба кейса. И, устроив на сиденьях напротив, поочерёдно открыл их. Не вытаскивая из транспортировочных контейнеров - что и не требовалось, в общем-то, установил комплектные химические элементы питания высокой ёмкости в интеллект-ядро комплекса скрытого наблюдения, док-станцию и минирепликатор - штамповщик нано-модулей слежения и аэродронов-доставщиков. Спустя несколько секунд "Бехолдер Шадоу - 2" активировался, запустив процедуру самодиагностики. Ну а я устроился напротив него, с интересом разглядывая оживший комплекс - из центрального модуля которого сразу выскользнули тонкие стержни, а меж ними немедля возникли три голографических экрана. Один - центральный, самый большой и имеющий размеры примерно тридцать на пятьдесят сантиметров, и два квадратных, по бокам, имеющих ту же высоту. На крайнем правом из них - видимо предназначенном для вывода чисто технической инфы и мелькала непрерывная полоса текста.
  "Бехолдер Шадоу - 2" успешно запустился, отрапортовав об отсутствии каких-либо проблем и уведомив о готовности к получению задания. И тут мне пришлось повозиться, разбираясь с управлением, так как я не пожелал подключиться к шпионскому комплексу через комм, хотя так и проще было бы. Просто не вариант... Оставлять какие-то следы, учитывая чьи-то навыки по взлому и извлечению инфы...
  Тем не менее я справился. Комплекс-то, хоть и не оснащён полноценным искусственным интеллектом, но всё же ограниченной, тупой машиной его не назовёшь. И функцию голосового управления поддерживает вполне качественно. Не говоря уже о способности самостоятельно подключаться к инфосети... Последнее, очень даже кстати. Хотя бы плане получения "Бехолдером Шадоу" трёхмерных карт местности на которой ему предстоит действовать.
  Да, небольших, но достаточно важных нюансов в работе комплекса скрытого наблюдения хватает. Потому, хотя всё было достаточно просто, провозился достаточно долго. Только спустя час, наверное, запустился мини-репликатор, начав штамповать шпионские нано-модули и средства их доставки - микроскопические аэродроны. И если последние ещё можно как-то, внимательно присмотревшись, различить с небольшого расстояния, то первые - вообще никак! Слишком крохотные они, эти высокотехнологичные "жучки"! Которые, к тому же, не обнаружить без сложного специфического оборудования, позволяющего производить сканирование и молекулярный анализа предметов и всевозможных поверхностей - стен, полов и потолков. Т.е. фактически, это даже в условиях Земного Союза сделать крайне сложно, а на Фрее - вообще без вариантов. Тем более, что жучки к тому же пассивного типа и их работу не засечь и не заглушить. Слишком хитрые, да. Пусть и "короткоживущие" - всего двадцать шесть часов работы. Зато, помимо звуков, впитывают значительную информацию переносимую отражённым светом... Так, что, к примеру, их не требуется устанавливать в жилмодуле - достаточно воткнуть где-то в вентиляционной системе - или вообще в коридоре! чтобы снять и визуальную информацию. Картинка, разумеется, будет только после обработки данных интелект-модулем комплекса, а не пойдёт сразу, то есть оперативного наблюдения не получится. Но это уже не так важно.
  Да, крутую игрушку я себе приобрёл. Уже и денег почти не жалко... Но, само собой, чисто для развлечения использовать её не будем. Только по делу. И лишь в открытых секторах! Так, на всякий случай... Чтоб за шпиона не приняли.
  Помедлив чуть, глядя выведенное на основной экран голофото одной хитрой особы - обозначенной перед комплексом скрытого наблюдения как основная и единственная цель, я глубоко вздохнул, и... и дал подтверждение на начало работы!
  А что делать?! Иначе эту притвору никак не изобличить. У меня, во всяком случае, без использования спец средств и методов дознания третьей степени, это не вышло. Разговор по душам ничего не дал... Потому что кое-кто очень умело прикидывается наивной дурочкой! Так, что ей даже верить начинаешь, несмотря на все факты! Вот не далее как вчера, стоило мне прийти в себя и попытаться уличить в сокрытии своей истинной - нечеловеческой! сути, как она мигом заморочила мне голову!
  Присев так к ней на диван рядышком, ласково-ласково спрашиваю:
  - Ну как, полезным оказалось пособие по изобличению хитрых андроидов прикидывающимися людьми?.. - и глаза непроизвольно сощурил, да дыхание затаил в ожидании ответа! А она!..
  - Ч-что?.. - растерянно воззрилась на меня эта "сиротка". А у самой глазки-то мигом забегали, забегали!
  Я и выложил на стол перед ней свой старый коммуникатор, кивнув на него и вкрадчиво продолжив, не сводя с этой "Кейси Джонс" взгляда:
  - Ты же зачем-то загрузила себе это древнее руководство. Не просто так же?..
  - Я... Я... - начала выговаривать она, явно не зная, что мне и ответить. Пока не нашлась, выпалив: - Мне просто интересно стало! - И облегчённо уставилась на меня. Даже же заулыбаться попробовала, решив что удачно выкрутилась!
  Отделалась. Почти. Если не принимать во внимание тот факт, что она не просмотрела-прочитала это руководство, что действительно можно было охарактеризовать как простое человеческое любопытство, а скомпилировала базу знаний... Чего не стал бы делать никто, кроме робота. Потому что для любого человека в здравом уме всё это выглядит полным идиотизмом. Так как, во-первых, в силу, так сказать, сложности организации данных в человеческом мозге, усвоение базы знаний такого типа окажется ненамного более быстрым нежели получение нужной инфы простым чтением. А во-вторых, в случае художественного произведения, будет уместна аналогия с изготовление питательного батончика из роскошного обеда на дюжину блюд! Суть практически одна, а ощущение жесткого обмана возникает сразу! Потому что базы знаний не несут в себе "эмоционального ряда" - это чистое знание и всё. И единственные, наверное, кто вообще пользуется таким способом "знать что-то абстрактное", это роковые красотки из голофильмов, вышедшие на тропу охоты на богатеев, которым хочется показать свой "глубокий внутренний мир", а изучать ту же историю искусств при этом нет ни малейшего желания.
  Впрочем, я не стал акцентировать на этом внимание, потому что у меня был аргумент посерьёзней и лишь скорчил понимающую физиономию и покивал:
  - Понятно, интересно просто стало. И как я сам не догадался... - И тут же язвительно спросил, активируя комм и выводя голопроекцию с правленым счётчиком программы-компилятора:
  - А следы ты за собой тщательно подчистила видимо ради тренировки, да?..
  Это-то ей крыть явно нечем! Ну, как я полагал... Но эта, эта... Нашлась! И, смешавшись было под моим взыскующим взглядом, затем вдруг просияла, и... и после крошечной паузы, откровенно заискивающе заглянув мне в