Глава 3
- итак, девочки, подводим итоги. По спискам все куплено?
- Куплено, - отчиталась Олинда. - Палатки, продукты, утварь - все есть.
- Одежда готова, - это уже Севилла.
- Родители мне написали. Они не против, - Кайа.
- Я была в библиотеке, - Фатима молчала до последнего. - Но у меня есть результаты.
- Фати? - насторожилась я.
Фатима единственная из нас была внучкой жреца. Да, в этом мире жрецы не обязаны блюсти целибат, равно, как и жрицы. Все по собственному желанию.
У деда Фати желания хватило и на жену, и на трех детей, младшей из которых и была мать Фатимы. Потом она, конечно, вышла замуж, родила детей, но дорогу к отцу не забывала. В храм Ортара, кстати говоря.
В главный столичный храм Ортара.
Фатима тоже деда любила и уважала, так что... прийти с мамой в гости? Ничего сложного. Вот покопаться в библиотеке было уже труднее, но и это поправимо. Что нужно искать, она знала, да и дед помог. Пожал плечами - мол, зачем тебе эти сказки, но спорить не стал. Что плохого-то?
Девочка не 'Камасутру' просит, аналог которой, кстати, и в этом мире был, просто назывался он 'Лепесток лотоса', девочка интересуется религией. Преданиями. Это полезно и нужно.
Итак, если брать краткий экскурс, богов в этом мире пять.
Сейчас. Сантор - война, Даннара - плодородие, Ортар - океан, Истион - погода и Лелея - жизнь.
Было - семь.
Варт - живые существа, во всех их проявлениях, от червяков до драконов. И кстати люди - тоже.
Аласта - мертвые.
И почему мне представилась этакая готичная красотка? Типа Мортиши Адамс?
Догадываетесь, что было дальше? Правильно, любовный треугольник. По преданиям, которые дед Фати считал откровенными сказками, Варт влюбился в Лелею. Оно и неудивительно, все ж богиня любви. А у него животные.
И нечего тут про зоофилию! Скажете, животные любить не умеют? По-настоящему?
Умеют. Просто их любовь и привязанность заслужить нужно. Их словами не обманешь, это не люди, о них действительно надо заботиться.
А вот Аласта влюбилась в Варта. Какое-то время бог отвечал ей взаимностью и метался между двумя красотками, но потом все же выбрал. Блондинку, увы.
Уступать никто из богов не захотел. Дальше... по преданиям, Аласта застала возлюбленного с соперницей, и прокляла его. Решительно и бесповоротно. Сделала что-то такое, отчего разрушились и ее храмы, и храмы Варта, а в океанах открылись провали, и из них полезли чудовища.
- Как я поняла, она прокляла Варта. Хотела Лелею, но не получилось. Хотя частично...
- У тебя есть текст проклятия? - тут же спросила я.
- Не вполне. Вот, смотрите... по преданиям, это записала одна из жриц храма Аласты. Перед смертью. Богиня была в ярости и отчаянии, и это сказалось на ее жрицах. Они погибли. Я списала слова, но толку?
Мы дружно уставились на бумажку.
- Предателю мой гнев и наказание. Пусть та боль, которую ты причинил мне, отольется твоим созданиям, пусть уничтожают их чада моего гнева, - медленно прочитала я. - Это понятно.
- Тогда читай и разъясняй, - потребовала Фати. - Потому что мне НЕпонятно.
- Подумай сама. Чада Варта - живые. Твари, выползая из моря, охотятся на них. В том числе и на людей. Если Аласта считала его предателем, она и создала химер. Вот они и ползут.
- Пусть предадут забвению и тебя, и тех, кто верил в тебя, и тех, кто служил тебе... это тоже объяснять?
Это девочки поняли.
- Пусть гибнут твои чада от моего горя и отчаяния. Пока не избудется срок или не дам я тебе прощения. Тут тоже все понятно. Любое проклятие накладывается с ограничивающими условиями. Иначе не сработает.
- Я не знала? - удивилась Севилла.
- Мы можем орать и проклинать неделями, - пожала я плечами. Не сбудется. А вот ведьмы в сказках... помните?
- Служанки Аласты, - передернулась Севилла.
- Да... вот они всегда накладывали проклятия с ограничениями. Помните?
Девушки переглянулись и закивали. Все проклятия накладываются или на срок - от года до ста лет, или с выполнением какого-то условия. Семь лет не мыться, не бриться, не стричь ногти... всяко бывает. Правда, в последней сказке герой хотя бы с ногтями справлялся. Не стричь - ладно, но грызть-то их можно? Вид не тот, но хоть когтями не клацаешь.
Это к тому, что любые условия можно обойти.
- Пусть дети мои придут на зов моей боли и отчаяния. Это кому-то непонятно?
- твари ползут к храмам Аласты? - предположила Олинда. И получила от меня улыбку.
- Лин, ты верно поняла. Но вот насчет Варта...?
- Тут я могу помочь, - отмахнулась Фати. - Храмы стараются строить рядом, вот и все. Выделяют какого-то бога больше, как в том же Санторине, но и остальных не забывают.
Мы переглянулись и сообразили. Конечно же, твари ползут к храмам Аласты, попутно пожирая тех, в ком есть искра Варта, то есть людей и животных. Но и храмы Варта где-то там, точно...
- А что случилось с Вартом?
Меня этот вопрос тоже интересовал. Как и Кайю.
- Как я поняла, после проклятия, Аласта... она расточилась. Или с ней случилось что-то плохое, - задумчиво сказала Фати. - Варт же получил от нее удар, и тоже развоплотился? Не знаю. С ними явно произошло что-то плохое, потому что в храмы к ним никто даже зайти не мог.
- Вообще?
- Просто умирали, - кивнула Фати. - Есть храмовые записи.
Я побарабанила пальцами по столу.
- Есть хорошая вероятность, что и мы там погибнем. Фати, ты не раскопала, все храмы равноценны? Или это было в каком-то конкретном?
- Как я поняла, все храмы равноценны. А вот то место, которое ты отметила на карте, я тоже нашла. На старых картах, в храме.
- Потрясающе! - восхитилась Мариса. - За несколько дней!
Фатима пожала плечами. Она как раз ничего потрясающего в этом не видела. Все логично.
Когда ты с детства бываешь в храме, когда знаешь, куда идти и где искать, когда ты внучка жреца... это несложно. Вот если бы искать надо было в королевском дворце - там она не согласна. Там она не бывала.
А в храме-то что такого?
Дед любит и детей, и внуков, и в гостях они у него бывают регулярно.
- Я точно побываю в храме, - честно сказала я. - А вы как хотите. Я с собой никого звать не буду, сами понимаете, это опасно.
Подзатыльник я получила от Марисы. А пинок от Севиллы, кажется. Чтобы не говорила глупостей.
Научила на свою голову.

***
- Каэтана, у меня к тебе важное дело.
- Матиас ты и дело - несочетаемо, - вздохнула я. - что нужно-то?
- Я тут с твоим отцом поговорил.

Улыбочка у Матиаса Лиеза была на редкость пакостной. Но я не дрогнула.
- И что?
- Он сказал, что готов благословить нашу помолвку.

- Замечательно! - обрадовалась я. - А кто нас содержать будет, он не сказал?
- То есть?
- Где мы будем жить, что мы будем кушать, во что одеваться... Лиез, твой отец ничего про благословение не говорил? Нет?
Матиас скрипнул зубами. Я и так знала, что попала в точку. Более того, Матиас двойной идиот, потому что разговор он затеял неподалеку от отцовского кабинета. И мне кажется... да нет! Я почти уверена, что дверь буквально на волосок приоткрылась!
- Отец поругается и смирится.

- А я - нет! Вот представляешь - нас уже двое, несогласных. И твой отец, и я... так что я тебя тоже благословляю. На союз с моим отцом. Он как раз вдовец.
Пошлый намек Матиас не понял. Что ж, в этом мире секс-меньшинства приравниваются к умалишенным. И лечатся в местных дурдомах. Очень здоровая атмосфера.
- Думаю, ты согласишься. Кстати, раэша Луна очень тобой недовольна.
- Можешь ей передать, что на мнение продажной девки мне плевать, - отрезала я. - Мой отец может спать с кем пожелает, это его право. Но я не могу бросать тень на свою репутацию и жить в одном доме с подобной... особой.
Матиас невольно кивнул.
Да, женщины во всех мирах делятся на две категории. Для семьи - и для развлечений. Что бы там не говорили и не кричали - есть девушки и есть девки. И умные мужчины эти категории не смешивают.
- Каэтана, и все же...
- Матиас, ты с отцом-то поговори? Мы с Марисой уезжаем сначала к Ибанесам, потом в Академию. После такого скандала, сам понимаешь...
Матиас понимал.
Жоао Феррера определили на лечение, а других Ферреров брачного возраста просто не было в семье. Или они уже были женаты. Так что... Уехать для Марисы было лучшим выходом.
Он бы поехал с нами, но кто ж его пустит?
- В Академию?
- Мариса получит дополнительный год стажировки. Так делают. Директор согласится.

- ты так в этом уверена?
Я пожала плечами, была охота объясняться.

- твой отец может многое.
Матиас внезапно схватил меня за руку. Вырваться я могла бы мгновенно, но... пусть утопит себя поглубже. Вот стреляйте и убивайте, а дверь в кабинет шевельнулась.
Точно, нас подслушивают.
- Каэтана, прошу тебя! Ты же понимаешь, я выгодная партия, а отец позлится, да и простит! И все у нас будет хорошо! Я тебя люблю, ты ко мне тоже неравнодушна, я же вижу....
Я привычно отключила мозг.
Неравнодушна, ага. Очень хочется тебя ногами попинать, просто мечтаю три раза в день.
- Каэтана?!
Понятно, пока я мечтала, мне как раз закончили в любви признаваться.
- Эс Лиез, я сто раз говорила, что между нами не может быть ничего личного. И в сто первый повторю то же самое.
Дверь скрипнула.
- И я добавлю. Эсса Кордова, благодарю за понимание. Матиас, в кабинет!
Пошел, конечно. А чего на меня-то смотреть, как Ленин на буржуазию? Я что ли тебя заставляла рот в коридоре открывать, да еще в чувствах признаваться? Вот сам и расплачивайся за свою дурость. А у меня еще дела есть.
***
У себя в комнате я упала на кровать и задумалась.

Действительно, а что мне нужно сделать? Найти равновесие?
Но - как?
Даннара ничего об этом не говорила, и что-то подсказывает мне, что надо, надо побывать в храме Варта. А то и в храме Аласты.

Может, и не помру? Девочками рисковать не стоит, а вот я могу попробовать. Но для начала до храмов надо добраться. И выбраться обратно.
Равновесие...
Даннара, ну хоть что бы подсказала! С другой стороны, если я еще жива, значит, пока я все делаю правильно. Она же обещала, что если я начну приносить вред, она меня остановит?
Вот и отлично.

А пока я могу встретиться с раэном Мора. Благо, он сейчас в столице.


***
Раэн Мора ждал меня в маленькой таверне. Чистенькой, уютной, просто глаз радуется. Это вам не припортовый кабак, сюда и детей можно привести, и самому покушать, не боясь потом помереть от несварения желудка. Выскобленные до блеска столы, аккуратные табуреты вместо лавок, то есть в этой таверне не дерутся.

Да-да, лавку поднять сложно, а табурет просто. И проломить им голову - тоже. То есть - лавки ставят там, где могут быть драки. Кому ж охота трупы разгребать?
Здесь драк нет. Зато есть белые занавески. И салфетки. И вкуснейшие запахи с кухни.

- Эсса, будете рагу?
Раэн Мора застал меня врасплох. Я едва не подскочила, но потом повернулась и улыбнулась.
-Да, раэн Лутаро. Благодарю.
- У них очень вкусное рагу. И сок замечательный. И сыр - вы не возражаете?
Я закивала.
У Лиезов все было очень вкусно, но кусок в горло не лез. В основном, из-за мужской половины семьи. Матиас то облизывался на меня, как кот на сало, то вспоминал полученные от отца указания, и злился. Эс Лиез-старший наоборот, прикидывал, что можно с меня получить. И это тоже нервировало.
Вот не сойти мне с этого места, знай Маркус Лиез, что у меня лично есть деньги, он бы меня сам в храм затащил. За уши.
Раэн быстро заказал все и уселся за стол напротив меня. Он уже понял, что я не стану возражать.
- Эсса, о чем сначала? О новинках или о доходах?
Я улыбнулась.
- Раэн, давайте сначала о новинках. А уж потом о доходах, хорошо?
- Новинках? - загорелись глаза раэна.
Я выложила на стол рисунки.
Задача была простой. Что может изготовить гильдия кузнецов? Желательно, дешевое, простое, общеупотребительное... покупается десятками и сотнями, есть в каждом доме, нужно позарез?
Не в курсе?
Вешалка обыкновенная. Мало кто в курсе, но вешалка, в том е виде, что мы используем сейчас, была изобретена лет за пять до Второй мировой войны. А к вешалке - кронштейн.
Раэн Лутаро только головой покачал.
- Так легко... так просто... почему никто не додумался?
- Вы не женщина. И вам не надо вешать платья так, чтобы они не помялись, - качнула я головой. - Подойдет?
- Эсса! Спрашиваете!
Вешалки можно делать и из дерева, но лучше все же металл. И можно их делать разными. Потоньше, для рубашек, потолще, для более тяжелых вещей... понимаете?
- Да, эсса.
- И вот это.
Второй рисунок вызвал у раэна легкое недоумение.
- Эсса? Для чего это?
Два венчика, присоединенные к колесику, две ручки - за одну держишь, вторую крутишь.
- Вы никогда не взбивали крем? Или яйца? Раэн?
Ответом мне было удивленное лицо.
- Нет, эсса.
- Это приспособление для взбивания. Крема, или яиц, или чего-то еще. Я не настаиваю, но вы попробуйте его сделать и предложить в магазинах. Женщины будут в восторге, не сомневайтесь. Крема, муссы, да много чего...
Да,, так и начинался первый миксер. Сделать промышленный я не смогу, а вот предложить идею - почему нет? Изготовить его легко, а женщины оценят. Я точно знаю.

У нас дома был такой... когда-то. У мамы, старенький, еще дореволюционный. И взбивал он, кстати, ничуть не хуже миксера.
- Слов у меня нет, эсса. А ведь все так просто, все буквально под ногами валяется. А такой перемешиватель можно и большим сделать, да?
- Наверное, можно.
А зачем?
- Вы, эсса, вручную хлеб никогда не вымешивали?
Я покачала головой: не было. Но с тестом иногда возилась, помню.

- Раэн, мое дело предложить, ваше запатентовать, а гильдия уже сможет и развивать мою идею, и что-то добавлять - лишь бы платили.
- О ваших деньгах, эсса. Я открыл счет в банке и дал вам доступ. Неограниченный. Туда и поступают все выплаты, за вычетом моей части.
Передо мной на стол легли бумаги. Я принялась их листать - и только присвистнула.
- Раэн!
До состояния Лиезов мне далеко. Но состояние Кордова, кажется, мы уже перемахнули. Небрежно так... Я уже заработала больше, чем мой 'папаша' за всю жизнь. И это радует. Деньги в любом мире это свобода.

Мы с аппетитом пообедали, и раэн унесся в гильдию, патентовать изобретения. Но до того...
- Эсса, меня очень просили передать вам эту вещь.
- Эс?
- Раэн Бонифацио Киринер просил передать вам этот медальон.

Передо мной на стол легла золотая пластинка. С одной стороны красивая чеканка, чайка летит над морем. Такое приятно носить, даже напоказ. С другой стороны - эмблема?
Молот, наковальня, все это в обрамлении языков пламени...

- Раэн Киринер?
Мне это имя ни о чем не говорило.

- Раэн - глава гильдии кузнецов. Он оценил ваши изобретения, и просил меня передать вам этот медальон. Вам достаточно прийти в Гильдию и показать его, чтобы получить любую помощь. Или любому кузнецу...
- Даже так?
- Эсса, Гильдия умеет беречь полезных для себя людей. Я скажу так - вы не уникальны. У меня есть такой же медальон, и еще у нескольких десятков людей. Может, даже сотен. Это сего лишь означает, что вы очень полезны для Гильдии, и каждый кузнец окажет вам помощь. Не бескорыстно, нет. Потом ее компенсируют, но это же потом!
Я кивнула. Идею я поняла.

- Спасибо, раэн Лутаро.
Цепочка скрылась под платьем.
- Кузнецам показывайте ту сторону, что с их эмблемой. А так - это самый обычный медальон, такие в лавках десятками продаются.
Я кивнула.
- Да... еще раз спасибо.
На этой приятной ноте мы и распрощались. Интересно, а от гильдии игроков я такой подарок получу? Хотелось бы...
***
Я мечтала сразу полететь к храму.

Да что там, мы и могли это сделать!
Я точно знала, что драконицы уже прилетели к столице, их видели неподалеку, да и я чувствовала Виолу.

Не рядом с собой, нет, но достаточно близко.
Нельзя!
Эс Маркус Лиез решил, что нам с Марисой надо еще несколько дней побыть в столице, чтобы это не выглядело, как бегство.
И что тут скажешь?
Ах, бедный эс Лиез, он так переживает, у него сердечный приступ... ага-ага, по словам лакеев, которые отчего-то ко мне стали очень хорошо относиться, на сына этот 'приступленный' так орал, что Матиаса звуковой волной чуть в стену не вколотило. Еще б немного - и готовый барельеф!
Поводом послужил наш разговор. Оказалось, что я-то умненькая девочка, которая знает свое место и свои возможности. А Матиас был дурак, и дураком помрет, если папенька ему ума не добавит.
Не пара эсу Лиезу Каэтана Кордова, никак не пара.
И это - СЧАСТЬЕ!
То есть... да-да, конечно, я очень страдаю.
Слуги переглядывались и верили, верили, верили...
Пришлось нам с Марисой гулять по столице.
- Каэ, я с ума сойду! Я Эстанс уже так долго не видела...

Я подумала пару минут.
- Мариса, а у вас не принято устраивать пикники?
- Пикники?
- Ну да. Нас шестеро, поедем куда-нибудь к морю... посидим, посмотрим на волны?
- Каэтана... - Мариса так стиснула меня в объятиях, что чуть не придушила. - Ты - ЧУДО!!!
Я только вздохнула.

Я, конечно. А то кто ж тут еще чудо. Виоле я дам знать... я уже поняла, если долго думать о чем-то, направленно думать... Виола меня услышит. Я точно знаю.
Я уже несколько раз ощущала ее мысли и чувства - на самой грани сознания, как перышком провели. То есть она неподалеку, она рядом, она сможет меня понять.
- Мариса, ты же договоришься с отцом?
- Сегодня же!
- Лиез! Кордова! Какая встреча!
Я скрипнула зубами.

Вот еще кого дракон принес! Лучше б сплюнул по дороге!
Ярина Лонго и Майя Коста!
Вам что, паразитки, заняться нечем? Нет, судя по ехидным улыбочкам, они как раз занимаются тем, чем и хотят. Пытаются нас изводить!
Пфффф! Наивные дурехи! Мариса ответила им снисходительной улыбкой.

- Лонго. Коста. Какая... приятная встреча.
- Да, нам тоже очень приятно. Жаль, я не попала на твою помолвку, - Ярина ухмылялась во все клыки. - Правда, она не состоялась...
- У тебя неверные сведения, - меланхолично поправила ее Мариса. - Моя помолвка состоялась, но поскольку мой жених оказался... болен, она была расторгнута.
- Наверное тяжело, чуть не выйти замуж за сумасшедшего. Повезло, - ухмыльнулась Майя.
Я с брезгливостью посмотрела на нее.
Вот что, что тебе надо, поганка? Вроде бы и симпатичная, и не дурочка, высокая, с бледной кожей и гладкими темными волосами, и личико правильное, и фигурка вполне себе, и грудь на месте, и талия, и бедра... Чего ты к Марисе-то прицепилась?
Блондинок не любишь?
Я бы ответила, но Мариса и сама прекрасно держала удар.
- Мой долг, как послушной дочери, выйти замуж за того, кого укажет мой отец. А на кого указал твой отец, Коста?
Однокурсница скрипнула зубами. Я поняла, что удар попал в цель. Коста - не из богатых, потому она и заносит хвост за Яриной. Надеется кого-нибудь подхватить, из тех, кто не подойдет подруге. Вокруг Лонго юноши трутся, там приданое хорошее. Только вот...
Видят они не саму Ярину, а ее семью и деньги. А Ярина, увы, не самая симпатичная девушка столицы. И булочками она увлекается больше, чем надо бы. И черные волосы у нее жидковаты, и угри есть на коже. Даже то, что она выше меня на голову ее не спасает. Все равно слишком объемные формы. Вот она и злится, вот и вредничает.
- Мой отец меня любит!
- Я за тебя очень рада.
- я тоже надеюсь за тебя порадоваться, Лиез. Вроде как там у Ферреров еще один неженатый мужчина есть...

- Есть. Только ему девяносто два года, - кивнула Мариса.
- Ну так это же неважно, правда?
- Я рада, что для тебя это неважно, - парировала я. - Обязательно расскажу об этом в Академии.

- Кордова... ты еще!
- А что такого, Лонго? Тебе нравятся мужчины постарше - ты замуж и выходи. Опять же, овдовеешь быстро, еще раз попользуешься. Семья довольна будет, - показала я зубы.

- А тебя еще ни с кем не сговорили, Кордова?
- Мой отец дал мне время отучиться в Академии. Вот если я там никого не найду, тогда поговорим о помолвке, - парировала я. - А ваши родители так уверены, что вы там себе никого не найдете? Что ж, это правильно, очень правильно.

- Каэтана!
Не люблю Эстебана Гила. Но сейчас он появился просто как 'ἀπὸ μηχανῆς θεός'.* Вдохновенно и вовремя.

*- Deus ex machina, бог из машины, счастливая случайность, или, по-нашему - рояль из кустов. Прим. авт.
- Эстебан, - просияла я. - Рада вас видеть! Располагайтесь, выпьете с нами кофе?
- С огромным удовольствием. Эсса Лиез? - поклон Эстебан выполнил, как и положено спортивному человеку. Очень даже неплохо, с нужной грацией и изяществом. - Лонго, Коста...
Девушкам уже поклона не досталось, равно, как и теплой улыбки. Так, кивок головой. И Эстебан показательно уселся за стол.
Ярина обожгла нас гневным взглядом, поняла, что мы термостойкие - и развернулась прочь. Приглашать ее никто не собирался, а стоять над нами, словно кариатида... выглядеть еще глупее, чем сейчас, ей не хотелось.
- Эсса Лиез, мои соболезнования. Как ваши дела?
- О, все замечательно, эс Гил.

Улыбки, приятная беседа... и единственное, что не давало мне покоя - злобный взгляд Ярины напоследок. Точно, постарается напакостить.
Факт.
***
- Наконец-то!
Олинда едва успевала язык прикусывать, чтобы не болтать.
Эс Лиез-старший принял предложение о пикнике, даже карету нам выделил - доехать. А что? Оливера, Ибанес, Коцци, Ломбардо - кто скажет, что это неподходящая компания для эссы Лиез? Очень даже подходящая!
И мы ехали далеко за город, туда, где берег нависал над морем. Там пикники устраивать не очень любили - к морю не спустишься, по водичке романтически не походишь, удобств особых нет, и лес подступает...

И плевать!
Нам главное, чтобы нас с драконицами не видели лишний раз! И самим увидеться с девочками.

Я так сосредоточенно пыталась передать Виоле мысли про пикник, про место и время, что вчера весь день страдала от головной боли. А получилось ли?
Пару раз мне казалось, что да.
Вот и проверим сегодня!
Виола говорила, что с каждым днем слышит меня все лучше и лучше, но насколько?
- Мыс Адели, - прервал мои размышления голос кучера. - Эссы, вы уверены?
- Да-да, вполне! - взмахнула рукой Мариса. - Высаживайте нас - и можете поехать, отдохнуть. А мы пока посплетничаем... о косметике.
Мыс Адели был выбран не просто так. Самое главное, он густо зарос лесом, так что снизу было плохо видно, что творится на его вершине. С одной стороны он обрывался прямо в море.
С другой - полого спускался вниз. На него надо было подниматься достаточно долго, по одной дороге, а у его подножия была расположена небольшая деревенька рыбаков.
Кабак там тоже был.
Слуги какое-то время посомневались, но еще несколько золотых солеев убедили их, что не надо мешать девушкам, и они отправились восвояси.
Мы с удобством устроились на подушках.
- Когда мы едем? Каэтана? - Кайа первая нарушила молчание.
- Думаю, дней через пять, - созналась я. - Эс Лиез нам даже свою карету даст.
- Пфффф, что ж, это неплохо, - согласилась Олинда. - А где наши подруги?
Я прислушалась к себе.
- Они приближаются. Я чувствую их... в море, может, в часе отсюда.
- О, у нас есть еще час? Девочки, давайте разомнемся, - сложила руки Фатима. - я так устала за это время... я конечно, делаю дома упражнения, но у себя в комнате. А тренировок ужасно не хватает.
Я улыбнулась.
Конечно, не хватает. На них подсаживаешься, как на наркотик. Но...
- А одежда?
- Я захватила с собой. И не только на себя. Девочки?
Кушать пока не хотел никто, а потому...
- Ладно! Переодеваемся - и погнали!
***
- И что вы тут делаете?!
- Епт-компот! - только и смогла произнести я.
Что МЫ тут делаем?
Ты, паразитка, как здесь оказалась?! Да еще и с Майей Коста?
Хотя... в попытках напакостить ближнему своему, человек становится ТАК изобретателен, что подумать страшно.
Ярина стояла и смотрела на нас, открыв рот.
Майя тоже.
И слуги, кстати говоря.
Шесть эсс, ни одного мужчины, и эти эссы все в штанах и майках, все потные, растрепанные...
Первой опомнилась Олинда, надо отдать ей должное.
- Лонго, если ты немедленно не отошлешь слуг, и они продолжат на меня пялиться, я тебе обещаю - нажалуюсь отцу.
Угроза была очень веской. У отца Олинды было несколько рудников с полудрагоценными и драгоценными камнями, у отца Ярины - ювелирка...
- Ах ты...
- Минута на размышления, если тут еще останутся слуги - пеняй на себя. Я еще и расскажу твоим родным, кто виноват.
Что Олинда - любимица своего отца, что он действительно может обидеться... да и остальные эссы уже пришли в себя, уже смотрели недобро. Ладно - я. У меня и с деньгами проблема, и со связями. А вот Севилла тоже может навредить, у нее отец при дворе. Пара слов в нужное ухо... и ювелир выйдет из моды. Да, и такое бывает.
- Ладно, - скривилась Ярина. - Диего, спускайтесь вниз, ждите нас в деревне. Понял?
Слуги, которые вели под уздцы двух лошадок, послушно развернулись обратно. Я и не сомневалась. Только...
- Может, отправить их всех? - толкнула я Марису.
Подруга качнула головой.
- Нет. Каэ, ты не чувствуешь?
- Чего я не чувствую?
- Что вы тут делали? - тем временем атаковала Ярина.
- Фигуру шлифовали, - Олинда, которой фитнесс действительно пошел на пользу, провела руками по подтянутым бедрам, по бокам, с которых ушел лишний жирок. - Ты вот, корова коровой, а я - посмотри. А была почти как ты!
- Ах ты...! - не стерпела Ярина.
Скандал разгорался.
Я посмотрела на Марису. Та улыбалась все шире, все сильнее...
И если я правильно понимаю... Виола? Виола!
- Мы уже почти на месте, - отозвался мне тихий голос. - Мы... Каэтана, извини.
И из воды начали выныривать драконьи головы.
Одна, две, три... шесть... двенадцать дракониц!? Какого-растакого тут происходит!?
Мыс и отвесная скала для них препятствием не стали. Драконицы цеплялись когтями, поднимались все выше и выше... все мысли и переживания смыло радостной волной. Какая-растакая Ярина Лонго? Да провались она с утеса! Два раза!
- Виола! Ви!
- Эстанс!
- Каэтана!
Я едва с обрыва не прыгнула.
Виола, радость моя летучая, КАК же я соскучилась! Драконица тоже не заставила себя долго ждать, вылезла на мыс, подхватила меня пастью и подбросила вверх. Поймала, конечно, и еще раз подбросила.
Со стороны, наверное, выглядело жутко. А я едва удержалась, чтобы не завизжать от восторга.
Наконец-то!
Мы вместе!!!
Я уже почти десять дней свою дракошу не видела! Как еще с ума не сошла?
Рядом Мариса обливала свою Эстанс слезами. Красная драконица осторожно придерживала хвостом нервную подругу.
Девочки не отставали.
Олинда буквально висела на своей черной Медее, Фати с тревогой осматривала лапу у синей Гариды - той подвернулся какой-то особенно неудачный камешек на глубине, зеленая Эльта сплюнула какую-то ракушку прямо под ноги Севилле. И кажется, они собирались ее открывать.
Кайа так вцепилась в хвост Ислы, что я бы не удивилась, если он сменит цвет. С черного на белый.
А еще у нас наблюдались две неподвижно лежащих тушки.
Ярина и Майя.
И две драконицы рядом с ними. Красная - рядом с Яриной, белая - с Майей
- Эйра и Лориса, - прошептала Виола в моей голове. - Прости... они тоже почувствовали своих девушек. И не стали откладывать Выбор.
Замечательно!
Они почуяли!
Они решили...
А нам-то что делать при таком раскладе? А?! Хвостатые и чешуйчатые!?
Ответом мне были невиннейшие взгляды.
Ну, вы же люди? Вот вы и решайте, ага?
Гады. И даже - гадины!
***
Все утрясалось медленно и печально.
Для начала, мне пришлось отодрать девочек от дракониц. Ладно-ладно, где-то через полчаса, когда мы всласть натискали друг друга. Когда на себе понимаешь, что такой этот Выбор - становится паршиво. Это твоя часть, твоя душа, а ты... ты не можешь быть с ней рядом. Разорви себя, и помести половинку за несколько сотен километров. Легко ли?
Тяжело.
Потом мы перетащили Ярину и Майю на подушки и устроили поудобнее.
Потом стали уже решать, что делать.
Проблема в том, что разлучать девушек и дракониц нельзя. Какое-то время, хотя бы первые сутки. А лучше и больше.
Но куда их девать?
- Здесь есть пещеры, - Виола чувствовала себя виноватой.
- Замечательно. А как мы все объясним их родным? Если они не явятся домой, что подумают родители? - прищурилась я.
Драконицы потупились. Только что хвостами не зашаркали.
- Хм... теоретически, девушки могут поехать ко мне. Например, - Олинда побарабанила пальцами по столу. - У меня сейчас дома только брат, а отец и мать в отъезде, вернутся только послезавтра.
- Теоретически можно, - согласилась я. - что скажем слугам?
- Вот то и скажем. Что мы поехали все вместе, ко мне... отпустим их - и все.
- а поедут?
- Устрою скандал, - махнула рукой Олинда.
- Лонго или Коста могут к тебе примчаться.
- Нет, не думаю. Мы поедем попозже, вечером, чтобы не было видно, сколько нас.
План был писан вилами по воде. Но выбора-то все равно не было! Вот куда - и как тут быть?
Девочек в пещеру, хотя бы на сутки. Но с ними надо...
- Каэтана, а ты сможешь с ними остаться, и все им объяснить? - предложила Мариса.
Я только рукой махнула.
А что - есть выбор? Правильно, нет выбора. И идея хорошая. Мариса меня прикроет.
- Останусь. А вы точно справитесь?
- Со слугами? Должны! - кивнула Олинда. - до завтра они промолчат, а завтра мы всех уже вернем домой. Постараемся.
Я только за голову схватилась.
Да что здесь происходит-то!?
Виола!!!
Длинный белый хвост мягко обвил меня и подтолкнул так, чтобы я упала в мощный изгиб.
- Все правильно. Мы ищем и находим, это хорошо.
- Но почему сейчас!?
- Лавина начинается с одного камешка. Оказавшись рядом с тобой, люди меняются...
Мне осталось только застонать.
Восемь!!!
Нас уже восемь человек!
А дальше как!? Куда?! Я понимаю, что происходит. На девочек подействовала именно я. А вот Ярина и Майя... да то же самое! Они ведь не боялись, когда шли сюда. Наоборот, характер вырвался наружу. И вообще, это как с плотиной. Сначала при прорыве брызжет одна струйка, потом две, а еще через несколько секунд ты с воплем 'ой, мать-мать-мать!!!' летишь в водяном потоке и молишься только чтобы впереди камней не оказалось.
У нас происходит то же самое. Сначала я, потом Мариса, девочки, а вот сейчас - Ярина и Майя. Но что с ними-то делать?
А если они проболтаются?
Это ж все. Конец всему... и вообще, своих девочек я знаю, а Лонго и Коста? Я на них внимания почти не обращала, а зря...
- Девочки, как вы думаете, какой реакции можно ждать от наших свежевыбранных подруг?
Девушки принялись переглядываться. Мариса не участвовала, она никого не знала. Так, видела пару раз, но внимания на первокурсниц не обращала.
- я бы сказала, что Ярина будет в бешенстве, - наконец подвела итог Олинда. - она такая... взрывная. Нельзя сказать, что подлая, но язык у нее вперед головы работает. Захотела - ляпнула. Захотела - помчалась сюда.
- Знать бы еще, зачем и как она нас выследила?
На этот вопрос ни у кого ответа не было.
- А Майя?
- Она скорее тень Ярины. Ей так выгодно, спокойно, уютно. Она и не высовывается.
- Темная лошадка. Хм-м.... невесело. Ладно, получается так, что мне действительно надо оставаться и с ними разговаривать. Виола?
- Да? - привычно откликнулась драконица.
- Скажи, ты можешь передать мне ответы своих подруг?
- Да, конечно.
- Тогда... - я повернулась я к Эйре и Лорисе. - Девочки, слушайте меня внимательно. Мы сейчас не можем рассказывать о себе. Вообще. Никому. Это кончится тем, что нас убьют, а вас... или тоже убьют, или еще что-то устроят. Нашим миром правят мужчины, им не нужны покушения на существующий миропорядок.
Это драконицы понимали, что и подтвердила Виола.
- Поэтому в ваших интересах помочь мне. И убедить девочек молчать. Идеально - вообще вернуться в Академию.
- Лориса спрашивает, если девочки захотят поехать с нами?
- В леса и горы?
- что в этом такого? - не поняла Виола. - я специально попросила девочек слетать с нами, чтобы было, кому помочь. Мало ли что? Нас будет больше, это хорошо.
Хорошо. Но как все это замотивировать? Алиби нужно, не поедет же Ярина тоже к Кайе? Это уже перебор, получится, что туда весь курс отправился, такое точно не пропустят. Пришлось взмахнуть рукой.
- Ладно. Давай дождемся их пробуждения, а потом и решим.
Против этого драконица не возражала.
Мы переглянулись с подругами, и решили, что не позволим никому испортить этот день. Драконицы поддержали нас - и мы открыли сезон.
Мы купались в море, обедали, загорали на солнышке, наплевав на все предупреждения о том, что эссам загар не к лицу, потом опять купались, жарили вкусных моллюсков, потом играли в мяч и еще тренировались. К вечеру усталые и по уши довольные девочки отправились домой. А я плюхнулась в воду и вцепилась в загривок Виолы.
- Доберемся до пещеры по воде?
- Да.
Мою одежду Виола отнесла туда еще раньше. Чего ее мочить? И сейчас мне оставалось просто держаться за гребень. Драконица плыла, я старалась не наглотаться воды, настроение куда-то делось, и я 'предвкушала' ночь в пещере. Впрочем, все оказалось не так страшно.
Драконицы не собирались валяться на сыром песке, тем более - доводить своих людей до воспаления легких. К моему приходу пещера уже была прогрета, в углу горел костерок, девушки были устроены неподалеку, чтобы не замерзли, более того, драконицы откуда-то натащили кучу сухих водорослей, и Ярина с Майей лежали не просто так, а со всем комфортом. .
В углу лежали такие же ракушки, как и те, которые мы ели сегодня.
Я посмотрела, подумала.
- Девочки, вам поджарить?
Драконицы дружно отказались. Я принялась открывать раковины и насаживать моллюсков на прутики. Чем-то они были по вкусу похожи на мидии, а биологический вид я бы и на земле не определила.
Виток слева, виток справа... нет, нереально. Максимум - устриц распознать, и то в банке с надписью. Впрочем, вынимались моллюски легко... оппа?
А это ЧТО такое?
В руку мне скользнула небольшая розоватая жемчужина.
- Слезы моря, - опознала Виола. - Люди их ценят, я знаю.
- Я тоже знаю.
- Достать тебе еще? Мы можем. Мы хорошо ныряем, люди хуже. И раковин можно натащить много?
Я подумала пару минут, но потом отказалась.
- Не надо, Виола. Ни к чему.
А правда - зачем? Деньги у меня есть, какой-то огромной суммы нам пока не надо, нам хватит. А жемчужины попадаются не в каждой раковине. Сколько моллюсков придется перевести ради горсти жемчуга? И куда их потом?
Я и этих-то не съем, это ради того, чтобы девочки поели, ведь наверняка проснутся голодными, как волчицы. Фляга с водой с собой есть, перекусить тоже будет чем - все отлично. Правда же?
Правда?
Интерлюдия 1.
Ярина чувствовала себя так, словно по ее голове прошелся целый парад. Все в подкованных сапогах, а кто-то еще и верхом.
А потом еще и кони у нее во рту нагадили.
Да что произошло-то?
Глаза не открывались, она попробовала вспомнить просто так.
События возвращались с трудом, ощущение было такое, что виски ей зачем-то сверлят. Очень больно...
С чего же все начиналось? Ага... Ярина вспомнила. Ей всегда нравился Эстебан Гил. А тому почему-то понравилась серая мышь и зубрилка Каэтана.
Ненормальный!
Ладно... если быть до конца честной, умом Эстебан не блистал, но Ярина этого от мужчины и не требовала. Он достаточно управляемый, а главное - выше и массивнее, чем она.
Да, сложно быть 'жердью' и 'колокольней'. И больно иногда. А если еще муж будет ей по плечо... это как смотреться будет? Над Яриной что, вся столица смеяться станет?
Здравый смысл требовал найти достаточно симпатичного и высокого мужа, чтобы хорошо выглядеть рядом с ним. И Эстебан Гил подходил по всем параметрам. Даже более, чем по всем. Еще и глуповат, что в семейной жизни очень полезно. Да для всех полезно!
И для мужчины, и для женщины.
Когда женщина управляет семьей, а мужчина этого и не замечает даже. У него более важные вопросы. Какой сорт сигар курить.
В каком клубе состоять...
Вот в семье Ярины так и получалось. Отец выбирал галстуки и куртки, а мать вела дом железной рукой и воспитывала дочерей. Ярина тоже хотела для себя такой судьбы. Но за свое счастье-то надо бороться? Надо! Вот Ярина и попробовала сначала показать себя на фоне соперницы,
Не получилось.
Каэтана словно бы сквозь нее смотрела. И Ярина решила последить за нахалкой.
Вот попадется та... она все Эстебану расскажет. Эс Гил разочаруется - и бросит соперницу.
Идея была хорошая, воплощение подкачало. Каэтана решительно не поддавалась слежке. Она была либо в девчачьей компании, либо одна, либо у себя в комнате. Несколько раз она оставалась наедине с преподавателями, но - и что? Тот же раэн Ледесма... да кто поверит, это им увлечься можно? Ясно же, это просто математика...
До лета у Ярины ничего не вышло, и она уже грустила, понимая, что теперь все отложится до следующего учебного года, но! Каэтана встретилась ей в столице!
Конечно, Ярина не выдержала. И принялась узнавать, и что, и как...
Каэтана жила у Лиезов, но, к сожалению, о помолвке между ней и Матиасом речи пока не шло. А жаль. Сама Ярина, кстати, на Лиеза внимание обращала, но поняла, что орешек гниловат. Таким управлять не удастся, это уж точно.
Такое, как Матиас Лиез вообще за спиной оставлять нельзя. Обязательно ударит. Такая вот он сволочь! Кажется, Каэтана это тоже понимала. Но Гил-то нужен был самой Ярине!
И что делать?
Ярина решила следить. Пару монет слугам - и готово, тебе расскажут и что можно, и что нельзя.
А уж пикник...
Как такое пропустить? Ясно же, что-то затевается...
Правда, увидеть полуголых и мокрых, словно мыши, однокурсниц Ярина не рассчитывала. Но...стало интересно, что они там делают в таком виде! Ладно бы с мужчинами, а то одни? И Ярина даже слуг отослала.
Зря.
Это она сразу поняла, как только из моря вынырнули драконы. Но было поздно. Ярине показалось, что кто-то со всей силы хватил ее по голове...
- Я тебя не била, - голос раздавался словно бы внутри головы. Приятный такой, уютный...
- Ты кто?
- Я - Эйра. Твоя драконица.
- Эйра? Я с ума сошла?
- Нет. Просто я тебя выбрала.
- Выбрала?
- Да. А ты можешь выбрать меня, и все будет хорошо.
Ярина застонала и таки открыла глаза. И тут же наткнулась на ехидную улыбку соперницы.
- Очнулась? Прекрасно!
- Ыыыыы...
На что-то более интеллектуальное Ярины не хватило. Особенно глядя, как позади Каэтаны вырастает алая морда вот с такенными зубищами!
Каэтана даже не поворачиваясь, отпихнула ее ладонью. Прямо по носу.
Ярина чуть в обморок не упала. А вдруг сейчас Каэтану, прямо на ее глазах сожрут? А потом и за Ярину примутся? Она-то более мясистая, в Каэтане съедобного что в кильке...
- Эйра, брысь! Напугаешь подругу, она описается, пахнуть будет! И в мокром неудобно. А то и чего похуже случится. Лонго, воды дать?
Впрочем, язвила Каэтана профессионально, но и поила тоже. Из фляги, теплой, почти горячей водой, поддерживая за шею, так, чтобы Ярина не захлебнулась.
И накормила тоже, каким-то мясом на палочке...
- Это что?
- Моллюски. Лопай, тебе сейчас надо. Майя так и лежит тушкой, а ты в себя быстро пришла. Молодец. Сейчас еще закрепим связь, и вообще будет отлично.
- Связь? Закрепим?
Каэтана только головой покачала.
- Ярина, ты про Выбор дракона слышала?
- Да. Но это только у мужчин...
- Сто лет назад и у женщин было. Отлично драконицы себе эсс выбирали. А потом все прекратилось... там замысел был.
- ДА!?
Ярина даже как-то плечи расправила. А что?
Ясно ж, мужики могут! Если где пакость случилась, это точно мужики не стерпели, что женщины красивее и умнее! Мама так всегда говорит!
- я тебе потом расскажу, если интересно. А пока думай. Ты готова ответить на Выбор? Или нет?
Ярина поглядела на здоровущую алую морду.
- Эйра?
- Да. А у меня Виола.
Рядом с алой мордой появилась еще одна. Белая. Чуть поменьше. Она дружелюбно оскалилась и встопорщила гребень. Каэтана и на нее рукой махнула.
- Виола, ты б хоть водоросли пожевала. Я понимаю, вы, драконицы, зубы чистить не можете, но хоть бы что! Знаешь, как рыбой пахнет?
Драконица независимо вздернула нос и отвернулась. И страх Ярины вдруг закончился. Сразу и бесповоротно. А чего тут бояться, она же даже нос дерет, как ее младшая сестра... явно - обиделась,
- Каэ...
- Да?
- а что надо делать?
Кинжал Ярина взяла спокойно. И царапнула себя, и царапнула драконицу, и выпила ее кровь...
Впрочем, как она слышала Эйру, так и осталось. Может, чуть попроще стало.
- А Майя?
- А у нее Лориса. Тоже беленькая, как у меня.
- Вот ведь... я думала, у тебя тут любовник.
- любовника прятать проще. Он мельче, его и в шкаф можно, и под кровать. А Виолу куда?
- В шкаф она не поместится, - после разъяснения тайны и после Эйры Ярине уже даже ругаться с Каэтаной не хотелось. Хотя та выглядела отвратительно хорошо. И волосы у нее, оказывается, кудрявые и пушистые, и глаза веселые, и лицо вполне симпатичное. - я хотела про тебя Гилу рассказать. Он мне нравится. А ему - ты.
- А он мне - нет. Захочешь - забирай, - махнула рукой Каэтана. - Я девочкам предлагала, никто не согласился. А вы друг другу хорошо подойдете.
- Да?
- Конечно. Ты с ним о спорте говори, о том, как важна хорошая фигура, можно о боях... я потом еще подскажу.
- Зачем?
- то есть?
- Зачем ты мне подсказывать будешь? Я же тебя терпеть не могу.
И вообще...
Каэтана только застонала.
- Ярина, до тебя еще не дошла простая истина? Мы в одной лодке. И если что - нас всех просто убьют. Поэтому нам нельзя ругаться. Эстебан Гил? Он тебе нужен? Да мне лично вообще на него чихать, мне Виола важнее. Я ей рисковать боюсь, и потерять не хочу, и вообще, мне страшно. А ты про Гила!
- Почему нас убьют?
- А вот потому!
Получив разъяснения из истории и законодательства, Ярина задумалась. И пришла к выводу, что Каэтана-таки права. Могут и убить.
Да, надо молчать. Разве что с мамой посоветоваться, она умная, она поможет.

- А Майя? Она молчать будет?
- Даже не сомневаюсь. Майка умная. Она просто вперед лезть не любит, и силенок у нее мало, но она очень умная. Мы с детства дружим.

Каэтана кивнула.
- Это хорошо. Потому что нас уже восемь штук. И вопрос - когда мы засветимся все актуальнее. И страшнее, Ярина. Долго так секрет не сохранить...
- Это верно, - Ярина была неглупа. - но что нам делать?
- Думать.

- А если серьезно? Каэтана,, вы ведь не просто так дракониц к столице позвали?
Каэтана думала, что отвечать, это было видно. И Ярина бы из нее все вытянула, но - застонала Майя.
Пришлось успокаивать, уговаривать, отпаивать, потом проводить через обмен кровью, а потом Ярину просто усталость свалила. Силы-то не беспредельны, и голова болит...
Кстати, на драконице очень уютно спится. Особенно в калачике хвоста.
Ярина только надеялась, что не отлежит Эйре хвост и тот не отвалится. Собственный дракон!
Подумать только, собственный дракон...
- Это ты - мой личный человек, - пришла мысль от Эйры. И Ярина улыбнулась. Сказано было точь-в-точь с ее капризными нотками.

Ладно. Пусть она чей-то человек. Зато она счастливый личный человек, а это главное.

Мои дорогие и любимые читатели.
Сообщаю, что 29.02.2024 на моей страничке начнет выкладываться новая книга. Как и обещала.
Драконы будут по понедельникам, а по четвергам новинка.
С уважением и улыбкой.
Галя и Муз.