Эксперт. Объект 3. (Книга 1)

 []

Annotation

     Действие происходит в мире пережившим глобальную катастрофу. Человечество только оправилось от последствий “Радужной ночи” и восстановило привычный ритм жизни. Именно здесь начинается путь главного героя. Макс новоиспечённый выпускник строительно-технической академии Федерации Держав, чемпион по кикбоксингу среди учащихся, гордость сестры и любимец девушек. Но всё меняется в ту роковую ночь...Макс стал проснувшимся, сестра убита, а впереди пятнадцать лет исправительных работ на Объекте 3. Казалось бы, жизнь кончена?
     Сможет ли он заново найти своё место в мире, который стоит на пороге нового потрясения, овладеть полученной силой, отомстить и не сгинуть в заключении? Как сложится его дальнейшая судьба?
     ... Кто знает?
     https://author.today/work/41893/edit/content <= вторая книга.


Эксперт. Объект 3. (Книга 1)

Глава 1. Зал Правосудия

     Я лежал и смотрел в потолок, изнывая от скуки. Маленькая комната не поражала разнообразием своего убранства: серые стены, кровать, тумба, санузел и умывальник, с капающим краном. Всё это разнообразие освещала лампа, находящаяся в нише на потолке, которую закрывало пуленепробиваемое стекло. Над кроватью в углу поблескивала сфера камеры видеонаблюдения. Всю эту панораму завершала массивная металлическая дверь с магнитным замком. Уже неделю я находился в камере временного содержания для особо опасных преступников и ждал вынесения приговора.
     Послышался щелчок магнитного замка. Для обеда было ещё рано, так что это, наверное, мой адвокат. Но я ошибся! За дверью стояло два конвоира. Один остался перед дверью, второй зашёл ко мне в камеру и расположился слева от двери. Положив руки на автомат, который висел у него на шее он с явной злобой и брезгливостью смотрел на меня. Повисла недолгая тишина. Автоматчик смерил меня взглядом. Тишину нарушил второй.
     - Подсудимый 1410 выйти из камеры!
     Я неторопливо встал и спокойно проследовал в коридор. Тут понял, что никакого адвоката уже не будет. Сейчас меня поведут в зал правосудия для вынесения приговора. Выйдя в коридор, подошёл к стене и без напоминания упёр руки в два красных круга, нарисованных передо мной. С самого первого дня моего пребывания здесь, мне очень доходчиво объяснили, что стоит делать, а чего нет. После этих объяснений я всё сразу понял, а рёбра болели несколько дней. На запястьях защёлкнулись наручники.
     -Опусти руки. Направо! Следуй по коридору. И без глупостей парень. Не вздумай что-нибудь выкинуть! - напомнил мне конвойный. Как будто сам не знаю! Я кивнул, и мы двинулись, петляя по коридорам. В конце нашего пути мы оказались перед массивной двустворчатой дверью, охраняемой двумя караульными. По кивку конвоира караульный приложил ключ-карту к панели на стене и дверь открылась. За ней находился Зал Правосудия. Огромное помещение, свод которого подпирали белые колонны, а пол выложен чёрным мрамором. Зал встретил меня тишиной, нарушаемой лишь гулким эхом наших шагов. Меня подвели к небольшой трибуне, перед которой находился огромный экран. Как только за неё встал - экран включился. С него на меня смотрела женщина лет сорока, одетая в форму верховного судьи Федерации держав.
     - Подсудимый 1410 Вы обвиняетесь в убийстве своей сестры, а также двоих сотрудников правоохранительных органов федерации с использованием силы сущности, а также в нарушении 89 приказа Федерации Держав, пункт 4, о постановке на учёт по пробуждению силы.
     Я хотел было возразить, что не убивал Марину. Что там был ещё человек, который её убил. Что как раз таки пробуждение этой злополучной силы и стало причиной убийства сотрудников правопорядка, однако вовремя остановился. Это ничего не изменит, потому что это запись. Заседание уже состоялось, и решение вынесено, а меня лишь ставят перед фактом. Нет ни присяжных, ни свидетелей, ни адвокатов, даже прокуроров нет. Это объясняется новым законом, принятым год назад. Из полноправного гражданина федерации случайно или волею судьбы, что практически одно и то же, стал пробудившим сущность.
     Теперь я не гражданин федерации, а человеческая особь, подрывающая спокойствие граждан и устои безопасности этой самой федерации. Пробудившие сущность или проснувшиеся - так СМИ окрестили людей, получивших силу, стали появляться около трёх лет назад. Это явление наделало много шума из-за того, что пробуждение сущности зачастую сопровождалось выбросом силы, приводившей к жертвам среди тех, кому не посчастливилось оказаться в этот момент рядом с проснувшимся. Ситуация с теми, кто оказывался дальше от эпицентра пробуждения была не лучше. В этом случае люди чаще всего теряли рассудок. Общественности и властям это пришлось не по нраву. Да и кому бы это понравилось, жить в страхе, что где-то рядом в любой момент может оказаться такая человеческая бомба? Но это только малая часть проблем, последовавших дальше.
     Начался неминуемый раскол общества на различные лагеря: проснувшиеся, которые почувствовали превосходство над обычными людьми - захотели власти, уверовав в свою исключительность; радикалы пропагандирующие уничтожение всех кто обладает силой, те, кому все равно, различного рода секты и культы стали расти, как грибы после дождя. Учёные подлили масла в огонь, в один голос, заявив, что пробуждение сущности, это не что иное, как последствие мутации из-за " Радужной ночи". Церковь вообще призывала начать крестовый поход по истреблению "Слуг Сатаны".
     Последней каплей на весах терпимости стала бойня в торговом центре устроенная группой проснувшихся. Дело получило огромный резонанс, власти были вынуждены принять жёсткие меры, чтобы не растерять последние крохи своего авторитета. Так появился 89 приказ федерации "О пробудивших силу", который ограничивал все их права и свободы... Пока я над этим размышлял, судья продолжала говорить про судебное расследование и показания очевидцев. Но я её не слушал. В себя пришёл, когда уже она оглашала приговор.
     -...Подсудимый 1410 признается виновным и приговаривается к 15 годам спецработ на федеральном Объекте 3. В связи с пробуждением способностей сущности, принять соответствующие меры по транспортировке заключённого до места отбывания наказания. Транспортировку произвести завтра в....
     Но дальше я уже не слушал. Когда экран погас, встал и как в бреду пошёл за конвоиром. Спецработы! Спецработы? Тут до меня дошло. Мне же удалось пробудить силу сущности, значит спецработы - это рудник по добыче мафра. Кажется, я попал в цель. Сорок лет назад в северном полушарии планеты случился непонятный феномен, прозванный "Радужная ночь". В самый обычный день внезапно небо заволокло чернотой, и наступила ночь, длившаяся четверо суток. Во время этой ночи, на небе можно было наблюдать разноцветные световые переливы. Отсюда и название этого явления. На первый взгляд после окончания ночи ничего не произошло, но последствия не заставили себя долго ждать.
     Началось стремительное таяние ледников, что повлекло обширное затопление северной части материка. Под воду ушли практически все прибрежные города центральной части России, северная часть дальневосточного округа, Норвегия, Швеция, Финляндия, а так же практически половина Европы. Сильно досталось азиатским островным государствам, уцелели единицы. Про США было мало что известно. Дело в том, что они посчитали "Радужную ночь" за испытание сверхнового оружия русских и объявили военное положение. Всё бы закончилось войной, если бы не очередные последствия "Радужной ночи": выход из строя всех спутников на орбите Земли.
     Во всем мире наступил хаос. Казалось, что может быть хуже, чем остаться без спутникового ТВ, связи, навигации и интернета? Конечно же, отсутствие электроэнергии, что собственно и произошло. "Радужная ночь" вызвала изменения, которые затронули и физические законы. Сразу после выхода из строя всех спутников на планете перестали работать атомные электростанции. Уран попросту перестал делиться и высвобождать энергию, наступил энергетический кризис. Всеобщая напряжённость и волнения вызвали массу недовольств, протестов. Первое время правительство и военные пытались удерживать власть, но это не помогло. Россию захлестнули бунты, восстания и революции.
     Передел власти продолжался три с половиной года с момента катастрофы, и положение стабилизировалось. Кровопролитие длилось бы дольше, но группировкам делящим власть пришлось объединиться перед лицом новой опасности. Этой опасностью стали изменённые твари. "Радужная ночь" вызвала изменения животного и растительного мира. Пока люди воевали друг с другом за власть и территории, флора и фауна тоже не стояли на месте. Появились новые виды растений и животных, претерпели изменения существующие. Нашествие изменённых крыс из городских канализаций, заставило сплотиться в борьбе за выживание даже самых ярых и непримиримых врагов. Эта борьба за выживание и послужила толчком к окончанию распрей и восстановлению пока ещё шаткого мира. Так появилось шесть анклавов, которые вместе образовывали Федерацию Держав. Каждый анклав был обнесён высокой, десятиметровой бетонной стеной, для защиты от изменённых животных. Самый большой из анклавов располагался на территории бывшей Москвы и считался столицей Федерации Держав, где мне посчастливилось родиться.
     Постепенно обстановка нормализовалась, и жизнь вернулась в привычное русло. Возобновили работу школы, институты, больницы, строились фермы и теплицы. Люди вернулись к мирной жизни. Начали вестись исследования в области альтернативных источников энергии, и вскоре было открыто изменённое катаклизмом железо, названное - мафр. Это вызвало огромный прорыв во всех отраслях и сферах человеческой жизнедеятельности. Источники питания из переработанного мафра - творили чудеса. Один маленький аккумулятор, сделанный на основе мафра, был способен питать электроэнергией многоквартирный дом в течение месяца. Человечество вновь освоило космос, благодаря новым источникам питания. Но была своя ложка дёгтя в этой бочке мёда. Я как-то читал статью о сложности добычи минерала. Самая главная сложность в том, что нахождение рядом с неочищенным мафром пагубно сказывается на психическом здоровье обычных людей. А при длительном воздействии его излучения вызывает даже смерть. Но он совершенно безвреден для пробудивших силу сущности.
     Из размышлений меня вывел жёсткий тычок в спину.
     - Ты что? Уснул? Проходи, давай!
     Я обнаружил, что стою перед приоткрытой дверью. На двери висела табличка "Судебный медицинский комплекс". Меня что, ведут на медосмотр? Сильный толчок в спину заставил влететь меня в дверь. Не удержав равновесие, я плюхнулся на колени.
     — Тебе особое приглашение нужно? Или тебя шоковой дубинкой приласкать? Вставай!- взревел раздраженный конвоир.
     Поднявшись с колен, обнаружил, что нахожусь в просторном хорошо освещённом помещение. За столом сидел преклонных лет суховатый старичок и что-то увлечённо писал, не обращая на нас с конвоиром никакого внимания.
     - Андрей Палыч, клиента к вам привёл, для подготовки к транспортировке на спецработы! Принимайте!
     Дедок на секунду оторвав глаза от бумаг, окинул меня беглым взглядом, и снова уткнувшись в свои бумажки, пробурчал:
     - Сажай его на кресло, сейчас им займусь.
     - Хорошо, Андрей Палыч! Слышал? Топай, давай!
     Подталкиваемый в спину, направляюсь в сторону кресла, которое стояло возле окна. Как только мне удалось сесть, конвоир начал старательно затягивать ремни зажимов, предназначенные для фиксации пациента. По окончанию этого мероприятия конвоир чуть отошёл и стал разглядывать результат проделанной работы.
     - Дима, ты забыл зафиксировать голову. В прошлый раз это кончилось тем, что пациент меня укусил. Будь внимательнее! - все, также, не поднимая головы, проговорил доктор.
     - Ой! Запамятовал, Андрей Палыч - виновато выдавил из себя мой конвоир, затягивая у меня на голове последний зажим. В этот момент доктор оторвался от своих бумаг и встал из-за стола.
     - Можешь быть свободен. Дальше я сам.
     - Будут какие проблемы с этим, зовите. Я за дверью.
     Мы остались вдвоём с доктором. Он, неторопливым шагом описав пару кругов вокруг кресла, остановился напротив.
     - Меня, как вы уже поняли, зовут Андрей Палыч. Не будем затягивать наше знакомство. Давайте приступим.
     Я хотел кивнуть, но ремень поперёк лба держал голову крепко прижатой к подголовнику, так что пришлось просто моргнуть.
     - А Вы, немногословны. Очень редкое качество у нынешней молодёжи. Похвально. Перейдём к стандартным процедурам.
     В течение пятнадцати минут доктор меня осматривал. Это напоминало обычный медосмотр, но меня не покидало чувство тревоги.
     - Вы полностью здоровы осужденный. Поздравляю! Теперь переходим к нестандартным процедурам - в конце этой фразы он криво усмехнулся и мне в шею вошла игла пневматического инъектора.
     Перед глазами всё начало плыть, в ушах стал нарастать шум. За секунду до того, как я полностью провалился в забытье далёким эхом, донёсся голос доктора:
     - Вот теперь можно начать примерять обновки.
     В себя я пришёл в своей камере. Голова раскалывалась, свет нещадно резал глаза, и хотелось пить. Сесть, у меня вышло не сразу, тело не слушалось, но кое-как справился. На тумбе передо мной лежала какая-то брошюрка, на которую были поставлены две пластиковых бутылки полные воды. Я моментально вцепился двумя руками в ту, что была ко мне ближе, и залпом влил в себя половину её содержимого. Оторвавшись от бутылки, мой взгляд скользнул по моему отражению в зеркальной панели перед кроватью. И то, что там увидел, мне не понравилось...
     
     
     
     Книга проходит редактирование и коррекцию

Глава 2. Подавитель сущности

     Встал и, пошатываясь, подошел к зеркальной панели. Ошейник! На меня нацепили ошейник! Широкий, сделанный из металла синеватого цвета, он поблескивал на моей шее. Я покрутил его, чтобы найти место, где была защелка, но был неприятно удивлен. На нем не было ни защелки, ни замка, ни места стыка - цельнометаллическое литое кольцо из полированного голубоватого металла. Складывалось впечатление, что его отлили прямо на моей шее, ну или я в нём родился! Другого объяснения у меня не было.
     На этом мои открытия не закончились. Только сейчас я обратил внимание на руки. На обоих запястьях были толстые браслеты из такого же голубоватого металла. Покрутив браслет на левой руке, выругался про себя. А чего я ожидал? Браслеты были так же цельнометаллические.
     Тряхнул головой, что бы скинуть это наваждение — не помогло. Сел обратно на кровать и допил бутылку воды. Отставив в сторону пустую тару, взял брошюрку в руки и стал читать. По мере чтения мои глаза постепенно стали ползти вверх.
     В брошюре рассказывалось о подавителе сущности. Браслеты на руках препятствовали направленному высвобождению силы сущности, и попытка это проделать приведет к потере конечностей. Знать бы, как её высвобождать. В феднете встречались ролики, где демонстрировались способности проснувшихся. В одном из таких роликов видел, как из руки проснувшейся вырвался прозрачный поток бледно серого цвета, и, устремившись к бетонной плите, пробил в ней дыру, величиною с футбольный мяч. В камере я пробовал проделать нечто подобное. Убил на это занятие половину дня, но все мои потуги закончились полным провалом. В конце концов, пришлось плюнуть на это занятие. Одно радует, что потеря конечностей из-за направленного использования силы сущности мне не грозит. Далее по тексту шло описание ошейника. Тут было интереснее! В ошейник был встроен GPS передатчик, чтобы можно было всегда отследить того, на ком он надет. Так же в ошейник был встроен инъектор, срабатывающий по сигналу активации браслетов, либо с пульта управления ошейником. Подозреваю, что в инъекторе дрянь подобная той, которой накачал меня "добрый" доктор.
     Далее следовала рекомендация о том, что не стоит пытаться снять это замечательное украшение с шеи, так как это приведёт к взрыву. Когда это прочёл, по спине прошел холодок и я нервно взглотнул слюну. У меня на шее самая настоящая бомба!
     Дочитав, инструкцию к подавителю бросил её обратно на тумбу, улегся на кровать и уставился в потолок. Только сейчас мне пришло осознание моего положения. Ближайшие пятнадцать лет я проведу на руднике, копая мафр за убийство сестры которого не совершал. И даже по истечению срока, нет никакой вероятности, что меня действительно отпустят. При пробуждении сущности я убил двоих сотрудников правопорядка, которые пытались оттащить меня от тела Марины. А это так просто не прощают, прикопают меня где-нибудь в шахте мафра по истечению срока, да и всё!
     От размышлений меня отвлек щелчок магнитного замка. Дверь открылась, и в камеру зашел разносчик еды и мой конвоир Дима. Следом дверной проём занял второй конвоир с автоматом. Я поторопился убрать всё с тумбы, чтобы разносчику ничего не мешало ставить еду. - Очухался, значит. С инструкцией к подавителю ознакомился? - барабаня пальцами по кобуре пистолета, спросил Дима и дождавшись моего кивка, продолжил.- Это хорошо. Что же, наслаждайся своим последним обедом у нас. - Почему последним? - мое любопытство взяло верх. - Потому, что завтра тебя ждёт увлекательное путешествие на пятнадцать лет в карьер по добыче мафра. Или ты думал, вечно наши харчи подъедать будешь и на кровати прохлаждаться? - съязвил Дима и последовал к выходу из камеры. Я молча проводил его взглядом. Когда дверь за ним захлопнулась, снова приступил к еде. Кормили тут на редкость хорошо, на мой неискушенный кулинарными изысками вкус. Ещё горячая мясная похлебка приятно обжигала рот. Закончив трапезу, лег и снова предался мыслям. Меня одолевало ощущение неправильности происходящего, обида, злость, ненависть и чувство жалости к себе.
     Несколько недель назад я был новоиспеченным выпускником Инженерно-технической академии Федерации Держав, чемпион среди учащихся по кикбоксингу, гордость сестры, любимец прекрасного пола, а сегодня - бесправный мутант-заключенный, осужденный на пятнадцать лет исправительных работ на руднике. В одно мгновение все двери в светлое будущее и хорошую жизнь захлопнулись решетками. Как же ненавижу того человека, который убил мою сестру! Это из-за него я нахожусь здесь! Как же хочется придушить голыми руками эту мразь! От злости и беспомощности ударил руками по кровати. Если взглянуть фактам в лицо, то моей мести не суждено сбыться ближайшие пятнадцать лет, да и после тоже… Что я знаю об убийце? Да ничего! Раньше не встречал этого человека, не знаю ни имени, ни его адреса, ни места работы. Знаю, что он проснувшийся, видел его лицо, которое он не скрывал и слышал его голос, когда он отшвырнул уже мертвое тело Марины в сторону. На допросе я рассказал всё, что знал об этом человеке, но дознаватель только ехидно скалился и вставлял колкие комментарии, о нежелание признавать вину и о моей буйной фантазии.
     За этими мыслями меня накрыло пеленой сна. Мне ничего не снилось. Наверное, измученный мыслями мозг, решил взять тайм-аут. Только под утро мне приснился сон, да и то, очень странный.
     Мне снилось, что я бесплотным духом плыву в темноте к маленькой светящийся точке. Несмотря на отсутствие красок, сон был очень реален по ощущениям. Всем своим естеством чувствовал сопротивление, с которым преодолевал эту вязку мглу, а так же жгучее желание поскорее достигнуть этого маленького кусочка света. Поэтому захотел ещё сильнее ускориться к желанной цели.
     Мгла сменилась лёгким белесым туманом. Точка увеличилась в размерах, и оказалось, что это вовсе не точка, а большой стеклянный шар, около пяти метров в диаметре, наполненный светящейся белой дымкой, которая клоками плавала внутри этого прозрачного пузыря. Раз в пару секунд, по причудливым завихрениям дымки, проходили голубоватые всполохи. Мне захотелось облететь вокруг и осмотреть со всех сторон этот большой шар, наполненный светящимся дымом.
     При детальном осмотре со всех сторон шар походил на планету Сатурн, окруженную кольцом почти прозрачной маревом, как астероидным поясом. Кольцо было не идеально ровное, с одной стороны было заметное утолщение. Свечение исходящие от этого участка был более тусклым.
     Я стал перемещаться по окружности, что бы лучше осмотреть это место. Облетев шар, сразу заметил изъян. В этом месте на поверхности шара была трещина, приблизительно полметра в длину, и шириной 3-4 сантиметра. Из неё вырывался белесый дым. Но он не разлетался во все стороны, а тянулся к кольцу, становясь его частью.
     У меня возникло чувство неправильности происходящего. Так не должно быть, я должен это исправить! Переместился к стеклянной сфере практически вплотную и попытался прикоснуться к ней. У меня не было конечностей, но я чётко ощутил прикосновение. Она была не твердая, как мне показалось при её осмотре, а из прозрачного материала похожего на очень густой гель. Тяну невидимые руки к краям трещины и попробую их стянуть. Меня захлестнул восторг! Получается! Края медленно, но верно стали сходиться. За десять минут уменьшил трещину на пять сантиметров. Я оторвался от своего занятия и критически осмотрел результат своей работы. На месте, где стянул края сферы, не осталось никаких следов или шероховатостей от соединения. Так, вернёмся к этому позже, надо разобраться с белесым маревом, что кольцом парило вокруг сферы. После успеха с заделыванием трещины, у меня образовалась уверенность, что у меня получится вернуть обратно всё, что скопилось вокруг сферы. Потянул к мареву свои невидимые руки, но получилось не то, на что надеялся. Передо мной образовался уплотнившийся клочок, издающий лёгкое свечение. Что-то я делаю неправильно, но что?
     Сделав ещё несколько попыток, которые закончились провалом, задумался. Я могу уплотнять этот белесый туман в определённой точке, значит, частично могу им управлять. А что мне мешает собрать весь туман в одной точке? Да ничего! Это мой сон, что хочу, то и делаю! Отлетел подальше, чтобы видеть целиком всю сферу и окружающий её туман. Мысленно стал собирать всё белесое марево перед трещиной. Нехотя кольцо марева разомкнулось и поплыло в направлении трещины, концентрируясь в метре от неё.
     Теперь нужно уплотнить образовавшийся сгусток тумана. Подлетев ближе и сжав его невидимой хваткой, мне не составило труда достигнуть желаемого. У меня в руках поблескивала сфера, как две капли воды похожая на свою увеличенную копию рядом. Переместил сферу вплотную к трещине, прижал и начал вдавливать. Моя догадка оказалась верной! Встретив небольшое сопротивление, оболочки сфер начали вжиматься друг в друга. Сфера, что находилась у меня в руках, стала собой заполнять трещину. По мере сращивания большая сфера начала меняться: голубые всполохи становились чаще, а свет, исходящий от белого марева внутри, более ярким.
     Сферы окончательно соединились и стали одним целым. Отдалился, что бы полюбоваться результатами своей работы. Передо мной парил в пространстве ярко светящийся белым светом шар, похожий на солнце. Внутри него плавно перетекали светящиеся голубым волны.
     Не успел достаточно насладиться этим красивым зрелищем. Все моё тело пронзила нестерпимая боль. Прежде, чем всё померкло, и я провалился в темноту, всё моё естество сотряс голос:
     Ручное восстановление целостности ядра сущности завершено! Синхронизация с носителем 100% Функция интерфейса вост...

Глава 3. Новые знакомства

     - Ну вот. А Вы говорили без сознания...Без сознания! - передразнил Дима, незнакомого мне человека в военной форме федерации. Тот только пожал плечами.
     В глазах плясали цветные звёздочки, но я смог подняться. Левый бок горел нестерпимой болью. Опустив глаза вниз, увидел небольшое пятно, чёрного цвета от копоти на футболке. Взгляда на Диму было достаточно, чтобы понять, в чем дело. В его правой руке была зажата шоковая дубинка, которой он постукивал себя по бедру.
     - Всего-то один поцелуй понадобился нашей спящей красавице, что бы проснутся ото сна — не унимался Дима, продолжая провоцировать меня.
     Он так бы и продолжал надо мной глумиться, но вмешался военный, которого судя по его сузившимся в щелки глазам, откровенно достало остроумие моего конвоира.
     - Довольно! Можете быть свободны. С этого момента он переходит под мою ответственность — голосом, не терпящим возражения, сказал военный. Мне показалось, что от его голоса в камере стало холоднее.
     - Но, он ...- попытался что-то возразить Дима.
     - Знаете, что бывает, за не исполнение приказа Федерации Держав во время военного положения? Свободны! - повысил голос военный. Моего конвоира проняло, он пулей вылетел из камеры, лишь мельком бросив на меня полный злобы взгляд.
     Военный, проводив его взглядом, пробурчал себе под нос "тыловой крысёнок " повернулся ко мне:
     - Ты в порядке парень? Идти сможешь?
     - Д-да. Нормально. Бок немного болит, но идти смогу.
     - А ты крепкий. Некоторые в отключке полдня валяются от удара Патриота-м6.
     Пожал плечами. Соображения на этот счёт у меня были, но делиться ими с этим военным я не буду.
     - Хорошо. Я майор вооруженных сил федерации Михаил Красников. Буду руководить колонной, которая пойдёт на Объект 3. В неё так же войдёт автозак Зала Правосудия с тобой, и ещё одним заключенным. Как вести себя, думаю не надо напоминать?
     - Нет. Я все понял. А можно вопрос?
     - Разрешаю — кивнул майор.
     - А долго ехать до Объекта 3?
     - Если всё пройдёт без неожиданных происшествий, то за восемь часов доберемся. Если нападут измененные, сектантов нелегкая принесёт или бандитов, то тут уже по обстоятельствам. Ну что? Пошли?
     Я кивнул и двинулся на выход из камеры. Выйдя в коридор, обнаружил двух вооруженных военных с левой стороны от двери. Сделав пару шагов, подошел к стене и упер руки в отметки. Сзади послышался сдавленный смешок.
     - Вольно боец! Давай, без этих церемоний. За мной иди и не отставай — скомандовал майор Красников.
     - А наручники? Ведь я могу начать использовать силу сущности и ...
     - Не начнешь. Сегодня только девятый день, как ты проснулся. В лучшем случае недели через две, начнешь представлять какую-то опасность, но это вряд ли. А пока ты всего лишь обычный пацан, пусть даже и крепкого телосложения. Неужели думаешь, что сможешь справиться с двумя солдатами, закаленными в вылазках по мертвым городам, и одним боевым майором? - Вопрос был риторическим, Красников шел, не поворачиваясь, но уверен, что он улыбался.
     Вот значит как. Выходит, что все мои потуги в камере применить силу были напрасны. Видимо ядру сущности нужно время на восстановление. Или же, восстановить его вручную — как я.
     Дойдя до двери с надписью " Судебная канцелярия " майор велел нам задержаться, а сам нырнул в кабинет. Через несколько минут он вышел оттуда с папкой бумаг, и мы двинулись дальше. Оказавшись перед главным пропускным пунктом, находящимся рядом с огромной бронированной дверью, майор снова велел остановиться и пошел в помещение охраны. Быстро закончив там все формальности, он направился в сторону двери.
     Послышался звук работающего механизма, и дверь медленно стала подаваться в сторону. Из увеличивающейся щели проёма в коридор стал попадать свет. Дверь полностью открылась, и мы двинулись дальше, оказавшись во внутреннем дворе. Я щурил отвыкшие от солнечного света глаза. Только сейчас понял, как мне этого не хватало, сидя в застенках Зала Правосудия. Тёплое июльское солнце! Судя по тому, что было ещё не сильно душно, сейчас где-то девять-десять часов утра. Мои наручный часы - были конфискованы, когда попал сюда.
     Следуя по брусчатке дворика, подошли к автозаку, стоящему перед шлагбаумом, перекрывающим выезд из ворот.
     - Так бойцы! Загружаемся и мухой летим за стены столицы, чтобы встать в колонну. Мы уже сильно задерживаемся! Бегом! Бегом! - начал поторапливать нашу процессию Красников.
     Не замедляя быстрого шага, один из солдат откинул трап, открыл дверь и зашел внутрь будки автозака. Коротким кивком ствола в сторону входа, второй подал знак заходить. Я, не задерживаясь, оттолкнулся от металлических ступеней и вошел внутрь.
     Внутри кунг автозака был разделен решеткой на две части, побольше и поменьше. Обе части были оборудованы скамейками. В части для конвоя у входа была угловая скамейка, обитая кож замом, а в той, что была за решеткой, было две скамейки напротив друг друга, обитых таким же кож замом.
     И одна из них не пустовала. Её занимал худощавый парнишка лет 20 в серой робе, как у меня. Короткий ёжик светло-русых волос, слегка задранный вверх кончик носа, на переносице было украшение в виде старого шрама, карие глаза, торчащие уши и острый подбородок. Его шею украшал точь-в-точь такой же ошейник, как и у меня. Присмотревшись к его запястьям, рассмотрел уже знакомые мне браслеты. Сомнений нет - он проснувшийся, как и я.
     Дверь в решетке закрылась. Я оказался нос к носу со своим попутчиком. Как только сел один из солдат стукнул ладонью по стенке будки со стороны кабины, и автозак тронулся с места. Первые несколько минут мы с интересом рассматривали друг друга
     — Ну, что? Будем знакомиться, товарищ по несчастью? - сказал попутчик и простодушно улыбнулся,- Меня Даней зовут. А тебя?

Отступление 1.

      Где-то в другом мире
     Император Виис Арлах сидел в зале совета и всем своим видом изображал интерес к происходящему. Уже несколько часов он выслушивал доклады министров, о положении дел в его империи.
     - Как же мне это всё надоело! Когда это всё закончится, нужно спихнуть всё на советников, пусть разгребают. Должны же они чем-то заниматься? - думал Виис. - Я завоеватель трёх миров, основатель империи Райз Виис Арлах, прозванный "Пожирателем Миров" сижу и слушаю кучку старых идиотов. Всё надоел их галдёж!
     Виис окинув собравшихся взглядом молча махнул рукой в сторону двери. Для всех собравшихся, значение этого жеста не нуждалось в объяснении. Все разговоры стихли и присутствующие, кланяясь, начали покидать зал. Когда последний из министров скрылся за дверью император встал и подошел к окну. Из окна открывался вид на двор цитадели, по которому сновал туда-сюда придворный люд.
     - Может бросить вызов какому-нибудь барону? А что? Это идея! Возьму штурмом его замок, вызову на поединок стали и магии, убью его, а всех крестьян и придворных отправлю на жертвенные монолиты под нож, - Виис Арлах мечтательно посмотрел вдаль и слегка улыбнулся. - Беда только в том, что вольных баронов не осталось ни в одном из подконтрольных мне миров, а убивать своих же вассалов - не по-императорски.
     Размышления императора были грубо прерваны ударом настежь распахнувшихся дверей. В зал влетел запыхавшийся нелепо одетый человек, и бегом направился к Виису. В коридоре послышался топот множества ног и вслед за нарушителем императорского спокойствия, в зал ворвалась толпа стражников. Не добежав до императора десяток шагов, человек в разноцветном халате упал на четвереньки и пополз к императору.
     - Повелитель! Повелитель! Смилуйтесь! Выслушайте повелитель! Эти бездари смеялись надо мной! Я был прав! Прав Повелитель! Они все никчемные остолопы, Повелитель!
     Сумасшедший продолжал ползти в сторону императора, но острие меча упершиеся в горло и скрестившиеся древки копий перед ним, не дали завершить его путь.
     Виис Арлах медленно повернулся в сторону бедолаги, жестом руки дав знак страже разойтись. Стражники одновременно сделали шаг назад, но острия их копий были так же направлены на нарушителя.
     - Говори, у тебя есть минута, - император улыбался, но эта улыбка не сулила ничего хорошего.
     Вокруг него начал вибрировать воздух, послышался тихий гул, который стал нарастать. В правой руке императора образовался небольшой вращающийся сгусток пламени, увеличивающийся в размерах, и набирающий скорость вращения. Император готовился нанести удар.
     - Мир! Новый мир появился в нашем каскаде! Из неоткуда! Повелитель! Новый мир! Эти остолопы мне не верили! Смеялись надо мной! Но я оказался прав! Ошибки быть не может! Я Файриз, младший астролог! Не принадлежащий никому из богов, бесхозный мир! Смилуйтесь повелитель, - бессвязно тараторил астролог.
     Император поднял бровь от удивления, а сгусток пламени в его руке развелся так же быстро, как и появился.
     - Оставьте нас, - скомандовал император солдатам. - А ты! Рассказывай всё по порядку. Думай, что говоришь, терпением не входит в список моих добродетелей.
     -Да...Да повелитель. Уже довольно давно я наблюдаю в каскаде миров за слепыми пятнами, области через которые не проходит волна визора, - по мере своего рассказа, Файриз начал успокаиваться. - Всегда считалось, что слепые пятна - это области искривления пространства или разломы, сигнал визора в них теряется. Коллегия астрологов поставила меня наблюдать за подобными аномалиями.
     - Ближе к сути! Я начинаю терять терпение! - повысил голос император.
     - Хорошо. В нашем каскаде миров моё внимание привлекло одно пятно, которое отличалось ото всех: его размеры были значительно больше остальных и сигнал визора в нём не пропадал, а возвращался в искаженном виде. Я подал заявку в коллегию, на выделение накопителя первородной энергии, для совершения пространственного прокола, чтобы пробить путь для сигнала визора, но мне отказали. Эти остоло... Мои коллеги только высмеяли меня, мне было отказано. Но я не оставлял попыток и периодически вёл наблюдения...
     - Не испытывай моё терпение! - злобно прошипел Виис Арлах. - Ты говорил про новый мир!
     - Да повелитель! Сорок лет назад мне удалось получить первые сведения о нем. Сигнал визора из той области стал возвращаться с меньшим искажением. И с каждым годом становился всё более четким. Поначалу я думал, что это просто большой осколок мертвого мира, дрейфующий из каскада в каскад. Но на сегодняшний день я полностью уверен, что это новый мир, который был по какой-то причине от нас скрыт.
     - Скрыть целый мир, такое под силу только кому-нибудь из старых богов. К кому из них он привязан?
     - Вот том то и дело, что ни к одному из богов! Ошибки быть не может, - с довольным лицом замахал руками астролог. - Более того, этот мир был, как бы это сказать...Законсервирован и несколько тысяч лет накапливал первородную энергию. Я думаю, что кто-то из мёртвых богов решил сделать для себя кормушку, создал мир и запечатал его, чтобы мир копил первородную энергию, а после погиб в последней войне богов, вот привязка и исчезла.
     - Это, просто прекрасно! Каково количество первородной энергии? - император с любопытством посмотрел на астролога. - Хватит, чтобы под завязку набить десяток накопителей цитадели?
     Лицо астролога расплылось в хищной улыбке. Он стал похож на хищного зверя взявшего след крупной добычи.
     - Повелитель, я вам не сказал самого главного. Этот мир всё время был техногенным и был лишен даже крупицы первородной энергии. Он не расходовал энергию на своё развитие и поддержание, не было привязки к божеству, которое тянуло бы из него силу. Так что по моим скромным подсчетам, в нынешнем состоянии его энергии хватит, чтобы заполнить несколько сотен накопителей, - глаза императора расширились от удивления. - Но это ещё не всё. Этот мир ещё не до конца пробудился, а лишь частично. Можно считать его спящим, на сегодняшний момент. После его полного пробуждения количество первородной энергии возрастёт в десятки раз.
     Император ошарашено смотрел на своего собеседника. Почти минута понадобилась ему, что бы окончательно прийти в себя.
     - Собери как можно больше сведений об этом мире! - после небольшой паузы приказал император. - Для твоих исследований я прикажу выделить тебе большой накопитель первородной энергии.
     Астролог чуть не пустился в пляс, но вовремя сдержавшись сложил руки по швам и поклонился императору.
     - Можешь быть свободен. Мне нужно подумать — властным тоном проговорил император. - И не подведи меня...Новый мастер коллегии астрологов Файриз...

Глава 4. Дорога

     — Макс...- только и смог выдавить я из себя. Как же давно я не произносил своего имени. - Меня зовут Макс.
     После трагедии, что случилось со мной я испытал сильное потрясение, из-за чего жизнь разделилась для меня на "до" и "после". Меня звали Максимом...Но как будто это было в прошлой жизни. Сейчас я не знал, "кто я". Может мутант-заключенный, монстр или убийца, но уже не тот, что был до пробуждения. Что-то во мне поменялось и никак не могу понять, что именно. Мой собеседник увидев, что я задумался, постарался нарушить возникшую неловкую паузу.
     - Приятно. Зови меня просто, Даня — мы пожали руки.- Думаю, спрашивать тебя почему ты здесь, было бы глупо.
     Я заулыбался и кивнул.
     - А тебя сразу арестовали после пробуждения?
     - Да. Сразу после. Вырубили из шокового ружья - я тяжело вздохнул.
     - У меня такая-же история — кивнул Даня. - Мое пробуждение дома случилось. Отчим напился и начал меня "воспитывать". Мать в это время на работе была. Я заперся в ванной, но он выломал дверь и продолжил " воспитание ". В этот момент и случилось пробуждение, наверное патологоанатомы ложкой отскребали от потолка, то что от него осталось. Во всей квартире стёкла вылетели, приехала штурмовая группа федерации и вырубили меня из шокера.
     Мы замолчали, каждый подумал о своём.
     - Сколько тебе дали? - поинтересовался я.
     - Семь лет рудника — тяжело вздохнув, ответил Даня.
     - Мне пятнадцать. Под пробуждение попали сотрудники правопорядка федерации.
     - Ничего себе! - от удивления мой собеседник присвистнул.- Сочувствую, Макс! Не повезло тебе.
     Ладно. Как-нибудь прорвемся. Уже ничего не поделаешь. Ты мне лучше расскажи вот что,- я понизил голос, чтобы до солдат не донеслись обрывки фраз нашего разговора. - До того, как на тебя одели подавитель, ты успел попробовать новые способности?
     Про свои собственные эксперименты, с ядром во сне предпочел умолчать. Я всегда был не доверчив и предусмотрителен, что не раз меня выручало по жизни. Даня оказался в том же положении, что и я, но это ещё не повод делиться с ним информацией.
     - А разве ты не знаешь? - на лице парня читалось истинное недоумение. - После пробуждения около трех недель, что-то пытаться сделать — бесполезно. Говорят разное, но всё сводится к одному, что в этот период тело привыкает к новым возможностям или что-то вроде этого. Да и после адаптации рассчитывать на что-то стоящее из способностей не приходится. У многих даже не получается ими пользоваться. И вот эта штука, что на нас одета не даст.
     Я хотел задать спросить у Дани откуда он все это знает, но этого делать не понадобились.
     - До пробуждения я интересовался проснувшимися из любопытства. На одном сайте посвящённом "радужной ночи" у меня был доступ в закрытый раздел, но не долго, сайт быстро прикрыли федералы. Сам знаешь, феднет жестко контролируется, особенно по тематике проснувшихся. Оттуда узнал кое-что про адаптацию тела и подобие интерфейса управления сущностью, на этом всё.
      Я кивнул. Парень говорил чистую правду. Всю информацию, материалы и переписки полностью контролировались федерацией. Если в сети появлялись сведения о проснувшихся, то в течение часа они изымались из публичного доступа, под формулировкой "угроза безопасности граждан" .
     - Даня, а ты пробовал войти в интерфейс? - Я не мог удержаться от этого вопроса.
     - Пробовал, но у меня ничего не получилось — парень развел руками. - В закрытом разделе писали что нужно попытаться посмотреть, как бы во внутрь себя. Целый день пытался это сделать, но когда почувствовал, что у меня начинает развиваться косоглазие, прекратил.
     Даня тихо захихикал. Я улыбнулся ему в ответ. Дорога была неровной и нашу машину немного потряхивало. Видимо мы уже выехали с подконтрольных столице территории. Жаль, что по нашу сторону решетки не было окна, не отказался бы осмотреться по сторонам.
     - Макс я подремлю немного, а то меня укачивает.
     - Хорошо Даня, смотри с лавки не свались.
     - Да у меня кровать дома не такая широкая была, как эта лавка — уже вытянув ноги пошутил паренёк.
     Тоже не отказался немного поспать, но у меня были другие планы. Мне хотелось войти в интерфейс ядра. Расположившись поудобнее на скамье, постарался расслабиться и прислушаться к своим ощущениям. Ничего необычного. Я закрыл глаза и начал концентрироваться на себе. Мне показалось, что где-то в середине груди у меня появилось ощущение теплоты. Мысленно потянулся к его источнику. Получилось! Темнота перед глазами сменилась серым фоном. В середине светилось светло-голубым свечением уже знакомое мне ядро сущности. В отличие от прошлого раза, сейчас пространство в котором находилось ядро было двумерным. Оно представляло плоскость, на которую устремлен мой взгляд. Потянулся к ядру, оно немного уменьшилось и переместилось в левый верхний угол плоскости моего обзора, а чуть правее него появились надписи:
      Ядро сущности: ранг 1, тип: базовыйСинхронизация с носителем: 100%Доступен интерфейс: ограниченныйСвободная сущность: 0.0 единиц
     
      Информация недоступна. Базовый интерфейс заблокирован. Для разблокировки повысьте ранг ядра сущности.
     
     Вынырнул из статуса ядра и крепко задумался. Выходило следующее: несмотря на то, что я носитель ядра сущности, по факту не могу ничего! О чем можно тут рассуждать, если у меня даже интерфейса полного нет, а всего лишь ограниченная его версия. Было бы здорово увеличить ранг ядра, чтобы расширить свои возможности, может в базовой версии интерфейса появятся какие-нибудь способности. Одно знаю точно, что ядро сущности увеличило мои человеческие возможности, после восстановления синхронизации, хоть об этом нигде не упоминается. Иначе как объяснить, то что я выдержал удар шоковой дубинкой и не потерял сознание? Ну и самое главное свидетельство того, что ядро изменило мои возможности, я заметил, когда уже сел в автозак — это зрение. У меня были с ним проблемы, но теперь я могу с легкостью прочитать надпись на шевроне солдата, который находится от меня в трёх метрах! До пробуждения я бы этого не смог сделать.
     В моей голове начал формироваться план. Развитие ядра сущности, это очень хорошая возможность возвысится над обычными людьми. Пока не ясно как это сделать, но это в любом случае призрачный шанс ...Шанс на что? Да на то, что бы из мутанта-заключенного стать, кем-то большим. Пока не знаю зачем мне это, но учитывая специфику места куда я еду, лишним это точно не будет. По приезду на объект, нужно будет не вызывая лишних разговоров расспросить других проснувшихся и собрать информацию о силе сущности. Так и поступлю.
     Закончив с составлением плана я осмотрелся. Ничего не изменилось, Даня всё также лежал на лавке напротив меня, а солдаты сидели по ту сторону решетки и о чем-то переговаривались. Из-за шума мотора и грохота колес по дорожным ухабам я их не слышал.
     Посмотрев на спящего Даню, решил тоже вздремнуть, заняться всё равно нечем. Едва улегся поудобнее, как раздался громкий лязг тормозов и машину резко развернуло. От резкой остановки я слетел со скамейки и кубарем покатился по полу. От удара об решетку из меня вышибло дух, перед глазами всё поплыло.
     Придя немного в себя, хватаясь за прутья решётки перевёл тело в сидячие положение. Даня лежал на полу и судя по ранее на голове был без сознания, солдатов уже не было, дверь автозака была открыта нараспашку, а с улицы доносились автоматные очереди. На нашу колонну напали, в этом не было сомнений!
     В нескольких метрах от двери послышался звериный рык и треск автоматной очереди. Через несколько секунд послышался чавкающий звук и всхлип, а автоматная очередь стихла. Затаив дыхание я начал отползать к стене, подальше от решетки. Зубы предательски начали выбивать барабанную дробь, по спине забегали мурашки. Из состояния оцепенения меня вывело, то что рукой уперся в лежащего на полу Даню. Я ускорил темп и прислонившись к стене спиной, не сводя взгляд со входа, схватил Даню за ноги и потянул на себя, подальше от решетки. И это было сделано чертовски вовремя.
     В дверном проеме показалась звериная голова с окровавленной клыкастой пастью. Оттолкнувшись когтистыми лапами от порога, зверюга в один прыжок оказалась перед решеткой и утробно зарычала. По ту сторону решетки на меня желтыми, голодными глазами смотрел оскалившийся пёс. Но этот отличался от своих домашних собратьев!
     В холке этот пёс был по пояс человеку, короткая коричневая шерсть покрывала всё его тело, перевитое канатами мышц. Из спины по линии позвоночник торчали заостренные костяные наросты, тянувшиеся гребнем до самого хвоста. Сам хвост представлял собой костяные пластины, сросшиеся между собой. Из окровавленной пасти усеянной мощными клыками, капала слюна.
     Пёс немного присев, сделал мощный рывок и ударил со всей силы в решетку. Прутья трещали и гнулись, под ударами мощных, когтистых лап. От очередного удара один из прутьев решетки лопнул, зверюга отогнув его лапой, принялась за следующий прут, находившийся рядом. Такими темпами она нас достанет, это вопрос нескольких минут.
     Ещё один прут сдался под натиском зверя. Через проделанную брешь он просунул свою огромную лапищу и попытался нас достать. Но когти всего лишь рассекали воздух, в полутора метре от моей головы. Не получилось! Зверюга быстро это поняв, с удвоенной силой принялась ломать прутья решётки, расширяя для себя проход.
     И у неё бы это получилось, если бы не град пуль, обрушившийся на пса из-за двери. Зверь, скуля, начал попятился назад, но было поздно. Протяжно и жалобно завыв, он неуклюже завалился набок, возле решетки и тихо захрипел. В тот же момент выстрелы прекратились, в дверном проеме показалась голова военного. Он быстро запрыгнул внутрь, подошел к телу пса и выхватив отточенным движением нож из поясных ножен, вонзил его в основание черепа пса. Быстро вырвав лезвие из раны, обтер кровь об тушу зверя и спрятал обратно в ножны. Повернувшись, смерил меня и Даню взглядом, приказал:
     - Сидите тихо и не высовывайтесь! - послышался приглушенный голос, через углеволоконную маску тактического шлема.
     -Д-да - поспешил я ответить, но слова застревали у меня в пересохшем. Впрочем, мой ответ не особо волновал, к тому моменту боец уже скрылся за дверью.
     Тяжело вздохнув, уставился невидящими глазами перед собой. Я слышал слухи об измененных животных, но одно дело слышать и совсем другое, столкнутся лицом к лицу с таким монстром. Опоздай военный на пару минут и меня с Даней не было бы в живых. От осознания этого дернулись плечи, и меня затрясло сильнее.
     От раздумий меня отвлекло, что-то непонятное маячившее на периферии зрения. Я отогнал от себя дурные мысли и начал присматриваться. По поверхности тела монстра плавно колыхалась и перетекала еле заметная белесая дымка.
     Я встал на четвереньки и подполз поближе к дыре в решетке, что бы рассмотреть поближе. Точно такая-же дымка окутывала моё ядро, до того как заделал в нём трещину. Видимо у измененных животных тоже есть ядро сущности и сейчас из-за смерти носителя оно распадается. Начал приглядываться к почти прозрачной белесой дымке и кое-что заметил. Несмотря на то, что она окутывала всё тело монстра, часть её всё же рассеивалась.
     Не знаю, что мной двигало, но я подполз вплотную к выломанным прутьям, просунул руку и прикоснулся к белесому мареву. Когда расстояние до моей руки сократилось до десятка сантиметров, дымка как будто ожив потянулась к ладони и начала плавно окутывать ее. Я завороженно смотрел как белесое марево медленно обволакивает кисть и впитывается в неё. Браслет на моей руке начал постепенно разогреваться. Через несколько секунд, когда жар от него стал нестерпимым я скривившись от боли и одернул руку. Значит подавитель работает в обоих направлениях, не только на высвобождение силы, но и на поглощение.
     Плотность сущности, окутывающей труп монстра визуально уменьшилась. Я немного поморщившись, протянул к телу монстра другую руку и в ожидании боли стиснул зубы. Но в этот раз всё прошло гораздо лучше. Сила сущности закончилась гораздо раньше, чем браслет успел раскалиться.
     Сзади послышался звук шевеления и мне пришлось обернуться. Даня начал приходить в себя. Он открыл глаза и начал перебирать руками по полу, пытаясь встать. Я поднялся и в пару шагов оказался возле него, чтобы помочь парню принять сидячие положение. Вид у него был не важный. На голове была огромная шишка, окруженная бурым кровоподтеком.
     - Как же болит голова! Что случилось? -хрипящим голосом, полным боли проговорил парень и посмотрел на меня.
     - Пока ты спал на колонну напали, машина резко затормозила, ты ударился головой и потерял сознание.
     Я пересказа Дане, что случилось пока он был в отключке, кроме момента с поглощением сущности. Об этой ему знать незачем. Парень слушал с открытым ртом иногда вставляя комментарии, переводя взгляд с меня на тело монстра.
     К концу моего рассказа звуки боя полностью стихли. Через некоторое время нас посетили военные, которые выволокли тушу зверя на улицу, а после выдали нам два сухпая и пластиковую канистру питьевой воды. Как только мы расправились с едой пришел медик. Он задал пару вопросов о моем самочувствии и обработал мои ссадины. С Даней ему пришлось повозиться подольше. Выдав парню какие-то таблетки он торопливо отправился по своим делам.
     Через час колонна снова тронулась. Ехали в этот раз гораздо медленнее, видимо опасаясь еще одного нападения, а может что бы не беспокоить тяжело раненых, которые наверняка были. Охранявшие нас солдаты оживленно беседовали о подробностях прошедшего боя. Поинтересовался у них, через сколько мы приедем на место. Узнав, что ехать нам ещё шесть часов я расположился поудобнее на скамье. Перекинувшись со мной несколькими фразами Даня довольно быстро уснул. Видимо подействовали таблетки, которыми его щедро накормил доктор.
     Сделал вид, что тоже лег подремать. Мне хотелось посмотреть статус своего ядра сущности. Уверен, что там меня ждут приятные изменения. В этот раз всё прошло гораздо быстрее, и вот я уже смотрю на знакомый мне светящийся шар. Кое-что изменилось: вокруг ядра стояло идеально ровное кольцо белого марева, толщиною и плотностью превосходящее то, которое видел при отладке ядра. У меня не возникло сомнений, что нужно сделать.
     Усилием воли собираю окружающее ядро марево в шар, как делал это раньше. Получалось в разы быстрее, что скорее всего из-за полной синхронизации с ядром. В этот раз сформированный мною шар был около полутора метров. Так! Подводим его вплотную к ядру, чтобы их оболочки соприкоснулись и с усилием начинаю давить. Получилось! Довольно быстро ядро начало втягивать в себя новую порцию силы. Как только процесс был завершен в сознание прогремел лишенный какой-либо интонации голос.
      Ранг ядра сущности повышен. Текущий ранг второй.
      Доступна информация.
      Базовый интерфейс разблокирован.
     После повышения ранга ядра, оно немного изменилось: подросло в размере, а свет исходящий от него стал более плотным и насыщенным.Я сформировал внимание на ядре, зона моего обзора изменилась и вот уже перед глазами плоскость, посредине которой находится светящийся шар. Теперь фокусируемся на ядре сущности и ....
      Ядро сущности: ранг 2 (прогресс 17%), тип: базовыйПрибавка характеристик носителя:
      Физическая сила + 0.2
      Концентрация + 0.2
      Восприятие +0.2
      Реакция +0.2
      Выносливость +0.2
      Тело +0.2
      Интеллект +0.2
      Харизма +0.2
      Характеристики носителя ядра: заблокированыАспект развития ядра сущности: не выбрано /заблокирован.Базовые способности ядра: заблокированоСпособности аспекта: заблокированыСинхронизация с носителем 110%Доступен интерфейс: базовыйСвободная сущность: 0.0 единиц.
     Информации стало гораздо больше, появился прогресс увеличения ранга ядра и характеристики. Только всё равно этого недостаточно. К примеру характеристика концентрация, что она даёт? Я сосредоточил внимание на строчке с надписью концентрация, в тот же момент расстояние между строчками увеличилось и там появился краткий текст описания.
     Настроение сразу поднялось, и я стал по порядку рассматривать краткое описание характеристик:
      Физическая сила — способность носителя к нанесению повреждений в рукопашном бою и холодным оружием, влияет на переносимый вес.
      Концентрация — способность носителя к оперированию силой ядра сущности
      Восприятие — увеличивает чувствительность органов осязания носителя
      Реакция - отвечает за быстроту перемещения, рефлексы и скорость реакции на внешние раздражители
      Выносливость — определяет запас сил и влиять на живучесть носителя
      Тело — способность носителя противостоять повреждениям и направленным воздействиям
      Интеллект — отвечает за скорость мыслительного процесса, смекалку и логику носителя.
      Харизма — характеризует притягательность личности носителя, способность влиять на людей.
     После каждого описания была приписка, что для того, чтобы видеть полное описание характеристики, нужно повысить ранг ядра до третьего. Я принялся изучать описание своего ядра дальше:
      Аспект развития ядра сущности: не выбрано /заблокировано — позволяет сконцентрироваться на одном направлении развитие ядра носителя, увеличивает прирост главной характеристики с повышением ранга, открывает способности аспекта.Для выбора аспекта развития необходимо повысить ранг ядра сущности до третьего.
      Характеристики носителя ядра: заблокировано— для увеличения характеристик носителя повысьте ранг ядра сущности до третьего.
      Синхронизация с носителем 110% - показывает способность носителя к высвобождению силы сущности, отвечает за скорость взаимодействия ядра с носителем.
      Базовые способности ядра: заблокировано — наделяет носителя базовыми способностями ядра. Для разблокировки повысьте ранг ядра сущности до третьего.
      Способности аспекта: заблокированы — наделяет носителя уникальными способностями аспекта. Для разблокировки повысьте ранг ядра сущности до третьего.
      Доступен интерфейс: базовый — тип интерфейса отображает статус ядра и позволяет взаимодействовать с ним. Для повышения типа интерфейса до "Расширенный" необходимо повысить ранг ядра сущности до третьего.
     Я расстроился, потому что у меня были более высокие ожидания от повышения ранга. А на практике оказалось, что мне ещё расти и расти. Нужно повышаться до третьего ранга. Вынырнул из статуса ядра и открыл глаза. Настроение мягко говоря было испорчено. Где раздобыть ещё свободной сущности? Будет ли это возможным в том месте, куда я направляюсь? От этих вопросов становилось тоскливо на душе.
     А может всё не так страшно и на руднике мне предоставиться шанс раздобыть сущности? Рано расстраиваться, нужно прибыть на место и уже осмотревшись, делать выводы. Так и буду действовать.
     Один из солдат охраняющих нас заметил, что я проснулся и окрикнул:
     - Парень сильно не расслабляйся! Через пол часа уже будем на месте. Разбуди второго.
     Я кивнул и принялся тормошить Даню. Он проснулся и сев на скамью начал тереть глаза руками, что-то неразборчиво бурча себе под нос.
     - Просыпайся, скоро приедем.
     - А ты откуда знаешь?
     - Солдаты сказали, велели тебя разбудить — рассказал я.
     - Блин, как же голова болит, - Даня принялся ощупывать голову. - Лучше бы зверюга мне её откусила, может быть не болела так.
     - Не думаю. Потерпи скоро приедем, может там будет врач, обезболивающего дадут — попытался подбодрить парня.
     - Было бы неплохо — Даня потянулся к канистре с водой и начал пить.
     Около получаса мы провели разговаривая о всяком разном, в основном о жизни на воле до пробуждения.
     Автозак остановился, один из солдат спрыгнул вниз по трапу, второй открыл дверь в решетке.
     - Приехали. На выход — сказал он и махнул рукой в сторону дверного проема.
     И мы пошли...

Глава 5. Объект 3

      ...Мы стоим на пороге нового энергетического кризиса. По данным Федерального Центра Исследований и разработок нефтепродукты постепенно меняют свои свойства. Наблюдается падение теплоты сгорания топлива, что приводит к потере мощности двигателей и других топливных агрегатов. Результаты исследований ФЦИ свидетельствуют о том, что процесс деградации нефтепродуктов ускоряется с каждым месяцем. Необходимо уже сейчас принять меры, амортизирующие последствия надвигающегося кризиса.
      Антикризисная комиссия разработала комплекс предложений и программу мероприятий, главными целями которых является наращивание темпов и мощностей в области добычи. На сегодняшний день добыча мафра самое приоритетное направление. Для осуществления программы необходимо увеличить количество работающих на рудниках проснувшихся.
      Прошу Верховное Собрание Федерации внести поправки ужесточающие 89 приказ Федерации Держав «о пробудивших силу». Также прошу рассмотреть способы привлечения человеческих ресурсов из свободных городов и поселений. Отдел статистики утверждает, что прийти к добровольному соглашению не получится, в силу множества причин. Единственный эффективный метод ведения переговоров — силовой...
      Я знаю о нашей политике лояльности к оным, но сегодня для Федерации Держав настало непростое время, которое требует от нас непростых решений.
      Из доклада председателя антикризисной комиссии С.А.Ермолина.
     
     
     Я ожидал увидеть всё что угодно, например: высокие заборы затянутые колючей проволокой, мрачное здание тюрьмы с решетками на окнах, собак на вроде той, что на нас напала, бегающих по периметру и выслеживающая беглецов, но не — Это!
     Передо мной находился обычный посёлок, обнесенный забором из обычной сетки рабицы, невысокие деревянные дома в один или два этажа без решеток на окнах. Если не контрольно-пропускной пункт, оснащённый двумя пулеметами, направленными в нашу сторону и десяток вышек разбросанных по территории посёлка, то это было бы обычное поселение, а не военный объект.
     Меня с Даней взяли в коробочку, и повели к воротам. Нас догнал уже знакомый мне майор Красников. В правой руке он нёс небольшой кейс.
     — Сейчас проведем смотрины с начальником рудника. Следуйте за мной.
     Мы кивнули и, не задерживаясь, двинулись дальше. Когда подошли к воротам, из караулки к нам навстречу вышел тучный мужик с розовыми щеками в камуфляжном костюме.
     — Здравствуйте майор. Давненько вы к нам не заглядывали,- поприветствовал майора краснощекий. — Смотрю вы к нам с пополнением.
     — Привет Демид. Да вот этих орлов сдать надо — он посмотрел на нас.
     — Пополнение это хорошо, а то два дня назад снова несчастный случай в шахте. Один шахтер в каверну упал и свернул себе шею. Уже третий случай за месяц — Демид замотал руками. — Начальник рвёт и мечет. Через день проверки устраивать начал. Лютует!
     — Понятно. Не завидую вам. Он у себя? — поинтересовался Красников.
     — Да, был у себя, недавно приехал с шахты — закивал Демид.
     Перед нами начали открываться ворота.
     — Ну ладно майор, проходите. Проводить не могу, на дежурстве я сегодня, моя смена. Удачи вам. — Пожав на прощание майору руку, Демид засеменил обратно в караулку.
     Мы двинулись дальше по центральной дороге. По обеим её сторонам были расставлены домики и различные здания, непонятного мне назначения. Дорога вышла на небольшую площадь. Справа и слева располагались двухэтажные бараки. По центру площади стояло большое двухэтажное здание с красной крышей из металлочерепицы. Нам нужно было именно сюда! На входе стояло двое караульных вооруженных автоматами.
     Увидев майора, бойцы вытянулись и отдали честь. Один из них поспешил открыть дверь, что бы мы зашли. Пройдя по лестнице, на второй этаж нас встретила приоткрытая дверь приемной.
     — Постойте пока здесь — сказал Красников и исчез за дверью.
     И мы остались в коридоре, под чутким присмотром двух солдат.
     Через десяток минут дверь приоткрылась, и высунувшаяся рука майора махнула в приглашающем жесте. Я зашел первым, следом вошел Даня, солдаты же остались стоять в коридоре.
     В кабинете было очень светло, по стенам и на потолке ярко горели светильники. Секундного взгляда по сторонам хватило, чтобы понять, что этот кабинет принадлежит сильному и волевому человеку. Вся обстановка говорила об этом. Ничего лишнего, казалось, что здесь всё находится на своих местах: встроенные идеально ровной линией папки в шкафу, информационный стенд с ровно приколотыми к нему бумажками, карта на стене с пометками и подписями, сделанными идеальным почерком, небольшой добротный диван обтянутый кожей стоящий у стены, перед которым стоял деревянный лакированный стол. Хозяин кабинета сидел напротив входа за широким столом и пристально, оценивающим взглядом смотрел на нас.
     Это был подтянутого телосложения мужчина в годах с морщинистым волевым лицом, чёрные волосы уже тронутые сединой, лёгкая небритость на лице, горбатый нос и пронзительные карие глаза. По внешности он явно принадлежал к выходцам из средней Азии.
     Закончив с нашим осмотром, мужчина повернулся к майору, который сидел на кожаном диване и прихлебывал, что-то из кружки.
     — Красников, ну ладно вот этот постарше и поздоровее, — он указал на меня рукой и снова повернулся к майору. — Но с другим, что мне делать? Он же кирку от земли оторвать не сможет!
     — Кто были — тех и привез, — пожал плечами майор. — Мог бы и этих не довезти из-за нападения стаи.
     — Эх, ладно. Меня зовут Фархат Алиев и теперь я ваш начальник, царь и бог — мужчина смотрел на уже на нас. — И сразу хочу предупредить: Не советую меня расстраивать и нарушать здешние правила, о них вы узнаете завтра от своего бригадира. Завтра он разместит вас и сводит на склад за одеждой. Вы оба будите, прикреплены к шестой шахтерской бригаде. Сегодняшнюю ночь придётся провести в камере временного содержания. Вопросы?
     Мы одновременно с Даней замотали головами.
     — Хорошо. Ещё кое-что напомню: не пытайтесь высвободить силу и уж тем более самостоятельно снять подавитель. Каналы выхода силы сущности проходят через руки, и как только вы выпустите поток силы, то браслеты моментально нагреются. Их температуры хватит, чтобы сжечь руки по локти. Если задумаете распилить ошейник, то произойдёт взрыв, об этом написано в ознакомительной инструкции. С год назад был подобный прецедент, и всё кончилось плохо. Уяснили?
     Мы снова закивали. Опять эта мысль, что к моей шее прикреплена штука, которая помимо инъектора напичкана взрывчаткой, не даёт мне покоя.
     — Вот и замечательно. Раз нет вопросов, то сейчас вас заберут — после этих слов Алиев снял с пояса рацию и быстро выдал распоряжение о нашем конвоировании в камеру временного содержания.
     Вскоре дверь отвернулась, и в кабинет вошел один из солдат, стоявших у входа. По тому же пути он вывел нас из здания администрации и повел по улице к небольшому зданию, стоящему немного в стороне от бараков.
     Пройдя через двойную дверь, обитую металлом, мы оказались в караульном помещение, с четырьмя камерами. За столом сидели двое мужчин в военной форме и увлеченно играли в карты. Им всё-таки пришлось отвлечься и обратить на нас внимание.
     — Принимайте пополнение бездельники, а я пошел обратно на пост, — обратился к играющим наш провожатый.- И с картами поосторожнее, зайдёт начкар — проблем не оберетесь.
     — Не зайдёт, спит уже давно или по бабам шляется — шутливо заметил, тот что помоложе. Другой, что постарше бросил на него косой взгляд, но промолчал.
     — Моё дело предупредить. Ладно, пойду я. — и солдат вышел, оставив нас с двумя охранниками.
     Нас с Даней рассадили по разным камерам. Парень, недолго думая улегся на настил, сделанный из нескольких досок, прикрытых тонким матрасом, и моментально уснул.
     Мне же не спалось, и я ворочался. Это заметил молодой караульный и видимо от скуки, решил завязать со мной разговор.
     — Что? Не спиться на новом месте? — шутливо спросил он, расположившись на стуле напротив решетки моей камеры.
     — Есть немного,- не стал обманывать я.- Слишком много впечатлений для одного дня.
     — Ну да. Я слышал про нападение на колонну. Надолго к нам?
     — На пятнадцать лет.
     — Ничего себе. Что ты такого натворил, если не секрет?
     — Всего по чуть-чуть, если коротко, то при моём пробуждении было много жертв.
     — Понятно. Я так и думал. Тут практически все за это отбывают. А каково это быть проснувшимся и пользоваться силой сущности?
     — А мне, откуда знать? На меня сразу надели эту штуку — я ткнул пальцем в ошейник.
     — Ну да. Точно. Ты же не из анархистов, да ещё из столицы Федерации.
     — Что за анархисты? — мне стало любопытно.
     — Ну, люди из свободных городов и поселений, которые отказались примкнуть к Федерации, — потупился парень и понизил голос. — Их немного, но они есть. Просто в анклавах о них стараются лишний раз не упоминать в СМИ, боятся, что народ побежит туда.
     — Если честно я об этом не знал, как то не до этого было, — пожимая плечами не стал врать я.- У меня всё время на учёбу и тренировки уходило.
     — Ну, теперь знаешь,- добродушно сказал караульный и продолжил — Одно из таких поселений в пяти километрах от рудника. Сейчас там цыганский барон правит, у начальника с ним нейтралитет, а полгода назад даже обмен наладили.
     — Обмен? И что же обменивать? Руду что ли? — усмехнулся я. — И что барон может предложить взамен?
     Мой собеседник покосился на меня, как на умалишенного. С трудом справившись с подкатывающим смехом, он повернулся в сторону своего коллеги. Удостоверившись, что тот начал дремать, парень продолжил свой рассказ.
     — Да очень многое, зря смеешься, — уже серьёзным тоном начал парень. — Мясо, овощи, строительные материалы, алкоголь, сигареты — это малая часть того, что может предложить барон взамен руды мафра, требухи измененных пауков, мокриц и прочей мерзости живущей в отнорках шахты.
     Я с трудом сдержал эмоции и попытался сделать более равнодушное лицо, чтобы мой собеседник не увидел моей радости. У меня это вышло плохо, и парень заметил моё оживление, но вот повода моей радости он не понял.
     — Смотрю, ты оживился,- лукаво улыбнулся парень. — Но алкоголь просто так не получить, только купить у Сундука в магазине.
     Отлично! Меня записали в любители закинуть за воротник. Впрочем, пусть так и думает, ему незачем знать о моем интересе к изменённым.
     — Да...Печально! Денег у меня с собой нет.- Наиграно тяжело вздохнув я покачал головой.
     Караульный опять посмотрел на меня, как на блаженного, но через секунду стукнув себя по лбу, усмехнулся и начал объяснять.
     — Забываю, что тебя только сегодня привезли, и ты не знаешь местных порядков, — начал терпеливо объяснять мне парень. — Чтобы, что-то купить, нужны не деньги, а жетоны.
     — Жетоны? А где их взять? — перебил я караульного.
     — Тут всё просто. Их можно заработать в шахте, сдав на приемке излишки добытой руды. Но это можно сделать, только после сдачи дневной нормы.
     — А зачем принимать излишки руды за жетоны? — спросил я и тут же осекся. — Я кажется, понял. Излишки идут на обмен с бароном?
     — Всё верно. Можешь ведь соображать, когда захочешь. — улыбнулся мой собеседник.
     А этот Алиев очень умный и расчетливый мужик. Я проникся к начальнику рудника уважением. Чем заставлять заключенных работать принудительно, он избрал другую стратегию. Своеобразный метод пряника: хочешь, что-нибудь себе купить, будь то алкоголь, сигареты или что-нибудь ещё — зарабатывай, но перед этим выполни план и работай на своё благо. А сам начальник будет иметь свой большой кусок пирога в виде излишков мафра для обмена с бароном.
     — А, что ещё можно приобрести за жетоны, помимо алкоголя и сигарет? — меня одолевало любопытство.
     — Да много чего, тебе будет лучше самому зайти к Сундуку и посмотреть, что он предлагает. Вообще за жетоны тут можно многое. К примеру, в столовой поесть, не бесплатную бурду, а мясную отбивную с овощами. Ещё можно переселиться в отдельную комнату и даже купить путевку в город на сутки. В городе или Табаре, как мы его называем, жетоны тоже принимаются к оплате.
     Я открыл рот от изумления. И решил переспросить, может ослышался или не так понял.
     — Путевка? Меня, что отпустят в город? А если сбегу?
     — С подавителем на шее? Не смеши! Модуль управления ошейником с момента твоего прибытия сюда подключен к пульту охраны. Одно нажатие на кнопку и встроенный в него инъектор отправит тебя в забытье на десять часов, а маячок укажет твоё местоположение. Пытаться снять ошейник самостоятельно, равносильно самоубийству. Только проблем себе наживешь и премию за месяц не получишь. Оно тебе надо?
     — Что за премия?
     — Если за месяц у тебя не будет нарушений, то в конце тебе выдаётся двенадцать жетонов. Это достаточно много, за смену в шахте можно наколотить руды максимум на три жетона. Двенадцать штук за хорошее поведение это очень весомое вознаграждение.
     Я ещё больше зауважал Алиева. Так грамотно всё организовать, даже система поощрений есть за дисциплину.
     — А ещё есть способы зарабатывать жетоны?
     — Вроде нет. А вообще по обстоятельствам. Как то у нас гараж загорелся на территории, и трое заключенных увидев это, начали помогать в его тушении. За участие Алиев лично выдал вознаграждение по пять жетонов каждому. Ещё как то шахтер, крысу измененную в шахте убил, ему три жетона за нее дали.
     — Она же здоровенная! — я очень удивился, видел фото крысы в феднете. Эта зверюга будет немного меньше, того пса, что напал на нас. — Как у него это получилось?
     -Да, случайно всё вышло. Тут все про этот случай знают! — рассмеялся парень.- Группа зачистки шахты пропустила один отнорок, а там крыса осталась. Она спасалась бегством и застряла в трещине головой. После зачистки этот бедолага работал в том стволе, и решил по нужде сходить в отнорок. Сразу он её не заметил в темноте и сел рядом, опёршись на кирку начал делать свои дела. Крыса, почуяв неладное, начала шипеть и пытаться выбраться. Бедняга, моментально закончил все свои дела и, не одевая портков, побежал прочь из шахты, но перед этим от испуга всадил кирку крысе в хребет. Когда туда снова вызвали группу зачистки, крыса была уже мертва.
     — А часто случается, что твари нападают на заключенных? — отсмеявшись, спросил я.
     — На моей памяти один раз такое было. Группа зачистки через день осматривает шахту, правда только рабочие стволы, но этого хватает, чтобы не допускать жертв. Да и измененные твари очень не любят свет, избегают освещенных участков. Если сам не сунешься в незачищенные стволы, то бояться нечего.
     — Понятно. Приму к сведению и спасибо за информацию — искренне поблагодарил я.
     — Не за что. Главное сам не суйся в тёмные отнорки и всё будет хорошо, — ещё раз предупредил меня парень. — Заболтались мы что-то, пора бы уже поспать. Пойду на свой лежак. Ты тоже ложись, завтра за тобой рано придут.
     — Ещё один вопрос, — я растерянно улыбнулся и посмотрел на парня. — Как тебя зовут?
     — Денис,- немного растерянно ответил парень. — Совсем из головы вылетело.
     — А меня Макс. Будем знакомы,- кивнул я. — Ещё раз спасибо за рассказ. С меня причитается.
     — Пустяки. Спи, давай — парень махнул рукой и пошел раскладывать лежак.
     Я разложил матрас и улегся. Голову переполняли мысли и несмотря на уже позднее время, спать не хотелось.
     — Всё-таки здесь лучше, чем в камере зала правосудия. Уже то, что тут нет этого придурка Димы греет душу,- с закрытыми глазами размышлял я.- Но расслабляться рано. Завтра нужно постараться узнать, как можно больше об этом месте и не вляпаться в неприятности.
     С этими мыслями я провалился в темноту...

Глава 6. Лекция

     Спал плохо, всю ночь снился тот злополучный вечер убийства Марины. Как только сон заканчивался, он начинался снова, обрастая новыми деталями. Казалось, что конца этой карусели кошмара не будет, но всё закончилось. Из сна меня вырвал звонкий стук по металлу. Открыв глаза, я увидел у прутьев Дениса с металлической кружкой в руках.
     - Утро доброе работягам. Пора мафр копать, а вы ещё спите! - наш караульный был в приподнятом настроении. - Мне по рации передали, что за вами скоро придут, так что просыпаемся.
     Я кивнул, занял сидячее положение на лежаке и осмотрелся. В углу камеры стояла бочка с водой, в противоположном — ведро. Назначение этого инвентаря было предельно понятно. Закончив с водными процедурами решил немного размять затекшие от сна мышцы. Лежак не отличался удобством и мягкостью, так что во всем теле была неприятная скованность. Приняв упор лежа начал отжиматься. Меня немного удивил тот, что упражнение давалось мне очень легко. Всё-таки это ядро сущности — замечательная штука. Остановившись на полутора сотнях, я снова сел на лежак и вытянув ноги вперёд, упёршись спиною в стену.
     В соседней камере возился Даня. Увидев, что я на него смотрю, он махнул мне рукой и продолжил умываться. После он принялся разматывать повязку на голове. Ему было значительно лучше, судя по виду, а шишка стала значительно меньше.
     Меня отвлек звук открывающейся двери в караулку. Я немного наклонился в сторону, чтобы посмотреть, кто к нам пожаловал. Преклонных лет мужчина вошел и спокойным шагом двинулся к столу, где сидел старший смены караула. Одет он был в серую рабочую робу, седые волосы были стянуты на затылке в хвост, но главной деталью его внешности были очки с толстенными линзами. В руках мужчина держал несколько листов бумаги, а на его шее поблескивал синевой ошейник подавителя. Перекинувшись несколькими словами с караульным, он положил перед ним какие-то документы. Бегло пробежав глазами по бумагам, старший смены кивнул Денису. Парень, сняв ключи с небольшого крючка на стене, принялся открывать двери наших с Даней камер.
     Мы вышли и стали посредине комнаты, разглядывая старика.
     - Молодые люди, пока вы будите так стоять, уже обед кончится, - отеческим тоном проговорил седовласый.- Нам лучше поторопился. Следуйте за мной.
     Он развернулся и вышел из караульной. Пройдя уже знакомую двойную дверь, мы оказались на улице. Утро было прохладным и свежим, дул лёгкий ветерок, а солнце только вставало из-за горизонта.
     - Меня зовут Станислав Валерьевич Смирнов, - чинным преподавательским голосом начал наш провожатый. - Но все зовут меня Профессор или сокращенно Проф. Так же я являюсь бригадиром шестой бригады шахтеров. У помощника начальника инспекция шахты, так что вас поручили мне. Сегодня моя задача ввести вас в курс дела, ознакомить с распорядком дня, разместить вас в бараке, получить спецодежду и рассказать о добыче мафра. Ещё в течение недели буду осуществлять контроль за вами в шахте. Я понимаю, что у вас много вопросов, и я отвечу на них, но после завтрака. Всё понятно?
     - Да, - в один голос ответили мы с Даней, продолжая следовать за Профессором.
     Пока мы шли до столовой, на нашем пути изредка встречались военные и несколько проснувшихся, тащивших доски вдоль улицы. Видимо не всё время здесь приходится работать в шахте. По мере приближения к столовой улица становилась более оживленной. В стороне от входа в большое одноэтажное здание, толпилось несколько кучек заключенных и о чем-то спорили.
     Миновав вход мы оказались в большом и светлом помещении, заставленном деревянными столами, застеленными клеёнкой на манер скатерти, по обеим сторонам которых расставлены скамейки из толстенных досок. Посредине каждого из них стояли баночки с солью и перцем. В конце зала находилась кухня и место раздачи, а в стороне стоял стол со стопками подносов.
     Некоторые из столов были заняты, но большая часть пустовала. Видимо мы пришли под самое закрытие, потому что кроме нас на раздаче никого не было. Профессор взял поднос со стола и направился к раздаче. Мы с Даней последовали его примеру и пристроились за ним.
     За стойкой стоял огромный бородатый мужик в условно белом фартуке. Чистотой фартук не отличался, на нем были видны несколько пятен и следы вытираемых об него рук. Проф уже получил свою порцию и отходя указал рукой на стол, за который мы будем должны сесть. Я кивнул Профессору и поставил поднос на стол, перед бородатым мужиком.
     - Я вас раньше не видел...- прищурив один глаз, пробасил работник столовой. -Новенькие?
     - Да. Вчера вечером привезли — не стал скрывать я.
     - Понятно. Зовите меня Медведь. Значит так: за столами не сорить, драки в моей столовой не устраивать, ложки на заточки не воровать, а то обижусь, - добавляя убедительности своим словам, бородач щелкнул шейными позвонками. - Всё понятно?
     Мы с Даней одновременно кивнули. Ещё бы мы не поняли.
     - Вот и славно! - уже более добродушно пробасил бородатый гигант. - А это небольшой презент, в честь прибытия.
     На наших с Даней подносах, оказалось, по булке с сахарной посыпкой. Поблагодарив Медведя, мы направились к столу, где сидел Профессор. Заняв место напротив него, принялись за наш простой и сырный завтрак: овощное рагу с небольшими кусочками мяса.
     - Молодые люди, хочу рассказать вам одну важную вещь. Это негласное правило, и о нем нигде не написано.
     Мы отвлеклись и уставились на доселе молчавшего Профа.
     - Всегда садитесь есть в левую часть столовой. У нас тут небольшое разделение: в левой части едят заключенные, в правой - охрана. Могут возникнуть небольшие недоразумение. В большинстве своём охрана лояльно относится к нам, но есть и исключения.
     Я понимающе кивнул. Другого от этого места и не стоило ожидать.
     - Так же старайтесь избегать провокаций на конфликт от заключенных. Это местное развлечение, итогом которого будет лишение вас премии в конце месяца за хорошее поведение.
     - Профессор, а что это за премия? - Я знал уже про премию, но рассчитывал узнать какие-нибудь подробности, которые мог упустить Денис.
     - Это поощрение за хорошее поведение от начальника в количестве двенадцати жетонов. Но давайте по порядку, что бы вы все поняли.
     У меня начало складываться впечатление, что Профессор это не просто прозвище, данное из-за толстых очков Смирнову. Видимо до пробуждения он действительно вёл преподавательскую деятельность, в каком-нибудь учебном заведении.
     - Жетоны, это местная валюта, введенная нашим начальником. Заработать её можно в шахте, сдавая излишки мафра на приемке, но только после того, как сдашь дневную норму руды. Эта руда идёт на обмен с городком, что стоит в пяти километрах от рудника. Всем городом заправляет цыганский барон, поэтому к нему приклеилось название Табар, хотя до катастрофы он назывался Железногорск. Барон поставляет на объект продовольствие, табак, алкоголь, строительные материалы, и кое-какие товары, получая взамен мафр и туши измененных, что добывают группа зачистки шахты.
     - А зачем ему мафр и туши измененных ? - не смог сдержать любопытство Даня.
     С мафром понятно, из него источники питания делают, но туши измененных...Всё-таки Проф, точно был учителем. Видно, что ему приятно, когда "студенты" задают ему вопросы.
     - Молодой человек, мафр — это не только источники питания, это ещё и сырье для изготовления боеприпасов. Обычные пули на измененных, оставляют только царапины, не более. Обычный стальной нож не в силах разрезать шкуру даже измененной крысы, не говоря уже о дичи покрупнее. Но оружие и боеприпасы из сплавов мафра делает это с легкостью. Почему так происходит, я и сам не знаю.
     - Невероятно! Не знал,- я ошарашено смотрел на профессора, но меня мучил ещё вопрос. - Ну, а туши измененных животных, зачем барону?
     - Тут сложнее. Никто этого не знает, но ходят слухи, что у барона есть шаман, который из частей тел монстров делает, то ли зелья, то ли амулеты, дающие какие-то усиления. Но это только слухи и не более.
     Профессор сделал скептическое выражение лица и поморщился. Я его отчасти понимаю, ведь сложно поверить в какой-то шаманизм. И я бы ни за что не поверил, до пробуждения. Теперь же не исключаю такой возможности. Ведь если существует ядро и сила сущности, тогда почему не может существовать шаманизм, колдовские амулеты и зелья?
     - Тем не менее, то, что тела измененных интересуют барона не меньше мафра это факт, - продолжал Смирнов. - И он щедро за них награждает, в том числе и жетонами. Кстати в Табаре практически везде можно расплатиться жетонами. Их принимают охотнее, чем кредиты федерации. У нас же, на объекте за жетоны можно позволить себе очень многое: начиная от сигарет и заканчивая путевкой в город.
     Даня сидел с широко раскрытыми глазами от удивления. Я его прекрасно понимаю, вчера мне самому казалось это чем-то нереальным.
     - А существуют способы заработка жетонов помимо шахты? - меня ещё при беседе с Денисом хотелось задать этот вопрос.
     - Да. Конечно, можно заработать жетоны и не в шахте, оказывая различные услуги, тем, у кого эти жетоны есть.
     Даня скривился и с подозрением посмотрел на профессора.
     - Нет, я не про то, о чем вы подумали молодой человек, - хохотнув, ответил Профессор, но тут же сделался серьёзным.- Хотя и такое присутствует. Не без этого конечно, но я имел в виду совершенно другое. К примеру, у нас есть парикмахер, художник, который расписывает комнаты, портной, в мастерской пару заключенных делают различные вещи за жетоны. Я говорил про это.
     Лицо Дани озарилось пониманием, а его щеки налились румянцем, от стыда.
     - Извините Станислав Валерьевич. Просто пока я находился в камере временного содержания Зала Правосудия, мне конвоиры рассказывали всякое про каторгу, вот я и подумал...
     - Представляю, что там тебе наговорили. Сам имел честь познакомиться с работниками зала правосудия. - После этих слов Профессор на несколько секунд задумался о чем-то своём и продолжил "лекцию"
     - Можно ещё выиграть жетоны в карты, кости или в другую какую либо игру, но я вам не советую даже пробовать. Думаю не надо объяснять почему?
     Смирнов увидев, что вопросов у нас не возникает, продолжил дальше.
     - Можно также делать ставки на боях или самому участвовать, но опять же, не рекомендую.
     А вот про бои я от Дениса не слышал. Это очень интересно, учитывая мои занятия кикбоксингом до пробуждения.
     - Тут есть бои? А охрана в курсе? - понизив голос, спросил я Профессора.
     - Да есть. И не только охрана, даже начальник в курсе. Всё как полагается: есть ринг, судья, защитная экипировка, болельщики, ну и ставки, разумеется тоже есть. Пару раз, даже барон смотреть приезжал. Ему понравилось, решил у себя в Табаре организовать ринг, что бы чемпионаты устраивать и начальник не против оказался.
     Нужно сделать себе пометку в голове и обязательно посетить эти бои.
     - Можно также получить жетоны за тушу убитой твари в шахте. - Профессор слегка улыбнулся, видимо вспомнил про случай с крысой. - Но этим никто не занимается, дураков нет. Здесь не так плохо, чтобы кончать жизнь самоубийством. Вам так не кажется?
     - А измененные часто нападают на шахтеров? - с тревогой в голосе спросил Даня.
     - Да практически никогда, на моей памяти один случай за всё время, а я тут давно. Измененные живущие в дальних штреках и старых стволах, оставшихся от предыдущих разработок очень не любят свет. Если сам к ним туда не сунешься, то бояться нечего. Да и группа зачистки регулярно чистит ближайшие участки тоннелей к месту работ. Так что молодой человек бояться вам нечего. На лице Дани появилось выражение спокойствия. Видно было, что рассказ Смирнова успокоил его.
     - Ну что же молодые люди, давайте отложим нашу беседу на потом. Нам ещё нужно вас разместить, вы же не планируете спать в клетке ещё и сегодняшнюю ночь? Мы дружно закивали головами.
     В столовой кроме нас уже никого не было. Поставив подносы с посудой возле мойки, мы двинулись к баракам. По пути Проф знакомил нас с местной географией. Рядом со столовой располагалось массивное здание, выложенное из бетонных блоков и выкрашенное в зелёный цвет. Это были персональные комнаты, проживание в которых оплачивалось жетонами. Хочешь жить с комфортом — плати жетоны. Дальше по улице шли два здания бараков. Между ними стояла дозорная вышка с прожектором, на площадке которой в этот самый момент скучал охранник. В конце улицы, за бараками располагались мастерские и, судя по шуму и поднимающейся пыли, там сейчас кипела работа. Нам нужно было во второй корпус бараков. Войдя во второе здание, мы поднялись на этаж выше, и оказались в холле.
     - Подождите. Сейчас к коменданту зайду - сказал Проф и юркнул в дверь с правой стороны помещения холла. Мы же расположились возле окна.
     - Макс, я у тебя кое-что спросить хотел — неуверенным голосом начал парнишка, ковыряя отставшую краску на подоконнике. - Ты видел ядро сущности?
     И что мне ему ответить? Уж точно, не стоит рассказывать о своём втором ранге ядра.
     - Видел, но это мало что меняет,- как можно более безразличным голосом, постарался ответить я. Не стоит показывать мой интерес к этой теме, а уж тем более рассказывать о тех небольших знаниях, что мне удалось получить.- Когда у тебя получилось связаться с ядром?
     - Сегодня утром. Я уже просыпался и почувствовал, что-то непонятное, не могу объяснить. Решил сосредоточиться на ощущениях, и у меня получилось — понизив голос до шепота начал рассказывать парень. - А как выглядит твоё ядро сущности? Интересно, а они у нас одинаковые?
     - Прозрачный шар с белесым маревом внутри, пульсирующим синими всполохами, окруженный кольцом — соврал я.
     - Моё, выглядит так же, - закивал парень. - Наверное, оно у всех одинаковое.
     - Скорее всего. Может, будет изменяться с повышением ранга, но как его повысить? На том сайте в закрытом разделе было про это что-нибудь?
     - Нет. Ни слова, даже не одного упоминания или намёка. - Отрицательно покачал головой Даня, и начал теребить браслет подавителя. - Если бы и было что-то, то в нашем с тобой положении, на это не стоит рассчитывать.
     - Скорее всего ты прав, - кивнул я, что бы показать своё "согласие" с парнем. Однако я считал совершенно по-другому. Даня, что-то не договаривал. Уж больно наигранными показались мне его пессимистические речи.
     - Я немного другого ожидал от ядра сущности — помолчав несколько секунд, продолжил мой собеседник. - А на практике оказалось, что ядро сущности есть, а способностей никаких нет. Там на воле, я любил читать фантастику про попаданцев в другие миры, или застрявших в виртуальных мирах героях. В них обычно главный герой обретает в самом начале, какую нибудь мегакрутую способность и начинает причинять добро направо и налево, разрушает города, собирает вокруг себя гарем из эльфиек и...
     Лицо парня, когда он это говорил, выражало мечтание и вселенскую скорбь.
     - Его на семь лет осудили, а он о бабских прелестях мечтает? Даня! Я далёк от игр, но могу сказать тебе с полной уверенностью, что если это игра, то она очень хреновая. В лучшем случае нам светит гарем из шахтеров мужиков, и желания попадать в "такой" гарем у меня отсутствует.
     Парень сначала растерялся, а потом зашелся безудержным смехом.
     - О чем беседу ведете, молодые люди? - обернувшись назад, мы увидели стоящего в шаге от нас профессора. И как он смог незаметно оказаться рядом с нами?!
     - О ядре сущности,- сходу ответил Даня на вопрос Смирнова. По лицу парнишки было видно, что он скорее от растерянности поделился предметом нашего разговора, нежели от излишней откровенности.
     - Интересная тема для разговора,- Профессор сделался очень заинтересованным. - Да и сам этот феномен пробуждения силы сущности загадочен и необычен.
     -Профессор, а вы можете рассказать нам о силе сущности? - решил пойти я ва-банк. - Вы тут давно уже и возможно многое слышали и знаете?
     - Есть тут негласное правильно, о котором я забыл вам рассказать молодые люди. Считается дурным тоном, расспрашивать, кого бы то ни было о силе сущности и о ядре, можно нажить себе проблем. Уясните это на будущее. - Проф многозначительно поднял вверх указательный палец. - Но кое, что могу рассказать о силе сущности, но позже. Я договорился с комендантом о вашем размещении. Будите жить в комнате с двумя ребятами из моей бригады, думаю, вы поладите. Пойдемте, покажу вашу комнату.
     Комната оказалась на этом же этаже в правом крыле. Остановившись перед дверью с цифрой двадцать четыре, Проф достал два ключа из кармана. Один он сразу отдал Дане, а вторым открыл дверь, и мы вошли внутрь.
     - Будете спать здесь, - Проф указал на две кровати, у правой стены. Кровати были расправлены, постельное бельё лежало сверху, свернутое в рулон. - Умывальники находятся на первом этаже, в правом крыле, туалет расположен через две комнаты от вашей, так что найдёте самостоятельно. Теперь пойдемте на склад, получать рабочую одежду и инструмент. Закрыв комнату, мы двинулись за Профом.
     Склад находился сразу за зданием администрации и представлял собой ангар с круглой крышей, обитой листами железа. В огромных закрытых воротах этого сооружения была сделана небольшая дверь. Через неё мы и попали внутрь.
     Внутри ангар казался ещё больше, чем снаружи. Огромные стеллажи установленные рядами уходили вверх, к потолку. Как только мы вошли, из-за них нам на встречу двинулся пузатый мужичок, небольшого роста. Несмотря на своё грузное телосложение, двигался он к нам достаточно резво.
     На ходу окинув нас с Даней беглым взглядом и потеряв моментально к нам интерес, толстяк обратился к Профессору:
     - Какими судьбами Проф? Пришел немного жетонов потратить или по делу? - лицо толстяка растянулось в лукавой улыбке.
     - По делу прапорщик. Новеньких привёл, приодеть надо и снабдить всем необходимым, - не стал обмениваться любезностями профессор и перешел сразу к делу.
     - Вы меня так по миру пустите. Всё вам дай, а потом испортите, потеряете! И снова ко мне "Дай...Найди!" А мне кто даст? - от напускной вежливости прапорщика не осталось и следа. Сейчас он больше напоминал брюзжащего хомяка, у которого пытаются отобрать его вкусняшку.
     Проф стоял и молча смотрел на завскладом с каменным спокойствием. Должно быть не первый раз прапорщик закатывает такой концерт и этому уже никого не удивлялся.После минуты причитаний и обвинений во всех смертных грехах, завскладом всё-таки выдал нам с Даней два шахтерских комплекта, а также ещё по свертку обтянутому брезентом. Пожелав нам на прощание больше не возвращаться, прапорщик пропал между стеллажами, а мы двинулись на выход.
     - Сегодня Сундук в хорошем настроение, быстро управились. - заметил Проф.- Идите обратно в бараки, положите вещи и подходите к столовой, уже время обеда, там продолжим наш разговор.
     До бараков мы добрались быстро. Оставив вещи в комнате, мы с Даней пошли к столовой. Проф уже ждал нас у входа. В этот раз народу было больше, чем утром. Мне сразу бросилось в глаза, что не на всех толпящихся у столовой людях был надет подавитель. Кто все эти люди? Может обслуживающий персонал или здесь есть обычные заключенные. Надо будет разузнать у нашего "гида".Проф перекинувшись парой фраз с двумя работягами заходившими внутрь, подошел к нам.
     -Пойдемте на раздачу, а то через минут десять тут будет не протолкнуться.
     Выстояв очередь на раздаче, мы уселись за свободный стол.
     - Как я уже говорил ранее, молодые люди здесь не принято расспрашивать других заключенных о ядре. Никто попросту не станет с вами разговаривать. Тут не оздоровительный санаторий, а тюремный объект, есть свои группировки и лидеры. Здесь никто не будет делиться с вами информацией о ядре сущности, чтобы не допустить вашего усиления. Наличие силы и средств напрямую ведёт к росту авторитета. А это никому не нужно. Мысль, о том, что я пытаюсь до вас донести думаю понятна. Но вы можете задать мне интересующие вас вопросы. Если я смогу, то отвечу.
     - Как поднять ранг ядра? - Проф даже не успел закончить фразу, как Даня задал интересующий его вопрос.
     - Этого я не знаю. И считается, что пока на тебе подавитель, этого сделать нельзя. Возможно, есть способы, но я о них не знаю, а те, кто в курсе, как это сделать не будут делиться информацией.
     Тут с профессором не поспоришь. Я вот знаю способ, но кричать об этом на каждом углу не спешу. К тому же я уверен, что добыча свободной сущности с измененных, это не единственный способ. Есть ещё один, но проверять свои догадки не хочу.
     - Профессор, здесь есть проснувшиеся с высоким рангом ядра сущности? - меня давно интересует этот вопрос.
     - Нет. Я не знаю ни о ком, кто бы имел ранг выше первого, а у кого он есть, тот не признается, - подумав немного, ответил Проф. - Но один проснувшийся с высоким рангом тут был, не долго. Пригнали сюда как то с колонной из анклава Северный. Поговаривали, что он из радикальных, сидел в карцере, закованный в цепи. Его должны были отправить ещё куда-то, но не вышло. При погрузке он разорвал цепи и голыми руками убил двух солдат. В него начали стрелять, но пули просто отскакивали от его тела. Однако подавитель сделал свое дело. Когда он хотел применить силу сущности и выставил для этого вперёд руки, браслеты моментально раскалились. Руки вспыхнули, как спички, а через пару секунд взорвался ошейник, прекратив его мучения.
     Я поежился, вспомнив, ощущения от раскаленных браслетов. Видимо при использовании силы сущности температура браслетов за считанные секунды становится максимальной, в отличие от поглощения свободной сущности. Наверное, они работают в одну сторону.
     - В целом если подытожить имеющиеся сведения о ядре сущности, то выходит следующее: ядро сущности усиливает физические показатели носителя с каждым новым рангом, увеличивает жизнеспособность и позволяет пользоваться силой сущности.
     Ничего нового профессор мне не сообщил, кроме одного. То, что здесь нет проснувшихся, с высоким рангом ядра, говорит о том, что они попадают не на рудник, а в другое место. Остаток обеда мы провели, слушая лекцию Профа о добыче мафра. Наука оказалась не хитрая, думаю с практикой проблем у меня не возникнет.
     Утром от входа в посёлок отправляется транспорт в шахту. По прибытию нужно записаться у отметчика и получить инструмент для работы. Из инструмента шахтеру полагается кирка. На мой вопрос почему именно кирка, а не отбойный молоток, Проф объеснил, что объект ещё не прошел модернизацию, в отличии от Объекта 2, так что, придётся махать киркой! Это не стало для меня новостью, небольшое представление о шахтерском деле я имел. Оно заканчивалось как раз на том, что я знаю название кирки. Помимо кирки у отметчика нужно было получить флягу с водой, ящик на ремне для руды, фонарь и гирлянду. Со всем перечисленным было понятно, кроме последнего. Но всё оказалось опять же не очень сложно. Гирлянда являлась проводом утыканным лампами с вилкой вначале и квадратом розетки на конце. На каждой стороне квадрата розетки были входы. Это позволяло подключить несколько вилок в нее. Гирлянда была нужна не только для освещения при продвижении вглубь шахты, но и для отпугивания измененных тварей шахты. Сеть ламп тянулась от подстанции, стоящей на каждом этаже недалеко от подъемника. Если продвигаешься дальше по стволу, то нужно найти конец ближайшей гирлянды и подключить свою, размотав до места добычи. Особое внимание Проф уделил описанию руды. Тут тоже были свои премудрости. Не вся руда подходила для добычи. Нужна была та, которая покрыта синеватыми или голубоватыми прожилками.
     - Сразу хочу предупредить вас, молодые люди о том, что ящик синей руды, приравнивается к двум ящикам голубой, но не советую пока гнаться за богатой рудой. Добыть её у вас получиться, но без определённого мастерства у вас на это уйдёт много сил и времени. Богатая руда гораздо твёрже, из-за чего хуже раскалывается. Это самая частая ошибка новичков.
     Мы с Даней понимающе закивали. Проф говорил правильные вещи. Нужно сначала набить руку на голубой руке, а потом уже переходить на синюю. Проф продолжал лекцию.
     - Так же во время работы в шахте старайтесь прислушиваться к звукам, чтобы услышать приближение измененных пауков или крыс. Есть ещё мокрицы, но они водятся в дальних штреках и пещерах. Если услышите шелест или писк, то сразу бегите к выходу. Не пытайтесь справиться самостоятельно. На моей памяти были подобные смельчаки, и это заканчивалось всегда одинаково. Последний такой герой был месяц назад, из моей бригады. Решив без гирлянды поискать новое место, он спустился с фонарем глубже по стволу. Встретив одного паука, решил с ним справиться, но получил плевок яда в лицо и через десяток секунд был уже мертв. Яду пауков не обязательно проникать в кровь, достаточно попадания на кожу.
     А вот это очень полезные сведения. Не знал, что пауки умеют ещё и плеваться. Это усложняет мою задумку, по добыче свободной сущности.
     - Думаю вы уяснили, что я пытаюсь до вас донести? - продолжал Проф. - Увидели какую-нибудь измененную тварь — сразу бегите. Мне ещё смерти в бригаде не нужны.
     - Мы поняли вас Профессор,- ответил я сразу за двоих.
     За разговором мы не заметили, как помещение столовой опустело. Всего лишь пару столов оставалось занятыми. Точно, чуть не забыл.
     - Профессор, я забыл спросить ещё кое-что, - Проф посмотрел на меня ожидающим взглядом. - Люди, которые сейчас приходили на обед, не шахтеры ведь. Кто они? Заключенные?
     - Максим, а ты думал, что тут одни заключенные будут? - улыбнулся Проф.- Это свободные люди, которые здесь живут и работают, но есть среди них и заключенные. Первое время после основания этого поселения, тут отбывали наказание обычные люди, только потом сюда стали отправлять проснувшихся. Кто-то из них после окончания срока останутся здесь работать в мастерских, котельной, складе, стройке, гараже и тому подобное. Начальник не против, а некоторым некуда возвращаться. Это лучше, чем просить милостыню на улице одного из анклавов или идти к бандитам, сектантам и тому подобному сброду.
     - Понятно Проф, - я допил уже остывший чай одним глотком. - Какие у нас дальше планы?
     - В общем то, никаких, - встал из-за стола Проф. - Я пойду по своим делам, а вы можете вернуться в барак и разобраться с вещами, начать обживаться. Дорогу думаю найдёте сами. Увидимся завтра на отправке в шахту. Всего доброго.
     Проф не торопясь удалился, а мы с Даней ещё немного посидев, отправились в барак обустраиваться. Весь путь мы шли молча, каждый обдумывал полученную сегодня информацию.

Отступление 2.

     Император Виис Арлах ходил кругами по своему рабочему кабинету. Было видно, что тонкая струна его терпения скоро лопнет.
     -Где же этот глупец астролог с докладом? - думал император, описывая очередной круг. - Если через минуту не придёт, я превращу его в кучку пепла. Нет... Нужно сначала выслушать его доклад о новом мире, а потом сжечь.
     Дверь кабинета открылась, и в дверном проеме показался астролог. С входом в кабинет у него возникли проблемы. Ворох бумаг, чертежей и карт, который находился у него в руках, не проходил в дверной проем.
     - Простите за задержку... Повелитель. Я...я собрал материалы проделанных мною исследований, чтобы показать их Вам! - задыхаясь от тяжести, бубнил Файриз, пытающийся протолкнуть ворох бумаг в дверь.
     - Брось и заходи. Меня не интересуют твои диаграммы и прочая чушь. Мне нужен доклад о том, что ты узнал. Как ты это сделал - меня не волнует, - прорычал император, а воздух в кабинете завибрировал. Виис Арлах был в ярости.
     Кипа бумаг осыпалась на пол, по ней на четвереньках в кабинет императора заполз на четвереньках перепуганный астролог.
     - П-п-простите! Император, не убивайте меня. Выслушайте! Не надо!...Я не!- договорить астролог не успел, незримая сила оторвала его тело от земли и стремительно потянула к императору. На расстоянии полутора метров тело Файриза резко затормозило, и он сполз на пол, ударившись о невидимую стену.
     - Я жду доклад! - прошипел император. - И постарайся по существу!
     - Д-да Император! - с трудом поднявшись с пола начал астролог. - Как я уже говорил мир и оказался техногенным, размер средний, населён хуманами и других рас там нет. Может были в прошлом, но маловероятно.
     - Каков их боевой потенциал? Что за оружие используют?
     - Низкий, Повелитель. Несмотря на наличие ресурсов и развитие технологий их военная мощь слабая. Они, так же как и мы по расе хуманы, но есть разница — жители этого мира из слабого подвида. Мы физически сильнее и более живучие, хотя тоже принадлежим к одной расе. Также они не могут контролировать ману и её потоки. Не думаю, что они доставят нам проблемы.
     - Хорошо.С этим всё понятно. - император сел за стол и продолжил.- Как мир был запечатан?
     - Тут всё сложнее Император, - было видно, что Файриз занервничал. - Я этого точно не выяснил, так как способ запечатывания мне незнаком, но благодаря древним текстам прародителей мира Араста, мною был найден похожий способ. Скорее всего мир был запечатан с помощью ковчегов, расположенных в определённом порядке от ядра или сердца мира.
     - Поподробнее про ковчеги. Я знаком только с покровом отрицания, - в голосе императора послышались нотки заинтересованности.
     - Тексты прародителей уцелели частично, но и той малой части мне хватило для того, чтобы понять сам принцип. Ковчег-это некое вместилище, созданное с помощью технологии и первородной энергии, а может божественной — тут Файриз замялся. Он знал, что император любит конкретику, но император только кивнул и астролог продолжил. - Ковчеги выполняют сразу две функции-замка и накопителя. Обычно сердце питает мир и это известный неоспоримый факт, но мир с которым мы столкнулись устроен иначе. Здесь сердце питает не мир, а ковчеги, которые накапливают первородную энергию. Если ковчег открыть, то он отдаст энергию миру. Что собственно и произошло сорок лет назад.
     - Я тебя понял. Сколько нужно накопителей энергии, чтобы продавить защиту и поставить маяк, для переброски моих армий? - глаза императора горели решимостью и азартом.
     - Ни сколько, Повелитель, - тихим голосом сказал Файриз и сделал полшага назад.
     - Поясни? - лицо императора исказилось гримасой непонимания.
     Астролог сделал ещё полшага назад. Это не укрылось от чуткого взора Вииса Арлакха.
     - Защиты на мире нет, в привычном её понимании, - сбивчиво начал астролог. - Просто мы не сможем создать разлом в этом мире из-за того, что нам понадобится просто уйма первородной энергии, а у нас столько нет. Как я уже говорил, ковчеги являются ещё и замками. Они гасят поток энергии прорыва и...
     - Ты, хочешь сказать, что мы не сможем перебросить группу для постройки маяка и наладки моста? Говори быстрее червь!- воздух в кабинете снова наполнился вибрацией и загудел.
     - Для того, чтобы подготовить полномасштабную переброску нам понадобиться в десятки раз больше первородной энергии, чем у нас сейчас есть, - Файризу никогда ещё не было на столько страшно, как сейчас. Однако он каким-то чудом смог подавить ужас и поспешил продолжить. - Но я знаю, как выйти из сложившейся ситуации!
     Нарастающий гул концентрируемой вокруг императора энергии немного стих. Файриз посчитал это сигналом к продолжению своей речи и заговорил более уверенно:
     - Для совершения всех приготовлений нам нужно перебросить около тысячи людей и этого мы сделать не можем в сложившейся ситуации. Нужно открыть ещё несколько ковчегов, именно они являются препятствием на вашем пути повелитель. Я предлагаю перебросить небольшую группу наших лучших людей, которая этим займется. По добытой мной информации ковчегов шесть, один из которых уже открыт. Нам достаточно открыть хотя бы ещё три, и мы сможем осуществить переброску нашего авангарда.
     По мере того, как Файриз рассказывал свой план, гул становился тише. Когда астролог закончил свой рассказ, в кабинете повисла тишина. Император встал из-за стола и сделал несколько кругов по кабинету.
     - Как ты оцениваешь шансы на успех? Каков размер группы, которую мы можем перебросить?
     -Двадцати человек, скорее всего, будет достаточно. Я думаю, что действовать нужно инкогнито, не поднимая лишнего шума. Приблизительное местоположение ковчегов я смогу узнать, однако нам понадобятся ресурсы. Думаю, самым разумным будет переброшенной группе начать сбор информации и вербовку местных представителей власти. Или же влиятельных людей, которые располагают этими самыми ресурсами. Мы найдём, чем их заинтересовать, и что им предложить мой Повелитель.
     - Так и поступим. Сейчас пойдёшь к руководителю службы имперской разведки и введешь его в курс дела. - Император сел и откинулся на спинку кресла. - Через три дня в это же время, жду вас двоих у себя с набросками плана. Ступай!

Глава 7. Соседи

     - Вау! Ничего себе! - не смог я сдержать своей радости. И было от чего. Разбирая сверток, что выдали нам на складе, ожидал увидеть там всё что угодно, только не это! Помимо гигиенических принадлежностей, полотенца, кружки, ложки, алюминиевой миски и маленького зеркала в свертке были пластиковые карманные часы на цепочке!
     После того, как очнулся в камере временного содержания зала правосудия, все мои личные вещи были конфискованы, в том числе и мои наручные часы. Казалось бы, не велика потеря, но когда сидишь в одиночной камере без окон, то начинаешь терять счёт времени и дням. Если бы майор тогда в Зале Правосудия не обмолвился, что прошло только девять дней после моего пробуждения, то я бы не знал, сколько там находился. Поэтому мне было радостно от этой нежданной обновки.
     Пощелкав по кнопкам, которых было всего три, быстро разобрался, что к чему. Практически стандартный набор функций: время, дата, секундомер и будильник. Но было кое-что ещё - компас. На квадратном дисплее появлялось перекрестие, показывающие стороны света. Не знаю, зачем понадобилось включать в часы функцию компаса, но вдруг пригодится, может, в шахте заблужусь или ещё что. Сразу пристегнул зажим цепочки к поясу, и спрятал часы в карман. Потом надо будет узнать точное время и выставить.
     Рядом со мной раздался пронзительный писк. Немного вздрогнув от неожиданности, и обернулся к источнику шума.
     - Решил проверить громкость звонка, - Даня смотрел на меня немного виноватым и добродушным взглядом. - Извини, что напугал.
     - Да всё нормально. Хорошая вещица, - я похлопал по карману с часами.
     - Ну да. Мои наручные были конфискованы вместе с коммуникатором.
     - Мои тоже. Видимо стандартная процедура. С коммуникатором понятно, а вот часы чем не угодили?
     - Сам не знаю — пожал плечами я.
     - Уже вечер. Скоро наши соседи по комнате должны из шахты вернуться.
     - Да. Пора бы уже. Проф сказал, что нормальные ребята, должны поладить.
     - Скоро мы это узнаем. - Я спрятал в тумбочку посуду и полотенце с завернутыми в него гигиеническими принадлежностями.
     В коридоре стало шумно. Через дверь стало слышно гомон и звук шагов множества ног. Видимо заключенные вернулись с шахты. Дверная ручка дернулась и в комнату вошли двое мужчин, смеясь и о чем-то переговариваясь. Одеты они были в шахтерскую робу, точно такую же, как выдали нам на складе.
     - О! Здорова молодые кроты!- Хохотнув, обратился к нам высокий и темноволосый брюнет. - Проф нам уже рассказал про вас. Ты должно быть Макс, а ты Даня. Будем знакомы! Я Серёга, а вот этого здоровенного мужика зовут Владимир Дмитриевич
     — Можно просто Дмитрич. - улыбаясь в густые усы пробасил мужчина лет сорока пяти. Размерами он был чуть поменьше Медведя, с которым нам довелось познакомиться в столовой. Сергей и Дмитрич обменялись с нами рукопожатиями.
     - Так мужики, мы пойдём с Дмитричем на помывку сходим, нужно пошустрее, а то народу будет не протолкнуться. После поговорим более обстоятельно.
     Сергей с Дмитричем начали торопясь, раздеваться, роясь в своих шкафах. Оставшись в нижнем белье и шлепках, вооружившись полотенцами и мочалками, наши новые знакомые исчезли за дверью. Мы с Даней остались сидеть на своих кроватях.
     Вернулись наши соседи только через полчаса. Пока они переодевались в повседневную одежду, обратил внимание на развитую мускулатуру обоих. Благодаря занятию кикбоксингом считал, что нахожусь в хорошей физической форме. Но по сравнению с этими двумя я был бледной тенью. Видимо работа в шахте даёт о себе знать.
     - Надолго заехали сюда? - закрыв дверь шкафа, добродушно спросил Сергей. На нем была одета футболка и спортивные штаны, в руках он держал пластиковую бутылку коричневого цвета.
     - Надолго. Я на пятнадцать, а Даня на семь. - Ответил я за двоих, взяв на себя инициативу в разговоре. Судя по лицу Дани, он не возражал.
     - Это не долго, - роясь и чем-то, гремя в тумбочке, заметил Сергей. - Мы с Дмитричем пожизненно.
     - Сочувствую мужики, - мне искренне стало жаль этих двоих. А я ещё думал, что мне не повезло, и пенял на судьбу.
     - Да ничего. Нормально всё. Тут не так плохо, как может показаться. Давайте лучше за знакомство, - Сергей закончил копаться в тумбочке и извлек на свет алюминиевую кружку. - Смелее. Достаём "бокалы" и подходим, не стесняемся!
     Через минуту мы все стояли с наполненными кружками в руках, окружив тумбочку Сергея, так как стола тут не было. Закуска была более чем скромная: порезанное на дольки яблоко и по одному бутерброду с тушенкой.
     - Ну, за знакомство мужики! Добро пожаловать в нашу бригаду. Вы также в шестой у Профа, как и мы.
     Опрокинув содержимое кружки, я стал глотать воздух, пытаясь справиться со жжением в горле, а Даня зашелся в кашле.
     -Ничего, ребята! Скоро привыкните. Другого поила - тут нет, кроме спирта барона. - Пробасил Дмитрич, похлопав Даню по плечу огромной рукой, заходившегося в кашле.
     Я заметил, что костяшки на руке Дмитрича сбитые и мозолистые. Такое возможно, если регулярно боксировать по груше. Проф говорил, что тут есть ринг. Неужели мой новый знакомый один из бойцов? Нужно будет ненавязчиво расспросить Дмитрича, что бы убедиться в своих предположениях.
     - Проф провел вам инструктаж? - Сергей уже сидел на подоконнике и курил в открытое окно. - Он это любит.
     - Да, рассказал нам, что смог, но вопросы остались. Например, о рабочем графике, - я сел на свою кровать, положив подушку под спину. - Даже не знаю, во сколько нас повезут на рудник. Как то вылетело из головы спросить...
     - В 8 отправка транспорта в шахту от ворот, - Сергей начал неторопливо объяснять. - Естественно подняться нужно пораньше, чтобы собраться, тут уже сам определись со временем. Обратно также в восемь, только уже вечером.
     - И сколько дней в неделю работать? Выходные когда? - Даня успел опередить меня с вопросом.
     - Один выходной в воскресенье, но можно сделать себе выходной в любой день,- Сергей сделал загадочное выражение лица, но я уже догадался о правильном ответе.
     - За жетоны?
     - Молодец, догадливый, - Сергей докурил, и усевшись на кровать, продолжил. - Нужно только сделать двойную норму и сказать отметчику, в какой день не выйдешь работать, чтобы он записал в журнале.
     -Ещё по одной? - Сергей приглашающим жестом указал на бутылку.
     - Я не против, но по последней,- не, то что бы я был трезвенником, просто не хотел в первый рабочий день провести с больной головой.
     - Я пас! - подал голос уже лежащий на кровати Дмитрич. – Завтра мне на рудник не ехать, но быть нужно как огурец. Тренировка-сам понимаешь.
     Сергей посмотрел вопросительно на Даню, но тот быстро замотал головой в знак отказа.
     - Дмитрич, расскажи немного о боях что здесь проводятся,- после второй порции спирта мне захотелось удовлетворить своё любопытство, да и лишняя информация не повредит. - Как вообще стать бойцом?
     - А что тут рассказывать? Каждое воскресенье в десять вечера проводятся бои на ринге, в спортзале расположенном недалеко от здания администрации. Стать бойцом ринга очень просто. Для этого нужно записаться на отборочные и если победишь, то станешь полноправным бойцом ринга. Это даёт два дополнительных выходных в неделю. А ты решил в бойцы податься? Занимался чем?
     - В бойцы я пока не рвусь, просто хотел узнать побольше, а занимался кикбоксингом, - я не стал ходить вокруг да около. - Не исключено, что и в отборочных поучаствую.
     -Добро Макс. Могу в воскресенье с собой на тренировку взять, там и посмотришь, что к чему.
     -Буду благодарен Дмитрич, - кивнул я.
     -Да не за что, может с тебя будет толк, кто знает. Ладно, буду пробовать засыпать.
     Мы ещё немного поговорили с Сергеем. Он рассказал мне, как попал сюда. Ситуация оказалась похожая на мою. Родом он был с Геленджика. Раньше это был курортный город, куда ездили отдыхать туристы со всего мира, но после "Радужной ночи " там стало опасно. Всё бы ничего, но вскоре начали изменяться морские обитатели. На берег стали выходить измененные крабы. По одному они были не очень опасны, но через год их количество резко поползло вверх. Федерацией было принято решение об эвакуации населения.
     Во время эвакуации с Сергеем и случилось пробуждение. Это произошло в битком набитом беженцами автобусе. Погибли практически все, в том числе его жена и сын. Кому удалось уцелеть - лишились рассудка, из-за воздействия выброса силы сущности. Когда Сергей пришел в себя, он уже находился в камере временного содержания Зала Правосудия.
     После того, как я поведал ему свою историю, мы выпили ещё понемногу за родных. Попросил у Сергея его часы, чтобы выставить правильное время на своих.
     Была уже полночь. Выставив будильник на половину седьмого, я лег на кровать и под действием алкоголя моментально уснул.

Глава 8. Первый день и первые неприятности.

     Пробуждение выдалось неожиданно лёгким, несмотря на употребление вчера спирта. Я поднялся и поспешил выключить звонок будильника. Не хотелось разбудить соседей по комнате. Приняв упор лежа в быстром темпе сделал полторы сотни отжиманий, что заняло у меня не больше двух минут. В мышцах не ощущалось даже намёка на усталость. Сев на кровать просмотрел статус ядра - тут всё без изменений.
     Все ещё спали, поэтому стараясь создавать как можно меньше шума, взял всё необходимое и пошел на первый этаж к умывальникам. Найти где они находятся, не составило труда. По коридору уже тянулась вереница из сонных заключенных на первый этаж.
     Глядя в зеркало над умывальником, сделал себе пометку в голове, что в следующий раз нужно будет побриться, а то вид у меня, откровенно говоря - диковатый. Холодная вода, другой не было, быстро согнала остатки сна. Вернувшись в комнату, принялся надевать шахтерскую робу. Она оказалась мне немножечко великовата, но ещё на складе Сундук обмолвился, что после первой стирки она сядет, и будет как раз.
     Пока одевался Сергей, и Даня тоже проснулись и вдвоём пошли на первый этаж. В половину восьмого все были уже готовы, кроме Дмитрича, но ему собственно никуда ехать и не надо. Втроём мы двинулись к входу в посёлок. Там нас уже ждали машины для отправки. Это были тентованные грузовики марки "Урал". Отсутствие выхлопных труб, говорило о том, что они уже переделаны под электродвигатель.
     - У нашей машины шестой номер. Идемте к ней — Сергей указал пальцем на самую последнюю в ряду. Пробиваясь сквозь скопление шахтеров, мы оказались у нашей машины, где нас уже ждал проф. - Доброе утро, молодые люди, - Профессор начал разговор в своей манере. - Устроились на новом месте? - Да. Всё хорошо. Спасибо Профессор, - кивнул Профу. - Вот и замечательно. Можно садиться, сейчас уже поедем — Смирнов указал на кузов и мы полезли внутрь.
     Кузов под тентом был оборудован мягкими сидениями, обтянутыми чёрным дерматином. Мест хватало на два десятка людей. Ждать пришлось не долго, машина тронулась через пару минут. По пути работяги занимались, кто чем: одни играли в карты, другие дремали, кто-то травил анекдоты. Через полчаса машина остановилась, и народ стал не торопясь выходить.
     Выпрыгнув из кузова я осмотрелся по сторонам и присвистнул от удивления. Мы находились на дне глубокого вытянутого карьера, по бортом которого тянулся серпантин дорог. Сделал оборот вокруг своей оси, что бы осмотреться со всех сторон - тут также были установлены вышки с охраной, как в посёлке. Кто бы сомневался...
     - Пошли инструмент получать! - Сергей стоял рядом и с усмешкой смотрел на меня. - Потом на обеде полюбуешься этой ямой, ещё тошнить от неё будет.
     Мы двинулись в сторону входа в шахту, выложенного бетонными плитами. Перед входом была оборудована погрузочная площадка для руды. В стороне от нее стояла огромная подстанция, из которой тянулись десятки толстенных энергокабелей. Мы подошли к большой палатке с откинутым пологом, стоящей с левой стороны от входа в шахту. Внутри она казалась ещё больше, чем снаружи. У входа сидел сгорбленный мужчина в очках и что-то писал в журнал. Став в очередь начал наблюдать за происходящим. Как я понял, это был отметчик. К нему подходили и говорили свой номер, чтобы он записал явку на работу, после чего проходили дальше, где вокруг ящиков вились трое снабженцев, выдающих инструмент. Здесь так же нужно было называть свой номер, чтобы зафиксировать в журнале получение инструмента или сдачу оного. После получения всего необходимого работяги выходили из палатки с другой стороны, чтобы не создавать толкучку перед входом. Получив рабочий инвентарь, я последовал примеру остальных и выше из другого выхода. Здесь меня уже ждал Профессор.
     - Сейчас дождемся Данила, и я вас отведу на рабочие места. - Проф одел каску и внимательно осмотрел меня с ног до головы.
     - Всё хорошо, только флягу и фонарь перевесь назад на пояс, - профессор повернулся в пол оборота и продемонстрировал свой. - Так они при работе не будут мешать тебе. Когда потащишь ящик наверх, тогда вперёд на пояс перевесишь. Понятно?
     Я кивнул и перевесил фонарь и флягу назад. Как только закончил, на выходе показался Даня.
     -Макс объяснишь Данилу по дороге, что я тебе только что сказал. - Проф указал на мой пояс. - Костыли взяли, что бы вешать на них гирлянду?
     Мы одобрительно закивали.
     - Тогда следуйте за мной, и никуда не сворачивайте — Проф не дожидаясь ответа развернулся и зашагал в сторону входа.
     Мы шли по широкому коридору, выложенному бетонными плитами. Я немного не так представлял себе шахту. В книгах я читал про пещеры, видел фото сталактитов и сталагмитов. Ожидал здесь увидеть нечто подобное, но я ошибся. Коридор закончился развилкой, свернув направо, мы оказались в большом зале с высоким потолком. В его середине находился здоровенный квадрат платформы подъёмника, а у стен стояли огромные контейнеры в человеческий рост. У платформы уже собралось около пятидесяти человек.
     -Берите ящики для руды и подходите к подъемнику, - Профессор указал на ряды ящиков с лямки, стоящие в ряд у стены, и, посмотрев на часы, добавил. - Давайте поскорее, а то опоздаем на лифт, придётся ещё пятнадцать минут ждать. Быстро взяв по ящику, мы подошли к платформе и стали рядом с Профом.
     -Сегодня будите работать на третьем уровне, так что после двух остановок платформы мы выходим. От меня не отходить.
     Платформа двигалась быстро, но перед остановками сбавляла ход и плавно останавливалась. Следуя ранее полученным указаниям от Профессора, мы вышли на третьей остановке. Ступая по металлическому помосту, шли вслед за Профом.
     То, что открылось взору, было больше похоже на то, что я себе представлял. Как только помост кончился, мы оказались в тоннеле шахты. Пройдя распределительный щит от которого в разные стороны тянулись провода гирлянд, Проф немного сбавил шаг.
     - При передвижении по шахте всегда смотрите под ноги, - Профессор поднял вверх указательный палец. - Здесь кругом камень и мягких мест для падения тут нет, так что осторожнее. Также обратите внимание на стены. Эти стрелки указывают направление к подъемнику, чтобы не заблудиться.
     Постепенно туннель, по которому мы шли, стал расширяться, и вскоре оказались на развилке. Перед нами было четыре слабо освещенных провала проходов. В этом месте группы шахтеров стали расходиться в разные стороны, по своим рабочим местам.
     - Нам сюда! Пока, что поработаете здесь, - Проф двинулся в самый правый провал. - Старайтесь запоминать дорогу. На обратном пути пригодится.
     - А как узнать время отправки подъёмника наверх? - меня ещё при спуске сюда мучил этот вопрос.
     - Тут всё просто, молодой человек. Он поднимается и опускается четыре раза в час, каждые пятнадцать минут.
     - Понятно. Буду теперь знать. А скоро мы подойдем к жиле?
     - Мы почти пришли, осталось совсем чуть-чуть. Я специально выбрал вам место поближе к подъемнику. Жила тут практически иссякла, но сделать норму - вам двоим хватит.
     Через несколько поворотов рукава мы остановились.
     - На месте! Смотрите вот сюда, - Проф подошел к стене и обвел по кругу рукой небольшой пятачок, где тянулись голубые прожилки. - Данил, дай свою кирку я покажу, как надо.
     Профессор взял протянутый инструмент, перехватил её поудобнее и с размаху ударил в стену. Перед его ногами упал кусок руды размером с человеческую голову. Последовал очередной удар, и вывалившийся кусок руды раскололся на несколько более мелких.
     - Всё! Можно собирать в ящик, - Проф протянул Дане его кирку и повернулся ко мне. - Максим, пойдёте по этому стволу. Не забывайте про наращивание гирлянды. Та, что здесь весит, кончается через десять метров. Я пока пойду, проверю других шахтеров, а вы пока тренируйтесь. Через полчаса приду.
     Бросив взгляд в спину, удаляющемуся Профу, я решил не терять времени и осмотреться вокруг. Пройдя несколько метров дальше от того места, где Проф обнаружил мафр мне удалось разглядеть практически такой же пятачок руды. Взявшись поудобнее за рукоять кирки не сильно ударил по центру жилы. Не думаю, что у меня получится с первого раза отколоть кусок руды. Удар! И я оказался чертовски прав! Кирка оставила лишь небольшую выбоину на камне.
     Нанеся несколько ударов посильнее, увидел первый результат своих трудов. У меня получилось отколоть кусок руды величиною с ладонь. Мда! Не очень впечатляет. Сделав ещё несколько ударов киркой, и отколов кусок ещё меньше первого у меня появилось стойкое чувство, что делаю что-то неправильно. У меня в голове появилась идея. Взяв первый отколотый мною кусок руды, я приложил его к тому месту, где он был. Всё гениальное — просто! Линии раскола проходили чётко по голубым прожилкам. Отсюда следует, что нужно при ударе целиться исключительно в них.
     Положив кусок в свой ящик, встал в "боевую стойку " и нанес не сильный, на мой взгляд, удар киркой в понравившуюся жилу. Отлично! Мне под ноги упал кусок в полтора раза больше, чем сумел отколоть до этого проф.
     - Ничего себе! Макс, ну ты даёшь! - в паре метрах от меня раздался восторженный возглас Дани. - Такую глыбу смог отколоть! У меня вот, что-то ничего не выходит...
     - Старайся бить в голубые прожилки. Куски откалываются именно по ним. - Я не стал утаивать от парня своё открытие.
     - Спасибо за совет. Сейчас попробую.
     - Не за что! Смотри, что бы на ноги булыжник не упал.
     Даня кивнул и приступил к проверке моего метода. Дело двинулось с мёртвой точки. Через минуту, у ног парня лежало около пяти кусков руды. Понаблюдав ещё немного и убедившись, что у Дани стало получаться, я повернулся к своей жиле и приступил к работе. Нужно побыстрее выработать эту жилу, и отправиться дальше по рукаву. В полумраке было видно, что через пять метров от конца гирлянды, туннель сворачивает в сторону.
     Именно туда мне и надо, подальше от лишних глаз. Нужно использовать подвернувшуюся возможность опробовать на практике улучшенные ядром сущности возможности, а именно - силу. Отжимания по утрам ясно указывают на то, что я стал физически сильнее, чем был раньше. Но мне хотелось попробовать ударить киркой в полную силу, не привлекая лишнего внимания. Будет не очень хорошо, если пробью огромную дыру в породе на глазах у Дани. Да и Проф скоро придёт, нужно поторапливаться.
     Жилу мне удалось добить за несколько минут, и мой ящик был почти полон. Обследовав стены вокруг и убедившись, что залежей нигде больше нет, взял свою гирлянду, которую бросил перед началом работы в сторону. Как только вставил вилку в разъём, все лампы вспыхнули желтоватым светом.
     Освещая себе путь гирляндой и фонарем, стал продвигаться вглубь шахты. Установка освещения не заняла много времени. Забив последний костыль в стену, и повесив на него конец гирлянды, решил вернуться за ящиком, чтобы перетащить его на новое место, которое приметил по пути.
     Подходя, посмотрел, как идёт добыча руды у Дани. Заглянув в его ящик, убедился, что очень даже неплохо. Ящик был заполнен немного больше половины. Обернулся на звук приближающихся шагов. К нам возвращался Проф.
     - Как успехи, молодые люди? - вопрос Профа был риторическим. Он деловито осмотрел всё вокруг, заглянув в ящик, хмыкнул. - Смотрю, вы потихоньку осваиваетесь. Не буду вам мешать. Как ящики наполните, поднимайтесь к контейнерам на нулевом уровне.
     Дождавшись нашего кивка, Проф пошел туда, откуда пришел. Про себя порадовавшись его быстрому уходу, я накинул лямки ящика на плечи и пошел к намеченной мною жиле, которая располагалось сразу за поворотом. Отставив ящик у стены, выбрал место для удара. Вот сейчас и проверим мою силу! Должен же я знать на что способен? Сделав широкий замах, со всей силы впечатал киркой в залежи породы. Раздался мощный звук удара. Он был похож на звук строительного забивателя свай, только немного тише. Я ошарашенно смотрел на выбоину в стене, диаметром около восьмидесяти сантиметров. Как только кирка смогла выдержать такой удар?! Опустив свой взгляд вниз, от удивления присвистнул. Передо мной лежала небольшая горка из кусков руды. Нужно быстро собрать, а то вдруг Даня что-то услышал и решит посмотреть.
     Быстрыми движениями начал собирать свою добычу. Вся руда в ящик не вместилась. Это меня не расстроило: заберу на следующей ходке, никуда она не денется.
     Выйдя из-за поворота, вздохнул с облегчением. Даня стоял у той же жилы и долбил киркой по породе, как ни в чем не бывало. Видимо звук от его собственных ударов киркой заглушил мой и он ничего не услышал.
     - Быстро же ты! - парень с лёгкой завистью бросил взгляд на мой ящик, забитый доверху рудой. - Если не спешишь, подождешь меня? Вместе пойдём. Мне немного осталось.
     - Хорошо, почему бы и нет. Я тут пока посижу.
     Усевшись у стены, отпил немного воды из фляги, захотелось взглянуть на статус ядра. Потянулся к ядру… и у меня без труда это получилось. Окинув уже знакомые надписи мысленным взором, в очередной раз удостоверился, что ничего не изменилось. Стоп! А это, что ещё такое?
     Синхронизация с носителем: 109/110 %
     
     Куда делся один процент?! Я вышел из статуса ядра и крепко задумался. Сомнений не было! Синхронизация упала после нанесения того сильного удара киркой. Другого объяснения просто не нахожу! Предложим, что я прав, но тогда почему после отжиманий утром у меня была полная синхронизация? То, что прибавка в силе есть, когда отжимаюсь - это факт, но синхронизация не падает! Да и зрение у меня теперь отличное, то есть ядро работает и на другие характеристики. Единственное разумное объяснение этому, что у ядра сущности есть два режима, вроде "пассивного " и " активного, но это всего лишь мои ничем не проверенные догадки.
     - Что-то случилось Макс? Ты выглядишь очень задумчивым...
     Погрузившись в размышления, даже не заметил, как Даня доколол остававшуюся часть руды и уже стоял с ящиком передо мной.
     - Нет. Ничего. Задумался просто. Пойдем?
     - Ага. Пошли. Подъемник через три минуты будет на нашем этаже. Нужно поторопиться.
     Без труда нашли дорогу до платформы. Тут мы были не одни. Здесь уже стояло несколько групп шахтеров, ожидая отправки наверх. Платформа плавно остановилась в аккурат на уровне помоста. Я прибавил шаг, что бы занять место за полосой, которой была отмечена безопасная зона посадки. Даня шел следом за мной.
     Внезапно сзади раздался грохот, рассыпающихся по полу камней. Повернувшись, я увидел валяющегося на полу Даню. Он лежал на животе, а вокруг него валялись куски вывалившейся из ящика руды.
     Метнулся к парню, что бы помочь ему. Скинув ящик с его спины набок, поставил парня на ноги. Все разговоры, как по команде утихли, всё внимание было сосредоточено на нас с Даней. Сбоку раздалось хихиканье. Двое шахтеров стояли и ехидно скалились.
     - Что же ты мелкий такой не аккуратный? Под ноги надо лучше смотреть! - Елейным тоном заговорил рыжий, веснушчатый работяга, лет тридцати. Его лицо ещё шире расплылось в усмешке.
     - Не, Ржавый! У него копыта от тяжести ящика разъехались, - подхватил инициативу длинный бритоголовый парень с широко посаженными глазами и огромными, торчащими, как две спутниковые тарелки ушами. - Ему, только ведром нужники чё'рпать. И куда только начальство смотрит?
     Помогая Дане собирать руду с платформы, я потихоньку закипал. С каждым словом этих двоих, меня всё больше одолевало желание стереть эти ухмылки с их надменных рож. Уже начинаю медленно подниматься, но Даня схватил меня за руку и одернул.
     - Вспомни, что говорил Проф! Успокойся! - выпалил он тихо на одном дыхании. - Поржут сейчас, и отвяжутся. Парень прав, а вот у меня слова Профа вылетели из головы. Нужно определённо начинать думать и запомнить этих двоих, интуиция мне подсказывает, что это не последняя наша встреча.
     Подъемник плавно остановился на нулевом уровне. Приемка руды осуществлялась достаточно просто: подходишь и высыпаешь ящик на широкие носилки перед приёмщиком, называешь свой номер, он осматривает и ставит отметку в журнале. Если всё хорошо, то грузчики ссыпают руду в контейнер.
     Благополучно сдав добычу, получив отметки в журнале учёта, мы спустились обратно на свой этаж. Пока платформа подъёмника шла вниз, не выпускал из виду парочку наших недавних знакомых. Но, то ли они потеряли к нам интерес, то ли очень хорошо изображали его отсутствие. На развилке нас встретил Проф. Вид у него был немного задумчивый.
     - Молодые люди, я уже в курсе случившегося на подъемнике, - не стал ходить вокруг да около Смирнов. - Вы поступили правильно, что не стали связываться с Ржавым и Питоном. Ввяжись вы в драку, они сразу донесли бы на вас охране на приемке, а последствия вы знаете.
     Значит, Даня оказался прав, и эта провокация спланирована лишь для того, чтобы мы лишились премии в конце месяца. Всё вроде обошлось, но почему Проф такой задумчивый?
     - Да ну их. Всё хорошо ведь закончилось? Или нет? - я решил сразу узнать в чем дело, что бы потом не строить догадок.
     - Да. Все закончилось хорошо... На этот раз - сказал Проф с небольшим нажимом. - То есть, Вы хотите сказать, что это только начало?
     - Полагаю, что так, - Проф потупился и опустил глаза. - Они не отступят, пока не добьются своего. Были бы они из любой другой бригады, то я бы мог всё уладить, но они из первой.
     - А чем первая бригада отличается от всех остальных? У них какое-то особое положение?
     - Нет. В первую, попадают только те, кто до пробуждения были преступниками,- Проф сделал небольшую паузу. - Там у них свои порядки, в общем, договориться не получится! Я постараюсь за вами приглядывать, но сами понимаете, что делать это постоянно у меня не получится.
     Я понимающе кивнул и посмотрел на Даню. Парень явно был расстроен: плечи опущены, потерянный взгляд и осунувшееся лицо. Нужно его как-то подбодрить.
     - Всё понятно Проф. Не все так страшно Дань. Если они далеко зайдут, то сумею, за нас постоят и плевать на эту премию.
     Это была не пустая бравада на ровном месте. У меня всегда получалось оценить силу противника, и в этих двоих я не видел для себя сильного соперника, даже до пробуждения.
     - Максим, не сомневаюсь в твоих возможностях, но боюсь что это приведёт к ещё большим неприятностям, - Проф поджал нижнюю губу и продолжил. - Был бы, ты сам из первой бригады, то последствий никаких бы не было. Между "своими" такое решение конфликтов допускается, но вот если ты кого-нибудь из первой тронешь, то на тебя ополчится вся бригада. Понимаешь меня?
     - Да Профессор, понимаю...- тут уже настроение испортилось у меня. – Какие-нибудь советы будут?
     - Впредь будьте на стороже, и постарайтесь не делать глупостей, - Проф развел руками. - Если что придумаю, то дам вам знать, а пока ступайте работать. К двенадцати выходите к входу в шахту на обед. И можете расслабиться, сегодня вам, скорее всего больше ничего не грозит.
     Возвращались мы на свои рабочие места в абсолютном молчании. Каждый из нас обдумывал будущие неприятности, которые, скорее всего нас ожидают в дальнейшем.
     После обеда настроение немного поднялось. Видимо повлияло то, что мы на половину выполнили дневную норму. Несколько раз на подъемнике встретились с Ржавым и Питоном, но они никак не реагировали на нас. Хотелось думать, что Проф ошибся на их счёт, но разум говорил об обратном.
     Перед началом работы проверил свой статус. Синхронизация снова была сто десять процентов. Видимо она восстанавливается со временем. Жаль, что мне не пришло в голову постоянно мониторить свой статус, что бы узнать, за какое время восстанавливается один процент. При следующей возможности нужно будет обязательно это проверить. А почему бы не сделать это сейчас?
     - Даня, одолжишь мне свою гирлянду?- крикнул парню, чтобы переключать эхо от ударов по камню.
     Даня прекратил работать и посмотрел на меня вопросительным взглядом.
     - Тут мафра не так много осталось. Хочу посмотреть, что там дальше, - сказал заранее заготовленную мной фразу.
     - Конечно, бери!
     Как и думал, Даня возражать на моё предложение не стал. Завершив все приготовления, я с включенной гирляндой и фонарем отправился на разведку. С каждым пройденным мною шагом свод туннеля становился ниже, а стены уже. Если так дальше пойдёт, то здесь даже киркой нельзя будет размахнуться.
     Что-то упало мне на плечо. Только этого не хватало! С потолка капала вода. Ещё и в сырости работать придётся. Вбив киркой костыль в трещину, я повесил провод гирлянды. Посмотрев назад, удостоверился, что из поля зрения Дани я ещё не скрылся. Нужно размотать оставшиеся пятнадцать метров провода, может дальше ствол свернёт в сторону, и я благополучно скроюсь от лишнего внимания моего коллеги. Взяв оставшийся моток гирлянды, стараясь не наступить в лужу, продолжаю свой путь.
     Мои изыскания увенчались успехом. Ствол так и не свернул в сторону, но зато нашёл небольшой отнорок, всего пару метров в длину. Это место мне как раз подойдёт для опытов, но сначала надо осмотреть стены, на предмет залежей мафра.
     Когда подошел поближе к правой стене, звук моих шагов изменился. Под ногами начало хрустеть, как будто я давил осколки стекла. Опустив фонарь вниз, мне стало не по себе! То, что мне поначалу показалось битым камнем, оказалось скорлупой серого цвета. Весь пол этого отнорка был присыпан ею. Взял небольшой кусочек с пола и покрутил его в руках. Это точно была скорлупа, ошибки быть не могло. Наверное, здесь была кладка паучьих яиц. Осмотревшись получше по сторонам, окончательно убедился в своей правоте: по углам и на потолке встречались обрывки паутины. Найдя небольшое скопление мафра, и отругав самого себя за невнимательность, отправился за ящиком.
     Остаток рабочего дня я проводил эксперименты. Мне удалось очень многое выяснить и от этого меня распирало от радости. Даня, даже стал поглядывать на меня искоса, когда мы поднимались на приемку. Но расспрашивать о причине моего приподнятого настроения он не стал.
     Мне удалось выяснить следующее: за один сильный удар синхронизация падает на два процента и чем сильнее она падает, тем дольше восстанавливается. На восстановление одного процента синхронизации уходит минута, а когда она падает ниже 100%, то полторы. Возможно, есть уронить её ещё ниже, то время восстановления увеличится ещё сильнее, но проверить этого у меня не получилось из-за Дани. Он сменил место добычи, и я стал попадать в поле его зрения. Пришлось прекратить мои эксперименты, но всё равно я был доволен проделанной мною работой. Практически перед самым концом смены, мы успели сдать по последнему ящику руды. Пришлось даже перейти на бег, что бы успеть на машину.
     По дороге до поселения раздумывал над услышанным разговором двух шахтеров с нижнего уровня. Кажется, у меня появился план, как убить двух зайцев одной киркой. Нужно будет перед сном всё хорошенько обдумать...

Глава 9. Четвёртый уровень.

     - Нет. Это исключено! - Профу явно не понравилась моя задумка. - Я как бригадир могу вас туда направить и это частично решило бы проблему, но там полно изменённых.- Мы будем осторожными, - пытался я убедить Профа. - Там хоть и много изменённых, но на свет они не выходят, так что нам нечего бояться. Так мы будем, на глаза меньше тем двоим попадаться, только если на подъёмнике встретимся случайно.- Да там даже дышать сложнее из-за влажности, и руда только богатая. Вы даже норму сделать не сможете! Ну подумайте!...Оно того стоит? - не унимался Проф. - Вы поймите, что на четвёртом уровне самая настоящая пещера естественного происхождения? Верхние уровни сделаны искусственно, их проходчики пробивали, но четвёртый — территория тварей! Там опасно!- На мой взгляд, лучше уж там, чем встречаться каждый раз с этими двумя! - У меня не было больше аргументов, чтобы противопоставить их логике Профа. Хотя...- Профессор, а давайте мы один день сегодня там поработаем и сами посмотрим, что к чему. Может нам там действительно не понравится?Проф поджал губу и задумался. Было видно, что решение даётся ему нелегко.- Хорошо. Я согласен, но при условии, что вы не будете сильно далеко уходить вглубь пещер — нехотя сказал Проф. - Какая же упёртая молодёжь пошла!Наверное, он попытался бы нас ещё раз переубедить, но подошло время отправки транспорта и Профу пришлось прекратить натиск на наш с Даней здравый смысл.В этот раз я постарался сесть первее других заключённых, чтобы занять место у прорези в брезентовом тенте, исполняющей роль окна. Очень хотелось осмотреть окрестности по пути на рудник. Может будет, что-то интересное, да и просто для собственного развития.Полюбоваться местными "красотами" у меня не вышло. Проезжая по дороге, через заброшенную промзону меня подёргал за рукав Даня. Пришлось отвлечься.- Макс, послушай, может ну его, этот четвёртый уровень? Слышал, что Проф говорил про изменённых? Там ими каждый отнорок кишит! - Парень умоляющим взглядом смотрел на меня. Значит, мне не показалось, что когда я обрабатывал Профа, Даня был не особо рад моей затее.- Я понимаю, что рискованно туда соваться, но давай хотя бы проверим, что и как? Если всё действительно так плохо, то мы всегда сможем уйти.Немного поколебавшись, парень всё-таки согласился. По-своему он прав и мы рискуем, но у меня есть свои мотивы. Если всё удастся, то это существенно поможет нам обоим в будущем.Разговор был закончен, и я продолжил рассматривать окрестности. Заброшенные здания заводов сменились огромными насыпями кварцита по краям дороги. Через пару минут мы выехали к заброшенной дробильной фабрике. Вглядываясь в разбитые окна, мне показалось что в одном из них я кого-то видел.Миновав ворота КПП, вахтовка сбавила скорость. Впереди начинался извилистый серпантин карьерной дороги. С того места где сидел, мне открывался вид на дно этого каменного мешка. Я заворожено смотрел в эту бездну и не мог оторвать глаз. На крутых виражах машина наклонилась на бок, и в эти моменты мне казалось, что мы сейчас свалимся вниз.Но всё обошлось, и мы благополучно прибыли к входу в шахту. При получении инструмента я взял баллончик краски, как велел мне утром Смирнов. Ещё мне удалось выпросить второй фонарь. Xотел поставить его к концу гирлянды, для подстановки, что бы освещал подход к нам.Выйдя со всем необходимым с другого выхода палатки, мы подошли к Профу, который, как и в прошлый раз ждал нас у входа в шахту.- Не передумали, молодые люди? - Проф сложил руки на груди и с прищуром посмотрел на нас.-Нет. Не передумали! Но если у нас там возникнут проблемы, то мы ведь можем вернуться обратно на третий уровень?- Да. Конечно, можете! - Смирнов окинул нас ожидающим взглядом, но через мгновение махнул рукой. - Ну раз вы все решили, тогда идёмте.Зайдя в зал нулевого уровня шахты,немного растерялся. Все шахтёры стояли вдоль стены за жёлтой линией. Эта линия была и вчера начерчена, но такого построения не было и все стояли, где придётся. Судя потому, что Проф не удивился и повёл нас в отчерченную линией зону , то подобная ситуация для него не в новинку. В метрах пяти от линии был провал подъёмника, самой платформы не было. Видимо она находилась где-то на нижних уровнях.- Что происходит? - я не мог не задать этот вопрос Профу.- Группа зачистки работает, - будничным тоном ответил Смирнов. - Сегодня они подзадержались. Такое иногда случается.- А четвёртый уровень они тоже зачистили? - опередил меня с вопросом Даня.- Скорее всего, только его. Не весь конечно же, но ближайшие отнорки от рабочих мест точно. На верхних уровнях сейчас очень редко можно встретить изменённых...Проф хотел сказать, что-то ещё, но его перебил гул механизма. Подъёмник плавно остановился и с него сошли восемь солдат в штурмовой военной форме федерации. На платформе остались стоять пять огромных контейнеров. Два погрузчика стоявших у стены пришли в движение и в темпе начали транспортировку контейнеров ко входу в шахту. Заняло это не больше пяти минут.Откуда-то из толпы послышался удивленный возглас: "Ну ни хрена себе! Сегодня целых пять гробов! " Не нужно иметь огромный интеллект, что бы догадаться о содержимом контейнеров.Как только последний контейнер вместе с солдатами покинул зал, приёмщик дал отмашку о начале работы. Взяв по ящику, мы втроём заняли место на платформе подъёмника. Осмотревшись по сторонам, в толпе работяг я без труда отыскал Ржавого и Питона, переговаривающихся между собой. Встретившись со мной взглядом Ржавый криво ухмыльнулся и деланно помахал мне рукой.После остановки на третьем уровне на платформе осталось не больше пяти человек. Похоже мало кто хочет работать на нижнем уровне. Провожаемая удивлёнными взглядами наших двух "приятелей " платформа стала спускаться.Уже, знакомой плавной остановки — не получилось! Платформа с грохотом опустилась на камень. От неожиданности мы с Даней пошатнулись, но чудом смогли удержать равновесие. Вот Проф! Хоть бы предупредил!Я ступил на каменный пол четвёртого уровня. Металлического помоста перед платформой, как на третьем уровне тут не было. Проф не врал, когда говорил, что этот уровень отличается от предыдущих. Сами стены и даже воздух здесь были наполнены враждебностью. Кое-где виднелись наросты мха красноватого цвета. Когда работал на третьем, там не было посторонних звуков, только звон ударов кирки по камню. Здесь же сразу мой слух начал улавливать различные шорохи, плеск воды, стук опадающих со стен и потолка камешков.Пройдя по извилистому проходу с неровными стенами, мы оказались в самой настоящей пещере с высоким сводом, который покрывали острые каменные наросты. Левая сторона пещеры была освещена не только гирляндой. Здесь были установлены два прожектора на поворотных стойках, направленные в сторону стены, где проходила жила мафра.- Работать будете здесь,- Проф указал рукой на освещённую часть. - После обеда должны прийти наладчики, и установить ещё пару прожекторов. Если вздумаете перемещаться, то не забывайте рисовать стрелки. Помимо стрелок у вас есть ещё шахтёрский компас. Подъёмник находится на западе.- Почему именно "шахтёрский" компас? - опередил меня Даня с вопросом.- Потому, что обычный компас тут не работает. Тот, что в часах устроен по-другому, приспособлен под шахту, в общем. Мне нужно идти на третий уровень. Работайте осторожнее и смотрите по сторонам.Мы кивнули в след удаляющемуся Профу и принялись за работу. Синяя руда откалывалась в разы хуже, чем голубая. Но процесс добычи хоть и медленно, но двигался вперёд. Жаль, что я не могу работать в полную силу. Хотелось бы проверить свои возможности на максимум. При первой удобной возможности этим займусь.- Макс, надо поговорить! - ко мне подошёл Даня. Вид у него был задумчивый и серьёзный.- Что случилось? - я бросил кирку и снял флягу с пояса, что бы попить.- Я не хочу здесь работать, - парень был настроен серьёзно. - Тут тяжело дышать, руда твёрдая и эти звуки с разных сторон. Я так не могу Макс! У меня даже на ударе сконцентрироваться не получается!- Мне самому здесь не очень нравится. У тебя есть предложение получше?- Нет. Но я добью этот ящик и пойду на третий. Там руда легче колется и там поспокойнее.- Ты забыл про наших двух "друзей"?- Это лучше, чем находиться здесь и ожидать, когда из какого-нибудь угла выпрыгнет паук или что похуже. Если хочешь, то можешь оставаться здесь, а я пойду наверх.Отпускать Даню одного на третий мне не хотелось, но и отказаться от перспективы поднятия ранга ядра я не мог. Ладно! Пусть идёт один, а на обеде я попрошу Профа, что бы он почаще заглядывал к нему. Хоть мы и недавно знакомы, но парень нормальный. Не хотелось, чтобы он пострадал от тех отморозков.- Хорошо. Я пока тут поработаю. Как запахнет жареным — уйду наверх.- Как хочешь! Оставайся тогда здесь. - Даня развернулся и пошёл к тому месту, где долбил руду.Было видно, что моё решение остаться на четвёртом не нравиться парню. Мне самому оно не очень нравится, но это необходимо.После нашего разговора работали мы молча. Даня видимо на меня обиделся за то, что не поддержал его решения и не пошёл с ним. Только после сдачи руды, находясь на подъёмнике, мы перемолвились парой фраз и разъехались по этажам.Опершись на стену, я обдумывал свой план действий. До обеда буду колоть руду, как образцовый шахтёр. Нужно сделать больше половины нормы и наколоть руды в запас. Также нужно заготовить побольше кусков руды помещающихся в руку с наибольшим содержанием мафра. Чем насыщеннее будет их синий окрас — тем лучше.Я хорошо запомнил из рассказа Профа, что обычные патроны неэффективны против изменённых, в отличие от тех, что сделаны с добавлением мафра. Чем кусок руды с высоким содержанием мафра, брошенный с использованием силы ядра сущности хуже пули содержащей мафр? По логике — ничем! Но это нужно ещё проверить. Если попадание куском руды в паука не убьёт его, а сможет травмировать или оглушить, то такой вариант меня вполне устроит. Можно будет добить подранка киркой. Металл кирки блестит синевой, а значит это сплав мафра. Как бы тогда, тот шахтёр убил крысу обычной киркой? Главное, чтобы мои дальние атаки камнями сработали. Поставляться под ядовитый плевок мне не очень хочется. Почти уверен, что второй ранг ядра от яда меня не спасёт.Были два слабых места в моем плане. Я понятия не имею об убойной силе и эффективности каменных "боеприпасов". И второе: Куда девать тела убитых пауков? Мне не очень хотелось, чтобы о моей охоте, кто-то прознал. Жалко конечно что не получу жетоны, но пока у меня нет в них необходимости. Так что у меня появляется задача, по поиску места, куда я буду прятать тела. Если конечно они будут ...С использованием силы сущности работа по добыче мафра пошла гораздо быстрее. До обеда смог сделать семь ходок и наколоть около пяти ящиков в запас. Пару раз встретились на подъёмнике с Даней. Парень вроде перестал обижаться и общался охотнее, чем перед своим уходом.Быстро пообедав и забрав с собой пищевой бокс с остатками, мы с Даней поспешили к подъёмнику. До его отправки оставалось несколько минут. По пути в коридоре встретились с Ржавым и Питоном. Они, как и мы спешили, так что им было не до нас. Ржавый проходя рядом попытался задеть меня плечом. Но я отработанным на занятиях движением сместился немного в сторону, разошлись в миллиметре друг от друга.Вернувшись на своё место обнаружил у себя гостей. Двое наладчиков уже расставили прожекторы и шли мне на встречу, разматывая кабели.- Солнце в шахту, работяга! Мы сейчас запитаем прожектора`, а ты тогда сам поверни, как тебе удобно, - сказал мне усатый мужик в кепке. - И осторожнее в восточной части пещеры. Там эта мерзость изменённая по отноркам шарится. На свет они не сунутся, но близко лучше не подходи.- Спасибо за предупреждение. Расставлю как надо! Можете не сомневаться.- Добро. Бывай работяга!Через три минуты включился первый прожектор. Ещё через минуту второй. Нужно перетащить их поближе к восточной части пещеры и осветить входы в отнорки. Взяв треногу с прожектором в руки, понёс её в сторону понравившегося мне рукава шахты, который находился по правую сторону в восточной части пещеры. Луч прожектора плясал рывками по стенам и потолку в такт моим шагам.Установив треногу как можно устойчивее, направил луч прожектора прямиком в выбранный мною ствол и от неожиданности, чуть не вскрикнул! Прямо из прохода на меня четырьмя парами глаз, подёргивая жвалами смотрел паук.Я выругался вслух! И было от чего! Полученные мной описания этих тварей не сходились со стоящим передо мной оригиналом. Какие они маленькие? Да у него размах лап как минимум метр, если не больше! А эти крючковатые когти по концам ног? Не хотелось бы испытать их остроту на своей шкуре. Так! Собраться!Свет от прожектора, явно не нравился пауку. Через секунду после попадания на него луча прожектора он задёргал жвалами, и быстро перебирая лапами, попятился назад. Так не пойдёт! Я опустил луч прожектора вниз, чтобы он освещал только начало прохода. Паук недолго думая подполз поближе, но границу освещённой области пересекать не стал. Отлично! Моя задумка работает, нужно переходить к "торжественной " части моего плана.Быстрыми шагами направился за боеприпасами, приготовленными мною ещё утром. Наполнив ящик камнями, взяв кирку с собой, вернулся назад к прожектору. Паук никуда не делся. Он всё также стоял перед границей света и подёргивал жвалами.Взяв камень, хорошенько размахнувшись, прицелился в голову твари и со всей силы швырнул кусок руды. Бросок вышел отменный! Летящий камень разрезал воздух со свистом. Жаль только, что мимо! Снаряд прошёл в пятнадцати сантиметрах над головой твари.Паук заподозрил, что-то неладное. Подняв передние лапы, он замотал ими перед собой и застрекотал жвалами, показывая своё недовольство. Не время расслабляться! Ещё бросок! Есть!Результат превзошёл все мои ожидания! Камень с чавкающим хрустом вошёл в голову паука, разбросав её содержимое по полу. Тварь завалилась набок, начала кататься и беспорядочно мотать всеми лапами, рассекая воздух и пачкая камень пола чёрной слизью под собой.Меня согнуло в рвотном позыве. Всегда считал себя крепким на желудок. Видимо, ошибался! Зрелище вытекающей густой чёрной крови из места, где была голова, мягко говоря — отвратительное.К тому времени, как меня отпустило, паук затих, лишь слегка подёргивал одной лапой. Сделав над собой усилия, я поднял кирку и перехватил её поудобнее. Нужно добить тварь на всякий случай. Ничего не сделаешь, нужно привыкать. Это в книгах всё выглядит не так мерзко, а на практике всё совершенно иначе. От воспоминания чавкающего звука, попавшего в голову твари камня, мне снова стало дурно. Привыкай, Макс! Привыкай...
     Добивать паука не пришлось. Когда к нему подошёл — он был уже мёртв. Поверхность его тела начала подёргиваться тонким коконом белесой дымки. Найдя не испачканное кровью место на подбрюшье паука, протянул к нему руку. Когда расстояние до моей руки стало меньше десятка сантиметров, почувствовал знакомое тепло от браслета.Впитать сущность мне удалось за один раз, но увлёкся процессом и получил небольшой ожог правой кисти. Надо будет подумать на досуге, как этого избежать. Теперь придётся стараться прятать руку от любопытных глаз. Нырнул в статус:Свободная сущность: 48.2 единиц.Потом, в более спокойной обстановке распределю. Сейчас мне показывает развитие ядра сущности в процентах. Нужно будет узнать, сколько единиц сущности нужно для получения третьего ранга ядра. Лишним это не будет.Едва я приподнялся с колена, все мои чувства в один голос завопили об опасности. Повинуясь этому наитию, отпрыгнул назад, от тела паука. Вовремя! Воздух в том месте, где я только что стоял рассёк сдвоенный удар передних лап паука. Чёрт! Как же я не услышал его приближение?! Нужно разорвать дистанцию! Делаю ещё один прыжок назад. Отлично! Тварь привстала на задних лапах и раздвинула жвала. Из зева её пасти вырвалась струя чёрного цвета и попала в то место, где я только что стоял. Если бы не отпрыгнул, то этот плевок прямиком попал бы мне в область живота. Почему-то уверен, что роба меня бы не защитила.Свет сделал своё дело. После плевка паук отступил назад, к телу своего собрата. То, что он сделал после, меня удивило, а к горлу предательски подкатил комок. Если бы мой желудок был полным, то он бы опять взбунтовался. Паук передними лапами и жвалами начал рвать тело своего мёртвого "товарища".- Паук, пауку друг, товарищ и корм... - выдал вслух первое, что пришло мне в голову.Всё! Хватит стоять столбом! Пора приниматься за дело. Выбрав камень побольше, делаю бросок. В этот раз мой снаряд прошёл вскользь по мохнатой спине паука, не причинив ему никакого вреда.Всё пошло гораздо хуже. Паук не стоял на месте, как предыдущий. Он, то рвал тело своего товарища, то подбегал к границе освещённой области и таращил на меня свои буркала. Из-за его возни большинство снарядов уходили в молоко. Также мне приходилось отдыхать, чтобы не допустить падения синхронизации ниже 100%Дело сдвинулось с мёртвой точки только тогда, когда израсходовал почти все свои запасы снарядов. Мне удалось попасть куском руды в сочленение правой задней лапы паука. Монстр еле заметно стал припадать на правую сторону, но эффект был достигнут - я его разозлил! Он прекратил свои метания и стал, как вкопанный перед непреодолимой границей светового пятна, пытаясь, прожечь меня взглядом. Следующий бросок попал точно в цель. Знакомый, чавкающий звук лопающейся головы и тварь беспорядочно молотит ногами по каменному полу пещеры.На этот раз не стал допускать предыдущих ошибок. Нужно направить прожектор выше, что бы осветить весь ствол шахты. Хватит с меня неожиданностей!Подождав пока паук перестанет двигаться, с перерывами вытянул из него сущность.
      Свободная сущность: 91.5
     Вернулся в то место, где добывал руду до обеда. Оно было хорошо освещено прожекторами и гирляндой. Здесь мне точно ничего не грозит.Сев на холодный каменный пол и опёршись спиной на стену, жадно припал к фляге с водой. Думаю, что на сегодня пока хватит с охотой. Пора разобраться с добытой сущностью и проделать один эксперимент.Вот передо мной уже знакомая мне сфера ядра сущности, окутанная белой дымкой. В этот раз я хочу собрать не всё, а только 50 единиц ровно. Обозначив у себя в голове эту мысль, тяну к сущности свои невидимые руки. Есть! Получается!Приблизительно половина всего объёма облака свободной сущности сформировалось в прозрачный шар, заполненный белой светящейся дымкой. После слияния с ядром я заглянул в цифры статуса:Ядро сущности: ранг 2 (прогресс 39%), тип:базовый.Сводная сущность: 41.5 единиц.Прогресс подскочил на 25%.Следовательно, на третий ранг ядра нужно 200 единиц сущности. После поглощения сущности пса, я не обратил внимания на количество полученных очков. Зря! Даю паука на растерзание, что на второй ранг ядра нужно было не меньше 100 единиц. Интуиция мне подсказывает, что пёс в разы сильнее паука и за него должны были отсыпать больше.Слишком много впечатлений для меня, и моего желудка. Пора бы вспомнить о шахтерском деле. Того запаса руды, что я сделал до обеда мне хватило для выполнения нормы. Доставив последний ящик руды, снова спустился на четвёртый уровень. Проводить оставшиеся два часа на нулевом мне не хотелось. К тому же у меня было ещё одно дело, о котором совершенно позабыл. Нужно избавиться от трупов пауков. И я уже знал как!По началу хотел найти узкий и неприметный отнорок, чтобы превратить его в филиал морга, но мой первоначальный план поменялся по двум причинам. Первая — это размер пауков. Они оказались больше, чем я себе представлял. В маленьком отнорке или каверне такую тушу не спрячешь. Вторая причина заключалась в том, что я нашёл способ проще и лучше.Снова пошёл в восточную часть пещеры, где был расположен рукав. Задумка была проста: я хотел перетащить тела изменённых поглубже в пещеру, чтобы их собратья сами от них избавились. Это гораздо проще, чем искать место, где их прятать. Опять пришлось нести треногу с прожектором на прежнее место. В этот раз я сразу держал луч света направленным в сторону входа, чтобы избежать неприятных неожиданностей. К тому же уже на подходе я слышал звук стоящей у входа в рукав возни.Ну, конечно! На приготовленный мной шведский стол нашёлся один халявщик. В десятке метров от меня на месте бойни уже вовсю хозяйничал ещё один членестоногий. Пройдя пару метров вперёд, я остановился. Этот немного отличался от предыдущих.Лапы этого паука были немного тоньше и длиннее, тело было поменьше, когтей на концах его лап было по два. Возможно, были ещё отличия, но разглядеть я их не успел. Произошло, то чего не мог ожидать.Тварь прижалась всем телом к земле, а потом сделала прыжок в мою сторону, покрыв расстояние сразу около пяти метров. В этот момент у меня остановилось сердце. А как же свет? Я же свечу в неё прожектором! Она должна бояться! Как же так?Мягко приземлившись на все восемь лап, паук быстро пополз в мою сторону, как будто не замечая никакого света бьющего потоком прямиком ему в глаза. Глаза! У тех пауков, что я убил до него, они были чёрные. А у этого — белые!Преодолев ещё метр, монстр прыгнул прямиком на меня. Раздался звук разбивающегося стекла. На инстинктах закрылся треногой от прожектора. Ничего не остаётся! Пора переходить в ближний бой! Кирка ...Чёрт! Она осталась на том месте, где работал! Нужно до неё добраться иначе, у меня нет шансов!Света стало значительно меньше. Восточная часть пещеры была плохо освещена. А после того, как был разбит прожектор, здесь стояла полутьма. Лишь мизерная часть света от прожекторов, освещающих место моей работы, проникала в этот уголок пещеры. Расстояние около двадцати метров. Нужно прорваться к кирке.Я нанёс твари удар штативом разбитого прожектора. Увеличенная ядром сущности сила, дала о себе знать. Мне удалось отбросить паука на пару метров назад, не нанеся ему никаких повреждений. Воспользовавшись возникшей паузой, со всей силы швырнул в него штативом. Застать врасплох паука не получилось. Быстрым трёх метровым прыжком монстр ушёл в сторону с линии атаки.После броска мне ничего не оставалось делать, как развернуться, и пользуясь возникшей заминкой бежать за киркой. Развернувшись, я сорвался с места так, что заскрипели камни под подошвами ботинок. Петляя из стороны в сторону, понёсся в сторону забытого мною по глупости «оружия».Меня спасло лишь везение. Делая небольшой крюк, поскользнулся на камне и немного замешкался. В то место, куда должен был свернуть, приземлился мой преследователь. Я ушёл от его удара перекатом вперёд. Сейчас бы моей скорости позавидовал даже самый титулованный спринтер федерации.Ещё чуть-чуть! Есть! Я схватил рукоять кирки, стоящей у стены и немного пригнувшись, нанёс удар понизу, разворачивая полностью корпус в сторону твари. Мимо! Паук играючи отпрыгнул назад! Какой же он быстрый! После приземления, тварь не стала оставлять мне даже маленького шанса перевести дух. Последовал молниеносный прыжок.На пределе своей скорости нанёс удар снизу вверх остриём кирки. Попал! Заострённая часть по самое цевьё с хрустом входит в брюхо твари! В этот момент, переполненный адреналином, я испытал вместо отвращения хищный азарт! Боль от рассекаемой кожи на моей груди привела меня быстро в чувства. Всё-таки этот гад успел меня задеть! Нужно скорее его добить! Но с этим у меня возникли серьёзные проблемы.Кирка застряла в брюхе паука, и вытащить её не получалось. Тварь своею тушей прижала её к полу. Рывками начал пытаться вытянуть завязшее в теле твари «оружие». Есть! Получилось! Делаю замах, чтобы добить лежащую передо мной тварь. Слишком долго...В момент моего замаха паук поднял голову и раздвинул жвала. Мне удалось добивающим ударом в голову сбить прицел твари. Не успел! Но вместо того, чтобы угодить мне в лицо или грудь, струя яда попала мне на переднюю сторону левого бедра. Чёрт! В сердцах я нанёс ещё пару ударов, добивая тварь наверняка.Сделав пару шагов назад и быстро начал стягивать с себя штаны. Может яд не успел пропитать плотную ткань костюма. Но, нет...Моим надеждам не суждено было сбыться! По коже начало расползаться чёрное пятно.Сел прямо на пол. Неужели это всё? Рана на груди сочилась кровью, но это меня сейчас не волновало. Я прекрасно понимал, что умру не от потери крови, и второй уровень ядра меня не спасёт от яда. Второй уровень...Шипя от боли, я ползком рванул к телу монстра. Меня начал накрывать звон в ушах. Это расстояние в два шага, показалось мне парой километров. Хватаюсь за лежащее на камнях тело, уже окутанное тонким слоем белой дымки двумя руками. Плевать на боль! Я всегда был крепким! Выдержу! Статус! Получилось!Сводная сущность: 169.0 единиц- ВСЁ! ВЛОЖИТЬ ВСЁ В ЯДРО!Свободная сущность не поплыла ко мне...Она просто вихрем рванула в мои невидимые руки и стала формироваться в светящийся шар! С силой начал вжимать сферу в ядро.Поверхность ядра пошла рябью. На секунду яркая вспышка почти ослепившая меня! Сквозь свет я разглядел, как ядро исторгло из себя восемь небольших разноцветных сфер!Прогремел уже слышимый мною нечеловеческий машинный голос: “Ранг ядра повышен до третьего”. Перед глазами побежали буквыРанг ядра сущности повышен. Текущий ранг: третий.Увеличение характеристик носителя: Разблокировано!Выбор аспекта развития ядра: РазблокированоСпособности аспекта ядра: Заблокировано/Выберите аспект для разблокировки.Интерфейс «базовый» заменён на «расширенный». В расширенной версии доступен «лог ядра»Изучена базовая способность ядра: Поток силы сущности (активное) ранг 1Изучена базовая способность ядра: Простейшие формы (пассивно) ранг 1Общее значение характеристики «Тело» достигло 1.0 . Доступно изучение способностей.-СТАТУС! - я не слышал звука своего голоса, но я кричал. Мой крик эхом раздавался в моём сознании.Ядро сущности: ранг 3Следующий ранг: 47/500(прогресс 9.4 %), тип ядра: базовый
      Прибавка характеристик носителя:Физическая сила + 0.3Концентрация + 0.3Восприятие +0.3Реакция +0.3Выносливость +0.3Тело +0.3Интеллект +0.3Харизма +0.3
      Характеристики носителя ядра:Физическая сила + 0.6 +Концентрация + 0.5 +Восприятие +0.2+Реакция +0.5 +Выносливость +0.5 +Тело +0.7 +Интеллект +0.4 +Харизма +0.6 +Доступно улучшение характеристик!
     Общее значение характеристик:
      Физическая сила + 0.9
      Концентрация + 0.8
      Восприятие +0.5
      Реакция +0.8
      Выносливость +0.8
      Тело +1.0 * Доступен выбор способности
      Интеллект +0.7
      Харизма +0.9
      Аспект развития ядра сущности: не выбрано
      Базовые способности ядра:Поток силы сущности. Ранг 1Простейшие формы. Ранг 1
      Способности аспекта: заблокировано/выберите аспект для разблокировкиСинхронизация с носителем: 31 / 130%Доступен интерфейс: продвинутыйСвободная сущность: 0.0 единиц.Потом! Всё потом!Выбрать аспект! Тело!Перед глазами побежали буквы, но я уже их не видел. Я сделал всё, что было возможным. Как же я устал! Вынырнул из ядра сущности в реальность. Моя спина ощущала приятную прохладу пола, а глаза смотрели в свод пещеры...
     
     
      Здравствуй, дорогой читатель. Если ты читаешь это , то значит уже дочитал 9-ю главу и это значит , что тебе интересно моё скромное творчество. Напоминаю , что данный проект(книга) - не коммерческий. Но если тебе нравиться книга , то ты всегда можешь отблагодарить меня лайком (^_^), ну и добавить в свою библиотеку , чтобы быть всегда в курсе обновлений. Это пустяк , но мне будет приятно и поспособствует развитию проекта (^_^)
      Надеюсь на твоё понимание мой дорогой читатель!
     

Глава 10. Разбор лога.

     Не знаю, сколько времени прошло, может быть, час, а может десять минут, но нужно было подниматься. Вдруг кто-то увидит всю эту картину: труп паука и меня, лежащего рядом со спущенными штанами.
     Упёршись руками в пол, принял сидячее положение и, оттолкнувшись ногами, поднялся. Темное пятно на бедре практически исчезло, так что смерть от яда мне грозила. Осмотрев рану на груди, присвистнул от удивления. Она уже не сочилась кровью и выглядела так, как будто её нанесли мне около суток назад. Удивляться буду потом , а сейчас нужно избавиться от тела монстра и привести себя немного в порядок. Ещё нужно придумать версию произошедшего, что бы ко мне было как можно меньше вопросов. Следы нападения полностью не скрыть , но кое-что сделать всё таки можно.
     Снял штаны полностью и подошел к небольшой лужице. Нужно было застирать тёмное пятно от яда. Никому не получится объяснить, каким чудесным образом я остался жив после отравления. Наиболее правдоподобной версией будет сказать , что подошел близко к темному отнорку, напал паук и я спасся бегством. В идеале лучше вообще не говорить ничего , но рану через всю грудь не скроешь. Придётся импровизировать! Главное, что бы все поверили в моё бегство. Сделать это будет очень сложно потому, что лжец из меня «так себе». Могу скрывать , могу недоговаривать , а вот говорить в лицо неправду – не умею.
     Закончив приводить себя в порядок, подошел к телу твари. Как же от него воняет! Оттащу тушу к входу в рукав, а его собратья сделают всю остальную работу. Надо только перед этим осветить проход , что бы не было сюрпризов.
     По окончанию всех приготовлений посмотрел на часы и быстрым шагом пошел к подъемнику. Оказывается, я целый час валялся на полу и изучал свод пещеры. До отправки в посёлок осталось всего двадцать минут. Скорее бы приехать с шахты, помыться и разобраться со статусом ядра. Моё любопытство орёт мартовским котом , что бы я занялся этим сейчас , но разум говорит , что не время.
     Заходившие на платформу шахтёры встречали меня любопытными взглядами и перешептывались. Представляю, какой у меня сейчас вид.
     - Парень, ты живой вообще? На тебе лица нет! С крысой встретился?
     - Нет. Паук из отнорка напал неожиданно. Спасся бегством , так что всё нормально - уже сейчас начал отрабатывать своё версию событий перед старым шахтёром , подошедшим поинтересоваться моим здоровьем.
     - Повезло тебе, паря! У меня дружищу вот так порвали. Я пошел свой скарб сдать , а вернулся – он уже разорванный лежит. С какой бригады? Я вот со второй.
     - А меня в шестую определили.
     -Не повезло. Мутный мужик ваш бригадир. Подозрительный в общем .Все дела. Вот!
     Платформа подъемника остановилась на нулевом уровне. Мне было интересно расспросить этого мужика подробнее про Профа, но не успел. Практически в двух метрах от края платформы стоял, только что упомянутый Смирнов. Вот блин! Что имел ввиду этот мужик?
     Окинув меня тяжелым взглядом Проф протяжно выдохнул и подошел ко мне. Его озабоченное выражение лица говорило о том , что сейчас начнётся лекция. И я не ошибся.
     - Молодой человек, я же предупреждал!? – Проф сразу пошел в атаку. – Давайте отойдём с платформы, и мы продолжим наш разговор.
     Сойдя с подъемника, мы с ним двинулись к выходу. По пути Проф рассказывал о инстинкте самосохранения, глупости и ещё чего то там. Я не слушал , а только кивал головой в знак согласия.
     - Завтра у тебя не запланированный выходной. Как приедем сразу пойдёшь в медпункт , что бы обработали рану. Ещё нужно будет получить новую робу и скорее всего тебе предстоит беседа с Алиевым, либо его помощником. Этот случай просто так не замнёшь.
     Я слушал Профа и начинал закипать. Ну сожрала бы меня тварь из шахты, да и что с того? Кому есть дело до обычного заключенного-мутанта!? Да, никому! Скорее всего, он просто переживает за своё бригадирское место, и ему нет никакого дела до меня. Ведь если бы всё закончилось плохо, то это был бы не первый такой случай в шестой бригаде. Я уже хотел взорваться, но Проф будто бы почуяв, прекратил на меня напирать.
     Перед вахтовкой нам встретился Даня. Он не стал лезть с расспросами, лишь поинтересовался моим самочувствием. Пока мы ехали, он несколько раз спрашивал , что произошло , но я гнул заготовленную мной версию и он вроде бы поверил.
     По приезду на объект Проф повёл меня в местный медпункт. Там мне обработали рану и дали пузырёк с обезболивающим. Поначалу дежуривший там врач хотел наложить швы, но я отказался, а он не стал настаивать. Есть у меня подозрение, что в нынешним моём состоянии обычная металлическая игла не сможет пробить мою кожу. Доктор был не очень дотошным, и не стал выяснять причины моего отказа и выяснять подробности как я получил эту рану. Лишь удивился тому , что рана получена именно сегодня, а не пару дней назад.
     После того , как вымылся и зашел в комнату начался «допрос». Серёга, Дмитрич и Даня завалили меня вопросами. И было от чего! Они тут уже давно, а подобные случаи нападения очень редки. Знали бы они, что не всем тварям из шахты противен свет. Видимо поведение этой твари, скорее исключение, чем правило. Отсюда следует вывод, что на верхних уровнях с такими монстрами не встречались. Видимо потому, что четвёртый открылся относительно недавно и о его обитателях ещё не всё неизвестно.
     - Макс. Давай за твоё спасение жахнем спиртика? У меня есть.
     - Нет, Серёг! Спасибо. Лучше я посплю. С ног валюсь.
     - Это твоё дело, а моё предложить. Мужики, вы как?
     - Давай по одной. Ты как Данька? – пробасил Дмитрич, звонко стукнув алюминиевой кружкой по тумбочке, исполняющей роль стола.
     - Не, Дмитрич. Я, как и Макс, спать пойду. Устал сегодня сильно.
     - Дело твоё. Наливай Серёга, а тебе Макс я не завидую. Завтра у тебя будет разговор с начальником. Въедливый мужик , сочувствую! Будет выспрашивать всё, до малейших подробностей. Даже сколько глаз у паука и какое настроение у него было , когда он на тебя напал. Такие дела.
     - Да нормально всё. Как-нибудь отчитаюсь.
     - Это пока что ты ни разу у него «на ковре» не был. Удачи, Макс! А пока ты укладываешься спать , мы с Серёгой за тебя выпьем!
     - Всё настолько страшно? – уже второй человек меня пугает встречей с начальником.
     - Узнаешь, как придёшь к нему в кабинет. Ладно, не заморачивайся! Ложись спать.
     Пожелав всем спокойной ночи, я улёгся на кровать и отвернулся к стене. Наконец - то могу спокойно покопаться в статусе ядра. Очень интересно , что дал мне выбор аспекта тела, ведь изначально выбирать его я не хотел. Перед охотой я пол ночи думал о своём направлении развития ядра. Мне хотелось выбрать аспект силы потому, что он мне гораздо ближе по духу, но случай решил иначе.
     Сконцентрировавшись, на уже привычном островке тепла в груди я мысленно потянулся к нему. Снова бестелесным духом вешу в вязкой пустоте, подсвечиваемой светом ядра сущности. Правда, теперь здесь всё поменялось. Из оболочки сферы ядра в разные стороны протянулись прозрачные жгуты, на концах которых расположились разноцветные сферы представляющие из себя уменьшенную копию ядра. Если сопоставить их размер с ядром, то они были меньше него раз в пять. Одна из восьми сфер, которая была, наполнена зеленоватой дымкой внутри отличалась от остальных. Она имела более насыщенный цвет, чем все остальные сферы, оболочка на вид была значительно толще, и жгут от ядра тянущийся к ней светился золотистым цветом, а не белёсым, как все остальные.
     Так, Макс! Хватит любоваться. Сейчас нужно вызвать лог ядра сущности. Судя по названию, там должны фиксироваться все действия, производимые с ядром. Будем импровизировать, потому что инструкций, как всегда нет.
     Я сконцентрировал взгляд на ядре, мысленно сосредоточившись на желание просмотреть лог. Получилось! Всё произошло, так же как и со статусом. Вот я уже смотрю на всё пространство вокруг как на плоскость, в левом верхнем углу которой расположено ядро сущности, окруженное разноцветными сферами. Перед глазами побежали буквы. Чем дальше читал, тем сильнее мрачнел с каждой прочтённой строчкой.
     
     
      Носителем выбран аспект развития ядра: Тело. Текущий ранг развития: 1(базовый)
      Прирост основной характеристики изменён с 0.1 на 0.2 за каждый текущий ранг ядра сущности.
      Изучен навык: Покров сущности. Ранг 1 (активное)
      Есть доступные навыки аспекта для изучения!
     
      Свойства аспекта :
     
      Сопротивление внешним воздействиям: +10%
      Сопротивление входящим повреждениям: +10%
      Сопротивление воздействию силы сущности:+10%
      Сопротивление воздействию на разум:+10%
      Сопротивление боли : +20%
      Сопротивление оглушению: +20%
      Сопротивление травмам:+20%
      Сопротивление кровотечению :+20%
      Возврат инерции:+20%
      Увеличение максимума синхронизации: +10% за каждый ранг аспекта
      Уменьшение потери синхронизации на 30%
      -Заблокировано - ранг аспекта: 3
      -Заблокировано - ранг аспекта: 6
      -Заблокировано - ранг аспекта:9
      -Заблокировано - ранг аспекта:10
     
     Не слабо мне отсыпало плюшек, за выбор аспекта тела! Подозреваю, что с увеличением ранга аспекта - сопротивления тоже будут расти. «Возврат инерции»только непонятно, и подсказок никаких нет. Да и заблокированные характеристики хоть и неизвестны, но выглядят очень многообещающе.
     Но настало время ложки дёгтя…
     
      Ограничение аспекта :
      Увеличение характеристики Выносливость: заблокировано
      Навыки характеристики Выносливость : заблокировано
      Прирост характеристики Выносливость за ранг ядра сущности уменьшен с 0.1 до 0.05
      Область управления силой сущности уменьшена до 10-ти метров.
      Область применения форм и конструкций силы уменьшена до 10-ти метров.
      Область применения всех направленных способностей уменьшена до 10-ти метров.
     
     А не ошибся ли я часом со своим выбором? Мне полностью отрезали увеличение выносливости. Но больше всего огорчало, что теперь я не могу использовать дальнобойных атак с применением силы. Десять метров это не такое маленькое расстояние, но и большим его нельзя назвать. Хорошо, что кусками руды кидаться не запретили. И то радует!
     Несколько раз, перечитав лог и покусав невидимые пальцы, я зашел в статус. Раньше я сетовал на то, что у меня несколько строчек в нём. Но теперь здесь была куча текста и цифр. Это было очень неудобно. Но я нашел способ решения этой проблемы. Продвинутый интерфейс давал возможность корректировки отображения статуса под себя. Можно было изменить названия пунктов и подпунктов, отображения значений и их расположение. Даже названия умений можно было изменять. Не знаю, сколько реального времени ушло на процесс исправления статуса, пока я его не привёл к более понятному для себя виду. Получилось следующее.
     
      Ядро сущности: ранг 3.
      Следующий ранг: 47/500(прогресс 9.4 %), тип ядра: базовый
      Значение характеристик:
      Физическая сила + 0.9 (0/100)
      Концентрация + 0.8 (0/100)
      Восприятие +0.5 (0/100)
      Реакция +0.8 (0/100)
      Выносливость +0.8 (0/100) –заблокировано-
      Тело +1.3 (0/100) * Доступен выбор способности
      Интеллект +0.7 (0/100)
      Харизма +0.9 (0/100)
      Способности характеристик:
      Базовые навыки ядра:
      Поток силы сущности. Ранг 1. Прогресс 0/100
      (Активное/поддерживаемое) Позволяет носителю высвободить через каналы поток силы. Направленное. Падение синхронизации на 1% за каждую секунду использования.
      Простейшие формы. Ранг 1 Прогресс 0/100
      (Пассивно) Характеризует способность носителя управлять высвобожденной силой сущности. Влияет на скорость высвобождения, плотность, дальность и изменение направления. Даёт возможность предания высвобожденной силе простейших форм. Распространяется на все способности.
     
      Навыки аспекта развития:
      Покров сущности. Ранг 1. Прогресс 0/100
      (Активное/ поддерживаемое) Формирует перед телом носителя поле уплотненной силы для защиты от направленных воздействий. Не использует каналы. Падение синхронизации на 1% за каждую секунду использования.
      Аспект развития ядра сущности: Тело. Ранг 1. 0/100 (прогресс 0.0%)
      Свойства аспекта :
      Сопротивление внешним воздействиям: +10%
      Сопротивление входящим повреждениям: +10%
      Сопротивление воздействию силы сущности:+10%
      Сопротивление воздействию на разум:+10%
      Сопротивление боли: +20%
      Сопротивление оглушению: +20%
      Сопротивление травмам:+20%
      Сопротивление кровотечению:+20%
      Возврат инерции:+20%
      Увеличение максимума синхронизации: +10% за каждый ранг аспекта
      Уменьшение потери синхронизации на 30%
      -Заблокировано - ранг аспекта: 3
      -Заблокировано -ранг аспекта: 6
      -Заблокировано -ранг аспекта:9
      -Заблокировано - ранг аспекта:10
      Синхронизация с носителем: 86/ 135%
      Свободная сущность: 0.0 единиц .
     
      Так будет более понятно. Я убрал строчки характеристик ядра, базовых характеристик и оставил только общие. Также убрал строчку о типе интерфейса. Она не нужна.
      От моего внимания не укрылась приписка в описании способности Покров сущности. Она не использует каналов, проходящих через руки. Нужно будет попробовать её использовать.
     И тут я поймал себя на мысли, что я знаю как использовать эту способность, хотя ни разу её не использовал! Это было похоже на воспоминание, чего-то давно прошедшего. Как будто раньше я уже использовал покров сущности. Всего-то нужно было сконцентрироваться на ядре и представить то, что сила сущности выходит из него и заполняет пространство перед тобой. Вот и всё! Уверен, что у меня это не вызовет никаких затруднений. Обязательно попробую в шахте, когда не будет лишних глаз. С этим разобрались. Теперь нужно разобраться со способностями характеристик.
     Сконцентрировав внимание на строчке характеристик Тело, расстояние между строчек увеличилось, и появилось описание.
      Тело - способность носителя противостоять внешним воздействиям, негативным состояниям, повреждениям. Носитель достиг общего значения навыка 1.0. Доступен выбор способностей. Следующий выбор способностей будет доступен на 1.5 значении характеристики. Выбрать способность? Да/Нет!
     Вынырнув из статуса. Я перевернулся на спину и заулыбался. Все уже спали, только легкий храп Дмитрича нарушал стоящую тишину. Я встал и стараясь никого не разбудить подошел к окну. Из открытой створки оконной рамы веяло ночной прохладой с улицы и раздавалось пение сверчков, а я улыбался в предвкушении следующей охоты…
     
      Проф.
     -Господа! Наши планы меняются. Занимаетесь только малолеткой! Всё понятно? Макса не трогать, он мне нужен.
     - Не «Наши», а «Твои». Ты нас на дело подвязал, а жетонов мы так и не увидели. Не по понятиям старикан. Что делать будем?
     Ну началось! Не могу же я сказать им правду, что после завершения работы я от них избавлюсь? Людская жадность никогда не исчезнет. Увы!
     - Я вас не обманул в предыдущий раз. Сейчас я этого тоже делать не собираюсь. Будут вам жетоны. Сделайте работу и я, накину ещё сверху парочку.
     - Не пойдёт, старик! – Питон подошел к Профу, и взяв двумя руками за ворот
     потянул вверх. – Либо сейчас плати, либо мы на тебя стукнем нашему бугру Лютому. И тогда он тебя разотрёт тонким слоем по шахте. Ну, так что? Понима…
     Договорить Питон не успел, удар коленом Профа впечатал его в стену прачечной.
     - А вот хамить, не обязательно, молодой человек. Был у меня разговор с Лютым. И мы друг друга поняли, так что не надо меня пугать. Расклад будет следующим: Вы на пару занимаетесь малолеткой, а Макса не трогаете. С пацана толку никакого нет, он не будет охотиться, что бы развивать ядро. Ссыкловат…. Можете с него жетоны стричь. Мне всё равно. А вот Макс уже не нулевой, а как минимум второй ранг, и скорее всего, будет ещё подниматься.
     - С чего ты решил? Мы разговоры слышали других работяг. Он сам говорил, что слился от твари. И вид у него был такой, как будто он в штаны наклал! – Ржавый, начал приводить в чувства Питона, одним глазом наблюдая за Смирновым.
     - Он соврал. Если убегают без оглядки, то остриё кирки не пачкается чёрной кровью. Пошевели мозгами! Для этого нужно нанести хотя бы удар, а кирка была испачкана, как будто он приложил ею тварь, и не один раз.
     - Я тебя понял, Проф. Чего ты от нас хочешь? – Ржавый уже помогал подниматься Питону.
     - Вы занимаетесь только малолеткой, а когда Макс наберётся сил, то вы мне поможете от него избавиться. Схема будет та же что и с Юрием, подставим Макса под тварей. После того, как я получу его сущность, вы получите жетоны. Всё понятно?
     Возражать никто не стал …

Отступление 3.

     - Император, прошу вашего позволения отправиться и мне. Вы знаете, что в таких деликатных вопросах нет никого, лучше меня. Я буду координировать на месте действия командиров групп. – в прорезях глазниц маски, главы имперской разведки Ари`с Велла` вспыхнул огонёк, и тут же погас.
     - Ты, не уверен в своих людях? – Виис Арлакх приподнял бровь, и испытующим взглядом посмотрел на Арис Велла.
     - Что вы! Повелитель! Я отобрал лучших людей, в которых я уверен - как в самом себе. Лично всех проверил. Эта группа из восемнадцати инфильтраторов элитных имперских диверсантов, способна выполнить любую задачу. Но, я чувствую, что буду полезен, если возникнут непредвиденные обстоятельства. А они возникнут! Этот астролог мне кажется некомпетентным, я ему не доверяю. У меня есть сомнения в подлинности предоставленных им данных. Стоит провести с ним процедуру дознания.
     Файриз вжался в стул и замотал головой, а глаза наполнились ужасом. Гнева Императора боялись все! Во всех трёх мирах, не было не одного подданного империи Райз, будь то раб, ступающий на жертвенник, либо знатный господин, кто бы ни боялся гнева Императора. Но персоной Императора - никто никогда не запугивал.
     Ещё в юношестве учась в Астра`се, Файриз слышал много историй о буйном нраве Императора, но они не вызывали в нём трепета, а лишь благоговение. Император карал! Карал жестоко всех, кто ослушается его воли, но и награждал с лихвой - кто заслужил его доверие…
     Про главу имперской разведки - ходили легенды. Именно им, а не Императором пугали непослушных детей. Ари`с Велл – цепной пёс Императора, его глаза, уши и карающий меч империи Райз. Нечистые на руку чиновники, начинали молиться о спасении богам, хоть это было не принято в империи, при одном упоминании имени Ари`с Велла.
     - Довольно Ари`с! Ты мне нужен здесь. Это не обсуждается! Давайте ещё раз обговорим детали плана.- Виис Арлакх не сильно пристукнул по столу рукой.
     - По результатам данных полученных через визор, было принято решение открыть разлом в центр материка называемого аборигенами Евразия. Он наиболее подходит для высадки наших групп. На этом материке расположено шесть крупных поселений местных жителей. Именно там мы и начнём свою деятельность. После переброски, шесть групп из трёх человек начнут свою деятельность в каждом из поселений, называемых местными – Анклавы. Первостепенной задачей. для каждой из групп будет сбор информации и необходимых ресурсов для того, чтобы достигнуть поставленной цели по открытию второго ковчега. По данным астролога, он расположен, где то в западной части Европы. Группы сформированы и готовы к переброске. Сейчас наши спиритуалисты собирают данные для выращивания кристаллов речевых транслиторов.
     - Сколько это займёт времени? – Император окинул присутствующих тяжелым взглядом.
     - Завтра утром будет всё готово, Повелитель. К отправке групп всё готово. Я лично всё проверил несколько раз. Дело осталось за формированием кристаллов речевых транслиторов.
     - Тогда не будем медлить. Отправка групп произойдёт завтра. Сразу после выращивания кристаллов речи. Ари`с – ты отвечаешь за сбор и оснащение групп. Файриз – ты отвечаешь за формирования разлома и передачу данных операции. В вашем распоряжении все ресурсы империи Райз, которые будут вам необходимы. Встретимся завтра перед отправкой.
     Два человека одновременно встали, и отсалютовав императору вышли из кабинета.
     Повисла тишина. Император остался сидеть на кресле, медленно барабаня пальцами по столу. Сегодня был второй раз в его жизни, когда он беспокоился…

Глава 11. Госпожа удача.

      Из служебной записки ведущего специалиста химической лаборатории оборонного предприятия федерации " Спутник "
      Последняя поставка сырья для изготовления пороха полностью непригодна к использованию. Изготовленный из этого сырья порох не прошел тесты ОТК по всем показателям. После проведения химического анализа удалось выяснить, что сырьё полностью соответствует заявленным стандартам. Выяснить причину непригодности уже готового продукта мы не смогли. Технология изготовления, оборудование не изменялись, но произведённый порох не выделяет нужное количество энергии при сгорании, а произведённые из него боеприпасы в 30% случаев дают осечку. Используя своё оборудование выяснить причину, мы не смогли.
      Копия запроса на проведение дополнительных исследований ФЦИ, образцы сырья и готовой продукции прилагаются.
      И.А.Войцев. Ведущий химик ОПФ "Спутник"
     Громкий звонок будильника выставленного на половину седьмого заставил меня подняться с кровати. Поспешив поскорее его выключить, чтобы не разбудить остальных своих соседей я по уже сложившийся традиции принял положение упор лёжа, и сразу поспешил сесть на кровать, чтобы никто не заметил меня за этим занятием. Было бы странно увидеть человека с раной через всю грудь который ,как ни в чем не бывало, отжимается от пола. Кстати, о ранее!
     Отодвинув бинты повязки, я осмотрел след от своего первого боевого крещения в шахте, и приуныл. Рана заживала хорошо. Очень хорошо! Сейчас она представляла собой просто глубокую царапину, затянувшуюся коркой. Не стоит её лишний раз выставлять на всеобщее обозрение.
     Одевшись в форму заключенного, которую мне щедро выдали в зале правосудия, я хотел пойти умыться, но прямо перед дверью в нашу комнату столкнулся с Профом, держащим в руке свёрток.
      - Доброе утро, Максим. Как ты себя чувствуешь? Как рана?
      - Спасибо, Профессор. Болит, но терпеть можно. Думаю через несколько дней смогу работать. Ничего серьёзного.
      - Да? Это хорошо. Я взял на себя инициативу. Вот! Держи! - Проф протянул мне квадратный свёрток.- Здесь новая шахтёрская форма и комплект нательного термобелья. Утром рано проснулся, решил зайти на склад вместо тебя. Сундук был очень "рад" моему визиту и акту на списание. В общем если опустить все ругательства , что прапорщик просил тебе передать, то он просто промолчал.
      - Спасибо, Профессор! Я вам очень признателен - искренне поблагодарил я Смирнова. И чего тот шахтёр говорил, что Проф мутный тип. Слегка занудный - может, а так очень даже нормальный человек. Плохого, он мне не делал.
      - Ладно. Умывайся и иди в здание администрации. Там тебя уже ждёт начальник для беседы по поводу случившегося. Я ему сдал отчёт о происшествии, но он хочет лично поговорить. Такой уж он человек. - Проф тяжело выдохнул. - после беседы сходишь в столовую. Тебе сейчас есть надо, чтобы скорее поправляться. Удачи, молодой человек. Дела не ждут.
     Попрощавшись с Профом,я кинул свёрток с одеждой в шкаф и быстрым шагом направился умываться. Думаю, не стоит заставлять ждать начальника, мужик он суровый, ещё обидеться на меня, а потом проблем не оберешься.
     На входе в администрацию меня остановили дежурившие у входа солдаты. Но после сообщения по рации меня сразу впустили и отвели в кабинет начальника.
     С первого моего визита к начальнику здесь ничего не изменилось. Все вещи находилось на тех же местах. Только весящая на стене карта пестрела новыми отметками. Сам Алиев сидел в той же позе, как будто и не двигался вообще за всё это время.
      - Присаживайся, Максим. Я тебя позвал, что бы поговорить о случившемся в шахте. Расскажи мне всё в мельчайших подробностях.
      - Да рассказывать особо нечего. Работал близко к тёмному отнорку, и не услышал приближения паука, я спасся бегством, но он успел меня ударить лапой. Вроде бы, всё.
     Алиев наклонил голову набок, и слегка улыбаясь, укоризненно посмотрел мне в глаза. Так обычно смотрят на маленького и миленького котёнка, который нашкодил.
      - Максим, как ты думаешь, я бы сидел здесь, если бы не мог отличить правду, ото лжи? Ответ на этот вопрос по-моему очевиден. - Начальник говорил спокойным и добродушным тоном, а на его лице была лёгкая улыбка. Но почему, же мне страшно так, как будто передо мной тот паук из шахты? - Давай поступим следующим образом: Ты перестаёшь мне врать, а я делаю вид, что не слышал твоей лжи? Как тебе такой вариант?
     Меня накрыло двойственное чувство. С одной стороны мне было страшно и одновременно стыдно за то, что соврал. И было ещё третье чувство - любопытство. Последнее победило.
      - Это способность такая? Вы проснувшийся? - нечаянно сорвалось у меня в слух, но было поздно.
     Алиев согнулся в приступе смеха. Он смеялся весело и искренне. Отсмеявшись и вытерев выступившую из правого глаза слезу, начальник посмотрел на меня и покачал головой.
      - Давно я так не смеялся. Хорошо я отвечу тебе на твои вопросы, но сперва ты честно расскажешь, как всё было на самом деле.
     И я начал рассказывать более полную версию, но не совсем правдивую. По ней я работал близко к отнорку и услышал шум, взяв прожектор, я пошел посмотреть и на меня напал паук, который не боится света. Защитился от первой атаки прожектором и начал убегать, но почуяв бесполезность бегства - принял бой. У меня получилось ранить тварь, и пока она приходила в себя я благополучно сбежал.
     Когда я дошел до того места, где упомянул про то, что паук не боялся света добродушное лицо начальника сменилось задумчивым.
      - Сейчас ты сказал мне правду. Возможно не всю, но большую её часть. И по поводу того, что тварь не боялась света - ты не лгал. И это очень плохо. Я должен буду отправить отчёт в совет федерации о случившемся. Возможно, стоит вновь ввести патрулирование группой зачистки в течение смены и запросить людей для усиления.
     Алиев встал и описал круг по кабинету с очень задумчивым видом. Было видно, что ему теперь уже не до меня. На следующем круге он остановился, как будто, вспомнил о чём-то. Подойдя к столу, наклонился и открыл ящик. Достав оттуда, что-то, протянул это мне.
      - Вот, держи. Это тебе за ценную информацию. - На мою ладонь упало два жетона, а через секунду Алиев полностью разжал руку и из неё выпал третий. - А этот за то, чтобы ты больше не врал. Можешь идти, Максим. У меня благодаря тебе теперь много работы. - В его голосе слышалось лёгкое сожаление.
     Я встал и собрался выйти, но остановился. Мой язык, когда ни-будь меня погубит.
      - А ответ на вопрос?
      - Из головы вылетело. Нет, я не проснувшийся. Просто мне сообщили ещё вчера, и я ездил на шахту, чтобы самому осмотреть место происшествия. Всё указывало на то, что там была борьба. Опять же следы крови в забое, где ты работал. Как то так... - Алиев развёл руки в стороны.
     - Понятно. Спасибо за ответ. Я тогда пойду. - я немного расстроился услышав ответ начальника.
      - Да, да. Иди в столовую сразу. Уже завтрак скоро.
     Выйдя на улицу, я сразу пошел в столовую. Она была рядом с администрацией. Я пришел уже к концу завтрака, в столовой было всего несколько человек. Взяв поднос со стола, подошел стойке раздачи, над которой возвышалась мощная фигура Медведя. Он с интересом смотрел на меня.
     - Ну, ты даёшь, пацан! Ещё недели тут не провёл, а уже повстречался с пауком и остался жив. Я сразу понял, что это про тебя тут гутарили работяги.
     - И не ошибся. Вот такой я везучий.
     - Да ладно. Хорошо, что ноги смог унести. Говорят, что тебе сильно досталось.
     - Не сильно. Просто царапина. Думаю через три дня смогу работать снова в шахте, а пока - буду слоняться по объекту без дела.
     - Можешь и не слоняться «без дела» - Выдал немного подумав, Медведь закончив накладывать вкусно пахнущую гречневую кашу с грибами и кусочками мяса.
     - А, есть какие, то предложения?
     - Есть. Давай ты поешь, а после обсудим. В накладе не останешься.
     - Годиться. Делать всё равно нечего.
     Взяв свой поднос, пошел за тот стол, где мы когда-то сидели с Профом и Даней. Мне очень хотелось есть, поэтому я не стал затягивать с приёмом пищи. Да и еда здесь была очень вкусная. Не понимаю, почему в первый день Денис, так не лестно отзывался о местной кухне. Когда переводы кредитов от отца перестали поступать, то нам с сестрой приходилось иногда питаться тем, что по сравнению с этой кашей нельзя назвать пищей. Ей приходилось подрабатывать на рынке и на овощных теплицах, что бы было чем платить за квартиру и поесть. Нам стало проще, когда мне исполнилось четырнадцать, и я мог устроиться на подработку. Что это я о грустном? Пора бы отнести поднос и расспросить Медведя про работу. Главное , что бы никаких сомнительных предприятий. Я и так тут почти «знаменитостью» стал, не хватало теперь влипнуть во что ни будь.
     - Спасибо, Медведь за еду! Всё вкусно! Что ты хотел мне предложить?
     - Ничего особенного. Мне начальник сказал ревизию на складе продуктов провести, а мой мойщик запил, зараза. И я тут разрываюсь один. Мне до вечера нужно успеть сделать ревизию, приготовить еду и помыть посуду. Там ничего тяжелого, работы часа на три. Думаю, ты справишься, а я тем временем на складе управлюсь. А! Ещё четыре термобокса с едой в мастерские занести, но это потом. Как вернусь, получишь жетон. Потратишь его потом у Сундука, либо подкопишь и выходной возьмёшь. Предложение хорошее! Сам знаешь, что за один жетон норму целую долбить в шахте приходится. Как тебе?
     Жетоны я всегда и сам заработаю. А вот упускать шанс наладить с Медведем хорошие отношения ни как нельзя. Я здесь надолго, так что с моей стороны будет полной глупостью расстроить его своим отказом.
     - Не годиться, Медведь. Жетон оставь себе, я просто так помою посуду, а ты мне? как нибудь лишний половник еды положишь. Уж больно вкусно ты готовишь. Так годиться?
     - Не слова больше, Макс! Спасибо, выручил! Пойдём тогда, я тебе всё покажу и объясню, что и куда ставить. Сегодня угля от барона в котельную привезли, так что будешь мыть в горячей воде, а не в холодной.
     Подробно объяснив мою задачу и всё показав, Медведь закрыл столовую оставив меня на кухне, а сам ушел в спешке, пообещав, что через часа три вернётся. Я одев клеёнчатый фартук взял стопку тарелок, и подошел к здоровенной раковине, больше похожей на ванну, чем на раковину. Поставив посуду рядом на столешницу, открыл кран горячей воды. Из крана донеслось только шипение. Водя рукою под гусаком крана, я начал ждать, когда пойдёт вода. И она пошла! Струя кипятка мощным потоком ударила мне в руку! Инстинктивно я отдёрнул руку от исходящей паром струи. Что за чёрт?! Я подставил руку опять под струю. Судя по количеству пара, это кипяток, но почему тогда я чувствую всего лишь легкое тепло?
     - Да, Макс! Не знаешь ты своих способностей! Всё ещё считаешь, что ты обычный человек…- сказал я сам себе.
     Мне пришла в голову идея воспользоваться тем, что я тут один на кухне и немного поэкспериментировать с собой. Поджег самую большую конфорку газовой плиты и сунул руку под языки пламени. После истечения сорока секунд я одёрнул руку. Огонь всё-таки посерьёзнее кипятка будет. Запомним.
     Следующее, что мне пришло в голову это попробовать проколоть себе кухонным ножом руку. Хорошо, что меня никто не видит, иначе заподозрили бы меня в мазохизме. Найдя нож побольше, положив левую руку ладонью к верху и упёршись остриём лезвия, начал давить, усиливая нажим на рукоять ножа. Когда лезвие начало изгибаться я отложил нож в сторону и начал рассматривать успехи своих трудов. Небольшой прокол поверхности кожи – вот все повреждения, что я смог себе нанести. Мне почему, то кажется, что был бы нож из стали с добавлением мафра, то я бы так просто не отделался. Хватит с опытами, пора приступать к работе, а то Медведь вернётся, а у меня тут конь не валялся.
     Медведь вернулся как и обещал ровно через три часа. Поблагодарив меня за проделанную работу, он вручил мне пару яблок и сумку с четырьмя термобоксами. На его предложение зайти после того как отнесу еду в мастерские я отказался, сославшись на то, что немного устал и хочу пойти поваляться. Медведь объяснил мне дорогу, и пожав друг другу руки, мы распрощались.
     Мастерские находились восточнее бараков. Через пять минут пути, я уже подходил ко входу. В этот момент открылась дверь и из неё по всему крыльцу полетели, какие-то вещи. Всё это шоу сопровождалось отборной руганью в чей-то адрес. Длилось представление не долго, дверь тут же захлопнулась.
     Подойдя поближе и посмотрев на то, что валялось у меня под ногами, я остолбенел! Перед крыльцом были разбросаны «запчасти» изменённых тварей! Ошибки, что это останки именно изменённых, быть не могло. Я покатал ногой по земле загнутый коготь с конца лапы паука. Какого хрена тут происходит вообще?
     Набравшись духу я постучался, и открыв дверь вошел в мастерские.
     -…Я со стенкой, что ли разговаривал тогда, идиот! Сколько раз тебе говорить, что бы ты, не таскал сюда больше это дерьмо! Мне не надо всякой гадости в моей мастерской!
     Широкоплечий человек низкого роста с огромной лысиной и торчащими во все стороны остатками волос по бокам головы схватил, что-то со стола и развернувшись с размаху запустил этим в дверной проём, прямиком в только вошедшего меня. Рефлексы сработали молниеносно. Я перехватил летящий в меня предмет левой рукой без особого труда, и повертев его в руках положил на пустую металлическую бочку стоящую по левую сторону от входа. Это был череп большого грызуна.
     - Я вам поесть принёс, а вы в меня с порога всякой гадостью кидаться! – изобразив обиду в голосе, крикнул я, стараясь перекричать шум работающего недалеко станка.
     - Извини, парень. Проходи, располагайся! Мы сейчас! – обернувшись обратно к верстаку, старик залепил звонкий подзатыльник сидящему на стуле, ко мне спиной человеку. – Видишь, бестолочь! Я из-за тебя, чуть хорошего человека не угробил! Как вернусь с обеда, что бы тут никакой гадости не было ! Ты меня понял, Никола?
     - Да понять я! Понять! – ответил черноволосый из- за стола, судя по голосу мужчина лет тридцати пяти.
     Старик, хмыкнув, подошел ко мне и взял три термобокса, из распахнутой мною перед ним сумки.
     - Спасибо, Парень! Уже страсть, как есть охота! Пойду мужикам в подсобку отдам. Передай мою благодарность Медведю. – старик развернувшись суетной походкой направился вглубь мастерских, ловко обходя различные станки и верстаки, находящиеся на его пути. Последний бокс явно предназначался бедолаге, сидящему за верстаком. Судя по увиденной мною сцене, его тут недолюбливают. Что же, я сам подойду – не гордый.
     Подойдя к рабочему столу, я открыл рот. Парень заканчивал вырезать резцом синеватого цвета фигурку коня из шахмат. Это была не просто карикатура на животное, а точная его копия в мельчайших деталях. Но ещё больше меня поразил материал, из которого он его вырезал. Это был коготь измененного паука.
     - Потрясающе! – невольно вырвалось у меня. – Идеальная точность исполнения! И материал очень необычный.
     - Жал, что я не суметь закончить полностью весь набор фигур – в речи мастера слышались нотки скорби. – У меня нет материала, что бы закончить все фигура. Все материалы с изменённых уходить, барон в Табар. Никто здесь не понимать ценности этот материал!
     Черноволосый мужчина с тонкими чертами лица легонько стукнул по столу рукой от досады. Покрутив немного фигурку в руках, он отложил её в сторону и повернулся ко мне.
     - Николя! – представился он протянув руку для рукопожатия. – Но русский, звать меня Никола, на свой манер.
     - Макс! – ответив на рукопожатие я поставил пакет на его стол.
     - Спасибо, Макс! – поблагодарил меня наверное француз, судя по имени. Первый иностранец, встреченный мною здесь на объекте. После небольшой паузы, мой собеседник продолжил гнуть свою тему. Видимо его это очень задевало.
     - Они никто не понимать Макс, ценность материалов, что отдавать барону! – Никола распалялся с каждым словом. – Мне ничего не доставаться. Но кое-что удаётся обменять у военных. Например, вот это и это – он указал на коготь, а потом показал на свой кожаный фартук, совершенно обычный кожаный фартук. Поймав мой скептический взгляд, Николя взял со стола хорошо отточенный нож и быстро ткнул себя им в живот. На фартуке осталась небольшая точка, от острия лезвия. Увидев, как у меня отвисает челюсть от неожиданности, француз заулыбался.
     - Из чьей кожи сделан этот фартук? – во мне разгоралось нешуточное любопытство.
     - Изменённый кошка. Удалось выменять у военных. Изменённые очень хороший материал.
     - Теперь я и сам вижу. А остриё из железа, содержащее мафр сможет пробить эту кожу?
     Слегка задумавшись, Никола начал крутить по кругу правой рукой уставившись в потолок. Видимо этот жест значил, что он пытается, что-то вспомнить.
     - Лезвие из марфит сможет пробить кожа, но с усилием.
     - Марфит? – я переспросил о только что услышанном новом слове.
     - Да. Сплав стали и мафр называется марфит. – он рукою указал на мой ошейник. – Этот металл. Ты наверное не знаешь даже почему мафр, так назвали. Верно?
     - Да. Но мне интересно узнать!
     - Мафр – это сокращение от слов mana ferum. Открывший его геолог был европеец. Когда он открыл, так назвал, но это название не прижилось.
     - Даже не догадывался! Спасибо за информацию,Никола.
     И тут я вздрогнул, как от удара молнией. Кажется, госпожа Удача сама постучалась ко мне в двери, а я не хочу ей открывать. Так не годится!
     - Никола, а ты умеешь работать с марфитом?
     - Конечно, Макс! Ты хотел меня обидеть своим вопросом? – Никола улыбаясь, сложил руки на груди, и повернулся в пол оборота, изображая обиду.
     Я немного поколебался. Были небольшие опасения, но я быстро отвёл их от себя. К Николе относятся, как к блаженному здесь, так что он не будет распространяться о том, что я ему хочу сейчас предложить. К тому же он будет слишком заинтересован, что бы кричать об этом направо и налево. Была, не была!
     Чем дальше я рассказывал о своей задумке французу, тем сильнее разгорался фанатичный огонёк в его глазах. Я не ошибся в своих предположениях. Этот мастер, был просто одержимым своей идеей гением. Почти до самого вечера мы просидели с ним в мастерской, делая наброски…
     В барак я вернулся в половину восьмого вечера. Настроение было просто прекрасное. Никола воспринял моё предложение с огромным восторгом. И пообещал закончить в воскресенье утром. Довольный собой я завалился на свою кровать и мечтательно уставился в потолок. Заглянул в статус ядра и ещё раз полюбовался на умения характеристики Тело. Если всё удачно сложится, то я смогу выучить эти навыки, и перейти на новую ступень своего развития…

Глава 12. Теория и практика.

      Гармония тела (пассивно) ранг 1.
      Улучшает связь между носителем и ядром сущности.
      Увеличение максимума синхронизации: +20%
      Уменьшение расхода синхронизации на все способности: 10%
      Поглощение (пассивно ) ранг 1.
      Расстояние поглощения свободной сущности увеличено на 1 метр.
      Носитель теперь способен поглощать свободную сущность из окружающего мира и неживых объектов, но не больше 10 единиц в час. Зависит от окружения носителя.
      Насыщение (активно/поддерживаемое) ранг 1.
      Позволяет напитывать неживые объекты силой сущности. Использует каналы. Направленное.
      Расход 1% синхронизации за 1 секунду.
      Время рассеивания: 10 секунд.
      Дальность: 10 метров – ограничено-
     
     Субботнее утро, 8:30 утра, а я лежу в кровати, ожидая понедельник, и истекая слюной на ещё неизученные способности характеристики тело. Особенно у меня большие надежды и планы на поглощение. Если она будет работать так, как я думаю, то я достаточно скоро смогу накопить очень много свободной сущности. Жаль, что тот, кто придумал ядро сущности, страдал паранойей и имел тягу к минимализму. Эти описания никуда не годятся! А отсутствие возможности посмотреть описание умений следующего ранга меня просто вгоняет в уныние. Как можно развиваться в понравившимся тебе направлении, если не знаешь куда шагать? И это активное умение насыщение?! То , что на мне браслеты подавителя и я его не могу использовать -это понятно , но я даже представить не могу зачем мне напитывать не живой объект своей силой сущности? Он рассыпаться должен после этого или засветиться всеми цветами радуги, что бы порадовать меня и всех окружающих? В общем, какое-то странное умение. Тратить на него свободную сущность я конечно же не буду. А вот гармонию тела и особенно поглощение - обязательно возьму. Расчёт на то, что мафр содержит сущность, а значит, я стабильно буду получать по 80 единиц сущности за смену в шахте, даже не охотясь на монстров. Не много конечно, но я рассчитываю, что с прокачкой способности количество поглощаемой сущности в час - возрастет. Да и сидеть мне здесь ещё очень очень долго. Так, что это очень выгодное вложение на будущее. Ещё помимо этой способности стоит сосредоточиться на подъеме всех характеристик, кроме выносливости разумеется, до отметки в единицу. Нужно узнать, что за способности скрываются за каждой из них. Однозначно там будет что-то не менее стоящее, чем поглощение. Я в этом просто уверен!
     Немного помечтав о новых способностях, я поднялся с кровати. В комнате никого не было. Все уехали с утра в шахту колоть мафр. Я бы тоже поехал, но пока что я для всех больной и моя игрушка будет готова только завтра, нужно обязательно дождаться. Нужно будет обработать сегодня ещё Профа, что бы он пустил меня в понедельник в шахту. Главное, чтобы он не уперся, а то мне до безумства охота изучить новые способности.
     Сытно позавтракав в столовой, я вызвался помочь Медведю с доставкой термобоксов в мастерские, всё равно я туда собирался, что бы поинтересоваться, как продвигается работа у Николы. Взяв четыре бокса, уже знакомой дорогой я отправился туда. В этот раз в меня с порога ничего не летело. Искать француза долго не пришлось, он оказался за тем же столом, где и сидел в первую нашу встречу. Он меня уверил, что работа над моей игрушкой почти завершена, и что наша договорённость в силе.
     Отдав боксы и распрощавшись со своим компаньоном, я направился на склад, в магазин к Сундуку. Нужно было кое-что прикупить. После того, как я переступил порог склада из-за стеллажей навстречу вышел завсклада. Как он это делает? На двери вроде нет колокольчика, или какой ни будь другой сигнализации.
     - А вот пришел очередной разоритель моих запасов. Опять робу разорвал? За новой пришел? - Сундук был в своём привычном образе. В образе ворчливого и жадного хомяка.
     - Нет. С робой всё хорошо. Я по другому делу. Товар твой хочу посмотреть. Интересует сумка для собирателей.
     - О как! Поработать на меня решил? Похвально. Только сразу хочу предупредить, что мох из шахты мне уже не нужен. Баронов торгаш в прошлый раз отказался его брать. Сейчас только грибы принимаю.
     Когда мы обговаривали с Николой технические вопросы, он мне предложил, что бы ни привлекать лишнего внимания купить у Сундука сумку, с которой ходят собиратели, подрабатывающие у него. Это занятие, собирать для Сундука всякую всячину по шахте не очень популярно среди шахтёров, и является поводом для насмешек. В шахте я видел заключенных носивших сумку через плечо на толстом ремне, но не предал этому значения. Вот таким "собирателем" я хочу казаться для всех остальных, что бы без труда пронести в шахту свой новый инструмент.
     - Нет. Мне просто сумка нужна. Для личных нужд в общем.
     - Всего три жетона и она твоя.
     - Она один жетон стоит.
     - Один жетон она стоит для тех, кто собирается на меня работать, а тебе она нужна для личных нужд, сам же сказал. - Сундук развёл руками в стороны.
     Вызов принят! Ты ещё не знаешь, что связался с человеком, который ещё с молодости торговался на рынке за каждую копейку, чтобы сэкономить деньги для оплаты квартиры.
     Через час я вышел со склада, держа в руках сумку, подгоняемый в след проклятиями Сундука. По его словам, более жадного грабителя он никогда не видел в своей жизни.
     Вернувшись в комнату, я положил свою покупку в шкаф и закрыл дверь в комнату на ключ. Нужно было по максиму воспользоваться тем, что все сейчас на смене и мне никто не помешает с практикой. Новые способности это хорошо, но у меня есть одна изученная, которую я уже могу использовать. Нужно опробовать на практике, вдруг есть какие-то нюансы в использовании покрова сущности.
     Стоп! Нужно задёрнуть шторы на окне, вдруг меня с вышки в оптику винтовки увидят. Маловероятно конечно, но всё возможно. Задёрнув шторы, я стал посредине комнаты и сконцентрировался на теплом островке внутри себя. Получилось! Теперь даём этому теплу выйти. Есть!
     В тридцати сантиметрах от моего тела уплотнился воздух и подернулся рябью, образовав почти полностью прозрачную завесу высотою около двух метров, и метр в ширину. Её вообще нельзя было бы разглядеть, если бы она не искажала отображение предметов. Искажение было очень похоже на то, что возникает в воздухе, над раскалённым на солнце асфальте.
     Перейдём к более детальному изучению. Я коснулся прозрачной стены. Рука прошла сквозь неё, не встретив сопротивления. Превосходно. Значит, я могу атаковать через эту защиту. Пока всё складывается очень удачно для меня. Дав мысленный посыл покрову исчезнуть. Повинуясь моему желанию, защита бесследно растворилась. Заглянув в статус, посмотрел на показатель синхронизации. Девяти процентов как не бывало. Многовато! Но пока ничего не поделаешь. Когда изучу гармонию тела будет полегче. Сейчас нужно восстановиться и попробовать проделать ещё несколько тестов придуманных мною ещё вчера.
     Подождав пока восстановится синхронизация, я снова вызвал покров. Нужно будет потренироваться в его вызове, сейчас у меня не очень быстро получается это делать. Нужно отработать до автоматизма. В бою пауки не будут ждать, пока я его выставлю.
     Я сделал пару небольших шагов вперёд. Замечательно! У покрова привязка по расстоянию. Повернулся несколько раз, и остался доволен. Прозрачная завеса находилась строго передо мной, как бы я не двигался. Это всё упрощает.
     Прикинув на глаз расстояние, я подошел к кровати и повернулся. Задумка была в том, что бы при повороте край покрова зацепился за спинку кровати. Но этого не произошло. При повороте, я не испытал никакого сопротивления от препятствия на пути плоскости защиты.
     Теперь два самых главных теста. Я повернулся к стене и пошел на таран. Защита не дала мне разбить нос о стену и амортизировала столкновение. Жаль, нет возможности проверить её на удар. Для этого нужен кто-то ещё, помимо меня. Придётся проверить это в боевых условиях.
     Настало время последнего самого главного теста из всех. От этого будет зависеть вся стратегия моей охоты в шахте. Я сбегал вниз с кружкой и набрал в неё воды. Дождавшись полного восстановления синхронизации, я поставил на пол кружку и лег рядом с ней на спину. Сформировав перед собой покров, я взял кружку и рывком выплеснул всю воду вверх над собой.
     Вода беспрепятственно прошла сквозь внутреннюю часть защиты. Долетев почти до потолка, жидкость начала падать вниз каплями, под силой тяжести. Наткнувшись на призрачную преграду, капли разлетелись во все стороны, но не одна на меня не попала. Отлично! Теперь я могу смело подходить к паукам для ближнего боя и не бояться, получить на подходе порцию яда. Даже сейчас я не уверен, что смогу без проблем перенести порцию этой дряни. Умереть, конечно же, не должен, но всё равно где-то внутри есть сомнения.
     Я тренировался использовать покров почти до самого приезда моих друзей по жилплощади. Мне удалось сократить время применения почти до секунды. Подозреваю, что если улучшить пассивное умение простые формы, то я смогу ставить покров в момент удара, и необходимость в его поддержании отпадёт. Но это всего лишь мои домыслы, требующие проверки. Удалось узнать ещё несколько вещей о моём умении защиты.
     К примеру, можно поменять её направление, что бы она стояла передо мной стеной и защищала монстров от меня. Бесполезная вариация способности, но зато мне удалось проверить её на прочность ударом кулака. Результат меня обрадовал, потому что пробить я её не смог. Покров пошел рябью, но выдержал. Ощущение при ударе было такое, что моя рука встречает сопротивление из вязкого геля, который постепенно гасит силу удара. Удалось узнать, что у меня есть возможность регулировки расстояния между мною и покровом. Я мог придвинуть защиту вплотную к себе, либо отдалить её от себя на один метр. Если я пытался отодвинуть её дальше метра от себя, то она рассеивалась. Расстояние, выставленное при последнем применении - сохранялось, и при следующем применении способности не нужно было корректировать его заново под себя. Я оставил так же тридцать сантиметров, как при первом применении. Мною были найдены ещё регулировка размера и способность, рассеивать покров в определённых местах, для образования прорех. Но они были бесполезны для меня. Увеличить размер защиты было нельзя, а уменьшать не было смысла, ровно как в том, чтобы делать дыры в своей же защите. Попытка поставить сразу несколько покровов не дала никаких результатов. Тот покров, который был выставлен первым – рассеивался, и его место занимал новый.
     Я бы придумал, ещё какие ни будь испытания для своей способности, но оставалось уже не так много времени до приезда моих коллег по кирке. Я открыл дверь и раздвинул занавески на окне. Воду с пола я стёр ещё давно, и следов от капель уже не было. Приняв лежачее положение и сделав скорбное выражение лица, начал ждать посетителей.
     Ждать пришлось не долго, скрипнула дверная ручка и в комнату вошла наша бригада в составе трёх человек. Впереди шли Дмитрич с Серёгой и о чём-то спорили, сразу за ними вошел Даня. Его нижняя губа была распухшая и рассечена, ближе к левому уголку рта. Поприветствовав всех присутствующих, я сразу захотел узнать, что произошло.
     - Даня, что с губой приключилось? Те, двое постарались? – я решил перейти сразу к главному вопросу.
     - Не, Макс. Всё нормально! Это кусок руды отлетел, когда я долбил по забою и рассёк мне губу. Пустяки. Не беспокойся! – парень добродушно улыбнулся. Он не выглядел обеспокоенным или подавленным. Наверное, он говорит правду, да и зачем бы ему было это скрывать. Но для большей уверенности, нужно будет посмотреть, когда он будет отходить ко сну, нет ли на теле следов побоев. Обычно драка не заканчивается одним ударом по лицу, по себе знаю.
     - Хорошо, если так. Аккуратнее в следующий раз работай. И если что, не стесняйся – сразу мне говори.
     - Да, что ты пристал к Даньке? Такое действительно случается. Мы его по пути ещё пытать начали, что чего. Он говорит, что кусок руды отлетел. – Вмешался в разговор Серёга. – Да и зачем ему скрывать, что в бубен получил?
     - Да, успокойся Макс! Кусок руды отлетел из под кирки, говорю же. Всё нормально!
     Я чего-то не замечаю, и это что-то, не дают мне покоя, только не могу понять – что? Ладно, в любом случает «тайное всегда становится явным». Если у Дани проблемы, то я скоро об этом узнаю.
     - Ладно. Ладно. В медпункт потом сходи, что бы обработали.
     - А не нужно никуда идти! У меня всё тут есть, сейчас достану. – пробасил Дмитрич, и став на четвереньки, извлек из под кровати чемоданчик с красным крестом посередине. Внутри оказалась полноценная аптечка, причём не гражданского, а военного типа! Такую, даже в столице было очень сложно достать, и стоила она не мало кредитов федерации. – Сейчас подлатаем тебя Данька, я же всё-таки бывший полевой хирург.
     Дмирич обработал рану антисептиком, обезболил, своими ручищами достал медицинскую иглу и нитки из серебристого футляра. Мы, с Серёгой открывши рты, как завороженные наблюдали, за его мастерской работой. Игла ловко плясала в его огромных пальцах, как заколдованная, а скорость просто поражала. Быстро закончив с Даней, он повернулся ко мне.
     - А твоя рана как? Могу осмотреть, если хочешь. Мне, не трудно.
     - Спасибо Дмитрич. Не нужно, я только недавно в медпункт ходил. С раной всё хорошо, она почти зажила – отказался я от осмотра, унимая начинающуюся дрожь в коленях.
     -Ну как знаешь – Дмитрич пожал плечами и закрыл чемоданчик. – Если что случится, то обращайся, не стесняйся.
     - Буду иметь в виду. Спасибо. – Поблагодарив Дмитрича за беспокойство, я снова уселся на свою кровать.
     Вечер быстро пролетел за игрою в карты и разговорами, к полуночи все уже спали. Я отправился спать первый. Сегодняшняя тренировка в использовании покрова сущности меня измотала. Применять силу сущности не так просто, как мне показалось на первый взгляд. Умственно я был сильно вымотан, поэтому я даже не понял, как уснул.
     Этой ночью мне снова снился день убийства Марины и моего пробуждения. Как тот глумливо улыбающийся человек отбрасывает одной рукой её окровавленное тело, и оно изломанной куклой падает возле спуска на цокольный этаж овощного склада. Я бросаюсь на него, но невидимая сила отрывает меня от земли и ударяет о стену, вышибая из меня дух. В глазах всё плывёт, пытаюсь подняться, но ноги меня не слушаются и разъезжаются в разные стороны. Через несколько секунд у меня получается встать на ноги, для того что бы получить мощный удар кулаком в грудную клетку вышибающий весь воздух из моих лёгких. Я лежу на земле в позе эмбриона , жадно хватая ртом воздух. Разум твердит подняться и разорвать голыми руками это чудовище, но тело игнорирует все команды. В глазах немного проясняется. Надо мной возвышается фигура убийцы Марины. Вытягиваю дрожащие руки, что бы ухватить его за ногу, но мои пальцы лишь кончиками касаются носка его ботинок.
     - Убью! Я тебя убью, мразь! – хрипящий рёв наполненный отчаянием, яростью и безысходностью вырывается из моего рта.
     - Жалкие потуги, спящий. Твоим желаниям не суждено сбыться. Увы! – убийца развёл руками, сел на корточки и посмотрел мне в глаза с наигранным сочувствием. – И не ори ты так, не напрягайся. Вдруг подохнешь, а мне следы ещё заметать.
     - Сука! Убью! Сдохни, тварь!
     - Ладно. Я бы ещё с тобой поболтал, но пора заняться делом. Прощай! - Убийца протянул ко мне руку, и моё сознание заволокла темнота. Я проснулся.
     Было раннее утро воскресенья, но уже никто не спал. Даня заправлял кровать , а Сергея с Дмитричем не было. Поприветствовав Данила и полежав ещё немного, что бы придти в себя я наконец-то поднялся.
     - Кошмар приснился?
     - Да. Я кричал?
     - Не. Ворочался просто и грозился убить кого-то.
     - Понятно, - я подошел к шкафу и начал одеваться. – А Дмитрич с Серёгой где?
     - Дмитрич ещё ранним утром тренироваться ушел. У него бой сегодня на ринге. А Сергей в столовую, перед тем как ты проснулся, ушел. Я вот тоже сейчас на завтрак собрался. Могу подождать, вместе пойдём.
     - Давай, только я до умывальников добегу по быстрому.
     - Хорошо. Я тогда тебя возле входа в барак подожду.
     Через десяток минут, мы с Даней шли к столовой. Нужно будет после еды заглянуть к Николе в мастерские. Очень хочется увидеть поделку француза. Приблизительно я представлял, что должно было, получится. Ещё можно будет потом сходить и посмотреть, что такое ринг. Только нужно будет, у кого ни будь спросить, где он находится. Сам я не удосужился об этом спросить у Дмитрича.
     Перед столовой мы встретили Профа. Он уже поел и шел в сторону здания администрации.
     - Доброе утро, молодые люди. Максим, как твоя рана?
     - Здравствуйте, Профессор. Всё хорошо, зажила почти. Завтра смогу уже работать.
     - Вот и хорошо! Тогда сегодня отдыхай, а завтра поедешь на работу.
     - Договорились. Мы тогда пойдём, а то опоздаем к завтраку.
     -Да. Конечно! Приятного аппетита, молодые люди. А мне к начальнику нужно зайти. Он решил, зачем то всех бригадиров собрать.
     Распрощавшись с Профом мы поспешили в столовую. Сегодня здесь было шумно и много народа. Проходя по проходу между столами, я заметил за одним из них Ржавого и Питона. Проход был не сильно широкий, так что нам с Даней придётся проходить рядом с ними. Нужно держать ухо в остро, есть у меня предчувствие, что сидящий с краю стола Ржавый, что ни будь, выкинет.
     Я не ошибся. Когда мы поравнялись с их столом, Ржавый в самый последний момент выставил ногу, что бы сделать мне подножку. Но я был к этому готов. Благополучно переступив через его резко выставленную ногу, я как не в чем ни бывало, отправился к раздаче, где по обыкновению стоял Медведь.
     - Привет, Макс. Проблемы с этими отморозками?
     - Да не. Нормально всё. Сам разберусь. Спасибо за беспокойство.
     - Дело твоё. Но если что, то скажи мне. Я их на голодный паёк посажу. – Медведь сложил огромные ручищи на груди, и одарил посматривающих на нас Ржавого и Питона многообещающим взглядом, что те предпочли отвернуться. Видно было, что нашего повара здесь побаиваются.
     После обеда Даня решил пойти в барак, читать книгу, которую ему дал утром Дмитрич, а я направился в мастерские. Вот сейчас я и узнаю, что приготовил для меня француз.
     Никола отыскался на своём рабочем месте. Обменявшись рукопожатием, он повёл меня вглубь мастерских на склад. Зайдя в небольшое помещение заставленное ящиками различных размеров, он подошел к тому, что стоял в самом углу. Немного порывшись в нём, француз извлёк на свет брезентовый свёрток размером двадцать пять на сорок сантиметров, перемотанный в нескольких местах верёвкой.
     - Потом посмотришь, Макс. Я там кое-что поменял в конструкции. Думаю так быть лучше. Пойдём обратно, я дам тебе контейнер и нож, что бы ты мог извлечь ядовитую железу.
     - А тебе обязательно нужна ядовитая железа паука? Может, обойдёмся когтями и жвалами? – не хотелось мне заниматься препарированием туши монстра.
     - Нужна. Обязательно нужна. Хочу провести опыт. Если всё получится, то я смогу улучшить твоё оружие.
     - Хорошо, Никола – мне ничего не оставалось, как согласиться. Француз очень помог мне, так что я у него в долгу. А долг, как известно, платежом красен.
     Взяв у Француза контейнер и нож, сделанный из марфита, расспросил его о местонахождении ринга. Найти его было, как оказалась не сложно. Он находился в западной части посёлка в здании, похожем на самолётный ангар, стоящим особняком от всех. По словам француза перед ним будет находиться полоса препятствий, так что не пропущу.
     Вернувшись в комнату, я положил свёрток в свой шкаф в сумку. Хотелось осмотреть свою новую игрушку, но в комнате находился Даня. Придётся сделать это уже завтра в шахте. Перекинувшись несколькими фразами с Даней, я вышел из барака и направился на поиски ринга.
     Найти получилось сразу. На полосе препятствий тренировалось около десятка солдат. Обойдя полосу по левой стороне, что бы никому не мешать я направился к открытым дверям огромного ангара. Зайдя внутрь, я был удивлён. Помимо самого настоящего ринга не хуже того, на который мне приходилось выходить в столице, здесь были ещё и различные тренажёры, стоящие по правую сторону помещения. Восемь кожаных груш для отработки ударов, стояли в ряд вдоль левой стены. У самой дальней груши отрабатывал связку ударов Дмитрич. Несмотря на свой возраст, он был в прекрасной форме, а сила его ударов просто поражала. Ростовая боксёрская груша, как игрушечная качалась из стороны в сторону.
     Я подошел к нему и стал сбоку. Мне тоже хотелось поупражняться, но боялся вызвать подозрения. Потом обязательно приду сюда позаниматься в следующий выходной.
     Закончив отработку ударов, Дмитрич подошел ко мне и легонько в знак приветствия, шлепнул меня перчаткой в плечо.
     - Ты ведь сегодня первый раз здесь, ну как тебе наш зал? Нравиться?
     - Да я в восторге! Откуда всё это оборудование?
     - Из Табара разумеется. Жители ведь оставили город, побросав всё, а теперь барон потихоньку прибирает всё брошенное имущество к рукам. Весь этот спортинвентарь, когда то принадлежал спортивной юношеской школе Железногорска, а теперь он здесь.
     - Понятно. Здесь он послужит по своему прямому назначению.
     Я хотел сказать, что-то ещё, но услышал смутно знакомый голос сзади и обернулся.
     - Какие люди к нам сюда пожаловали? Позаниматься пришел? А я думал, что ты в куклы только играть можешь. Как на счёт спарринга красавица? - передо мной стоял Питон, одетый в шорты и майку. На его руках были одеты боксерские лапы, для отработки ударов. - Чего притих? По ногам потекло?
     Внутри меня начал бороться здравый смысл и желание поставить Питона на место. Победило второе. А почему бы и нет? Мне сейчас предоставляется отличная возможность втоптать этого отморозка лицом в грязь. К, тому же он сам напрашивается.
     - Почему бы и нет? Перчатки мне найдёшь?
     - Легко красавица. Только ты сразу не начинай реветь и звать маму на помощь.
     - Не буду. Не переживай. Вон там в шкафу бери любые и выходи на ринг.- Питон указал рукой в сторону большого двустворчатого шкафа, стоящего недалеко у стены.
     Кивнув, я направился к шкафу, "подбадриваемый" шутками этого отморозка. Зря он это затеял, очень зря. У него нет против меня ни малейшего шанса. В этом я уверен на все сто. Сейчас он на себе проверит мягкость матов ринга.
     Открыв дверцы шкафа я взял пару перчаток красного цвета и примерил их. Годится. Там лежал ещё защитный шлем, но он мне не понадобится.
     - Ну и как ты будешь спарринговаться со своей раной на груди? - рядом со мной уже стоял Дмитрич.
     - Ничего страшного. Рана почти зажила. Не переживай Дмитрич.
     - А шлем одевать, не будешь что ли?
     - Он мне без надобности. Бой не затянется. Я уверен.
     - Твоё дело. Я твоим секундантом побуду тогда.
     - Хорошо.
     Застегивая липучки ремней на ходу, я подошел к рингу и пролез под его канатом. Заняв место в углу, я пристукнул перчатками друг о друга. Внутри разгорелся огонёк азарта и злорадства. Держись, Питон.
     Но к моему удивлению уже подошедший к рингу Питон остановился, а вместо него на ринг зашел другой боец. Передо мной стояла двухметровая гора мышц. Я с непониманием уставился на Питона.
     - Что это значит?
     - Как что? Ты же спарринг хотел? Вот и спаррингуйся! Я же тебе не говорил, что буду твоим противником. Кстати знакомься, это Малыш. Второе место в прошлом турнире занял. Любит избивать своих противников до полусмерти.- Питон злорадно захихикал.
     Он меня развёл, как ребёнка. Урод! Может сказать, что я отказываюсь? Но поглядев на Малыша я понял, что сделать у меня этого не получится. По его глумливому взгляду было видно, что он уже в своей голове представляет, как будет меня сейчас избивать. Да плевать! Сейчас посмотрим кто кого.
     Я спокойной походкой подошел к центру ринга. Мой соперник сделал тоже самое. Весь народ, находившийся в зале и даже военные с полосы препятствий собрались вокруг ринга. Ну что же? Пути назад уже нет.
     Раздался знакомый звук гонка, означающий начало боя. Мой противник сделал шаг вперёд и опустив руки и снисходительно посмотрел на меня.
     - Пацан, я даю тебе фору. Можешь нанести мне первый удар, а после ты у меня землю жрать будешь - договорив это, он заржал. По залу пошли перешептывания. Никто из зрителей даже в самых своих смелых мечтах не мог представить, что у меня есть хотя бы мизерный шанс на победу.
     Откуда-то изнутри меня стала подниматься ярость. Сейчас мы посмотрим, кто из нас будет землю есть. Не буду заставлять себя ждать. Все зрители до единого притихли в ожидании шоу. И сейчас я вам доставлю такое удовольствие. Будь, что будет.
     Я сделал молниеносный рывок вперёд, и со всей силы нанёс прямой удар с правой в подбородок Малыша. Раздался мощный хлопок, прокатившийся эхом по залу. Давай ядро сущности! Не подведи!
      Мой противник даже не успел удивиться. Колени малыша согнулись, и он мешком рухнул на маты без сознания. Судя по положению его челюсти, она была сломана. Из рассеченного подбородка текла кровь. В зале повисло молчание. От изумления у всех присутствующих пропал дар речи. Питон стоял с открытым ртом и вылезшими их орбит глазами. Казалось, что они уже него вот-вот вывалятся из глазниц, и покатятся по полу. Я снял перчатки и бросил их перед валявшимся в глубокой отключке Малышом.
     - Питон. Может с тобой спарринг? А то я даже не вспотел.
     - Н-н-нет! - только и смог выдавить из себя мой собеседник.
     - Ну как знаешь! Но если что, то я всегда готов. Обращайся. - С этими словами я начал слазить с ринга.
     Как только я ступил на твердый пол, зрители пришли в себя. Весь зал взорвался свистом и криками. Каждый мимо кого я проходил, считал своим долгом похлопать меня по плечу и пожать мне руку. Чувствую что это шоу, устроенное мной на ринге выйдет мне боком…
     
      Даня
      Днём ранее...
     Все-таки работа в шахте дело не легкое. Скоро обед, а у меня только восемь ящиков. Так я и норму не сделаю. И всё тело ломит от каждодневной работы. Хорошо сейчас Максу, сидит себе в посёлке и отдыхает. Нужно, как-нибудь отработать сегодняшнюю смену. Завтра воскресенье, тогда отдохну.
     В проходе послышался звук шагов. Наверное, Проф пришел узнать как у меня идут дела. Я прекратил работать киркой, и обернулся на источник звука. Вот попал! Из прохода ко мне направлялись Ржавый и Питон. То, что они пришли сюда по мою душу ясно как день.
     - Здарово, Малой. А мы к тебе с разговором. Вернее с предложением, отказываться от которого я тебе не советую. – Ржавый, говорил, таким тоном, как будто мы с ним лучшие друзья. Чувствую, что разговор будет явно не дружеским. Что им надо от меня?
     - Что за предложение? Мне ничего от вас не надо! Отстаньте от меня!
     - Зато нам от тебя надо. Будешь каждую неделю скидывать нам с Питоном два жетона, и твоя жизнь здесь будет спокойная и непринужденная. В противном же случае у тебя начнутся серьёзные проблемы. Мы об этом позаботимся. Не вздумай растрепать о нашем предложении своему другу или кому ни будь ещё. Нам ничего не будет, а ты всё равно пожалеешь об этом. К тому же ты ведь не хочешь создать Максу много проблем, своим длинным языком?
     Я стоял и не знал, что ответить. Настроены они серьёзно, явно не шутят. Что теперь делать!? Может Максу сказать? А что Макс сможет сделать? Ржавый прав, если я ему скажу, то этим создам проблемы не только себе, но и Максу. Нужно потянуть немного время, может, что придумаю.
     - Мне надо подумать, - запинаясь, я еле смог выдавить из себя слова.
     - Конечно! А это тебе, что бы лучше думалось! – Улыбнувшись, Ржавый неожиданно ударил меня по лицу. От удара я опрокинулся назад и сел на каменный пол шахты, прикрыв руками голову. Но ударов больше не последовало.
     - В общем так! На следующей неделе мы ждём от тебя свои жетоны. Сегодня мы мило поболтали, но если ты нам не заплатишь, то такого милого разговора уже не получится! Усёк?
     - Да я норму еле выполняю! Как я смогу заработать два жетона? – от безысходности у меня началась истерика, а из глаз потекли слёзы. Почему мне так не везёт?
     - Не переживай. Если не сможешь заработать здесь в шахте, то мы тебе поможем отработать. Личико у тебя смазливое и фигура как у бабы. Обслужишь, кого ни будь, и отработаешь долг. Клиентов мы тебе обеспечим. – Ржавый сально улыбнулся и заржал.
     - Пошли, Ржавый. А ты малец лучше давай по-хорошему и не делай глупостей.
     Они ушли, а я лег на пол и, прикрыв лицо руками, еле слышно зарыдал. На меня нахлынуло чувство обреченности, как тогда, когда мать забрала моё заявление об изнасиловании из Зала правосудия на отчима. На тот момент я был ещё несовершеннолетний, её вызвали для пояснений, где она сказала, что это мои детские выдумки, вызванные моей неприязнью к нему. Ей поверили. Никто не стал разбираться.
     В тот же день вечером я наелся в своей комнате таблеток, но неудачно. Мать вовремя зашла в мою комнату и вызвала скорую. После того как меня откачали в больнице, моя родительница не нашла ничего лучше, как запереть меня на пол года в центре реабилитации для подростков.
     Вот и сейчас, я чувствовал такую же злобу и безысходность от сложившейся ситуации. Даже здесь меня не оставляют в покое. Уткнувшись лицом в каменный холодный пол, я зарыдал во весь голос…

Глава 13. Охота. Всё идёт по плану.

      Из доклада отдела изучения и контроля популяции изменённых:
      …Мы очень обеспокоены увеличением популяции изменённых животных по всей территории Федерации Держав. За последний месяц скорость рост популяции изменённых увеличилась в полтора раза, и продолжает расти. Серьёзное опасение вызывает появление новых видов изменённых и эволюция уже имеющихся. За прошлый месяц, мы зафиксировали появление шестнадцати новых видов и усиление уже существующих. Это влияет на количество жертв, среди групп зачистки и контроля популяции, а так же среди мирного населения. Необходимо усилить интенсивность работы в области сокращения популяции изменённых. Для этого мы просим совет Федерации Держав об увеличении финансирования. Смета будущих закупок прилагается…
      ОКП Федерации Держав.
     
     Идиот! Хотел же не привлекать к себе внимание! Теперь Макс расхлёбывай кашу, что сам заварил. Я стоял на отправке, возле вахтовой машины и клял себя самыми последними словами. Мало того, что мой бой теперь самая обсуждаемая тема на объекте, так ещё со мной хочет поговорить бригадир первой бригады Лютый, и в довесок к нему ещё Алиев. Кажется, я попал двумя ногами в жир. Что нужно последнему я догадываюсь. Начальник хочет узнать подробности случившегося из первых уст, а вот что понадобилось от меня бугру первой бригады – для меня загадка. Но то, что этот разговор мне не очень придётся по нраву, я уверен на все сто. За этими мыслями я не заметил, как ко мне подошел Проф и с укором посмотрев мне в глаза покачав головой, начал лекцию.
     - Молодой человек, я молчу про ту шумиху, что вы подняли вокруг себя. Про то, что вас опять вызывает к себе на беседу начальник, но вот это! – Проф указал пальцем на сумку весящую у меня на плече.- Максим, ты ведь не глупый. Я уже ничему не удивляюсь, но то, что ты записался к Сундуку в собиратели, вызывает у меня сомнения по поводу твоего интеллекта. Чем ты думал? Или тебе первой встречи не хватило, что бы ты понял, что это за человек?
     -Да подработать захотелось. Что тут такого? Есть же те, кто этим занимается? – я постарался сделать, как можно более невинное и простодушное лицо. Пусть думает, что я слабоумный, чем начнёт задавать лишние вопросы.
     - Зря молодой человек. Лучше бы вместо этого, сосредоточились на добычи большего количества руды. Впрочем, это ваше дело. Пора отправляться. – Проф развёл руками, дав понять, что разговор окончен и больше ничего он говорить мне не собирается.
     Как только я занял место рядом с Даней, машина тронулась с места. Ехали мы молча. Я смотрел в окно, а Даня смотрел в пол, о чём-то задумавшись. Лишь только раз за всю дорогу, он у меня поинтересовался, нравится ли мне здесь. Вопрос был, откровенно говоря, очень странным. Как может нравиться человеку находиться в заключение против своей воли? Поделившись своими соображениями по этому поводу с парнем. Он кивнул, и похоже задумался ещё сильнее. Видимо сегодня его потянуло на философию. У меня тоже такое иногда бывает. Поинтересовавшись у него, всё ли с ним в порядке, и получив ответ, что всё нормально я отстал от парня с расспросами. Если ему будет нужно, то думаю, он сам расскажет.
     Машина установилась у входа в шахту. Пройдя неизменный ритуал получения инструмента, мы с Даней двинулись в зал приёмки, к подъемнику. Сегодня группа зачистки опять задержалась, и нам пришлось занять место в очерченной желтой линией зоне.
     В этот раз нам пришлось стоять гораздо дольше, чем в предыдущий. Заключенный начали уже шушукаться по этому поводу. Такой задержки ещё никогда не происходило. Заработал механизм подъемника, платформа поднималась с нижних уровней наверх. Уже при приближении, стали слышны возбужденные голоса военных. Что-то пошло не так, как было запланировано.
     Причина стала понятна, когда платформа остановилась на этаже. Один военный был мёртв, а двое были серьёзно ранены. Командир группы возбуждённо орал в рацию, что-то про медиков и отказа оружия, послужившую причиной жертв. Он говорил очень быстро, переходя то на крик, то на мат. Всего диалога разобрать, не удалось, из-за поднявшегося вокруг гомона заключенных. Через полминуты в зал влетели двое военных с чемоданчиками и белыми повязками на плечах. Это были врачи. И где они только прятались всё это время? Может уже ехали за нами, или где то здесь есть полевой медпункт?
     Ситуация с ранеными разрешилась через десять минут и приёмщик после беседы с командиром группы военных дал отмашку о начале работы. Взяв ящики для руды, мы с Даней заняли место на подъемнике.
     - Опять на четвёртый поедешь? – спросил у меня парень, с какой-то грустью в голосе. Наверное, скучно ему одному работать.
     - Да. Но если что, то пойдёт не так, то я вернусь на третий уровень. Ты в том же стволе работаешь?
     - Да. Только углубился на три гирлянды.
     - Понятно. Я тогда к тебе перед обедом зайду. Вместе пойдём.
     - Хорошо. Буду ждать, Макс.
     Попрощавшись со мной, Даня вышел на третьем уровне. Платформа подъемника сделал плавную остановку на четвёртом уровне шахты. Молодцы наладчики, за выходные отрегулировали.
     Дойдя до того места, где вёл работы в прошлый раз я решил осмотреться. Что-то здесь поменялось. А вот что? Долго выяснять мне не пришлось. Появилось две колонны подпирающие свод пещеры. Видимо проходчики посчитали, что в этих местах возможен обвал и решили подпереть места, кажущиеся аварийными. Ещё починили разбитый пауком прожектор, и подключили ещё один новый, теперь их здесь пять. Вроде бы всё.
     Выбрав небольшой провал в стене, на который падала тень, я поспешил скрыться в нём, что бы ни нарваться на случайных свидетелей. Пора полюбоваться творением Николы.
     Перерезав ножом верёвки, стягивающие свёрток я положил его на пол и стал разворачивать. То, что я там увидел, вогнало меня в ступор. Француз действительно мастер своего дела! С большой буквы – Мастер! Передо мной лежали три части моего оружия. Затруднений со сборкой у меня не возникло. Уже через минуту я крутил в руке собранную мною клинок. В сборе его лезвие было около восьмидесяти сантиметров, посредине которого находился шарнир на защёлке, фиксировавший две его половины. После того, как клинок раскладывался, его лезвие наворачивалось на гарду с открытым эфесом. От навершия меча, шла небольшая цепочка, сквозь звенья которой проходил резиновый корд, для подавления звона. На конце цепочки находился квадратный зажим с резиновыми вставками. Сначала я не понял её предназначения, но глядя на браслет подавителя, сразу разобрался и закрепил зажим на нём. Француз сделал её, что бы я не потерял в бою своё оружие, если меня собьют с ног, или при возникновении других непредвиденных ситуаций. Толково придумано! Широкое лезвие было немного изогнуто, и расширялось к концу. Колоть таким не очень удобно, но зато им будет очень удобно рубить из-за смещения центра тяжести клинка к наконечнику. Сам вес оружия в сборе был около семи килограмм. Никола настаивал на том, что бы сделать лезвие более тонким, однако я не стал ему распространяться о моей гипертрофированной силе. В нынешнем моём состоянии этот клинок для меня не тяжелее тростинки.
     Сдержав порыв отправиться в бой прямо сейчас, я открыл зажим и завернул уже собранный клинок обратно в ткань. Сейчас мне надо наколоть как можно больше руды, что бы потом спокойно заниматься охотой. Норму никто не отменял. Пора приниматься за работу. Нужно справиться с этой задачей как можно скорее.
     После пары часов самозабвенной работы с использованием ядра, я стоял на огромной куче уже поколотой руды. Этого мне хватит, что бы закрыть сегодняшнюю норму в десять ящиков. Пора приступать к самой долгожданной части сегодняшнего дня.
     Отложив кирку, я подошел к провалу и достал завёрнутый в ткань меч. Не зря Француз делал лекало моей ладони. Оплетенная кожей рукоять идеально сидела в моей руке. Взяв треногу с прожектором, я направился к проходу, где охотился в прошлый раз. Подойдя к проходу, заметил, что паутины здесь значительно прибавилось. В прошлый раз она встречалась только на стенах и по углам, а сейчас её обрывки свисают вниз с потолка практически до самого пола. Не нравится мне это всё! И тот факт, что среди группы зачистки были раненые и один убитый мне тоже не нравится. На мой взгляд, всё идёт к одному – количество изменённых тварей увеличивается и они становятся сильнее. Встреченный мною паук, не боящийся света явное тому подтверждение. Интересно, а он представитель нового вида пауков или мутация уже существующего? Хотя, какая мне разница? Мне придётся рубить и тех и других.
     Поставив треногу прожектора у самого входа в рукав, я в предвкушении перехватил свой клинок поудобнее, и описал им дугу в воздухе. Лезвие отозвалось приятным гулом. В этот раз мне снова удалось выпросить на выдаче инструмента второй фонарь и две гирлянды. Хоть здесь и попадаются экземпляры иммунные к свету, но свет лишним всё равно не будет.
     Закрепив один фонарь на поясе, так что бы его луч при ходьбе был направлен вперёд и, взяв второй в левую руку, я шагнул в ствол рукава. Легкая дрожь расходилась по всему моему телу. Но это был не страх, а что-то другое. Наверное, такое чувство испытывает охотник, ставший на след зверя.
     Раздвигая паутину остриём клинка, не торопясь стал продвигаться вперёд, стараясь издавать как можно меньше шума. Все мои чувства были напряжены до предела. Очень не хотелось, что бы моя добыча заметила меня первой.
     Через десяток метров от входа, рукав стал уходить ниже, и луч света от прожектора перестал освещать его полностью. Впереди я увидел в тени шевеление и легкий приближающийся ко мне шелест лап по каменному полу. Ко мне из темноты приближался паук. Я поспешил расставить перед собой покров сущности. Несмотря на легкое волнение, передо мной буквально за секунду развернулась почти прозрачная плоскость защиты. Отлично!
     Паук остановился полутора метрах от меня и раздвинул жвала. В мою сторону полетела струя яда, и не причинив мне вреда стекла вниз по защите, не оставив даже следов. Я злорадно ухмыльнулся. Теперь моя очередь!
     Запрокинув лезвие в левую сторону, я сделал рывок к твари и, нанеся удар по дуге отсёк ей все четыре лапы, находившиеся с левой стороны. Лезвие клинка не встретило никакого сопротивления плоти на своём пути. Отрезанные конечности веером разлетелись в разные стороны. Оказавшись сбоку от монстра, я не теряя инерции замаха, сделал оборот вокруг своей оси, нанося горизонтальный удар в область головы. Он оказался фатальным для паука. Острию прошло через голову почти до средины головогруди паука. Выходя из тела клинок, выбил небольшой фонтан брызг черной крови, разлетевшейся полосой по стене.
     
     Убрав покров, что бы ни расходовать синхронизацию, я присел на корточки, и не теряя бдительности, стал поглощать сущность убитой твари. После завершения этого процесса я отделил когти от оставшихся четырёх лап. Можно было собрать и с отрубленных, но это ведь не последний паук в этой шахте. Сложив добытые когти возле стены, я хотел двинуться дальше, на поиски новой жертвы, но этого не понадобилось. Впереди раздался шум, приближения новой твари. Очень хорошо, мне не придётся далеко бегать.
     Шум приближался, но я никак не мог разглядеть его источник. Все мои чувства начали кричать об опасности, но я никак не мог разглядеть, того кто ко мне двигался. Куски паутины, весящие, до самого пола в метрах трёх от меня дёрнулись. Но там никого нет?! Сверху! Я отпрыгнул перекатом назад, чуть не врезавшись в тушу убитой ранее твари. Успел! В то место, где я только что находился с потолка пещеры спикировал паук и развернувшись в воздухе, плавно приземлился на пружинистые лапы. Хорошо, что подобное не случилось со мной на предыдущей моей вылазке. Иначе это могло закончиться, очень печально для меня.
     Не стал давать своему противнику времени сгруппироваться для атаки. Формирую покров на ходу, делаю длинный скачёк вперёд, наношу удар, сверху вниз разрубая тварь на две, почти ровные части. Хорошо, что я поставил защиту, иначе я бы с ног до головы оказался в паучьей крови. Пару капель всё же свалились на меня с потолка. Уже знакомый комок подкатил к моему горлу. Я стал дышать глубже, что бы избежать надвигающегося приступа. Терпи, Макс! Терпи!
     Забрав сущность, и сложив у стены запчасти от паука, посмотрел статус. Моя теория о том, что изменённые усиливаются, не лишена смысла. Пауки были совершенно такие же, как и в прошлый раз. Но вот сущности мне перепало с них немного больше.
     
      Свободная сущность: 103.3 единиц .
     
     В прошлый раз я получал с пауков не больше пятидесяти единиц. Не буду жаловаться, меня такой расклад ещё больше устраивает. Теперь мне хватает на долгожданное поглощение. Беру! Однозначно беру!
     
     
      Изучено Поглощение (пассивно) ранг 1. (0/100)
      Расстояние поглощения свободной сущности увеличено на 1 метр.
      Носитель теперь способен поглощать свободную сущность из окружающего мира и неживых объектов, но не больше 10 единиц в час. Зависит от окружения носителя.
     
     Наконец то! Долгожданная способность! Нужно будет опробовать дистанционное поглощение. Теперь мне не обязательно садится перед убитым монстром на корточки. Это позволит мне сохранять выгодную позицию.
     Пройдя около пяти метров вперёд, краем уха услышал шум воды. Возможно впереди подземный ручей. Пройдя ещё десяток метров вперёд, я обнаружил с правой стороны, уходящий в сторону небольшой отнорок. Нужно будет его проверить, не хочу получить удар в спину. Немного пригнувшись, что бы ни зацепить головой свисающую с потолка паутину я свернул вправо, осторожно переставляя ноги, что бы ни создавать шума.
     Отнорок оказался пуст. Вернее почти пуст. Пройдя метров, пять я упёрся в стену тупика. Возле стены на подушке, сделанной из кусков красного мха, находилась кладка из двадцати яиц. До этого мне встречалась только скорлупу, но она была серого цвета и твёрдая. Скорлупа яиц находившихся сейчас передо мной - была белого цвета. Попробовал ближайший ко мне кругляш с «птенцом» на ощупь: мягкий и проминается под моими пальцами, тёплый. Отойдя немного в сторону, я призадумался. С одной стороны их надо уничтожить, а с другой это два десятка потенциальных клиентов на истребление, с целью получения свободной сущности. Что же делать?
     Послышавшийся сзади шорох, вывел меня из задумчивости. Развернувшись, сразу сформировал перед собой спасительную защиту. Как оказалось - это я сделал не зря. Паук был не один. В мою сторону полетел ядовитый плевок от первого паука, а прыжок второго, заставил сделать меня шаг назад, и раздавить сразу два яйца в кладке. Защита не подвела и выдержала сдвоенную атаку ползучих тварей. Я на отмах хотел рубануть ближайшего ко мне, но проход был узким, и лезвие моего меча ударилось о стену при замахе. Чёрт! Что бы восстановить равновесие - сделал ещё шаг назад, давя ещё не вылупившихся пауков. Теперь мне не нужно думать, что делать с яйцами. Случай решил всё за меня.
     Пауки не ослабили своего напора на меня, а наоборот! Стали атаковать с удвоенной скоростью. Они либо обиделись на меня за растоптанные мною яйца? Так сами виноваты! Нечего меня было теснить к стене.
     Тут мне в голову пришла идея. А почему бы и не попробовать? Я сделал шаг назад, что бы набрать разгон и, рванул вперёд тараня покровом находящихся передо мною пауков. Получилось просто потрясающе! Я откинул тварей на пару метров назад, но главное, что мне удалось опрокинуть ближайшего ко мне паука на спину. Этим мне удалось выиграть себе возможность для атаки. Без промедления с силой вонзаю остриё клинка в головогрудь катающейся на спине твари. Не сбавляя темпа, вырываю клинок из тела уже мертвого паука, и в один прыжок сближаюсь со своей следующей жертвой. Мне хватило одного взмаха, что бы расправиться с последним.
     Переведя дух и заглянув в статус, чуть не вскрикнул! Синхронизация просела до 84%! А вот количество свободной сущности 107.9 единиц – приятно меня порадовала.
     
      Изучено Гармония тела (пассивно) ранг 1. (0/100)
      Улучшает связь между носителем и ядром сущности.
      Увеличение максимума синхронизации: +20%
      Уменьшение расхода синхронизации на все способности: 10%
     
     Описание об улучшении связи между носителем и ядром оказались не пустыми словами. Если раньше, мне нужно было сконцентрироваться, что бы почувствовать ядро, то теперь я его чувствовал внутри себя даже без концентрации. Мелочь, а приятно! А ещё больше было приятно смотреть на максимальное значение синхронизации, которое прыгнуло вверх, аж на 20%! И теперь ровнялось 155%.
     Вернулся обратно, взял сумку и отправился собирать полученные трофеи. Ещё предстоит вырезать ядовитую железу для Николы. Сдерживая протесты своего желудка у меня со слезами на глазах, это получилось.
     Я решил не идти напролом вперёд, а подождать пока полностью восстановится моя синхронизация. А пока она будет восстанавливаться, сделаю пяток рейсов на приёмку, что бы потом не терять время на это.
     Сегодняшний план по изучению умений - благополучно выполнен. Так же мне удалось проверить в бою действия покрова сущности. Он отлично себя показал. Но вот боевая практика ткнула меня носом в одну очень существенную проблему. Пауки движутся достаточно быстро и тихо. Мне удаётся их увидеть и услышать, уже перед самым моментом атаки. Из-за отсутствия опыта не всегда могу успеть среагировать. Взять хотя бы того паука, что напал на меня сверху. Это никуда не годится! А те двое, что меня загнали в угол? Об их приближении я узнал практически перед самой атакой. Нужно срочно поднимать восприятие. А то, как будто на ощупь брожу по этим пещерам. Так и сделаю! Следующие очки свободной сущности скину в восприятие. Это должно хотя бы немного облегчить мне жизнь. А пока, пора бы из охотника на монстров переквалифицироваться в тягловую лошадь.
     Делая второй рейс на нулевой уровень, повстречался на подъемнике с Ржавым и Питоном. Но в этот раз они даже взглянуть в мою сторону боялись и всячески делали вид, что меня здесь вообще нет. Оно и понятно! После того, что я вытворил на ринге с Малышом, вряд ли кто-то захочет зацепиться со мной.
     Завершив последнюю ходку, заглянул в свой статус. Синхронизация с ядром практически восстановилась. У меня есть ещё полтора часа до обеда. Нужно потратить их с пользой. Подойдя к своему забою, бросил ящик и пошел доставать свой "рабочий" инструмент. Я направлялся в знакомый мне рукав.
     Приближаясь к месту своей первой сегодняшний схватки - сбавил шаг и стал прислушиваться. Измененную крысу мне в кровать, если там сейчас никого нет! Луч фонаря осветил тёмный проход, и я довольно улыбнулся. С крысой мне спать не придётся! Два паука рвали тело своего мертвого товарища. Один из них был с белыми глазами. Отлично! За него дадут много свободной сущности.
     В этот раз я не стал ждать, когда твари бросятся на меня, а развернув покров, бросился на них первый. Белоглазый успел выпустить в меня струю яда, но это было тщетно. Мне удалось сбить с ног сразу двух тварей. Понадобилось всего три быстрых удара, что бы завершить бой. Если так пойдёт дальше, то к концу недели смогу очень хорошо прокачать характеристики. А может повысить ранг ядра!
     
      Свободная сущность : 186.1 единиц.
     
     Не отклоняясь от намеченного плана , вкладываю 100 единиц сущности в восприятие:
     
      Восприятие +0.6 (0/ 2 00)
     
     Вроде бы ничего не произошло, но мне показалось, что в проходе стало немного светлее. Решено! Поднимаю Восприятие! Тогда меня точно ни одна тварь не сможет застать врасплох. Ну и есть вероятность, что мне откроются очень неплохие умения.
     Благополучно удалось, добрался до отнорка, где была кладка паучьих яиц. Судя по звукам, доносившимся из него - там кто-то был. Подойдя поближе, я увидел это! Передо мной, на кладке из растоптанных мною яиц стоял новый вид паука. А скорее всего это была паучиха, судя по десятку свежих, только что отложенных яиц.
     На её передних лапах не было зазубренных когтей. Вместо них они были покрыты щетинками мягкими на вид. Головотелело немного меньше, чем у её родичей, а вот брюхо было раза в три длиннее и значительно толще. На вид паучиха выглядела безобидно, но мне на ум пришла поговорка, о том, что внешность бывает обманчива.
     Не смотря на свою внешнюю неуклюжесть тварь развернулась, и подпрыгнув на месте, выгнула заднюю часть брюха в мою сторону. Сегменты на его конце раздвинулись, и в меня полетела струя серого цвета. Паутина? Строить догадки - не было времени, я сделал рывок к твари. И вовремя!
     В следующую секунду произошло то, чего я не мог ожидать. Моя защита пошла рябью и рассеялась! Как будто сам её рассеял! Хорошо, что я рассёк голову твари до того, как она успела атаковать меня второй раз. Мне определённо сегодня везёт.
     Подойдя к остаткам серой тягачей массы, которой паучиха выстрелила в меня из брюха, я коснулся их пальцами и потёр друг о друга. Масса была вязкая, но не клейкая, и даже имела приятный запах, похожий на запах лилий. Только моё впечатление от аромата начало резко портиться, когда пальцы начали неметь и утратили чувствительность. Все-таки прав был интерфейс ядра, когда оценил характеристику носителя Интеллект чуть больше моего восприятия. Ой, как прав!
     Дальше пальцев паралич не стал распространяться - очень хорошо! Подойдя к телу мёртвой паучихи, я выставил руку вперёд. Сущность, повинуясь моей воли начала втягиваться в ладонь, образуя нечто, очень похожее на маленький смерч. Браслет начал обжигать руку и мне пришлось подставить другую. Сколько же мне за неё дали?
     
      Свободная сущность: 302.4 единицы.
     
     И снова вкладываю свободную сущность в Восприятие:
     
      Восприятие +0.7 (0/300)
     
      Свободная сущность: 102.4 единицы.
     
     Окружение вновь стала немного светлее, а контуры предметов гораздо чётче. Раньше о таком зрении, даже при хорошем освещении я мог только мечтать. Для следующего подъёма Восприятия требовалось уже 300 единиц. Мне будет проще поднять уже ранг ядра, чем тратить столько много сущности на одну характеристику. Может Восприятие не надо поднимать выше единицы? А то ещё чего доброго, начну видеть и слышать то, чего нет?
     Чувствительность пальцев вернулась ко мне минут через десять. К тому времени успел собрать трофеи для Николы. Мастер будет на седьмом небе от такого количества материалов для своих изысканий. Место в контейнере оставалось, и я не поленился вырезать из брюха паучихи кожистый мешочек объемом около полутора литров, с той сероватой жидкостью, что рассеяла мой покров. Мне стоило огромных усилий это сделать! Хорошо, что желудок с утра был пуст. Закидав камнями сумку и меч, отправился к подъемнику. Время обеда уже, Данилу обещал за ним зайти.
     Своего коллегу я нашел практически сразу. Он сидел на полу, опёршись на стену и пил воду из фляги. А у него неплохо идут дела? Вон как далеко прошел! На целую гирлянду углубился. Правда, вид у него был очень усталый. Как будто он за кем-то гонится, или кто-то за ним.
     - Дань! Ты весь мафр собрался добыть за сегодня, что бы завтра на работу не пойти? Я тебя расстрою дружище! Его тут дохрена и маленькая тележка! Так, что оставь эту затею!
     - Маленькую тележку я тебе оставлю. Не переживай! – Даня простодушно улыбнулся.- Пошли на обед, а то уже есть охота!
     
     Сегодня, какой-то особенный день? У военных зачистка прошла не по плану, машина- столовая опоздала на полчаса, из-за каких-то неполадок. Видимо, только одному мне сегодня улыбается госпожа удача. В таком случае, нужно пользоваться этим на максимум.
     За вкусной едой и беседой с Даней, обед быстро пролетел. Поначалу разговор не клеился. Парень, то отмалчивался, то давал односложные ответы. Я снова попытался расспросить его о том, что с ним происходит, но все мои попытки были тщетны. Немного удалось его разговорить только под конец обеда. И то хорошо! Видимо тоскует по вольной жизни. Я признаться тоже тоскую! Хоть у меня не осталось родственников, но мне всё равно хотелось просто прогуляться по столичному парку, без этих браслетов на руках, пофлиртовать с девушками в кофе, выпить вечером пива с друзьями…Да много чего хочется! Непроизвольно ловлю себя на мысли, что как то быстро принял окружающую меня действительность и неплохо влился в новые реалии. Даже немного страшно становится. Но на данном этапе моей жизни альтернативы, сложившейся со мной ситуации – нет…
     Я вернулся на четвертый уровень, одолеваемый непоколебимой решимостью продвинуться ещё дальше по стволу шахты. Не без проблем, но у меня это получилось. Одни раз потерял равновесие при ударе, если бы не полог, скорее всего, это стоило бы мне жизни. И второй раз я снова не рассчитал траекторию замаха, находясь очень близко к стене. Вместо смертоносного удара, я высек искры лезвием моего меча о каменную стену. Несмотря на случившиеся трудности, на моём счету уже два обычных и один белоглазый паук и полностью зачиненный проход до отнорка. Пора двигаться дальше. Ещё парочку обычных пауков, и можно будет поднять ранг ядра до четвёртого.
     
      Свободная сущность: 336.7 единицы.
     
     После поворота влево, проход через десяток метров обрывался. Под моими ногами простирался чёрный зев непроглядного провала вглубь земной тверди. Свет фонаря не добивал до дна. Казалось , что он просто не проходил , через непроглядную тьму провала.
     Обрыв был полностью отвесным. Неужели пауки карабкаются оттуда снизу?! Быть такого не может! Как тогда паучиха смогла попасть в отнорок? Другого пути, кроме как отсюда - нет. С её размерами брюха вряд ли возможно лезть почти по отвесной скале. Тут, что-то другое.
     Взяв небольшой камешек, бросил его вниз с обрыва и обманулся в своих ожиданиях. Сразу послышался стук, как будто провал был не больше трёх- четырёх метров в глубину. Чертовщина, какая то!
     Около пяти минут я набирался смелости. Закрепив фонарь из левой руки на поясе, и выпустив рукоять меча из рук, что бы он повис на цепочке, я аккуратно сел на край уступа перед провалом. Повернувшись спиной к зеву провала и опёршись руками о край, стал спускать ноги вниз, стараясь найти какую ни будь опору.
     У меня получилось! Удалось, нащупать ногой небольшой выступ. Нужно попробовать найти следующий, что бы спуститься пониже. Становлюсь уже всем весом, на найденную опору, полностью выпрямляю руки, держась за край уступа. Шарю свободной ногой по отвесной стене, в поисках нового уступа. Кажется, нащупал небольшую нишу, как раз под размер носка ботинка! Как только я опёрся всем весом на неё, послышался звук ломающегося камня. От неожиданности, я не успеваю, посильнее ухватится за край уступа. Всё произошло очень быстро! Хватая руками воздух, глядя в темноту свода пещеры, я с криком лечу на дно тёмного провала…

Отступление 4.

      К востоку от столицы Федерации Держав. Форпост «Дзержинский».
     
     - Живодёр 2 докладывает… – в рации послышалось шипение, и неразборчивые обрывки слов.
     - Проклятая железка! Ты будешь сегодня работать? – начальник караула с силой пристукнул по радиостанции. – С самого утра мозги мне канифолишь! Управы на тебя нету!
     Не смотря на неисправность радиостанции Прохоров не стал впадать в состояние истерики, а лишь прихлебнул из эмалированной кружки горячий чай. Описав круг по комнате караульной, он спокойно взял спикер
     - Живодёр 2 – Форпосту 1, Живодёр 2 - Форпосту1! Что у вас там?
     - Всё чисто Форпост 1! Со стороны Керженского заповедника всё спокойно. В Нижнем то же. За прошедший час никакой активности. Со стороны Гидроторфа пару котов приходили. Уже зачистили.
     - Принял. До связи. Живодёр 1 – Форпосту 1. Что у вас? – Прохоров подождал десяток секунд, но на связь разведотряд не вышел. Рация снова зашумела помехами.
     «- Небось, опять перепились и по Богородским бабам шляться поехали – подумал про себя начальник караула, сделав ещё один глоток из кружки. – Дождутся у меня! Все на ковёр к командующему форпоста пойдут!»
     Вряд ли, что-то могло случиться на южном направлении. Места спокойные и обжитые. Скорее всего, опять связь барахлит. Нужно будет сообщить командующему, пусть письмо в штаб напишет, что бы наладчиков прислали. Это вообще никуда не годится! Тишину караульной вновь нарушило шипение рации.
     - Форпост 1 – Живодёру 1! Как слышишь?
     - Говори Живодёр 1, что у вас?
     - Форпост 1, всё спокойно. Без происшествий.
     Прохоров хотел спросить, про Кожевенное и Шапкино, где велись ежедневные патрули, но в дверь постучали.
     -Принял, Живодёр 1. Конец связи.
     Начальник караула закончил сеанс радиосвязи. В дверь снова постучали. В этот раз более настойчиво. Поставив кружку на стол, и что-то недовольно пробурчав себе под нос, Прохоров направился в сторону двери. Когда он уже взялся за ручку, что бы открыть, раздался новый стук.
     - Кого тут черти принесли!? – взревел начальник караула и резко распахнул дверь, после чего застыл в недоумении. За дверью никого не было.
     Прохоров хотел было выйти и осмотреться по сторонам. Может это чья-то глупая шутка из сержантов? Но этого у него не вышло!
      Прямо перед его лицом из воздуха материализовалась рука, схватившая его за нижнюю часть лица. Он хотел закричать, но ладонь крепко зажимала ему рот. Прохоров попытался освободиться, дернувшись несколько раз по сторонам. Бесполезно! Его заталкивали обратно в помещение караульной, не обращая никакого внимания на его потуги. Прохоров был в растерянности, что его ста десяти килограммового боевого офицера, отличника военной подготовки, бывшего инструктора рукопашного боя тащат по караулке, как тряпичную куклу.
     После того, как начальника караула упёрло в стену, рядом с радиоточкой, дверь сама собой захлопнулась, перед ним материализовался из воздуха напавший на него человек. Нижняя часть его лица была закрыта маской из черной ткани, короткий ёжик светло русых волос на голове и спокойный безразличный взгляд серых глаз, смотрящих как будто в душу. И он был в комнате не один.
     За его спиной как по волшебству появилось ещё двое – мужчина и девушка лет двадцати пяти, одетые в такую же странную черную одежду, чем-то напоминающую одежду японских ниндзя, только в более облегающем её варианте.
     Большего количества деталей Прохорову рассмотреть не удалось. Сероглазый схватил его двумя руками за голову и притянул его лицо к себе, таким образом, что его глаза находились в нескольких сантиметрах от глаз начальника караула. Через пару секунд эта игра в гляделки закончилась, и руки нападающего разжались, давая свободу находившемуся в трансе Прохорову.
     - Какова численность солдат этого укрепления? – светловолосый отошел к столу и сел на стоящий рядом с ним стул.
     - 127 бойцов и около двадцати человек обслуживающего персонала. – отрапортовал начальник караула как не в чем не бывало. Он хотел сказать совершенно другое, но сейчас он как будто наблюдал за всем происходящим со стороны, не в силах, что-либо сделать, или ослушаться.
     - Где находится ваш командир?
     - В двухэтажном здании в северной части форпоста. Там его комната и рабочий кабинет.
     - Хорошо. Можешь вернуться к своей работе. Как только закроется дверь, ты забудешь о том, что нас видел. А теперь начинай работать,- светловолосый вставая со стула, кивком головы подал знак своей подчинённой. После нескольких пасов её рук, вся троица постепенно растворилась в воздухе. Как будто от сквозняка открылась дверь караульной, что бы через пару секунд с легким хлопком снова закрыться.
     Через сорок минут Прохоров заваривал новую кружку чая, а форпост «Дзержинский» покидал внедорожник защитного зелёного цвета, направляющийся в сторону столицы Федерации Держав. В его салоне сидело три человека, одетых в военную форму: двое мужчин и одна девушка…

Глава 14. Расправа.

     В книгах и фильмах приключенческого жанра, часто встречается сцена падения главного героя или злодея, куда-нибудь: небоскрёб, пропасть, жерло вулкана, самолёт и тому подобное. Во всех этих сценах, действующий персонаж падет вниз, эпично раздвинув руки с какой-нибудь не менее эпичной фразой, типа «Я ещё вернусь» или затяжной крик «Неееет!». Зритель или читатель, с замиранием сердца переживают эту сцену с долгим падением персонажа.
     Так вот! Сейчас это был не тот случай! Мой испуганный крик начавшись – тут же закончился после четырёхметрового полёта и удара о твёрдую каменную поверхность всей плоскостью моей многострадальной спины.
     Жадно хватая воздух ртом, я неуклюже поднялся. По ощущениям ничего не сломал, лишь отделался легким испугом. Избежать повреждений, скорее всего мне помогла моя характеристика тело. Да и было не очень больно, но повторять падение – не хочу.
     Я начал осматриваться по сторонам. А посмотреть здесь было на что! Я находился в большом колодце пещеры с почти ровным дном. Но это было не самое интересное. По всей плоскости каменного пола росли причудливые, светящиеся синеватым цветом растения. Раскидистые побеги похожие на соцветия папоротника отходили в разные стороны от прикорневой розетки, из центра которой вертикально вверх шло по восемь-десять прозрачных светящихся трубок. Именно они освещали мягким бледно-синим светом всё дно колодца пещеры. Можно без труда ориентироваться не пользуюсь фонарём. Стоп! Если здесь светло, тогда, почему я не видел света, когда стоял на уступе. Я поднял голову вверх и обомлел. В двух с половиной метрах надо мною весела пелена из непроглядной тьмы! Я снял с пояса фонарь и направил луч света вверх. Свет как будто натыкался на невидимую преграду и поглощался её без следа. Подобного явления я не видел нигде. Я взял свой меч и попробовал рубануть плашмя по этому светонепроницаемому покрывалу. Пелена немного подёрнулась, но через несколько секунд приняла прежнюю форму. Странно это всё и непонятно. Если бы это был пар от испарений чего либо, то он бы не стоял на одном уровне, а рассеивался, как дым. К тому же, тут нечему испаряться. Одни светящиеся папоротники и мох. Папоротники!
     Я решил внимательно рассмотреть светящиеся трубки растений. Их прозрачная оболочка была мягкой, а из верхнего конца шел поток воздуха. Присмотревшись получше, разглядел, что вместе с воздухом из светящихся трубок выходят едва заметные частицы, похожие на пыльцу. Может эта тёмная пелена надо головой это облако мельчайшей пыльцы этих самых растений? Скорее всего, так оно и есть! Оставим эти размышления на потом. Я сюда не цветы собирать пришёл.
     Достав компас, сверился с направлением, не хотелось бы мне здесь заблудиться. Нужно здесь всё обследовать. В восточном направлении, началось какое- то движение. Пойду, узнаю, кто решил заглянуть ко мне на огонёк.
     Пройдя десяток метров, передо мной предстала очень интересная картина. Двое пауков окружили куст светящегося папоротника и не торопясь жевали его листья. Ничего не понимаю. Пауки же хищники! А сейчас они подобно коровам на лугу щиплют листья с ветки. Веганы? Что-то тут другое. Нужно понаблюдать за ними, может ответ сам найдётся.
     Около минуты ничего необычного не происходило, пока они не начали кататься по полу, и становится на задние лапы, пошатываясь по сторонам, в причудливом танце двигая передними конечностями в воздухе. Видимо листья этих растений для них, что-то вроде наркотика. Нужно воспользоваться сложившейся ситуацией. Перехватив рукоять своего меча, перешел на бег что бы сблизиться с тварями. Разворачиваю на ходу покров сущности перед собой. Как оказалось зря. Моё приближение пауки заметили, только никакой реакции с их стороны не последовало. Они продолжили свои танцы, как не в чём ни бывало. В два взмаха бой был окончен. Развеять покров.
     Даже обидно немного стало за то, что всё так быстро закончилось. Начинаю ловить себя на мысли, что мне нравиться заниматься убийством изменённых тварей. Вернее даже не само убийство, а то, что с каждым уничтоженным монстром я сам становлюсь сильнее. Может, и сам постепенно становлюсь монстром, истребляющим таких же монстров, ради своего могущества? Нет! Это вряд ли, изменённые твари асоциальны, а я нет.
     Из раздумий меня вывел приближающийся звук множества лап. А вот это, уже плохо! С южного направления ко мне приближались ещё пауки, пока не в поле моего зрения, но их как минимум двое. Через секунду стало ясно, что я ошибся – трое. И сюда они идут, не для того, что бы как их товарищи поесть «чудо травы». Гастрономический интерес вызываю именно я. Что-то мне немного не по себе. По подрагивающим рукам и спине забегали мурашки, капля холодного пота прокатилась по виску и упала на каменный пол колодца, а внутри начало зарождаться чувство страха. Если они меня окружат, то скорее всего порвут на куски без особых затруднений. Быстро заглянул в статус.
     
     
      Ядро сущности: ранг 3.
      Следующий ранг: 47/500(прогресс 9.4 %), тип ядра: базовый
      Свободная сущность: 439.7 единиц.
     
      От досады выругался вслух! Четырнадцать жалких единицы не хватает мне до подъема ранга ядра. Жаль! Это могло бы увеличить мои шансы на выживание. Остаётся только сражаться.
      Как только я сформировал перед собой покров, ближайшая тварь прижала тело к земле и совершила прыжок прямиком на меня, что бы в полёте встретиться с моей защитой. В момент столкновения паук, на долю секунды завис в воздухе, встретив на своём пути препятствие. Мне хватило этого мгновения, что бы нанести восходящий удар в открытое подбрюшье. Остриё клинка с лёгким хрустом вошло прямо между передних лап, но не убило тварь, а лишь обездвижило. Паук пытался встать, но у него получалось стать только на задние. Такой эффект меня тоже устроит, одним противником меньше. От прыжка второй твари ушел перекатом в сторону.
      Пока совершал перекат, случилась неприятная вещь – пауки стали обходить меня с разных сторон. Кажется, я попал! Покров защищает только с одной стороны, а меня сейчас берут «в клещи». Нужно сделать рывок вокруг них, что бы поставить их на одну линию атаки. Думаю, это правило для боя с несколькими противниками людьми сработает и против изменённых. Не ошибся! Пришлось сделать достаточно большой крюк по колодцу. Во время этой пробежки, чуть не словил ядовитый плевок. Струя прошла в нескольких сантиметрах от моего плеча.
      Наконец то, заняв выгодную позиция, делаю рывок в сторону тварей тараня их полупрозрачным щитом покрова сущности. Этот приём очень хорошо зарекомендовал себя! После столкновения с защитой, пауки налетели друг на друга, устроив куча малу. Не давая им перегруппироваться, наношу два перекрёстных удара ближайшей твари. Нет времени любоваться веером разлетающихся отрубленных лап – нужно убить последнюю.
      Моё предчувствие уже вовсю вопит, что я сильно просел по синхронизации. Срываюсь с места , совершая рывок , к уже почти вставшему на лапы последнему пауку, подгибаю ноги и наношу размашистый удар по широкой дуге. В последний момент изменённая тварь толкается ногами и подпрыгивает на месте, что бы увернуться. Поздно! Лезвие клинка разрубает её по горизонтали, оставляя на камне пола круговой след чёрной крови. Развеять покров сущности. Бой окончен! Тяжело дыша становлюсь на одно колено, подобно средневековому рыцарю, и перехватив свой меч двумя руками за рукоять опираюсь на него, тяжело дыша. Я выжат досуха. Статус!
     
      Свободная сущность: 592.3 единиц.
     
      Удар в спину, заставляет моё тело прокатиться по твёрдому камню. Лёжа на животе, поворачиваю голову, в том направление, откуда был нанесён удар. Белоглазый паук, уже прижимает тело к земле, для совершения прыжка. Сука! Видимо всё это время, он сидел, затаившись, и выжидал момент для атаки. Быстро встать или нанести удар, у меня нет сил, а мой меч вывалился из рук, пока я катился кубарем по полу колодца. Прыжок!
      Рывок предплечьем, что бы подтянуть к себе рукоять клинка. Кое-как получилось ухватиться за неё двумя руками. Не в силах сделать замах, выставляю лезвие клинка в сторону твари. Есть! Вес и ускорение сделали своё дело. Белоглазый оделся на остриё выставленного вперёд меча. Пару раз, дёрнувшись в предсмертной конвульсии, тело паука перестало двигаться. Руки разжались, выпускаю меч и смотрю лёжа на чёрную пелену свода. Словно в бреду вызываю статус!
     
      Свободная сущность: 725.6 единиц.
     
      Ранг ядра сущности повышен. Текущий ранг: 4
      Общее значение характеристики «Физическая сила» достигло 1.0 . Доступно изучение способностей.
      Общее значение характеристики «Харизма» достигло 1.0 . Доступно изучение способностей.
      Общее значение характеристики «Тело» достигло 1.5 . Доступно изучение способностей.
     
     
     
      Ядро сущности: ранг 4.
      Следующий ранг: 0/1000 (прогресс 0.0 %), тип ядра: базовый
      Значение характеристик:
      Физическая сила + 1.0 (0/100) +
      Концентрация + 0.9 (0/100)
      Восприятие +0.8 (0/300)
      Реакция +0.9 (0/100)
      Выносливость +0.85 (0/100) –заблокировано-
      Тело +1.5 (0/100)+
      Интеллект +0.8 (0/100)
      Харизма +1.0 (0/100)+
     
      Способности характеристик:
      Поглощение. ранг 1. (0/100)
      (Пассивно) Расстояние поглощения свободной сущности увеличено на 1 метр.
      Носитель теперь способен поглощать свободную сущность из окружающего мира и неживых объектов, но не больше 10 единиц в час. Зависит от окружения носителя.
     
      Гармония тела ранг 1. (0/100)
      (пассивно) Улучшает связь между носителем и ядром сущности.
      Увеличение максимума синхронизации: +20%
      Уменьшение расхода синхронизации на все способности: 10%
     
      Базовые навыки ядра:
      Поток силы сущности. Ранг 1. Прогресс 0/100
      (Активное/поддерживаемое) Позволяет носителю высвободить через каналы поток силы. Направленное. Падение синхронизации на 1% за каждую секунду использования.
     
      Простейшие формы. Ранг 1. Прогресс 0/100
      (Пассивно) Характеризует способность носителя управлять высвобожденной силой сущности. Влияет на скорость высвобождения, плотность, дальность и изменение направления. Даёт возможность предания высвобожденной силе простейших форм. Распространяется на все способности.
     
      Навыки аспекта развития:
      Покров сущности. Ранг 1. Прогресс 0/100
      (Активное/ поддерживаемое) Формирует перед телом носителя поле уплотненной силы для защиты от направленных воздействий. Не использует каналы. Падение синхронизации на 1% за каждую секунду использования.
      Аспект развития ядра сущности: Тело. Ранг 1. 0/100 (прогресс 0.0%)
      Свойства аспекта:
      Сопротивление внешним воздействиям: +10%
      Сопротивление входящим повреждениям: +10%
      Сопротивление воздействию силы сущности:+10%
      Сопротивление воздействию на разум:+10%
      Сопротивление боли: +20%
      Сопротивление оглушению: +20%
      Сопротивление травмам:+20%
      Сопротивление кровотечению:+20%
      Возврат инерции:+20%
      Увеличение максимума синхронизации: +10%
      Уменьшение потери синхронизации на 30%
      -Заблокировано - ранг аспекта: 3
      -Заблокировано - ранг аспекта: 6
      -Заблокировано - ранг аспекта:9
      -Заблокировано - ранг аспекта:10
      Синхронизация с носителем: 71/ 185%
      Свободная сущность: 272.6 единиц .
     
      Как же я мог забыть!? За каждый ранг ядра прирост характеристики тело – увеличен! Посмотрю навыки позже. Сейчас нужно уходить отсюда. Ещё одной схватки мне не пережить. Достал карманные часы и сверился с компасом. Последнее нападение полностью лишило меня ориентации в пространстве.
     Немного отдышавшись и приведя себя в порядок, направился к тому месту, откуда пришел. После последней атаки роба на моей спине была разорвана, но крови не было. Забраться на уступ получилось не сразу. Стена была отвесная, и на её поверхности очень мало трещин и шероховатостей. К моему счастью удалось отыскать, за что можно ухватиться. До пробуждения не за что бы ни смог на неё влезть.
     Оказавшись на уступе, ещё немного полюбовался непроглядной тёмной пеленой пыльцы весящей над колодцем. Сколько же невероятных растений, животных и явлений породила "Радужная ночь "!? Возможно, лучшие учёные федерации не смогут разгадать загадку хотя бы вот этой пелены, её непроглядного мрака. Сколько ещё необъяснимых явлений появилось во всём мире? Я раньше об этом не задумывался, до сегодняшнего момента, пока не столкнулся с одним из них.
     Удалось вернуться на своё рабочее место, без каких либо неожиданностей. Осушив сразу половину флажки с водой, стукнул себя по лбу. А почему я не взял с собой несколько светящихся трубок из колодца? Может они пригодились бы Николе?! При следующем посещении обязательно нужно будет прихватить несколько экземпляров для опытов мастера, а пока нужно посмотреть, что за способности стали доступны мне для изучения. Уверен, что там точно будет, что ни будь стоящее. Статус!
     Чем дальше я читал скупые описания, переходя от способности к способности, тем сильнее в моей голове нарастал крик восторга. Мне доступно девять способностей для изучения и все очень многообещающие. Немного расстроили навыки силы. Изначально хотел выбрать именно аспект силы, и первое время был огорчен тем, что ситуация вынудила меня взять тело. Теперь окончательно убедился, что сделал правильный выбор. Навыки силы были очень неплохими и близки мне по духу, но против пауков они были бы не эффективны. Навыки силы были заточены под рукопашный бой и уничтожение людей или человекообразных тварей, коих тут нет. В феднете и СМИ никогда не было упоминаний о таких.
     
      Длань сущности. Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) Наполняет руки носителя силой сущности, увеличивая их крепость и разрушительную силу ударов. Позволяет концентрировать силу сущности при ударе. Есть вероятность пробития защиты.
     
      Поединок. Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Активное /область) образует область вокруг носителя. Противник, нарушивший её границы, будет обездвижен на 3 секунды. Использует каналы. Расход синхронизации 5% за использование. Время рассеивания: 30 секунд. Размер области: 10 метров -ограничено-
      Гнев Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) При потере каждых 25% от максимальной синхронизации, физическая сила носителя увеличивается на 25%. Продолжительность эффекта: 5 секунд.
     
     Всё замечательно звучит на первый взгляд, только при детальном разборе появляется очень много подводных камней. К примеру, длань сущности - скорее всего, убьёт меня из-за подавителя, как только я её возьму.
      Поединок использует каналы - этим всё сказано. Но даже если бы это было не так, то толку от него всё равно как от пятого колеса. Против пауков способность бесполезна, они одержимы жаждой убийства, не пускаются в бегство.
     В вот гнев мне очень даже подойдёт! Срабатывает автоматически и не использует каналов. Время эффекта маловато, но думаю, что с повышением ранга способности этот недостаток удастся устранить. Ставлю плюсик у себя в голове.
     Оставим вкусное на потом. Перейдём к разбору способностей харизмы.
     
      Эмпатия. Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) Носитель чувствует настроение и эмоции разумных.
     
      Обаяние. Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) Повышает симпатию разумных к носителю.
     
      «Стоп!». Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Активное/направленное) Заставляет разумного остановиться на 1 секунду. Прерывает все его действия. Не использует каналы. Потеря синхронизации при использовании 20% . Голосовая активация.
     
     Однозначно возьму все способности, что даёт харизма. Пусть нет никаких данных по ним и скудное описание, но в их полезности нет сомнений. У меня ещё разговор с Алиевым и бригадиром первой бригады предстоит , эмпатия точно пригодится. Сотню единиц сущности набить не проблема. К тому же у меня и так есть 272 единицы. Возьму прямо сейчас!
     
     Изучено Эмпатия. Ранг 1. Прогресс 0/100
      (Пассивно) Носитель чувствует настроение и эмоции разумных.
     
      Свободная сущность: 172.6 единиц .
     
     Однозначно возьму все навыки, что есть в харизме. А теперь десерт! Переходим к моей главной характеристике – тело!
     
      Перегрузка Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Активное/ область ) Ядро сущности постепенно концентрирует силу, увеличивая защиту носителя. Достигая критической массы, происходит мощный выброс энергии. Не использует каналов. Увеличение сопротивления входящему урону 10% в секунду. Время подготовки 9 секунд. Расход синхронизации 10% в секунду. Область поражения 5 метров.
     
      Наказание Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) При каждой атаке защиты носителя с определённой вероятностью поражает разрядом силы сущности. Распространяется на все способности защиты носителя. Вероятность срабатывания 5%.Расход синхронизации 1% за срабатывание. Дальность поражения 10 метров -ограничено-
     
      Медитативный транс Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Активируемое) Носитель впадает в медитативный транс. Во время активации способности носитель обездвижен, блокированы все чувства осязания. Скорость восстановления синхронизации +100%, скорость заживления ран +100%.
     
     Нет слов, одни эмоции! Хочу всё и сразу! Возникает только вопрос с перегрузкой. А если у меня нет 90% синхронизации? К тому же я не знаю, что произойдет, если синхронизация упадёт полностью. Есть опасение, что это может привести к потере силы или к моей смерти. Мне бы этого не хотелось! Нужно будет следить за уровнем своей синхронизации при использовании. Возможно, ещё будут какие-нибудь нюансы, но это можно будет выяснить только при применении. Решено! Сейчас сделаю несколько ходок с рудой на приёмку, а потом пойду, поохочусь.
     
     
     Приблизившись к выполнению дневной нормы ещё на два ящика, я решил выполнить ещё и норму по охоте. Физическая усталость меня отпустила, а вот моральная осталась. Да и синхронизация полностью не восстановилась. Чтобы не тратить время, ожидая, пока показатель достигнет максимального значения, решил выучить медитативный транс.
     
      Изучено Медитативный транс . Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
     
      (Активируемое) Носитель впадает в медитативный транс. Во время активации способности носитель обездвижен, блокированы все чувства осязания . Скорость восстановления синхронизации +100%, скорость заживления ран +100%.
     
     После изучения, так же как и с покровом сущности, ко мне пришло знание о способе применения. Посмотрим, что это за способность. Сел поудобнее на камень пола и скрестив ноги, сконцентрировался на ядре. После практики с покровом сущности у меня это не вызывает никаких затруднений. Рисую в сознании мыслеобраз, как ядро сущности начинает стягивать к себе всё окружающее меня пространство. Получилось! Оказался в полной темноте, ни каких внешних раздражителей. Полностью пропали все звуки и ощущения. Как то жутковато даже! А ведь с моим телом сейчас можно делать всё что угодно! Я не почувствую и не услышу.
     Мне удалось "промедитировать" две минуты. Опасения за сохранность моей тушки окончательно взяли надо мной верх. Отмена способности! Ощупал себя, чтобы убедиться, что всё на месте. Проверил показатель синхронизации - полон. Посмотрев на часы, я присвистнул от удивления. Видимо чувство времени в трансе тоже искажается. Не знаю даже, радоваться этому, либо печалиться?
     Ещё немного посидев, взял свой меч, включил фонарь на поясе и пошел в уже хорошо мне знакомый рукав. Я планировал совершить ещё один визит в колодец. Заодно добуду пару светящихся трубок для Николы.
     Мой путь до уступа прошел очень спокойно. Встретился только один паук, не вызвавший у меня никаких затруднений. После подъёма ранга ядра он стал для меня слишком лёгкой добычей. При первой встрече с этими тварями, они казались мне очень быстрыми и вёрткими. Но не теперь, когда мои реакция и восприятие были почти равны 1.0.
     Я смело свесился на вытянутых руках с уступа и, оттолкнувшись одной ногой от стенки, спрыгнул вниз, делая оборот вокруг своей оси. Приземлившись на согнутые ноги, сделал перекат и принял боевую стойку. Противников видно не было. Зашел в статус и выучил наказание. Шанс срабатывания небольшой, но лучше, чем ничего.
     
      Изучено Наказание Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) При каждой атаке защиты носителя с определённой вероятностью поражает разрядом силы сущности. Распространяется на все способности защиты носителя. Вероятность срабатывания 5%.Расход синхронизации 1% за срабатывание. Дальность поражения 10 метров -ограничено-
     
      Свободная сущность: 72.6 единиц
     
     С восточной стороны колодца послышалось движение, звук приближения монстров начал усиливаться. Два паука завидев обед, решили не затягивать с приёмом пищи. По обыкновению ставлю покров сущности, что бы защитится от прыгнувшей на меня твари. Второй паук решил не идти сразу в атаку, а подобравшись поближе, выпустил в меня струю яда, от которой я даже не стал уворачиваться. В этот самый момент сработало наказание. Сущность, из которой была соткана моя защита, уплотнилась в месте удара и пошла рябью. Издав небольшую вспышку, с моего покрова сорвался разряд желтого цвета. Короткий светящийся росчерк в направлении паука и тварь валяется на камне пола, истекая черной кровью, продырявленная насквозь. Диаметр входного отверстия был около трёх сантиметров. Это в несколько раз больше пулевого! Класс! Жаль только, что шанс срабатывания маленький, но думаю после повышения ранга, он увеличится. Хватит стоять столбом, нужно добить оставшуюся тварь. Совершаю рывок в сторону твари, тараня её покровом и сбивая с ног. Одного короткого удара хватило, что бы отправить паука на тот свет. Бой был выигран со счётом 2:0.
     Сделав небольшой круг по колодцу и не найдя противников, решил направиться в восточную часть колодца. Я шел не торопясь, стараясь издавать меньше шума. Получалось не очень, пол был усеян мелкими камнями, которые издавали достаточно громкий звук, когда на них наступаешь и через десяток метров мне надоело красться, изображая из себя разведчика. К тому же меня заметили!
     Когда я уже почти подошел к восточной стене колодца. Вся стена была усеяна выходами тоннелей, отнорков и лазов. Картина, что предстала перед моими глазами, напоминала пчелиные соты, только из камня. Глядя на бесчисленные провалы проходов, начинающиеся от пола и уходившие вверх, я всерьёз задумался о масштабах трагедии. Сколько же здесь тварей?! И с каждым днём их количество растёт. Эта шахта – бомба замедленного действия, которая рано или поздно взорвётся. Зачистка военными ближайших отнорков - всего лишь временная мера. Проблему появления изменённых тварей, этим не решить.
     Развить эти размышления мне не дали. В мою сторону уже спешил целый комитет по встречам. Четвёрка пауков, не сбавляя скорости, двигалась в моём направлении. Да еще, каких пауков! Трое из них были с белыми глазами. Я лишь поудобнее перехватил рукоять своего меча. Меня переполняла полная уверенность в своей победе…- пока я не обернулся в сторону, на послышавшийся шум! С южного направления в мою сторону уже бежала тройка обычных пауков. По спине побежали мурашки, а от недавней решимости не осталось и следа. Нужно отходить! Звуки сражения привлекут других монстров из проходов. Не хотел, но видимо выбора нет…
     
      Изучено Перегрузка Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Активное/ область ) Ядро сущности постепенно концентрирует силу, увеличивая защиту носителя. Достигая критической массы, происходит мощный выброс энергии. Не использует каналов. Увеличение сопротивления входящему урону 10% в секунду. Время подготовки 9 секунд. Расход синхронизации 10% в секунду. Область поражения 5 метров.
     
     Я рванул к западной стене колодца, что было сил. Нужно разорвать дистанцию, и уйти подальше от восточной стены, иначе изменённые твари, попросту задавят своим напором. Не на много, но пауки от меня отстали. За несколько секунд я оказался у той стены, по которой спускался в колодец. Убежать от изменённых я не надеялся, моя задумка ограничивалась тем, что бы собрать их всех в одну группу и отнять у них возможность заходить мне за спину.
     Семеро тварей, уже находились в нескольких метрах от меня. Ну что же? Будь что будет! Активирую покров сущности и перегрузку. Как только защита приняла первый удар, от моей груди начало расходиться желтое светящееся марево силы обволакивающее меня коконом, воздух завибрировал, послышался гул, похожий на тот, что исходит от трансформаторной подстанции. Когда на мою защиту посыпался град ударов, светящийся кокон уже полностью покрыл моё тело и продолжал увеличивать плотность, гул усиливался с каждой секундой, а я весь светился, как электролампочка. Обычные пауки начали пятится назад, от ненавистного им яркого света, но было поздно. По прошествии девятой секунды ядро сущности набрало критическую массу и исторгло из себя волну силы, разошедшуюся от меня во все стороны. Изломанные тела монстров разлетелись в разные стороны. В мою голову пришла тревожная мысль, и я отпрыгнул от стены уступа, прямо на монстров. Вовремя! Часть стены, вместе с уступом рухнула в то место, где я находился мгновение назад, подняв облако каменной пыли. Пронесло! Нужно скорее собрать сущность и валить отсюда. Сейчас сюда сбегутся все обитатели этого колодца.
     Собрав как можно быстрее свободную сущность с поверженных врагов и ещё двоих любопытных тварей, решивших прийти на шум , я бегом начал забираться по обвалу наверх. После обрушения, это было легко сделать, в стене появилось очень много уступов, по которым без труда можно было добраться до прохода, из которого я пришел. Выброс силы был настолько сильный, что проделал огромную брешь в покрове из пыльцы, которая не спешила затягиваться. Потом полюбуюсь, сейчас не время! Нужно уходить.
     Тяжело дыша, я сел возле кучи наколотой мною руды и уставился перед собой. На сегодня с меня охоты точно хватит!
     
      Свободная сущность: 677.2 единиц
     
      Изучено Гнев Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) При потере каждых 25% от максимальной синхронизации, физическая сила носителя увеличивается на 25%. Продолжительность эффекта: 5 секунд.
     
      Изучено Обаяние. Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Пассивно) Повышает симпатию разумных к носителю.
     
      Изучено «Стоп!». Ранг 1 . Прогресс 0/ 1 00
      (Активное/направленное) Заставляет разумного остановиться на 1 секунду. Прерывает все его действия. Не использует каналы. Потеря синхронизации при использовании 20%.Голосовая активация.
     
      Ранг Покров сущности повышен! Текущий ранг 2
      Ранг Простейшие формы повышен! Текущий ранг 2
      Ранг Поглощение повышен! Текущий ранг 2
      (Пассивно) Расстояние поглощения свободной сущности увеличено на 2 метра.
      Носитель теперь способен поглощать свободную сущность из окружающего мира и неживых объектов, но не больше 20 единиц в час. Зависит от окружения носителя
     
     
      Свободная сущность: 77.2 единиц
     
      Закрыв статус с довольной улыбкой, я откинулся назад, упёршись руками в каменный пол. Сейчас немного переведу дух, и нужно будет сдать остатки нормы…
     
     
      Даня.
     
      Час назад…
     
     - Ну что пацан? Надумал? Будешь башлять? – передо мной стоял Ржавый, сложивший руки на груди и гадостно улыбался. Справа от него, сунувши руки в карманы штанов, стоял Питон и скалился, демонстрируя свой вставной металлический зуб.
     - Я не успею до конца недели заработать два жетона, - начал я сбивчиво объяснять Ржавому, стараясь подбирать слова.- Может на следующей …
     - Малой, у меня для тебя плохие новости! Мы тут с моим коллегой посовещались, – заключенный расплылся в улыбке, давая мне понять, что ничего хорошего от него ждать не стоит. – В общем, теперь с тебя не два, а три жетона! Извини, но на Объекте началась…эта! …Как там её? …Инфляция! Во! Теперь ты торчишь нам три жетона короче!
     От удивления, у меня отвисла челюсть. Скоты! Мрази! Да они издеваются!? Я вечно буду работать на них, до конца срока. С каждым разом они будут тянуть с меня всё больше и больше, это никогда не прекратится.
     - Мы же договаривались на два?
     - А теперь договариваемся заново! У нас теперь новый договор! Три жетона! Усёк? – Ржавый начинал выходить из себя.
     - Я не смогу заработать три! Я даже два не смогу! – у меня начиналась истерика. Да пошло оно всё! – Я не буду вам ничего платить!
     От удара кулаком в живот меня согнуло, и я упал на колени. Все мои внутренности в животе как будто сжались в один комок, а от боли перехватило дыхание.
     - Ну, раз не хочешь платить, тогда ты отработаешь! Питон, ты будешь? – Ржавый бросился ко мне и повалил меняна каменный пол шахты. В одно движение перевернул меня на живот, заломив мне руки за спиной.
     Я пытался вырваться, но тщетно! Я успел издать пару криков, до того момента пока свёрнутая перчатка не заткнула мне рот. Питон! Сука!
     - Ржавый, я пока на шухере постою, заканчивай быстрее! – хихикнул Питон, направляясь в сторону подъёмника.
     - Как пойдёт! – заржал Ржавый, стягивая с меня штаны. – Расслабься, малой! И получай удовольствие.
     
     Этот кошмар длился около трёх минут. Я лежал на каменном полу, и безразлично смотрел перед собой. Всё тело била дрожь, а из глаз катились слёзы. Ржавый ушел, бросив на прощание, что это был не последний раз.
     С трудом поднявшись, я поправил одежду. Я так больше не могу! У меня безвыходная ситуация и деться мне некуда! Сначала отчим, теперь эти! Ненавижу свою жизнь!
     Мой невидящий взгляд был направлен в стену, тело дёргалось в такт моим всхлипам. Немного сознание начало проясняться, навалилась усталость и обреченность. Выверяя каждый шаг, подхожу к ящику и высыпаю из него руду. Меня немного покачивает, но это ничего. Скоро всё закончится…Всё это! На негнущихся ногах, держа в руках пустой ящик, перевёрнутый к верху дном, я направился к концу гирлянды…
     
     Макс.
     
     Засыпал сумку и меч камнями, чтобы кто ни будь зашедший сюда ненароком, не заподозрил меня, бог знает в чём. Пока не знаю, стоит ли забирать меч с собой или оставить его здесь? Вдруг охрана на приёмке захочет устроить мне досмотр? Содержимое сумки я как-нибудь объясню, а вот меч – вряд ли! Жаль, что со светящимися трубками не получилось. Впопыхах вовсе про них позабыл. Ничего, завтра первым делом об этом позабочусь.
     Наложив полный ящик руды, накинул лямки на плечи и двинулся навьюченным конём в сторону подъемника. Придётся подождать, платформа только пару минут назад уехала наверх. Сбросив ящик на пол, я сел на него и стал ждать. Сегодня я потрудился на славу!
     Подъемник сделал остановку на третьем этаже. Тут творилась, какая-то неразбериха. Возле подъемника стояли военные, работяги шушукались о чём-то, стоя обособленными группками. Наверное, что-то случилось! Может нападение изменённых? Нужно найти срочно Даню и узнать, что тут произошло.
     Чем ближе подходил к тому месту, где в прошлый раз работал парень, тем сильнее становилось моё плохое предчувствие. Вот группа военных и наш приёмщик, что-то обсуждают. Да тут негде протолкнуться! От группы в мою сторону отделился Проф и остановил меня.
     - Макс. Только спокойнее. Даня мёртв…он – договорить Проф не успел. Я сорвался с места и ринулся в толпу присутствующих. Военные отреагировали быстро, вскинув автоматы на изготовку и направив их в мою сторону. Мне, что-то кричали, но из за нарастающего звона в ушах мне было плевать!
     Побледневшее тело Дани висело на конце гирлянды, в полуметре от земли. От осознания случившегося я впал в ступор. Мне всё стало ясно! Как будто повязка с глаз упала. Вот к чему всё шло!
     Несколько пар рук уже волокли меня назад. Проф держащий меня за руку, о чём-то мне говорил, но я не слышал. Какой же я идиот! Не смог заметить очевидного! Что с Даней не всё в порядке. Затуманенное виной и горечью сознание начало проясняться. Мне нужно на воздух, не могу здесь уже находиться!
     Глядя в пол, медленными шагами направился к подъемнику. На меня нахлынула апатия, щемящее чувство утраты и пустота. Я даже не заметил, как взошел на платформу подъемника. Если бы она была на другом уровне, то я, наверное, даже не заметил бы как шагнул в открытую шахту. Заграждений тут не стоит!
     Уже стоя на платформе подъемника, знакомый голос вывел меня из ступора. Оглянувшись, я увидел Ржавого и Питона. Эта парочка явно, что-то замыслила. Вон, Ржавый – аж светится от счастья.
     - Мы тут слыхали, что случилось с пацаном. Жаль, что в петлю полез – вот только сожаления я в его словах не чувствую, а слышу лишь глумливые нотки.
     - Никого тебе не жаль, Ржавый. Захлопни рот, пока я тебе его не захлопнул – мой голос звучал, как будто чужой. Спокойный, сухой и равнодушный. Мне было всё равно, что произойдёт дальше. Как будто внутри, что-то перегорело. Мне плевать на то, что подумает этот отморозок. Сейчас я хочу, просто побыть на свежем воздухе.
     - В натуре жаль! – театрально воскликнул Ржавый, осклабившись. – Хорошо, хоть я успел его приласкать, перед тем как он вздёрнулся. - После сказанного Ржавым, Питон заржал. Ржавый не врёт, я чувствую это. Тварь!
     Моя внутренняя пустота постепенно начала заполняться. Из самых потаённых уголков моей души обильным потоком потекла первозданная, незамутнённая ярость, заполняющая меня всего целиком. Время, как будто замедлило свой ход, глаза заволокла кроваво-красная пелена. А дальше, я наблюдал за происходящим, как будто со стороны.
     Одним рывком сокращаю расстояние, удар кулаком в грудь ржущему Питону, после чего в его смехе появляются булькающие звуки, его лицо искажается гримасой агонии, а платформу начинает заливать кровь, вырывающаяся из его рта. Он ещё не упал, а я держу одной рукой за шею Ржавого. Он что-то пытается сказать, но я слышу только сдавленный хрип.
     Пока платформа совершала остановку, некоторые заключенные, предпочли сойти и не ехать на приёмку. Оставшиеся - разошлись подальше, что бы не попасть мне под руку. Плавно прейдя в движение, платформа подъемника двигалась к своей последней остановке.
     - Из-за тебя Даня засунул голову в петлю. Теперь ты, - я ткнул пальцем свободной руки в лоб, задыхающемуся Ржавому - Потеряешь свою….
     Я одной рукой потащил заключенного на край платформы. Он пытался сопротивляться, но у него ничего не получалось, его ноги беспомощно колотили по железу платформы. Прижав Ржавого спиною к полу, я выставил его голову за край платформы. Его глаза стали расширяться от ужаса. Приближался край металлического помоста нулевого уровня. Он ещё сильнее задёргал всеми конечностями, охваченный страхом неминуемой смерти.
     Платформа остановилась на нулевом уровне. Заключенный поспешили разбежаться в разные стороны, а я стоял над обезглавленным телом. Из обрубка шеи фонтанами била кровь, в такт ударам пока, что бьющегося сердца.
     Кто-то не торопливой походкой идёт ко мне и останавливается в паре метрах. Подняв глаза, я встречаюсь с твёрдым и суровым взглядом Алиева. Есть в этих суровых глазах, что-то ещё – сожаление. За его спиной, на расстоянии шага, линией выстроились шесть автоматчиков, дула автоматов которых, смотрят мне в грудь и голову.
     «-Максим…Максим…Взять его под стражу!»

Глава 15. Современные проблемы требуют современныx решений.

      Кабинет начальника объекта 3
     В кабинете Алиева было накурено, даже открытая форточка не могла справиться, с тем объемом дыма, что одновременно выдыхали две пары лёгких, сидящих в нём людей. Начальник рудника сидел на своём привычном месте, и уже в который раз перечитывал документы, привезённые майором из столицы. Привычное расположение предметов на его столе нарушала набитая с горкой окурками пепельница, в которой дымила очередная сигарета. Сам же майор Красников сидел рядом на диване. На столике перед ним дымилась такая же полная окурками пепельница, напоминающая ёжика. В кружке на углу стола стоял остывший ещё ночью кофе. Лица обоих мужчин были задумчивые.
     - Фархат, ты же всегда отличался цепким умом. Смог за несколько лет превратить эту дыру в объект федерального значения, наладил связи с местными, на хорошем счету у шишек из федерального собрания…
     - Был! Я был на хорошем счету. Теперь мною сильно там наверху недовольны. А в сложившейся ситуации мне скоро придётся покинуть этот пост. Только слепой не увидит, что надвигается очередной кризис, а в последствиях и очередная смута и новый передел власти. Колосс Федерация Держав уже начинает раскачиваться на своих глиняных ногах. Я сам тебе зачитывал документы из совета, что ты привёз вчера вместе с новыми проснувшимися. Мне отказали в ресурсах и новых кадрах. И количество проблем будет расти с каждым днём.
     - Может не всё так страшно, как ты описываешь? Отдохни пару дней и уже со свежими силами найди решение проблемы. В таком темпе ты себя скоро загонишь. – Красников отхлебнул холодного кофе из кружки.
     - Нет, Миша. Уже слышны первые звоночки. С неделю назад группа зачистки начала терять людей. На сегодняшний день потери составляют двенадцать человек личного состава, шестеро тяжелораненых отправлены в столицу федерации, семерых подлатали на месте. В своих отчётах командир группы зачистки пишет о таких вещах, что у меня волосы дыбом встают: оружие часто отказывает при стрельбе, изменённые становятся живучее и умней, появляются новые виды. Посты с объекта направить на зачистку в шахту я не могу, тут и так мало людей. Заключённые в большинстве своём лояльны и покорны, но это пока я поддерживаю надлежащий уровень их содержания. Это удаётся благодаря поставкам всего необходимого от Цагара.
     - Пока в твоём рассказе я не улавливаю причин для тревоги, - майор одним глотком допил оставшееся кофе. – Жертвы среди военных всегда были и будут, тебе ли об этом не знать генерал.
     - Я уже давно не генерал Миша. Забыл? – на долю секунды по лицу Алиева тенью скользнула грустная улыбка. – Продолжим! Сейчас я тебе обрисую ситуацию в шахте: вчера из старых штреков, первого уровня снова полезли крысы, считавшиеся уже истреблёнными. На второй уровень пролез паук с нижних ярусов, не боящийся света, и убил четырёх шахтёров. Один рукав на третьем уровне я дал приказ обрушить, потому что из него лезут пауки. Четвёртый уровень вообще дикий, там нельзя вести разработку, пещерная погань лезет со всех щелей – остановил его разработку. Вот отчёты от бригадиров, в которых говориться, об отказе заключенных спускаться в шахты. Их немного, но они есть! Первые три уровня шахты разработаны практически полностью. Их нужно либо расширять, либо углубляться вниз. А теперь Миша, вспомни, о чём говориться в тех документах, что ты мне привёз из столицы.
     В кабинете повисла тишина. Майор молча закурил сигарету, положив ногу на ногу. Хозяин кабинета последовал его примеру. Тишина длилась не долго. После нескольких затяжек Алиев продолжил просвещать своего друга.
     - Видишь, ты задумался. Вот и я не знаю что делать. Людей на усиление не будет, а так же урезали поставки боеприпасов, которые у меня на исходе. Но за то, увеличили норму сырья, которую нужно поставлять ежемесячно на переработку. Что бы её закрыть, я должен буду в конце месяца отдать всё, что у меня есть сейчас, в том числе и половину поставок предназначенных Цагару. Как ты думаешь, он будет доволен?
     - Думаю, что нет! – майор развёл руками. – И это осложнит ваши партнёрские отношения.
     - Вот именно. Это приведёт к снижению поставок продовольствия и прочего. Сытый заключенный – довольный заключённый. Начнутся недовольства, волнения и бунт. Его конечно можно будет быстро подавить, всего то и надо будет сделать, что активировать пару команд для подавителей на саркофаге с модулями управления. В любом случае это приведёт к снижению уровня добычи из-за отсутствия мотивации. Придётся заставлять работать через силу. А где я возьму людей? Нигде! Добыча полностью остановится. Если поставок в конце месяца не будет, то сам понимаешь, что сделает совет федерации со мной.
     - Прекрасно понимаю Фархат. С методами совета федерации я знаком не понаслышке.
     - И я. На своей шкуре в этом убедился, когда ослушался приказа и не стал расстреливать демонстрацию студентов. Меня тогда спасло только наличие связей среди высшего командования. Решили сослать сюда, с глаз долой как говориться …Если в следующем месяце не будет мафра, то мне припомнят старые грехи. И для меня ни чем хорошим это не кончится. Сейчас ситуация складывается не в мою пользу. Жертвы среди личного состава, жертвы среди заключённых. Взять хотя бы сегодня утром. Пятеро шахтёров разорваны изменёнными. Про случай шесть дней назад устроенный Максом, ну тем парнем, что ты привёз недавно с колонной.
     - Да! Помню. Ты вчера обмолвился, но у меня из головы вылетело спросить, а потом не до этого стало. Что он устроил? Вроде нормальным парнем мне показался, не конфликтный, не борзый, как нынешняя молодёжь. И дело я его читал - помню. Он немного по молодости чудил, потом за ум взялся. Даже в академию или институт поступил, и закончил с отличием, спортсмен…
     - Именно он. Ты второго парня, что с ним был, помнишь?
     - Да. Данил, тихий такой парнишка.
     - Он мёртв. Его сначала запугали, а потом изнасиловали двое заключённых из первой. На этой почве, он наложил на себя руки. Повесился на гирлянде в шахте.
     - Мрази! Я бы их в карцере на голодном пайке сгноил! Да он же сопляк ещё был, может чуть старше моего сына! Бригадир их куда смотрел? Он на объекте? А эти двое? – Красников разошелся не на шутку, а его глаза превратились в узкие щёлки от злости.
     - Спокойнее Миша. Бригадир сейчас в Табаре, у него вольная на сегодня. Здесь у меня его отчёт. Парня запугали, он боялся рассказать кому либо. Бригадир шестой Смирнов был не в курсе. А явных признаков назревающего конфликта не было.
     - Хорошо. А Макс тут причём? Начистил рожи этим двоим? Если так, то я пойду ему руку пожму! А потом нанесу «визит вежливости» этим двоим.
     - Спокойнее, Миша. Спокойнее. Макс в карцере, а рожи ты никому уже не начистишь. У одного её вообще не стало, а другого кремировали.
     - Он что? Убил этих двоих? – майор ошарашено смотрел на Алиева.
     - Да. Макс с Даней были приятелями. Он пришел на третий уровень, когда уже всё случилось. Прибывая в шоковом состоянии, поехал на подъемнике, на котором были эти двое. Они решили его задеть, рассказав подробности случившегося. У парня сдали нервы, одному он ударом раздробил грудную клетку, осколки рёбер пробили лёгкие, чем вызвали смерть. Второго он схватил за горло, подтащил к краю ехавшей наверх платформы, прижал его к полу, что бы голова оказалась за краем, платформа приехала на нулевой уже с обезглавленным телом. Я был там и видел этот момент.
     - Подожди! Он раздробил грудную клетку ударом руки? – степень изумления Красникова увеличилась ещё сильнее, когда его собеседник кивнул. - Это значит, что Макс вошёл в силу?
     - Да. Сомнений нет. Он убил этих двоих за считанные секунды. Я прочитал десяток показаний очевидцев ехавших в тот момент на платформе.
     - Уже направил отчёт о случившемся в столицу?
     - Да.
     - Это значит, что ему вынесли смертный приговор? Или переведут на Объект 0, что ещё хуже! Не томи!
     - Не то, и не другое Миша.
     - Но ведь он вошёл в силу и убил двоих, пусть и скотов, 89 приказ совета чётко трактует данную ситуацию. Он вошёл в силу, потенциально опасен для окружающих и уже два летальных исхода – за это активация ошейника положена или его заберут на нулевой, и в процессе опытов на тот же ноль и помножат.
     - Я не стал писать в своём отчёте, что парень вошел в силу. Миша и ты, и я знаем, что будь на его месте, мы поступили бы точно так же. Скажи, что я не прав.
     - Да прав, конечно, - майор не стал даже спарить, только махнул рукой. – Знаю, что закон федерации иногда расходится с законами совести и справедливостью.
     - Вот именно! Мера наказания Макса изменена с пятнадцати лет, на пожизненное, и два месяца карцера, на моё усмотрение.
     - Ты же не будешь его держать там все два месяца? – с лёгкой надеждой в голосе спросил майор.
     - Нет, конечно! Тут уже за него просители приходили: бригадир два раза приходил, товарищи по комнате в бараке, а наш повар, чуть ли не бунт поднял из-за него. Сегодня, а вернее сейчас за ним пошлю. Для отчётности должен нужно был его там подержать. К тому же мне очень интересно, как он объяснит некоторые вещи.
     - Я хочу присутствовать при этом Фархат! Ты же не откажешь старому другу в его маленьком капризе?
     - Не откажу. Тебе, тоже будет интересно, что он расскажет про - Это! – Алиев встал и направился к шкафу. Сев на корточки, он открыл дверцы его нижнего отделения, извлекая оттуда увесистую сумку из плотного материала, похожую на пастушью. Сделав несколько шагов, поставил на стол, перед собеседником, предварительно открыв.
     Красников не говоря ни слова, придвинул её к себе и стал осматривать содержимое. Немного покопавшись, достал из неё полупрозрачный контейнер и покрутил в руках.
     - Мерзость какая-то! Что это?
     - Это извлечённая ядовитая железа изменённого паука, что ещё лежит там , я так и не понял. Про когти и жвала я уже не говорю.
     - Даааа. Очень интересно, зачем ему это всё?
     - Не ему, а мастеру французу из мастерских.
     - А с чего ты решил, что мастеру из мастерских? Он требуху изменённых коллекционирует или всякие непотребства с ней делает, типа кровавых ритуалов сектантов c востока?
     - То, что мастеру из мастерских это просто. Вот смотри! – Алиев извлёк из сумки нож. – Это столярный нож, подотчётный инструмент, все мастеровые хранят свой инструмент в закрытых ящиках. Если бы была пропажа, то отчёт об этом лежал бы у меня уже на столе. Значит, мастер дал добровольно этот нож. И ещё есть главный аргумент. Сейчас покажу.
     Фархат снова подошел к шкафу, извлёк оттуда длинный свёрток, подойдя к журнальному столику, положил его поверх сумки перед майором.
     - Ого. Что-то тяжелое…Какого…? – Красников держал в руках самый настоящий меч, из голубого металла. Пару раз, взмахнув в воздухе перед собой, положил его обратно, задумчиво смотря то на меч, то на Алиева. – Современные проблемы , требуют современных решений значит?
     - Да, Миша. Именно так!
     - Пусть доставят этого «рыцаря» сюда. Я хочу знать подробности!
     - Так же, как и я Миша…
     
      Макс
     
     Тонкий солнечный луч, пробивался из отколотого уголка стекла маленького окошка, которое находилось под потолком моей камеры. Видимо на объекте наступило утро. Лёжа на настиле из двух грубо обструганных досок я запустил руку в карман, что бы взглянуть нас часы. Уже шестой день моим несменным местом обитания был карцер объекта 3. После того, как добровольно сдался, меня определили сюда. Странно, что вообще оставили в живых, а не расстреляли прямо на платформе подъемника.
     От случившегося я оправился, только пару дней назад. Тихая обстановка и одиночество, способствуют размышлениям и самокопанию, чем собственно и занимался все эти дни. Сейчас могу с уверенностью сказать, что я не жалею о содеянном. Будь у меня возможность - убил бы снова этих скотов. Они ни чем не лучше, тех тварей, что я убиваю в шахте. Пауки даже будут лучше, чем эти двое. Те убивают сразу, из-за жажды убийства и пропитания, эти же нелюди издеваются и убивают, потому что получают от этого удовольствие. Единственное о чем жалею, это о том, что не смог помочь Дане, когда ему это было нужно, не заметил вовремя, что у него проблемы. У меня было же нехорошее предчувствие, когда он приехал с разбитой губой, но я к нему не прислушался, а просто отмёл в сторону. Это моя ошибка. Даню уже не вернуть, а жизнь продолжается. Нужно начинать жить дальше, и стараться впредь не допускать больше таких ошибок.
     А буду ли я жить дальше? Может в этот самый момент с курьером из столицы доставили распоряжение из Зала Правосудия, о моей казни. Чего же так долго тянет Алиев? Не визита его людей или его самого, не вызова на допрос. В то, что про меня забыли, не очень вериться. Может, хочет промариновать здесь подольше, что бы был посговорчивее? Так у меня ничего не спрашивали, что бы выяснить степень моей сговорчивости!
     Скрипнул массивный засов с другой стороны двери в мою обитель. За порогом стояло двое конвойных.
     - 1410 на выход! Тебя хочет видеть начальник!
     Поправив робу и не делая резких движений, спокойно вышел из своей камеры. Ту же самую фразу я слышал в Зале Правосудия, перед тем как меня осудили на пятнадцать лет. Что меня ждёт сегодня? Кто знает?

Глава 16. Эксперт

     -Заключенный 1410 по вашему показанию доставлен.
     - Вольно. Оставьте нас. Если понадобитесь, я вас вызову.
     Алиев подождал, пока за солдатами закроется дверь, после не долгого рассматривания моей скромной персоны указал на приготовленный для меня стул.
     Пока я подходил к стулу, кинул мимолётный взгляд на майора Красникова, сидящего на диван перед журнальным столом на котором стояла моя сумка, поверх которой поблёскивал остриём мой меч. Значит, нашли все-таки. Чувствую наш разговор, будет очень интересным. После того, как я сел, Алиев долго не сводил с меня взгляд, но через какое- то время начал разговор.
     - Ну, здравствуй, Макс. Наш разговор будет долгим, кофе будешь?
     - Не откажусь, шесть дней одну воду пил.
     -Сейчас принесут. Михаил ты как на счёт кофе?
     - Я только за!
     Выдав указание по рации, Алиев вновь уставился на меня своим пронзительным взглядом. Такое чувство, что я сейчас находился под рентгеновским аппаратом. Тоже самое, делал и Красников. Чего они тянут? Если бы меня ожидал смертный приговор, то зачем затягивать? Тут , что-то другое. Появился солдат с подносом, на котором стояло три одинаковых кружки, от которых шел пар. Поставив небольшой поднос на край журнального столика, солдат так же быстро исчез, как и появился. Алиев, подойдя к подносу, взял две кружки, и протянул одну мне.
     - Натворил ты дел Макс, - я принял кружку из его рук, смотря начальнику в глаза, кивнул в знак благодарности. Он сделал небольшую паузу, что бы подобрать слова и продолжил, сев на своё место за стол.- Сам понимаешь, что я должен был направить отчёт о случившемся в столицу, таков порядок и вчера пришел ответ. С пятнадцати лет, мера твоего наказания изменена на пожизненное, и два месяца карцера на моё усмотрение.
     Сказать, что я удивился – ничего не сказать! Пожизненное, после того, что я сделал. Досадно конечно, что теперь я проведу остаток своей жизни здесь. Но я ожидал другого приговора. Как-то мягко со мной обошлись. Если не ошибаюсь, то за убийство уже инициированным проснувшимся, полагается смертная казнь, что-то тут не так. Увидев на моём лице недоумение, Алиев продолжил.
     - Верно, мыслишь! Я опустил в своём отчёте некоторые подробности случившегося. Тебе светила смертная казнь, через активацию ошейника. Ладно! С этим разобрались, и мы переходим к главному вопросу. Помнишь, Макс, что я не люблю, когда мне врут?
     - Спасибо начальник! Да помню. Спрашивайте, что хотели узнать. Теперь мне скрывать нечего. – я махнул головой в сторону сумки с мечом.
     - Хорошо, что ты это понимаешь. Сейчас от твоих ответов, будет зависеть, просидишь ли ты два месяца в карцере или сегодня же будешь отпущен из под стражи.
     Я не верил своим ушам! Моё изумление, начало сменяться подозрениями. Начальник, суровый и справедливый мужик, но с чего бы ему устраивать для меня, просто небывалый аттракцион щедрости и великодушия?
     - Спрашивайте! На что смогу, отвечу
     - Подробности убийства двоих заключенных меня не интересуют, я и так всё знаю. Интересует происхождение вот этих двух вещей. – Алиев указал на меч и сумку. – Так же я хочу знать, скольких изменённых ты убил , и зачем Николе понадобилась, та гадость, что ты вырезал из пауков.
     Не стоило и думать, что от Алиева можно, что-то скрыть. Даже про Николу, он уже знает. Плохо! Не хотелось бы, чтоб у него из-за меня были проблемы. Делать нечего, придётся всё рассказать.
     - В сумке, части от изменённых. В контейнере находится паучья ядовитая железа, и железа паучихи, которая делает кладки яиц. Ядовитая железа была нужна французу, для каких-то опытов, а железу паучихи, добыл по своей инициативе. Меч сделал тоже француз, по моей просьбе, вместе обговаривали чертежи. Взамен я пообещал доставлять ему различную требуху с тварей, которых убил больше десяти, я не считал.
     После того, как озвучил цифру убитых, начальник и майор удивлённо переглянулись между собой. В разговор включился Красников, он ещё вначале разговора изнывал от любопытства. Встав, он поднял меч двумя руками и пару раз взмахнул им в воздухе.
     - Макс, вот не пойму, как ты этой хреновиной мог кого-то убить? Я знаю, что пауки очень вёрткие, не такие как крысы конечно, но реакция у них будь здоров. Пока ты замахнёшься этой штукой на тварь, она уже убежит. Этот меч очень тяжелый.
     Я усмехнулся и встал не торопясь, чтобы не нервировать присутствующих, протянул руку к майору за мечом. Немного поколебавшись, он положи меч на сумку передо мной. Взяв одной рукой, ставший уже родным за время охоты меч, я отошел на свободный участок кабинета. Став в стойку я сделал пару ударов перед собой крест-накрест. Оружие с приятным гулом рассекло воздух. У меня даже поднялось настроение, когда я услышал этот звук. После чего, подошел и положил меч перед шокированным майором, бормочущим себе под нос ругательства.
     - Одной рукой…Одной рукой! Парень, а покажи ещё, что ни будь из своего арсенала! – в глазах Красникова, загорелся огонёк любопытства и азарта. Сейчас он был похож на ребёнка, открывающего коробки с подарками. – Только, не разнеси тут всё, что ни будь простенькое и не опасное, можешь?
     - Да. Сейчас – я вопросительно посмотрел на Алиева, спрашивая взглядом разрешения. Он кивнул, разведя руки в стороны.
     - Возьмите меч и ударьте меня им сверху со всей силы. – после того, как я это сказал, майор немного растерялся, но меч взял и вышел из за стола.
     - Макс, ты точно уверен? – немного не решительно спросил Красников.
     - Да. Уверен! Бейте, ничего страшного не произойдёт. Уверяю.
     - Ну, смотри. Тебе виднее! Начинаю! – майор поднял меч над головой и нанёс мне удар, который должен был раскроить мою голову надвое. Все-таки замечательная эта штука ядро сущности! Из-за увеличенной реакции и восприятия, для меня его удар кажется очень медленным. Я могу без труда от него увернуться, но не буду. Когда меч был уже в десятке сантиметрах от моей головы, я улыбнулся, глядя на испуганное лицо майора. Пора! «Стоп!» Лезвие остановилось в сантиметре от моей головы, а майор стоял с вытаращенными глазами и смотрел на меня. Через секунду в кабинете раздались крепкие ругательства двух мужчин, показывающие их степень удивления. А удивлены они были очень сильно!
     - Показал бы ещё парочку приёмов, но один из них может закончиться не маленькой дырой в теле, а второй вообще разнесёт этот кабинет полностью, и всех кто здесь находится кроме меня.
     - Так! Вот этого не надо! Поверю на слово! – Красников замахал руками, в знак того, что он верит и не хочет проверок. – Макс, а скажи мне, пожалуйста, как ты обошел подавитель? Ведь он блокирует способности!
     - Меня тоже интересует этот вопрос Максим, - Алиев задумчиво с вопросом посмотрел на меня. То, что твой подавитель работает, я проверил сразу после случившегося.
     - Он действительно работает, но не для всех способностей. Некоторые не используют каналов, и браслеты не разогреваются. Сила выходит напрямую из ядра, а не через браслеты.
     - Всегда знал, что эти лабораторные крысы ни черта не могут сделать, как надо! – стукнул по столу кулаком Красников.
     -С этим разобрались. – Алиев , сделал жест рукой, призывая прекратить возмущения своего друга. – Макс, у меня к тебе есть предложение, от твоего ответа будет зависеть дальнейшая твоя судьба. Как ты смотришь на то, что бы работать на меня в шахте?
     - Я и так, работаю на вас в шахте – я не понял, к чему клонит начальник и непонимающе посмотрел на него.
     - Немного не так выразился. Работать в шахте, уничтожая тварей, – уточнил Алиев, и продолжил.- У тебя за неделю, получилось уничтожить больше десятка монстров. Это очень неплохой результат.
     - Не за неделю, а за два дня. Я за два дня, уничтожил больше десяти и одну кладку яиц.- сделал уточнение я.
     - Тем более! Что скажешь? Я понимаю, что это опасно, но я хочу сделать тебе такое предложение. Если ты его примешь, то я отменю два месяца карцера. Что скажешь?
     Я недоверчиво уставился на Алиева. Предложение более чем хорошее и очень заманчивое. Вот только я не понимаю опять, где тут подвох. С чего такая щедрость? У начальника есть группы зачисток, которые чистят ближайшие проходы до мест работы. Я то, ему зачем?
     - Ты думаешь, почему я делаю тебе такое предложение? Не ломай голову, у меня нет выбора. Я ограничен в ресурсах и людях. Из-за потерь, среди личного состава группы зачистки не справляются. Сейчас приходится работать на три фронта из-за того, что из старых штреков, оставшихся от предыдущих владельцев шахты, повалили крысы. Нужно зачищать ближайшие окрестности объекта, четвёртый уровень, а теперь ещё и первый. У меня не хватает людей, так что я делаю тебе вот это предложение. К тому же твари становятся сильнее, раньше крысе хватало одной, две пули. Теперь же около пяти шести выстрелов нужно, что бы убить хотя бы одну тварь. Дела скверные, в общем. Что скажешь?
     - А, что тут сказать? Я согласен! – от таких предложений не отказываются, я сильно задолжал начальнику за его великодушие. Однако нужно сделать ещё кое- что. – Начальник, не сочтите за наглость, вы и так для меня много сделали, но у меня будет три небольших просьбы. Выслушаете?
     - Почему бы, и нет? Выкладывай, что там у тебя?
     - Мне понадобится пара человек, что бы паковать тела убитых в гробы.
     - Разумно! Придумаю, что ни будь. Что ещё?
     - По поводу Николы. Можно я дальше буду ему поставлять часть запчастей полученных с изменённых? Он мне сильно помог тем, что сделал для меня этот меч. Не хотелось бы ему отплатить за это.
     - Без проблем. Вообще пусть он тебе помогает с амуницией, меч там подточить, или ещё что.
     - Спасибо. И последнее. Мне бы одежду покрепче, типа костюма штурмовиков, а то в шахтерской робе воевать неудобно. Она рвётся от одного удара.
     - Сделаю. Прямо сегодня получишь на складе у прапорщика. Я ему напишу письмо, прямо сейчас и передам, с кем ни будь.
     -Больше мне ничего не надо.
     -Эх, Макс. Святая ты простота! Фархат, в тебе не ошибся. – Красников с усмешкой смотрел на меня, а я не понимал, к чему он клонит. – Самое главное, ты забыл у него спросить. А этот лис и рад молчать!
     - Да, я ждал, что он вспомнит. Но для себя он ничего не попросил. – Алиев развёл руками, показывая, что он тут не причём. – Макс, ты не спросил по поводу своего жалования за работу. Предлагаю так, за десять убитых крыс, будешь получать по жетону. И один бесплатный выход в город в месяц, как у бригадиров. Устраивает?
     - Конечно начальник! Всё устраивает! Когда могу приступить к работе?
     - Вот это мне нравится! Вижу, что не ошибся в тебе. К работе приступишь завтра. С этого дня назначаю тебя экспертом по уничтожению изменённых тварей. Подожди пару минут, напишу письмо на склад, что бы выдали тебе обмундирование.
     Пару минут, Алиев писал письмо. После перечитав ещё раз, достал из стола печать и поставил два штампа.
     - Всё готово. Можешь забирать – протянул он мне письмо. – Забирай свои вещи и иди в столовую. Покажись там Медведю, хоть не время обеда, но он тебя покормит. Скажешь ему, чтобы он прекратил свою забастовку. После получишь на складе всё необходимое. Забирай свой меч и сумку, отнесёшь её мастеру, а то от неё уже начинает запах расходиться. Можешь быть свободен, если понадобишься, я тебя вызову, а так зайдёшь вечером, обговорим нюансы. Можешь быть свободен.
     - Спасибо начальник. Вечером обязательно зайду. – я подошел, к столу спрятал остриё меча в сумку , и застегнул её так, что бы из неё торчала только рукоять. Кивнув присутствующим в кабине, я накинул сумку на плечо и вышел.
     В кабинете повисло молчание. Двое мужчин, как по команде достали по сигарете и закурили. Через несколько затяжек, майор Красников прищурившись, посмотрел на своего друга.
     - Всё прошло, как ты и говорил. Я и не сомневался в том, что Макс согласится.
     - Я был в этом уверен, он из тех людей, которые держат своё слово, значит, будет работать на совесть. Заставлять его не нужно. – Фархат откинулся на спинку кресла, лицо его стало задумчивым.
     - Ты же понимаешь друг, что скоро Макс превратится в нечто очень опасное? Его способности уже превышают человечески, а через месяц или два его вряд ли будет возможно убить.
     - Понимаю, конечно! Мне стоило огромных усилий, не пустить ему пулю в голову, после того как я увидел на что он способен. Но, пока он лоялен, всё будет хорошо. Если он, выйдет из под контроля, то всегда можно привести в действие ошейник. Двое операционистов сутками контролируют его модуль управления подавителем. Одна команда, и ошейник взорвётся. Хотя я думаю, что этого не потребуется.
     - Я тоже на это надуюсь. Не хотелось бы ликвидации парня. Приставь к нему своего человека, на всякий случай, что бы он докладывал тебе о малейших изменениях в поведении парня.
     - И так собираюсь это сделать. К тому же ничего не придётся придумывать и гадать, Макс сам попросил себе в помощь двух грузчиков. Один из них будет докладывать мне каждый день.
     - Старый лис. Всё у тебя всегда схвачено.
     -Я бы тут не сидел, будь это по-другому.
     -Это точно! Посмотрим, что получится из твоей затеи. – Красников отхлебнул из кружки, почти остывший кофе.
     - Всё будет хорошо мой друг, я в этом уверен. – Алиев полез в ящик стола и достал стеклянную бутыль с темно коричневой жидкостью, и две рюмки. – Давай выпьем за успех нашего мероприятия.
     - Категорически, За! –не стал отказываться Красников.
     Выпив по рюмке не чокаясь, Красников, немного задумавшись, спросил своего старого приятеля, о мучавшем его вопросе.
     - Фархат, а что если со временем даже взрыва ошейника, будет недостаточно для убийства Макса?
     - Я думал над этим. Но прецедентов не было. Не одному из проснувшихся не удавалось выжить, после активации.
     - Ну, так же и считалось, что нельзя использовать способности. Но Макс нашел лазейку. Он будет становиться сильнее, и у меня такое предчувствие, что ошейник его не остановит.
     - Всё может быть, дальше будет видно. Давай ещё по одной …
     
     
      Макс
     
     Я беспрепятственно вышел из здания администрации, ещё до конца не веря в случившееся. Мало того, что меня не ждёт смертный приговор, так ещё теперь я беспрепятственно могу добывать свободную сущность с изменённых. О лучшем исходе для себя и мечтать было нельзя.
     Двери столовой оказались закрыты. До обеда оставалось ещё полтора часа. Я пару раз постучался в толстую деревянную дверь, но никто мне не открывал. Повторив стук, через какое то время услышал тяжелые шаги и ругательства за дверью.
     - Если сейчас, это кто-то оголодавший ломится ко мне не по делу, то сейчас его шея будет намылена! – дверь настежь распахнулась перед моим носом. Передо мной стоял массивный хозяин столовой, перегораживая своей фигурой почти весь дверной проём. – Макс! Привет бедолага! Чего стоишь в дверях? А ну живо проходи!
     - Привет, Медведь. Рад тебя видеть! Я от начальника, он сказал появиться здесь, что бы ты меня покормил. И что за забастовка?
     - Проходи, давай! Сейчас расскажу! – Медведь закрыл за мною дверь, и буквально взяв меня в охапку, понёс по столовой. – Когда я узнал о случившемся, и что тебя держат в карцере, ходил к начальнику, и просил, что бы тебя отпустили, под мою ответственность. Но Алиев мне отказал! Тогда я пригрозил ему, что больше не буду печь для него яблочные пироги, и насыплю слабительного в еду военным!
     - Ну, ты даёшь! Сильно, конечно! Найдёшь, что ни будь пожевать, а то после карцерного хлеба и воды изжога мучает.
     - Конечно! Сейчас соберу на стол, присаживайся пока.
     Медведя не было буквально несколько минут, после чего он вернулся с большой миской мясной похлёбки, овощным салатом ,большой кружкой какао с булкой.
     -Вот. Угощайся! Сильно тебе влетело за этих двух скотов? – ноздри Медведя расширились, от злости при одном только упоминании. – Жалко пацанёнка, совсем ещё зелёный был. Мог бы жить и жить. Сам бы бошки свернул на бок этим мразям! Как по мне, ты всё сделал правильно Макс. Надеюсь, тебя не мучает угрызения совести за содеянное?
     - Нет, Медведь! Не капельки. Будь у меня возможность, сделал бы то же самое.
     - Ну и правильно. Поделом им! Ты лучше ешь, и рассказывай. Уверен, что Алиев тебя не просто так отпустил. Что ты ему пообещал?
     Я не стал скрывать от Медведя детали нашего разговора, всё равно он скоро всё и сам узнает. Он слушал и иногда задавал вопросы. После того, как выслушал мой рассказ, Медведь сильно задумался.
     - Опасное это дело, Макс тварей истреблять! Справишься?
     - Думаю да. А куда мне деваться? Два месяца сидеть в карцере, тоже не охота. А так при деле буду.
     - И то верно. Ты же понимаешь, что теперь тебе отсюда дорога закрыта. И что в конце от тебя, скорее всего - избавятся, когда ты станешь не нужен. Тебя слишком опасно отпускать. Думаю, ты и сам понимаешь это.
     - Понимаю. Прекрасно понимаю Медведь. Но другой альтернативы у меня нет. По крайней мере, это лучше, чем смертный приговор.
     - Ты прав. Пойду пока на кухню, а ты ешь, давай! Не буду тебе мешать!
     Закончив с едой я отнёс поднос и попрощавшись с Медведем отправился в мастерские. Нужно порадовать француза, своими находками.
     Никола оказался на своём месте, как и всегда. Увидев меня, он сначала не поверил своим глазам. Но протерев их и посмотрев на меня ещё раз, подал мне руку.
     - Здравствуй, Макс. Я тут уже подумать, что мы больше никогда не встретиться! Как твои дела?
     - Нормально! Могло быть и хуже. Твои как? Доставил я тебе проблем, наверное? – я виновато посмотрел на мастера.
     -Всё хорошо, Макс. Начальник приходил, вопросы задавал. Я ему всё рассказал, он только кивнул головой и ушел. Никаких проблем не было.
     - Это очень хорошо! Я тебе тут гостинцы принёс! Принимай! - Я протянул французу сумку. Немного порывшись, он удивлённо не верящими глазами уставился на меня.
     - Максим! Тут столько много всего! Как тебе удалось?
     - У меня свои секреты Никола и это ещё не всё! Я договорился с начальником по поводу твоих опытов и изысканий. Теперь у тебя будет всё необходимое.
     Я вкратце рассказал французу, о своём разговоре с начальником. По мере моего рассказа, глаза мастера расширялись всё сильнее и сильнее. В конце он бросился на меня с объятиями, но потом сдержал себя и немного успокоился. Я рассказал ему, про то, что мне удалось добыть, не только ядовитую железу, но и ещё кое-что, и про светящиеся трубки. Никола внимательно слушал, видно было , что в его голове возникают всё новые и новые идеи.
     - Макс. Я до вечера оставлю твой меч. Где-то часов в десять приходи за ним. Мне нужно проделать с ним кое-что. Возможно, у меня получится его улучшить.
     - Каким образом Никола можно его ещё улучшить?
     Лицо француза приняло мечтательное выражение, немного подумав, стоит ли говорить или нет, кивнул своим мыслям и начал рассказывать. Я скептически отнёсся к его затее, особенно когда он перешел к сути, того что собирается сделать. Главное, что бы моему мечу это не навредило, но он меня уверил, что всё будет хорошо. Ему виднее, хотя из-за детской сказки, про дракона, услышанной им в детстве, я бы даже не стал пробовать. Ну да ладно! Он мастер, пусть даже и со своими причудами. Попрощавшись с французом, направился на склад к Сундуку, за новой амуницией.
     Как только переступил порог, из-за стеллажей послышались ругательства в мой адрес, хотя кладовщика ещё видно не было. Но как только он увидел письмо от Алиева, сразу замолчал. И прищурившись, стал меня разглядывать, смотря то на меня, то в письмо.
     - Парень, сразу говорю, шлем я тебе не дам! У меня нет твоего размера, и он очешуенно какой дорогой! Могу дать маску, а на голову пристёгивающийся капюшон из углеродной трубки. Вещь хорошая, крепкая и от влаги защитит, если с потолка будет капать.
     - Годится! Я и сам шлем брать не хотел.
     - Можно вопрос? – прапорщик посмотрел по сторонам, не слышит ли кто, а его глаза загорелись хитринкой.
     - Спрашивай, если смогу, то отвечу.
     - Тут сказано, что ты теперь эксперт по истреблению изменённых. Кого истреблять собираешься? Пауков или крыс с первого?
     - И тех, и других. Но думаю, что крыс со второго.
     - Это хорошо! У меня к тебе деловое предложение. Очень выгодное предложение! Хочешь подзаработать?
     - Пока не знаю. В чём суть? Что нужно делать?
     - Мне нужен детёныш крысы. Маленький, ещё слепой. Они обычно делают гнёзда, в углублениях для молодняка. Мне нужен живой детёныш. У меня есть покупатель из Табара, который с радостью его купит. Пять жетонов за детёныша крысы! Что скажешь?
     - Звучит неплохо. А как я тебе его принесу?
     - Я тебе клеть дам для него. Не проблема. По рукам?
     - Хорошо. Если попадётся гнездо, то будет тебе детёныш.
     - Пойду, соберу всё необходимое по списку. Подожди!
     Кладовщика не было около пятнадцати минут. Из-за стеллажей раздавались грохот и ругательства, через какое-то время он вышел, держа в руках два ножа.
     - Какой возьмёшь? Этот режет хорошо, а этим колоть только можно.
     - Давай, которым колоть.
     - Хорошо. Ножны поясные или c с креплением на бедре?
     Попробовав несколько раз рукой, как мне будет удобнее , решил , что будет лучше взять с креплением на бедре. Кладовщик снова пропал, на какое-то время, потом вынес три свёртка и положил их передо мной.
     - Всё по списку. Сейчас ботинки ещё принесу. В этом клетка находится. – он ткнул рукою в самый крайний свёрток и ушел за стеллажи, покопавшись там и опять погремев, вернулся с парой ботинок в руках.
     - Всё по списку, как договаривались. Почти полный комплект. Постарайся меньше подставляться под удары, это очень дорогое обмундирование! Сам должен понимать!
     - Хорошо. Буду беречь.
     -Надеюсь! Ладно! Проваливай! Мне ещё пол склада считать надо. И не забудь про крысёнка!
     - Дай простыню, какую ни будь, что бы я как в мешок всё сложил, не хочу два раза ходить.
     - Беда с тобой! Не пацан, а сто жетонов убытка! Ты меня по миру так пустишь!
     Сундук вернулся в свой образ, но простыню мне всё-таки дал. Пожелав мне, бессонной ночи, за то, что я его «обворовал», он по обыкновению исчез за стеллажами. Собрав весь свой скарб в простынь, собрал все её концы, и перекинув через плече, как мешок пошел к баракам. Нужно примерить обновки.
     В комнате никого не было, все были на работе в шахте. Так, что мне никто не мешал заниматься примеркой. Всё сидело на мне просто отлично! Как Сундуку только удаётся определять размер на глаз? Ничего негде не топорщится, как будто этот костюм шили исключительно под меня.
     Закончив с примеркой, переодевшись, я лег на кровать, и решил посмотреть, сколько сущности принесло мне поглощение. За то время, пока я сидел, там должно было накапать просто огромное количество свободной сущности.
      Свободная сущность : 89.2 единицы
     
     Выйдя из статуса, я выругался. Всего двенадцать единиц за шесть суток заключения! Зашел снова, что бы убедиться наверняка. Может мне привиделось? Нет! Мне не привиделось! Объяснение только одно, в окружающей меня обстановке, не было свободной сущности. Только жалкие крохи, развеянные в воздухе. Лучше бы меня в клетке на руднике держали! Пусть не комфортно, за то у меня сейчас была бы целая куча свободной сущности! Ничего не поделаешь, шесть дней моего заключения пролетели впустую.
     Вечер выдался насыщенным. Я зашел к Алиеву для получения инструкций. Как и предполагал, мне предстоит геноцид крыс на первом уровне в старых штреках. Моя отправка завтра утром состоится на рудник в пять утра от ворот посёлка. Рано! Но ничего не поделаешь, мне нужно прибыть раньше, что бы оценить обстановку и начать зачистку.
     Решив все организационные вопросы, распрощавшись с начальником, я направился к Николе. Нужно было забрать свой меч. Интересно , получилось ли у него осуществить свою задумку? Мастер уже ждал меня в своей мастерской и сразу перешел к делу, достав из-под стола завёрнутое в ткань моё «орудие труда». Лезвие меча, поменяло цвет. Теперь оно было не голубого цвета, а бледно-серого с легким оттенком голубизны.
     - У тебя получилось? Клинок изменил цвет!
     - Не знаю. Не было времени проверить, и не на ком. Старайся сам не порезаться. Вдруг всё получилось, и клинок теперь отравленный.
     - Мне кажется, вряд ли удалось. Детская сказка, про рыцаря, с клинком закалённым в крови дракона, не сильно веское основание, на мой взгляд. Тем более у нас паучий яд, а не кровь дракона.
     - Возможно, но почему бы и не верить в сказку Макс? Ядро сущности, тоже сказка своего рода. Разве нет?
     - Возможно, ты прав! Спасибо Никола, завтра проведу испытание и расскажу, получилось у тебя или нет. Пойду я, а то завтра вставать рано. Хотел пораньше лечь.
     -Хорошо. Сейчас принесу твою сумку.
     После посещения мастера, отправился в комнату. Дмитрич и Серёга встретили меня расспросами. До полуночи, они задавали мне вопросы. На некоторые я отвечал, а на некоторые отмалчивался, но мои слушатели были на меня не в обиде. Оказывается они несколько раз, ходили за меня просить у Алиева. Так же я узнал, что бригадир первой Лютый, несколько раз интересовался у них , когда буду, и что слышно по поводу меня. Мне уже не нравится этот тип, хоть ещё не встречался. Сильно назойливо он себя ведёт. Помянув Даню, я лег спать. Завтра предстоит сложный день.

Глава 17. Первый уровень. Знакомство с крысами.

     -Твою мать! Макс! Нельзя же так пугать! Я думал, опять смута началась! – уже поневоле полностью проснувшийся Дмитрич, сидел на кровати, тёр один глаз и с открытым ртом смотрел на меня.
     - Извини Дмитрич, я старался тише собраться. А в чём собственно дело?
     - Открываю, я значит глаза, что бы до ветра сходить, а передо мной штурмовик в легком «Крестоносце», с огромным тесаком стоит! Тут любого вояку проймёт! Шлем где?
     - Сундук сказал, что моего размера нет, а даже если бы был, то не дал. Дорогая очень вещь!
     - Тут он прав! Шлем дороже всего этого костюма. ПНВ, тепловизор, навигационный модуль, тактический интерфейс - это только малая часть того, что в нём есть.
     - Звучит круто, только я никогда им не пользовался и подготовку специальную не проходил. На картинках в феднете пару раз видел. На этом мои познания о шлеме заканчиваются.
     -Твоя, правда. Уже отправляешься в шахту?
     -Да. Дмитрич. Нужно торопиться, и так опаздываю.
     - Удачи, Максим. И будь осторожнее, не лезь на рожон. Тварей бесчисленное множество, а ты один! Запомни это! – лицо Дмитрича, когда он это произносил, стало очень серьёзным. – Ладно! Шевелись боец!
     - Спасибо, Дмитрич! – я легонько стукнул бывшего военного хирурга по плечу и вышел из комнаты.
     В коридоре барака было тихо, только легкий скрип досок нарушал висящую в воздухе тишину. Если бы не скрипучий пол, то при моём передвижении не было бы и звука. Материал костюма не шуршал, а сочленения налокотников, и наколенников не издавали ни малейшего скрипа, нагрудник не затруднял дыхания. Было очень хорошим решением выпросить эту потрясающую амуницию у Алиева. Правда, рассчитывал немного на другое, если быть до конца честным. Под штурмовым костюмом, я имел ввиду форму, в которой ходят штурмовики из Зала Правосудия в столице, а на мне сейчас костюм военного образца. По виду, они похожи, но мой выглядит массивнее, из-за дополнительных элементов защиты и цвет другой. У сотрудников правопорядка, он чёрного цвета, а мой грязно-зелёного цвета. Но я не в обиде!
     У ворот было людно, что не вязалось с моими ожиданиями. Мне представлялось, что меня будет ждать машина и пару человек, а здесь сейчас находилась, целая группа зачистки. Ещё по мере моего приближения, галдёж военных стал стихать, и в мою сторону начали показывать руками и переговариваться между собой. Для них я, наверное, сейчас, что-то вроде диковинного уродца в цирке, заключенный-мутант в балетной пачке. Не думаю, что приём будет радушным. В подтверждение моих соображений, из общей массы отделилось два военных, сделавших шаг мне на встречу. Остальные заняли позицию зрителей, переговариваясь с усмешками между собой и ожидая представления.
     - Глянь! Глянь! Вот времена пошли, Миха! – начал высокий блондин, с причёской ежик, толкая рукой второго под локоть.- Раньше, такую экипу заслужить надо было, а теперь всяких мутантов одевают.
     - Да, Стас! Ещё бы погоны на него нацепили! Слышь, пацан, а ты старший лейтенант? – с лёгкой усмешкой спросил, крепкий военный, со шрамом на лбу.
     Спокойнее, Макс! Не поддавайся. Как же ситуация похожа! Прямо второе пришествие Ржавого и Питона, только внешность разная. Раньше, я возможно и промолчал, постарался избежать конфликта, как то отшутится. Ключевое слово здесь – Раньше! Решили поиграть, с мутантом? Давайте поиграем!
     - Нет. Не лейтенант. Даже не состоял на службе. У тебя есть ещё, какие ни будь вопросы ко мне?
     - К тебе? Нет! – лицо Михи, начало краснеть от злости, но пытался из последних сил сохранить самообладание.- Форму снимай, ты её не заслужил! Ты одни своим присутствием, позоришь солдатскую честь, мразь!
     - Не буду! Потому, что не хочу! И на твои желания мне плевать!- я изобразил самую непринужденную улыбку, на которую был способен, а руки моего оппонента сжались в кулаки.
     Не знаю, чем бы это всё закончилось, но со стороны КПП, появился крепкий, загорелый военный, который мне встречался на подъемнике. Это был командир группы зачистки, который крыл матом, медиков по рации, в тот раз, когда зачистка пошла не по плану.
     -Отставить! Быстро все в транспорт, и так на десять минут уже опаздываем! Ты, Макс? – это было больше похоже на утверждение.- Поедешь со мной! Вы чего стали?! В машину! Шоу не будет! Быстро!
     - Сова тебя спас! Ещё увидимся, мутант. Жди! – прошипел Миха и, развернувшись, пошел в сторону машины.
     - Макс! За мной! Не спи! – командир, махнул рукой, подзывая меня.
     Без лишних церемоний мы с командиром прыгнули в старый «Уазик», камуфляжной раскраски. По одному слову «Трогай» водитель вдавил педаль в пол, и машина сорвалась с места. Я поставил сумку с клетью себе под ноги и упёр острию меча в пол, что бы на поворотах никого нечаянно не ткнуть им.
     -Вижу, уже начал знакомиться. Я Пётр Савинов, командир группы зачистки. Зови меня Петрович, или Сова - мой позывной. Алиев меня проинструктировал, по поводу тебя. Да и я сам, чего скрывать тобою интересовался. Видел, как ты вырубил Малыша одним ударом.
     - Там подстава была. Но Вы, наверное, в курсе? – не смотря на то, что Сова говорил дружелюбно, я чувствовал от него исходящую в мою сторону неприязнь. Видимо эмпатия сработала.
     - Да. В курсе. А теперь слушай меня внимательно и запоминай! – от добродушного капитана не осталось и следа. – Ты мне не нравишься! Ты не нравишься моим парням! Предлагаю нейтралитет: Ты – себе, а Мы - себе! Мне чихать, что там сказал Алиев! Ты пойдёшь на первый, а я со своими орлами иду на четвёртый. Прикрытия у тебя не будет! Если хочешь пулю в спину, то могу дать тебе Миху и Стаса в помощь?
     Всё сильнее начинаю убеждаться в правоте своих умозаключений. Пока сидел в карцере наедине со своими мыслями, то мне довелось подумать о многом, и переосмыслить. Что если я не мутант? Что если все носители ядра сущности – это не мутанты? Может мы такие же люди, только улучшенная их версия? Новый виток эволюции, или новый подвид. Очень сложно, принять тот факт, что ты уже не человек, хотя всю жизнь им был. Очень сложно, проявлять терпимость, такт, покорность, смирение , когда прекрасно знаешь, что одно усилие воли, и вся эта машина превратиться в груду искореженного металлолома. Жаль, что этот напыщенный козёл, этого не понимает. Не буду его расстраивать…
     - Мне, не нужно прикрытие. Один буду работать.
     - Работать? Да ты! Нацепил костюм, и думаешь, что самый крутой? Хоть в глаза, измененного видел?
     - Убивал… Не смотрел на них. Времени не было.
     - Одного? Или двух? – Савинов уже вышел из себя, даже водитель сбавил скорость и искоса стал следить за развитием конфликта.
     -Больше десятка пауков!…Не считал! И к вам в группу, я не напрашивался! – эмоции взяли верх.
     - Мы друг друга поняли! Вот, твоя рация и делай, что хочешь! – Сова швырнул мне рацию на колени, но я успел поймать. Разговор был окончен
     Пока спускались по серпантину, в кабине царило гробовое молчание. Гробы?! Как приеду, спрошу про них капитана. Пауки пожирают своих, а вот с крысами непонятно. Нужно будет понаблюдать за ними. На зачистках военные всегда грузили туши убитых в герметичные ящики, обитые железом. Мне получается теперь тоже нужно так делать.
     Тормоза издали визг, машина, проехав ещё несколько метров, стала у входа в шахту. Сова, перед тем как выйти из машины бросил на меня полный раздраженности взгляд, но быстро справился с собой и восстановил привычное спокойствие.
     - Пошли за мной. На ходу поговорим! – сделав несколько шагов, он начал инструктаж. – Как и договаривались, ты пойдёшь на первый. Мои бойцы тебе помогут с гробами, донесут штуки три до входа в старые штреки. В восемь часов мы придём и заберем гробы и тебя. После окончания погрузки поедем обратно на объект. Вопросы?
     - Я бы хотел остаться здесь до вечера. Это можно устроить? – не хотелось мне упускать такую возможность набрать, как можно больше сущности.
     - Да хоть на ночь. Только жетоны за убитых тварей ты не получишь, лишь за тех которых мы заберем в гробах. Я в курсе про вашу договоренность с Алиевым.
     - Годится. Тогда уеду вечером с шахтёрами.
     - Хорошо. По приезду я сообщу начальнику, о том, что ты решил остаться. А теперь пошли быстрее, и так задержались.
     На нулевом этаже было непривычно пусто. Только двое охранников стоящие у контейнеров нарушали своим разговором гулкую тишину зала. Я остался стоять около подъемника, в сторонке от группы зачистки. Не хочу их нервировать своим присутствием. Они проверяли своё снаряжение и делали вид, что меня не замечают, некоторые из них кидали в мою сторону мимолетные косые взгляды, и сразу же отворачивались. Сова тем временем о чем-то переговорил с охранниками и дал команду своим подчинённым тащить пустые гробы на подъемник. В мою сторону он даже не посмотрел. Значит, моя помощь не требовалась, да и я особо не рвался поработать грузчиком. После окончания всех приготовлений я занял место на платформе, рядом с пустыми контейнерами, по другую сторону от группы зачистки. По команде Совы в рацию, платформа тронулась вниз, совершив плавную остановку на первом уровне шахты.
     Первый уровень отличался тем, что был хорошо освещен. Помимо гирлянд, здесь были установленные ещё и прожекторы. Сразу бросилось в глаза, что здесь очень сыро. То тут, то там слышался плеск, звук падающих с потолка капель, а на полу было большое количество луж. Из-за сырости здесь пахло плесенью и мхом.
     -Хватайся за ручку. Парни, помогайте! Быстрее! Нам ещё на четвёртый ехать! – звонкий голос Совы эхом прокатился по шахте.
     Взявшись за первую из трёх ручек с левой стороны ящика, я подождал, когда ещё пятеро солдат займут свои места, и мы двинулись следом за идущим впереди командиром. Внутри контейнера, что-то было, потому, что иногда его содержимое стучало внутри по стенкам ящика. Потом посмотрю, когда солдаты уйдут, что там.
     Через три минуты ходьбы наша процессия достигла развилки. Ствол шахты раздваивался в разные стороны. Левый проход был закрыт двумя огромными створками ворот, по центру которых шел массивный засов.
     - Останавливаемся здесь! Макс, это вход в старые штреки, оставшиеся ещё с того времени, когда это был просто железорудный карьер. Вход пришлось закрыть, из-за того, что оттуда стали переть крысы. Освещения там нет, в контейнере лежит фонарь, с перевязью для крепления. Разберёшься, как и что сам. Пошли ещё один гроб принесём, думаю два - тебе хватит. Уже нет времени, тащить ещё и третий.
     После транспортировки ещё одного контейнера военные уехали на четвёртый уровень, оставив меня в одиночестве. Наконец то! Посмотрим, что за фонарь с перевязью, лежит в контейнере. Открыв крышку контейнера, я сразу нашел искомое. Большая линза плоского фонаря смотрела на меня. Её края обрамлял пластиковый корпус, от которого отходили ремни крепления. Диаметр фонаря был около двадцати пяти сантиметров, в толщину же прибор не превышал восьми сантиметров. Пропустив ремни, крест-накрест через спину я застегнул застёжки на корпусе, и натянул ремни. Теперь у меня на груди красовалась слегка выпуклый плафон фонаря. Щелкнув переключатель на корпусе, я удовлетворенно покачал головой. Свет от этого фонаря, не шел не в какое сравнение, с теми, что выдают шахтёром. Я видел всё перед собой, как ясным днём. Отлично! Пора начинать знакомство с крысами.
     Скинув тяжелый засов на землю, не торопясь открыл дверь, готовый в любой момент развернуть защиту покрова сущности. Передо мной простирался длинный прямой рукав шахты. Через одинаковое расстояние друг от друга, шли деревянные полуразвалившиеся арки подпорок, упиравшиеся в свод прохода. Да тут ещё обвал может случиться! Только этого мне не хватало, нужно быть осторожным! Поставив сумку с клетью и перехватив свой меч поудобнее, накинул капюшон костюма на голову и двинулся вперёд. Пройдя десяток метров, стукнул себя по лбу, и достал часы, что бы свериться с компасом. «Эксперт» блин! Будет очень смешно, если не смогу потом найти дорогу к подъемнику. Так, сейчас я двигаюсь в северном направлении, значит, платформа элеватора находится на юге.
     Пройдя около тридцати метров вперёд, я остановился возле небольшой норы находящейся на уровне пола. Вход был около полуметра в диаметре, по его стенам были следы от когтей. Попробовав сковырнуть породу концом меча, обнаружил, что она достаточно рыхлая. Видимо изменённые крысы, как и их обычные представители семейства, копают норы. Плохо! Очень плохо! Сейчас я пройду вперёд, а вдруг она выползет и ударит мне в спину? Нужно быть всегда начеку! Оставляем нору в покое и двигаемся дальше. Можно конечно попробовать обрушить вход, но это поднимет много шума.
     Встав с колен, я решил двигаться дальше. Пока всё спокойно, но думаю, что это ненадолго. В подтверждение моих мыслей впереди послышался писк. А вот и гости! В мою сторону из-за поворота рукава, бежали сразу три крысы, если этих тварей вообще можно назвать крысами. Ещё в столице, видел их фото в феднете. То, что сейчас мчалось на меня, не имело ничего общего с изображением на фото. Около сорока сантиметров в холке, удлинённая морда с усами, красные налитые кровью глаза. У одной из тварей, что была побольше размером, по спине вдоль позвоночника шли костяные наросты в виде пластин, переходившие в полутораметровый хвост.
     Когда до меня оставалось около трёх метров, две твари, что были поменьше, остановились как вкопанные, и недовольно мотая головой, попятились назад. Видимо свет они всё-таки не любят! Отлично! Их бронированная товарка продолжила дальше мчаться на меня, как ни в чем не бывало. Свет ей был до фонаря, того самого, что весел у меня на груди.
     Разворачиваю покров и заношу меч для удара. Тварь натыкается на прозрачную стену моей защиты но, не теряясь, ни секунды её хвост описывает дугу и, обогнув защиту, бьёт меня слева по бедру. Я чуть не вскрикнул от боли и неожиданности! Ткань костюма выдержала, но скорее всего под ней на ноге уже солидный синяк. Как вообще крыса смогла меня достать ударом хвоста? Он конечно у неё длинный, но не на столько, что бы меня достать. Выдвигается?
     Оказалось, что выдвигается! Тварь не стояла на месте, хвост описав дугу, обогнул защиту, обвился вокруг моей правой ноги и рванул в сторону. Потеряв равновесие, я стал на левое колено и опёрся рукою в пол, чтобы не упасть. Пока луч фонаря был направлен в пол, две другие крысы рванули на помощь своей подруге. Чёрт! Нужно быстрее подниматься. В тот момент, когда мне почти удалось твёрдо стать на ноги, произошла ещё неожиданность! Та крыса, что бежала ко мне с лево стороны, прыгнула на стену и продолжила свой бег по вертикали, обходя меня с фланга. Да эти твари будут опаснее пауков! В этот самый момент, та крыса , что пришла на помощь бронированной сделал прыжок и ударилась всем телом в покров сущности. Сработало наказание! Короткий светящийся росчерк разряда и тварь падает замертво со сквозной дырой через всё туловище. У меня не получилось порадоваться этой огромной удаче, хвост бронированной твари снова описал дугу и как плетью приложил меня по плечу. Я стиснул зубы и зашипел от боли! Как же я скучаю по паукам! Превозмогая боль, делаю рывок вперёд, идя на таран и занося свой меч для удара по бегущей по вертикали стены крысе. В последний момент, крыса решила на меня прыгнуть, оттолкнувшись от стены. Зря! Лезвие меча прошло через её голову, разрубив её тело почти до половины, вызвав обильное количество брызг крови. Тварь даже не успела издать последний писк, лишь только глухой шлепок, падающего на камень пола тела. Если бы у меня получилось опрокинуть бронированную крысу своим рывком, то это была бы идеальная атака, но монстр сделал прыжок назад, и ушел от столкновения, сверли меня злобным взглядом красных глаз. Тварь не спешила идти на меня в атаку, и я решил сам атаковать её. Сделав в её сторону пару быстрых шагов, пытаюсь достать остриём меча тварь, но она снова отпрыгивает назад, клинок рассекает только воздух. Правую ногу пронзает острая боль! На моем бедре сжались челюсти крысы, выпрыгнувшей из норы в правой стене. Сильно увлёкся нападением и не заметил, что сбоку меня находится лаз норы. Бронированная тварь специально отступала, что бы подставить меня под удар, затаившейся в норе подруги. Ударом наотмашь, перерубаю вцепившейся в меня твари позвоночник. Зубы крысы разжались, она зашлась в конвульсиях, на каменном полу. Второй удар в голову сверху, прекратил её страдания. От мёртвого тела твари по камню пола стала увеличиваться алая лужа. В этот самый момент бронекрыс перешел в атаку, решив воспользоваться моей заминкой. Сделав огромный прыжок вперёд, он попытался сбить меня с ног, но его атака увязла в защите покрова, чем я и воспользовался, развернув меч и нанеся удар снизу вверх, разрубая голову твари пополам. Фонтан крови взмыл вверх, пачкая свод рукава. Бой был закончен. От напряжения и адреналина у меня затряслись руки. Эта схватка далась мне очень тяжело. Развеяв покров, опёрся на стену, что бы перевести дух.
     После окончания сбора сущности с убитых настроение поднялось. Даже тупая ноющая боль от прокушенного крысой бедра не могла испортить моего настроения. Очень щедрой оказалась моя добыча.
     
      Свободная сущность: 462.2 единицы
     
     Решил пока попридержать очки. Распределю в более спокойной обстановке. Нужно будет ещё подумать и решить, куда следует потратить свободную сущность. Сделаю это после того, как сдам гробы. Сражение с крысами показало, что мне не хватает реакции. Движутся они гораздо быстрее пауков. И что самое тревожное, крысы умнее пауков. Это неоспоримый факт! Пауки, ведомые жаждой убийства, атакуют прямо в лоб, натыкаясь на покров сущности. С грызунами всё сложнее: один пытался меня обойти по стене, а про бронекрыса и говорить не стоит. Я поёжился, от воспоминания ударов хвоста. Не зря за эту тварь мне дали почти сто семьдесят единиц свободной сущности. Мне, почему то казалось, что здесь на первом нет настолько грозных противников.
     Постояв ещё немного, решил продолжить свой путь вглубь штреков. Через десяток метров ствол начал поворачивать на восток и подниматься вверх. Быстро двигаться не получалось, приходилось с осторожностью проходить участки, где стены были изрыты норами. Не хотелось повторять полученный ранее печальный опыт. В любой момент из любой из них может выпрыгнуть тварь.
     Пройдя участок тоннеля, где таких нор было четыре, я прошел ещё пять метров и остановился. Мне показалось, что сзади раздался шорох. Резко развернувшись, и убедившись в том, что мне не показалось, активировал покров сущности. Из одной из нор выползла крыса, на подобии тех, что я видел раньше, а вот из двух других выползли, ещё четвери крысы поменьше. Таких я видел на фото в феднете. Чуть больше полуметра в длину, не считая хвоста, внешним видом один в один как нормальная подвальная крыса. Значит эти здоровенные крысы, скорее всего новый вид или мутация. Первым делом нужно убить большую, не думаю, что маленькие смогут нанести мне существенный вред. Набрав разгон, врезаюсь в строй грызунов, решивших преградить мне путь к отступлению. Получилось лучше некуда! Мне удалось смять боевой порядок врага и сбить с ног вожака. Короткий удар клинком в шею и тварь корчится на полу, истекая кровью. Одним точным ударом ноги отправляю ближайшего мелкого крыса в полёт. А вот остальные, видимо испуганные смертью своего предводителя бросились врассыпную по своим норам. Подбежав к крысу, получившему пинок, ударом меча разрубаю его на две части. Остальные нападающие не рискнули показать носа из своих нор. И каким образом мне их достать оттуда? Гранаты со слезоточивым газом, которыми разгоняют несанкционированные митинги в столице, у меня нет. Ну конечно! Мне пришла в голову просто гениальная идея! Сегодня этого сделать не получится, но вот завтра обязательно попробую свою задумку. Нужно будет позже, спустится на четвертый уровень, когда оттуда уйдут военные, что бы сделать заготовки на завтра, а пока нужно заняться сбором сущности.
     Как и следовало ожидать за маленького крыса дали всего девятнадцать единиц свободной сущности. В общей сложности за последний бой я получил девяноста одну единицу свободной сущности.
     
      Свободная сущность: 553.6 единицы
     
     
     Посмотрев на часы, обнаружил, что времени до прихода военных осталось не так уж и много, всего лишь полтора часа. Нужно ещё продвинуться вперёд, но перед этим я всё-таки потрачу сотню единиц свободной сущности и вложусь в реакцию.
     
      Реакция +1.0 (0/200)
     
      Общее значение характеристики «Реакция» достигло 1.0 . Доступно изучение способностей.
     
      Глядя на способности, что открылись мне для изучения, невольно присвистнул. Однозначно беру все три!
     
     
      Амбидекстрия(пассивно)
      Незначительно улучшает вашу способность владеть второстепенной рукой.
     
      Ускорение (активное/поддерживаемое)
      На короткое время ускоряет все ваши движения. Не использует каналы. Расход синхронизации 1% в секунду. Ускорение 5%
     
      Предчувствие опасности (пассивно)
      С небольшой вероятностью даёт вам шанс избежать атаки. Шанс срабатывания умения 5%
     
      Свободная сущность: 153.6 единицы
     
     
     Не сказал бы, что эти способности очень сильные, но то, что могу использовать все три это очень неплохо. Выйдя из статуса, переложил меч в левую руку и попробовал взмахнуть им пару раз. Кажется, зря потратил сотню очков, потому что разницы никакой не заметил. Нужно было, перед тем как брать способность, опробовать текущий функционал моей левой руки, а потом уже брать способность. Ладно, не велика потеря! Ускорение и предчувствие опасности опробую в бою.
     Взяв меч на изготовку, и прислушиваясь к каждому шороху, продолжил углубляться по стволу прохода. Преодолев небольшой подъем, осторожно ступая, стараясь обходить лужи, я приблизился к небольшому провалу около восьмидесяти сантиметров в ширину. Посветив вниз провала, что бы увидеть дно. Он оказался не глубоким, всего пару метров. Его правая часть заканчивалась завалом камней. А вот правая, переходила в узкий проход, уходящий в северном направлении. Я бы не обратил никакого внимания на него и пошел дальше, если бы не одна особенность. Всё дно провала было усеяно мусором, костями небольших животных и сухим помётом. Стоит проверить, что там. Тем более моё предчувствие вопит о том, что этот проход ведёт к крысиному гнезду.
     Осторожно спустившись вниз и пригнувшись я стал пробираться по узкому проходу. В одном месте мне пришлось стать на четвереньки и ползти, протискивая своё тело через узкие места. Был риск вообще застрять здесь, но мне повезло. Через пятерку метров проход стал расширяться и переходить в небольшую пещеру, пол в которой был усеян различным мусором. Встав в полный рост, я огляделся. Здесь не было ничего, кроме двух отнорков, уходящих неизвестно куда и мусорной кучи, высотой мне по пояс. Хозяев этого милого гнездышка тоже небело.
     Уже развернувшись, хотел покинуть это место, как услышал шевеление в куче мусора. Успев сделать пол оборота, что бы рассмотреть источник шума, мощный удар опрокинул меня на каменный пол и заставил прокатиться около полутора метров. Бронекрыс всё это время сидел, притаившись в мусоре, и ждал удобного момента для атаки! Моё плечо! Не обращая внимания на пляшущие цветные огоньки в глазах, пытаюсь подняться, но не тут-то было! Крыса схватила меня за сапог и начала тянуть меня по полу, мотая меня из стороны в сторону. Пробую поставить покров сущности, но у меня не выходит! Полупрозрачная стена передо мной, не успев сформироваться, тут же развеялась! Чёрт! Такими темпами я своим тазом вытру весь пол в этой помойке. Как же бесит! Сейчас ты за это заплатишь! «Стоп!» Перехватываю меч двумя руками, за рукоять, и изогнувшись отсекаю одним ударом голову твари. Удар был настолько сильным, что остриё меча, пройдя через шею бронекрыса, врезалось в пол, высекая из камня, небольшой сноб искр. Ну и помотало же меня! Левое плечо отзывается нестерпимой болью. Кажется ударом, мне его вывихнуло! Только этого не хватало! Даже не поднимаясь, выставляю руку в сторону безголового тела твари. Хоть какое, то утешение!
     
      Свободная сущность: 326.2 единицы
     
     Поднявшись, ощупал плечо. Точно вывих! Попробовал поднять руку, но у меня не получилось. Нужно уходить отсюда, пока к грызуну не пришло подкрепление. В куче мусор раздался тихий шорох. Ещё одна? Занеся меч для удара, осторожно переставляя ноги, стал подбираться поближе к засевшему в засаде противнику. Возможно, это мелкая крыса, большая не смогла бы здесь спрятаться. Подойдя вплотную, я выругавшись опустил меч и расслабился. В мусоре, прижавшись, друг к другу копошились два маленьких, слепых, лысых детёныша крысы. На спине каждого из них шла полоса белых мягких наростов. Видимо сейчас я убил их мать. Вот только угрызений совести у меня почему, то нет! А возможность выполнить заказ Сундука, да ещё и в двойном объеме у меня есть. Только нужно будет вновь обговорить цену. С меня ведь требовалось доставить обычного детёныша, а у меня тут два мелких бронекрыса. А это совсем уже другие деньги. Зачем они вообще кому-то понадобились. Самый логичный вариант, это для приручения. Кто-то хочет попробовать приручить изменённую тварь! С обычными крысами это получается, а вот с изменённой? Может оставить себе одного детёныша и попробовать приручить? Нужно будет хорошенько подумать над этим! Пора возвращаться к воротам, мне ещё тела нужно упаковать, и собрать трофеи для Николы. Попробую вырезать наросты костяных пластин, может получиться. Опыт мастера с ядом провалился, меч всего лишь поменял цвет, а эффекта отравления, которого хотел добиться Никола, я как-то не заметил. А как его заметить, если каждый мой удар оказывается фатальным для изменённой твари? Нужно будет попробовать нанести резаную рану и понаблюдать! В сумбуре последней битвы, мне так и не пришло в голову опробовать ускорение. Было не до этого.
     У меня ушло много времени, на то что бы выбраться из провала, вынести детёнышей и вытащить за хвост труп их мамаши. Рука сильно болела, а карабкаться наверх, используя одну руку, то ещё занятие! Остаток времени до прихода солдат я таскал в контейнеры трупы убитых тварей. Обнаружил, что крысы тоже не брезгуют полакомиться останками своих товарищей, как и пауки. Благодаря этому мне удалось убить ещё одну большую и две маленьких изменённых твари.
     
     
      Свободная сущность: 435.4 единицы
     
     
     Два гроба у меня получилось забить полностью, у одного даже крышку не получилось закрыть. Крысята были размером чуть больше моей ладони, у меня получилось засунуть в клеть сразу двоих. Завершив все задуманные дела, закрыл ворота на засов и, улегшись прямо на крышку одного из контейнеров, задействовал медитативный транс. Просидев пару минут в абсолютной темноте, отменил действие способности и вернулся в реальный мир. Рана на бедре от укуса, стала выгладить получше, а вот с плечом не было никаких изменений. Оно также отдавало ноющей болью при попытках им подвигать. Видимо сначала его нужно вправить обратно, на своё место.
     С южной стороны тоннеля послышались шаги. Во главе группы зачистки шагал Сова. Вид у военных, так же как и у их командира был потрепанный. Видно было, что они всё это время не отдыхали. Я занял сидячее положение и подождал, когда вся процессия не приблизится ко мне вплотную.
     -Ну, как дела у нашего «эксперта»? – произнося саркастичным тоном эту фразу, Сова подошел к гробу с приоткрытой крышкой и заглянул внутрь. Выражение его лица в один миг, посерьёзнело. – Что это за хрень ты завалил?!
     - Это крыса. А кто ещё это может быть? – я непонимающе уставился на него.
     - Я впервые вижу такую! Обычно крысы маленькие, редко попадаются более крупные экземпляры, но вот таких, вижу в первый раз! Сильно опасная тварь?
     - Да! И очень умная! Ещё бьёт хвостом, как плетью. Удары очень болезненные. Думаю, обычному человеку запросто может ломать кости и рассекать плоть.
     - Вижу тебе досталось, - Сова закрыл крышку и подошел ко мне, глядя на моё поджатое к верху плечо. – Дай посмотреть!
     Командир взял, потрогал плечо, спросив где болит, потом выпрямил мою руку и рывком дёрнул её сначала в сторону , а потом вниз. От боли я стиснул зубы и зашипел, а в глазах вновь заплясали весёлые огоньки, но быстро погасли. Когда прошел приступ боли, мне даже немного полегчало.
     - Молодец! Ты крепкий, пацан! Здоровые мужики сознание теряют, или в штаны ссуться, когда им плечо вправляют.
     - Сова смотри, что у него тут у стенки стоит! Охренеть! – один из солдат поднял вверх клеть с детёнышами и начал крутить, разглядывая её со всех сторон. - Детёнышей для крысиных боёв в Табар наловил? Какие-то они необычные!
     - Да. Сундук попросил найти. По пятёрке жетонов за штуку обещал заплатить. – Честно ответил я. Теперь понятно, для чего нужны были детёныши крыс. Да и цену предложенную Сундуком, я озвучил специально. И как оказалось не зря!
     - Парень! Он десятку на Лененке в Табаре стоит самый чахлый. А эти вообще другой породы! Даже не знаю, сколько там за такого дадут!
     -Отставить трёп! Понесли гробы, там двое раненых на подъемнике, а они о крысах болтать вздумали! Тьфу! – Сова демонстративно плюнул под ноги, стараясь показать этим жестом, всю нашу глупость, и свою скорбь, из-за нашего умственного развития.
     Возражений не нашлось! Около десяти минут, у нас ушло на то, что бы доставить контейнеры на подъемник, где лежало двое раненых, одним из которых был мой утренний знакомый Миха. Глядя на его перевязанное колено, я почему то не испытал чувства злорадства или удовлетворения. По лицам солдат было видно, что на них произвел впечатление мой сегодняшний улов, ведь мне одному удалось набить два контейнера.
     - Остаёшься или с нами на объект поедешь? – Коротко бросил командир.
     - Нет. Я тут останусь. Ещё поохочусь, приеду с шахтёрами вечером.
     - Дело твоё! – Сова коротко махнул мне в след рукой, и дал команду по рации на подъем платформы. К тому времени, я уже шел обратно к воротам. У меня на сегодня ещё много дел. И первое из них, это отправиться на мой любимый четвёртый уровень, взяв перед этим на нулевом ящик для руды…
     
     
      Проф
     Днём ранее…
     
     Смирнов сидел в придорожной забегаловке Табара и потягивал пиво, из большой кружки с толстым стеклянным днём. Пиво было дрянным, но как-то нужно проводить здесь время, не вызывая подозрения.
     Проклятый пацан! Из-за него, опоздал на день на встречу! Алиев затаскал к себе на беседы. Пришлось задержаться, из-за составления отчётов и розыгрыша представления «Переживающий бригадир». Хорошо, что удалось вообще получить вольную. Алиев мог ещё стать в позу и никуда не пустить.
     Зазвенел колокольчик на входной двери закусочной «Гнедая кобыла». В распахнувшуюся дверь вошел человек с выбритой налысо головой, в дорожном плаще. Найдя глазами нужный ему стол, человек подсел к Профу.
     Официантка, стоявшая за баром, взяла поднос и уже хотела подойти к только что зашедшему новому клиенту, но мужчина опередил её.
     - Ещё пива, мне и моему другу. Ещё принесите двойную порцию «колбасок на углях»
     - Кредиты или жетоны?
     - Кредиты…И побыстрее если можно, а то груз пропадает!
     - Вы ведёте себя вызывающе и привлекаете много внимания! Не находите? – Проф сделал глоток пива, и посмотрел в глаза своему собеседнику.
     - Я веду себя естественно Профессор. В отличие от Вас! Только с казенных харчей, а сидите с постным лицом и давитесь тут противным на вкус пивом, даже не интересуясь закусками, но речь сейчас не об этом. Как продвигается наша работа?
     - Не знаю как ваша, а моя работа продвигается очень даже неплохо. Мне на объекте удалось уже завербовать порядка тридцати человек, недовольных сложившимся с ними положением и федерацией в целом.
     - Неплохо! Очень неплохо! У нашей организации тоже дела идут хорошо. Нам удалось взять штурмом один из секретных исследовательских центров федерации недалеко от анклава Северный и освободить более пятидесяти проснувшихся, тридцать шесть из которых примкнули к нам. Мы уже занимаемся тем, что помогаем им войти в силу. Всё больше наших людей просачивается в правящие слои Северного. Ещё пару месяцев, и мы с легкостью подомнём под себя власть в анклаве. Северным будут править проснувшиеся, а не зажравшиеся людишки из федералов. Знаю, что вам Профессор плевать на нашу идеологию, вы преследуете свои цели, но я хотел бы попросить вас поторопиться с вербовкой. После того, как мы возьмём штурмом объект 3 через полтора месяца, в наши планы входит нанести удар по правящей верхушке Северного и чем больше людей пойдёт за сопротивлением, тем лучше! Обычные люди не должны править высшими, такими как Мы!
     - Спокойнее мой друг, не распаляйтесь. На нас уже все смотрят. Да, Игорь вы действительно правы, что мне плевать на ваше революционное движение. Меня интересует только сила! Я продолжу свою работу по вербовке на объекте, но мне нужен аванс, как мы договаривались.
     - Естественно Профессор. Я своё слово держу, вот аванс! – Игорь протянул Смирнову, прямоугольник синего металла, помещающийся в руку. – Здесь три тысячи единиц свободной сущности, но это ещё не всё! Мы должны быть уверенны, что на момент штурма у вас не возникнет проблем, с тем, что бы добраться до саркофага с модулями управления ошейниками, что находится на втором этаже администрации объекта. Сейчас мы с вами прогуляемся до муравейника, что находится в пяти километрах отсюда. Там нас уже ждут двое проснувшихся, что помогут вам стать ещё сильнее. От вас только требуется в нужный момент не обмануть наши ожидания.
     - Не обману! С вами приятно иметь дело! Давайте закончим поскорее нашу трапезу, и съездим на прогулку. У нас есть время до завтрашнего утра.
     - Хорошо. А колбаски здесь действительно вкусные! Кстати где они?...Официант! Где мои колбаски?!
     
      Поставил лайк? Добавил в библиотеку? Подписался на автора? &lt;- 10 изменённых крыс из 10

Отступление 5.

     - Я недоволен вашей работой! По последним вашим докладам, у меня складывается впечатление, что вы топчитесь на одном месте! А я не люблю ждать! Арис Велл, что можешь сказать по этому поводу? – Император искоса посмотрел на главу службы разведки первого шпиона Империи.
     - Прошу меня простить мой повелитель, но я не вижу поводов для опасений. Пять групп, планомерно движутся к цели и с каждым днём всё шире разворачивают свою деятельность. Каждые сутки группа коммуникации отправляет мне отчёты о проделанной работе. Несмотря на то, что наших людей очень мало, они прекрасно справляются с поставленной задачей. В Столице Федерации Держав уже полным ходом идёт вербовка членов совета, это их правящая верхушка.
     - Что им предлагается за покорность? Мне не по нраву, что наши наработки прогресса, отходят в руки тупых раху! – Император поморщился и сплюнул на пол, показывая своё презрение, ведь злость Императора – нужно ещё заслужить…
     - Там мой сын, повелитель, бояться нечего. Вы сами знаете, на что он способен! – в глазницах маски Арис Велла полыхнул желтоватый свет.
     - Да Арис…Он талантлив, тут не поспоришь! До меня ему конечно далеко, но то, что он сделал в Нор`Асе достойно похвалы…Целая цитадель, пускающих слюни разумных...Красиво! Жаль, что после этого фокуса, он выбыл из строя, но его заслуги в штурме – неоценимы!
     -Когда я встречусь с Нирсом, передам ему ваши слова. Уверен, ему будет приятно.
     - Хорошо. Давай дальше, о нашей миссии. Ты не договорил! – Виис отпил из стоящего рядом кубка.
     - Прошу прощения господин! – Начальник императорской разведки отсалютовал императору, и продолжил. - В скором времени, мы сможем организовать экспедицию к местонахождению первого из ковчегов. Всё осложняется тем, что часть мира, где он находится, стала аномальной зоной. Это произошло после открытия первого ковчега. Родной мир аборигенов стал меняться, под воздействием выброса первородной энергии. Местные покинули эти места и сейчас там пару небольших поселений и бескрайние болота, с трудом пригодные для жизни. Мы не знаем точного нахождения ковчега, и для его поисков нам потребуются люди, из местных и возможно спецтехника.
     - Со столицей понятно! Я и сам это знаю! Как обстоят дела на других направлениях? – Император нервно барабанил пальцами по столу. Видящий этот жест Файриз, сидящий рядом с главой разведки проглотил слюну и вытер каплю пота стекающую по виску. Он прекрасно знал этот жест – Император терял терпение. Скоро и до него дойдёт очередь…
     - Всё хорошо мой повелитель! Даже лучше, чем планировалось! В анклаве Северный скоро произойдёт смена власти, и у нас уже есть свои люди и в оппозиции. Через пару месяцев произойдёт переворот и к власти придут наши люди, полностью лояльные Императору. Мы поделились с ними кое-какими знаниями Империи из области артефакторики и главы революционеров увидели в этом для себя выгоду. Они будут делать, то, что мы им будем диктовать, за возможность обрести силу и возвыситься над остальными.
     - Пару месяцев? Почему так долго?! – поддавшись эмоциям, Виис Арлах ударил кулаком по столу, оставив на его поверхности обгорелый след. Свою безудержную силу ярости Императору всегда было сложно сдержать. – Я не могу ждать!
     - Повелитель, поймите, пожалуйста, что эти разумные отличаются своим мировоззрением от нас. Несмотря на свою слабость, они с рождения непокорны и своенравны, у них даже нет единого правителя или духовного лидера из-за чего власть, сосредоточена в разных руках. Приходится распылять наши силы, для работы на всех направлениях, чтобы достичь успеха наверняка. Чем мы и занимаемся!
     - Я тебя услышал! Что по другим группам!?
     - Четвертая, Пятая группы ещё в пути. Третья только вчера прибыла в Анклав Восточный…но там не всё так просто! Анклав Восточный , как и Северный близок к революции. К власти хотят прийти последователи какого-то лжебога, о котором я никогда не слышал. В известных мне пантеонах, того которому они поклоняются нет не среди живых, не среди мёртвых. Инфильтраторы прибыли только вчера, и у меня нет полной картины всего происходящего на этой территории.
     - Плохо! Я надеялся, что вы будете работать быстрее! – Император нахмурился, а его лицо сделалось задумчивым. – Можно ли как-то быстрее осуществить наш план?
     В кабинете Императора повисла тишина, нарушаемая лишь скрипом карандаша Арис Велла, который делал какие-то наброски в своём блокноте, появившемся в его руках из воздуха. Файриз сидел, опустив глаза вниз, и теребил бороду, показывая всем своим видом крайнюю озабоченность вопросом и задумчивость. Сейчас, его заботила только одно! Он очень не хотел, чтобы Император начал расспрашивать его о проделанной им работе. То, что узнал астролог, наверняка вызовет гнев Императора. Возможно, будут жертвы, вернее одна жертва – Он! Повелитель, очень не любил тех, кто приносит ему дурные вести. Тишина длилась не долго, закончив писать, глава имперской разведки поправил маску и обратился к Императору.
     - Повелитель, может, Вы пересмотрите решение о моей отправке в этот мир? Будь я там, это могло бы ускорить нашу миссию. Находясь там, мне бы было более удобно координировать действие групп. Да и способности, которыми я обладаю не вызывают сомнений. – тон Арис Велла, стал немного заискивающим.
     - Нет! Ты нужен мне здесь! Никто кроме тебя не справится с твоими обязанностями! Ты единственный , кому я доверяю.
     - У меня есть пара доверенных людей, на которых можно положиться. Я лично натаскивал их ещё с юношества. Они не подведут вас повелитель!
     - Пойми Арис, Они – Не ты!
     - Но они смогут меня временно заменить! Нужно же давать дорогу молодым? Мне почти восемьсот лет Повелитель! Когда-нибудь мне придётся уйти на покой. Это неизбежно… – Арис Велл хрипло усмехнулся. – Пока они будут меня замещать, в свою очередь смогу руководить группами на месте, и ускорить выполнение миссии.
     - Мне нужно подумать, - выдержав паузу, нехотя сказал Император, махнув рукой.
     - Я уверен в вашей мудрости, Император! Какое бы решение вы не приняли! –Начальник императорской разведки приложил руку к груди и склонил голову.
     - Довольно Арис! Ты же знаешь, что меня этим не задобришь! – Виис издал короткую усмешку, сквозь зубы.
     - Знаю, мой повелитель! Но попробовать стоило! – Арис вернул усмешку, хоть этого было не видно за скрывающей лицо маской, но в тоже мгновение в провалах глазниц вспыхнул желтоватый огонёк. – Повелитель, простите меня! Чуть не забыл! Файриз хочет вам кое-что рассказать. Правда, Файриз?
     Император поднял бровь и перевёл взгляд на Файриза, который стал белый и неподвижный, как гипсовая статуя. Казалось, что у него перестало биться сердце, и пропало дыхание.
     - И что же хочет мне рассказать глава коллегии астрологов? – губы Виис Арлаха растянулись в кривой усмешке, а воздух вокруг него стал уплотняться.
     - Он раздобыл некоторые сведения, о мире и видимо забыл поделиться ими с Вами! Я вчера видел это в его записях, когда заходил в его кабинет. – Начальник разведки хрипло хихикнул. Кажется, его очень забавлял вид оцепеневшего астролога.
     -Можешь, слово из себя выдавить? Или сам выдавлю? Давно не практиковался! – гул в кабинете начал нарастать, со стены сорвало зеркало, его осколки пустились в пляс по кабинету. Сидевший рядом с потенциальным смертником Арис, накинул на себя покров отрицания.
     - Хватит Повелитель! Повелитель! – Файриз обмяк, прижатый к потолку. Контроль Императора отпустил. Астролог рухнул на стол.
     - Червь! Вдавить тебя в пол?
     - И-мпер-атор…Ис-кра!
     - Что? Искра? – Виис вжал сильнее Файриза в стол из железного дерева. Оно не смогло сдержать гнев Императора …раздался хруст.
     - Искра живёт в каждом из них! Искра…Перворождения! Они все! …Боги!

Глава 18. Рабочие будни.

     Забрав свою добычу от ворот, я вновь направился к подъемнику. Пришлось подождать десяток минут, пока платформа остановилась на первом уровне. Когда взошел на платформу, все работяги, как один решили отойти от меня подальше и сразу найти себе дела, что бы лишний раз не встречаться со мной взглядом. Видимо ещё тот случай на платформе не стёрся из памяти. Оказавшись на нулевом уровне, я не стал терять время и, взяв ящик для руды, сразу отправился на четвёртый уровень. Поначалу хотел оставить там сумку с трофеями и клеть, но передумал. Уж больно ушлый тут народ, как бы чего не пропало.
     Вновь я нахожусь на том месте, где начинал свою работу на четвёртом в качестве шахтёра, и где чуть было, не расстался с жизнью от отравления. Сбросив свой скарб, и на короткий миг предавшись воспоминаниям, накинул лямки ящика на плечи и стал не спеша двигаться к колодцу, в который мне как то посчастливилось свалиться.
     Дойдя до того места где в сторону уходил небольшой отнорок мне захотелось его проверить. Взяв свой меч на изготовку, осторожно переставляя ноги, что бы создавать как можно меньше шума начинаю пробираться к тупику, на то место где располагалась паучья кладка в прошлый раз.
     Отнорок оказался чист, новой кладки паучьих яиц здесь не было. Видимо после того как я раздавил предыдущую кладку, это место у паучих стало считаться ненадежным. Тем лучше! Немного расслабившись, но, не теряя бдительности, без неприятных неожиданностей дошел до обвалившегося уступа. Черная мглистая пелена, прикрывающая колодец никуда не делась. Положа меч в ящик на спине, стал потихоньку спускаться по месту обвала. Это не заняло у меня много времени, не смотря на то, плечо всё ещё болело, но уже не так сильно.
     Оказавшись на дне колодца, начал осматриваться. Не хотелось бы, неожиданного нападения в спину. Пока всё чисто, нужно приниматься за работу. Пойдя к одному из светящихся кустов папоротника, начинаю отрезать его листья и запихивать их в ящик. План с листьями мне пришел совершенно случайно в голову, и был очень прост. Стоя перед крысиными норами я вспомнил какой эффект листья оказывали на пауков. Так у меня родилась идея высушить листья, навязать их в пучки и подожженными, закидывать в крысиные норы, что бы выкуривать их обитателей оттуда. Если их дым будет оказывать дурманящее действие на крыс, то это вообще будет прекрасно! Если нет, то это тоже не проблема, эффект всё равно будет. Можно ещё проконсультироваться с Николой, может он подскажет, как изготовить что-то похожее на дымовую шашку из листьев. Было бы вообще потрясающе!
     Платно набив листьями одну треть ящика, мне пришлось прекратить это занятие. От южной стены колодца послышался шум. Став в боевую стойку я начал ждать незваных гостей. Два обычных паука. У меня поднялось настроение, губы сами растянулись в злорадной ухмылке. Накинув покров сущности, бросаюсь на них, что бы разбить их строй. Находящийся справа паук, прижав туловище к земле, раздвинул жвала, что бы выпустить в меня ядовитую струю, но не успел. Прозрачная стена, весящая передо мной столкнувшись сначала с его товарищем, а потом и с ним, сорвала его атаку. Столкновение с моим щитом опрокинуло обоих тварей, а один точный взмах моего клинка, выбив фонтан черных брызг развалил голову ближайшей ко мне твари на две половины. Но я не стал останавливаться, на достигнутом. Не останавливаясь даже не на миг, отвожу лезвие меча в сторону, подсаживаюсь пониже и делаю выпад, нанося размашистый удар по низу, как косой. Веер отрубленных лап вперемешку с паучьей кровью разлетелся в разные стороны. Про себя ещё раз похвалил свой щит, который не только спасает меня от атак, но и брызг крови, летящих во все стороны. Если бы не он, то я бы уже с ног до головы был залит черной жижей. Отменив способность, начинаю поглощать сущность поверженных пауков. Хм! В этот раз с каждого из них получил немного больше, чем получал до этого. Моя «копилка» пополнилась ста тринадцатью очками! Неплохо!
     
      Свободная сущность: 549.1 единицы
     
     Времени порадоваться мне не дали, до моего слуха донеслись звуки приближающихся тварей, только теперь с восточной стороны колодца. Не дадут, скромному трудяге поработать! Ни минуты покоя! Вглядываясь в полумрак, замечаю, как группа из двух пауков разделилась, обычный паук не меняя направления, полз прямо на меня, а вот его белоглазый коллега начал обходить меня по дуге слева. Это не хорошо! Мой щит защищает меня, только с одной стороны.
     Принимаю, на мой взгляд, самое верное решение. Накинув на себя покров, бросаюсь на перерез белоглазому, с занесённым для удара мечем. Активирую ускорение. До твари остаётся около полутора метров. Нужно добить монстра как можно скорее иначе меня возьмут в клещи! «Стоп!» Делаю рывок вперёд полностью вытягивая руку обрушиваю мощный удар сверху на беспомощную тварь. Дальше произошло самое интересное и неожиданное! Увлёкшись уничтожением белоглазого, я потерял из виду его подельника. В тот момент, когда я о нём вспомнил, тварь уже стояла с правой стороны от меня и заносила сразу две лапы, что бы обрушить сдвоенный удар на моё правое плечо. Мне ничего не оставалось, как развернуть лезвие меча, и присев нанести горизонтальный удар, слева направо. Но я не успевал! Меня спасло то, что в момент удара паука сработала способность предчувствие опасности. За мгновение до того, как когти лап паука должны были проверить на прочность мою тушку, всё тело подёрнулось рябью, и сдвинулось с линии атаки монстра немного в сторону. Лапы твари рассекли лишь воздух в нескольких сантиметрах от меня! Как только это случилось, уже моя атака достигла цели, отправив паука на тот свет. Клинок прошел с чавкающим звуком горизонтально через головотело монстра, практически без сопротивления. Белоглазый порадовал меня ста тридцатью четырьмя единицами сущности. Если мне не изменяет память, то это почти на десять единиц больше, чем раньше. Всё-таки моя теории подтверждается, что твари становятся сильнее с каждым днём. Не к чему хорошему это в дальнейшем не приведёт. Собрав сущность паука, вернулся к ящику и принялся дальше набивать его травою. Как наполню его, сразу пойду наверх и разложу листья перед входом в шахту на солнце и потрачу свободную сущность, которой у меня немало скопилось!
     
      Свободная сущность: 740.2 единицы.
     
     Да вы надо мной издеваетесь! Я почти полностью набил ящик листьями, когда меня вновь отвлёк шум, доносившийся из восточной части колодца. Только в этот раз, звук был другим. Судя по его характеру, тварь, издающая его, была одна, но значительно крупнее, чем все, кто были до этого. Гигантский паук?
     Прекратив сбор, я мышью стал пробираться к источнику шума. С каждым шагом звуки усиливался, мои ноги начали ощущать легкую дрожь, но не от страха, а от шагов твари, которая предстала перед моим взором. Это был паук, только в два раза больше своих обычных товарищей. Его передние лапы были в разы толще и имели наросты, похожие на щитки брони. Спина и брюхо монстра была тоже укрыта пластинами хитиновой брони. На голове твари были два костистых нароста, загнутые вперёд, напоминающие рога. Глядя на эту ходячую крепость, я невольно поёжился. А смогу ли я вообще пробить этого бронированного монстра? А мой щит выдержит удар этой здоровенной лапой? Одно только радует, что, судя потому, как этот «рогатый танк» переставляет лапы, он должен быть медлительным. Как окажется на практике, я даже не знаю! Это первая тварь такого размера. Он почти с меня ростом! Нужно валить отсюда! Что-то мне подсказывает, что я не готов к встрече с этим монстром.
     Также тихо, как и до этого, возвращаюсь к ящику и закинув его лямки на плечи стараясь издавать меньше шума беру курс на выход из колодца. Пока добирался, до места, где оставил свои пожитки, меня, одолевали раздумья. Что я вообще могу противопоставить этому чудовищу? До этой встречи, мой меч казался мне грозным оружием, но теперь он кажется мне жалкой зубочисткой.
     Спрятав сумку с клетью в провале, я поднялся на нулевой уровень. Солнце уже вовсю припекало. Выбрав место, где не будет тени, высыпал всё содержимое ящика на камни и распределил равномерным слоем, что бы лучше шел процесс сушки. Мне не хотелось, что бы кто-то копался в моих запасах травы, поэтому я подошел к парочке солдат, стоявших возле входа в палатку с рабочим инвентарём, и попросил приглядеть за травой, сославшись на то, что она очень ядовитая. Я, конечно, соврал, но не хотелось, что бы благодаря мне по объекту начали расхаживать обкуренные заключенные. Думаю, что и на людей она будет оказывать такой же эффект, как и на тварей. С травой разобрался, настало время выбрать способности, которые следует улучшить. Вернувшись обратно на площадку нулевого уровня, сел рядом с контейнерами, что бы мне никто не мешал, и стал вновь читать описание всех своих способностей.
     
      Ранг Покров сущности повышен! Текущий ранг 3
      Ранг Простейшие формы повышен! Текущий ранг 3
     Четыреста единиц сущности пришлось потратить на то, что бы усилить свой щит. Это одна из основных моих способностей. Не стоит ею пренебрегать! Именно благодаря её, моя тушка находится в целости и сохранности. Описание улучшенных способностей не изменилось. Ещё триста единиц потратил на то, что бы улучшить наказание до третьего ранга.
     
      Ранг Наказания повышен! Текущий ранг 2
      Ранг Наказания повышен! Текущий ранг 3
     
      Изучено Наказание Ранг 3. Прогресс 0/500
      (Пассивно) При каждой атаке защиты носителя с определённой вероятностью поражает разрядом силы сущности. Распространяется на все способности защиты носителя. Вероятность срабатывания 15%.Расход синхронизации 1% за срабатывание. Дальность поражения 10 метров -ограничено-
      Свободная сущность: 40.2 единицы.
     
     Пятнадцать процентов, это уже что-то! Взял с расчетом на то, что это, наверное, единственная моя способность, дающая мне возможность атаковать силой сущности. Перегрузка не в счёт, потому, что она использует много синхронизации, почти половину моей текущей на данный момент. Это расточительно! Теперь посмотрим, на картину целиком.
     
      Ядро сущности: ранг 4.
      Следующий ранг: 0/1000 (прогресс 0.0 %), тип ядра: базовый
      Значение характеристик:
      Физическая сила + 1.0 (0/100)
      Концентрация + 0.9 (0/100)
      Восприятие +0.9 (0/500)
      Реакция +1.0 (0/200)
      Выносливость +0.85 (0/100) –заблокировано-
      Тело +1.5 (0/100)
      Интеллект +0.8 (0/100)
      Харизма +1.0 (0/100)
     
      Способности характеристик:
      Гнев Ранг 1 . Прогресс 0/100 (Пассивно)При потере каждых 25% от максимальной синхронизации, физическая сила носителя увеличивается на 25%. Продолжительность эффекта: 5 секунд.
      Поглощение. ранг 2. (0/200) (Пассивно) Расстояние поглощения свободной сущности увеличено на 1 метр.Носитель теперь способен поглощать свободную сущность из окружающего мира и неживых объектов, но не больше 20 единиц в час. Зависит от окружения носителя.
      Гармония тела ранг 1. (0/100) (Пассивно) Улучшает связь между носителем и ядром сущности. Увеличение максимума синхронизации: +20%Уменьшение расхода синхронизации на все способности: 10%
      Эмпатия. Ранг 1. Прогресс 0/100 (Пассивно) Носитель чувствует настроение и эмоции разумных.
      Обаяние. Ранг 1. Прогресс 0/100 (Пассивно) Повышает симпатию разумных к носителю.
      «Стоп!». Ранг 1. Прогресс 0/100 (Активное/направленное) Заставляет разумного остановиться на 1 секунду. Прерывает все его действия. Не использует каналы. Потеря синхронизации при использовании 20%.Голосовая активация.
      Перегрузка Ранг 1. Прогресс 0/100 (Активное/ область ) Ядро сущности постепенно концентрирует силу, увеличивая защиту носителя. Достигая критической массы, происходит мощный выброс энергии. Не использует каналов. Увеличение сопротивления входящему урону 10% в секунду. Время подготовки 9 секунд. Расход синхронизации 10% в секунду. Область поражения 5 метров.
      Наказание Ранг 3. Прогресс 0/500 (Пассивно) При каждой атаке защиты носителя с определённой вероятностью поражает разрядом силы сущности. Распространяется на все способности защиты носителя. Вероятность срабатывания 15%.Расход синхронизации 1% за срабатывание. Дальность поражения 10 метров -ограничено-
      Медитативный транс Ранг 1. Прогресс 0/100 (Активируемое)Носитель впадает в медитативный транс. Во время активации способности носитель обездвижен, блокированы все чувства осязания. Скорость восстановления синхронизации +100%, скорость заживления ран +100%.
      Амбидекстрия. Ранг 1. Прогресс 0/100 (пассивно) Незначительно улучшает вашу способность владеть второстепенной рукой.
      Ускорение. Ранг 1. Прогресс 0/100 (активное/поддерживаемое) На короткое время ускоряет все ваши движения. Не использует каналы. Расход синхронизации 1% в секунду. Ускорение 5%
      Предчувствие опасности. Ранг 1. Прогресс 0/100 (пассивно) С небольшой вероятностью даёт вам шанс избежать атаки. Шанс срабатывания умения 5%
     
      Базовые навыки ядра:
      Поток силы сущности. Ранг 1. Прогресс 0/100 (Активное/поддерживаемое) Позволяет носителю высвободить через каналы поток силы. Направленное. Падение синхронизации на 1% за каждую секунду использования.
      Простейшие формы. Ранг 3. Прогресс 0/500
      (Пассивно) Характеризует способность носителя управлять высвобожденной силой сущности. Влияет на скорость высвобождения, плотность, дальность и изменение направления. Даёт возможность предания высвобожденной силе простейших форм. Распространяется на все способности.
     
      Навыки аспекта развития:
      Покров сущности. Ранг 3. Прогресс 0/500
      (Активное/ поддерживаемое) Формирует перед телом носителя поле уплотненной силы для защиты от направленных воздействий. Не использует каналы. Падение синхронизации на 1% за каждую секунду использования.
      Аспект развития ядра сущности: Тело. Ранг 1. 0/100 (прогресс 0.0%)
      Свойства аспекта:
      Сопротивление внешним воздействиям: +10%
      Сопротивление входящим повреждениям: +10%
      Сопротивление воздействию силы сущности:+10%
      Сопротивление воздействию на разум:+10%
      Сопротивление боли: +20%
      Сопротивление оглушению: +20%
      Сопротивление травмам:+20%
      Сопротивление кровотечению:+20%
      Возврат инерции:+20%
      Увеличение максимума синхронизации: +10%
      Уменьшение потери синхронизации на 30%
      -Заблокировано - ранг аспекта: 3
      -Заблокировано - ранг аспекта: 6
      -Заблокировано - ранг аспекта:9
      -Заблокировано - ранг аспекта:10
      Синхронизация с носителем: 177/ 185%
      Свободная сущность: 40.2 единиц .
     
     По сравнению с тем, что у меня было в самом начале, на первом ранге ядра, сейчас мой статус представлял собою огромный список всевозможных характеристик и умений. Перечитав его заново, пришел к выводу, что идти на четвёртый уровень и биться с той тварью мне ещё рановато. Нужно совершить поход, на первый уровень и подбить ещё немного сущности, чтобы поднять уровень аспекта хотя бы до третьего. Это мне будет только плюс! К тому же мне хотелось узнать, что скрывается под заблокированной строчкой на третьем ранге.
     Сказано – сделано! Нужно поторапливаться, иначе рискую пропустить приезд автостоловой. В этот раз не стал брать с собой ящик, а налегке спустился на первый и двинулся в сторону ворот, закрывающих старые штреки. Буду продвигаться вглубь по тому же стволу, параллельно устраивая геноцид обитателям нор, горной выработки. Откинув тяжелый засов, и пошипев от боли в плече начинаю не торопясь двигаться по уже знакомому стволу, до того места, где находился провал с норой, в которой я обнаружил детёнышей. Кстати о них! Нужно будет добыть немного свежего мяса их собратьев, или поделиться с ними частью обеда. Небольшие зубы у них уже есть, но чем они питаются – ума не приложу!
     Из раздумий меня вывел противный писк, донёсшийся из темноты тоннеля. Что же! На ловца, и зверь бежит! Как оказывается ещё и не один! Две большие крысы в сопровождении трёх маленьких, показались в поле моего зрения. Автоматически накинув на себя покров сущности бросаюсь на встречу тварям, что бы провернуть свой любимый манёвр с тараном полупрозрачным щитом. Одна из больших тварей успела отпрыгнуть, а вот остальным повезло гораздо меньше, мне удалось сбить большую с ног и внести панику в ряды мелких крыс. В этот раз всё случилось немного по-другому. Удар об мою защиту при таране вышел такой, как будто крысы врезались в жесткую поверхность, а не в упругую, как было до этого. Видимо повышение ранга покрова сущности и простых форм сыграло свою роль, не смотря на то, что описание обеих умений не изменилось. А сколько ещё таких вот неописанных возможностей существует? Уверен, что ещё не раз меня ждут подобные сюрпризы! После этого боя нужно будет, проверить возможности моей защиты. Чувствую, что они расширились! Не давая сбитой крысе опомнится, наношу размашистый удар, стараясь зацепить ещё и её соседку. Получилось! Удар рассёк горло крысе-переростку и по касательной прошел через брюхо её более мелкому собрату, вываливая его содержимое на камень пола. В этот самый момент, уцелевшая мелочь кинулась в разные стороны, а вот увернувшийся от атаки крыс, решил меня атаковать, причём сделать это сбоку, в обход защиты. Не получилось! Когда тварь решила обойти меня справа, прыгнув на стену и оттолкнувшись от неё совершая прыжок ко мне, я развернулся, и покров послушно стал на пути атаки хитрого грызуна. Раздался противный писк, звук удара, как будто крыса вместо моего покрова на полном ходу влетела в бетонную стену. Пользуясь её легким оглушением, опускаю остриё меча прямо на затылок твари, легкое чавканье сопровождаемое хрустом, и монстр - уже не жилец. Только хочу развеять покров, чтобы приступить к сбору сущности, но очередной писк из глубины штрека, срывает мою задумку. Поворачиваюсь и начинаю вглядываться в темноту. Долго искать противника не пришлось. Бронекрыс уже мчался, в моём направлении, что бы сбить меня с ног ударом лап в прыжке. Встреча с прозрачной стеной защиты, стала для него фатальной. Сработало наказание, и тело со сквозной дырой, в которую может пролезть рука, мешком картошки рухнуло на холодный пол, заливая его кровью. Поднятие ранга умений, определённо пошло на пользу. Раньше, наказание оставляло отверстие, чуть побольше пулевого. Вот теперь, точно всё! Бой окончен, пара собирать сущность.
      Свободная сущность: 376.4единиц .
     
     Не задумываясь и секунды, поднимаю уровень аспекта Тело, до третьего ранга.
     
      Ранг аспекта Тело повышен. Текущий ранг 3
      Свойство аспекта разблокировано!
      Изучено Возврат боли. Ранг 1. Прогресс (0/100)
      Изучено Призыв клинка сущности. Ранг 1. Прогресс (0/100)
     
      Аспект развития ядра сущности: Тело. Ранг 3. 0/500 (прогресс 0.0%)
      Свойства аспекта:
      Сопротивление внешним воздействиям: +14%
      Сопротивление входящим повреждениям: +14%
      Сопротивление воздействию силы сущности:+14%
      Сопротивление воздействию на разум:+14%
      Сопротивление боли: +24%
      Сопротивление оглушению: +24%
      Сопротивление травмам:+24%
      Сопротивление кровотечению:+24%
      Возврат инерции:+30%
      Увеличение максимума синхронизации: +30%
      Уменьшение потери синхронизации на 34%
      -Разблокировано – Вероятность отражения направленных способностей +20%
      -Заблокировано - ранг аспекта: 6
      -Заблокировано - ранг аспекта:9
      -Заблокировано - ранг аспекта:10
      Синхронизация с носителем: 181/ 205%
     
     Так и думал, что за поднятие ранга аспекта должны давать новые способности. И не ошибся! Прочитав описание полученных способностей, особенно призыва клинка сущности, я впал в уныние. Кажется, всё это время я занимался, чем-то не тем! Нужно было давно поднять ранг аспекта!
      Возврат боли. Ранг 1. Прогресс (0/100)
      (Пассивно) После получения вами ранения, либо негативного воздействия, существует шанс перенаправить болевые ощущения на нападающего. Вероятность срабатывания 20%. Продолжительность 10 секунд. Расход синхронизации 1% за срабатывание.
      Призыв клинка сущности. Ранг 1. Прогресс (0/100)
      (Активируемое/поддерживаемое) Призывает клинок сущности, самостоятельно атакующий врагов. Может быть использован, как оружие ближнего боя. Не использует каналы. Расход синхронизации 5% в минуту. Время подготовки 5 секунд. Область поражения 10 метров – ограничено-
     Читая описание призыва клинка сущности, невольно заулыбался. Если обстоит так, как я думаю, то у меня появилось, что-то вроде призванного питомца, только за которым, не нужен уход! Попробую потом, а сейчас нужно проверить возможности моего щита. Первым делом попробуем его увеличить. Небольшое усилие воли, и покров сущности …рассеялся, как будто его не было. Теперь меняем полярность защиты. Так же как и раньше, щит стал работать наоборот. Моя догадка по поводу того, что теперь он стал абсолютно жестким -подтвердилась. Вот это очень даже неплохо, теперь изменённым придётся не сладко при столкновении с этой призрачной преградой. У меня получилось проделать в своём щите небольшую брешь, также как это было и раньше. Изменить расстояние привязки? Я подвёл полупрозрачную стену к себе в упор, покров принял очертание моей фигуры, обогнув мой силуэт. Эдакий призрачный односторонний доспех. Тут всё понятно, теперь отдалить…Хм! А вот это интересно! Вместо того, чтобы рассеяться на расстоянии метра от меня, полупрозрачная стена продолжала перемещаться вперёд. Где-то на расстоянии трёх метров, она рассеялась. А если попробовать изменить расстояние привязки очень быстро! Вновь вызвав покров сущности, усилием воли отправляю его резко вперёд. Получилось! Немного медленнее, чем хотелось, но думаю, что этого будет достаточно, для моей коварной задумки. Нужно поскорее опробовать! Подбадриваемый злым весельем, я отправился на поиск подопытных кроликов, а вернее «лабораторных мышей».
     Как назло, до самого провала с уходящей в сторону норой, мне не встретилось не одной крысы. Я даже постоял перед тем местом, где было большое количество нор, и постучал, мечем по стенам, чтобы выманить «кроликов». Но нет! Перепрыгнув провал, с отходящей от него норой неспешно двинулся в восточном направлении. Пройдя около двадцати метров, ствол начал уходить вниз. Именно здесь меня ждала удача! Внизу послышался уже знакомый писк, снизу мне на встречу поднимались две больших изменённых крысы. Сейчас и проверим мою задумку! Сформировав перед собой стену покрова, я выждал момент, когда крысы будут от меня в полутора метрах. Резко увеличиваю привязку! Полупрозрачная стена рванула навстречу крысам и врезалась в них! Эффект был практически такой же, как при моём таране, только немного послабее. Но, это я исправлю! Пройдя отметку в три метра, покров рассеялся. Пока изменённые приходили в себя, формирую перед собой новый. Теперь новый тест, который только что пришел мне в голову, но для этого нужно зайти к тварям сбоку. Ускорение и рывок! Есть! У меня получилось зайти к грызунам, которые уже пришли в себя после моего предыдущего фокуса. Вновь меняю привязку, и покров, сбив монстров, прижимает их к каменной стене. Делаю усилия воли, стараясь увеличить силу нажима, но не выходит! Видимо сейчас это мой максимум, впрочем, его хватает для того, что бы хотя бы прижать грызунов и обездвижить. В этот самый момент срабатывает наказание! А вот это приятно! Потуги изменённых выбраться, восприняты ядром, как атака! Класс! Чтобы не затягивать бой, наношу через покров рубящий удар, которым обезглавливаю распластанную на стене беспомощную тварь. В этот раз я решил попробовать поглощать сущность двумя руками, с разных тварей. Два смерча из серого марева послушно начали втягиваться в мои руки. Раньше браслеты жгли мне руки, но теперь ощущаю лишь легкое тепло.
     
      Свободная сущность: 220.3 единиц.
     Преодолев спуск, я оказался на перекрёстке. В этом месте восточный штрек перпендикуляром пересекал ещё один, тянувшийся с севера на юг. И он имел одно очень существенное отличие – рельсы. Видимо здесь, когда то ходили вагонетки, или как там они называются. Оказавшись на перекрестке, невольно вспомнилась очень старая сказка из тех времён, когда человечество ещё не знало, что такое «Радужная ночь». Её в детстве рассказывал нам отец перед сном. «Направо пойдёшь…налево пойдёшь…и прямо пойдёшь -смерть свою найдёшь». Прямо, не хочу идти, поэтому пойду как свойственно всем представителям мужского пола – налево!
     Не пройдя и пары шагов, в проходе мне почудилось какое-то движение. Не то это место, чтобы не доверять своим предчувствиям. Настало время для призыва клинка сущности. Что мне нравится в способностях, то после их изучения, их можно спокойно использовать, как будто делал это всегда, но позабыл, а вот именно сейчас вспомнил. Остановившись, прислоняю левую руку к груди раскрытой ладонью, растопырив пятерню, теперь сжать и постепенно, не спеша извлечь клинок из себя, как из ножен. В моей руке оказался светящийся желтым светом изогнутый, на манер сабли, клинок из силы сущности! Подкидываю его вверх, оружие послушно зависло в воздухе в полуметре, от моего плеча, перевернувшись лезвием вперёд. Пройдя несколько метров вперёд, краем глаза посмотрел вверх. Клинок плавно плыл за мной. Впереди послышалась какая-то возня, замелькали силуэты тварей. Один бронекрыс, и две большие крысы мчались в моём направлении. Посмотрим, как работает новая способность! Когда твари преодолели невидимую границу в десяток метров, клинок со свистом сорвался с места, и рванул навстречу ближайшей крысе, которая решила первой, поживится моей тушкой. Развернувшись в полёте, клинок описал несколько оборотов, и два молниеносных росчерка. На секунду он пропал из виду, оставив в воздухе две полосы разрезов. Тварей он не убил! Но шкуру им попортил очень сильно! Одна каталась по земле, с отрубленной передней лапой, вторая дёргалась с распоротым до рёбер боком, от предплечья и до хвоста. А вот бронекрыса не задело, потому что он ушел в сторону, что бы обойти меня справа. В один прыжок, грызун оказался в метре от меня и, размахнувшись хвостом, рубанул как плетью по правой руке. Как же больно! Рука выпускает меч…Сжимаю от злости зубы и разворачиваю покров…который следом же рассеивается! Чёрт! Бронекрыс прижимается к земле и прыгает на беззащитного меня! Его раскрытая пасть уже в полуметре от моего лица! Светящийся желтым пропеллер проходит через холку твари, опрокидывая её вправо. Не находя ничего лучше с размаху бью носком ботинка в голову грызуну…Ещё! Ещё! Особых повреждений это не причиняет, но бронекрысу явно это не по нраву! При каждом ударе он издаёт истошный визг. Чувствительность к руке постепенно возвращается, делаю короткий рывок запястьем, рукоять весящего на цепочке меча влетает мне в руку, удар по дуге и знакомый чавкающий звук с треском черепа. Разворачиваюсь, что бы добить двух подранков, но за меня это делает клинок сущности, желтой центрифугой проходящий дугой сразу по двум корчащимся в муках тварям.
     
      Свободная сущность: 503.7 единиц.
     
     Тяжело дыша, прислоняюсь к стене, но не от усталости, а от адреналина. Ещё бы немного, и челюсть твари сомкнулась на моей голове! Нужно перевести дух и поесть бы тоже не помешало. Подрагивающей рукой достаю часы из кармана! Ругаясь отборным матом вслух, короткими перебежками начинаю возвращаться к подъемнику. Кажется, я опоздал на обед! «Эксперт» блин!
     Не знаю за сколько, но мне показалось, что за пару минут оказался на подъемнике. Быстрее! Быстрее проклятая железка! Те немногочисленные заключенные, что ехали со мной на подъемнике отступили на шаг назад, слыша моё недовольное бурчание. Вот ужаса нагнал я тогда…
     Как только платформа остановилась на нулевом уровне, активировав ускорение, рванул с платформы в сторону выхода. Очень не хотелось оставаться голодным весь оставшийся день. Когда я выбежал к входу рудника, столовая уже делала четвёртый виток по серпантину и была практически наверху карьера. Опоздал!…От досады с размаху пинаю, лежащий под ногой камень.
     - Молодой человек, работа – работой, но про обед нестоит забывать!
     Оборачиваюсь на лекторские нотки, такого знакомого голоса. За моей спиной стоял Проф, опираясь левой рукой на трость. В другой руке Смирнов держал за дно два термобокса, стоящих один на одном.
      – Отметчик мне сказал, что ты задерживаешься. Я взял на себя смелость, забрать твой бокс с обедом! Пойдем, сядем возле палатки. За доброй беседой и еда вкуснее…

Глава 19. "Друзья" и враги.

      Прошло 20 минут…
     
     - Значит теперь, Максим ты зачищаешь шахту от изменённых…Похвально! По крайней мере, это лучше смертного приговора.- Проф задумчиво посмотрел мне в глаза и отставил свой почти пустой бокс в сторону. – Не могу не спросить, какой у тебя ранг ядра, что ты так спокойно убиваешь и крыс и пауков?
     - Тот, который позволяет мне это делать. – Загадочно улыбаюсь, смотрю Профу прямо в глаза.- Предпочту не отвечать на этот вопрос. Тем более вы сами мне говорили, что на подобные вопросы здесь не отвечают.
     - Извини, Максим. Просто стариковское любопытство взыграло! – Проф виновато развёл руками. – С моим первым рангом, любая информация по ядру сущности кажется интересной.
     - Понимаю! Спасибо Профессор, за то, что не оставили меня голодным, а то к вечеру уже шашлыки бы из изменённых крыс жарил. – Нужно сменить тему разговора и скорее с ним распрощаться.
     - Не за что, молодой человек. Чем планируете заниматься дальше?
     - Пойду по уровням погуляю. Может, удастся прищемить хвост очередной изменённой твари.
     - Понятно. Тогда удачи, и до скорой встречи Максим.- Проф перехватил трость, и отвёл её рукоять в сторону, в знак прощания. – У меня тут ещё дела по бригадирской части. Нужно устроить проверку на местах. Алиев указание дал.
     - Понимаю. Увидимся Профессор!- помахал рукою, в след уходящему в сторону прохода в шахту Смирнову.
     Усевшись обратно на камень, меня одолели раздумья. Что-то ты темнишь и врёшь, не краснея «добрый» Профессор! Сожалеешь о смерти Дани? Ложь! Тебе совершенно плевать, что с ним случилось. Не смотря на речи о терзающем тебя чувстве вины, этой самой вины ты - не чувствуешь!
     В Табаре напала собака, и прокусила ногу, пришлось идти в больницу, на перевязку, а потом купить трость на рынке?! Вот только трость находится в правой руке и хромаешь ты на правую ногу, а штанина разорвана и зашита – левая! Да и чтобы подняться из сидячего положения, нужно опереться на трость, а не держать её подмышкой. Сама трость, ещё тот интересный аксессуар! От моего внимания не могло укрыться, то, что эта трость весит около пяти килограмм, а её навершие имеет множество царапин, через которые проглядывает голубой металл. Им явно наносили не одну и не две сотни ударов.
     Интерес к рангу моего ядра и способностям, тоже вызывает подозрения. Несколько раз в разговоре, Смирнов на прямую, либо косвенно интересовался этими вещами. От него исходила не поддельная заинтересованность, а в случае, когда я менял тему либо отказывался отвечать, внутри него кипела злоба и ненависть, не смотря на добродушное лицо.
     Первый уровень ядра? В этом месте, мне хотелось откровенно засмеяться. Не знаю, чем занимался Смирнов в Табаре, но точно не отдыхом и осмотром местных достопримечательностей! От него за десяток метров разит кровью изменённых! Мне ли не знать?...И самый весомый аргумент из всех, это ожоги на запястьях от браслетов, которые он так тщательно старался прятать! Что же ты скрываешь Смирнов? Что? Но то, что ты - опасен, я знаю наверняка!
     Около получаса, мне пришлось провести сидя на камне возле палатки, что бы привести в порядок бушующие во мне эмоции. Пора заняться делом, и отвлечься от этих раздумий о Профе. Время покажет, кто есть кто, а пока нужно становиться сильнее. Начну прямо сейчас. Статус!
     
      Свободная сущность: 503.7 единиц.
     
      Ранг Призыв клинка сущности повышен! Текущий ранг 2.
      Ранг Призыв клинка сущности повышен! Текущий ранг 3.
     
     
     
      Призыв клинка сущности. Ранг 3. Прогресс (0/500)
      (Активируемое/поддерживаемое) Призывает клинок сущности, самостоятельно атакующий врагов. Может быть использован, как оружие ближнего боя. Не использует каналы. Расход синхронизации 15% в минуту. Расход синхронизации за удар 2%. Время подготовки 5 секунд. Область поражения 10 метров – ограничено-
      Свободная сущность: 203.7 единиц.
     Думаю, убойность этой способности возрастет, но и расход синхронизации поднялся. Да ещё как! Теперь клинок за каждый удар будет расходовать ещё по два процента от моей синхронизации. Не этого я хотел! Настроение снова поползло вниз. После подъема ранга эту способность, нужно использовать с осторожностью, иначе рискую остаться полностью «сухим».
     Ещё при первом использовании, мне бросилось в глаза, что клинок ранил двух крыс, но не убил. Лучше пусть, не оставляет подранков, а бьёт наверняка. Сейчас пойду на четвёртый, главное не натолкнуться на Профа. Не хочу с ним встречаться. Взяв бокс, с остатками еды я отправился к платформе подъемника. Перед охотой, нужно не забыть покормить крысят.
     Еду, мои новые питомцы встретили с превеликим удовольствием, от перловой каши с мясом не осталось и следа. С довольным похрюкиванием мелкие грызуны, сразу после еды уснули, обняв, друг дружку, что бы сохранить тепло. Хоть они и изменённые, но чем-то даже милые. Решено! Оставлю себе одного, а возможно и двух, если Сундук начнёт жаться, на жетоны. Товар, как я уже понял уникальный в своём роде, и получить за него пятёрку жетонов, это сущие крохи.
     Думаю перед походом в колодец, нужно поднять ещё и ускорение. Для разнообразия схожу в самый первый проход, который находится в восточной части пещеры. Хватит наводить страх на изменённых в четвёртом, пусть немного отдохнут от меня. Спрятав клеть с сумкой обратно в нишу, не теряя ни секунды, включаю нагрудный фонарь и начинаю двигаться к входу в рукав. Изначально я выбрал четвёртый проход из-за большого количества паутины, которая свисала кусками практически до пола со свода пещеры. Мне казалось, что именно этот параметр влияет на количество тварей в рукаве. Так, вот! Я не ошибся! Только через тридцать метров мне повстречалась первая тварь. И не обычный паук, а белоглазый! Посчастливилось заметить его раньше, потому, что ему было совсем не до меня. Он терзал, небольшую тушку крысы, которую только что вырвал из норы неподалёку. Вогнав в тело раздвоенные когти передних лап, тварь жвалами рвала куски плоти из своего обеда. Зрелище было мерзкое, но я смотрел как завороженный по другой причине. Еле уловимая полупрозрачная дымка свободной сущности, с каждым куском, тянулось к телу белоглазого. Мои догадки снова подтверждаются! Монстры, так же как и я растут в рангах за счёт свободной сущности. Не удивлюсь, что когда-то белоглазый был обычным рядовым пауком.
     Насмотревшись вдоволь, на трапезу ползучего гада, начинаю вызывать клинок сущности. Пора с ним заканчивать! В этот раз световой меч выглядел по-другому. Он был длиннее на десять сантиметров, и светился насыщенным оранжевым светом, а его форма стала более хищной. Один только вид говорил, о большей смертоносности для всего живого. Сейчас проверим на практике, его убийственные качества. Спокойной походкой иду в сторону объедающейся твари. Едва расстояние между нами, стало меньше десятиметровой отметки, как клинок сущности, спокойно парящий над моим плечом, сорвался в убийственный полет, издавая гудящий звук. Светящийся золотым росчерк, и разрезанная на четыре части тварь, распадается на куски. Клинок, с таким же гулом вернулся ко мне и занял место над левым плечом, развернув острее в сторону моего взгляда. Повышение ранга способности увеличило не только её убойную силу, но и скорость перемещения светового клинка. Класс!
     Собрав сущность, вновь устремляюсь на поиски «приключений». Вскоре ствол сузился до ширины двух метров, стал постепенно сворачивать в северном направлении и уходить всё глубже в земную твердь. Мне начало казаться, что с каждым шагом, темнота становится всё сильнее, а свет фонаря более тусклым. Пару раз даже протирал линзу, в надежде, что свет станет ярче. Это не помогло! Даже воздух стал более спёртым, густым. Дышать стало совсем невозможно и мне ничего не оставалось, как повернуть назад.
     Ощущения были такие, что я целую вечность шел обратно. Очень странный этот первый рукав и пугающий. Не горю желанием туда возвращаться. Как-нибудь в другой раз, когда подниму пару уровней ядра сущности. Сейчас немного отдышусь, и пойду искать того здоровяка в колодце, но сперва потрачу триста очков на ускорение. Думаю, моё главное преимущество против той здоровенной твари будет скорость.
     
      Ранг Ускорение повышен! Текущий ранг 2.
      Ранг Ускорение повышен! Текущий ранг 3.
      Ускорение. Ранг 3. Прогресс 0/500 (активное/поддерживаемое) На короткое время ускоряет все ваши движения. Не использует каналы. Расход синхронизации 1% в секунду. Ускорение 15%
      Свободная сущность: 38.6 единиц.
     
     До колодца мне удалось добраться, всего один раз сразившись с обычным пауком. Как только мои ноги коснулись каменного пола, слегка подсвечиваемого стоящим рядом светящимся папоротником, я весь превратился в сплошной слух и внимание. Крадучись начинаю двигаться в том направлении, где видел последний раз здоровяка. Его там не оказалось. И на что интересно надеялся? На то, что он будет стоять и ждать меня с самого утра? Наивный!
     Вместо здоровяка, в мою сторону с южного направления двинулось несколько пауков. Хоть я их ещё не вижу, но то, что их несколько уверен на все сто! Чутьё меня не подвело, вскоре в поле зрения появились две твари. Пока буду сражаться по старой тактике, клинок сущности хоть и убойная способность, но синхронизации тратит много. Сейчас моя задача, закончить битву с наименьшими затратами ресурсов, и приберечь их для решающего сражения. Разворачиваю покров и бросаюсь навстречу идущей на меня двойке, не забывая о ещё одном противнике, решившим незаметно обойти меня справа. Краем глаза контролирую направление предполагаемой атаки. Уже наученный! Столкнувшись с двойкой, сработало наказание, и одна тварь сразу упала замертво, а вот второй удалось избежать столкновения, она благополучно ушла в сторону прыжком. Разворачиваюсь, и ловлю на щит ядовитый плевок. Наказание сработало второй раз, и в моего обидчика продырявил светящийся пучок разряда, пулей прошедший насквозь через тело твари. Затаившийся паук решил всё-таки напасть на меня, но его атака не стала для меня неожиданностью. Тварь врезалось в стену покрова, и я, не мудрствуя добил его одним ударом меча в голову. Думаю, стоит разведать южное направление, а то не первый раз тут охочусь, а имеющиеся в колодце проходы, так и не изучил.
     Чем дальше двигался в южном направлении, тем сильнее увеличивалась плотность растительности. В частности кусты светящегося папоротника росли настолько плотно, что можно было выключить фонарь, потому, что при таком количестве света, в нём уже не было надобности. Вдалеке стали слышны звуки глухих и мощных ударов. Из-за весящей в воздухе дымки и полумрака, источник шума разглядеть не представлялось возможным.
     Пройдя около тридцати метров, я всё-таки обнаружил того, кто издаёт эти удары. Это был здоровяк, такой же, как и утром. Только их было двое! При первой нашей встрече мне показалось, что они вроде пауков-воинов. Но глядя, на то, чем они занимаются, мои догадки лопнули как мыльный пузырь. Это пауки-рабочие, которые сейчас долбили в пяти метрах друг от друга скальную породу. Расширенные передние лапы исполняли роль, своеобразных «лопат», для того, что бы откидывать ими отбитую каменную массу. Не похоже, что бы они проделывали новые тоннели. Тут, что-то другое. Что-то ищут?
     Понаблюдав за ними пару минут, окончательно убедился в своих догадках. В отбиваемой породе встречались камни, очень похожие на мутное стекло, размером с кулак. Как только, их накапливалось около десятка, паук-рабочий издавал низкий вибрирующий звук жвалами, через тридцать секунд из скальной трещины, расположенной неподалёку выползала группа пауков, которые хватали в пасть по камню и уносили их туда, откуда приходили. После сдачи добычи, рабочий снова возобновлял работу. Работали эти двое по цепочке, как будто это была хорошо организованная бригада. Пока один стоял, второй добывал, и наоборот.
     Дождавшись момента, как «носильщики» заберут последний камень, лежащий перед пауком-рабочим, а второй ещё не добудет нужного количества для вызова «носильщиков» я решился на атаку. Клинок сущности! Ускорение! Перехожу на бег, в ушах засвистел ветер. Всё-таки пятнадцать процентов, это не пять! Моя цель, тот работяга, что находится слева! Светящемуся клинку, даю мысленную команду атаковать, того, что находится справа. Остриё призванного оружия послушно разворачивается в сторону указанной цели.
      Без лишних церемоний запрыгиваю в один прыжок на закрытое пластинами брюхо твари, перехватываю свой меч двумя руками за рукоять, отталкиваюсь двумя ногами, тело выгибается как пружина механизма, в убийственном замахе…Удар! Со всей силы, вгоняю лезвие клинка ровно между двух отростков, напоминающих рога. Остриё меча с хрустом продирается сквозь череп твари, разваливая его на две ровные части. Немного не дорубил, до стыка головотела, но это не критично. Паук мёртв…Ноги монстра начинают бессильно разъезжаться в стороны, но я уже спрыгнул с неё, и сделав перекат при приземлении заношу меч, для атаки следующего работяги. У меня в голове, только одна мысль: «убить, как можно скорее, не дать вызвать подкрепление!»
      Клинок сущности прошел по брюху твари, оставив две раны, но не глубокие. Что же?! Теперь моя очередь! Не останавливаясь не на секунду, двумя размашистыми ударами, подрубаю задние лапы с левой стороны. Не обращая внимания, на телодвижения паука, проделываю тот, же фокус с правой стороны. Работяга, заваливается на брюхо. Поставленная мною цель достигнута! В этот момент чувствую прилив сил, видимо гнев сработал! В пару рывков забираюсь на головотело, делая замах, совершаю прыжок с разворотом на землю, нанося удар прямиков встык головы и туловища. Отрубленная голова твари падает передо мной на кучу породы, которую паук не успел отгрести в сторону. Развеиваю клинок сущности. Сейчас он мне не к чему! Рывком срываю крепящейся на магнитных кнопках капюшон с костюма, закидываю в него шесть мутно серых камней и начинаю жадно поглощать двумя руками сущность безголового монстра. Браслеты на моих руках раскалились, но это меня не останавливает! Скоро придёт подмога! Не стоит надеяться, что всё прошло незаметно. За секунду оказываюсь возле второго тела, и также начинаю поглощение. Когда закончил, от моих запястий уже шел дым, а в воздухе витал запах горелой плоти. Вернувшись к обезглавленному, схватил капюшон, исполняющий роль вещмешка, секунду поколебавшись, прихватил ещё отрубленную голову паука. Не знаю зачем…Теперь бежать!
     Жадно глотая воздух ртом, я сидел на своём любимом месте четвёртого уровня, под прожекторами. Не помню, как здесь оказался. Видимо гуляющий в крови адреналин, от случившегося всему виной. Посмотрев на обугленную лопнувшую кожу на запястьях, покачал головой. Стоила ли добытая сущность такого садизма над собой? Не знаю…Залезу в статус потом. Развернув, импровизированный вещмешок, взял один из камней в руку, и покрутил. Недавно остывший браслет, вновь стал нагреваться! Проклятье! Я выпустил камень из руки, схватившись за запястье. Греть по второму разу ожоги, ещё-то занятие. Припрячу, пока ожоги не заживут. То, что эти камни своего рода накопители для свободной сущности, не возникает никаких сомнений. Засыпав осколками породы свою находку в нише, снова облокотился на стену. На сегодня мне явно хватит с охотой. Эта обстановка полутёмных коридоров, постоянный свет фонарика, спёртый воздух и едкий запах крови могут свести с ума кого угодно.
     Сев, опёрся спиной на стену, уставившись перед собой. Отрывки только что совершенного мною, водили хоровод перед ничего невидящим взглядом. Сейчас немного отдохну, и поднимусь на нулевой, там, где-нибудь возле контейнеров активирую медитативный транс. После всего виденного мною в этих шахтах, мне не хочется оставлять беззащитной свою тушку. На периферии слуха улавливаю звук шагов с западного направления. Рука сама потянулась к рукояти меча, но остановилась на половине пути. «Это шаги людей, не тварей! Людей, Макс! Расслабься! Нужно встать и встретить! А, плевать…»
     Вскоре нежданные гости показались в поле моего зрения. Четверо военных из группы зачистки, во главе с Алиевым. Что им тут надо? Начальник приблизился ко мне на пару метров и остановился, разглядывая меня, как какую-то диковинную зверушку, потом обвёл взглядом всё вокруг, остановившись на отрубленной рогатой голове твари. Его брови взлетели вверх от удивления. И не только его! Солдаты, стоявшие ровной коробочкой, почти по стойке смирно, как почетный караул обелиска в столице, начали толкать друг друга и показывать руками на мой трофей.
     - Ты в порядке Макс? Вид у тебя не важный? А запах и того ужасней!- начальник подошел поближе и сел на корточки передо мной.
     - Бывало и хуже. Просто устал. Лучше скажите, зачем вы здесь? – я решил зайти сразу в лоб. Зачем начальнику объекта срываться на рудник, чтобы посмотреть на меня?
     - Я здесь по двум причинам. Тебя как восстановишь силы, ждёт командировка в Табар, по твоему профилю. А вторая причина в том, что отметка твоего местоположения на карте с час назад пропала, а потом через полчаса вновь появилась. Что-нибудь можешь сказать по этому поводу?
     - Да…Да, наверное. Вон там – я показал пальцем в сторону первого отнорка.- Там, что-то не так. Очень странный ствол. Чем сильнее в него углубляешься, тем более странные вещи начинаю происходить: тяжело дышать, фонарь тухнет, а темнота как будто обволакивает со всех сторон. По времени, как раз я был там, но решил повернуть назад. Не советую вообще, кому-либо ходить туда.
     - Понятно. Видимо какая-то аномалия, связанная с «Радужной ночью». Такое не редкость. Я знаю, про две: «Васюганский морок» и огненные гейзеры Такла-Макана, рядом с анклавом Восточный. И ты прав, что не пошел туда. Видимо, здесь в шахте, тоже есть какая-то аномалия. Идти сможешь?
     - Да. Смогу. – я поднялся на ноги
     - Тогда собирай свои пожитки, и едем на объект. Сегодня отдохнёшь, а завтра придёшь ко мне с утра и подробнейшим образом расскажешь обо всех своих сегодняшних приключениях, после чего я посвящу тебя в детали твоей командировки в Табар…

Глава 20. Мулло!?

      ...Из анклава Северный приходят тревожные известия. Наши самые худшие прогнозы начинают сбываться. Напряженность обстановки растет. Количество беспорядков по сравнению с прошлым годом выросло почти в три раза. Это, прежде всего, связано с увеличившимся количеством анархистов проснувшихся, подрывающих основы правопорядка и устои власти. Ситуация ухудшается тем, что всё больше обычных граждан поддерживают радикалов. Отмена социальных пособий сыграло не в нашу пользу, и власть Федерации Держав утратила доверие среди населения. За последнюю неделю четыре случая открытого неповиновения органам правопорядка. А вчерашний митинг о восстановлении в правах носителей силы вызывает опасение за общую целостность всей Федерации держав. Если в ближайшее время не усилить пропаганду и информационное давление на народные массы, то мы можем потерять весь анклав Северный…
      Из отчета главного статиста антикризисного отдела Митина. А. М.
     
     Из открытого окна тянуло прохладой и утренней свежестью дождливого утра. Не смотря на то, что проспал почти весь вчерашний день и всю ночь - вставать с кровати не хотелось. Однако мой будильник считал по-другому. Посмотрев, на свои почти зажившие запястья я довольно улыбнулся и сел на кровать. Через полтора часа мне нужно быть у Алиева на докладе. Не знаю, стоит ли ему говорить о камнях-накопителях. Не знаю, сколько в них находится сущности, но я бы хотел оставить их себе. Главное, чтобы их уже не нашли. Бьюсь об заклад, что ещё вчера военные по приказу начальника проверили каждый уголок на моей стоянке. После случая на подъемнике они так и сделали, найдя мою сумку и меч. Может Алиеву хватит одного камня? Мафр когда-то же стал очень важным ресурсом, а тут камень наполненный силой сущности! Начальника моя находка точно заинтересует! Посмотрю, в каком настроении он будет, тогда и решу, что делать. После визита к нему, нужно будет сходить к Николе, по поводу нового меча. Меня старый устраивает, но против тех здоровяков, нужно, что-то побольше и потяжелее, для лучшего пробития толстых нательных пластин.
     Покончив с утренними процедурами, накинул на себя куртку от своей робы и вышел из здания барака. Тут меня уже ждали. Стоило мне выйти, как стоявший в метрах пяти от входа заключенный выкинул сигарету и окликнул меня.
     - Паря...Паря! Притормози чутка! Разговор есть! - заключенный в рабочей робе замахал руками и трусцой подбежал ко мне.
     - Привет. Слушаю, но времени у меня не много. Начальник ждет на доклад.
     - А-а, понимаю! Слушай, ты ведь Макс? Эксперт по тварям?- лысоватый мужичок понизил голос и огляделся по сторонам, не слышит ли кто.
     - Да. Он самый. Чего хотел? - кажется, я догадываюсь, что он мне сейчас скажет.
     - Наш бугор Лютый с тобой пообщаться хочет, а ты его морозишь! Осерчает скоро на тебя. Ты бы после посещения начальника сходил к нему, ува`жил.- Елейным тоном начал вещать гонец.
     -Я знаю. Времени не было. Где его найти?
     - Ты в столовку после ковра собираешься?
     - Да
     - Тогда он сам тебя там найдет, а я пошел, передам ему.
     - Давай. - Кинул я гонцу через плечо, уже развернувшись в направлении администрации.
     Вот приставучий этот бригадир из первой. Что же ему от меня надо? А если что-то и надо, то, в каком ключе пройдет разговор? Впрочем...
     
      Ранг Эмпатия повышен! Текущий ранг 2.
      Ранг Эмпатия повышен! Текущий ранг 3.
     
     Описание способности не изменилось, но так будет лучше! Мне не помешает знать наверняка намерения моих собеседников. Взглянув на часы, я еще прибавил скорость шага. Не хотелось заставлять начальника жать, а с Лютым - потом разберусь. Сейчас у меня другие заботы.
     В здание администрации меня впустили, без каких либо проблем. Видимо караул на входе был предупрежден о моем приходе. Поднявшись на второй этаж я постучал в дверь кабинета Алиева и, подождав пару секунд вошел.
     Начальник неизменно сидел на своем месте и что-то писал. Немного ускорив темп письма, Алиев поставил точку, и подняв глаза молча указал мне на диван.
     - Доброе утро, Макс. Присаживайся! - начальник указал мне в сторону дивана.- Судя по твоим запястьям, ты уже восстановился.
     - Да. На таких… как я, всё достаточно быстро заживает.
     - Это хорошо. Значит, ты уже завтра сможешь поехать в Табар, для выполнения одного очень важного задания. Об этом позже, а сейчас расскажи во всех подробностях о твоей вчерашней вылазке.
     Во время моего рассказа Алиев слушал и иногда задавал уточняющие вопросы. Но чем дальше шло моё повествование, тем более задумчивым становилось его лицо. Я все-таки рассказал Алиеву о камнях, которые добывали пауки-рабочие, а так же о том, что это своего рода накопители свободной сущности. Как и предполагал начальнику понадобился один образец камня, и один пустой, после использования для отчета в столицу. Такой вариант для меня просто подарок.
     - Всё хуже, чем я предполагал. Из твоего рассказа следует, что они разумны. Так же, что у измененных есть некая общность. - Алиев побарабанил пальцами по столу.
     - Это я и хотел сказать. И если есть рабочие и носильщики, значит - есть и кто ими управляет. Не может не быть! - я озвучил, главную мысль вслух.
     - Именно об этом я сейчас и подумал. Макс, по возвращению из Табара у тебя появляется очень важная задача. - Алиев посмотрел на меня глазами полными решимости. - Ты должен будешь узнать для чего нужны камни сущности и найти особь, которая управляет пауками, если таковая имеется. Но не геройствовать! Приоритет здесь получение сведений, а не зачистка. И без геройства, а то я уже тебя знаю! Это понятно?
     - Да, начальник. Все понял. От меня требуется наблюдение и разведка.
     - Именно. Теперь по Табару. Цагар попросил меня об услуге. Она как раз по твоему профилю. Людей барона убивает, какая-то неопознанная измененная тварь. Нужно её выследить и убить. Цагар обещал полную поддержку и награду за голову твари.
     - Понятно. А есть предположение, что это за тварь. - то, что это не крыса или паук, мне сразу стало ясно.
     - Да. Мулло - Алиев развел руками, после чего сложил их на груди и закатил глаза.
     - Кто??? Что это за зверь?
     - Это, вампир или мертвец из цыганских сказаний.
     - До пробуждения, пока был в столице, не в феднете, не в газетах не встречалось упоминаний о восставших покойниках.- Я нахмурился, пытаясь вспомнить наверняка, но не о чем похожем не слышал.
     - Мне про живых мертвецов тоже слышать не доводилось. А вот про культистов с востока, которые пытаются оживлять трупы - я слышал, но у них ничего не выходит.
     - А тела убитых разорваны, искусаны? Какая причина смерти?
     - Обескровлены... И разорвана шея. Сам я не видел, но со слов Цагара это выглядит именно так.
     - Ничего себе! Такого в шахте мне не встречалось.
     - А почему не направить туда военных из группы зачистки? - меня с самого начала мучил этот вопрос.
     - Тут две причины. Табар - большая община, нежели город. Многие из этой общины беженцы, беглые заключенные, бывшие бандиты и так далее, кому не по нраву власть федерации. С военными у населения нейтралитет, но не - доверие. Это понятно?
     - Да. Тут всё ясно. А вторая причина? - здесь для меня была действительно загадка.
     - А вторая причина, это поддержание авторитета барона. Он по умолчанию обеспечивает безопасность, а если он сам не может этого сделать, то... Думаю, ты понимаешь. - Дождавшись моего кивка, Алиев продолжил. - Официальная версия, что ты захотел поохотиться на новую тварь, я попросил об этом барона, а он великодушно тебе разрешил.
     - Угу. Всё понятно. У меня две просьбы начальник.
     - Подожди. И до этого дойдем. - Алиев выставил руку вперед в останавливающем жесте и полез в ящик стола. Через секунду на край его стола лег, небольшой мешочек. - Тут 40 жетонов. За твою работу в шахте и твои командировочные. Можешь прикупить, что-нибудь у прапорщика Сундукова на складе, но лучше зайди на рынок в городе. Думаю, ты успел с ним познакомиться и сам всё понимаешь. И крысят своих, я тебе не советую ему отдавать. Возьми в Табар,там тебе дадут за них лучшую цену. А теперь давай, просьбы.
     - Никола сейчас приводит мой кастам в порядок и соображает, как сделать дымовые шашки из травы, что я ему принёс. Это очень поможет мне в охоте, но ещё нужен новый меч, побольше, чем сейчас у меня. С моим против пауков-рабочих особо не повоюешь.
     - Не вижу здесь никакой проблемы. - Алиев развел руками. - Скажешь французу, что я разрешил использовать любые материалы, что есть на складе для изготовления. А лучше сейчас письмо бригадиру мастерских напишу.
     - Спасибо. Вторая по поводу крысят. Одного я бы хотел оставить себе, а второго продать в городе, но ума не приложу на кого можно оставить, пристроить куда-то нужно будет крысенка до моего возвращения.
     - Это тоже решаемо. Не переживай. Найду кого-нибудь, покормит твоего зверя.
     - Хорошо. Тогда отправка завтра?
     - Да. С тобой пойдет кто-нибудь из военных по гражданке, знающий Табар и умеющий водить. Колеса я вам выделю. К восьми будь возле ворот в полной боевой готовности. - Алиев дождался моего кивка.- Тогда можешь идти готовиться. Вводные ты получил. Если, что-то изменится, то дам знать, а пока - свободен.
     Взяв со стола мешочек с жетонами, я попрощался с Алиевым и вышел из кабинета. Мулло? Что же это за зверь такой? Может какая-то мутация летучей мыши, питающаяся кровью? Не буду пока гадать, нужно прибыть в Табар и там уже на месте разбираться, что к чему. Думаю, что про ожившего кровососущего мертвеца сильно преувеличено и дело здесь абсолютно в другом.
     Пока я размышлял на тему вампиров и прочих мертвецов, не заметил, как оказался в дверях столовой. Был уже конец завтрака и народ уже расходился.
     - Утро доброе, Макс.- Ещё на подходе окликнул меня Медведь. - Выходной сегодня?
     - Привет. Что-то вроде того. Завтра в Табар отправляюсь.
     - Решил местный бордель посетить? - повар хохотнул и с хитринкой посмотрел на меня.
     - Нет. Задание у меня там, нужно измененную тварь выследить и убить. Послушай Медведь, столовая место такое, где можно услышать различные слухи. Ты слышал хоть раз о вампирах или восставших мертвецах?
     - Да, но это всё байки и не более. Чего только работяги не болтают. Я в город за продуктами езжу иногда, там про вампиров и прочую гнусь, идут разговоры, но опять же на уровне "одна бабка другой сказала...".
     - Понятно. Нечто подобное и сам предполагал. Может на месте станет яснее, на кого охотится. - Медведь уже закончил накладывать еду, и я взял поднос. - Пойду быстрее поем, а то тут ко мне на встречу один тип рвется.
     - А! Точно! Встреча твоя в спортзал перенеслась. Тут был Лютый, подождал тебя пару минут, и попросил тебе передать, что бы в зал подходил, очень хочет с тобой поговорить.
     - Что о нем думаешь? Какой он человек? - мне стало интересно, с кем придется общаться. Медведь обязательно должен знать, что это за "фрукт".
     - Да отморозок он косящий под блатного, если говорить коротко. Я бы тебе не советовал, иди на встречу к нему в зал. - Повар понизил голос и посмотрел мне в глаза,стараясь там, что-то увидеть.
     - Ясно. Почему то я не удивлен. Ладно, Медведь спасибо за еду. Не буду тебя отвлекать. Сейчас поем и схожу, узнаю, что ему от меня надо
     - Будь настороже с ним. Не за красивые глаза, он погремуху «Лютый» получил.
     - Конечно! Буду иметь ввиду. – Пробубнил я, уже с набитым ртом.
     Из столовой сытый и довольный, двинулся в сторону полосы препятствий, находящейся рядом со спортзалом. Даже предстоящий разговор, не портил мне настроение. А, то, что он будет неприятным, мне известно наверняка. Проходя возле брусьев, установленных в начале летней спортплощадки, вдалеке у входа в ангар, где располагались тренажеры и ринг, увидел того лысоватого мужичка, что утром караулил меня возле выхода из барака. Он тоже меня заметил, и пошел сразу внутрь. Видимо решил доложить о моём скором приходе Лютому. А приход, будет очень скорым! Как раз на площадке и у входа никого нет. Небольшая пробежка под ускорением, и вот я уже у входа. Перехожу на шаг, и иду в пяти метрах за ничего не подозревающим соглядатым, который направился к группке из четырёх человек занявших лавки возле ринга. Сокращаю ещё сильней дистанцию между нами, для создания более комичного эффекта.
     - Лютый! Пацан идёт! Скоро здесь будет! – неудавшийся разведчик обратился к сорокалетнему, жилистому мужчине, со шрамом на щеке, который уже несколько секунд наблюдал за тем, как я иду следом за его человеком.
     - Да я и сам вижу, Сява. – жестким спокойным голосом сказал Лютый, и кивнул, указывая на меня. – А теперь…Пошел отсюда!
     Жаль, что у меня нет коммуникатора, я бы с огромным удовольствием, запечатлел на память лицо горе-разведчика, увидевшего меня прямо за своей спиной. Он бы дольше постоял с отвисшей челюстью и вытаращенными глазами, но про приказ Лютого явно не забыл и пошел прочь.
     - Ну, здравствуй, Макс. Я давно хочу с тобой поговорить, а ты не идёшь на разговор. Меня это сильно огорчает. – Лидер первой бригады, решил начать издалека. Несмотря, на высокий слог, который он взял, и спокойное дружелюбное лицо я чувствую, как в нём бурлит злоба и гнев.
     - Занят был. Давайте я облегчу вам задачу. Что от меня надо? – я не вижу никакого смысла начинать разговор «на высшие материи», решил сразу перейти к самому главному.
     - Ты либо самый умный, либо самый борзый. Считай, что я пропустил твою наглость мимо ушей. – Лютый, передёрнул желваками и сплюнул в сторону. В его глазах заплясали огоньки злобы. – Давай, обрисую тебе ситуацию, и ты сразу поймешь, в чём дело.
     - Попробуй…- Мне хотелось сказать это спокойно, но эмоции взяли надо мной верх. Из рта вырвалось, нечто похожее на шипение. Хватит! Уже нет смысла скрывать своё презрение к нему, и всем подобным ему уродам из первой бригады. Передо мной ещё один Питон, или Ржавый, только при власти, не больше.
     Трое крепких парней из «Группы поддержки» находящиеся за спиной своего лидера, почуяв от меня угрозу, начали вставать со своих мест, только сейчас мне удалось заметить, что руки каждого из них, всё это время не пустовали. Кастет, дубинка и цепь – неплохой арсенал, для вразумительной беседы. Лютый поднял руку, останавливая уже готовых кинуться ко мне своих охранников. Те, как по команде сели на свои места, но многообещающих взглядов с меня не сводили, а бригадир продолжил.
     - На Малыша, были поставлены большие деньги, но по твоей милости, он не смог участвовать в запланированном бое на ринге. Так же ты убил двух людей из моей бригады, а они каждый месяц скидывали мне. Как ты думаешь, какой мой любимый цвет?- Лютый с вопросом посмотрел на меня. Дождавшись, когда я пожму плечами, продолжил свою речь. – Мой любимый цвет – цвет жетонов. Но из-за тебя я потерял их очень и очень много. Ты мне их компенсируешь!
     - А с чего ты взял, что у меня есть желание это делать? – я зло усмехнулся, в предвкушение того, что сейчас произойдёт.
     - Тут не идёт речь, о твоём желании. То, что ты смог завалить Малыша, ещё не повод распускать крылья. К тому же, ты безоружный и один. – Лютый развёл руками, и ухмыльнулся.- Выбора у тебя особо нет. Сейчас, мы закончим разговор, и мои ребята тебя немного поучат, за твою наглость.
     Я только сейчас заметил, что в зале, когда входил, стоял грохот железа, а теперь стоит гробовая тишина. Все, кто сейчас здесь находился, побросали свои дела и ожидали развязки событий. Не буду разочаровывать зрителей… Клинок сущности
     - Безоружный? Тут, ты крупно ошибаешься! – извлекаю за рукоять из своей груди светящийся оранжевым светом клинок, но не отпускаю его в полёт, а оставляю зажатым в руке.
     По залу пронесся изумлённый ропот собравшихся поглазеть. Лицо Лютого и компании искажается в изумлении. Не давая опомниться, отпускаю клинок в полёт, останавливая его лезвие возле горла местного авторитета. Удивление на его лице, сменилось испугом, а его «быки» вновь встали и достали оружие.
     - Дёрнитесь с места, и его башка слетит с плеч! Сели! – нужно сразу пресечь все попытки геройства. – А теперь я тебя спрошу Лютый… Какой мой любимый цвет? Чего замолчал?
     - Н-незнаю! – Выдавил из себя бригадир. Веющая от него злоба куда-то пропала, теперь он чувствовал только страх.
     - Тот, в который я могу сейчас, по одному щелчку пальцев окрасить пол, под вашими мёртвыми телами. – Клинок, превратившись в светящийся пропеллер, с угрожающим гулом за долю секунды описал круг, вокруг всей компании и занял прежнее место, у кадыка не успевшего опомниться Лютого. – И тут не идёт речь, о твоём желании!
     - Я-я тебя п-понял! – промямлил потерявший всю спесь и гонор бригадир.
     - Хочу, на это надеяться. В противном случае, мне не составит труда залить здесь всё твоей кровью и кровью твоих людей. Мне нечего терять, больше пожизненного не дадут, а если смертный приговор подпишут – пусть так, ты к тому времени всё равно не жилец. Сейчас я уйду и если ещё увижу тебя или твоих прихвостней на своём пути будет то, о чем я сказал. Всего доброго.
     Клинок сущности прыгнул мне в руку, его угрожающее жужжание разнеслось по всему залу, потому что все молчали. Когда я развернулся и пошел к выходу, толпа, стоящая в пяти метрах за моей спиной образовала коридор. Некоторые боялись даже дышать, когда проходил рядом с ними. Чувство страха летало даже в воздухе. Пусть так! Пример Лютого – другим наука! Главное, что бы у меня после этого представления не было проблем с Алиевым, но что-то мне подсказывает, что их и не будет.
     Направляясь к мастерским, злоба и адреналин сошли на нет, и я размышлял о случившемся. Поймал себя на мысли, что там, в зале всё мною сказанное было не пустыми словами. Если бы моя речь не произвела бы впечатления, и Лютый со своими быками предпринял попытку применить против меня силу, то я бы без душевных терзаний воплотил бы свои угрозы в жизнь. Откуда эта жестокость, кровожадность и нетерпимость? Видимо тот случай с убийством на подъемнике изменил, что-то во мне. До этого, я убивал измененных без мук совести и сожаления, но не людей! Теперь же, мне видимо стало всё равно, кого убивать. Правы были столичные психологи: «Стоит только начать…»
     С этими размышлениями, даже не заметил, как оказался возле стола, за которым сидел француз. Он вообще, когда-нибудь, отдыхает?! Вот кто действительно маньяк, а не я! Мастер был настолько поглощен работой, что даже не заметил моего появления, лишь после того, как постучал его по плечу, он отложил резец и повернулся ко мне. Его лицо при моём появлении озарилось просто щенячьим восторгом. Никола подпрыгнул и бросился меня обнимать!
     - Да что ты творишь!? …Чего это ты? – я оторвал пытающегося задушить меня в объятиях француза от себя. – Да, что происходит?! Не поверю, что ты так рад меня видеть.
     - Ты не знаешь? – Никола торопливо полез в карман, достал оттуда скомканный лист бумаги и протянул мне. – Вот! Минут двадцать назад принесли! Спасибо тебе Максим!
     Бумага оказалась, тем самым письмом, что Алиев обещал написать бригадиру мастеров. С каждой прочитанной строчкой, я начинал понимать радость француза. С этого момента он самостоятельный мастер, не работающий на нужды объекта, а персонально мой личный мастер, со свободным доступом к складу материалов.
     - Поздравляю Никола. Рад за тебя! – я пожал французу руку. – Как дела с костюмом и дымовыми шашками. Всё получилось?
     - Да. Макс. Всё сделал! – Никола схватил меня локоть и буквально поволок внутрь. – Я тут немного усовершенствовал костюм. Защита выросла, но и вес слегка подрос. Почти на шесть килограмм, но думаю с твоей силой это небольшая проблема. Пошли! Пошли!
     Мастер привёл меня к металлическому шкафу, больше смахивающему на сейф. Повернув в замке ключ Никола сделал горделивое лицо и с размаху открыл створки тяжелых дверей, после чего сложил руки на груди и гордо уставился в потолок, задрав нос как можно выше. По мере того, как мой взгляд скользил по предметам экипировки, нижняя челюсть опускалась всё ниже и ниже.
     - Нравится? Я усилил уже существующие элементы защиты, и добавил несколько новых, на предплечья, грудь, живот, наколенники и капюшон. Так же вставил в протектор ботинок небольшие шипы, для избегания скольжения. Из твоего рассказа боя с крысами, мне стало ясно, что ты иногда бьёшь ногами, поэтому я оковал ударную часть носка марфитом, и поставил на них небольшие набойки. То же самое сделал с наколенниками, мало ли что! Добавил защитные пластинки на бёдра и капюшон. Обрати внимание на перчатки! Защитил внешнюю часть кисти, и установил вот эти небольшие шипы, чтобы ты мог бить ещё и кулаками. Заменил набойки на костяшках, убрал метоллопластик и поставил марфитовые. – глаза мастера горели фанатичным огнём одержимого учёного. Точно! Глаза!
     - Никола! – слаживаю руки на груди и, прищурившись, сверлю француза взглядом.
     - Тебе не нравится!? Я так старался! Так старался! – фанатичный восторг мастера за мгновение сменила вселенская скорбь, а в уголках глаз заблестела влага, нижняя губа поджалась.
     - Нравится! Очень нравится! – не покривив душой, уверил я Николу. – Ответь мне на один вопрос. Ты курил траву? Только честно!
     - А да! Конечно! Тут всё очень интересно получилось! Пробовал я смесь поджигать, для шашек, что бы проверить плотность дыма и найти правильность пропорций. Так вот! Немного надышался дымом. Помимо дурманящего эффекта есть у него ещё одно свойство. Через полчаса эйфория проходит, остаётся состояние легкого возбуждения, и увеличивается работоспособность. Я не спал со вчерашнего дня и чувствую себя прекрасно…И
     - Так, Никола! – перебиваю речь начинающего наркомана. - Сейчас я забираю костюм и дымовые шашки, а ты мне обещаешь, что пойдёшь спать! Это не обсуждается! Иначе скажу Алиеву, что у нас тут на объекте появился мастер-наркоман на все руки, и он снова отправит тебя колотить скамейки со стульями и заниматься прочей чепухой. Ты этого хочешь?
     - Не надо! Обещаю пойти спать, сразу, как ты уйдёшь! – француза проняло, он даже побледнел от сказанного мной. – Эффект почти закончился, ещё часа два придётся походить. А после сразу спать! Не ходи к начальнику!
     - Не буду! Но ты должен выполнить данное обещание – я говорил на полном серьёзе. Дай ему волю, и он скоро умрёт от недостатка сна, сидя на этом стимуляторе из светящегося папоротника.
     Спустя час уходил из мастерских с двумя большими мешками в руках. Решил сразу обговорить с французом конструкцию и форму нового меча. Думаю, к моему возвращению из командировки моя новая игрушка будет готова. На прощание взял с Николы ещё раз слово, что он больше не будет притрагиваться к светящемуся папоротнику. Он искренне пообещал, что даже рядом стоять с ним не будет, и я ему верю. К тому же, сейчас все мои мысли только о поездке в Табар и об охоте на новую тварь. Посмотрим, что ты за зверь… мулло!?

Глава 21. Табар.

     Вот какая странная штука с этим ядром сущности: задранный показатель характеристики тело в своё время помог мне избежать смерти от паучьего яда, однако против отравления этиловым спиртом эта штука не работает. После вчерашних возлияний с Дмитричем и Серёгой, еле поднялся с кровати. Говорили долго и о многом, удалось даже узнать кое-какие сведения про Табар, помянули покойного Даню, но главной темой разговора был, конечно же, случай в зале. Легли во втором часу ночи. Сейчас голова немного побаливала, а во рту был лёгкий сушняк. Все признаки похмелья на лицо.
     С трудом оторвав голову от подушки, я изменил своему утреннему ритуалу с отжиманиями и сразу пошел в умывальники. После водных процедур мне сразу стало легче, и по возвращению в комнату обязательная утренняя зарядка всё-таки была выполнена. Облачившись в свой боевой костюм, который теперь отдалённо напоминал военный, после модернизации Николы, перекинул сумку через плечо, взял клеть и, стараясь сильно не шуметь, направился к воротам КПП объекта 3.
     Здесь меня ждал старенький УАЗ Хантер, но уже переделанный под источник питания на основе мафра, так как выхлопной трубы у него не было. Рядом с открытой водительской дверью стоял мой знакомый по камере временного содержания Денис. Это даже хорошо, что дали его в качестве проводника и водителя. Он мне с первых минут знакомства показался нормальным парнем, немного болтливым, но думаю, сработаемся.
     - Утро доброе, Макс! – мой знакомый уже на подходе заметил моё приближение и помахал рукой. – Меня твоим штурманом назначили, а вернее я сам напросился. Когда ещё удастся совместить приятное с полезным.
     - Привет, Денис. Рад тебя видеть. А конкурс на место моего штурмана был большой? – я слегка улыбнулся, и пожал руку парня.
     - Да. Целых шесть человек! Правда, из добровольцев только я один. Уж больно у тебя репутация здесь противоречивая эксперт по уничтожению изменённых. – Денис засмеялся. – Уже к вечеру весь объект знал о случившемся в зале. Жаль, меня там не было, с радостью посмотрел бы на лицо Лютого.
     - Просто поставил его на место, ничего необычного, – пожал плечами. – Он сам напросился.
     - Да я не сомневаюсь. Уж извини, но при первой нашей встрече ты впечатление отморозка на меня, как-то не произвёл. А те, кто тебя лично не знает, считают тебя таковым. Желающих быть твоим гидом не нашлось. Вот я и сам вызвался! – Денис лукаво заулыбался. – Ну и в Табаре побыть до увольнительной очень охота. Чего скрывать то! Надоело тут сидеть. Поехали?
     - Да. Сейчас только вещи кину на заднее сидение. – открыл дверь, и сев бросил сумку и клеть назад.
     Как только я это сделал, послышался шелест мотора, и машина с буксом тронулась по накатанной грунтовке.
     - Сейчас мы для начала заедем на местный рынок, и купим одежду. Ты же не будешь расхаживать в этом по улице? – парень ткнул меня пальцем в наплечник костюма. – Или того хуже, в робе заключенного. Ты же её взял с собой?
     - Ну, да. Больше нечего было брать. – Я растерянно пожал плечами.
     - Вот и прибарахлимся на местном рынке. Алиев забыл включить этот пункт в расходы. Сегодня утром меня вызвал и дал жетонов, что бы тебе передать. Ещё нужно будет заехать в промышленный район, что бы там тебе сделали ножны для меча. По закону Табара носить с собой можно хоть штурмовой пулемёт, но он обязательно должен быть в чехле. Таковы правила! Твой меч, конечно не пулемёт, но ножны для него тебе нужны однозначно.
     - Не знал. Пусть пока жетоны у тебя будут. Тогда давай на рынок, а потом в промышленный район. У нас же не на конкретное время приём у барона назначен?
     - Нет. В любое время нас примут. Пропуска и письмо от Алиева в бардачке лежат. Мы и без них к барону попадем, но с документами гораздо быстрее.
     - Что за пропуска? Город вроде открытый. Не режимный же объект, – мне стало интересно. – Может я чего - то не знаю?
     - Вход свободный. Тут ты прав! Только за версту видно, что ты заключенный с объекта 3, а я военный. Могут подойти баронские патрули и попросить наши увольнительные выписанные лично Алиевым. У барона с начальником дружба и сотрудничество! – Денис поднял указательный палец вверх, что бы я проникся. – Вот такие дела, Макс.…Кстати, мы минут через десять будем у въезда в город. Давай говорить буду я, что бы избежать недоразумений.
     - Хорошо. Сам хотел тебя об этом попросить. – Не капли, не соврав, уверил я Дениса.
     - Вот и хорошо! Расскажешь, что произошло в зале? Хочу услышать этот рассказ от главного затейника. – Денис добродушно улыбнулся.
     - Конечно! Слушай…
     Десять минут за моим рассказом пролетели очень быстро, сам не заметил, как грунтовка сменилась асфальтом, и мы оказались перед въездом в город, огороженного по краям бетонными блоками, за которыми стояла небольшая будка местной «стражи». Денис сбавил скорость, и остановился перед самым въездом импровизированного контрольного пункта. Рослый мужчина в камуфляжном костюме и старом бронежилете, дорадужных времён, быстрым шагом подошел с водительской стороны. Измерив нас Денисом подозрительным взглядом, поинтересовался целью прибытия, искоса глядя на меня. А чего я ожидал? Моя одежда явно не соответствовала местной моде, да и вообще любой моде! Краем глаза заметил, что в бойнице здания охраны появилось автоматное дуло. Суровые тут нравы! После того, как Денис показал наши документы, мужик расслабился, развернувшись к КПП, показал скрещенные перед собой руки. Дуло автомата, как по волшебству исчезло из бойницы. Повернувшись снова к нам, и пожелав счастливого пути, развернулся и ушел.
     - А у них тут организованно! Видел дуло автомата, торчащее из бойницы? – я обратился к Денису, который уже вовсю давил на акселератор.
     - Не автомата, а пулемёта. В сотне метрах, на обочине в масккостюме ещё снайпер на подстраховке был, – спокойно стал объяснять мой гид. – Позиция очень неудачная у него, блик от оптики за километр можно увидеть.
     - Ничего себе! Я не заметил!
     - Ну, так ты эксперт по уничтожению изменённых, а не профессиональный военный. – Денис хохотнул. – Ну и пафосный же «титул» тебе начальник выдал! Сова, когда на планёрке услышал, аж позеленел от злости.
     - Не удивительно. Встречался я с ним. Резкий и прямой человек.
     - Да. Он рассказывал. Мнение он своё о тебе поменял, после того, как увидел два гроба, что ты в первый день набил. А когда отрубленную рогатую башку увидел, что ты приволок, так вообще уважать тебя начал!
     - Неожиданно! – у меня даже брови вверх поползли от слов Дениса. – Правда, что ли?
     - Ага! Даже в пример своим бойцам один раз поставил, потом, правда, плевался полдня ходил. – Мой гид расхохотался.- Вот такой он противоречивый человек. Приехали, сейчас пройдём улицу и мы на базаре.
     Взяв мешочек с жетонами, клеть с крысёнком, я вышел из машины и огляделся. Люди! По тротуарам ходили люди! Не заключенные, не военные, а обычные люди – мужчины, женщины, старики и дети! Прямо как в столице, только одежда попроще, часто встречается камуфляж и у каждого второго либо огнестрельное, либо холодное оружие. Даже у женщин и девушек! От созерцания окружающей обстановки меня отвлёк тычок Дениса в плечо.
     - Да не глазей ты так по сторонам! Вечером прошвырнемся по центру, после того как сделаем все свои дела на сегодня, – парень ещё несколько раз толкнул меня в плечо, что бы вернуть меня из состояния прострации. – Пошли! Пошли! Ещё будет время!
     Чем ближе мы подходили к базару, тем сильнее становилась плотность народа. Из-за того, что мой вид «немного» выбивался из окружающей действительности, нам часто уступали дорогу, а на меня бросали любопытные взгляды. Одна девушка, посмотревшая на меня, даже кокетливо улыбнулась и подмигнула. Сразу, как-то потеплело на душе, а настроение поползло вверх. Как же мне этого нахватало! Свободы…
     - Почти пришли! Макс, не спи! Чего вид такой мечтательный?
     - Да вспомнилось кое-что.
     - Лучше думай, о деле и почаще проверяй на месте ли твои жетоны. Воров тут хватает, а расслабляться – будем вечером. Пришли!
     К машине мы вернулись только через полтора часа. Долго торговались с продавцом бойцовых крыс. Даже Денис подключился к торгам. В результате я расстался с клетью и питомцем, но стал счастливым обладателем 30 жетонов. Второго крысёнка, которого решил оставить для себя, пообещал приютить до моего возвращения Дмитрич.
      Пришлось посетить ещё местную парикмахерскую, что бы привести себя в подобающий вид. Всё-таки встреча с бароном, а не непонятно с кем! После того, как переоделся на заднем сидении в гражданскую одежду, мой навигатор повёз меня в промышленный район, что бы мне изготовили ножны для меча.
     Промышленный район, был похож ровно на то, как он и назывался. Два крупных завода, около двадцати мастерских и бесчисленное количество складских помещений расположились на окраине города. Сразу вспомнился Никола. Интересно, как там этот начинающий наркоман-самоучка?
     По указателям, немного покатавшись кругами, мы всё-таки нашли кожевника, правда возле мастерской, царила какая-то неразбериха. Пожилой мужчина в очках и с огромной седой бородой, длинной до середины живота, стоя на крыльце у входа, махал руками и что-то кричал, указывая куда-то в сторону. Выйдя из машины, мы с Денисом подошли поближе и начали слушать, о чем возбужденно толкует десятку людей этот кожевник. Через минуту сразу стало всё понятно, как говорится: «На ловца, и зверь бежит»
     - Да поймите вы! Не могу я сейчас вернуть заказ! Если такой умный иди сам на склад и забери его! И принять, тоже не могу! – покрасневший бородач перешел на визг. – Если такой умный, вот ключи поговори там с изменённой крысой, что бы она тебе его отдала!
     - Старый хрен! Я тебе заплатил, давай мою сумку! – не унимался самый крикливый щуплый мужик, с темными кругами под глазами.
     - Она готовая на складе! Хочешь забрать? На ключи! Забери! Только рад буду, что бы твою морду не видеть!
     - Да, что крысе там делать? Кожу жрать, что ли? – пробасил мужчина в кепке.
     - Как что? Там бочки с салом, воск! Головой думай! – постучал мастер себя по лысине.
     - Вызывай тогда 'бароновских' охотников, раз крыса заползла!
     - Вызывал! Они сейчас почти все на зачистке старой фабрики электроники! Только завтра будут! – кожевник тяжело выдохнул. – Да вы сами поймите! Мне это нравится меньше чем вам всем тут собравшимся! Я живу за счет этого!
     - Макс, поехали отсюда. Найдем другого мастера. Сам видишь, тут проблемы. – Денис развернулся и уже хотел идти к машине, но остановился, видя, что я не спешу уходить.- Нет!.. Ну, Ма-а-а-а-кс! Только не это!
     - Эй! Мастер! Веди к складу! Сейчас посмотрим, что там за крыса. – Я крикнул как можно громче, что бы перекричать гомонящую толпу. Разговоры стихли, все уставились на меня. Все, кроме самого крикливого мужика.
     - Крысу он пойдёт смотреть! Иди лучше… - договорить он не успел, слова застряли у него в горле. «Стоп!» сработал безотказно.
     - А ты помолчи! – я зло посмотрел на мужика, так, что он съежился. Крикун хотел продолжить разговор, и уже набрал в лёгкие воздуха, но его взгляд упёрся в мой ошейник, после чего желание открывать свой рот, полностью исчезло. - Веди мастер к своему складу.
     - Парень, дело твоё конечно, но ты уверен? У тебя даже оружия нет! – мастер отошел от удивления, и с надеждой посмотрел на меня. – Давай я тебе хоть лом дам, он у меня здесь!
     -Не нужно, – я покачал головой. - Пошли!
     Склад располагался в пятнадцати метрах от мастерской. Здание из красного кирпича четыре на пять метров площадью с небольшой дверью. За нами двинулась всё толпа, стоявшая у входа. Про мастера все давно забыли, сейчас главной темой разговора было совершенно другое: съест ли меня крыса целиком, или только откусит ноги. Хорошо, что ставки не делают.
     - Для вашей же безопасности, прошу всех отойти подальше, а ты мастер открываешь дверь и сразу в сторону! Всё ясно? – кожевник только покивал головой, а я призвал клинок сущности. Подойдя к двери, стал в удобную позицию для атаки и сконцентрировался на предстоящей мне задаче. – Открывай!
     Виновник всего переполоха даже не прятался. Усатая морда торчала из открытой бочки и красными глазёнками изумлённо смотрела на меня. Клинок сущности с гулом срывается с моей руки, короткий росчерк и его рукоять снова слегка вибрирует в моей ладони. На кирпичной стене, возле которой стаяла бочка, осталась лишь тёмно-красная дорожка брызг крови. Рассеиваю клинок и подхожу поближе, что бы рассмотреть убитого крыса. Он отличается от тех, что я видел в шахте. Всего лишь восемьдесят сантиметров туловище и такой же длины хвост, когти раза в два короче. Аккуратно, чтобы не испачкаться беру отрубленную голову грызуна за ухо и кручу на вытянутой руке. Зубы определенно меньше, да и в целом оскал не такой хищный, как у родичей с рудника. Жалкая пародия на изменённую крысу, не более.
     Захватив с собой обе части некогда целого грызуна, вынес его на улицу и бросил в сторону от входа, на траву. Толпа как по команде рванула разглядывать мою мертвую добычу. Денис тоже не утерпел и вклинился в ряды зевак. Пользуясь моментом, подхожу к мастеру на разговор.
     - Мне бы ножны для меча, есть готовые? – пришлось легонько толкнуть в плечо кожевника, что бы он перестал пялиться на труп крысы.
     - Д-да! Конечно, у меня готовые тут есть. Неси свой меч. Примерить нужно! – Немного замявшись, мастер добавил. – Отдал бы даром, но не могу. Они стоят три жетона, но тебе отдам по цене материала за один.
     - Годится! – я понимающе кивнул. - Сейчас меч принесу…
     Всю дорогу до администрации Дениса было не остановить. Уж очень сильное впечатление на него произвела моя расправа с крысой. Парень просто замучил меня вопросами и восторженными восклицаниями, по поводу моей крутизны. Я даже немного начал раскаиваться в том, что не послушал его, и мы не поехали в другое место. Сейчас бы не слушал это пение дифирамб, в свой адрес. Единственное, что меня утешало, это экономия двух жетонов. За два жетона можно провести вечер в хорошем заведении Табара, не в чём себе не отказывая, со слов моего гида. Так, что в целом я был доволен.
     Здание администрации располагалось на центральной улице. Видно было по архитектуре, что оно было построено ещё в дорадужные времена. Однако благодаря реставрации и косметическому ремонту выглядело очень достойно и величественно. Рядом с ним, находился пустой постамент, видимо когда-то там стояла статуя из вождей древности, а находящиеся за нею ряды флагштоков пустовали. Поставив машину на стоянку, мы с Денисом двинулись к левому входу в здание, потому – что правый выводил только на третий этаж, где располагался городской суд. Туда попадали только закованными в кандалы.
     Зайдя в светлый холл, выложенный мраморной плиткой светло-бежевого цвета, мы упёрлись в турникет, с горящей красной лампочкой. Справа располагался «аквариум» где на страже сканвордов и порядка, два пожилых охранника в синих рубахах и черных галстуках. Сначала нас не хотели пускать, но после того как Денис просунул в узенькое окошко наши документы, сверху которых лежало приглашение от барона, на турникете загорелся зелёный свет и его створки со скрипом раздвинулись. Один из охранников проводил нас до самых дверей приёмной градоначальника. Войдя туда, я встал как вкопанный. Всё-таки отвык от городских реалий. Передо мной в двух метрах сидела типичная молоденькая вызывающе одетая секретарша, треплющаяся с подругой по коммуникатору. Даже немного в жар бросило, при виде стройных женских ножек. Идея, маячившая на задворках сознания, о посещении местного борделя, уже не кажется такой уж плохой. Так, Макс! Соберись!
     - Добрый день, красавица. Нам бы большого босса повидать. У нас назначено. – Денис сориентировался быстрее, чем я и положил перед ней на стол наши документы.
     - Да…да! – девушка, не отрываясь от телефонного разговора, бегло пробежалась по бумагам краем глаза, перекладывая их свободной рукой, после чего указала нам на дверь, что находилась слева, от её стола и потеряла к нам всяческий интерес.
     Кабинет барона был просто огромен и богато обставлен: изысканная дорогая мебель цвета коньяка, картины на стенах, паркетный пол, огромный «Т» образный стол, с задвинутыми стульями, зона отдыха со стеклянным столиком и кожаным диваном. Мне доводилось, видеть приёмные директоров корпораций, но они не идут не в какое сравнение с тем, что вижу сейчас. Всё здесь кричало о статусе, власти, положении и богатстве.
     Сам барон сидел во главе стола, зарывшись в бумагах. Не молодой смуглый мужчина в деловом костюме, лицо которого уже тронули глубокие морщины, но, несмотря на возраст длинный кучерявые черные волосы спускались ниже плеч, а взгляд был остр и цепок, как у хищника. Почти сразу, как мы зашли барон сложил все бумаги в стопку и положил на край стола. Когда градоначальник поднимал голову, звенья толстой золотой цепи на шее издали легкий звон. Скрестив одетые золотыми перстнями пальцы в замок, положив руки перед собой он, молча начал рассматривать нас с ног до головы. Что-то, хмыкнув себе под нос, он слегка улыбнулся своим мыслям и указал рукою на два кресла по правую руку от него.
     - Присаживайтесь. В ногах правды нет! – прокашлявшись в кулак, хозяин кабинета продолжил.- Вы знаете, кто я, но всё равно представлюсь. Меня зовут Цагар Антонеску, и я мэр, градоначальник, барон этого города. Можете меня называть бароном, Цагаром, мэром, градоначальником – смысл от этого не меняется, я тут главный. Давайте сейчас Наташа принесёт напитки, и мы начнем нашу беседу.
     В перечне предложенных бароном напитков, не было чая и кофе. Меню состояло полностью из алкоголя, но я не обиделся. После сообщения по спикеру, не прошло и минуты как у меня с Денисом в руках, оказалось, по пузатому коньячному бокалу.
     - Перейдём к делу. Как мэр города, я обязан поддерживать здесь закон и порядок. На мне лежит ответственность обеспечения безопасности граждан. Для этого, после десяти часов вечера город патрулируют мои люди из дружины. Всё было хорошо, но последнюю неделю кто-то убивает дружинников.
     - Сколько уже жертв и когда было последнее убийство? – интересные происшествия тут творятся.
     - Уже двенадцать человек. Патруль ходит по два человека, сегодня утром нашли двоих мертвых. – От барона повеяло злобой, было видно, что ему не всё равно.
     - А почему решили, что это работа изменённой твари, а не человека? – это самый главный вопрос, который меня мучил.
     - Прокушена шея, а в теле нет ни капли крови. Сам ездил в местный морг, и своими глазами видел. Иначе бы не поверил! Всё указывает на мулло или вампира! – уловив мой скептический взгляд, Цагар продолжил. – Я сам знаю, как это звучит, но факты на лицо!
     - А свидетели есть? – тут уже в разговор включился Денис.
     - Да, если их так можно назвать! Двое пьяниц видели, как что-то с большой скоростью бежало от того места, где был убит патруль, запрыгнуло на крышу котельной и исчезло из виду. Их показания сходятся ещё в том, что это «что-то» было на двух ногах, как человек.
     - Понятно. А жертвы среди населения с такими же признаками смерти есть? – я снова включился в опрос.
     - Нет. Вроде не было! Точно не было! Я полностью уверен! – немного подумав, заявил барон.
     - Кто занимается расследованием этих смертей? – возможно, этот человек расскажет мне больше.
     - Мой начальник охраны, но его сейчас нет. Он на зачистке старой фабрики от крыс. – Цагар развел руками.
     - Тела ещё не похоронены? – как бы мне этого не хотелось, но их нужно осмотреть.
     - Этого я не знаю. Александр, мой начальник охраны в курсе всех подробностей
     - Давайте поступим так! Мы сейчас разместимся где-нибудь, а завтра часам к девяти встретимся с вашим начальником охраны, и будем работать с ним по этому делу. Прокатимся до морга, осмотрим места случившегося и прочее.
     - Да. Это будет правильно. Сами понимаете, я знаю всё, только в общих чертах и без подробностей. Знал бы больше, но времени нет из-за ежемесячного собрания глав районов.
     - Глав районов? – я приподнял бровь. – Вы же градоначальник, и самый главный здесь.
     - Так оно и есть! Но, Макс, один человек не может управлять городом, очень много вопросов требующих решения! Физически это не возможно. У меня есть главы районов, которые принимают определённый перечень решений по тем или иным вопросам, а так же вносят свои предложения. В любом случае последнее слово остаётся за мной.
     - Я вас понял. Вы правы! – Покивал головой в знак согласия. - Мы, наверное, пойдём, а завтра к девяти будем тут, для встречи Александром.
     - Подождите. По поводу размещения! Отправляйтесь в гостиницу « Центральная» , я сейчас позвоню и там вас будут уже ждать. Не стоит останавливаться, где попало. Хозяин гостиницы, мой хороший друг. За оплату тоже не беспокойтесь, это уже мои проблемы, а не ваши.
     - Спасибо большое барон. Мы вам очень признательны! – ничуть не кривя душой, поблагодарил я Цагара.
     - Пустяки! – махнул барон рукой.- До завтра.
     Распрощавшись с бароном, мы с Денисом отправились к гостинице. Барон на редкость оказался гостеприимным человеком. Даже вериться с трудом! Что-то есть у них общее с Алиевым. Подозреваю, что и тот, и другой - страшны в гневе. Не стоит разочаровывать таких людей.
     -Макс! Что думаешь по поводу твари, убивающей патрули. – Денис вывел меня из состояния задумчивости.
     - Не мой профиль здесь, вот что я думаю. – Не стал я скрывать свои соображения.
     - Почему не твой? – изумился парень.
     - Знаешь Денис, до пробуждения, я помимо учебников любил почитать так же и художественную литературу. Читал практически всё, кроме детективов. Обычно меня хватало на половину книги, самое большее, а после мне становилось неинтересно.
     - Это ты сейчас к чему? – непонимающе посмотрел на меня мой гид.
     - Скоро сам всё узнаешь…

Отступление 6.

     - И что же хочет мне рассказать глава коллегии астрологов? – губы Виис Арлаха растянулись в кривой усмешке. – Ты, оглох?
     Голос Императора оторвал Файриза от просмотра картины своей скорой смерти, и вывел из состояния оцепенения. Астролог набрался смелости, встал и, приложив правую руку к груди, склонился в поклоне.
     - То, что я сейчас скажу, вам очень не понравится господин, но прошу меня выслушать. Рассказ будет долгим, дослушайте меня повелитель! – Файриз выпрямился, в его глазах горела холодная решимость, и смирение перед тем, что его будет ждать в конце рассказа.
     - Хорошо. Рассказывай, только постарайся короче.- Висс Арлах откинулся на спинку кресла, и сделал короткий пас рукой, чтобы астролог начинал рассказ, а в глазницах маски Арис Велла снова вспыхнули желтые огоньки, и тут же погасли.
     - Вчера был завершен сложный ритуал постижения сути, и я смог за вечер получить все знания из текстов прародителей мира Араста. Погибло шесть магов, но знания, которые мне открылись – бесценны. Все знают про отгремевшую войну старых и новых богов. По сведениям из летописей прародителей следует, что этой войны не должно было вообще быть.
     - Подожди! – император поднял руку, останавливая рассказ Файриза. - Я знаю об этом! Собрались группировки старых и новых богов, что бы начать передел каскадов миров, и перебили друг друга. Некоторым посчастливилось уцелеть, спаслись лишь те, кто не пришел на эту встречу, теперь там вместо целого каскада миров образовалась Великая Бездна, из-за столкновения божественных энергий. Какое отношение это имеет к нашей миссии?
     - Вы правы Император. Это общепринятая версия событий. Однако в летописях прародителей, написано нечто совершенно другое. Вы знаете кто такой Марас?
     - Я не силён в истории богов презренный! Но, что-то припоминаю! Имя это мне встречалось, или я его где-то слышал.
     - Марас Безумный или Марас Презренный. В Нор`Асе мои разведчики находили его заброшенный полуразрушенный храм. Кто-то давно ещё до нас успел его осквернить. Противоречивая личность, да и в целом не типичный старый бог. Если других богов интересовала вера и подношения, то на алтаре Мараса всегда можно было получить его благословление. Воин, благословлённый Марасом, сеял смерть на поле боя, до последнего вздоха, благословлённый артефактор – творил просто величайшие шедевры, благословлённый оратор – завоёвывал умы масс, а священник, мог обратить любого в свою веру. Плата была высокой, в отличие от других богов, Мараса интересовала не вера в него, и не подношения, а души благословлённых. Все благословлённые им по пришествию нескольких лет умирали нелепой и загадочной смертью. - Арис Велл, перехватил инициативу в разговоре и менторским тоном, принялся рассказывать известные ему факты.
     - Арис, ты что-то путаешь. Я знаю всех старых богов, даже могу перечислить, кто и в каких каскадах правил, и правит. И этого Мараса, что-то не припомню. – Император с подозрением посмотрел на начальника имперской разведки и подумав немного добавил. – Хотя, методы этого старого бога мне нравятся! Пока другие боги бьются между собой за умы разумных, чтобы сделать их своими последователями, а после окончания жизненного цикла прибрать в себе душу, этот Марас забирал всё себе. В каком он пантеоне был?
     - Он был сам по себе. У него не было пантеона. Все боги призирали Мараса за его методы. – Арис развёл руками в стороны. – Прозвище «Презренный» ему дали сами боги и всячески старались уничтожить любые упоминания о нём.
     - И чего тогда его не убили? У богов это очень просто решается! – Лицо императора исказилось непониманием. – Он одиночка, даже без пантеона. Вступиться за него некому!
     - Этого я не знаю повелитель. Для меня самого остаётся загадкой. – Арис снова развёл руками, покачав головой. – Может глава коллеги астрологов нас просветит?
     - Его боялись! Никто не хотел из богов с ним связываться. Случаи конечно были! Самые смелые пытались всячески пакостить, через своих неофитов, так как напрямую этого делать нельзя, но расплата наступала практически сразу. Главный храм или капеллу посмевшего пойти против Мараса охватывало безумие. Жрецы начинали вырезать друг друга, разрушать алтари, жечь всё вокруг, а храм становился осквернённым.
     - Нужно было собраться всем пантеоном и убить его! Всё просто! – Император, стукнул кулаком о свою ладонь. Видно было, что его очень заинтересовал рассказ Файриза. – Не зря, я всегда недооценивал этих бесполезных богов!
     - Для того, чтобы убить Мараса, его нужно было сначала найти. А этого никто из богов сделать не мог. Покровитель безумия приходил сам, и когда хотел-уходил. – Астролог развёл руками.
     - Но его всё-таки убили?! – Виис даже наклонился вперёд, весь во внимании.
     - Не совсем. Он сам себя убил. Вернее произошло, что-то вроде саморазвоплощения. – астролог почесал затылок, подбирая слова. – Боги старые и новые не воевать собирались, а собрать конклав, чтобы урегулировать конфликты и дрязги между собой. Но там появился Марас. Покровитель безумия, был и сам безумен, как выяснилось. Перед тем, как развоплотится, он произнёс речь. Дословного описания в книгах не было, только общий смысл. Ему наскучил существующий порядок мироздания, что боги – как малые дети, не могут поделить между собой игрушки. Бог – это всего лишь отправная точка, и можно стать чем-то большим, и чтобы все присутствующие это поняли, он развоплотился, выплеснув энергию своего безумия на всех собравшихся. В книгах приводятся только его последние слова: « Вы так сильно грызётесь, как псы за каждого нового апостола своего, что я решил сделать вам подарок. Я дарю вам мир, полный апостолов. Я дарю вам Анвию…». После этого, он развоплотил сам себя.
     Повисла тишина. Император уставился в пустоту перед собой, а Арис Велл забарабанил пальцами по столу. Стало настолько тихо, что если бы здесь стояли песочные часы, то можно было бы услышать падение песчинок в них.
     - То есть, ты мне хочешь сказать, что мир Анвия, это тот мир, который мы собираемся захватить?
     - Я практически в этом уверен, мой Император! – Файриз склонил голову.
     - Правильно ли я тебя понимаю, что по миру бродят не десяток, и даже не сотня апостолов Мараса?
     - Не совсем так. Они не апостолы Мараса. Они просто апостолы, без хозяина и покровителя, не скованные чужой волей и правилами. Вернее будет сказать, не апостолы, а «личинки апостолов». Я проверил через визор всю Анвию. Сейчас там нет даже того, кто может претендовать хотя бы на роль жреца, какого-нибудь из самых слабых богов. Вы, наверное, знаете, что при должных условиях апостол может стать аватаром бога, младшим богом, потом богом, а потом…
     - Да! Знаю! – рявкнул Император. – Заткнись! Мне надо подумать!
     - Файриз, сколько потенциальных апостолов в Анвии? Тысяч пять? – то ли Арис Веллу было действительно это интересно, то ли он хотел подлить ещё больше масла в огонь. После слов главы разведки Император тоже с интересом и надеждой посмотрел на астролога.
     - Визор показал около пятнадцати тысяч. Погрешность около тысячи в ту и другую сторону. – Пробормотал Файриз.
     - Такого количества даже если собрать все пантеоны вместе не наберётся! У уцелевших старых богов всего 30, может 40 апостолов и пару аватаров. – констатировал Арис Велл.
     - Это я так понимаю не все новости на сегодня Файриз? – император, искоса посмотрел на астролога.
     - Нет, повелитель. Это те, в ком зажегся огонёк творца, а в каждом из разумных, что населяют этот мир, тлеет уголёк. Стоит только подуть ветру, и он разгорится. Да что тут сказать?! Cама Анвия подобна угольку!
     - Ты вроде астролог, а не поэт? Или я опять чего-то не знаю? – Император даже хохотнул, но это скорее было нервное.
     - Открытие следующего ковчега, будет этим самым ветром. Сколько ещё потенциальных апостолов появится после этого, я не могу прогнозировать. Так же не могу прогнозировать и то, как изменится сам мир. Одно знаю точно, тот, кто будет рядом с местом открытия ковчега, кем бы он ни был, даже если у него не было искры творца – станет её обладателем. По-другому и быть не может, при выбросе силы, который произойдёт.
     - Теперь у тебя всё?! – после минутного молчания и раздумий, спросил Император. – Больше никаких новостей на сегодня?
     - Да, повелитель. Это всё, что я хотел сказать. – Файриз поднял голову, и с ожиданием посмотрел в глаза Императору. Он прекрасно знал, о своей дальнейшей участи. Отсалютовав Императору, он опустил голову вниз, ожидая его решения. Только произошло совершенно не то, чего он ожидал.
     - Ты хорошо потрудился первый советник Файриз. С завтрашнего дня можешь носить двойное имя, как подобает почетному подданному империи Райз. Я распоряжусь, что бы подготовили указ, о твоём назначении. – Император полностью пришел в себя. Сейчас, в кабинете сидел суровый властный и целеустремлённый монарх. – Подпишешь завтра, но после того, как отправишь Арис Велла в Анвию. Ты же хотел на месте руководить? Вот и руководи! Файриз можешь быть свободен, а ты Арис сейчас останешься, для получения новых инструкций. Вторжение откладывается, вернее план меняется. У меня появилась более интересная идея…
     Файриз низко поклонившись, на негнущихся ногах, не верящий во всё происходящее, засеменил к выходу из кабинета. О подобном он даже мечтать не мог в самых смелых фантазиях. Даже некоторые представители древних знатных родов, не удостаивались такой чести, которая сейчас была ему оказана. Он – младший сын астролога из захолустья империи станет завтра почётным подданным империи Райз, советником Императора. После того, как он открыл дверь, и готов был переступить порог, Виис Арлах окликнул его.
     - И смени, наконец, свой дурацкий наряд! А то на жертвенный монолит отправлю!
     - Слушаюсь повелитель! – ещё раз поклонился бывший астролог и вышел из кабинета.
     - Арис, теперь ты! Слушай, что от тебя требуется…
     
     
      День спустя. Анвия. Север столицы Федерации Держав. Агрокомплекс « Марьино»
     
     Рядом с летним пастбищем в небольшой посадке, поднялся ветер и послышался треск, как от ломающегося дерева. За десяток секунд до этого, животные, почуяв неладное, охваченные страхом, предпочли убраться подальше от этого места.
     На развороченном пятачке дымящейся земли, стоял человек, одетый в черную хламиду с капюшоном, из под которого проглядывалось лицо, закрытое причудливой маской. В провалах её глазниц блеснули, и тут же погасли желтые огоньки. Пришелец, огляделся по сторонам, опустил взгляд на руки, и размял кисти. После нескольких пасов руками, его фигура и хламида, начали изменяться. Он стал меньше ростом, изменилась осанка, толщина рук, а хламида, растёкшись по всему телу, начала менять свои очертания. Когда трансформация полностью закончилась, человек снял маску и улыбаясь, посмотрел на своё отражение в её лике, после чего она растаяла в его руках и исчезла. На поляне стоял пепельноволосый парень с серыми глазами, двадцати восьми лет, одетый в джинсы, туристические ботинки, распахнутую клетчатую рубашку поверх футболки. Вырвав у себя один волосок, он внимательно его осмотрел, и покачал головой. После чего прикоснулся к голове, и волосы стали тёмно-русого цвета. Снова вырвав волосок, парень довольно хмыкнул.
     Достав из кармана, небольшой нож Арис Велл разрезал указательный палец правой руки, после чего провёл кровью горизонтальную полосу, через открытый рот. Пробормотав заклинание глас крови, известное любому уважающему себя мастеру магии крови. Заклинание позволяло связаться с единокровным родственником, на любом расстоянии, при условии нахождения в одном мире. Глаза Арис Велла стали полностью белыми.
     - Нирс, сын! Всё получилось! Скоро буду у тебя. Жди!
     - Нет, не сбежал. Этот избалованный малолетний сопляк Виис, сам меня отправил сюда. Ничтожество Файриз узнал очень много, и рассказал императору. Этот раху, отложил вторжение, захотел стать молодым богом. После открытия трёх ковчегов, решил с одним легионом солдат открыть четвёртый сам, чтобы зажечь искру творца. Ха-Ха…Как же он удивится, когда его здесь встречу Я…Новый бог Анвии…

Глава 22. Следствие ведёт эксперт.

      Проф
     - Утро доброе Никита Сергеевич! А я уже вас заждался. – Смирнов сидел на пустой бочке от ГСМ возле стены котельной объекта 3. – Как ваши дела?
     - Кончай этот цирк Стасик Валерьевич. Что за базар ко мне?! – бригадир первой бригады сплюнул в сторону и продолжил глядеть исподлобья на Профессора. – Не просто так же мы тут с тобой как лучшие друзья собрались? Выкладывай, что у тебя случилось.
     - Хамить не обязательно! – Смирнов покачал головой и погрозил пальцем Лютому, как маленькому ребёнку, который нашкодил. - А у меня ничего не случилось! Не меня же мордой в дерьмо перед всеми в зале окунули, а тебя!
     - Зная тебя, не думаю, что ты поглумиться сюда пришел, - прошипел сквозь стиснутые от злости зубы Лютый.
     - Верно! У меня есть очень хорошее предложение к тебе, которое даст тебе возможность поквитаться и не только. Интересует? – добродушный тон речи Профа к концу фразы, сменился серьёзным и деловым.
     - Где кровью нужно расписаться? – хохотнул Лютый.
     - Нигде! – смутился Смирнов. - Я предлагаю тебе свободу и возможность поквитаться с Максом.
     - Свободу? Шутишь? – бригадир первой бригады сначала растерялся, а потом рассмеялся вслух. – Насмешил!
     - Отнюдь! Есть люди, которые в этом заинтересованы, и они хотят помочь, таким как я и ты! – начал посвящать в подробности Проф. – От тебя требуется найти единомышленников, кому надоело здесь париться и в нужный момент взять оружие в руки. Слышал о сопротивлении проснувшихся?
     - Да. Немного слышал, слухи доходили. – уже с большей заинтересованностью ответил заключенный.
     - Я представляю их интересы. Среди твоих охламонов есть те, кто ненавидит федерацию и хочет выбраться отсюда?
     - Да практически все! – не секунды не сомневаясь, ответил лидер первой бригады.
     - Это хорошо. Тебе нужно будет поговорить со своими, и найти единомышленников, чем больше, тем лучше! Смотри, чтобы некто не начал трепаться. – Проф сурово посмотрел на Лютого. – Много из твоих умеют держать оружие в руках?
     - Половина точно сможет, но есть одна проблема. – бугор первой постучал браслетами на руках.
     - За это не переживай, я решу эту проблему. На момент операции вопрос с подавителями будет решен. Твоя задача сейчас провести беседу с людьми, чем больше у нас будет единомышленников, тем лучше.
     - Хорошо. За этим дело не станет! – Лютый посмотрел в глаза Смирнову и коротко кивнул. – Как мне это поможет поквитаться с пацаном?
     - Когда всё закончится в нашу пользу, я дам тебе возможность пустить ему пулю в лоб. Устраивает?
     - Более чем! По рукам? – Лютый протянул руку Профу, которую тот, пожал.
     - По рукам! Давай встретимся тут через три дня, расскажешь, как у тебя дела с вербовкой.
     - Договорились….
     
      Макс
     Это было наверное самое прекрасное утро с того момента когда я стал проснувшимся. Когда мы приехали в гостиницу, нас тут уже ждали. Сам хозяин гостиницы, друг барона Рафик, не отходил от нас не на шаг. После плотного приёма пищи, нас разместили в отличном номере. Вечер мы с Денисом провели в самой настоящей русской бане! Парень предлагал пойти погулять ещё по центру, но я отказался. Не мог не о чем думать, кроме предстоящего дела. Денису пришлось идти одному на прогулку, но судя по тому, что он пришел под утро довольный, сильно мой гид не расстроился. Перебросившись парой фраз с «солдатом любви» провёл свой утренний ритуал и принял душ. Через полтора часа нам нужно быть в администрации для встречи с начальником безопасности барона.
     Быстро позавтракав и проверив документы, мы поехали к местной мэрии. Ночные прогулки моего спутника не прошли для него даром. Денис, чуть ли не засыпал на руле. Поставив машину на стоянке, он отдал мне документы, а сам улёгся в машине подремать. Это меня не расстроило, главное, что бы смог до морга довести.
     На входе у меня даже не стали спрашивать документы, сразу открыли передо мной скрипучий турникет. Дорогу до приёмной нашел без проблем. Секретарша Наташа занималась тем же, чем и вчера – трепалась по телефону. При моём появлении она отвлеклась на секунду, чтобы указать мне пальцем на дверь баронского кабинета и продолжила своё привычное занятие.
     Зайдя в кабинет, я увидел барона сидящего в своём кресле, напротив него сидел худой невзрачный мужчина, небольшого роста, с лысиной на голове. Если это начальник службы безопасности, то я изменённый паук.
     - Здраствуй, Максим. Это Александр Сергеевич, начальник моей службы безопасности. – всё таки я - изменённый паук. Мужчина, сидевший ко мне в пол оборота, встал и повернулся ко мне. Есть выражение, что внешность бывает обманчивой. Если судить именно по внешности, то Александр походил на рядового офисного забитого клерка, работающего допоздна, приходящего домой, где его ждёт сварливая полная жена, двое детишек, и целый вечер скандала, по поводу того, что он, утром уходя на работу, не вынес мусор. И я был бы прав, если бы не его глаза! У него был взгляд хищника, который уже взял след своей добычи, нагнал и готовиться к последнему прыжку, чтобы её разорвать.
     - Доброе утро, Максим. Наслышан о тебе, - Александр протянул мне руку. Рукопожатие было твёрдое. Видя мой недоверчивый взгляд, немного улыбнулся и дополнил.– Созванивались недавно с Фархатом Алиевым, он про тебя рассказывал. Мы с ним старые друзья.
     - Понятно. Рад познакомиться Александр Сергеевич. Давайте сразу займёмся нашей общей проблемой. – Можно было ещё поболтать, то меня подмывало быстрее расправиться с этим делом о «мулло». – Сегодня утром жертвы были?
     - Да. Ещё двое патрульных убито. Тела нашли утром, сейчас они в морге, - спокойным четким голосом сообщил начальник безопасности. – И ещё четырёх человек убитых накануне. Тела других жертв уже забрали родственники.
     - Угу. Мне нужно осмотреть убитых. – нужно проверить одну свою догадку. – И у вас есть карта города? Мне нужно, что бы вы отметили места, где произошли все убийства.
     - Такая карта уже сделана и она у меня с собой. – Александр слегка улыбнулся и достал из папки, лежащей на столе свёрнутую вчетверо карту. – Вот. Возьми Максим. Только это всё бесполезно, никакой системы совершения убийств – всё равно нет, но ход твоих мыслей мне нравится.
     - А её и не должно быть, - буркнул я про себя, внимательно разглядывая карту. Нужно отдать должное тому, кто её рисовал. Очень качественная рисовка и большой перечень нанесённых обозначений. Через пару минут свернув карту, отдал её Александру и задумался. Пока я раздумывал над тем, как лучше обыграть всю ситуацию, на меня смотрели две пары любопытных глаз. Наконец, кусочки мозаики сложились в моей голове.
     - Барон, вы будете у себя ближайшие два часа? – Поинтересовался я.
     - Да. Весь день буду здесь. Бумажной работы много скопилось. А зачем тебе? – Барон с интересом посмотрел на меня. – Есть соображения, где прячется эта тварь?
     - Она сама к нам придёт.… И вы назначите ей встречу… – после этих слов оба присутствующих просто застыли на месте и с ещё большим изумлением, чем до этого уставились на меня.
     - Кто знает, что я здесь? Ну, то, что с объекта 3, был вызван эксперт по уничтожению изменённых? Подумайте хорошо!
     - Мы с Александром, ну и Алиев разумеется. - Через несколько минут ответил барон, а Александр подтвердил его слова.
     - Секретарша? – я слегка улыбнулся.
     - В обычном случае, да. Но в этот раз письмо было передано напрямую курьеру. Через секретаря оно не проходило.
     - Отлично! То, что нужно. Александр, поехали в морг, а потом вернёмся сюда. Уже ясно, в чем дело, но нужно полностью убедиться.
     - Макс. Расскажи, что тебе пришло в голову? – на меня уставились две пары вопрошающих глаз.
     - То, что это не изменённая тварь, мне стало известно ещё вчера. Это такой же проснувшийся, как я. Даже тела не нужно осматривать для этого, но мы всё равно поедем.
     - Объясни, почему ты так решил? Укус на шее и полное отсутствие крови говорят об обратном. – Александр развёл руками.
     - Разумных изменённых тварей нет! Это не аксиома, но близко к тому. Потому, что мы наверняка не знаем. Если это разумная тварь, что маловероятно, то она действует по чьей-то указке. Поймите! Твари всё равно, кого и когда убить. Но наша убивает только патрульных! За всё время, тварь не убила ни одного обычного человека.
     - Это не аргумент. Убийства происходят в два-три часа ночи. Время сейчас такое, что люди после двенадцати не выходят из дома, центра это не касается, конечно. В это время ходят патрули по улицам. Редко встретишь, кого-то гуляющим в это время.
     - Вы были бы правы. Но посудите сами, были свидетели, помните? Два алкоголика!
     - Да. Были. Местные любители закинуть за воротник. – начальник СБ снова непонимающе посмотрел на меня.
     - Два выпивших человека, разводящих на всю улицу разговоры о жизни или тихо идущий патруль из двух человек. И тварь выбрала именно патрульных? – я, улыбаясь, развёл руки в стороны. - Не верю! Как уже говорил, тварям всё равно, на кого нападать. Для них мужчина, женщина, ребёнок – все на один вкус.
     От барона и Александра повеяло гневом. Таким чистым, и незамутнённым, самой его квинтэссенцией. До них начало доходить, что я хочу им сказать. Барон от злости ударил об стол кулаком, а Александр витиевато выругался.
     - Да. Кто-то специально убивает ваших людей Цагар. Я предполагаю, кто и зачем. Сейчас мы с Александром поедем в морг. Что бы удостовериться наверняка, что это проснувшийся, а вы побудьте здесь и ничего не предпринимайте до нашего возвращения.
     - Хорошо. Буду здесь! Возвращайтесь скорее…
     
      Городской МОРГ. 30 минут спустя…
     
     В прохладном помещении без окон, освещенном матовым светом, находилось четверо. Патологоанатом, откинул в сторону белую простынь прикрывающую тело, лежащее на кафельной тумбе. Труп действительно был полностью высушен, все рассказы оказались правдивы. Как будто из человека выкачали всю кровь до капли. И не только! Судя по тому, что рассказал патологоанатом, отсутствовала и жировая ткань, а в мышечная была полностью «высушена». Передо мной лежали кости, обтянутые кожей, по-другому не скажешь. Зрелище, мягко говоря, не очень приятное. К горлу подкатил комок, но через пару глубоких вдохов, это «наваждение» прошло. Меня интересовал характер ран, а не состояние тела.
     - Денис, помоги пока Семёну – я указал на работника морга. – Мне понадобится осмотреть ещё парочку, что бы кое-что проверить.
     - Не понимаю, Макс, что ты хочешь найти? И зачем тебе по пути понадобилась пачка ручек и линейка? – растерянно развёл руками Александр.
     Не тратя времени на объяснения разрываю упаковку с ручками для письма и вставляю по одной в отверстия от «клыков». К тому времени Денис с патологоанатомом подготовили второе тело, уложив его на следующую, из четырёх тумб. Проделываю ту же манипуляцию с ручками.
     - Давайте достанем следующее, для большей наглядности, чтобы уже не оставалось сомнений. – Я подавил приступ подступающей тошноты. Изменённых рубить гораздо проще, чем иметь дело с людьми, пусть даже они мёртвые. Не привык ещё к этому, какое-то чувство брезгливости всё равно ворочается внутри…
     После подготовки, проделал тоже фокус с ручками и с третьей жертвой. Отойдя в сторону, ко всем присутствующим, полюбовался результатами своей работы и усмехнулся. Я оказался снова прав.
     - Ну, что? Ничего не замечаете? У нашего вампира клыки в разные стороны. Рана от правого, и рана от левого клыка имеют разный угол. Видите по ручкам?
     - Да. Но это может быть связанно с деформацией тканей при такой «усушке» - попытался оспорить правильность моего опыта Денис.
     - Если эта тварь, высасывает кровь через клыки, то они остаются в шее жертвы пока монстр полностью её не осушит. Понимаешь, что я хочу сказать?
     - Да. Проще говоря, на шее должен остаться точный слепок клыков. – Догадался начальник службы безопасности.
     - Именно! Клыки идут ровно, и ручки должны быть почти параллельны, а у нас они смотрят в разные стороны, на каждом теле разный угол. На этом странности не заканчиваются! Все укусы нанесены с левой стороны шеи, как под копирку. Далее! Расстояние между отверстиями, даже мерить не буду, потому что оно разное. Я это заметил, когда ручки вставлял, по 2-3 миллиметра расхождение. Но самое главное доказательство это сам след укуса. Почему нет отпечатков других зубов, а только след от клыков и всё? Должны же остаться следы и других зубов, хотя бы нижней челюсти, она будет в любом случае фиксировать захват на шее жертвы. Укусите себя за предплечье и подержите, после чего посмотрите на след, что останется от зубов…. Эти следы от клыков нанесены, каким-то предметом, имитирующим клык. И наносились по очереди, сначала левый, потом правый или наоборот. Не важно…Не изменённый это в общем, а способность носителя ядра сущности, такого же как я.
     В комнате воцарилась тишина, все находились под впечатлением от моих выводов, а Денис с патологоанатомом рассматривали следы от своих укусов на предплечьях. Тишину нарушили аплодисменты Александра.
     - Максим. Я поначалу скептически отнёсся, к предложению Фархата, отправить тебя сюда на помощь. – На лице начальника службы безопасности можно было заметить лёгкую не ловкость. – Извини. Был неправ.
     - Ничего страшного. Пока рано о чём-то говорить. Остаётся самая ответственная часть плана. Сейчас, поедем обратно к барону и пригласим нашего «вампира» на встречу сегодня ночью. Сам факт того, что он придёт в указанное нами место, укажет и на того, кто отдаёт ему приказы…

Глава 23. Палач. Часть 1.

     - Как съездили? Какие планы? – как только мы вошли в кабинет, Цагар засыпал нас вопросами. Благодаря импатии, я чувствовал искреннее переживание, исходящее от мэра. Приятно знать, что ещё остались такие люди у власти, которым не плевать на свой город, своих людей.
     - Макс был прав. Это не изменённая тварь, а скорее всего человек, обладатель силы. – Александр, сразу и по существу выделил самое важное, из нашей поездки. – И он действует по чьей, то наводке. Теперь это уже доказанный факт.
     - Покусай меня шайтан! Кому понадобилось убивать моих людей!? – Взревел Цагар и залпом опрокинул остатки коньяка из стакана, стоящего на столе.
     - А это мы сейчас узнаем. Александр можно ещё карту с местами убийств? – я сел за стол.
     - Да. Сейчас! – Немного покопавшись в папке, безопасник протянул мне свёрнутую карту. Развернув её, заново пробежался по местам убийств и посмотрел на ту карту, что висела на стене, за баронским креслом.
     - Цагар, сколько у вас глав районов, между которыми разделены обязанности?
     - Трое…. А зачем ты спрашиваешь? – Растерянно уставился на меня барон. – Ты думаешь, что это кто-то из них?
     - Да. Уверен в этом. Кто-то хочет раскачать ваш «трон». Сколько подали на увольнение из дружины? Можете не отвечать, думаю, что много. Если в таком темпе и дальше пойдёт, то у вас не останется людей, что бы обеспечивать порядок на улицах города. Кому нужен мэр, который не может защитить своих граждан? Никому! – Теперь уже можно всё рассказать. Все кусочки головоломки полностью сложились, когда вошел в кабинет и осмотрелся получше. А ведь сначала мои подозрения падали на Александра, потому что он знал маршруты, по которым ходят патрули и мог сливать информацию исполнителю. Территория Та