Другой мир. Часть третья
   Фэндом: Omamori Himari
   Персонажи: По большей части те же что и в анимэ\манге. Попаданец в главного героя.
   Рейтинг: NC-17
   Жанры: Гет, Романтика, Ангст, Даркфик, Фэнтези, Мистика, POV
   Предупреждения: Текст содержит ненормативную лексику, элементы хентая, смерть персонажа, OOC, сцены физического насилия и прочие вкусности.
   Размер: планируется: Макси.
  
   Аннотация:
   Лето по-прежнему радовало погожими деньками и казалось бы, самое время персонажу отдохнуть от мочилова и расслабиться. В конце концов, до начала школьных дней время ещё было. Увы, реальность оказалась несколько иной...
  
   Пролог.
  
   Утро пришло, солнце едва взошло и разные птички в кустах уже радостно чирикают. Ну а я, будучи разбуженным в такую рань десантировавшейся в спальню ведьмой, в настоящий момент, сидя на бревне рядом с домом, не менее позитивно пересчитываю изъятые в крайнем рейде банкноты. Итоговая сумма вырисовывалась в двести восемнадцать тысяч йен с мелочью...Не густо конечно, но как говаривал один книжный плохиш: "мелкий скот тоже даёт навоз". К тому же, мы с того извращенца-цветовода не только наличность, но и кое-что ещё взяли - мысленно усмехнулся я глядя на очередной, выгруженный Фугуру трофей. Точнее выблеваный...хе-хе. Но, думаю, набор блестящих гаечных ключей подобную экстремальную отгрузку перенесёт без проблем, к тому же мобилизованная мною Кая уже стоит с ведром воды, ожидая приказа приступить к чистке образца. Однако как же мне быть с ждущим выгрузки телевизором? Ведь его ронять на землю никак нельзя...
   - Телик штука хрупкая и может пострадать при ударе об землю - напомнил я, подходя к Маёби - Поэтому попробуй извлечь его мне на руки...
   - Так ты можешь не удержать его - предупредила меня посланница - И рискуешь запачкаться.
   - Ничего - решил я, оставшись на прежнем месте перед нею и тщательно закатывая рукава ветровки - Давай, химэ, выгружай.
   - Я предупредила - вздохнула аякаси, а затем черты её в общем-то симпатичного лица на мгновение словно подернулись рябью, рот приоткрылся, чудовищно растянувшись от уха до уха и под аккомпанемент булькающего "буээээ" Фугуру извергла мне на руки плоскую панель телевизора, чувствительно стукнувшую меня по перевязанному предплечью.
   Уфф, бля! Присев, я сумел-таки удержать увесистый трофей от падения на землю. От побывавшего в желудке аякаси телевизора сильно воняло рвотой, но изнутри перепачканного липкой субстанцией корпуса вроде ничего не подтекало. Надеюсь, перенёсший столь экстремальную транспортировку трофей нам ещё послужит - подумал я, поморщившись - После того как почистим, разумеется.
   - Холодильник тоже поймать попробуешь? - с иронией в голосе осведомилась аякаси, но я помотал головой и оттащив от посланницы телевизор, велел ей произвести выгрузку наиболее габаритного предмета на выложенные квадратом покрышки.
   Моя задумка с амортизацией в целом помогла, плюхнувшись на упругие резиновые "бублики" холодильный шкаф опрокинулся на бок, громко звякнув содержимым. Отлично, кажись, с выгрузкой законченно, теперь приступим к инвентаризации и дезактива....тьфу ты, в общем, к очистке трофеев - решил я и, поблагодарив Маёби, с энтузиазмом принялся помогать Кае.
   - Какой странный пылесос... - донёсся до меня голос вышедшей из дома мечницы и передав Кае промытый набор разнокалиберных цветочных горшков-вазонов я обернулся к нэке.
   - Вообще-то это гидрокомпрессор или автомойка - пояснил я Химари, подходя к упомянутому ею образцу - Этот прибор действительно на моющий пылесос похож и тоже для чистки вещей и поверхностей служит, промывая их водой под давлением. Поэтому и решил эту штуку прихватить, в хозяйстве она может пригодиться - добавил я, осторожно распутывая смотанные в клубок шланги.
   - И как же эта штука работает, Господин? - заинтересовалась домовая.
   - Наверное, так - отозвался я беря в руки соединенную шлангом с устройством трубку "пистолета-распылителя" - Сперва подключаешь к источнику чистящего средства, например к ведру с раствором шампуня, потом включаешь шнур прибора в розетку и...
   - Наводишь чистоту - резюмировала Кая, очищая двадцатилитровую металлическую канистру с топливом - А можно в действии увидеть это мне?
   - Угу. Только сперва инструкцию погляжу, благо я её вместе с ноутбуком в сумку закинул.
   Поглядим, как говорится на всякий случай... Ого! Книжка-инструкция оказалась многоязыковая, причём в числе прочих в ней присутствовал и раздел технических характеристик на русском. Интересно, не разучился ли я на великом и могучем читать? Проверим:
   ...Аппарат высокого давления "Karcher"....Дойчляндовский что ли? Похоже на то... Для бытового использования на приусадебном хозяйстве и ухода за автомобилем. Мини мойка К2.38 М Plus будет отличным помощником при наведении чистоты...Поможет очистить автомобиль, садовый инвентарь, садовую мебель и при этом позволит существенно сэкономить расход воды...Для обеспечения более длительной работоспособности аппарата необходимо придерживаться следующих правил... непрерывная работа не более 20 минут.... Компактная вертикальная конструкция с выдвижной рукояткой для удобного хранения и перемещения. Струйная трубка с возможностью плавного регулирования рабочего давления позволит выбрать оптимальный режим очистки. Для стойких загрязнений отдельная насадка - грязевая фреза...Подключение к источнику воды...
   - Осторожней! - предостерегла Химари мелкую аякаси, вознамерившуюся открыть канистру - Не пролей бензин.
   - Простите, я лишь хотела узнать что внутри - поспешила извиниться Кая, а затем, видя что я и мечница не сердимся, осмелилась задать вопрос - А зачем нам бензин, Господин Амакава?
   - Хе, у этой штуки много применений - отозвался я, листая инструкцию - Помимо заправки двигателей его можно использовать в качестве растворителя, для розжига костра или как чистящее средство.
   Блин, инструкцию пролистал, но что-то мне не понятно насколько корпус этой самой автомойки гидроизолирован. Поэтому поручим Кае его протереть отжатой тряпкой, чтобы вода внутрь агрегата не попала - решил я, откладывая инструкцию обратно в сумку. После чего, убедившись, что домовая всё поняла правильно, принялся разматывать с катушки провод удлинителя.
   Испытания продемонстрировали, что побывавшая в желудке аякаси автомойка сохранила работоспособность, вот только расход воды оказался неожиданно велик. Пока Кая корпус холодильника промывала, мне пришлось пять раз запас воды пополнять. Хорошо хоть не напрасно.
   - Вы чем тут занялись в такую рань? - поинтересовалась подошедшая из дома сонная староста - Кузаки завтракать зовёт...
   - Сейфясь пофойдём - с набитым ртом отозвалась Химари, дегустируя содержимое обнаружившейся в недрах холодильника упаковки рыбного филе.
   - Кстати, ты можешь мне после завтрака с ноутбуком помочь разобраться?
   - С ноутбуком? - удивилась неожиданной просьбе школьница - Конечно помогу. Но откуда он у тебя?
   - Да так, вчера вечером приобрёл - отозвался я, поднимая с земли сумку - Химари, ну хватит уже, а то аппетит перебьёшь...
   - Няя! - довольно мяукнула пошедшая следом за мною в дом подруга-кошка, по-прежнему поедая ломтики рыбной нарезки.
   К сожалению, добудится Куэс не вышло и скромный семейный завтрак прошёл без участия чернокнижницы. Ну да ладно, будем надеяться, спящая красавица проснётся к обеду или хотя бы к ужину. Ну а мы пока пошарим по всемирной паутине, так как моё предположение насчёт присоединенного к ноутбуку через USB девайса подтвердилось. Эта штука действительно служила для беспроводного выхода в сеть, так что благодаря старосте я наконец-то получил возможность пошарить в местной всемирной паутине. Вот только с чего бы начать? Хотя, чего гадать, начну с ленты новостей...
   Блин! Сколько тем... - подумал я, отстраняясь от установленного на холодильнике ноута - От очередной громкой голливудской свадьбы и не менее громких арестов нескольких бизнесменов в России до...Морских пиратов? Ну-ка...
   Наведя курсор на заинтересовавшую меня новостную строку о морских разбойниках, я принялся за чтение, но вскоре разочарованно фыркнул.
   "Чем ты на этот раз недоволен?" - прозвучал в голове вопрос светлой половины.
   Да не то чтобы так уж недоволен, просто некоторые моменты мне кажутся странными. Тут пишут что у побережья Африки пираты снова судно захватили, выкуп требуют. Я так понимаю, это их далеко не первая подобная акция и мне непонятно, почему подобное терпят. В моём прошлом мире пираты тоже водились, доставляя проблемы в том числе и кораблям моей страны. Вот только там с ними боролись.
   "Оснащая корабли пушками, как в эпоху парусников?" - мысленно предположил Амакава.
   Угу, а так же вооружая экипажи. Но отбиваться от флибустьеров-абордажников двадцатого века не всегда удавалось бескровно, да и много тех сволочей было. Поэтому желая сократить их поголовье однажды даже химию в ход пустили, в профилактических целях так сказать.
   "Это как?"
   Вроде бы китайцы после очередного инцидента решили надолго отбить желание нападать на их транспорты. И задействовав ВВС планомерно вывалили на сомалийские "Тортуги" десяток ХБ-2000 или как там те емкости с зарином правильно именовались? В общем, обработали участок побережье инсектицидом ничуть не хуже чем мы фундамент дома госпожи Мицуко. Вот меня и удивляет, отчего бы и в здешней реальности так не поступить?
   "Вероятно потому, что мой мир более гуманный чем твой"
   Угу - отозвался я - Впрочем, может это и к лучшему.
   И я принялся за поиск информации по здешней истории. А поскольку в школьных учебниках истории из Второй мировой был расписан преимущественно Тихоокеанский ТВД, мне захотелось узнать, как обстояло дело на европейских фронтах. Оказалось весьма похоже на то, что было в прошлом и у нас - крестоносный стальной шторм Третьего Рейха так же обрушился на Советский Союз 22 июня сорок первого года и ценой неимоверных усилий мы так же смогли отбросить врага. Вот только чего тут про ядерное оружие не слова не написано? Или его на Европейском ТВД в ту войну не применяли? - удивился я обнаружив в перечне основных знаменательных событий военного конфликта отсутствие информации об атомной бомбёжке Дрездена 13 февраля 1945 года. А если вбить ключевые слова в строку поиска?
   Хмм...Ну вот, кое что проясняется. Так чего ты там говорил про гуманизм? - с сарказмом подумал я, читая об образцово-показательном разрушении германского города тысячами фугасных и зажигательных бомб в ходе массированного авианалёта - Это же почти как и в моём мире было. Интересно, а Наполеон у вас тоже был?
   Чья-то тень заслонила солнце, заставив меня обернутся.
   - Ну-ка, что тут у нас? - с улыбкой осведомилась подошедшая Кузаки, поигрывая местным аналогом колотушки - Что читаешь?
   - Да вот, это самое...- чистосердечно признался я позволяя подруге занять моё место - Историю изучаю.
   - И правда - удивленно признала она, глядя на старые оцифрованные фотографии городских руин - Вот уж не ожидала...
   - А ты что подумала? - поинтересовался я, злодейски улыбаясь - Неужели решила, что я как Тайзо буду на эротические сайты лезть?
   - И вовсе ничего такого! - опровергла меня Кузаки - Иначе ты бы уже...
   Недоговорив, Кузаки замерла, всматриваясь в лес.
   - Юто, Куэс что, опять ту мерзость оживила?!
   - Чего? - насторожился я, поднимаясь на ноги - О чём ты, любимая?
   - Из леса собака выбежала - тихо пояснила встревоженная подруга - Но сейчас её не видно из-за кабины. Или мне показалось?
   Тем временем, большой похожий на волка пёс действительно показался из-за фрагмента грузовика. И целеустремленно направился к нам.
   - Химэ, позади держись - велел я Кузаки заслоняя подругу - Кто его знает, вдруг эта собака с бешенством?
   - Да ладно тебе - легкомысленно заявила Ринко глядя на подошедшего к нам пса - Это же не умертвие, она живая. Наверное, просто потерялась.
   - Надеюсь, ты права - промолвил я, настороженно разглядывая животное. Таак, а это не тот самый блоховоз, нарисовавшийся при казни циклопа? Ладно, как бы там ни было, эта шавка пока не гавкает и кучку говна перед домом не наложила. А значит, ещё чуток поживёт...
   - Химари - громко окликнул я подругу - Подойди-ка сюда, тут у нас...
   - Не зови её - неожиданно произнесло животное человеческим голосом - Я пришла не к кошке.
   Твою ж мать! Ещё одна аякаси!
   - По мою душу, стало быть...- вздохнул я, надеюсь, что успею оттолкнуть оцепеневшую Кузаки в сторону, когда демоническая тварь на нас бросится - Что ж, надеюсь, ты передашь от меня привет Агехе и Мидзучи...
   После того как я тебя прикончу - с веселой злостью мысленно закончил я, чувствуя как знакомый холод обволакивает руки.
   - Почему, едва увидев, ты снова желаешь мне смерти? - спросила собака будто бы с печалью в голосе.
   - А разве ты не затем сюда пришла, чтобы на меня напасть? - осведомился я, по-прежнему ожидая атаки - Тебе ведь известно кто я.
   Однако аякаси по-прежнему вела себя неагрессивно.
   - Я действительно пришла к тебе, наследник клана. Но я не враг и лишь желала высказать почтение. Но вижу, вызвала лишь гнев и неприязнь - грустно закончила аякаси, явно вознамерившись уйти прочь.
   "Плохо" - пришла мысль от светлой половины - "Надо её остановить и извиниться".
   Извинится за что? - недоумённо подумал я - За проявленную разумную предосторожность при встрече с потенциальным противником? И кто она вообще такая?
   - Не спеши уходить, аякаси - властным тоном произнёс я - Ведь тебя никто отпускал...
   Удалившаяся метров на пять демоническая собака замерла, словно в нерешительности, а затем все же обернулась ко мне, выжидая.
   - Начнём сначала. Я Юто Амакава из Клана Амакава - пафосно представившись, я рискнул отступить немного в сторону, давая возможность соблюсти приличия и своей маленькой принцессе.
   - Кузаки Ринко. Я подруга Юто и...Будущая жена - добавила девушка, слегка покраснев - Ну а кто ты?
   - Представься, если ты не враг и зла нам не желаешь - велел я, смотря на аякаси.
   - Я Гинко... - ответило сверхъестественное создание.
   - И она волчица - донёсся до нас звонкий голосок выбежавшей из дома домовой - Ты где все эти дни пропадала?
   - Гуляла по окрестностям - отозвалась собака - Остерегаясь к дому приближаться, после того что сделал молодой наследник...
   - Да уж, я тоже тогда страху натерпелась...- хихикнула Кая, погладив по спине аякаси.
   - Ютоо... - потянула меня за рукав рубашки Кузаки - Надеюсь, они сейчас совсем не о том, про что я подумала...
   - Ну конечно - отозвался я, будучи уверен в том, что какие бы картины не рисовало сейчас воображение подруги, в них Амакава точно никого не расчленял цепной пилой - И вообще, в тот день произошло недоразумение, Гинко, откуда мне было знать...
   - Не стоит оправдываться - заявила о себе подкравшаяся к нам Химари - В тот день ты сделал что должен, убив врага. А ты... - тут мечница гневно уставилась на новую аякаси - Должна была встретить нас здесь в первый же день! И не убегать потом...
   - Я тебе не дворовая собака, что сидит на цепи! - гневно возразила аякаси, а затем сменила облик.
   - Ох блин, думал так только Химари умеет - прокомментировал я глядя на возникшую на месте собаки длинноволосую обнажённую девушку - Но вижу что ты тоже вервольф.
   - Слишком громкое имя для той, кто выглядит как бродячая собака - ехидно заметила Химари игнорируя воинственный настрой соперницы - Ты только посмотри на себя, вся в грязи, выглядишь так, будто все эти дни на земле спала.
   - А где мне ещё было спать?! - возмущенно возразила Гинко, не делая попыток прикрыть наготу руками.
   - Ну хватит, прекратите ссориться - велел я демоницам, услышав приближающийся звук мотора - Кая, приведи новенькую в приличный вид. А ты, моя дорогая кошечка...- подозвал я Химари - Постарайся, что бы новая аякаси с Куэс не подралась. Хорошо?
   - Ну вот ещё! - фыркнула мечница - С ведьмой ничего не случится, а вот с тобой может. Люди из города уже близко и они злы. Поэтому я останусь с вами.
   - Не подчиняешься приказу командира? - ухмыльнулся я, торопливо отключая ноутбук и закрывая его.
   - Няяя! - мяукнула в ответ демоница.
   - Ну и ну - возмущенно прокомментировала оставшаяся рядом со мной Кузаки - Сначала ещё одна распутная девка появилась, а теперь ещё и вчерашние крикуны вот-вот снова нагрянут.
   - Поведение волчицы обсудим потом, а сейчас пожалуйста, отнеси комп в дом - велел я Кузаки видя показавшийся на аллее из вязов грузовичок с народом в кузове - А мы пока подготовимся...
   - Нет уж, я тоже останусь! - заявила подруга в то время как я торопливо перекинул закачивающий шланг из пустого ведра в горловину канистры с топливом. Естественно, перекачка бензина едва ли дозволялось инструкциями гидрокомпрессора и могла привести к поломке оборудования. Но почему бы не попробовать, ведь это же не густая краска или цементный раствор...
   - Вот он! Внук Дьявола! Убийца!
   Да-да, он самый собственной персоной - мысленно прокомментировал я крики высадившихся представителей возмущенной общественности, сжимая в руке "пистолет" распылителя - Что, суки, соскучились? Ну так будет вам горячая встреча!
   - Химари, пожалуйста, подними мою сумку на холодильник...
   - Юто, постой... - цепкие пальцы мечницы сжали моё запястье - Не используй свою силу. За нами наблюдают.
   - Кто, эти придурки что ли? - машинально переспросил я, но демоница отрицательно покачала головой, шепнув: "На кабине он".
   Да ладно... - не поверил я, взглянув в указанном направлении, поскольку никто там не притаился, только ворона уселась на край...Или это совсем не птица? Ладно, чем бы оно ни было, ты в курсе про эту хрень и в случае чего меня и Кузаки прикроешь - решил я а затем, глядя на недобрые рожи приблизившихся незваных гостей сделал первое предупреждение:
   - Немедленно покиньте эту территорию!
   - Это ты убирайся туда, откуда пришёл! - выдохнул немолодой мужчина и чувствуя за собой поддержку остальных принялся распалять себя ещё больше, поливая меня и подруг разными гадостями, самым мягким из которых было словосочетание "проклятые ублюдки".
   - Теперь я вижу, прав Геноске был... - протянула мечница презрительно глядя на крикуна - Рассказывая мне о глупости людей из города. Но он жалел вас всех и зла вам не желал...
   - Да кто ты такая, что бы поучать нас?! Да ещё нацепив на себя это уродство! - перебил её главный "активист", после чего не придумав ничего лучше, попытался ухватить мечницу за пушистое кошачье ухо. Ответная реакция легко уклонившейся Химари последовала незамедлительно.
   - Аааххтыыышлюха! - взревел наглец, получив ответно-встречный удар от кошечки ножнами Ясуцуны по пальцам.
   - Химэ, назад! - выкрикнул я, и видя что на сей раз кошечка дисциплинированно отскочила, вскинул "пистолет" распылителя, утопив кнопку пуска. Всё ещё подключенный к розетке гидрокомпрессор ожил, но первые секунды ничего не произошло, а затем распылитель в моей руке дернулся и, подтвердив истинно немецкое качество оборудования, врезал по живой мишени тугой струёй бензина.
   Противник с воплем отшатнулся, желая закрепить успех, я хлестнул его струёй топлива и со спины. А затем охладил пыл ещё двоих, бросившихся на подмогу.
   - Глазаа! - взвыл один из них, закружив на месте и схватившись за лицо - Псих чертов...
   Упс! Хоть по лицам я специально и не целил, кажись одному активисту брызги бензина в моргалы всё же прилетели. Что ж, сам виноват! - отметил я отключая высосавший канистру компрессор. После чего, не давая деморализованным врагам опомниться, быстро отступил от залитой топливом лужайки к холодильнику и выхватил из лежащей на нём сумки автомат.
   - А теперь на колени, паразиты! Или мне ещё и огоньку добавить? Руки за голову! - проорал я и желая продемонстрировать что у меня в руках не игрушка повёл стволом, выискивая, куда бы пальнуть для демонстрации.
   Хотя чего гадать-то? Теперь уже ясно, что ворона на кабине не натуральная, ведь обычная птица от криков уже давно бы улетела. А эта всё ещё там торчит, словно жёстко закрепленная видеокамера. Так что хорош зырить, пернатый соглядатай, спектакль окончен! - подумал я и "укорот" ожил в моих руках, снеся остатком боекомплекта птицу с насеста словно мишень в тире.
   Наглядный урок демонстрации огневой мощи участники несостоявшегося митинга в большинстве своём усвоили правильно и после пары-тройки болезненных тычков, розданных мечницей особо упёртым, выполнили требования новой власти. За что получили маленькую поблажку в виде дозволения пострадавшему промыть водой глаза.
   Хе, прав был старик Мао Цзэдун, говоря что "винтовка рождает власть" - подумал я держа под прицелом восьмерых пленных, в то время как уже оправившаяся от испуга Кузаки, набрав в моём мобильном номер Хейго, торопливо излагала подробности случившегося инцидента.
  
   Глава 1.
  
   "И за что на нарах я тоскую?" - мысленно пропел я, превозмогая боль в руке, отжимаясь от покрытого светлой плиткой пола комнаты в полицейском участке - "Спрашиваю судьи, я у вас. Неужели за того буржуя, что на нож мой прыгнул девять раз?"
   "Не смешно!" - прозвучали в голове мысли светлой половины - "Тем более учитывая, что предшествовало нашему задержанию".
   Если ты про сон, что прервался на самом интересном месте...- отозвался я, напрягая мышцы и вновь поднимая своё тело от пола - То там я был честен с тобою. Я действительно однажды купил тот диск...
   "Не напоминай!" - мысленно перебил меня Юто - "Лучше скажи, что думаешь про ту ворону и почему ты не любишь собак".
   Лады - выдохнув сквозь сжатые зубы, я вновь отжался от пола - По первому пункту: Если вспомнить что вместо птичьей тушки за кабиной мы обнаружили какое-то порванное тряпьё и перевести путанные объяснения Химари про созданное с помощью магии искусственное создание в привычные для меня термины, то выходит что мы с тобой сбили разведывательный БПЛА или проще говоря "беспилотник". А уж кто его мог запустить - пусть Куэс подумает, благо мечница то что от птички осталось ведьме отнесла. Что же касается собак...В прошлой жизни я их не любил за засранные тротуары и газоны, за надоедающий лай под окнами. А когда война началась, не любил за то что сбиваясь в стаи, они добавляли проблем выжившим после бомбёжек. Во всяком случае, поначалу. А потом, когда голодуха пошла, на собак стали охотится, мясо-то у них вполне съедобное. Кстати, сам-то ты их ни разу не нямкал?
   "Нет конечно! И вообще, что-то я не припоминаю про подобные рецепты в японской кухне".
   Тут при мыслях о кулинарии наше общее брюхо предательски заурчало и я решил переключиться на другую тему:
   Давай лучше вспомним недавний трюк Куэс с портальным десантированием и последующим падением в нашу постель. Жаль что при этом чернокнижница опять устроила себе астральную перегрузку с переохлаждением и отсыпаясь пропустила всю веселуху с нашим торжественным арестом.
   "Разве в том, что произошло утром, было что-то смешное?"
   А ты вспомни рожи тех мудаков, что поутру припёрлись пикетировать наш лесной домик. Ладно б они лишь плакаты с собой притащили с требованием к нам убраться из Ноихары, так ведь нет, гадится стали, нашу любимую кошечку попытались обидеть. Вот ведь суки неблагодарные! Жаль что в тот момент Куэс ещё не проснулась, а то было бы круто их блоховозом-умертвием пугнуть. Наверняка пересрались бы и убрались подальше.
   "Видимо Хейго подобной выходки с нашей стороны как раз и опасался. Иначе не поручил бы Сеуно доставить нас сюда, инсценировав наш арест".
   Может быть - мысленно отозвался я вспоминая утренний визит полицейской. Несомненно, сцена с облитыми бензином пленными и наша троица вооруженных конвоиров произвела на неё впечатление.
   "Удивлен, что ты согласился отправиться с ней в участок"
   Думаю, отведавшие нашего гостеприимства говнюки в ближайшее время не вернутся. Да и Куэс, проснувшись, пообещала в случае чего прикрыть девчонок. Поэтому я и не отказался подыграть той симпатичной леди. Ну а ты сам? - поинтересовался я мнением светлой половины - Признайся, тебе ещё до встречи со мной иногда хотелось стать отвязным плохим парнем, вроде тех с кем Сеуно ранее имела дело?
   "Нет... Мне неприятно, когда меня опасаются окружающие".
   Что ж, такова обратная сторона наших подвигов на ниве борьбы со злом...
   "И твоих поступках, вроде сегодняшнего".
   Холостой выстрел из огнемёта был сделан в целях необходимой самообороны, о чём я Сеуно честно разъяснил. И когда Кабураги или его напарник наконец приедет, мой ответ на вопрос об облитых бензином пленных будет таким же правдивым - отозвался я ложась на спину и пытаясь восстановить сбившееся дыхание - Надеюсь, у тебя гуманизм по отношению к этим гадам или тому извращенцу не прорезался и совесть не мучает?
   "Да нет" - не разочаровал меня Юто - "Мне просто не нравится, как всё вышло".
   Ну, это нормально. Мне вот тоже предпочтительнее было бы сегодня подольше согревать наших подруг в постели, потом принять ванну вместе с Куэс, а после пообщаться с новенькой аякаси. Всё лучше, чем торчать в полицейском участке в ожидании Хейго - мысленно признался я поднимаясь с пола и направляясь к раковине - Но что ж поделать, как говаривала моя сестра: "не суетись, как вышло, так и вышло". Да и сейчас у нас с тобой особых причин тосковать нет. Мы ведь так или иначе скоро вновь на свободе окажемся. А пока что...- вымыв руки, я скользнул взглядом по устроившейся на койке, пребывающей в полностью кошачьей форме Химари - Поскольку в этой скудно обставленной комнатке без окон мы пребываем совсем не в одиночестве, предлагаю развлечься проверенным способом.
   "Заняться этим здесь?!" - изумился прекрасно уловивший мой намёк Амакава - Ты не забыл, что мы сейчас в полицейском участке находимся?"
   Угу, в участке. И что с того? - парировал я - Или ты считаешь, что подобная выходка лишь усугубит нашу вину? Если так, то напрасно, это же не побег.
   Поскольку светлая половина промолчала я продолжил - В общем, думаю что нам можно слегка расслабиться с нашей нэко-подругой. А заодно демографическую проблему кошек-оборотней решить постараемся...хе-хе.
   - И что тебя развеселило, ня? - полюбопытствовала Химари, потягиваясь на койке - Ведь у нас неприятности с властями, как ведьма и предупреждала.
   - А это как посмотреть - промолвил я, аккуратно беря пушистое тельце кошки на руки - Когда ты рядом, всё это кажется сущей ерундой. Подумаешь, снова оказались взаперти, главное цели прошлого рейда достигнуты. И при том без потерь со стороны нашей команды, химэ.
   - Но ведь... - попыталась возразить Химари, однако я не дал ей такой возможности, рискнув повторить трюк одного сказочного персонажа с моей Родины. Причём в отличие от него, мне не земноводную лягушку поцеловать предстояло, а всего лишь белую кошечку - мысленно прокомментировал я, коснувшись губами её мордочки.
   Коварный расчёт оправдался, пушистое тельце подруги дернулось в руках, мгновенно превратившись в обнажённую красотку.
   - Няяяя! - прижав меня к койке протяжно мяукнула царевна-кошка. Однако игривый настрой подруги быстро сменился беспокойством и мечница склонив голову уставилась на проступившее на рукаве моей рубашки небольшое кровавое пятно.
   - Не обращай внимания - заверил я подругу и извернувшись, коснулся губами её шеи - Это не помешает мне наградить тебя за то что не оставила меня перед лицом противника и последовала за мной, скрашивая тягостные часы заточения в этой темнице.
  - Юто, нет... - простонала мечница когда я легонько куснул белую кожу её плеча, и коснулся груди, желая нырнуть лицом в её сиськи - Этой награды недостойна я... Ведь будучи твоей защитницей не смогла уберечь тебя от раны...
   - Да какая там рана, глупышка! Просто царапина - легкомысленно заявил я, однако затем приостановил свой натиск, желая прояснить один момент - А что до того что ты якобы не справилась: Не преуменьшай свои заслуги! Ты сумела почувствовать местонахождение останков пропавшего и верно указала место, да и о приближении демона успела предупредить. Так что твой котик смог выстоять и теперь хочет тебя - закончил я, ловя губами её сосок и втягивая его в рот, одновременно атакуя языком.
   - Ня...Ты хочешь только грудью моею насладиться? - томно осведомилась мечница.
   - Неа, этого будет мало - отозвался я пытаясь расстегнуть ремень брюк - Хочу тебя всю...Ай!
   Словно сорвавшись с тормозов, обнаженная демоница стиснула меня в объятьях, а затем начала стремительно избавлять от одежды, да так что рубашка похоже лишилась половины пуговиц и штанам тоже досталось. Однако быть безвольной кошачьей игрушкой в мои планы не входило.
   - Ты что делаешь... - пропыхтел я пытаясь обуздать распоясавшуюся мечницу - Не рви одежду!
   - Ня забывай, что я дух кошки - задорно отозвалась оседлавшая меня Химари - Ты разбудил во мне зверя, мрррр!
   - А ты во мне - фыркнул я а затем, ухватив мечницу за бедра резко потянул, приближая своё лицо к её поблескивающему от возбуждения цветку наслаждения - И теперь ты в моей власти!
   Сказав это, я прильнул к ней губами
   - Няя!...Вот так...- застонала аякаси когда мой язык проник в её киску - Прошу, не останавливайся!
   Обследуя своим языком миллиметр за миллиметром её пещерки, я проникал в каждый уголок, в каждую впадину, изучал каждую складочку, открывая всё новые и новые неизведанные места. Мои губы посасывали её возбуждённый клитор, а язык пытался углубиться как можно дальше во влагалище. В ответ мечница свела ноги плотно обхватив мою голову и я продолжал ласкать её пещерку. Вскоре протяжное "няяяррр" огласило комнату, тело подруги выгнулось и чуть отстранившись, я заметил что её заметавшийся хвост распушился. Неужто уже кончила? Что ж, в таком случае тебя ждёт второй раунд - решил я разводя её стройные ножки и пристраивая к её поблёскивающей от сока страсти и моей слюны киске своего освобожденного из плена брюк и давно рвущегося в бой дракончика.
   Расположившись у Химари между ног, я стал играть с её влажными половыми губами и клитором головкой своего младшенького и время от времени неглубоко вводил его во влагалище. Демоница изнемогала, она извивалась и стонала:
   - Хочу глубже... Войди же в меня!
   Наконец, закончив сладкую пытку, я вошёл в неё полностью до упора и страсть захватила нас вновь. Мечница кричала, царапалась, двигаясь навстречу мне. Я любовался ею, лежащей передо мной с широко разведёнными ногами и полностью открытой, любовался самыми сокровенными частями её тела, которое несмотря на наличие пушистого хвоста и дополнительной пары кошачьих ушей можно было смело назвать божественным.
   Когда я кончил, наполнив её тело спермой, Химари обняла меня, прижав к себе и наши губы снова слились в долгом поцелуе. Потом мы лежали рядом совершенно обессилевшие, наслаждаясь пережитым удовольствием. Я придвинулся ближе к ней, прислонившись к её боку и провёл ладонью по её груди.
   - Мммняя...- промурлыкала, возвращаясь в реальность, прильнувшая ко мне довольная мечница.
   - Моя богиня - озвучил я первое пришедшее на ум.
   - Когда-то мой вид называли так. Но я не богиня - поправила меня Химари - Я твоя любимая испорченная кошечка.
   - Одно другому не... - начал было я но тут рука мечницы коснулась моего обмякшего малыша.
   - О, моя неко-богиня хочет ещё?
   - Хочет - подтвердила подруга - Твоего молочка, ня!
   А затем дерзкая кошечка взяла моего обмякшего дракончика в руки и склонившись к нему начала целовать, слегка облизывая. От этих ласк мой член быстро воспарял духом, плотное кольцо губ демоницы ритмично скользило по нему, порою она заглатывала его почти полностью. Я гладил ее ушастую голову а затем, почувствовав близость разрядки сказал нэке об этом. Но мечницу это не остановило, она продолжала ласкать меня.
   - Сейчас! - выдохнул я, двинув бёдрами ей навстречу, желая войти до упора в её чудный ротик.
   - Ах, нет... - внезапно отпустив меня, напряглась мечница - Я чувствую, за дверью кто-то...
   - Подо-оожди - выдохнул я, желая продлить чудный миг удовольствия, а затем мой перевозбужденный дракоша произвёл залп, зацепивший по касательной лицо Химари.
   Одновременно с этим я увидел как дверь в камеру открылась.
   - Бл-инн - с досадой протянул я, желая высказать провинциальным копам пару нецензурных фраз на родном языке, одновременно отпуская взволнованную кошечку и пытаясь запрятать не до конца разрядившего боекомплект дракошу обратно в брюки.
   Однако за открывшейся дверью оказались совсем не копы, а странновато выглядевшая юная особа, с удивлением уставившаяся на нас. Я же, в свою очередь, слегка прикрыв рубашкой всё ещё не прошедший стояк, решительно поднялся с койки, заслоняя собой подругу.
   - Добро пожаловать...- протянул я, разглядывая непонятную визитершу - В наши скромные апартаменты.
   Ну и кто же ты такая? Сперва, глядя на твою одежду напоминающую ученическую форму и нехорошо поблёскивающие глаза мне подумалось что копы к нам в камеру ещё и "плохую школьницу" решили подсадить для компании. Но за твоей спиной стражи закона не просматриваются. И это чего у тебя за заколка с большим красным камнем у воротника? Не думаю, что бижутерия вьетнамского рынка популярна в местных учебных заведениях...
   - Кухихи! - рассмеялась визитерша хрипловатым смешком - Кажется, я умудрилась прийти не вовремя.
   - Ага. Но что ж поделать? - усмехнулся я, а затем решил представиться - Меня зовут Юто Амакава...
   - Из Клана Амакава - закончила за меня визитерша - Имя аякаси за твоей спиной мне так же известно...
   - Ты экзорцист... - утвердительно заявила напрягшаяся мечница, не сводя глаз с девчонки.
   - Верно. Я Якуин Хицуги. Оставлю вас на пару минут...- добавила она отворачиваясь и выходя в коридор - Чтобы в порядок себя привели.
   Хе, получается, я встретил коллегу из команды демоноубийц, причём возможно потенциально враждебную - в прямом смысле слова со спущенными штанами. Прямо оборжаться...
   - Знаешь её? - поинтересовался я у мечницы, застёгивая ремень.
   - До сих пор лично не встречала. Но Геноске рассказывал, что способность её клана состоит в предвидении событий. Иными словами, любая информация полученная ею анализируется и разбирается - пояснила мечница застёгивая на своей груди мою рубашку - И на основе этого делается молниеносное решение.
   И всего-то? - удивился я словам подруги - Никакой экстрасенсорики-телепатии и боевой магии? Получается, эта девица вообще не воин а...
   - Аналитик-прогнозист - тихо пробормотал я вслух, но Химари услышала.
   - Не просто прогнозист - покачала головой аякаси - Делать прогнозы может большинство, включая тебя и меня. Однако её способности куда выше. По сравнению с нами можно сказать, что она видит будущее...
   - Да ладно - не удержался от скепсиса я - Ты сама-то в это веришь?
   Химари кивнула в ответ.
   Что, серьезно? Вот уж не ожидал...
   "Почему после всего сверхъестественного, что с нами уже приключилось, ты не веришь в возможность предвидения будущего?" - прозвучал в голове вопрос удивленной светлой половины.
   Потому что большинство известных мне прогнозов самоназванных специалистов по этому делу не совпали - мысленно отозвался я - Фильм про Кассандру и книги про прочих "всевидящих" это конечно интересно, но в реальности 97% случаев попыток предсказаний являются обычной фигнёй. У нас одно время в моде были подобные прогнозы самых разных "пророков", на все лады обещавших то персонально нам, то всему миру "подъём", "рассвет" и "эру благоденствия", да только в итоге вышло мягко говоря несколько иначе.
   "А кто такая Кассандра?" - поинтересовался светлый двойник.
   По историческому фильму была в древности такая провидица, которая смогла загодя узреть яркую и страшную картину разрушения своего города-страны солдатами вражеской армии. Естественно, о страшном видении она рассказала своему царю...
   "И что, её предсказание предотвратило катастрофу?"
   Да нет, её городу - Трое все равно песец пришёл. Потому что видение будущей катастрофы, изрядно двинув ей по мозгам, не включило в себя подробный перечень причин случившегося... - мысленно пояснил я, видя вновь появившуюся в дверях экзорцистку.
   "И все равно нам не стоит дерзить ей" - предостерёг меня Амакава - "Вдруг она и правда будущее видит".
   - Моя Химари говорит, что вы из клана экзорцистов-прорицателей - решил я отставить прелюдии и сразу взять "быка за рога" - И мне вот интересно, что же за причина оторвала вас от дел важных, заставив искать встречи с охотниками-новичками в этой провинциальной глуши?
   - Однажды, узнав о наследнике Клана Амакава я запомнила тебя в своей памяти - отозвалась Хицуги - Но вчерашней выходкой ты вновь привлёк моё внимание и заставил повнимательнее к тебе присмотреться. Можно сказать, что ты меня заинтриговал, Амакава.
   - В смысле? - насторожилась Химари, но Якуин не удостоила мечницу ответа, по-прежнему смотря на меня.
   В "гляделки" хочешь поиграть или мне в голову залезть пытаешься? Что ж, попробуй, цыганка - недобро подумал я встречая её взгляд - Вот только если ты и вправду можешь внутрь меня заглянуть - не обижайся если результат не понравится...хе-хе.
   - Вот уж не ожидал, что наша рядовая операция по борьбе со злом так впечатлит вас - промолвил с усмешкой я - Но раз уж так вышло....Жаль, не могу угостить вас чаем с печеньями, с ними рассказ о наших подвигах был бы куда приятнее.
   - Мой интерес вызвало не то, как с помощью чутья твоей аякаси было вычислено местоположение тела похищенного мальчика, я знала об этой возможности заранее - перебила меня Якуин - Ведь я могу видеть будущее, причём не только касательно меня самой - но и других.
   - Вау! - притворно восхитился я - Наверное, с таким даром можно неплохо подрабатывать, угадывая выигрышные комбинации в лотереях...
   - Или спасать людей, чьи жизни вот-вот оборвутся - добавила Химари.
   - Постоянно выигрывая, привлекаешь к себе лишнее внимание, а что до чужих жизней...Всё не так просто как может показаться, аякаси - нравоучительным тоном заметила Хитсуги - К тому же, есть ряд запретов...
   "Правила, запрещающие использовать свой дар во спасение жизней невинных?!" - не удержалась от комментария моя светлая половина - "Что за бред!"
   - Запретов, значит... Жаль. А то я бы с удовольствием выслушал предсказание, где в следующий раз объявится аякаси Шутен Доуджи со своей многохвостой лисой...
   - На этот вопрос ответ ты совсем скоро узнаешь и без моей помощи - отозвалась Якуин, похоже раздражённая моим несерьёзным настроем - Впрочем, если тебе не терпится, я могу сказать прямо сейчас. Но взамен...
   В этот момент, экзорцистка словно заколебалась, толи мысленно перебирая варианты оплаты или же почему-то не решаясь озвучить цену.
   - Не стоит подсчитывать стоимость услуги - дал отмашку я - Поскольку меня сейчас с наличкой не густо...
   - И поэтому ты ограбил дом убийцы? - неожиданно поинтересовалась Хицуги.
   Ага, по привычке - мысленно огрызнулся я - Ведь и в этой реальности большие плоские телевизоры, а так же ноутбуки и прочие полезные вещички не выдаются на халяву всем желающим по первому требованию. Да и "глубокую глотку" Маёби в деле проверить выпал шанс. Вот только какое тебе дело до всего этого?
   - Разве всевидящая предсказательница не знает ответа на столь простой вопрос?
   - Этого не должно было быть - неожиданно призналась экзорцистка - В моём прогнозе, взявшись за это дело, вы должны были действовать совсем иначе и с другим конечным результатом. Это несоответствие прогноза с реальностью и заинтриговало меня.
   - Можно узнать, что ещё было в вашем прогнозе? - в свою очередь заинтересовался я - Неужели там этот пед...э...служитель зла умудрился избежать заслуженной кары?
   - Не совсем - туманно отозвалась экзорцистка - Я предвидела, что в случае вашего участия в поисках вы должны были сообщить о месте захоронения тела, Саэки должен был быть арестован, предстать перед судом и в конечном счёте быть направленным в психиатрическую лечебницу.
   Как-как того любителя удобрять клумбы покойниками звали? Хотя какая в жопу разница! Главное, мы избавились от него, в лучших традициях заветов киношного "плохиша" Майкла Мэдсена. Который, не веря в исправление преступника, верил в его дешёвое и гарантированное удаление из общества посредством введения пары свинцовых пилюль в сердце и голову.
   - Похоже, в нашем случае произошло излечение гада куда быстрее и с гарантией. Да и средства налогоплательщиков сэкономили - усмехнулся я однако Хицуги явно не оценила прикол - Так что не вижу проблемы...
   - А она есть - пробормотала экзорцистка, по-прежнему буравя меня взглядом. А затем экзорцистка внезапно побледнела.
   Ты чего это? - успел я удивиться её реакции - Или ты и правда можешь видеть то что другим не дано? Ну-ка...
   - С вами всё в порядке, всевидящая? - отреагировал я, коснувшись запястья её правой руки - Лучше присядьте и объясните толком, что за проблему вы упомянули..
   Однако Якуин не ответив, резко отшатнулась. А затем, молодая экзорцистка выбежала из помещения.
   - Хмм - удивился я странному поведению визитерши, после чего обернулся к Химари - Чего это она?
   "Сперва побледнела, а потом...Мне показалось или она покраснела? - мелькнула в голове мысль светлого Амакавы - Словно от гнева или в сильном смущении".
   - Откуда же мне знать, ведь мне не ведомо грядущее предвидеть - отозвалась мечница - Разве что...У тебя ведь сейчас в отношении её не было никаких странных мыслей? Или желаний?
   - Ну вообще-то кое что было....- признался я и в следующий миг оказался низвергнут с койки на жёсткий пол.
   - Ютоо! Только не говори мне что уже представил как делаешь с ней что-то развратное! - возмутилась мечница грозно нависнув надомной.
   - Ага, представил - не удержался от прикола я - Плоскую худышку, тянущую ко мне бледные и тонкие костлявые руки! И теперь мне очень-очень страшно, так и хочется прижаться и нырнуть лицом в твою тёплую грудь! Нет, серьёзно, ты что действительно подумала что после нашей близости я стал бы прокручивать в уме разные эро-фантазии, глядя на не пойми кого?
   - Я просто решила уточнить - смущенно заметила мечница, сменяя гнев на милость - И я рада что она тебе не нравится.
   Ну, справедливости ради стоит отметить, что Яка все же не уродка, хотя глаза у неё какие-то не здоровые. Да и волосы цвета пожухлой травы вкупе с худобой красоты девчонке не прибавляют. Однако если её откормить, перекрасить в блондинку и нарядить в нижнее бельишко по кавайней...хе-хе.
   - Таак...- подозрения мечницы вспыхнули с новой силой - Ты ведь сейчас все-таки о ней думаешь!
   - Угу. Куэс говорила что прочие кланы экзорцистов нам помогать не намеренны, однако эта особа явно проявила ко мне интерес. Вот только почему она внезапно сбежала? Как бы её непонятный визит новыми проблемами обернулся...
   - Она обмолвилась, что скоро узнаем мы о местонахождении могущественных врагов наших - напомнила мечница - И я чувствую приближение Хейго и кого-то ещё.
   Вновь приняв полностью кошачью форму, Химари устроилась на моих коленях и это было очень вовремя, так как приоткрытая дверь в нашу комнату привлекла внимание стражей закона.
   - Странно... - донёсся до нас удивленный голос местного копа - Почему эта дверь не заперта?
   - Тут было душновато, а так больше воздуха идёт - громко пояснил я, а затем дверь распахнулась и за насторожено уставившимися на меня полицейскими, я заметил нашего куратора.
   - Все развлекаешься? - наградил меня хмурым взглядом Хейго, оценив мой растрёпанный вид.
   - А чем ещё мне скрашивать скуку ожидания в этих скромных апартаментах? - улыбнулся я, гладя по гладкому меху пребывавшей в звероформе мечницу.
   - Оставьте нас - велел страж местным копам и когда непосвященные в тонкости дела полицейские вышли, стража прорвало:
   - Амакава, ты хоть знаешь, в чём на этот раз тебя обвиняют?!
   - Хмм... - пожал плечами я - Помнится, ещё вчера в Ноихаре меня пытались обвинить в разной ерунде - от убийства собаки с последующим похищением её тушки до кражи мопеда. А учитывая, чем закончился наш прошлый рейд и утренний инцидент... Вероятно теперь ещё похищение с убийствами и захватом заложников в мой список преступлений добавилось. Или это всё уже по статье терроризма идёт? - полюбопытствовал я почесав повязку на предплечье.
   - Почти - подтвердил страж - Судмедэксперты все ещё собирают фрагменты тела погибшего сотрудника полиции, а из стены соседнего дома извлекают угодившие туда пули. Кроме того идёт опрос пострадавших...
   - Как и в прошлый раз, я действовал исключительно в рамках необходимой обороны, что может подтвердить сопровождавшая нас инспекторша. Не думаю, что было бы разумно позволить превратившемуся в монстра одержимому бродить по Ноихаре.
   - Сеуно подтвердила, что была с тобой на месте преступления, которое было обнаружено с помощью твоей сверхъестественной подруги. Однако она ничего не рассказала по поводу вот этого...
   Открыв принесённую с собой папку, Хейго продемонстрировал нам свежие снимки лежащего в луже крови человека без лица, точнее говоря с лишенным кожного покрова черепом и с отрубленной по локоть левой рукой. Были и другие фотографии - россыпь стрелянных гильз, многочисленных красных отпечатков обуви, кровавых брызг и пулевых выбоин на стене.
   - Таким образом, со стороны это всё выглядит очень скверно, не правда ли?
   В ответ я лишь скромно улыбнулся, мысленно подбирая контраргументы по поводу пресловутого "убийства с особой жестокостью", которое правильнее было бы назвать ликвидацией опасного вредителя.
   - У этого есть и друняя стороня - напомнила о своём присутствии по-прежнему пребывающая в облике кошки Химари чем заставила Хейго вздрогнуть - Переконяйте землю в саду, няйдёте ещё кости.
   - Угу этот урод и раньше клумбы людьми удобрял - припомнил я - Он сам признался.
   - В том саду работают криминалисты - вздохнул Кабураги - Но зачем вы ввязались в дело полиции? Нечем было больше заняться?
   - Просто решили проверить окрестности, не люблю я когда рядом люди пропадают. Вы ведь наверное в курсе, какая недобрая слава вокруг моего дома витает? А тут ещё этот служитель зла догадался вещички похищенного поближе к моему дому подбросить...
   - Но почему разоблачив его, было просто не сообщить властям? Зачем убивать, причём так...- специально выделил крайнее слово Кабураги, указывая на снимок изувеченного тела - Что криминалистам не по себе стало.
   - Могу рассказать, как там всё дело было и даже показать, если распорядитесь чтобы мой мобильный телефон принесли - отозвался я - И насчёт утреннего инцидента тоже. Вот только сперва поесть неплохо было бы...
   Блин, ну чего ты на меня так уставилась? - чуть позже мысленно воззвал я к сидевшей напротив Сеуно, ставя на стол опустевший пластиковый стакан из под лапши в то время как из мобильника в руках Кабураги неслись записанные откровениями садовника-могильщика - И не пойму, чего в твоих глазах, специалистка по трудным подросткам, больше. Упомянутого Амакавой страха? Осуждения учиненной нами кровавой расправы? А может просто сожаление по поводу того что сидевший перед ней школьник вынужден был в очередной раз окунуться в кровь и жестокость? Хе, будет забавно если дамочка решит поиграть в психолога. Юто, как думаешь, стоит ей рассказать о твоих детских желаниях устроить на пару с Куэс ксеноцид или о том, как твой дедушка хотел сделать из тебя супер бойца, темной магией соединив тебя с потусторонней сущностью...
   "Как же этот магический приём назывался?" - задумался Амакава, а затем меня буквально дернуло изнутри - "Кажется...Духовный зверь".
   Вспомнил, наконец? - мысленно полюбопытствовал я - Ну вот, ещё один кусочек прошлого на место вернулся, глядишь через месяц-другой и остальное вспомнишь...
   Тем временем Кабураги вернул мне мобильник и пошли вопросы и уточнения.
   - Зачем убитый после смерти был ещё и изуродован?
   - Служитель зла, скрывая суть свою, носил при жизни маску - отозвалась Химари - Вот Куэс и сняла её....
   Подобный ответ заставил стража поморщится, Сеуно же вообще чаем поперхнулась. Однако вопросы продолжились и я по мере сил на них отвечал, стараясь подбирать ответы поостроумнее:
   Судмедэксперты обнаружили на фрагментах тела копа следы пуль? Ну так, мы же в современном мире живём, вот и решил я опробовать против темных сил огнестрельный аргумент. Признаю что неудачно, но ведь отрицательный результат - это тоже результат. В доме убитого отсутствует телевизор, холодильник, ноутбук, DVD и некоторые другие бытовые приборы? Они были изъяты в счёт оплаты нашей работы, ведь служители зла должны уничтожатся - а услуги специалистов, совершающих ритуал очищения должны оплачиваться. Мы очистили Ноихару от источника скверны, тем самым спася немало невинных жизней, ноутбук, телевизор с прочими вещичками малая цена за это. Рядом с моим домом обнаружена изрешеченная пулями собака? Нет-нет, уверяю вас, никакого жестокого обращения с животными не было, та шавка уже была мертва, когда я использовал её вместо мишени....
   - Чтобы опробовать автомат, который тебе подарила Куэс Дзингудзи? - утвердительно произнёс страж и мне в ответ осталось лишь скромно улыбнутся.
   - Ты облил бензином безоружных людей и угрожал им оружием - напомнила мне полицейская.
   - А что бы сделали вы, будучи на моём месте? - парировал я - Неужели не встали бы на защиту своих близких? Я просто воспользовался тем что было под рукой и на пару с подругами задержал этих подозрительных типов до приезда полиции.
   - Угрожая поджечь их в случае неповиновения?
   - Тем самым заставляя их отказаться от своих намерений причинить вред мне и моим подругам - с невинной улыбкой подтвердил я - И я очень надеюсь, что те невежды усвоят урок...
   - Должен признать, ты меня удивил, парень. Когда ранее ты говорил что тебе наплевать кто твой враг - люди или демоны я думал что это просто бравада. Но вижу, что для тебя и правда разницы нет - неожиданно заявил Хейго - Что позволяет нам расширить перечень возможных операций с твоим участием.
   - Интересно...И кого же придётся ликвидировать на сей раз? - промолвил я взяв за руку сидевшую рядом Химари - Сектантов-демонопоклонников или членов якудзы? Если последних, то мне потребуются дополнительные инструменты, вроде тех изделий, о которых я упомянул перед миссией в Аквапарке. Ну и патронов побольше, разумеется...
   - Посмотрим - уклончиво отозвался Кабураги - Пока что я могу гарантировать что оплата возрастёт.
   - Нет, вы же это не серьёзно? - не выдержала полицейская.
   - А что собственно вас не устраивает, инспектор? - отреагировал Кабураги - Как в своё время и мы, молодой человек выразил готовность действовать на благо нашего общества используя свои необычные способности.
   - Он же ещё подросток и ничего не понимает! А вы использовали его, сделали убийцей и теперь хотите чтобы он убивал и дальше!
   Ух ты, скока эмоций! - ехидно подумал я наблюдая за разгорающейся перепалкой между агентами.
   - Не забываетесь, офицер Сеуно - процедил Хейго - Сейчас мы находимся не в вашем Первом департаменте подростковой преступности, поэтому оставьте свои возражения при себе...
   - В таком случае найдите для своих операций вместо меня кого-нибудь другого! Я отказываюсь принимать в этом участие - решительно заявила инспекторша, после чего демонстративно покинула кабинет.
   - Предпочла сбежать, значит... - проводив её взглядом, протянул Хейго.
   - И что с ней будет теперь? - не удержался от вопроса я, ощутив тревогу за дальнейшую судьбу полицейской - Вы ведь позволите ей уйти?
   - Разумеется - раздраженно отозвался страж - А ты что думал, я пристрелю её как в фильмах про террористов? Ты кем нас считаешь, а?
   - Скажем так, я допускаю, что у вашей тайной организации, защищающей общество от сверхъестественных опасностей, могут быть не столь уж и чистые руки. Благая цель оправдывает неблаговидные средства достижения и всё такое прочее.
   - И такое бывает. Иногда наша Организация действительно поступает не лучшим образом... - признался страж - Но не волнуйся, ничего с этой своенравной леди не случится, если конечно не нарушит протокол неразглашения.
   - В разговоре вы сказали "как в своё время и мы". Вы тоже были полицейским?
   - Был. Но однажды увидел то чего не должно было быть и в итоге получил текущую должность - отозвался страж, вставая из-за стола - Детали следующих операций обсудим позже, а сейчас, во избежание инцидентов подобных сегодняшнему я настоятельно рекомендую вашей команде на некоторое время покинуть Ноихару.
   Следующих операций? Блин, у вас там что, пресловутый квартальный план горит? И ещё эта непонятная предсказательница...Вдруг узрев меня, Темного Попутчика Амакавы она донесёт куда следует и по нашу задницу вместо недавних мудаков на сей раз прибудет профессиональная команда ликвидаторов?
   "И тогда нам останется лишь принять бой, который имеет все шансы стать последним" - прозвучал в голове ответ Амакавы.
   А когда у нас было иначе-то? Вспомни поляну в лесу у ручья, а так же магазин, Аквапарк, здешний лесной пруд или тот сад в Ноихаре....К тому, что смерть всегда рядом нам не привыкать.
  
   Глава 2.
  
   Интересно, какую работёнку Организация предложит нам на сей раз? - подумал я переключая телеканалы пультом дистанционного управления и одновременно гладя пушистые ушки кошки-мечницы, устроившейся рядом со мной на диване.
   В отличие от Кузаки и Юби, уже соскучившимся по таким прелестям цивилизации как горячая вода в кранах и находящиеся рядом магазины, Химари по возвращению в Такамию загрустила. И надо признать, повод действительно был - ведь прелестная демоница до сих пор так и не смогла вернуть себе полностью человеческий облик...
   - Ничего, в этом гостиничном люксе у Куэс наверняка полно самой разной одежды. А значит, найдётся что-нибудь подходящее, чтобы, когда вечером домой пойдём, никто твой пушистый хвостик не заметил...
   - Но как же быть мне дальше? - задала главный и тревожащий её вопрос Химари - Я не смогу постоянно скрывать свою сущность. И в школе теперь тебя сопровождать не смогу...
   - В школу нам не завтра идти - постарался я ободрить её - Надеюсь, за оставшееся время проблема исправится сама собой.
   - А если нет?
   - Но ведь твои коготки исчезли вскоре после боя - напомнил я подруге и желая это подтвердить коснулся её пальчиков - К тому же есть у меня и резервный план, можно попробовать договорится с Лизлет и устроить тебя на работу в её кафе. Думаю, там твои ушки и хвостик проблем не вызовут, скорее напротив, посетители будут в восторге...
   - Не очень меня радует такая перспектива - неожиданно воспротивилась мечница - Как представлю что множество незнакомых людей полдня глазеть на меня будут...Уж лучше я буду скрытно охранять тебя, будучи полностью кошкой.
   - Или просто будешь встречать нас у школы в униформе из кафе Лизлет.
   - Если пожелаешь, ня! - не разочаровала прелестница.
   Чудненько! Учитывая, что до визита Хейго ещё больше часа, может мне тебя прямо сейчас во что-нибудь кавайное переодеть? - загорелся идеей я и уже хотел было выключить телек но тут, заметив мелькнувших в выпуске новостей амерских военных, прибавил звук.
   "В Южную Корею прибыли дополнительные войска США..." - сообщила ведущая новостей и на большом плоском экране телевизора замелькали кадры военной техники - "На американские военные базы, расположенные вблизи границы с КНДР в северных провинциях Республики Корея, прибыла бронетехника..."
   Усиливают союзника или... - мысленно прокомментировал я слушая дальнейший репортаж о том как на базы в провинции Кёнгидо прибыли 20 танков и 30 боевых машин пехоты, переброшенных ранее на этой неделе по морю в порт Пусан.
  "...Переброска дополнительных войск и боевой техники на юг Корейского полуострова осуществляется в рамках перегруппировки американских вооруженных сил за рубежом, а также в целях повышения обороноспособности объединенных американо-южнокорейских вооруженных сил в условиях усиления нестабильности в регионе"
   - Усиливают нестабильность - пробормотал я уже вслух, чем привлёк внимание мечницы:
   - О чём ты, Юто?
   - Возможно это бряцанье оружием неспроста.
   "КНДР пообещала принимать решительные меры в ответ на политику США..." - продолжила выпуск новостей ведущая - "Пхеньян будет принимать решительные действия в ответ на враждебную политику угроз и шантажа со стороны Соединенных Штатов, заявил представитель Государственного комитета обороны..."
   - Никогда не интересовалась событиями за пределами Японии - призналась мечница, вновь поворачиваясь ко мне - Ведь то, что происходит в странах за морем, на нашу жизнь никак не влияет.
   Хе, когда-то в прошлой жизни я думал примерно так же - мысленно отозвался я стараясь отогнать некстати всплывшие воспоминания о мелькавших в СМИ моего прежнего мира схожих сюжетов о постановке на боевое дежурство израильской системы ПРО, призванной гарантированно защитить территорию маленького воинственного государства от ракетных ударов соседей или о ядерной программе Тегерана запущенной с той же целью. А так же о масштабных учениях амерских или китайских войск, призванных продемонстрировать свою сокрушительную мощь и предостерегать от необдуманных шагов соседние страны.
   "А потом всё вышло из-под контроля" - мелькнула в голове мысль моей светлой половины - "Но что произошло с Японией в твоём мире? Ты упоминал, что война и до неё дошла, вспоминал какую-то волну во время киносеанса и когда мы на пляж отправились.
   Что ж могу рассказать, если тебе интересно - мысленно отозвался я, передавая Химари пульт.
   В моём мире, ещё до того как сгорел Ближний Восток, твоя страна имела давние территориальные претензии к России, сралась с Северной Кореей из-за их ракетной программы и оспаривала принадлежность каких-то там островов с Китаем - начал я мысленный рассказ подходя к большому окну и смотря на открывающуюся панораму города с высоты гостиничных апартаментов ведьмы. - В сентябре 2012, после того как вы эти острова национализировали, после ряда взаимных провокаций споры перешли в военный конфликт. Возможно, на тех клочках суши было что-то ценное, месторождение нефти или ещё чего, а может все дело было в давлении США, они китайцем кучу санкций объявили, да ещё заблокировали поставки нефти, танкера разворачивали. Появись на тех островах военные базы с комплексами противокорабельных ракет, быть может амеры стали бы вести себя сдержаннее.
   "А почему вообще была запрещена торговля с той страной?"
   Вроде поводом было то что ранее Пекин снабжал военными технологиями Пакистан и Иран, а может амеры просто желали придушить быстро набиравшего вес геополитического конкурента. Как бы там ни было, поначалу Силы Самообороны вместе с амерами крепко потрепали китайскую АУГ, повредив авианосец и ещё некоторые из кораблей сопровождения. В общем, успех налицо, в новостях показали несколько тонущих и сильно горевших кораблей и высказывали уверенность что чувствительно получив по морде Дракон успокоится, признав своё поражение.
   "Но Пекин не признал, так?"
   Напротив, там решили что пришло время драться всерьез и качественно подняли ставки в игре. Тут то пресловутая "Большая волна" и по Японии и вдарила. В то, что вызвавшее цунами землетрясение имело природный, а не рукотворный характер мало кто верил, особенно учитывая, что максимальный удар стихии пришёлся на Окинаву. А затем с материка последовала массированная атака китайских ВВС по вашим и амерским уцелевшим базам, а так же десанты НОАК...
   "А Ноак - это что?" - мысленно уточнил непонятную аббревиатуру двойник.
   Народно-Освободительная Армия Китая, вот как это расшифровывается - мысленно пояснил я - В общем, были высажены десанты не только на спорные острова, они ещё на Тайвань и в Южную Корею вторглись, да и сюда тоже полезли не считаясь с потерями.
   "Китай вторгся в Японию?!" - неприятно поразился новости Амакава.
   Угу, рискнул повторить то, что ранее в моём мире уже проделывала твоя страна. Да и тут вроде бы тоже...Черт, даже не помню, в каком году вы на него напали? В 1937 вроде бы...
   "Да неважно. Лучше поясни, что случилось с нашей современной армией и американскими частями, у нас ведь договор о защите с Америкой"
   Ты уж прости, Юто, я все же не эксперт из Генштаба и не могу детализовано расписать весь ход военного конфликта с картами, стрелками ударов и контрударов, а так же цифрами потерь. Насколько я помню, ваша армия резво сражалась лишь поначалу, до упорства и фанатизма старой, императорской, ей было далеко. Что же касается договора со штатами...Видимо он все же был, ведь поначалу амеры вас защищали. Но по мере роста потерь в технике и живой силе их прыть поутихла и они сменили тактику. В конце концов Япония это не штат Гавайи и вы не американские граждане. К тому же после недавних потерь на Ближнем Востоке амерам вовсе не улыбалось класть кучу своих солдат здесь и на корейском полуострове, поэтому они всё больше предпочитали долбить по врагу бесконтактно. Вот только с учётом противодействия ПРО и ПВО точность таких ударов была далеко не идеальна, да и в случае успеха нередко приводила к большим жертвам среди ваших гражданских.
   "Это как это?" - не понял Юто - "Ведь бомбить должны были китайцев?"
   Угу, амеры бомбили занятые китайцами объекты, вроде аэродромов, портов и промышленных районов. Вот только такие объекты имеют свою специфику и сам должен понимать, чем чревато попадание ракет в химический комбинат рядом с которым находится не эвакуированный город. И не столь уж и важно, что в жилые кварталы ни одна бомба не попадёт, порой достаточно лишь ветра со стороны подвергшегося удара комплекса чтобы получить пресловутый Бхопал в кубе. Естественно, всё это оказало деморализующий эффект и негативно сказалось на боеспособности ваших войск, чем Пекин пользовался, избирательно демонстрируя представителям прессы кровавые последствия "дружественного огня". Естественно, жертвы среди ваших гражданских Пекин не заботили, они и к своим-то были не особо чувствительны.
   "И каков же итог войны?"
   Вроде бы обе половины Кореи на этот раз смогли объединить, вот только при этом то что от них осталось скорее всего будет принадлежать Китаю. Тайвань отделался малой кровью предпочтя воссоединится с континентальным старшим братом, ну а здесь же после трёх месяцев боёв была сделана попытка начать мирные переговоры, которые шли без особого успеха, щедро полив захваченные земли своей кровью китаёзы не желали их отдавать обратно, амеры же не собирались позволить дракону сожрать ещё один жирный кусок. В общем, обсуждение затягивалось, установленный режим прекращения огня систематически нарушался и чем там дело кончилось я точно не знаю, потому что к этому времени большие проблемы уже и на моей Родине начались - мысленно отозвался я ожидая новых вопросов светлого двойника. Но он молчал и я ощутил накрывшую его тоску.
   Не хандри, те события произошли там, а здешний мир отличается. В мировых новостях нет ни одного упоминания о иранских ядерных испытаниях, а в здешнем школьном учебнике истории нет упоминания о случившейся в моём мире "Нанкинской резне" 1937 года, где твоими горячими соплеменниками было завалено более 300 тысяч мирных жителей. Не было там ни слова и о событиях января 1942 года, когда в оккупированном Сингапуре японские военные целенаправленно уничтожали китайских мужчин в возрасте от 18 до 50 лет, в результате чего ухайдокали свыше 50 тысяч человек. Может, в твоём мире не было и "отряда ? 731" и других аналогичных подразделениях, занимавшихся ведением бактериологической войны в Китае и проводивших исследования на живых людях...
   "Думаю, о таком прошлом моей страны просто постеснялись писать в учебниках. Ведь если это всё имело место на самом деле...Может мы действительно заслуживаем то, что может произойти через два года"
   А вот этой херни не надо! - мысленно оборвал я его - Не надо каяться за то что твои предки-самураи нашинковав толпы китайцев, затем перетрахали их них овдовевших баб. Наоборот, мы должны быть такими же сильными, отмороженными и злоебучими, что бы защитить подруг наших и дать отпор любому врагу, даже Шутену, мать его Доуджи! Мысль мою понял, боец?
   "Понял, хоть и не во всём согласен. Но в целом ты прав, чем думать о грехах и ошибках предков, лучше давай развеемся".
   Согласен. Правда с учётом того что Кузаки и староста отправились навестить своих, нам придётся выбирать всего из двух прелестниц.... - обернувшись к Химари с прямо-таки голодным интересом смотревшую документальный фильм канала "Дискавери" про лосось я решил направиться на поиски чародейки.
   Отыскав Куэс в одной из комнат, я сначала прояснил вопрос по поводу одежды для Химари, а затем, выяснив что разных шмоток у чернокнижницы действительно много, решительно забрал у чародейки древнею магическую книгу.
   - Ютик, я с ней ещё не закончила! - возмутилась Куэс.
   - Ничего, фея. Дочитаешь после того как выполнишь моё желание.
   - И чего же ты желаешь? - осторожно поинтересовалась юная ведьма, трогательно покраснев.
   - Я хочу...Чтобы ты сделала паузу с чтением и примерила для меня и другие свои наряды.
   А то этот твой постоянный готический прикид мне уже порядком надоел - мысленно закончил я.
   Куэс согласилась, однако дальше всё почему-то застопорилось.
   Блин, тебя же всего лишь попросили переодеться - недоумённо подумал я глядя на медленно перебиравшую содержимое своего обширного гардероба чародейку - И у тебя тут большой выбор одежды, так чего ты тянешь, словно я тебе приказал устроить стриптиз?
   Пришлось привлекать в помощь Химари и вскоре я смог заценить как выглядит Куэс в юкате бордового цвета и с розовым бантом в волосах.
   - Теперь я выгляжу простолюдинкой из деревни - со вздохом констатировала ведьма, критично осматривая себя в зеркале.
   Ага, смотришься ты конечно неплохо, но мне хотелось иного. Может быть, стоит использовать западный стиль? Подозвав мечницу, я шепнул ей свои пожелания и подруга кивнула. После чего я отвернулся и добросовестно ждал, игнорируя раздававшееся за спиной возмущенное фырканье чародейки, не желающей подобного "вульгарного и пошлого" наряда. И когда наконец Химари скомандовала обернуться - результат меня приятно удивил.
   - Скажи, Химари... - промолвил я разглядывая вновь преобразившуюся ведьму. Теперь на последней была совсем коротенькая юбочка, а возможно, и вообще шарф, повязанный вокруг лишившихся привычных чулок бедер. Сверху же мечница надела на Куэс просвечивающий топик, а на ногах чернокнижницы вместо привычных сапожек на низкой платформе теперь были сапоги с высоченными каблуками. И все это великолепие венчал вязаный жилет, надетый поверх майки - Ты чем вдохновлялась?
   - Телевизором - отозвалась Химари - Точнее, одним старым западным фильмом.
   - Ютик! - возмущенно прошипела ведьма - Только не говори, что тебе нравится столь безвкусно-развратный наряд!
   - Хмм. Повернись-ка - велел я ей, с трудом удерживаясь от того чтобы не рассмеяться - Хочу оценить, как со спины смотрится...
   Возмущенно фыркнув, ведьмочка тем не менее повернулась вокруг зеркала, тряхнув распущенными волосами.
   - Моя прелесть... - расплылся в злодейской улыбке я и не удержавшись, притянул прелестную чародейку к себе, желая потискать - Мне действительно нра-вит-ся как ты сейчас выглядишь. Однако, я не согласен с тем, что ты назвала эту одежду "безвкусной и развратной".
   Потому что это характеристики моей следующей задумки - мысленно добавил я, углядев в недрах шкафа упаковку с цветными лентами. То что надо...
   - Ты что делаешь?! - воскликнула Куэс когда я принялся торопливо освобождать её от одежды.
   - Доверься мне и всё будет классно...
   - Ютоо! - казалось, прозвучал прямо над ухом требовательный оклик мечницы - Ты не забыл о времени?
   Блин, и правда Хейго скоро должен подойти. Однако так даже интереснее, ограничение времени добавляет адреналина. Поэтому я не только не отказался от своего намеренья обвязать чернокнижницу алой лентой, но и взялся за дело с ещё большим азартом. Да и Химари, не удержавшись, подключилась к процессу "упаковки"...
   - А теперь, моя сладенькая конфетка, подойдём к зеркалу и можешь открыть глаза - сообщил я чернокнижнице и положив руку на её обнаженное плечо решительно подтолкнул в нужном направлении - Раз шажок, два шажок. Ну вот и всё...
   Ух блин, вот уж не ожидал что "Сумеречная луна" может так покраснеть при виде своего нового очень откровенного наряда, состоящего из одной длинной шёлковой ленты, чьи алые полосы причудливо перечёркивали её тело в самых интимных местах. А уж этот прелестный бантик аккурат над её едва прикрытой алой полоской киской...Кавай!
   - Что скажешь Химэ? - поинтересовался я но ведьма молчала, по-прежнему не отрывая взгляда от собственного радикально преобразившегося отражения.
   "Вот уж не ожидал что ты поклонник шибари" - мелькнула в голове мысль светлой половины - "Иначе говоря, эротичного связывания".
   Да не то чтобы поклонник, так, видел пару хентаев на эту тему - сознался я - А ты про это дело откуда в курсе?
   "У Тайзо в комнате попался мне на глаза один журнал"
   - Не знаю что сказать - нарушила молчание чародейка - Теперь я выгляжу как рабыня, проданная новому Господину?
   - Принцесса-рабыня, какой интересный фентезийный сюжет...- мечтательно протянул я, чувствуя растущее возбуждение - Хотя, принцессой мы тебя пока не наряжали, это уж в другой раз. Если ты не будешь против конечно...
   - Посмотрим - уклончиво ответила чернокнижница, потянувшись к своей, аккуратно сложенной одежде.
   - Погоди Химэ, у нас же ещё есть время! - остановил я её порыв переодеться - Почему бы тебе сейчас не нарядить Химари? Только при этом сама останься в нынешней одежде, это поможет тебе принять правильное решение.
   - Правильное решение, говоришь...- задумчиво повторила ведьма глядя на притихшую мечницу - Ладно, иди-ка сюда...
   Хе-хе-хе - довольно усмехнулся я отворачиваясь. Посмотрим, насколько хватит фантазии нашей ведьмочки.
   Правда чего-то процесс больно тихо идёт, слышны лишь негромкие команды Куэс, а со стороны мечницы ни протестов, ни комментариев. Блин, если Куэс просто нарядит Химари в свои готические шмотки я буду немного разочарован...
   Однако, когда чародейка скомандовала обернуться, меня ждала совсем иная картина.
   Переоденем кошечку []
   Ух ты! Должен признать, сочетание черных гольф, клетчатой короткой юбчонки и кремовой блузки, ни сколько скрывающей, а скорее наоборот - демонстрирующей великолепную грудь Химари было подобранно ведьмой исключительно удачно. Вот только зачем ты нэку при этом на колени поставила? Или это маленькая месть, типа знай своё место, кошечка?
   - Очень необычно - честно озвучил своё мнение я положив руку на плечо Куэс - Храбрая и безжалостная, но вместе с тем... - тут моя рука скользнула вниз по её гладкой, бархатистой коже к груди, заставив дыхание чародейки участится - Ласковая и робкая подруга, нуждающаяся в нашей любви и заботе, нежная кошечка...
   Правильно истолковав мой зовущий взгляд, мечница поднявшись с пола, подошла к нам. По прежнему обнимая полуобнажённую Куэс я притянул к себе поближе и демоницу и переместив её руку на живот чародейки, аккуратно двинул вниз, по направлению к бантику.
   - Ютик...- растерянно отреагировала ведьма - Постой, ты же не собираешься...
   - Расслабься - шепнул я Куэс, а затем доведя пальцы мечницы до разделяющего киску ведьмы увлажнившегося участка ленты обратился к Химари - Ты чувствуешь её желание? Отважная экзорцистка-чернокнижница тоже нуждается в нашей любви...
   - Няя! - отозвалась Химари, а затем наши губы, сблизившись, соединились.
   При этом не только наши язычки начали неторопливый танец страсти, наши пальчики находясь у сокровенного местечка ведьмы тоже включились в игру, без труда преодолев тонкую преграду шёлковой ленты.
   Ох блин, определенно, это что-то невероятное. Целоваться с демоницей, при этом одновременно с ней же лаская уже увлажнившуюся киску находящейся между нами застонавшей от удовольствия чернокнижницы.
   - Ах, нет... - пропищала последняя - Нужно остановится, время... уже вышло.
   - Ничего - протянул я, отпустив губы мечницы и чуть отстранившись, освободил место для Куэс - Ещё немного минут есть в запасе. А теперь поцелуй сестрёнку!
   "Невероятно, она снова это сделала!"
   О я, дас ист фантастишь! - не удержался я от классической фразы героев немецких порнофильмов, глядя на целующихся девушек - Погляди, мой светлый друг, что за чудесная юри-сцена! Определённо, в следующий раз мы...
   Прозвучавший телефонный звонок из гостиничного холла разрушил идиллию. К счастью, пока страж поднимался на лифте на нужный этаж, наши прелестные воительницы более-менее успели привести себя в порядок.
   - Так что за дела вы для нас приготовили? - полюбопытствовала Химари, глядя как страж неторопливо извлекает из кейса папки документов.
   - Их что, целая куча? - подозревая худшее, осведомился я - Мы ведь не супергерои и при всём желании не сможем заняться ими разом.
   - И правда, почему бы другим экзорцистам эти дела не поручить? - задала резонный вопрос Химари.
   - Видимо остальные кланы не посчитали нужным обременять себя работой - негромко прокомментировала принёсшая нам чай ведьма.
   - То что дел больше одного, вовсе не означает что от вас требуется заняться ими одновременно - отозвался Хейго - Кстати, вы уже слышали официальное сообщение СМИ по поводу ликвидированного вами служителя зла?
   - Да нет, как-то на глаза не попалось - признался я.
   Как-как? Подозреваемый в похищении и убийстве ребёнка оказал сопротивление полиции, а затем, не желая сдаваться, покончил с собой? Что ж, версия как версия, не имею ничего против того чтобы лавры героя достались уцелевшему копу.
   - Кстати, в ходе проверки сада действительно было выявлено ещё одно захоронение, но идентификация скелетированных останков потребует времени - добавил Кабураги, открывая первую из пяти выложенных на стеклянный стол папок.
   Ну и что у нас тут? - с лёгким интересом подумал я, слушая рассказ Хейго.
   Началось всё довольно заурядно, примерно два месяца назад во время купания в бассейне, некая Идзуми Канаи, девчушка лет одиннадцати утопла. Точнее не совсем утонула, из воды её вытащили, оказали первую помощь, сделав искусственное дыхание и прочее, что там ещё полагается. Она задышала, но в сознание не пришла и на "скорой" её отправили в больницу...
   - Каждый год множество людей тонут - промолвила Куэс, разглядывая фотографию лежащей в больнице девчушки.
   Угу, бывает. Я тоже однажды схожим образом чуть не покинул свой прежний мир досрочно. Но тогда всё обошлось.
   - Да, тонут многие - подтвердил страж - Но не всех успевают спасти и доставить в больницу.
   - И что было дальше? - заинтересовалась историей мечница.
   А дальше объект почти полтора месяца пробыла в коматозном состоянии, но затем, во время одной из ночных смен медсестра обнаружила опустевшую койку.
   - Пострадавшая исчезла из палаты? - уточнила мечница.
   - Встала и ушла, при этом попав в объектив одной из камер видеонаблюдения. К сожалению, камерами не были оборудованы все коридоры больницы, поэтому пропавшая пациентка нашлась в другом крыле здания лишь через 54 минуты.
   Последовали новые фотографии девчонки. Последняя выглядела вполне здоровой.
   - Ну и в чём подвох? Ведь простое "чудесное исцеление", не привлекло бы внимание вашей организации к этому случаю - промолвила ведьма - Было что-то ещё?
   - Верно - подтвердил стаж - В больнице произошёл ещё инцидент и при этом отнюдь не чудесный. Персонал расположенного в подвале больницы морга обнаружил повреждения одного из тел.
   На стол легла парочка снимков, на которых...Хе, хорошо что я не из брезгливых. И вдвойне хорошо, что сейчас тут Кузаки и старосты нет, поскольку фотографии разодранного подобно куриному окорочку младенца им точно пришлись бы не по вкусу.
  - Останки выглядят частично съеденными - хладнокровно констатировала мечница.
   - Кто-то украл и съел младенца? - переспросила нахмурившаяся ведьма.
   - Не совсем так. Этот ребенок находился в морге потому что родился мертвым - бесстрастно уточнил Хейго - Так что об убийстве говорить не приходится. Тем не менее, это весьма не типичное происшествие закономерно привлекло наше внимание...
   - Попробую угадать - вы подозреваете что это может быть связано с чудесным выздоровлением той недоутопленницы, так? Типа очнулась она уже совсем не той что была прежде и спустилась в морг, утолить голод свежим мясцом, так? - решил я немного разрядить атмосферу.
   - Собранные полицией улики, включая отпечатки пальцев, подтверждают эту гипотезу.
   "Выходит, мы имеем место с очередной одержимостью?" - мелькнула в голове мысль от светлой половины и я ощутил его тревогу. Впрочем, мне и самому было не по себе, вспоминая прошлые столкновения с подобной формой нечисти.
   - И часто это происходит? - полюбопытствовал я - Ну когда "коматозники" или пережившие клиническую смерть люди превращаются в монстров?
   - Как-то в одной из деревушек в Румынии, я стала свидетелем того, как при похоронах самоубийцы у горла покойника местные простолюдины установили острозаточенное лезвие серпа - поведала Куэс - И когда я спросила зачем это было сделано, мне пояснили что если мертвец под действием дьявольских сил оживёт и попытается встать - то тут же головы лишится. Такие вот меры предосторожности.
   Вот ведь придурки! - мысленно прокомментировал я - Не проще ли было сразу ему топором башку снести, так сказать превентивно?
   - Подобные суеверия хоть и выглядят глупыми, но всё же не на пустом месте возникают - по-своему истолковала Химари усмешку на моём лице - Некоторые духи действительно способны овладевать телами усопших.
   - В архивах нашей организации хранятся сведения о нескольких схожих случаях, правда случившихся ещё до войны - подтвердил Хейго.
   - Если вы уже сталкивались с подобным, так в чём же тогда проблема? - удивился я. - Вбейте подозреваемой в сердце осиновый кол, а затем отпилите голову и сожгите останки на костре.
   - Мы не используем подобные архаичные методы - невесело улыбнулся Хейго - Но в целом я с тобой согласен и мы действительно могли бы поступить сходным образом, если бы не одно обстоятельство. Отец этой, как ты говоришь, недоутопленницы, весьма влиятельный человек...
   Из дальнейшего рассказа Хейго выяснилось что этот "хрен со связями" увёз подозреваемую домой. Но затем папаша и сам убедился что с его ребёнком нечисто, сперва Идзуми яростно облаяли домашние собаки, одну из которых она потом собственноручно пришибла и ещё какая-то непонятная хрень с зеркалами началась. В итоге, глава семейства осознал свою ошибку, противодействуя нам, но все же решил поступить по-своему и используя свои финансы, он вызвал нескольких специалистов из Европы которые должны прибыть через пять дней.
   - Каких именно специалистов, вам не известно? - полюбопытствовала Куэс - А то когда я в Европе была, встречалась с некоторыми...
   - Их личными делами мы не располагаем, но организация у них весьма известная...
   Твою ж мать! - переглянулся я с Куэс - Неужели тот самый Евроорден?
   -...Ваше присутствие потребуется на случай непредвиденных обстоятельств - закончил Кабураги, ожидая нашего решения.
   Извини мужик, но что-то мне не хочется добровольно идти на новую встречу с теми ребятами-изгонятелями. Ведь я совсем не светлый герой, с ангельским нимбом и белоснежными крыльями за спиной. Скорее уж наоборот, я постоянно искушал тебя, Юто, в результате чего поддавшись соблазну, ты вступил в запретную сексуальную связь с Химари...
   "Ну, об этом я ничуть не жалею" - мелькнула в голове ироничная мысль светлой половины.
   ...А потом, в тот же день совратил подругу детства и настолько развратил маленькую скромницу, что вскоре она согревала тебя в постели уже вместе с кошечкой. Но и этого моей темной натуре показалось мало и ты соблазнил главную отличницу нашего класса, лишил невинности красотку-ведьму, причём ещё и вынудил Куэс заняться сексом с Химари. В общем, список грехов твоего Темного Попутчика впечатляет и я надеюсь, мы будем продолжать в том же духе, благо подходящие для гарема красотки в запасе имеются...хе-хе.
   - Я согласна - неожиданно заявила чернокнижница - Ведь там не молитвы читать нужно, а присутствовать на тот случай, если что-то пойдёт не так.
   Не понял?! - я удивленно уставился на ведьму.
   Не понял...Ты что задумала, ведьма? []
   На хрена тебе добровольно отправляться туда где скорее всего нарисуются наши враги?
   - Погоди Куэс, мы же даже не услышали про остальное, есть же и другие дела. Пусть уважаемый страж огласит весь список...
   Следующее дело можно было озаглавить "Черный автобус". Все началось в одном из районов Токио - Сэтагая-ку довольно заурядно. Одним поздним, дождливым вечером отец и сын стояли на автобусной остановке, затем подошёл с виду обычный автобус, открыл двери, отец поднялся в салон первым - и тут не дожидаясь второго пассажира двери автобуса резко закрылись и он поехал. А дальше, по словам парня произошло нечто непонятное - увёзший его отца транспорт "затемнился", то есть погасли фары и свет внутри. Но перед этим парень уверяет, что виденный им через окна силуэт отца и других пассажиров исчезли и салон автобуса опустел.
   - Ещё кто-нибудь это видел? - поинтересовалась мечница - Или на остановке кроме них двоих больше никого не было?
   - Парень утверждает, что не было.
   Хмм...Странное совпадение, ведь в мегаполисе прорва народу на улицах обычно присутствует. Хотя, с другой стороны, в Москве я помню пустые остановки...
   - И номер автобуса наш единственный свидетель не запомнил? - предположил я.
   - Нет, тут нам как раз улыбнулась удача. Свидетель оказался сообразительным и номер есть. Правда, это мало помогло.
   - Почему? - задала вопрос чернокнижница - Ведь если есть номер, можно привлечь полицию, пусть начнут розыск.
   Угу, вдруг имело место хитрое похищение, чтобы потом на "запчасти" мужика разобрать. Если конечно в этой реальности тоже есть банды "черных хирургов"...
   - Полиция словам парня не особо поверила, но поскольку его отец не объявился провела поиск. Выяснилось, что транспортное средство с таким номером уже год как должно быть на свалке в ожидании разборки на металлолом. Вот только когда автосвалку не поленились прочесать - искомый списанный автотранспорт не обнаружился. А затем, поступили новые заявления о пропаже людей.
   - Выходит, не один человек пропал, а больше? - уточнила мечница.
   - Учитывая, что тот парень упоминал что в салоне были ещё люди...- я мысленно прикинул, сколько может поместиться там народу - Их может быть минимум человек двадцать. Может и больше. Но это малосущественно. Главный вопрос в том, с чем мы имеем дело?
   - Вам известна легенда о "Летучем голландце"? - задал неожиданный вопрос Хейго.
   - Кое-что читал. Морская "страшилка" о проклятом корабле, увидеть который - знамение грядущей беды. По одним преданиям проклятие легло на судно из-за чрезмерно самоуверенного капитана, по другой версии - причиной проклятия послужило чрезмерная жестокость и кровожадность морских разбойников. Есть впрочем и вполне земные теории появления в океанах в эпоху парусного флота кораблей-призраков. Но к чему вы об этом спросили, страж? Речь же о автобусе шла...
   - Ещё не догадался? - вздохнула Куэс - Видимо кто-то посчитал что тут у нас этакий сухопутный аналог того корабля по дорогам разъезжает.
   - Призрачный автобус? - недоверчиво переспросил я, пытаясь понять, шутит ведьма или нет.
   - Так уж вышло, что легенды о "черных экипажах", "призрачных каретах" и повозках управляемых мертвецами менее известны нежели чем про проклятые корабли - пояснила чернокнижница - Но общая черта у них есть - сядет человек в такую повозку и больше его никто не видел.
   - Что ж, раз ты так говоришь, значит теперь автобусами будем пользоваться с осторожностью. Правда Токио отсюда не близко, но кто его знает...- усмехнулся я - А если серьёзно, то что вы от нас хотите? Это же не исчезновения, локализованные в стенах аквапарка, тот автопризрак или мотодемон где угодно может разъезжать.
   - Все зависит от того, с каким созданием мы имеем дело - задумчиво произнесла Химари - Некоторые аякаси способны затаившись, свои ауры скрывать и способны менять захваченную оболочку.
   - Иными словами, насытившись добычей, злой дух может покинуть облюбованный им в качестве кормушки транспорт и в следующий раз вместо автобуса будет то же такси - пояснила ведьма.
   - От вашей команды потребуется посмотреть что к чему на стоянке с техникой, обслуживающей тот маршрут. Допуск мы вам обеспечим, походите меж рядов автобусов...
   - Угу. А потом ещё на нескольких - усмехнулся я, заранее расширяя время проведения операции, чтобы можно было и на город поглядеть - Но результат не гарантируем, ведь потусторонний хищник мог в спячку залечь или сменить свои охотничьи угодья...
   Следующие дела были посвящены возможной чертовщине в многоэтажном жилом доме, расположенном не так уж далеко от гостиницы ведьмы, а так же в одной из школ, в коридорах которой сотрудники несколько раз замечали странное человекоподобное существо.
   - И дело о новых случаях истребления духов, отмеченных в префектуре Оуин...
   - С этого места поподробней, пожалуйста - незамедлительно отреагировала ведьма и глядя на привезенные Кабураги снимки трупных пятен, слишком похожих на те что оставила Тама после своего пиршества на Хашиме, я ощутил нехорошее предчувствие. Похоже, прогноз Якуин начал сбываться...
  
   Глава 3.
  
   "Вот он - детище прогресса, магазин от "АКСа", тридцать медных духов смерти у него внутри сидят..." - мысленно напевал я себе под нос, набивая патронами вышеупомянутый магазин "калаша" - "Он без дела не скучает, в ствол патроны досылает и не знает, не гадает, кто в чьё сердце прилетит".
   "Стоит ли стараться, ведь на аякаси это не действует" - мысленно прокомментировав мои действия Амакава.
   Хе, а это смотря на каких. Думаю, тот бабуин, словивший от нас в электричке три подобных гостинца в глаз, с тобой бы не согласился. Так что зарядить оружие будет не лишним... - усмехнулся я поднимаясь с медленно остывающего композитного покрытия крыши и поворачиваясь к договаривающейся о транспорте Куэс.
   Очередной порыв ветра раздул полы одежды ведьмы форменным парусом, добавив фентезийности её готическому наряду.
    []
   - Ну что, теперь у тебя есть время поговорить? - поинтересовался я у убравшей мобильник подруги.
   - Вертолёт будет примерно через полчаса, так что да...
   - В таком случае, дорогая, пока есть время, объясни-ка, почему ты решила принять участие в той операции с недоутопленницей?
   - Зная о риске встретить там своих недругов из Европы - добавила мечница, спрыгивая к нам с расположенной позади вертолётной площадки.
   - Потому что даже если откажусь принимать участие в той операции, я все равно могу повстречать их снова - отозвалась Куэс, подходя к нам.
   - Значит решила не бегать. Эх, фея...Ты же даже не знаешь, сколько сил у противника будет. В прошлый раз ты с двумя охотниками на ведьм совладать не смогла, а если теперь этих ребят будет целый десяток?
   - В прошлый раз они застали меня врасплох. Но это больше не повторится! - возмущённо возразила ведьма - И не важно сколько будет врагов, я не боюсь и прятаться от них не стану! Ведь я великая Ведьма Куэс Дзингудзи!
   - Твои слова звучат смело - вздохнула мечница - Но не слишком ли ты самонадеянна?
   - Думай что хочешь - фыркнула ведьма, но затем, сбавив тон, добавила - Можешь считать, что я набралась тупости от тебя.
   Я ожидал от Химари привычного возмущенного возгласа "я не тупая!", но вместо этого мечница обратилась ко мне:
   - И как же нам на сей раз поступить? Оставить всё как есть и будь что будет? Или...
   Естественно, разумнее всего нам было бы не лезть на амбразуру. Но с другой стороны, в словах ведьмы действительно был резон. Ведь если пытаться избегать встречи с врагом, то однажды можно с ним столкнуться прямо за дверью своего дома. Так что может быть действительно лучше пойти на риск и устроить разведку боем? Тем более, вдали от дома, на чужой территории...
   - Своих не бросаем - изрёк я - И не оставляем биться с врагом в одиночестве.
   - Ютик..! - удивленно воскликнула Куэс - Не забывай, что пред тобою наследница Клана Дзингудзи и я не одна...
   Клан то, клан сё... Я часто слышу о твоём клане и он несомненно богат, раз ты арендуешь под свои нужды пару этажей гостиницы и нанимаешь вертолёты вместо такси. Но где были члены твоего клана, когда ты лежала без сознания на полу, связанная врагами? Поэтому, поступим так:
   - Скажи Химари...- поинтересовался я, указав взмахом руки на ведьму - Кого ты сейчас видишь перед собой? Главу могущественного клана колдунов или твою боевую сестрёнку, воительницу нашего клана-семьи?
   "Не уверен, что это хорошая идея ТАК ставить вопрос" - мелькнула в голове беспокойная мысль светлой половины - "Вспомни, ведьма часто вела себя не лучшим образом, вдруг Химари ещё не простила её за оскорбления и нападение? Да и Куэс может оскорбиться от того что ты предложил оценить её статус аякаси"
   - Часть семьи - промолвила мечница, а затем, опережая возможные возражения ведьмы, добавила - Моей семьи.
   Упс! А вот такого волшебница явно не ожидала и не понять по её покрасневшему лицу - толи начнёт орать что-нибудь вроде "да как ты посмела такое сказать, простолюдинка?!" или же расчувствовавшись, ещё расплачется как Юби. Однако я не угадал, не произошло ни того не другого, ведьма молчала, залившись краской.
   - Поэтому план нашего совместного участия в той миссии мы обсудим позже - продолжил я, нарушив трогательную сцену - А сейчас, моя дорогая Красная Луна, не мешало бы прояснить во что: Зачем вообще ты решила лететь к недавнему пиршеству Тамы на ночь глядя? Кабураги же завтра с утра нам предлагал...
   - А я туда лететь не собираюсь, вообще-то - отозвалась ведьма - Сам посуди, какой от нас там будет толк? Походим по окрестностям, сделаем десяток-другой снимков останков аякаси как на острове. И всё.
   - Ну да - чистосердечно признался я - Собственно я и рассчитывал спокойно отработать заказ без боестолкновений с врагом. Ведь в том квадрате лиса наверняка уже всех съела.
   - Именно поэтому мы полетим не туда, а к захоронению, которое может являться их следующей цель.
   - Хочешь устроить засаду? - нахмурилась мечница.
   Хмм... Не ждать пока лиса придёт по наши задницы в кафе у Лизлетт, а самим подстеречь многохвостую вражину?
   - Это было бы наиболее простым решением, однако...- тут Куэс сделала паузу - Мой замысел другой и заключается он в том чтобы вскрыть захоронение первыми и забрать содержимое.
   - Погоди... - мне показалось, что я ослышался - Ты что, собираешься присвоить часть Шутена? Но ведь тогда он придёт за ней уже к тебе! И кроме того...Блин, мы же даже не взяли лопату!
   - Доверьтесь мне - улыбнулась ведьма - Если мой план сработает, заключенная в останках сила послужит нам.
   "Угу, а если твой план не сработает, то возможно сойтись с врагом в схватке придётся прямо в этой гостинице" - мелькнула в голове невесёлая мысль светлой половины.
   Тем временем очередной порыв ночного ветра принёс гул приближающейся винтокрылой машины.
   - Не бойся - негромко произнёс я, коснувшись плеча Химари - Насчёт твоих чувствительных ушек я помню.
   На пару человеческих наденем защищающие от шума наушники, а вторую пару пушистых кошачьих попробуем прикрыть собственными руками - размышлял я подойдя к сумке и проверяя нехитрый набор вещей, включавших в себя "укорот", кухонный тесак, трофейный меч Хиноэнмы и прочие полезные мелочи вроде нескольких полиэтиленовых пакетов и литровой бутылки с водой.
   "Всё это не внушает уверенности, с учётом того что мы рискуем встретимся с могущественными монстрами ещё до восхода солнца"
   Мне тоже не внушает - мысленно отозвался я, машинально пригнувшись, когда поблёскивающая красными огнями серебристая винтокрылая машина, снижаясь, прошла над нашими головами, а затем, поднимая порывы искусственного ветра, плавно опустилась на посадочную площадку - Но что ж поделать? Идём в бой с тем, что есть...
   - Хвост подвязала? - осведомилась Куэс у мечницы.
   - Конечно, правда ремень трёт бедро...
   - Ничего, потом можешь его немного ослабить - усмехнулся я, коснувшись руки Химари - Только когда взлетим, превращаться в кошку не вздумай, а то пилота перепугаешь...
   - Няяя! - мяукнув, задорно улыбнулась мечница.
   Хмм, в этот раз пассажирский отсек вертушки был попросторнее и куда более комфортабельнее - отметил я располагаясь на удобном мягком сиденье, рядом с иллюминатором и опуская сумку на пол. Мечница устроилась у меня на коленях и я, как и обещал, осторожно прижал ладонями её пушистые ушки.
   - Не бойся парень, эти штуки с твоей подруги ветром не сорвёт - прокомментировал пилот, по-своему истолковав мои действия - Ну, вы готовы? Тогда взлетаем!
   Химари напряглась, явно ожидая повторения болезненных ощущений, однако несмотря на взлёт, уровень шума отсеке не особо увеличился и вскоре мечница привыкнув к новой обстановке, с интересом глазела по сторонам.
   - Как себя чувствуешь, неко-химэ?
   - Непривычно - призналась мечница - Но я в порядке.
   - Обычно этот авиатранспорт для экскурсий используется, поэтому в нём и шумоизоляция получше - подтвердила сидевшая рядом Куэс - Жаль, что ночью пришлось лететь, дневные полёты более зрелищны...
   "Да, днём было бы красивее" - мысленно согласился с ней Амакава.
   Да и сейчас свои плюсы есть - подумал я в ответ, наблюдая как внизу многочисленные огни Такамии сменяются яркими точками фар движущихся по дорогам автомобилей и пятнами света автозаправок - Включи свою фантазию и прочувствуй все величие текущего момента. Наша супергеройская команда летит на крыльях ночи навстречу победе! И насрать что наша вертушка не бронированный "крокодил" Ми-24.
   "А как насчёт тех тварей, что могут быть во тьме внизу?"
   Думаю, ПЗРК у них нет, а значит, всё будет как в песне - "Мы летим над землёй, сквозь небесную синь и у нас под крылом шестьдесят Хи...Упс, думаю дальше лучше не вспоминать. Тем более что и крыльев у нашей воздушной колесницы нет.
   "Зато у нас на борту есть бомба" - напомнил ничуть не обидевшийся Амакава.
   Это точно - подумал я, переводя взгляд на ерзающую на сиденье Куэс - Как думаешь, наша чернокнижница просто много сока перед дорогой выпила или ей всего лишь хочется поменяться с Химари местами? Впрочем, учитывая что "Улыбающейся бомбой" чернокнижницу прозвали не просто так, нам нужно проявить участие...
   Полёт до цели оказался неожиданно долгим и обнимая сменившую нэку Куэс, я в какой-то момент даже задремал, убаюканный теплом прижавшейся ко мне подруги и монотонным гулом двигателя.
   - Ютик проснись!
   - А...Чего? - встрепенувшись и открыв глаза, я догадался, что мы приземлялись. Вот только куда? Судя по виду из иллюминатора, под нами была какая-то стоянка.
   - Да проснись ты! - прикрикнула на меня ведьма - И вещи свои не забудь!
   Понял - мысленно отозвался я, приподнимаясь с сиденья - Ох блин, всю жопу отсидел, да и ноги еле слушаются.
   Дождавшись мягкого толчка шасси о землю, я подхватил с пола увесистую сумку и вслед за распахнувшей люк мечницей спрыгнул на освященную желтоватым светом фонарей полупустую автостоянку.
   Хе, ничто так не бодрит как обдувающие тебя ураганным ветром лопасти несущего винта над головой и осознание того что где-то по близости может скрываться парочка опаснейших тварей. Остаётся надеяться, что подруги-воительницы почувствуют их раньше и успеют предупредить.
   - Так и куда нам дальше? - поинтересовался я у Куэс когда мы отбежали от вновь поднявшегося в небо вертолёта - Или мы уже на месте?
   - Там где нам надо, вертолёт просто не смог бы приземлиться - раздраженно отозвалась чернокнижница - Поэтому пилоту пришлось нарушить кучу правил и садиться прямо тут. Так что пока этой вынужденной посадкой не заинтересовалась полиция, давайте уйдём отсюда подальше.
   - Как скажешь... - отозвался я торопливо шагая за подругой и размышляя как быть с оружием.
   Как думаешь, мой светлый друг, может на всякий случай клинок Агехи приготовить, что бы под рукой был? А то солнце ещё не взошло и кто его знает, что за создания могут скрываться за пределами освященных мест.
   "В прошлый раз наше демонстративное таскание оружия стоило жизни полицейскому" - мысленно напомнил Амакава.
   Угу. Поэтому пока просто на сумке молнию расстегнём, что бы в случае чего клинок легче выхватить было...
   Миновав будку с вытаращившегося на нас охранником, мы вышли к шоссе и удалившись от точки высадки, свернули к освещенной стройплощадке с котлованом в центре.
   - Надеюсь, захоронение не там расположено? - нахмурилась мечница, наблюдая за суетящимися фигурками рабочих.
   Ничего, даже если и туда, это чуточку обождёт - решил я отходя к темной махине экскаватора - Поскольку сейчас мне нужно сбросить давление в баке, то бишь отлить...
   - Сейчас сориентируюсь...- донёсся до меня голос подруги - Похоже, нам нужно пройти около мили. Следуйте за мной...
   Немногим больше километра, стало быть - мысленно прикинул я, застёгивая брюки.
   Наш путь пролегал в сторону поля застроенного чем-то, весьма напоминающим теплицы и вскоре прямо по курсу нарисовалось первое препятствие в виде сетчатого ограждения.
   - Поищем вход или обойдём? - приблизившись к забору, поинтересовался я мнением чернокнижницы.
   - Не хотелось бы терять времени - покачала головой ведьма - Химари, можешь проделать нам проход?
   - Погоди химэ! - поспешил я остановить мечницу - Если будешь забор ломать, даже в столь ранний час кто-нибудь может заметить и вызвать полицию.
   - Нужное нам может находиться внутри этой огороженной территории - напомнила ведьма.
   - В таком случае, давай попробуем пробраться внутрь более аккуратно...
   К счастью, Химари заметила вход раньше, чем ведьма потеряла терпение, причём на двери даже никакого навесного замка не оказалось. И ловко перепрыгнув на ту сторону, мечница попыталась разобраться с запорным механизмом.
   - Вот и без меча обошлись... - довольно заметил я, как вдруг окрестности огласились истошным собачьим лаем. А затем, проскочив между теплиц, к Химари метнулся темный силуэт "друга человека". Твою ж мать! Возможно пёс принадлежал охране и почувствовав кошку-мечницу просто сорвался с поводка. Или же вопреки правилам не был пристёгнут. Как бы там ни было, Химари повернулась к угрозе и встретила атаковавшую собаку мастерским ударом Ясуцуны.
   После чего, наконец смогла открыть для нас дверь.
   - Что ж...Признаю, твой меч лучше по прямому назначению использовать - похвалила Куэс мечницу.
   - Молодец - в свою очередь похвалил я подругу, закрывая за нами дверь. А затем, подойдя к лежащей на асфальте истекающей кровью собаке с косо разрубленной головой, не поленился потратить лишние пару минут чтобы убрать тушку с виду.
   - Не стоит оставлять её так лежать - пробормотал я запихивая собаку в тёмно-зелёный пластиковый бак на колёсиках - Надеюсь, она окажется нашим единственным противником в этой миссии.
   - Присутствия духов я пока не ощущаю - подтвердила Химари, однако свой меч в ножны убирать пока не спешила.
   "Не нравится мне такое начало операции" - мелькнула в голове мысль светлой половины, когда наша троица углубилась в ряды теплиц - "Путь и не дух на нас напал, а всего лишь собака".
   Мне тоже не нравится - мысленно отозвался я - Надеюсь, этим инцидентом всё и ограничится. И дальше будет по поговорке: Тихо взял и ушёл - называется нашёл.
   "Взял, в смысле украл?" - уточнил Амакава.
   Ну да, на моей Родине у этого слова много разнообразных синонимов - пояснил я, шагая вдоль стеклопластиковых парников - "Стибрил", "стырил", "спиздил", "прихватизировал", "сдемократил", "взял то, что плохо лежит" и так далее. И да, мне известно, что воровать нехорошо, но тут вот какая проблема: Даже если ты ничего такого не делаешь, другие могут сделать это применительно к тебе. А это очень неприятно. Однако последнее обстоятельство даёт тебе моральное право на ответные действия. Видишь - мобильник или кошелёк кто-то обронил, вот он твой шанс на компенсацию. Естественно, это может привести к неприятностям, но иногда риск допустим... - заметив, что ведьма в нерешительности замерла у развилки, выбирая направление, я воспользовался моментом и решительно потянул на себя дверь ближайшей теплицы. Ну и что тут у нас произрастает? Помидорчики?
   - Юто, у нас нет на это времени...- отреагировала на мою выходку Химари.
   - Да ладно, Куэс все равно пока с дорогой не определилась - негромко отозвался я заходя внутрь теплицы и осторожно срывая с оплетающего пластиковую решётку ближайшего томатного куста сочный красный плод. Интересно, что это за помидорный сорт? Внешне "Бычье сердце" напоминает, а на вкус...
   - Ютооо! - прошипела Химари.
   - Один момент, химэ... - ухмыльнувшись и обтерев помидор об рукав ветровки, я осторожно, стараясь не брызнуть соком, надкусил трофей.
   Вот видишь, мой светлый друг, на вкус эта ягодка ничего. Поэтому, доев эту, воспользуемся случаем и ещё штуки три сорвём, чтобы было чего пожевать пока будем искать клад Били Бонса, точнее окаменевшие яйца местного кощея...хе-хе.
   Правда с поиском места захоронения явно возникли затруднения - пройдя насквозь ряды теплиц и упёршись в живую изгородь перед массивным забором, ведьма несколько раз меняла направление. То вправо параллельно забору пойдёт, внимательно глядя под ноги, причём несколько раз ещё и земли рукой касалась, то так же влево.
   - Куэс... - окликнула её державшаяся рядом со мной Химари - Я что-то чувствую, прямо здесь.
   Ведьма молча подошла к кошке и, опустившись на колени, коснулась рукой земли. Секунду другую ничего не происходило, но затем Куэс расплылась в довольной улыбке.
   - Кажется, мы нащупали часть печати. Осталось найти центр...
   Край, говоришь? А если мне рукой этого места рискнуть коснутся? Хмм, на ощупь обычная земля, разве что трава на ней от росы сыровата.
   Поиски центра затянулись до рассвета, но в итоге после на первый взгляд хаотичных хождений туда-сюда, чернокнижница уверенно остановилась посреди заросшей травой небольшой полянки, которую с одной стороны ограждал серый бетонный забор с пропущенной поверху проволокой, а со стороны теплиц поляну немного прикрывали кусты разросшегося напоминающего акацию кустарника.
   - Значит вот...Няя! - начала Химари подходя к Куэс, но затем резко отпрыгнула в сторону.
   Выхватив меч, я подскочил к ней:
   - Что с тобой?!
   - Земля в том месте словно обожгла мои ноги прямо сквозь обувь - пожаловалась подруга.
   - Обожгла, говоришь? Ну-ка...- Осторожно разведя траву, Куэс едва коснувшись почвы, тут же отдёрнула руку - Ну и ну, кто бы мог подумать, что спустя столько веков печать сохранилась настолько хорошо.
   Стало быть вот он, наш пункт назначения. Наш и тех тварей, что скорее всего придут сюда в ближайшую пару ночей - подумал я, извлекая из сумки короткий меч. А затем примяв траву, с помощью мечницы очертил границы "горячей зоны".
   - А зарытое здесь для нас самих не опасно? - уточнил я, осторожно касаясь примятой травы - Что будет, когда слой грунта над захоронением исчезнет?
   - Точно не знаю - призналась ведьма - Но думаю ни мне, ни тебе ничего не угрожает.
   Хотелось бы верить. Но все же есть опасения. Вдруг это место сродни хранилищу ядерных отходов, вскрыв которое можно навлечь такую беду, по сравнению с которой пресловутое проклятье Тутанхамона ерундой окажется? - мысленно добавил я опуская ладонь на взрезанный мечом дерн.
   Хмм...Вроде ничего такого неприятного не ощущается. Прохлада и сырость, разве что. Впрочем, это ещё ни о чём не говорит, ведь неспроста кошечка так отреагировала.
   - Чувствуешь что-нибудь? - полюбопытствовала ведьма.
   В ответ я молча покачал головой и поднявшись, отошёл к своей сумке.
   - Ладно, допустим что угрозы нет. Но как ты планируешь добраться до сокровища? - спросил я ведьму, доставая бутылку с водой.
   - Устрою взрыв, после чего мы спустимся в яму и...
   - Боюсь, если ты сделаешь это, то спокойно забрать сокровище нам уже не дадут - заметила мечница, поправляя фиксирующий хвост ремень - В окрестностях немало людей, взрыв привлечёт их внимание.
   - Не забывай ещё и о гражданских, которые могут пострадать от последствий взрыва - добавил я - Кстати, Химари, можешь помочь мне заглянуть за забор?
   Наступив на образованную руками мечницы ступеньку, я ухватился за край бетонной плиты и подтянулся, желая получше рассмотреть, что за здания там виднеются. Хмм...Похоже на корпуса какого-то завода, к ним ещё, видимо для подвоза сырья железная дорога ведёт.
   - В общем, взрывать нельзя, придётся действовать тихо - спрыгнув, озвучил я свой вердикт.
   - И как же? Что ты предлагаешь, Ютик? - терпеливо поинтересовалась чернокнижница - Учти, мы не можем целую неделю тут копаться, поскольку в ближайшие пару ночей сюда могут заявиться демоны.
   - Если ты смогла нанять вертолёт, почему бы тебе не заплатить за десять минут работы экскаватора?
   - Это не так просто как может показаться и требует времени. А его у нас мало.
   Да уж, как говаривали многочисленные злодейские персонажи: "Если хочешь что-то сделать - сделай это сам!" Видимо теперь этот принцип мне придётся прочувствовать на своей шкуре.
   - В таком случае прибегнем к иному плану, заключающемуся в том, что я откопаю артефакт сам.
   - Это что, шутка?
   - Помнится, на острове яма не такая уж и глубокая была, да захоронение на ремонтной базе тоже находилось не на пятиметровой глубине. Так что я вполне способен докопаться до этой хрени часов за пять. Если конечно древние экзорцисты не использовали для захоронения останков демона старый колодец...
   Во взгляде подруги явственно читался скептицизм. Блин, ведьма! Я серьёзно и не надо на меня смотреть как на придурка. Может быть ты и Амакава ни разу в жизни лопаты в руках и не держали, но я, его Темный Попутчик, имею немалый опыт работы этим самым инструментом. В конце концов, чего тут сложного-то? Ебашь лопатой да грунт выкидывай. Осталось лишь найти инструмент, а дальше терпение и труд всё перетрут.
   - Если возражений нет, попробуем - подвела итог мечница.
   На поиски лопаты пришлось потратить больше времени чем я рассчитывал, впрочем, сам виноват. Зря я направил Химари на территорию завода, поручив ей отыскать "пожарный щит". Вернувшаяся через полчаса расстроенная мечница доложила что видела огнетушители, но никакого щита с требуемой нам лопатой ей на глаза не попалось. Пришлось вновь возвращаться к теплицам, где нам посчастливилось перехватить бодро шагавшую девчонку с ведром в руках. В ходе быстрого допроса напуганной нашим появлением молодой служащей тепличного хозяйства выяснилось следующее: звать её Каори Минами, в этом месте она подрабатывает во время летних каникул и сейчас ищет свою потерявшуюся собаку.
   "Видимо ту, которую мы в мусорный бак запихнули" - мелькнула в голове невесёлая мысль светлой половины.
   - Мне жаль... - грустно промолвила Химари, виновато отводя взгляд.
   - Надо было получше за ней приглядывать - фыркнула Куэс, но затем смягчилась - Послушай Каори, раз ты тут работаешь, можешь показать нам, где хранится инструмент? Нам нужно временно воспользоваться лопатой...
   Угу, прояви участие и сотрудничество и тогда избежишь участи своего пёсика - не удержался я от темных злодейских мыслей.
   - Л-ладно, я покажу.
   - Хорошая девочка - улыбнулась волшебница, взмахнув своим некрономиконом - А теперь не заставляй нас ждать!
   Далеко идти не пришлось и вскоре мы оказались перед стальным транспортным контейнером, внутри которого обнаружилось множество полезных вещичек.
   - Вы же сказали что вам только одна лопата нужна?! - воскликнула работница тепличного хозяйства при виде вспыхнувших во мне мародёрских инстинктов.
   - И правда, зачем тебе помимо двух лопат ещё и тачка с парой вёдер? - полюбопытствовала Куэс.
   - Для дела - коротко отозвался я, хищно озираясь в поисках того, чтобы ещё полезного экспроприировать. Впрочем, ладно, чрезмерно наглеть не будем, ведь шланги, разбрызгиватели, грабли и мешки с удобрениями мне действительно не нужны. Так что загрузив в тачку отобранные вещи и положив сверху сумку с оружием я двинулся в обратный пусть.
   - А ты куда? - услышал я Химари и обернувшись, понял что наша проводница попыталась сбежать.
   - Пожалуйста, отпустите...- прошептала девчонка, не сводя глаз с отрезавшей ей путь к отступлению сверкающей в лучах утреннего солнца полоски острой как бритва стали - Я... я никому о вас не скажу.
   - Я чувствую твой страх - промолвила мечница, по-прежнему держа кончик Ясуцуны в опасной близости от шеи пленницы - Но так же я чувствую ложь в твоих словах.
   Вау, Химари! Должен признать, злодейская роль тебе очень идёт. Однако переигрывать все же не желательно:
   - Химэ, я думаю эта малышка, осознав свою ошибку, больше не будет думать о разных глупостях, вроде звонка в полицию. Но все же лучше бы ей пока побыть рядом с нами.
   - Я пригляжу за ней - вызвалась побыть конвоиром чернокнижница и цепко ухватив девчонку за руку, повела к месту наших земляных работ - Расскажи нам про это место...
   Из объяснений девчонки складывалась следующая картина. Тепличное хозяйство было автоматизировано, полив и внесение удобрений контролируется компьютерной программой из мобильного центра, поэтому до сбора урожая посторонних кроме неё на объекте быть не должно.
   - Что ж, сегодняшний рабочий день у тебя пройдёт с отклонением от графика - промолвил я и глядя на её возмущенную физиономию с трудом удержался от смеха.
   - Если будешь вести себя хорошо, ничего страшного с тобой не случится...- пообещала Куэс, но затем её взгляд потемнел - Просто следуй пяти правилам.
   - К-каким правилам? - робко спросила Минами.
   - Не ври, не кричи, не создавай проблем, не пытайся сбежать. Если же хочешь о чём-то спросить или попросить - спрашивай. Всё запомнила?
   Девушка кивнула.
   - Твой мобильный телефон...- ведьма требовательно протянула руку.
   - Он остался дома...
   - Я же тебе сказала...- процедила Куэс - Не врать!
   Пискнув что-то невразумительное, Каори торопливо протянула ведьме мобильник.
   Хе, вот ведь дура - мысленно прокомментировал я, протискиваясь с тачкой между кустами - Однако это нам на руку, пусть посидит в тени и подождёт, пока мы не закончим. Правда ждать придётся достаточно долго, но что ж поделать? - подумал я подвозя тачку к месту земляных работ. А теперь выгрузим из неё лишнее и приступим...
   "Зачем ты кидаешь землю в тачку?" - полюбопытствовал Амакава - "Не проще сразу в сторону откидывать?"
   Так проще лишь поначалу - мысленно отозвался я снимая дерн с квадрата полтора на полтора метра - А потом, по мере углубления ямы гора извлеченного из неё рыхлого грунта будет расти и начнёт ссыпаться обратно в раскоп. Ты уж доверься моему опыту работы с данным инструментом!
   - Можешь везти - дал я отмашку мечнице и подруга проворно подхватив наполненную землёй тачку, вывалила её в десятке метров впереди.
   - Можно вопрос? - напомнила о себе Минами - К чему это всё?
   - А сама что думаешь? - отозвалась контролировавшая окрестности ведьма - Дай волю своему воображению...
   - Там что, тайник с оружием или наркотиками?
   - Едва ли - ухмыльнулся я, вгоняя лезвие лопаты в глинисто-каменистый грунт - Хотя оружие нам бы не помешало.
   - Тогда что?
   - Скорее всего, лишь старые кости - сказала правду чернокнижница.
   - И зачем...Зачем вам их раскапывать?
   - Если узнаешь эту тайну... - со злодейской улыбкой поведал я девчонке, вываливая очередную лопату земли в тачку - Боюсь, ты уже никому о ней не расскажешь.
   "Скверная шутка" - заметил Амакава.
   Да нет, как раз наоборот. Сам посуди, как будет со стороны восприниматься её рассказ про компанию из трёх странных школьников, которые заставили её присутствовать при раскопке древней безымянной могилы? Особенно учитывая что Куэс опять нарядилась в свои готические шмотки, а у Химари помимо кошачьих ушек на голове того и гляди пушистый хвост из-под юкаты покажется.
   "А, так ты в этом смысле"
   Угу, это же совсем не тот случай, когда случайных свидетелей нужно зачищать. Вот если бы наша группа, находясь на территории противника, минировала трассу или железнодорожное полотно - то да, очень может быть, пришлось бы и прибегнуть к жестким мерам. Ведь один единственный случайный свидетель может поставить под угрозу успех операции, а значит, сам должен понимать, что надлежит с этим свидетелем сделать. Или свидетельницей - подумал я, скользнув взглядом по фигурке Каори.
   "Неужели в твоём мире этой девчонке пришлось бы замолчать навсегда?" - недоумённо подумал Амакава - "Ведь в ней нет угрозы, она же...."
   Хрупкая, плоскогрудая, с волосами цвета бирюзы. И вся вина девчонки заключается лишь в том, что она случайно оказалась на пути нашей группы. Впрочем, есть разные обстоятельства, возможны и исключения - мысленно пояснил я, продолжая лопатой выкидывать из ямы грунт - Ведь при нахождении на своей, пусть в настоящий момент и оккупированной врагом территории желательно обходится без напрасных жертв со стороны своих гражданских. Так что будь эта Каори Катериной, наверное пожила бы ещё. Правда так тоже нарваться можно, ведь и среди наших хватало предателей...
   Работа продвигалась, несмотря на усталость и чувство голода я планомерно углублял яму и когда пришло время утолить жажду, глубина раскопа уже составляла около полуметра.
   "Думал дело будет медленнее идти" - мелькнула в голове мысль светлой половины, когда, сделав паузу, я жадно пил воду.
   Не недооценивай мой трудовой опыт - мысленно отозвался я откладывая бутылку и разглядывая вспухшие на ладонях волдыри мозолей - Где-то по колено мы уже углубились, так что роем дальше.
   Лопата за лопатой я механически перекидывал землю в подвозимую Химари тачку, неподалёку потихоньку росли террикончики извлеченного грунта. Вскоре лезвие лопаты наткнулось на россыпь камней. Это замедлило работу, пришлось дополнительно возиться с их извлечением и выкидыванием из ямы, в процессе чего я сделал занятное открытие.
   - Химари, ты только погляди... - протянул я мечнице половинку разрезанного лопатой небольшого гранитного булыжника - Словно картофелину разрезал и даже не почувствовал.
   - Любопытно - заинтересовалась ведьма и неко-химэ молча протянула ей разрезанный камень - Выходит, ты не только с металлом это можешь...
   - Вы что-то нашли? - заинтересовалась Каори, но тут нас отвлёк мой зазвонивший телефон.
   - Юто, ты куда опять пропал? - донёсся из мобилы рассерженный голос Кузаки - В Син-Такамии вас нет и дома ты не ночевал...
   - Прости химэ, так уж вышло...- признался я - В общем, у нас возникло неотложное дело.
   - И ты просто ушёл на ночь глядя, ничего мне не сказав?
   - Ну да, я решил, что так будет лучше.
   - ЗНАЧИТ, ТЫ РЕШИЛ НЕ СТАВИТЬ МЕНЯ В ИЗВЕСТНОСТЬ... - зловеще прозвучало в трубке и я отчётливо представил какой недобрый взгляд у подруги детства в этот момент.
   - Успокойся принцесса! И старосту своим суровым взглядом не пугай.
   - Ох, зря ты это сказал... - успел я услышать я сочувствующий голос Юби а затем мобила буквально взорвалась криком разъярённой Кузаки, вдумчиво перечислившей всё что она думает о тупом, эгоистичным и неответственном идиоте Амакаве, который опять смотался искать на свою задницу неприятности. Что ж, ты права, малышка - я такой и меняться поздно.
   - Дай-ка мне...- улыбнулась мечница, забирая у меня трубку - Послушай, Ринко, Юто просто не желал лишать тебя спокойной ночи. Ведь если б ты узнала всё, то глаз бы не сомкнула вместе с Юби... Нет, у нас всё в порядке и нам ничего не угрожает. Когда вернёмся? Не знаю точно, но постараемся побыстрее.
   Ну а ты-то чего ушки навострила? - с неудовольствием подумал я глядя на прислушивающуюся к телефонному разговору Каори - Или запоминаешь имена нашей шайки? Хе-хе-хе.
   - Химэ, спроси, им привезти забавную игрушку? - не удержался от прикола я, садясь на край ямы - Что будет как служанка чистить дом от пыли и подстригать газон?
   - Это её что ли? - ухмыльнулась ведьма, окинув Каори оценивающим взглядом - Правда создание живых марионеток я ещё никогда не практиковала, хотя и читала об этом.
   - Случайно не про вудуистские эксперименты, в процессе которых отравленную спец зельем жертву закапывают живьём на пару суток в гробу... - припомнил я моменты из старого триллера Уэса Крейвена "Змей и Радуга", при этом поглядывая на Каори.
   - А после, выкопав, проводят мимо собственного дома - не моргнув глазом продолжила чернокнижница - Чтобы она навсегда забыла дорогу к нему. Разумеется, мне доводилось читать про Гаитянских Колдунов-Бокоров, но я предпочитаю использование иных приёмов...
   Взмахнув своим некрономиконом и эффектно прошелестев на миг раскрывшимися страницами, чернокнижница нараспев произнесла длинную фразу, из которой я успел уловить только "подвластно воле моей твоё тело теперь". После чего Куэс демонстративно отошла к Химари, дав пленнице возможность сбежать.
   - Ну чего же ты, вот он твой шанс - подтвердила ведьма - Если побежишь, я не буду преследовать...
   Повторять дважды ей не пришлось, Каори стремительно рванулась обратно к теплицам. Однако едва скрывшись за кустами, она почему-то быстро вернулась обратно и со страдальческим выражением лица принялась неспешно нарезать круги вокруг нашего раскопа. Раз, ни слова не говоря обошла нас по кругу, затем второй круг сделала, третий.
   - Куэс, ну хватит, отпусти её - попросила Химари, снимая с бедра фиксирующий хвост ремень.
   - Ладно - хихикнув, ведьма подошла к пленнице и вновь взмахнув своей книгой, просто шлёпнула ею Каори по макушке.
   Вот уж действительно, просто и без затей - подумал я глядя, как пленница осела на лужайку, словно у неё подкосились ноги.
   - Что вы со мной сделали?! - со страхом воскликнула она, глядя то на довольную чернокнижницу, то на Химари, виляющую своим вновь обретшим свободу кошачьим хвостом - И кто вы вообще такие? Это что, хвост?!
   - Няя! - мяукнув, подтвердила Химари.
   - Да не трясись ты, мои Богини тебя всего лишь немножко заколдовали - поспешил я успокоить пленницу - И не волнуйся, мы не будем тебя похищать и скоро ты будешь свободна, как и обещали. Вот только я бы тебе порекомендовал в ближайшие пару суток, а лучше целую неделю не появляться вблизи этого места. Поскольку мы не единственные, кого интересует содержимое этой ямы. И уж поверь, с теми кто может прийти сюда в ближайшие ночи тебе лучше не встречаться - закончил я, вновь беря в руки лопату.
   - А то что? - буркнула девушка, осторожно поднимаясь на ноги - Они меня тоже... Заколдуют?
   - Ну, это вряд ли - вздохнул я вновь вгоняя лезвие лопаты в дно раскопа - Учитывая, сколько трупов они оставили после своего прошлого визита.
   Хмм...Мне показалось или лезвие опять наткнулось на камень?
   - Снова пытаешься меня пугать? - услышал я ответ пленницы, но не ответил, сосредоточившись на разгребании взрыхленного лезвием грунта. А затем попробовал извлечь этот камень, вонзив лезвие рядом с ним и потянув на себя черенок лопаты. Инструмент поддался неожиданно легко, выталкивая на поверхность гладкий округлый предмет, по цвету напоминающий известняковый булыжник. Вот только, похоже, это был совсем не камень. Пересилив паническое желание Амакавы выскочить из ямы, я коснулся ботинком предмета, осторожно перевернув его и сомнения окончательно отпали - со дна ямы на меня смотрели наполненные глиной глазницы человеческого черепа.
   "Это...Это же..."
   Спокойней боец, как и сказала Куэс, это просто старые кости. Или ты уже забыл, что было в яме на ремонтной базе СС?
   "Не забыл, но...Все равно как то не по себе".
   Ничего, просто представь себя героем истории про пиратов - попытался я подбодрить светлую половину, поднимая на лезвии лопаты черепушку со дна раскопа - Ну или ещё могу стишок из детства вспомнить: "Маленький мальчик по лесу шёл, маленький мальчик коробку нашёл. Та коробка непростая, та коробка черепная".
   - Мои Богини - довольно заявил я подругам, выпихнув череп на примятую траву перед ямой - Как видите, ваш расхититель гробниц, уже до костей докопал.
   - Ик! - пискнув от страха, пленница инстинктивно метнулась прочь, однако далеко не убежала, столкнувшись с нахмурившейся ведьмой. После чего присев, закрыла лицо руками.
   - Нашла чего бояться... - фыркнула Куэс, а затем перевела взгляд на меня - Ты как, есть силы и желание продолжить?
   - Сперва чуток запас килокалорий пополню - сообщил я с трудом вылезая из глубокой ямы.
   Правда хавчика у нас с собой считай и нет, но хоть те помидоры стрескаю.
   "Только сперва руки сполоснуть желательно" - мысленно добавил светлый двойник и я был полностью с ним согласен.
   - Кто все эти люди? - тихо спросила пленница немногим позже, когда кости пошли что называется сплошным слоем и за первым черепом я выкинул из ямы ещё парочку. Причём не все из выкопанных костей были человеческими, многие выделялись большими размерами и видимо принадлежали какому-то животному.
   - Не знаю - отозвалась Куэс, внимательно изучая извлечённые на поверхность костяные останки - Наверное, местные крестьяне. Или пленники.
   - Плюс один конь - пробормотал я себе под нос, наполняя ведро глиной вперемешку с фрагментами рассыпавшегося лошадиного черепа.
   Интересно, их убили и скинули сюда, что бы изменить ауру этого места? Или по иной причине? Хотя какая разница? Главное чтобы они при жизни чумой и оспой не болели, ну а сибирская язва для здешних краёв по идее нехарактерна...Таак, а это что такое? - удивился я когда лезвие лопаты вновь зацепила очередную археологическую находку. Причём достаточно массивную. Неужели меч? Ладно, сперва выгребу ведром пустую породу, да и раскоп в ширину расширить не помешает.
   - Принимай, химэ - протянул я Химари ведро, после чего вновь попытался выдернуть артефакт лезвием лопаты.
   Однако находка сидела в земле крепко, словно толстый корень.
   - Блин, надеюсь предки-экзорцисты вместе с лошадью сюда ещё и обломки повозки не закинули - вздохнул я, вытирая уже промокшим рукавом выступившие на лбу капли пота. После чего, рискуя сломать лопату, упрямо надавил на черенок, желая извлечь непонятный артефакт из грунта.
   - Юто...- раздался над головой голос встревоженный голос ведьмы - Остановись!
   - Погоди - отозвался я, чувствуя, как под действием рычага находка понемногу начинает поддаваться - Вдруг тут и правда меч... Черт!
   Сорвавшись, лезвие лопаты соскочило, однако я смог таки частично вытащить часть чего-то, весьма похожего на кусок обугленного в огне бревна. Ну, предки..! На хера спрашивается вы сюда помимо трупов ещё и всякого мусора накидали?
   Ухватившись руками за бревно, я принялся его расшатывать, пытаясь вытащить из земли. Но чертова деревяшка почему-то совсем не сгнила и поддавалась мне крайне неохотно. Значит, не хочешь по-хорошему, чурка? Ну так будет по-плохому - мысленно пообещал я, а затем, покрепче ухватив предмет, что есть силы дернул его на себя.
   В следующий миг эта хрень словно взорвалась в руках, ослепив меня вспышкой тьмы.
  
   Глава 4.
  
   Мерзкое ощущение пронизывающего холода было первым, что я почувствовал, возвращаясь в реальность. Второе открытие заключалось в том, что меня более чем наполовину засыпало землёй. Пошевелившись, мотнул головой, стряхивая с лица комья грунта и проморгавшись, сквозь выступившие слезы, я различил стенку ямы. А потом, взглянув вверх, уставился в потемневшие небеса.
   Вот чёрт, это что, уже смеркается? - удивился я, медленно выбираясь из-под осыпавшейся стены раскопа - Сколько ж часов я тут провалялся... И что с моими валькириями?
   Выглянув из раскопа и увидев пленницу, склонившуюся к лежащей в траве неподалёку Химари, я плюнул на возможную опасность и вцепившись почерневшими пальцами в дёрн, попробовал выкарабкаться из ямы.
   - Хиимрррххх...- прохрипел я, попытавшись позвать мечницу, в результате чего, обернувшаяся ко мне Каори, побледнев, попятилась.
   - Нет....Это всё не по-настоящему - пробормотала она, а затем, споткнувшись о валяющуюся в траве запасную лопату плюхнулась на задницу, с ужасом глядя как я вылез из разрытой могилы.
   - Дофро посалофать в франу щюдес, Ариса...хе-хе - подражая старине Фредди, произнёс я с жутким акцентом на русском, скользнув взглядом по открывшимся моему взору полосатым трусикам пленницы. После чего, отвернувшись, сплюнул темную, перемешанную с землей слюну и присел рядом с Химари.
   Кошечка, как же тебя угораздило-то? Впрочем, кажется всё не так плохо, крови на юкате не видно и ты дышишь - с облегчением отметил я, коснувшись когтистой рукой шеи лежащей у ног подруги.
   Какого хрена?! Уставившись на налившуюся тьмой правую руку, я моргнул и помотал головой, желая прогнать начавшиеся глюки. Однако отросшие на моих пальцах устрашающего вида когти никуда не делись. Правда появились они только на правой руке, да и размер их был не столь впечатляющий как у Химари. Хоть в этом плюс - подумал я, доставая из сумки бутылку с водой.
   Прополоскав рот и утолив жажду, я подошёл к чародейке, лежавшей у противоположного края раскопа. Вот блин, похоже что и вторая воительница тоже в отключке. Таким образом, в нашей маленькой группе уже двое "трёхсотых" и это совсем не хорошо.
   "И что же нам делать?" - прозвучал в голове вопрос светлой половины.
   Сперва "трёхсотыми" займёмся - мысленно отозвался я, осторожно подхватывая с земли чародейку - То есть обеспечим хотя бы минимальное укрытие выведенным из строя воительницам.
   Аккуратно уложив подругу за слабенькой, но все же защитой из выкопанного грунта, я приблизился к мечнице и осторожно поднял на руки девушку-кошку.
   - Её хвост - нарушила молчание наблюдавшая за моими действиями Каори - У богинь этого быть не должно.
   - Да что ты говоришь... - ухмыльнулся я и превозмогая дергающую боль в спине, взял на руки Химари - И вообще, почему ты ещё здесь и не сбежала?
   - Я убежала сразу же, как очнулась, но потом почему-то опять оказалась тут. И дозвониться я не смогла никому, даже номер полиции не отвечает...- сообразив, что сболтнула лишнее, пленница замолчала.
   - Это что же получается - уточнил я плавно опуская мечницу в импровизированное укрытие рядом с Куэс - Мы тут до самого вечера провалялись?
   - Я не знаю - покачала головой Каори - Когда я очнулась, небо уже было таким и было так тихо. Разве ты сам не слышишь?
   Угу, шум стройки больше сюда не доносится. А если к этому добавить померкший солнечный свет и пропавшую мобильную связь, то и вовсе неприятная картина вырисовывается. Проверив карманы Химари и достав свой телефон, я убедился, что мы находимся вне зоны доступа. Вот ведь черти!
   "Неужели мы опять угодили в ловушку барьера как тогда в магазине?"
   Похоже на то - мысленно согласился я, после чего торопливо собрал наш нехитрый запас оружия и подтащил его поближе - Правда враги пока почему-то не нападают. Может, почувствовав экзорцистов они выжидают, собираясь с силами? Поэтому пока есть время, не помешало бы решить вопрос с пленницей:
   - Вот что, Каори - негромко промолвил я глядя на девушку - Помнишь, совсем недавно я говорил тебе что скоро сюда может заявиться некто гораздо опаснее нас? Ну так вот, очень похоже что они уже рядом. Так что лучше бы тебе сейчас где-нибудь спрятаться. Возможно, тебе повезёт и они тобою не заинтересуются...
   После подобной "хорошей новости" я ожидал, что девчонка снова сбежит, однако она осталась на месте.
   - Если всё так, как ты говоришь...Почему же ты сам ещё здесь?
   - Догадайся - отозвался я, скривившись от новой волны боли в спине, а затем, почувствовав присутствие под одеждой в районе лопаток чего-то инородного, принялся стягивать с себя ветровку. Раздался треск рвущейся майки и боль неожиданно прошла, сменившись чувством облегчения и ещё странным ощущением в области лопаток. Отбросив куртку и инстинктивно обернувшись, я заметил позади себя нечто тёмное, синхронно сместившееся вслед за мной.
   "О неет!" - мысль светлой половины прозвучала в голове словно криком - "У меня крылья выросли!"
   - Бляя...- не удержался от нецензурщины я. После чего осторожно коснувшись рукой кожистой поверхности отросшей аномалии и почувствовав ею собственное прикосновение, окончательно убедился - оно настоящее. Вслед за когтями на руке я теперь на правую сторону ещё и окрылился. Причём выросшее крыло имело совсем не ангельски-белоснежный вид.
   - Теперь и наяву - пробормотал я вслух, дрожащей рукой потянувшись к сброшенной на землю ветровке - Надо взять себя в руки и успокоится. Паника не поможет.
   - Так ты... - пробормотала пленница, потрясенная моей трансформацией.
   - Бэтмэн, человек летучая мышь - пафосно представился я, встряхивая ветровку - Темный супергерой, который может спасти твою юную попку за скромную цену в виде твоих бело-розовых полосатых трусиков. А теперь закрой свой ротик, спрячься в могиле и не смей отвлекать меня, чтобы ни происходило!
   - Я туда не полезу! - осмелилась воспротивиться моей воле Каори, причём ещё и придерживая рукой края своей юбки - И это ведь сейчас шутка была? Насчёт цены?
   - Неа - злодейски ухмыльнулся я, безжалостно разбивая надежды девушки.
   - Извращенец!
   "Всё развлекаешься?" - явно не оценил прикол светлый Амакава - "Ты что, ещё не понял, что с нами произошло?!"
   Очередная херня, что ж ещё - мысленно огрызнулся я, укрывая ветровкой уложенных рядом друг с другом воительниц - И что нам теперь, обосраться и не жить? Давай лучше позаботимся о раненных сестричках - добавил я, смачивая водой рукава своей куртки и укладывая их подругам на лица в качестве импровизированных компрессов. А что до крыла и когтей...Надеюсь они пропадут как почернение рук после интенсивного использования "Парома света". Или как пушистый хвостик неко-химэ.
   "А если нет?" - задал закономерный вопрос двойник, но тут донёсшийся со стороны теплиц треск ломающегося пластика переключил мои мысли в иное русло.
   Теперь это уже не важно - отозвался я, потянувшись за лежащим в сумке мечом хиноэнмы.
   "Меч Химари! Лучше Ясуцуну возьмём!"
   Не возражаю - согласился я, хватая обёрнутые мягкой материей ножны и извлекая меч кошки-воительницы. Его рукоять удобно легла в мою ладонь и была приятна на ощупь, а тонкий слегка изогнутый клинок казалось, сам просил крови.
   И враги не заставили себя ждать. Проломившись сквозь кустарник, к нам выскочило крупное, покрытое черной шерстью существо, показавшееся мне жутковатым гибридом из пантеры и крысы.
   Время пафосных речей ушло и я просто и без затей врезал по твари энерговолной парома света, отбросив химеру бесконтактным ударом обратно в кусты.
   - Изыди! - выдохнул я а затем, пользуясь секундами передышки подскочив к ошарашенной пленнице, толкнул её к лежащим на земле подругам - Тут сиди и пригнись, бестолочь! Иначе....
   Башку снесёт - мысленно закончил я, встречая ударом клинка перемахнувший через забор темный силуэт очередной твари. Повстречавшись с заряженным лезвием, тушка хомякоподобного аякаси разделилась в воздухе, брызнув содержимым своего брюха. А затем что-то массивное врезалось в забор, заставив покачнуться целую бетонную секцию и грозя открыть проход на территорию завода.
   Ишь, суки, чего удумали! Взмах меча рассекает воздух превентивным ударом, энерговолна буквально состригает кусты, чувствительно хлестнув скопившихся за ними тварей, потом идёт поворот назад и удар черной молнии заваливает расшатанную бетонную плиту забора в противоположную от меня сторону, причём удачно придавив каких-то поганцев. Вот вам второй фронт, сволота!
   Однако теперь твари действительно могли атаковать меня с двух сторон, а спину мою прикрыть было некому. Оставалась лишь крутиться на месте, держа оборону рядом с подругами и вести огонь во все стороны, не подпуская тварей. Взмахнул и ударил, плевать если врага лишь зацепило по касательной, получивший опалину на шкуре подобравшийся близко звероящер отскакивает назад, а значит можно угостить "паромом" следующего гада.
   - С-ссуки - шипел я, кидая быстрые взгляды по сторонам - Какую блядь приласкать следующей? Тебя?
   Новая молния срывается с лезвия катаны, вспарывая валяющуюся на земле тушку не пойми кого, убитого мною чуть ранее и заставляя метнутся прочь пытавшуюся за ней укрыться мелкую змеевидную гадину. Затем, почувствовав холодное дуновение сзади, стремительно разворачиваюсь, но не успеваю поразить мечом прорвавшуюся в мертвую зону собаку. Точнее бывшую собаку, ведь с разрубленной башкой шавки не бегают.
   - Нет, Хиро, назад! - раздался пронзительный крик Каори, в то время как её бывший питомец рванув за штанину, опрокинул меня на землю и попытался вцепиться в глотку.
   - Врёшь...- выдохнул я, понимая, что через считанные секунды вслед за одержимым псом навалятся остальные гады. И вцепившись левой рукой твари в глотку, рубанул правой, рассекая катаной позвоночник нежити - Не возьмёшь!
   Отпихнув все ещё дергающуюся гадину, я почти успел подняться на ноги, когда здоровенная, отливающая перламутром многоножка вцепилась жвалами мне в крыло.
   - Ааах тыж! - взревел я от боли и завертелся, пытаясь сбить мечом кусачего паразита.
   Тут то меня достали снова - подобравшись откуда-то сбоку такая же шустрая падла обвив левую ногу, вгрызлась мне в бедро.
   Взревев, от новой, ещё более сильной боли, я врезал по гадине рукоятью меча, со хрустом вминая ей пол головы, а затем, наконец достав Ясуцуной вцепившуюся в крыло гадину, с мстительной яростью принялся давить ботинками истекающие цветной жижей поддергивающиеся многоногие тушки. После чего обратив взор на поубавившую прыти, но по-прежнему опасную шавку, пнул её здоровой ногой, отправив в могильный раскоп.
   Однако легче от свершившегося возмездия мне не стало. Не знаю насколько серьёзно досталось крылу, но глубокая рана на бедре горела огнём и обильно кровоточила. И вместе с текущей из неё кровью уходила наша способность к сопротивлению.
   "Нужно скорей перевязать рану!" - мелькнула в голове правильная мысль Амакавы - "Иначе кровью истечём".
   Надо - мысленно согласился я, не переставая крутить головой, в ожидании новых атак держащихся в отдалении аякаси - Но разве они дадут? Впрочем, есть идея...
   - Ты как, жива? - спросил я, под хромав к дрожащей на земле пленнице и видя что она подняла голову, попросил - Помоги...
   Тот ещё трюк был - держа меч одной рукой и не забывая вертеть головой, другой рукой расстёгивать пряжку ремня. Но у меня получилось и, вытащив ремень, Каори сумела затянуть его над раной. Отвлёкшись на очередную рискнувшую подобраться гадину, я так и не понял, что девчонка наложила на рану в качестве эрзац индапа. Платком своим что ли воспользовалась? - подумал я, взглянув на перевязанную ногу - Теперь уже и не понять, выглядывающий из-под ремня комок ткани весь кровью пропитался, хотя вроде перевязка помогла, из раны течёт поменьше. Впрочем, если на клыках тех тварей был яд, то эти припарки мне уже не помогут.
   "Искусанный гангстер в городе-призраке не умер сразу же" - напомнил мне Амакава - "Значит и у нас есть шанс".
   Хе, "Надежда умирает последней. Сказала Вера, убивая Любовь" - процитировал я древний чернушный анекдот, а затем, пересиливая накатывающую дурноту, пробормотал вслух:
   - Так давай же постараемся прожить подольше, что бы этих выблядков убить побольше.
   - А...О чём ты? - встрепенулась Каори, опасливо поглядывая то на меня, то на мелькающих в отдалении тварей.
   - Прости за собаку - отозвался я, заметив, что одна из опрокинутых энерговолнами секций забора шевелится.
   И поскольку новые отродья тьмы в зону поражения влезать не спешат, рискую подойти туда чуть поближе. Ну и что тут у нас?
   "Ну и урод" - подумал светлый двойник при виде большеносого человекоподобного аякаси, пытающегося приподнять придавившую его плиту.
   Точно - согласился я кинув быстрый взгляд назад и убедившись что с тыла в данное мгновение угрозы нет, снова взглянул на карикатурно безобразную рожу существа - Натуральный недочеловек.
   - Унтерменш на букву "у" - вновь обернувшись, негромко пропел я, после чего подошёл по плите к врагу поближе, поднимая катану - Сжечь всю эту сволоту! Что б ущербности и грязи не проснутся поутру.
   - Пощади охотник! - неожиданно взмолилось человеческим голосом существо, изо всех сил пытаясь перебороть возросшую под моим весом тяжесть давящей ему на грудь бетонной плиты - Не по своей воле напал, госпожа Кьюби заставила.
   - Знаешь язык? - удивился я, машинально обернувшись, а потом снова перевёл взгляд на уродца - И кто такая Кьюби?
   - Повелительница - с почтением в голосе ответило аякаси.
   - И где же она?
   - Наблюдает за тобой прямо сейчас! - неожиданно оскалилось существо.
   - Чудненько - улыбнулся я в ответ, а затем подпрыгнув, обрушился ногами на край плиты, желая раздавить лежащего под ней недочеловека.
   Раненную ногу прострелило болью, но сочный хруст переломанных вражьих костей её скомпенсировал.
   Ух, вот это я понимаю "испустил дух" - кровожадно подумал я, игнорируя сорвавшиеся с наложенного на рану ремня алые капли на бетон плиты - Аж кровь из пасти брызнула! Надеюсь, ей понравится это зрелище.
   "Не знаю как ей, а мне не очень" - неожиданно признался светлый двойник, когда мы отправились обратно.
   Гляжу, ты всё ещё колеблешься юный падаван... Если есть возможность взять жизнь врага, стоит ли...- покачнувшись, я опёрся на меч и сумел удержаться на ногах - Стоит ли колебаться? Куда лучше взяв в руки меч, снова почувствовать, как он рассекает плоть недруга - закончил я свою мысль, остановившись рядом с телом по-прежнему пребывавшей в отключке Химари - Она бы не стала колебаться...Черт, не пойму это тьма сгущается или в глазах от усталости темнеет?
   "Может нам лучше присесть, отдохнём хоть пару минут?"
   Боюсь, тогда может повториться тоже, что случилось со мной, когда в овраг свалился. Хотя...
   Вновь приблизившиеся твари избавили меня от искушения, заставив снова махать мечом, взрыхляя рукотворными темными молниями новые участки дёрна, разбивая остатки ближайших теплиц и удобряя окрестности новыми порциями разорванной вражьей плоти.
   "Да сколько ж их тут?!" - воскликнул в голове светлый двойник, когда очередная, посланная взмахом меча волна поубавила прыти скопищу атакующих уродцев, ломая ближних и откинув более везучих дальних аякаси.
   - Не считал - отозвался я, глядя как уже было ринувшиеся на меня твари почему-то замешкались, а потом, развернувшись, рванулись прочь.
   В этот момент сзади словно порывом ледяного ветра повеяло и резко обернувшись, я узрел неторопливо приближающуюся со стороны завода странную пару из похожей на куклу золотоволосой девочки и высокого, современно одетого мужчины.
   "Шутен Доуджи и Тамамо-Но-Маэ" - мысленно подтвердил Амакава - "Король и королева аякаси"
   Король, как же.... С харкнув на залитую чужой и моей кровью траву комок тягучей слизи, я ещё раз всмотрелся в неспешно и неотвратимо приближающуюся к нам парочку пресловутых супер-боссов. Почему-то у меня не получалось разглядеть всё ли ещё закручены волосы тысячелетней Тэнко в крупные, спиралевидные завитушки или же Тама сменила причёску. Хотя, так ли уж важно какую причёску носит смерть?
   - К-кто они такие? - донёсся до меня тихий шёпот Каори.
   - Повелители тварей. Мои враги - кратко пояснил я и быстро обернувшись, сделал шаг навстречу тварям, стиснув липкую от крови рукоять меча.
   "Против обоих сразу нам не выстоять" - хладнокровно констатировал Амакава - "Но мы все равно не сдадимся!"
   Будем стоять как стойкий оловянный солдатик - мысленно подтвердил я а затем, вспомнив, что у нас за спиной не одна, а целых две "балерины" рассмеялся хриплым, зловещим смехом.
   - Как интересно - донёсся до меня ироничный возглас остановившегося метрах в двадцати Шутена - Я ожидал повстречать здесь экзорцистов, но вижу лишь мальчишку-полукровку.
   - А ты выходит из чистокровных и породистых? - огрызнулся я, переводя взгляд с "кощея" на цербершу-лолли - Не пойму кто из вас двоих кого выгуливает.
   - Дерзкого мальчишку-полудемона - поправился Шутен, а затем, словно игнорируя меня, чуть склонился к неотрывно глазевшей на меня Тэнко - Говоришь, хочешь попробовать? Да пожалуйста, я не против....
   В следующий миг лоли буквально рванулась ко мне и время словно замедлилось. Вот я взмахиваю Ясуцуной, пытаясь встретить тварь в полёте энерговолной и почти успеваю, но быстрая гадина словно перетекая в сторону, уходит из зоны поражения. А затем детский силуэт опасно приблизившейся твари смазывается, в нём проступает что-то нечеловеческое, но рассматривать некогда и я вновь пытаюсь достать демоницу мечом. В ответ Тэнко просто заблокировала мой удар, ухватив лезвие рукой, превратившейся в темно-серую когтистую лапу, а затем её голова, вытягиваясь на манер змеиной, потянулась ко мне, раскрывая клыкастую пасть.
   Уклонится или отскочить возможности не было и всё что я успел сделать - это инстинктивно двинуть ей левой, вбивая почерневший кулак прямо в ощетинившуюся клыками ротовую полость и разряжаясь в неё скопившейся в руке тьмой.
   Не знаю, насколько качественно мне удалось выплеснуться потемневшим "паромом" ей в ротик, да только отшвырнуло эту зубастую сучку обратно к Кощею с такой силой, словно аякаси под удар бампера многотонного КАМАЗа угодила.
   - Отъебись сука-ааа! - издал я вопль от радости, что сумел столь качественно въебать в рыло многохвостой и от ужаса при виде своей почти до локтя распластанной левой руки.
   Проглядывающее сквозь клубящуюся вокруг руки темную дымку разорванное до костей мясо выглядело жутко, но кровь из ран почему-то не текла и боли я уже не чувствовал. Да и страх куда-то исчез, сменившись неудержимым желанием добраться до ещё не пришедшей в себя твари и рвать её тело в такие же клочья снова и снова. И вроде я действительно устремился к ним, но увидеть реакцию Шутена на мою контратаку уже не успел - всё впереди исчезло в ослепительном пламени.
   "Вспышка прямо!" - мелькнула команда в сознании, заставив броситься на землю в тщетной попытке укрыться от несущегося на меня испепеляющего инфернального цунами. Но как ни старался я вжаться лицом в землю и стать плоским как камбала - выступ бетонной плиты поваленного забора был слишком мал, чтобы за ним можно было укрыться от пламени. А затем огонь накрыл меня, воспламеняя волосы и одежду, заполняя моё сознание жуткой болью сгорающей кожи.
   Дальнейшее напоминало этакий адский калейдоскоп из причудливо перемешавшегося прошлого и настоящего, твердая земля у забора по которой я с воем катался пытаясь потушить горящую одежду сменилась усыпанным обломками и разорванными телами асфальтом, освещаемым пылающими развороченными грузовиками попавшей под удар вертушек автоколонны. Вопли раненных и мат мечущихся меж стальных костров уцелевших заглушает зверский вой Шилки в четыре ствола исступленно выпускавшей боекомплект во враждебные небеса. В какой-то момент в поле зрения возникает расплывчатый силуэт одного из бойцов, который затем превращается в Куэс. Ведьма хватает меня за руку и пытается оттащить от сменившей горящие машины пышущей жаром и переливающейся малиновыми огоньками дымящейся пустоши.
   Потом я уже ничего не вижу и почти ничего не чувствую, лишь слух почему-то ещё функционирует, донося до сознания монотонный рокот вертушки которого не должно было быть, ведь накрывшие колонну "ночные охотники" летали бесшумно - успеваю удивиться я, перед тем как окончательно погрузится в небытие.
   - Помогите ему - вновь доносится в окружающую меня тьму знакомый голос - Прошу...
   - Позвольте вам напомнить юная госпожа, что я лечу людей, а не... Существ подобных этому.
   - Ну его и изжарило - весело прокомментировал кто-то ещё - Хоть к столу подавай!
   - Не смей говорить о моём женихе в таком тоне! А теперь помоги ему, иначе... Иначе врачи потребуются уже тебе!
   - Женихе? - перебивает ведьму властный женский голос - Куэс, взгляни правде в глаза. В таком состоянии он едва ли сможет быть тебе достойной парой. И польза нашему Клану от него уже вряд ли будет.
   - И ты туда же?! Что ж, в таком случае я сама...Позабочусь о нём.
   - Тогда сделай выбор - разделить с ним боль и страдания или освободиться, избавив его от страданий. В любом случае твоё решение научит тебя отвечать за последствия своих необдуманных действий.
   Ответные реплики я уже не различаю, но некоторое время спустя во тьму вновь проникает знакомый женский голос, раз за разом как заевший диск, повторяющий одно и то же.
   - Не смей уходить, не смей уходить, не смей, несмей, несмей, несмей, несмей, несмейнесмейуходить...
   - Даа тут яаааа... - тихо пробурчал я, в надежде что невидимая балаболка заткнётся. Однако её реакция была иная, меня безжалостно затрясли и вроде бы попытались перевернуть на спину, отчего блаженное небытие сменилось вспышками боли. И вдобавок на моё лицо что-то закапало.
   С трудом разомкнув слипшиеся веки, я различил склонившуюся ко мне ревущую Куэс и даже нашёл в себе силы потянуться к ней рукой, но вовремя спохватился, вспомнив про выросшие на пальцах когти. Хотя чего это я? Нет у меня на руке когтей и никакая она не черная, а почему-то красноватая, шелушащаяся слезавшей кожей. Это когда ж я в Ноихаре так на солнце обгореть успел? Ведь на пляж мы не ездили... - удивился я, а затем едва не рассмеялся при виде возмущенной мечницы, буквально с шипением оттащившей от меня заплаканную чародейку - Хе, этак скоро на растерявшую свои аристократические замашки Дзингудзи и костюмчик служанки напялить можно будет. А потом, прямо в этом костюмчике, её и "отпялить". Причём на пару с Химари...хе-хе.
   С этими темными мечтами я и отключился, погрузившись в беспокойный сон.
   - Ну и ну, прямо кошмарный сон наяву - донёсся до меня голос Амакавы а потом я увидел и его самого, стоящего посреди старой, испещрённой паутиной трещин асфальтовой дороги - Но мы ведь победили, правда?
   Обернувшись, я осмотрелся. Вокруг нас простирался безрадостный осенний сельский пейзаж, единственной достопримечательностью которого была древняя облезлая остановка общественного транспорта, сохранившаяся той поры, когда автобусы ещё ходили в тех местах. Но теперь, это всплывшее среди прочих воспоминаний место можно было назвать почти райским.
   Тихая гавань в мире снов []
   Поддавшись порыву, я неторопливо приблизился к остановке и коснулся её стены левой рукой. Но ничего при этом не ощутил - ни холода, ни шершавой, ржавой поверхности давно некрашеного металла. Прикоснулся правой и получил тот же результат.
   - Надеюсь, мы сможем так же пользоваться обеими руками когда проснёмся и при этом не будем выглядеть как "Призрак Оперы". В противном случае придётся бороться со злом нося маску.
   - Об такой цене победы я как-то не подумал - помрачнел Амакава, так же рассматривая свою левую руку - Но даже если...Ведь всё не напрасно, мы смогли убить тысячелетнюю Тэнко! А очнувшаяся Куэс сожгла второго...
   - И нас при этом нехило так "дружественным огнём" зацепила - с досадой напомнил я светлому двойнику - Хоть и понимаю что это случайность, но все же...
   - Да уж, по-видимому, брак с ней мне уже не светит. Если конечно тот разговор нам не приснился.
   - Я его тоже слышал. Похоже, что наша подгоревшая крылатая тушка произвела весьма неприглядное впечатление на верховную ведьму Клана Дзингудзи. Но знаешь, после недавней встречи с королевой демонов я как-то это всё абстрактно воспринимаю. Ещё ведь не известно, в каком мы состоянии очнёмся - невесело промолвил я - А пока можно поздравить себя с тем, что повстречавшись с Тамой и Шутеном, мы смогли уберечь воительниц.
   - В то, что Короли демонов уничтожены, ты не веришь?
   - Думаю, не стоит нам рассчитывать на столь лёгкую победу - озвучил я свой реалистично-пессимистический прогноз - Не забывай, что Тама за свою тысячу лет едва ли первый раз по морде получила, она очень живучий противник. Да и Шутен не менее устойчивый к повреждениям говнюк.
   - Кстати, я что-то не заметил у Тамы или как её тот уродец назвал - Кьюби никаких лисьих хвостов. И помнишь её руку, когда она меч схватила? Мне показалось или кожа на ней потемнела, покрывшись чем-то вроде блестящих чешуек?
   - Наверное, от долголетия её золотистая шёрстка превратилась в крокодилью шкуру. Или драконью - предположил я, вспомнив её челюсти - Даже теоретизировать не хочется, как же эта аякаси может выглядеть, если полностью в звероформу перейдёт...
   - Разве ты не знаешь? - удивился Амакава - Ведь ты же смотрел тот диск и поэтому смог её вынести с первого удара...
   - Смотреть-то смотрел, но представь себе, я действительно не знаю. До сих пор все встреченными нами духи имели несколько обличий или форм и думаю Тама не исключение. Тот облик, в котором она нас чуть не съела можно сравнить с энергосберегающим режимом. Однако мне что-то сомнительно, что она и в следующий раз предстанет перед нами в том же обличье. А вот как именно она будет выглядеть - я могу только гадать. Может будет блондинкой с сиськами как у Лизлетт, а может натуральным тираннозавром из книги по палеонтологии.
   - Но тогда откуда ты узнал, как её вынести с первого удара?
   - Да не знал я заранее, а что до того что ей в рот кулак вбил...Хе, теперь, анализируя тот момент, могу предположить что это был результат пары просмотренных в той жизни "ужастиков", а так же стихов, некогда прочитанных в школе.
   - Стихов? - переспросил Юто, недоверчиво глядя на меня.
   - "...И в горло я ему воткнул и там три раза повернул своё орудие. Он завыл, рванулся из последних сил..." - процитировал я по памяти кусочек из "Мцыри" Лермонтова - В том произведении молодой персонаж сумел победить барса, вогнав ему палку в пасть. Но применительно к Таме второй раз подобный трюк не прокатит и если мы встретимся с демоницей в кафе у Лизлетт, придётся придумать что-то иное.
   - Но если ты знаешь что она может прийти туда, мы должны...- перехватив мой ехидный взгляд, парень осёкся - Понимаю...Ещё не оправившись после первой встречи с ней, несколько преждевременно планировать стратегию для второй.
   - Угу. Но отбрасывать возможность такой встречи все же не стоит. И лучше быть готовым к тому, что при следующем боестолкновении Тама попытается отгрызть сиськи у нашей неко-химэ.
   - Думаю, теперь благодаря нашей выходке Тэнко едва ли на Химари внимание обратит - возразил Юто, рассматривая некогда выцарапанные на металле остановки едва различимые надписи - Скорее уж она до нас добраться попытается.
   - Не исключено - признал я - И лучше бы в этом случае нам постараться при следующей встрече реализовав преимущество численного перевеса, сделать с ней то же, что она хочет сделать с нами.
   - То есть навалившись всем вместе изувечить её как хиноэнму? - напомнил Юто скривившись - И это весь твой план?
   - А чем он плох-то? Как говорится "простенько и со вкусом" - не слишком обдуманно брякнул я - Впрочем, если к этому времени у нас отрастут тентакли...
   - Ну нет! - буквально взвился Юто, по-видимому уловив дальнейший ход моих темных мыслей - Даже не думай о таком!
   - Да ладно тебе, я же просто шучу - заявил я, стараясь, что бы мой голос звучал как можно искреннее - Тем более что мы и щупальца выпускать не умеем.
   Во всяком случае, пока не умеем - мысленно добавил я.
   - Зато начинаем учиться ощущать присутствие нечисти - предпочёл сменить тему Амакава.
   - Имеешь в виду, тот холодок со спины? Конечно, это всё слабовато, но надеюсь, со временем мы сможем более точно засекать врагов. И тогда твоя детская мечта...
   Закончить свою мысль я не успел, унылый пейзаж исчез, сменившись светлой тканью, на которой, судя по ощущениям, в настоящий момент я лежал, накрытый простынею. Причём на животе, голый и с переполненным до критического уровня мочевым пузырём. Блин, а ведь демонического крыла я снова не ощущаю! Неужели оно исчезло? - мелькнула в голове радостная мысль.
   Осторожно пошевелившись, я рискнул проверить состояние своего тела. Таак, правая рука действует и хотя прикосновение к спине отозвалось болезненным покалыванием, ничего инородного из неё не росло - с облегчением отметил я осторожно приподнимаясь на кровати. И левая рука тоже цела! Правда выглядела она....Брр эти широкие розовые полосы, тянущиеся до самых костяшек пальцев слишком похожи на шрамы. И ещё эти розовые пятна свежей кожи на груди...Но ведь это ж сколько времени прошло чтобы ожоги так зажили? Я что, несколько месяцев в коме провалялся или у меня теперь уровень регенерации тканей на порядок превосходит обычный человеческий? А пофиг, потом выясню, сейчас же задачей номер один будет отыскать кратчайшую дорогу к сортиру или к подходящей альтернативе вроде кустов.
   Осторожно повернувшись на кровати я с удивлением уставился на сидевшую на полу и облокотившуюся на кровать спящую чернокнижницу. Рядом с последней обнаружился наполовину наполненный мутной водой таз в котором плавала облепленная волосами тряпка и какая-то хрень, напоминавшая жировую плёнку, возникающую на поверхности остывшего супа.
   Хмм, похоже, кое-что проясняется. Видимо для ускоренного заживления моих ран подруга применила колдовство - решил я и коснувшись плеча ведьмы, принялся будить:
   - Проснись, колдунья-пироманьячка! Просыпайся, поджигательница!
   - Ооо - сонно потянулась, не открывая глаз чернокнижница - Сей-аас, помогу перевернуть...
   - Подъём! - гаркнул я, отчего Куэс буквально подскочила, изумленно вытаращившись на меня.
   Но прежде чем она успела что либо сказать, в комнату натуральным вихрем влетела мечница. Я успел отметить одетый на подругу фартук и отсутствие пушистых ушек, а затем, аякаси крепко стиснув меня в объятьях, принялась буквально кружить со мной по комнате.
   - Химэ, прошу, пощади! - взмолился я, почувствовав болезненное покалывание в спине, а так же что переполненный мочевой пузырь вот-вот экстренно сбросит давление - Мне в туалет надо.
   Радостно мяукнув подруга послушалась и вырвавшись на свободу, я устремился в поисках желанного пункта назначения.
   - Юто подожди... - спохватилась мечница, когда я уже выскочил за дверь.
   - Да ладно тебе, я же помню где он...
   Блин, а ведь мы не в гостиничных апартаментах Син-Такамии находимся - запоздало спохватился я, обратив внимание на незнакомую обстановку - И у меня дома в конце коридора такого зеркала нет...
   - Химари, напомни-ка мне, сколько я проспал? - с тревогой спросил я мечницу, всматриваясь в своё бледное, с темными кругами под глазами и в довесок напрочь облысевшее отражение.
   "Да что же это?!" - шокировано подумал светлый двойник - "Почему я так похудел что у меня все рёбра пересчитать можно а сзади вся кожа.."
   Красная и шелушится. Что, в общем-то, не так уж и плохо, учитывая, что наша прежняя шкура там сгорела напрочь.
   - Сейчас вечер третьего дня - сообщила кошечка - Юто, ты помнишь... Что с тобой произошло?
   - Помню как во время копки в раскопе что-то словно взорвалось. А после, очнувшись в яме, я обнаружил много странных сюрпризов - продолжил я, оборачиваясь к вышедшей в коридор чернокнижнице - И поскольку вы обе были без сознания, мне пришлось держать оборону против аякаси до тех пор, пока...
   - Пока я, очнувшись, едва не сожгла тебя...- прошептала ведьма, уткнувшись взглядом в пол.
   - Да уж, не на такую помощь я рассчитывал - отозвался я повернувшись к мечнице - Но разбор случившегося чуточку подождёт... Химэ, так где тут ванная?
   - Идём, покажу...
   - Пожалуйста, прости меня - донеслось сзади - Я не хотела...
   - Куэс, не начинай - поморщилась Химари, показывая мне нужную дверь - Ты и так твердила это все три дня, пока рядом сидела...
   Блин, а где тут толчок-то? - спохватился я заскочив в ванную - А пофиг, раковина с краном способна успешно заменить писсуар...О да!
   Отлив и промыв раковину струей холодной воды я вознамерился было освежиться под душем. Однако узрев в ванной кучку горелого тряпья, решил обождать.
   - Это ещё что? - протянул я недоверчиво поднимая обгоревшие клочья брюк.
   - Одежда, что была на тебе - пояснила Химари, осторожно заглядывая в ванную комнату - Как можешь убедиться, осталось от неё немного...
   - Я не хотела... - опять начала ведьма, виновато держащаяся позади мечницы.
   - Пожалуйста, помолчи - не оборачиваясь, велела ей Химари, после чего вновь переключилась на меня - Из твоих вещей лучше всего сохранилась сумка и куртка которой ты нас накрыл. А так же ещё вот это... - подойдя ко мне и почему-то ехидно улыбаясь, мечница извлекла из корзины с бельём полосатые трусики - Почему-то, прежде чем сбежать, та девчонка оставила их рядом с тобой.
   - Каори оставила их? Хе-хе-хе...вот уж не ожидал - рассмеялся я, потянувшись к ним рукой.
   - Вот давай и начнём разбор случившегося с этого, как ты говоришь странного сюрприза - непреклонно заявила Химари уперев руки в бока.
   - Химэ, это всё совсем не то, что ты подумала...
  
   Глава 5.
  
   Иногда ложь гораздо предпочтительнее правды, но сейчас был не тот случай. Поэтому прикрывшись полотенцем, я вернулся в комнату и осторожно опустившись в кресло, принялся неторопливо рассказывать усевшимся передо мной воительницам о том, что запомнил с момента своего пробуждения в раскопе. Поведал об внезапно отросших когтях и крыле, а так же о том, как готовился оборонять позицию с выведенными из строя подругами, глуша свой страх пошлыми шутками в адрес пленницы.
   - Ты назвал себя супергероем и обещал спасти ту девушку за обладание её нижним бельём?! - пораженно переспросила оживившаяся чернокнижница.
   - Ага - скромно улыбнулся я, поправляя обёрнутое вокруг пояса полотенце - Раз уж стал человеком летучей мышью, то решил соответствовать образу.
   - Что ещё за мышь такая? - недоуменно переспросила мечница.
   - Персонаж нескольких западных фильмов - пояснила ей чернокнижница - Ох, Ютик, так вести себя в такой момент...Это уже перебор.
   Как посмотреть. Собственно прикол с трусиками присутствовал в сюжете некогда скаченной с порно-трекера ХХХ версии "Бэтмена vs Женщины-кошки" - мысленно прокомментировал я светлой половине - А вот то, что было с нами дальше...
   "Неприятно о таком вспоминать"
   Но придётся - мысленно возразил я Амакаве и приступил к изложению менее веселой части истории. Той, что действительно соответствовала термину "перебор".
   Как и ожидалось, рассказ о том, как я крутился на месте, отбивая атаки аякаси усиленной "паромом" Ясуцуной и упоминание о последствиях просчёта с ожившей собакой произвели тягостное впечатление на подруг.
   - Погоди - остановила меня Куэс когда я дошёл до момента с перевязкой - Если те многоножки ранили тебя в ногу и крыло, то кто так изувечил твою руку?
   - Тама - честно ответил я, рассматривая напоминающие "арбузные полоски" шрамы на левой руке - Захотела попробовать каков я на вкус.
   - Ты дрался... с Тамамо-Но-Маэ?! - одновременно переспросили воительницы.
   - Дрался, как же...Да нет, мои принцессы, не было никакой драки. Эта супер-аякаси в лёгкую уклонилась от моих атак, а затем, просто поймала рукой лезвие меча, словно он игрушечный был. Представляете? - всплеснул руками я, не удержавшись от театрального эффекта. Подруги-воительницы зачарованно слушали и я продолжил рассказ - Ухватившись за меч, демоница на миг словно замерла передо мною в облике маленькой девочки, а затем её голова изменила форму, челюсти вытянулись, Тама потянулась ко мне, явно намереваясь вырвать кусок посочнее. И я...В общем дал ей в рот.
   Однако разрядить обстановку пошлым приколом не вышло, поскольку Куэс и Химари явно не поняли юмора.
   - Ты сумел. Ударить. Одну из трёх. Сильнейших аякаси этих земель. Безоружной рукой? - медленно произнесла Химари, а затем, поднявшись с пола, осторожно коснулась оставленных Тамой отметин на моей руке.
   - Вот и для демоницы тоже сюрпризом стало, что я сумел вогнать левый кулак ей в глотку. Что ж, не всё полезно что в рот пролезло, мой паром сработал, отбросив тварь. Правда при этом и мою руку об её клыки порвало, хорошо еще, что откусить её Тама не успела... - невесело добавил я, коснувшись рукой лица кошечки.
   - Никогда бы в такое не поверила...- прошептала Куэс, опустив взгляд в пол.
   - И Шутен такого явно не ожидал, вот я решил атаковать, воспользовавшись моментом. Другого-то шанса уже не будет. Но добежать до него уже не успел...- завершил я рассказ, сверля взглядом ведьму - А теперь твой черёд рассказывать, Огнемётка! Только сперва я на кухню загляну, а то жажда мучает...
   "Огнемётка..." - мысленно повторил светлый двойник, словно пробуя слово на вкус, в то время как я просматривал содержимое холодильника.
   Не нравится прозвище? Что ж, могу её РОКСи, Напалмой или Шмелёвой назвать - в честь более современного РПО. Хотя нет, это будет слишком мелочно и унизительно, ведь её поджигательные способности куда круче реактивного пехотного огнемёта. Поэтому уместнее будет прозвать её Катюшей или Буратиной, в честь бронированной РСЗО на танковом шасси... Хмм, ты какой сок предпочтёшь, персиковый или яблочный? - мысленно поинтересовался я мнением светлого двойника.
   Подчиняясь воле светлой половины, рука потянулась к пакету с яблочным и я взял его, надеясь что сок не окажется ледяным.
   "Уфф, какой холодный, аж зубы заломило".
   Угу, лучше будет сразу не глотать и немного подержать во рту, чтобы хоть чуть-чуть согрелся - решил я, возвращаясь к подругам, с надутыми как у хомяка щеками - А то только ангины нам не хватало.
   -...Наложенная на захоронение печать оказалась не единственной, я успела что-то почувствовать, но не успела тебя остановить - принялась объяснять случившееся ведьма.
   Угу, видимо захоронение было заминировано дополнительной магической закладкой. И в процессе копки мы с тобой, Юто, её активизировали - мысленно прокомментировал я слушая объяснения Куэс о возможных причинах инцидента - Блин, может и зря мы с Химари Куэс помешали устроить там взрыв. Правда, не факт что в этом случае нас бы не зацепило, ведь неизвестно какой у этой магической "мины" был радиус поражения...
   - Но тогда почему находясь в яме Юто очнулся в то время как ты все ещё была без сознания? - задала вопрос мечница - А я и вовсе пришла в себя позже всех, когда вокруг всё уже догорало?
   - Вокруг? - удивился я, припоминая, что вроде бы полыхнуло лишь передо мною впереди.
   - Я же тебе уже говорила, что не знаю точно. Но могу предположить...
   Хмм...Говоришь, что скорее всего ловушку устраивали в расчёте на аякаси, поэтому нас зацепило в зависимости от индивидуальных качеств. По этой теории выходит что я быстро пришёл в себя потому как ещё не превратился в демона окончательно, ведьма же много лет работая с магией видоизменила свои энергоканалы настолько, что эти особенности организма приблизили её к нечисти ещё больше чем меня, поэтому Куэс и вырубило на более длительный срок. Ну а Химари пробыла в отключке дольше всех поскольку является чистокровной аякаси. Правда тут вот ещё какой странный момент в твоей теории есть - вроде бы и Каори утверждала что тоже на какое-то время чувств лишилась. Неужели и она является "изменённой" и несёт в своём теле следы потусторонних? И то что девчонка рядом с захоронением крутилась - просто странное совпадение или...?
   - Предполагаешь, значит... - вернула меня в реальность возмущенная реплика усевшейся рядом с креслом мечницы - Тогда, перед раскопками ты тоже предположила, что вскрытие захоронения нам ничем не угрожает. И итогом едва не стала гибель всех нас!
   Сидевшая перед нами на полу ведьма молчала, смиренно приняв выпад в свой адрес и не делая попытки оправдаться.
   - Химари, ты сказала, что когда очнулась вокруг всё уже догорало - напомнил я - То есть зона пожара была вокруг нас?
   Мечница кивнула подтверждая.
   - Очнувшись и почувствовав ауры многочисленных духов, я... Создала "огненное кольцо" - дрогнувшим голосом пояснила чародейка - И лишь потом... Услышав твой крик, поняла что огненная защита едва не сожгла и тебя..
   - Ну а я пришла в себя позже всех - вздохнула Химари - И на мгновение даже успела обрадоваться тому, что снова вернулся мой человеческий облик. А потом, почувствовала запах пролившейся крови и жар сгоревшей земли. И увидела, что с тобой произошло...
   - Да уж, наверное жуткое зрелище было. Мало того что на демона походить стал так ещё и обгорел. Поэтому попробую предположить, что было дальше: Вы не решились вести меня в обычную больницу из-за крыла и Куэс вызвала вертолёт, доставивший меня к колдунам Дзингудзи.
   - Она попыталась получить помощь Клана своего - подтвердила Химари - Но не слишком в этом преуспела.
   - Неудивительно, учитывая что я на тот момент выглядел как поджаренная к столу дичь - или как там тот остряк выразился?
   - Ты слышал?! - воскликнула чародейка и, видя мою злодейскую улыбку, съёжилась, словно я на неё замахнулся.
   - Хорошо, что я этого не слышала. Иначе точно бы прибила...- проворчала мечница, правда без особой злости в голосе - А потом нас привезли в этот дом, недалеко от побережья...
   - А когда эта штука у меня на спине пропала? - полюбопытствовал я, переводя взгляд с сидевшей передо мною юной ведьмы на мечницу.
   - После того как сюда прибыли...Я не знаю точно, сколько прошло времени - призналась Химари - Может быть несколько часов.
   - Отлично, а то я уж думал что отрезать придётся - заявил я, осторожно облокачиваясь на спинку кресла - А теперь главный вопрос к вам, мои дорогие: меня вы исцелили магией? Или...
   - Нет - покачала головой чародейка - Я лишь избавила тебя от боли и восстановила бедро. Но исцелить твою руку и ожоги было возможно лишь прибегнув к... - тут голос чернокнижницы явственно дрогнул и она шмыгнула носом - К "Откату", но это могло тебя убить, а перед этим тебе пришлось бы страдать ещё сильнее. Я так и не решилась пойти на это, помня, как кричал тот человек на острове.
   - Тем не менее, я снова в норме... Твоя мать пришла на помощь и исцелила меня, решив что я все же могу быть тебе достойной парой?
   В ответ ведьма вновь отрицательно помотала головой.
   - Твои раны начали исцеляться сами, сначала это было едва заметно, но затем процесс пошёл быстрее. И боясь навредить, я не вмешивалась. Лишь осторожно... Протирала тебя, убирая отслаивающуюся обгоревшую кожу - тут некогда грозную и самонадеянную чернокнижницу окончательно покинуло самообладание. Её плечи поникли и мне показалось, что я услышал всхлип.
   Ну вот, опять плакать начала. И что теперь с тобой делать? - пробормотал я, раздумывая над возникшей дилеммой.
   "А как ты думаешь?!" - мелькнула мысль от Амакавы и я ощутил переполняющее светлого двойника чувство всепрощения.
   - Она просидела рядом с тобой все эти дни - напомнила Химари - Коря себя за свой просчёт, роняя слёзы горя...
   - Угу, я даже проснулся, почувствовав их на своём лице... - припомнил я волнующую сцену - Тем не менее, за допущенный ею просчёт полагается наказание.
   - Я знаю...- тихо промолвила Куэс глядя в пол - Знаю, что заслужила это, так что....Поступай, как считаешь нужным.
   Хмм...Что-то я тебя прямо не узнаю, неужели случившееся на неё повлияло? Или я чего-то не знаю? Ладно, подумаем об этом после, а сейчас нужно соответствовать статусу главы Клана. Однако прежде чем я вынес свой суровый вердикт, меня опередила мечница:
   - Сперва тебе не помешало бы душ принять - заметила Химари, подойдя к ведьме и коснувшись рукой её волос, утративших былой лоск - А потом будешь учиться готовить. Но только учти, это наказание лишь с моей стороны.
   - Готовить...? - удивленно переспросила ведьма, переводя взгляд заблестевших глаз с Химари на меня - Но...Разве ты позволишь мне остаться после того как я тебя чуть не убила?
   - Пусть твоя мама при виде моей горелой тушки и охладела к объединению наших кланов, но я уже сделал тебя частью своей семьи. И никуда тебя не отпускал! - произнёс я, поднимаясь из кресла - Так что готовься искупать вину, Огнемётка...
   - И как же? - спросила Куэс, но не дерзко, а чуть ли не с надеждой в голосе.
   - Отвечать надо "Слушаю и повинуюсь" - сделал я внушение ведьме, пока оставив без ответа её вопрос - А сейчас марш в ванную! И ты, Химари, тоже! Думаю, нам всем освежиться не помешает...
   - Слушаю и повинуюсь - повторила за мной повеселевшая Куэс, поднимаясь с пола.
   Освободить ванную от горелых ошмётков одежды проблемы не составило. Зато заминка возникла, когда чародейка начала раздеваться и я невольно вздрогнул от нехорошей догадки при виде впечатляющей гематомы на ребрах Огнемётки.
   - Это что же получается...- пробормотал я осторожно коснувшись лилового края синяка - Когда меня зацепило, Шутен Доуджи избежав огня атаковал тебя, мстя за Таму?
   - Нет-нет - замотала головой Куэс - Тот аякаси покинул поле боя вместе с лисой...
   - Тогда откуда этот синяк?! - удивился я, расстёгивая на спине ведьмы застёжку лифчика. Хмм, судя по запаху пота, похоже что все эти дни ты действительно одежду не меняла.
   - В общем, эээ...Так получилось... Я ушиблась, когда полезла в выкопанную тобой яму - принялась торопливо объяснять Куэс, в то время как Химари почему-то покраснев, взяла у меня лифчик ведьмы чтобы положить его к остальной, аккуратно сложенной одежде воительниц.
   - И зачем ты полезла-то? - недоуменно переспросил я, избавляясь от своего полотенца и снимая с полки мягкую губку - Тем более я туда ожившую собаку скинул...
   - Как зачем? - возмущенно вплеснула ведьма руками - Нельзя же что бы всё оказалось напрасным, Ютик! И я действительно обнаружила то, что мы искали...
   - Это моя вина - неожиданно призналась Химари - Когда я узнала, что с тобой произошло... Чуть её не убила.
   - Тааак... - отреагировал я на новость, повернувшись к мечнице - Неко-химэ, теперь я огорчён и тобой тоже. Разве затем я держал оборону, охраняя вас обеих от духов, чтобы очнувшись, вы друг друга чуть не поубивали!? То-то враги наши порадовались бы с этой картины!
   - Прости...
   - Теперь наказание полагается и тебе тоже - перебил я её и демоница виновато уставилась в пол - Будешь искупать вину на пару с сестрёнкой на кухне и в ванной, в гостиной и спальне, утром, днём и вечером - с ухмылкой принялся перечислять я.
   - Ю-Ютик? - недоуменно уставилась на меня чернокнижница - Что ты....
   - Буду - заявила уловившая мой настрой кошка, пихнув Куэс в здоровый бок - Я приму это с радостью!
   - Отвечать в таких случаях надо "Слушаю и повинуюсь" - сделал я внушение мечнице, передавая ей шампунь и губку - А теперь давайте займёмся водными процедурами.
   - Слушаю и повинуюсь. Ня!
   Распорядок мытья был следующий: сперва мы по-быстрому сполоснулись в душевой кабинке, благо в окружении подруг теснота замкнутого пространства лишь добавляла приятных ощущений, ну а затем мы обстоятельно занялись друг другом. И пока чародейка мыла голову мечнице, я неторопливо водил губкой по спине проштрафившейся феи. Потом мои принцессы менялись местами и уже Химари осторожно нанесла немного душистого шампуня на голову Куэс, в то время как губка в моей руке плавно двигалась по спине принцессы-кошки.
   Ну что, мой светлый друг, готов перейти к самому вкусному? - мысленно полюбопытствовал я у светлой половины, переключая своё внимание на соблазнительные холмы чародейки.
   "О да!" - подтвердил Амакава и я почувствовал как наш младшенький стремительно набирает силу.
   - Мне вот интересно - полюбопытствовал я осторожно обводя губкой груди подруги - Отсюда до Такамии легко добраться?
   - Вернуться в город на вертолёте к сожалению не получится - сообщила чародейка, в то время как мои руки продолжали скользить по её телу - Меня ограничили в использовании финансовых возможностей семьи. И я не могу с такого расстояния создать портал к тебе домой, поскольку отсюда до Такамии больше трёхсот миль.
   Свыше четырёхсот километров выходит - мысленно перевёл я расстояние в привычную систему измерения - Значит, и у твоих способностей есть предел.
   - Ничего страшного, купим билеты на поезд - предложила Химари и наши руки встретились аккурат под грудью ведьмы - Только сперва её одежду желательно выстирать, а для тебя раздобыть новую взамен сгоревшей.
   - Я могу её из того что осталось восстановить - предложила ведьма - Правда это потребует некоторого времени...Ах, прошу, будьте по нежнее...
   - Тебе больно? - мои руки замерли на её боках, в то время как ладонь Химари коснулась подживающей гематомы на ребрах.
   - Немного - призналась ведьма - И ты ещё не сказал, как я должна искупить вину...
   - Ты оденешь фартук и будешь наравне с остальными членами семьи выполнять часть домашней работы - пояснил я, плавно и неторопливо перемещая руку с губкой по её животику, в то время как другая моя рука елозила по полушариям её попки - Стирать, мыть посуду, пылесосить полы ну и так далее.
   "При этом, будучи одетой в особую униформу служанки, состоящую лишь из чулочков и фартука на голое тело" - разгадал мои темные замыслы светлый двойник - "И откуда такие интересные идеи?"
   Из пары хентай-историй про пленниц Темных Властелинов, разумеется. А если ещё и Кузаки свой фартук одолжит, то Куэс будет это делать на пару с мечницей. Или же одну из них можно будет для разнообразия в униформу от Лизлетт переодеть. Но заранее об этом говорить воительницам не следует, пусть будет сюрприз...
   - Думаю, мыло и шампунь уже можно смывать - сообщила Химари, но я не пустил ведьму к душевой кабинке, вновь притянув её к себе.
   - Оу...Как погляжу, ты окончательно поправился - смущенно улыбнулась чернокнижница, коснувшись рукой моего воспарявшего от сна и набравшего силу дракончика.
   - Я тоже так думаю - отозвался я, после чего, усевшись на край ванны, уже собрался было опробовать сиськи чернокнижницы так сказать в новом качестве. Однако учитывая, что её ребрам недавно досталось, в последний момент немного подкорректировал сценарий - Но нужно проверить. Поэтому, хочу, что бы ты занялась им, неко-химэ. Но не так как раньше - поспешил я поставить условие мечнице - Сделай это своей грудью!
   - Как это? - опешила Химари, да и Куэс недоуменно уставилась на меня.
   Ладно, объясним что такое "пайзури" или попросту говоря "сиськотрах".
   - Просто приблизься ко мне, встань на колени и поймай моего младшенького между своих холмиков. А после обхвати их руками с боку, сведя груди вместе, чтобы они его мягко обжали и начинай двигать грудью верх-вниз, чтобы мой член скользил между твоими грудями. Ну а ты, моя дорогая Огнемётка, стой рядом и учись.
   Мечница неуверенно подчинилась и попыталась выполнить мою инструкцию. Правда, сначала вышло не очень, то глубина погружения не позволяла в полной мере насладиться ощущениями, то мой дружок выскальзывал из плена её грудей. Пришлось подняться на ноги и нанести на грудь кошечки немножко геля для лучшего скольжения. Тогда процесс пошёл веселее и мой член уверенно заскользил промеж скользких грудей Химари.
   - У меня получается? - с надеждой спросила раскрасневшаяся аякаси.
   - О да... - со злодейской улыбкой подтвердил я и чувствуя близость разрядки велел ведьме - А теперь и ты рядом с Химари становись. И поближе.
   - Очень хорошо... получа-аааей! - мой малыш дернулся, выплёскивая первую порцию боекомплекта между грудей Химари.
   - Ах, твоё молочко... - воскликнула ведьма когда повернувшийся к ней дракоша повторным залпом накрыл её груди строчкой жемчужных капель.
   - Считайте это биоактивной добавкой к мылу - пояснил я, глядя на воительниц - А теперь Химари, осторожно втирай мой дар в грудь Куэс а ты, Огнемётка, наоборот займись грудью кошечки.
   - Пожалуйста, не называй меня так... - негромко попросила Куэс, коснувшись рукой груди мечницы.
   - Хорошо, Огнемётка, не буду.
   - Ютик! - возмущенно пискнула ведьма, но в ответ я лишь настойчиво подтолкнул подруг друг к дружке, заставив воительниц слиться в объятиях.
   Уфф, что за чудное зрелище! Холмы больших грудей сминаются, соски трутся друг об дружку, а лица экзорцисток синхронно краснеют от смущения...Какой кавай!
   Но хентайному продолжению с юрийными мотивами помешала трель зазвеневшего мобильника, раздавшегося от аккуратно сложенной одежды воительниц.
   - Наверное, это снова Кузаки звонит - пояснила Химари, отпустив ведьму и подойдя к мобильному, поднесла "трубку" к уху - Ноихара у телефона...
   - Куэс, скажи...- прошептал я помогая подруге подняться со скользкого пола - Они знают о том, что с нами произошло?
   - Нет - тихо ответила ведьма - Химари солгала им, сказав что ты находишься вне зоны действия сети.
   Да какая же это ложь? Самая что ни на есть чистая правда... - подумал я слушая мечницу.
   - Ринко, я же тебе говорила что всё будет хорошо...С Юто? Конечно в порядке, сейчас трубку передам...- сообщила собеседнице довольная мечница поднося трубку к нам.
   - Аллё, как слышно? - произнёс я и динамик мобилы наполнился криком Кузаки.
   - Ты где пропадал все эти дни?!
   - Боюсь, название этого места тебе ничего не скажет - осторожно начал я, вопросительно глядя на Куэс.
   - Мы сейчас в окрестностях Ёмиямы - громко подсказала ведьма, заходя в душевую кабинку - Натуральная дыра, почти без удобств и с плохой мобильной связью. Но зато электричество и горячая вода есть.
   - Но почему тогда я могла с Химари разговаривать? - усомнилась Кузаки - И отчего все эти дни у неё был такой голос, словно она вот-вот заплачет?
   - Да ладно, тебе просто показалось или это помехи её голос искажали. Сама посуди, с чего бы нашей мечнице плакать? - притворно удивился я - Так что не бойся принцесса, у нас все хорошо и теперь неко-химе больше не придётся забираться на деревья, чтобы телефон сигнал сеть поймал. Сейчас мы снова в цивилизации...
   - Хорошо, подробности расскажешь, когда вернётесь. Ты ведь УЖЕ СОБИРАЕШЬСЯ ДОМОЙ?
   - Можно и так сказать, но сначала надо расписание поездов или автобусов выяснить...
   А так же решить возникшую проблему с одеждой - мысленно добавил я.
   - Хорошо, но все же возвращайся поскорее ладно? А то ты пропал, а тут ещё этот озабоченный нервирует...
   - Кто тебя заставляет нервничать? - удивился я.
   - Тайзо конечно! Разве тебе Химари до сих пор не рассказала? - в голосе Кузаки вновь послышалось подозрение.
   - Она ничего не говорила о том, что Масаки осмелился на очередной пошлый прикол в твой адрес.
   - Ну, по правде говоря, он как раз ничего такого и не делал, возможно потому что все ещё напуган. Но если возьмётся за старое, я или староста его тут же из дома выкинем! - грозно пообещала подруга детства - Ладно, потом ещё поговорим. Сейчас Юби перезвоню и обрадую, что ты наконец-то объявился...
   Дождавшись, когда Химари уберёт телефон, я забрался в кабинку к ведьме под искусственный дождь. Ух, хорошо-то как! Правда кожа на едва зажившей спине была очень чувствительна и отозвалась на прикосновение чернокнижницы болезненным покалыванием, но я надеялся, что через некоторое время моя шкура окончательно вернётся в норму. Да и сгоревшие волосы вновь отрастать начнут.
   - Химэ, а что там с Тайзо за эти дни стряслось? - полюбопытствовал я осторожно поворачиваясь под теплыми струями воды.
   - Почему-то он сбежал из дома своего и возвращаться опасается. Кузаки проявила доброту и раз уж мы в отъезде, позволила ему пока пожить у нас - удивила меня новым известием Химари - Ещё Кузаки сообщала что Масаки надо с тобой или со мною поговорить, но я отказала, сославшись на занятость. Так что подробности мне не известны.
   Хмм...Всё интереснее и интереснее - размышлял я вылезая из кабинки и меняясь с Химари местами - С одной стороны любитель эротизма производит впечатление безобидного придурка и с учётом того что хата сейчас считай пуста можно проявить христианское милосердие и позволить ему перекантоваться эти дни под нашей крышей. Но с другой стороны, почему-то мне вспомнилось, что в анимэхе что-то там с этим парнем было связано нехорошее...Блин, только решил расслабиться, в ванной с подругами понежится и вот на тебе! Опять возможная проблема на горизонте замаячила. А ты что по этому поводу думаешь, мой светлый друг?
   "Думаю, лучше будет с совместным купанием и переодеванием Куэс в фартук пока обождать" - мысленно предложил Амакава - "Предлагаю позвонить Тайзо и выяснить...Хотя нет, давай лучше сначала с Юби поговорим".
   - Тебя что-то тревожит? - потянувшись к оставленному у одежды мобильному услышал я вопрос ведьмы.
   - Хочу удостовериться, что дома всё в порядке - отозвался я, заходя в список контактов.
   Первая попытка связаться с одноклассницей успехом не увенчалась, во второй раз школьница сняла трубку, но поскольку из мобильника доносился шум транспорта, слышимость оставляла желать лучшего. И я, попросив подругу перезвонить, когда рядом с ней будет тише, отправился на кухню.
   Чуть позже, когда связаться подругой всё же удалось, про возникшую у Масаки проблему выяснилось следующее:
   По словам одноклассника, он вновь столкнулся с какой-то потусторонней хренью, причём днём и прямо на оживленной улице города. Поэтому в отличие от прошлого раза ему повезло удрать, но теперь он опасается что это "нечто" может прийти за ним следом в дом и сожрёт его или младшую сестру Хару. Или же их обоих вместе с родителями.
   - И он не придумал ничего лучше, чем у нас пару дней отсидеться... - с неудовольствием констатировал я, голодным взглядом взирая на поднимающийся над чашкой с раменом ароматный парок.
   - Я тоже от этой идеи не в восторге - донёсся из мобильника вздох старосты - Но видел бы ты его глаза, когда он у нас вчера в обед на пороге дома появился и буквально на коленях молил впустить его. Масаки не притворялся, он был очень сильно напуган и всё с тобой и Химари хотел поговорить...
   Угу, а потом, узнав о том что дом защищён магией и ему позволено переждать опасность, вроде немного успокоился, позвонил сестре и сказав ей что у приятеля переночует, полночи пытался отвлечься играя на мобиле или карманной приставке в эроге.
   - Ты что, за ним следила? - полюбопытствовала Химари, поглощая свою порцию лапши.
   - Поначалу да - донёсся из мобильника голос старосты - Меня тревожило его присутствие в доме... И ещё в эти дни я сама очень плохо спала.
   - И твои плохие сны были о... Юто - зевнув, утвердительно произнесла укутавшаяся в плед Куэс.
   - Откуда ты знаешь?!
   - Я же ведьма - с грустной улыбкой напомнила чернокнижница а затем мобильник оповестив об обнулении средств на счету, прервал соединение.
   - И у меня на телефоне тоже деньги кончились - призналась мечница.
   - Можете воспользоваться моим - великодушно предложила Куэс - Ютик, ничего если я твою одежду завтра восстановлю? А то сейчас я прямо засыпаю...
   - Конечно химэ, отдохни...
   Тем более что проблема Масаки ещё минут пять обождёт, иначе глядя на лапшу я просто слюной захлебнусь.
   Естественно, всего одна порция рамена мой голод не утолила, но после трехдневного вынужденного голодания сразу обжираться не стоило. В противном случае могли возникнуть разные неприятные побочные эффекты: от боли в получившем резкую нагрузку желудке до диареи. Правда, это у обычных людей, а как в моём случае будет - хрен его знает. Но думаю, все же лучше будет не рисковать. Ведь возможные проблемы с брюхом это совсем не то что мне нужно - решил я, отодвигая опустевшую чашку. После чего усадив на колени Химари, принялся набирать номер Тайзо в мобильнике ведьмы.
   - Слуга Богини Битвы вызывает отаку-хентайщика - произнёс я в трубку, услышав неуверенный голос школьника - Тайзо, ты там?
   - Слава эротизму, наконец-то! - радостно воскликнул Масаки в трубку - Ты что, на горячие источники уехал?
   - Не совсем - уклончиво отозвался я - Но мне действительно было горячо. А у тебя чего случилось, что прятаться пришлось?
   - Уфф, даже не знаю, с чего начать - вздохнул Тайзо - Помнишь ту игру, что мы в магазине купили, нас потом из-за понравившейся мне девушки ещё полиция забрала?
   - Угу, позже ты говорил, что снова её встретил и вроде помог ей.
   - Не просто помог, но и что-то вроде мини свидания устроил. То был мой натуральный триумф, черт, да я себя прямо героем из манги ощущал!
   - И что же всё-таки случилось? - негромко осведомилась прислушивающаяся к разговору Химари - Что храбрость наш герой вновь растерял?
   - Так было до вчерашнего дня, пока я снова не повстречал ту штуку - признался Тайзо - Точнее не ту, что в прошлый раз в туалете кинотеатра Богиня убила, а другую. Причём в месте, где была куча народа!
   - То есть как это? - недоверчиво переспросил я - Аякаси напал на кого-то при куче свидетелей?
   - Нет, она не то что бы напала, скорее готовилась или ещё чего - нервно затараторил школьник - Я же не спрашивал да и сомневаюсь что она бы мне рассказала.
   - Она? - вклинилась в разговор Химари.
   - Ладно, давай рассказывай - поторопил я школьника - Только чётко и по порядку: где, что и как.
   - Попробую. Всё случилось, когда я возвращался от Сасагавы, он помог мне на игровую консоль тех самых "горячих школьниц" установить, а то у меня она чего-то не закачивалась. Не догадался я что дополнительную карту памяти поставить нужно было...Ну так вот, иду я домой, подхожу к перекрёстку, жду сигнала светофора что бы дорогу перейти. И вдруг на меня словно что-то непонятное нашло, как оцепенение какое.
   Вроде бы я понимаю что сейчас через дорогу идти нужно будет и хочу поближе подойти но в то же время пошевелится не могу. И тут моего плеча что-то коснулось, как будто чья-то рука, но затем всё прошло. Я встрепенулся, не понимаю что произошло, светофор тем временем наконец переключился, но я остался на месте и всё недоумеваю что за хрень только что была? Оглядываюсь и замечаю неподалёку от себя женщину. Идёт себе неторопливо дальше по улице, но выглядит странно. Точнее не сама она, а её одежда. Я такую ранее лишь на летних фестивалях встречал да ещё в старом фильме видел.
   - Старая и ветхая что ли? - предположил я.
   - Да нет, не сказал бы что ветхая, скорее старомодная, поэтому мне фильм про войну и вспомнился - уточнил парень - Тем временем с ней несколько парней моего возраста поравнялись, и тут...В общем, она одного за руку ухватила и он словно окаменел, то есть замер на месте - а второй как шёл так и идёт себе ничего не замечая как и люди вокруг. Правда долго она парня не держала, быстро отпустила и дальше пошла. А парень ещё где-то с полминуты в ступоре простоял, а потом очнулся, головой мотает словно только проснулся.
   Тут-то до меня и дошло что с этой женщиной что-то не так, и надо бы мне валить оттуда, но...В общем страха на тот момент у меня ещё особого не было, да и интересно стало. Вот и решил немного проследить за ней. Она тем временем ещё одного парня тормознула, я ближе рискнул подойти. И замечаю тень рядом с ней на асфальте, большую такую, колеблющуюся. Словно рядом с ней ещё что-то невидимое есть, гораздо массивнее человека. Но тут она словно мой взгляд почувствовала, парня того резко отпихнула и ко мне повернулась.
   - И как она выглядела?
   - Как? Обычная женщина, в темном кимоно с тонким золотистым узором, напоминающим паутину. В общем, не какая-то там старуха, ничего такого жуткого. И если бы одежда у неё была современной, то эту женщину можно было за обычную домохозяйку принять. Но вот голос, когда она со мной заговорила...
   - Что с голосом? - полюбопытствовала Химари.
   - Жуткий он был, вот что. Помнишь, когда у нас позади школы трубы заменяли и я, видя что ты с Кузаки по другую сторону сложенных в штабель труб отошли, тебя неудачно разыграл?
   "Ещё бы не помнить! Он нагнулся к противоположному концу трубы и позвал меня. Причём так, что услышав его искаженный металлическим эхом вой я подпрыгнул от неожиданности, а Ринко от испуга аж завтрак рассыпала. Потом конечно Тайзо очень извинялся".
   - Да уж... - неопределенно буркнул я вслух - И что же она тебе сказала?
   - Я расслышал лишь фразы "Видишь меня" и "Ты сам решил свою участь, человек" после чего бросился бежать оттуда со всех ног. Наверное, в тот момент я установил натуральный рекорд, достойный высшего бала нашей школы. Во всяком случае, примерно такие мысли у меня возникли потом, когда сбавив темп и немного отдышавшись, я поплёлся домой. Иду я значит, знакомой дорогой мимо кафе "С удовольствием", вижу впереди ту самую официантку-служанку, она ещё рекламу своего заведения прохожим раздаёт, мол посетите моё кафе и всё такое. В общем, приблизился я к ней, хочу поздороваться и ещё раз поблагодарить за тот раз, когда умыться в подсобку пустила. Тут она как взглянет на меня! И ни слова не говоря хватает за руку и за собой в кафе буквально тащит. Я конечно не против заведение её посетить, но на такое внимание конечно не рассчитывал - о чём ей и успел сказать. Она же, впихнув меня внутрь помещения, заходит следом и дверь закрывает. И знаешь, кто в следующий миг по ту сторону стеклянной двери показался? Та тётка!
   Ндаа, песец подкрался незаметно - мысленно прокомментировал я - Точнее едва не подкрался.
   - Думал ведь, что убежал от неё и по сторонам смотрел, оглядывался - продолжил Тайзо - А она... Похоже, она просто играла со мной как кот с мышью. Может наблюдал, как они порой забавляясь, позволяют мыши сбежать - а потом раз и снова ловят...Хотя о чём я, у тебя же аллергия на кошек.
   - Успокойся - велела Химари - Ты не стал мышью, поэтому расскажи что было дальше.
   - А дальше я сидел на полу полупустого кафе, передо мной стояла эта девушка-официантка и не пускала ту, другую.
   - В смысле Лизлет дверь заблокировать успела? - уточнил я.
   - Да нет, как раз дверь до конца закрыта и не была, там щель такая осталась, что руку просунуть можно было. И я отчётливо расслышал, как та, за дверью произнесла: "Отдай его". Причём требовательно так.
   - Похоже, ты становишься популярным - не удержался от прикола я.
   - Очень смешно! - фыркнул в трубку Масаки - Хотя, наверное, увидь я такую сцену в фильме, прикалывался бы так же. Но поверь, на тот момент мне было со всем не до смеха. Да и девчонке-официантке видимо тоже.
   - Верю - ухмыльнулся я, обняв мечницу - И как же отреагировала Лизлет на требование выдать твою задницу?
   - В первый раз она просто сказала "Нет". А потом заявила что "защитит гостя" и приказала преследовательнице уйти. Но даже после того как та отошла от двери, Лизлет ещё некоторое время наблюдала, а потом, приказав мне ждать, ненадолго вышла.
   - Проверяла окрестности - утвердительно произнесла мечница.
   - Наверное. Я всё это время так на полу и просидел. Потом, официантка вернулась и усадив меня за свободный столик, принесла мне чаю. Ещё она задала странный вопрос о том, посвящён ли я в дела охотников, но видя моё замешательство, задумалась. А затем, приняв решение, сказала управляющему кафе что отойдёт, где-то на полчаса и провожая меня до твоего дома, посоветовала рассказать о произошедшем тебе и Нои...Богине Битвы. Помню, ещё у самых дверей добавила что "здесь Ерегума не найдёт тебя, но остерегайся показываться на улицах. Иначе можешь показать смерти дорогу в свой дом". А тут выяснилось, что ты в отъезде... - выдохнувшись, Тайзо замолчал.
   - Как по-твоему, та гадина, что он повстречал, к нам в дом не вломится? - поинтересовался я у задумавшейся мечницы.
   - Про такую аякаси я и не слышала даже, но раз уж она не смогла преодолеть защиту Лизлетт, наш дом ей тем более не по зубам. А от Кузаки и Юби демоницу должны отпугнуть мои амулеты.
   - Богиня Битвы? - робко напомнил о себе Масаки - Скажи, а мне что делать?
   - Веди себя подобающе и жди нас - посоветовала мечница.
   - То есть остерегайся подходить к окнам и к входной двери, не покидай дом, не мешай Ринко и старосте... - принялся перечислять я - Но при этом слушайся их, словно они твои старшие сестры и знай, что именно от них сейчас зависит твоя жизнь. И если ты сестричек разочаруешь, сделав что-нибудь нехорошее, подсматривать за ними начнёшь или примешься грузить их пошлятиной...
   - Этого не случится, Юто, клянусь! Я знаю, что порой в прошлом вёл себя не лучшим образом, но...- сделав паузу, словно собираясь с духом, школьник продолжил - Знаю, как это может тупо прозвучать, но если вдруг со мной...В общем если случится плохое, ты можешь подчистить мою комнату?
   - Чего сделать? - удивился я.
   - У меня в кровати, в шкафу и в компе куча порнухи - признался Тайзо - И мне не хочется, что бы родители считали меня извращенцем.
   - Надеюсь, ты не из этих...? - с подозрением в голосе осведомился я - Не скрытый поклонник яойных тем?
   - Конечно нет! - с негодованием воскликнул школьник - Просто там полно историй с... Тентаклями.
   - Со щупальцами? Тогда ладно - успокоился я - В общем, позвони своей сестре и соври ей что-нибудь убедительное. Но ни словом о том, где ты скрываешься. Иначе...
   - Я сама тебя съем. Мррррр - промурлыкала угрозу мечница, надавливая пальчиком на клавишу отбоя - Сколько же хлопот с тем парнем!
   - Ничего, будем надеяться, что много не сожрёт и не намусорит...- оптимистично заметил я, переводя взгляд на уснувшую за кухонным столом ведьму - А если серьёзно, то насколько реальна угроза? Та аякаси действительно днём и ночью будет целенаправленно искать нашего одноклассника или вероятнее что она уже всё позабыла, найдя себе другую добычу?
   - Не знаю, я же сказала что никогда раньше не слышала о подобном демоне, да и дедушка Ген мне о них не рассказывал - покачала головой Химари - Хотя, учитывая что по его словам аякаси обращала внимание на молодых парней...Может Тайзо просто не расслышал слова Лизлет и она упомянула Джёрё-гумо?
   "Паук-шлюха?" - встрепенулся светлый двойник.
   - Да уж, свезло хентайщику - хмыкнул я - Вопрос в том, насколько эта паучиха может быть злопамятна?
   - Могу предположить что даже утолив голод, хищница не забудет ускользнувшую ранее добычу и если та попадётся ей на глаза начнёт преследовать вновь. Поэтому лучше бы нам побыстрее вернуться домой.
   - Угу, осталось решить проблему с одеждой...В этом доме точно нет ничего подходящего?
   - Шкафы пустые - покачала головой мечница - Но я могу отлучиться в город, что расположен у подножия холмов и попробую отыскать магазин с одеждой до того как всё закроется на ночь.
   - А если сперва посмотреть в соседних домах? - предложил я - Ведь мне лишь штаны с майкой нужны, ветровка-то у меня вроде как уцелела...Кстати, а что с ботинками?
   - Сейчас всё принесу.
   "Поверить не могу, я только что предложил Химари украсть для меня штаны" - мелькнула в голове невеселая мысль светлого двойника.
   Как будто это что-то плохое - мысленно отозвался я, собирая со стола посуду в раковину - Впрочем, если тебе не хочется поручать такое деликатное дело мечнице, можем сами заняться этим. Сыграем в "Терминатора"...хе-хе.
   "Как это?" - не оценил прикол Амакава.
   Иначе говоря, заметив местного парня, мы выйдем к нему из кустов голыми и с автоматом в руках. После чего взяв аборигена на прицел, прикажем отдать нам одежду. Как тебе такой вариант?
   Как и следовало ожидать, подобная перспектива законопослушного двойника совсем не вдохновила.
  
   Глава 6.
  
   "Не хорошо это всё и не правильно" - нудил в голове Амакава, в то время как я с автоматом в руке и имея из одежды лишь повязанную на талии ветровку, тихо и осторожно, держась в тени живой изгороди крался по чужому газону к открытому мечницей черному ходу соседского коттеджа.
   Угу, я тоже не в восторге от хрени, что Куэс засунула в мою сумку - мысленно отозвался я, замирая перед коротким броском по открытому пространству к двери чужого жилища - Но будить чернокнижницу и скандалить настроения нет...
   "Я не про обнаруженное в сумке, а про то, что мы сейчас делаем!" - мысленно пояснил светлый двойник.
   Не бойся, судя по спокойному поведению мечницы поблизости никого постороннего не присутствует. А значит - вперёд! Последовал короткий бросок к двери и мы с Химари пересекли порог чужого жилища. Надеюсь, сигнализации тут нет и в ближайшие десять минут никто сюда не заявится. Поэтому, соблюдая приличия, мы вытрем ноги о коврик и немножечко помародёрствуем.
   - За мной - велела мне мечница, целенаправленно зашагав по погруженному в вечернюю полутьму коттеджу.
   Иду-иду - негромко отозвался я, попутно фиксируя взглядом те или иные детали интерьера и чуть было не налетел на внезапно притормозившую подругу. Напрягшись в ожидании неприятной встречи со случайным свидетелем, я уже приготовился было проверить на деле известное высказывание про "добрую просьбу, подкрепленную оружием". Но тревога оказалась ложной, поскольку внимание подруги привлёк подсвеченный аквариум с большими и красивыми рыбками.
   Что киса, нравятся рыбки? - подумал я поднимаясь вслед за подругой по лестнице на второй этаж - Что ж, прекрасно тебя понимаю, мне тоже хочется много чего забрать домой. Но сейчас необходимо сконцентрироваться на приоритетной цели, которая, совсем рядом, если судить по плакатам на стене в комнате напротив. Да и лежащая на полу перед телеком игровая приставка с россыпью дисков подтверждает, что в этой комнате обитает наш сверстник. Надеюсь, комплекцией он более-менее совместим с нами - подумал я кладя "калаш" на кровать и подходя к шкафу - Посмотрим, отыщутся ли тут подходящего размера штаны...
   Короткий шмон в комнате парня не только полностью удовлетворил мою текущую потребность в одежде, но и дал неожиданные приятные бонусы. Ну а как иначе назвать обнаруженные мною майки с изображением явно анимешных тем? Теперь вот думаю, мне взять вон ту с "мехами", похожими на "Роботековские" или выбрать другую, с изображением парня в компании волков? Да и подпись у неё характерная "Волчья стая"...
   - Юто, давай побыстрее - поторопила меня мечница и скрепя сердцем я решил не трогать яркие майки, выбрав себе обычную серую рубашку.
   Ну что, мой светлый друг... - довольно подумал я, торопливо облачаясь в новые шмотки - Не так уж и сложно всё было? А ты не хотел, считая, что это нехорошо и неправильно. Конечно, в чём-то ты и прав, поскольку совершенная нами кража действительно выглядит не эстетично. Но зато как практично...хе-хе.
   "Ладно-ладно, только давай поскорее уйдём отсюда!"
   А мы почти и закончили - мысленно отозвался я быстренько ликвидируя заметные следы своего пребывания в комнате - Может этот парень ещё и долго не заметит что тут у него бойцы невидимого фронта маленькую экспроприацию осуществили. Ну вот, а теперь сваливаем, что бы всё было как в поговорке...
   "Тихо взял и ушёл - называется нашёл" - процитировал мои слова Юто.
   Молодец боец, быстро схватываешь - похвалил я светлую половину, подхватывая с кровати своё оружие.
   Отход проблем не вызвал. Вернувшись тем же путём, мы вышли из дома, не забыв плотно прикрыть за собой дверь. А то вдруг её порывом ветра распахнёт? Ни к чему лишнее внимание привлекать, да и для хозяев меньше стресса.
   Теперь предстояло решить, что делать дальше - подумал я, когда немного удалившись от "места преступления", мы остановились на дороге, ведущей к расположенному ниже городку, красиво освященному светом заходящего солнца.
   Красивый вид на Ёмияму []   Варианты дальнейших действий представлялись следующими:
   1.Прогулятся в Ёмияму и разведать насчёт автобусных маршрутов до ближайшей железнодорожной ветки.
   2.Обождать с походом в город, а сейчас вернутся в коттедж и подготовится к отъезду.
   "Мы оставили Куэс спать на кухне" - напомнил светлый двойник - "Думаю, лучше на кровать её перенести".
   - Вернёмся домой, химэ - озвучил я принятое решение - Подготовимся к отъезду, приберёмся. Да и Куэс оставлять с той штукой в доме я что-то опасаюсь.
   - Я тоже - призналась Химари - А ведь в прошлом, когда мы сошлись в схватке, она меня чуть не убила. Но после, поладив, мы вместе делили одну постель. И я не лгала, когда на крыше гостиницы назвала Куэс частью своей семьи, но меньше чем через день после своих слов...
   - Ты крепко приложила сестрёнку - напомнил я, сворачивая к дому - Хорошо хоть ты её не по голове стукнула, а то бы точно в нокаут отправила.
   - Тогда, глядя на твои ожоги и услышав её причитания о том, что она сделала, я на какой-то миг потеряла над собой контроль. Всего один мой удар едва не переломал ей кости, я даже почувствовала, как в нескольких из них появились трещины. Куэс лежала передо мной и даже не пыталась прибегнуть к магии, не пыталась защищаться, словно хотела чтобы я выместила на ней свою ярость, но безумие отступило. И мне стало страшно от того что я едва не совершила и больно оттого что сделала...
   - Химэ, не надо! - обернувшись, я положил руки на плечи Химари и встряхнул подругу - Не накручивай себя снова, ведь всё закончилось хорошо. Ты сумела обуздать демона в себе...
   - Сумела - кивнула Химари - Я помогла ей встать и мы занялись тобой, едва сдерживая слёзы.
   - Чувствую себя злодеем, до слёз довёл таких красавиц - шутливо посетовал я, входя в дом - Правильно меня Шутен недодемоном назвал...
   - Юто, скажи...Как ты воспринял все эти перемены в себе? - поинтересовалась мечница закрывая за собой дверь - Ты ведь шутил, когда обмолвился что собирался отрезать крыло?
   - А на кой мне оно только одно, с ним же не полетаешь...- усмехнулся я, получив в ответ робкую улыбку мечницы - А вообще...Я смог стать сильнее и сумел защитить своих красавиц жен. Да и нашу пленницу тоже. Так что вреда или дискомфорта от своей временной трансформации я пока не вижу...
   - Это радует. А то, вспоминая свой опыт....
   - Какой опыт? - машинально переспросил я, заглядывая на кухню. Похоже, Куэс всё так же безмятежно спала, облокотившись на стол, разве что укрывающий её плед немного сполз, обнажив плечи.
   - Опыт первого превращения - пояснила Химари, глядя на ведьму - Как она, нормально?
   - Вроде да...Но лучше будет на кровать её перенести.
   Осторожно подхватив на руки что-то сонно пробормотавшую чародейку, Химари отнесла Огнемётку в спальню и держала её на руках, пока я освобождал кровать от старой простыни. Не класть же было подругу на ткань, обсыпанную клочками моей горелой шкуры...
   - Ну вот, лучше пусть тут немного поспит - дал отмашку я, по удобнее перехватывая бельевой ком - А это не мешало бы выстирать...
   - Мне жаль, но стиральная машина в этом доме, похоже, сломана. Я пыталась ею воспользоваться, но не смогла и стирала свою юкату вручную...
   - По старинке, стало быть...Что ж, если машину запустить не получится, значит и остальное так же выстираем - оптимистично заявил я, опустив на пол бельевой ком и взяв с пола таз, потащил в туалет. После чего, слив в толчок грязную воду и вымыв освободившуюся емкость в ванной под краном, решил оценить состояние стиралки.
   "Не думаю, что аппарат сломан, похоже Химари просто не разобралась с управлением" - подумал Амакава, когда мы попытались решить проблему.
   Угу, судя по лампочке индикатора электричество в агрегат поступает, вот только какого ж хрена он не работает? Вроде с поступлением воды тоже проблемы нет, бельё мы внутрь загрузили и плотно люк закрыли, стиральный порошок в специальную емкость засыпали, режим стирки выбрали. Чего ж ей ещё надо?
   "Хмм, попробуем вот сюда нажать" - мелькнула мысль в голове и мои руки потянулись к небольшому неприметному переключателю.
   Бинго! Агрегат наконец-то ожил, барабан за прозрачным окошком-люком пришёл в движение. Теперь оставалось лишь ждать окончания автоматизированного процесса. И на хрена было мудрить с дополнительным выключателем? - мысленно посетовал я, отходя от стиральной машины.
   "Защита от детей" - пояснил Амакава - "Разве в твоём мире подобного не было?"
   Сложно сказать, видимо я просто имел дело с аппаратами попроще. Или у нас производители всего лишь ограничивались строчками в инструкции, вроде "не допускайте эксплуатации прибора при нахождении поблизости детей без присмотра" или "не использовать для мытья домашних животных" - мысленно отозвался я возвращаясь к подругам.
   "Неужели кто-то мог быть настолько туп, чтобы догадаться запихнуть внутрь стиральной машины кошку или щенка?"
   Дебилов хватало. Во всяком случае, видел как-то по ТВ подобный сюжет, правда там речь шла о неудачных примерах нецелевого использования микроволновок. После чего в правилах эксплуатации появилось специальное предупреждение о запрещении использования СВЧ-печей для сушки одежды, мобильных телефонов и домашних животных...- мысленно отозвался я входя в комнату к воительницам. И невольно замер, глядя на склонившуюся к полуобнаженной ведьме мечницу. Последняя, отогнув край укрывающего Куэс пледа, медленно и осторожно водила ладонью по синяку на её ребрах.
   - Лечишь? - негромко предположил я, подходя к кровати - Кстати, стиралку я исправил, всё работает.
   - Ня - довольно мяукнула подруга и, склонив голову, приоткрыла рот, выпуская на подставленную ладошку тонкую струйку слюны.
   "Кошки лечатся, зализывая свои ранки, поскольку у них в слюне содержится что-то вроде природного антисептика" - припомнил светлый двойник - "Во всяком случае, что-то такое Ринко читала".
   Не уверен, что это может сработать при трещинах в ребрах - мысленно отозвался я наблюдая как подруга вновь начала поглаживающими движениями втирать в кожу Куэс своё натуральное целебное средство - Но и вреда от такого лечения тоже быть не должно. К тому же, эта так необычно выглядит...
   - Ты так и не рассказала, что там случилось с твоим первым опытом превращения - напомнил я, осторожно забираясь на кровать так, чтобы ведьма оказалась между нами.
   - Впервые превратившись в человека, мне было тяжело даже просто передвигаться по дому. Я была такая беспомощная и неуклюжая...- улыбнулась Химари - Но Сава начала меня учить правильно ходить, одеваться, обучала грамоте...
   Да уж, нелегко тебе пришлось - подумал я, слушая дальнейший рассказ мечницы - В моём-то случае в результате трансформации всего лишь когти отрасли и одно крыло добавилось, а у тебя радикально изменилось всё тело. Вот и пришлось привыкать передвигаться на двух ногах вместо привычных четырёх лап, да ещё и учится владеть усложнившимися руками.
   -...Тогда я ещё не достаточно освоилась со способностью контролировать облик и порою случались неприятности. Если гуляя в обличье котенка по лесу, я превращалась в человека - мне приходилось возвращаться домой голой. А бывало когда происходило наоборот и вернувшись домой котёнком, мне приходилось просить бабушку Саву или дедушку Гена сходить в лес за моей одеждой...
   - Но в итоге ты совсем справилась - похвалил я демоницу.
   - У меня были хорошие учителя. Но все же, знал бы ты, как я нервничала когда в первый раз в месте с Геном отправилась в город. Столько незнакомых людей вокруг, их запахи, обрывки разговоров и взгляды... Каждый раз когда незнакомцы смотрели на меня, я опасалась разоблачения. Но они видели лишь обычную, ничем не выделяющуюся маленькую девочку и я стала чувствовать себя увереннее, потихоньку становясь настоящим оборотнем. Ведь теперь я научилась не только менять свой облик по желанию, но и хорошо владеть своим телом в обеих формах...
   - А потом в твоей жизни появился неотразимый юный принц - не удержался я и потянулся к подруге.
   - Ммрр...- Химари подалась ко мне навстречу, желая поцеловать, но мой замысел был иной.
   - Ня? - недоумённо воскликнула неко-химэ когда вместо того что бы обнять, я легонько толкнул её, опрокидывая на кровать рядом с ведьмой. А затем, не давая опомниться, аккуратно занял позицию сверху, оседлав подругу. Ну вот кошечка, теперь, когда ты ограничена в манёвре, можно и к поцелуям перейти. Впрочем, мечница из моего плена вырываться и не думала. Напротив, отвечая на мои ласки своими губами и язычком, кошечка сама ещё крепче ко мне прижалась...
   Немного позже Химари продолжила свой рассказ, поведав о том, как ей приходилось бороться с искушением предстать передо мною в обличье человека, но она не смела нарушить запрет Геноске. Упомянула подруга и о том, как с появлением рядом со мной юной Куэс, впервые ощутила ревность...
   - Я была словно заколдованная слуга из сказки, призванная беспрекословно служить своему господину, но при этом не способная открыть ему свои чувства. Мне оставалось лишь наблюдать за тобой и ведьмой...
   - Ты ненавидела её тогда?
   - Не скрою, меня злили некоторые её выходки и я завидовала ей - призналась Химари переводя взгляд на лежащую с нами ведьму - Но ненависть...Нет, её я не помню.
   Донесшийся из ванны звуковой сигнал окончания процесса стирки заставил меня покинуть жаркие объятья кошечки и немного повозится с выгрузкой белья. Вот только где теперь простыню повесить досушивать? Бельевых верёвок-то в здешней ванной нет. В итоге, рискнув аккуратно повесить свернутую простыню на сушилке для полотенец, я вернулся к неко-химэ.
   - С постельным бельём вопрос решён, так что ничего грязного после себя мы в доме не оставим. Может и вещи Куэс тоже в машину загрузить?
   - У меня есть идея получше - промурлыкала Химари коснувшись рукой макушки спящей чародейки - Пусть привыкает к домашней работе, занявшись стиркой с восходом солнца.
   - Но ведь тогда наш отъезд может затянуться, из-за сушки или прочего.
   - Ничего, постараюсь чтобы не затянулся - хихикнула раздевшаяся Химари, забираясь под плед.
   Ладно, будем надеяться что из-за нашей маленькой задержки дома ничего страшного не случится - решил я и проведя короткий сеанс связи с оставшимися в Такамии Кузаки и Юби устроился на кровати рядом с мечницей, желая набраться сил перед предстоящей дорогой домой.
   Несмотря на то, что ранее я провалялся в забытье несколько суток к ряду, вновь уснуть оказалось совсем не трудно. Вот только вместо безмятежного черного безмолвия или же привычной беседы со светлой половиной мне приснились мрачные, наполненные напряжением улицы Столицы. Сбоку тянулось гудящее двигателями машин и переругивающимися водителями застывшее в сплошной пробке шоссе, под ногами стелилась бесконечная изгибающаяся лента тротуаров, по которой, объезжая стоящие на пути группки людей, я целеустремлённо катил тяжело нагруженную хозяйственную сумку-тележку к дому. Вот только пункт назначения никак не хотел приближаться, улицы словно изгибались "восьмёрками бесконечности" от чего я бесцельно плутал. Под ногами мерзко хрустели россыпи битого стекла, один раз, торопливо пересекая длинный, замусоренный обрывками газет и листовками темный подземный переход, я едва не поскользнулся, вляпавшись ботинком в подсыхающую лужу липкой темной жидкости. Банку варенья что ли разбили? - машинально подумал я продолжив путь, но затем, увидев в свете уцелевшего потолочного плафона россыпь тускло поблескивающих стреляных гильз, подкорректировал своё прежнее предположение о происхождении жидкости на более мрачное.
   - Куда спешим, военкомат в другой стороне! - донёсшийся в спину у выхода на поверхность ехидный оклик заставил нервно обернуться. Гадство! - только и успел подумать я при виде очередной троицы вооруженных короткоствольными автоматами патрульных.
   - Документы... - последовала короткая команда и я, поставив сумку вертикально, полез в карман куртки за паспортом.
   - Сейчас, минутку... - отозвался я, вытаскивая удостоверение личности - Вот пож...
   Слова застряли в горле, поскольку вместо коричневой книжицы паспорта в моей руке оказалось закатанное в прозрачный пластик ученическое удостоверение Амакавы Юто, а затем окружающий мир исчез и я проснулся.
   Уфф, ну и хрень же приснилась - подумал я, лежа в постели и прислушиваясь к происходящей неподалёку подозрительной возне и периодически возникающему негромкому шипению. А затем, мои ноздри уловили знакомый специфический запах, возникающий при работе утюга.
   - Води им плавно - поучающее произнесла мечница - И не держи его долго на одном месте, иначе снова повредишь ткань.
   - Да поняла я - донёсся до меня голос виноватый вздох Куэс.
   "Неужели Химари и правда заставила её самостоятельно привести в порядок одежду?" - мелькнувшая в голове удивленная мысль светлой половины заставила меня приподняться на кровати и присмотреться.
   Вау! - с восторгом подумал я, узрев в свете проникающих в спальню лучей утреннего солнца обмотавшуюся полотенцем ведьму, старательно гладящую свою одежду утюгом на полу.
   - Что за дивное зрелище, с утра пораньше... - не удержался я от комментария - Как успехи, химэ?
   - Вспомнила свой европейский опыт стирки вручную, но с утюгом вышла промашка - призналась чернокнижница - И я испортила кое-что из своего нижнего белья.
   - Ничего страшного, у тебя в гостинице был большой запас - с улыбкой напомнила сидевшая на краю кровати расчёсывающая волосы Химари - Главное остальную одежду не испорть, чтобы было в чём доехать.
   - Но... Не могу же я выйти из дома без них? - смущенно возразила чернокнижница, обернувшись к Химари - Позволь мне восстановить их с помощью магии вместе с его старой одеждой.
   - Вопрос с одеждой Юто мы решили ещё с вечера - напомнила ей мечница - Так что... Опять ты отвлеклась?! Утюгом двигать не забывай, пока ещё и свой лифчик не испортила!
   - Ой... - пискнула Куэс, вновь принимаясь за глажку одежды.
   "И лифчик?" - мелькнула в голове мысль светлой половины - "Выходит, трусики она уже..."
   Хе-хе, похоже на то, боец - подумал я изо всех сил стараясь не улыбаться - Очень интересный расклад выходит.
   - Ничего страшного, химэ. Ведь даже если эта неприятность и произойдёт, отсутствие твоих трусиков и лифчика посторонние люди все равно не заметят.
   - Ютик!? - возмущенно уставилась на меня чернокнижница - Я не поеду без них. Это же все равно что полуголой.
   - Ещё есть трофейные - припомнил я потянувшись за брюками - Прощальный подарок от Каори.
   - Чужие не надену тем более! - замотала головой Куэс - Даже после стирки!
   - Прекрасно - злодейски улыбнулся я в предвкушении - Раз не хочешь использовать те, тогда воспользуйся бельём сестрёнки-Химари. Она ведь не чужая, а уж что мы втроём пережили...
   - И правда - подходя к чернокнижнице, мечница демонстративно подняла полы юкаты, демонстрируя свои белые трусики - Как насчёт них?
   Надеюсь, у тебя сейчас кровь носом не пойдёт? - мысленно прокомментировал я Амакаве сцену классического "панцу-шота".
   "Она сейчас совсем в другом месте собирается" - мелькнул в голове весёлый ответ двойника.
   - Не знаю...- пробормотала Куэс, стеснительно отводя взгляд от тела кошки-воительницы.
   - Есть только один способ убедиться - доверительно произнёс я, подходя к чернокнижнице и забирая из её рук утюг - Сними их с сестрёнки и примерь.
   - Куэс, ну что же ты...- поторопила её мечница и чародейка вздохнув, коснулась руками белья Химари.
   Ух, просто обожаю такое начало! Жаль только что сей момент сфотографировать нельзя, а то прямо шикарная фотосессия выходит. Вот Куэс медленно приспускает трусики, обнажая киску мечницы, затем Химари поочередно приподнимает ножки, позволяя ведьме окончательно завладеть своим нижним бельем, а дальше уже наш ход, Юто!
   - Ай, что ты делаешь, Ютик? - воскликнула ведьма, когда я решительно избавил её от полотенца.
   - Я просто....
   ... Хочу тебя - почти сорвалось с моих губ и воображение в тот же миг нарисовало отличную хентайную картину, в которой мой налившийся кровью дракоша раз за разом до упора входит в пещерку Куэс, в то время как Химари прижимает её милое личико к своей киске, истекающей любовным соком...Но искушение вступило в конфликт с чувством долга и приоритетная задача вернутся домой пересилила похоть. Поэтому мой ответ чернокнижнице был:
   -...Просто помогаю тебе поскорее одеться, дорогая - пояснил я подруге и под смешки неко-химэ поочередно подал кое-что из её вещей.
   Ещё теплые трусики мечницы пришлись Куэс впору и отлично смотрелись вместе с её чулочками - о чём я химэ так прямо и сказал, добавив, что в домашней обстановке при отсутствии посторонних я был бы рад видеть её в таком сексуальном наряде почаще.
   В итоге, Сумеречная Луна вновь стала Красной, причём пунцовый цвет с лица Куэс не сходил на протяжении всего завтрака. Да и потом, когда собирали свои вещи, чернокнижница периодически краснела, реагируя то на слова мечницы "об приятно освежающем ветерке на улице", то на моё напоминание, что при прибытии поезда порыв этого самого "ветерка" может быть сильным.
   - Обещаю, мой принц - лукаво улыбнулась Химари - Я буду очень осторожной.
   Возмущенно фыркнув, Куэс взяла мобильный, желая вызвать такси, ну а мне пришло время посетить сортир. "Сегодняшний сон отличался от прочих" - подумал Амакава когда закрыв дом, мы поочередно загрузились в подъехавшее такси - "Я словно видел всё происходящее твоими глазами. Ты вернулся в свой город после начала войны, так?"
   - Осторожнее, химэ - не держался я, поправив полы немного задравшейся юкаты, когда Химари усаживалась на заднее сиденье. После чего, поаккуратнее разместив сумку с опасным грузом на коленях, вернулся в мыслях к неприятным воспоминаниям о прошлом.
   "Не хочешь это обсуждать? Ладно, можем тогда прикинуть как быть с Тайзо..."
   А что Тайзо? Надеюсь, школьный спец по эротизму благополучно доживёт до нашего возвращения, вот тогда и подумаем, что с ним делать - мысленно отозвался я, поглядывая на устроившихся по бокам подруг - А что до сна...К моменту моего возвращения в Москву война уже больше месяца шла.
   "И с кем вы воевали?"
   С врагами, с кем же ещё. Просто в отличие от твоей Японии, у нас враги были не только внешние, но и внутренних хватало. И война поначалу была гражданской. Собственно в моей стране подобные конфликты с начала девяностых годов уже несколько раз то вспыхивали, то потом затихали. Но как ты, наверное, уже догадался не до конца. Впрочем, в те разы конфликты имели локальный характер и тогда грозились отпасть только южные окраины. А потом когда очередной ближневосточный конфликт обернулся локальной ядерной войной и некогда желавшие независимости земли зацепило принесёнными ветрами "грязными" осадками, оттуда народ на север и потянулся. А наши правители из "расчётливо-практичного гуманизма" это дело не пресекли. А зря...Впрочем, поначалу халы себя более-менее сдержанно вели, зато потом, когда чуть ли не полстраны отваливаться начало, они снова взялись за старое.
   "Как это "отваливаться?"
   Возжелали независимости от центра, короче - мысленно пояснил я - Представь, что в твоей Японии на одном из крупных островов сосредоточенно много природных ресурсов, продавая которые, твоя страна пополняет бюджет, обеспечивает себя продовольствием и прочими высокотехнологичными товарами. Но при этом, почему-то именно эти богатые ресурсами территории финансово недополучают, инфраструктуру у них плоховато развивают, налогами давят и всё такое. Вот и возникают у людей там мысли о том что неплохо было бы центру поумерить аппетиты да и с ними получше делится. И знаешь, с этим я в целом согласен, поначалу лозунги у тех ребят правильные. Вот только потом эти идеи плавненько так сменились на более радикальные, суть которых сводилась к следующему - "давайте отделимся и получив независимость заживём как в Швейцарии". А потом и вовсе новым амерским штатом стать возжелали, второй Аляской блин. Причём такие статейки в сети давно мелькали но тогда эту фигню всерьёз не воспринимали, а потом власти что называется зачесались. Да и идеологов отделения стали обвинять что они разжигают сепаратистские настояния за амерские баксы. То есть спонсируют этих гадов звездно-полосатые разносчики демократии.
   "Попробую угадать - реакция властей твоей страны была жёсткой"
   Угу. Уж не знаю на что рассчитывали амеры, подыгрывая "стремлению народов России к демократии". Вероятно Вашингтону хотелось оторвать тянущиеся к Китаю нефтяные трубки, с этим понятным, без такой подпитки вкусивший крови китайский Дракон бы быстро утихомирился. Но неужели они действительно думали что Россия позволит потерять столь ценный кусок территории, пусть и отваливающийся якобы по итогам "мирного волеизъявления народа"? Хотя может это всё мои домыслы и спонсоры раскола были не в США а в Китае, которому не нравилось что много столь вздорожавшей нефти утекает по трубопроводам в Европу. Ведь моя страна пыталась одновременно торговать "горючкой" и с Западом и с Востоком. А может не врали некоторые эксперты, утверждавшие об истощении наших месторождений и падающем напоре "черного золота" в скважинах, уже не позволяющем сытно кормить обоих прожорливых соседей. И кто-то из последних решил попытаться перехватить кормушку в единоличное пользование и начал раскачивать обстановку у нас изнутри, да так активно что страна по швам затрещала.
   Естественно, в правительстве возжелавшие независимости республики отпускать не пожелали, вот только может стоило попытаться действовать несколько иначе? Например, признав свои прошлые ошибки начать диалог, а не пытаться решить проблему захватом зачинщиков несколькими группами быстрого реагирования. Или же напротив, если уж власти решились на силовой вариант разрешения проблемы - то нужно было целить не только по зачинщикам мятежа, но и по поддержавшей их части армии.
   Как бы там ни было, попытка выброски десанта прямо к резиденции самоназванного президента и последующий штурм не привёл к желанному результату, хотя по сообщениям СМИ одного из "боссов" толи завалили, толи тяжело ранили. А дальше, после первой пролившейся крови всё быстро пошло по нарастающей - поначалу слабые перестрелки переросли в бои с применением тяжёлой техники и авиации. Причём у бывших соотечественников на той стороне авиапарк побольше нашего оказался, да и ядерное оружие тоже в арсеналах имелось.
   "Неужели и до этого дошло?" - казалось, Амакава был по настоящему выбит из колеи - "Вы же...Вы же ещё недавно в одной стране жили".
   Жили - мысленно повторил я - Вот только примерно столетие назад у нас уже был период, когда точно так же жители рассыпавшейся империи яростно изничтожали друг друга в гражданской войне. Пусть тогда ядерных боеприпасов в арсеналах не было, да и авиации и танков было раз-два и обчёлся. Но вот злости у сторон было столько что пленных не просто расстреливали или топили, а бывало живьём в доменные печи скидывали. Во всяком случае, доводилось мне про такое читать в одной из документальных книг по истории.
   "И История у вас повторилась".
   Не совсем так, мой друг. В прошлый раз, перед расколом, мы считай четыре года в Первой мировой участвовали, а сейчас, точнее тогда...Блин, в прошлой реальности, в общем, новый большой военный конфликт нас поначалу особо и не коснувшись даже прибыль принёс. И если бы мы не расслабились и не забывали наводить порядок в своём доме, цементировали трещины и крыс давили - он бы не рухнул. Ведь тот же амерский орёл-стервятник предпочитал нападать только на ослабевшую или больную жертву, а когда Китай не побоялся им врезать, амеры заколебались. Вот наверное и решили с другой стороны ударить, воспользовавшись тем что мы себя ослабили в гражданской войне. Да только рано эти гады победу праздновать начали, мы смогли отомстить и за "миротворческий удар" в спину и за последовавшую за ним интервенцию натовцев.
   "Вновь пустив в ход ядерное оружие?"
   Верно, боец. Пусть с запозданием, но пресловутый "удар из могилы" от остатков РВСН свершился. Причём видимо нехилый, раз уж небеса почернели!
   "Ты что... Радуешься тому что твоя страна устроила Конец Света и сожгла мир?!"
   Весь мир? Да нет, думаю всего лишь Европу и США, да и не одни мы в это дело вложились, наверняка и Китай тоже поучаствовал. А что касается радости...Поверь Юто, мне совсем не радостно от того что случилось там с моими соотечественниками, но я бы солгал тебе если б сказал что мне жаль тех, кому отправили "ядреные гостинцы" наши ракетчики. Так что да, можно сказать, я действительно рад и горжусь тем, что моя страна "хлопнула дверью" устроив врагам Армагеддон. Один мой приятель по этому поводу даже стихи сочинял:
   "Быстро "Воеводы" уплывают вдаль,
   Встречи с ними ты уже не жди.
   И хотя нам Сербию немножко жаль,
   Очередь Дойчляндии впереди!
   Ядерный грибок стоит, качается,
   Выжигая даже небосвод.
   Танки НАТО, словно воск, быстро плавятся,
   На хера их выпустил завод?"
   "Прекрати!" - перебил чернушный стих прозвучавший в голове призыв пацифистски настроенной светлой половины - "Это все ужасно и совершенно не смешно".
   "...Может мы обидели кого-то зря,
   Сбросив пару лишних мегатонн.
   Посмотри, как весело бурлит земля,
   Там, где был когда-то Йеллоустон" - не удержавшись, продекларировал я, пропустив пару куплетов про смытый Норфолк.
   "Ты...Ты.." - казалось, для моего точного определения Юто не хватало словарного запаса. И я решил ему помочь:
   Да-да, фашиствующий маньяк, психованный ватник, демон с рашизмом головного мозга... - принялся перечислять я возможные варианты для Амакавы - А так же расист, душегуб, злостный хентайщик и просто отродье Апокалипсиса. Хотя нет, пожалуй для твоего Темного Попутчика крайнее прозвище будет звучать слишком пафосно.
   - Юто, не спи - толкнула меня в плечо мечница - Мы приехали...
   - А? - встрепенулся я, переводя взгляд на выбирающуюся из машины ведьму. Спохватившись, торопливо выбрался вслед за ней из такси и приняв от Химари свою сумку, придержал для мечницы дверь.
   Ладно боец, извини, если своим кладбищенским юмором я оскорбил твои пацифистские чувства - мысленно извинился я перед Амакавай, пока мы шли к большому, сверкающему стеклом зданию, напоминающему терминал аэропорта - Не хотел портить тебе настроение, накачивая тебя ядом своего прошлого.
   "Прошлое моей страны тоже небезупречно. Япония раньше не раз воевала" - припомнил Амакава когда мы с Химари миновали стеклянные двери входа - "Мы нападали на соседей, да и с друг-другом в междоусобных воинах тоже сражались. Поэтому я не вправе осуждать тебя за то, что довелось жить в такое время".
   Угу. Времена не выбирают, в них живут... - подумал я, оглядывая зал ожидания на предмет возможного источника неприятностей. Таак, неподалёку от очередей у касс, присутствуют две дамы в форме, смахивающей на полицейскую. Что ж, надеюсь, они не заинтересуются нашей группой и грузом, в настоящий момент мирно лежащим рядом с автоматом в моей сумке...
   - Юто? - напряглась Химари, ощутив мою тревогу о возможном наличии у полицейских каких-нибудь компактных детекторов взрывчатых материалов.
   - Всё в порядке, химэ - отозвался я и подождав когда она подойдёт ближе, тихо пояснил - Просто проявляю разумную предосторожность, помня что мы везём с собою...
   - Ты прав - кивнула мечница, проследив направление моего взгляда. А затем, поудобнее перехватив обмотанную тканью Ясуцуну, подруга неторопливо подошла к Куэс, изучающей информационный стенд с расписаниями электричек.
   - Отсюда напрямую до Такамии поезда не идут - сообщила чернокнижница невеселую новость - Придётся пересадки делать...
   - А разве это проблема? - бодро прокомментировал я, поглядывая по сторонам и радуясь что в этой стране так мало бродячих собак. А то будь мы на одном из вокзалов моего старого мира - наверняка вокруг Химари уже бесновались бы пара-тройка лающих блохозавров, обеспечивая нездоровое внимание окружающих.
   - Стоимость проезда возрастёт...
   - Прямо ушам не верю - удивилась Химари - Неужели тебя настолько ограничили в финансах?
   Куэс кивнула, продолжив изучать расписание движения поездов.
   - Что ещё за ограничение? - осторожно полюбопытствовал я.
   - Моей матери пришлось компенсировать причинённые мною разрушения в районе раскопок - негромко пояснила Куэс - В итоге я...В общем, теперь на некоторое время мне придётся отказаться от былой роскоши.
   - И от тех роскошных гостиничных апартаментов?
   - Придётся...- со вздохом подтвердила Куэс, доставая банковскую карту.
   Вот чёрт! А я то надеялся временно спихнуть Тайзо в один из пустующих номеров, что бы его присутствие в доме не помешало воительницам позитивно отбывать наказание. А теперь, похоже, отложить решение его проблемы не получится. Как не получится ещё разочек воспользоваться вместительной ванной Куэс. Хотя с другой стороны, она же только собирается съезжать из гостиницы, а значит, будет шанс повторить нашу горячую ночку!
   "Да и едва ли Куэс переберётся к кому-то ещё кроме меня" - мысленно добавил Амакава - "Не в своей же лаборатории она жить будет".
   Верно. И это открывает дополнительные возможности приучить ведьмочку к домашним обязанностям. Буга-га-га!
  
   Глава 7.
  
   "Мне по-прежнему непонятны некоторые моменты в твоих мыслях" - пробилась мысль Амакавы сквозь зыбкое небытие, в которое я погрузился под монотонный перестук колёс по рельсам - "Например почему, точнее в честь чего ты назвал Куэс "Рокси"?
   Ну, этот вариант прозвища нашей поджигательницы идёт от древнего ручного огнемёта, по конструкции весьма сходного с садовым распылителем, с помощью которого мы помогли госпоже Мицуко термитов вытравить. Разве что баллон там не один, а несколько. И их приходится носить в связке за спиной. А в руках соответственно держишь ружьё-распылитель, соединённое с баллонами гибким шлангом.
   "Ясно. А другое, созвучное с насекомым прозвище как я понял из твоих мыслеобразов, происходит в честь более современного оружия, вроде киношной "базуки"?
   Ага, вроде того - лениво подумал я - Могу и про остальные прозвища разъяснить.
   "Лучше по поводу тех ужасных стихов объясни, точнее строчки про "обиженных зря" и "бурлящую землю" - неожиданно попросил Амакава.
   Если осталось мало ракет, а врагов, точнее целей на территории противника куда эти ракеты желательно запулить очень много, возникает неизбежная дилемма выбора приоритетных мишеней. Мой знакомый предполагал, что в их число обязательно должны попасть объекты, разрушение которых нанесёт колоссальный урон, много больший чем просто испепеление одного многомиллионного города.
   "Это как со взрывом плотины, после которого вырвавшиеся потоки воды могут разрушить несколько городов или множество населенных пунктов поменьше?"
   Совершенно верно. Но есть цели гораздо опаснее гидроэлектростанций и водохранилищ. Представь, какой урон может вызвать разрушение реакторов АЭС. Однако и это может показаться не столь ужасающим по последствиям, в сравнении с воздействием на некоторые природные чувствительные точки, вроде разломов литосферных плит и вулканов.
   "Вулканов? Не знал что их можно пробуждать искусственно...И разве по сравнению с атомными взрывами последствия извержений будут столь страшны?"
   А это смотря какой из них будить. Согласно энциклопедии по геологии, которую я однажды не поленился затрофеить, на планете Земля есть такие спящие монстры, по сравнению с которыми всемирно известная японская красавица Фудзияма выглядит просто малышкой. И один из таких монстров, именуемый "Йеллоустон" или "Жёлтый камень" удобно расположен чуть ли не в центре североамериканского континента, что в теории делает его возможной целью для удара ядерной боеголовкой. Вдруг да и правда это высвободит клокочущее море лавы и тучи пепла? Ведь тогда у амеров большую часть континента пеплом зацементирует, да и не только у них. Достанется и тем государствам, которые вроде и не причём - Мексикам там и разным Бразилиям с Аргентинами.
   "И вы на это пошли?!" - с благоговейным ужасом подумал светлый двойник - "Из мести пробудили монстра?"
   Блин, Юто! Ну откуда ж мне точно знать, ёбнули туда наши МБР или нет? Я же в той жизни не ракетчиком был, да и тот парень тоже - мысленно отозвался я, потянувшись и открыл глаза.
   - Химэ... - повернулся я к сидевшей через проход подруге, но Химари приложив пальчик к губам, кивнула головой в сторону задремавшей у окна ведьмы, попросив сохранять тишину.
   Не хочешь её будить? Лады - подумал я, немного приподнимаясь на сиденье и осматриваясь. Вроде всё было без перемен, разве что народу в вагоне поубавилось, что только в плюс идёт. О чём я и прошептал кошечке, предложив Химари пересесть ко мне на колени.
   "Не уверен, что это хорошая идея, внимание к себе привлечём"
   Да ладно тебе, наша удачно занятая позиция вполне позволяет небольшие вольности. Сам прикинь: позади стенка вагона, места с левого боку пустые, как впрочем и ближайшие ряды кресел впереди тоже - постарался я развеять опасения светлой половины - Отлично, Химари решилась...
   - Мне показалась, ты загрустила - прошептал я пересевшей подруге - Вот и решил поднять тебе настроение...Проверенным способом - добавил я, ловя губами мочку её ушка.
   - Няяя - тихо мяукнула мечница - Это потому что неважный из меня защитник получился....
   - Разве? - с коварной улыбкой прошептал я, в то время как мои руки принялись тискать прижавшеюся ко мне кошечку - Ты помогала мне, когда я был слаб и оберегала меня когда был ранен, моя хранительница - продолжил я, запуская ладонь в вырез её юкаты.
   - Н-не надо - попросила подруга, когда моя рука легла на упругий холмик её правой груди - Я не достойна зваться так, ведь снова от меня не оказалось пользы.
   - Ах, глупышка... - фыркнул я, слегка сжимая её грудь - Опять ты за старое, достойна, не достойна... Позволь уж мне решать на этот счёт и запомни следующее:
   Моя рука замерла напротив сердца Химари и я ощутил как участился её пульс.
   - В нашей семье недостойных нет, поэтому когда один из нас в беде, другие должны прийти на помощь. И тот факт что мне пришлось защищать тебя вовсе не значит, что отныне ты признана слабой, лишена оружия и все твои обязанности в нашем клане сводятся исключительно к домашней работе на кухне. Хотя на кухне ты тоже трудиться будешь, вместе с остальными...- добавил я, а затем, не давая Химари времени на возражения запечатал её губы поцелуем.
   Как и следовало ожидать, возражений не последовало, язычок кошки-телохранительницы вступил в игривую игру с моим и настроение подруги явно улучшилось.
   - Только на кухне? - поинтересовалась раскрасневшаяся Химари, когда я отпустил её что бы восстановить дыхание - А в спальне?
   - Естественно и там тоже - заверил я подругу, чувствуя, как мой напрягшийся дракончик уже сейчас рвётся в бой.
   В ответ мечница неожиданно потянулась к ремню моих брюк.
   - Х-Химари?! - удивленно выдохнул я, глядя как мечница пытается расстегнуть на них пуговицы - Ты что делаешь?
   - Того же, что и ты желаешь, ня!
   - Но мы же... - попытался призвать к благоразумию уже стягивающей с нас брюки демоницы светлый Амакава - Мы же тут не одни.
   Мечница сбавила напор и заколебалась, вопросительно глядя на меня. И вновь, как и утром, передо мной встал почти Гамлетовский выбор. Хотя чего это я торможу? Ведь утром я предпочёл воздержаться, потому что нельзя было терять времени. Но сейчас, когда мы в поезде такой проблемы нет, а значит:
   - А ладно, думаю можно. Только осторожно...
   Как в траншее - мысленно добавил я, плавно сползая с сиденья в проход между рядами - То есть займём позицию пониже, уперевшись коленями в спинки кресел следующего ряда и постараемся вести себя потише...хе-хе. Тем более рядом с нами сейчас пассажиров нет, да и вообще в здешних поездах такое впечатление, редко кто кроме проводниц взад-вперёд по вагонам ходит. Да и те дамочки ни разу наши билеты ещё не проверили - прокомментировал я Амакаве, помогая мечнице освободить мой член из плена брюк - А торговцев барахлом и "зайцев" - безбилетников перебегающих из вагона в вагон и вовсе как явления в здешних поездах не наблюдается, так что...О да!
   Замкнутое пространство и ограниченность манёвра не позволило мне войти в пещерку Химари с первой попытки. Мой младшенький тёрся о влажный вход в её киску, но затем оседлавшая меня подруга направила его в свою пещерку и медленно опустилась на член, став единым целым со мной. Замерев и воровато осмотревшись, мечница склонилась ко мне.
   - Тише, моя прелесть - прошептал я и поддался ей навстречу, жмурясь от удовольствия - Нас не должны услышать.
   Ухватив меня за плечи, Химари начала двигаться, плавно наращивая скорость и мой дракоша уверено заскользил внутри её киски, быстро захлюпавшей от сока нашей любви.
   - Вы что делаете?! - изумленно прошипела Куэс, разбуженная, соскользнувшими ей на ногу ножнами Ясуцуны - В таком месте...
   - Ага - выдохнул я, переводя взгляд на закусившую губу и старавшуюся не застонать от удовольствия Химари - Это так... Божественно.
   Входить до конца в киску неко-богини, снова и снова, видя как она при этом едва сдерживает сладкие стоны удовольствия.
   - Просто не могу поверить - пробормотала Куэс, испуганно озираясь по сторонам - Вести себя так бесстыдно...
   - А разве... - тут вагон качнулся и Химари, желая сохранить равновесие на миг замерла - Разве тебе самой.... Не хочется?
   - Что ты сказала? - уставилась на неё чернокнижница но моя прекрасная наездница, нетерпеливо качнув бедрами вновь набрала темп, ритмично насаживаясь на мой член.
   - Точно - негромко пробормотал я, переведя взгляд на Куэс - Может вам поменяться? Чтобы и наша фея могла попробовать.
   - Няяже и не знаю - откликнулась мечница, по-прежнему не отпуская меня.
   Покрасневшая чернокнижница возмущенно фыркнула, однако отводить глаза не стала, продолжив наблюдать за нашим скрытым от посторонних глаз хентайчиком. Ну а я, всё глубже погружаясь в пучину удовольствия двигался навстречу неизбежной развязке.
   - Пришло вре-еемя мо-олочка - расплылся в блаженной улыбке я, выплёскиваясь семенем в киску демоницы.
   - Ня! - подтвердила Химари, непроизвольно выпуская пушистые кошачьи уши и продолжая насаживаться на моего, продолжающего разряжать боекомплект дракончика - Да, Юто, да!
   Затем, подругу сотрясла дрожь, отросший из её попки пушистый хвостик, несколько раз конвульсивно дёрнулся и кошечка, тяжело дыша, обессиленно замерла в моих объятьях.
   Осторожно освободив правую руку я погладил ушастую макушку подруги и перевёл взгляд на подозрительно притихшую Куэс. Ух ты, какая же у тебя сейчас на покрасневшем лице гремучая смесь эмоций! Скорее всего тут и негодование по поводу нашего распутного поведения, опасения что нас застанут "на месте преступления", а так же искушающее желание присоединится.
   - Скажи, принцесса... - учтиво осведомился я, пытаясь расшевелить Химари - Что ты чувствуешь?
   - Чувствую тебя внутри...Ты ещё не утратил сил - томно ответила мечница - И чувствую желание Куэс...
   - Нет-нет - замотала головой чародейка - Пожалуйста, Ютик, только не сейчас!
   - Уверенна? - искушающее промолвил я, ритмично качнув бёдрами, отчего мой малыш, по прежнему пребывавший в теплой киске Химари заставил последнею сладострастно някнуть.
   - Сюда кто-то идёт... - напряглась ведьма, глядя поверх кресел впереди вагона - Быстро приведите себя в порядок!
   Ох блин, а я то рассчитывал напоить киску ещё одной порцией своего йогурта. Ну да ладно - с сожалением подумал я, глядя как Химари неуверенно поднявшись, пересела на свой ряд. Ну вот, теперь быстренько возвращаем свою задницу в кресло, а покинувший теплые края член - обратно в штаны.
   - Твои ушки - напомнил я подруге, застёгивая пуговицы на штанах и оправляя одежду, а затем, повернулся к ведьме - Ну вот, вроде и следов не осталось.
   В ответ всё ещё пунцовая ведьма указала рукой на пол и приглядевшись, я заметил несколько жемчужных клякс спермы.
   - Молочко пролила - смущенно призналась вновь вернувшая полностью человеческий облик мечница и замолчала ввиду приближения к нам проводницы.
   Тем временем поезд въехал в туннель и в вагоне потемнело.
   - Вот бы пораньше... - только и успел сказать я как резкий звук экстренного торможения и вибрация вагона тут же отбили охоту шутить.
   Какое-то время состав продолжал двигаться по инерции, пока окончательно не замер.
   - Что случилось, Юто? - воскликнула Химари, от неожиданности вцепившись в поручни кресла. Да и остальные пассажиры, судя по недовольным и взволнованным голосам тоже не в восторге от экстренного торможения были - Почему поезд остановился?
   - Может просто какой-то сбой оборудования... - предположил я, с тревогой вглядываясь в тускло освященные лампами стены туннеля за окном.
   - Кто знает? - пожала плечами юная ведьма - Однажды, когда я путешествовала по Европе, был случай....
   - Куэс, погоди...- напряглась Химари, обеспокоенно глядя по сторонам, а затем неожиданно присела, коснувшись рукой серо-коричневого покрытия пола - Я что-то ощущаю...Земля дрожит.
   - Чего?! - недоверчиво переспросил я а затем и сам ощутил, как вагон словно бы вздрогнул под порывом ветра. Вот только откуда в туннеле ветер?
   -Ты ничего сейчас не почувствовал? - нахмурилась Куэс и тут замерший на рельсах состав качнуло уже явственнее, за окном снаружи что-то заскрипело, послышался отдалённый перестук, словно со свода туннеля на один из вагонов мелкие камешки посыпались.
   - Внимание! - донеслось из динамиков системы внутреннего оповещения состава - Произошло землетрясение. Просьба сохранять спокойствие...
   "Так вот что почувствовала Химари" - мелькнула в голове мысль светлого двойника.
   Похоже на то. Я и подзабыл что твоя Япония расположена в сейсмоопасной зоне. По-видимому, следящие за показаниями сейсмографов успели разослать автоматическое предупреждение и машинист врубил экстренное торможение. Что ж, Юто, ты можешь гордиться своими коллегами, пусть секунд за двадцать, но оповещение сработало.
   - Теперь главное чтобы нас тут с обоих концов туннеля не запечатало, а то Кузаки за задержку точно прибьёт - невесело прокомментировал я уже вслух.
   - Это не проблема. Теперь я могу вернуть нас домой хоть прямо сейчас - неожиданно обрадовала чернокнижница.
   - Ты что, можешь открыть отсюда портал - негромко уточнил я наклоняясь к ведьме - Прямо в мою комнату?
   - До туда напрямую нет, но могу перенести в свою лабораторию, а уже оттуда...
   - В таком случае, чего же мы ждём? - задорно улыбнулась неко-химэ, снимая с багажной полки мою сумку.
   Естественно, прямо посреди вагона открывать окно портала не стоило, пришлось немного пройти по составу, в процессе чего за нами увязалась проводница. Дама в униформе всё повторяла что мы должны оставаться на своих местах, не поддаваться панике и прочее в подобном роде. Пришлось мне вежливо извиниться за нарушения правил безопасности и пока Куэс незаметно творила своё колдовство, я заверял служащую "железки" что мы вовсе не собираемся паниковать или покидать состав через вагонные окна.
   - К чему такие вещи тем, кто может обойтись без них? - подтвердила Химари, а затем, ухватив меня за руку, решительно потащила вслед за ведьмой, шагнувшей в сероватое, колеблющееся пятно, расплывшееся на месте обшитой пластиком стены вагона.
   Ух, все же до чего классная у нашей подруги магическая способность есть! - в очередной раз восхитился я, различив в полумраке точки выхода знакомую обстановку лаборатории. Вот только чего тут половина книг с полок на пол вывалилась?
   - Похоже, что землетрясение и это место встряхнуло - обеспокоенно заметила Химари.
   - И электричество отключено - подтвердила ведьма, несколько раз щёлкнув выключателем.
   - Фонарь или запасной генератор есть? - полюбопытствовал я, опуская на пол сумку и вытаскивая мобильник. Хоть дисплей у него невелик, но в качестве простейшего фонарика сгодится. А то вдруг случайно, на полу какой-нибудь маленький и хрупкий артефакт раздавлю.
   - Прости, на этот случай я как то не подготовилась... - покачала головой ведьма.
   - Не страшно, ведь простой темнотой нас не напугать. Сколько тебе нужно времени, чтобы отсюда в мой шкаф переход открыть?
   - Не много, я могу это сделать через пару минут.
   - Подожди - остановила её Химари - Лучше сперва им позвонить...
   - Как хочешь - вздохнула Куэс, протянув мечнице свой мобильник.
   После чего, не желая сидеть без дела, ведьма принялась собирать упавшие фолианты.
   "Интересно, что сделает Кузаки когда увидит, что со мною случилось?" - мелькнул в голове вопрос Юто.
   Имеешь в виду боевую причёску в стиле Рассела Кроу из фильма "Скины"? - усмехнулся я, подходя к чернокнижнице.
   "Да уж. Уверен, что столь разительная перемена в моей внешности для девчонок незамеченной не останется".
   Могу предположить следующие варианты - подумал я, помогая Куэс собрать с пола книги - В первом, при встрече Кузаки нас поколотит, разозлившись из-за того что мы ей солгали. А во втором со слезами, бросится нам на шею, обнимая и плача от радости, что ты живой. Впрочем оба варианта нам ничем серьёзным не грозят, меня вот больше волнует, стоит ли рассказывать о имевшем месте частичном демоническом превращении?
   "Куэс и Химари знают, думаю не страшно, если и Ринко с Юби правду узнают".
   Но только говорить мы им будем ту правду, которая нам выгодна - поправил я двойника - Поэтому про кровищу молчок, зато про крыло можно поведать в шутливом тоне, мол "паром" более-менее освоил, теперь буду учиться летать.
   -...Значит, толчки у вас почти не ощущались и ты со старостой сейчас прибираетесь в спальне Юто? - услышал я вопрос дозвонившейся до Кузаки мечницы - ...Даже так? Ну надо же, выходит и он полезным может быть.
   Завершив краткий сеанс связи, Химари сообщила что судя по голосу Ринко обстановка дома нормальная, причём даже Тайзо по словам подруги детства "исправляется". Жаль только Кузаки умолчала, каким образом Масаки это делает...Ну да ладно, сейчас сами всё узнаем - подумал я стоя рядом с Химари и дожидаясь когда Куэс закончит чернокнижить. А затем, подхватив с пола сумку, мы шагнули вслед за ведьмой в портал.
   На сей раз десантирование прошло менее удачно и при выходе из шкафа я чуть было не упал на Куэс, споткнувшись о гудящий пылесос.
   - Химари, осторожней... - машинально предупредил я мечницу, опуская сумку на пол и жмурясь от яркого после мрака лаборатории солнечного света.
   - Вижу - отозвалась мечница, вылезая из шкафа.
   - Ю-Юто?! - воскликнул знакомый голос и повернувшись я узрел приподнявшегося с другой стороны сдвоенной кровати удивленного Тайзо сжимавшего в руках пылесосный шланг с щёткой - Нои...Богиня?
   - Мы вернулись - подтвердил я - А это наша подруга, Куэс Дзингудзи.
   - Очень приятно, рад знакомству - затараторил школьник глядя на готическую красотку - Вы тоже...?
   - Что тоже? - нахмурилась ведьма, переводя взгляд на меня.
   - Твоя догадка верна, мой смертный друг - пафосно поведал я Масаки, коснувшись руки Куэс - Она тоже Богиня. А теперь выключи, наконец, эту штуку, хочется в тишине побыть.
   - Конечно, сейчас....- потрясенный школьник торопливо вырубил вхолостую работающий пылесос, а затем, спохватившись, неожиданно поклонился ведьме - Прошу прощение за свою неучтивость, Богиня Дзингудзи.
   - Прощаю - снисходительно улыбнулась Куэс, оценив мой прикол - Надеюсь, ты уже завершил здесь приборку, слуга?
   - Конечно, Богиня Дзингудзи - отозвался Масаки но договорить не успел, поскольку из коридора раздался громкий голос Кузаки.
   - Ну наконец-то... - начала было подруга, но затем, увидев меня, вместе со старостой замела в дверном проёме.
   Ну вот, похоже сейчас будет буря - подумал я глядя на притихшую Ринко, но последняя, несмотря на переполняющие её эмоции сумела справиться с собой.
   - Похоже, вам троим нужно многое рассказать - произнесла подруга детства не повышая голоса, но затем взглянула на Масаки и её взгляд потяжелел - Тайзо, займись приборкой в других комнатах!
   - Да, сэнсэй - безропотно подчинился школьник, аккуратно собирая пылесосный шланг.
   - А мне надо воспользоваться ванной - сообщила Химари, быстренько прошмыгнув в коридор.
   Ну что, Юто, ты готов говорить чистую, пятидесятипроцентную правду? - подумал я, моя руки над кухонной раковиной.
   "Правду, которая нам выгодна" - мысленно подтвердил Амакава, и уступив место Куэс, мы вернулись к ждущим нас сестрёнкам.
   - Прежде чем услышать о наших приключениях, расскажите, как вы этого хентайщика таким трудолюбивым сделали?
   - Вообще-то мы ничего не делали - ответила староста - Я и сама была удивлена, когда Масаки предложил делать любую работу по дому - от сортировки бумажного мусора до стирки. Естественно, свою одежду я ему не доверила, но с упаковкой бумаги и пылесосом он управляется не хуже меня.
   Да уж, здешняя обязательная сортировка бытовых отходов действительно напрягает - мысленно согласился я с одноклассницей.
   - А когда я ему в шутку велела протереть скопившуюся за холодильником пыль, он действительно это сделал - добавила Кузаки.
   - Видимо, принял внушение про старших сестёр всерьёз - усмехнулась Куэс, заходя в комнату.
   - Каких сестёр? - заинтересовалась староста.
   - Я слышала сквозь сон, как Ютик по телефону велел ему слушаться вас, словно старших сестёр и ещё сказал, что именно от вас обеих сейчас зависит его жизнь.
   - Ну что ж... - улыбнулась Кузаки - Насчёт Тайзо мне всё ясно. А теперь я хочу услышать, ГДЕ ВЫ ТАК ДОЛГО ПРОПАДАЛИ?
   - Это всё из-за меня - начала было Куэс, но я не дал ей договорить, переключив всё внимание на себя.
   - Да уж, из-за твоего непродуманного плана, нам пришлось немало повозиться с поисками одного древнего захоронения... - поведал я недовольным тоном.
   - И поэтому на тебе сейчас чужая одежда? - осведомилась староста - И волосы состричь пришлось?
   - Именно так - подтвердил я и принялся рассказывать, как мы долго искали пещеру, которая после прошедших дождей оказалась ещё и частично подтоплена. Поэтому сначала мне пришлось повозиться, копаясь в песке и камнях, а потом стирая перепачканную одежду в ручье. Но с этим-то я справился, а вот когда решил просушить одежду над пламенем разведенного костра....
   - Вот к чему приводит спешка! - заявил я подругам демонстрируя извлечённый из сумки пакет с горелыми ошмётками - Хорошо что потом нам попался временно пустующий дом, где с помощью Химари, мне пришлось тихо и аккуратно...Скажем так - позаимствовать новую одежду.
   - То есть украсть её - констатировала Кузаки - А что же случилось с твоими волосами?
   - Дурацкая случайность, вот что случилось. Просто пережидая дождь, я прислонился головой к стволу сосны, а там подтёки свежей смолы были - тут же добавил я новый штрих в легенду - Вот волосы и слиплись, причём так, что ни мыло, ни шампунь не помогли. Так что пришлось радикально решить проблему...
   - А ради чего всё это было? - не выдержала староста - Что вы искали в пещере?
   - Согласно старой истории - начала чернокнижница, подтягивая к себе сумку и принявшись выкладывать на пол содержимое - Экзорцисты спрятали там....
   - А это ещё что такое? - грозно поинтересовалась Кузаки, узрев выложенный из сумки рядом с мечом хиноэнмы напоминающий кривую тыкву предмет, помещенный в полосатые трусики Каори.
   - Ринко не надо - попытался я остановить подругу детства, но было поздно.
   Схватив упакованные в нижнее бельё артефакты, Кузаки узрела содержимое упаковки.
   - Это что.... - тихо пролепетала наливающаяся белизной малышка - Настоящие?
   - Ну конечно - скромно подтвердил я, аккуратно забирая у подруги прихваченные с раскопок черепушки.
   "Зря ты их так упаковал!" - прозвучал в голове упрёк светлой половины.
   А по-моему нормально вышло - мысленно возразил я - Панцу и черепа, Эрос и Тантас, прелесть и ужас. Или считаешь, что подобное сочетание отдаёт некрофилией?
   - Я так понимаю, данные образцы вы привезли для магических опытов? - предположила староста, успокаивающе касаясь плеч Кузаки.
   - Всё верно, моя будущая ученица. Но не эти старые черепа были главной целью нашего поиска - отозвалась Куэс, выкладывая автомат из сумки - Экзорцисты спрятали в том месте вот это!
   Сделав заявление, ведьма вытащила со дна сумки потемневшую и облепленную глиной скрюченную буквой "Г" пятипалую лапу, отрубленную в районе локтя.
   - И что это? - робко поинтересовалась Кузаки - Старый корень?
   - Это рука демона! - с негодованием в голосе возразила ведьма - Ей много веков, она не горит в огне и не разлагается!
   Однако сестрёнок ей впечатлить явно не удалось.
   - Хе, я конечно же верю твоему мнению дорогая, но внешне эта рука и в самом деле сильно напоминает старую деревяшку. Во всяком случае, когда я в земле копался, то принял её за фрагмент телеги...
   - Ладно, мне все равно что это такое - пробормотала немного успокоившаяся Кузаки по-прежнему боязно косясь на скалящиеся из полосатой "авоськи" человеческие черепа - Но можно это из дома убрать?
   - Хорошо-хорошо - снисходительно улыбнулась Куэс, убирая лапу и черепа обратно в сумку - Я сейчас верну образцы в свою лабораторию...
   - Валяй. А я пока проверю как там Химари, да и Тайзо к планированию следующей охоты подключу. В конце концов, мы же его задницу спасаем, так что пускай присутствует при составлении плана.
   Предложенный вышедшей из ванной подругой первоначальный план был прост как лом и заключался в том, что Массаки выходит из дома, а затем медленно и не спеша следует в обратном порядке по своему прежнему роковому маршруту. То есть идёт до кафе Лизлетт, а оттуда медленно следует к перекрёстку с которого всё и началось. Ну а я и переодевшаяся в школьную форму Химари в свою очередь идём за школьником и пытаемся засечь нечистую, если таковая объявится.
   Естественно, роль приманки однокласснику пришлась не по вкусу, поэтому я предложил альтернативный план, заключавшийся в том что Масаки просто идёт к себе домой вместе с нами и мы у него на хате на некоторое время поселимся.
   - И если это существо попробует вслед за мной прийти в мой дом или пробраться ночью...
   - Мы с Юто остановим его - пообещала Химари, расчёсывая свои волосы гребнем - Вот только и в этом плане есть изъян. Почувствовать засаду нашу Джёрё-гумо может и не напасть сейчас. В этом случае тебе рядом с собой придётся держать защитный амулет на случай её появления в дальнейшем.
   - Как мне - пояснила Кузаки, продемонстрировав вручённый ей мечницей в прошлом небольшой, туго завязанный мешочек.
   - Так что ты предпочтёшь - поинтересовалась Химари у присевшего на краю кровати Тайзо - Отправиться врагу навстречу, чтобы проблему попытаться быстро разрешить иль дома затаиться в ожидании?
   - В прошлый раз оно тихо кралось за мной не нападая - вздохнул поникший Масаки, нервно теребя рукава рубашки - Так что...Я согласен попытаться выманить ту женщину или кто она там. Мы выходим прямо сейчас?
   - Сперва перекусим - осадил я его порыв, почувствовав бурчание в желудке и перейдя на кухню некоторое время наслаждался незамысловатой но вкусной стряпней Кузаки.
   Эх, сейчас бы повалятся на кровати или в ванной с одной из прелестниц поплескаться, но увы... - невесело улыбнулся я обворачивая лезвие меча Агехи бумагой - Палач не знает роздыха, но все же, черт возьми - работа ведь на воздухе, работа ведь с людьми...хе-хе.
   "А вот Масаки как погляжу совсем не смешно" - подумал светлый Амакава, видя нервно переминающегося неподалёку от меня бледного одноклассника.
   - Напомни-ка, DVD или комп в твоей комнате их прочитает? - поинтересовался я у Тайзо достав из под кровати ранее купленные в магазине диски.
   - Ну да - подтвердил школьник.
   - Вот и заценим их сегодня у тебя вечером - пояснил я запихивая яркие коробочки дисков в карман ветровки и беря в руки замаскированный меч - А теперь, пора на выход.
   - Значит, я должен не спеша двигаться к кафе Лизлет и зайти в него... - уточнил Масаки первую часть плана.
   - Все верно. Мы будем следовать за тобой в некотором отдалении и ждать появления цели. Если противник не обнаружится, дальнейшие планы обсудим у Лизлет. А теперь вперёд, солдат - хлопнул я его по плечу - Да прибудет с тобой сила эротизма!
   Было отчётливо видно, что парню страшно, но вот Тайзо все же вышел из комнаты, дошёл до входной двери, обулся и сделал первый шаг за порог. А затем, видимо не усмотрев во дворе дома ничего опасного, медленно двинулся дальше.
   - Погоди - коснулась моего плеча мечница, когда я собрался было выйти следом за одноклассником - Пусть он чуть подальше отойдёт, поблизости нет других духов.
   Блин, все же рискованно позволять парню удалятся. А то вдруг эта кикимора...тьфу ты, паучиха как выпрыгнет на него из-за кустов или машины. В этом случае Тайзо останется лишь пасть смертью храбрых, а нам - отомстить....
   - Я знаю, что вы не рассказали нам всей правды - неожиданно заявила Кузаки дотронувшись до украшенного шрамами запястья моей левой руки - Но я все понимаю и не сержусь. Только прошу, поскорей возвращайтесь!
   - Мы вернёмся - пообещала мечница и я, виновато улыбнувшись оставшимся дома встревоженным сестрёнкам отправился в новый охотничий рейд.
   "Плохо, что мы без мобильной связи остались" - подумал светлый двойник и я согласился с ним, поглядывая на идущего впереди по улице Тайзо. Определенно, с мобильным было бы удобнее, но Куэс свой забрала, а на наших "трубках" баланс пока не пополнен.
   Между тем время шло, живая приманка неторопливо двигалась по освященной солнцем улице и враждебно настроенных духов по близости не наблюдалось. Что ж, отсутствие результата это тоже результат и в данном случае не такой уж и плохой. Может, та аякаси обломавшись на охоте и вовсе свалила в другой район города? Правда в этом случае её жертвой станет кто-то другой и пусть тот человек и незнаком мне, нельзя сказать, что это меня совсем не тревожит. Или не меня, а Амакаву? Хмм...
   "Разве опасения по поводу возможной гибели человека являются проблемой? Вот впереди к нам приближается молодая женщина с коляской, скорее всего она мать лежащего в коляске малыша. Ни я, ни ты не знаем её и возможно никогда больше не увидим, потому что вскоре она переедет в другой город, но скажи, если бы её жизни угрожала опасность, ты бы попытался помочь?"
   Не знаю, зависит от обстоятельств - честно признался я светлой половине - Возможно и попытался бы, если бы видел возможность спасти. А теперь вопрос к тебе: при выборе кого спасать, эту незнакомую женщину или знакомую тебе с детства "Огнемётку", кого бы ты выбрал?
   "Наверное, попробовал бы спасти обеих" - мысленно отозвался Амакава когда мы поравнялись с той мамашей.
   Звучит благородно. Но на деле...Вспомни, сколько народа оказалось вместе с нами, когда аякаси попробовали нейтрализовать нас в магазине? Могли ли мы спасти всех тех людей?
   "Если бы только они не побежали"
   Угу. Но они разбежались и с нами осталась лишь Ринко и староста. В итоге подруга детства и симпатяжка-мегане все ещё живы и в твоём гареме. Будем надеяться, что и хентайщик переживёт этот день и в будущем от него будет польза. А теперь, давай лучше подумаем о более позитивных вещах. К примеру, о Чайной Фее и её вкусняшках...
   - Как насчёт попробовать пирожные и булочки Лизлетт? - коварно поинтересовался я у мечницы, когда мы свернули на идущую вдоль канала дорогу.
   - Можно - согласилась неко-химэ, следя за идущей впереди приманкой - Но если честно, я больше соскучилась по рыбе...
   - Имеешь в виду блюда из морепродуктов?
   - И это тоже, но я и сырую не прочь... - неожиданно призналась Химари - Ведь когда она варится или жарится, её первоначальный вкус ослабевает. Или это просто от рецептов зависит...
   Эх, принцесса... Я бы тоже не отказался от рыбки, но не сырой - а сушеной "воблы". Однако с её солением и сушкой пришлось бы повозиться, а вот тебя порадовать натуральным продуктом думаю, будет не сложно. Есть же в местных супермаркетах рыбные отделы...- подумал я, слушая рассказ подруги о том, как бабушка Сава так и не смогла обучить её хорошо готовить эти блюда, потому что несколько раз, поддавшись желанию, девочка-кошка съедала ингредиенты в сыром виде...
   - Ну вот, опять... - нахмурилась Химари, глядя себе под ноги - Земля дрожит.
   Блиин! Замерев, я приготовился к новым толчкам, но так ничего и не почувствовал. Видимо, дошедший до Такамии отголосок землетрясения был слишком слабым и к счастью не добавил нам дополнительных осложнений.
   Вскоре идущий впереди Тайзо достиг пункта назначения и с видимым облегчением затоптался на месте, поджидая нас.
   Вот только Химари явственно напряглась и обернулась.
   - Опять толчки или....?
   - Духа почувствовала - негромко подтвердила мечница - Но не рядом с нами, поэтому не уверена я, стоит ли сейчас нам нападать? Вдруг не тот это аякаси...
   - Можно проверить, попытавшись выманить объект приманкой - не слишком обдуманно предложил я, но мечница отрицательно помотала головой - Да, знаю я что рискованно так парня подставлять, но иначе-то как? Конечно, мы можем оставить его на попечении чашечки и сами туда пойдём, но сможем ли подобраться, не вспугнув врага? Ведь если ты её ауру почувствовала, то и она нас тоже учуять способна?
   - Не исключено - призналась Химари - Разве что нам попробовать обмануть аякаси, сделав так, что бы моя и твоя ауры слились. Тогда возможно дух будет ощущать лишь мою как более сильную.
   - И как же это можно сделать? - полюбопытствовал я, видя что озадаченный нашей остановкой Тайзо сам к нам направился.
   - Тебе придётся какое-то время понести меня на себе.
   Хмм, выходит это как с тепловизором охранного дройда, настройки которого можно обмануть, увеличив объём теплового пятна...
   "О чём ты?" - недоуменно подумал Амакава но пояснять про слабые места оружия прошлого противника пока было некогда.
   - С этим проблем не будет - заверил я мечницу и подойдя к однокласснику, сообщил ему об изменении плана. После чего, не поленился заглянуть в кафе и убедившись, что у Лизлетт всё путём, мы с Химари оставили там Тайзо дожидаться нас а сами выйдя из кафе разыграли простенькую сценку из серии "Ромео и Джульетта".
   - Уфф - выдохнул я, осторожно поднимаясь на ноги с мечницей на руках, принявшей заодно и моё оружие - Теперь веди меня химэ, в смысле давай целеуказание.
   - Пока ступай прямо - подсказала направление Химари, обнимая меня за шею.
   - Понял - отозвался я и медленно двинулся вперёд по улице с живой ношей на руках.
   "Как хорошо, что мне нравятся спортивные девушки" - мелькнула в голове ироничная мысль Амакавы.
   Да уж... Интересно, какой для их возраста эталон веса? Я бы предположил, что Химари весит где-то в районе сорока килограммов. Впрочем, это можно и уточнить, придём домой, попросим её на весы встать - размышлял я, чувствуя на себе взгляды прохожих, привлеченных нашим поведением. Что ж, наверное действительно не каждый день здесь увидишь, как не слишком спортивно выглядящий и в добавок обритый наголо парень покраснев от натуги несёт девчонку на руках. Что ж, глазейте и перешёптывайтесь, завидуйте или осуждайте, мне насрать!
   - Теперь поверни налево - негромко велела Химари - Юто...На нас все смотрят, да?
   - Надо думать...- пропыхтел я в ответ, торопливо пересекая дорогу в неположенном месте.
   - Так неловко - призналась мечница, когда мы прошли мимо наградивших нас хмурыми взглядами парочки немолодых домохозяек - И вместе с тем...Приятно.
   - Прямо как когда мы занимались любовью в вагоне поезда? - не удержался я, чем заставил Химари покраснеть.
   - Мы уже рядом, дух в одном из домов....И я чувствую, что там кто-то умер.
   А значит, кое-кто заплатит - со злым азартом подумал я и с радостью прибавил шаг, когда мечница скомандовала свернуть к ближайшему частному дому. Но стоило нам зайти на территорию и приблизится к входной двери, пришла команда сдать назад и обойти строение вдоль забора, поскольку чутьё мечницы дало осечку - тварь была не в доме перед нами, а в следующим за ним.
   Ещё минута, другая и перед нами предстаёт очередной частный дом, ставший прибежищем аякаси. Осталось лишь выбить входную дверь и...Хмм, а дверь-то и не заперта.
   - Дальше сама - кратко сообщает мечница и прежде чем я успеваю напомнить подруге про осторожность, неко-химэ ловко выскальзывает из моих рук и, вооружившись, первой несётся вглубь дома.
   Мне ничего не осталось, как устремится следом за ней, надеясь, что окопавшаяся в доме хищница не готовилась к обороне и не наделала ловушек. Хотя о чём я, едва ли в привычках местных духов оставлять "растяжки" и проволочки с "колокольчиками".
   - Попалась! - прозвучал в тишине погруженного в полумрак коттеджа торжествующий крик Химари.
   В ответ прозвучало нечто среднее между смехом и шипением и подбежав к подруге, замершей с мечом в руках у входа в одну из комнат я заметил противника. Точнее противницу, поскольку существо по-прежнему пребывало в женском обличье, причём лёжа на кровати и частично накрывшись полосатым одеялом. Мерзнет она что ли? И что эта ещё за напоминающая засохшие сопли херня то тут - то там свисает со стен комнаты?
   - Вставай! - угрожающе потребовала мечница - Или желаешь смерть принять ты лёжа?
   - Уйди... - отозвалась аякаси, лениво приподнимаясь с кровати - Или едой моей желаешь стать?
   "Почему она не выглядит ни испуганной, ни разозлённой близостью экзорциста?" - насторожился Амакава.
   - Какую-то гадость задумала или просто очень тупая - промолвил я вслух и укрывающее аякаси одеяло вздыбилось, сползая с бочкообразной и многоногой паучьей туши.
   "Ничего себе!" - мелькнула в голове мысль Амакавы - "Половинчатая трансформация"
   - Вижу, права я - скривилась Химари - Ты Джёрё-гумо!
   - Права - не то прошипело не то похихикала облизнувшаяся демоница и на её все ещё человеческом лице возникло целое созвездие блестящих, налитых тьмой глаз - Моя еда...
   Кошмар Тайзо []
   А затем, эта сволочь издав свистящий хрип, попыталась плюнуть в нас всё той же бело-серой дрянью, но видя что мы без труда ускользнули из зоны поражения, не придумала ничего лучше чем прыгнуть за нами в дверной проём. Тут-то паучище кирдык и пришёл, поскольку стоило ей наполовину высунутся в коридор как оттолкнувшая меня Химари просто и без затей рубанула мечом тварь по хребту, почти полностью отделив верхнею половину тушки аккурат на уровне сисек. А затем, игнорируя бешенную трясучку издыхающей твари довершила дело новым ударом, окончательно располовинив гадину.
   - Очень тупая - прокомментировала мечница, отступая от перегородившей коридор и истекающей алой кровью разрубленной тушки - Но и мне осторожнее быть следовало - добавила подруга изучая глубокую царапину на потолке.
   - О чём, ты любимая?
   - Досадный промах я едва не допустила - пояснила Химари, указывая на царапину кончиком Ясуцуны - Замахиваясь, зацепила потолок мечом...
   - Ничего страшного, моя неко-экзорцистка. Все равно ты отлично справилась - похвалил я подругу - А теперь давай сфотографируем эту паучиху для отсчёта и проверим дом, вдруг тут ещё какие вредители прячутся?
   Или чего полезного для нас отыщется - мысленно добавил я, потянувшись за трубкой мобильника.
  
   Глава 8.
  
   "Нет, ну ты объясни, зачем тебе понадобились все эти вещи? - настойчиво взывал к моей мародерской сущности Амакава, в то время как я, прислонившись спиной к кровати Тайзо и обнимая прильнувшую ко мне мечницу ожидал возвращения одноклассника.
   Потому что есть у меня такая вот порочная черта - как приглянется какая-нибудь штука, пусть в настоящий момент и совсем не нужная - но все равно взять или купить хочется. Причём не важно: МР3-плэер, необычного вида кухонный нож или мобильник с большим дисплеем.
   "Хорошо, но зачем тебе понадобился ещё один компьютер? Мы ведь уже забрали один из дома извращенца-цветовода".
   Про запас - мысленно отозвался я переводя взгляд от прокручивающегося на экране телевизора анимированного меню вставленного DVD диска на украшающие стены постеры полуобнаженных, но вместе с тем достаточно скромно выглядящих красоток - Ведь ресурс техники ограничен и к чему тратить деньги на новый ноутбук когда можно воспользоваться трофейным. Я бы ещё и холодильник с телевизором экспроприировал, будь Маёби под рукой. Тем более Акацу или как там того мужика при жизни звали - ни то ни другое уже не нужно.
   "Его звали Ёсио Акамацу" - напомнил светлый двойник - "И у него осталась жена".
   Судя по тому, что при проверке дома ни её трупа ни женских вещей нам на глаза не попалось, можно предположить, что он с ней некоторое время назад разошёлся. А уж из-за пристрастия погибшего к алкоголю, тяжёлой музыке или из-за его бзика на тему радиации - не столь уж и важно.
   "Это не "бзик" - а нечто иное. Вспомни те старые фотографии, которые мы обнаружили при осмотре дома. На них изображены его родственники, некогда жившие в Хиросиме. Похоже, им повезло пережить бомбардировку, но...."
   Но из-за облучения они так до конца от неё не оправились и даже их потомок, судя по всему, всерьёз относил себя к жертве радиации - продолжил я мысль Амакавы - И если вспомнить попавшиеся мне при поиске денег многочисленные рекламные буклеты онкоцентров, тематическую литературу и аж четыре дозиметра - мужик сильно опасался рака. Впрочем, это его хобби-фобия нам даже в плюс. Хоть налички в хате мы особо не набрали но и аналоги счётчика Гейгера нам пригодятся.
   "Есть в этом нечто нелепое и странное, не находишь? Человека опасался того, что можно назвать побочной стороной технического прогресса, но в итоге пал жертвой мифологического существа".
   А по мне, нет в этом ничего странного, имело место обычное неблагоприятное стечение обстоятельств. И вообще, вон Тайзо наконец из сортира вернулся, давай "Доспехи тьмы" смотреть...
   - Ты как, нормально? - полюбопытствовал я у приятеля.
   - Да уж, не стоило мне от радости на пирожные налегать - усмехнулся парень, запуская DVD с пульта - Но главное что вы избавили меня от той напасти, а остальное ерунда!
   - Надеюсь...- промолвила Химари, довольно потянувшись.
   - Просто не надо думать что больше тебе никогда в жизни ничего такого не встретится - пояснил я видя недоуменное лицо Масаки - Ты ведь раньше, наверное, никогда не задумывался о том, сколько народа каждый год бесследно в стране пропадает? Зато теперь, у тебя есть некоторые представления, что случается с некоторыми из них.
   - Вот только что мне дальше с этим знанием делать? Ведь просто всё забыть не получается.
   - Ты можешь жить как жил до этого - ответила Химари - Но зная об опасности, старайся осторожней быть. Безлюдных станций метрополитена избегай, заброшенных дорог и троп остерегайся, не лезь в пустующие здания, не забывай закрывать на ночь окна и двери в доме своём.
   - С этим понятно...- согласился Масаки - Но ведь то создание я повстречал днём прямо на улице.
   - И такое бывает, не все духи охотятся в ночное время - заметила мечница - Однако и на них можно найти управу.
   - Точно, химэ - отозвался я глядя на экран телевизора - Герои-охотники придут на помощь.
   Хмм, опять история начинается с панорамы разрушенного мегаполиса? Причём, судя по дальнейшим кадрам с полётом над городом нескольких самолётов, и пробирающихся через заваленную обломками улицу группой боевиков, похоже город развалило совсем не природной стихией. А вот дальше...
   "Ну и фильм ты выбрал" - смущенно подумал Юто, глядя как несколько боевиков, во время привала, выбрав из сбившихся в кучку пленниц женщину посимпатичнее, принялись срывать с неё одежду.
   Да ладно тебе, обычные радости "нагибателей пустошей" - мысленно прокомментировал я хентайную сцену - Посмотрим, чего там дальше будет, может ещё появится герой-спаситель.
   - Как хорошо что это кино ты не начал смотреть в компании Ринко и старосты - иронично заметила Химари, глядя на творящиеся на экране непотребства - Иначе что бы они с тобой тогда сделали?
   - Заставили немедленно выключить телевизор? - невинно поинтересовался я - Или мне опять пришлось бы искупать вину...- вспомнив о присутствии Тайзо, я вовремя предпочёл сменить тему - Если тебе неприятно подобное, можно отключить.
   - Не торопись - дала отмашку мечница - Бабушка Сава учила меня не отбрасывать книгу из-за непонравившихся первых строк...
   Что сказать, хорошая у тебя была бабушка, Юто. Мудрым вещам принцессу-кошку учила...
   - Вау, вот это я понимаю! - не удержался от возгласа Масаки глядя на смачную сцену смерти одного из насильников.
   Да уж, потерял злодей голову из-за тёлки, причём в самом буквальном смысле слова - щедро забрызгав пол и стены мозгами. Похоже, злодею в тыкву 12.7 миллиметровый гостинец от местного Дольфа Лунгрена прилетел. Или ещё какой снайпер эту банду засёк - размышлял я, созерцая разворачивающийся триллер.
   "Надеюсь, ты в прошлой жизни ничего такого не делал?"
   Неа, снайперское дело не по моей части - мысленно отозвался я глядя на картины светлых воспоминаний одной из героинь истории.
   "Я не про это, а про..." - замялся Амакава - "Ну ты понял, в общем".
   - Тайзо, пожалуйста, отмотай минуты на две назад - попросил я приятеля, поскольку меня неожиданно зацепили слова героини.
   Мы видели сюжеты о войне по телевизору, но не боялись, потому что война была далеко. Но потом это стало все ближе и ближе пока не началось прямо за окном... - беззвучно повторил я вслед за девушкой на экране, с испугом всматривающейся в поднимавшийся над жилыми кварталами дымный султан, отмечавший попадание бомбы или ракеты.
   Прямо как у нас, блин...Я ведь тогда тоже в город сорвался, как про бомбардировку передали... А что касается твоего вопроса, Юто, то можешь быть спокойным. Твой Темный Попутчик никогда не насиловал пленниц, на глазах у их младших сестёр. Если не веришь, можешь в мою память заглянуть...
   "Я верю. И в твоё прошлое смотреть не буду".... Поскольку боюсь увидеть там вещи куда более страшные, чем в этом постановочном кино - уловил я ход мысли Амакавы и на миг мне стало как-то зябко. Потому что парень был прав, подчас реальность куда страшнее художественного вымысла.
   - Блин, прямо фильм ужасов какой-то - нервно пробормотал сидевший неподалёку от нас Тайзо, глядя на экран.
   И я был с ним согласен, действительно напряженно момент смотрелся, когда по сюжету, сестёр пленниц под угрозой немедленной расправы заставили играть роль наживки для снайпера. И вот старшая сестра медленно выходит первой из подвала, пытаясь закрыть собой младшую от наблюдавшего за ними через прицел, притаившегося в руинах беспощадного охотника на людей. Темная фигура медленно и неторопливо переводит перекрестие прицела винтовки с лица одной девчонки на другую, со старшей на младшую, с младшей на старшую, словно в раздумье кому из героинь сейчас умереть, а кому прожить чуть дольше. И убежать пленницы не могут - поскольку в спину им тоже зрачки автоматных стволов глядят... Выстрел!
   - Не ожидал... - не удержался от комментария я, глядя как заряд свинца свалил на усыпанный осколками стекла асфальт неожиданно вскочившую вслед за сёстрами из подвала заложницу - Похоже сестрички ещё поживут.
   "Жутко это всё"
   Да ладно тебе, это ж просто фильм с созданными на компьютере декорациями и спецэффектами. Причём местами кино не слишком реалистичное, сам посуди: кучка персонажей пробираются через большой город но такое впечатление что этом полуразрушенном войной мегаполисе единственный кроме них живой человек - это стрелок преследователь. При этом снайпер раз за разом вгоняет всем пули исключительно в бошки, а ведь в реале стрелку бы следовало не сразу все цели наповал валить, некоторых можно было лишь ранить. Например, прострелить живот вон тому трусливому предателю, чтобы гад со сквозняком в кишках или тихо подох брошенный всеми или же выманил своими криками дружков из руин. Тогда ещё воющими подранками пейзаж украсить можно - мысленно комментировал я технические "ляпы" кино и неожиданно почувствовал, как у меня словно защипало в глазах - Юто, это что, ты так из-за тех сестрёнок расчувствовался?
   - Знаешь, пожалуй я дальше смотреть не стану - промолвил Масаки, после того как при переходе через мост погибла ещё одна пленница - Мало того что там такие красотки умирают, так ещё это постоянное ожидание страшного.... Слишком похоже на то, как когда я от твоего дома к кафе Лизлет шёл.
   - Прости... - выдохнул Амакава и я почувствовал как в наших общих глазах выступили слёзы - Мы не должны были делать из тебя приманку, нужно было использовать другой план.
   - Эй-эй, Юто? Ты чего?! - опешил при виде слёз моей светлой половины Масаки - Все же сработало, я живой! Ну а то, что было страшно...
   - Такова цена - подтвердила мечница - А кино оказалось не таким уж и плохим. Но сейчас сделай пока паузу - велела она - Отойду ненадолго...
   - Это фсё фильм - пояснил я шмыгнув носом - Жестокий, да, но вместе с тем...Он такой сентиментальный! Эта половина ленты меня до глубины души растрогала...
   И тут я не хохмил, этот диск я обязательно поставлю на полку вместе с "Пулей в голову" Джона Ву, если конечно тот старый мясной, душещипательный триллер сняли и в этой реальности.
   -...Или вот ещё интересный ход сценаристов - продолжил я комментировать просмотренную половину фильма - Ты обратил внимание, что воспоминания о прошлом мелькают всякий раз как невидимый стрелок уменьшает количество персонажей?
   - Уж не хочешь ли ты сказать, что это его, точнее....Нет, да быть такого не может!
   - Очень может быть, что та девчонка и есть главный ликвидатор - промолвил я, поднимаясь с пола - Вот Химари вернётся.... Не понял - опешил я глядя на пустую кровать - Где её Ясуцуна? Мечница что, пойдя в туалет, захватила с собой оружие? Черт!
   - Юто, что случилось? - насторожился Тайзо, заметив моё изменившееся лицо.
   - Надеюсь ничего такого - уклончиво отозвался я, подхватывая с пола свой обернутый бумагой меч - Побудь пока тут, нужно кое-что проверить.
   "Неужели снова аякаси?" - встревожился двойник, когда мы торопливо покинули комнату.
   Ты раньше замечал, чтобы она брала свой меч, отправляясь в ванную? - мысленно отозвался я вопросом на вопрос ища Химари. Как и следовало ожидать, ни в туалете, ни в ванной кошечки не оказалось. Значит, всё-таки духа почувствовала и решила с ним разобраться по-быстрому, нас не волнуя.
   "Скорей на улицу!" - сообразил Амакава и мы рванулись к входной двери, которая оказалась не запертой а лишь прикрытой.
   - Химэ? - с облегчением воскликнул я, увидев возвращающуюся мечницу.
   - Всё в порядке, сейчас опасности нет.
   - Но она была - утвердительно произнёс я, оглядывая медленно погружающиеся вечерний полумрак окрестности - Враг уничтожен?
   - Мне не пришлось драться - возразила Химари, остановившись у порога - Аякаси предпочёл уйти без боя.
   - Что, просто показался и ушёл? Или оказался умнее предыдущих и почувствовав тебя, решил поискать в окрестностях добычу полегче? Если так, придётся нам завтра опять по городу бродить, в поисках очередного дома с обглоданными останками прежнего владельца...
   - Не думаю - покачала головой мечница - Каша пришёл сюда не охотиться. Его интересовала участь Мизучи.
   - Хмм...Змеюкой, интересовался, значит? И что ты ему сказала?
   - Лишь только правду, мой принц....- улыбнулась кошечка поудобнее перехватывая ножны меча - Сказала что....
   - Юто?! - окликнувший меня звонкий голосок заставил Химари обернутся к свернувшей к дому младшекласснице.
   - Ага, единственный и неповторимый - отозвался я, рассматривая приблизившуюся к нам светловолосую девчонку.
   "А вот и Хара" - мысленно пояснил Амакава.
   - Зачем ты обрил голову, тебе не идёт... - беззастенчиво заявила сестричка, критически осматривая мой изменившийся облик, а затем обратила свой взор на Химари - А это...
   - Ноихара Химари, его одноклассница - вежливо представилась мечница.
   - Хара, ну наконец-то! - выглянувший из дома Массаки избавил нас от дополнительных объяснений - А то я уж волноваться начал.
   - Как же волновался он...- обиженно надулась девчонка, уперев кулаки в бока - Сам-то вон сколько дома не ночевал!
   - Химэ, ты уж прости своего братика - доверительно попросил я Хару, коснувшись её руки - Он действительно переживал из-за того что поддался моим уговором съездить в одно позитивное место и боялся что в его отсутствие в ваш дом может пролезть чудовище...
   - Юто, не рассказывай про это! - взвился парень.
   - Без проблем друг - на этот раз не удержался от улыбки я - Ни слова о нашей поездке и ни слова о том, что ты купил...хе-хе.
   - Таак вы ездили в эту свою Акихабару? - обвиняющее уставилась на нас Хара - Причём без меня!
   Угу. Пусть сестрёнка поверит в эту легенду - подумал я, подмигнув Тайзо.
   Однако стоило нам попрощавшись с приятелем, удалится от его дома, как мечница устроила мне натуральный допрос. И с чего она взяла что назвав Хару принцессой, я имею какие-то виды и коварные планы в отношении той младшеклассницы? Хе, не скрою конечно, сестра у Тайзо симпатичная и лет через пять может настоящей красавицей стать, но это потом, а сейчас она совсем не в моём вкусе - объяснял я Химари - Хотя эти её приспущенные гармошкой гольфы весьма позитивно выглядят. Интересно, у Кузаки такие есть?
   На этот вопрос Химари ответа не знала, но вроде ревность у кошечки поутихла и я смог вернутся к обсуждению визита Каши. По словам подруги она не стала лгать и избегая излишней дипломатии прямолинейно заявила духу что посягнувшая на наши жизни змея получила заслуженную кару. И если он желает пойти по стопам своей демонической подруги - Ясуцуна предоставит ему такую возможность.
   - И что, после того как ты призналась в том что мы убили змею тот аякаси просто взял и ушёл?
   - Думаю, он уже знал о том, что произошло с Мизучи. И пришёл лишь для того что бы взглянуть на своего врага.
   - Стало быть мстить будет? - хмуро полюбопытствовал я и Химари кивнула.
   Что ж, это было вполне ожидаемо, да и тот гад, подстерёгший меня в Ноихаре на это намекал. Вот только что известно об этом потенциальном противнике? Хмм, вроде в анимэхе его вообще не было, а в манге поначалу мелькал. Каша...Каша... Что же ты за хрен такой? Хотя кое-что смутно припоминается, вроде бы этот аякаси в последний момент спас змеюку от огненного залпа Куэс, когда они на крыше Син-Такамии разборки устроили. Но в этой реальности чернокнижница и Сидзюку встретились в совсем другом месте и к счастью для нас, выстрел чернокнижницы достиг цели. А теперь вот ещё и дружок той аякаси на горизонте нарисовался...
   "Мы смогли пережить бой с Мизучи и не дали себя съесть Таме. Неужели этот Каша окажется сильнее тех противников?"
   Не знаю, Юто, но думаю что нет. А значит, и с этим врагом разберёмся, если сунется. В общем, всё как всегда. Будем наслаждаться маленькими радостями мирных дней и готовиться к новым боям. И когда создания тьмы поблизости начнут людей жрать или нападут на нас...Всех в расход пустим! - пробормотал я уже вслух.
   - Что ты сказал? - переспросила неко-химэ.
   - Да так, мысли вслух о возможном новом противнике. А ты что по этому поводу думаешь, моя любимая кошечка?
   - А я не думаю, я действую, ня! - задорно отозвалась мечница - И когда кто-то угрожает, мой меч его уничтожает. Если Каша пожелает битвы, он знает, я всегда готова защитить свою семью.
   - А семья будет защищать тебя.
   Прямо как у мушкетеров - "Один за всех и все за одного!" - мысленно процитировал я девиз из старого фильма, глядя как закатное солнце неумолимо погружается в собирающиеся у горизонта тёмные грозовые тучи.
   "Похоже, грядёт буря" - подтвердил Амакава когда мы проходили мимо продуктового магазина - "Может нам стоит прикупить продуктов заранее, что бы потом Ринко в дождь за ними не идти?"
   Не знаю как насчёт нехватки хавчика в холодильнике, но кое-что для кошечки прикупить не помешает. Ты ведь согласен, что Химари заслужила подарок? - мысленно поинтересовался я у светлой половины, решительно увлекая демоницу за руку к продуктовому. Таак, где тут у нас расположен рыбный отдел? Толи разгадав мой замысел или же попросту учуяв лакомство, мечница безошибочно отыскала дорогу к морепродуктам и зачарованно уставилась сквозь покрытые изморозью стекла холодильников на ждущие покупателей дары моря.
   - Выбирай на свой вкус - великодушно велел я, присмотревшись к ассортименту цен на рыбу.
   - Это всё из моря...А из речных вод есть? - с надеждой поинтересовалась у пожилого продавца Химари и когда тот указал ей на целую мини ванну из нержавейки с живыми зеркальными карпами, восторг кошечки возрос настолько что на какой-то миг я даже испугался что Химари утратит над собой контроль, выпустив уши.
   Однако обошлось, нека взяла себя в руки и попросив продавца достать пару рыбин, принялась изучать выложенный на лотки вяло подергивающийся живой товар. В итоге, желая избавить подругу от дилеммы мучительного выбора между двумя практически одинаковыми увесистыми карпами, мне пришлось купить ей обеих.
   - Юто... - робко поинтересовалась мечница когда мы покинули магазин - А мы можем... Немного задержатся на улице? Например, сходить в то место, с детской площадкой, где ты поцеловал меня?
   - Можно конечно, но зачем? Солнце почти село, да и это существо где-то поблизости рыщет...
   - Просто мне...Очень хочется съесть рыбу, но опасаюсь это делать дома - призналась Химари - Ведь если Кузаки или Юби увидят, то...
   - То что? - недоуменно переспросил я - Дорогая, это же просто купленная в магазине еда. Так зачем же её есть, прячась на опустевшей детской площадке? Придём домой и там, на кухне можешь стрескать карпа хоть целиком. Хотя, думаю лучше предварительно его сполоснуть, почистить, выпотрошить и порезав ломтиками, уложить на тарелку. И тогда можешь спокойно есть, не стесняясь присутствия сестрёнок.
   - Ня! - мяукнула мечница, соглашаясь со мной - А второго я попробую зажарить на ужин!
   Эх, Химари...Бесстрашная, соблазнительная, но при этом в отдельных моментах такая стеснительная. Ласковый и нежный оборотень - подумал я, глядя на несущую пакет с рыбой довольную мечницу - Надеюсь, сестрички и правда не станут заострять тему её кулинарных пристрастий. Ведь когда на уроке домоводства мечница из сырой курятины мясной салат приготовила, со стороны Кузаки и старосты никаких шуток по этому поводу не было. Так что думаю и с рыбой всё гладко пройдёт - размышлял я и оказался прав. Поскольку к моменту нашего возвращения домой сестрёнок по полной загрузила вернувшаяся в дом Куэс.
   - Вау, магические эксперименты - обрадовался я, видя как Куэс старательно вычерчивает магический круг на уложенном посреди комнаты здоровенном рулоне бумаги, которая при ближайшем рассмотрении оказалась обратной стороной рекламной афиши. - И какова же их цель?
   - Наставница хочет начать развивать моё астральное тело - отозвалась замотавшаяся в полотенце староста.
   - Совершенно верно - подтвердила Куэс, продолжая наносить на бумагу непонятные символы - Если ты или Химари захотите принять участие, в этом случае вам сперва придётся освежиться в ванной.
   - Я лучше займусь ужином - заявила мечница и с довольной улыбкой направилась на кухню.
   Давай-давай. Ну а мы пока что по-быстрому сполоснёмся, чтобы потом поучаствовать в ритуале. Вдруг это самое колдовство как в памятной "Черной библии" будет? - подумал я торопливо избавляясь от одежды в ванной - А теперь сделаем водичку по теплее и двух-трёх минут под душем нам вполне хватит.
   "А может все же более основательно для ритуала надо? Вон у Кузаки волосы ещё мокрые, она голову вымыла" - мысленно напомнил Амакава.
   Ты думаешь? Впрочем, можно и чуть задержатся, ведь ведьма пока только свои узоры чертит и едва она станет призывать тентаклиевого демона прежде чем закончит защитный круг. Так что минут десять у нас точно есть...
   Вернулись, мы обнаружили лежащую в центре круга раздевшуюся до нижнего белья старосту и склонившихся к её животу ведьму. Куэс старательно прикрепляла пластырем к коже школьницы небольшой, перевязанный бечёвкой сверток размером с теннисный мячик. Закончив свои манипуляции, чернокнижница вышла из круга и встав у изголовья магического ложа принялась негромко читать какую-то абракадабру из своего фолианта, в то время как Кузаки заняла позицию с противоположной стороны у ног старосты, спокойно лежавшей на спине и вытянувшей руки вдоль тела.
   - Ну вот - отозвалась Куэс, закрывая книгу - А теперь, моя ученица, расслабься, закрой глаза и постарайся представить своё другое тело. Детализировать, воображая своё полное зеркальное отражение необязательно, можешь вообще вообразить другую себя этаким пушистым облачком или подобием мягкой игрушки. Но когда в твоём реальном теле появится чувство жара, холода или онемения - сразу говори. Если же захочешь в туалет - то ничего страшного, ты можешь покинуть круг и я закрепила артефакт к твоей коже пластырем, он не упадет.
   Школьница кивнула и закрыла глаза. Поскольку Кузаки и Куэс усевшись на пол, хранили молчание, я так же не смел влезать с расспросами и усевшись справа от Юби принялся ждать результатов. Потянулись томительные минуты ожидания.
   "Ты помнишь, что рассказывала Куэс об этих колдовских штуках?" - мелькнул в голове вопрос Амакавы - "Точнее, из чего их могут изготовлять?"
   Из натуральных компонентов биологического происхождения - мысленно отозвался я глядя на лежащую в магическом круге старосту нашего класса - Как считаешь, может, как разберёмся с делами, нам ещё раз на пляж съездить? Пусть девчонки немного позагорают, а то у Куэс и Юби кожа чересчур бледной выглядит.
   "Когда мы ездили туда в прошлый раз, староста все равно одела закрытый купальник" - мысленно напомнил Амакава - "А что до Куэс...Я вообще не уверен, что она позволит себе обнажится на пляже. Разве что на безлюдном или закрытом для посторонних".
   Жаль, если они обе в этом плане такие стеснительные. Ведь их тела прекрасны - подумал я с трудом удерживаясь от того чтобы не освободить от оков лифчика грудь главной блюстительницы дисциплины нашего класса.
   "Лучше не надо, подобное вмешательство в ритуал может быть нежелательным и даже опасным".
   Знаю, это я так... Просто когда перед тобою лежит такая милашка в одном нижнем белье - трудно удержатся от того, чтобы не сделать с ней что-нибудь этакое. Например, плавно проведя ладонью по её гладкой белой коже забраться пальцами под чашечки лифчика и задрать его выше, поочередно обнажая оба её холмика. А затем легонько сжать её вишенки пальцами, слегка пожамкать её небольшие упругие холмики, коснутся их губами...
   "Хвати, не искушай!" - велел мне светлый Амакава и, чувствуя как дракончик в штанах начал набираться сил, я постарался отвлечься, переведя взгляд на Кузаки.
   "Её груди тоже красивы и мне нравилось.... Делать с ними все-то, о чём ты только что думал" - признался Юто - "Но больше мне нравятся пышные холмики Химари и Куэс".
   Только лишь их? А как насчёт Лизлетт или Саи? - коварно полюбопытствовал я осторожно приподнимаясь с пола и перебираясь к подруге детства поближе.
   "И они тоже. Хотя мы же их не попробовали"
   Ага - согласился я, приседая рядом с Кузаки - Пока не попробовали.
   - Мне становится холодно - нарушила молчание староста.
   - Где именно? - быстро спросила Куэс - Кончики пальцев рук или ног мерзнуть начали?
   - Нет, наставница, мне...Мне холодно везде...Словно холодным ветром обдувает - пояснила школьница а затем буквально на глазах начала покрываться "гусиной кожей".
   - А можно укрыть её? - неуверенно поинтересовалась Кузаки - Ну, одеялом, чтобы согрелась?
   - Боюсь, это ничего не даст - покачала головой ведьма - Придётся потерпеть, через некоторое время холод сменится жаром.
   - И сколько...- пробормотала староста - Сколько продлится "холодная фаза"?
   - Точно не знаю, это уже от человека зависит. Когда я проходила через это, мне было как-то не до подсчётов.
   - Словно с-снова в море в-во время цветения сак-куры окунулась - попыталась улыбнуться староста, но с учётом её дрожи улыбка вышла жутковатой.
   "Блин, у неё уже зубы стучат от холода. Может всё-таки попробовать согреть её, но не одеялом, а иначе, как она вместе с мечницей, когда помогали нам восстановится после боя со змеёй?"
   - А как насчёт живого тепла, Куэс? Могу я войти в круг и рядом с ней лечь и обнять её?
   - Даже не думай переступать круг! - отрезала ведьма - Присутствие постороннего нарушит процесс.
   - Юто, не надо - робко запротестовала староста - Это ж-же моё посвящение я с-сама должна п-пройти его. Лучше расскажи...По дороге домой, ты ведь не делал ничего пошлого?
   - Пошлого? - переспросил я изо всех сил стараясь не улыбнутся - Да нет, ничего такого я не...
   - Делал и ещё как! - подтвердила Куэс - Ты занялся этим с кошкой прямо в вагоне поезда!
   - ТЫЧТОСДЕЛАЛ?! - вытаращилась на меня Кузаки.
   - Просто поддался желанию и занялся любовью с Химари, как делал это не раз с каждой из вас, мои любимые богини - признался я, отмечая различную эмоциональную реакцию подруг.
   - Но... В таком месте... - пораженно пробормотала Кузаки.
   - Ты права, на фоне вершины поросшего лесом холма, душевой кабины или хозяйственной кладовки в школе, вагон электрички может показаться чересчур экстремальным. Но никто кроме волшебницы наши проделки не заметил.
   - Да уж - фыркнула ведьма - И ты ещё мне предложил присоединиться!
   - Потому что тебе и самой этого хотелось, ня! - заметила тихо подкравшаяся мечница - Или ты будешь отрицать?
   Тут Химари притянув к себе чернокнижницу, что-то прошептала ей на ухо, отчего "Сумеречная луна" стала "Луной Багровой". В общем, последующий час прошёл весьма позитивно, а потом ведьма объявила, что для первого сеанса достаточно и убрала артефакт с живота старосты. Тут-то во мне и взыграло любопытство и помня недавний намёк Амакавы, когда Кузаки и Юби отошли вместе с Химари на кухню, я попросил чернокнижницу показать содержимое того свертка.
   - Ты уверен, что хочешь это увидеть? - нахмурилась чернокнижница.
   - Мне интересно, как этот артефакт-батарейка выглядит.
   - Ну что ж, смотри - вздохнула Куэс, принявшись торопливо развязывать стягивающую упаковку веревочку - Но только ей о содержимом не рассказывай!
   - Обещаю сохранить эту... - сглотнув, пробормотал я уставившись на небольшой предмет, напоминающий серовато-жёлтое криво усохшее яблоко. Вот только у яблок не может быть кривого, похожего на сучок носа, неровно остриженных, напоминающих мох волос вкупе с зашитыми грубой ниткой ртом и глазами - Ни хрена ж себе ты сувенирчик сделала! Ноихарский чебу...покемон, блин. А потрогать его можно?
   Куэс удивленно кивнула, давая мне, возможность прикоснутся к высушенной голове убитого в Ноихаре служителя зла.
   Прикосновение к сухой, скукожившейся коже вызвало массу противоречивых чувств. Светлый Амакава боролся с желанием отбросить жутковатую колдовскую подделку прочь, в то время как мою темную половину переполнил восторг.
   - Напомни-ка мне, как ты это сделала? - полюбопытствовал я возвращая артефакт ведьме.
   - Если отбросить колдовскую часть, то сам процесс создания подобного аккумулятора в общем-то прост. Снятая с головы кожа вываривается в кипятке и высушивается над углями, затем при помощи специальной костяной иглы зашиваются отверстия и кожа наполняется горячей галькой и песком - пояснила юная чернокнижница заново упаковывая "батарейку" - Пока кожа сжимается, ей придаётся правильная форма, причём некоторые колдуны, видимо из личных побуждений умудрялись переносить на подобное творения черты лица жертвы...
   А что, если подумать, нормальный творческий подход - мысленно прокомментировал я светлой половине - Конечно, можно коллекционировать репы недругов, консервируя их в банках, вроде тех, что хранятся в подвале твоей дачи. Но это и недостатки имеет, банки больше места занимают, да и хрупкие они, если подобную стеклотару случайно уронишь - столько хлопот будет! Толи дело бошки высушенные - и в размерах меньше и падений не боятся. Правда в условиях сырости наверное заплесневеть могут да и ещё от крыс беречь нужно...
   "Какая гадость!" - с омерзением подумал двойник, явно не оценив преимуществ высушенных голов перед заспиртованными.
   Да ладно тебе, мысли позитивнее боец! Мне вот, глядя на этого покемона почему-то вспомнился тот говнюк из школы. Как же там его звали?
   "Гайто" - машинально подсказал Амакава.
   Если будет доставать, может из его тыквы тоже подобный сувенирчик сделаем? Или пустим снятую с него кожу на переплёт книги, сделав обложку с лицом как в "Зловещих мертвецах"...
   "Плохая шутка" - незамедлительно подумал Амакава, но затем поспешил уточнить - "Это же шутка, верно?"
   - Куэс, скажи...А Юби эту вещь не опасно при себе держать будет? Ей не передастся никакой тёмной ауры от прежнего владельца?
   - С этой стороны опасности нет, угроза может крыться в самих занятиях магией. Нередко бывает так, что окрыленный первыми успехами чародей начинает считать что отныне ему всё подвластно и теряет осторожность. Но ты не волнуйся - заверила меня чернокнижница - Я обещаю быть требовательной и внимательной наставницей. И когда вернусь из поездки, продолжу её обучение...
   - Погоди, Куэс, о какой поездке ты говоришь?
   - О встрече с посланцами Евроордена, разумеется. Помнишь то дело, о изменившейся после пребывания в коме девчонке?
   "Ну надо ж так, совсем из головы вылетело!"
   - И когда мы туда отправимся?
   - Нет, Ютик, не мы! - возразила Куэс, повысив голос - А я отправлюсь туда завтра с утра, ты же должен будешь остаться дома и восстанавливаться после... - заметив в дверях мечницу и Кузаки, ведьма осеклась - В общем будешь отдыхать.
   - Вы что, опять куда-то собрались? - с тревогой в голосе спросила Ринко.
   - Я совсем справлюсь - подчёркнуто бодро заявила ведьма - Химари, ужин готов?
   Мечница кивнула и поочередно вымыв руки, мы отправились на кухню.
   "Не хочется лезть в очередные неприятности" - мысленно признался светлый Амакава, потянувшись за кусочком жаренной рыбы - "Но и отпускать её одну не хочу".
   Аналогично, мой друг - подумал я, аккуратно вытаскивая кости из карпа - И что же нам делать? Вот только прежде чем ты предложишь отправиться втроём на миссию - вспомни о том, что поблизости может рыскать демонический враг. И черт его знает, что у него на уме, вдруг за змеюку на сестрёнках решит отыграться?
   "Так как поступим?"
   Сейчас мы доедим, потом вместе с Куэс проводим Кузаки до дома. А когда вернёмся, устроим волшебнице трахен-трахен, чтобы обессилившая подруга крепко уснула. И утром, когда придёт транспорт, оставив чернокнижницу дрыхнуть, сами отправимся на миссию вместе с Химари. Вот такой вот план.
   "В этом плане есть несколько изъянов" - заметил Амакава - "Во-первых мы и сами не выспимся, а во-вторых нам опять придётся драться".
   Надеюсь, будет как на Хашиме и мы просто прокатимся с Хейго туда-обратно. Конечно, можно было бы просто отправить на задание лишь мечницу, попросив кошечку временно стать телохранительницей ведьме, но этот план так же уверенности не внушает. В общем, посмотрим по обстоятельствам, время у нас ещё есть.
   "Лучше мы вдвоём с мечницей туда поедем. Ведь если подумать...Возможно те ребята из Европы про нас ничего не знают"
   Это был бы идеальный вариант - подтвердил я, отодвигая опустевшую тарелку.
   Ранние сумерки из-за приблизившихся туч заставили подругу детства засобираться домой и вскоре мы с Куэс вышли её проводить.
   - Ну и туча! - встревоженно поёжилась Кузаки, глядя на наполовину закрывшее небо громадное темное облако - Неужели будет ураган?
   - Дождь и ветер ерунда - усмехнулась Куэс, обводя взглядом опустевшую перед непогодой улицу - Куда опаснее те твари, что выходят на охоту под прикрытием дождливой мглы.
   - А что и такие есть? - поёжилась Ринко, машинально держась ко мне поближе.
   - Сама таких я не встречала, но когда была в Англии...- тут лицо Куэс помрачнело - Однажды мне пришлось принять участие в охоте на Келлпи.
   - Это что, такой водяной? - уточнил я, по удобнее перехватывая рукоять меча Агехи.
   - И да и нет. Это существо действительно является водным духом, однако оно предпочитает охотиться не в воде, а рядом с водоёмами, принимая облик лошади для подманивания жертв.
   - Как это? - от удивления Кузаки даже остановилась.
   - Всё происходит следующим образом: Идёт себе человек через поля и луга и видит пасущуюся на лугу у водоёма лошадь без всадника. А лошадь породистой выглядит, холёной и дорогой. Иной человек внимания не обратит и дальше по своим делам пойдет, а другой заинтересуется и просто из любопытства или из корыстных побуждений к ней подойдёт - поведала ведьма - А если день ненастный и дождливый, то это коварное создание и само может к человеку навстречу от водоёма подойти...
   - И съесть? - мрачно предположила подруга.
   - Насчёт этого достоверно не известно - покачала головой чернокнижница - Поскольку по свидетельствам редких очевидцев, эта тварь предпочитает уносить добычу в воду. Оседлает конокрад такого оборотня, тут-то демон и рванётся к воде, а соскочить с него наездник уже не в состоянии, потому как словно приклеился. Впрочем, если это существо просто боком тебя коснётся, тот же эффект появляется. Жертва приклеивается к Келлпи как муха к языку лягушки и уносится в воду. А что будет дальше никто не знает, ведь жертвы этого земноводного демона уже ничего не расскажут! - зловещим тоном закончила Куэс, когда мы свернули к дому Кузаки.
   - Мамы ещё нет...Зайдёте?
   - Можно ненадо-оолго - зевнула Куэс.
   Уже в сон клонит? Блин, как бы мне тебя домой тащить не пришлось...
   - Ты сказала, что охотилась на это аякаси - напомнила школьница, разуваясь - Как...
   Громкий раскат грома заставил её испуганно ойкнуть.
   - Убить его можно? - деловито поинтересовался я, избавляясь от обуви.
   - Наверное. Мой знакомый предполагал, если это существо любит воду, вероятно, оно чувствительно к огню. Возможно его можно ранить серебряной стрелой или пулей из того же металла. Или поймать в капкан, как считал Джонс...Ой! - рассуждая о способах уничтожения водяного оборотня, чернокнижница споткнулась о недовольно мяукнувшего Ранмару.
   - Не обижайся, котяра, она случайно - извинился я за подругу, подхватывая с пола домашнего кошака.
   - Но если насчёт слабых сторон противника ты не уверенна, не слишком ли опрометчиво было искать встречи с тем духом? - поинтересовалась Кузаки, входя в свою комнату.
   - Я и не искала... - вздохнула Куэс, присаживаясь на кровать - Просто так уж порою случается....
   Дальнейший рассказ чернокнижницы меня сильно удивил. Ранее Куэс упоминала о том, что училась и окончила Британскую Магическую Академию или как там та учёбка по колдовству именовалась, но о том, что её оттуда выпустили так сказать досрочно после того как в ходе проводимого ею запретного эксперимента погибло несколько студентов я и не подозревал. Как не подозревал и о том, что коря себя за самонадеянность, повлёкшею гибель участников эксперимента, Куэс отправилась в одиночное странствие по Англии, в процессе чего оказалась на севере Шотландии, где ей "посчастливилось" сбиться с дороги в какой-то глухомани.
   - Ты ночевала в заброшенном сарае?! - недоверчиво переспросила Кузаки.
   - А как бы ты поступила на моём месте, заблудившись черте где? - отозвалась ведьма, погладив забравшегося на кровать Ранмару - Я несколько часов шла по старой дороге но ни одной машины так и не появилось. Не оставаться же мне было под открытым небом? Вот и свернула я к каким-то строениям, чтобы хоть от дождя была защита. А утром, немного походив по территории старого, заброшенного аэродрома и желая согреться, прибегла к магии, запалив костёр из нескольких старых ящиков...
   Хе, то-то удивился наблюдавший за ней в бинокль патрулирующий те места пожилой экзорцист-любитель или просто Охотник Джонс, как этот дедуля Куэс представился. Магией тот мужик не обладал, да и вообще по словам чернокнижницы поначалу в существование ведьм и колдунов не слишком верил. Однако вооруженный ружьём дедуля верил в существование нечисти и знал насколько опасны могут быть посланцы тьмы. Поскольку много лет назад недалеко оттуда одно из них утащило в пруд его старшего брата во время рыбалки.
   - Тот самый конский оборотень - догадалась Ринко - Калпи, да?
   - Келлпи - поправил я подругу - Повезло, что после такого опыта он в тебя стрелять не стал, увидев как ты простым взмахом руки древесину разожгла.
   - Ну вообще-то поначалу он ружьё под рукой держал, видимо все же меня опасался. Потом успокоился, предложил подвести до ближайшего городка и по поводу моих способностей выспрашивать стал, а когда узнал что я ведьма, поначалу просто не поверил. Забавно, правда? Человек избрал своим хобби охоту на оборотня, начинял патроны ружья вместо свинцовой картечи серебряной, изготовленной им из кусочков монет и вилок, хранил в своём трейлере медвежьи капканы и целый ящик самодельных, сделанных из бутылок зажигательных бомб, он ещё называл их каким-то коктейлем...
   - "Коктейль Молотова" - машинально пробормотал я, чем вызвал удивленный взгляд подруги - Наверное, рассчитывал поймать существо в капкан, а затем, нашпиговав серебром, сжечь, забросав бутылками с загущенным бензином.
   - Ютик....Как ты догадался?
   - Просто представил, как бы мог действовать я сам, если бы не обладал "паромом света" - отозвался я - И что было дальше?
   - Я воспользовалась его предложением, но позже, отдохнув в мотеле, я наняла такси и вновь вернулась в те края. И через некоторое время снова повстречала старого охотника. Джонс показал мне те места, где он пытался выследить оборотня. Что сказать, неприветливые они, неуютные. Даже днём, при ярком солнце рядом с прудом не слишком комфортно - равнина диковатая какая-то, полно камней и кочек с редкими пучками травы, да и вода пруда выглядит темной, почти черной... В общем неуютно там было, да и люди в тех местах иногда пропадали.
   К сожалению, вернувшаяся мать Кузаки помешала ведьме закончить рассказ и не желая отвлекать подругу от домашних дел, мы отправились обратно.
   Ох блиин... - потрясенно подумал я всматриваясь в клубящиеся над головой тучи - Нависло всё, того и гляди ливанёт.
   "Почему ты думаешь, что бутылки с бензином могли бы помочь совладать с той тварью?" - поинтересовался Амакава.
   Ими можно сжечь танк, так что, думаю и против земноводного демона они полезными будут. Тем более что возможные средства для создания огнесмеси - бензин, машинное масло, битум, гудрон, ацетон, пенопласт - куда дешевле серебра...
   Послышался нарастающий шелест начавшегося дождя и на асфальт упали первые крупные капли.
   - Бежим! - задорно крикнула Куэс и мы устремились к дому.
   К счастью, мы были рядом и несмотря на начавшийся ливень основательно промокнуть не успели. Тем не менее, отсыревшую одежду необходимо было просушись, чем мы и занялись в ванной под надзором старосты и мечницы. Вернее сперва мы с Куэс занялись развешиванием одежды, а потом случилось то, что должно было случится. Ведь когда такая милашка-ведьма находится так близко, сдержаться не хватит никаких сил. К тому же Куэс о сопротивлении и не помышляла.
   Ее губы коснулись моих, и это поцелуй был столь сладок, что у меня закружилась голова. Я обнял ее и игнорируя возгласы находящихся рядом принцесс прижал к себе всем телом, чувствуя ее тепло. Куэс вся трепетала, когда я ласкал ее гладкую бархатистую кожу и целовал увенчанные отвердевшими сосочками холмы грудей, мягкий живот. Я не заметил, когда чернокнижница успела снять трусики и понял это только тогда, когда мои губы, спускаясь от живота вниз, коснулись начала ее расщелинки, не встретив по пути никаких препятствий. Слегка подразнив языком её киску, я обхватил ведьму за бедра, поднял на руки и со злодейской ухмылкой пирата понёс добычу в спальню мимо опешивших от такого зрелища подруг. А затем овладел ею сразу, вонзившись своим членом в потёкшую от желания киску.
   - Да, Ютик, да! - простонала подруга - Сильнее, не останавливайся.
   - Решили наверстать упущенное в электричке... - донёсся из дверей комментарий мечницы.
   Отметив это про себя, я начав медленнее, но с большой амплитудой, таранить своим малышом пещерку обхватившей меня ножками и отдавшейся мне чародейки. Я смотрел на ее счастливое лицо и жадно брал ее, постепенно увеличивая темп, подзадориваемый стонами, которые срывались с ее губ при каждом толчке.
   - Ну как... Моей химэ нравится? - выдохнул я, желая доставить ей, как можно больше удовольствия.
   - Ах, ты же знаешь...- простонала Куэс - Знаешь ответ.
   Хе-хе. Конечно знаю, моя вкусившая прелесть порока принцесса... - подумал я, надеясь продержаться столько, сколько нужно. Но стоило ведьме забиться подо мной в оргазме, как эта внутренняя преграда была сломлена, и я очень быстро достиг кульминации.
   - Куэс... Я сейча-аас!!! - не успев до конца выйти из пещерки чернокнижницы, мой малыш выплеснул внутрь её первую порцию боекомплекта.
   - Кончи в меня!! - неожиданно выкрикнула ведьма, ломая привычный хентайный шаблон - Наполни меня всю!!! Сегодня можно!
   - Слушаю и повинуюсь...хе-хе-хе - отозвался я, до упора входя в хлюпающую киску чернокнижницы.
   "Теперь она скажет, что я должен взять на себя ответственность" - мысленно предположил Амакава, когда страсть отпустила нас, сменившись приятным изнеможением.
   Как будто это прямо что-то плохое - ухмыльнулся я кладя руку на грудь лежащей рядом на кровати ведьмы и слегка стиснув ладонью её холмик ощутил частое биение её сердца - Ведь это вовсе не означает, что эта милашка станет твоей единственной избранницей.
   - Твоё молочко...Теперь и во мне - промолвила подруга, сладко потягиваясь.
   - В следующий раз не.... - начал было я, а затем почувствовал, как кровать вздрогнула, принимая на себя вес проскользнувших в полутёмную спальню сестричек.
   - Что значит твоё "не", Юто? - осведомилась мечница - Договаривай уж!
   - Не отказывай себе в удовольствии - пояснил я, поворачиваясь к Химари. А затем, запечатав её ротик поцелуем, принялся играть с юрким язычком демоницы.
   - Так не честно! - напомнила о себе староста и я почувствовал её руку на своем бедре - Ты уже делал это с Химари!
   - Ня и ещё раз не прочь...- промурлыкала мечница, нехотя отпустив меня.
   - Тогда я пока воспользуюсь ванной - начала Куэс приподнимаясь с постели - А потом...Ай!
   Запутавшись в наполовину сползшем одеяле, Куэс свалилась на пол. К счастью, всё обошлось без травм, однако помня о случающихся с чернокнижницей приступах "отключки" я шепнул Химари приглядеть за ней.
   - Так что ты там говорила о нечестности? - подражая злодейским персонажам осведомился я, притягивая к себе одноклассницу - Не слишком ли опрометчиво взывать к чувству справедливости демона, оказавшись с ним наедине, в темноте...
   Меж тем, мои руки беззастенчиво забрались под одежду любимой меганэ и мой дракончик вновь набрался сил.
   - Не надо... - попросила Юби и решив не переигрывать, я сбавил натиск - Прошу, не называй себя так.
   - Но моё тело меняется. Химари вот способна выпускать уши и хвостик, а у меня недавно получилось выпустить крыло.
   - Надеюсь, в следующий раз я увижу это своими глазами - простодушно ответила подруга, снимая очки - А ещё лучше будет, если ты... Держа меня на руках взмоешь в небо!
   - Таково твоё желание, юная ведьма? - не удержался от очередного прикола я - Ну что ж, за скромную цену твоей...
   Но подруга не дослушав опрокинула меня на спину, заняв позицию сверху, валетом и я почувствовал своим младшеньким тепло её дыхания.
   - Сейчас я просто желаю тебя... - хихикнула проказница и её губы накрыли мой жезл.
   Ее попка была прямо напротив моего лица и я видел натянутую на ее промежности ткань светлых трусиков, с неглубокими складочками. Видел проступившее наружу мокрое пятнышко любовного сока и чувствовал волнующий запах возбужденной киски. Вероятно, подруга ждала моих ответных ласк и разумеется мне хотелось сдвинуть перекрывающую обзор белую полоску в сторону и припасть к киске Юби губами. Но я рискнул поступить немного иначе:
   - Хочу увидеть... Как ты себя ласкаешь.
   И подруга, продолжив ублажать меня ртом, приподняла попку и сунув руку в трусики, начала играть со своей киской. Ее копошащиеся под тканью пальчики были всего в считанных сантиметрах от моих глаз. Выглядело это чертовски развратно, но вместе с тем так возбуждающе. Эмоции и ощущения, испытываемые мною, были великолепны, однако мне было мало. И поддавшись эгоистичному чувству, я ухватил за верхнюю резинку трусиков меганэ и потянул их вниз, пока они не уперлись в руку подруги. Она тотчас убрала ее, но лишь для того, чтобы снова просунуть между ног, но уже поверх белья. Теперь ее киска, поросшая вьющимися волосиками, была полностью открыта моему нескромному темному взору. Я видел, как два мокрых от смазки пальчика нырнули промеж приоткрытых припухших губок в её сокровенную пещерку, окруженную нежно-розовой плотью и принялись сновать в ней туда-сюда.
   Почувствовав что уже на пределе, я прильнул к её киске губами и подруга, отпустив моего малыша вскрикнув, начала кончать.
   Ох, вот уж не ожидал что ты так быстро подойдёшь к финишу - ухмыльнулся я всем своим телом ощущая конвульсии, прокатывающиеся по телу старосты.
   - Э-то ещё что за развратная поза такая? - прозвучал в комнате голос вернувшейся из ванной Куэс.
   - Шестьдесят девять - пискнула староста.
   - Вот значит как... - раздался ироничный голос мечницы - Хотелось бы попробовать. Юто, же не оставишь свою любимую испорченную кошечку скучать одной?
   И что же мне оставалось делать в такой ситуации? Пожалуй, настоящий темный герой сказал бы в ответ следующее:
   - Химэ... - обратился я к Юби, легонько хлопнув её по попке - Пусть и богиня-кошечка присоединится...
   Однако полностью я старосту не отпустил. И избавившись от одежды, Юби осторожно опустилась киской мне на лицо, в то время как мой не утративший силу малыш оказался в плену оседлавшей меня мечницы. Вихрь страсти подхватил нас вновь...
  
   Глава 9.
  
   Мы едем, едем, едем, в далёкие края. Где водятся Тануки и прочая херня - тихо пропел я себе под нос, разглядывая изображение на экране ноутбука Кабураги, в то время как наш транспорт неторопливо полз в потоке машин по трассе. Впрочем, насчёт присутствия в зоне проведения операции аякаси пока точных данных не было, а вот насчёт потенциального противника из Евроордена кое-что прояснилось.
   "Лучше бы это Тануки был" - с досадой подумал светлый двойник, глядя на оцифрованную, черно-белую фотографию симпатичной девчонки.
   Лицо возможного врага []
   Дополнительной информации было на удивление мало. Согласно сведениям Организации потенциальную противницу звали Лина Хайдегер, она свободно владела несколькими языками и было ей всего семнадцать лет. Что ж, возможность общаться с нею без переводчика - это конечно в плюс. Но, к сожалению, самого главного, а именно её ТТХ в этой мини анкете не было - мысленно констатировал я Амакаве.
   "Какие ещё тактико-технические характеристики? Она же живой человек, а не оружие" - возразил двойник.
   Угу, живая и симпатичная брюнетка, к тому же ещё ничего плохого нам не сделавшая - мысленно согласился я со светлой половиной и коснувшись сенсорного окошка ноутбука переместил курсор в область сердца девчонки - Вот только видишь эту эмблему, на её серебристо-черной униформе? Такую же многолучевую звезду с крестом носили и те вломившиеся к нашей любимой ведьме ребятки. И они были враждебно настроенными, вооруженными, имели встроенную защиту от магии и обладали возможностью восстанавливаться после повреждений, смертельных для обычного человека.
   "И что, из-за того единичного случая мы теперь должны будем убить эту Хайдегер при встрече?" - с неудовольствием подумал Амакава.
   Не совсем так, боец. После прошлого боестолкновения с её коллегами мы должны быть готовы к превентивным действиям, то есть уничтожить эту противницу, а так же всех прочих носителей этого символа прежде чем они попытается ликвидировать нас. А уж из "укорота", мечом Агехи или цепной пилой - тут я коснулся лежащего сбоку на сиденье инструмента - Не столь уж и важно. Так что я надеюсь, ты колебаться не будешь.
   "У нас уже есть возможная цель, и я надеюсь, что дополнительных противников не будет".
   Согласен. Однако у нас, русских, есть такая пословица: "Хочешь мира - готовься к войне". И я намерен ею следовать.
   - Вам известен её боевой потенциал? - осведомился я у стражей, передавая ноут сидевшей рядом мечнице.
   - Что, прости? - переспросил напарник Кабураги, страж общественной безопасности Кэнго Кимура.
   - Какими полезными навыками или способностями обладает эта специалистка? - уточнила Химари, возвращая ноутбук Хейго.
   - К сожалению, у нас нет данных на этот счёт - покачал головой страж.
   - Жаль. Поскольку хотелось бы знать, что она может и чего от неё можно ждать в случае непредвиденных обстоятельств. Есть ли у неё боевой опыт или она лишь теоретик без практики? В этом случае вместо поддержки эта специалистка из Европы от страха может в ступор впасть. Или же напротив, если с духами экзорцистка встречалась не раз, это может привести и к тому, что помимо основной цели она атакует ещё и Химари, посчитав её демоном.
   - Пусть только попробует, ня! - фыркнула мечница, демонстративно приподнимая ножны Ясуцуны.
   - Да уж, только "friendly fire" нам тут не хватало - заметил Кимура.
   - Кто же знал, что с Куэс Дзингудзи так выйдет... - покачал головой Хейго - А вам двоим действительно лучше быть поосторожнее.
   - Всем нам - поправила стража Химари.
   "Что Кэнго имел в виду?" - задумался Амакава - "Те слова...Это был английский?"
   Угу, переводится как "дружественный огонь" и означает жертвы и урон от собственного оружия. Вспомни как Куэс, не рассчитав, нас "Огненным кольцом" случайно зацепила? Вот и на поле боя нередко такое бывало - вздохнул я, чуть поправляя лежащий на сиденье рядом с пилой пакет с мечом и автоматом.
   "Но что мы скажем стражам, если придётся против этой Лины драться?"
   Вот победим, тогда и придумаем. Так что не расслабляемся и следуем плану. Хотя...
   "Порою самые тщательные, заранее составленные планы в реальности живут до первых выстрелов" - продолжил Амакава мою мысль.
   Да уж - подтвердил я вытаскивая из кармана ветровки трофейный мобильник - В нашем случае сходная картина уже наблюдается. Поначалу с утра всё складывалось идеально: тихо встали и забрав у Куэс мобильник, чтобы её с ученицей не разбудил, заботливо укутали сладко спящих ведьмочек одеялом. Потом были недолгие сборы, торопливый завтрак оставшейся с ужина рыбой и объяснения с прибывшим к дому Хейго - так мол и так, приболела наследница Клана Дзингудзи, беспокойная у неё из-за жара была ночка, поэтому мы с Химари будем вместо неё.
   "Насчёт жаркой ночки мы не соврали. И по-моему Стражам эти изменения даже по душе пришлись, ведь два экзорциста в сопровождении лучше чем один" - мысленно заметил Амакава.
   Угу. Вот только дальше глядя на этот все усиливающийся дорожный затор, приходит на ум мысль, что начинаются не предусмотренные проблемы - вздохнул я, удаляя из памяти мобильника прежние контакты владельца.
   "Но ведь сейчас лишь десять утра, у нас ещё часа два до начала церемонии" - мысленно напомнил мне Амакава.
   Ну так нам ещё доехать надо. К тому же хотелось бы прибыть заранее, осмотреться. А то мало ли что... - пояснил я свою позицию, открывая в меню телефона доступ к личным файлам владельца. И что у нас тут за фотки...Хмм, просто пейзажи? Ну, эту фотку с пляжем мы оставим, эту гору тоже оставим, собаку стираем...Хмм, а это его жена что ли? - подумал я разглядывая фотографию неизвестной домохозяйки - Может тут и другие её фотки будут, с меньшим количеством одежды? Хе, ты тока погляди Юто! Они тут и правда есть, хотя она тут не голая, а в купальнике.
   "Это же личные фотографии погибшего" - явно не оценил мой интерес Амакава - "Не надо их смотреть!"
   Да ладно тебе, теперь это наш мобильник - возразил я своей совестливой половине - А значит и хранящиеся там фотки тоже наши. Разве самому неинтересно?
   - Это ещё кто? - отреагировала Химари на фотографию тёлки на дисплее.
   - Видимо бывшая жена жертвы паучихи - отозвался я, бегло просматривая остальные фотки - Или его любовницы? Как бы там ни было.... С тобой, прелесть моя, ей не сравнится - прошептал я на ушко мечницы.
   - Похоже, у нас возникла проблема - отвлёк меня Хейго.
   Угу, вижу. Вроде бы впереди сотрудники полиции перекрыли трасу и перенаправляет машины в объезд. Вот только и там с пропускной способностью не лучше, медленно ползут.
   - Авария там что ли?
   - Выясним - лаконично отозвался Кабураги, съезжая с трассы к местному придорожному кафетерию, соединенному с минимаркетом.
   Воспользовавшись временной остановкой, я решил немного размяться и мечница составила мне кампанию. Да и сортир посетить было бы не лишним, учитывая дальнейшую дорогу.
   - Химари, тебе что-нибудь хочется? - осведомился я у подруги, когда мы вошли в кафетерий - Сока или мороженного?
   - Можно. Хотя я бы и от порции сашими не отказалась - задумчиво отозвалась Химари, проходя мимо торговых автоматов к стендам-витринам - А ещё лучше хотелось бы... - замолчав, мечница резко повернулась к столикам и повторив её манёвр я с удивлением уставился на сидевшую за одном из них знакомую особу.
   "Якуин Хицуги" - безошибочно идентифицировал экзорцистку-прогнозистку светлый двойник - "Но что она тут делает?"
   - Вот так сюрприз! - ухмыльнувшись и перехватив поудобнее пакет с оружием, я рискнул приблизиться к столику коллеги - Признаться, не ожидал вас тут увидеть, Хицуги-сэнсэй.
   - Я тоже не ожидала повстречать тут вас двоих - отозвалась экзорцистка, убирая в карман небольшую, напоминающую портсигар металлическую коробочку и отодвигая опустевший стаканчик с соком - Выходит, Куэс предпочла остаться в машине...
   - Неа - опроверг я вставшую из-за стола и на деле оказавшуюся отнюдь не "всевидящей" Яку - Вообще-то она осталась дома.
   - Но мы можем передать ей... - начала Химари, но Яка проигнорировав её, устремившись к выходу - И чего это она?
   - Может сбежала, решив не заплатив за сок? - пошутил я, вручая мечнице свой запас наличности - Ладно, купи что ты там из еды хотела.
   А я пока отойду в сортир отлить, где заодно, воспользовавшись прикрытием кабинки, на всякий случай выполнил нехитрые процедуры с воронёным скорострельным помощником. Что бы был готов к "труду и обороне".
   "Считаешь, Хицуги тут не случайно оказалась?" - полюбопытствовал Юто в то время как наши руки дослали патрон в ствол автомата.
   Похоже, она ждала Куэс и отсутствие Ведьмы стало для неё сюрпризом. И черт его знает, хорошо это или плохо, но лучше бы нам подготовится - подумал я убирая готовый к бою калаш обратно в пакет и отправился к Химари.
   Неко-химэ как раз оплачивала большую порцию хот кунсей, то есть копчёного лосося, когда в кафетерий вновь вошла Якуин.
   - Кухихи...Похоже, это случилось снова - нервно хихикнув, пробормотала она, задумчиво глядя на меня.
   - Случилось что? - поинтересовался я не слишком рассчитывая на ответ.
   - Я допустила оплошность в своих прогнозах.
   Неужели наш недавний кавайный хентайчик с чернокнижницей поломал всю картину твоих расчётов? - удивился я, разглядывая алый камень в заколке на воротнике Хицуги.
   - Ошибкой больше, ошибкой меньше. По мне, так в таких мелочах они простительны... - промолвил я видя что Химари освободилась и предпочёл завершить разговор - Что, было приятно снова вас увидеть, Хицуги-сэнсэй, а сейчас нам пора...
   - Ваша цель Идзуми Канаи... - утвердительно произнесла экзорцистка.
   - На сей раз ваш прогноз верен, Хицуги-сэнсэй - подтвердила Химари, беря меня за руку - Идём, Юто, стражи ждут нас.
   - ...Еду с вами - донеслось нам в спину, когда мы уже были у дверей.
   - Чего? - недоуменно обернулся я к прорицательнице.
   - Я еду с вами! - словно с вызовом повторила Яка.
   - Почему бы и нет - отозвался я, и видя Хейго, показавшегося у входа в кафетерий, шагнув к автоматически разъезжающимся стеклянным дверям навстречу стражу.
   - Мы выбиваемся из графика - хмуро заметил страж - Недавние толчки вызвали подвижки грунта и повредили дорогу, придётся изменить маршрут.
   - Так в чём проблема? Поедим обходными путями. Да, кстати, у нас тут пополнение, позвольте представить....
   - Госпожа Хитцуги?! - неподдельно удивился страж, узрев вышедшую вслед за Химари Якуин - Вы...
   - Разве вы не опаздываете на церемонию? - осведомилась экзорцистка, направляясь к нашей машине.
   - Да уж... - пробормотал Кабураги, двинувшись вслед за ней к транспорту.
   - Вы уже работали с этой особой? - поинтересовался я, чем вызвал ещё один удивленный взгляд стража.
   - Специалисты её уровня вне моей компетенции.
   "Её уровня"? - мысленно переспросил Амакава когда мы забирались в машину вслед за Химари - "И в чьей же она компетенции?"
   - Все интереснее и интереснее - пробормотал я вслух, пытаясь получше пристроить пилу позади заднего сиденья у стекла, чтобы освободить место Яке. Уфф, вроде получилось.
   - Почему бы тебе эту штуку просто в багажник не убрать? - фыркнула Хицуги, придирчиво отряхивая сиденье после цепной пилы - И вообще, зачем ты её с собой взял?
   - К чему задавать вопрос, если заранее знаешь ответ - не удержалась от шпильки мечница, получив в ответ недовольный взгляд Яки.
   "Выходит, не такая уж она и всевидящая" - констатировал светлый Юто когда наш транспорт тронулся, свернув на просёлок.
   А черт его знает, чего она может видеть, а что нет - подумал я, украдкой разглядывая устроившуюся слева от меня экзорцистку - И вообще странная она какая-то, да ещё эта её бледность с худобой. Вот уж кого "Сумеречной луной" прозвать надо было, не удивлюсь, что если сейчас будто бы невзначай её бедра коснуться, то вместо тепла ощутишь холод. И это украшение на её воротнике...Тогда в полицейском участке я эту заколку за дешёвую бижутерию принял, поскольку видел схожие на вьетнамском рынке "Красная река", но сейчас...
   "Допускаю что красный камень натуральный рубин, а длинные усики-шпильки под ним из чистого золота" - мысленно продолжил Амакава - "Учитывая её способности, может она приближённая к..."
   Сработавший мобильник Хейго не дал Амакаве закончить мысль, поскольку ответивший на вызов страж повернулся к нам и протянул телефон.
   - Куэс Джингудзи...
   Упс! А я то надеялся что волшебница ещё часик поспит, выходит снотворный эффект нашего "трахен-трахен" оказался не столь долговечен. Ну да ладно - подумал я принимая мобильный и прислонив её к уху простодушно буркнул: "Я тут".
   - Ютик, ты почему меня утром не разбудил?! - прошипела в трубку Куэс и сидевшая рядом Яка тут же навострила уши.
   - Прости химэ - горестно вздохнул я - Мы просто не могли поступить иначе после вчерашнего, вспоминая как ты полночи металась в постели, изнемогая от...
   - Молчи! - вскрикнула на том конце линии ведьма и я представил как она покраснела от смеси гнева и смущения. Причём совершенно напрасно, ведь я не собирался упоминать интимных деталей при посторонних.
   -...от жара - как ни в чем небывало продолжил я - Не могли же мы с Химари разбудить тебя, не дав восстановится после перенесённой простуды? Поэтому и решили оставить тебя дома отдыхать и сил набираться. Надеюсь, оставленный у кровати завтрак не остыл ещё?
   - Завтрак? - удивленно переспросила чернокнижница и я услышал подсказку старосты - Может тут, под подушкой...Точно!
   "Хорошо ты придумал сковородку подушкой накрыть, чтобы еда не остыла".
   - В общем, позавтракай и отдыхай, а я с Химари и Якуин тут со всем разберусь...
   - Якуин Хицуги с вами? - насторожилась Куэс.
   - Ага, присоединилась по дороге - пояснил я повернувшись к Яке и протянул ей трубку. Однако экзорцистка отрицательно покачала головой, а затем и вовсе предпочла отодвинуться ближе к двери.
   - В общем, восстанавливай силы и жди нас, химэ! - заявил я, отключая входящий и протягивая мобильник стражу - Эта летняя простуда такая коварная вещь...
   "По-моему Яка знает, что мы ей морочим голову" - подумал светлый двойник, но мне было наплевать, чего там присутствовало больше во взгляде Хицуги - интереса или осуждения. Пусть экорцистка думает что хочет...Хотя нет, пожалуй мы ей даже чуток подыграем.
   "Что ты задумал?"
   Помнится, великий теоретик премудростей войны Сунь Цзы - или как там того хитрого китайца звали - учил что противника нужно дурить и обманывать. Поэтому будем соответствовать образу, который у неё на твой счёт мог сложиться. Пусть Яка считает тебя обычным похотливым придурком.
   "Но зачем? И с чего ты взял, что Хицуги может быть нам противником?"
   Позже объясню - мысленно отозвался я, а затем обратился к мечнице:
   - Химари ты помнишь наше первое официальное задание, точнее долгую дорогу к цели?
   - Ну да...- отозвалась мечница, озадаченно глядя на меня.
   Ещё не догадалась что ли?
   - Нам ещё около часа пути предстоит... - искушающее поведал я, убирая с ног пакет с автоматом - Перебирайся ко мне и время пройдёт быстрее.
   - Ня! - утвердительно мяукнула неко-химэ, поддавшись на провокацию.
   - Вы чего это? - донеслось со стороны Яки но мне было наплевать. Какое мне дело до той худышки когда обворожительная кошечка вновь оказалась у меня на коленях и её сладкие губы были так близко.
   "А теперь ещё ближе" - мелькнула в голове мысль Амакавы и в следующий миг мы уже вовсю целовали обнявшую нас мечницу, игриво покусывали её пухлые губки, играли с язычком.
   - Перестаньте...- с негодованием в голосе потребовала Яка - Это же...Вы тут не одни вообще-то!
   - И что с того? - поинтересовался я нехотя оторвавшись от выпустившей ушки мечницы - Или... Хочешь к нам присоединится, химэ?
   - Чтооо? - вытаращилась на меня Яка, покраснев от гнева - Ты не забыл кто я?
   - Неа - расплылся я в злодейской усмешке - Поэтому и предложил...Расширить союзнические отношения.
   - Она не хочет - коротко констатировала Химари, довольно потянувшись.
   - Жаль, а то я уже было подумал...
   - Мне все равно, что ты себе навыдумывал, скотина похотливая - огрызнулась Хицуги, демонстративно отворачиваясь к окну - Куэс бы тебя за такое...
   Хе, да что ты говоришь? Впрочем, в отличие от тебя ведьма действительно могла не остаться в стороне и можно было бы поиграть и с ней тоже...- мечтательно подумал я, переводя взгляд на окно. Похоже, наш транспорт приближался к невысоким поросшим лесом горам...
   - Скажите, а далеко ещё до нашей цели? - повернулась к стражам мечница и я ощутил что тело кошечки напряглось.
   - Не особо - отозвался Кимура.
   - Вот как... Можете остановиться и отметить наше нынешнее положение на карте?
   - Для этой цели останавливаться не обязательно, есть специальная функция в программе навигатора - пояснил страж открывая ноут - Выбираешь в меню функцию ориентирования, одно нажатие на кнопку и прибор с точностью определяет наше местоположение на карте...Всё готово.
   - И где же мы сейчас? - полюбопытствовал я, провожая взглядом обогнавшее нас такси.
   - Почти у побережья, ближайший крупный населенный пункт - город Курозу примерно в пятнадцати милях от нас, GPS координаты прилагаются. По окончанию миссии могу сделать распечатку карты.
   - Сделайте - попросила Химари - Скажите, а поблизости нет огненных гор?
   - Огненных? - удивленно переспросил Хейго - В смысле вулканов что ли?
   - Ты опять толчки почувствовала? - напрягся, припомнив что в Японии моего мира вулканов хватало. И хоть красивое это зрелище, когда они пробуждаются, тем не менее, это шоу лучше смотреть издали. Правда, поблизости характерных сопок вроде не видать...
   -Нет, тут другое...- отозвалась встревоженная кошечка - Вы можете сбавить скорость?
   - Послушайте, мы и так уже опаздываем...
   - Я чувствую ауру многочисленных духов вокруг, их что-то растревожило.
   - Ну так почему бы тебе не выполнить свою работу и с ними не разобраться? - отозвалась Хицуги - Или Амакава держит тебя рядом с собой лишь для утех?
   Химари вздрогнула, но сдержала свой гнев. А вот я причин не реагировать на оскорбление подруги не видел:
   - Кабураги-сэнсэй, пожалуйста, остановите машину - процедил я и когда переглянувшись с Кимурой, Хейго свернув к обочине и сбавив скорость затормозил, я коротко приказал Хицуги - Вылазь!
   - Ты мне приказываешь?!
   - Все правильно поняла - подтвердил я - А теперь пиз...спеши на выход.
   - Юто, это не лучшая идея...- начала было мечница.
   - А по мне напротив, очень даже хорошая - перебил я неку - Ничего с ней не сделается, подвезёт кто-нибудь. Или может вот тот автобус её...
   А затем меня внезапно накрыло мерзким внутренним холодом, живо воскресившим в памяти магазинную ловушку и пробуждение в раскопанной могиле. И похоже не меня одного, Химари, дернулась точно в судороге, Яка же заорала, чтобы мы немедленно уезжали. Но было поздно.
   - Вот черт! - выдохнул Кимура и я узрел впечатляющую и жуткую картину. Привычной асфальтовой ленты шоссе впереди больше не было, вместо неё в каких-то пяти или семи метрах от нас образовался провал, из которого полез целый лес извивающихся щупалец.
   - Скорей назад! - вновь заорала Яка, страж попытался врубить задний ход, но тут гул двигателя почти нагнавшего нас автобуса сменился визгом стираемых об асфальт покрышек, а затем мощный удар в багажник бросил нашу машину прямо в объятья извивающихся тентаклей.
   Отдавленные колёсами красновато-серые щупальца инстинктивно отдёрнулись в разные стороны и я успел понадеяться что остальные нас не схватят или же мы сумеем удержаться у самого края провала в лучших голливудских традициях. Но чуда не случилось, передние колёса ухнули в пустоту и машина соскользнула с края шоссе в кишащую червеподобными отростками тьму провала.
   - Тфоюмаааать... - вырвалось у меня и страшный миг падения завершившимся двойным столкновением, поскольку помимо удара передком тачки об дно, лежащая сзади сиденья цепная пила, сорвавшись со своего места, немилосердно врезала мне по затылку.
   "Мы разбились, разбились" - сиреной звучало в и без того гудящей от удара башке, в добавок свалившаяся на меня Яка едва не угодила мне пальцами в глаза.
   - Не ссы, прорвёмся - прошипел я, пытаясь понять, что с Химари и с двумя стражами, но пока, лежа на обшивке ставшего полом потолка, я различал лишь только пятна крови, причём похоже собственной.
   - Мои ноги! - взвизгнула Хицуга и неведомая сила потащила её в разбитое заднее стекло.
   Я успел ухватить экзорцистку за руку и Химари поддержала меня, попытавшись сбить ножнами Ясуцуны опутавшие Яку тентакли. Но в замкнутом пространстве перевернувшейся тачки быстро воспользоваться мечом не получилось, вцепившаяся в добычу тварь тянула всё сильнее и я почувствовал что рука экзорцистки выскальзывает из моих пальцев.
   - Нет, Юто, нет....- взмолилась она, смотря на меня расширившимися от ужаса глазами, а потом с негромки треском ткань рукава разошлась по шву, оставив в моей руке клок одежды и девчонку выдернуло из машины - Неотпускайййй!!
   Её вопль ещё звучал у меня в ушах, а в машину уже полезли новые щупальца. Ну уж нет суки! До наших задниц вам не добраться! - подумал я, хватая неосмотрительно приблизившийся членоподобный отросток и сдавливая его потемневшими пальцами. Как я и думал, тентакля дернулась, попытавшись убраться, в ответ я ещё глубже впился удлинившимися ногтями в упругую резиноподобную плоть. Новый рывок владельца щупальца совпал с моим и чужая плоть лопнула, оставив в моих руках примерно двадцатисантиметровую конвульсивно извивающуюся "колбаску". Но этот кусочек вражеского мясца был слишком мал, что бы утолить поднявшуюся во мне жажду крови.
   - Няяр! - зло прошипела мечница, лягнув ногой забравшийся в салон очередной отросток и подхватив меч, решительно полезла наружу.
   - Держись, богиня...- не удержался я от короткого напутствия, подтягивая к себе пакет с оружием - Ну, суки хуиголовые, теперь повеселимся!
   "Черт, только не теряй голову!" - прозвучало в моей голове, когда скользя окровавленными пальцами по крошеву осыпавшихся стекол, я смог таки выползти из лежащей на крыше тачки.
   Хе-хе, как ты только что назвал меня? Чертом?! - мысленно отозвался я обрушивая короткий меч на устремившуюся ко мне тентаклю. Сталь клинка легко отрубила очередной кусок щупальца но расслабляться не стоило. Химари вертелась рядом с машиной смертоносной юлой, лупя по тянущимся к ней живым шлангам не жалея меча и мне пришлось избрать такую же тактику - рубить и крутится, постоянно оглядываться чтобы сзади не подползли за ноги не поймали.
   Да парень, ты почти угадал - подумал я нанося удар и отскакивая в сторону для получения возможности сделать новый замах и новый удар по тянущемуся ко мне щупальцу противника - В другом мире нас порой называли и "чертями". Но мне больше нравилось прозвище - "Морлоки".
   Прибегнув к короткому отступлению, я запрыгнул на днище машины, уходя от приблизившихся тентаклей и видя что отростки полезли в салон тачки спрыгнул обратно на устилающие пол пещеры куски асфальта и принялся исступленно рубить не успевшие убраться прочь щупальца.
   Этот раунд остаётся за мной и брызнув струйками темной крови, обрубки стремительно утягиваются в уходящий во тьму туннель. Войдя во вкус, я попытался поймать одно из них и вытащить тушку хозяина, но липкое щупальце выскользнуло, оставив клочки мяса на отросших когтях моей правой руки.
   Не веря в отступление тварей, я оглядел поле нашего скоротечного боя, пытаясь высмотреть щупальца за пределами почему-то ставшего ослепительно ярким круга солнечного света. Неужто твари сбежали после нашей контратаки? Если так, то это им не поможет... - решил я покидая освященный участок пещеры.
   "Погоди, ты что, хочешь преследовать их?!" - мелькнувшая в голове мысль Амакавы и его сопротивление заставили меня остановиться - "Вспомни, что было в прошлый раз!"
   - Они напали, забрав одну из наших. Нельзя подобное прощать - огрызнулся я вслух.
   "Да понял я, но... Сперва надо посмотреть что с Химари и проверить стражей!"
   Что ж, хоть мне и не хотелось давать лишнею фору врагу, однако я вынужден был признать, что двойник отчасти прав. Похоже меня опять начало переклинивать, ведь прежде чем начать преследование утащивших Яку тварей нужно проверить состояние нэко-химэ...Повернувшись к подошедшей воительнице, я убедился что мечница вроде бы в норме а затем, услышав шорох по другую сторону машины, мы на пару с Химари молча рванулись к цели. Однако, к моему удивлению, вместо щупальцев там обнаружился осторожно выползающий из тачки окровавленный Кабураги.
   - Живой - прокомментировал я машинально протянув мужику руку - Хорошо...
   "Нет, на ней же когти!" - запоздало сообразил светлый двойник и в его мыслях был резон: с учётом почернения и отросших на руке когтей это было действительно не такой уж и хорошей идеей. Впрочем, пусть и с небольшой задержкой, но Хейго принял мою помощь и сумел подняться на ноги.
   - Вы как, ня? - услышал я вопрос мечницы, приседая и заглядывая в салон.
   - Не очень - отозвался Хейго, прижимая платок к рассеченной левой брови - А вот насчёт напарника...
   Да уж, Кимуре похоже досталось куда серьёзнее - потерявший сознание напарник Хейго безвольной куклой обвис на ремне безопасности и хрен его знает, разумно ли его вообще вытаскивать. Однако если он живой, оставлять его в разбитой машине тоже может быть не лучшей идеей. Поэтому убедившись в наличие пульса у пострадавшего, мы с Химари, отрезав ремень, все же рискнули вытащить его из транспорта и осторожно уложить на живот.
   - А что с госпожой Хицуги? - запоздало встрепенулся Кабураги.
   - Пропала без вести, предположительно дв...Кхм-кхм - закашлялся я и принялся вытаскивать из салона свою пилу и "укорот".
   "Двухсотая" - воспроизвёл ход моих мыслей светлый двойник - "Первая потеря в нашей группе".
   - Скверно... - отозвался страж - Если она погибла, у всех нас могут быть крупные неприятности.
   - Она была экзорцисткой и знала на что шла - напомнила мечница, переведя взгляд на виднеющийся над головой на высоте метров десяти-двенадцати кусок неба - И лучше бы вам сейчас о себе и напарнике позаботится. Скажите, у вас в машине есть запас горючей жидкости?
   - Есть запасная канистра с бензином в багажнике - припомнил Хейго - Достать?
   - Когда мы уйдём, пролейте горючим вокруг машины защитный круг и если появятся духи - подожгите его - посоветовала Химари - Огонь не прогонит их, но может задержать. Что даст вам немного времени.
   - Времени на что? - мрачно переспросил страж.
   - Возможно, мы успеем вернуться, или же вам помогут вылезти оставшийся сверху экипаж автобуса - пояснил я стражу, протягивая ему автомат - Умеете пользоваться?
   - Я служил в полиции - невесело улыбнулся Хейго, беря "укорот".
   Несколько кусков асфальта сорвалось на машину и взглянув наверх, я разглядел рискнувших приблизится к провалу людей. Ну вот, возможная помощь для вспомогательного техперсонала пришла, одной проблемой меньше - решил я беря в одну руку меч а в другую пилу и решительно направился к уходящему во тьму извилистому туннелю. Не было нужды говорить, что пойдя туда мы можем не вернуться, но неко-химэ приняла моё решение и не пыталась отговорить. Химари лишь молча перехватила поудобнее Ясуцуну и вместе со мной шагнула во тьму.
   - Удачи... - донеслось в спину пожелание Хейго и обернувшись, я кивнул стражу в ответ.
   "Невероятно" - мелькнула в голове мысль двойника, в то время как мы всё дальше удалялись по извилистому ходу пещеры от точки провала - "Мы же без фонарей идём и в темноте все видим!"
   Угу, не то что бы идеально, но видно - подтвердил я, разглядывая стены пещеры - Книги читать конечно не получится, но...
   Остановившись, я поочередно закрыл глаза и сделал интересное открытие - ночным видением обладал лишь правый глаз, левый ни хрена во тьме не видел.
   "Когти тоже на правой руке, да и крыло тогда лишь правое выросло" - продолжил мою мысль Амакава - "Кстати, а кто такие Молоки?"
   Морлоки - поправил я светлого двойника, осторожно огибая лежащую на пути каменную глыбу - Это из произведения британского фантаста Герберта Уэллса про изобретателя машины времени, попавшего в странный мир далёкого будущего.
   "И что же там было странного?" - мысленно спросил Амакава, когда пригнувшись мы с мечницей пробирались через завал из груды камней.
   Да многое вообще-то. Персонаж бродил среди громадных, полуразрушенных зданий, пытался общаться с местными карликами-вегетарианцами. А потом он обнаружил громадные колодцы, ведущие в подземелья под городом... - увидев предостерегающе поднятую руку идущей чуть впереди Химари, я замер, настороженно озираясь.
   Слабый шорох сбоку заставил мгновенно обернутся к....Это что ещё за хуйня? - удивился я при виде возникшего сбоку из норы небольшого, похожего на плюшевого медведя серого силуэта, настороженно глядевшего на нас. Неужели тот самый Тануки?
   "Используем против него паром или.." - подумал двойник и лезвие короткого меча уставилось на неведомую зверушку.
   Послышалось предупреждающее шипение мечницы и непонятный аякаси стремительно юркнул обратно во тьму.
   - Этот аякаси не опасен - негромко пояснила Химари - Но тут есть и другие...
   Угу, но я надеюсь, что вдвоём мы с ними справимся...- ухмыльнулся я, двинувшись дальше. Вскоре обнаружилась неожиданная находка и я притормозил, разглядывая валяющеюся средь камней старую винтовку с заржавевшим стволом. Похоже, давно валяется, но откуда она тут взялась?
   - Возможно, некий дух из проказы утащил её у человека - прокомментировала Химари, осторожно двинувшись вперёд по территории потусторонних.
   Хе, помнится, в той книге Уэллса, тоже подобный поворот сюжета был, когда у героя истории машину времени уволочь попытались. Зато он выяснил что в подземельях под городом обитал другой вид измельчавших людей, более разумных и прекрасно видящие в темноте. Эти как раз веганами не были и тёмными ночами, выбираясь из своих бункеров они отлавливали обитателей поверхности и с собой в туннели утаскивали. Этих ночных охотников и называли Морлоками...
   Под ногой что-то хрустнуло и приглядевшись я понял что наступил на лежащий средь камней длинный обломок кости. Хмм...Неужели берцовая?
   "То есть человеческая?!" - проникся неприятным открытием светлый двойник.
   Необязательно, может это был амерский негр, случайно забредший в этих места - невесело пошутил я двинувшись дальше по подземелью - Или ещё какая не в ту сторону эволюционировавшая обезьяна...хе-хе.
   "Не смешно!"
   Ладно, ладно. И вообще, предлагаю чуть ускориться, пока и от нашей худосочной козочки подобные "рожки да ножки" не оставили.
   "Не понимаю я тебя. Ранее ты же сам хотел её высадить, а теперь мысль о том, что её могут съесть вызывает у тебя неприятие"
   Не скрою, когда мы ехали, я разозлился на худышку, однако я не желал ей смерти. А теперь...Теперь мне хочется отомстить за неё, а заодно в ходе этой разведки боем преподать тварям урок - пояснил я свою позицию, отмечая впереди средь камней светлые вкрапления. Костяных находок стало попадаться больше - под ногами то и дело хрустело, пару раз приходилось переступать через почти целые скелеты в истлевшем рванье, так же к моему удивлению, попались и остатки нескольких древних мотоциклов. Но это всё показалось сущей ерундой, по сравнению с обнаружением после очередного поворота в достаточно обширном зале сильно искорёженного остова грузовика и нескольких смятых как консервные банки легковушек.
   -Это что, под землю целый грузовик провалился? - пробормотал я подходя ближе - Но тут же свод пещеры целый, похоже его притащили из другого туннеля... А это что такое?
   "Велосипед...Причём выглядит новым" - подсказал Юто и присев рядом с очередными костями я с удивлением приподнял с земли вполне современный велик - "Разве что цепь немного поржавела".
   - Чувствую кровь - отвлекла меня от трофея мечница - За мной....
   На этот раз Химари взяла резвый темп и мне пришлось постараться, чтобы поспевать за ней. А потом, после очередного поворота, стены пещеры расширились до размеров метрополитеновской станции и я ощутил специфический душок, сочетающий в себе запахи бойни и канализации.
   Химари остановилась и указала мне рукой на лежащую на камнях "лепёшку" какой-то дряни. Сперва я подумал что это просто кто-то насрал, но приглядевшись, понял что перед нами был облепленный пылью и мелким сором комок кишок.
   "Мерзость какая" - мелькнула в голове мысль двойника, но когда пройдя чуть дальше за камнями мы обнаружили остальное, желудок Юто едва не взбунтовался. Впрочем, тут присутствовала и светлая сторона. Голова погибшей была на месте и глядя на её слегка забрызганное толи слизью толи спермой но пока не тронутое гниением лицо можно было с уверенностью сказать - перед нами была не Яка.
   Не она... []
   Общее же состояние тела было таково, что даже меня, Темного Попутчика Амакавы, подобное зрелище не оставило равнодушным. Несмотря на то, что в прежнем мире мне доводилось видеть тела с выпушенными кишками, разорванные крупнокалиберными пулями, раздавленные плитами рухнувших домов и объеденные почти до костей "лучшими друзьями" человека, тем не менее покойников с таким сквозняком в брюхе что-то не припомню. Разве что приходят на ум чернушные приколы про анальное минирование...
   "Про что?!" - с изумлением и отвращением мысленно переспросил двойник.
   Да так, доводилось мне раньше читать про живые самоходные бомбы, но не с взрывчаткой на теле, а начиненные ею так сказать изнутри. Тем же пластидом через задницу. А так же слышать рассказы про аналогичные казни захваченных живыми снайперш - пояснил я приглядевшись к кроваво-слизистому следу на камнях, тянущемуся от разорванного брюха жертвы.
   Кто это тебя так? []
   Но думаю, тут обошлось без таких тонкостей сапёрного дела и скорее всего, все было куда проще и гаже. Вспомни кусочек книги о том, как порой появляется на свет потомство потусторонних. Однако искать уползшего гадёныша мы пока не будем, лучше поищем тентаклемонстров или Хицугу - решил я и кивнул тронувшей меня за плечо, Химари, мол всё в порядке принцесса, твой юный экзорцист не обосрался и решимость идти в бой не утратил. Удовлетворившись увиденным, мечница обнажила клинок, мы двинулись дальше и скоро услышали странные звуки, напоминающие хлюпанье или влажный шелест. А затем, подкравшись ближе, увидели и старых знакомых.
   "Вот и монстры" - мелькнула мысль Амакавы когда подобравшись к высохшему руслу некогда протекающей по пещере реки, мы с Химари заметили множество хероголовых, шевелящихся ниже среди камней. Вот только чего-то эти аякаси какие-то мелковатые, в прошлом на лесной поляне и в аквапарке их сородичи покрупнее были. Да и вспоминая тентакли, что мы рубили у машины... Не похоже чтобы эти аякаси могли такие длинные щупальца выпускать.
   Тем временем твари внизу видимо почувствовав наше присутствие, зашевелились поактивнее и среди их похожих на пиявок тушек я разглядел человеческое тело.
   "Очередная жертва?!"
   Похоже на то... - в предвкушении прошептал я, чувствуя как холод потемневшего "парома" поднимается с рук всё выше и выше - Готов вершить кровавую справедливость и геноцид во имя отмщения?
   "Ты прав, пришло время показать им, что бывает за нападение на наших!" - с приятно удивившей меня кровожадностью подумал светлый двойник и я уже почти рванулся в атаку, но рука Химари вцепившись в плечо, заставила меня удержатся на месте.
   - Я чувствую Хицуги, она ещё жива - прошептала мечница, указывая куда-то вглубь логова монстров.
   - Атакуем их вместе и попробуем её вытащить - изложил я подруге нехитрый план, но выслушать её ответ уже не успел.
   Перед нами на камнях возникла мелкая, похожая на обгорелую куклу тварь, весьма напоминающая мерзкую сортирную убийцу с так напугавшей старосту архивной видеозаписи и времени на раздумье не осталось.
   Удар Ясуцуны Химари косо разполовинил гадину, но любоваться разлетающимися кусками расчленённой мелкой уродки не было времени, поскольку впереди нас было множество гадов покрупнее. И не желая заставлять их ждать, мы устремляюсь к ним, съезжая по гладким камням.
   "Каким оружием воспользуемся?"
   Цепная пила пока подождёт, сейчас обойдёмся лишь мечом и силой нашего "потемневшего света" - пояснил я и вскинув меч рукотворной молнией выпалил в первую жертву. Вау, ты только глянь, Юто, как свинёныша с одного попадания разнесло, буквально лопнул дерьмом во все стороны! Участь следующей пары оказавшихся на нашем пути тварей была почти такой же: одну я разнёс точечным энерговыстрелом, другую Химари не отказала себе в удовольствии распороть мечом, после чего контрольным ударом клинка отсекла торчащие из рта-воронки щупальца.
   - О да, так держать, моя принцесса - не удержался я от комментария, вгоняя ботинок в мягкую, пьявкоподобную покромсанную тушку, пинком отшвыривая её с пути.
   "Ничего сложного" - подтвердил двойник, когда обернувшись, я проверил тыл - "Надеюсь так и дальше..."
   Открывшаяся впереди, за камнями картина облепленной тентаклемонстриками жертвы не дала Амакаве закончить мысль и мы на мгновение замерли, глядя на представшее пред нами во всех подробностях невероятное зрелище нечестивого соития.
   Старые знакомые тентаклемонстры []
   Ух ты, вот это я понимаю, хентай - прокомментировал я - Тайзо наверняка бы оценил...
   Но тут с громким "Ньяррр!" к тварям подскочила мечница, принявшись безжалостно шинковать недругов и пошло натуральное гуро. Под такие мысли я и присоединился к атаке тварей, пригвоздив первого хероголового мечом, а затем, взялся за иной аргумент, для более аккуратной работы.
   "Ты знаешь, кто ты и кто твой враг..." - пропел я, отщёлкнув защитную скобу-предохранитель цепной пилы и вдавил кнопку пуска - "Знаешь, кто прав и кто виноват,
   Кого убивать, не щадя никого
   И кому умирать время пришло!"
   Бешено крутящаяся зубчатая цепь вошла в пасть повернувшейся ко мне твари, рассекая её тушку почти без сопротивления, а взлетевшая в воздух кровавая взвесь добавила остроты ощущений, погружая моё сознание в такой же кровавый туман. Отпали страхи и сомнения, на смену им прошло желание кромсать и рвать снова и снова. Чем я и занялся, отмахнувшись пилой от щупалец очередного гада, а затем, когда он резко поубавив прыти попытался ретироваться, бешено крутящаяся зубастая цепь "пощекотала" ему спинку, снимая сочный шмат плоти. Правда тут на меня сразу трое навалились и о подранке на некоторое время пришлось забыть, интенсивно отмахиваясь лесопильным инструментом от полезших ко мне тентаклей. К счастью, щупальца у этих ребят были не длинные и не такие резвые, так что после пары ответных выпадов мне удалось обратить головохеров в бегство, причём один из них в процессе ненадолго обрёл независимость от собственной жопы, когда шина пилы рассекла его точно посередине. Да и двое других от вошедшей в раж мечницы далеко не уползли...
   В общем, пяток мелких монстриков на пару с Химари мы разделали очень быстро, в поле зрения среди камней мелькнула новая добыча, однако мечница остановила моё желание свершить над ними скорый суд.
   - Химэ? - недоумённо воскликнул я, указывая пилой на новые цели но подруга, склонившись к освобожденной нами жертве, лишь горестно покачала головой.
   - Слишком поздно... - пояснила нека, указывая мечом живот жертвы - Они уже развились.
   Сперва я не понял, но потом вспомнил виденный ранее труп с лопнувшим животом. Значит и с этой скоро будет тоже самое. Что ж, остаётся одно...
   - Если другого пути нет, избавим несчастную от страданий - вынес я вердикт, гляди в пустые, ничего не выражающие глаза жертвы и поднял пилу.
   "Нет, мы не должны, она же ещё жива!" - запаниковал двойник, не давая мне свершить эвтаназию. И Химари опередила меня, нанеся мечом точечный удар в сердце зараженной. Однако удар цели не настиг, вместо того чтобы упокоится, тело задергалось, по обнажённому животу словно волны пошли, предвещая скорое появление во тьме нового потомства потусторонних.
   - Не спрашивай по ком звенит цепь пилы, она звенит по тебе, гадёныш - промолвил я, вновь запуская мясошинковальную машинку "Кожаного лица" и сознание вновь поглотила багровая пелена...
   - Так-так... - спустя некоторое время проник в сознание ехидный голосок мечницы.
   Спохватившись, недоуменно уставился на липкую от крови заглохшую пилу и свисающая с неё, словно шашлык с шампура половинка мелкого хероголового. Блин, весь инструмент перепачкал, пока этих уёбков абортировал, потом разбирать и чистить придётся. И заряд батари почти израсходован...
   "Хорошо хоть Яка живой нашлась" - мелькнула в голове мысль двойника и я перевёл взгляд на конвоируемую мечницей растрёпанную и перепачканную слизью Хицугу.
   Хе-хе, ты гляди Юто! Вижу, наша кошечка без добычи не осталась - со злодейской улыбкой подумал я, отмечая расширившиеся чуть ли не во всю радужку зрачки Хицуги, отчего её глаза казались налитые тьмой.
   "Она же в отличие от нас ничего не видит!" - догадался двойник и это грозило дополнительными осложнением. Может мобилу ей дать, что бы под ноги экраном светила?
   Промелькнувшая позади экзорцисток, на пределе видимости крупная тень мигом переключила мысли на новую угрозу. Или мне просто показалось? Нет, не похоже, кошечка тоже повернувшись, туда смотрит...
   - Почему ты остановилась? - нарушила молчание Яка - Я же велела тебе провести меня на поверхность.
   - Не приказывай мне! - фыркнула мечница, отпуская её руку - Я не твоему Клану служу.
   - Не забывайся, аякаси!
   - Ой-ой, смотрю неважная рыбка тебе попалась, химэ. Костлявая и колючая - прокомментировал я а затем, осмотревшись, заметил свой меч, по-прежнему воткнутый в дохлую тушку рядом с расчленённой на куски зараженной. Пожалуй, стоит вернуться за ним, а то энергии в пиле маловато осталось...
   - Амакава? - окликнула меня Яка, неуверенно двинувшись на мой голос, но мне пока было не до неё. Не забывая вертеть головой, я торопливо пробирался к оставленному мечу.
   - Что поделать... - вздохнула Химари, настороженно шевеля пушистыми ушами - Дедушка Ген учил меня помогать людям.
   При моём приближении от останков шарахнулась к камням уже виденное мною ранее мохнатое, напоминающее игрушку аякаси, но мне было наплевать на мелкого падальщика - Жаль, что у других таких мудрых учителей не было - буркнул я хватая меч и торопливо возвращаясь к подруге.
   Услышав моё приближение, лишённая обычного зрения "всевидящая" экзорцистка дёрнулась ко мне, но в результате слегка промазав, споткнулась о отпиленную ногу и плюхнулась на забрызганный кровью песок. Хе, вот уж действительно, "поспешишь - людей насмешишь".
   - Юто... - позвала меня мечница.
   - Подожди! - вскрикнула Яка, слепо шаря по песку руками - Пожалуйста, Амакава, не оставляй меня одну в темноте!
   "Ладно, не бросать же ее, в самом деле" - подумал светлый двойник и тут я ощутил что-то вроде дуновения холодного сквозняка, вслед за которым рядом со мной упали на песок несколько мелких камушков.
   Инстинктивно пригнувшись и взглянув наверх, я уставился на несколько непонятных, человекоподобных созданий, медленно перебирающихся по каменному своду пещеры.
   - Какого... - нервно пробормотал я разглядывая бледное, худое и поросшее сероватой шерстью тело ближайшего визитёра. Башку его толком было не разглядеть из-за свисающих волос, зато массивные кожистые уши на макушке, размером раза в два превосходящие ушки неки придавали существу комично-карикатурные черты. Но это не ввело меня в заблуждение и Гамлетовской дилеммы "бить или не бить" новую гадину - не возникло. Лишь опасение что "паром света" может устроить обвал нависших над головой каменных глыб удержало меня от немедленного прицельного выстрела.
   Тварь же не колебалась и отцепилась от потолка, спикировав на нас. Я отмахнулся мечом, пустив энерговолну, но не попал, поганая сволочь успела выйти из зоны поражения. А затем её когтистые лапы сомкнулись на моих руках и тварь навалилась, опрокидывая меня на камни.
   - Сукаааа! - выдохнул я, пытаясь сбросить с себя аякаси и видя что она, оскалив клыки, потянулась к моей глотке, что есть сил напружинив мышцы, боднул её лбом во вполне человеческую нижнею часть морды. Тварь отпрянула, на миг ослабив хватку и дернувшись, мне удалось свалить её с себя на бок, чем я и воспользовался, пробив ей коленом в живот. После чего, вскочив на ноги и подхватил с земли ближайший увесистый обломок камня, с первобытной яростью обрушил его на врага.
   Пронзительный вопль боли пронёсся по пещере, породив жутковатое эхо.
   - Что происходит? - вскрикнула Яка.
   - Догадайся...хе-хе - маньячно хихикнул я, подхватывая с камней пилу и высматривая остальных аякаси.
  - Юто, ты как? - подскочила ко мне расправившаяся со второй тварью мечница, деловито занося окровавленный меч над воющей и извивающейся на песке ушибленной камнем гадиной.
   - Нормально - отозвался я, оценивая результат применения по врагу классического "оружия пролетариата". К сожалению, попасть твари по затылку у меня не вышло, однако и удара увесистой каменюки, пришедшегося чуть ниже шеи, хватило аякаси с лихвой. Вот как визжит и лапками дергает! Тем не менее, оставлять врага в таком состоянии было неразумно, хрен его знает, как у неё с регенерацией дело обстояло, так что начатое дело нужно было довести до конца. Да и от её воплей у меня уже в ушах звенело, поэтому вдавив кнопку пуска на рукояти пилы, я плавным движением опустил инструмент на шею твари, отпиливая ушастую бестолковку но уровню плеч. Крик оборвался, сменившись бульканьем а затем рассекшая шею цепь с скрежетнула по каменной россыпи.
   - Ну вот... - начал было я, отключая пилу, но узрев показавшихся из глубин пещеры новых тварей, нахмурился - Похоже, у врага подкрепление.
   - Вижу - донёсся напряженный голос мечницы - Похоже, их привлекли крики и запах крови. Предлагаю отступить.
   В ответ я молча подхватил с земли за волосы отпиленную башку и крутанувшись, метнул в тварей. Попытка деморализовать противника успехом не увенчалась, пришлось спускать говнюков с потолка на землю энерговолнами потемневшего парома света.
   "Почему бы нам просто было сразу не отступить как предложила Химари?" - мысленно задал вопрос двойник в то время как постоянно озираясь, мы вместе Якой торопливо пробирались к выходу.
   Потому что не разнеси мы сейчас ещё парочку уродов - хрен бы они нам уйти дали. Да и так приходится держаться чуть позади, прикрывая экзорцисток с тыла - мысленно отозвался я, постоянно оглядываясь на маячивших на границе видимости тварей - Бля, знал бы заранее, что тут такие штуки водятся, про Бэтмэна бы не хохмил.
   Донёсшийся до нас громкий скрежет оповестил о очередных неприятностях, однако подлинный масштаб нависшей над нами жопы выяснился после очередного поворота.
   - Юто, у нас проблема... - взволнованным голосом сообщила Химари, хотя в этом и не было особой нужды. Поскольку стоя рядом с неко-химэ я и сам видел что встреченный нами ранее смятый остов старого грузовика теперь подобно пробке перегораживал узкий участок туннеля, перекрывая путь к выходу. Зато открылся ранее скрытый за корпусом машины проход в стене, откуда на нас с самыми недобрыми намерениями уставился очередной пещерный гоблин.
  
   Глава 10.
  
   Ну и кто ты такой? - подумал я разглядывая вылезшее существо - Может родственная огру пещерная обезьяна? Хотя нет, что-то не похож, поскольку встреченные нами ранее огры, несмотря на большой рост всё же имели более-менее человекоподобные пропорции. А у тебя с последним явно проблема: ноги кривые и коротковаты, руки-лапы напротив длинноваты, да и башкой на ящерицу смахиваешь.
   - Напрасно ты в своей норе не остался - процедил я, попутно обдумывая в какую сторону безопаснее будет отпихнуть небоеспособную Яку при атаке духа - Мог бы ещё пожить....
   - Зря вторглись вы к нам, экзорцисты... - хрипло пророкотало в ответ горбатое длиннорукое нечто, глядя на нас маленькими злобными глазками - Не уйдёте теперь...
   - О, так ты ещё и говорящий? - непритворно удивился я, быстро оглядываясь на маячивших позади тварей - Открой нам проход и так уж и быть, поживёшь ещё немного...
   - Неерр! - прорычало в ответ создание тьмы, демонстративно занимая позицию перед преградой.
   Защитник баррикады, бля - мысленно прокомментировал я, сплюнув на камни - Или здешний босс? Впрочем, не важно, валить тебя придётся при любом раскладе.
   - Вижу, хочешь биться? - холодно осведомилась Химари, делая шаг вперёд - Что ж, я дам тебе такую возможность... Юто, следи за тылом.
   - Понял, любовь моя - отозвался я, увлекая держащуюся за мой локоть Хицугу к камням у стены пещеры.
   Выбранное место позволяло просматривать часть оставшейся позади территории, что в теории давало шансы пресечь возможный прорыв врагов с тыла. Но те твари, усвоив болезненный урок, атаковать пока не спешили. И я намеревался этим воспользоваться - ведь мой замысел не включал в себя роль безучастного зрителя поединка Химари с этим пещерным троглодитом, напротив, мне очень даже хотелось поучаствовать. И когда воинственно рыкнув и подхватив с камней трёхпалыми лапами увесистую железяку, защитник баррикады пошёл на мечницу, я дожидался лишь удобного момента когда этот троглодит подставится для выстрела.
   "По-твоему, Химари может с ним не справится?" - подумал двойник, глядя как легко уклонившись от удара железной дубины, кошечка сделала ответный выпад мечом, зацепив бок взревевшей твари.
   Хе, ну ты скажешь тоже...- мысленно отозвался я, кидая быстрый взгляд назад - Химари конечно же справится. И мы ей в этом поможем!
   Подгадав удачный момент, я вскинул меч, метнув в бок пытавшейся контратаковать твари сорвавшуюся с клинка черную молнию.
   - Арррх...- прохрипела пошатнувшаяся вражина, поворачиваясь ко мне - Ты...Подлый...
   - Даа - с улыбкой подтвердил я, выпуская добивающий заряд тьмы врагу в брюхо.
   - Это было лишнее, Юто - заметила Химари, деловито отсекая голову завалившегося аякаси - Справиться с этим противником мне не составило бы труда.
   - Так быстрее - отозвался я, следя за приблизившимися врагами. Что-то вы осмелели, сволочи, опять дистанцию сокращаете. А если так? - Взмах меча породил новую черную молнию, хоть и не попавшую ни в кого из тварей, но заставившую говнюков попрятаться за выступы стен.
   "Надеюсь, пока больше не сунутся" - подумал Амакава и мы повернулись к пытающейся освободить проход мечнице.
   - Что ты пытаешься сделать? - осторожно поинтересовалась Хицу, подсвечивая моим мобильником ковыряющуюся с железом Химари.
   - Расчищаю путь - отозвалась неко-химэ, пытаясь вытянуть разбитый грузовик из прохода, но её сил было явно недостаточно. Я предложил было объединить усилия, рискнув кратковременно ослабить контроль за тылом, но мечница предпочла не рисковать и пыталась решить проблему самостоятельно.
   - Попробуй использовать рычаг - предложила Яка, переводя пятно света от дисплея мобильного на оружие обезглавленного противника, весьма похожее на погнутый коленвал от того самого разбитого грузовика.
   Не став спорить, Химари послушалась и всунув конец импровизированного рычага между стеной пещеры и мятым корпусом машины, попыталась хоть немного сдвинуть многотонную стальную "затычку". Первая попытка закончилась тем, что при нагрузке конец вала просто вмял ржавое железо смятой кабины и выскочил из зазора, отчего Химари едва не упала. Пришлось вставлять увесистый рычаг вновь, на этот раз глубже. Последовал новый рывок мечницы, заскрипело железо и вроде бы закупоривший проход металлолом немного сдвинулся с места. Правда пришли в движение следящие за нами твари и отвлёкшись на них я пропустил следующий рывок Химари.
   Послышавшийся вслед за ним лязг и скрежет заставил меня вновь обернуться к подруге, умудрившейся сорвать с остова грузовика большую часть смятой кабины.
   - Похоже, теперь получится пролезть... - заявила довольная кошечка, отряхивая ладони от ржавчины - Но надо проверить.
   - Осторожней, помни про острые края железа...- машинально предостерёг я подругу, проверяя тыл. Химари мяукнула в ответ, осторожно перебираясь через обнажившийся мотор и пригибаясь, чтобы не стукнутся ушастой макушкой о понижающийся свод пещеры.
   - Она же демон - фыркнула Хицуги - Что ей сделается от каких-то царапин?
   "Ей будет больно, знаешь ли!" - мелькнула в голове раздраженная мысль двойника. Но озвучить я её не успел, поскольку подруга рванулась обратно к нам и вслед за ней, поверх обломков машины полезли щупальца.
   - О чёрт... - выдохнул я готовясь к одновременной атаке с двух сторон, Хицуги же узрев благодаря слабой подсветке мобилы наползающие тентакли чуть не рванулась обратно в глубины пещеры, но видимо вспомнив о тех, кто поджидает нас с той стороны, спохватилась, отступая к стене. Что ж, хоть в этом плюс - отстранённо подумал я, присоединяясь к исступленно рубящей извивающиеся щупальца и медленно отступающей под их натиском Химари.
   "Используем превосходство в огневой мощи" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Правильно боец, поддержим нэку огнём и манёвром - подтвердил я, выпуская в лезущие поверх рамы грузовика щупальца заряды нашей потемневшей силы. Однако, несмотря на попадания и брызнувшие клочья вражьей плоти, натиск тварей не ослабевал.
   - Да сколько ж их там?!
   - Много, ня! - отозвалась мечница - Придётся отступить, нам тут не удержатся!
   - Но куда?! - выдохнул я лупя наползающих тварей энерговолнами - Сзади ведь тоже поджидаа...А черт!
   Ударивший меня по ногам живой шланг, тут же обвился вокруг бёдер, однако вместо того что бы потянуть к хозяину, щупальце конвульсивно изогнулась швырнув меня к стене на такие жёсткие камни.
   - Юто! - вскрикнула Химари и шипя от боли я сумел кое как подняться на ноги, намереваясь рвать тварей до последнего.
   "Не понял..." - недоуменно подумал двойник глядя на Химари, замершую в окружении внезапно поникших щупальцев. И лежащие на камнях тентакли похоже совсем не интересовали напряжено всматривающуюся во тьму подругу.
   - Что происходит? - рискнул задать я вопрос, осторожно подходя к выроненному оружию и прислушиваясь к ощущениям в теле. Уфф, несмотря на боль в бедре, ребрах и принявшем удар о камни плече, кажется мне свезло ничего не сломать.
   - Кухихи...Похоже, это аякаси мертво - пробормотала экзорцистка, опасливо касаясь обувью ближайшей тентакли - Но по мимо этой хорошей новости есть и плохая...
   - Я чувствую ауру того, кто это сделал - с напряжением в голосе промолвила Химари и я обратил внимание на то что её распушившийся кошачий хвостик нервно подрагивает - И она превосходит по силе всех кого я ощущала до этого.
   - Тогда... - начала Яка, указывая мобилой на небольшую расщелину, откуда вылез "страж баррикады" - Если оно впереди нас и назад нельзя, может...
   В этот момент лежащие на камнях щупальца дёргающими рывками поползли назад, втягиваясь обратно к грузовику и оттуда словно ледяным ветром повеяло. Похоже, времени на раздумье не оставалось, неведомая тварь была уже рядом и приняв решение, я молча подхватил с грунта пилу, первым устремившись к уводящей непонятно куда норе. Яка и Химари рванулись за мной следом.
   Вот блин, прямо в соответствии со старым приколом вышло: "бежал от волка попал на медведя"... - невесело придумал я, осторожно пробираясь по узкому изгибающемуся ходу - Враги позади, да и впереди что-то жуткое вот-вот нарисуется...
   "Так может тот урод перекрыл пещеру не с целью нас задержать, а напротив - пытаясь себя защитить?" - предположил Амакава когда лаз немного расширился.
   В любом случае, это уже...- мысленно отозвался я, поворачиваясь к пробирающимся за мной подругам и в этот момент, позади, в оставленной нами пещере что-то массивное со скрежетом пронеслось мимо входа в расщелину, брызнув песком и осколками камней - ...Уже не имеет значения.
   "Это был грузовик?!"
   В ответ я коснулся обесточенной пилой замешкавшейся Химари, и мотнув головой беззвучно указал подруге двигаться мимо меня дальше по лазу. Мои глаза по-прежнему не видели никакого движения в просматриваемом участке оставшейся позади пещере, никаких звуков оттуда не доносилось, но я чувствовал исходящий с той стороны холод смерти. И судя по расширившимся глазам следовавшей за Химари Хицуги она его тоже прекрасно ощущала.
   А затем проём заслонило массивное тело с темной, морщинистой шкурой напоминающей древесную кору. Видимо поняв по моему лицу что оно уже здесь, Яка замешкалась, толи от страха, толи борясь с желанием обернутся. В поле зрения мелькнула рука пришедшей на помощь мечницы, потащившей экзорцистку-прогнозистку прочь и тут заслонившая обзор туша аякаси пришла в движение, оборачиваясь к нам.
   - Ебать тебя в сраку... - процедил я вместо молитвы машинально закрывая собой отступивших экзорцисток и всматриваясь в возникшую напротив входа в расщелину покрытую кожистыми складками морду твари.
   Словно реагируя на сорвавшуюся с моих уст нецензурщину, аякаси чуть склонила голову, впившись в меня изучающим взглядом алых, словно тлеющие угли глаз и я принял вызов, встретившись взглядом с демоном.
   Взгляд потустороннего существа давил, порождая чувство страха и осознания что несмотря на кажущуюся невозможность такой туше влезть в узкую щель укрывшего нас прохода, аякаси легко способно достать нас. Но страх был не единственным чувством, злость и готовность дать отпор заставляла мои почерневшие пальцы стискивать рукояти доступного оружия, напитывая его переполняющей меня тьмой.
   - Ну и..? - прошипел я, всматриваясь в сверкающие во тьме глаза с вертикальными зрачками - Вот он я.
   В ответ существо будто бы усмехнулось, оскалив устрашающие клыки и кожаные складки на морде приподнявшись расправились, украшая голову потустороннего создания этаким шипастым капюшоном. А затем оно отвернулось, устремившись вглубь пещеры.
   Облегчённо вздохнул, я медленно попятился, пока не наткнулся спиной в одну из экзорцисток - Прости...
   - Кьюби... - пробормотала позади меня Хицуга - Ушла не напав.
   - Пронесло - машинально отозвался я поворачиваясь к Яке а затем в моей памяти мелькнуло воспоминание о бое на раскопках и мне поплохело от нехорошей догадки - Повтори, как ты только что её назвала?!
   - Кьюби - тихо подсказала Химари - Или Тамамо-Но-Маэ...
   Словно подтверждая сказанное, эхо донесло до нас вопль из глубин пещеры и несмотря на вроде бы расчищенный от затора путь, вылезать из укрывшей нас норы обратно в большую пещеру резко расхотелось. Напротив, мы устремились дальше по ходу со всей возможной скоростью.
   "Так вот она какая, другая форма Тамы, одной из трёх сильнейших аякаси этих земель" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Похоже звероформа этой суки и правда драконообразная - невесело подумал я, с трудом подавляя желание обернутся.
   "И мы оказались в месте её очередного пиршества".
   - Надеюсь, там ещё осталось достаточно живых аякаси чтобы она нажралась и про нас не вспомнила - негромко отозвался я вслух, чувствуя наваливающуюся усталость.
   - Но почему она не напала когда был шанс? - повторила свой вопрос Якуин поворачиваясь к Химари - И почему ты не почувствовала её и ту дрянь с щупальцами заранее?!
   - По первому вопросу твоему предположу, что на решение Тамамо-Но-Маэ оставить нас в покое повлияло то, что в прошлый раз Амакава сумел с ней совладать - промолвила Химари, остановившись.
   - Он с ней?... Кухихи - неверующе рассмеялась Яка переводя на меня подсветку мобильника и вздрогнув, осеклась.
   -...А что до второго твоего вопроса...- продолжила мечница, поворачиваясь к Яке и игнорируя её изумленное выражение лица - Его тебе самой впору адресовать, ведь это ты у нас всевидящая! Так почему, предвидя это всё, поехала ты с нами, а?
   Но вопрос мечницы остался без ответа, поскольку Хицу продолжала пятиться на меня.
   - Амакава... - прошептала Яка - Твой правый глаз...
   - Что, изменился, как и пальцы? - негромко уточнил я, подходя ближе и демонстрируя устрашающий набор когтей, не удержавшись, клацнул зубами - Агр!
   - Ик!
   Ага, проняло, вон как вздрогнула!
   - Ня бойся, в отличие от Кьюби Юто тебя не съест - хихикнула мечница, разрядив обстановку.
   Мы продолжили идти вперёд, хотя понятие вперёд-назад в этом каменном лабиринте было весьма относительное. Ведь мы не по прямой двигались, каменный ход периодически изгибался, пару раз попадались настоящие перекрёстки и мы выбирали путь ориентируясь на предложения Якуин, утверждавшей что нам нужно идти к воде.
   Как ни странно, её прогноз сбылся и вскоре мечница заявила что слышит реку. Таким образом, немного поплутав и поползав под низкими сводами пещер, мы действительно спустились к источнику влаги. Находка весело журчащего ручья или небольшой подземной речки позволила утолить жажду, но привнесло и новую дилемму выбора пути - вверх или вниз по течению?
   Яка утверждала что вниз и несмотря на недовольство Химари я решил проверить направление "всевидящей". В конце концов, несмотря на усталость и чувство голода, силы идти у меня ещё были. Да и Химари выглядела бодро, так почему бы не пойти вдоль русла, может и правда выйдем?
   "Пить больше не хочется но из-за сырости тут холоднее воздух" - заметил светлый двойник - "Да и насчёт голода...Как по твоему, если в ближайшее время выход не найдём, сколько мы сможем продержатся?"
   Имеешь в виду, сколько дней ты сможешь двигаться по каменному лабиринту не жрамши? Могу тебя успокоить, при наличии воды и с периодическими отдыхами-привалами неделю голодания организм выдержит без особого ущерба. А вот дальше, учитывая малый запас подкожного жира, наше тело начнёт выкидывать разные штуки. Веселые и не очень.
   "Какие? Начнутся голодные обмороки?"
   Ага, причём они способны начаться ещё раньше, вес оружия в руках начнёт потихоньку возрастать. А потом, ты начнёшь по-другому смотреть на окружающие вещи и будешь пытаться расширить привычные границы съедобного. Потому что по мере истощения внутренних ресурсов организма желание сожрать что либо хоть отчасти съедобное перерастёт натуральный инстинкт. А там уже и до приступов каннибализма недалеко. Так что хорошо, что у нас с собой запас тушняка имеется....хе-хе.
   "О чём ты?" - недоумённо подумал Амакава - "Химари же оставила хот кунсэй в разбитой машине?"
   Угу копчённый лосось остался там. Зато позади нас бодро топает "консерва самоходная" - мысленно пояснил я двойнику оборачиваясь к плетущейся за нами Хицу. И едва не поплатился за свои темные мыслишки, почувствовав внезапно нахлынувшую дурноту. К счастью, тело столь же быстро пришло в норму и несмотря на подкосившиеся ноги я сумел удержать равновесие и не свалился в воду.
   Блин, Юто! Это же просто шутка была!
   "Что-то подобные шутки меня настораживают, особенно помня что ты сделал с Макуракаеши"
   А, ну это так, не бери в голову, как говорится: один раз - не пидорас - машинально схохмил я - Да и вообще она врагом была, так что не считается. Яка же для нас если не союзник, то по крайне мере более-менее дружелюбный нейтрал, да и костлявая она, сперва эту козочку откормить не мешало бы.
   "Ну вот, опять!" - укоризненно подумал двойник.
   В чём дело? - злодейски ухмыльнулся я - Или ты считаешь, что её и такую худенькую отжарить можно?
   "Отжарить?" - мысленно повторил Юто, словно пробуя слово на вкус и воображение на миг нарисовало яркую картинку с лежащей перед нами на кровати полуобнажённой Хицуги в кампании Ринко, Куэс, Химари, Юби и... почему-то ещё и Гинко до кучи.
   От неожиданности я споткнулся и опять чуть не упал.
   Блин, боец, завязывай с такими фантазиями! Чего тебя на собак-то потянуло, неужели и блоховозку хочешь попробовать?
   "Она волчица вообще-то" - машинально возразил Амакава - "И правда...Не знаю, что на меня нашло".
   Хе, будем считать это своеобразным отходняком после адреналиновой встряски. Так что ладно, посмеялись и будет. Тем более у нас есть ещё одна проблема посерьёзнее голода: как ты уже заметил, в этой части пещеры куда холоднее, пока идёшь ещё терпимо и особо не мерзнешь, но я бы поостерегся в нашей нынешней одежде спать на сырых и холодных камнях.
   "Так что же нам делать?"
   Пока ничего, мы просто следуем выбранному маршруту - мысленно отозвался я, замечая что уровень воды в русле начал подниматься - Если не выйдет этим путём на поверхность выйти, пойдём в другую сторону, в крайнем же случае рискнём вернуться обратно, может Тама уже свалила. А ежели нет, в крайнем случае, дадим ей бой, ведь удалось её в прошлый раз трахнуть, может и снова...
   - Ммм...Мне надо ненадолго остановиться - отвлекла меня Хицу - Идите, я догоню...
   - В туалет приспичило? Что ж, бывает....- отозвался я спихивая ногой в воду небольшой камешек - Химари, присмотри за ней...
   - Поняла...
   - Ну уж нет! - возмутилась экзорцистка - Я же сказала что хочу...
   Донесшийся до нас из тьмы звук, похожий на сочную отрыжку заставил её замолчать.
   - Тама? - уточнил я, настороженно вертя головой.
   - Не думаю - качнула ушастой головой нека - Это что-то другое. Или кто-то другой.
   - Ну так как? - уточнил я, поворачиваясь к Яке - Мы пойдём дальше а ты догонишь?
   - Эээеее - неразборчиво пробурчала девчонка и смущаясь добавила - Погодите...
   Блин, чего-то и у меня брюхо бурчит - невесело подумал я осторожно пробираясь дальше по всё сужающейся полоске каменного берега - Как бы срач от сырой воды не напал...
   "Чувствую скоро нам придётся намочить ноги" - предположил Амаква и к сожалению его неприятное предчувствие подтвердилось. Уровень воды всё поднимался и вскоре мы уже брели вдоль стены пещеры по щиколотку в холодной воде.
   Блин, да когда же там впереди просвет наконец появится? - в сердцах подумал я чиркнув макушкой о известняковый выступ - Может так получше видно будет?
   Осторожно отойдя от стены и пробуя дно ногой, я рискнул выйти на середину потока.
   - Юто? - отреагировала мечница.
   - Глубину проверяю - отозвался я, остановившись и пытаясь рассмотреть что-нибудь впереди.
   Что-то не видно там света... []
   Выходило не очень. Тёмно-серые своды пещеры над головой и темная линза воды подо мною порождали жутковатую иллюзию что я смотрю не вперёд - а всматриваюсь в уходящий в неведомые бездны колодец. Бррр, прямо мурашки по коже, причём не только от холода. Не удержавшись, я дернул ногой, порождая устремившуюся вперёд небольшую волну.
   - Впереди что-то есть - доложила Химари.
   - Выход - заявила Яка, правда без особой уверенности в голосе.
   - Рискнём пройти ещё немного - резюмировал я, осторожно двинувшись вперёд.
   "Боюсь, это плохая идея" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Возможно, но мы ужа достаточно далеко прошли, чтобы просто повернуть назад. Может впереди действительно выход...
   "Тогда бы мы увидели свет, но его нет"
   Ничего, будучи на Темной Стороне Силы мы способны видеть во тьме почти так же сносно как и на свету. И то что пугает обычных людей нам добавляет бонусов, пряча и укрывая прямо как в одной мрачной песенке:
   "Идём с бойцами на черный свет,
   Все наши рядом и смерти нет,
   Укрыты тьмой со всех сторон
   И на про все один патрон"
   - Кухи-хи...Ч-черт, х-холодно - донеслось со стороны плетущейся чуть позади Яки - К-как выб-беремся, на пл-ляж пое-ед-д-д-ду.
   - И какой купальник оденешь? - невинным тоном осведомился я - Закрытый или...
   - Н-не над-дейся! - не поддалась на мою маленькую провокацию Яка.
   - Зря ты так...- искушающее промолвил я, поворачиваясь к мечнице - Скажи, Химари, разве плохой мы тебе тогда купальник выбрали?
   - Нет...- настороженно отозвалась мечница, останавливаясь - Нельзя нам туда идти.
   - Там аякаси? - поспешил уточнить я, настороженно поглядывая по сторонам и Яка упрямо прошлёпала мимо, заняв место лидера нашей группы.
   - Ня знаю...Ещё тогда, в машине, я почувствовала...Даже ня знаю как объяснить, но это повсюду вокруг нас...
   - Погоди - перебил я нэку, глядя на всё быстрее удаляющуюся Яку - Надо её остановить...
   Но это оказалось не так-то просто, худышка разогналась и перла вперёд, рассекая воду как катер. Вдобавок эхо опять донесло до нас напоминающий отрыжку звук. Причём на этот раз он был куда сильнее, словно источник приблизился. Или же мы приближались к нему.
   - Да стой, ты, черт тебя побери! - выдохнул я, пытаясь догнать мелкую - Остановись!
   Стены пещеры неожиданно разошлись, выводя нас в громадный грот, протянувшийся намного дальше, чем позволяли видеть мои глаза. Но и открывшегося было достаточно для натурных съёмок очередного фильма про подземный мир в центре земли.
   "Скорее уж про громадное подземное озеро" - почему-то с восхищением подумал двойник, глядя на раскинувшееся перед нами обширное водное пространство, причём в ряде мест ещё и словно бы подсвеченное. Вот только чем? Низкий потолок изобиловал свисающими вниз сталактитами, но никаких колодцев или провалов, через которые мог бы проникать свет с поверхности, в нём не наблюдалось. Может свечение было вызвано флуоресценцией или как там по-научному называется, когда в темноте разная хрень вроде фосфора или радия тускло светится? - предположил я пытаясь угнаться за Химари, нагонявшей ускользающую цель.
   Есть! Толи споткнувшись, толи попав на глубокое место, Хицу свалилась, уйдя под воду с головой, что дало Мечнице догнать непослушную овцу и без затей вытянуть её из воду за волосы.
   "Жива" - обрадовался двойник, глядя на кашляющую и отплёвывающаяся экзорцистку.
   - Кхе-кхе...Ам-м-мак-кав-ва....Кхе-кхе...Где т-ты? - с трудом прохрипела она стуча зубами, не делая попыток отбросить руку Химари.
   - Что на тебя нашло!? - зашипела на неё мечница, поднимая на ноги и встряхивая - Отвечай, ня!
   - Х-хим-мари? Г-где м-мы?
   Где-где...В пизде! - мысленно срифмовал я, пытаясь разглядеть в темной воде утопленный экзорцисткой мой мобильный. А ну и хрен с ним, все равно халявный, лучше посмотреть чего там такое белеет в темноте, благо идти осталось вроде недалеко - решил я всматриваясь в лежащее передо мной подтопленный участок пещеры - Интересно, как тут с глубиной?
   Что это там белеет? []
   - Химари, держи позицию - скомандовал я напарнице, цепляя меч за ремень брюк и перехватывая поудобнее пилу - Проверим, что там белеет...
   Шаг-другой, шаг-другой, уровень воды медленно поднимается, в какой-то момент она уже почти доходит до пояса, но почему-то не особо холодит. Толи потому что я уже закоченел настолько что ни хрена не чувствую или холодоустойчивость является одним из полезных бонусов созданий тьмы.
   "Выходит, теперь мы и зимой можем на пляж ездить" - мелькнула в голове странная мысль Амакавы когда уровень воды стал понижаться.
   Неа, это плохая идея, поскольку...Черт! - каменная россыпь под ногами словно поплыла и я едва не упал, пока на неё карабкался - Зимой на сестрёнок в купальниках не полюбуемся... Бля, да что тут за дно, словно по гнилым веткам идёшь?!
   "Ветки? Но откуда они тут?" - удивился Амакава и раздражённый постоянными проседаниями дна под ногами, я перехватил пилу в одну руку и не поленился наклониться, чтобы проверить, что там за хрень, постоянно ломается под давлением подошв ботинок. И выдернув из черной воды первый попавшийся предмет, недоуменно уставился на оказавшийся в моей руке вместо деревяшки обломок кости.
   "Это...Это же под нами... Повсюду...Весь пол!" - прозвучал ментальный крик двойника в голове и волна паники Амакавы накрыла и меня. И правда, какого хуя я здесь делаю один в темноте, посреди затопленного кладбища? Почему сорвался на разведку один, бросив Химари и сорвавшуюся с катушек Яку?!
   "Бежим!"
   Нет! - ментально скомандовал я, пытаясь привести мысли в порядок - Паника не поможет, приди в себя, боец! Сейчас мы осмотримся и пойдём назад тем же путём как и пришли.
   "Не на что смотреть!" - огрызнулся Юто и в целом он был прав. Сейчас, я уже видел что подсвеченные места в воде были жуткими отмелями, сформированными чудовищными грудами костей. Сколько ж их тут...И откуда все эти останки?
   - Ютоо! - донёсся до меня крик оставшейся позади Химари - Давай быстрее, с Хицугой плохо....
   Живой голос ждущей меня подруги маяком указал путь к возвращению. И уже поворачиваясь, чтобы тронутся назад, я заметил в глубине пещеры, за костяными отмелями немного возвышающееся над водой плоское каменное сооружение. Древний склеп-сокровищница? Или алтарь для жертвоприношений некому кровожадному божеству? А может массивная крышка запечатывающая путь в ещё более жуткие уровни подземелья?
   Словно подтверждая крайнею мысль оттуда раздался громкий звук "Эээрррхэээ", над камнями взметнулся столб быстро рассеявшегося пара и я ощутив в воздухе легкий запашок серы.
   "Похоже, там что-то есть".
   Угу. Вот только это не имеет отношения к нашему заданию, так что хватит нам на сегодня мерзких открытий. Не хочется мне проверять что там за дрянь притаилась и делать фотосессии на местных костяных пляжах - мысленно добавил я возвращаясь к подругам - А то кто его знает, вдруг ещё потревожим того кто тут столько костей оставил...
   - Ну наконец-то! - крикнула мне мечница и приглядевшись, я заметил что она посадила Хицу себе на спину - Чего ты так долго?
   - Тсс! - приложил я палец к губам, в надежде, что подруга правильно истолкует мой жест и не будет производить лишнего шума. А то кто его знает...А черт!
   Споткнувшись о камень, я плюхнулся в темные воды, уйдя с головой в студёную чернильную мглу, но при этом оружия из рук не выпустил и пока барахтался, нащупал ногой на дне очередной череп.
   - Те белеющие отмели из костей состоят - поведал я демонице, демонстрируя поднятый со дна костяк, причём на проверку оказавшийся не совсем человеческой формы. Обезьяний он что ли? А, не важно - И там ещё какая-то штука каменная из воды выступает, толи алтарь, толи гробница - добавил я, опуская костяную находку обратно в воду.
   - Говорила же что не надо было в эту сторону идти - прошептала мечница и озираясь, мы торопливо двинулись прочь от жуткого места.
   - Наверное, ты видел пристань... - тихо прошептала Яка.
   - Чего?
   - Куда Харон... Перевозит души.... - ещё тише добавила экзорцистка закрывая глаза - Через Стикс.
   - Эй, только спать не вздумай! - бесцеремонно встряхнул её я - Лучше расскажи нам эту легенду!
   - Что за легенда? - полюбопытствовала мечница.
   - Про "Стикс" или Реку мертвых из Европейской мифологии.
   - Из Древнегреческой... - вяло поправила меня Яка, открывая глаза - Чтобы понять.... Следует немного окунуться в мифологию той эпохи. Согласно ей в далекие времена мир был... Разделен между богами Зевсом, Аидом и Посейдоном на три части. Подземелье было... Во власти темного бога Аида-аа.... - зевнув, экзорцистка вновь замолчала погружаясь в дремоту.
   - Не смей засыпать! - шикнул я на неё и девчонка встрепенулась - Говори с нами и не смей отключаться!
   "А почему ей нельзя спать?"
   Неужели забыл, что случилось со мной, когда в овраге отрубился в снегу от усталости и кровопотери? - вопросом на вопрос мысленно отозвался я, игнорируя вернувшуюся боль в коченеющих от холода ногах - Впрочем, та смерть была неплохая, все равно что сон, только покрепче...Хеее.
   - Ты рассказывала про древнего Греческого Бога Аида - напомнила Химари, оглядываясь назад.
   - Его власть была очень велика и несмотря на то, что его брат Зевс был.... Выше рангом, Бог Преисподней обладал огромной силой....- вновь начала рассказывать Яка - Законы в его владениях были непреклонны... Порядок в царстве был нерушим и крепок....
   Ну надо же... Оказывается, Стикс не единственная река античном в царстве мертвых, их там целых пять протекало и были ещё Лета, Ахерон, Коцит и Флегетон. Вот значит откуда пошло выражение "Кануло в Лету"...Ещё периодически встряхиваемая нами Яка поведала, что согласно одной из древних легенд герой Ахилл получил свою непобедимость благодаря тому, что его мать, богиня Фетида, окунула его в воды того самого Стикса. Правда при этом, держа младенца за пятку, мать ненароком сделала брешь в его неуязвимости, отсюда и пошло выражение символизирующее слабое место - "Ахиллесова пята".
   "И что случилось с этим воином?" - полюбопытствовал двойник.
   Согласно виденному мною ранее историческому фильму, его сразил роковым выстрелом в ногу один говнюк - мысленно отозвался я - Хотя в реале всё могло быть куда проще...Блин, опять она замолчала!
   - Химари, давай поменяемся, я понесу Хицу а ты мою пилу - предложил я подруге выходя из воды на появившуюся полоску неровного берега.
   - Хорошо...
   Плюх-плюх - ритмично хлюпали напитавшиеся влагой ботинки и обувь несшей мою пилу Химари вторила им - Флюх-Флюх.
   Тащить на спине повредившую ногу и замерзающую Яку, после легенд Античности теперь негромко бубнящую о своём вкладе в биржевые спекуляции одного из Кланов было не особо обременительно. Я пытался отвлечься от терзавшего меня холода, усталости и голода, вспоминая о том, как всё это уже проходил в прошлом и в какой-то момент толи умудрился задремать на ходу или же воображение сыграло со мной злую шутку. Как бы там ни было, на какой-то миг окружающая меня пещера исчезла, сменившись заснеженным полем под чёрными небесами.
   Навееное холодом воспоминание. []
   А затем раздавшееся над ухом тихое айканье вновь вернуло меня в реальность.
   - Я не сплю, не надо об камни... - пропищала Хицу и я догадался что задремав, нечаянно зацепил её плечом о стену пещеры - Так вот, по всем прогнозам, цена на те акции должна была оставаться прежней, но в связи с...
   Давай-давай, бухти дальше. Собственно, на всю эту поебень с её прогнозами котировок мне в общем-то было насрать, болтовня экзорцистки служила своеобразным индикатором. Пока девчонка бубнит, она не спит, а засыпать при её переохлаждении мягко говоря нежелательно. Напротив, сейчас ей было бы полезно интенсивно двигаться и даже пробежаться но с этим проблема поскольку навернувшись у входа в грот она повредила ногу. С другой стороны не навернись она там, не удивлюсь если бы дочесала прямиком до того каменного сооружения...
   "Но при этом утверждает, что не помнит, как убегала от нас по туннелю" - заметил двойник.
   Угу. Впрочем, мы и сами считай наступили на те же грабли. Сперва избегая нежелательной встречи с Тамой мы ещё глубже ушли под землю а затем...Сейчас анализируя момент с разведкой отмелей не могу понять как мы оказались посреди кладбища. Вроде только рядом с Химари были, казалось отмель совсем рядом, метров десять - пятнадцать и вдруг бац - уже удалились от экзорцисток метров на семьдесят, если не больше. Словно и нас с тобой неведомая хрень повлекла как ранее Яку.
   "Сейчас мы вроде оттуда удалились и тут не наблюдается других аякаси".
   Угу, и местный "Стикс" сбоку журчит, искушая снова купаться в его холодных водах. Блин, опять худышка замолчала...
   - Значит, если я правильно поняла, помимо прочего, ты помогаешь финансистам Клана Тсучимикадо становиться ещё богаче? - обратилась к ней Химари, не забывая внимательно осматривать попадающиеся на берегу подземного ручья скопления камней.
   - Можно и так сказать...- сонно возразила экзорцистка - Хотя я просто просматриваю информацию и используя свои способности... Делаю для них прогнозы... Какие акции поднимутся в цене а какие должны понизится, временно или надолго.
   - А как насчёт номеров их банковских счетов, куда прибыль перечисляется - попробовал я повернуть нить разговора в более интересное русло - Они ведь тебе тоже известны, не так ли...Очнись, химэ, продолжай рассказывать!
   - О...о чём?
   - О цвете твоих любимых трусиков - невозмутимо напомнил я.
   - Черные... - машинально пробормотала Яка, выдав интимный секрет.
   - Если доступ к деньгам для тебя не проблема, почему у тебя с собой даже телефона не оказалось? - поинтересовалась Химари, тычком ноги запульнув мелкий камешек в негромко журчащие воды потока.
   - Оставила...- едва слышно отозвалась Яка - Не хотела... Что бы отвлекали или попытались отследить... Во время встречи с Куэс.
   - Не проще ли было поехать к ней в гостиницу, чем пытаться перехватить ведьму на полпути?
   - Из-за тебя всё...Прогнозы не соответствуют... Когда ты рядом... А теперь и с Куэс...
   - Что с ней? - полюбопытствовал я, с трудом удерживаясь от лукавой улыбки - И расскажи, почему ты так резко из полицейского участка в тот раз сбежала?
   Ответом мне было молчание.
   - Очнись! - дернув плечами, я встряхнул экзорцистку - Не спи!
   - Её сила в предвидение - негромко заметила Химари - Но тело у неё слабое и силы тают быстрее чем у нас.
   - Насчёт моей встречи с Шутеном и Тамой сделанный ею в полицейском участке прогноз сбылся. Но что-то сомнительно, что и всё это она тоже предвидела - вздохнул я встряхивая девчонку и после очередной попытки смог её немного расшевелить.
   - Почему ты так резко из полицейского участка в тот раз сбежала? - повторил я свой вопрос, заметив впереди на берегу приличных размеров и более-менее плоский камень.
   - Ты смог изменить ход событий и это...Меняет линии судеб...Причём не только у тебя...
   - Звучит интригующе - фыркнул я осторожно приседая - Химари, не позволяй ей упасть в воду...
   А я пока попробую осуществить один трюк. Мой светлый друг, ты помнишь первые эксперименты с тогда ещё не потемневшим "паромом"?
   "Когда руку обожгли?"
   Угу, в тот раз мы впервые выяснили, что побочным эффектом усиления инструментов часто является их разогрев. Правда тогда мы с металлами работали, сейчас же предстоит воздействовать на материал с иной структурой - пояснил я приседая перед булыжником и прислонив к нему вновь ставшие нормальными руки, попытался представить как камень напитывается нашей силой. Сперва ничего не произошло, я вцепился в объект сильнее, а затем почувствовал под ладонями приятное тепло. Или это была просто иллюзия от прилива крови? Будучи неуверенным, я продолжил воздействие до тех пор пока ладони не начало жечь.
   - Дорогая, ты это тоже видишь? - довольно воскликнул я, видя поднимающийся вокруг камня парок.
   - Ты сделал из камня грелку - угадала Химари и рискнула дотронуться до поверхности булыжника - Ня, горячий!
   Угу, горячий как утюг. Поэтому сперва мы на нём подсушим одежду, а потом попробуем согреть нашу тощую коллегу. Однако, несмотря на то что я благоразумно поручил раздевание Яки мечнице, в процессе все равно возникли небольшие проблемы.
   - Нет, не трогай...
   - Просто доверься Химари и всё будет хорошо - отозвался я, прижимая к горячему камню свои брюки и ветровку, а затем переворачивая их. Хмм, вроде температура каменной грелки терпимая, да и учитывая положенную сверху одежду, ожог вызвать не должна...
   - Не хочу...Не хочу так!
   - Для тебя ж стараемся! Или загнутся от холода хочешь? - обернулся я к сжавшейся рядом с Химари и прикрывающейся руками раздетой экзорцистке - Отлично, химэ, теперь берём её за руки и...
   - Нет, отпустите меня! - вслепую замахала руками худышка и я убедился - её нижнее бельё было действительно черного цвета. Впрочем, сейчас мне не было дела до цвета трусиков обтягивающих её худосочную задницу - живой бы до поверхности девчонку довести.
   - Уфф, жжется, но приятно! - прокомментировал я Химари, для пробы усаживаясь первым на грелку - А теперь давай сюда эту жертву анорексии и рядом садись, греться.
   - Нет у меня никакой анорексии! - нашла в себе силы огрызнуться, экзорцистка направленная мечницей ко мне на колени, причём задом наперёд.
   - Угу, это ты просто за фигурой так следишь - скривился я прижимаясь грудью к её бледной спине и блокируя руки - Да не дёргайся ты, не съем...
   - Было бы что есть... - ухмыльнулась раздевшаяся мечница, укладывая рядом с нами на камень свою и чужую одежду - Кожа да кости.
   - Извращенка....Жирная - пробурчала Хицу и после нескольких вялых попыток вырваться из моих объятий, быстро затихла вновь начав впадать в сонную апатию.
   - Не отключайся! - велел я, осторожно приподнимая её, что бы слезла с моих ног и уселась на каменную "грелку" между мной и Химари.
   - Ик....Горячо! - вскрикнув, Яка попыталась вскочить, но мы с Химари удержали её на месте.
   - Знаю, это после холода - пробормотал я, принявшись осторожно растирать её плечи - И ты должна была про всё это знать, так почему рискнула отправиться с нами?
   - Или все же не знала о том, что с тобой случится? - заметила усевшаяся сбоку мечница
   - Мне больно...Пожалуйста, не три так сильно....- попросила экзорцистка и я слегка сбавил натиск - Мои способности предвидеть события... Вовсе не означают что мне известен каждый миг и каждая страница моей дальнейшей жизни - призналась Яка - Хотя я действительно могу предвидеть и собственное будущее тоже, поэтому....Переживу все эти неприятности.
   - Думаю, это знячит, что мы выберемся и её вытащим - улыбнулась Химари.
   - Что ж, прогноз хороший - подтвердил я, коснувшись ладонью покрывшегося "гусиной кожей" бедра Хицу а затем, с неохотой подняв свою задницу с медленно остывающего камня, присел перед экзорцистками - Но хотелось бы убедиться. Химари, подержи нашу больную...
   - Амакава! - дернулась Яка когда я коснулся её ножек - Ты где меня трогаешь?!
   - А где бы ты хотела, химэ? - отозвался я, ощупывая её лодыжки - И пока играю в доктора, расскажи, что ждёт нас в будущем? Поездка на пляж? Хотя нет, это будут горячие источники.
   - Без меня... - фыркнула Хицуги - Осторожней, болит...
   - Левая, значит? - промолвил я - Думаю, ты её просто подвернула. Поскольку мне видится....
   Тут Яка попыталась свести ноги, видимо отнёсся мои слова насчёт своих трусиков.
   -...Совсем другое будущее. В котором будет солнечный свет, чистая, теплая вода в ваннах и присутствие Куэс обеспечивающей надёжную защиту территории от духов. Чтобы не помешали, пока ты будешь делать мне и Химари массаж в награду за то, что спасали твою попку сначала от щупальцев аякаси, а затем не дали ей замерзнуть в холодной воде.
   - Вот как... - промолвила экзорцистка - Значит, в этой твоей картине будущего и Куэс место нашлось?
   - Ага. Станет кремом от загара нас натирать, пока, будем со смехом вспоминать о сегодняшних неприятностях. Естественно рассказ будет немного подкорректирован и ты расскажешь как выводила меня и Химари из этих пещер.
   - Не думаю, что это хорошая идея. Моё присутствие рядом с тобой может не понравится моим... Нанимателям...
   - Да наплевать, что там эти Тсукимикадо подумают. Или у тебя совсем выходных не бывает?
   - Кухихи....- нашла в себе силы рассмеяться Яка - Да при чём тут выходные, Амакава? Или ты и правда, не понимаешь?
   - Неа - отозвался я, отпуская ступни экзорцистки - А теперь залезай с ногами на обогреватель и расскажи нам в чём проблема...
   "А почему ты сразу её так на камень не посадил?" - мелькнула в голове мысль светлого двойника - "Быстрей бы согрелась".
   Опасался навредить, поскольку слышал, что согревать при переохлаждениях лучше плавно. Иначе с кровообращением что-то там негативное может произойти, так сказать побочные эффекты от резкого прилива тепла к охлажденным участкам тела - мысленно пояснил я, слушая Яку и осторожно присаживаясь на колени Химари.
   - ...Из-за своих способностей мы стали сродни живым инструментам. Веками нас использовали для разгадывания загадок, мы делали прогнозы, отслеживали местоположения людей, предсказывали их вероятные планы и поступки которые они могут совершить. Но при этом напрямую мы не учувствовали в сражениях, поэтому мой Клан не исчез как многие другие и существует до сих пор...
   Угу, вот только после как ты говоришь "неудачного исхода" войны с амерами позиции твоего клана пошатнулись, часть прежних покровителей от вас отвернулась, а кое-кто остался. Что ж Юто, в своём предположении прав ты оказался, она действительно приближенная к самому "крутояйцевому" клану, блин. Тебе известно что-нибудь интересное про них?
   "Дедушка немного рассказывал мне про Тсучимикадо, их интересовали наши способности подчинения демонов. А так, в целом, это древний и могущественный клан, ведущий свой род от..."
   От великих правителей самураев - закончил я его мысль - Это в общем-то предсказуемо, у нас там тоже хватало зажравшихся дельцов с состряпанными родословными чуть ли не от Александра Македонского и Юлия Цезаря...хе-хе. А если серьёзно, Яка сказала что влияние Тсучи возросло после войны, причём как мне кажется, вовсе не по причине древности их рода, а больше потому Вторая Мировая слабее по ним проехалась. А может быстрее других подсуетились, с оккупировавшими страну амерами связи навели, в результате чего обогатились, приобретя больше веса и влияния. Появились возможности запрячь для решения своих проблем остальных "коллег по цеху" и пользоваться то способностями членов Клана Якуин (когда надо что-то рассчитать, найти или спрогнозировать), то Клана Дзингудзи (когда надо распоясавшихся нечистых приструнить). А теперь ещё и нашего клана в перспективе.
   - А все же мне не понятно - недоуменно промолвил я - Если клан их столь могущественен, как твоё присутствие рядом с нами может быть истолковано как угроза их интересам? Неужели нанесение на твою спину крема от загара будет расценено как попытка создания враждебной им коалиции Кланов?
   - А это уже зависит от твоих намерений, Амакава. Как я сказала, моё присутствие рядом с тобой может не понравится моим нанимателем. И могут последовать контрмеры.
   - Вот как... - вроде бы равнодушно промолвила Химари - И что же будет в этом случае?
   - Тсучимикадо известно об амбициях Клана Дзингудзи - напомнила Хицу - И о имевшей место в прошлом попытке слияния Кланов Дзингудзи и Амакавы.
   "К чему она клонит?" - насторожился светлый двойник.
   - Уж не хочешь ли ты сказать, что сама Тсучимикадо долгосрочный прогноз делала? - вкрадчиво спросила мечница и я приготовился чтобы в случае чего остановить неку до того как её цепкие пальцы сомкнутся на тонкой шейке Яки.
   - Я не участвовала в тех событиях прошлого - покачала головой Хицу, всматриваясь в моё лицо - Уже передумал приглашать меня на источники?
   - Да нет - отозвался я, поднимаясь с "обогревателя" и поправляя подсыхающие брюки - Мы туда обязательно съездим...
   Но если ты соврала и на самом деле имеешь отношение к тем неприятным моментам прошлого, я не спеша разрежу тебя на много маленьких кусочков, а потом спрячу в лесу - недобро улыбнувшись, подумал я, разглядывая бледное лицо Яки - А может и нет, это уже от моей совести будет зависеть.
   - Отойду на разведку - сообщил я экзорцисткам, забирая одежду с камня - Химари, приглядывай за тылом.
   "Под неприятными моментами прошлого ты подразумеваешь смерти моих близких?"
   Прости, если некорректно выразился - мысленно отозвался я натягивая не до конца просохшие брюки. После чего набросив ветровку и взяв меч, осторожно двинулся вперёд, вверх по течению местного "Стикса".
   "Просто в голове не укладывается. Получается, Якуин намекнула что случившаяся с моей семьёй трагедия могла быть совсем не случайностью?"
   Хмм... Экзорцистка сказала что Тсучимикадо используют подобных ей в своих интересах и поведала о том, что клану известно о желании наследницы Дзингудзи доминировать. Тсучи были в курсе и что твой дедушка был не прочь породниться с колдунами... - мысленно добавил я потихоньку отходя от оставшихся на месте привала девчонок - С одной стороны всё вышесказанное вроде бы ничего не значит - не только колдуны мечтают о власти и не только Геноске не прочь был использовать способного внучка для заключения выгодного династийного брака. Но с другой стороны, а вдруг кое-кто предсказал Тсучимикадо что объединение Кланов в перспективе способно угрожать их интересам? Да ещё про эксперименты твоего дедушки не забывай, с помощью ресурсов Дзингудзи он вполне мог бы создать из тебя этакого супер-демоноубийцу. И не только из тебя, при отработке технологии наверное можно было бы и остальных наследников объединенных кланов тоже усилить, создав новое поколение потенциальных солдат сочетающих в себе силы человека и потусторонних. Всё это делает мечту ведьмы возвысить свой клан над остальными очень даже реальной - размышлял я, остановившись, и чувствуя позывы мочевого пузыря, решил "сбросить давление в баках".
   "Мне все равно чей клан будет доминировать над экзорцистами, я никогда не мечтал о власти".
   Мне тоже это, в общем-то, по барабану. Хотя и не имею ничего против желания Огнемётки стать Королевой - мысленно отозвался я в то время как мы мочились с берега в воды местного "Стикса" - Но возможно нынешняя правящая верхушка увидела для себя угрозу. И в результате твоего дедушку и бабушку внезапно настигает смерть, а вскоре и твоих родителей тоже. Похоже на превентивный удар, не находишь? И кстати, как все случилось с твоими родителями?
   "Авария на дороге, во всяком случае, так мне сообщили....Скажи, тебе что-нибудь про это известно?"
   - Юто... - окликнула меня Химари, ведя за собой кое-как одевшуюся и сильно хромающую на левую ногу Хицу - Я ощущаю духа впереди.
   - Тама? - отозвался я, убирая член обратно в штаны.
   - Нет, аура слабая и аякаси удаляется от нас...
   - Может там выход? Ладно, поглядим... - решил я, беря у подруги пилу.
   Касаемо твоего вопроса, боец... К сожалению мои знания из прошлой жизни причину смерти твоей семьи не проясняют, придётся самим думать.
   "В твоей теории есть слабые места" - подумал двойник когда, миновав ответвление, через которое ранее вышли к ручью, мы осторожно продвигались по неизвестной части пещеры вверх по течению. "Почему удар был нанесён по нам? Ведь в отличие от Куэс, мой дедушка никогда не говорил мне о желании возвысить Клан Амакавы над прочими".
   Поставь себя на место потенциального противника. Разве ты сам желая расстроить опасный союз, не нанес бы удар по слабому звену, то есть пойдя по пути наименьшего сопротивления? Ведь в отличие от Клана Дзингудзи твой был слабее по численности - дедушка с бабушкой, мать с отцом и ты сам. Получается всего пять человек и несколько демонических слуг вроде Химари.
   "Я ведь уже говорил, что ни разу не замечал за своими родителями ничего сверхъестественного, так что их можно убрать из списка. Их не зачем было убивать".
   Возможно, это было сделано просто для гарантии. Ведь согласно твоим воспоминаниям родители разругались с дедом, увезли тебя из Ноихары, а потом, узнав о трагедии, не пошли на его похороны, словно демонстративно дистанцировались от Геноске, который ранее надел на тебя амулет с дополнительной функцией блокировки памяти. Зачем спрашивается было так поступать, учитывая более ранние планы по усилению твоих способностей? Разве что хотел тебя из под возможного удара вывести, мол это я всё затеял, а парнишка ни причём... В эту схему ложится и тот момент, что он отдал приказ мечнице найти тебя и защищать когда шестнадцать лет исполнится, но раньше не показываться.
   "Хорошо, допустим...Но почему тогда меня не убили вслед за родителями?! Это же было так легко"
   Возможно, сперва они просто просчитались, а потом решили, что ни к чему уничтожать сиротку, в теории способного им послужить в дальнейшем. И предпочли наблюдать за тобой издали. Ведь потенциальная коалиция пресечена, Клан Амакава считай уничтожен, а ты лишённый силы, им ничем не угрожал, да и колдуны тебя под крыло не взяли. Вот такая вот параноидальная теория заговора.
   "Надеюсь, что у тебя действительно разыгралось воображение. В противном случае..."
   Однажды они снова обратят на нас внимание и тут возможны проблемы.
   "Проблемы?! Да учитывая сколько у них людей, они нас просто прихлопнут как муху!"
   Возможно. Или же нет и тогда огребут в ответ, ведь как бы они ни были сильны и влиятельны - они не Ками, то есть не Боги. И я думаю что их клан состоит из смертных людей. А значит, с ними можно справиться.
   "По-моему ты по-прежнему не понимаешь. У них же власти чуть ли не как у правительства Японии! Блин, не удивлюсь, если они сами туда вхожи! Как мы можем противостоять такой силе, это же все равно что бросить вызов целому государству!"
   Хе, в моём мире в шестидесятых годах прошлого века один простой амерский парень расплескал из винтовки мозги президента своей страны. Может конечно на деле там в Далласе все было куда сложнее, но в процессе официального расследования убийства он был признан единственным виновным стрелком-одиночкой.
   "Хочешь пойти по его стопам?"
   Не совсем так, боец. Я просто привёл тебе один пример когда одиночка смог сделать боольшую бяку. Ещё помню кадры из документальных фильмов про твоих соотечественников-камикадзе, особенно один ролик понравился, когда лётчик вогнал начинённый взрывчаткой самолёт в амерский транспорт с боеприпасами. Ох как смачно тогда ебнуло, почти ядерный гриб над океаном поднялся.
   "Но тот отчаянный пилот заплатил за потопленный корабль своей жизнью" - невесело заметил Юто, явно не вдохновленный подобным примером.
   Угу. У него была решимость пойти до конца и он пошёл, убив немало врагов. Вопрос в том, если эта решимость у тебя или же ты не желаешь ворошить прошлое и предпочитаешь жить настоящим?
   "Посмотрим, как дела дальше пойдут. Пока нас не трогают, не хотелось бы самим конфликт провоцировать".
   Согласен, на рожон лезть не будем, но если худышка примет приглашение - попробуем продолжить союзнические отношения. Вдруг да ещё чего интересного расскажет - мысленно отозвался я осторожно пробираясь через преграждающие путь камни. Опа! Это что впереди, откуда-то сбоку дневной свет пробивается?
   - Химари, похоже впереди выход - радостно доложил я подруге.
   - Это очень кстати - отозвалась нека, помогая Яке перебраться через каменную глыбу - Поскольку по меньшей мере один аякаси по-прежнему скрывается где-то впереди...
   - Ерунда, справимся, это же не Тама...
   - Верно, поскольку я ощущаю Тамамо-Но-Маэ сейчас позади нас. И она приближается.
   От такой новости мне конкретно поплохело. Неужто первый потусторонний от раздраконенной лисы улепётывает, а она его нагоняет? Ох не хотелось бы с нею драться, пока она в звероформе пребывает - подумал я, пропуская вперед прибавившую скорости Хицу и постоянно оглядываясь на пройденный путь - Но если выхода не останется...
   - Быстрее - неожиданно заявила наша тощая хромоножка - Если успеем выйти из пещеры на открытое пространство Кьюби не примет бой.
   "Интересный прогноз, вот только верить ли нам тебе после прошлого поворота не туда?" - задумался Амакава, пока мы торопливо следовали к выходу.
   Есть ещё одна проблема боец. Ведь если сейчас из тьмы на солнечный свет выскочим, с непривычки ослепит. Да и с Химари тоже самое может быть.
   Тем временем свет впереди приблизился и так и не увидев упомянутого Химари аякаси мы свернули от ручья в другой рукав пещеры и вскарабкавшись по каменной россыпи узрели освященную лучами солнца яркую зелень растущих у входа в пещеру кустов.
   Долгожданный выход []
   Выход был совсем рядом, оставался последний рывок, но вместе с тем со спины всё отчётливее ощущался холод.
   - Давай химэ, выводи её на солнце... - промолвил я подталкивая в спину экзорцисток к выходу и поворачиваясь от ослепляющее яркого света к исходящему холодом мраку пещеры.
   - Но как же ты... - замешкалась, обернулась ко мне Химари.
   - Решил подкорректировать прогноз... - заметив возникшие впереди во тьме алые глаза демоницы, я замолчал, надеясь что Химари всё поймёт правильно и не ступит. Негромко звякнула о камни выпущенная из рук разряженная пила и потемневшие от прилива энергии руки поудобнее перехватили меч. Теперь уже не было нужды опасаться что сила "парома" обрушит каменные своды пещеры, напротив подобные последствия выстрела могли быть даже кстати, когда приблизившаяся тварь бросится в атаку. Однако последняя, смотря на меня, застывшего на границе тьмы и света почему-то остановившись, медлила, позволяя мне более основательно рассмотреть свой новый облик.
   Уж лучше бы это снова маленькая девочка была" - потрясенно подумал Амакава глядя на жутковатое, сочетающее в себе черты человека и дракона массивное тело замершей демоницы.
   Извращенец - не удержался я от "шутки висельника" и маньячно захихикал - Теперь уже на лолли потянуло?!
   В следующий миг Тама плавно сдала назад и бесшумно исчезла во мраке подземелья.
   - Юто... - осторожно коснулась моего плеча Химари в то время как я, не веря в то что смерть вновь прошла стороной, продолжал напряжено всматриваться во тьму, ожидая возвращения демоницы - Кьюби ушла, пойдём...
   - Сейчас...- хрипло выдохнул я в ответ, обессиленно опускаясь на ближайший камень - Дай отдохнуть минутку, принцесса...
  
   Глава 11.
  
   "Почему Тама опять предпочла уйти без боя?" - задумался двойник пока мы медленно пробирались через заросли кустарника.
   Есть несколько теорий на этот счёт - мысленно отозвался я, щурясь от болезненно яркого света - Возможно, как предположила Химари, Тама боится нас после того как во время боя близ вскрытой могилы мы ухитрились двинуть ей в рыло. Но сказать по правде, этот вариант представляется мне исключительно маловероятным. Куда реалистичней выглядит предположение, что мы просто не в её вкусе. И поскольку у Тамы есть выбор, она предпочитает охотиться на дичь повкуснее и менее колючею. Вот к примеру в прошлой жизни, находясь на даче, я частенько наблюдал как кошаки охотясь, добывали себе самую разную дичь - птиц, лягушек, ящериц, домовых мышей и полёвок, крыс, летучих мышей, кротов и даже мелких кроликов с водоплавающими птицами. Однако, когда они встречались с обитающими в зарослях бурьяна ежами, вынуждены были их игнорировать и при подходе последних к дому, пусть и неохотно но уступали им место у миски с едой, поскольку хоть ежи на кошек и не нападали, но благодаря своей "активной броне" заставляли с собой считаться.
   "Хочешь сказать, что мы для Тамы вроде ежа? - задумался над моим предположением двойник - "Конкурент, присутствие которого приходится терпеть, поскольку его неприятно трогать...Что ж, это предположение мне нравится".
   К сожалению, есть ещё версия, согласно которой сейчас Тама просто играет с нами и атакует, когда посчитает нужным. Так что будем начеку и не расслабляемся - подумал я, отгибая ветвь куста, чтобы следовавшим за мною экзорцисткам было легче пройти
   - Ты как? - поинтересовался я у протискивающей между кустов вслед за Химари Хицуге.
   - Нога болит и мне по-прежнему холодно - призналась экзорцистка.
   - Ну, это нормально... - устало улыбнулся я отпуская ветвь куста - Вот отыщем точку провала, проверим Хейго и можно будет костёр развести...
   - Не думаю, что с поиском будут проблемы - заметила мечница - Мы не должны были сильно удалиться от дороги.
   Надеюсь, ты права, богиня-кошка - подумал я, вновь продираясь сквозь заросли - Вот только жив ли ещё страж и его напарник?
   "Мы оставили ему автомат с полным магазином, но не слышали выстрелов" - мелькнули в голове мысли светлого двойника - "А Тама вроде бы людей без причины не трогает".
   А это как посмотреть - мысленно отозвался я - С одной стороны, она пощадила беспомощного раненного на Хашиме, но при этом походя порвала в клочья другого. Да и про её художества на ремонтной базе Сил самообороны забывать не стоит....
   - Слышу звук машины - доложила Химари, указав ножнами Ясуцуны направление - Нам туда...
   Ну вот и сориентировались - воодушевился я, поудобнее перехватывая пилу - Осталось преодолеть кустарник и выйти к шоссе. А дальше будет ясно - возвращаемся ли мы к выполнению основной миссии или планы поменяются.
   "Можно ещё позвонить домой, чтобы ведьмочки не волновались" - подумал Амакава и я был с ним согласен. Жаль только трофейная мобила утопла, наверняка у неё оставались средства на счёту, да и свою "трубку" я в воду окунуть ухитрился. И будет ли она работать после просушки? - размышлял я, потихоньку увеличивая скорость передвижения по перелеску.
   - Присутствие Тамамо-Но-Маэ я сейчас не ощущаю - негромко заметила следовавшая за мной Химари - Но уже слышу голоса людей. Они напуганы.
   "Раз напуганы, значит живы" - оптимистично прокомментировал услышанное светлый двойник.
   - Меня подождите! - донеслось нам вдогонку от Яки.
   "И правда, куда мы спешим? Тем более она быстро идти не может" - заколебался светлый двойник и в его мыслях был резон.
   Пришлось немного сбавить темп, чтобы Хицуга могла поспевать за нами. Вскоре поросль кустарника впереди поредела и я смог рассмотреть замерший посреди шоссе автобус, пяток легковых машин позади него, две спереди, а так же сбившихся в кучку гражданских. Хмм...
   - Вижу восемь транспортных средств и не менее полутра десятков гражданских на трассе - тихо доложил я экзорцисткам.
   - Ещё четыре человека за автобусом - подсказала навострившая пушистые уши мечница - Сейчас они разговаривают с Кабураги.
   - И о чём же?
   - О нас - подсказала Хицу.
   - Видать соскучились...хе. Что ж, не будем заставлять их ждать.
   "Но как быть насчёт Тамы, охотящейся в пещерах под нами?" - задумался светлый двойник.
   Всё просто боец. Пока что мы доложим стражу, что основная цель рейда на территорию противника выполнена, экзорцистка Якуин Хицуги отбита и возвращена, в процессе чего врагу нанесён ущерб, а наша группа потерь не имеет. Так же, мы сообщим ему о обнаружении уклонившейся от боя раздраконенной Тамы и наличия в пещерах большого количества человеческих останков - подумал я осматривая себя и оправляя одежду.
   Ндаа... Несмотря на попытки привести себя в порядок, в целом, наш внешний вид после подземных злоключений оставлял желать лучшего, мало того что не до конца просохшая одежда была мятой, так ещё и изрядно запачкалась. С другой стороны, среди нас не было раненных, да и руки мои снова вернулись в нормальное состояние, что давало нам хорошие шансы на благополучное завершение миссии.
   - Химэ, а как у меня сейчас с глазами?
   - Снова прежние - успокоила меня Химари и подхватив с траву цепную пилу я уже собрался было выйти из-за кустов на открытое место. Однако в последний момент спохватился.
   - Химари - окликнул я неку - Твои ушки и хвост...
   - Ня! - мяукнула демоница, в мгновение ока возвращая себе полностью человеческое обличье.
   "Ну вот, теперь можно и к людям выйти" - мелькнула в голове мысль двойника - "Правда, если насчёт пилы вопросы возникнут...Не помню, разрешено ли её открыто носить?"
   Лучше о другом подумай - мысленно отозвался я, отмечая нескольких повернувшихся к нам людей - Глядя на этот мини пикет и дорожную пробку, ты ничего странного не замечаешь?
   "Что именно?"
   Сколько по твоему прошло времени после того как наш транспорт свалился в яму? Мы явно больше часа в пещерах провели, а сейчас вылезли, подошли к месту нашего дорожно-транспортного происшествия и видим автобус, легковушки - отметил я перелезая через дорожное ограждение - Но где же полицейское отцепление и установленные на трассе ограждающие знаки, где машины дорожной службы? Почему ничего этого не наблюдается?
   "Похоже, сегодня не везёт с дорогами не только нам" - мысленно отозвался Амакава, а затем я ощутил его нарастающее беспокойство. Да и Химари шаг замедлила, настороженно головой вертит.
   - Эй, ребята...- окликнул нас молодой водитель из стоявшей крайней красной тачки, но я проигнорировал его, подходя к замершей в нерешительности мечнице. И проследив направление её взгляда, понял причину - позади столпившихся рядом с автобусом пассажиров неожиданно мелькнула знакомая униформа.
   "Это же она, та специалистка из Евроордена. Выходит, тоже до цели не доехала?"
   - Вы как здесь очутились? - отвлёк меня вылезший из машины мужчина, недоуменно поглядывая на пилу в моих руках - Или вы местные?
   - Случайно оказались мы в этих местах... - ответила незнакомцу Химари.
   И вообще мы сейчас на работе и нам некогда - подумал я, отмечая скрестившиеся на нас взгляды встревоженных гражданских.
   - Значит, тоже застряли... - пробормотал мужик.
   "В смысле?" - отреагировал светлый двойник на непонятную фразу, но я решил не тратить время на этого типа а прояснить обстановку у вышедшего из-за автобуса Хейго с мом автоматом в руках.
   При нашем приближении приглушенные разговоры и шепотки смолкли, люди, в числе которых я с удивлением засёк и парочку негров, расступились, но когда я уже было собрался коротко отрапортовать стражу о результате рейда позади меня раздалось несколько возмущенных возгласов.
   Нда, похоже сделанное в пещере предположение подтвердилось - с неудовольствием подумал я глядя на протолкавшегося сквозь пассажиров черныша в одежде цвета хаки, с гневным видом начавшего грузить нас какой-то хуйней на английском - Амерские обезьяны в этих местах действительно водятся.
   Тем временем Кабураги принялся туристу чего-то втирать в ответ.
   - Химэ - обратился я к стоящей рядом Яке, как мне показалось внимательно вслушивающейся в их эмоциональный диалог - Можешь перевести, что за проблемы у этой обезьяны?
   - Кухихи... Тот человек напоминает что является гражданином Соединённых Штатов Америки и говорит что мы не вправе удерживать его в этом месте, угрожая оружием. Ну а страж Кабураги пытается объяснить, что его никто не удерживает, но для безопасности ему лучше оставаться здесь, вместе с остальными пассажирами.
   - Хе, да на хрен он нам сдался, удерживать его... Если хочет, пусть катится на все четыре стороны или пиздует в свой Луизианский или Флоридский Хуйтаун - не удержался от нецензурщины я - Страж, может переведите этому нигеру классическое: "Янки, вали домой!"
   - Амакава, не надо... - отреагировал Хейго, но тут неожиданно инициативу проявила Яка.
   - Yankee go home! - с готовностью перевела экзорцистка, однако вместо того что б свалить прочь, амер вытаращившись на нас и сверкая белками глаз разошёлся ещё громче, аж брызги слюны полетели.
   - И что, теперь этот нигер нам целую лекцию читать вздумал? - процедил я, начиная закипать.
   - Угадал....Кухихи - со смешком подтвердила Хицу - Сейчас он возмущенно пытается растолковать тебе, неблагодарному, что если бы не его страна, то Япония по сей день была бы оккупирована нацистами или коммунистами.
   - Кхе-хе...- от такого заявления я даже поперхнулся - Вот же stupid niger.
   В следующее мгновение этот обезьян попытался схватить меня своей черной лапой, в ответ я машинально взмахнул пилой, вдавив кнопку пуска на рукояти. И хотя аккумуляторная батарея цепухи была почти полностью разряжена, остатка энергии хватило чтобы с визгом крутануть цепь, брызнув в харю обезьяну каплями воды в вперемешку с машинным маслом.
   Прошипев что-то вроде "fackin shit" амер отшатнулся, одновременно с этим Химари взмахнула ножнами меча, демонстративно нацелив их на второго негра, рванувшегося было на подмогу соплеменнику.
   - Как-как, я не ослышался? Ты только что сказал "ёбанное дерьмо"? Ну всё кусотарэ, щас ты им сам изойдёшь... - пообещал я глядя на негра и мои руки начали стремительно наливаться тьмой от концентрирующейся в них силы потемневшего "парома".
   - Юто, сзади! - крикнула мне Хицу и резко развернувшись, я оказался лицом к лицу со специалисткой Евроордена. И взгляд её зеленоватых глаз не предвещал мне ничего хорошего. Хе, похоже, уже не важно, способна ли эта гайдзинка...тьфу ты, специалистка распознать сущность мечницы, поскольку мою она распознала. А раз так...
   - Я Юто Амакава из Клана Амакава - с улыбкой палача представился я, глядя в глаза своей будущей жертве - Добро пожаловать в Японию, мисс Лина Хайдегер.
   - Думаешь, что знаешь меня, демон? - промолвила девчонка, а затем её фигура словно прибавила яркости, даже цвет глаз изменился, приобретя голубоватый оттенок и я почувствовал как вокруг девчонки словно электризуется сам воздух.
   "Неужели она ведьма как и Куэс?!" - мелькнула в голове испуганная мысль Амакавы.
   Вот и всё братуха, танцы или смерть. Или спасены, или нам гореть...- мысленно пропел я куплет из старой песни "Агаты Кристи" намереваясь врезать по ведьме энерговыбросом через металлическую шину разряженной пилы. Но не успел, оглушенный треском автоматной очереди.
   - Прекратите! - проорал заглушая испуганные вскрики гражданских вставший между нами Хейго, по-прежнему направляя ствол "укорота" в небо - Что на вас нашло?! Вы же экзорцисты...
   - Виноват, сорвался - отозвался я, не опуская пилы и по-прежнему настороженно наблюдая за Линой - Мне показалось, она хотела на нас напасть.
   Последняя не предпринимала никаких враждебных действий, но на её счёт нельзя было заблуждаться, как и игнорировать её готовность к атаке.
   - Всё, успокоились? - нервно спросил Хейго, поглядывая то на нее, то на меня.
   - Ня! - утвердительно мяукнула из-за моей спины Химари.
   - Господин Кабураги, вы знаете, кто этот парень? - холодно осведомилась евро-охотница.
   - Да, мне известно кто он и на что способен - вздохнул Хейго - Поэтому мы и предложили Амакаве участвовать в этой операции.
   - Значит, используете одних демонов для уничтожения других...
   - Соображаешь, ня! - донеслось из-за моей спины шипение Химари и рискнув обернутся к ней я заметил что подруга обнажила Ясуцуну, намереваясь рубить врагов, не делая разницы между обнаглевшими амерами и охотницей на ведьм из Европы.
   - Спокойней химэ, думаю те унтенменши уже всё осознали и проблем доставлять не будут. Так что не стоит их убивать, а то ещё Таму на кровь принесёт...
   - Так вы её не убили... - подавленно вздохнул Хейго, опуская оружие - Теперь всё ясно.
   - В чём проблема, страж? Или вы ожидали что мы запросто при встрече пришибём одну из сильнейших демониц этих земель?! - огрызнулся я опуская цепную пилу на асфальт - Если так, простите что разочаровали.
   - Видимо, я просто не так выразился. Хорошо, что вы просто сумели оттуда живыми выбраться и вернуть госпожу Хицугу.
   - При этом Амакава и Химари убили немало аякаси в подземельях - напомнила о наших заслугах упомянутая стражем "госпожа" - А теперь, рассказывайте...
   - Угу - отозвался я наблюдая за приблизившейся Линой и плавным движением извлекая клинок Агехи из под ремня брюк.
   - Не здесь - покачал головой страж, переводя взгляд на по-прежнему находившихся невдалеке людей - Предлагаю отойти к головной части автобуса.
   - Ладно - не стал спорить я, вновь поднимая с асфальта пилу.
   - Эй, вы куда собрались? - отреагировали на наше отступление ближайшие пассажиры - Вы что, нас бросаете?
   - Успокойтесь, мы никуда не уходим и просто проверим состояние раненного сотрудника - отозвался обернувшийся к ним страж и махнул нам рукой, веля следовать за ним.
   - После вас, майн фройляйн - выдал я, видя, что Лина не торопится.
   - Боишься за свою спину, демон?
   - За твою бледно-розовую попку - не остался в долгу я.
   - Чтоотыысказал?! - прошипела покрасневшая от гнева экзорцистка, рука Химари стиснула рукоять Ясуцуны и ситуация вновь стала взрывоопасной.
   - Лучше прими слова его на веру - серьезным тоном промолвила Яка - Юто не шутит.
   После чего подтолкнув меня к обернувшемуся Кабураги, двинулась следом.
   Нда, хоть что-то хорошее - подумал я закончив короткий доклад, принимая пластиковую бутылку с минералкой из руки пришедшего в себя но выглядящего очень бледно Кимуры. В остальном же новости были мягко говоря неутешительны. Пока мы с Химари разбирались с пещерными гадами, водитель автобуса вместе с несколькими пассажирами, в числе которых оказалась и Лина вместе с сопровождавшим её сотрудником Организации помогли выбраться стражам из провала. Попутно выяснилось, что мобильная связь накрылась, а попытка нескольких водителей развернутся и уехать за помощью привела к тому что их автомобили быстро вновь оказались у провала, словно уходящая в обе стороны от ямы дорога превратилась в кольцо. Тут-то до народа стало доходить, что происходит какая-то чертовщина. А затем всё стало ещё хуже.
   -...Пришлось даже выстрелить в воздух, чтобы панику обуздать и заставить меня слушать, а тут ещё та аякаси появилась.
   - В каком обличье? - поинтересовалась Химари - Тамамо-Но-Маэ приняла облик маленькой девочки как на базе в Окаями или...?
   - Как на той записи, что показывал вам перед той поездкой к военным - подтвердил Хейго - Правда теперь она просто шла по земле, а не летела.
   - Да уж, иначе люди бы точно разбежались... - добавил Кенго, наблюдавший за расположенной невдалеке воронкой провала, прислонившись спиной борту автобуса.
   - Нда....Хорошо что она облик под землёй сменила а не раньше... - прокомментировал я, вновь отпивая из бутылки.
   - Вы видели её иную форму? - негромко уточнил страж, сопровождавший Лину и я кивнул, подтверждая.
   - На что же она похожа? - поинтересовался Кабураги - У Тэнко и правда, девять хвостов?
   - Кухихи...- нервно хихикнула Хицуги - Не знаю, как там у прочих Амагитсунэ из легенд, но у той, что мы встретили в этих пещерах, хвост был только один. И шкурка у неё была совсем не золотая.
   - Скорее напоминала старую кору или шкуру крокодила... - добавил я, но тут почувствовал сильный дискомфорт и тревогу двойника. "Может не надо так пренебрежительно отзываться о её коже? Не забывай что она женщина, вдруг услышит и разозлится?"
   Да насрать мне на чувства этой древней суки! - мысленно отозвался я и поскольку стражи ждали ответа, удовлетворил их любопытство - А сама Тэнко и вовсе на дракона смахивает.
   - Это так - подтвердила Яка.
   - Драконы? - недоверчиво переспросила прислушивавшаяся к нашему разговору евроохотница - Разве эти существа не вымерли?
   - Если люди не рассказывают о встречах с ними, это вовсе не означает что драконов больше нет - негромко заметила Химари - Возможно после таких встреч просто уже некому о них рассказывать.
   - Как бы там ни было, сейчас это существо рыщет в пещерах под нами, охотясь на местную нечисть. Надеюсь, удовлетворив свой аппетит, она уйдёт, сняв изоляцию этого места.
   - А если... - осторожно начал Кенго - Что если у этой демоницы другие планы и она оставила нас и всех тех людей в качестве финального блюда?
   "Не вас" - невесело подумал светлый Амакава - "Скорее уж меня и Химари"
   - Чуть ранее она просто прошла мимо никого не тронув - напомнил я стражам - Что даёт шанс на то, что люди этой эпохи по прежнему не в её вкусе. А вот я этим, увы, похвастаться не могу....
   - И что ты предлагаешь? - устало поинтересовался Хейго.
   - А разве не очевидно? - вздохнула Химари - Если проблема не разрешится сама собой, мы сделаем то, чему учил нас экзорцист Геноске.
   "Этого и боялся!" - подумал светлый двойник и я мысленно с ним согласился. Однако учитывая сложившуюся ситуацию, тупо сидеть на жопе, надеясь на милость Тамы, ни мне, ни Химари тоже не стоит...
   Тут неожиданный писк мобильника Хейго вдохнул в меня надежду что кризис наконец-то закончился.
   - Это уже бывало несколько раз - хмуро прокомментировал страж, смотря на дисплей аппарата - Отсюда дозвонится не получается, а входящие звонки...Впрочем, сам убедись.
   - Ал...вы...де? - донёсся до меня сквозь треск помех прерывающийся голос ведьмы.
   - Химэ! - крикнул я в трубку, надеясь, докричатся до Куэс через помехи - Мы застряли на трассе!
   - Не ..ышу......Я...шила...нять...участие.......и уже.....месте...Тут что-то...ное....анаи исчезла......Предупреди Хи.......Осторож... место....на территории старого храма - пиликнув, мобильник прервал соединение.
   Ответная попытка дозвониться до Куэс или послать ведьме СМСку успехом не увенчалось. Нда, со связью тут действительно всё обстояло скверно, словно я опять в своей старой деревне оказался.
   "В Ноихаре?" - мысленно уточнил светлый двойник.
   Да нет, Юто, это мне свой прежний мир вспомнился - мысленно отозвался я, смотря на одну мигающую полоску сигнала сети на дисплее мобильного.
   - Она пыталась сказать про некое место на "территории старого храма"? - нахмурилась Химари.
   - Да, было принято решение провести ритуал там - отозвался Кенго - Собственно нам всего около двух миль до съезда туда проехать оставалось.
   - Что ж, значит, мы с Химари туда прогуляемся, разведаем можно ли дойти и если наша подруга действительно там, мы приведём её сюда. А если нам встретится Тама сделаем, что должны.
   И будь что будет - мысленно закончил я, переведя взгляд на издали наблюдавших за нами гражданских, ставших заложниками сложившейся ситуации.
   - Но сможете ли вы? - не выдержал Кенго.
   Хе, хороший вопрос, почти как в одном старом триллере с Брюсом Уиллисом. Там темного героя тоже спрашивали, способен ли он грохнуть одну из самых могущественных сук нашего времени - сделав паузу, прокомментировал я Амакаве - Пожалуй, стоит припомнить его ответ, пусть и слегка изменив.
   - Сможем, если надо - лаконично пообещал я - Однако, вы должны понимать что кицунэ, достигшая возраста 1000 лет является трудной целью. И на порядок более дорогой, нежели чем голова Идзуми Канаи на которую вы нам изначально заказ давали. Иначе говоря, причитающаяся нам сумма гонорара повышается в десять раз.
   - Он ещё торгуется... - скривилась Лина - Господин Кабураги, я готова сделать эту работу за ранее оговоренную сумму.
   - Не возражаю - расплылся в злодейской улыбке я - Пожалуйста, страж, объясните, как нам к тому храму пройти?
   - Нам?! - окинула меня презрительным взором экзорцистка.
   - Должен же кто-то засвидетельствовать твой триумф...Кухихи - недобро хихикнула Яка - Кроме того присутствие Амакавы и Химари привлечёт аякаси.
   - Но тогда...- почему-то заколебалась экзорцистка, видимо не желая идти в бой при наличие за спиной меня и Химари.
   - Если эти двое экзорцистов останутся здесь, при атаке демона они все равно не сумеют защитить всех пассажиров - заметила Яка.
   - Положимся на мнение госпожи Хицуги и предоставим экзорцистам сделать свою работу - принял решение Кабураги - В случае успеха оплата будет щедрой.
   - В таком случае, у меня есть пара просьб... - поведал я, скользнув взглядом по корпусу автобуса и остановившись на багажном отсеке - Скажите, в автобусе немного еды не найдётся?
   - Боюсь, что нет... - покачал головой Кимура.
   - А как насчёт инструментов? Домкрат и гаечные ключи мне не нужны, но лом или молоток мог бы пригодиться...
   - С этим проще, подожди пару минут - обрадовал меня Хейго, подозвав водителя автобуса.
   "Что ты задумал?" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Автомат-то я пока оставлю стражу, что бы сподручнее гражданских было пасти, а в моей пиле сел аккумулятор. Поэтому не лишне было бы получить в своё распоряжение альтернативное оружие помимо меча - мысленно отозвался я, глядя как пожилой водитель опускает откидную дверцу в расположенном сбоку автобуса багажнике, где вместе с вещами пассажиров действительно обнаружился увесистый металлический ящик с инструментом, а так же бухта аккуратно свернутого синтетического троса.
   - Приятно иметь дело с предусмотрительными людьми - пробормотал я беря себе молоток и "S" образную монтировку. Первый инструмент мы аккуратненько пристроим за ремнём брюк, а вторую можно временно прикрепить к левой ноге кусками серебристой липкой ленты. Ведь разряженную пилу здесь придётся оставить, тащить её туда все равно не имеет смысла...
   - Удачи - неожиданно напутствовала нас Яка, когда экипировавшись и выслушав объяснения Кабураги по поводу дороги, мы тронулись вперёд в обход провала.
   "Да уж, надеюсь, что мы не исчерпали её запас" - подумал двойник, когда не удержавшись, я приблизился к краю ямы и взглянул на лежащий внизу в пещере кверху колёсами наш бывший транспорт.
   - Юто, идём... - потянула меня за руку Химари и я двинулся прочь от воронки.
   "Кстати, а тот герой фильма, про которого ты вспомнил...Он смог выполнить заказ?" - задал мне мысленный вопрос Амакава.
   К сожалению нет, боец. Наёмник не смог завалить первую леди США и погиб при отходе в конце фильма - честно признался я светлой половине.
   "Блин и зачем я только спросил!"
   Потому что тебе страшно и ты пытаешься отвлечься. Но это, в общем, нормально - подумал я, поворачивая вслед за сошедшей с дороги Линой - Мы так же тревожились, когда отправились с Химари первый раз в лес на охоту и когда оказались в числе пропавших в магазине. А уж когда по нашу задницу в аквапарке змеюка пришла...
   "Мы чуть не погибли в том бассейне. И если бы не Куэс..."
   Мы выжили тогда, а в дальнейшем пережили не только встречу с Агехой но и первое столкновение с Тамой - напомнил я двойнику, не забывая глядеть по сторонам - Поэтому давай же постараемся сделать всё возможное, чтобы эта традиция продолжилась и сегодня. Для этого мы наметим себе предельно простой план, заключающийся в достижении выложенной камнем дороги, ведущей на покрытый лесом холм. Ну а дойдя до расположенного на его вершине храмового комплекса оценим обстановку.
   "Вот только, что будет, если ведьма действительно там с Линой встретится?" - размышлял двойник и наш взгляд уперся между лопаток экзорцистки, идущей чуть впереди по шоссе.
   Хе, а это уже от нас с тобою зависит - отозвался я мысленно рисуя мишень на спине подходящей к кустам девчонки и ощущая знакомый холодок в руках - В принципе, потенциальную проблему можно решить уже сейчас.
   "Это как это?"
   Всё просто, боец. Сейчас перед нами одиночная движущаяся мишень и на линии огня никто из посторонних не пасётся. От нас требуется всего одно легкое движение рукой с мечом и сорвавшаяся с клинка черная молния войдёт в её спину подобно крупнокалиберной пуле, разрывая позвоночник, ломая ребра и выбивая из груди ошмётки внутренностей. Возможно, даже её сердце проживёт ещё с секунд двадцать, пульсируя и брызгая кровью в мягкой, зеленой траве. Ну что, сделаем это?
   "Не смей!" - успел подумать двойник и девчонка словно что-то почувствовал резко повернулась.
   - Боишься за свою спину, экзорцистка? - ухмыльнулся я, встретив её недобрый взгляд - Если да то напрасно. Мы на одной стороне...
   - Речами лживыми тебе меня не провести! - процедила она в ответ.
   - Ну знаешь! - разозлилась Химари, но я успел сделать шаг вперёд, вставая между ней и Линой.
   - И где же ложь в моих словах ты усмотрела? И вообще, между прочим, это ты на меня с первых минут взъелась, то демоном обзываешь, то во лжи обвиняешь.
   - Твои потемневшие руки выдали тебя, когда ты намеревался причинить вред невинному человеку!
   - Хе, руки...Можно подумать, у тебя самой таких способностей нет - парировал я - Думаешь, я не заметил, как твоё тело схожим образом выдало тебя? Так что если я демон, то ты будешь ведьмой!
   - Мой дар светел и дарован мне Высшими Силами! - с пафосным негодованием воскликнула экзорцистка - И я никогда не использую его во вред людям!
   - Представь себе и мой дар тоже... - отозвался я, с трудом удерживаясь от смеха - Достался мне от древних и могущественных. Поэтому не вижу препятствий, чтобы используя его во имя справедливости, преподать урок унтерм... кхе...в общем, парочке обезьян.
   - Расист! - с негодованием выдохнула девчонка.
   - Можешь считать так... - со злодейской улыбкой подтвердил я, проводя правой рукой по короткому, едва заметному "ёжику" начинающих отрастать на голове волос - Или у тебя толерантность воспалилась?
   - Если против людей использовать силу свою тебе запрещено, так что же не использовала ты её против Тамамо-Но-Маэ? - сменив тему, поинтересовалась мечница.
   - Господин Кабураги посчитал, что в тот момент лучше дать ей уйти и не провоцировать - уже спокойнее отозвалась экзорцистка.
   - Сейчас запрет снят и Тама может быть рядом - напомнил я, рискнув первым тронуться вперёд к зарослям - Так что если не передумала рыцарствовать...
   - Ещё чего! - возмущенно фыркнула девчонка.
   -...Можешь идти следом за нами - закончил я, топая вперёд и чувствуя спиной недобрые взгляды экзорцистки.
   Ну вот, Юто из-за твоих "несмей" мы такой шанс упустили! - с легкой досадой прокомментировал я - Всего один беззвучный выстрел и проблема была бы решена, причём без свидетелей.
   "Но так же нельзя! Во первых, мы всё ещё не уверенны что она желает зла Куэс, а во вторых...У нас же потом спросят, что с ней случилось"
   Хе, до этого нужно ещё дожить. А вообще - Хейго ведь уже имеет представления что за твари тут водятся, так что в случае чего мы просто заявим что эту зеленоглазую толерантную цыпочку сожрал демон - мысленно отозвался я пробираясь сквозь кусты - Или ты предпочёл бы заявить что эта Лина сама на меч Химари девять раз подряд прыгнула? Так что если повторится ситуация как в гостинице, ты должен будешь ради подруги разбить этой красотке сердце. А уж мечом, монтировкой или потемневшим "паромом" - без разницы.
   "Не хочу!" - разочаровал меня Амакава - "То есть я бы конечно стал защищать Куэс или Химари но... В общем, постарался бы при этом обойтись без убийств людей".
   Без убийств, говоришь? Ну ладно, если ты настаиваешь, то так уж и быть, в случае чего, постараемся взять её живой - ухмыльнулся я углубляясь в заросли - Может потом чего интересного расскажет, в процессе вечернего допроса...хе-хе.
   Вскоре кустарник сменился высокими деревьями и мы вошли в полноценный лес. Из-за густых крон над головой стало темнее и приходилось быть особенно внимательным, поскольку я уже имел некоторые представления о том, какая хрень может водиться в лесах этого мира. Наверняка ведь не все духи под землей в пещерах обитают, вдруг и сверху, из листвы могут атаковать? Да и глядя на некоторые узловатые и словно перекрученные стволы древесных исполинов почему-то тревожно становится. Блин, зря мы трофейные дозиметры вместе с прочим барахлом у Лизлет в подсобке оставили, можно было бы один и с собой прихватить.
   "Считаешь, тут может быть повышен радиационный фон?"
   По идее нет, но кто его знает? Сам погляди на эту деформированную растительность с закрученными словно пружины ветками - мысленно отозвался я - А так... Может, показания прибора и успокоили бы.
   - Постой... - отвлекла меня мечница, сворачивая левее от выбранного нами маршрута. Пришлось последовать за ней и через пару минут мы наткнулись на темное, воняющее тухлятиной пятно, окруженное кляксами растекшейся плоти.
   - Всё нам работы поменьше - прокомментировал я и Химари молча кивнула.
   - Что там? - негромко поинтересовалась подошедшая Лина.
   - Падаль - кратко пояснил я, двинувшись прочь от места недавнего пиршества демоницы.
   Вскоре впереди среди древесных стволов возник просвет и дойдя до него мы вышли на старую, вымощенную камнем дорогу.
   "Страж сказал, что храмовый комплекс расположен на вершине, так что видимо нам в ту сторону" - мелькнули в голове мысли сориентировавшегося двойника - "Получается, нам осталось всего около мили пройти".
   То есть ещё примерно полтора километра - перевёл я в уме расстояние в привычную метрическую систему, поворачиваясь к мечнице. Последняя подойдя к одному из старых деревьев, внимательно рассматривала его дырчатый, словно изъеденный термитами ствол.
   - Что такое химэ?
   - Странно...Оно полое изнутри.
   - Ничего странного - пожал плечами я - Наверное, просто термиты много лет потихоньку точили его изнутри.
   - Возможно, но... - ещё раз окинув старое дерево подозрительным взглядом, Химари вернулась на выложенную камнем дорогу - Не уверена я.
   - Только не говори что эти деревья плотоядные - попытался пошутить я, но в ответ получил ещё один встревоженный взгляд мечницы.
   - Не удивлюсь если и так, в этих землях есть нечто странное. Да и вспоминая обнаруженное нами под землей.... На всякий случай лучше держатся центра дороги.
   - В наличие костей жертв в логовах нечистых нет ничего странного - заметила Лина.
   - Там целое кладбище.
   - Это что, шутка такая?! - нахмурилась экзорцистка.
   - А по-твоему всё это похоже на розыгрыш? - огрызнулся я шагая по старым, поросшим мхом камням.
   Впрочем, пока что новых неприятных сюрпризов не было, никто не нападал и мы осторожно продвигались вперёд. Таак, а это что там впереди большое и красное показалось? Ворота? - заинтересовался я, пытаясь рассмотреть странное сооружение, возвышающееся впереди над дорогой.
   "Это не совсем ворота" - поправил меня двойник, когда мы подошли к этой штуке ближе.
   Угу, скорее Врата - мысленно отозвался я разглядывая массивную деревянную арку, за которой дорога начинала резко подниматься на холм, превращаясь в натуральную каменную лестницу. Причём со специальными столбиками в виде мини-башенок по краям и несколькими площадками.
   Врата []
   - Не можешь пересечь границу территории храма? - ехидным тоном осведомилась Лина, по-своему истолковав мою заминку.
   - Просто любуюсь работой неизвестных мастеров - отозвался я вплотную подходя к Вратам за которыми видимо начинались освященная земля и вотчина местных Богов - Похоже, недавно установили.
   А теперь надо проверить, не заработали ли мы с тобой, Юто, ещё и аллергию на посещение территорий храмов.
   Уфф...- облегченно вздохнул я, поскольку прикосновение рукой к окрашенной древесине не вызвало ни сернистого дыма с треском искр, ни памятного покалывания которое наблюдалось у меня от контакта с серебряным крестиком. А значит, дело за следующим шагом и я его сделал, рискнув наступить на землю под аркой.
   - Химэ? - окликнул я мечницу, обернувшись - Похоже, мы почти у цели.
   - Верно - подтвердила Химари, так же осторожно пересекая незримую черту - Мы находимся у ворот храма, земля, что лежит за ними считается освященной. Демонам в таких местах...Должно быть некомфортно.
   Некомфортно, говоришь? К счастью, моё состояние от пересечения этой границы вроде не ухудшилось. Но как ты чувствуешь себя сама? - забеспокоился я о демонической кошечке - Ведь в отличие от Амакавы, ты чистокровная аякаси.
   - Если устала, можем сделать короткий привал на первой площадке лестницы... - предложил я, внимательно смотря на подругу.
   - Юто, ня волнуйся - отозвалась Химари в свою очередь, потрогав деревянную арку и потемневшую от времени каменную поверхность ближайшего столба - Со мной всё в понядке.
   Что ж, раз местная святая земля нам ноги не жжёт, мы идём дальше - решил я, поднимаясь по лестнице и прислушиваясь к своим ощущениям - вдруг негативная реакция начнётся с запозданием? Однако по мере подъёма всё было по-прежнему, никаких ухудшений самочувствия не ощущалось. Разве что усталость и чувство голода давало о себе знать, да ещё и пить хотелось. Но в целом, всё в норме и никаких мук от пребывания на земле здешней церкви я не испытывал. Да и демоническая кошечка казалась по-прежнему полной сил...
   - А как ты, зайка? - повернулся я к идущей за нами экзорцистке - Батарейки не сели?
   - Не дождёшься! - огрызнулась девчонка, наградив меня недобрым взглядом.
   Верно, усаги, жду не дождусь увидеть твой поединок с ведьмой. В котором я буду активно "болеть" за чернокнижницу, намереваясь привести её к победе над тобой с разгромным счётом...- мечтательно подумал я - Ну а потом, можно будет и попробовать воплотить в реальность хентайные сюжеты про пленниц Темного властелина...Буга-гаа!
   "Боюсь даже спрашивать, какая участь ждёт девчонку, вспоминая названия тех DVD дисков, что видел в твоей комнате".
   Хе, Юто, не надо считать меня таким уж гадом - мысленно отозвался я приближаясь к концу лестницы - Воплощать в реальности сцены пыток из хентаев вроде "Профессора боли" или "Игр со связыванием" я не собирался. Разве что частично воспроизвести некоторые моменты...Вроде декораций подвала с цепями и кандалами, нарядить Куэс в гестаповский косплэй, дать ей в руки кожаную плетку или электрошокер...
   Показавшаяся вершина холма переключила мои темные мысли в новое русло и приглядевшись к уже виднеющемуся многоярусному строению вроде бы именуемого пагодой, я усмехнулся от неожиданно возникших в памяти ассоциаций.
   "И что смешного?"
   Ничего, в общем-то. Просто я ожидал увидеть нечто иное, а так этот храм своим внешним видом очень походит на виденный в прошлой жизни дорогой ресторан восточной кухни. Да и окружающие декорации похожи - те же аккуратные дорожки, зеленные лужайки, даже вон, мини прудик средь деревьев проглядывает. Разве что автостоянки не наблюдается и завезенные штабеля стройматериалов несколько портят картину.
   "Наверное, в твоём прежнем мире проектировщики того ресторана просто скопировали образец японской архитектуры для привлечения посетителей".
   Вероятно, так оно всё и обстояло, мой друг. Не обижайся, если моё сравнение показалось тебе кощунственным и оскорбило твои религиозные чувства.
   "Ничего страшного или оскорбительного для меня в твоих мыслях не было" - заверил меня двойник - "К тому же я и сам не очень-то религиозен".
   - Ощуняю ауры людей и аякаси - доложила мечница - И они приближаются к ням.
   - Что ты сказала? - с подозрением переспросила Лина глядя на мечницу.
   - Сказала что у нас гости! - прошипел я, поскольку за поддонами со стройматериалами мелькнул человеческий силуэт, а затем оттуда к нам наперерез выскочила девчонка в светлом кимоно.
   "Похоже на церемониальную одежду" - мелькнула в голове мысль двойника - "Видимо она одна из дев храма".
   Монахиня что ли? Или местная жрица - успел подумать я а затем...
   - Демоны...- вскрикнула при виде нас эта самая темноволосая жрица и замахнувшись чем-то вроде крупных бус быстро забормотала какую-то тарабарщину, из которой я разобрал только первый слог "Наму-наму"
   - Сама ты наму! - машинально огрызнулся я, поворачиваясь к мечнице - Химари, это что ещё...
   Но обернувшись к подруге, я поражённо замолчал, глядя на произошедшие с ней жутковатые перемены. Нэка выронила своё оружие, её затрясло и облик сменился на полу кошачий. Но если вылезшим ушкам, пушистому хвосту и длинным когтями на пальцах меня было не удивить, то окутавшее тело мечницы темно-багровое переливающееся сияние ранее видеть не доводилось.
   Какого...Что с тобой?! []
   "Это всё дева храма и её колдовство!" - мелькнула в сознании догадка двойника.
   Жрица, как же...Скорее цыганка! - согласился я с Амакавай и резко повернувшись к наведшей на мечницу колдовские чары девке, мы врезали с клинка черной молнией, пытаясь заткнуть её. Неприцельный выстрел прошёл мимо цели и лишь осыпал её осколками битой черепицы из оказавшейся на линии выстрела упаковки стройматериалов. Как бы там ни было, девчонка испуганно заткнулась, но накрыть её повторным выстрелом не получилось, раздался треск, запахло озоном и что-то массивное врезалось мне в спину, отшвырнув на траву.
   - Вот значит, как ты их чувствовала! - услышал я негодующий крик экзорцистки. В ответ, сбившая меня с ног неко-подруга, издав угрожающе "няяяяррр" вскочила на ноги, вновь даровав мне свободу маневра. Вовремя!
   Повернувшись, я успел увидеть как Химари, загребая когтистой пятерней гость рассыпчатой земли швырнула её в лицо метнувшейся к нам экзорцистке, заставив последнею инстинктивно уклонится.
   - Ах ты сучка... - прошипел я, намереваясь просто и без затей рубануть вражину усиленным потемневшим "паромом" мечом. Однако к моему изумлению Лина не сделала даже попытки уйти из под удара и предпочла опередить меня, контратаковав в лучших традициях старых "вандамовских" боевиков. То есть попросту двинула меня ногой, в результате чего мой меч и её сапог встретились.
   Результат меня ошеломил. Вместо того чтобы легко рассечь препятствие, отрубив кусок конечности, мой меч в момент контакта с её обувью едва не выбило из рук, а её нога на миг словно озарилась вспышкой бледно-голубого пламени, напоминающего огонь спиртовой горелки.
   - Какого... - пораженно выдохнул я отшатнувшись. Не давая мне передышки экзорцистка вновь попыталась достать меня, на сей раз подсечкой и подпрыгнув, спасая свои ноги от её удара, я взмахнул мечом. На этот раз сорвавшаяся с клинка темная энерговолна всё же зацепила девку, заставив последнею с шипением отскочить в сторону.
   Что, сука, не нравится?! А если так! - со злостью подумал я занося меч для нового удара. Заряженный потемневшей рукой клинок пошёл к цели, однако заметив позади экзорцистки возникший силуэт атаковавшей врага с тыла Химари, я не рискнул стрелять, побоявшись зацепить подругу. Почувствовав за спиной демоницу, экзорцистка попыталась уйти в прыжке, но мечница оказалась быстрее. И эффектно взмахнув Ясуцуной, нека в последний момент успела зацепить клинком ноги взмывшей в воздух мишени.
   - Ох бля... - потрясенно выдохнул я созерцая как подпрыгнув, девчонка, вместо того чтобы повинуясь законам гравитации незамедлительно вернутся на землю, немыслимым образом умудрилась взлететь на верхушку фонаря и повернувшись, замерла, балансируя на его отражателе.
   - Ты просто нечто! - не удержался я от комплимента противнице, с радостью отмечая срывающиеся на плитку под фонарём алые капли крови.
   "Химари смогла ранить её. Может, таким образом экзорцистка хочет выиграть немного времени, что бы рана затянулась?" - догадался Амакава и я был с ним согласен.
   - Слушай, у тебя случайно сестры нет? - поинтересовался я, прикидывая как лучше снять со столба эту опасную киску - А то знавал я в прошлом одну хиноэнму вроде тебя...
   - Не можешь не трепаться даже в битве, демон? - с неприязнью процедила Лина глядя на меня свысока.
   - Точно - со злодейской улыбкой признался я, выпуская в фонарь черную молнию. К сожалению, столб был железным, поэтому эффектно снести его не получилось.
   - Ну что же ты так слабо? - донеслось сверху - Думала, способен ты на большее.
   Хе, способен-то способен, но подходить, чтобы срубить фонарь мечом вручную, рискуя подставится под твой удар, тоже желания нет. Как неохота и просто уйти, оставив такую проблему в тылу. А значит, кошку на столбе придётся снять точечно - размышлял я поднимая клинок так, чтобы воображаемая линия прицела упёрлась в живот раненой экзорцистки. Но последний момент светлый двойник чуть скорректировал прицел, в результате чего выстрел "парома" вынес лампу фонаря под ногами девчонки, заставив последнею вздрогнуть.
   - О своих месячных лучше подумай! - отозвался я, поднимая прицел чуть выше - И сдавайся, пока ещё сильнее кровью не потекла. Жизнь гарантируем.
   - Нянякава! - крикнула мне мечница - В сняняну!
   - Чё? - только и успел произнести я как массивная, размером с холодильник упаковка стройматериалов пролетев в паре метров над моей башкой, с грохотом врезалась в фонарь.
   О да! Тяжёлая артиллерия это круто - мысленно прокомментировал я Амакаве, глядя на падающую вместе с заваливающемся столбом противницу. Теперь оставалось лишь обездвижить сучку и...
   Тут захлестнувшаяся вокруг ног непонятно откуда взявшаяся тентакля опрокинула меня на дорогу, поломав едва рожденный план победы.
   - Вот же ебливые хероголовые сволочи! - разразился нецензурщиной я, отчаянно отбиваясь от за змеившихся повсюду тентаклей - Такой момент обосрали!
   Извернувшись, я рубанул мечом стягивающий ноги живой канат, но разрубив его, не успел вскочить на ноги, как другое розовое щупальце сдавило горло, начав поднимать меня от земли. Дыхание перехватило, почему-то не получалось воспользоваться враз потяжелевшим мечом а затем его рукоять и вовсе вырвало из руки, но я не оставил попыток освободится и вцепившись в плоть душившей меня твари, рванул тентаклю удлинившимися ногтями, пытаясь освободить шею из петли живого каната. Выходило не очень, резиноподобная плоть хероголового была скользкой и несмотря на глубоко вонзившиеся в неё мои когти не спешила поддаваться.
   "Она нас задушит!" - вспышкой блеснула в башке паническая мысль двойника, но затем давление тентакли на мою шею резко ослабло и я свалился на залитую кровью дорогу.
   - Ютяяя! - вскрикнула Химари переворачивая меня на спину и в поле зрения возникла её залитое кровью лицо.
   - Химриии - прохрипел я в ответ пытаясь освободить горло от по-прежнему обвивающего его оторванного щупальца. Но даже когда освободил, почему-то полной грудью вздохнуть по-прежнему не получалось, шея болела и всё вокруг виделось сквозь какую-то багровую мглу. Кровь в глаза попала или просто толком не отдышался ещё? Хотя какая разница, главное голова ещё на плечах и есть силы драться - подумал я, пытаясь нашарить свой клинок средь устилающих дорогу мясных ошмётков.
   Чертов меч всё никак не желал обнаруживаться, а вот уродливые силуэты новых противников не заставили себя ждать, появившись в поле зрения.
   "Ничего, у нас и помимо клинка найдется, чем их порадовать" - подумал двойник и наши руки сомкнулись на изогнутой стали монтировки. С негромким хлопком удерживающий её на бедре скотч поддался, освобождая оружие.
   Хороший настрой, боец! - похвалил я двойника, обрушивая заостренный конец монтировки на приблизившееся к нам щупальце. Конвульсивно дернувшись и взмахнув размноженным концом, тентакля тут же отдернулась обратно к выпустившей её твари. Воспользовавшись моментом, Химари скользнула вперёд, ещё более окоротив агрессора ударом своей Ясуцуны.
   Правильно киса, если враг не сдаётся, его уничтожают - мысленно похвалил я кошечку, нанося удар по очередному потянувшемуся к нам живому шлангу.
   "А если сдаётся?" - прозвучал в голове вопрос, хотя, судя по настрою двойника, похоже, об ответе он уже догадывался.
   Тогда его уничтожают тем более - мысленно подтвердил я врезая энерговолной по приблизившимся тентаклемонстрам.
   Раздавшийся позади вскрик, заставил меня обернуться. Хе, похоже восстановившаяся после ранения Лина тоже не сидела без дела и это давало возможность оценить её боевые возможности. Поэтому, пользуясь моментом, я рискнул отвлечь Химари от шинкования поверженного гада.
   - Хиээ, са мхой - прохрипел я увлекая за собой неко-подругу. Кошечка подчинилась, позволив мне оттащить её от раскромсанной тушки и обогнув закрывающие обзор упаковки стройматериалов и коробки с каким-то барахлом, мы увидели Лину, отчаянно отбивавшуюся от четырёх тварей.
   "Почему она по-прежнему безоружна?" - удивился двойник, глядя как экзорцистка перепрыгнув через тянущиеся к ней щупальца, подскочила к ближайшей твари и смачно пробила той в бок ударом ноги. Причём с такой силой, что мелковатый монстрик просто лопнул, брызнув потрохами из разорвавшегося брюха.
   Как видишь, её тело само по себе является оружием. Вот ещё раз прыгнула, сейчас снова...- мысленно предположил я, глядя как девчонка вновь повторила тот же трюк с прорывом в мертвую зону к аякаси и последующей стремительной атакой. К сожалению, дальше передышка закончилась, гады снова приблизились к нам и пришлось отвлечься, отбиваясь от щупальцев.
   - Юняя!
   Крик мечницы слился с чавкающим звуком разрывающего мясо стального крюка монтировки и выдернув липкий от крови инструмент из тушки сокрушенного гада, я обернулся, готовый прийти на помощь к подруге. Химари пока держалась, отражая атаки напиравших аякаси и я поспешил сократить расстояние до мечницы, отмахнувшись усиленной "паромом" монтировкой от вставшего на пути гада. Брызнула темная кровь, конвульсивно дернулись потянувшиеся было ко мне тентакли, последовал новый замах и удар, на сей раз прорвавший упругую шкуру гада. Но мне было мало и я принялся исступленно лупить эту падлу и дальше, раз за разом поднимая в воздух алые брызги под влажное чавканье лопающейся плоти...
   Чуть позже, я понял что Химари пытается мне что-то сказать, но из-за обострившегося у подруги някающего акцента её речь сливалась в сплошное "ня-ня-ня". Видимо осознав, что до меня не доходит, Химари, врезав мечом по очередному потянувшемуся к нам шупальцу, ткнула рукой в сторону храма а затем указала на Лину, почти скрывшуюся под кучей обступивших её тварей.
   "Бежим, к храму пока есть возможность!" - проорал в голове двойник и я было согласился с решением Амакавы прорваться на более удобные для обороны позиции, но затем увидел как поверх тушки массивного хероголового куча тентаклей вздернула в воздух извивающееся тело нашей противницы, словно демонстрируя нам свой триумф.
   "Это же как тогда в лесу" - подумал двойник, при виде того как оплетающие экзорцистку тентакли полезли ей под одежду, одновременно сгибая её тело, словно пытаясь сломать позвоночник.
   - Оня зайнят них, няф ням нянс - сообщила мечница, замахиваясь Ясуцуной на извивающиеся невдалеке, но пока не приближающиеся к нам щупальца тварей.
   "Она займёт их, дав нам шанс" - мысленно перевёл Амакава под донёсшийся треск рвущейся униформы противницы. При взгляде на трепыхающуюся в плену тентаклей уже частично обнажённую экзорцистку, на меня снова нахлынуло кровожадное возбуждение и прорываться к храму, пропуская хентай расхотелось.
   "Ты что, хочешь её спасти?! Но она же наш враг!"
   - Она нашш враг - маньячным тоном подтвердил я вслух, ощущая знакомую боль в спине - И только нашша добыша, химэ!
   - Няяррр! - приняла моё решение Химари и вместо прорыва мы контратаковали гадов, вновь окунувшись в кровавое безумие схватки. Непреодолимое желание убивать придавало мне силы, ярость выжимала слезы из моих глаз, заставляя почерневшие руки сливаться со сталью монтировки крушившей плоть врагов и наполнявшей воздух брызгами крови. Рядом слышались вскрики не менее яростно бившейся мечницы или же это была наша коллега-противница? Оторвав взор от очередной избиваемой окровавленной тушки я неожиданно встретился взглядом с Линой.
   Не повезло... []
   Девчонка была ещё жива, несмотря на терзавшие её в лучших традициях гуро-хентаев тентакли, но тут развлекавшийся с экзорцисткой хероголовый аякаси потянулся свободными щупальцами уже ко мне.
   Жаль, пилы нет - подумал я, рванувшись к нему навстречу. Мелкая тушка оказавшегося на пути недобитого гада послужила мне своеобразным трамплином, наступив на него, я намеревался допрыгнуть до хентаящего экзорцистку здоровяка и вскрыть ему брюхо. Однако не учёл что живой "трамплин" под ногами на проверку оказался чересчур скользким.
   - Бля! - выдохнул я, заваливаясь на кучу пульсирующих щупальцев тянущихся из рта-воронки аякаси и не желая въехать в эту херню головой, инстинктивно выставил вперёд руки с оружием. Монтировка, не встречая сопротивления, с хлюпаньем ушла в воронку пасти, причём даже глубже чем я рассчитывал.
   "Моя рука!" - вскрикнул двойник когда тварь болезненно дернулась, сдавив краями пасти ушедшую в неё вместе с монтировкой правую руку и попыталась сграбастать меня щупальцами.
   - Не откусишь, пизда беззубая...хе-хе - маньячно хихикнул я в ответ, вцепляясь зубами в пытающуюся ухватить меня за горло тентаклю. И пока остальные закручивались вокруг моих бедер, живота и груди, я исхитрился провернуть монтировку в брюхе твари, надеясь порвать или же намотать на импровизированный крючок что-нибудь жизненно важное из её потрохов. Похоже, что твари это ох как не понравилось, обвившие меня тентакли сдавили со всех сторон, явно намереваясь переломать мне все кости и выдавить внутренности.
   - Что падла, не нравится? - не сдавался я, превращая сталь монтировки в проводник энергии потемневшего "парома" - А как насчёт этого!?
   В ответ на выстрел в кишки энерговолной тушка монстра конвульсивно дернулась и со хлюпающим звуком выплеснув на меня из воронки струёй темной крови, осела на землю, будто бы даже уменьшившись в объёме. Одновременно с этим мне на спину плюхнулась больше не удерживаемая тентаклями Лина.
   Ну здорово, только этой евро-овцы мне сейчас и не хватало! - с досадой подумал я одновременно пытаясь стряхнуть некстати свалившейся на плечи трофей, подняться на ноги и выдернуть из поверженной твари своё оружие. Выходило не очень, но к счастью Химари пришла мне на помощь и я почувствовал, как давление чужой задницы на мою спину ослабло. А затем и увидел, как экзорцистка безвольной куклой свалилась в растекшуюся перед гадом лужу крови.
   - Уфф и круто же мы тут с тобой всё мясом уделали... - промолвил я, озираясь и с трудом поднимаясь на ноги.
   "И себя уделали тоже" - с сожалением подметил двойник глядя на окончательно пришедшую в негодность одежду кошечки - "А это ещё что такое?"
   И правда...Среди кровавых разводов на руке мечницы отчётливо выделялись темные полосы, проступившие на коже. Словно узор боевой татуировки...- подумал я разглядывая казалось совсем не уставшую воительницу и с трудом удержал себя от того чтобы не покрыть поцелуями её залитое чужой кровью лицо, украшенные когтями руки, дерзко выглядывающую из прорехи левую грудь...Хотя, какого черта! В следующий миг, пользуясь тем, что пока на поле боя живых противников не наблюдалось, я шагнул к ней и сжал воительницу в объятьях, целуя её алые губы.
   - Ютяя, ня нядо...- робко пролепетала демоница - Ня нязная.
   - Да уж, глупышка, душ бы нам принять не помешало - усмехнулся я, оглядывая свою перепачканную в крови одежду. Впрочем, хорошо хоть такая осталась, а то глядя на лохмотья униформы экзорцистки...Хмм, мне показалось или у лежащей у нас под ногами девчонки дрогнули ресницы, словно она уже пришла в себя?
   - Кстати, а что насчёт неё? - поинтересовался я у Химари, делая шаг в сторону, чтобы лучше оценить вид лежащей у наших ног противницы. Ох, до чего же кавайное зрелище! Хоть фотографируй и в рамку вставляй.
   "Мы же ей прямо на волосы наступили!" - укоризненно подумал двойник.
   Хе, ну вот и название для картины придумал. Как насчёт варианта "Втоптанная в кровавую грязь Европа"? Хотя нет, слишком пафосно звучит. Может лучше "Под кованым сапогом оккупанта"? Правда, на тебе сейчас ботинки....
   "Прекрати!" - болезненно прозвучал в голове крик двойника и повинуясь его желанию я отвернулся от пленницы осматриваясь по сторонам. Блин, это у нас проблема с глазами или тьма вокруг нас явно сгущается? Правда тварей пока не видно... Или то мельтешение темных и серых теней на границе видимости как раз они и есть, группируются перед очередной атакой?
   "А ведь Химари говорила, что духи не любят территории храмов" - мелькнула в голове невеселая мысль двойника - "Или их сюда загнала Тама?"
   Может и так, боец. Посему постараемся вернуть оружие - решил я и сунув руку в пасть убитого монстра, принялся торопливо освобождать оставшуюся там монтировку, действуя по принципу - тянем-потянем, вытянем кишочки. Ну или что там ещё на сталь намоталось...хе-хе. Инструмент поддался с мясистым хрустом, выдернув из пасти нечто похожее на пучок жил и поудобнее перехватив окровавленную монтировку, я вслед за Химари присел рядом с экзорцисткой.
   - Оня чисня - сообщила Химари и шлёпнул по щеке противницы, привела её в чувства.
   - Ну что, фройляйн, башка прояснилась? Больше на нас кидаться не будешь?
   В ответ экзорцистка вновь закрыла глаза, но мне было мало её молчаливого согласия. Лёгкий тычок ботинком под рёбра заставил её болезненно дернутся.
   - Вставай, иначе второй раз тебя от этих тварей мы отбивать не будем! - велел я и не дожидаясь ответа попытался поднять её на ноги за обрывки униформы.
   "Ой!" - отреагировал двойник, когда благодаря нашим усилиям остатки обмундирования экзорцистки окончательно расползлись, открывая нашему взору небольшую грудь правильной формы, выглядывающую из под перекошенного лифчика.
   - Не трогай меня, проклятый демон! - прошипела девчонка, пытаясь стыдливо прикрыться руками.
   - Ой-ой, Химари, ты слышала?
   - Няя - вздохнула мечница.
   - Вот так всегда, спасаешь этих неблагодарных, а они ещё своих ангелов обзывают - посетовал я с притворной обидой в голосе - А если серьезно, то учитывая произошедшее, отныне твоя жизнь принадлежит тем, кто тебя спас. То есть мне и Химари. А значит, советую нас слушаться - нравоучительным тоном произнёс я снимая с себя ветровку - И первый приказ твоего Ангела будет...
   - Нюто! - возмущенно пихнула меня Химари, но я проигнорировал мечницу, протягивая ветровку Лине - Прикройся!
   - Ты не ангел! - насупилась пленная, недоверчиво глядя на одежду в моей налитой тьмой когтистой руке.
   - Впрочем, можешь ходить так, если хочется... - усмехнулся я, протягивая куртку уже Химари, но подруга покачала головой, всматриваясь в стремительно погружающееся во тьму строение храма.
   - Мняжество няур снябых някаси ощуняю вокруг няс, но няходящийся там...
   - Это Лиса?! - поспешил уточнить я, подозревая худшее.
   - Нят - помотала ушастой головой мечница - Но ня уже ощуняла его раняше. В Няихаре.
   "В Ноихаре?!" - опешил двойник - "Неужели...Там тот аякаси, подстерёгший нас у дома убийцы?!"
   - Интересно...Что ж, давай не будет заставлять его ждать.
  
   Глава 12.
  
   Храм, как же...Скорее уж эпицентр тьмы - невесело подумал я, поскольку чем ближе мы подходили к строению, тем зловещей оно выглядело. Может и зря мы с Химари предпочли оставить Куэс на защите дома, будь она сейчас в составе группы - можно было бы быстренько накрыть позицию врага огненным ударом. Но, похоже "Огнемётка" пока отделена от нас изолирующим барьером и сейчас мы с тобой, Юто, находимся тут лишь в компании верной подруги и потенциально неверной пленницы. Правда сейчас эта Лина ведёт себя смирно и учитывая как девчонка болезненно морщится при каждом шаге, похоже, после тех тентаклей она ещё не восстановилась и пока ей даже просто идти тяжело. С другой стороны экзорцистка сама виновата, не напала бы на нас, глядишь и в объятьях хероголовых не оказалась.
   "А ведь Якуин советовала ей прислушаться к нашим словам" - припомнил светлый двойник - "Ну, после того как ты пошутил про её попку".
   И правда...хе-хе. Похоже, худышка ещё тогда у автобуса предвидела что заднице экзорцистки достанется - усмехнулся я но в следующий миг донесшийся из тьмы звук заставил меня похолодеть. Уж больно дико и неестественно было услышать здесь плач ребёнка.
   - Ты это тоже слышишь? - тихо просил я у мечницы.
   - Ня - подтвердила Химари - Нялыш там ня один. Челоняка и някаси ощуняю я нядом с ним.
   "Человек и духи рядом с ребёнком?!" - мелькнула в голове мысль двойника, но до того как я попытался объяснить парню свои нехорошие подозрения по этому поводу, меня неожиданно опередила Лина.
   - Это ловушка, нас заманивают.
   Да уж - раздраженно подумал я озираясь - Не знаю кто там рядом с малышом, но те суки что позади нас держались, сейчас явно приблизились к нам.
   "Отступить не получится и в ловушку лезть не хочется" - мысленно резюмировал Амакава - "Так какой у нас план?"
   Попробуем заставить противника сделать ход первым. Для этого постараемся подойти чуть поближе к входу в здание, примерно вон до той аккуратно сложенной простенькой деревянной мебели с кухонной утварью и попробуем выманить гадов. Блин, хоть бы этот мелкий заткнулся, а то верещит прямо как тогда...
   "О чём ты?" - поинтересовался Амакава, но сейчас мне совсем не хотелось вспоминать про некоторые страницы прошлого.
   - Ты как, есть силы драться? - осведомился я у пленной экзорциски, желая хотя бы своим голосом заглушить пробирающий до костей плач - Если да, можешь снова включать свою боевую подсветку.
   - Я готова - отозвалась девчонка, но её голос вместе с помятым и совсем не боевым видом уверенности мне не внушил.
   - Что-то не видно - усмехнулся я, коснувшись её руки, сдерживающей расходящуюся на груди форму - Так что давай, настраивайся, время пришло.
   - Не трогай меня! И вообще, какое тебе дело до моего состояния?! - огрызнулась пленница, стряхивая мою руку и неожиданно мои пальцы болезненно кольнуло.
   Какого хрена... Машинально потянувшись рукой к серебристым пуговицам на её форме, я встретил гневный взгляд Лины.
   - С огнём играешь! - прошипела девчонка, наполняясь голубовато-зеленоватым сиянием. Хмм...К сожалению, для того чтобы высветить окружающую нас тьму её сияния явно не хватало, а вот для того чтобы самой экзорцистке стать в этой тьме маяком-приманкой для гадов оно годилось очень даже в самый раз. Что тоже неплохо - удовлетворенно отметил я, улыбнувшись Лине.
   - Так-то лучше. А теперь вперёд на врага, искупай свой позор прошлого поражения!
   Ну вот, Юто, кажется, план сработал - мысленно прокомментировал я двойнику, любезно уступая Лине возможность первой разведать "минное поле". Если кипя праведным гневом, она порвёт всех притаившихся врагов, то выбравшись из ловушки, мы просто получим от Кабураги уже отработанный нами минимальный гонорар...
   "А если она снова пострадает или вообще погибнет?!" - возмутился Амакава, явно не оценив мой план - "Ты не находишь, что это подло, прикрываться раненой девушкой?"
   Подло, говоришь? - подумал я, морщась от вновь вернувшейся боли в спине - Что ж, боец, возможно для тебя это и новость, но война как раз является подлой, вероломной, а так же исключительно сволочной штукой без рыцарства и благородства - сообщил я двойнику, извлекая из-за ремня штанов молоток и поудобнее перехватывая монтировку.
   Впрочем, если тебе претит подставлять под возможный новый удар тентаклей попку Лины... Блин, да что у меня со спиной, неужели опять крыло лезет?!
   Рискнув освободить от оружия руки, я торопливо стянул ветровку. Уфф, вроде бы пока демонические атавизмы из тела не растут, во всяком случае, при прикосновении ничего такого не обнаружено - с облегчением подумал я но тут меня схватила за руку мечница, заставив обернуться.
   - Нярни её, быстня! - велела Химари мрачно глядела на что-то во тьме, пока мне не видимое.
   Хе, похоже, враги уже клюнули - решил я, подхватывая с дороги оружие и устремился за ушедшей экзорцисткой, благо последняя ещё в храм не вошла.
   - Чего тебе?! - нервно отозвалась почти дошедшая до ведущих в храм ступеней Лина, когда я коснулся её плеча.
   В этот момент в конец доставший меня плач резко оборвался.
   - Планы меняются, назад... - приказал я девчонке, замечая движение во тьме за отворенными дверями храма.
   "Снова та самая жрица?" - удивленно подумал двойник при появлении в поле зрения уже виденной ранее околдовавшей нэку девки. Однако в этот раз жрица не делала попыток приблизиться к нам.
   - Не бойтесь, мы не причиним вам вреда - произнесла Лина, вопреки моей воле делая шаг вперёд - Мы поможем...
   Но тут её одёрнула подскочившая к нам Химари.
   - Ня няй в нявушку занянить сеня! - прошипела мечница и подтверждая её слова позади жрицы, над её головой вспыхнули сияющие глаза.
   - Вижу, мы снова встретились, искуситель - протянул я, стискивая в руках монтировку при виде знакомой пары вытянутых, вертикально изогнутых щелей цвета расплавленной лавы - Давай, покажись уж целиком по такому случаю.
   - Падший экзорцист... - пророкотал в воздухе хриплый голос аякаси и я увидел как позади жрицы проступило массивное тело монстра - Должен признать, не такой мне представлялась нашу новая встреча.
   - А что не так-то? У тебя какие-то срочные дела и нет времени на искушения? Или...- понимающе ухмыльнулся я - Кьюби уже рядом?
   "Мне показалось или в прошлый раз он был поменьше?" - мелькнула в голове тревожная мысль светлой половины.
   Да уж, грёбанный минотавр - мысленно согласился я с Амакавой, разглядывая массивные габариты потустороннего существа - Морда словно лопата и мускулы в три обхвата.
   - Пожирательница близко. Но у нас ещё есть немного времени чтобы позволить себе немного удовольствия напоследок - пророкотало существо хватая массивными лапами стоящую перед ним жрицу и поднимая её в воздух.
   - Отпусти эту женщину, нечестивый! - не выдержала Лина - А не то...
   - А то что, рабыня? - издевательски осведомился потусторонний, демонстративно разрывая одежду на своей жертве - Будешь биться со мной во имя своего Бога? Или желаешь занять место жертвы? Что ж, я дам тебе возможность и того и другого...
   Глядя на тварь, мы едва не пропустили момент, когда сгусток мрака, лежащий левее входа в храм, неожиданно шевельнулся.
   - Твою ж мать...
   Рядом сдавленно охнула Лина и надо признать, повод был достойный. Не каждый день видишь, как от раскромсанных останков не пойми кого поднимается вроде бы человеческая фигура, во всяком случае, ни рогов ни щупалец у неё не наблюдалось, но при этом глядя на её творожно-белую кожу и алые зрачки наполненных тьмой глаз отчётливо понимаешь что перед тобою не человек - а существо совершенно иной природы.
   Ну что боец, похоже вот она, Идзуми Канаи - мысленно прокомментировал я Амакаве.
   "Точнее то, во что она превратилась" - закончил мою мысль двойник, глядя нашими общими глазами на чуть отошедшее от останков потустороннее существо с чужими кишками в руках. Жрало оно их что ли?
   Бууу! []
   - Не упокоенная... - прошептала Лина, а затем к моему удивлению начала быстро бормотать что-то на английском.
   Молишься что ли? Что ж, момент подходящий. Вот только мы с тобой Юто, пойдём иным путём и постараемся одним из проверенных способов эту гадость упокоить.
   - Полагаю, это уёбище и есть всё твоё подкрепление. Но что дальше? - поинтересовался я у большого монстра - Неужели будешь выдвигать требования, прикрываясь заложницей или ты её просто трахнуть решил по-быстрому?
   - Няверное, женяет он чтоб мы позвоняли дожить до...
   - Ошибаешься, слуга - властно перебил Химари потусторонний - Лишь чувство голода сейчас мною движет. Но в отличие от тебя и твоего хозяина, я свободен и мне нет нужды себя сдерживать! - проревел монстр, а затем его зубастые челюсти сомкнулись на жертве, одним укусом вырывая сочный шмат плоти из головы, горла и плеча ещё живой девчонки. Брызнула кровь и я явственно услышал мясистый хруст разгрызаемых зубами костей.
   Никаких заложников! []
   "О нет!" - с болью подумал двойник, ошеломлённый кровавым зрелищем.
   Одной проблемой меньше! - кровожадно подумал я, чувствуя как холод потемневшего "парома" стремительно наполняет сжимавшие оружие руки - Разделаем падлу!
   Возможно, даже я успел произнести этот матерный клич вслух, а затем всё закрутилось как в мясном, криво слепленным AMV-клипе. Вот пышущая праведным гневом Лина срывается с места, устремляясь к жадно утолявшему голод людоеду, я же замахиваюсь монтировкой, желая метнуть молнией в недомертвячку - или кем там эта Канаи стала.
   Но и последняя тоже не стоит на месте, а неожиданно резво бросается на нас, разевая зубастую пасть. Я пытаюсь встретить её ударом энерговолны, но в последний момент меня отталкивает Химари и падая я успеваю увидеть как туда, где я только что стоял, валиться Лина, сбитая ударом частично съеденного трупа жрицы.
   Отшвырнувший её здоровенный аякаси, продолжая жевать человечину, казалось с интересом наблюдал, как экзорцистка, проворно поднявшись на ноги, вновь устремилась к нему, в то время как уберегшая меня от столкновения с Линой Химари встретила резвую мертвячку контрударом Ясуцуны.
   Удар подруги был хорош, Идзуми словно споткнувшись о натянутый трос, плюхнулась на дорогу, причём по инерции ещё и въехала башкой в сложенные лавки, обвалив стоящие сверху коробки с кухонной утварью. Оно и понятно, трудно удержатся на ногах, когда эти самые ножки отрезало чуть выше колен - мысленно прокомментировал я двойнику, оборачиваясь к кружащей рядом с демоном Линой. Видимо поняв что с наскока того здоровяка не свалить, девчонка пыталась найти его слабые места и при этом не попасться под удары его лап.
   "Мы же поможем ей?!"
   Обязательно - заверил я двойника - Но сперва с немертвой сучкой разберёмся. Тем более что последняя, несмотря на отсутствие ног, выглядела весьма активной и ни визгом, ни писком не отреагировав на утрату столь важных частей тела резво отползала от лавок. Естественно, этот непорядок нужно было как можно скорей пресечь, что мы с Химари и сделали, подскочив к вражине. Мечница деловито пронзила её мечом, но как оказалось и на пробитое сталью сердце, Канаи похоже было совершенно похуй - даже ещё резче руками засучила, пытаясь дотянутся до нас.
   - Не вытаскивай меч, удерживай её так! - велел я Химари, лупя заряженной "паромом" монтировкой по рукам и голове твари, вновь окунаясь в кровавый транс битвы.
   "Хватит!" - временно прояснил моё сознание ментальный крик Амакавы, заставив нехотя опустить инструмент, которым я под одобрительные взгляды демонической кошечки уже раскроил башку Идзуми. Однако увидев среди рассыпавшегося кухонного скарба немалых размеров кастрюлю, моя темная злодейская сущность решила разнообразить забойный процесс.
   "Что ты ещё задумал?!" - отреагировал двойник, когда подхватив посуду, я подскочил к удерживаемой Химари измордованной гадине и набросив Канаи кастрюлю на голову, прыгнул, приземлившись ногами на её днище.
   Под моим весом тонкий край посуды вошёл в шею девки не хуже лезвия топора и под ногами влажно чавкнуло. Уф бля, неужто сработало?! Судя по тому, что под ногами крови прибавилось, всё вышло в лучшем виде. Однако следовало убедиться и пнув кастрюлю ногой, я не поленился за волосы извлечь из неё страхолюдный трофей. Нда, теперь морда твари ещё хуже выглядит, да и кинуть её оставшемуся аякаси не вышло, поскольку ни того здоровяка, ни Лины перед входом в храм уже не было, звуки схватки к которым примешивался вновь зазвучавший плач доносились изнутри помещения. Что ж, пора и нам зайти, а то всё веселье пропустим...
   - Оно ня унярло! - взволнованно крикнула мне неко-химэ.
   - Чего? - сперва не поверил я услышанному - Мы ж ей башку снесли!
   Однако приглядевшись к останкам, осознал правоту мечницы. Вот ведь херня какая!
   - Ну и живучая же гадость - выдохнул я, при виде шевелящихся пальцев на переломанных руках обезглавленной девки. Да и обрётшие независимость от её тела ноги почему-то продолжали жить, подёргиваясь толи по инерции подобно механически разевающей рот отделенной рыбьей голове, или же напротив поджидая возможность вновь воссоединится с телом. Но наблюдать за аномальной жизненной активностью свежерасчлененной неупокоенной времени не было, пришлось ограничиться профилактическим отсечением её рук, в целях снижения возможностей торса к передвижению. После чего с этой же целью придавив краем лавки отрубленные лапы и прихватив голову, мы с Химари рванулись к Храму разбираться с оставшимся гадом.
   Юто, напомни ка мне, ты кто по вере? - мысленно поинтересовался я когда мы ворвались внутрь храма - Буддист или...этот, как его... Синтоист? Однако двойник замешкался с ответом, узрев в центре изрядно погромленного помещения все ещё невредимого аякаси, оттесняющего в угол растрёпанную Лину со свертком в руках. Вот только чего-то свет экзорцистки словно бы потускнел...
   - У няё мняденяц в руках - заметила мечница и тварь обернулась к нам.
   - Заждался? - осведомился я, чувствуя новый болевой прострел в спине и желая отвлечь гада швырнул ему под ноги трофейную черепушку.
   "Правильно, уходи оттуда" - мысленно отреагировал Амакава глядя на воспользовавшуюся моментом и прорвавшуюся к нам экзорцистку.
   Тварь не препятствовала отступлению Лины, но надо же было так случиться, что именно в этот момент произошло моё новое, причём на этот раз полноценное окрыление.
   - Упс! - усмехнулся я при виде шарахнувшейся в сторону, но все равно не убежавшей дальше Химари экзорцистки - Ну куда же ты? Неужели твой ангел такой страшный?
   Донёсшийся до нас смех показал, что и враг тоже оценил мою незамысловатую шутку.
   - Не тебя, падший экзорцист испугалась она, а кое-кого другого - промолвил потусторонний, а затем рассеялся трескучим смехом - Знал бы ты, какие страхи и секреты сокрыты в её памяти...
   - Страхи и секреты говоришь? - переспросил я, неторопливо приближаясь к гаду - Что ж, при случае погляжу, когда её душа.... Станет нашей! - пафосно закончил я, выбрасывая вперёд когтистую руку с монтировкой. Сорвавшаяся с неё чёрная молния парома ударила тварь точно в торс, но вместо того что бы лопнуть кровавыми ошмётками, потусторонний лишь подёрнулся темной рябью. А затем неожиданно ответил ударом такой же энерговолны уже по нам.
   Увернуться возможности не было и удар сбил меня с ног, отшвырнув к стене.
   - Вот ссуукаа... - прохрипел я скребя когтями обеих рук деревянный пол и пытаясь пересилить боль в груди, после чего все же сумел подняться на ноги. Кажется, несмотря на превратившуюся в лохмотья майку я ещё легко отделался - кожа на груди опалена, но рваных ран не заметно, кишки из брюха не вываливаются и руки-ноги были на месте. Правда собственный голос слышался глухо, будто через вату, грудь жгло ледяным огнём и перед глазами крутились странные цветовые пятна, словно тьма вокруг расцвела красками. Но затем в одном из крутящихся впереди ярких пятен проступили знакомые черты сражающейся нэки.
   Руби и режь, круши и бей - так можно было охарактеризовать безумный стиль Химари, кружившей вокруг противника вихрем когтей и бритвенной остроты стали. Тварь же оставаясь внешне по-прежнему безоружной, отвечала энергоударами и окутывалась дымкой, похоже снижавшей урон от клинка мечницы.
   "Держись подруга!" - прозвучал в голове крик двойника и выхватив из-за ремня оставшийся из оружия молоток, мы вновь бросились в бой.
   Раз с дистанции его не взять, будем бить в упор! - озвучил я Амакаве единственный план впившись взглядом во врага, которого мы должны были уничтожить чего бы это не стоило, а затем мы оказались перед тварью и настал момент истины. Ободренная нашим присутствием Химари вновь попыталась достать гада мечом, потусторонний в ответ замахнулся бревноподобной лапой, намереваясь ударить энерговолной нас обоих.
   - Хреентебее! - прорычал я, пытаясь в прыжке выскочить из зоны поражения и тут неожиданно взвился в воздух, поднявшись над гадом, чем заставил потустороннего полуобернуться, задрав голову.
   "Крылья сработали!" - успела мелькнуть в голове удивленно-восторженная мысль двойника, когда мы спикировали твари на плечи и наша когтистая рука пошла вниз, перечёркивая ударом молоточного "клюва" кровавой прорехой морду твари, выбивая ей левый глаз и по инерции разрывая упругую как покрышка плоть левого плеча. Хлынула кровь, рев аякаси оглушительно ударил по ушам, монстр пытался достать меня правой рукой, но Химари встретила её клинком, ухитрившись укоротить конечность врага по локоть. Что дало мне возможность обрушить новые удары молотка на череп мозгоёба.
   Взревев, "минотавр" ещё активнее закружился на месте, пытаясь меня скинуть, во время очередного замаха липкая от крови фибергласовая рукоять молотка вырвалась из моих пальцев, в результате чего я вынужден был пустить в дело отросшие когти, ткнув рукой прямо в ещё не затянувшуюся рану на плече врага.
   Чужая плоть сопротивлялась, словно норовя отторгнуть меня, но несмотря на это я сумел погрузиться рукой в рану глубже, и нащупав бешено пульсирующий ком плоти, попытался стиснуть его когтистыми пальцами.
   "Нет!" - грохнул в голове ментальный вопль, принадлежащий явно не Амакаве и время словно замедлило свой бег - "Подожди!"
   Просишь пощады? А ведь та молодая овца, наверное, тоже просила не убивать - напомнил я врагу, пытаясь вернуть контроль над своими руками - Но разве ты её послушал?
   "Нашёл о ком вспоминать!" - словно бы с негодованием мысленно отозвался аякаси - "Ты же сам не почувствовал никакого сожаления при виде её смерти, да и скольких таких в прежней жизни ты убил?
   Не помню - простодушно отозвался я и потусторонний поспешил напомнить, спроецировав перед моими глазами череду искаженных болью и ненавистью лиц, при виде некоторых из них во мне разгорелась желание нашпиговать их свинцом ещё раз или же увидеть намотанными на траки БМПэхи.
   "Ты переполнен ненавистью и не считал их за людей, хотя согласно воспоминаниям ты жил с ними в одной стране. Вот и я не считаю нужным жалеть созданий, издавна бывших нам кормом. Впрочем, тебе и самому в данном случае есть что вспомнить" - промолвил потусторонний и передо мною возникло видение заметаемого снегом деревенского двора, по которому я, увешавшись капканами, вместе с камрадом Владом с натугой тащили связанного пленника с мешком на голове к лесу. Картина была столь натуралистичной что я даже будто бы услыхал приглушенные ветром слова песенки, напеваемой в тот момент в последствии погибшим сослуживцем:
   ... Обезьяна - негритос демократию нам нёс, браво в небе он летал, нас бомбил, спать не давал. Но однажды долетался, на зенитчиков нарвался, наёбнулся негр в леса, заплутался он мальца, быть ему теперь телком, самоходным тушняком...
   Имидж - ничто, голод - всё. Не дай себе зачахнуть - процитировал я в ответ древний рекламный слоган, ожидая повторения прикола про "большого черного кабана" но тут гад прервал "кино".
   "Так почему ты винишь меня за то что делал сам, получив в итоге расплату?" - прошипела тварь и перед моими глазами возникло видение заснеженного оврага, на дне которого пяток не то волков, не то одичавших собак с рычанием бесились в снегу, терзая клыками уже порядком объеденный труп и чей он был - догадаться было нетрудно.
   Потому что хоть я и гад, но стою по другую сторону баррикад - с разгорающейся злостью срифмовал я, радуясь что ощущение собственного тела начало возвращаться и моя рука вновь чувствовала медленное трепыхание "яйца силы" этого Кощея - И в отличие от тебя, мне предпочтительнее быть на стороне людей. Люблю я их, знаешь ли...
   В ответ существо рассмеялось и картина с пирующим зверьём неожиданно сменилась панорамой разрушенного города под потемневшими от дыма небесами.
   Нерадостная картина []
   "Что за..?" - мелькнула в голове мысль Амакавы, наравне со мной потрясенно всматривающегося в обожжённые остовы покосившихся небоскрёбов, на бесформенные завалы из обугленных обломков и в плавившиеся в сгоревший асфальт человеческие скелеты у краёв солидной воронки - "Что это такое?"
   "А на что это похоже?" - довольно отозвалось существо и перед нами возникло видение тускло освященного подземного гаража или автостоянки с лежащими про меж припаркованных машин телами десятков людей. Машины выглядели целыми и рядом с лежащими людьми не было пятен крови, но сомневаться не приходилось, они были мертвы. А затем, из-под машин то тут, то там стали появляться небольшие темные существа примерно с кошку размером, поджарые и тонкие. Сперва мне показалось, что они набросятся на мертвецов, но я ошибся. Они принялись резвиться и играть, прыгая с трупа на труп и гоняясь друг за другом.
   Чудненько...- процедил я, начав сжимать пальцы - Вот только что бы вы, паразиты, не задумали, ты до этого не доживёшь! Как впрочем и до встречи с Кьюби, мать её Тамой - прорычал я ещё крепче вцепляясь когтями в потроха врага и пульсирующий ком плоти поддался моему натиску. Внутри твари что-то лопнуло, из раны ударила струя крови и я приземлился на пол, сжимая трофей в когтистой руке.
   - Нюто! - подскочила ко мне Химари, спеша оттащить от оседавшей на пол агонизирующей туши.
   - Держи сувенирчик, химэ - всучил я трофей Химари, потянувшись к валяющейся на полу ранее обронённой монтировке а затем, обернувшись, потрясенно замолчал, при виде нэки, яростно вцепившейся зубами в трофейное сердце - или чего мы там с Амакавай из вражьей тушки вырвал?
   - Химэ, ты что делаешь!? - вскрикнула моя светлая половина, заставив мечницу растерянно замереть.
   Спокойно боец, наша кошечка просто проголодалась - подумал я подходя к мечнице и коснувшись её окровавленных ладошек, сжимавших надкусанный трофей, продолжил - Не спеши любовь моя, ведь с этим гадом мы ещё не закончили...
   Остальное потонуло во вновь накрывшем меня кровавом тумане. Вроде бы мы с Химари окончательно распотрошили заваленного, но не до конца подохшего аякаси мечом и монтировкой, чей загнутый конец вполне сгодился для выламывания вражьих ребер и прочего живодёрства в походно-полевых условиях, а так же устроили новую перепалку с экзорцисткой из-за какой-то ерунды.
   - Не трогай ребёнка! - резанул по ушам крик рванувшуюся к мечнице Лины, тем самым вынудившую меня метнуть монтировку ей под ноги. После чего оседлав упавшую противницу, я прижав её к залитому кровью полу.
   - Опять напрашиваешься? - прорычал я, выкручивая за спиной руки отчаянно брыкающейся экзорцистки.
   - Не позволяй ей... - пропищала Лина и я перевёл недоуменный взгляд на мечницу, словно бы обнюхивающей младенца.
   - Не ешь его! - не унималась экзорцистка.
   - Вот же тупаня! - фыркнула мечница и тут окутывающий нас мрак неожиданно сменился ярким электрическим светом, кто-то неподалёку громко вскрикнул от неожиданности. Моргая, я уставился на появившихся вокруг незнакомых людей, с нескрываемым ужасом взиравших на нашу троицу. Даже не знаю, кто из нас смотрелся круче: Экзорцистка Лина выглядевшая жертвой извращенца или же Амакава то есть я в образе этого самого извращенца. Ну а про замершую в окружении мясных клочьев Химари и вовсе лучше было промолчать.... Впрочем, всё это было малосущественным, ведь мы выбрались и всё позади.
   "А остальные? Вдруг они ещё там?" - напомнил двойник и это следовало бы поскорей проверить:
   - Ты! - ткнул я когтистой лапой в ближайшего свидетеля - Мне нужен мобильный!
   - Что, простите? - опасливо переспросил человек, пятясь к выходу.
   - Давай телефон, смертный - прорычал я, отпуская Лину и поднимаясь с пола.
   Химари сделала попытку подойти нам ближе, но стоило ей сделать шаг вперёд, как зрители тут же шарахнулись к выходу. "Видимо, причиной тому насаженная на меч голова Канаи" - прокомментировал светлый двойник.
   Хмм - задумался я, пытаясь припомнить, как же она там оказалась. Вроде бы мы её на меч насадили поскольку, отрастив из обрубка шеи подобие коротких щупальцев, она пыталась уползти к оставшейся снаружи тушке. Вот и пришлось пресекать попытку к бегству самоходной черепушки, зафиксировав её на лезвии Ясуцуны.
   - Ютик?! Химари? - донёсся до нас знакомый голос и я увидел ворвавшуюся в храм нашу любимую ведьму, буквально остолбеневшую от нашего вида.
   - Химэ, все вопросы после, а сейчас постарайся связаться с Хейго - попросил я Куэс, на всякий случай, вставая между ней и экзорцисткой, прикрывающей руками расходящуюся на груди порванную униформу.
   - Я так понимаю, эта девушка экзорцистка Евроордена? - промолвила Куэс впившись взглядом в эмблему напротив сердца Лины - серебристый крест со звездой.
   - Куэс Дзингудзи - произнесла экзорцистка, холодно глядя на чернокнижницу - Ведьма и воровка.
   - Не забывай о тех людях на шоссе, что возможно все ещё остаются в ловушке - напомнил я Лине - Их жизни зависят от нас, так что...
   - Лучше нязми его ня руки - предложила Химари, осторожно протягивая экзорцистке малыша.
   Расчёт нэко-химэ оправдался и пока новой драки удалось избежать. Что было очень кстати, поскольку из-за навалившейся усталости мне больше всего хотелось просто прилечь где-нибудь и отдохнуть, но я вынужден был стоять, прикрывая дозванивающуюся до стражей подругу.
   - ...Вы меня слышите? - с нескрываемым облегчением услышал я за спиной голос подруги - Где вы сейчас находитесь? Юто? Он здесь, рядом со мной вместе с Химари...
   Инструкции от стража были предельно простые - дождаться их прибытия и по возможности постараться оградить от сверхъестественных проявлений посторонних. Что ж, мой человеческий облик уже вернулся, руки снова стали прежние, да и крылья исчезли....Блин, а ведь снаружи ещё куски недомертвячки были, надо проверить расползлись ли они как и эти клочья мяса на полу или же ещё сохраняют активность?
   Однако когда мы все вместе рискнули выйти наружу, выяснилось что от тех кусков почти ничего не осталось. И дело тут было вовсе не в ускоренном распаде, останки носили следы здоровенных зубов.
   - Кьюби - подтвердила Химари, переводя взгляд на вновь зашевелившийся на мече живучий череп.
   - Надо сжечь эту мерзость - велела Куэс, принявшись обкладывать останки деревом.
   Что ж, поступай как знаешь - решил я, помогая ей соорудить нехитрый погребальный костёр, после чего скинув в огонь черепушку отошёл вместе с Химари к небольшому декоративному пруду освежится.
   - Не помешаем? - осведомился я у умывавшейся Лины.
   В ответ, смерив нас неодобрительным взглядом, экзорцистка молча отошла чуть в сторону. Что ж, не хочешь говорить - не надо - решил я опускаясь на колени и зачерпывая воду ладонями. Сперва вымыл руки и умылся сам, потом помог умыться мечнице.
   Ну вот, вроде получше стало. А то что-то мне поплохело, дурнота навалилась, хорошо хоть костёр быстро раскочегарили, благо что магия "огнемётки" способна поджигать ничуть не хуже бензина. Правда учитывая ограниченное количество дров погребальный костёр вышел не слишком впечатляющий, у Жанны Д"Арк он посолиднее был....- размышлял я возвращаясь взглянуть как там дела у нашей мертвячки - до костей обгорели косточки или только зажарились до состояния шашлычка?
   При этой мысли желудок мой буквально дернулся в болезненном спазме. Блин, Юто, да что ж за фигня опять с тобой творится?
   "Ещё спрашиваешь, после всего, что с нами приключилось?!"
   - Думаю, он подобно Фениксу из пламени не восстанет, так что теперь и ты можешь отдохнуть - произнёс я смотря на лежащие в костре останки - И ещё... - тут я коснулся лица волшебницы, стирая задержавшуюся на коже щеки невесомую частицу пепла - Могу принести воды, умоешься...
   - Ну вот ещё! - возмутилась чародейка - Умываться на улице водой из пруда, как какой-то простолюдинке!
  - А почему бы и нет? - удивился я, поднимая с земли монтировку и этой импровизированной кочергой немного пошуровал в огне - Вода выглядит чистой, освежает и бодрит.
   И пусть пить её без кипячения я бы поостерегся, тем не менее, почти уверен что опасной химии, радионуклеидной и прочей изотопной дряни в ней не присутствует - мысленно добавил я - Да и цветные карпы в этом декоративном водоёме выглядят вполне здоровыми.
   - Нет уж, я лучше потерплю до ванной - не поддалась на мои уговоры волшебница.
   Имеешь в виду, ту что осталась в твоих апартаментах в гостинице Син-Такамия? Что ж, это...
   - Звучит заманчиво, особенно вспоминая, насколько она вместительная.
   - И нясколько же? - тут же навострила ушки мечница.
   - Вдвоём мы помещались запросто...- отозвалась ведьма, смотря мне в глаза и медленно придвигаясь.
   Ух, ну как на такую провокацию не поддастся?
   Сократив между нами дистанцию, ведьма, подавшись на встречу, обняла меня за шею и поцеловала. Этот поцелуй отличался от подаренных мне ранее, теперь я отчётливо ощутил вкус её губ - солоноватый от высохшего пота, сухой и горячий от жара огня костра, слегка горчащий от осевшего на коже дыма...
   - Умыняться на улице ты ня хочешь, но денять это с ним всегня готова ты - прокомментировала приблизившаяся к нам мечница.
   - Всегда - дерзко подтвердила волшебница с неохотой отпустив меня - И не люблю, когда нас прерывают!
   После чего, скользнув вызывающим взглядом по приблизившейся Лине ведьма явно вознамерилась продолжить. Да и светлый Юто тоже был не против ещё раз ощутить упругую мягкость её губ, а так же игривый язычок магической воительницы.
   И всё это на фоне заходящего солнца и приятного тепла горящего неподалеку костра. Романтика.... Ну или пост апокалиптическая романтика - если перевести взгляд на фрагменты некогда человеческого тела в костре, проглядывающие сквозь языки пламени.
   Желудок опять дернулся спазмом, заставив меня поморщится. Блин, Юто, соберись! Не смей портить такой момент! В конце концов, в магазине же ты себя молодцом вел, да и в пещере держался бодро, не блевал, даже переступая через собственноручно распиленные останки. Вот и сейчас, пожалуйста, не изменяй образу Темного Героя! Или хотя бы потерпи до тех пор, пока мы с тобою домой не вернёмся.
   Уфф, вроде полегчало, тошнота отступила, можно вновь сосредоточится на прижимающемся ко мне соблазнительном теле волшебницы...
   - Амакава.... - донесся до меня голос Хейго и я с неохотой выпустил чародейку из своих объятий - Вы нашли Тэнко и разобрались с ней?
   - Никак нет, страж - отозвался я поворачиваясь к Хейго - Тама сняла барьер, уклонившись от боя.
  - Нашим противником были иные создания - пояснила Лина.
   - Угу, совместными действиями нашего сводного отряда противник был уничтожен. Включая и эту как там её...- спохватившись, я обратился к мечнице - Химари, как по-твоему, она уже обезврежена?
   - Сейняс поснятрим - заявила кошка, после чего взяв монтировку - кочергу, вытолкнула из костра обугленный череп - Дуняю, злой дух изгнян.
   - А вы, как эксперт, что думаете? - не удержалась от вопроса Куэс и слегка пнула дымящуюся черепушку, послав её ударом сапожка стражу под ноги, словно огромную печеную картофелину.
   Инстинктивно отступив на пару шагов назад, Кабураги молча покачал головой - толи не одобряя подобной хулиганской выходки, толи затрудняясь с оценкой потенциальной опасности подвергнутых очищению огнём останков.
   - Ладно, пусть для верности ещё погорит - пробормотал я себе под нос, вновь запихивая "головешку" в огонь и подгребая обратно в костер вывалившиеся угли. Вот так, гори-гори ясно, чтобы не погасло, а как останется только зола - значит, сгорела тварюга дотла!
   - Кстати страж, а с чего тут младенец оказался? - полюбопытствовал я кивнув на сверток в руках Лины.
   - Он требовался для несостоявшегося ритуала, но об этом, если желаешь, мы потом поговорим - отозвался Хейго, возвращая мне автомат.
   Естественно, в дальнейшем нам всем предстоял основательный "разбор полётов", но сейчас пока Кабураги дал отмашку, позволив нам отдохнуть, дожидаясь подхода специалистов Организации. Однако Куэс была не намерена ждать служебного транспорта, предпочтя создать портал, куда я шагнул вслед за подругами, не забыв напоследок, злодейски улыбнуться Лине.
   - Мы ещё не закончили - пообещала мне экзорцистка.
   - Я рассчитываю на это...хе-хе.
  
   Глава 13.
  
   Вот так всегда... - размышлял я, наслаждаясь стряпнёй Кузаки - Обязательно какую-нибудь мелочь упустишь или позабудешь. Впрочем, оставление разряженной цепной пилы вблизи места аварии не испортило мне настроения. В конце концов, сей инструмент мне неплохо послужил и если её кто прихватит себе или же сломает, нечаянно переехав машиной - переживу. Главное что мы вновь вернулись домой и, позволив заключить себя в объятья сестричкам-прелестницам, выслушали от них приятно-ожидаемые замечания и упрёки по поводу нашего непрезентабельного внешнего вида, а так же попорченной одежды. Естественно, не миновала чаша сия и Химари, впрочем, судя по довольному виду мечницы, неизменным няканьем подтверждавшей справедливость упрёков, думаю, нэку куда больше тревожила реакция подруг на "украшавшие" её руки впечатляющие наборы когтей. Но эти опасения к счастью, не подтвердились и реакция Кузаки и старосты ограничилась возгласами "ничего себе, невероятно, не знала, что ты так можешь".
   "Но как быть дальше-то? Ведь в таком состоянии Химари даже из дома выйти не сможет" - мысленно заметил светлый двойник.
   Ничего, справимся и с этим. Ведь придумали же мы убедительную легенду по поводу того, что с нами произошло, причём во многом правдивую. Так что и проблему коготков постараемся решить так же, как и в прошлый раз - оптимистично понадеялся я, переводя взор на сидевших по другую сторону стола Куэс и старосту.
   - Химэ, проверь, как там наша малышка в ванной, с мытьём Химари справляется? А то что-то долго они...
   Кивнув, меганэ вышла проверить Кузаки, оставив меня наедине с ведьмой.
   - Ты так и не научился врать, Ютик - тихо сообщила мне Куэс, отставляя свою опустевшую чашку.
   - Блиин, а я то надеялся...
   Тем более что лгать, утверждая, что ничего с нами не случилось, я же не стал, предпочтя просто умолчать о некоторых моментах. И верность данного подхода подтвердило заставившее девчонок помрачнеть упоминание об обнаружении в подземельях груд костей, так к чему было пугать подруг остальными подробностями про трупы и монстров? Поэтому я и сделал акцент на иное, рассказал про странный лес, хвалил нэку-воительницу, упомянул о приглашении на горячие источники экзорцистки Якуин Хицуги, а так же и о забавных моментах при работе с Линой.
   - И как тебе вообще в голову пришло оставить меня дома, не разбудив? - продолжила ведьма - Такой тупой выходки я даже от Химари не ждала.
   - На то было несколько причин: Когда мы возвращались от Тайзо, Химари сказала, что поблизости появился аякаси, вроде бы Каши или как-то так звать его. И как ты можешь догадаться, намерения у него на наш счёт не добрые - пояснил я, собирая опустевшие чашки для раковины - Вот и решил, что безопаснее будет тебе остаться на защите дома и рискнул отправиться на операцию с Химари вместо тебя...
   - А о том, что вы можете повстречать этого самого Каши по дороге туда, ты не думал? - перебила меня Куэс.
   - Это так - признался я, регулируя температуру воды в раковине - Просто понадеялся, что нам вообще враг не встретится, а с Идзуми разберётся специалистка Евроордена. Ведь на тот момент не было уверенности, что и мы с Химари для неё враги.
   - А теперь? - ехидно поинтересовалась ведьма.
   - Теперь, после того как мы, не убили её и даже умудрились спасти от аякаси, думаю, эта своенравная задница будет знать своё место. И особых проблем ни тебе ни мне не доставит - со злодейской улыбкой поведал я моя посуду в раковине.
   - Погоди...Вы что сделали?!
   - Юто сканял что Линя няш враг - пояснила появившаяся в дверях закутавшаяся в полотенце Химари - И няша добыня.
   - Он сказал РАБЫНЯ? - вытаращилась на меня выглянувшая из-за спины раскрасневшаяся Кузаки.
   А что, тоже отлично звучит...хе-хе - незамедлительно подумала моя темная злодейская сущность, в то время как Амакава поспешил объясниться:
   - Нет-нет, Химари сказала совсем не так! Тогда... В общем я сказал что Лина только наша добыча.
   - Все равно звучит подозрительно похоже - заметила Куэс.
   - Действительно - согласилась с ведьмой протиснувшаяся на кухню староста - Юто, мне кажется, что тебе нужно ещё многое нам объяснить...
   - Хорошо, тем более что с посудой закончил...- синхронно отозвались мы, возвращая чистые чашки на место.
   Теперь можно перейти в спальню, завалится с Химари на кровать и попробовать развеять опасения подруг. А заодно постараюсь привлечь сестричек к процессу расслабления мечницы - мысленно изложил я двойнику свой план, покидая кухню.
   - Химари, ложись на живот и постарайся расслабиться - велел я мечнице, заходя в свою комнату, а затем, когда нэка послушалась, решительно стянул укрывающее её полотенце.
   - Ты зачем её раздел?! - насторожилась подруга детства, но я промолчал, изучая взглядом соблазнительные формы лежавшей передо мною на кровати обнаженной кошачьей богини. Интересно, куда делись ранее появившиеся на её коже напоминающие татуировку изгибающиеся полосы? Не могла же Кузаки их банально смыть губкой и мылом?
   - Ютоо... - нетерпеливо шикнула Ринко и я подвинулся, заняв позицию по правую сторону от лежащей Химари.
   - Прости, задумался...- отозвался я, коснувшись рукой плеч мечницы - Садитесь ближе, поможете ей массаж делать.
   - Ты хочешь попробовать как тогда, в Ноихаре? - догадалась Куэс.
   - Угу. Коготки должны исчезнуть, когда она расслабится и отдохнёт, поэтому вы займётесь её ножками - указал я "фронт работ" Кузаки и Юби - На мне будут руки и плечи, ну а на тебе, дорогая волшебница остаётся спинка. Впрочем, если что, можем и поменяться.
   - Ничего, справлюсь - отозвалась Куэс принявшись поглаживать руками поясницу мечницы.
   Таким образом мы сообща приступили к делу и я начал объяснятся по поводу экзорцистки Лины:
   - Эта особа с первых же мгновений на меня и Химари негативно отреагировала, посчитав мою силу демонической...
   Рассказывая про первый инцидент рядом с автобусом, я осторожно массировал плечи мечницы но эффекта проявившегося в Ноихаре пока не наблюдалось.
   - Ну и ну, её мышцы жёсткие словно канаты - заметила Юби, вытирая выступивший на лбу пот.
   - У Химари потрясающее тело - подтвердила Кузаки, коснувшись пушистого кошачьего хвоста и нэка игриво вильнула его кончиком.
   - Но оно ня человеческое - напомнила мечница и я отметил, что голос подруги улучшается - Ня забывай что я аякаси.
   - Угу, а Лине видимо слишком долго внушали, что с такими как Химари нужно не разговаривать, а уничтожать. Мы проявили себя как носители сверх способностей и стали для Лины врагами, т.е. демонами. Причём вот что забавно - у экзорцистки и самой схожие способности есть, она смогла отбить ногой удар меча, сумела запрыгнуть на столб будучи раненной и убивала мелких монстров безо всякого оружия - припомнил, разминая плечи демоницы.
   - Ня, вот так... - довольно промурлыкала кошечка, правда не понятно кого из нас троих касалась её похвала.
   - Кажется, у меня начинает лучше получатся - заметила Кузаки, отпихивая щекотавший её шею кончик изогнувшегося хвоста.
   - Если эта Лина могла за себя постоять, как получилось, что вам её выручать пришлось? - поинтересовалась Куэс, пощипывая спину нэки.
   - Аякаси няшли её Ахиллесову пяту.
   - Что-что они наши? - переспросила староста, поправляя очки.
   - Её "Ахиллесову пяту", то есть слабое место в защите - пояснил я, осторожно массируя шею подруги - Это из одной древней европейской легенды, что нам Хицуга рассказывала.
   - Про Якуин потом, а сейчас лучше про Лину расскажи - заинтересовалась ведьма.
   - Лучше будет показать на примере - ответил я осторожно перемещаясь по кровати к бёдрам мечницы - Предположительно, одним из слабых мест Лины является пресловутая "абсолютная область"... - тут мне пришлось переместить руки Куэс на эту самую область мечницы.
   - Аякаси схватили её прямо там?! - переспросила староста и когда Химари подтверждающе мяукнула, школьница явственно поёжилась.
   - Обвив щупальцами бедра Лины, аякаси так же схватил её за руки и поднял в воздух. После чего, разорвав на ней нижнее бельё, принялся насиловать её прямо на наших глазах... - драматическим тоном продолжил я, с трудом удерживая серьёзное выражение лица - И как вы понимаете, при виде такого зрелища, я просто не мог остаться в стороне, бросив Лину на потеху монстру. Ведь мы, экзорцисты, должны проявлять милосердие и помогать попавшим в беду...
   - Ня - поддержала меня мечница, игриво вильнув хвостом.
   "Не удивлюсь, если она сейчас улыбается, без труда разгадав наше притворство"
   - Хорошо, но почему тогда ты назвал её своей добычей? - поинтересовалась староста, поправляя очки.
   - Нашей добычей - поправил подругу я, гладя пушистые уши мечницы - Мой расчёт состоял в том, что в случае спасения затр...кхе-кхе...обессилившая экзорцистка не сможет оказать сопротивления и будет вынуждена, признав своё поражение, служить нам. И в целом, расчёт оправдался.
   - Юто, это никакое не милосердие! - возмущенно заметила Кузаки - Ты просто решил воспользоваться моментом и извлечь выгоду.
   - Принудить её к миру на наших условиях - со скромной улыбкой признался я, перемещая руки на холмики груди мечницы - И в итоге мы победили, плененная Лина осталась в живых и тоже вошла в число победителей. Правда немного позже что-то в её голове опять переклинило и она решила, что будто бы Химари собирается съесть малыша.
   - Ня его просто обнюхала и поцеловала желая успокоить - со смешком пояснила мечница.
   - Что за малыш? - сменила тему разговора Кузаки.
   - Юто, ты же вроде занимался плечами Химари, а не её грудью - напомнила мне староста.
   - И правда...Что ж, оставляю грудь Химари на тебя и Ринко - согласился я перемещаясь к бедрам подруги - А что до младенца...Страж Кабураги сказал что он требовался для несостоявшегося ритуала, но толком не объяснил. Куэс, может ты в курсе...
   - Он сказал для ритуала?
   - Ну да, там же кто-то хотел попытаться Канаи прежней сделать или как-то так - беззаботно отозвался я, ожидая ответа ведьмы. Но Куэс почему-то молчала, отводя взгляд.
   - Что такое? - нахмурилась Ринко - Это что какая-то тайна, которую нельзя знать непосвящённым?
   - Не то что бы тайна, но то, что приходит мне на ум может вас всех шокировать.
   - Договаривай уж, раз начала - велела Химари, потягиваясь.
   - В "Демономании" Бодена упоминался случай когда много веков назад, некий орлеанский торговец не желая мирится со сводившим его в могилу недугом и отчаявшись найти лекаря послал за колдуном. Тот объявил, что может избавить больного от терзавшего его недуга, перенеся болезнь с торговца на его сына, грудного младенца. И торговец, подумав, согласился на этот зловещий обмен....
   - Ну и урод! - не выдержала староста.
   - Кормилица младенца видимо посчитала так же и узнав об уготованной ребёнку участи успела выкрасть ребёнка из дома, причём когда ритуал уже начался. В результате снявший болезнь с торговца колдун обнаружил пропажу столь важного компонента для завершения ритуала и запаниковав попытался найти новую жертву. Но не успел и умер, едва выйдя за порог дома. Однако это не просто легенда, подобные способы переложения болезней действительно практикуются некоторыми колдунами и сегодня. Видимо кое-кто решил попробовать использовать данный способ и при одержимости.
   - Одну спасаем, а другой жертвуем - пробормотала подруга детства.
   - В жизни часто так бывает, взять то же донорство органов. Одни, желая получить новые почки, долгими месяцами ожидают в клиниках пока не произойдёт какая-нибудь авария, в результате которой появятся нужные органы. Другие же не желают ждать в общей очереди и платят той же Якудзе, чтобы те помогли подыскать донора с подходящими органами в обход медицинской очереди. Пример с услугами колдуна способного перенести болезнь, на мой взгляд слишком от этого отличается.
   - Но ведь при этом своим ребёнком жертвуешь, получается - скривился я - Не слишком ли высокая цена за спасение?
   - Необязательно своим, ведь необходимую для ритуала жертву тоже можно приобрести за деньги - отозвалась Куэс - Торговля людьми в наши дни тоже не такая уж и редкость.
   Блин. А ведь это действительно несколько меняет и даже упрощает процедуру в моральном плане. Ведь чужим жертвовать куда проще, так что... - мысленно прокомментировал я, но тут, толи желая развеять обстановку, а может недовольная тем что мы перестали ею заниматься кошечка перевернулась на спину, переключив мои мысли в более позитивную сторону.
   - Мои коготки все ещё при мне... - с лукавой улыбкой поведала мечница, не делая попытки прикрыться.
   - Всё потому что ты всё ещё напряжена - подтвердил я и желая подыграть, коснулся её бедра - Ринко, Юби, займитесь её грудью а мы с Куэс...
   - Погоди, а мы что должны делать? - поинтересовалась подруга детства, машинально прикрывая ладонями дерзко "смотревшие" на неё соски грудей мечницы.
   - Вероятно, Юто хочет чтобы мы сделали ей массаж груди - предположила староста, поправляя очки.
   Хе, вот что значит отличница, сразу же суть уловила - мысленно похвалил я меганэ.
   - Нет...- опасливо замотала головой ведьма, когда я указал ей на бедра мечницы - Не хочу делать таких пошлых вещей!
   - А разве тут есть что-то пошлое? - спросил я, указывая рукой на Кузаки. Малышка сперва робко, а затем все смелее тискала груди Химари, забрав себе и "долю" старосты - Это просто продолжение массажа...
   - Ринко, будь няжнее - наставительно попросила мечница.
   - И правда химэ...Да и про соски не забывай - подсказал я подруге детства сгибая ножки кошачьей богини в коленках и подняв их, развёл по шире.
   - Посмотри, Куэс разве она не прелесть? - указал я чернокнижнице на уже слегка увлажнившуюся киску подруги - Вспомни, как сестрёнка Химари гладила и ласкала тебя там...
   - Ютик! - пискнула стремительно покрасневшая ведьма.
   - О чём это ты? - заинтересовалась староста, перебираясь к нам.
   - О сексуальной магии - охотно напомнил я Куэс, но чернокнижница по-прежнему колебалась, не решаясь прикоснуться к пещерке мечницы.
   - Вот значит как...Значит и мне, как ученице тоже обучиться ею надлежит - прошептала меганэ проводя указательным пальчиком по краю киски Химари. А затем, сняв и отложив в сторону очки, ученица ведьмы наклонилась к ней. Колеблясь, она вдохнула исходящий от влагалища мечницы аромат желания, а потом все же решилась коснуться язычком её прелестных нижних губок...
   - Няяя! - протяжно мяукнув, нэка подтверждая действия ученицы ведьмы.
   "Потрясающе!" - мелькнула в голове восторженная мысль двойника и я почувствовал как в наших брюках становится тесно.
   Действительно, кто бы мог подумать, что главная блюстительница дисциплины нашего класса в хентае окажется смелее чернокнижницы - подумал я наблюдая как староста поначалу неумело тыкала кончиком язычка в нижние губки Химари, но затем, догадалась изменить тактику, начав облизывать киску подруги как мороженное.
   - Да, вот так, язычком... - промурлыкала нэка и я перевел взгляд на чародейку, до сих пор не присоединившуюся к веселью, однако при этом не отрывавшей от происходящего глаз. Впрочем, и Ринко тоже засмотрелась, что было явным непорядком - ведь грудь богини тоже должна получать свою порцию ласк и наслаждения.
   Правда нэке, судя по участившемуся дыханию и так уже было хорошо, а уж когда я поочередно поймал губами её отвердевшие соски, и, посасывая, немного поиграл с ними языком - богиня вновь не смогла сдержать сладостного стона.
   - Попробуй и ты её вишенки, видишь же что она не против. Да и тебе этого всегда хотелось - искушающее произнёс я Кузаки и малышка решилась зайти дальше. На этот раз не тиская, а коснувшись губами любимой части мечницы, она посасывали её сосочки, скользила своим язычком по грудям, оставляя блестящий след.
   "Ух ты, во разошлась-то!"
   Пожалуй, стоит её слегка притормозить, тем более что и руки мечницы снова нормальными стали - решил было я, мягко отстраняя разошедшуюся подругу, но тут уже Химари погладила голову Кузаки рукой, демонстрируя что она вновь стала прежней.
   - Значит, вс... - начала было малышка но тут пальчик Химари коснулся её губ, призывая помолчать. Желая того же, я накрыл губы Ринко своими и наши язычки встретились, принявшись исследовать друг друга. А затем, вырвавшийся у Химари ещё более сладкий и продолжительный стон отвлёк нас, заставив увидеть финальный пик наслаждения мечницы. Её бедра вздрагивали в ритме любви, а правая рука, прижимала голову Юби к киске, желая усилить удовольствие.
   - Кажется, нашу отличницу пора выручать - шепнул я Кузаки, подтолкнув подругу детства на выручку старосте, а сам предпочёл заняться Багровой Луной, пока она чего доброго не сбежала. Естественно, принуждать Куэс к юрийному хентаю вопреки её желанию я не собирался, предпочтя ограничится минимальным воздействием. То есть прошептал её имя и коснулся её губ, посасывая и играясь с ними, а затем мой язычок скользнул в её рот.
   Чародейка подалась навстречу, скользнув рукой по ёжику моих едва отросших волос, другая же рука Куэс легла мне на спину, не давая отстраниться, пока наконец она сама не отпустила меня, пытаясь отдышаться.
   - Пожалуйста, Ютик, больше не поступай так со мной... - срывающимся голосом потребовала она и я с удивлением увидел что её фиалковые глаза предательски заблестели. Это что, слёзы?!
   - Прости, если переборщил с этим экспериментом, просто...
   - Не поступай так, как поступил сегодня, оставив меня дома и всё взяв на себя! Я же сказала, что желаю стать частью твоих дней и ночей, так почему...Почему ты...
   - Так ты из-за этого...Эх, глупышка - вздохнув, я вновь заключил кавайку в объятия, зарывшись лицом в её пепельный водопад шелковистых волос.
   - Ну хватит, отпусти её, коварное чудовище - в шутливой форме потребовала Кузаки, на что я со словами "только в твои надёжные руки" под смешки наблюдавших за ними мечницы и старосты мягко подтолкнул чародейку к подруге детства. После чего, со злодейским смешком завалил обоих сестричек на кровать, тиская кавайную кучу-малу...
   Уфф, как ни хотелось мне ещё повалятся в постели, но увы, время шло к вечеру и Кузаки засобиралась домой. Естественно, несмотря на то, что солнце ещё только садилось и на улице было ещё светло, мы с Куэс проводили малышку до дома. А после, накопившаяся за день усталость все же взяла своё и глядя выпуск новостей по телевизору, в какой то момент я отключился, погрузившись в сон.
   Как на странно, после всего пережитого за день мне не снились ни монстры, ни залитые кровью подземелья. Вместо этого я оказался на нижнем ярусе моста, в окружении труб и решетчатых стальных конструкций.
   Старый мост из снов []
   А что, очень даже милое местечко, самое-то, чтобы темному герою отдохнуть от трудов праведных...
   - Праведных, в смысле правильных и хороших?
   - Угу, дракон спасён, принцесса уничтожена, королевство успешно разрушено - шутливо отрапортовал я, присаживаясь на толстую, тянущуюся вдаль трубу, после чего взглянул на двойника, который явно был чем-то недоволен. Что ж, если подумать, то список претензий к тем или иным моим поступкам сегодня вполне может подрасти на дюжину пунктов...
   - Сегодня ты действительно действовал прямо как злодей из телефильмов - подтвердил Юто - Да и я тоже...
   - Если у тебя в связи с этим начинаются душевные терзания, можешь по привычке валить всё на меня, своего Дремлющего Демона. Ведь если бы не моя идея оставить Куэс дома, она бы съездила туда, распугав своей могучей аурой всех духов по дороге, потом наверное походя пришибла бы демона, девку в Храме да и дурочку-Лину до кучи...
   - Не бери всё на себя - перебил меня Амакава - Мне тоже не хотелось отпускать Куэс одной и уж тем более я не хочу, чтобы она вновь убивала людей.
   - Так ты не в претензии по поводу моего супергеройства?
   - Скажем так, я рад что мы победили и притом без потерь. Мне просто неприятны твои методы, приступы кровожадного бешенства и вообще я часто тебя просто не понимаю.
   - Ещё бы, я же русский. Как там говаривал один наш классик литературы: "Умом Россию не понять, аршином общим не изменить, в ней есть особенная стать, в Россию можно только верить".
   - Да уж. Сперва ты разозлился на Хицугу и захотел высадить из машины, потом, когда её утащили аякаси, ты решил её спасать, нес на спине, не давал замерзнуть, но при этом мысленно пообещал разрезать её на куски пилой, если она имеет отношение к смерти моих родителей - принялся перечислять Амакава.
   - Насчёт пилы это тебе решать, а так да, вроде ты ничего не пропустил - лениво отозвался я - Разве что....Может включить в список ещё пунктик с хентаем?
   - И почти тоже самое в отношении Лины - не поддавшись на провокацию, продолжил Амакава - Сперва готов убить, потом спасаешь, затем унижаешь и желаешь подставить под возможный удар врага...
   - Э, погоди-ка! Когда это я её унижал?
   - Когда наступил ей на волосы и жалел, что нет возможности её в тот момент сфотографировать.
   - Так это разве унижение? Это же чисто на память о нашем триумфе! Унижением было бы сорвать с Лины верхнюю часть униформы, затем связав её руки за спинной своим брючным ремнём, поручить Химари её конвоировать в таком виде. Причём, в процессе этого периодически подхлёстывая её по заднице тонким и упругим стеком из ивового прутика.
   Видимо тут моё воображение это чересчур ярко проиллюстрировало, поскольку двойник замолчал, покраснев.
   - Ладно, шутки в сторону. Что нам было с такими союзницами делать? Бросить на растерзание гадам? Хоть я и разозлился на Яку за её слова по поводу Химари, но при этом ненависти, чтобы желать ей такой участи у меня не проявилось. Да и Лину тоже убивать как-то душа не лежит.
   - Знаю...Но порой с чувствами у тебя такая каша... - отозвался Юто залезая на трубу левее меня - Ты глушишь собственный страх ненавистью и злостью, обыденно думаешь о жутких вещах, а порой при этом ещё шутить пытаешься.
   - Ты так говоришь, как будто это прямо что-то плохое. А между тем признайся, тебе ведь понравилось когда мы возились с Линой и Якой и ты наверняка не прочь ещё разок оказаться в их компании...
   - И ты тоже. Ведь попытаться пригласить Якуин на пляж или горячие источники...
   - А почему бы и нет? Если откажется, мы ничего не потеряем, но если она согласится, я бы рискнул задать ей один вопрос, причём не касаемо твоего прошлого...
   - Ты хочешь спросить её насчёт того видения, той картины сожжённого города что показало аякаси. Так?
   - Угу. Об этом и Куэс потом поведать не помешает, но вот Кузаки и старосту я бы лишний раз этим тревожить не стал.
   - Согласен. Кстати а что там у тебя с детским плачем, почему ты занервничал слыша его?
   - Всему виной творческая фантазия некоторых говнюков из той жизни. Нас инструктировали, что проверяя дома на оставленной врагом территории, необходимо помнить не только про не успевших уйти и затаившихся гадов, но и про угрозу оставленных ими мин-ловушек. К примеру, видит боец ноутбук на кровати лежит, будто кто из прежних хозяев его забыл в спешке, поднимает его, а под ним взведённая граната оказывается. Но это вариант ловушки простенький, есть куда гаже. Например минируется шкаф а внутри живой кошак запирается. И после, слыша по близости людей, страдающий от голода котяра начинает мяукать, просить что бы его выпустили. Тут кто-нибудь сердобольный или же просто голодный может дверцу и дернуть, инициируя заряд взрывчатки. Так, во всяком случае, нам говорили, объясняя, что в таком случае дергать на себя двери чревато потерей собственных рук и прочими проблемами летального свойства. Но теория-теорией, а когда из запертого стенного шкафа детский плач доносится и в квартире обнаруживаются пустые упаковки из под сухой молочной смеси в голову поневоле начинают лезть мысли что может и нет тут никакой ловушки, может просто какая-нибудь мамочка спрятала там ребёнка в надежде укрыть от холода пока она пытается еды раздобыть или ещё чего.
   - И что вы?
   - Ничего. Отойдя оттуда подальше, сообщили по рации, что в такой-то квартире при проверке дома обнаружена такая вот странность, получили приказ не трогать и ждать сапёров. Да только не дождались...В общем квартира там трёхкомнатная была и в одной из стен солидный пролом наличествовал, по которому можно было перебраться в соседние квартиры другого подъезда. Их другая группа проверяла и уж не знаю, о чём тот парень думал, заглянув к нам... Может тупо понадеялся что нет там никакой бомбы а может вообще он не о чём не думал, геройский бзик башку переклинил. В общем, мы ж буквально на пару минут его оставили, а он решил в сапёра поиграть. И как ты уже, наверное, догадался, вышло по поговорке - "одна нога здесь, другая там".
   Видимо поучительная история о вреде гуманизма и любопытства пришлась двойнику не по вкусу, поскольку окружающие нас декорации поплыли и меня вынесло из сна в реальность. Судя по ощущениям, в своей сдвоенной постели я был естественно не один, солнце ещё не взошло, так что вставать было рано. Однако мочевой пузырь настойчиво сигнализировал, что подняться и сбросить давление в баках все же желательно.
   Похоже, всё же придётся прогуляться в сортир - решил я, преодолев дремоту. Тут-то меня и ждал сюрприз, поскольку приподнявшись, я обнаружил, что обнаженные участки тела прильнувшей ко мне Юби слабо светились в темноте бледно розовым цветом. И свечение кожи девушки не было постоянным и однородным, оно изменялось, словно пульсируя в такт биению её сердца. Да и с лежащими рядом воительницами та же картина наблюдалась, причём спящая Куэс светилась куда ярче старосты, а Химари так и вовсе словно пламенем была объята.
   Ущипнув себя за руку, чтобы убедится, что не сплю, я осторожно откинул край одеяла, в результате чего обнаружил, что свечусь тоже, хотя и вроде бы послабее в сравнении с нэкой и ведьмой.
   Вот блин, все интереснее и интереснее - мысленно прокомментировал я, осторожно вылезая из постели.
   Юби что-то пробормотала во сне и пошарила рукой, толи желая снова оказаться накрытой одеялом, толи пытаясь вернуть меня обратно, что бы согревал её и дальше.
   Интересно, что же это за свечение такое? Может глаза мои тепловое излучение, точнее в инфракрасном спектре видеть начали? Желая проверить, я коснулся руки до конца не проснувшейся старосты, а затем дотронулся до лба продолжавшей дрыхнуть Химари но особой разницы температур не ощутил. А ведь она должна была быть значительной, учитывая, что свечение кошечки было очень ярким. Значит, мои глаза видят не тепло, а что-то иное. Может свечение - это энергия жизни? Или аура? Если последнее предположение верно, то это вроде объясняет, почему неко-богиня светится ярче всех, ведь в отличие от ведьмы и её ученицы, Химари была чистокровной аякаси. Хмм, а ведь когда в храме пришёл в себя после выстрела врага, поначалу мечница тоже привиделась мне ярким пятном света - мысленно размышлял я, отправившись в сортир.
   Интересно, какая польза может быть от обретения подобной добавки к зрению? Во тьме-то я и так вижу, струёй мимо края унитаза не промажу и без подсветки члена. Так что вроде особых плюсов нет. С другой стороны, если глаза теперь действительно могут ауры видеть - то получается с помощью этой способности можно засекать маскирующихся под людей духов. Химари-то вон как ярко светится! Правда сейчас за окном ещё ночь и сохранится ли эффект при свете дня? А ладно, чего гадать, утром поглядим. Если не сохранится, оно и к лучшему, пусть сестрёнки днём выглядят как обычно. А для тренировок в Ноихаре мне и крыльев пока что хватит. Да и так там ещё нерешенные дела остались, я же Кае с уборкой участка помочь обещал.
   Хе, а все же когда подруги в темноте светятся, это так необычно смотрится! - отметил я, вернувшись к кровати - Особенно если привнести в картину несколько дополнительных кавайных штрихов, вроде избавления Куэс от лифчика. Ну в самом деле, зачем ей такую красивую грудь лишний раз в оковы прятать? Химари дрыхнет не стесняя себя лишней одеждой, вот и у ведьмочки грудь освободить попробую, благо она сейчас на боку спит и можно подобраться к застёжке личика...Потребовалось совсем немного усилий и маленькая диверсия под кодовым названием "Свобода сиськам" была успешно осуществлена...хе-хе.
   - Ммм... - потянувшись, пробурчала во сне Куэс.
   Спи, моя прелесть, усни... - ухмыльнулся я, пытаясь решить нехитрую задачку - как втиснутся на своё старое место между старостой и Химари, но при этом не прерывать сон прелестниц. Я же не злодей какой, лишний раз подруг будить...Хотя если подумать, учитывая что передо мной в постели спят ведьма, демоница, а так же увлеченная мною на Тёмную Сторону Силы староста нашего класса... Пожалуй, ответ очевиден, подобными сомнительными достижениями характеризуются лишь разнообразные киношные "плохиши", в числе которых я оказался. Осталось научиться злодейскому хохоту, обзавестись костюмчиком а-ля "Дарт Вейдэр" и составить гениальный план нагибания мира...Упс! К сожалению, залезая в постель, я все же потревожил сон нашей отличницы, отчего ощутил очередной укол совести.
   - Извини... - прошептал я сонной школьнице и, не удержавшись, погладил её по голове. Подруга умиротворенно улыбнулась и прижавшись ко мне вновь закрыла глаза. И вот тут, помимо тепла исходящего от её тела я ощутил нечто ещё. Появилось чувство защищенности, спокойствия и радости, как будто обрел то, что давно желал.
   Юто, это ты что ли так отреагировал на объятья этой милашки? - мысленно поинтересовался я, но не дождался ответа.
   Или моя нечеловеческая составляющая изменяет органы чувств, дополняя их новыми? Может быть, находясь рядом со старостой, я смог ощутить её душевный настрой? Если так - то всё просто, староста желает быть рядом с любимым Юто и её душа тянется к нему, невзирая на разные развратные штучки которые он, точнее я не прочь с нею проделать. Да и сколько раз мы это уже сделали, раскрывая совсем другую сторону скромницы и главной блюстительницы дисциплины нашего класса...Хе, определенно, быть на Темной Стороне очень даже позитивно и я не жалею что перетянул на неё кавайную меганэ.
   "Интересно, что бы сказала на этот счёт её младшая сестрёнка?"
   Ая? Хмм... - задумался я над вопросом своей персонифицированной совести понемногу вновь погружаясь в сон - Наверное, увидев все те развратные штучки что мы проделали с её старшей сестрой, мелкая обозвала бы меня похотливым демоном, прокляла и возжелала бы что б я на вечно провалился в ад. А возможно, видя все те не менее приятные вещи, что её сестрёнка охотно проделала со мной, Кузаки и Химари, темное очарование захватило бы Аю и у тебя в семье стало бы на одну способную сестрёнку больше...хе-хе.
   "Но ей же всего...А кстати, сколько ей лет - одиннадцать-двенадцать?"
   Самое то для младшей сестрёнки - подтвердил я и сон вновь накрыл меня приятным забытьём.
   Пробуждение сопровождалось яркими лучами солнца и раздающимися неподалёку частыми негромкими щелчками, в которых было что-то неуловимо знакомое. Совсем как...Повернув голову, я обнаружил неподалёку сидевшую на кровати любимую меганэ, что-то бодро печатавшую в ноутбуке.
   - Ммм...Возишься с компом с утра пораньше? - полюбопытствовал я, отмечая восстановление прежнего режима зрения безо всяких непонятных эффектов и аномальных проявлений.
   - Обновляю свой блог - отозвалась одноклассница - А к тебе опять приехала та полицейская.
   - Кто приехал? - переспросил я, туго соображая спросонья - Сеуно что ли?
   - Она...Но Кузаки распорядилась тебя не будить, пока сам не проснёшься и я вызвалась присмотреть.
   - Ну что ж, я проснулся и снова готов спасать мир....И его прелестных принцесс - добавил я, зарываясь носом во впадинку между шеей и левым плечом одноклассницы.
   - Юто!...- пискнула школьница - Пожалуйста, дай мне закончить...
   - Я надеюсь, ты там не о своей вчерашней самоотверженной помощи Химари пишешь? - полюбопытствовал я, потянувшись за брюками - А то проклятия твоих поклонников точно падут на наши головы.
   - Вчерашнее останется нашей клановой тайной, так что проклятия тебе и Химари не грозят - рассмеялась староста и кое-как одевшись, я потащился навстречу известиям, привезенным полицейской.
   Предчувствия меня не обманули, ранее "дезертировавшая" специалистка по трудным подросткам действительно явилась в нашу скромную обитель добра не просто так. Однако её вернул и не Кабураги, причина визита молодой полицейской крылась в том, что ей потребовалась наше экспертное заключение, поскольку её сын возможно стал участником истории со сверхъестественным проявлением.
   -... На работе много всего навалилось и поначалу я даже не заметила когда в первый раз Сюя надел на руку тот браслет. Да и потом, когда он рассказал мне услышанную от соседских ребят городскую легенду про проклятие тоже особого значения не придала, хотя и пообещала ему проверить эти "сетевые страшилки" используя свои служебные возможности...
   Хе, забавно наблюдать как ты нет-нет да боязно косишься то на сидевшую на диване по правую руку от меня и демонстративно не убирающую ушки Химари, то на Куэс, сидевшую левее и невозмутимо перелистывающую все тот же древний фолиант - подумал я вполуха слушая рассказ полицейской.
   -... Естественно я не рассказала ему про обнаруженные три дела о нераскрытых убийствах и попыталась расстегнуть замок браслета сама. Но он не поддался! И на коже руки под металлом действительно появилась темная полоска.
   - А радикально решить проблему вы не пробовали? - полюбопытствовал я, с трудом удерживаясь от зевоты - С помощью больших кусачек.
   - Послушай, Амакава! Разумеется, я думала про это, но прочитав про тех погибших в Токио, мне бы хотелось знать наверняка... - уже тише добавила полицейска.
   - Иначе говоря, вы хотите быть уверенной, что это всё просто школьная страшилка из интернета и вашему сыну ничего такого не угрожает - ухмыльнулась Куэс, откладывая книгу.
   - Всё так - призналась специалистка, явно нервничая под пристальным взглядом чернокнижницы - И если можно, я бы хотела...Нанять вашу команду.
   Хмм...С одной стороны, это дело о найденном браслете, который возможно немножечко проклят, представляется полной ерундой, хотя вспоминая японские "ужастики" про эти самые проклятия, точнее про разных хрипящих синюшных мальчиков или выползающих из темных углов жутко перекрученных злобных непричёсанных девок, имеющих мерзкие привычки ночью заползать под одеяло или свешиваясь с потолка душить жертв длинными черными волосами - становится как-то не комфортно. Там ведь тоже персонажи в большинстве своём во всю эту чертовщину не верили а потом им кирдык приходил. Но ведь с другой стороны, нам тайну проклятия разгадывать вроде как и не нужно - можно просто тупо срезать браслет болторезом который эта дамочка сама же мне и купит, после чего просто выкинуть потенциально проклятую вещь в мусорный бак или в водоём.
   Ну что Юто, как поступим? Вежливо пошлём эту дамочку с её ерундой на три буквы русского алфавита или попробуем исправить карму добрым делом? Тебе решать.
   - В настоящий момент мы в общем-то свободны... - озвучил своё мнение светлый двойник - Но наше участие потребует от вас некоторых затрат - добавил уже я, чувствуя предательское бурчание в животе - Ведь как уже было сказано, услуги борцов со злом должны оплачиваться...
   - Сколько? - как мне показалось, с готовностью и облегчением отозвалась инспекторша, потянувшись за кошельком - У меня с собой кредитная карта, можем снять необходимую сумму в банкомате хоть прямо сейчас...
   - Никаких сейчас! - категорично заявила Кузаки - Или Я ЗРЯ ЗАВТРАК ГОТОВИЛА?!
   Хотя Сеуно понятное дело хотелось бы решить проблему поскорее, оспаривать мнение Кузаки она не рискнула и безропотно прождала в гостиной ещё целых полчаса пока мы не спеша завтракали.
   После чего, к моему удивлению Куэс засобиралась вместе с нами.
   - Может тебе лучше остаться, охранять дом от Каши? - попытался я было урезонить чернокнижницу.
   - А кто будет охранять от проклятия тебя? - фыркнула ведьма - И я ведь не шучу между прочим, если её сын действительно случайно взял проклятую вещь она может быть опасна для всех, включая даже Химари.
   - Ну, как знаешь... - вздохнул я, пытаясь в темпе решить что лучше с собой взять из оружия - автомат с полупустым магазином или же пару образцов "холодняка". В итоге остановил свой выбор на серпе и кухонном топорике, которые я запихнул в школьный ранец, после чего, велев подругам не скучать, мы вышли из дома под яркий солнечный свет нового дня.
   - Так какой у нас план, принцесса? - осведомился я у Куэс когда мы садились на заднее сиденье тачки - Мой заключается в том, чтобы купить по дороге подходящий инструмент, которым мы просто срежем браслет и выкинем его в реку.
   - Посмотрим...- уклончиво отозвалась Куэс - На месте решим, как быть.
   - Лады, если что, устроим засаду в ожидании этого...Кто там ночью прийти может?
   - Засаду у меня дома?! - насторожилась инспекторша, обернувшись к нам.
   - Ну не у нас же! - парировал я - Ведь если ваш сын действительно проклят...
   - Ему всего 9 лет и никто его не проклинал!
   - Угу. Но давайте ещё раз обсудим, что вы нам рассказали - предложил я и полицейская вздохнув, повезла нас к новой цели - Всё началось с того что вы вместе с мужем свозили своего сына в Токио, где он в какой-то момент подобрал чей-то утерянный браслет.
   - Браслет "Зедмана".
   - Да хоть "Бэтмэна", это не существенно. Через некоторое время ваш парнишка его защёлкнул на запястье, а потом не смог снять. Поначалу он не боялся, потому что браслет ему нравился, но затем кто-то из друзей рассказал ему страшилку, о том, что некоторые вещи лучше не брать, иначе на тебя может пасть проклятие, которое сперва оставит на коже темную метку, а потом однажды ночью придёт нечто жуткое и заберёт не только ту вещь, но и часть тела в придачу...
  - Которую окольцевала найденная вещь. Так во всяком случае сообщается на одном сайте где собраны подобные городские легенды - подтвердила Сеуно.
   - Так там не только про браслет было? - заинтересовалась Куэс - Какие ещё вещи там были?
   - Там не было полного списка, но сообщалось что если на палец надел кольцо - оно заберёт его вместе с палецем, если надел серьги - заберёт их вместе с ушами, если надел браслет на руку - заберёт руку...
   - А если надел цепочку на шею, то заберёт вместе с головой - продолжил я нехитрый список членовредительств - Кстати, а в тех обнаруженных вами в полицейских архивах случаях реальных смертей отделенные части тел жертв действительно пропадали?
   - Да - подтвердила полицейская, притормаживая перед светофором - Правда только одной из жертв был подросток, двое других были взрослыми людьми...
   Хмм....Три жертвы за полтора года и у всех жертв была считай оторвана конечность. Все три случая произошли в ночное время, судя по показаниям разбуженных воплями соседей, разброс времени смертей идёт от полуночи до 3 часов ночи.
   - До встречи с вами я бы не поверила ни в какое проклятие и просто была бы уверенна, что за всем этим стоит серийный убийца. Да и сейчас... Я ведь решила покопаться в архивах из-за обещания сыну доказать что все это чушь, однако, когда задала поиск по нераскрытым убийствам со сходными почерками выяснила, что подобные случаи действительно имели место.
   - С каким почерком? - полюбопытствовал я.
   - Механические или травматические ампутации частей тел при отсутствие на жертвах огнестрельных или ножевых ран - поморщившись, пояснила полицейская - Были там и обезглавливания, когда головы жертв не были найдены.
   - И находили ли они ранее цепочки у них уже не спросить - закончила за неё Химари.
   Да уж, всё интереснее и интереснее. Кстати, а как бы ты, мой честный друг, поступил сам, если бы обнаружил на дороге утерянное кем-то украшение или ювелирное изделие. Кольцо там или золотую цепочку?
   "Не знаю, вероятно, просто прошёл бы мимо. Ты же знаешь, что присваивать себе чужое нехорошо".
   Ну, это как посмотреть. У нас на этот счёт даже специальные поговорки есть...
   "Тихо взял и ушел - называется нашёл, взять то, что плохо лежит" - процитировал мне Амакава - "Ты уже просвещал меня на этот счёт".
   Ну что сказать, молодец что запомнил. Правда есть и другая старая поговорка: "Не подбирай добро с дороги, не то и сам протянешь ноги". Последнее словосочетание означает смерть - пояснил я двойнику, а затем, заметил оказавшийся по пути торговый центр, попросил полицейскую припарковаться. Пришло время покупок...
   Как я и предвидел, хозяйственный отдел меня не разочаровал, порадовав хорошим выбором инструмента для ремонта и работы в саду. И поскольку в деле несения добра на орудиях справедливости экономить не нужно, я без зазрения совести указал Сеуно на самые массивные арматурные ножницы из всех представленных на стеллажах болторезов.
   - Хочу вот это...
   - Такие большие и тяжёлые? - нахмурилась полицейская, при виде громадных, почти метровой длинны красных кусачек весом свыше десяти килограмм.
   - Разве здоровье и благополучие вашего сына не стоят этих пятидесяти семи тысяч йен? - невинным тоном озвучил я классический аргумент шантажистов и леди безропотно отправилась оплачивать товар.
   Отлично! Теперь разведём волнующуюся мамочку ещё вон на ту бензопилу и паяльную лампу....
   "Не хочу!" - почему-то воспротивился Амакава - "Мы не должны злоупотреблять своим положением".
   А по-моему наоборот, грех не воспользоваться проблемами этой моралистки, выжав с неё ещё что-нибудь позитивное... - мечтательно подумал я, улыбаясь в предвкушении.
   - Боюсь даже спрашивать, о чём ты сейчас думаешь - опасливо поёжилась ждущая окончания моего шопинга Куэс.
   - И вовсе ни о чём таком! - чистосердечно признался я, видя возвращающуюся Сеуно. Однако, помня настрой двойника все же решил поумерить аппетиты и особо не наглеть.
   Как и следовало ожидать, хватило моего благородного порыва ненадолго. И когда в обнимку с увесистой покупкой я следовал к выходу, мне на глаза попался отдел туризма и спорта, куда я естественно решил заглянуть. Что же тут у нас интересного и полезного? Выбор вещичек которыми я был не прочь разжиться впечатлял, но те же удочки для рыбалки мне пришлось оставить без внимания, поскольку в поле зрения попался более нужный предмет.
   - Хочу вот это... - вскоре озвучил я полицейской свои новые требования, глядя на тайваньское мачете "Desperado", весьма напоминавшее любимый забойный инструмент Джейсона Вурхиса - И ещё...Извините, а хоккейных масок у вас тут в продаже нет?
   - А это тебе зачем понадобилось, Амакава? - поинтересовалась специалистка по трудным подросткам, с подозрением глядя на меня.
   Хе, что бы мне ответить на сей вопрос?
  1. Рассказать про экстремальный способ избавления от поразившего руку проклятия из старого ржачного фильма "Рука-убийца".
  2. Поведать про проблемы с говнюками в школе.
  3. Признаться, что всегда хотел тесак маньяка из фильма "Пятница, 13"
   - К школе готовлюсь, точнее к встрече с некоторыми одноклассниками - озвучил я второй вариант, но тут почему-то дамочка что называется, уперлась рогом и мачете мне покупать наотрез отказалась.
   Ну и ладно, его ведь и со своей банковской карты оплатить можно - решил я, направившись к кассе.
   - Надеюсь, это просто шутка была? - поинтересовалась полицейская когда наша команда загрузившись в машину снова тронулась в путь.
   - Можно сказать и так - отозвался я, разглядывая прилагающийся к мачете в качестве бонуса нейлоновый чехол-ножны. Ведь если силы зла опять попытаются до нас доебаться, Химари просто воспользуется Ясуцуной, а я пистолетом как в прошлый раз...- про себя добавил я, убирая приобретенный инструмент обратно в коробку - Вам ведь известно об имевших место в моей школе нескольких инцидентах?
   - Мне сообщили, что один из учеников ранее стал жертвой сверхъестественных сил... - уклончиво ответила полицейская.
   - Я и сам едва не стал этой самой жертвой, если бы не Химари. Поэтому с тех пор стараюсь без оружия в школу не ходить...
   - Мог бы и вовсе туда не ходить - фыркнула ведьма - Что толку учить то, что тебе в этой жизни едва ли понадобится. Да ещё в окружении тупых, невежественных простолюдинов, ненавидящих все, что выходит за привычные для них рамки.
   - Куэс, не сгущай краски - одернул подругу я - Там и хорошие люди есть...
   - Верю. Но мне вот интересно стало, как бы приняли меня в твоей школе, если бы однажды я туда перевелась как новая ученица?
   - Уверен, у тебя бы образовалась куча поклонников, Тайзо вообще бы так за тобой и увивался.
   - Или бы образовалась куча врагов, которых однажды не сдержавшись, я просто убила бы, взорвав половину здания - парировала Куэс.
   - И что бы это дало, кроме многочисленных смертей и искалеченных юных жизней? - не выдержала Сеуно - Отвечать насилием на насилие не выход.
   Вы это серьёзно? - мысленно отреагировал я - Впрочем, отчасти вы правы, целесообразнее отвечать не тем же насилием, а эскалацией этого самого насилия. К примеру всаживая в окно откуда по тебе ведут огонь не ответную очередь из пулемёта а термобарический выстрел "Шмеля". Так оно вернее будет.
   - Видимо на неё просто подействовал вчерашний телесюжет - пояснила Химари - Так что не принимайте её слова близко к сердцу.
   - Какой сюжет? - заинтересовался я.
   Оказалось, вечером, когда я уже задремал, в конце выпуска новостей сообщили про школьника-прыгуна с крыши, доведенного до самоубийства издевательствами одноклассников.
  - К сожалению, и такое происходит... - признала инспекторша.
  - Жаль... - буркнул я.
   "Ты серьёзно?" - почему-то удивился моим мыслям двойник.
   Мне жаль, что он убил лишь себя, а не прострелил предварительно пару тройку уродских морд или же не поджарил их тушки самодельным напалмом - мысленно пояснил я Амакаве - Ну или ещё вариант, нанял для торжества справедливости сидевшую рядом с нами чернокнижницу. Интересно, чтобы Куэс сделала в этом случае? Устроила бы пирокинез в лучших традициях "Воспламеняющей взглядом" и "Керри" С. Кинга или же наслала на гадов проклятие хронической диареи, что б до конца жизни страдали, не слезали с толчков?
   В приятных размышлениях о возможных способах пыток и казней время пролетело на удивление быстро и когда полицейская сбавив скорость остановилась у одного из симпатичных домиков, я даже не поверил что мы уже приехали. Однако это и было её жилище.
   - Вы выведете сына сюда к нам или пригласите нас в дом? - осведомилась Химари, осматривая окрестности.
   - Вы можете зайти, только...- вздохнула Сеуно - Только, пожалуйста, Ноихара, не выпускай уши при моём сыне и муже!
   - Ня! - коротко отозвалась Химари.
   Ну что ж, благодарю за Приглашение - подумал я, подхватывая приобретенный инструмент с заднего сидения тачки.
   Чужое жилище особого впечатление на меня не произвело, чистенько, уютно, но в целом ничего особенного, у старосты так и вовсе дом побогаче выглядел. А вот наша троица мужа полицейской явно удивила, уж не знаю, кого он ожидал увидеть, но точно не двух странно одетых школьниц и бритоголового паренька со школьным ранцем в руках и двумя коробками под мышкой. Впрочем, чего там тот мужик подумал, мне было как-то насрать, тем более что разувшись у порога и вежливо поклонившись хозяину дома, Куэс предпочла сразу взять "быка за рога", возжелав взглянуть на вещь, из-за которой мы сюда приехали.
   Да и мне самому было любопытно на ту штуку взглянуть, однако когда родители привели мальчугана, поначалу с опаской взиравшего на нас, я даже слегка разочаровался. На его правой руке находился обычный браслет-цепочка из "Z" образных звеньев. Хмм...Мне показалось или полоска потемневшей кожи на его руке выглядела чуть шире чем сам браслет? Или это просто окисление от металла?
   - Что скажешь, химэ? - вопросительно поинтересовался я у чернокнижницы, внимательно рассматривавшей браслет, но при этом не прикасаясь к нему руками.
   - Сейчас мы его снимем, не волнуйся - улыбнулась ведьма, кивком указав мне на кусачки.
   - Понял - отозвался я, раскрывая коробку с болторезом, после чего обратился к пареньку - Видел когда-нибудь настоящий геройский инструмент?
   - Нет - боязно отозвался Сюя глядя на показавшиеся из коробки длиннющие ручки красных стальных ножниц.
   - Обычно, когда герой бежит из тюрьмы, именно с помощью таких инструментов с него друзья снимают наручники - с улыбкой подсказал я, подмигнув парню и мальчуган робко улыбнулся в ответ - А сейчас, герой, мы избавим от наручника тебя...
   Только сперва между кожей и браслетом вставим карандаш, чтобы браслет было захватить сподручнее и кожу не зацепить, теперь чуть разведя "клешню" кусачек осторожно ловим полоску металла и давим на ручки. Клак!
   Стоящая рядом Куэс тут же наклонила руку парня и перекусанный браслет с негромким металлическим звуком соскользнул на стеклянный столик.
   - Ну что, герой? Чувствуешь себя свободным от оков? - усмехнулся я осторожно опуская тяжёлый инструмент на пол.
   - Да, но... - неопределенно отозвался малыш, потирая оставшуюся на руке напоминающую синяк отметину - Разве от проклятия можно избавиться столь легко?
   - Сюя, я же тебе уже говорила, что эта вещь не проклята, у неё просто сломался замок - принялась объяснять Сеуно.
   - Конечно - подтвердила Куэс - А сейчас, можешь принести мне с кухни стакан воды? Только не полный...
   Дождавшись когда парнишка отошёл, Куэс собрала лежащий на столике браслет карандашом в кучку а затем, ловко подцепив его подняла в воздух. Какого хрена?!
   - Вы это видите? - негромко поинтересовалась она, поочерёдно демонстрируя нам ставший вновь целым браслет.
   - И из-за этого фокуса я отгул на работе взял? - покачал головой мужчина, недоуменно глядя на жену.
   А вот Сеуно похоже проняло, да и мне как-то зябко стало. Впрочем, видя вернувшегося мальчишку, Куэс опустила восстановившийся браслет обратно на столик, а затем спихнула его карандашом в принесённый стакан с водой.
   - Пожалуйста, уберите эту вещь из нашего дома... - не выдержала полицейская.
   - Как вам угодно - кивнула Куэс, после чего обратилась к мальчику - Покажешь братику Ю и сестренке Химари свою комнату?
   Мелкий не возражал и вскоре бойко демонстрировал нам свою коллекцию манги со смахивающими на гомосеков героями в масках на обложках. Впрочем, у него так же наличествовала подборка и весьма симпатичных супергероинь. Или это были Богини? Хотя какая на хрен разница - подумал я глядя через окно на вышедшую из дома со стаканом в руке Куэс. Видимо почувствовав мой взгляд, ведьма обернулась и махнув рукой направилась куда-то дальше по дороге.
   - И как всё это работает? - поинтересовалась Химари, указав рукой на лежащую на полу перед телевизором игровую приставку с набором доп. гаджетов в виде подключаемых к ней пистолетов.
   - Сейчас покажу - отозвался паренёк запуская устройство - В этой игре нужно сражаться зомби.
   - Держим оборону, стало быть? Что ж, запускай, повоюем...
   Хе, забавная игрушка этот зомбо-тир. Наводишь пистолет на появившуюся на экране телевизора сине-зелёную распухшую харю, пиф-паф и кирдык зомбаку. А затем стреляешь по следующему и тому, кто появляется за ним...
   Тут за оконным стеклом прозвучал громкий хлопок, заставивший сработать сигнализации нескольких машин.
   - Хмм...Скажи Химари, ты ничего сейчас не слышала? - полюбопытствовал я игнорируя встревожено всматривающуюся в окно Сеуно.
   - Кажется, кое-кто опять проявил неосторожность с огнём - отозвалась мечница.
   Что ж, надеюсь у Куэс обошлось без жертв и разрушений - подумал я, стреляя в очередного появившегося на экране зомбака.
   - Братец Ю, скажи...Ты один из тех школьников, с которыми работает в полиции мама?
   - Не совсем так, но мы с твоей мамой действительно познакомились в ходе одной спецоперации - пояснил я, не забывая направлять в появляющиеся в телевизоре мишени пистолет-джойстик и щёлкать пластиковым курком - И в ту дождливую ночь мне тоже пришлось немножечко пострелять...
   - Нет, нельзя! Ты только что застрелил незаражённого! - обвинил меня мальчуган, не забывая вести огонь своим джойстиком.
   - Видимо просто вошёл во вкус, посчитав и его за врага - прокомментировала сидевшая позади нас на футоне Химари.
   - Ваша подруга возвращается - оповестила нас Сеуно.
   Хорошо, что быстро она, а то играть роль няньки мне несколько непривычно. Хотя и не могу сказать, что этот парнишка меня раздражает...Упс! Кажись, в моей "пушке" патроны кончились.
   - Это потому что стреляя в простых людей ты лишил себя бонусного пополнения боекомплекта! - пояснил мальчик, продолжая вести огонь своим джойстиком-пистолетом.
   - Просто не знал, думал что их тоже отстреливать можно - отозвался я, поворачиваясь к вошедшей в комнату ведьме - Всё в порядке, химэ?
   - Избавилась от мусора - пояснила ведьма - Ну а вы тут как, не скучали?
   - Да нет, играем, как видишь.
   - В таком случае, можешь ещё поиграть с ним некоторое время? - попросила меня ведьма, подходя к углу за кроватью - Просто мне нужно за одной вещью отойти...
   - Лады, тогда уж и сестрёнок дома проверь заодно - усмехнулся я, надеясь, что паренёк в ненужный момент не обернётся. Но все прошло гладко, юный геймер азартно палил в зомбарей и открытие портала с последующим уходом ведьмы в угол стены остался для него незамеченным. Чего нельзя было сказать про его мамочку.
   - Хоть и видела уже, все равно не могу привыкнуть - призналась полицейская подходя ко вновь ставшей обычной стене.
   - О чём ты мама? - обернулся к ней Сюя.
   - Не отвлекайся, а то съедят - отозвался я и не давая ему задуматься над тем куда подевалась Куэс, поспешил задать вопрос по игре - Кстати, а альтернативного оружия тут не предусмотрено? Автомата там или бронетехники?
   - Не знаю, я дальше первого уровня ещё не проходил...
   - Просто подумал, что если джойстик-пистолет подключается, может тут и гаджет с рулём подключить можно? Вдруг уровень с транспортом будет.
   - С транспортом?
   - Ага, что бы тварей на траки гусениц наматывать, а тех, кто увернулся - косить из пулемётов - пояснил я.
   - Амакава! - одернула меня Сеуно.
   "Думай, о чём говоришь, он же ещё ребёнок!" - упрекнул меня двойник.
   Нда, ты прав, про такие стороны войны ему лучше не знать. Хотя чисто по мне, их можно назвать лучшими моментами - мысленно отозвался я, присоединяясь к новому раунду игры.
   "Лучшими моментами? Как ты можешь так говорить после того как пережил весь тот ужас?!"
   Ужас - это когда какая-то тварь пускает в тебя ракеты, но при этом ты её не видишь и не можешь выстрелить в ответ. Однако всё меняется, когда и у твоей стороны есть чем ответить - мысленно отозвался я, щёлкая пластиковым курком вновь активизированного джойстика-пистолета.
   И тогда на смену ужасу приходят иные ощущения, ты прямо с неподдельной радостью видишь как благодаря точной работе нашей артиллерии на позициях противника вздымаются взрывы мешающие его укрепления с землёй и надеешься на то, что там изрубленные осколками и сметенные ударной волной клочья врагов разлетаются во все стороны!
   А уж когда наш "Т-80" с его 125-миллиметровым орудием встретил пытающиеся вырваться из зоны поражения ооновские "хамви"....О, было просто охуительно наблюдать как те жалкие жестянки, даже не пытаясь огрызнутся из своих "браунингов" и "бушмастеров" просто лопались под ударами его тяжёлых фугасных снарядов и бронебойных пуль, разлетаясь ошмётками металла и клочьями экипажей. Не одна тварь тогда из зоны не ушла, пламя пожаров подсвечивало небеса, снег плавился, перемешиваясь с грязью и кровью, а местами в нём подобно опарышам копошились схватившие дозу отравы но ещё не сдохшие враги, которых добивали прикладами и штыками, долбя и коля снова и снова...
   - Юто... - встряхнула меня за плечо Химари - Ты вспомнил недавнею поездку?
   - А? - встрепенулся я, повернувшись к мечнице.
   - Рука! - шепнула подруга и я с удивлением заметил потемнение правой ладони и отросшие когти на пальцах.
   Упс! К счастью, парнишка случившийся со мной конфуз кажись не просёк, поэтому я быстренько опустил джойстик-пистолет пониже и перехватил его левой рукой, а изменившуюся потемневшую кисть, игнорируя вытаращившуюся на меня Сеуно попытался спрятать от чужих глаз под собственную задницу. Хотя чего её прятать, юный геймер пялится в игру не замечая ничего кроме напирающих зомбаков на экране, а что до его мамочки...
   - И такое бывает - виновато улыбнулся я полицейской, чувствуя, что рука потихоньку возвращается в норму.
   Пожалуй, со "стрелялкой" лучше сделать паузу, а поскольку Куэс пока нет, гляну что ли ту мангу про супер тёлок - решил я и спросив разрешение мелкого, взял полистать пёстрый томик.
   Хе, кровищи и хентая в книге естественно не присутствовало, однако история оказалась на удивление весёлой и листая страницы я несколько раз искренне улыбнулся.
   - Что там такое? - отреагировала Химари.
   - Взгляни - указал я нэке на пёстрый наряд одной из богинь - Никого не напоминает? Особенно если сменить одежду на более темную, подкорректировать причёску и заменить татуировку на лбу...
   - Если ты говоришь про ту, о ком я думаю, мальчику бы не позволили книгу с такой героиней купить - иронично заметила мечница.
   - О чём вы? - обернулся к нам Сюя. И надо же было такому случиться, что именно в этот момент Куэс активизировала портал, выйдя из угла комнаты со свертком в руках.
   Вот блиин! И что можно сказать юному свидетелю в такой ситуации? Пожалуй, только одно:
   - Да Сюя, это именно то, о чём ты подумал - прокомме