Скляренко Алексей.
   Далёкие миры.
   Холодный ветер перемен.
   Часть 1. Шок.
  
   Глава 1.
   - пробуждение-
  
   Максу снилась учебка, не совсем обычная, в какой когда-то довелось помучиться во время службы, а незнакомая и очень жестокая.
Да и учебкой назвал это место чисто интуитивно. Кроме него самого и преподавателя в непонятном чине, как определил чисто для себя не выше сержанта, там больше никого не было.
   Круг напоминающий арену, где отрабатывались приёмы боя и навыки владения оружием, и клубящийся туман за его пределами, вот и вся нехитрая декорация. Простая, но до жути жестокая. Наказания за непонятое, плохо, на взгляд сержанта, исполненное сыпались одно за другим.
   До десяти ударов шокером за тренировочный цикл считалось нормой. Незнание языка, непонимание вовремя команды только усугубляло дело. Во сне бывает и не такое, и этим себя немного успокаивал, но все попытки проснуться ни к чему не приводили.
  
   Учили одному предмету - умению убивать. Без особых приёмов, тупо массой и напролом. Как вспомогательная тема, без особого акцента на неё, это оружие. Короткие, толстоствольные автоматы с прозрачными рожками магазинов и весом игрушки, что - то более мелкое похожее на ракетницу и монструозного вида переносные пушки.
   Его к чему-то готовили и это мрачный наставник не уставал вдалбливать в его мозги. Ещё бы понимать, о чём он там говорил?
   Всё имеет свойство заканчиваться, подошёл к концу и этот сон. В какой-то момент Макс пришёл в себя от грубой тряски. Кто-то его будил и не отрываясь от этой работы, негромко бубнил себе под нос.
  
   Слов слышно не было, только фоновый невнятный шум и вроде бы ничего необычного, но в то же время, что-то было не так. Незнакомый сладковатый запах, с примесью горечи, или негромкий говор нескольких человек.
   То, что не дома, это Макс понял, но каким образом? Ночевать в чужом месте не планировал и не воспринимал по жизни. Вспомнить и просто подумать мешала жуткая головная боль и стоящие перед глазами картины из этого сна.
   Всё происходившее в нём помнилось отчётливо, намертво впечатавшимися в мозг файлами, не так как обычно бывает после пробуждения. Видел сон и хочешь вспомнить, а он уже затягивается дымкой и в больную голову приходит единственный вопрос.
   Что же они вчера пили, отчего у него такие красочные и реалистичные глюки? Палёная водка не попадалась уже давно, а продавщица Маруся, знавшая его много лет соседка по дому, не могла подсунуть гадость.
  
   - Вставай парень. Есть тема поговорить! Будившие его люди потеряли терпение, перешли к более активным действиям. Говорили тихо, словно чего-то опасаясь и стараясь не привлекать к себе внимания.
   С трудом разлепив глаза и, увидев прижатый ко рту палец будившего его безобрысого верзилы, убедился в правильности догадки. Не один и чего-то опасается. Будил молодой парень, его ровесник, одетый в тельняшку и сильно помятые и чем-то заляпанные камуфлированные штаны.
   Второй, на первый взгляд, того же возраста, был в гражданке, рубашке и джинсах, столь же мятых и грязных.
   С возрастом угадал, оба его ровесники, и что было крайне неприятно и странно, он не дома. Место, где проснулся, немного походило на большой промышленный ангар.
  
   Если приглядеться, то странный ангар. Примерно тридцать на сорок и высотой до четырёх метров, это было стандартно, удивляло исполнение.
   Матово гладкие стены, с еле заметным намёком на стык секций, пол, по его структуре и упругой податливости под ногой напоминающей резину. По всей его площади. И самое необычное, это светящийся матово белым светом потолок.
   По всей его площади без привычных и выступающих наружу светильников. Даже если это забугорная технология, что крайне сомнительно, то для чего? На этом вопросе его мысль забуксовала.
   Пока осматривался, будившие его ребята немного отошли в сторону и открылось главное, не увиденное до этого момента. Из глотки вырвалось только одно, применимое к сложившейся ситуации слово,
   - Пи...дец!
   Толстая и частая решётка делила ангар надвое и в чуть большей половине находились люди. Он сам, будившие его мужики и семь или восемь таких же пленников. Только мужчин. Разного возраста и комплекции, скучковавшихся по двое, по трое. Сидя на нарах, или как он сам лежа на них.
   Заметив, что осмотр окрестностей пошёл на второй круг, незнакомцы придвинулись ближе.
   - Синцов Сергей,- парень в тельняшке не страдал излишней щепетильностью и пришлось жать протянутую руку, назвав себя,
   - Максим Корнев, для друзей просто Макс. 
     Напарника Синцова звали Иваном Звонарёвым и в этой паре он был ведомым, тон в разговоре задавал Сергей. Он и начал разговор, что понравилось Максу, по деловому и без прокачки собеседника на вменяемость.
     - Где мы, понять не пытайся, с этим вопросом полная темнота. Мы тут уже больше часа наблюдаем за этими хмырями...
  
   Сергей кивнул в сторону решётки и проследив направление, к своему стыду, Макс, только сейчас, обнаружил трёх вооружённых охранников, небольшим кружком спокойно стоящих у противоположной стены и над чем-то громко смеющихся.
   Смех был знакомый, людей довольных жизнью, а со всем остальным было не так всё просто. Прежде всего с одеждой, точно такая была на его мучителе, сержанте из сна. Тёмно серый комбинезон немного странного покроя с заметными утолщениями в районе груди, локтевых суставов и выступающего валика вокруг шеи.
   Дополняли прикид всех троих, знакомые короткие автоматы и скрытые широким поясом рукояти чего-то более мелкого. Если верить сну, то пистолеты.
   Вспомнить название мешала зыбкая плотина в сознании...
  
   - Нет, это не бандиты,- пришёл на помощь Сергей,- обрати внимание, одежда и оружие, всё под один стандарт. Бандиты не так одеваются.
   Он по-прежнему говорил негромко, стараясь скрыть их беседу от этой тройки. Несмотря на весёлость, время от времени, окидывающих цепким взглядом обитателей клетки.
   Макс, ещё раз посмотрел на эту группу и зацепился за очень колоритный персонаж. Внимание привлёк один из охранников и, судя по тому как он держался, старший в этой тройке.
   Нестандартная фигура, рост чуть больше полутора метров и ненамного меньшая ширина плеч выделялись из общего фона. Картину дополняла голова покрытая татуировками и руки сравнимые своей толщиной с ногой нормального человека.
  
   Так бы смотрелась одетая в комбинезон горилла. Но тут, волосатостью и не пахло, а судя по раскованности общения этой тройки, никакой необычности они не замечали.
   -Давно они тут?
   Спрашивал у Синцова, старшего в этой паре и, как ему показалось, лучше ориентирующегося в ситуации.
   -Как очнулись, - коротко ответил тот
   -А соображения на тему, кто они и за каким хреном мы тут?- не отставал Макс.
   -Мы на судне, - начал Синцов, - это без вариантов, а вот кто и куда нас везёт, понять не смогли.
   -Эти ребята,- кивок головой в сторону охранников, - не похожи ни на кого. Ни одна армия так не одевается.
   Сергей на секунду прервался и продолжил.
   -За свои слова отвечаю, сам служу, но такого оружия и такого прикида не видел. И ещё, мы уже поспрашивали тут, у тех кто очнулся раньше и у всех одно совпадение, никто не помнит - как сюда попал.
  
   С этим не поспоришь, Макс и сам не представлял, каким образом тут оказался. Последнее, что отложилось в его памяти, это устроенный в помощь другу детства субботник по ремонту гаража.
   Всё было, как обычно, денёк поработали, потом по окончании на грудь и не сказать, что по много. Бутылка на двоих, за такую дозу для тридцвтилетнего мужика не стоит и говорить. После этого, чуть под шофе, знакомой дорогой хоженой сотни раз, поздно вечером возвращался домой.
   На пути через сквер, там же, в темноте, случайно вступив в лужу, насквозь промочил кроссовки. На нынешний момент они были сухими и получается, что тут он давно, сутки или даже двое, за меньшее время на ногах обувь не высохнет.
   Кроме того, весьма неприятный момент, всё это время в беспамятстве. Вопрос, от чего?
  
   Карманы джинсов уже проверил и, вполне ожидаемо, пусто. Выгребли всё, мелочь, ключи от дома и, самое неприятное, мобильник. Ни позвонить, ни посмотреть где находятся.
   Впрочем, если это похищение, то средства связи должны были изъять в первую очередь. Другая мысль в голову не приходит, нет опыта в таких делах и, как и у большинства современных людей, догадка из прочитанных книг и просмотренных фильмов.
   Только непонятна логика собиравших их вместе? Считая его самого, их тут одиннадцать человек и только мужчин.
Практически готовая футбольная команда, но вряд ли с неё будет толк - все они слишком разные.
  
   Группа из четырёх, по их виду сорокалетних, в меру упитанных мужичков, устроилась в самом углу.
Заметно, что эти знакомы и роли в их компании распределены давно. Негромко говорит один из них, остальные ему внимают.
   Немного в стороне и от них через нары, также в измятой одежде, о чём-то негромко беседуя, устроились двое совсем молодых ребят.
   Ещё один, на этот раз, довольно пожилой человек, бездумно упёршись взглядом в пол молча сидит недалеко от них. И последний, кто спал, это довольно крупный мужчина лежит на нарах, у самой решётки.
   Получается клуб по интересам и в ситуации неизвестности, неуверенности и страха, каждый выбрал для себя ближнего.
Хоть и не верилось в эту версию, но если их похищали, то для чего? Хорошее в голову не лезет и на ум приходит только одна, очень модная в последнее время тема. На органы?
  
   - Что будем делать?
   На его вопрос, Сергей пожал плечами,- Не знаю как, но надо отсюда рвать когти и быстро.
Пока нас не увезли далеко.
   -Куда?
   Невольно усмехнулся Макс и, топнув ногой по спружинившему полу, - это что угодно, но только не морское судно. Не сходится.
   Всё это время, общаясь, рассматривая охранников и окружающую абсолютно незнакомую обстановку, параллельно не переставал перебирать варианты назначения этого места. Ангара, людей по ту сторону решётки, и еле слышного звука работающих механизмов. Совершенно незнакомых своим тоном.
   Сергей был прав в одном, положение человека за решёткой его не устраивало. В любом варианте. А вот бежать? Куда и как? Об этом стоило подумать.
  
   - Я так вижу, что нас только трое,- подвёл черту своим мыслям, Макс, - на остальных я бы не полагался.
   Четвёрка в углу, чем-то, чисто интуитивно, ему не понравилась. Трудно ожидать активности от упитанных и, по всему, довольных жизнью людей.
   Подвергать риску пацанов? На это, он не согласен. Пожилой мужчина и тот, лежащий у самой решётки? Они, тоже отпадают.
   -Получается, что так,- согласился Сергей,- но другого выхода нет. Так что, будем ждать подходящего момента.
   Сказав это, мгновенно перескочил на другую тему.
   - Смотри! Наши охраннички что-то зашевелились.
  
   И в самом деле, крики на незнакомом языке повысились на тон, заставив Корнева обернуться и посмотреть на их причину. Всё оказалось просто, по ту сторону решётки, тот самый охранник, с квадратной фигурой, что-то требовательно крича на своём гортанном языке, пытался привлечь их внимание.
   К чему конкретно, по прежнему, было непонятно. Народ, как и Макс, не может врубиться чего от них хотят, кроме того, по их растерянности заметно, что не все ещё пришли в себя. Если остальные ощущают то же, что и он, то их вялость понятна, но только не той горилле.
   Не дождавшись реакции от заключённого в клетку контингента, квадратный, пробурчав что-то под нос, снял с пояса небольшой жезл и, подойдя к решетке, ткнул им в лежащего с самого краю мужчину.
   Мощная искра разряда и беднягу выбраного в качестве наглядного примера, выгнуло дугой и сбросило с нар.
   Увидев знакомый шокер, от какого не раз получал во сне, плотина в сознании Макса рухнула и стали понятны слова охранника.
   -Я ещё раз повторяю, всем встать и построиться. Теперь, до него дошла повторяемая сержантом из сна мантра.
   - "Убей!"
   От чего-то резко закружилась голова и от неожиданности чуть не отключился.
Сам по себе, в памяти всплыл целый пласт знаний, которых там не было до этой минуты.
   Теперь, он уже не был так уверен, что всё это ему приснилось. Кроме чужого языка, в голове новые понятия навыки, всё чему учил сержант.
   К примеру, автомат с прозрачным рожком называется - игольник и он умеет им пользоваться. Знал и что такое станер. оружие, похожее на пистолет с толстым стволом, висящее на поясах у этой тройки.
   Откуда всё это, что это было, сон, гипноз? Насчёт этого можно придумать кучу версий и не дойти до истины.
Очень мало исходной информации.
   Но почему-то, он был уверен, что скоро всё разъяснится и следующая команда охранника подтвердила его мысли.
  
   - Все поднялись и построились в проходе.
Иначе, отродье ящера, пожалеете что не умерли вчера,- квадратный орал зычным голосом, не выпуская из руки свой электрошокер.
   - Вы поняли, что он сказал? - поинтересовался Макс у своих новых знакомых.
   - Поняли, будь он неладен,- отозвался ошарашенный Сергей,-но как?
   -Не знаю, но тоже понимаю его.
   Макс отвечал на автомате, пытаясь скрыть панику и лихорадочно размышляя над произошедшим. Так не бывает. сон, оружие, знание языка и не у него одного.
   Тем не менее, народ не перенимался его проблемами, а послушно выполнял команду. Выходит, что и они поняли квадратного. Это нравилось ему всё меньше и меньше.
   Поднимаясь с нар, этот вопрос решил уточнить ещё раз.

   -Сергей, ты человек военный. Что можешь сказать о их оружии?
  
   Они были последние, ещё не выполнившие приказ и уже привлёкшие внимание охраны.
Не хотелось получить разряд тока, эти ребята не шутили и били наповал, а по сну он помнил неприятные ощущения от такого удара.
   Но ответ Сергея разочаровал.

   - Не знаю. Я уже говорил, первый раз вижу. Хочешь, не хочешь, а на всякий случай пришлось пояснить.
   - Тогда слушайте, оружие похожее на автомат, называется игольник, оружие летальное, а пистолет, что у них на поясе, это станер, парализатор по нашему, - и на недоверчивый взгляд Сергея.
   - Не спрашивай откуда знаю.
Скорее всего, оттуда же, что и язык.
   Последнюю фразу, -И ты прав, отсюда надо сваливать, при первой же возможности. Так что будьте наготове, - произносил на ходу, двигаясь к выходу.
  
   Бесшумно открылась дверь их клетки и люди медленно потянулись из неё. Квадратный стоял на выходе, жёстко подгоняя отстающих, а его коллеги довольно грамотно рассредоточились, контролируя любое резкое движение.
   На выходе их тройка распалась, эта горилла в комбинезоне, пропустив Сергея с Иваном, остановил Макса, показав ему на лежащего у проходе мужчину получившего разряд тока. Пришлось отстать от компании и пару минут приводить пострадавшего в чувство, а потом и помогать подняться.
   Крепкий, жилистый, какими бывают люди занятые физическим трудом, мужчина оказался невероятно тяжёлым и пока он ковылял поддерживаемый Максом, они оказались последними на выходе.
   Терпеливо ожидающий их выхода охранник молча ткнул рукой на место, где им надо встать и так вышло, что этот бедняга, послуживший мальчиком для битья, оказался рядом с Максом. Сергей с Иваном стояли на другой стороне их короткого и неровного строя. Судя по безразличию охранников, их полному спокойствию, им было плевать на равнение на четвёртого и прочую армейскую азбуку.
   Они кого-то ждали.
  
   Минут через пять, за их спиной, почти посредине стены ангара, малозаметная до этого, скользнув вправо, внутрь стены, открылась большая овальная дверь.
   Впустив в ангар, высокого, довольно развитого физически мужчину. На первый взгляд лет семидесяти. Комбинезон серебристого цвета похожий на те что были на охранниках и в тоже время производивший впечатление более дорогой. Но бросилось в глаза не это, не комплекция и прикид, а моментом поменявшееся поведение охранников. Из грозных псов до виляющих хвостом от умиления дворовых шавок.
   Может, это было и не так. Чужой народ, другие привычки и знаки уважения, но Макс чувствовал что в этом он прав.
  
   ***
   -хозяева и рабы-
  
   Бросив быстрый взгляд на охранников, вошедший, на секунду задумался и, подозвав квадратного, в его сопровождении, медленно обошёл их небольшой и неровный строй.
   На пару секунд остановивлся на противоположном от Макса фланге, около Синцова с Иваном, второй раз рядом с их живописной группой. Максом и поддерживаемым им пострадавшим от шокера.
   Чужие слова тяжело воспринимались мозгом, но сказанное Макс понял.
   - Ты кого набрал, Вейм? -от негромкого голоса вошедшего, квадратный, на глазах, съёжился, визуально стал ниже.
   Следующая фраза незнакомца, заставила негромко загудеть и их короткую шеренгу.
   - Я торчал на орбите лишние сутки и отстал от конвоя, для демонстрации этих задохликов? Только три нормальных раба, а остальных куда, кто их купит? И почему так мало, где остальные?
  
   На человека, по имени Вейм, нельзя было смотреть без жалости. Грозный до этого момента охранник смог выдавить из себя только пару фраз оправдания.
   - Виноват хозяин, готов отвечать.
   Строй пленников молчал и это было понятно.
От слов орбита и рабы, Макс испытал ШОК и это самое малое. Слышалось бурчание и тихие маты на фланге Синцова, но первым подал голос не он.
   -По какому праву нас тут держат! Я требую немедленного освобождения!
   Срывающимся от страха голосом кричали с противоположного конца их неровного строя. Не слишком разборчиво, (речевой аппарат не привык издавать непривычные для него звуки), подал старший четвёрки, как для себя определил Макс, каких-то офисных клерков.
   Больше, этот человек, ничего не успел сказать, мгновенно оказавшийся около него, проштрафившийся Вейм, применил по нарушителю спокойствия свой разрядник. На этот раз меньшей искрой и падающего пухлого успели подхватить стоящие рядом товарищи.
  
   -Тебе, никто не позволял раскрывать рот, - цедя слова сквозь зубы, проговорил пришедший и по прежнему не обрашая внимания на глухой ропот продолжил.
   - Говорю один раз! Запомните раз и навсегда, вы никто.... Мои рабы и моя собственность. Забудьте о прошлом и прежде всего о доме. Вы в космосе на моём крейсере, очень далеко от него и, чтобы ни у кого не возникло иллюзий, вбейте это в свою пустую голову....
   Человек, назвавшийся их хозяином, выдержал театральную паузу и продолжил.
   - Для меня, Вы черви в грязи и только от меня зависит, будете Вы жить, или прикажу выкинуть в пустоту.
  
   После этих слов их неровный строй глухо зашумел, а Макс молчал, переваривая потрясение. В последние минуты, после слова орбита, что-то подобное предполагал, но даже его фантазия не дошла до рабства.
   Краем глаза заметил движение охранников в сторону матерящегося Сергея.
Один из них даже замахнулся на него своим игольником, но не ударил, только обозначил намерение. Но своего они добились, народ в строю замолчал и приготовился внимать.
   Мужчина назвавшийся их хозяином, не обращая внимания на стоящих рядом людей, принялся выпытывать у Вейма причину малого числа рабов в последнем рейсе.
   И их диалог, хоть и трудно назвать его таким словом, скорее допрос, выдал Максу недостающую информацию.
Квадратный отвечал коротко, не пытаясь юлить и было заметно, что он очень боится хозяина.
   Из их разговора стало понятно, что это был последний рейс за рабами и так уж случилось, что всей их компании не повезло.
  
   Они сейчас не дома, а тут на каком-то корабле.
Эти двое говорили не обращая внимания на посторонние уши, по аналогии беседы двух друзей в присутствии собаки. В принципе такая небрежность была оправдана, чужая речь, её обороты и незнакомые технические термины плохо воспринимались мозгом.
   Но главное, Макс понял и по мере накопления информации, первый шок от услышанного проходил.
Вместо этого, внутри Макса медленно накапливалось бешенство. Что, в общем-то было не характерно для него, всегда старался не нарываться на неприятности и обходить их десятой дорогой. А тут, как будто его подменили, с трудом сдерживался чтобы не сорваться и не наломать дров.
   Ещё успел подумать, что может быть, его взвинченное состояние это результат непонятного сна, как ситуация вышла из под контроля и всё закрутилось без него.
  

   Возмутителем спокойствия и тишины, наступившей от новостей обрушившихся на их больные головы, оказался его сосед по строю. Тот самый, получивший разряд тока.
   -А не пошел бы ты на х.. й!!! - от его утробного рыка, стоявший расслабленно хозяин непроизвольно дёрнулся. Скорее всего, этот бедняга так и не отошёл от удара током, а последние слова о рабстве окончательно снесли ему крышу.

   От неожиданности, Макс не успел его перехватить и по деревенски широко замахнувшись, тот кинулся на человека назвавшегося их хозяином.
   Охранники не зря ели хозяйский хлеб и на этот раз не сплоховали.
Почти беззвучно протрещал игольник квадратного, а двое других мгновенно отпрянули к стене ангара, готовые к стрельбе в любой момент.
   Квадратный стрелял на поражение и очередь из его оружия попала в грудь человека посмевшего поднять руку на его шефа. От её удара нападавшего развернуло на месте и его рубашка изодранная пулями в клочья, мгновенно пропиталась кровью.
   Он ещё успел недоумённо посмотреть на неё, потом покачнулся и ничком упал на пол.
  
   -Вейм, ты идиот.
Если этот раб умрет, я вычту из твоей доли его стоимость, - спокойный голос хозяина прервал наступившую тишину.
   У Корнева сложилось впечатление, что этот человек даже не испугался, настолько у него был безразличный голос. Но квадратный проникся репликой и подскочив к раненому, присел около него.
   Свой игольник, мешавший в работе, скинув ремень с плеча, положил под правую руку и наклонившись над вторично раненым, закрепил на его предплечье небольшую плоскую коробку, панель которой замигала оранжевыми огоньками.
   Надо отдать ему должное, работал он быстро и сноровисто, заметно, что для него это привычно, не в первый раз. Хозяин, немного повернувшись в их сторону, с интересом наблюдал за его действиями.
   ..
На стоящих в метре от него пленников, никакого внимания, или опасения. Может посчитал произошедшую минуту назад демонстрацию силы достаточной.
   Но двое оставшихся охранников, что стояли немного в стороне были настороже и цепко следили за шеренгой пленников.
   В дальнейшем, после случившегося, он так и не смог для себя определить, почему вмешался в конфликт. Так называемый хозяин и присевший около лежащего на полу раненого Вейм, были от него на расстоянии вытянутой руки.
   С трудом сдерживаемая агрессия нашла выход, уж очень удачный момент организовался сам по себе.
Макс кинул взгляд на Синцова, требовалась его помощь, отвлечь внимание насторожившихся охранников.
   Или взгляд его научился говорить, или ещё что, но кажется Сергей понял его просьбу.
Чуть заметно моргнув ему глазом и сквозь зубы что-то прошептав Ивану, вышиб того из строя.
  
   Ближний к ним охранник, что-то закричал и даже обозначил движение в их сторону, но Макс, это только слышал.
Всё его внимание уже было приковано к рукоятке станера, торчащей из открытой кобуры на поясе их новоявленного хозяина.
   Стоявшего к нему спиной, перекрывая охранников, из-за шума учинённого Синцовым, очень удачно сошедшихся вместе.
   Смутное предупреждение сержанта из сна по поводу чужого оружия, запрета на его использование, было откинуто. Подсознание, а может и новые навыки кем-то вложенные в его память, сами определили дальнейшие действия.
  
   В этот удар Макс вложил всю свою злость и страх.
Он боялся, очень боялся, что если не получится сразу выдернуть из кобуры станер, то для него всё закончится в этом помещении. Но в рабы он не пойдёт, не учили его на раба.
   Всей массой тела, до хруста в кулаке, ударил в ухо человека, назвавшегося их хозяином.
Самое странное, попал и удачно.
   Хозяина повело в сторону и в этот момент, Макс выдернул станер из его кобуры. Незнакомая массивная рукоять удобно разместилась в руке, а зелёный индикатор полного заряда сигнализировал о готовности к стрельбе
   Все его дальнейшие действия шли на автомате.
Сержант из сна научил хорошо, руки сами знали, что нужно делать и какую кнопочку нажимать. Первые два шипящих выстрела пришлись по стоящим у стены, и довольно быстро приходящим в себя от его наглости, охранникам.
  
   Не успели. Они ещё падали, как прошипел выстрел и следом второй в очень быстро и резко разворачивающегося в его сторону, неудавшегося хозяина. Последний, третий выстрел, с большим удовольствием всадил в так и ничего не понявшего, Вейма.
Знания, кем-то вложенные в его голову, очень быстро пригодились. Всё закончилось настолько быстро что шеренга сокамерников не успела ничего понять. Единственные кто среагировал согласно ситуации, это его новые друзья, Сергей с Иваном. Уже потрошившие лежащих без сознания охранников на предмет оружия.
   И уже с игольником в руке, держа его в руке, вполне привычно для инопланетного девайса, Синцов не удержался и по паре раз пнул ногой каждого.
   -Ну, ты даёшь!
   Единственное, что Макс смог выдавить из себя оторвавшись от изучения незнакомой модели.
   -Хрен его знает, - на автомате, ещё не отойдя от нервного напряжения, - нашло внезапно.
  
   В этом он не соврал. Внезапная, неконтролируемая и безрассудная агрессия не была чертой его характера. Скорее наоборот и с произошедшим придётся разбираться, но не сейчас. Хозяин что-то там толковал о крейсере и если это так, то на нём должна быть и команда.
   Четверо лежат тут, а остальные ещё где-то бродят и, по логике вещей, главного пленника будут выручать, а если он хозяин всего, то обязательно и довольно скоро. Мысль сдаться, не поднималась по причине объявленного, неудавшимся хозяином, рабства и выход из спонтанно сложившейся ситуации один.
   Надо бежать и срочно. Куда?.... это уже по ходу дела. Искать тихий уголок и там, прежде всего успокоившись, подумать....
  
   Макс бросил взгляд на их разношёрстную компанию и внутренне невольно скривился. Кто в лес, кто по дрова и с такой толпой без жёсткого руководства никак.
   Синцов что-то там говорил, что служит, и подходя к нему, кивнул головой в сторону в край растрянных сокамерников.
   - Командуй!
   Неожиданно, но на его предложение, тот отрицательно покачал головой.
   - Нет Макс, ты замутил, ты и командуешь, и это не обсуждается.
Я второй и помогу тебе.
   Спорить не было времени, надо разбираться с настроением людей и трофейным оружием. Что, кому и посколько, но беглый опрос выявил, что кроме него ни у кого не всплыла информация по нему.
  
   Пришлось, пять минут драгоценного впемени потерять на ликбез, потом, для закрепления навыков постреляли по стенам. Получилось, и просто, но озадачил малый калибр и большие дыры от него.
   Несмотря на убегающее в никуда и работающее против них время начал сказываться разношёрстный состав группы. Казалось бы, на самом жизненно важном на нынешний момент вопросе, распределением того самого оружия.
   Максу достался комплект. игольник Вейма и так хорошо послуживший станер хозяина. Сергей и Иван, на этот момент надёжная группа вооружилась игольниками охранников.
   Остались станеры и один из них, Вейма, без колебаний взял, представившийся Николаем, пожилой мужчина. Проблема возникла с двумя оставшимися, предложенными четвёрке, так и держащейся вместе. Похвальное качество, в чужом месте и при не очень приятных новостях, и тем более странно выглядел их отказ.
  
   Почему? Времени раэбираться не было, Макс почти физически ощущал как утекает его безопасный период.
   Пришлось вооружать станерами студентов и буквально через секунду эти проблемы были забыты. Николай, наклонившийся к погибшему, неожиданно для всех вскрикнул.
   -Ты посмотри, он жив?
   Как позже оказалось, врач по специальности, не мог скрыть удивления.
   - Не понимаю её назначения, - показывая подошедшему Максу на чёрную коробочку, прикреплённую квадратным Веймом на предплечье раненого, ещё раз повторил, - но он жив!
   Действительно, человек с развороченной пулями грудью был жив. Добавив этим фактом им дополнительных хлопот. Бросить здесь, уже позволит совесть и придётся забирать.
  
   Вопрос как?
   Если сказанное их неудавшимся хозяином правда, то для них, скорее всего, любой путь в одну сторону но бездействовать? Откинув сомнения, Макс скомандовал.
   - Мужики, в темпе вальса рвём отсюда.
Ищем нору, где можно спрятаться и спокойно обдумать дальнейшие действия.
   Самое странное, народ проникся, не возражал что за него решают и без споров, наскоро обговорили порядок движения и из него следовало, что Сергей с Иваном, вооружённые игольниками, идут впереди.
   Максу, как командиру, досталось место замыкающего. В центре группы, четверо несут раненого. Там же, два студента и Николай, на них бесчувственная тушка хозяина.
  
   -Стреляем по всему что движется, кроме нас, наших тут нет.
Если не прорвемся, то хоть сдохнем как люди,- накачку группе, делал уже на ходу.
   Говорил спокойным голосом, а у самого сердце тревожно сжималось и отчего-то был уверен, что их фора заканчивается. Народ промолчал, только Синцов прогудел одобрительно, - Веди Макс, где наша не пропадала, так даже веселее. Вся группа в тихой истерике и это можно понять, не каждый день узнаёшь, что тебя определили в рабы, а этот парень не упал духом и это радовало.
   Небольшая площадка сразу за дверями ангара и короткий коридор заканчивающийся тупиком. Первое что увидели покинув недавнюю тюрьму и только оглядевшись заметили боковое ответвление с обычным лестничным маршем наверх.
   Особого выбора пути не просматривалось и чертыхаясь, преодолев с грузом три пролёта, на этот раз, вышли в широкий, около сорока метров длиной, коридор.
   Судя по нескольким овальной формы дверям, на этот раз обитаемый.
  
   Странностей накопилось много, чуждость обстановки на каждом шагу и столько новинок за такое короткое время. И очень может быть, что на этот момент беспамятный хозяин не врал и они в самом деле находятся в космосе, выходит на первое место.
   Насчёт темы рабстве прозвучавшей там же, думать не хотелось. Как ни крути, нападение на местного хозяина и побег исключили возможность возврата. Осталось одно, или они, или их, но лично он добровольно не сдастся и судя по настроению, и остальные тоже.
   Поэтому, оглушенный хозяин корабля, возможно, их последний козырь против его команды.
А пытаться отбить его, по всем понятиям должны, сам заявил, что он хозяин всего.
   Исходя из информации, что сумел понять, из их диалога с охранником по имени Вейм, вряд ли удасться выбраться из этого дерьма. Но и опускать руки не стоит. Есть народная байка о лягушке, долго барахтавшейся в кувшине молока и сумевшей взбить масло, и не потонуть. Кто его знает, может и им повезет?
   Пока он размышлял, группа прошла прямой пятидесятиметровый участок коридора и приближалась к плавному повороту в левую сторону. Миновав за это время пять овальной формы дверей, с непонятными надписями на каждой. К большому сожалению, закрытых. Несмотря на форс-мажорные обстоятельства, слабая нажежда, что это дурная шутка, чей -то розыгрыш, ещё теплилась. С каждым пройденным метром и на ходу пополняющими список странностями, всё слабее.
   Коридор, по которому они двигались, трех метров шириной и столько же в высоту, производил впечатление внутренности цельнотянутой квадратной трубы.
   Практически без швов или стыков, гладкие стены песочного цвета, плавно переходящие в потолок.
Как и в предыдущем помещении, по всей его площади, светящийся мягким белым светом.
   Та же структура пола, что и в ангаре, пружинит под ногами и обувь не скользит по покрытию, а целостность стен нарушают только овальные проёмы дверей и размеры их чуть больше привычных.
  
   Идущий впереди Сергей, осторожно приблизившись к последней, перед резким поворотом влево, двери и безо всякой належды положил ладонь на светящийся круг на стене. Действовать приходится методом тыка и многочисленных проб, только таким методом смогли выбраться из ангара.
   Уже тут, двигаясь по коридору, нажимали этот круг на каждой встреченной двери.
   Не сработало ни разу. Но эта, бесшумно скользнув в сторону, неожиданно для всех, открылась.
   Мгновение и в её проём, с автоматами на изготовку заскочили двое, Сергей и Иван.
  
   ***
   -медотсек, знакомство-
  
   Буквально через секунлу до оставшихся в коридоре донеслась команда.
   - Руки подними!
   Кричал Синцов, на местном языке, чьи слова уже воспринимались родными. Следом, из открытого проёма двери появилось лицо Ивана и его приглашающе, машущая рука. Но всё равно, в незнакомое и судя по крикам, не пустое помешение заходили осторожно, держа оружие наготове.
   Первое что сделал Макс оказавшись внутри, это внимательно огляделся. Считая ангар и коридор, это третье помещение которое он тут видит. На первый взгляд, вроде бы ничего нового, такая же полупустая комната, с размерами не больше тридцати квадратов.
   Из незнакомого и необычного, в глаза бросались стоящие вдоль стен, на возвышении, шесть серебристых саркофагов с прозрачными купольными крышками.
   Остальное почти привычно, два стеклянных шкафа немного необычной формы и небольшой столик.
  

   Самое интересное наблюдалось в центре помещения. Под прицелом двух игольников и с поднятыми руками, двое мужчин в потрепанных комбинезонах оранжевого цвета.
   Если по внешности, то ничего особенного, высокие, среднего возраста люди. Встретишь на улице и пройдёшь мимо, разве что некоторая измождённость на лицах. Как будто, в последнее время, жизнь их не баловала.
   Один из них немного постарше, лет так под пятьдесят, второй, на десять моложе. Но внимание Макса привлекло не это, а черные ошейники на их шеях.
   Безразличные ко всему незнакомцы оживились только раз, в момент когда разглядели хозяина крейсера. Связанного и в беспамятстве.

   Взаимные гляделки затягивались и пора было выяснять, на кого же они набрели.
   -Кто Вы?- резко спросил Макс,- отвечать честно, попытаетесь обмануть, убьем, - и для убедительности добавил,
   - Терять нам уже нечего.
   Странно для его характера и организма, но нервное возбуждение, в каком пребывал с момента освобождения, не проходило.
   Переглянувшись между собой и, очевидно, приняв для себя какое-то решение, заговорил старший из них.
   -Лэры! Прошу, не стреляйте... мы рабы на этом корабле!
   После чего, поочерёдно представил, - Я, инженер Йорг Зинт, а он врач Вулф Тэкис. Опустив на время непонятное, лэры, Макс усмехнулся, вот и нашлись родственные души.
   -Мы, в некотором роде тоже, как нам только что неудачно сообщили,-и резко меняя тему, перешёл к главному.
   - Раз, вы, рабы, то мы с вами, вроде бы, в одной лодке, не хотите ли присоединиться к нам? - и ткнув пальцем в сторону ошейника, - или вам нравятся эти украшения?

   Рабы, как они только что представились, снова переглянулись и у него возникло ощущение, что они как-то переговариваются между собой.
  
   -Мы не в лодке, это лёгкий крейсер,- немного озадачился инженер.
   - Забей! - махнул рукой Макс, - это просто идиома такая, но вы не ответили на мой вопрос.
   -У лэров, практически, нет шансов, - вмешался в разговор назвавшийся врачом,- и мы теряем время. Если хозяин очнётся, то через нейросеть заблокирует всё и вызовет сюда абордажников.
   - Эти пукалки,- презрительно усмехнувшись, кивнул на игольники,- бессильны против скафандра, даже третьей серии. -Так может не стоит его тащить? Пристрелить сразу и всё?
  Приставив ствол к голове хозяина, Макс сам себе удивился, а ведь пристрелит не задумываясь. Полное впечатление, что его сознание подменили, в том же теле другой, более жестокий человек.
   -Нет лэры, это будет ошибкой, - отрицательно покачал головой врач.
   -В его в голове много информации и она может быть всем нам полезна. Мы имеем возможность вытащить её оттуда,-и, как бы, смутившись за своё положение, продолжил.
   -Рабство никому не нравится и хотя это не ко времени, мы рискнем. Должен предупредить, шансов почти нет, а без нас, их не будет совсем.
   Переглянувшись с Сергеем, Максим согласно кивнул головой. -Хорошо, опустите руки. Ваш план?
   Между делом, как будто они должны это знать, врач произнёс много непонятных слов, в том числе нейросеть и абордажники....
  
   Пока они переваривали это, тот метнувшись к шкафу и вынув из него чёрный шлем с зеркальным лицевым щитком что-то набрал на пульте расположенном на его боковой части. На ходу поясняя.
   -Это переносная аппаратура ментосканирования, для снятия в полевых условиях информации с мозга. Шлем нужно надеть хозяину на голову и тогда, от десяти до двенадцати часов, он будет без сознания и за это время аппаратура снимет информацию с его мозга.
   Несколько замявшись и тронув ошейник рукой, поспросил.
   - У нас, жёсткий запрет на причинение любого вреда хозяину и его команде, и лучше бы, это сделал кто-то другой.
   Быстрее всех отреагировал Николай, молча забрав импортный девайс, с помощью одного из студентов пристроил его на голову, так и не пришедшего в себя хозяина.
  
   Всё это время, Сергей с Иваном держали под контролем вход в медотсек и в меньшей степени обоих рабов. Отпущенное им время убывало, по словам инженера им и так несказанно повезло. В их нынешнем свободном перемещении по отсекам корабля помог какой-то сбой его системы безопасности.
   В первую очередь, завязанной на капитана, или хозяина, с отслеживаем его жизненных параметров. Это ненадолго, общая тревога будет объявлена с минуты на минуту.
   Со всеми её последствиями и самый худший для них, блокировка всех переходов.
  
   План инженера был прост. пользуясь его доступом во все технические помещения, по вспомогательному коридору добраться до помещения реакторной.
   Опять же, по его словам, в создавшихся условиях, это единственный выход из создавшейся ситуации. Другой вариант не просматривался и пришлось довериться незнакомым людям. Театр абсурда продолжался. межзвёздный корабль, хозяева, рабы - одним словом бред.
   То же самое, и он это видел по их загнанным взглядам, чувствовали и остальные члены группы.
Люди держались непонятно на чём, на одной надежде, что вот-вот это всё закончится.
  

   Получив согласие, инженер облегчённо вздохнул и начал действовать. Первым делом непонятным действием, не прикладая рук сдвинул в сторону большой шкаф у стены. Следом, чуть меньшую от штатной дверь в стене.
   Всё это быстро, практически за полминуты и не скрывая опаски с минуты на минуту услышать сигнал тревоги. Как стало ясно из объяснения, обнуляющий все их шансы на спасение.
   Реакторная относилась к его, инженерным объектам и заблокировав вход имелась возможность укрыться в её бронированном помещении.
На время обезопасить себя и спокойно выработать план дальнейших действий. Рассказать о том, куда они попали и что такое искин, обещал позднее, в более спокойной обстановке.
  

   За это время, доктор, собрал пару небольших овальных контейнеров и что-то покидав туда, осмотрел их раненого. Огоньки на панели чёрной коробочки, прикреплённой Веймом на его предплечье, поменяли цвет, с оранжевого на красный.
   -Плохо дело, - покачал он головой,- если лэрам дорог этот человек, то помогите мне.

   Сергей коротко взглянул на Макса и тот согласно кивнул. Выхода, кроме как принять помощь инопланетного врача, всё равно, не было и придётся соглашаться. Может, хоть это, поможет бедняге.
   Как и инженер, врач работал быстро, метнувшись к одному из серебристых саркофагов, так же без рук привёл его в действие. Аппарат чуть слышно загудел и его прозрачная крышка откинулась в сторону.
   На помощь подскочили Сергей с Николаем и, быстро срезав с тела раненого окровавленную одежду, на этот раз при участиии местного врача, поместили его в этот агрегат. Капсула закрылась и к её низкому гудению добавился заполнивший всё её внутреннее пространство, зеленоватый туман.
   -Процесс запущен, можно уходить,- после этой реплики, группа вошла в открытый инженером проход.
  
   Сразу после этого, пришлось, по совершенно обычной, пологой лестнице, спускаться на этаж ниже. Технический коридор, начавшийся сразу после этого, оказался значительно уже и ниже предыдущего.
   На этот раз с более привычными элементами. Разнокалиберные кабели в аккуратных коробах по стенам, пучки труб различного диаметра, люки разных размеров. Чужими были надписи и условные значки.
   В отличие от предыдущего перехода, движение облегчилось ненужностью тащить бессознательную тушку хозяина. Для неё, их новые друзья, подогнали гравитационные носилки, местный медицинский транспорт.
   Только тут, после взгляда на этот девайс, пришло окончательное понимание, нахождения в глубокой заднице. О розыграше не было и речи. О том же говорил и ошарашенный вид Сергея.
  
   Быстрым шагом их группа успела пройти около пятидесяти метров, как по нервам ударил вой сирены. Здесь она звучала глухо, но суть от этого не менялась, их побег обнаружили.
   Инженер крикнул, что осталось немного и нужно бежать, что существует опасность. Какая, никто не понял, но стадное чувство ничуть не изменилось и вдали от дома. Не останавливаясь, миновав небольшой пятачок перед сдвинувшейся при их приближении металлической двери метровой толщины, проскочили в большое помещение.
  
   Глава 2.
  
   - реакторная, Макс и другие -
  
   Пока инженер что-то делал с пультом, что находится слева от проёма двери и вся эта масса металла, медленно и бесшумно закрывалась, Макс огляделся. Уже привычная архитектура помещения, когда очень качественно и ничего лишнего, строгий параллепипед с размерами сорок на пятьдесят и в высоту не меньше десяти метров.
   На этот раз не пустой, заполнен стоящими в шахматном порядке ребристыми колоннами. Десять цилиндров около пяти диаметром и по чти под самый потолок высотой.
   Кроме реакторов, это не могло быть ничем и оставался один вопрос - принцип работы. Не схватят ли запредельную дозу радиации?
  
   Невесёлые мысли прервал инженер с докладом.
   - Всё, какое-то время у нас есть, -и совсем по земному, знакомым движением, вытерев со лба пот, пояснил.
   - Отключил искин от управления замком двери и усилитель сигналов нейросети.
   -Ну и что?
   Вопрос Макса поставил инженера в тупик и только через пять секунд до него дошло.
   -Лэры, дикие, - понимающе протянул он и, вздохнув, - что ж, будем объяснять.
   - Уж постарайся, - в тон ему, не обращая внимания на "дикие", согласился Макс.
   - Если есть время, то чуть чуть позже, - и кивнув на попадавших с ног земляков, - надо прийти в себя. Отдышаться....
  
   Судя по толщине брони этого помещения, инженер не обманул и время подумать у них появилось. Последняя надежда, что это чей-то жестокий розыграш, лопнула с появлением гравитационных носилок. Такого девайса на Земле быть не могло и это поняли все.
   Струна натянутых нервов могла лопнуть в любой момент, вон, у пацанов уже глаза на мокром месте. Так что передых нужен, что бы снаружи реакторной не случилось.
   Носилки с хозяином корабля под руководством врача оттащили в угол, в их импровизированную бытовку и, по прежнему, бесчувственное тело переложили на кушетку. Последний остался с ним для настройки процесса ментосканирования.
   Как это водится в нормальных компаниях, хоть с опозданием, но перезнакомились. Десять человек и имена троих. Сергея, Ивана и Николая, Макс знал с начала безумной эпопеи.
   Остались двое, как определил для себя, студентов и по прежнему отдельной группой, четыре человека.
   Как и прелполагал, со студентами проблем не возникло. Игорь и Витя, из разных вузов и до плена не знали друг друга. Напрягла дружная четвёрка, из них назвал себя только один, их лидер Мирон. Чувствовалось, что с ними будет трудно и первая предъява уже прозвучала.
   Мирон высказал сомнение в правильности и законности захвата хозяина.
Хотел с ними договариваться.
  
   Переглянувшись с Сергеем, Макс пообещал подумать. Ситуация требовала немедленного решения, бунт в маленькой группе, ещё и во время когда их ищут соратники хозяина, надо было как-то гасить.
   Отозвав Сергея в сторону, Макс ещё раз попытался всучить ему руководство. На его разумение, десантник Синцов на этом месте смотрелся бы лучше его, инженера по специальности.
   Не вышло, хитро улыбнувшись, тот поломал его планы.
   - Не комплексуй.
Я вижу и уверен, что у тебя это лучше получится, а насчёт несогласных, я сам приведу их в норму.
   Последняя фраза была сказана жёстким тоном и добродушное лицо Сергея приобрело хищное выражение. Настолько, что Макс невольно посочувствовал его будущим клиентам.
   Значит так суждено. он командир и должен думать за всех. Нормальное и зеакомое поведение наших людей.
Лишь бы не я.
  
   Чего не хватает сейчас? На первом месте, правдивой информации о их нынешнем положении. Где они? В космосе, на море?
   Второе, это нормальный способ выйти из него. Всё это требовалось прояснить как можно скорее. Успокоить людей, заставить их отдохнуть и уже потом, на свежую голову планировать дальнейшие действия.
   Очень вовремя, словно почувствовав в них нужду, подошли их новые знакомые, инженер и местный врач, и попросив внимания, Макс вывел их вперёд со словами.
   - Где мы и что делать дальше, я знаю не больше вашего. Выход один, послушать людей находящихся здесь давно, с рождения.
Пусть объяснят, где мы и как будем выбираться из этого дерьма.
   Шесть человек включая его, придвинулась к инопланетянам в оранжевых комбинезонах и приготовилась слушать. Без возражения, успокоившись толщиной брони реакторной.
   Разве что группа Мирона , по прежнему держалась чуть в отдалении, но слушать приготовилась...
   Рассказ, о том где они находятся и местных порядках, начал инженер Йорг Зинт и с самого волнующего для них вопроса. Чуда не случилось и это не розыгрыш, они на лёгком крейсере десятого поколения под названием "Вонксан", принадлежащем главе пиратского клана, по имени Рибби Винкл.
   В ангаре он так им и не представился, побрезговал и в результате возникшего недопонимания, со шлемом на голове, подключенный к какому-то аппарату цилиндрической формы, делится воспоминаниями нужного отрезка жизни. Принудительно.
   Сами они, офицеры Империи Аратан, попавшие в плен к этому самому клану шесть лет назад, при нападении пиратов на пассажирский лайнер, к их несчастью, на нём летевшие в отпуск.
   Йорг Зинт в звании капитана, в то время, командовал инженерной службой линкора 6-го флота империи, а Вулф Тэкис служил врачом на том же корабле.
  
   Если точнее, то нынешний хозяин не имел прямого отношения к их пленению.
Захватил их другой клан, а сюда попали после их покупки Винклом на невольничьем рынке.
   Их не убили и во многом для них жизнь была сносной. Винклу были нужны такие специалисты и исходя из этого, им даже не стали подавлять волю установкой рабской нейросети.
   Разработанной в империи Арвар и постепенно превращающей человека в тупое животное, способное выполнять только простейшую работу. Так уж она спроектирована, мозг, угнетённый ей, за два, три года полностью деградирует.
  
   После этого срока, отработанный человеческий материал, обычно разбирали на органы, имеющие спрос в некоторых диких мирах. Таким образом терять специалистов Винкл не хотел и имеющиеся у них нейросети не сняли, а для контроля и подавления их некоторых функций использовал ошейники.
   В качестве меры устрашения, имеющие функцию его взрыва. В любой момент хозяин мог послать кодированный сигнал на её активацию. По разным причинам, от надоели, до открытого бунта типа сегодняшнего.
   Всё это, Макс слушал внимательно, до момента перехода к рассказу о мире, куда их занесло по чужой воле.
  
   Понял, что на сегодня хватит. Содружество, старшие и младшие, империи и федерации, это подождёт до следующего раза.
Главное выяснили, они на космическом корабле, как объяснили -крейсере и летят неизвестно куда. Земля и семьи где-то там, далеко позади, крейсер в гиперпрыжке,(потом надо разобраться, что это такое), и у них на хвосте его злая команда.
   Всё это время, пока инженер рассказывал, краем глаза поглядывал на своих людей, командиром которых пришлось стать.
   Хорошо держался Сергей, при словах о крейсере и прыжке, только невесело усмехнувшийся.
Совсем неожиданно, спокойно воспринял подтверждение сказанного хозяином и Николай. А вот Иван со студентами расклеились, особенно студенты.
   Оно и понятно, ещё не оторвались от мамки и потерять всё, и возможно навсегда.
  
   Сам он, воспринял эту новость довольно спокойно, внутренне был готов. Разве что, коротко защемило в груди, но справился и довольно быстро.
   Нет у него близких родственников, пара двоюродных дядек и тёток со своими детьми отыщутся, но никто из них не станет плакать по нему. Да и он по ним тоже.
После гибели родителей в авиакатастрофе, а это случилось девять лет назад, никого не интересовала его жизнь.
   Компания Мирона отсела от них, сразу после слов, подтверждающих сказанное хозяином и в десятке метров организовала свой кружок.
Дискуссия там продолжалась и сейчас.
   Только какая-то однобокая, говорит в основном Мирон, остальные слушают.
  
   - Хорошо, со всем этим разберёмся немного позже,- прервал он Йорга.
   - Меня интересуют наши действия сейчас? Ведь мы в мышеловке, живыми отсюда нас не выпустят и если нет шансов, почему вы с нами?
   - Шанс есть, правда небольшой,- отрицая, покачал головой инженер.
   - Мы готовились к побегу, хотели при удобном случае покинуть корабль.
По некоторым признакам, хозяин решил от нас избавиться и бежать нам нужно было по любому. Конечно, это лучше было сделать на торговой станции, но ваша импровизация сбила эти планы...
  
   За спиной глухо зашумела группа Мирона и он выкрикнул, что надо сдаться, и они не отвечают за действия некоторых.
   Назревал скандал и Сергей с Иваном, справившимся с минутной слабостью, придвинулись поближе. По их виду, мужики были настроены решительно и стволы их игольников отслеживали все движения недовольных.
   -Не хватает только перестрелять друг друга.
   Подумал Макс и хотел уже ещё раз поговорить с этой компанией, но его опередил Тэкис.
   -Чем жить той жизнью, что была уготована вам, лучше без скафандра прогуляться в космос,-качая головой, он осуждающе посмотрел на кричавшего.
   -Лэры, наверное невнимательно слушали нас, или не поняли.
Таким, как вы, "диким", устанавливают рабскую нейросеть.
  
   Своё раздражение врач не скрывал и для полноты эффекта добавил
   - Потеря личности, самая тяжёлая работа и два, три года жизни. Вы к этому стремитесь?
   Бросив взгляд на иголькик Сергея и, пожав плечами, продолжил.
   - Нам до сих пор непонятно как вам удалось вырваться? С оружием просто, там запрет Винкла на личностную привязку сработал против него, но искин.... он не должен был этого допустить. Язык Содружества им залили, скорее всего, по остаточному принципу, из самой дешёвой базы. Треть из того что выдавали оба раба, понималось с трудом, по смыслу.
   Но основное поняли, ситуация для них сложилась довольно сложная, с единственной возможностью разрулить её пока крейсер не вышел из гиперпрыжка. Иначе амбец, точка выхода корабля из прыжка находится в системе, где их основная база.
Там же должны быть и два корабля из группы, что ходила за рабами.
   По сути, команда крейсера может и не делать ничего, просто ждать окончания прыжка.
  
   Ситуация с отставанием лёгкого крейсера от основной группы случилась спонтанно и по вине Вейма. Что-то, или кого-то, тот упустил на поверхности.
   До этого момента, крейсер, будучи личной и хорошо вооружённой резиденцией Винкла, рабов никогда не возил. Всё это, необорудованность, малый экипаж и полёт не в составе конвоя, даёт мизерный шанс на его захват и, для его успешности, крайне необходим контроль над командным искином.
   После, будет проще, команда на прекращение гиперпрыжка и выход в обычное пространство.
Где это произойдет, уже неважно.
   Кодами доступа, поиском его в памяти Винкла и занимались с помощью местной навороченной техники, за обладание которой любая земная спецслужба продаст что угодно.
   Дальше, тоже сплошные сложности. Для связи с искином, нужна нейросеть, которой, у землян, как - диких, не могло быть по определению.
   Зинт и Тэкис не могут использовать свои. Рабский ошейник блокирует все внешние выходы на любые устройства, кроме прописанных для работы и снять его без ключа невозможно.
   Сообщив это, Йорг развел руками и опустил голову.
  
   ***
  
   -Засада, - почесав затылок, пробормотал Сергей.
   Деятельная натура не воспринимала поражения и на его следующий вопрос, -что, совсем нет никакого выхода, кроме последнего боя?
   -Не знаю! Есть один, но довольно эфемерный.... Тэкис достал из широкого пояса, тускло блеснувший серым металлом, потёртый браслет и на вопросительный взгляд Макса коротко пояснил.
   - Эту вещь отдал мне умирающий раб с какой-то дикой планеты.
Я не смог его спасти, пытался, но не смог. Успел сказать что браслет заменял ё ему нейросеть.
   К сожалению все наши попытки активации были неудачны. Параметры мозга не те, или мешают ошейники. Давайте пробовать с вами.
   После сказанного, врач протянул Максу браслет.
   -Что с ним делать?
   С интересом рассматривая старую вещь, похожую на массивный браслет часов, с утолщением в месте их обычного нахождения, спросил Макс.
-Просто оденьте на руку, если он исправен, то от энергии тела должен активироваться сам.
   -Почему я, может кто-то другой?
   На этот вопрос, Тэкис отрицательно качнул головой.
   -У Вас лэр, самый большой из присутствующих уровень интеллекта, а это главное для подобных устройств.
   Тот самый прибор, с помощью которого производился замер, размерами и формой напоминающий старый мобильник, показал следом. Для убедительности, а скорее всего, для себя, добавил.
   - Двести десять единиц, это очень много для Содружества.
   Какие-то единицы интеллекта, ни о чём Максу не говорили, но раз люди уверены, что есть надежда.
   - Ну, что ж, раз надо, будем пробовать,-вздохнул он, надевая на левую руку, явно большой для неё, браслет.
   Пару, тройку минут ничего не происходило. Присутствующие, за исключением четверки, ( те, всё о чем- то между собой негромко переговаривались), окружив Макса, с интересом наблюдали за его левой рукой.
   Как и сам Макс не особо веря рассказанному и когда свободно висевший на ней браслет, неожиданно и резко сократился в объеме, плотно обхватив запястье, заставил некоторых вскрикнуть от неожиданности.
   Не сказать, чтобы Макс сильно встревожился, просто не успел и среагировал только на укол с внутенней стороны запястья. Там где кожа нежнее.
  
   -Это нормально, что он колется?
   Вопрос к врачу, поставил последнего в тупик, заставил, пожав плечами, честно признаться.
   - Не знаю, вещь неизвестного производства, возможно он так производит свою привязку к носителю. Надо ждать, если исправен, то проявит себя сам, - и вздохнув, - если нет, будем искать другой вариант.
   В подтверждение его слов, по прошествии пяти минут, хватка браслета ослабла и он, как-то сразу, перестал ощущался чужеродным предметом.
  
   А ещё через пару минут, у них уже были совсем другие интересы.
Появилась более важная для обсуждения тема, помещение реакторного блока наполнили глухие удары.
   Чем - то тяжелым били в дверь реакторной.
   -Нашли, - дёрнулся Зинт,- теперь, у нас, один выход, пробовать переподчинить искин.
   И уже к группе Мирона, испуганно вслушивающейся в шум за стеной.
   -Не бойтесь! Сюда они не смогут зайти. Нет у них средств для вскрытия этой брони. Самое большее, что смогут сделать, это поставить на входе пост и ждать окончания прыжка.
  
   На человека в панике, в раздрае со здравым смыслом, объяснение так себе и, естественно, не устроило оппозицию. Четверых здоровых мужчин, в ультимативной форме потребовавших выпустить их.
   -С ними надо что-то делать?- ещё под впечатлением от браслета, отстраненно, подумал Макс и подозвал Сергея.
   Досадно и очень, но придётся исходить из имеющихся реалий. Не считая двух местных рабов, (ошейники пока с них ещё не сняли, так что статус тоже не поменялся), лояльных ему в их небольшой команде всего шестеро, включая и его самого.
   В этой ситуации, на Сергея и его напарника Ивана, он полагался больше всего.
Они первыми бросились к оружию охранников и впереди группы шли по коридору, без лишних условий подвергая себя опасности нарваться на вооружённое сопротивление.
  
   Сергей - высокий, не атлет, но по армейски накачанный, с простыми и грубоватыми чертами лица, и короткой стрижкой русых волос.
Как он уже знал, сержант десанта в отпуске, плавно перераставшем в бессрочный.
   Иван Звонарев - водитель из строительной организации.
Такой же высокий, но чуть поуже Сергея в плечах, черноволосый, чем-то немного напоминал грека.
   Третий, на кого, как он считал, можно было положиться, это Николай Прохоров. Самый старший из всей группы, с возрастом приближающемся к шестидесяти.
По земной специальности врач терапевт.
   Немного ниже более молодых товарищей, около метра семьдесяти, полноватый, с умным интеллегентным лицом.
Близоруко щурится, очки, скорее всего, забрала охрана.
  
   Ещё двое, в ком он был уверен - это Виктор Зинченко и Игорь Смирнов. Студенты из разных вузов, по воле случая оказавшиеся в таких непростых условиях. О их физическом развитии, лучше промолчать, нынешние двадцатилетние, больше заняты компьютером, чем футболом.
   Виктор, сухощавое с крупными чертами лицо, худой для своего возраста, типичный ботаник.
   Игорь плотнее и заметно, что спортом занимался, когда-то и очень немного.
До этого не знакомые, эти ребята уже успели сдружиться и вся эта невызначенная ситуация их очень угнетала.
  
   Вот и все на кого можно было рассчитывать, да ещё раненый что оставили в медкапсуле. Почему -то, на все сто, Макс был уверен, сейчас он был бы на их стороне. Так случилось, что по воле случая и нежеланию Синцова взваливать на себя эту ношу, он их командир и именно ему разруливать эту ситуацию.
   Затягивать дальше бесполезно Будет только хуже и по опыту своей работы он это знал.
Такие конфликты нужно решать сразу и без жалости. Показав взглядом на бунтующую четвёрку, сказал подошедшему Сергею всего одну фразу, -С ними надо что-то решать!?
  
   О чём-то напряжённо думая, тот молча кивнул головой и скептически посмотрев на станер в своей правой руке, резко развернувшись, направил ствол на группу Мирона.

   Никто, ничего не успел понять. Негромкий шипящий звук и четыре человека, ещё секунду назад что-то между собой активно обсуждающих, как подкошенная и молча повалилась на пол.
   ***
   -Тэкис-
  
   От мыслей о сегодняшних событиях, разболелась голова. Сейчас бы в медкапсулу на полчаса и всё придёт в норму. Жаль не получится, капсула пока не доступна, там команда крейсера, в которой до сегодня, хоть и в качестве раба, были и они с Йоргом.
   Вулф, досадливо сдвинул брови. День начавшийся обыденно, текучкой, в гипере вообще мало работы, если только пираты подкинут, по пьянке покалечив друг друга, закончился неожиданно.
   Появлением в медотсеке диких, захваченных хозяином в последнем рейсе, ещё и с самим хозяином в бессознательном состоянии.
  
   Подозрение, что в ближайшее время, Винкл хочет от них избавиться вызрело давно. Чуть ли не год назад и как это будет выглядеть, можно было только догадываться.
   Вряд ли на органы, хозяин умеет считать кредиты и свою выгоду не упустит. Так что, скорее всего, продадут. Временной отсчёт до этого момента включился давно, а вот бежать.... Не попадался подходящий момент и сдерживали ошейники.
   Команда на активацию заложенной в них взрывчатки могла поступить в любой момент. По единственному подозрению.
  
   Исходя из этого фактор диких, мог сыграть решающую роль. Немного помочь не знающим корабля, и таким образом решить свои проблемы. Главное, почему решились на, с любых точек зрения, безумное предложение присоединиться, это наличие у них бессознательной тушки Винкла.
   Похоже, что риск оправдывался, главная надежда на связь с командным искином, браслет, или чей-то персональный искин, признал Макса.
   Остаётся ждать и надеяться, что за это время они не перестреляют друг друга. Четверых, имеющих своё мнение на свою дальнейшую судьбу уже положили отдыхать.
   Бескровно, из станера.
  
   ***
  
   -реакторная, Макс-
  
   - Спокойно,- подняв руку, Макс остановил встрепенувшихся соратников.
   -Это парализатор, полежат и очнутся. Никто, никого, не хочет убивать и, в то же время, мы не можем оставить за спиной группу с неясными намерениями.
Мало ли что им придёт в голову. Вполне ожидаемо, возражений не было, ни от своих, ни от рабов. Под руководством врача отнесли бесчувственные тушки в угол и уложили отдыхать.
   Десять часов отключки, без помощи медсредств, Тэкис им гарантировал.
  

   Потом, впервые за время пребывание на этом корабле, поели. Опять же, в той небольшой бытовке, где кроме кушетки имелся и простенький стол с парой стульев.
   Это помещение служило местом, где в свободное время рабы могли уединиться от тягот службы.
   Тут же, увидели кухонный автомат этого мира, так называемый - синтезатор пищи. Похожий на небольшой холодильник агрегат, с небольшим экраном на уровне роста и, чуть ниже, нишей для выхода готовой продукции.
   Как пояснил инженер, как и всё остальное, скрученный ими на каком-то разбитом корабле. Разумеется с разрешения хозяина. Как их уже вкратце просветили, скрыть что-то потребляющее энергию от корабельного искина невозможно.
   Как бы там ни было, а процесс добывания пищи, оказался до неприличия прост. Набор определенного кода на сенсорном экране и, самое большее, через пару минут выезжает готовое блюдо.
   Горячее, или холодное, зависело от его названия и, на этот раз, все воспользовались советами своих новых коллег.

   Использованная посуда и мусор сбрасывались в стоящий рядом большой ящик - утилизатор, где бесследно исчезала. По всему, в этом мире уже решили проблему с отходами.
   Во время пробуждения, побега и всеми событиями последующими за этим, мысль о еде не появлялась. Сейчас же казалось съешь и телёнка.
   Смущаясь, Зинт извинился за столь древний агрегат и предложил на выбор пять блюд. Три мясных и два из местных морепродуктов.
  
   Макс выбрал мясо, большой прожаренный кусок с синеватым гарниром. Для привычного к столовской пище и зная со слов Зинта об исходном продукте, стандартных картриджах из чего-то там, очень недурственно,
   Молодежь, такими вопросами не озадачивалась, проголодавшись, отрывалась по полной. Ограничение ассортимента блюд, не относилось к их количеству.
   После чего припёрло, до кучи пришлось осваивать местные удобства. По логике вещей и подсказке рабов обнаруженных за дальним реактором в углу и вопреки ожиданиям, удивившими мало. Почти тот же дизайн и те же функции и кардинально иное применение выдаваемому на гора конечному продукту.
   Мгновенному и полному его уничтожению в утилизаторе. После непонятно скольких дней, не раздеваяс и нервов случайного побега, хотелось принять душ. К сожалению, для рабов его наличие не предусматривалось, в наличии только минимум для работы на благо хозяев.
  
   Непосредственной угрозы извне реакторной не просматривалось и Тэкис посоветовал всем отдохнуть и, в надежде, что сон будет способствовать активации устройства, Максу особенно.
   Кто первым останется на вахте, вопросов не вызвало, на эту роль вызвался, привычный к ночному бдению, Синцов. Дальше через каждые два часа по очереди. Все включая новых друзей и исключая Макса.
   Последнее по рекомендации Тэкиса, для лучших условий активации браслета. Он же, не слушая возражений прилепил всем на предплечье корбочки кибердока, устройства что на какое-то время оттянуло смерть ихтоварища.
  
   Как это часто бывает, то ли от нервного перенапряжения, то ли от новизны впечатлений и окружающей обстановки, но сон долго не приходил. Гоняя тёплый воздух тихо шелестели невидимые вентиляторы и о чём-то негромко разговаривали люди, которых ещё вчера он и в глаза не видел.
   Под этот негромкий шум совсем не к месту вспомналась жизнь на Земле, её печали и успехи. После гибели родителей, всё как-то сразу не заладилось, хотя и закончил институт, и сумел жениться.
   Но как это часто бывает, семья не сложилась, попадавшиеся ему современные дамы хотели всего и сразу, а он не так много зарабатывал. Итог закономерен, не заведя детей, разбежались через неполных три года.
  
   Работал инженером - технологом на машиностроительном заводе и не имея мохнатой лапы, большой перспективы роста не просматривалось.
   Была оставшаяся от родителей двухкомнатная квартира в старом, послевоенной постройки, доме, уже озвученная пятёрка друзей детства с периодическими встречами и головной болью после них.
   Для полноты картины, подержанная машина - "Фольксваген Пассат", на новую, тупо, не хватило денег.
  

   В общем, всё как у людей. Не было перспективы в жизни, которая,вместе с идеологией и порядочностью в стране, давно умерла. Брехливые и воровитые политики, сменявшие друг друга на политическом Олимпе, обещали много, но ничего не менялось.
   Бежать по жизни, вырывая у других любую копейку, как это делали многие, он не хотел. Действовал по принципу. не жили хорошо и не стоит привыкать.
   На жизнь хватало, а олигархом ему не быть.
Не тот характер.
   И так необычно начавшийся день, как оказалось, в гостях у космических работорговцев.
   Перебирая события произошедшие с ним сегодня, обнаружил, что очень мало знал о себе. Он не сильно разволновался узнав, что где-то в космосе, да ещё и рабы.
   Вторая странность, слишком уверенно, при исполнении им главной роли, произошел захват хозяина корабля. На взгляд со стороны, нагло и жёстко. Более опытный в таких делах, Сергей, это конечно просёк и безоговорочно перешел на его сторону.
  

   Что будет с ними дальше, Макс не знал. По словам инженера, у них есть трое суток до прибытия в систему и за это время им нужно изменить своё затворничество, и желательно без потерь.
   Ситуация, когда хвост крутит собакой, в незнакомом месте, в ещё более незнакомых условиях и туманных перспективах.
   Вся эта неопределённость уже выбила из строя почти половину первоначальной группы. Первый из них, получивший пули в грудь, сейчас должен быть в медкапсуле.
  
   Выживет? Очень хорошо... Нет.... Отсюда из реакторной помочь нечем.... Как говорят местные, всё в руках Создателя. С тем мужиком хоть всё ясно, пострадал за правое дело.
   Не ясно с компанией Мирона, в горячке или осознанно, решившей сдаться. После выстрела Синцова это уже не имеет значения, при удаче задуманного, все четверо здоровых лбов, однозначно, выпадают из обоймы.
   Это в случае удачи. Отчего-то Максу казалось, что с ней назревает большая проблема. и решать её придётся немедленно. Не верилось ни ему, ни Синцову, что опытная команда крейсера не будет пытаться выручить своего хозяина.
   По аналогии с земными понятиями, за его драгоценную тушку, их должны порвать на, какой-то там, флаг.
   Поэтому, он ожидал скорого штурма.
   ***
  
   Искин диверсанта, под номером ХХХ- 24. 12 был в раздумье.
   Вот уже десять тысяч стандартных циклов как его хозяин, Командор флота Тхарг Мрог погиб выполняя задание по разведке координат баз Грорхов.
   С этой не гуманоидной цивилизацией прямоходящих ящеров, с её вторжением на свою территорию, в то время Империя Джоре, уже второе столетие, вела войну на уничтожение.
   Нужную информацию Командор добыл и успел передать её в штаб флота, но на этом его везение закончилось.
   Малый разведчик, на котором, для скрытности, ходили на чужую территорию, вместе со всей командой погиб на обратном пути к своему рейдеру.
  
   Ситуация нестандартная, возникшая из ничего. Неточных данных разведки о насыщенности обороны в том районе, настолько что Командор не рискнул соваться туда рейдером. Новейшим на тот момент, экспериментальной серии "Зеро".
   Оставил его в соседней звёздной системе, тщательно замаскировав в глубокой каверне довольно большого астероида.
  Так сложилось, что в этот рейд, с их базы пришлось идти неполным экипажем. По разным причинам треть его состава отсутствовала и только поэтому, на малом разведчике пошёл весь наличный состав экипажа рейдера, включая и Командора.
   По уставу любого флота, где записано, что капитан корабля никогда не должен покидать борт, это было грубейшим его нарушением.
   Причины и побуждения погибшего Командора, приказавшего замолчать искина рейдера, в звании флаг- капитана, уже не узнать. Как и то зачем он оставивил на его борту своих личных охранников, двух андроидов двенадцатого поколения.
   С аборждажной командой из десяти андроидов более понятно, не позволил объём трюма малого разведчика.
  
   Итог этого печален, под командованием бортового искина и охраной андроидов, рейлер остался где-то там.
А экипаж отправился на задание и погиб.
   Причины? Они уже не имели значения. Запись последнего рейда Командора, у искина ХХХ- 24.
12 хранилась в архиве. Только, не перед кем было отчитываться.
   После долгих веков забвения, когда он валялся в мусоре в обломках малого разведчика, его первый раз нашло разумное существо.
После него, искин- ХХХ- 24. 12 ещё много раз имел носителей.
  
   Всякий раз ненадолго, в отличие от Джоре, эта раса людей живёт втрое меньше и его, то находили, то снова теряли.
Периоды бодрствования, перемежались с долгими перерывами забвения.
   Что удручало, ни один из его носителей не подходил генетически под стандарт Джоре и только наличие небольшой ментальной составляющей, позволяло его активировать. Максимум на четверть от всех возможностей, в основном, как заменитель нейросети.

   Дать больше не позволял протокол флота, которому искин неукоснительно следовал. За все эти годы, пользуясь крохами энергии, пополняя её где только можно, он анализировал информацию. При его специализации это было несложно, как доступ к нейросетям окружающих, так и соединения с попадающимися на пути искинами.
  
   Изначально полуразумный, за эти годы набрался опыта, а самое важное, заимел собственное понятие об окружающем его мире и, скорее всего, приставку -полу, можно было убрать.
   Нынешняя ситуация выбивалась из привычных рамок. Впервые за десять тысяч циклов, перед ним разумный с геномом на девяноста семь процентов от стандарта Джоре.

   На такой случай инструкция гласит, перед ним- полноценный Джоре. Империи больше не существовало. За прошедшее время, тщательно просейвая любую информацию о своих создателях, до этого печального вывода дошёл сам. Против фактов никуда, хочется этого или нет.
   Протокол Флота Империи гласил - в отсутствии хозяев, этот разумный мог претендовать на их наследие.
Только требовалось, умно и ненавязчиво направить его в нужную сторону.
   .
   Основные проблемы этой группы он знал, блокировка нейросетей врача и инженера, как и связь с командым искином, препятствием не являлась.
   Существование без хозяина утратило смысл и, на этот раз, свой шанс искин диверсанта не упустит.
   В конце концов, что случилось с Империей, его тоже интересовало.
   ***
  
   Макс проснулся от назойливог'о пиликанья сигнализации и сонной мысли, - Задрала, в конец, Колькина машина!
   Но, что-то в этом сигнале было не так, частота, или звук и сонный мозг никак не мог понять, что. Негромкий с секундным повторением мелодичный сигнал вызова звучит отдавался внутри головы.
   Всё вспомнил, лишь, открыв глаза. Группа землян, включая его, на чужом и пиратском космическом корабле, их объявленное и неудавшееся рабство...
   Вчерашний сумбур в голове куда-то растворился, сам по себе, или с помощью кибердока, и если бы не это пиликание, то можно сказать, что всё, как обычно.

   Осмотрелся по сторонам.
  На вахте двое, самый старший из них, Николай и один из студентов, кажется, Игорь. Остальные, включая врача и инженера, спали.
   Увидев, что он проснулся, подошёл Николай и шёпотом, коротко доложил, что всё спокойно, народ спит и за главным объектом наблюдения, бронекапсулой, тихо.
  
   Досадно, что проснулся, к тому же не сам, но раз уж так вышло, то, отправив ребят отдыхать, попытался разобраться, что с ним не так? Кроме периодичного сигнала в голове, что-то творилось с глазами, смотреть приходилось словно сквозь мутную пленку.
   Помнилось со вчерашнего что у синтезатора пищи видел большую емкость с водой. К большому сожалению двухразовая попытка промывания глаз, осталась без эффекта. Только после этого мозг заработал в нужную сторону. Вспомнился удобно устроившийся на запястье левой руки браслет, к слову, совсем не ощущаемый инородным, и его вчерашняя активация.
  
   Будить инопланетных соратников и спрашивать совета, не хотелось и не только из-за возникших трудностей. Если сказать честно, то пока, особого доверия к ним не было.
   Вчерашний рассказ инженера о здешней жизни, особого оптимизма не вызывал. Непонятный мир и странные законы, высокоразвитые разумные, с азартом режущие друг друга. Кроме того рабство, и не в одном государстве.
   Средние века в дикой смеси с космическими технологиями.
Не такими он представлял братьев по разуму. Так что, до определённого момента, до полного непонимания, придётся разбираться самому. Хотя бы попробовать.
  

   После недолгого размышления, пришёл к выводу, что музыкальный сигнал в голове о чём-то его информирует. Что- то там вчера врач гоаорил за нейросети, наличию у них виртуальных мониторов.
   По его же словам, этот браслет должен заменять нейросеть, и если это так, то прозрачная пленка перед глазами, не что иное как экран. Тем более, что справа в нижнем углу предполагаемого монитора, одновременно со звуковым сигналом начинал мигать значок в виде красного треугольника.
   Может, таким образом его приглашали нажать на него? Осталось понять, как это сделать?
  
   Попытался внутренне настроиться и мысленно прижать его, при всей её кажущейся простоте удалаль лишь на шестой попытке, впустив в голову чужой голос.

   -Привязка к носителю завершена. Соответствие стандарту генома хозяев - девяносто семь процентов, уровень ПСИ - третий, установлен статус - хозяин. Помощник пятого ранга, искин серии - ХХХ- 24. 12, готов к работе.
   От неожиданности Макс вздрогнул и какое-то время тупо смотрел перед собой, повторно слушая информацию.
   Только на третьем повторе, словами, - Поясни мне, что означает Помощник? - прервал голос.
  
   Серьёзная игра в вопросы и ответы длилась около часа и к его исходу Макс знал основное. Крайне интересное и неожиданное для него и небольшой команды землян.
   Мобильный офицерский искин со специализацией разведчика-диверсанта сгинувшей в веках Империи Джоре признал его своим хозяином. Обязательный экспресс анализ крови нового обладателя, на этот раз сработал как надо.
   Определил его чуть ли не стопроцентным Джоре и на возражение Макса, о возможной ошибке, выходе из строя за древностью лет анализатора, получил уверения его точности.
   Древнему искину конечно виднее, но цифра в десять тысяч лет забвения как-то не укладывалась у Макса в голове. Последнее, мысленно и для себя.
  
   Острота новизны свалившейся на голову новости уже прошла, осталось прояснить вопрос с главной проблемой. Как выйти живыми из всего этого.
   Ситуация за толщиной брони реакторной напрягала и уверения их новых друзей о небольшой команде крейсера не успокаивали. Может по неопытности, незнанию местных возможностей?
   Макс это понимал, как и то что время работает не на них. Сколько там до выхода из этого прыжка? Трое, четверо суток и суши вёсла?
   Поэтому, не очень надеясь на успех, поинтересовался у Помощника.
   - И чем нам поможет твоя профессия?
   Ответ с китайским акцентом заставил Макса задуматься. Их проблему искин диверсанта знал и первоначальная мысль- из его памяти, воспользовавшись сном, оказалась неверной.
   Надо сказать к его огромному облегчению. Информация из памяти нейросетей обоих рабов, с обходом их блокировки и прочих запретов.
   Невольно вырвалось, - А корабельный искин? С ним как?
  
   -А что искин? -в прежней манере китайского дедушки и с некоторым недоумением, отреагировал Помощник,
   - Связь с искином есть. Жду код доступа.
   - А если не смогут, не получится? - на всякий случай уточнил Макс.
   Помощник на пару секунд замолчал и пояснил.
   - Тогда плохо. Тогда только прямой взлом здешнего довольно мощного командного искина,- секундная заминка и последняя фраза.
   - На него, мне, может не хватить времени.
   Макс несколько озадаченно почесал затылок. Желание и надежда рабов сбылась, браслет активировался и его бывший хозяин сказал правду - обычным людям имеющим какой- то процент Пси, нейросеть он заменял.
   И только.
  
   Все его способности могли проявиться только через кровь Джоре, на сегодня, у Макса. Могли, если успеют.
   Одна фраза Помощника об обходе блокировок нейросетей обоих рабов, сказанная мельком и благополучно им пропущенная, неожиданно всплыла в памяти.
   -Стоп!
   Подняв руку, скорее сам себе, начал он, - Рабы? Ошейники можешь отключить?
   -Могу, -без задержки ответил древний искин и тут же задал странный вопрос, - для чего?
   - Как, для чего? -не понял Макс,- будет код, у них доступ к корабельному искину. Пусть вводят....
  
   Как ему показалось, Помощник недовольно хмыкнул, но терпеливо пояснил.
   - Упустил из виду, что вы дикие. Тут устроено так, что кто ввёл код подчинения искину, тот и хозяин. А нашем случае, крейсера.
   - А ты не хочешь?- догадался Макс.
   Древний искин не хотел работать на чужого дядю. Не привык, не те протоколы и понятия заложены в программу, но Макса это устраивало.
   О каком- то доверии совершенно незнакомым людям речь не шла и не потому что плохие, или хорошие.
   Было чувство, что в случае успеха их безнадёжного дела, будет задействован принципу - раз пошла такая пьянка, то зачем отдавать в чужие руки.
  
   За последние пятьсот лет, три раза выполнявший роль нейросети, Помощник довольно хорошо знал Содружество, его нравы, обычаи и понты.
   К последним относился индекс интеллекта человека и вся его нейроначинка. нейросеть и импланты.
   В случае с Максом, при чужом запросе у него будут высвечиваться нейросеть Тактик седьмого поколения, набор пилотских имплантов и изученные базы пилота среднего корабля.
   Так было у предыдущего неполного хозяина браслета и схема прекрасно работала. Изобретать что-то новое не стали, не время, на первое место выходила нешуточная проблема.
  
   Кому, что и насколько, можно рассказать о этом искине? По всему выходило, что только Синцову.
Инженер с врачом, пусть пока побудут в неведении о его новых возможностях.
   Кстати, пора их будить и пообщаться по поводу усиленно разыскиваемого кода.
   На интерфейсе, приведённом Помощником в божеский вид, Макс нашёл отметки их нейросетей и мысленным усилием тронул обозначавшую врача.
   Тэкис проснулся мгновенно и поднявшись на ноги с недоумением огляделся по сторонам.
Потом, что-то понял и просияв лицом подошёл к нему.
   -У тебя активировался браслет? - с надеждой спросил он и, на пару секунд отключившись, с удивлением продолжил.
   - О! Я вижу нейросеть Тактик седьмого ранга. Как такое может быть?
   - Не знаю как, но есть и разбираться будем позже,- не стал вдаваться в подробности Макс и довольно резко потребовал.
   - Что с кодами доступа к искину крейсера? Ускоряйте процедуру, я сильно опасаюсь, что времени у нас мало, пираты не будут ждать прибытия на базу.
  
   Некоторая неловкость первого дня прошла и сейчас он говорил, как человек уже давно занимающий должность их капитана.
Тэкис это заметил и немного задержался с ответом, как Макс понял, связываясь с искином занятым ментосканированием.
   -В принципе, процесс уже можно останавливать. Отрезок времени владения этим крейсером записан. -Что тебе для этого нужно?- не снижая делового тона спросил Макс.
   - Только Зинт, я его уже поднял и подтверждая его слова, к ним уже подходил улыбающийся инженер.
   -Я рад что у тебя получилось!
   Хлопнул он Макса по плечу,- сейчас мы займемся расшифровкой ментограммы.
  
   Дела закрутились и пришлось поднимать Сергея с Иваном и объяснить им ситуацию по контролю единственного пациента и охраняемого периметра.
   Винкла, после снятия с его головы шлема, не его приводя в сознание, для страховки ещё раз на малой мощности приложили из станера. В бодрствующем виде он был не нужен, а его продвинутая неблокированная нейросеть и неизвестные возможности по связи с командным искином, представляли серьёзную опасность.
   Кроме того, кто ему помешает взорвать ошейник одного из рабов? В качестве меры устрашения оставшегося. Так что пусть поспит, на крайний случай пригодится в качестве обменного фонда.
  

   Время тянулось медленно. Как ни тихо пытались двигаться, но нашумели и поневоле поднялись все.
   Немного отдохнувшие и более спокойные. Каждый успел обдумать положение в каком оказались не по своей воле, его плюсы и минусы. Не спеша приводили себя в порядок, завтракали и рассматривали не замеченные вчера механизмы.
   Дежурство у входа в реакторную Макс отменил и на недоумённый взгляд Сергея, предложил.
   - Идём, надо поговорить....
   Аратанцы с Николаем заняты просмотром жизненного пути Винкла, студенты увлечены процессом дегустации местных блюд из синтезатора, и на их уход в дальний угол реакторной никто не обратил внимания.
   Чем дольше думаешь как преподнести не совсем обычную новость, тем больше сомнений в правильности выбранного тона, поймут ли.
  
   Всё это Макс проходил не раз и убедившись что они одни начал разговор без вступления.
   -Слушай, тут такое дело....
   -Ты уверен что нас не разводят? - после пяти минут его монолога, усомнился Синцов.
   - Древний искин, геном хозяев..., -и со злостью пнув ничем не повинный блок чего-то незнакомого, неожиданно согласился, -хотя, после вчерашнего дня поверишь и в чёрта.
   И без перехода, чисто по деловому,
   - Если твой Помощник такой продвинутый, то пусть выдаст весь расклад. Что и кто там за дверью, и как будем от них отбиваться?
   Транслировать просьбу не пришлось, Помощник отозвался мгновенно и сразу с докладом.
   -За стеной, в районе входа пять разумных и неактивный абордажный дроида марки "Тарантул". Имею доступы к нейросетям разумных и искину дроила.
   Доложил немного машинно, но чётко, по военному и пересказывая эти сведения Синцову Макс наблюдал за сменой выражения его лица. Мрачневшего с каждой секундой.
   -И как мы будем их мочить? Чем? - вполне закономерный вопрос Сергея последовал сразу, по окончании перечисления ждущих их неприятностей.
  
   Спрашивать не пришлось, древний искин, или Помощник, слышал их короткий диалог и его ответ последовал немедленно.
   - Без подготовки, по быстрому, только заблокировать их нейросети и искин дроида.
   - Что это нам даст?
   Непривычное для землян решение проблемы и Макс с Сергеем хотели подробностей. Вчерашний рассказ Зинта внёс некоторую ясность в понимании значимости нейросетей и искинов для местного люда.
   Но вот так, заблокировав их, получить преимущество, как-то не укладывалось в голове. Не верилось, хоть убей. Краткое объяснение Помощника расставило всё по своим местам. Нейросеть для местных, как костыль для безногого и весь расчёт строился на замешательстве носителя при её отключении, и как итог, задержка в активации оружия.
  

   Это, древний искин гарантировал, как и нейтрализацию дроида, самый опасный элемент. Просто отрубит его на время. Это меняло дело и с таким раскладом можно было и рискнуть.
   Всё ещё сомневающегося Синцова окончательно убедило начавшееся шевеление с той стороны бронекапсулы. Довольно громкие в помещении реакторной и это после прохождения метровой брони.
   - Серега, у нас нет выбора,- начал было Макс, как Синцов прервал его.
   -Да понял я! Понял.... Идём готовиться...
   Следующие полчаса запомнились плохо, десять минут на уговоры инженера на открытие дверей.Полную обстановку, колличество бойцов с той стороны и дроида, ему не светили. Отсюда непонимание зачем?
   Пару раз уход в виртуал, сегодня уже не вызывали удивления. Знали что так выглядит со стороны общение по нейросети, итог которому, вынутые из механизма открытия двери электронные блоки, были вставлены на место.
  
   Ударная группа из трёх человек, Сергей, Макс и Иван, у каждого по игольнику и выставоенному на максимум мощности станеру.
   Последний станер у Николая и безоружные студенты, и оба аратанца. Последним нельзя, запрет нейросети, при нарушении, самое малое,
   Студентам можно но нет, на что Игорь мрачно пошутил, -Если что не так и застрелиться не из чего.
   На шутку никто не ответил, не до того, напряжение и страх висели в воздухе.
  

   Боялись все, в том числе и Макс, искин, искином, а червячок недоверия оставался. Но преодолевать его было очень надо, в этой мышеловке долго не просидишь.
   -Помощник, ты как, готов?-спросил он, с тревогой ожидая ответа.
   -Готов, жду открытия дверей, начинайте, - прозвучало в голове.
-Зинт, открывай,- крикнул инженеру и подобрался готовясь к рывку.
   Скользнула в сторону дверь и тройка землян выскочила на небольшую площадку. Как и ожидалось, не пустую и расклад по противнику, что выдал древний искин был точен.
  
   Двое в уже знакомых серых комбинезонах, чем-то занимались около установленной прямо перед дверями пушки, или похожего на неё устройства и они среагировали первыми.
   Блокированные нейросети свою роль всё же сыграли и секундная дезориентация была. Ненадолго, секунда, две и этого времени хватило.
   Один из пиратов, более шустрый, успел прийти в себя и уже направлял свой игольник них. Второй, не успевал.
   Не дали Макс с Иваном, почти с порога разрядив в них по половине магазина. Первый раз в жизни по людям смертельно, но то ли кажущийся игрушкой игольник, отсутствие грохота выстрелов и отдачи оружия, но какого-то дискомфорта Макс не испытывал. Синхронно с игольниками прозвучала серия шипящих выстрелов из станера. Это Сергей разобрался с экипированными в скафандры тремя пиратами, и как чуть позже выяснилось, абордажные - четвертого класса.
  
   В этом случае, блокировка нейросети сработала по полной. Многолетние навыки здешнего бойца сыграли против них самих.
  Лицевые щитки шлемов у всех троих были подняты, видимо ждали окончания подготовки к штурму и когда началась стрельба, то первое, что пришло им в голову, на автомате, через нейросеть дать команду на герметизацию и активацию оружия.
   Естественно, не сработало, но потерянное время и реакция Синцова не позволили повторить. Даже странно вышло, самых защищённых взяли с помощью станера. Через минуту, прийдя в себя Макс огляделся и было на что. Чуть в стороне, дальше по коридору неподвижно стоял абордажный дроид.
   Почти разумная машину прорыва и обороны массово применяемая в этом мире. Своего рода бронированный танк и в то же время в корне отличный.
   Шестиногий, приземистый, похожий на паука механизм с почти земным названием - "Тарантул", имел размеры небольшой легковушки.
Два ствола на спине, калибром около ста миллиметров и ещё несколько, но меньшего калибра на его брюхе.
  
   Своё обещание Помощник выполнил, дроид стоял неподвижно ни как не реагируя на суету вокруг. И даже в таком его виде Макса передёрнуло от одного его вида.
   Уверения древнего искина о невмешательстве в чувства хозяина как оказалось было для диких, верящих любой глупости. Ибо, почувствовав неладное в его состоянии он отреагировал мгновенно.
   -От дроида опасности нет, без погоншика он не активен...
   В качестве подтверждения в поле зрения Макса само по себе возникло перекрестье прицела с центром на одном из вырубленных станером пиратов.
  
   - Погонщик, - понял он.
   Сотрудничество с нежданным Помощником начало приносить плоды.
   Показанная им, безвольная на этот момент, тушка пирата была самой опасной и, подозвав вышедших на помощь студентов распорядился заняться в первую очередь им.
   Не церемонясь, перекантовать на гравионосилки и втащить в реакторную. Начиная с него, всю тройку абордажников. По другому и не выйдет, накачанные на тренажёрах тела с добавлением веса бронированного скафандра, никак, не по силам обычным земным пацанам.
   Не те мышцы и не на то учились. Двоих подстреленных ими у входа решили не забирать. Мельком посмотрев и убедившись в бесполезности прошитых очередью тушек, успокоились. Отложили их на потом, после всего.
  
   Как оказалось, буквально через три минуты, рано.
   Пока студенты затаскивали упакованных в скафандры обездвиженных пиратов и собирали их оружие, Сергей с Максом контролировали коридор. По старому принципу, когда, 'бережёного бог бережёт.
   Чувствуя себя в относительной безопасности Зинт с Иваном и Николаем по быстрому демонтировали установленную напротив входа, плазменную пушку.
   Помешал им один из пиратов, как и его подельник, считавшийся до сих пор мёртвым. Очнулся и подобрав валявшийся рядом игольник, открыл по ним стрельбу.
   Лишь имеющий опыт боёв Зинт, краем глаза успел заметить направленный на них ствол. Тело отреагировало на автомате, в прыжке уходя с линии огня и сбивая с ног растерявшегося Николая.
  
   На треск выстрелов первым среагировал Сергей, мгновенно завершивший не до конца доведённое дело.
   Чуть поздно, слепая очередь недостреленного зацепила обоих. Николаю оторвало левую руку ниже локтя, а Зинт получил иглу в ногу. - Сука-а-а! - в порыве досады на себя, вскричал Синцов,
  -Расслабился как институтка, не сделал контроль....
   Игольник сработал почище бензопилы, оторванная им ниже локтя левая рука лежала на полу, правой, держась на кибердоке, его медицинской химии, Николай зажимал культю.
   Кровь на нём, на полу, её запах и не только её, от этой картины чуть не грохнулся в обморок Игорь.
   Зрелище не для слабонервных и Макса самого замутило от этой картины, но тот же вовремя сработавший кибердок, подавил эти позывы.
  
   Резким окриком привёл бледных студентов в чувство, и с их помощью на тех же носилках отправил раненого, в помещение реакторной, к Тэкису.
   Только после этого обратили внимание на волочащего правую ногу инженера. Две или три иглы вскольз, но зацепили его бедро и надо отдать должное до закрытия бронедвери и приведения управляющего узла их открывания в нерабочее состояние, с поста не ушёл.
   Понимал, что сделать эту работу за него некому, а может привыкли к наличию кибрдока и подобных ему устройств, и в самом деле помогавших нешуточно.
  
   Снаружи, на плошадке остались только два трупа, без оружия и разной мелочи носимой с собой любым человеком. Окровавленные комбинезоны не стали снимать, побрезговали. Ограничились лёгким поверхностным шмоном.
   Вроде бы удача, пять членов экипажа в минус, а Синцов не мог успокоиться. Досада на себя, что не проконтролировал и не дострелил легко читалась на его лице.
   Чуть успокоился, лишь, после напоминания Вулфа, что для их мира, травма Николая относится к лёгким. Регенератор, только они до него доберутся, за четверо суток восстановит конечность.
   Пришедший в себя Николай, молча слушал, по его рассеяному взгляду и, не к месту, блуждающей улыбке, находясь в медикаментозной отключке. Нетрудно догадаться что кибердок обколол его ударной дозой коктейля болеутоляющих и укрепляющих лекарств.
   По пояснению Тэкиса, на этот раз на живом примере, что всегда более доходчиво, этот не самый крутой медицинский девайс позволяет спасти и не такого тяжёлого, продержать в относительной норме жизнь раненого несколько суток.
  
   Все скафандры и комбинезоны любой направленности, в обязательном порядке оборудовались такими, а иногда и более совершенными приборами.
   В Содружества, с малыми перерывами, вялотекущая война и разные мелкие стычки. Большей частью коммерческой направленности, между различными корпорациями за первенство, районы пространства богатые на полезные ископаемые и так далее.
   Своеобразная норма жизни к какой привыкли, впитали, так сказать, с молоком. Отсюда всемерное содействие медицине, её высокоранговым девайсам, медкапсулам и мобильным спасителям - Кибердокам.
  
   На лицо живой пример, после пятиминутной работы Тэкиса с кибердоком Зинта, по его же презрительному выражению, отстойным, уже довольно бодро ковыляя инженер помогал студентам освобождать тушки пиратов от имущества и сортировать оружие. - За стеной спокойно....
   Очередной доклад, приступившего к службе Помощника, успокоил и Макс смог выкроить время на раненого товарища.
   Не прошло и суток, как они очнулись на этом корабле, а незнакомый до этого человек, воспринимался ближе родственника и хотелось ободрить, успокоить...
   Единственное на что у него хватило времени, это пожать плечо здоровой руки и сказать, - Держись Коля! Поверь, всё будет хорошо, мы прорвёмся...
  
   В этот момент от стола с аппаратурой, послышался мелодичный сигнал и врач с инженером, одновременно, с разных сторон, бросились туда.
   Несколько минут изучения, потом оба повернулись к Максу. -Есть код доступа к искину!
   На этот раз, не скрывая облегчения и радости.
  
   ***
  
   Глава 3.

   Подойдя к ним, Макс своими глазами посмотрел на застывшую картинку. Не впечатлило, набор букв и цифр висевший в воздухе, ни о чём ему не говорил.
   Момент передачи кода был записан из нейросети Винкла и, с налёту, эту абракадабру понять было трудно.
   Вопреки ожиданиям просить помощи от Помощника не пришлось. По своим каналам тот уже имел код и в настоящий момент был занят его проверкой на идентичность и возможные вирусы. Три долгих минуты и голос в голове.
   - Готово хозяин!
   Перед глазами Макса всплыл длинный набор цифр и букв, мгновенно вызвавший опасения ошибиться, пропустить, или назвать не тот знак.
   Такие ответственные операции местный контингент доверяет нейросети, а тут без неё и, самое главное, только вторые сутки как говорят не по русски....
   Рисковать не хотелось, слишком уж велика цена возможной неудачи. Возникшую проблему древний искин понял и до проведения этой операции, в качестве ликбеза, коротко объяснил что с этого будет иметь Макс.
  
   Не вдаваясь в юридические подробности, одним словом - Всё. Захват собственности поработившего тебя без твоего согласия тут считался законным. Любым путём, бунта, с уничтожением, или вот так, переподчинением искина и вместе с ним корабля.
   Судебное разбирательство, если оно потребуется, крайне простое и быстрое, и состоит в просмотре памяти нейросетей истца и ответчика.
   Пять минут общения с Помощником и пора ставить точку с затянувшейся эпопеей преследуемых с непонятным статусом. Тем более что с той стороны брони не успокоились.
   По информации древнего искина в районе входа ещё одна группа орлов Винкла из четырёх человек. Судя по возобновившемуся грохоту, из чего- то мощного, сильно обиженных за два трупа, на площадке перед входом, и исчезнувших экипированных абордажников.
   - Давай, - уже не колеблясь, разрешил он Помощнику, - передавай код.
   После чего с интересом слушал короткий диалог между Помощником говорившим его, Макса, голосом и командным искином крейсера.
   Закончившийся долгожданной фразой, -Код подчинения принят, у Вас приоритетный доступ. Как я должен к Вам обращаться?
   Прослушав последнюю фразу, уже сам, поставил точку.
   - Хозяин!
  
   -Получилось!!!
   Частично разумная но всё же ограниченная в свободе действий железка, или кристалл, съела приготовленное для неё блюдо.
Радость переполняла Макса, но ликовал молча. О попытке связаться с искином крейсера, ещё никому не говорил и, отсюда, никто не знает, что у них всё получилось.
   Народ, судя по нервным взглядам в сторону входа, откуда не прекращался грохот, всё же, занят делом. Как Макс заметил по отложенным в сторону и чем- то напоминающим немецкий пулемёт МГ, времён войны, штурмовым комплексам абордажников, с ними возникла какая- то проблема и, в данный момент, Сергей занят абордажным скафандром.
   С помощью Зинта подгоняет его под себя. Остальные, которых аж три человека, Иван и оба студента активно им помогают.
  
   Как ни крути, включая их, Николая в медикаментозной отключке и обоих аратанцев, это вся команда. Хватит её для управления уже захваченным крейсером? Вопрос открытый, но не первостепенный.
   Над головой висит незавершённая разборка с ещё не знающем о смене владельца, прежним экипажем, его остатками.
И не теряя времени запросил у искина численный состав зкипажа на судне и местонахождение каждого на данный момент.
   Машинный интеллект работал быстро и ответ получил через пару секунд. Прослушав, и убедившись в правоте Йорга по численности экипажа, во избежание лишних проблем, отдал команду на блокировку их допусков к управлению кораблём.
  
   По данным командного искина, ведущего мониторинг по активным нейросетям, всего девять человек.
   Пилот крейсера на вахте, в рубке. Его сменщик и навигатор, в своих каютах. Ещё два человека, пилот бота и техник, чем-то заняты на лётной палубе.
   Самые опасные для них, это четыре опытных абордажника, в этот момент, на площадке перед входом в реакторную, из чего-то мощного долбят в район запора бронедвери. Судя по бесперестанному грохоту, у них повышенные обязательства закончить с беглецами досрочно.
   -Что будем делать?
   Мысленный вопрос адресован доказавшему свою компетентность в военном деле древнему искину.
   -Доверься мне,- коротко попросил тот и тут же пояснил, - доступ к абордажному дроиду получен, к очистке территории приступаю.
   -При возможности без трупов, - поморщился Макс,- станером, если он есть, или ещё чем-то нелетальным...
   Просто уничтожить пиратский экипаж, теперь не проблема. Не прикладая рук и не рискуя, команда "Тарантулу" и точка. Их жизни его не интересовали.
   За сутки проведённые на этом крейсере, неожиданно для себя, Макс резко изменился. Стал жёстче и мысль дать команду на уничтожение этой четвёрки отторжения не вызывала. Последствия гипноза, или другой фактор, но это было и не сказать, что он был этим расстроен. Не хватало ему в прошлой жизни этой жёсткости.
   На данный момент тревожило только одно, не испортить шкурку, то есть скафандры.
Те, кто их сейчас носит, ещё не знают, что это уже чужое имущество.
  
   Короткое сообщение Помощника, - Действую!- и почти мгновенно наступившая тишина. Угрожающий жизням и действующий всем на нервы грохот взрывов прекратился.
   -Противник нейтрализован! - коротко доложил Помощник, - опасности нет, можно выходить.

   В принципе, дело сделано. Крейсер захвачен почти без крови, теперь можно и расслабиться. Уже давно хотелось пить. Макс подошёл к пищевому синтезатору и вспомнив название, кажется, Мириго, ткнул пальцем по соответствующей иконке на его сенсорном экране.
  
   Из чего синтезирован этот холодный, с приятно обжигающими горло пузырьками газа, напиток сиреневого цвета, думать не хотелось Главное, вкусно и тонизирует, к тому же, не одни они такие. За исключением аристократов на планетах, всё население Содружество питается так. Пьёт и ест сплошную химию и живёт по двести лет.
   При возможности и не колеблясь,променял бы эту вкусноту на холодное пиво, тем более и повод есть и довольно серьёзный.
   Мешает этому одно большое - Но.. Где оно то пиво и доберутся ли когда до него?

   Видя, что он спокойно пьет сок, подошёл Сергей с бывшими рабами.
   -Что думаешь Макс, затихли там что-то?
   Синцов уже был в скафандре и кивок головой в сторону двери, и все остальные его движения казались немного неестественными. Рваными, то медленными, то чересчур быстрыми.
  
   - Отсутствие нейросети,-подсказал Помощник, - без неё тридцать процентов функционала, не больше...
   - Откуда она у нас...
   Про себя подумал Макс и, внимательно рассматривая новый для себя девайс, не спеша обошёл вокруг Сергея.
   Сходство с фантастическими фильмами было, но только сходство. Местный скафандр не был таким объёмным как его представляла фантазия.
   Не металл однозначно, с большим усилием, но проминается под давлением пальца. Отсюда шкурный вопрос, как в таком случае он держит выстрел?
   -Ну как, освоил?
   Словно не слыша вопроса, поинтересовался он и получил в ответ довольную улыбку. Вояке по духу была интересна его новая игрушка.
   - Да, помогли знающие люди, - Синцов кивнул в сторону Зинта, - правда не на сто процентов....
   По набежавшей на лицо тени было заметно, что эти не сто процентов, его очень расстраивают.
  
   Следующая фраза Макса ввела всех в ступор.
   -Война закончилась! Пора собирать трофеи...
   -То есть, как закончилась? Поясни,- разволновался инженер.
   -Я взял под контроль искин крейсера, а потом дроид в коридоре. Перед дверью валяются четыре парализованные тушки, остальные блокированы.
   Сказав главное, Макс виновато развёл руками, - На деле, всё оказалось не так сложно.
  
   Как было заметно по его недоумению и словам, - Отсюда же нет связи....
   Инженер никак не мог поверить в реальность свершившегося.
   Пожав плечами, Макс кивнул на браслет, - Как видишь, у него получилось, - и дополнил.
   - Доступ к искину и управлению крейсером прежнему экипажу анулирован. Корабль наш! Судя по их отрешённым лицам, инопланетные друзья интенсивно общались между собой по нейросети. Наконец, очнувшись и тронув рукой свой ошейник, с напряжением в голосе, Зинт поинтересовался. -Мы хотели бы прояснить свой статус?
   Как показалось, оба, пока ещё, раба, не знают как себя вести с новым хозяином крейсера.
   - Статус? - искренне удивился Макс и во избежание непоняток, отрубил.
   -Ничего не изменилось. Как и договаривались, вы члены команды и имеете равную долю со всего этого имущества, как и все присутствующие здесь, за исключением....
   Показав на мирно спящую группу Мирона, в своё время, имевшую свое мнение на развитие событий, закончил.
   -Никто, никого не кидает. Решаем вопрос с остальными, теми кто ещё бегает на свободе, потом снимаем ваши украшения.
   И для убедительности добавил, - можно и по вашим правилам -под протокол.
   Оба аратанца облегченно вздохнули.
   - Разные люди, разные нравы. Многие из наших соотечественников так бы не поступили,- извиняющимся тоном пояснил врач.
  
   Напряжение, висевшее в воздухе реакторной последние минуты, как показалось, немного отпустило их местных друзей. Что было вполне понятно.
   Столько лет провести в неволе, пусть не такой жёсткой, но неволе и вот она свобода, совсем рядом. Понять это и поверить было трудно.

   Они уже давно нашли в ментограмме хозяина все тайные места, где тот держал ценности и много ещё чего. В том числе и ключи от их ошейников. Не вкусившие их страданий земляне, изменение своего статуса восприняли спокойней. В работе по освоению трофейного скафандра и штурмового комплекса.
   Последний, пока, вприглядку, не касаясь и на расстоянии. К сожалению, все три оказались с личностной привязкой. Но даже эта досадная помеха не могла сбить хорошее настроение. Все понимали, что спонтанно начатое дело вышло на финишную прямую.
   Осталось немного, нейтрализовать ещё находящиеся на свободе остатки экипажа.
  
   Никто не любит когда, где-то там, за спиной есть вооружённые люди, мечтающие наделать в тебе лишних дырок. Отсюда, во избежание ещё одного несчастного случая и экипировались в абордажные скафандры.
   На данный момент, порядок с этим только у Сергея. Освоился с координацией, и с немалым весом бронированного девайса.
   Остальные, а это Макс с Иваном, с помощью, уже пришедших в себя, Йорга и Вулфа, на начальном этапе. Короткого показа основных возможностей, первая, из которых, сброс настроек предудущего хозяина, внутренняя самоочистка от следов его пребывания и само облачение.
   Последнее, много времени не заняло, конструкция продумана для её быстрого одевания. Со спины, через идущий на всю её длину раскрытый разъём, самозатягивающийся после входа в скафандр и массивный, с виду, но довольно лёгкий шлем по весу.
  
   Значительно больше, его ушло на освоение функций этого высокотехнологичного девайса. Тут, Макса ждала приятная неожиданность, благодаря Помощнику его скафандр оказался полностью функционален.
   С работоспособными усилителями мускульной силы, своим климатом и встроенным искином, который пока и не очень был нужен. Что особо его порадовала, это связь, не на принципе радиоволн, а что-то связанное с гравитацией.
По словам Йорга, в пределах одной системы можно спокойно переговариваться.
   Наконец, все собрались перед закрытой дверью. Опять знакомая картина, та же тройка. Макс с Иваном и Сергеем, но в этот раз, тяжело вооружённые и защищённые.
  
   Случая, подобного тому, что произошёл с Николаем, больше не будет. Полностью экипированная тройка идёт впереди, остальные за ними.
И в этой второй группе, осталось только два полноценных человека.
   Николая и Зинта, как раненых, можно было не считать. В случае какого-либо форс-мажора, к примеру - стычки с вырвавшимися из под контроля пиратами, толку с них будет мало.
   .. Наконец, сборы закончились и бронедверь бесшумно скользнула в сторону. Первым вышел Макс, нужно было удостовериться в лояльности абордажного дроида.
  

   Мало ли что может случиться, связь, связью, а как всё обстоит на самом деле, кто его знает. Опыта в общении с дроидами только через древний искин, свой, личный отсутствует.
   К счастью, опасения не оправдались. На площадке перед входом приятная глазу картина. На полу, в живописных позах, в уже знакомых абордажных скафандрах, четыре неподвижных тела.
   Три, чуть дальше с валяющимися рядом с их телами штурмовыми комплексами и ближе к броне двери их старый знакомец Вейм. По комплекции и небольшому росту его ни с кем не перепутаешь.
   Судя по положению его тела, лежащего около плазменной пушки на треноге, каверна на четверть толщины брони в районе запора, его рук дело.
  
   По рассказам аратанцев, нравы в пиратской среде довольно суровые и появиться в системе базирования с главой клана в плену, было чревато неприятностями. До летальных начиная с виновников и заканчивая самим пленником.
   Развитие событий в таком русле не устраивало всех, и больше всего, попадавших под недовольство любой из сторон, подчинённых Винкла.
   Отсюда ударный труд и чуть протяни Макс с перехватом упрввления, могли добиться успеха, пробить дверь и ворваться в реакторную.
  

   "Тарантул", стоящий чуть поодаль, и повернувшийся к Максу при его появлении, доложился, что всё спокойно. На охраняемой им территории, никто из заблокированного экипажа не пытался геройствовать. Тихо сидят там, где их застал момент смены хозяина крейсера.
   Макс, ещё раз убедился в правоте древнего искина, никто не пытался оспорить его право командовать тут.
Никто не поставил под сомнение, как наличия у него нейросети, так и изученных баз знаний.
   Виртуальная нейросеть, о которой толковал Помощник, при её опознании полуразумными устройствами, ничем не отличалась от настоящей. при опознании.Во всяком случае, ни искин крейсера, ни абордажного дроида, подмены не обнаружили.

   Освободили тушки пиратов от, теперь, уже чужого для них добра, в виде скафандров, комбинезонов и оружия, и уложили передохнуть к трём предыдущим.
   Семь рядовых и один бывший главный уже представляли проблему, а добавь к ним ещё находящихся на свободе.... Не будешь же вечно держать их под станером, гуманней просто пристрелить и не мучить? На полном серьёзе эту мысль предложил Сергей, отговорили Зинт с Тэкисом.
   По их словам, наличие живых, захваченных при освобождении рабовладельцев, а лихие ребята подходили под этот статус, дополнительный бонус при получении гражданства.
   Эту процедуру, хочешь ты этого или нет, предстоит пройти. В империи Аратан, если решат идти в неё, либо в любом другом государстве.
  
   Гражданство, его принятие, вопрос дальнейшего, если оно будет, но кровожадные мысли некоторых насчёт пленников пришлось поумерить. Пока, до прояснения....
   Единственное что, по предложению Зинта, решили по ним, это поместить в знакомую клетку. На это есть десять часов, столько времени по оценке врача будет действовать парализация.
   Инициатива наказуема выполнением предложенного, старая истина, верная и так далеко от дома. Впрочем, Зинт и не отказывался, любая работа на корабле, это его хлеб, а закрыть в клетку своих тюремщиков, ни с чем несравнимое удовольствие.
  
   А вот четверка Мирона, через три, четыре часа уже очнётся.
С этими проще, хоть заблудшие, но свои. С ограничением перемещения по кораблю, поселят в каюту и точка.
   Пираты в клетку и Мирон в каюту, при всей их необходимости, это планы будущего, а пока суета и гомон студентов одевающих скафандры. Благо, что с помощью Зинта сбросили некоторое настройки прежних хозяев и задали минимальные без нейросети новые, иначе, возня на час и бесчисленные вопросы были бы гарантированы.
   Проще аратанцам, они шли в своих потрепанных комбинезонах, использовать что-то более серьёзное не позволяли их ошейники. Вулфу с Николаем не так далеко, они останутся в медотсеке, где последнего положат на излечение в медкапсулу.
   Землянин крепился, но по некоторым признакам было заметно что немного трусит.
  
   С Йоргом сложнее, тому придётся терпеть связанные с ранением неудобства до полного завершения запланированного.
  А это, принудительный выход из гиперпрыжка, проверка систем крейсера, оборудование тюрьмы и снова уход в гипер....
   Ранение у него, по меркам Содружества не особо тяжелое и кибердок справится с поддержанием организма в работоспособном состоянии.

   С собой забирали и тушку бывшего хозяина. Оставить Винкла среди его подчинённых, хоть и оглушённых станером, просто не решились. Вероятность того, что кто-то из них очнётся раньше времени, всё же, существовала...
   Те же коридоры, но на этот раз без спешки и нервозности. На уровень выше, всей компанией, включая абордажного дроида, поднялись большим грузовым лифтом. Есть тут такой и осматривая его Макс в очередной раз подивился размерам корабля.
   Поднимая настроение впепереди компании, неспешно перебирая лапами, первым идёт "Тарантул". За ним, в прежнем порядке. в авангарде Синцов с Иваном, в центре аратанцы и студенты с грузом и замыкает Макс.
   Их первая остановка в медотсеке, где с виду ничего не изменилось. Всё цело и на месте, как и сутки тому назад, когда они в шоке от только что открывшихся новостей забрели сюда.

   Мигает огоньками пульт медкапсулы с их раненым товарищем.
   - Процесс его лечения идёт успешно, - бегло просмотрев информацию на мониторе, сообщил Вулф.
  
   Пираты не тронули раненого, да и не могли в принципе. По их понятиям, это имущество хозяина. Без долгого прощания пожелали Николаю выздоровления и оставили для охраны одного из студентов. Выбор пал на Игоря для чистой проформы вооружённого игольником.
   Штурмрвые комплексы, во избежание проблем с пока ещё оглушёнными абордажниками, Зинт закрыл в технологической нише одного из реакторов.
   Не было времение на сброс личностных привязок и за тяжёлое вооружение у них абордажный дроид.
   Показавший свою преданность новым хозяевам буквально через несколько минут. Когда при их приближении в входу в рубку, на пятачке перед самой бронедверью, из потолочных ниш опустились две орудийные турели.
   Секунду порыскав стволами в поисках нарушителя, нацелились на приближающуюся группу.
   Реакция "Тарантула" была мгновенной. Врубив, замерцавший голубым силовой щит, довольно грациозно при его размерах, присел на задние манипуляторы и взял турели на прицел.
  
   Можно сказать, что душа у всех ушла в пятки, но конфликта не произошло.
   Голос корабельного искина в голове Макса, предупредивший.
   - Запретная зона! При... - прервался словами,- прошу прощения хозяин....
   Турели спрятались, но неприятное ощущение осталось надолго. Очень не комфортно, когда через прицел на тебя смотрит бездушная машина и ты не знаешь, что у неё на уме.
   Что это было, демонстрация, что искин бдит, или своеобразная проверка на вшивость? Возможно что всё это домыслы, подгонка действий машинного интеллекта под человеческую логику.
   Тем более, что искин мгновенно реабилитировался, абсолютно нейтральным тоном выдал.
   - Прыжок в штатном режиме и заблокированные остатки экипажа сидят тихо.
  
   Выслушав, Макс невольно хмыкнул и перебросившись взглядом с готовым к рывку Синцовым, скомандовал.
   - Открывай!
   Уход в стену довольно тостой, в полметра, бронедвери и по отработанной схеме, первыми в рубку зашли двое, Сергей и Иван, с оружием наизготовку и страхуя друг друга.
   К счастью, напрасно, с отключением связи с искином и исполнительными механизмами, вахтенный пилот всё понял и сопротивляться не собирался. Поэтому, зашедшая следом за ними, компания обнаружила идиллическую картину. В непринуждённой позе, словно не при делах, пилот стоит в стороне. Без оружия, небрежно брошенного на столике.
   Полное впечатение, что происходящее вокруг его не касается и он ничего не боится.
  
   Внимание Макса привлёк стоящий немного в стороне от основного, небольшой пульт и устроившись в удобном кресле, по жёсткой привязке, его рабочем комплекте, наконец, с интересом огляделся по сторонам.
   За эти, наполненные сплошными проблемами, сумашедшие сутки, не считая коридоров, мельком медотсека и помещения реакторной, больше ничего не видели.
   Бегом и в состоянии стресса, не самый лучший метод изучения нежданно доставшегося крейсера и рубка, первый объект подтверждающий его реальность.
  

   Помещение, в котором они оказались, рубка крейсера, не впечатляло размерами. Довольно сложной формы, около восьми метров по диагоналям с двумя пультами управления.
   Необходимые подсказки шли от Помощника, ненавязчиво, лишь когда взгляд Макса надолго останавливался на непонятном. Заняв кресло у малого пульта, он чисто интуитивно угадал рабочее место капитана, но взгляд притягивал основной.
   А больше, полукруглая стена перед ним и по всей её дуге, с переходом на потолок, спошные экраны. Точнее один цельный с выделенными напротив трёх рабочих кресел, напоминающих самолётные, рабочими мониторами управления.
  
   На последних, медленно бегущие цветные полосы и ничего не говорящие значки. Как понятно и без Помощника, рабочая информация по состоянию механизмов корабля, а вот что конкретно....
   С этим хуже, тут легче понять китайскую грамоту, или, по старому принципу, принять всё проясняющую дозу на грудь.
   Значительно интереснее выглядела картина на занимающем остатки стены и почти весь потолок основном экране. Заполненном какой-то, создающей за его плоскостью впечатление ваты, серой мутью.
   - Создатель! Как давно я это не видел....
   Шёпот Помощника в голове, как показалось Максу по интонации, сожалеющий и мгновенное пояснение.
   - Пузырь гиперполя, так он выглядит всегда.
  
   -Значит не обманули, - с сожалением подумал Макс, - космос, крейсер и гиперпрыжок, - и невольно вздохнув, -что ж, им же хуже. Будем выживать!
   В центре рубки, немного свободного пространства, а по обе стороны от двери устроены места отдыха вахты. Уже закомые им вещи. пищевой синтезатор, диван, четыре кресла вокруг небольшого столика и не мешая ему в них устроились Зинт и Витя. Досмотреть остальное не дал заинтересованый взгляд пилота. Из всей компании адресованный лично ему и по одной причине. Виртуальная нейросеть отсвечивала, крайне неуместными для дикого, Тактиком седьмого ранга и изученными базами пилота.
  
   Высокий мужчина, в уже знакомом сером комбинезоне, стандартной униформе экипажа, примерно сорока лет, с волевым сухощавым лицом, чем-то отличающийся от уже виденных ими пиратов, казалось не замечал наведённого на него оружия.
   Именно, это равнодушие к своей судьбе заинтересовало Макса больше всего и, затребовав у искина личное дело пилота, углубился в его изучение.

   Паол Зорг - капитан ВКС одного из малых королевств в отставке. Нанят Рибби Винклом два года назад на одной из станций фронтира.
   Причины, по которым бывший военный оказался у пиратов, в деле не указывались, но не напускное спокойствие стало понятным.
   Вояка, привык к опасности и просчитал что стрелять в него не будут.
  
   Замигал значок на интерфейсе виртуальной нейросети и, отвлёкшись, понял что на связь просится инженер.
   -Макс! Этот пилот единственный из экипажа относился к нам по человечески...
   Торопливо, словно опасаясь, что его прервут, начал Зинт и его следующие слова, - держался особняком от остальных. Не мешало бы склонить его на свою сторону...
   Заставили задуматься.
   Помощник, Помощником, но иметь запасной вариант не помешает.
  
   -Присядьте Зорг, нам нужно поговорить,- указав рукой на одно из кресел в зоне отдыха, распорядился он.
   Молча устроившись в кресле, пилот спокойно смотрел на него.
Выдержка и поведение, Максу понравились, теперь всё будет зависеть от ответа на главный вопрос.
   - Зорг, вы опытный пилот и мне бы хотелось услышать ответ на один вопрос...
   Дождавшись удивлённого взгляда, скорее всего ожидал другого и, с секундной задержкой, согласного кивка, продолжил, - Меня интересует одно. Ваша оценка наших шансов, выйдя из прыжка в конечной точке, уйти из системы?
   Пилот на мгновение задумался и выдал ответ.
   -Не больше пятнадцати процентов, больше я не дам,-и опережая готовый сорваться следующий вопрос, продолжил.
   - Во первых, на этом крейсере глава клана и его ждут и во вторых, несмотря на резвость "Вонксан", его хорошую скорость разгона, для выхода на трассу разгона придётся маневрировать в самой системе. Дальше просто, глушилка гипера и всё.
   Услышав прогноз Макс невольно хмыкнул.
   -И что бы сделали Вы?
   Не задумываясь, как стандартный вариант, пилот выдал,
   -Принудительно прервал прыжок и немедленно. Искать будут, но шансы уйти есть...
  
   После чего, прямо посмотрел на Макса, как бы говоря - у тебя власть, ты и решай.
   Ответ понравился и Макс решил прояснить ещё один, очень важный для всех вопрос.
   -Скажите Зорг, а что мешает, развернуть крейсер и вернуться в исходную систему? Как я понял, это первый прыжок после нашего похищения?
   Врач и инженер об этом рейде знали мало, рабов не посвящали в планы хозяина. Что-то из разговоров экипажа они для себя уяснили, но конкретики не было и на вопрос, как им вернуться на родину, мало что могли сказать.
  
   Для себя, Макс уже решил, при попытке уйти от ответа, несмотря на просьбу их новых друзей, отправит пилота в компанию к подельникам.
   Но опасения не подтвердились, на пару секунд задумавшись, Зорг попросил.
   -Дайте команду и скину, показать систему ХХ- 21.7, со всеми её объектами,- и, после появления на экране мрачноватой системы красного карлика с отметками трёх объектов, перешёл к пояснениям.
   Самый большой и центральный объект, в виде небольшой туманности, так называемая, червоточина - природная аномалия, коротким путём соединяющая эту систему Фронтира с Солнечной.

   Природа таких аномалий не изучена, они есть и это не единичный случай. Перемещение в них происходит почти мгновенно, поэтому их целенаправленно ищут и, найдя, тщательно охраняют.
  
   Конкретно эту червоточину больше трёхсот лет используют кланы работорговцев и для её охраны подтянуты два старых, но полностью исправных линкора. Охрана пропускает только своих, бизнес на рабах очень прибыльный и конкурентов не терпит. Они давно бы вывезли всё население Земли, но помогла природа.
   К счастью для землян аномалия оказалась не постоянного действия, работала в обе стороны не больше полугода и раз в пять лет. Природный ограничитель на жадность.
   По просьбе пилота, искин покрутил изображения кораблей в разных проекциях и их оснащение внушало уважение. Угловатые корпуса, многочисленные орудийные башни, с торчащими из них стволами, впечатления особой старости не производили. Разве что, хорошо видимые вмятины на их корпусах и следы ремонта от попаданий, но пострадала ли от этого боеготовность?
  
   Как бы там ни было, но проверять не хотелось и заключительная фраза пилота.
   - На этом крейсере вам не прорваться, -поставила точку на быстром возвращении домой.
   Услышав и увидев всё это, команда приуныла. Пришлось подбадривать, что, путь назад есть и пять лет не такой уж большой срок. Если будут живы, а этого хотелось и не пропадёт желание, то возможность добраттся до дома есть.
   Пилот ответил честно и справившись у искина о наличии свободных кают, Макс распорядился.
   -Сейчас, Вас отведут в каюту.
К этому разговору вернёмся чуть позже, только не наделайте глупостей. Пилот кивнул и в сопровождении Сергея вышел из рубки.
  
   Не успела за ними закрыться дверь рубки, как Макс потребовал связь с искином крейсера и выдал задание на расчёт точки выхода из гиперпрыжка. На немедленный выход.
   Только что увиденное подтолкнуло к такому решению проблемы и как ни хочется развернуться и идти домой, но охрана червоточины, будь она неладна, не пустит. Снова оказаться в рабах не хотелось и остаётся один путь, двигаться в Содружество.
   Через несколько секунд, искин дал развёрнутый ответ.
   -Оптимальное время выхода из Варпа через три часа.
Точка выхода, окраина системы ТХ - 24.12, звезда красный карлик, система необитаема.
  
   Предупреждение искина о возможной ошибке в координатах выхода, проигнорировали. Не до точности, ещё три часа на решение неотложных дел и выход. Не успеют? Тогда, выход из прыжка только вне звёздной системы, что чревато проблемами.
   Какими? Из пояснений Помощника Макс понял только одно, временем и расходом драгоценного, в их ситуации, топлива.
   Оставив Ивана в рубке, с чем тот не спорил, остальных забрал с собой в каюту Винкла. Пришло время выполнить обещание данное бывшим рабам.

   Снять с них ошейники. Заодно и посмотреть, как жил хозяин крейсера и что у него в закромах. Тем более, что каюта Винкла находилась рядом, на одной площадке с рубкой.
  

   Уже привычно скользнув в сторону, открылась её дверь, впустив их в помещение. Если выразить одним словом, то шок от увиденного. Слишком шикарно жил бывший хозяин крейсера, пять отсеков образующих квартиру люкс класса.
   Для космического корабля, пусть и громадного по земным меркам увиденное показались излишеством. Возможно только сейчас; людям чудом избежавшим рабства и воспринимающих всё по правилам и понятиям прошлой жизни.
   Самое большое помещение, или комната и это определение подходило для неё больше, по информации бывших рабов, служила местом для совещаний.
Немного меньше её, столовая с навороченным синтезатором и баром. Батарея разноцветных бутылок за его прозрачной дверцей, так и приглашала немного расслабиться. Жаль, не время, а сбросить стресс не мешало бы.
   Спальня, выдержана в тёмных тонах и обставлена мебелью из натурального дерева.
Кожа, мягкое, не давящее на глаза освещение. Непонятный куб с гранью три метра, оказавшийся абордажным тренажёром, ванная комната с отдельным туалетом.
   Возможно, так и надо, некоторые ищоишества продиктованы необходимостью. Месяцами, а то и годами жить в космосе, в большой и бронированной, но всё же консервной банке.
   В таком случае, при наличии кредитов, жить по спартански неправильно. Кроме того, глава клана и неизбежные в его положении понты, тут тоже никто не отменял.
   Одна из комнат напоминает рубку в миниатюре и по пояснению Зинта, и довольному хмыку Помощника, тут дублирующий пульт управления крейсером.
   Крайне необходимая страховка на разные ситуации, как-то аварию, бунт, захват корабля неприятелем, да мало ли какие ситуации могут возникнуть во время полёта. Недаром в коридоре и на площадке перед рубкой оборонные автоматические турели.
   Их цель находилась в спальне. Подойдя к встроенному в стену двух метровому шкафу с прозрачными дверками, инженер набрал код на пульте. Вызвав этим его выдвижение из стены и уход в сторону. В открывшейся нише просматривалась отливающая металлом дверь сейфа.

   После введённого кода, щёлкнув, открылась и она. После чего, Зинт отступил в сторону и повернулся к Максу со словами.
   - Это Ваш трофей Макс! Наши только ключи от ошейников.
   Отказаться от возможных призов, это сильно, но по понятиям Макса время их делить, ещё не пришло. Выйти из гипера и уйти в ином направлении, разобраться с остатками ещё свободной пиратской команды и тогда посмотрят, что, кому достанется.
Разделят на всех, в том числе и на инженера с врачом.
   -Забирай!- не стал спорить Макс,-остальное будем смотреть после, мы ещё не закончили всех дел.
   Зинт, знал где искать и практически сразу, похожие на земные банковские карточки, чуть меньшего размера, ключи от ошейников оказались в его руках. Буквально через минуту подошёл, вызванный заранее Тэкис и оба, отойдя в сторону, предупредили чтобы к ним не приближались. Не лишняя предосторожность при снятии опасных украшений.

   К счастью, всё обошлось, негромкий щелчок и чёрная полоска ошейника открылась. Сначала у врача, следом у инженера. Радость они даже и не скрывали, и больше это было заметно у Тэкиса. Почти мгновенно произошли изменения и в их нейросетях.
  
   Невидимых невооружённому глазу но на интерфейсе Макса, до этого чуть заметные, проявились ярче с идентефикацией и изученными базами знаний.
   Неожиданно, замигал значок вызова, кто-то просился на связь.
   - Тэкис,- подсказал Помощник.
   - Макс, мы благодарны Вам за всё.
Теперь, даже если и погибнем, то не рабами. Мы хотим сделать вам подарок. От неожиданности не нашлось нужных в такой момент слов, кроме,
   -О чём ты, Вулф? Без вас, тоже ничего бы не случилось...
   Но тот, не слушая его, продолжил.
   - Я, Вулф Тэкис - Под протокол, передаю добровольно в собственность Макса Корн, (фамилию он сократил по местному), принадлежащий мне браслет- искин неизвестной модели.
   -Зачем это?- попробовал возразить Макс.
   Заявление -Под протокол, он уже делал сам, обещая, после всего, снять ошейники и понимал, что оно является юридической гарантией всех сделок и договоров в Содружестве.
   -Пойми Макс, этот браслет может то, что наша техника не способна,- не согласился врач и пояснил основную причину.
   -Скорее всего, это вещь Древних и наше счастье что, признав тебя, он помог нам.
Тем более, что для нас он бесполезен. Но предупреждаю сразу, для твоего же блага, об этом браслете никто не должен знать. Мы с Зинтом будем молчать.
   Приятно, когда тебе делают подарки и в то же время немного неудобно. Макс и сам задумывался, что, в счёт своей доли, надо бы выкупить этот браслет.
А тут ещё новости, появились непонятные Древние.
   Хотя, в это прекрасно вписываются оговорки Помощника о нынешней примитивной цивилизации.
Надо бы поискать информацию на эту тему и опасностях связанных с ними.
   Предупреждение молчать посторонним, не зря. Как бы не вляпаться в что -то по незнанию, но это на будущее, пока хватает и текущих забот. Часики тикают и у них не так много времени для принятия решения.
  
   Поэтому, все эти рассуждения придётся отложить на потом, когда появится время, а пока неотложное. Зинт с Сергеем и Иваном, прямо из каюты отправились по двум адресам.
   Переправить ещё не пришедших в себя Мирона и его группу в гостевую каюту и второе, более трудоёмкое, готовить место для содержания пленных пиратов. Устанавливать синтезатор пищи и мобильный санблок. Путь в Содружество предстоял долгий и от кормления и прочих человеческих потребностей никуда не денешься.
   С Винклом проще, он уже в личном карцере, что когда-то готовил для особо ценных пленников.
  
   Полузаконный в этом мире бизнес на богатых пленниках, с выкупом и нормальным содержанием в неволе, обернулся против его организатора. Ещё и с неожиданной добавкой, ошейником одного из недавних рабов. Инициатива Макса, подкинувшего эту мысль Зинту и, на ура, принятая.
   Оставшись один Макс осмотрелся. Волею обстоятельств, каюта капитана и главы клана перешла к нему, неожиданному, но по законам Содружества реальному владельцу и капитана крейсера.
   Шикарно! Нет слов, но кто и как тут поддерживает порядок?
   -Дроиды уборщики...
   Голос Помощника и выползающий из открывшейся ниши небольшой, с большую кошку, паучок, поначалу испугал, а через секунду заставил рассмеяться. Не привык к постоянному контролю древнего искина, а чувствовалось придётся.
  
   Судя по показанной командным искином картинке со входом в червоточину, единственной дороги домой, через её охрану с их кораблём не прорваться.
   Огорчённо вдохнув и отбросив сомнения, попросил, - Скомандуй им капитальную уборку.
   Как и в новой квартире, так и кто знает как далеко от дома, это было крайне необходимо. Как и отмыться от нар, пота за несколько суток и нервов. Немного отличающиеся от земных, ванна и душ в его апартаментах, но это чуть позже. На очереди более важное...
   На этот раз по хозяйски устроившись в капитанском кресле подстроенном под него Помощником, Макс нетерпеливо огляделся.
  
   Та же серая вата обзорных экранов, Зинт, завершивший эпопею по оборудованию временной тюрьмы и перемещением в неё прежней команды, за своим инженерным пультом и о чём-то беседующие в уголке отдыха Сергей с Вулфом. Из их небольшой команды нет студентов и Ивана.
   Молодёжь, чуть ли не под палкой, отправил по каютам и только возможность освоиться с новым и личным жилищем их как-то примирила с неправедливостью. На их взгляд, конечно.
   Вулф, вообще, предлагал на сутки изоляции в медкапсулах. Мотивируя стрессом и ещё неустойчивой психикой.
   Ждали Ивана ушедшего за Паолом Зоргом. Поджимало время и что с ним делать надо было решать. Древнему искину, что как родной прижился на левом запястье, в наличии у него допуска к управлению любым кораблём, Макс верил.
   Была возможность убедиться, что это не трёп. Не давала покоя мысль о запасном варианте, из крестьянской осторожности было как-то стрёмно складывать все яйца в одну корзину. За Зорга просили их новые товарищи, дав бывшему капитану ВКС хорошие отзывы.
С другой стороны, в пираты никто его силой не тащил. И при его появлении, спросил без церемоний, в лоб.
   -Скажите Зорг, как Вы видите свою дальнейшую судьбу?
   Пилот пожал плечами.

   -Я знаю законы. Если вам повезет добраться до цивилизации и я попаду в лапы имперского СБ, то меня ждет каторга, и с неожиданной горечью, продолжил.
   - Я, просто, выполнял контракт и не участвовал в акциях Винкла, но кому это интересно.
На всё воля творца, я приму любое наказание. -Как офицер ВКС оказался у пиратов?
   -По воле обстоятельств,-помрачнел пилот,- больше я ничего не могу вам сказать.
   Зорг чего- то недоговаривал, не хотел, или не считал нужным, но, своим спокойствием и выдержкой, Максу понравился. Вариант, предложить ему краткосрочный контракт, обговорили заранее и, не отводя взгляда от пилота, откинув в сторону сомнения, проговорил.
   - Выход из создавшегося положения есть, не совсем законный, но есть. Вы продолжаете исполнять свои обязанности под нашим контролем и доставляете крейсер в империю Аратан. За это, мы обязуемся, говорю официально - Под протокол, вы садить, Вас, на одну из обжитых планет, по вашему выбору и до прибытия на базу ВКС планеты Арда.
   Напряженное лицо пилота немного расслабилось и его ответ подвёл черту переговорам.

   -Под протокол, обязуюсь выполнять свои обязанности, действовать согласно ваших приказов и доставить крейсер в системы империи Аратан.
  
   Всё, договор заключён и зафиксирован корабельным искином.
Обычная практика в Содружестве, пополнять поредевший в бою экипаж, такими вот бывшими противниками. Заключается контракт - Под протокол и воевавший против них, становился под их знамена.
   Ничего не поделаешь, разные миры, разные законы и им, попавшим по воле случая в эту реальность, придётся к этому привыкать. Сразу же, распорядился о допуске пилота к управлению кораблём. Ограничения коснулись команды на гиперпрыжок и действия, которые могут повредить крейсер.
   Уход в гипер и выход из него только после получания командным искином разрешение на их выполнение от него, хозяина и капитана. Анахронизм? Возможно, но пока до прояснения так.
  
   До времени назначенного искином, осталось двадцать минут и наскоро просмотрели все предоставленные им же варианты по выбору дальнейшего пути. Они должны выйти из прыжка в системе ТХ - 24.
12. и из неё можно было прыгнуть в две стороны. Первая из них, это система с пиратской базой, куда и следовал крейсер, не подходила по всем параметрам.
   Остаётся второй, безальтернативный путь, прыгать в систему ТХ-31.10. Находящуюся в стороне от маршрута в Содружество и не очень любимую космическими бродягами.
  
   Причина нелюбви довольно серьёзна, часто посещающие её Арханоиды, сокращённо Архи, или более распостранённое, пауки. О прошедшей войне и её последствиях, потере части территории Содружества, со слов инженера, знали.
   Знали и о продолжающихся все годы после её окончания стычках с Архами в пограничных звёздных системах. Таких как ТХ- 31.10.
   Самое интересное, гипотетическая опасность встречи с шестиногими, не пугала, возможно по незнанию, отсутствию опыта, но сейчас казалось, что сбить со следа возможных преследователей,
  
   Тем временем, момент просчитанный командным искином как оптимальный для прерывания гиперпрыжка приближался. В креслах у основного пульта управления неполная вахта. пилот Паол Зорг и инженер Йорг Зинт и негласно, на случай если что-то пойдёт не так, древний искин отзывающийся на имя Помощник.
   Отогнав мысль не к месту, что надо бы разобраться с искинами, командным и древним на руке, и, во избежание путаницы, дать им нормальные имена, Макс огляделся.
   Особой расслабленности в помешении рубки не ощущалось, вроде бы всё запланированное сделано, пираты в клетке и крейсер их, а земляне и бывшие рабы нешуточно напряжены.
   И не только они, сам Макс, благодаря наличию Помощника имевший большие возможности, чувствовал себя, не совсем, в своей тарелке.

   Это его первая команда в роли капитана. Не привычно и страшно а, по складывающимся обстоятельствам, привыкать придётся и выслушав доклад командного искина о полной готовности крейсера и, глубоко вздохнув, дал разрешение на выход из прыжка.
  
   Глава 4.
  
   - рубка "Вонксана" -
  

   Внешне ничего не изменилось, на грани ощущений вздрогнул крейсер, на несколько секунд пропала резкость в глазах и накатила непонятно откуда взявшаяся волна тошноты. Как на качелях желудок сжался в ожидании неприятностей, но к счастью отпустило.
   Через пару минут все неприятные симптомы исчезли, словно их никогда и не было.
   - Обычное дело, реакция организма на выход из прыжка,- заметив состояние новичков, успокоил Тэкис и пояснил вдогонку,- поначалу все плохо переносят, но два три прыжка и организм адаптируется, перестанет замечать.
  
   Объяснение прервал голос командного искина.
   - Выход из Варпа в штатном режиме, точка выхода, окраина звёздной системы.
Координаты уточняются.
   - Все системы крейсера исправны,-это уже инженер, оторвавшийся от своих экранов.
   - Координаты выхода - система ТХ - 24.12.
   Последний доклад искина только подтвердил картину кардинально изменившуюся на обзорных экранах. Очистившихся от серой мути, до этого момента их покрывающих и поменявших цвет.
  
   Для человека видевшего это в первый раз складывалась полная иллюзия, зависшей в чёрной бездне рубки. Реальным и видимым были, только её пол, пульты управления и люди, кто за ними, кто в районе уголка отдыха. Всё остальное, боковые стены и сферический потолок словно растворились, исчезли в окружающей черноте.
   Для непривычных к такому зрелищу землян, этот резкий переход и поменявшееся, на приглушённо красное освещение рубки оказались неожиданными и общий вздох, а следом пара крепких слов со стороны зрителей всё же прозвучали.
   Красноватая звезда, хозяйка этой системы, тускло мерцающая в самом углу обозримого пространства и звёзды, яркие и не очень, но на порядок больше, чем на ночном небе Земли, лишь дополнили первое впечатление.
  

   Пока они осваивались с непривычной картинкой на экранах рубки, пилот с инженером не теряли времени. Не снимая маскировки, пассивными датчиками прощупали пространство звёздной системы на предмет наличия чужих кораблей и доклад искина.
   - Система пуста, - оказался как нельзя кстати, снял нервное напряжение последних минут.
   -Куда прыгаем, лэр?
   Вопрос Зорга оторвал от любования этой картиной. Пилот казалось спокойным и не понять, то ли он в самом деле такой, или это работа химии кибердока. Как ни крути, а в авантюре с изменением курса решалась и его судьба.
   Законы в пиратском обществе суровые, можно сказать, на понятиях и вряд-ли при неудаче бывшие наниматели проявят к нему благосклонность.
  
   -Как договаривались, система ТХ-31.10...
   Не отрывая глаз от центрального из трёх экранов напротив основного пульта управления, выделенных светящимися тонкими линиями, пожал плечами Макс.
   Планы могли поменяться при наличии в системе выхода из прыжка посторонних. На этот раз повезло, как по заказу никого и краем глаза наблюдая как меняется курс, звезда хозяйка перекатывается на потолок рубки, уходя из визуальной видимости, основное внимание уделил центральному, тактическому экрану.
   На нём уже вырисовался результат работы искина по обработке собранной информации, объекты этой системы, их орбиты и предварительные выводы.
   Три безатмосферные планеты среднего размера. Цифры шли отдельным, для удобства, столбиком, непонятным непосвящённым, но даже так, от новизны впечатлений захватывало дух.
  
   Картинка на центральном, тактическом экране, замерла на пару секунд и доклад Зорга.
   - Начинаю разгон! - наполовину заглушил низкий гул маршевых двигателей.
   - На максимум пошёл, - доложил, молчавший до этого момента, Помощник и, заметив нервную реакцию Макса, поспешил успокоить.
   - Не стоит волноваться, все процессы на корабле и его искин я контролирую.
   -То есть?- не понял Макс, - проясни...
   Трёхминутный монолог древнего искина и многое прояснилось. В объёме наручного браслета умещался исскуственный интеллект значительно превышающий корабельный. Как по мощности, так и по объёму и держать под контролем, негласным, но с гарантией вовремя перехватить неверную команду, Помощнику было нетрудно.
  
   - Раньше, не мог сказать...- недовольно буркнул Макс, - сколько нервных клеток зря сжёг.
   - Отвык от людей....
   Не совсем понятно, то ли извиняясь, то ли константируя факт, ответил древний искин. Впрочем, Макс не обижался, неожиданно открывшиеся возможности перекрывали и обиду и недовольство.
   -Тогда весь контроль за тобой. Доклад и всё прочее... Договорились? Об остальном переговорим в гипере....
   - Исполняю!- не стал спорить Помощник и как показалось Максу, с облегчением.
  
   Около полутора часов до прыжка есть, в это время в рубке делать нечего и оставив для контроля Ивана, с остальными Макс направился в свою каюту. Пришла пора розобраться с наследством Винкла.
   Странно звучит для людей ещё двое суток назад не подозревавших о существовании инопланетных пиратов, рабов и их долбанного Содружества.
   Теперь придётся выживать и хотелось бы хорошо, а для начала этого хорошего, разобраться с хозяйским сейфом. В спешке брошенного открытым.
  
   На столе три небольших контейнера из сейфа, самое важное по почти одновремённой подсказке Зинта и Помощника. Всё остальное и его немало, оставили на Макса, при наличии времени, спокойно и когда-нибудь.
   Именно так, бывшие рабы, сразу, отстранились от остальных трофеев.
Может из чувства благодарности, может ещё по какому поводу, но дел с наследством Винкла иметь не хотели.
   Откинув крышку первого контейнера и разорвав упаковочную плёнку, Тэкис объявил,- Нейросети и импланты разной направленности.

   Нейросетей много, около сотни. Примерно половина в стандартных герметичных капсулах корпорации Нейросеть и аккуратно рассортированных по направлениям.
   Остальные вторичные, это видно по отличающейся от фирменной упаковке, но сортировка и прочие параметры не менее аккуратны.
  
   Откуда вторичка, можно было только догадываться, но с большей долей вероятности, по общепринятым в среде криминала правилам, с захваченного и ещё живого пленного.
   Куда отправлялся пациент после операции по извлечению, угадать не трудно. В основном два варианта, после установки рабского аналога, в рабы, или, при ненадобности, на прогулку из шлюза без скафандра.
   Бизнес с двойной отдачей, бесплатный и безвольный работник, и прибыль от продажи его нейросети.
  Пусть вторичной, на этот раз по подсказке Помощника, прошерстившего архив искина, в мирах Фронтира они были востребованы.
   Новые нейросети, определив их для команды, Тэкис отложил в сторону. Как и импланты разной направленности - на интеллект, скорость реакции, увеличение памяти, силу и...
  
   Вопрос их установки обсудят позже, после ухода в гиперпрыжок. Семь суток у них будет и за это время можно спокойно и без спешки разобраться, что кому и в какой очерёдности. Второй контейнер, с базами знаний. Исскуственные кристаллические пластины. Заоваленный по всем граням квадрат со стороной три с половиной и в половину сантиметра толщиной.
   Одноразовый блок памяти, не подделываемый и не копирующийся.
   Тэкис быстро просмотрел их список и недовольно хмыкнул.
   - Что так? - поинтересовался Макс.
  
   Ситуация, когда ты в роли монгольского космонавта с руками болевшими от шлепков, - не лезь туда и не трогай это, - несколько напрягала.
   Базы знаний, основа местной цивилизации как нельзя кстати, непонятна реакция их нового знакомого.
   - Нормально всё, - отмахнулся врач, -могло быть хуже. Устаревшие на двадцать лет, но ещё в ходу. Есть и военные, не знаю откуда, но использовать их не будем.
   Совет своевременный, по незнанию можно отхватить кучу проблем на одно место. По одной простой причине - в любом государстве Содружества изучение относящихся к армии и флоту баз не военным, категорически запрещено.
  
   - Проехали, - не стал спорить Макс и поторопил,- дальше смотри.. .

   Третий контейнер, порадовал ещё больше. В нём, аккуратно упакованные, дожидались своего часа тридцать шесть стандартных кредитных чипов.
   Внешне похожих на кристалл с базами знаний, той же ширины но чуть длиннее и с искрящейся, производящей визуальное впечатление объёмной, голограммой сложного знака на обоих плоскостях.
   Многомерная вытянутая восьмёрка, так обозначается денежная единица Содружества - Кредит. В подавляющей массе случаев используется в электронном виде и в, таких вот, расчётных картах на крупную сумму. Мелкая наличность, в десять, сто кредитов и тысячу тоже есть, но не нетут, не в кубышке Винкла.
  
   Пепеворошив эту массу Зинт протянул Максу один из браслетов попросил, - Надень на руку..
   Элемент недоверия, бывший поначалу к их инопланетным соратникам, после совместных боев полностью ушёл и Макс молча выполнил.
Небольшая чуждость в поведении инженера и врача уже не замечалась. Такое случалось и на Земле в общении с иностранцами.
   - Универсальный коммуникатор -"Уником", - немедля прокомментировал Помощник и через секунду, - устройство подключено.
   - Подключил, что дальше,- и Макс, вопросительно, посмотрел на инженера.
   На что, сдержанный по натуре Йорг, вставляя в прорезь коммуникатора один из кредитных чипов, злорадно усмехнулся.
   - А теперь, самое приятное, проверим на сколько нас обагатил клан Винкла.
   - Пятьсот тысяч кредитов, - через пару секунд озвучил Помощник.
  
   - Ёпт..! - ругнулся Макс от неожиданности, подсчитывая в уме.
   - Если и на остальных по столько, то на круг не меньше восемнадцати с шестью нулями.
   Ещё бы, знать покупательную способность этого кредита...
   В итоге, немного ошибся, девять кредитных чипов не открылись, оказались под паролем и общая, доступная в любом банке Содружества, сумма составила тринадцать с половиной миллионов.
   Услышав сумму, Синцов расплылся в улыбке и, потирая руки, выдал.
   -Неплохо зашли.
Давай смотреть дальше, может там ещё есть ценное.
  
   - Давай не будем спешить, - пригласил Макс его пыл, - Уйдём в гипер и разберёмся. Что найдём, поделим на всех, или пустим на общее дело. Как решите, вместе остаёмся или разбегаемся...
   -Да не спорю, - поднял руки Сергей, - это так, эмоции.
   Мигающий значок вызова на интерфейсе виртуальной нейросети Помощника и его подсказка, - Пилот! - свернула короткий обмен мнениями.
   - Соединяй, - чуть не вслух отозвался Макс и мгновенно услышал где-то внутри головы, в мозгах.
   -Лэр! Скорость ухода в прыжок набрана. Жду разрешения...
   Ничего лишнего, кратко и понятно, этой лаконичностью Зорг ему нравился и отношению к пилоту бывших рабов, не только ему.
   Ответить одним словом, - Прыгай, - не позволяло своё же ограничение - только через команду искину.
   Поэтому, не нарушая и строго по формуле скомандовал.
   - Искин! Прыжок разрешаю.
  
   Буквально через пять секунд под ногами чуть дрогнул пол, предметы окружающего пространство на секунду смазались и навалились те же симптомы: тошнота, помутнение в глазах, слабость и так же быстро прошли.
   "Вонксан" в гиперпрыжке, к этому странному названию неизвестно что обозначающему, (в его расшифровке аратанцы помочь не могли, не знали сами), придётся привыкать.
   "Вонксан", странное имя для них, а поменять? Поменять можно только при перерегистрации крейсера на себя, а когда она будет и будет ли? Проблемы будущего иркгнувшись про себя все эти мысли отогнал, не до них, гораздо важнее обсудить скоротечные события последних суток.
   Если они правильно поняли из короткого ликбез, а потом из пояснений Помощника, то тут в Содружестве, или около него, они застряли надолго. Если верить словам Зорга о периодичности работы червоточины, по меньшей мере на пять лет.
   Из этого на первое место выходил план, кто куда и на кого будет учится. Как и в любом другом деле, главная проблема для человека, это сдвинуться с места. Дальше, должно покатиться само собой.
  
   Перейдя в комнату для совещаний, взяли в синтезаторе перекус и, по рекомендации Тэкиса, слабоалкогольные напитки на выбор. Последние с одной целью, расслабиться.
   С момента взятия крейсера под их контроль, прошло ещё очень мало времени, но главное сделано. Сумели, хоть и в страшной спешке, закрыть все узкие места.
   Во временную тюрьму, оборудованную Зинтом, помещены остатки прежней команды.
По этому поводу, очнувшись от действия станера, кое кто из них попытался качать права. Для охлаждения чересчур горячих, сторожем на этот отсек пришлось поставить одного из "Тарантулов". Решение оптимальное, не знает усталости и, на данный момент, подчиняется только Максу, или Помощнику.
  
   Подобрать код подчинения, или подкупить этого сторожа, арестанты не смогут и за это направление можно не волноваться. Забыть на время. Нет людей на основные должности в экипаже и вариант, с "Тарантулом" закрывает этот важный участок.
   Не поймут, попробуют что-то соорудить непотребное, тогда придётся пересмотреть нужность их содержания, плюнуть на ещё не полученые бонусы за их захват и дать команду "Тарантулу" на переработку в кошачий корм.
   Жёстко, но такова реальность, мирного сосуществования с ними не получится. Вариант, когда лучше перебдеть, чем недобдеть.
   Пора завязывать с неприятностями, каких можно избежать, ещё не ясно сколько их ждут впереди.
  
   На сегодня у них есть семь суток на приведения себя в порядок: лечение, установку нейросетей и выработку дальнейших действий. Прямо сейчас, из капитанской каюты, в медотсек отправятся двое. Зинт на лечение и общее оздоровление организма и Синцов на установку нейросети - Абордажник шестого поколения и три импланта, весь максимум на который она рассчитана.
   Устаревшую на двадцать лет, но надёжную. По предварительной оценке врача, на это уйдёт в районе десяти часов.
   Профессиии выбирали по желанию и выбор Сергея был осознанным, работа востребована и кому как не ему заняться защитой корабля и команды. На сегодня, с их дефицитом рабочих рук, ему и Звонарёву Ивану. Как ни крути больше не получалось
  
   Макс, волей случая и нежеланию более подготовленного к этой роли Сергея, оказался в роли капитана, оба студента стремились в пилоты, а Николай, по своему земному профилю, врачом. Тёмной лошадкой оставались пятеро, человек подстреленный Веймом и группа Мирона. Надежда на пробуждение у последних здравого смысла ещё оставалась.
   Почему, первым на установку нейросети пошёл именно Сергей? Ответ прост, с таким хозяйством одному человеку не справиться, Максу нужен заместитель и кроме того, нужен допуск к управлению абордажными дроидами.
   На крейсере их четыре, а управлять ими может только Макс и то через Помощника. Вчера были пираты, хозяева, завтра может появиться кто-то другой и при случайном выходе его из строя, гибели, или тяжёлого ранения, из обращения главный боевой ресурс выпадет мгновенно.
  
   Только по этой причине и принципу, не складывать все яйца в одну корзину, установка нейросети Синцову была первоочередной. Следуя той же логике, с установкой нейросети себе, Макс решил немного повременить.
   С ним время терпит, есть Помощник, её заменяющий и, кроме того, надо бы обговорить некоторые неясности с ним связанные. Кто его создатель и как это связано с обмолвкой Тэкиса о каких-то Древних, и почему о них лучше молчать?
   Развитая цивилизация обязана иметь развитые охранные структуры и получение гражданства не может быть без проверки претендента. Пусть формальной, но при незнании местных реалий проколоться можно и на этом.
  
   Проколоться и потерять такой ценный девайс, как этот браслет- искин, называющий себя Помощник, в планы Макса не входило. За недолгое время обладания им успел убедиться в его реальной полезности и просто привык.
   Отправив народ выполнять сегодняшние планы, Макс прошелся по кораблю. Первым делом заглянул в рубку и услышав громкий возглас искина.
   - Капитан в рубке! - недовольно поморщился.
   Прежде всего, на вскочивших с места Зорга и Ивана, до его появления о чём-то оживлённо беседовавших и на затянувшую обзорные экраны вату пузыря гиперперехода.
   Повода для тревоги не было, всё в штатном режиме и как уверял Помощник, под его непрерывным контролем. Ругнувшись про себя, что забыл обговорить с народом имя командному искину, ещё раз вызвал его по старому.
  
   На этот раз, с докладом по текущей обстановке. После чего, ещё раз, убедившись в двойном контроле за крейсером, штатным искином и дублирующим его Помощником, пожелал вахте удачи.
   Усталый вид обоих немного напрягал, особенно у Ивана, но где взять людей на смену? До завтра продержатся, пусть с помощью химии кибердока, а там придётся определяться.
   Вопрос, с кем и как? Особого выбора не предвиделось, Макс меняет Зорга и на пары разбить студентов. Таким образом, пусть неполные, по два человека, но вахты будут. И ещё! Кровь из носу, надо серьёзно поговорить с Мироном и его людьми.
   Объяснить неразумным, что все они в одном положении и как-то улучшать его надо вместе. Сутки отдыха им на обиды и ставить вопрос ребром.
  
   Преимущество высоких технологий поражало, личный душ до не хочу, пенка бесследно снимающая отрасшую щетину и комбинезон из запасов Винкла. Последний, пришелся по душе больше всего.
   Самоподгонкой к фигуре хозяина, удобным для людей кроем и неощутимым на себе, и верхом блаженства, что обеспечивает встроенный климат контроль. Каким образом не разбирался, да и не понять...
   С нервами смены курса есть не хотелось и уже час лёжа на удобном диване в своей каюте, Макс мысленно общался со своим браслетом, называющим себя Помощник. По мощности, объёму оперативной и общей памяти оказавшийся офицерским искином разведчика - диверсанта древней империи Джоре.
  
   Отсюда, у него всё, создание виртуальных нейросетей, наличие большого объема баз знаний, и прочие умения.
   Всё, чем должен быть вооружен разведчик, или тайный агент на вражеской территории. Прежний хозяин, Командор Тхарг Мрог погиб в подобной операции около десяти тысяч лет назад. Цифра невообразимая для понимания, но уже тогда существовали человеческие Империи, судя по превосходству Помощника над корабельным искином, с уровнем развития выше нынешнего.
   К моменту гибели Командора его Империя вела войну с неожиданными захватчиками. Цивилизацией ящеров втогшейся на её территорию. Что, кого и когда, этот вопрос решили отложить на потом, после напряжёнки первых дней.
  
   Главное, Макс уяснил, виртуальная нейросеть созданная этим искином ничем не отличается от обычной. Как и имеющийся в его памяти набор баз знаний по разным специальностям и практические навыки по их применению.
   Объем памяти и быстродействие не уступает современному искину линкора. Навыки от пилотских, до проникновения на охраняемый объект с помощью слепка нейросети одного из тамошних сотрудников.
   В умелых руках почти неограниченные возможности и страшное оружие.
   Почему, до него, никто не мог активировать браслет - искин? Ларчик открывался просто, раса Джоре, вся поголовно, имела ПСИ способности. Если по другому, то псионы, или экстрасенсы, последнее определение для землян понятнее.
   И его третий уровень ПСИ, для Джоре являлся очень средним, но, к счастью, достаточным для полноценной активации Помощника.
   На вопрос о нейросети, устанавливать ему её или нет, искин - диверсанта напустил тумана.
   - В ранний период у моих создателей были нейросети. Биологические, более высокого ранга и работающие на иных принципах. В более поздний период, в момент моего существования, симбиоты...
  
   Не посвящённому понять было трудно, конкретики не было и единственное, что спросил Макс, - И ты знаешь где можно найти этот симбиот?
   Искин, называющий себя Помощник, замялся, не ответил, может не хотел, не знал, а может, скажет позже.
Такое сложилось у Макса впечатление от этого разговора. Как компромис, дал совет, временно установить высокоранговую нейросеть - Тактик местного производства.
   Такая в одном из контейнеров была и врач говорил, что по его нынешнему статусу капитана крейсера и пилота, она лучше других соответствует требованиям этих профессий.
  
   - Послушай, Помощник! - после короткого ликбеза и обещаний, протянул Макс.
   - Неудобное у тебя имя, длинное очень. Как ты смотришь, если я назову тебя - Чен! А ко мне обращайся...
   На секунду задумался и не найдя подходящего варианта - хозяин, коробит слух, капитан, так он не военный, мысленно махнув рукой, закончил мысль.
   - Обращение, на твой выбор. Китайское имя выскочило как-то само собой. Первоначальный и специфический акцент искина, с момента знакомства, напоминал, что разговор идёт с китайским дедушкой.
  
   - Хорошо Командор, принимается, отныне моё имя - Чен - мгновенно отозвался искин.
   Не стал менять своих привычек, перешёл на привычное ему звание Командор и опять Максу показалось, что эта древность довольна. В принципе, как он там называет его, не так важно, главное что прояснили неясности и многое стало понятнее.
   Раса Джоре, на руинах которой и построено нынешнее Содружество, исчезла около десяти тысяч лет тому назад. Где всё это время пролежал этот браслет - искин, уже неважно.
   Известно только одно, последний его обладатель попал в плен к пиратам и умер на этом корабле.
  
   Так этот браслет оказался у Тэкиса, а тот передал его Максу. Уже одна и большая польза от этого искина сработала, Если бы не Чен, (теперь придётся привыкать к этому имени), вряд ли бы им удалось вырваться из мышеловки в реакторной.
   Слишком неравные были силы и на всё это, можно сказать только одно, повезло. Продолжает везти и сейчас. Как будет дальше, время покажет.
   К тридцати часовым суткам в этом мире, отчего-то, привязанных к времени столичной звёздной системы Империи, организм привыкал довольно тяжело. Не тот ритм и если бы не интерес к Чену, его истории и воздействию кибердока свалился в сон раньше.
  
   А так, после разговора с Ченом, под его же руководством, осваивался со своим новым жилищем. Выбор климата, кровать, регулировка освещения, и управление пятью дроидами уборщиками. Благо у тех голосовое управление и общая программа которую не нужно править.
   Грязные вещи после душа отправились в стирку без его команды, Макс даже не заметил когда они исчезли. Не до них было, после душа, коснувшись головой плоской подушки, вырубился.
   Разбудил голос Чена сработавший будильником и странно три часа сна, а голова свежая. Результат воздействия морского воздуха из климат контроля, или кибердока, по своему понятию контролирующего состояние организма.
   Сверкавшая чистотой каюта после вчерашнего ударного труда дроидов уборщиков, удобная продвинутая одежда и громадный выбор блюд в синтезаторе пищи, глядя на всё это хотелось воскликнуть.
   - А жизнь - то налаживается!
  
   - Доброе утро Командор!
   Приветствие Чена, после чего, дождавшись ответа, доклад искина по состоянию крейсера, отсутствию сбоев в работе механизмов и нормально протекающем гиперпрыжке. Начиналась новая жизнь, вахта и надо было привыкать. Для начала связался с Тэкисом и попросил его зайти.
   Стометровый жилой отсек не такой большой, а каюта врача в его центре и через семь минут входная дверь скользнула в сторону.
   Повернувшись в сторону входа, Макс не сразу узнал вошедшего. Посвежевшее лицо с чуть заметным румянцем, результат полностью активной нейросети и, скорее всего, медапсулы. Сегодня Вулф выглядел отпускником только что вернувшимся с отдыха на море.
  
   Зайдя в каюту и поздоровавшись, он вопросительно посмотрел на Макса.
   - Что у нас с ранеными и установкой нейросетей? - не стал тот интриговать.
   Вопрос первостепенной важности, трое бойцов в медкапсулах, а тут не хватает народа закрыть вахты. Никаких записей по этой теме у Вулфа не было и, по всему, не планировалось, Макс понемногу уже стал привыкать к местному способу коммуникации.
   Включающем в себя короткую отключку от реальности на связь с абонентом или источником информации, сейчас, в этот момент, с искинами медкапсул и развёрнутый ответ. В земных условиях, абсолютно нереальный.
  
   Из него следовало, что кинувшийся на Винкла незнакомый мужчина, получивший смертельное раненые в грудь, задержится в медкапсуле не меньше чем на двух суток.
   Николай на сутки дольше, процесс регенерации руки идёт успешно, но медленнее, вопрос только во времени. Точных прогнозов искины медкапсул не выдают, отвечают как и дома туманно, с колебанием в ту или иную сторону и срок лечения у обоих может удлиниться,
   Зинт, с ним проще, Вулф даёт гарантию что через пять часов инженер будет здоров. Больше чем планировалось задержался у медика и Синцов. При обязательном обследовании, проводящимся перед установкой нейросети, потребовалась чистка всего организма.
  
   Результат земной экологии и, надо думать, эта процедура ждёт их всех. Избежать, оттянуть на потом, не получится, устанавливаемая нейросеть ориентируется на эталонный образец здоровья и в дальнейшем будет поддерживать его параметры. Одна из её стандартных функций и на разумение Макса самая важная.
   С такой задержкой спорить не стоило. Так вышло, что оба выйдут из медкапсул почти одновременно.
Погоды на крейсере во время прыжка они не делали и это изменение графика ничего не меняло.
   Обговорив это, перешли к обсуждению нейросети самого Макса. Индекса его интеллекта хватало на любую из большого наследия Винкла и, помня вчерашнее общение с Ченом, Макс остановился на - Тактик.
  
   Тэкис просмотрел несколько контейнеров с нейросетями и отложил один из них в сторону. Всё это время Макс сидел молча и как полный профан терпеливо слушал его бормотание.
   - Ставим эту.... Тактик-7М, недавно появилась, не встречал....Хм... Модификация с возможностью развития ментальных способностей....
   - Импланты... По одному на интеллект, на скорость реакции и на силу.
Это даст нам...
   Наконец, горка прозрачных контейнеров прекратила расти и Тэкис приступил к тревожащей его теме.
   - Для всех окружающих и так видно, что нейросеть у тебя уже есть и если мы ставим свою, как это будет выглядеть?
   Вопрос по существу, может быть, такого случая не было в его врачебной практике и Макс ответил словами Чена.
   - Будет видна установленная.
   Вчера, в разговоре с древним искином, этот вопрос поднимался и тот его успокоил, что от установки нейросети его возможности никуда не денутся. При необходимости, если возникнет такая ситуация, то будет работать прикрываясь установленной нейросетью.
   Заметив что Вулф удовлетворился объяснением, попытался убрать все вопросы насчёт браслета.
   - Это просто искин, очень старый, с некоторыми способностями, о которых необязательно всем знать.
   Подробности о Джоре опустил, а скрывать древность Чена от Вулфа и Йорга не имело смысла. По удовлетворённому хмыку Тэкиса, то оценил его откровенность, согласно кивнул и больше к этой теме не возвращались. На повестке дня более близкая тема, изучение баз знаний и график медицинского разгона для его ускорения.
  
   ***
  
   Пробуждение было необычным, полностью голым, что с ним бывало редко, с купольной крышкой над головой и где-то под черепом деловым голосом Чена.
   - С возвращением, Командор!
   - Вот зараза, а думал дома! - вспомнив всё, недовольно ругнулся Макс и осмотревшись прислушался к себе.
   Несмотря на необычность и кажущуюся жёсткость поверхности, лежать было удобно, и вставать не хотелось. Давно не ощущалось такой лёгкости, бесследно исчезла поселившаяся в теле последние дни, усталость. Не болела голова в затылочной части, месте разреза при установке нейросети и молчала она сама.
  
   Впрочем, так и должно быть, высокотехнологичный девайс здешней цивилизации должен был проявиться спустя сутки после установки. Взамен неё, проявился Чен, тактично давший время прийти в себя и хочешь, не хочешь, а пришлось отозваться.
   - Ну, докладывай, чего там наворотили со Шкипом....
   Из трёх искинов на крейсере: командного, навигационного и артиллеристского, работавших одним кластером, общение с экипажем шло через командный. Остальные, по прихоти конструкторов, своего голоса не имели и Макс, даже, не помнил кто предложил имя - Шкип.
  
   - Да, ничего... Полёт нормальный....- вполне по земному, доложился древний искин.
   - Была незначительная проблема с заключёнными....- и, тут же, успокоил насторожившегося Макса, - всё в прошлом. Сергей тебе сам расскажет.
   Крышка медкапсулы откинулась и, хочешь, не хочешь, пришлось вставать. Оделся в уже привычный комбинезон, как раз успел к приходу припозднившегося Вулфа.
   Как было заметно по его спокойствию, уже успевшего связаться с искином медкапсулы.
   - Всё нормально у тебя, - подтвердил врач и без перехода, - Сутки на развёртывание и учимся....
   После чего, раздражённо, не адресуя Максу.
   - Что у Вас там за экология? В таком возрасте и превышение нормы по тяжёлым металлам у всех...
  
   - Не парься, - отмахнулся Макс.
   - Расскажу как-нибудь... Скажи лучше ты, что там с учёбой?
   На установку нейросети сознательно шёл последним. Из здоровых. Николаю и подстреленному Веймом, этот процесс ещё предстоит. Все остальные, оба студента и Сергей с Иваном должны учиться.
   Как было оговорено, под разгоном, по пятнадцать часов в медкапсулах. Специальных, обучающих, не было, на этот специфический процесс пришлось перенастраивать обычные, медицинские.
  
   - Учатся! - отмахнулся Тэкис, - учатся и в перерывах вахта.
   Отдыха не получалось, хоть лоб разбей. Спасала технология медицинского разгона, когда во время процесса человек спит и покидает медкапсулу, пусть, не совсем отдохнувшим, но способным работать.
   Надежды на здравомыслие Мирона и его команды не оправдались, сам не пошёл и людей не дал. Единственный положительный момент часового общения с ним, выяснилось кто они.
   Какие-то сектанты, которых в стране становилось всё больше, не приемлющие оружия и Мирон у них пастор. Теперь стала понятна их пассивность и это можно было бы понять, но не в таких условиях.
   Чем они будут заниматься в чужом мире? - вопрос открытый и скорее всего без решения. Таких тут не жалуют, но по рассказам аратанцев небольшая прослойка подобных людей есть. Где-то на окраине...
  
   Основной вопрос с выбором их цели не решён и у команды Макса. Возвращение домой откладывается, по меньшей мере, на пять лет и их нужно как-то прожить. Хотелось бы, прожить хорошо.
   Мягкое освещение и обстановка самого большего отсека капитанской каюты, комнаты совещаний располагала к деловому разговору. Немного вытянутое помещение со скругленными углами и стоящим в её центре, большим, на пятнадцать человек, низким овальным столом и у бывшего хозяина крейсера служило для этой цели.
   Из непривычного, стены и потолок, как и в рубке, образуют сплошной экран.
Правда, сейчас на нём нет космоса, просто мягкий белый цвет. Короткая стенка занята небольшим баром, с набором разноцветных бутылок за стеклом. В левом углу синтезатор пищи.
   Дополняют картину два мягких дивана, с подобием журнальных столиков около них.
  
   За столом, в непринуждённых позах, семеро. В торце стола, в кресле хозяина Макс, остальные, удобно расположились полукругом, напротив. Пятеро землян и двое бывших рабов.
   Первым, на повестке дня вопрос, как без потерь добраться до Империи Аратан. Вторым, что делать дальше? Жить одной командой, или продать крейсер и поделив кредиты разбежаться? Это нужно определить сейчас.
   Имея цель, легче двигаться по этой,непонятной, новой жизни. Тем более, что реалий её они не знают и как зарабатываются кредиты, тоже. Если не пополнять найденное в сейфе, они закончатся быстро.
   Для начала Макс попросил их местных друзей прояснить, как видят ситуацию они, родившиеся тут и знающие все местные реалии.
  
   -Должен сказать,- начал Зинт, - вариантов, у вас, немного...
   По пробежавшему по помещению шуму понял, что сказал что-то не то и поправился.
   - Нет, проблем с властями Империи не будет, за это я ручаюсь. И гражданство получите без проблем, за пиратов даже рейтинг могут поднять, не всем, но капитану обязательно.
   Народ внимательно слушал и, окинув собравшихся взглядом, инженер продолжил.
   - Большой плюс, что на крейсере нашлись нейросети, базы знаний и кое какие ценности в виде кредитов, да и сам корабль стоит немало. Крейсер и всё находящееся на нём, по законам Содружества считается нашей добычей. Никто посягнет на неё если мы, конечно, доберёмся до Империи и в этом. большое преимущество перед обычными переселенцами.
  
   Глотнув из стоящего перед ним бокала, Зинт продолжил.
   - На государственную помощь лучше не рассчитывать. Бесплатно установят только низкоранговую универсальную нейросеть и дадут кредит, который через пять лет необходимо вернуть.
   Поэтому, в вопросе финансов и нейросетей, на первое время, всё обстоит хорошо,- и, на секунду прервавшись, продолжил.
   - Мой, вам, совет, держаться вместе, командой. Будут настойчивые приглашения на службу в армию и флот, ссылаясь на большой уровень интеллекта и большие заработки, но не советую.
  
   Как видно, вспомнив что-то своё, передёрнулся.
   - Если выживешь, что проблематично, за срок службы получишь и льготы и высокий рейтинг, а сумешь скопить приличную сумму кредитов, то и возможность поселиться в обжитых мирах.
   Для надо всего ничего, выжить, что на военной службе проблематично. Мы с Вулфом разрываем контракт с флотом, годы рабства пошли на пользу, вправили мозги в нужную сторону.
   Поэтому, самое оптимальное, для вас, это зарегистрировать команду по картографированию окраинных систем, с функцией спасателей и мусорщиков.
  
   Заметив непонимание, пояснил, - Картографирование даст команде твёрдый заработок. Тут платит государство, не так много, но оно никому много не платит. А мусорщики?
   Довольно долгий рассказ о искателях удачи на полях былых сражений и продаже трофеев убаюкивал и слушая голос Йорга и его видение ситуации, Макс немного отвлёкся.
Внешне оставшись внимательно слушающим инженера, в мыслях ушёл немного в сторону.
   Странно всё это. инопланетный язык, может немного смахивающий по звучанию на португальский, или испанский, уже не режет слух.
Смысл слов укладывается в сознание без перевода, словно родился тут. И это за несколько дней.
   Нейросеть, дроиды, эта шикарная каюта на громадном, (по земным меркам), космическом корабле. Всё воспринималось естественно, без истерик и криков- не могу, не буду...
  
   По принципу, - Надо, Федя! Надо..., - из неумирающего фольклёра Гайдаевского Шурика. Действительно надо, но Зинт, сейчас, предлагает не то...

   С Ченом, а потом с Сергеем, они обсуждали намётки будущей деятельности. И Макс знает одно, упираться рогом в потрошение разбитых кораблей и ковыряться в останках погибших, они не будут.
   Вот картография а при наличии корабля наёмничество по сопровождению, это подходит больше.
Что не исключает и потрошение, при случае, подвернувшихся трофеев.
  
   Лезть в скопления погибших кораблей, отсоветовал Чен. Имел печальный опыт с одним из бывших хозяев. Погибшим конечно и именно на такой работе.

   Пока он отвлёкся на размышления, Йорг закончил тему. Народ сидел молча, переваривал выложенную информацию и подумать было над чем. Дома, всё было ясно, работа, семья, у кого дача, или село, а тут голову сломаешь. Всё незнакомое и честно сказать чуждое, на дом променял бы не глядя.
   - Скажи Зинт, а каковы ваши планы, если вы уходите со службы? Может, нам не стоит расставаться и раскрутить это дело вместе? - в лоб спросил у инженера.
   Эта тема, после слов об уходе со службы, не давала покоя, требовала прояснения. Бывшие рабы переглянулись между собой и, на этот раз, ответил Тэкис, ответил осторожно, подбирая слова.
   - Такая возможность не исключена, но давайте не будем торопиться, оставим окончательное решение до прибытия на базу флота.
  
   ***
   Круглосуточный конвейер обучения под разгоном, пятнадцать часов через пятнадцать, за четыре сеанса вымотал до предела. Не до сон и не до отдых в чередовании с вахтами, своей химией держали только кибердоки.
   Так было у всех, зрелых людей и студентов задействованных в руке, а больше всего у Макса менявшего Зорга. Кроме пилотских, обязанности капитана никуда не делись и в своё отсутствие, крейсер доверял только Сергею.
   С ним и меняли друг друга на обучении по программе Тэкиса. Жёсткий, индивидуальный для каждого, прессинг оправдывала цель, до выхода из гипера освоить третий ранг баз знаний.
  
   Правильным было решение привлечь на свою сторону Зорга. успокоившись насчёт своего будущего, тот не давал поводов для беспокойства.
   Конечно, за ним ненавязчиво присматривают и кроме Шкипа на это завязан Чен. Глупо думать что пилот не догадывался об этом, но человек он умный и не в его интересах было поднимать волну, делать пакости.
   Двое суток до выхода из гипера и, сегодня, все свободные от учёбы, а это Макс, Вулф и Иван собрались в медотсеке. По случаю излечения первого раненого из их команды.
   Как его зовут, не знали, не успели познакомиться, не до того было в тот момент.
И его счастье, что подвернулся доктор вовремя, успели сунуть в медкапсулу.
   Тэкис немного поколдовал у пульта и крышка капсулы откинулась в сторону. Макс отметил для себя, что лежащий в ней мужчина помолодел. Когда он видел его в прошлый раз, то тот смотрелся на полтийник, не меньше. Сейчас же, больше сорока не дашь.
   Между тем, пациент, открыв глаза, с недоумением оглядывался по сторонам. Полное впечатление непонимания, где он и почему. Потеря памяти? Немудрено, досталось ему немало, сначала стресс при пробуждении в клетке, потом удар током, непонятные команды на больную голову и, в завершение, чуть не застрелили.

   В принципе, с него всё и закрутилось. И если бы не его неосознанное выступление и последующие действия Макса, где бы они все сейчас были.
  
   Кстати, вчера Тэкис объяснил ему почему им удалось освободиться. Уже прошёл первый шок от осознания, что ты чёрти где и вряд ли в ближайшее время сможешь вернуться домой. После этого пришли мысли на тему, почему у них получилось?
   И чем больше он узнавал о Содружества, уровне местных узких специалистов, в том числе и абордажников, то как в известной сказке говорила Алиса - становилось всё страньше и страньше...
   То, что оружие тут настроено под хозяина и другой человек не может им воспользоваться, ещё в реакторной объяснил Зинт.
  Как и то, что всё штатное вооружение на этом крейсере лишено этой функции. Личная прихоть главы клана, в настоящий момент, отдыхающего в отдельных ВИП апартаментах.
  
   Когда-то по молодости, а она была у Винкла активной, он попал в плен, по одной лишь причине, не сумев воспользоваться чужим оружием. Плазменный заряд повредил его штурмовой комплекс и именная привязка не дала применить оружие убитого товарища.
   С тех пор в его окружении эта привязка снималась. Принудительно. Это его решение и частично оно помогло им. Такова его судьба, один раз фишка легла в одну сторону, второй, в противоположную.
Можно ему только посочувствовать. Но речь не об этом.
   Тэкис выяснил, что доверенный хозяина, тот самый квадратный Вейм, при установке в гипноизлучатель перепутал базы. Им должны были залить знание языка и программу подчинения. Но в результате ошибки, а может и руки тряслись с бодуна, вместо нужной базы вставил похожую, предназначенную для так называемого "мяса".
  
   Малоценных рабов, используемых для разовой акции.
Захвата корабля, или ещё какого объекта, откуда они не возвращались. Одноразовый ресурс, по другому.
   База для "мяса" имела похожий код и внешне отличались немногим, одной буквой в шифре, а по содержанию, кроме знания языка, в мозги вкладывалось понятие о местном оружии. Самом простейшем и умение им пользоваться, и жёстко вбивалась программа - убей.
   Вот оттуда у него сон с сержантом и всё его поведение в тот день. Всё сходилось, похожие симптомы были и у остальных, только знание о военных навыках проявилось позже.
Через сутки.
   Минус на минус, дал плюс - математика.
  
   Что ни говори, а медицина тут на уровне, всего несколько дней и по земным меркам смертельно раненый, выглядит очень даже здоровым. Как всё это действует, Макс не выяснял. Главное для него, это вполне живой пациент, с удивлением оглядывающийся вокруг.
   - Вставай, вставай, - на русском поторопил он его.
   - Вылезай и одевайся, есть разговор.
   - Мужики, а где я? - судя по вопросу пациент ничего не помнил.
   На объяснения и помощь в облачение в заранее приготовленный комбинезон, ушло не больше десяти минут. Помогал с подгонкой, в основном, Иван, Тэкис с Максом со стороны наблюдали за процессом.
  
   Разговор с их новым товарищем происходил уже в каюте капитана. Петро Каменев, как он представился, пятидесяти лет от роду, тракторист из пригородного села.
   Как и все остальные, момент появления на крейсере он не помнил. Последнее, что отложилось в его голове, это возвращение домой после работы. Эпизод, со своим нападением на неудавшегося хозяина, Винкла, помнил очень смутно.
После рассказа и объяснения, где они и куда направляются, долго сидел за столом, обхватив голову руками и молчал.
   Но, в итоге выдал фразу.
   - Конечно я с вами. Чую, что до дома мы вряд ли доберемся, - и тяжело вздохнув, - хорошо хоть дети выросли.

   Макс удовлетворенно хмыкнул. Кадр должен быть ценным, при такой информации в истерику не упал.
   Подойдёт.
   Сразу определились со специальностью, не до сантиметров, поджимает время, и очень долго учатся базы. Петро хотел что-то связанное с техникой, но с этим образовалась небольшая проблема. Индекс его интеллекта сто шестьдесят единиц на инженерную нейросеть не тянул.
   Подошедший Зинт, выслушав, предложил ему должность техника. С несущественными различиями работа в том же направлении и после недолгого раздумья, поставив условие, обзорную экскурсию по кораблю, Петро согласился.
   Посмотрит, пощупает своими руками, а потом всё остальное.
  
   ***
  
   Глава 5.
  
   -борт "Вонксана"-
  
   - Задолбало обучение под разгоном имени Тэкиса. Сон, не сон, мозг постоянно загружен под завязку. Сейчас вахта на решение неотложных дел и снова сюда...
   Такие мысли уже в который раз посещали Макса при виде поднимающейся крышки медкапсулы. Единственные, кому нравился жёсткий график Тэкиса, это студентам. Вите и Игорю, безропотно постигающих инопланетную науку, а потом по пятнадцать часов не вылезающих из корабельной рубки.
   Как он подозревал, не заглядывая в свои каюты.
   Роптали втихаря, но учились все включая бывших рабов, Йорга с Вулфом. Те поставили себе на изучение найденные в загашнике Винкла редко встечающиеся, но нужные для работы базы.
  
   Покинувший медкапсулу пару дней тому назад Николай, как и в случае с Петром, за несколько суток нахождения в ней прилично помолодел. Сейчас, бывший пенсионер выглядел не больше чем на сорок лет и как это было ни удивительно, но отстреленная в последней стычке часть руки была на своём месте. Отличалась лишь розовым младенческим цветом кожи, неловкими движениями, но живая.
   Рассказам Вулфа о возможностях местной медицины до этого момента верили с лёгким скепсисом, но за трое суток восстановленая из ничего конечность, заставляла его пересматривать. После такого результата, вполне ожидаемо, земной терапевт захотел нейросеть врача. Препятствий в этом ему не чинили, индекс интеллекта, в сто девяноста единиц, позволял это сделать.
   В итоге в группе подопытных Тэкиса добавился пациент, Николай с нейросетью Врач - шестого поколения и тем же жёстким графиком изучения баз знаний.
  
   По тому же сценарию прошло с Петром. Экскурсия по крейсеру проведённая ему Зинтом на пару дней выбила из равновесия кандидата в техники, но установить ему нейросеть, Техник - пятого поколения это не помешало.
   Рассуждения и сомнения, что излишне жёстко, что возможно выбрана не та специальность пришлось душить на корню. Прежде всего у себя. Поджимает время и не до выбора... По крайней мере сейчас, выжить надо....
   Впрочем, Петра это не тревожило, фанат техники по жизни попал, пусть и не по своей воле, но в место где её было великое множество. Продвинутой, не чета земной и мимо такого не проходят.
   В одну из вахт, в сопровождении Йорга, весь крейсер пришлось облазить и Максу. Напряжённость сопровождавшая их первые дни несколько спала и появилась возможность разобраться, понять для себя, что же им досталось.
  
  
   Не спеша прошлись по всем боевым постам и агрегатам, около некоторых надолго задерживаясь по просьбе Чена. Древний искин составлял собственное мнение об уровне техники Содружества.
   После этого, до глубокой ночи, сидели с Йоргом и разбирались с этим богатством. С наглядный пособием, трёхмерной схемой крейсера подвешенной Шкипом над рабочим столом и всеми необходимыми таблицами чуть в стороне. Сравнивать с чем-то возможности не было, приходилось принимать на веру.
   По меркам Содружества маленький, неплохо вооруженный боевой корабль класса - лёгкий крейсер. Четыре маршевых плазменных двигателя, корпус, четыреста семьдесят метров длиной с максимальной шириной в корме девяносто и высотой в том же месте в районе семидесяти.
   Всё это бронировано, поверх наружной оболочки корпуса, сменное и ремонтопригодное своими силами броневое покрытие. Пять палуб, начиная с верхней, лётной и от неё, вниз по порядку: жилой, технической, или оружейной, и самой нижней, наполовину технической и небольшим трюмом.
  
   Внешний вид немного непривычный, без особых изысков, но впечатляющий. Благодаря дюзам четырёх маршевых двигателей пятнадцати метрового диаметра корма смотрится лучше всего, потом почти ровный, прямоугольный в поперечном сечении, с чуть срезанными углами корпус, почти не меняющийся на протяжении трёхсот метров.
   После этого, на виде сверху, корпус плавно сужается до пятидесяти и переходит в тупой скругленный нос, чем - то смахивающий на акулий. Вид сбоку, почти прямая нижняя плоскость и скошенный к носу верх, был бы менее интересен, если бы не плавная переход поперечного сечения с прямоугольного на сплющенный сверху треугольник с широким основанием.
   Крейсер военный, чуть ли не последнего поколения и утопленные в нижний срез носа глубокие шахты двух туннельных орудий и одного плазменного, это подтверждают. В дополнении к мелочи, хаотично раскиданным по корпусу нашлёпкам башен ближней обороны, дают понять, что эта птичка не совсем безобидна.
  
   В насквозь компьютеризированном обществе, с развитым искусственным интеллектом, всё это неспроста. Нехитрый дизайн, подогнанный к внутреннему оборудованию пустотного корабля, просчитанные углы наклона броневых сегментов корпуса и силовые защитные поля, всё подчинено одной цели, выжить.
   Последнее, кстати.
   Впереди опасные системы, избежать которые не удасться, а значит есть возможность наткнуться на пиратов, или хуже того, на пауков. По вероятностному прогнозу Шкипа и, независимо от него, Чена, восьмидесят три процента.
   Отсюда, вполне естестественный и основной интерес Чена был направлен на два главных калибра судна. Курсовым туннельным орудиям, их калибру, скорострельности, наличию боезапаса и, второму по мощности, курсовому плазменому.
   Наличие двух туннельников, отличающих крейсер от стандартного флотского варианта, говорило о любви бывшего хозяина Винкла к своей шкуре и без ёрничества эта самая боязнь сейчас пришлась к месту. Один корабль, да ещё и лёгкий крейсер в зафронтирном пространстве как боевая единица, тут не котируется.
  
   Хотя, с непривычки, не имея опыта и сравнения с чем-то другим, туннельные орудия, своими размерами и массой вспомогательных механизмов, Макса поразили. Рельсотрон, это понятие знакомо с Земли и слышал, или читал, опытные образцы уже испытывали. Но не в таких размерах...
   Два цилиндра диаметром десять метров и длиной триста каждый, опутанные массой труб, кабельных подводов к соленоидам разгона, и всё это жёстко закреплено на многочисленных упорах и растяжках. Почти в районе кормы, у двигательного отсека, в торце этой гигантской трубы револьверный механизм заряжания.
   На четыре снаряда каждый. Всё это, не могло не впечатлить.
   Плазменное орудие, между ними и чуть ниже, на их фоне уже не смотрелось. Короче... Сто двадцать метров длиной и чуть толще, в районе двенадцати. В принципе, тот же рельсотрон, с генераторами накачки и соленоидами разгона. Отличие одно, вместо болванки, или снаряда с взрывчаткой туннельника, шар плазмы и меньшая дальность выстрела.
  
   Последнее, бич этого типа орудий. Сжатая магнитными полями плазма в компактном виде удерживается недолго, две, три минуты. Отсюда, в отличие от дальнобойного туннельного, это мощное оружие ближнего боя.
   Чена, плазма не интересовала, исходя из ситуации одиночки, когда не от кого ждать помощи, он делал основной упор на туннельники и снаряды с антивеществом калибра шестьсот милиметров. С одной целью, не подпустить на дистанцию абордажа, расстрелять издали.
   К сожалению, этих снарядов мало, всего десять штук и объяснение этого простое - дорого. Заряженная болванка стоит пятьсот тысяч кредитов, тогда как обычная, без начинки, всего десять.
  
   С согласия Йорга древний искин, выкачал из архива его нейросети все нюансы их применения. Всё, что тот помнил и не помнил за время службы во флоте. С одной целью, сравнить с информацией из памяти Шкипа, куда, как Макс подозревал, тот входил без спроса.
   Остальное вооружение, двадцать башенок лазерных турелей ближней обороны, для команды не представляют особого интереса. Эта система завязана на искин, без человеческого вмешательства.
   Та же картина по малым кораблм. Пяти штурмовикам "Раптор", (так и назывался по имени земного ящера), базирующихся на лётной палубе. Их и два десантных бота можно было не учитывать. Нет пилотов...
   Из флотского опыта аратанцев, это плохо. Без помощи штурмовиков ближняя оборона крейсера выбивается на раз и Чен это учитывая, сделал упор на туннельники. Не подпустить к себе, а не получится, убегать, разгоняться и уходить в гипер.
  
   На эту же тему, Йорг уверял, что под маскировочным полем "Тень", последним супер-пупер приобретением бывшего хозяина, пройдут незамеченными. Был у них удачный прецедент хождения под дулами военной базы.
   Чувствовалось, что Винкл любил свою шкурку и все эти недешёвые улучшения конструкции, усиление надёжности, для её сохранения. Стандартный флотский проект такого крейсера, из всего перечисленного, оснащён одним туннельником, плазменным орудием и на поколение старше защитными и маскировочными полями.
   После ухода Йорга, Макс долго не мог уснуть, общался с Ченом по их шансам на спокойный проход. Недавнему мирному человеку, ещё неделю назад, ни сном ни духом, не ведающему о Содружестве несмотря на наличие нейросети и частично изученных баз, мгновенно перестроиться, всё же, было трудно.
   Тем более, без конкретного ответа Чена.
  
   Искин диверсанта просил время на проработку схем и тактики в возможном бою. Трое суток до выхода из прыжка и, за это время, что-то должно проясниться.
   Это у Чена. Не отставая от него, изматывая людей медикаментозным разгоном, к слову, не дешёвым, Вулф гонит обучение. Стремится успеть до выхода из гипера, у всех, иметь освоенный третий ранг баз знаний.
   Несмотря на малый ранг, это даст много. Возможность пилотам, на спокойных этапах полёта, подменять Зорга и Макса. Силовому блоку, Синцову и Звонарёву, даст контроль над абордажными дроидами. Неполный, только на случай обороны, где требования к погонщику снижаются. Для молодого экипажа не мало и это.
   Одним словом, есть шанс и использовать его надо по максимуму, на грани человеческих возможностей. Альтернативы нет, рабство, или иные варианты работы на чужого дядю, не рассматриваются. Дело идёт, но не так быстро как бы хотелось и тормозящая его проблема прежняя.
  
   Люди, их недостаток.
   В команде, по прежнему, девять человек, семеро землян и двое аратанцев. Пилот, пока, не в счет, хотя, за прошедшее время замечаний к нему не было.
Работает без понуканий и даже проявляет инициативу. Если так будет и дальше, то.насчёт него, надо хорошо подумать.
   Четвёрка Мирона, всё также, отсиживается в каюте, не проявляя заинтересованности к корабельным делам. Переговорив с Сергеем, решили их не трогать. Как бы там ни было, хоть худые, но земляки.
Доставят их до центра по иммиграции, а дальше пусть идут своим путем.
   Мысли на эту тему бесцеремонно, как всегда голосом внутри головы, прервал Чен.
   - Командор! Варианты просчитаны.
   Как Макс ни сопротивлялся этому, но своенравный искин полностью перешёл на обращение - Командор и в итоге рассудив, да пусть его, привык.
   Вот и сейчас в тон древнему и скину спросил, - Ну и ....
  
   По своему обыкновению, Чен не смутился и довольно пространно, но точно выдал.
   - Если будут корабли Содружества, а много их в том месте не должно собраться, то уходим с вероятностью в сто процентов.
   - А если пауки?
   Как Максу показалось, в этот момент, Чен тяжело вздохнул.
   - С пауками сложнее. Если они, то у меня надежда только на антивещество.
   И следующими пояснениями обосновал этот вывод.
   - Технические характеристики брони кораблей Архов, их надёжность, ещё в прошедшую войну превосходили технику Содружества. С тех пор прошло двести лет и никто не знает, что у них появилось за это время. Так что, если встретим пауков, то бьём на поражение и попытаемся уйти в прыжок. Куда угодно, хоть в слепой.
  
   - Перспективу ты нам нарисовал, - задумчиво протянул Макс,- а если не получится? На что, Чен, только, хмыкнул, - Должно получиться, мы готовы,, - и тут же подбодрил, - прорвёмся Командор, в этом я уверен.
   С каждым днём, в речи древнего искина появлялось всё больше новых словечек из земного лексикона. Не только сленга, серьёзных оборотов речи учёного человека.
   Вездесущий искин анализировал разговоры экипажа между собой и делал для себя выводы.
Во всяком случае, общение с ним доставляло Максу удовольствие. Чен был предупредительным, но не навязчивым, не переступал рамок, прошитых в его мозгах поведенческих установок.
   Прекрасный помощник, в нужный момент подаюший своему хозяину именно ту информацию. С этим угадыванием Макс стал опасаться, не перенял ли помощник древнего диверсанта от своих создателей дар предвидения?
  
   Вопрос для себя, на обсуждение его не выносил, не был уверен, ответит ли на него искин. Что было гораздо важнее, это сложившееся согласие между развернувшейся нейросетью и самим Ченом.
   Рабочий симбиоз во главе с древним искином. Отдельная тема, это его умение управлять любым механизмом, при полной уверенности окружающих, что это дело рук, или нейросети Макса. Долго это не могло продолжаться, но сейчас, когда он недоучка, эта способность Чена выручала сильно. Хотя бы, по одному вопросу.
   Как ни крути, один настоящий пилот в опасном рейсе. А вдруг, с ним что-то случится? От слепого случая не застрахован никто и тогда, вариант с талантами Чена единственное спасение.
  
   Как-то вечером, он попросил того открыть архив погибшего командора.
Хотелось самому посмотреть его содержание. На удивление, тот не сопротивлялся и доступ к своей памяти дал.
   Ничего хорошего из этого не вышло, Макс ничего не понял.
Весь архив был на языке Джоре. Чен, тут же, успокоил наличием у него базы языка своих создателей, но изучать её сейчас не дал, ещё не время, не тот уровень квалификации. Оставили эту тему на потом, до освоения пятого ранга базы Тактик.
   Пока всё спокойно и до выхода из прыжка есть время, попросил Чена взломать код на кредитных чипах, что в прошлый раз не смогли открыть. И на удивление Макса, искин проявил чисто человеческую эмоцию, согласился с большой неохотой, слышной в интонации голоса. В итоге, взявшись за эту работу, стопроцентного успеха не гарантировал.
   По его словам, для этой цели нужен специализированный дроид взломщик из набора диверсанта.
  
  
   Вызов по нейросети от инженера Макс ждал и без проволочек пригласил его в ставшую в последнее время постоянным местом сбора капитанскую каюту. Притирка экипажа в неформальной обстановке проходила лучше, позволяла сглаживать возникающие Не стыковки.
   Не без древней земной мудрости о совместных застольях, спаивающих коллектив.
Не буквально, в их случае о пьянках речь не шла. Так.. чисто символически... на донышке. Но в этот раз речь шла о другом, о запасах топлива для маршевых двигателей. Прежняя команда этого крейсера не планировала идти в цивилизованные миры, их маршрут заканчивался на своей базе.
   У Зинта возникли сомнения в исправности датчиков и вторые сутки он гонял дроидов диагностов по их проверке и замене. Любая лишняя тонна топлива, в их положении, когда неясен дальнейший маршрут и негде пополнить запас, была не лишней.
   Заодно и пользуясь случаем учил практической работе Петра. С которого ещё мало толку, базы знаний только усваиваются, но для этой малости годился и он.
  
   Тема была чрезвычайно важной и Макс ждал результатов этой проверки.
   - Ну и что мы имеем?
   Вопрос к вошедшему Йоргу и от ответа на него, зависит их дальнейший маршрут.
   -Заряд реакторов, семьдесят пять процентов от максимума, за них можно не опасаться, на наш путь хватит.
А вот с топливом, как я и предпологал, есть расхождения.
   На этом месте, Йорг замялся, прокол в его службе и в такой ответственный момент.
   -Давай точные цифры, что есть, то есть,-подбодрил его Макс.
  
   Топлива, оказалось, сорок семь процентов от максимума, на семь меньше от данных искина. Если без форс-мажора, то до Фронтира хватит. Если нет... как крайний вариант, на короткое время, можно пользоваться на топливе для малых судов, штурмовиков и ботов.
   Для большого двигателя оно чем-то оно не подходило. Ситуация не радовала, а куда деваться....
От намеченных планов не отступишься, альтернативы нет.
   Немного поговорили о новом помощнике Зинта и больше говорил инженер. Макс слушал и молча, не выдавая эмоций, покачиаал головой. Петро, человек особого склада, с хорошей крестьянской привычкой всё выбивать из начальства, добавь к этому немерянное любопытство завязанное на бесконечном исследовании корабля. Завидовать нечему, Зинту доставалось по полной.
  
   Впрочем, он не роптал. После снятия ошейников это были совсем другие люди и несмотря на неопределенность конечного результата их экспедиции, оптимизма не теряли оба.
   Вот и сейчас, после проведённой ревизии, инженер ушёл проверять работу инженерного ремонтного комплекса. В большом корабельном хозяйстве работы хватало всем, людям и дроидам.
   Дождавшись ухода Йорга, Макс поинтересовался у Чена, - Что будем делать если топлива не хватит?
   - До ТХ - 20.51 хватит, а там посмотрим, - довольно спокойно, без эмоций, отреагировал древний искин и продолжил, - Резервные варианты просчитываются. На крайний случай сожжём пару двигателей на некондиции... Дойдём, выбрось из головы, не твоя забота...
   - Ладно, стратег, дерзай !- поняв, что Чена не проймёшь, отмахнулся Макс и скорее для себя, бормотнул под нос.
   - Лично у меня, надежда только на тебя. С нас флотоводцы никакие, - и уходя с темы, напомнил.
   - Ты мне обещал разобраться со скафом...
   Эксклюзивный девайс под названием "Арх-4", своего часа ждал давно. При тшательном осмотре каюты на предмет трофеев, в специальной ячейке нашлись два скафандра. На их нынешние деньги дорогие, производства центральных миров.
   Тяжелый абордажный и наполовину легче его, пилотский "Арх". Для рубки Зинт рекомендовал освоить именно его. Супер технологичное изделие, с хорошей и лёгкой бронёй, мощным защитным полем и плоской нашлёпкой компактного реактора на спине. Благодаря его избыточной энергии, мощные система жизнеобеспечения, защитное поле и автономность до пяти суток. .
   Запредельную цену девайса, в самом простом исполнении больше миллиона кредитов, эти характеристики окупали. Максу он достался бесплатно в придачу ко всему остальному, единственной проблемой стал штатный искин скафандра.
  
   Так был настроен Винклом, а может неправильно подошли к сбросу настроек и активации, но исскуственный интеллект упёрся, отказался признать нового хозяина. Плёвая проблема для Чена, но в то время что-то мешало им заняться, взломать его кристаллические мозги.
   Чисто по человечески, Винклу можно было сказать спасибо за запасливость. За приятные вещи в его наследстве. Банковские чипы, нейросети с базами знаний, скафандры и личное оружие. Очень мощный ручной импульсник, похожий на станер, но более массивный, как по габаритам, так и весу. Модель определили, как разработку империи Аграфов для своего флота не поставлявшуюся в другие государства Содружества.
   Макс попробовал пострелять из него в пустом трюме по металлолому. Результат впечатлил, почти невидимый и еле слышный разряд с одного выстрела прошил тридцати милиметровую пластину брони. Оставил в ней оплавленное отверстие размером с кулак.
   - Готово. Забирай. - буквально через пару минут буркнул Чен.
   Следующий час, через него же и подчинившегося новому хозяину тактического искина ушастых, ушёл на подгонку настроек скафандра под себя.
   Подвижность, включение и выключение локального защитного поля, регулировка его мощности. Климат контроль, система питания и прочее. Но всё когда-то заканчивается и чёрный "Арх" занял своё место в ячейке, рядом с давно подогнанным под себя абордажным.
   Скоро они пригодятся, по уставу флота, во время боевых действий, выхода из гиперпрыжка, или ухода в него, весь экипаж без исключения должен быть в скафандрах.
   Как и дома, на Земле, в частных экипажах этого правила мало кто придерживается. Своеобразный шик отличающий пустотного волка от салаги.
   Во флоте ситуация наполовину, в надежде на кривую, что вывезет.
   Это наполовину, Макса коробило и после разговора с Сергеем, твёрдо решили, у них так не будет. Так что вся команда в скафандрах, по проще "Арха" но достаточно современных. Тех, что достались трофеем.
  
   С той же целью, в бэушные, универсальные скафандры, найденные Петром в одном из складов, одели и группу Мирона. Пираты, к друзьям и землякам не относились, обойдутся и так.
   В принципе, Максу и его людям без разницы, живых их доставить, или их замороженные тушки. Желательно, главу клана в целом виде для беседы в СБ империи, а рядовые члены банды в этом мире не имели никакого значения.
   Впрочем, как и дома, на Земле...
  
   ***
  
   - Напряженность гиперполя падает, - в относительной тишине рубки, доклад Шкипа ударил по нервам.
   На этот раз, Макс в кресле второго пилота и реально дублирует первого. На сегодня единственного полноценного пилота Паола Зорга, предельно собранного и сосредоточенного.
   Из всех присутствующих, в этой системе был только он. Дважды. С небольшим временным перерывом и оба раза с боевым столкновения. В виду отсутствия пилотов на "Рапторы" держать пост на лётной палубе не было смысла и весь экипаж тут.
  . В рубке. Самом защищённом месте крейсера, с нормальным комфортом для их небольшой группы и свободные от вахты неплохо устроились в уголке отдыха.
   Не по правилам? А что делать, если этот рейс с самого начала такой. Начиная с похищения рабов.
  
   У пультов управления крейсером, по штату три человека. пилот, второй пилот, или навигатор и инженер.
   На этот раз состав полный. Решение о следовании правилам, начало выполняться с первого же выхода из гиперпрыжка и оттого все в скафандрах, вахта и зрители.
   Двое последних суток выдались крайне напряжёнными. Сначала, сразу у трёх человек освоился третий ранг профессиональных баз. У Макса, Сергея и, неожиданно, у Петра.
Это было позавчера, а вчера у Ивана и у обоих студентов.
   И всё это время шло подтверждение изученных навыков. Большей частью через работу на тренажёрах под контролем Шкипа и получением допуска к управлению, кому дроида, кому десантного бота.
Всё согласно полученной специальности.
  
   Больше всего радовало получение допуска к абордажным дроидам Сергеем и Иваном. На оборону.... И этого, пока, хватало, затыкает громадную дыру в их выживаемости.
   Остальное, допуск Макса и обоих студентов к управлению, в полёте по прямой и спокойным виражам блинчиком, десантным и другими ботами чистой воды профанация. Без практики и более глубокого изучения теории лучше всего к штурвалу не лезть. Разве что при крайней необходимости, покидая гибнущий корабль.
   Ещё одно порадовало за эти дни, Чен взломал защиту запароленных банковских чипов. Задача не по профилю, но справился. Дополнительные пятнадцать миллионов кредитов в их цели устроиться в этой жизни будут не лишними.
  
   Пока на пять лет, после чего попытаются прорваться к Земле. И судя по кораблям, что для охраны червоточины подтянули рабовладельцы, задача будет не из лёгких.
   А пока, вся их небольшая команда усиленно училась.
Для этого есть время и возможность. Как будет дальше, неясно, но главный вопрос решён, если доберутся до цели, не разбегаются, остаются вместе, одной командой.
   Возможно, поменяют корабль на более мощный для более безопасной добычи благ и знаний, а при наличии того и другого, в своё время доберутся и до Земли.
  
   - До выхода из прыжка пять минут, "Форт" и "Тень" на максимуме!
   Доклад Шкипа вырвал Макса из раздумий, заставил, в свою очередь, скомандовать, -Боевая готовность, при выходе контроль за обстановкой.
   Всё строго по уставу, что Аратанского флота, что Джоре. Освещение рубки переключилось на боевой режим. Приглушённо красный в районе пультов управления и капитанского. Всё остальное подсвечивалось только обзорными экранами.
   Как таковое, наблюдение человеческим глазом не применяется. Бесполезно и вредно для дела. Слишком узок диапазон воспринимаемых частот и, самое главное, не успеет.
   Всем рулит искин, один на малых кораблях, или, как на "Вонксане" кластер из нескольких. Через свои средства наблюдения. локаторы на разные волновые частоты при активном сканировании и множество наружных датчиков при пассивном.
  

   Между тем, муть на экранах начала исчезать. Опять навалилась тошнота и уже привычно, довольно быстро отступила. Прогноз Тэкиса сбывался, организм привыкает к прыжкам.
   - Выход из гипера в штатном режиме!
   Как показалось Максу, чуть более напряжённым голосом, доложил Шкип и чуть позже дополнил.
   - Точка выхода, окраина системы ТХ-31.10, провожу пассивное сканирование системы.
  
   - Все системы крейсера в штатном режиме. Силовое и маскировочное поле на максимуме, - дополнил его Зинт.

   Пока звучали доклады, на экранах рубки произошли большие изменения. Как и в прошлый раз, белесую муть постепенно вытеснила чернота звёздного неба.
   Как доложил Шкип, вышли на самой окраине системы и белая звёздочка на краю тактического экрана местное солнце.
   На левом, вспомогательном экране появилась схема системы с пунктирами орбит пяти планет. Самих планет, их коорлинат пока нет, идёт определение в пассивном режиме. В разы медленнее от активного. Обозначилась и точка входа в эту систему и их предполагаемый курс разгона для прыжка в систему ТХ - 20.
51.
  

   Так прошло несколько минут. Не успели порадоваться удачному выходу, как по нервам ударил металлический звук сигнала, следом еще один.
   - Облучение корпуса, параметры неизвестны.... Мы обнаружены!
   Доклад Шкипа ударил по нервам.
   - Кто-то уверял меня, что под "Тенью" это невозможно? - не выдержав и повернувшись к инженеру, съязвил Макс.
   - Не знаю, - качнул головой Йорг, - до этого момента было так, - и резко скомандовал.
   - Шкип! Переходи на активный режим, определись откуда идёт облучение!
   Попытка уйти от неприятностей не получилась и кровь из носа нужно, как можно скорее, определяться с противником.
  
   Долгие десять секунд и на оживших экранах появились две отметки. В очень неудобном для них месте. Почти на разгонном курсе в систему ТХ - 20.
51. Отметки чужих кораблей немного разнятся размером. Имеющая меньшую сигнатуру, практически на траектории их разгона, большая, на двадцать градусов правее.
   Расстояние до обоих не больше трёх световых секунд. Меньше миллиона километров, пистолетная дистанция по масштабам космоса.
   - Определена принадлежность и тип чужих кораблей...
   Подал голос молчавший последние три минуты Шкип и через пару секунд добавил.
   - Рейдер и средний носитель малых судов. Стандартный патруль Архов.
  
   ***
   Глава 6.
  
  
   - Вонксан -

   В рубке наступила мёртвая тишина. Новость, из разряда нежелательных. Нарваться, сразу на два корабля пауков... Не везёт.... - Можно считать, что мы покойники,- только через полминуты лишённым эмоций голосом, нарушил молчание Зорг.
   - От двух кораблей Архов нам не отбиться, я имел с ними дело.
Уйти тоже не получится, вышли из гипера как на блюдечке, да и разгон у пауков лучше, а живым к ним попадать никому не советую, видел результат.
   После этих слов по рубке пробежал лёгкий шепоток, обменивались мнениями свободные от вахты. Макс обвёл взглядом экипаж, все смотрели на него, кто с надеждой, кто обречённо. Проскочила мысль, что вот и посмотрят на возможности древнего искина...
   - Твой выход дружище! - подтолкнул он Чена.
   Наступил момент истины, экзамен возможностей древнего искина, сможет что-то сделать с этой угрозой, или вся его информация на эту тему, пустой трёп.
  
   Понимая серьёзность ситуации и повисшую в атмосфере рубки напряжённость, Чен отозвался мгновенно.
   - Работаю с момента выхода, снимаю ограничения с двигателей и реакторов. Озвучь команду, что берёшь управление на себя и будь готов к неприятным ощущениям. Я полностью загружаю твою нейросеть...
Иначе не справимся.
   - Хорошо, работаем,- согласился Макс.
   Надо, так надо, а неприятные ощущения... перед такой угрозой, хрен с ними, переживём и вслух, для соотечественников, чтобы были в курсе дела, распорядился.
   - Шкип! Кораблю боевой режим, все ограничения снять!
   Командный искин отозвался мгновенно коротким, - Выполняю!
   Тем временем получивший карт бланш на все действия, что посчитает полезными для них, Чен не терял времени. Глухо заворчали, молчавшие до этого, маршевые двигатели и двигавшийся по инерции после выхода из прыжка крейсер начал разворот.
   Экраны перед пультом управления резко стали изменять своё содержание. Центральный, тактический, всё увеличивающимся числом объектов в районе трассы разгона. Активный режим сканирования, всеми пятью локаторами "Вонксана", показывал своё преимущество перед пассивным.
   Дополняла картину мерцавшая ядовито зелёным прицельная сетка на весь экран и сбоку два столбика цифр. скорости и расстояния до цели.
  
   Перед Максом, на экране второго пилота, в левом секторе, появились диаграммы зарядки накопителей плазменных орудий и туннельников, а чуть выше, схематическая компьютерная схема звёздной системы.
   В обязанностях второго пилота контроль за вооружением крейсера и при необходимости его применение. Отсюда, в центре экрана трёхмерное изображение крейсера.
   Зелёным цветом выделено ещё не активное, оборонительное вооружение, а туннельники и плазменные пушки медленно наливались красным.
   Правее, диаграммы зарядки их генераторов накачки. Судя по бегущим в сторону повышения цифрам и давящему на уши высокочастотному звуковому фону, уже запущенных Ченом на полную.
  
   У инженера своё, прямо перед ним вращается полупрозрачное объёмное изображение крейсера. Каждый жизненно важный узел выделен в цвете, сейчас всё в зелёном, а как там будет дальше, жизнь покажет.
   В левом секторе инженерного экрана два вертикальных столбца, диаграммы нагрузки реакторов и маршевых двигателей. Правый сектор целиком занят системой активной защиты, схемой расположения её эффекторов и прочего оборудования.
   Всё это Макс уже видел не раз в рабочем и не рабочем состоянии, но в условиях реальной опасности впервые. Тем временем события на крейсере и вокруг него развивались по нарастающей.
   На тактическом экране, отметка цели медленно перемещалась в сторону его центра. Крейсер менял курс и Чен загонял рейдер Архов в перекрестье прицела.
  
   В приглушенно красных тонах рубки, всё это выглядело фантастично, зловеще. Давило на психику, но никуда не денешься. Стандарт Содружества, принятый почти всеми государствами - в боевом режиме красное освещение.
   Макс оглянулся на свободных от вахты и перехватил одобрительный кивок Синцова. Как всегда, в такие минуты, Сергей был сосредоточен и внешне спокоен, что не скажешь о молодёжи.
   По их виду, волнуются и сильно. Внешне немного по разному, от синющно бледного Виктора, до красного, словно после тяжёлой работы Игоря. Удивляться нечему, для их молодой, ещё недавно мирной команды, такая встряска впервые и с противником, которым можно подавиться.
  
   - Управление крейсером беру на себя! Пилоту дублировать!
   В относительной тишине рубки, его команда вырвала всех из ступора.
   В том числе и Зорга, бросившего на него короткий взгляд. Молча.
   Имеющий немалый опыт полётов, пилот уже давно рассмотрел наличие у него нейросеть Тактик седьмого поколения и в максимальной степени изученные базы. Не мог не увидеть, для всеобщего обозрения вывешен их полный список.
   Откуда всё это у вчерашнего дикого? Такой вопрос у Зорга не мог не возникнуть. Молчать заставляло его неопределённое положение.
   - Шкип! Все изменения обстановки докладывать в голосовом режиме! - продолжил Макс и с облегчением вздохнул.
  
   Вроде бы всё... Все пункты подготовки выполнены для их нулевой команды. Раз повезло нарваться на противника, то грех не использовать этот момент для учёбы...
   - Что вы хотите предпринять, капитан? - меняясь с ним местами, не утерпел Зорг.
   Надеясь только на Чена, на его умения и пожав плечами, Макс ответил. - Убить рейдер и уйти в прыжок, другого выхода тут нет.
   На что, Зорг недоверчиво качнул головой.
   - Ну один ладно, с ним шансы есть, а второй корабль? Пауки всё равно не отстанут. Эти мстительные твари ничего не боятся. Для Улья, их жизнь ничтожна.
   Но Макс и без подсказки Чена не был настроен на обсуждения и резко прервал все возражения.
   - Давай не будем спешить... Попробуем решать проблемы в порядке очерёдности и для начала у нас их рейдер.
  
   По усиливающемуся звуковому давлению работающих на форсаже двигателей и растущим цифрам на тактическом экране, было видно что Чен спешил, "Вонксан" достаточно резво набирал скорость.
   В момент, когда решается жить им, или погибнуть, не до бережного отношения к технике и древний искин следовал этому по максимуму. Тяга двигателей на диаграмме инженерного экрана, с зелёной зоны перебралась в красную и приближалась к ста процентам.
   Со временем, к звуковой гамме добавился и визг генераторов накачки. Переходящий в ультразвук, плазменных орудий, и басовитый, туннельных. Командир Архов, или кто там у них за него, действовал зеркально, скачком набирая ускорение, рейдер с траектории их разгона не увёл, рванулся навстречу. В лоб.
  
   На тактическом экране это - в лоб, выглядело медленно увеличивающейся точкой, но быстро бегущие вверх цифры его скорости каким-то образом измеряемой Шкипом, эту динамику показывали.
   На этот момент его кластер успевал заниматься своим кораблём и отслеживать все изменения у противника. Идущего в лоб рейдера и медленно ползущую в сторону отметку второго корабля. Судя по его сигнатуре, большего размерами.
   Какой маневр задумали пауки, не узнать, но в данную минуту, на них шёл только один корабль, рейдер. Более тяжёлый и мощный чем "Вонксан" и как обернётся их встреча, вопрос открытый.
  
   Не то что просчитывать её варианты, довольно тяжело было думать над более простыми вопросами. Как и обещал, древний искин загрузил его нейросеть по полной. По полной и с очень неприятными ощущениями. С распиранием мозга изнутри, с бешеной скоростью мелькающими перед внутренним зрением цифрами и графиками. Всей непонятной Максу мути.
   Впервые за века забвения, Чен дорвался до настоящей работы. Вести в атаку целый крейсер и, доверившимся оставалось только одно, надеяться на его благоразумие, что у искина - диверсанта хватит ума не угробить их всех.
   Скорость "Вонксана" быстро нарастала, Шкип бормотал о перегреве двигателей, что опасный режим и нужно уменьшить тягу... Сто десять процентов, сто пятнадцать, сто двадцать... На этой цифре, Чен решил пока остановиться.
  
   - До зоны результативного огня семь минут,- доложил немного успокоившийся Шкип.
   - У меня перегруз реакторов, - подал голос Зинт, - отключаю маскировочное поле.
   - И хрен с ним! - через силу буркнул Макс,- всё равно они нас видят.
   Совсем неожиданно, без предупреждения, на экране второго пилота прорисовалась компьютерная графика чужого рейдера. При чрезмерной загруженности, Шкип успел пропустить через себя всю поступившую по нему информацию.
   Через компьютерный зум, непонятно какой кратности, когда до объекта не менее восьмисот тысяч километров и он на экране со всеми подробностями. Судя по земному опыту, телескопу Хабл, ловившего изображения и более далёких объектов, в это верилось.
  
   Отдалённо смахивающий на черепаху корабль, с непонятными наростами по всему корпусу и рядом с его изображением столбик цифр с предполагаемыми размерами.
Если они верны, то паучий рейдер, в полтора раза больше "Вонксана".
   Угловатые проёмы в его носу определены как орудия. Без указания их типа, мощности и чем стреляют.
   Появившаяся картинка, оживила приунывшую было команду и переключила всё её внимание на неё. Шутка ли, впервые видят корабль, конкретно чужих.
   Оживление к месту, до этого, Макс незаметно наблюдал за их реакцией на происходящее. Тревожило нервное поведение предоставленной себе молодёжи.
  
   Успокаивать которую некому. Сергей, с Иваном и Петром, не на шутку готовятся к отражению абордажа. Носитель Архов в системе не зря и надежда уничтожить оба паучьих корабля ничтожна. Дай бог одного...
   Сам Макс, не по обстановке в рубке, был спокоен. Прогоняемая Ченом через его нейросеть масса информации рикошетом давила на мозг, отбивала напрочь всё, не касающее происходящего действа.
   Настолько, что голосовая информация Шкипа о скорости и отсчёта времени до момента открытия огня, воспринималась мозгом отстраненно, как вторичная тема. С этого не соскочишь, бросать дело на полпути поздно. Оставалось надеяться, что древний искин знает что творит и в результате этого творчества у Макса не съедет крыша.
   Из физики известно, что встречные скорости складываются. Так и тут, до встречи двух кораблей, дуром прущих навстречу друг другу, оставались считанные минуты. По поводу этого, совсем не к месту, в голове раз за разом крутились слова из песни Высоцкого.
   - По пространству времени мы прём на звездолёте, как с горы на собственном заду...

   Насчёт зада, это спорно, а в остальном, точно в тему, как будто про них писалось.
   В это время, рейдер Архов открыл огонь. Изображение его компьютерного двойника, в районе предполагаемых орудий, окуталось быстро рассеявшейся дымкой и через несколько секунд повторилось.
   Шкип, или его артиллерист, не проспал, мгновенно доложился.

   - Наблюдаю два залпа.
   Экипаж притих, замолчали и студенты до этого что-то бурно обсуждавшие. Наступал момент истины, как отреагирует их защитное поле на возможные попадания.
  
   Удивлённым тоном подал голос только Зорг, - Издали бьют, это у пауков что-то новое...
   Вступать с ним в дискуссию желания не было. Макс воспринял это, как мысли вслух, а остальные могли не услышать.
   За всё время, кроме этой реплики, со стороны их наёмного пилота не поступило ни одного замечания на его действия. Из этого Макс сделал вывод, что его искин идёт по единственно правильному пути, как бы он ни был опасен.
   Чен решил не отставать от противника и в свою очередь отправил им гостинец. Громко, с протяжным воем, выдохнули плазменные пушки и два клубка зелёного пламени потянулись в направлении чужого рейдера.
  
   Через пару минут, на половине расстояния до него вспух огненный цветок взрыва, вызвавший бурю ликования на галёрке. Задумка Чена, насколько удастся, перехватить залп противника, во всяком случае попытаться это сделать, стала понятна.
   На этот раз повезло, но второй залп плазмы прошёл мимо денег. Буквально через десять секунд после него корпус крейсера, один за другим, сотрясли два тяжёлых удара.
   - Двойное попадание, повреждений нет... Мощность щита семьдесят процентов, - забубнил командный искин.
  
   Не слушая скороговорку Шкипа, Макс повернулся к Зинту с комментарием, - Не слабо!
   Неопытность, нагрузка на мозг и напряжённые нервы, требовали с кем-то поделиться переживаниями и вытирая с лица выступивший пот, поинтересовался.
   - Щит выдержит? Всего два попадания и тридцать процентов долой....
   Не отрываясь от экрана тот флегматично пробурчал, - Другого нет, будем надеяться на лучшее.
   На последнем слове этой фразы впервые сработал туннельник, резко дёрнулся корпус, на пару секунд снизился визг генераторов накачки и через десять секунд цикл повторился, Чен перешёл к активным действиям.
  
   Не переставая, в ритме пятнадцати секунд, работали плазменные орудия и огненные, затухающие с расстоянием, шары плазмы шли в сторону паучьего рейдера. Как понял Макс задумку Чена, насыщали огнём узкий коридор перед противником.
   И ещё два раза эта задумка сработала, плазменные заряды столкнулись со снарядами пауков. Два раза. Остальные, благополучно избежали этой участи, дошли до крейсера. Кувалдные удары гасило защитное поле, а гравитационные перепады болтанки система жизнедеятельности, но даже в рубке, самом защищённом месте крейсера, было довольно неуютно.
   От дикой тряски лопалась местная, довольно прочная пластмасса, Шкип бормотал о повреждённых трубопроводах и вышедших из строя энерголиниях. Судя по спокойствию Йорга, всё это для них не критично. Мелкие повреждения, после всего, устранит инженерный комплекс, главное не нарваться на крупные.
  
   На сквозную пробоину корпуса, или на что-то более серьёзное...
   Шкип насчитал уже десять попаданий по крейсеру, а рейдер Архов по прежнему казался неиссякаемым на снаряды и, как заметил не только Макс, довольно большого калибра.
   Но в несмотря на калибр подарков и удачливость шестиногих комендоров, просевший до сорока процентов от номинала щит "Вонксана", до этого момента, не пропускал их к корпусу. Гасил в своём поле, или отклонял.
   Немного веселее стало, когда первый снаряд выпущенный Ченом из туннельного орудия попал в цель. Не очень зрелищно, лёгким выбромом атмосферы из корпуса чужого корабля и для закрепления успеха, через десять секунд, второй.
  
   Судя нарастающей интенсивности действо, в котором им отводилась главная роль, вступало в свою финальную стадию.
   Притерпевшийся к давлению на нейросеть и мозг, Макс оглянулся на уголок отдыха. На вызывающих тревогу студентов и убедившись, что освоились, чем-то заняты с Синцовым, резко успокоился.
   Настолько, что громкое предупреждение Шкипа, - Курс корабля ведет к опасности, до столкновения две минуты, - оставило его равнодушным.
   - Включил обратный отсчёт, - догадался он. Получив результативное попадание, Чен ещё с десяток раз использовал туннельные орудия и попал, не все, но пять раз, точно.
   К этим попадания добавились заряды плазмы, из-за меньшей скорости только сейчас начавшие доходить до цели.
   В совокупности, до рейлера Архов дошла большая ударная мощь, но видимых разрушений на его корпусе заметно не было. Возникало непонимание, или их корабль очень крепкий, или местная компьютерная графика подыгрывает паукам.
  
   Впервые с начала операции, с радостной новостью вышел на связь Чен.

   - У них нет активной защиты и это нам на руку.
   Тем временем у противника начали происходить какие-то перестановки, носитель малых судов уже шёл в их сторону. Судя по всему, прогноз Зорга начал сбываться. Выпускать их живыми из звёздной системы никто не собирался. Чену, это не понравилось и он перешёл к тузу в рукаве.
   - Стреляю антивеществом! - прошелестел его голос в голове у Макса, - предупреди команду.
   Вовремя. Тянуть с развязкой дальше было нельзя, на скорости снаряда туннельника до рейдера Архов пятнадцать секунд.
  
   Корпус крейсера содрогнулся от одновременного залпа из обоих туннельников, Макс только успел крикнуть, - Берегите глаза! - как получилось не то что хотел.
   В них попали.
  
   Удар был такой силы, что у Макса показалось что столкнулись со скалой на этой сумашедшей скорости. По корпусу крейсера пронёсся скрежет раздираемого металла, грохот сорванных со своих мест каких-то механизмов.
   Что-то неладное творилось с системой жизнедеятельности, всех бросило вперёд по инерции, кто-то из землян не пристёгнутый противоперегрузочными захватами вылетел из кресла. В рубке стоял трёхэтажный русский мат, естественная реакция наших людей. Кто полетел на пол и кто так художественно ругался, Макс не смотрел.
   Всё его внимание было приковано к инженерному экрану, на большой сектор носовых отсеков окрашенный красным.
   Как подтверждение, буквально через секунду доклад Шкипа.
   - Пробоина в носовой части, утечка воздуха.... Повреждено плазменное орудие...Принимаю меры к герметизации отсека...
  
   Народ отвлекся от экранов, кто поднимаясь с пола и потирая ушибленные места, кто матерясь. Все были заняты собой, когда рубку залила нестерпимо яркая, белая вспышка.
   Только через три секунды светофильтры сработали, приглушили их яркость. Ещё через пять секунд можно было смотреть на огромный огненный шар на месте рейдера Архов. Шар в который влетает их крейсер.
   Несмотря на это рубку сотряс дикий, ликующий крик.
Люди вскочили со своих мест. Кто размахивал руками, кто хлопал ближнего по плечу, кто просто молча смотрел на тактический экран.
   Нервное напряжение последнего часа, медленно покидало и даже присутствие ещё одного корабля пауков, уже не пугало.
   Между тем, "Вонксан" быстро приближался к эпицентру взрыва и первым об этом, бестрастным голосом, напомнил Шкип.
   - До столкновения семьдесят секунд!
   Что-то изменить, сманеврировать, уйти в сторону на такой скорости, уже никак, не получится и команда затаила дыхание. В горячке о плохом не думалось, не успевали, надеялись на одно. Проскочим!
   Огненный шар, всё что осталось от рейдера, висел точно в центре такического экрана и что-то изменить времени не оставалось. Во время сближения с рейдером и короткого боя, Макс практически не общался с Ченом. Не хотел мешать, не до того было и сейчас в голове осталась только один вопрос. Успеем?
  
   Словно услышав его сомнения, древний искин начал манёвр уклонения. На такой скорости сделать это было проблематично и сдвоенная система жизнеобеспечения не справилась с такими маневрами.
   Сковав всё тело навалилась тяжесть, стало трудно дышать, любое движение давалось с огромным трудом и потемнело в глазах.
   Хорошо, что всё это длилось недолго, не больше десяти секунд и через нейросеть видел, что этого достаточно. Миновать зону взрыва не удастся, но самый опасный участок, её эпицентр, остаётся в стороне. Зацепят самый её край.

   Хватило и этого. Мощный удар сотряс корпус, послышался грохот. Что там падало, ещё удержавшееся на своих местах после первого попадания, непонятно.
   В рубке, на своих местах, остались только трое, те что сидели за пультами управления. Все остальные, расслабившиеся после уничтожения рейдера валялись, кто, где.

   Но потихоньку поднимались, кто с матами, кто молча.
  
   Предыдущее попадание, наделавшее столько бед, показалось Максу цветочками.
На схеме корабля, треть левого борта в районе грузового трюма, горела красным.
   Шкип озабоченно доложил, - Разгерметизация отсеков! Отсекаю их!
   С чем они столкнулись? Выяснять, нет времени, , разберутся позже.... Скорее всего, с обломком уничтоженного корабля.
   На экране, медленно вращаясь, разлеталась туча таких же, но радости это уже не доставляло.
Впереди в двадцати градусах, вправо по курсу, носитель начал выпускать свои малые корабли.
  
   Макс повернулся к напряжённо наблюдающему за их манёврами Синцову.
   - Твой выход, Серёга! Забирай своих и к дроидам, готовьтесь к штурму. Сколько сможем проредим, но всех не гарантирую...
   Тот молча кивнул и открыл рот чтобы что - то сказать но фразой,
   - Капитан, позвольте я пойду с ними? - перебил его поднимающийся с пилотского кресла Зорг.
   - Там нужен опыт войны с пауками, у меня он есть. Тут вы сами справитесь.
   Это было неожиданно, но очень кстати, квалифицированная помощь Синцову не помешает и Макс кивнул соглашаясь. Приятно, что уж скрывать, пилот совершил поступок, а мог бы и промолчать, дождаться окончания своего контракта.
  
   Пока они общались, события на крейсере шли своим чередом и уже пару минут не было слышно звука маршевых двигателей, только визг генераторов накачки.
   Подрабатывая маневровыми двигателями, крейсер двигался по инерции и перекрестье прицела медленно наползало на носитель.
   Чен пытался уничтожить носитель Архов, выполнял манёвр прицеливания.
   - Мы тоже идём, втроём они не справятся!
   Сказав это, Зинт ободряюще хлопнул Макса по плечу и добавил.
   - Ты, главное, развали носитель, остальное уже наше дело.
   На днях, готовясь к возможным неприятностям, к двум самым большим дроидам из ремонтного комплекта, Йорг прикрутил плазменные пушки.
   И с Петром, в ручном режиме, потренировались управлять ими, постреляли в трюме по металлолому.
   Многолюдная, до этого момента, рубка опустела и кроме Макса, из-за задействованной Ченом нейросети, всё ещё пребывающего в полутрансе, остались только Витя с Игорем заменившие ушедших.
   Вулф с Николаем ушли в свой отсек готовить медкапсулы. Вчера всё проверялось, но абордаж не планировался, не ждали и это нервировало всех и опытных, и новичков.

   Пока происходило это перемещение народа, Чен завершил маневрирование и перекрестье прицела прочно замерло на носителе. Крейсер содрогнулся одиночным выстрелом посылая болванку в цель. На этот раз, расстояние было небольшим и через пять секунд заметили попадание.
  
   Пауки не отвечали, малый носитель не отвлекаясь на такие мелочи, занимался своей прямой работой, выпускал малые корабли.
   Шкип насчитал около двадцати их отметок крутящихся вокруг него. Часть из них, образовав клин уже потянулась на перехват "Вонксана", но основная их масса ещё крутилась около носителя.
   Опять, уже двойным залпом, содрогнулся крейсер.
   - С антивеществом!
   Понял Макс и только успел крикнуть, чтобы прикрыли глаза, как на месте корабля пауков вспыхнуло солнечное пламя. Светофильтры и на этот раз чуть опоздали с затемнением экранов, и если бы не его предупреждение, то дело могло закончиться медкапсулой.
  
   На месте цели гигантский шар плазмы удачно захвативший группу малых кораблей не успевших отойти от носителя. Судя по его размеру этот корабль оказался похлипче рейдера, или же, куда-то удачно попали.
   Пока они радовались, Шкип не дремал, выдал новую информацию.
   - Наблюдаю пять малых целей. Курс в нашу сторону. Время встречи, десять минут.
  
   Уничтожив носитель, Чен не стал облегчать жизнь уцелевшим кораблям, малым, но с большими возможностями доставить им неприятности. Пять маневренных целей против одной не столь подвижной расклад не очень, а если ещё и с десантом. Кровь из носа, надо было их проредить.
   Шкип определил время их встречи в десять минут и Чен решил использовать его эффективно. Непосредственная угроза потерпеть поражение миновала и совсем необязательно подставляться ещё и под паучьи штурмовики, а тем более абордаж.
   Поступил просто, не дожидаясь их подхода, начал выводить крейсер на курс разгона для ухода в гипер. Догонят, придётся драться, нет, ещё лучше. Эта операция потянула на семь минут и когда "Вонксан" уже встал на тягу маршевых двигателей, пришло время заняться приближающимися целями.
  
   Зорг был прав, паукам терять было нечего, все их пять боевых машин догоняли крейсер на форсаже. Скорость отрыва ещё не набрали пять огненных хвостов из дюз приближались к его корпусу быстро, если ничего не случится, то через пару минут достанут.
   На этот раз Шкип быстрее определился с их типом и для ознакомления два объёмных изображения чужих машин уже вращались на экране второго пилота.

   Два из пяти, были абордажными ботами, имеющими вид кирпича с немного заострённым носом и особого впечатления не производили. Или спьяну сделаны, в случае если шестиногие пьют, но дизайна в них не было и это было довольно странно.
  

   Изображение тяжёлого штурмовика, разительно отличалась от этих кирпичей. Эта машина не была лишена изящества и чем-то походила на земные истребители, только резче и грубее вылеплена.
   Макс уже мог отвлечься от проблем Чена, нагрузка упала и тот справлялся сам. Вот и рассматривал, сначала картинку на экране, а потом, события развёртывающиеся за бортом.
   Догоняющие их штурмовики, начали обстрел "Вонксана" с дальней дистанции и красные росчерки плазменных шаров из их пушек потянулись к его корпусу.
  

   Как-то Зорг рассказывал о мстительности Архов и их равнодушии к смерти. Эти остатки разбитого носителя, по их законам уже мертвы.
   Улей их не примет из-за потери кораблей, независимо от того, виновны они в этом, или нет.
Так что, этим ребятам терять было нечего и если их допустить до корпуса крейсера, то штурм будет.
   Судя по всему Чен понимал это не хуже и медлить с отсекающим огнём не стал. Зелёные лучи лазера ударили по атакующим.
  
   Архи резко маневрировали, пытаясь уйти от них не переставая при этом обстреливать крейсер. По недолгому наблюдению за этим противостоянием, Макс сделал неутешительный вывод, что их противоабордажная оборона оставляет желать лучшего.
   Лазерные турели установленные на корпусе крейсера плохо берут броню паучьих машин, особенно броню штурмовиков. С десяток попаданий в упор и только одно результативное.
   Артиллерийский искин, или Чен, понять кто руководит стрельбой было невозможно, удачно попал и отшиб двигатели абордажному боту. Бот отвали в сторону, отстал и одну боевую единицу противника можно было не считать. Уже легче, жаль со штурмовиками такой фокус не проходил, лазерные лучи не причиняли ему особого ущерба.
  
   Всё это Макс наблюдал со стороны, зрителем, больше занимала картина окружающего пространства. Второй выход из гипера, а привыкнуть не получалось.
   Разгоняющийся крейсер, зелёные лазерные лучи и красная плазма из крутящихся вокруг него чужих штурмовиков. Всё это через Шкипа, его наружные датчики и локаторы. Человеческим взглядом заметишь разве что плазму и выхлоп двигателей на форсаж, а кроме того как? Рубка в самом защищённом месте корпуса крейсера, в его центре.
   В последние секунды вокруг "Вонксана" крутились два паучьих штурмовика. Кусали его корпус то в одном, то в другом месте. Искали слабину, а больше всего, отвлекали внимание от затихарившегося чуть сзади них последнего, оставшегося в живых абордажного бота.
  
   Не без основания, глаза они имели.... Большой обломок их же рейдера, проломил в районе нижней палубы, в секции трюма, большую пробоину. И не только... Второе было хуже, испарил ударом все эмиттеры защитного поля в том районе. Оставил этот сектор корпуса без активной защиты...
   Шкип просчитал, что высадка десанта, если она будет, произойдёт только там. Так же думал главный у Архов, для проверки именно этого места отправил одну из этих грозных машин. В надежде... Только на что?
   Пролёт его вдоль корпуса крейсера, почти на бреющем, к цели, тому самому пролому, поставил на нём крест. Недремлющий кластер Шкипа разорвал его лазерным ударом сразу четырёх турелей. Но пропустил само вторжение.
  
   В рубке только ощутили двойное сотрясение корпуса.
Пауки прибыли на место. Теперь, вся надежда на сборную группу Синцова, на их удачу и на "Тарантулов". Судьба всех зависит от них.
   Следующие десять минут запомнились Максу диким нервным напряжением от неизвестности. Что там? Обломок чужого корабля, кроме пролома и защитного поля, лишил Шкипа всех видеокамер по большей части трюма и что происходит в нём в режиме реального времени не увидеть. Узнали чуть позже, когда всё закончилось из рассказов участников и записей их нейросетей.
  
   ***
  
   -Синцов-
  

   Как и ожидалось, пауки заметили отсутствие защиты в этом месте и пошли по пути наименьшего сопротивления. С ходу, ударили из плазменных пушек по прошлому в попытке расширить и не дожидаясь результата вломились в трюм.
   Планов как их встречать и опыта такой встречи у Сергея не было, но дроидов и сборный отряд от потенциально опасного места убрал заблаговременно. До поры укрылись за контейнерами и картину этого влома видели своими глазами.
   Меньший от абордажного бота штурмовик влетел в трюм безпрепятственно. Резко погасил скорость, пару раз зацепил беспорядочно раскиданные ударом контейнеры и завис. Что планировал управлявший этим аппаратом паук, останется неизвестным. Точку в его намерениях поставил бот.
  
   С грохотом и стоном разрываемого металла, на всей дури влетевший в низкий для него трюм. Пропахал борозду в палубе и в потолочном перекрытии. От этого удара, вся немалая масса покоя крейсера ощутимо содрогнулась.
   Инерция ещё немного протащила чужую машину и на последнем издыхании, развернув на девяносто градусов, врезала его корпусом в ещё висящий штурмовик. Намертво вбила его между контейнерами...
   В итоге, оба корабля оказались в самостоятельно, без руководства со стороны, организованной ловушке. Как стало понятно чуть позже, не волновавшей их абсолютно. Шестиногие и в некоторых местах мохнатые ребята не собирались сдаваться.
   Их целью, была месть.
   ***
  
   Сергей, в тревожном ожидании, всматривался в полумрак трюма. От удара оправились, рассредоточились по заранее определённым местам, но пауки не появлялись и ожидающая атаки его небольшая группа нервничала. От непонятности происходящего и отсутствия опыта.
   Командный "Тарантул" транслировал на его нейросеть бот с трёх ракурсов. От себя и двух подчинённых дроидов и на всех трёх было пусто. Помятый корпус чужого корабля и устроенная им разруха.

   Ещё вчера, моделируя различные вырианты сегодняшних событий, рассмотрели и абордаж. Тогда и распределили наличные силы на четыре группы.
   Первая и самая мощная, это он сам и два "Тарантула", вторая, Иван с третьим абордажным дроидом.
   Третья группа, Зинт и Петро, с двумя большими дроидами ремонтного комплекса.
   Четвёртая, образовалась только что, проявил инициативу Зорг и в качестве мед брата увязался Николай с двумя гравитационными носилками. Эти пока в резерве, на случай прорыва пауков.
  
   Основная надежда на "Тарантулов", на их серьёзное вооружение, быстродействие и защитное поле. Не столь мощное и локальное, но на безрыбье сойдёт.
   Местная самоделка Зинта, его два инженерных дроида с плазменными пушками, теми самыми, из которых пытались пробить дверь в реакторную, как боевая единица значат меньше. Не на то заточен искин, не те базы знаний.
   Живой контингент, взял что было, ручные штурмовые комплексы, штатное оружие прежней команды.
  
   Оружие серьёзное, с раздельным боезапасом. В широком рожке, двумя пакетами, шарообразные пули калибра двадцать миллиметров и такого же размера взрывчатое вещество.
   Для землян система непривычная, но безотказная в работе, с ёмким магазином на сотню снарядов и единственным недостатком.
   Тяжёлое, расчитанное на скафандр с мышечными усилителями.
   Себе, Сергей взял самый опасный участок, ближе всех к корпусу паучьего бота. По логике шестиногие попрут только туда. Ивана, с его дроидом, поставил чуть дальше, второй линией обороны, а инженерную группу на блокирование экипажа штурмовика.
   На интерфейсе нейросети замигал огонёк вызова и на автомате разрешил.
   -Серг!
   Серьёзный тон голоса Зорга заставил прислушаться. Как ни крути, а с пауками дело имел только он и следующая фраза подтвердила это.
   - Обратите особое внимание на больших пауков. Это их координатор, если его выбить, то они резко глупеют.
  
   Ценная подсказка и Сергей ещё успел распорядиться, чтобы бдили, как пауки полезли.
Выскочили как черти из табакерки из-за корпуса бота.
   Фото Арха все видели, а в памяти корабельного искина, Сергей, смотрел и бои с ними, но действительность превзошла ожидания.
   Внешне напоминают "Тарантулов", но меньше наполовину, приземистые, Шестиногие, с двумя недоразвитыми хватательными конечностями в передней части тела, в районе головы. Не до руки, не до щупальцы...
  
   Тело несущегося на него паука отблескивало фиолетовым оттенком и Сергей не сразу понял, есть ли на нём скафандр. Маску на месте головы он видел и, вроде бы, этим всё и заканчивалось.
   Заметил плоский контейнер, закреплённый на спине паука и странного вида оружие в передних конечностях этого футуристического создания.
   Всё это в доли секунды, до крика через нейросеть командного дроида, Наблюдаю тридцать пять целей! А такую! - и очереди из его кинет чешской пушки разорвавшей паука надвое.
  
   Ещё успел крикнуть своим через общую связь, - Вперёд не лезьте! Ждите! - как всё превратилось в беспорядочную свалку.
   Рассказывал ему Зорг и Зинт, из своего опыта, что Архи быстрые, но насколько, увидел только сейчас. Человеку без нейросети, шансов никаких, лучше сразу зарезаться тупым ножом.
   Глаз не успевал следить их скачками, но успевали "Тарантулы".
  

   Бой между дроидами и пауками шёл плазмой и она отличалась у противников. У абордажных дроидов, более высокотемпературная зелёного цвета, у пауков, красного.
   В темноте трюма, это мелькание огней слепило, пробивало через светофильтры шлемов на максимуме.
   Кроме этого, несмотря на отсутствие атмосферы, в замкнутом пространстве трюма стоял грохот.
   Взрывов, падения, чего-то тяжёлого. Передавалося через металл, контактным способом.
  
   Абсолютно не к месту в голову Сергея пришла мысль, что если бы не успели изучить базы хоть до этого уровня, то без дроидов им была бы хана.
   При всей быстроте Архов, машине убийства они не противники, и медленно, но уверенно дроиды методично перемалывали их навалу.
   Подстрелили и большого Арха, паучьего координатора, но дело этим не кончилось. Судя по всему в живых остваваться пауки не стремились. Атака к атаке становились злее, ожесточённые...
  
   Из бота всё лезло и лезло их подкрепление и в бой втянулись и люди. То там проскочит Шестиногие и нужно добить, то срочно надо помочь дроиду. Сергей стоял на острие атаки, добивал третий зарядный контейнер штурмового комплекса.
   Без потерь не обошлось и у них. Пауки напрочь выбили передние опорные манипуляторы одного "Тарантула", хорошо, не командного, иначе можно было сливать воду.
   А так не смертельно, частичная потеря способности к быстрому передвижения, но узкий сектор перед собой держать он мог.
   Горячо было и у инженерной группы. На их участке из штурмовика выбрались пять пауков и оказались довольно тяжёлым противником. Инженерные дроиды, не абордажные, при похожем железе, разница в программах большая.
   Поэтому, на этом участке воевали все, Зинт с Петром и подключившиеся к ним на помощь Зорг с Николаем. Ещё в начале боя, Йорг получил ранение, шальной плазмой сожгло броню скафандра на левом предплечье и незначительно зацепило руку.
   Без эвакуации из лишённого атмосферы трюма, скафандр, на автомате затянул пробоину аварийной пеной, а аптечка вколола в организм лошадиную дозу транквилизаторов.
   Второй ранение за короткое время, но из боя не вышел и не хуже здорового отбивал атаки.
  
   Опыт приходит в работе, приноровились к тактике пауков и Зинт с Петром. В течении минуты плазменной пушкой одного из инженерных дроидов, практически в пыль, разорвали двоих шестиногих и тут же получили ответку. Безвозвратно потеряли его механического товарища.

   В живых оставались три паука из пятерки, но их напор не ослабевал. И если на большом плацдарме, после гибели их координатора, активность членистоногих сразу упала и их потихоньку добивали, то на группу из штурмовика это не подействовало.
   Выходит, что на каждом аппарате был свой координатор и он ещё жив. С большим трудом подстрелили ещё одного паука, осталось двое и тут шестиногие пошли на прорыв. Чётко в направлении межярусного лифта.
  
   Удар был направлен на замешкавшегося Николая и, пока тот неторопливо разворачивался к новой угрозе, это заметил Зорг.
   Весь бой пилот провёл выше всяких похвал, на уровне высококласного абордажника.
   Имея опыт встреч с шестиногими, не терялся, чётко отслеживал все изменения в окружающей обстановке. Увидел и эту угрозу.
   В падении сбил с ног бывшего терапевта и длинной очередью снарядов из штурмового комплекса, калибра двадцать миллиметров, развалил Арха надвое. Не повезло со вторым, паук успел всадить в его бок шар плазмы.
  
   Как и у Зинта, скафандр мгновенно затянул пеной дыру размером с кулак и штатная аптечка вколола раненому лошадиную дозу транквилизаторов.
   Последнего паука, подстрелившего их товарища, развалили на куски огнём с трёх сторон и когда Зинт подскочил к пилоту, тот был без сознания, но жив.
   Надежда спасти Зорга оставалась и, не обращая внимания на бестолково, в состоянии шока, суетящегося Николая, на пригодившихся лишённых веса носилках, с Петром потащили его к лифту.
  
   В трюме дело заканчивалось, на этот момент "Тарантулы" делали обход, искали недобитых и добивали Архов. Полминуты на подъём до жилой палубы, потом, бегом до медотсека, где получивший сообщение Вулф, с помощью инженера, аварийно открыв скафандр, уложил Зорга в регенератор.
   Как он сказал спустя пять минут, после общения с искином регенератора, ещё минута и было бы поздно. Почти сожжённая печень и тут плохо лечится.
  
   Увидев в каком состоянии у Йорга плечо, пытался засунуть и его в медкапсулу.
   На что, инженер с досадой отмахнулся, - Не сейчас, успеешь! Чуть разберусь с повреждениями, сам приду.
   ***
  
   В рубке уже всё успокоилось и шёл подсчёт потерь, и самая большая из них, это ранение Зорга. Зорг выбыл на две недели не меньше. Как и дома, внутренние органы не любят шуток и тут.
   Зинт ляжет в медкапсулу на двое суток сразу после ухода в гипер. Сейчас у него с Петром, быстрый прогон по полученным в бою разрушениям.
   Тем, что можно исправить своими силами. Чтобы эта работа не простаивала в его отсутствие. По сути, прямая обязанность инженерного комплекса, но без руководящего им человека, на этот раз Петра, никак.
  
   Корабль разгонялся, ещё два часа в этой системе и спокойное гиперпространство. Позади остались не сгореашие в пламени антиматерии трофеи. По доброму, немного бы, тормознуться и подобрать, но нужно уносить ноги.

   Прошедший бой показал, с неполным и необученным экипажем, это смерти подобно.
   И чтобы жадность не сгубила их, как героя известной пословицы, они уходили.
  
   ***
  
  
   Глава 7.
  
   Вторые сутки крейсер находится в прыжке и за это время постепенно успокоились после произошедшего в покинутой системе, первой встречи с Архами, боя и потерь. .
   Два их корабля, благодаря Чену довольно лёгкое уничтожение и тяжёлая, на пределе сил, защита от абодажа на закуску... Лихо тут живут, дома таких приключений за всю жизнь не встретишь.
   Разве что в романах о средневековых пиратах, или в западных блокбастерах. Отличие одно. Там всё это происходит играючи, супермены, мастера меча... У них так не получилось. На последних секундах боя чуть не потеряли единственного пилота.
  
   После абордажа, из системы ушли без приключений, до самого последнего момента пребывания в ней, там никто больше не появился. Может, не было никого поблизости, может другая причина, но в итоге - повезло.
   По опыту прошедшей войны было известно, что связь у пауков лучше чем у кораблей Содружества и на помощь своим они идут даже в безнадёжных случаях.
   Очень жаль оставленные трофеи, но не в том состоянии, в каком они находились после абордажа, было собирать их.
  
   Нервное напряжение и стресс лечили сразу после ухода в гипер. Исконно русским методом, элитными напитками из запасов бывшего хозяина. На этот раз не по сто грамм, а кто сколько осилит.
   Даже Зинт с сожжённым плечом остался посидеть и пил наравне со всеми. Без опаски похмелья, в надежде на медкапсулу после застолья.
   Настоящая опасность осталась позади, всех шестиногих злодеев порешили, крейсер в гипере и экипажу необходимо расслабиться.
  

   Пиратов сторожил "Тарантул", с этого поста его не сняли даже во время абордажа. Остальные дроиды на посту по охране крейсера.
   Двое в трюме. Полноценный и покалеченный, с персональным заданием бдить и пресекать любое шевеление. Кто их знает этих пауков, трофеи не осматривали и в недрах бота никто не ковырялся, может и остались недобитки.
   Третий, командный дроид на жилой палубе, на посту у лифта.
Он отслеживает состояние дел у своих подчинённых и если нужно, то сообщит и вмешается.
  
   На следующее утро после неожиданного сабантуя, все были как огурчики.
Никакого похмелья, преимущество очистки организма нейросетью налицо.
   Даже неинтересно становится, ни тебе больной головы, ни желания похмелиться, скучно живёт тут народ.
Да и во время действа, пока не подсказал доктор, что можно временно заблокировать эту очистку, никакого удовольствия от выпивки не ощущалось, алкоголь не брал.
   Зинт на лечении и вторые сутки, Петро, с толпой инженерных дроидов, занят устранением мелких неполадок.
  Экспресс диагностика, после ухода в гипер, запущенная искином инженерного комплекса, выявила их воз и малую тележку.
   Только мелких, тех, что смогут устранить в полёте. Носовыми отсеками, их герметизацией Зинт обещал заняться сам, после поправки здоровья.
   Выжженные плазмой мышцы его левой руке, требовали времени на восстановление. Тэкис определил ему ещё сутки в медкапсуле и после Николая, его отросшей кисти, этому уже не удивлялись.
  
   Время терпело и гонять дроидов инженерного комплекса есть кому. Без участия Петра, под управлением своего искина дроиды комплекса за сутки привели трюм в божеское состояние.
   По прежнему без атмосферы, но без валяющихся тел пауков и разорванных ударом обломка и абордажного бота, конструкций и контейнеров.
   Вопреки опасениям, живых пауков там не оказалось и до выхода в обычное пространство, когда будет можно от них избавиться, их изломанные и порванные плазмой тушки собрали в два контейнера.
  
   Во время быстротекущего боя было не до особенностей паучьего организма и пока дроиды собирали, и складировали эту гадость, рассмотреть их удалось.
   Мёртвый паук, в отличие от атакующего, смирный и свою тушку крутить позволял безропотно.
И тут Сергей убедился, что его впечатление о небольшой маске на паучьей голове и его голом теле, было верным.
   Для пробы постучал по панцирю туловища и получил жёсткий глухой стук. Хитин, или что там у Арха вместо него, судя по всему вакуума не боялся. Что это, естественная эволюция, мутация на какой-то катаклизм, или искусственно выведенное существо? Ответа на этот вопрос в Содружестве не было.
  

   Ходили смотреть всем наличным экипажем и реакция на разложенных в ряд пауков, у всех была разная. От брезгливой у молодёжи, до чисто профессионального интереса к строению инопланетного организма у Николая.
   По вражеским машинам, всё было не так плохо. Штурмовик, внешне не поврежден, удар бота задвинул его между контейнерами, где он и остался.
   Значительно сложнее с абордажным ботом, с его корпусом, намертво застрявшим между палубой трюма и балками потолка. Пропахавшим глубокие борозды в металлокерамике обоих перекрытий.
  
   Вся работа по освобождению этих неожиданных трофеев на Петре и искине инженерного комплекса, и сейчас под его командой два больших инженерных паука растаскивали контейнеры.
   Как образуется свободная площадь вокруг обоих машин, займутся их вызволением. Желательно без повреждений, это реальные трофеи, которые можно продать наёмникам.
   Если верить Йоргу, у них эти штурмовики ценятся.
После небольшой переделки грамотным инженером, получается серьёзная машина, сравнимая с лучшими людскими аналогами.
  
   Ценились шесть лет тому назад и есть надежда что вряд ли что-то поменялось за прошедшее время. Как он навскидку оценил, от трёх до пяти миллионов за каждый.

   Представлял интерес и кусок внешней брони рейдера, что закинуло к ним в трюм, мимоходом проделав приличную пробоину в корпусе.
   Закрыть её своими силами сейчас, вдали от цивилизации, возможности нет, слишком велика её площадь.
  
   Несколько запасных сегментов обшивки, хранящихся на корабельном складе пойдут на ремонт пострадавшего носа крейсера. Восстановить герметичность забитых электронной аппаратурой носовых отсеков гораздо важнее и, скорее всего, до конца полёта трюм останется без атмосферы.
   Да и нет тут ничего кроме трофеев. Паучьи бот и штурмовик, и в довесок два обломка брони их рейдера.
   С последней не всё ясно. Чен, нашептал на ухо Максу, что похожая броня была у врагов его тогдашних хозяев.
  
   Тезис сомнительный и только из-за временной пропасти между этими событиями. Но даже на первый взгляд, броня удивляла своей малой толщиной.
   Два слоя на её изломе, метровый, самой брони и столько же мелкоячеистой структуры. К сравнению, у их крейсера минимальная толщина броневого покрытия не меньше двух метров, а на жизненно важных участках доходит до трёх.
   От трофеев никого не отгоняли с воспитательной целью, заполнить нишу известную до того по фильмам вроде "Чужого", убрать страх перед ними.
  
   Правда Архи отличались от героя того фильма, но к чуждости всё же надо было привыкнуть. Пять лет в этом мире надо было как-то жить и чувствуется, что они будут весёлыми.

   В связи с ранением Зорга образовалась дыра с дежурством в рубке. Срочно нужна замена ему, хоть на простые обязанности в гиперпрыжке и, с этой целью, оба студента практически не вылезали из медкапсул.
   Для управления крейсером им необходимо знание базы -Пилотирование средних кораблей 4-го.
ранга, а у них на этот момент изучен только третий.
  
   Доктор составил какой-то хитрый состав медикаментозного разгона, что обещало значительно ускорить учебу. Помогало мало.
   Как бы не ускорялся, но выше головы не прыгнешь, ограничения в единовременном объёме освоенной базы знаний никуда не делись. Спецы из них будут, но не скоро, а на сегодня для Макса нарисовалась большая проблема.
   Он теперь не вылезал из рубки рейдера, днюя и ночуя там. Хоть и проформа в условиях гипера, но мало ли что...
  
   И ещё одна чисто моральная проблема, в своё время, Под протокол, обещал высадить пилота на одной из планет Содружества. Теперь, из-за его ранения, это могло сорваться.
   Совсем неожиданно, во время боя, Зорг проявил себя выше всяких похвал и спасая Николая сознательно подставился под выстрел. К слову, тот сильно за него переживал, да и вся команда оценила поступок бывшего пилота пиратов и отношение к нему, и до этого неплохое, поменялось кардинально в лучшую сторону.
   Настолько, что предварительно решили, после выхода из медблока Зинта, собраться и подумать, как в этом вопросе быть дальше. Предлагать Зоргу остаться в команде, на равных, или ничего не менять.
  
   Выход из гиперпрыжка в системе ТХ - 20.
51 по плану через пять дней и на этот раз лучше без неприятностей. Система необитаема, отмеченная в лоции как транзитная, и по всему должна быть безопасной.
   Заходят в неё изредка, работники ножа и топора, коллеги Винкла, но разборок там не устраивают. Своеобразное договорное табу. Отчего и когда принятое, история не помнит, но соблюдается жёстко.
   Это отрадно, заканчиваются дикие территории и после этой системы, следующая их цель, обитаемая система "Тикса". Это уже Фронтир. Система обжитая с парой населённых планет и множеством космических станций на их орбитах.
   С неё начинаются все блага местной цивилизации.
Только отстёгивай кредиты.
  
   В предыдущей системе, несмотря на неопытность, вопреки поговорке о "первом блине комом", сработали неплохо. Их перестрелку с кораблями Архов наблюдали все присутствующие на крейсере.
   За исключением бывшего хозяина, того сразу и безоговорочно отрезали от всей информации. Остаток его команды, не покидая клетки, на большом экране, для тонуса обычно показывающим их шестиного стража. Группа Мирона в более комфортном положении, в каюте.
   На всякий случай, а вдруг пригодится.
  
   Как это восприняла пиратская команда неизвестно, но Мирон со своими впечатлился увиденным и через сутки после ухода в гипер, попросил показать побитых пауков. Пришлось Сергею вести их на экскурсию.
Только из надежды, что до них что-то дойдёт.
   Чем они занимаются в каюте, не смотрели, неинтересно. Искин конечно писал, как все события, и со всеми. Личной жизни, как мы это понимаем, в этом мире нет. Всё фиксируется и в любой момент можно это увидеть.
   Нет доступа только в каюту капитана и, что самое странное, камер не было в помещении, где находилась клетка.
   Этот недостаток они устранили и все телодвижения заключенных теперь отслеживаются искином.
   ***
   -Петро-
  

   Присев на какой-то контейнер, Петро Каменев контролировал действия двух больших ремонтных дроидов, с помощью передних манипуляторов, примеряющих сегмент корпуса к пробоине. Половину её уже закрыли, осталось подогнать эту заплатку и дело за сваркой.
   Для опытного инженера работа не сложная, но требующая внимательности с механическими помощниками. Хорошими в регламентных работах, при замене неисправных запчастей, расходников, или изношенных элементов броневой защиты и не очень, в не стандартных ситуациях.
   В таких, как этот случай - ремонте по месту.
И тут лучше с погонщиком, иначе наделают брака. Вот в таком симбиозе и работают, подгоняют по месту, вырезают искореженные плиты броневого пояса, силовой набор корпуса и многое чего другого.
  
   Вместе с Зинтом, сразу после его выхода из рук врача, двумя рабочими группами, вторые сутки в открытом космосе.
Никакой романтики, пахота в полном объёме. Ожидал от выхода на броню крейсера, чего-то яркого, в духе снимка Леонова рядом с кораблём, то ли "Восходом", то ли "Союзом".
   Действительность оказалась прозаичнее - серый пузырь гиперполя, чёрные шестигранники сегментов броневого покрытия и ярко освещённый пятачок на месте работы.
   Непривычно было всё. Сутками не снимать скафандр, рука так и лезла въерошить волосы, (вредная привычка с детства, от которой так и не избавился), и натыкалась на металл шлема. Как следствие долгой работы, жидкая пища и питьё из запасов скафандра и, самое неприятное, это туалет.
  
   Конструкцией скафандра предусмотрено и по большой нужде и по малой прямо в него. Внутренняя губчатая поверхность всё это впитывала, но... Возможно с непривычки и в дальнейшем это войдёт в норму, но сейчас не хотелось привыкать к этой функции. Немного помог штатный кибердок скафандра, вколол какую-то гадость и за двое суток никаких позывов в этом направлении.
   Петро уже привык к гигантизму местных механизмов и его не поразил ни корпус крейсера, размером с два футбольных поля, ни выступающие из него наросты орудийных башенок.
Да и не видно сейчас весь корпус, освещён только участок работ. Один раз увидел его целиком, сразу после выхода наружу, для детальной оценки полученных повреждений.
   Потом началась работа и довольно яркое, местное освещение этого участка.
Привыкать к невесомости, чего он немного опасался, не пришлось, в месте работ локальная гравитация вырабатываемая переносным генератором.
  

   Главная цель их работы, ликвидация пролома носовой брони и герметизация лишённых атмосферы отсеков. Сутки ушли на разбор завалов и вырезку покорёженных конструкций в отсеках оказавшихся на пути снарядов. Петро на секунду отвлёкся от воспоминаний, подкорректировав искин инженерного комплекса, а тот, в свою очередь, шестиногих подчинённых, немного криво стыковавших заплатку.
   Выматывало вот это мысленное общение с искином комплекса, но кроме него и Зинта, больше нет инженеров и заменить их не кем. Йорг и так взял на себя основную массу ремонта, так что приходится держать марку.
   Не показывать что трудно и осваивать профессию, которая реально нравилось. Это не на тракторе вкалывать, когда всё отлажено, то дроиды работают сами, искин рулит и человеку остаётся только контроль.
Такой как сейчас.
  

   Вот, вроде бы всё устаканилось, заплатка на месте, сейчас её прихватят по контуру и сварка. Останется только установка броневых листов. На складе их немного, но на ремонт носа хватит.
   Плазменному орудию повезло меньше и в нынешних условиях, ремонту не подлежит. Болванка паучьего рейдера угодила прямо в его шахту.
   Можно сказать - золотой выстрел.
Саму шахту сумеют поправить, сейчас Зинт ей занимался, а вот секцию орудия придется менять уже в цивилизации.
  

   Двое суток работают без сна, держась на стимуляторах выданных доктором. Пока терпимо, местная химия хорошо взбадривает организм, спать не хотется совсем, а потом в медкапсулу.
   В голову лезут мысли о доме, жене Галине и двух сыновьях.
Наверно похоронили его в мыслях, а тело - то вот оно, здоровое и упитанное, да ещё помолодевшее на десять лет. Ни сообщить, ни исправить ситуацию Петро не мог, оставалось надеяться, что дома не упадут духом и как- то всё образуется.
   Остаётся надежда попасть домой через пять лет, тем более, что Макс обещал, по любому, добраться до Земли. Вот тогда и он заберёт с собой всех. Сделает из своей Галины двадцатилетнюю, Вулф говорил, что это можно и сыновей пристроит к делу.
  
   Всё это впереди, пока не до этого, надо посмотреть что эти многоногие работяги сделали. Впереди ещё одна необитаемая система и нужно успеть, по максимуму,подготовить крейсер к любым неожиданностям.
   А они тут серьёзные и, зная это, смешно вспоминать потуги земных вояк, так гордящихся своим оружием. Вспомнив недавнее, Петро усмехнулся. Один только взрыв антивещества чего стоит, ядерной бомбе до него, как .... не будем уточнять
  
   ***
  

   Через двадцать часов выход из гипера в системе ТХ - 20.51. Всё это время экипаж трудился не покладая рук. Инженерная группа трое суток без сна, но успели сделать почти всё запланированное.
   Вот уже два часа, как Макс отправил их отдыхать. Сам он тоже вымотался до предела, но держался. Сказывалось отсутствие Зорга смен вахт как таковых не было. Всё на одного человека.
   Настолько, что временно пришлось прервать занятия в абордажном тренажёре стоящим в его каюте. Под руководством виртуального тренера гонявшего до ломоты в суставах и боли во всём теле.
  

   Оба студента всё это время провели в медкапсулах, под разгоном учили четвертый ранг базы. Закончили только сегодня и приведя себя в порядок, сразу на тренажёр, для подтверждения выученной базы искином.
   Тут с этим строго, за кабана, или взятку, права не купишь и кто бы ты ни был, хоть принц, изволь сдать экзамен, иначе искин не допустит порулить.
   Так что, надежда на улучшение в этом вопросе есть.
Пара часов и студенты получат допуск, тогда и покинет поднадоевшую рубку, и будет появляться в ней, только в ответственные моменты. Выход и вход в гипер, или, не дай бог, опять чужие корабли.
   Синцов, со своей командой из двух человек и трёх "Тарантулов", всё это время особо не донимали. Работали по своей программе, отрабатывали отражение атаки. Кое - какой опыт появился и пока не забыли, стараются закрепить его до автоматизма.
   Особо надеяться не на кого, ни знакомого дяди, ни мохнатой лапы. Всё на своих плечах. Хорошо, хоть, побитый плазмой "Тарантул" восстановили, перед выходом наружу, на ремонт корпуса, Зинт постарался. Полное звено абордажных дроидов, это не половинное, больше надежды.
  
   Жаль что ремонтному пауку не так повезло, заряд плазмы выжег его малый искин. В ремонтном комплексе, как впрочем и абордажном, принцип один, управляющий искин рулит малыми искинами самих дроидов.
А те, на своё разумение и заложенную в них программу, выполняют команду.
   При выходе из строя командного искина, можно управлять дроидом напрямую, только будешь постоянно привязан к нему.
А вышел из строя искин дроида, только его замена.
   ***
  
   - борт Имперского курьера -
  
   Полномочный посланник Императора Винкрафта, лорд Серг Тобиус, пребывал в растерянности. Хорошо проведенная миссия в Федерацию Силур, президенту которой он доставил личное письмо Императора, оказалась на грани краха. Грозили стать достоянием посторонних и проведённые там переговоры.
   Переговоры секретные, тщательно скрываемые от соседей, а больше всего, от Старших рас. Да и в самой Империи, о их проведении знал узкий круг определённый самым Императором.
   Лорд входил в их число и ему были даны полномочия на проведение этих переговоров.
  
   Империю Аратан, уже давно, напрягала роль определённая человечеству так называемым Центром. Тормозящим прогресс всюду кроме своих миров, миров Аграфов и Дварфов.
   С приходом к власти и коронации нового Императора, начались изменения и в этом вопросе. Было принято решение предложить тайный союз, имеющей довольно развитую промышленность, Федерации Силур.
   Основная цель которого, независимая, альтернативная разработка новых технологий, а отсюда, при успехе, модернизация флотов и постепенный выход из под влияния Центра.
  
   Сложность заключалась в одном, в отсутствии общих границ с этим дружественным Империи государством. Их разделяют несколько десятков, так называемых "Диких систем", узким языком на много парсеков вклинившихся в пространство Содружества.
   Переговоры завершены успешно, согласие получено и определены основные интересы сторон, эти документы и вёз лорд в Империю.

   Всё связанное с этим делом, под высшим уровнем секретности.
   Маршрут скоростного курьера тайна за семью печатями и поначалу ничего не предвещало об опасности. Для её минимизации, его и проложили через малопосещаемые "Дикие системы" .
  
   Для их корабля риск минимальный, всего два прыжка и выходят в пространство Империи. Курьерское судно Императорской службы, спокойно выполняет прыжок на десять систем, оставясь при этом невидимым для любых систем обнаружения, включая в этот список и аппаратуру центральных миров.
   Исходя из этого и никого не опасаясь, шли одним кораблём, без сопровождения.
   Как это часто бывает, вмешался кто-то третий, во время второго прыжка их курьер грубо выдернули из гипера. Что за аппаратура была применена для этого, они вряд ли уже узнают. Обычная "глушилка гипера" для его систем не страшна, но как оказалось, не этом случае.
  

   В обычное пространство, курьер вывалился в системе ТХ - 20.51, последней перед Фронтиром и с первой же минуты попал под жёсткий прессинг. Случайности, или ошибки не было, ждали именно их.
   По видимой корабельным искином сигнатуре, это был крейсер шестого поколения, с двумя фрегатами загонщиками, профессионально и без задержки, взявших в клещи их небольшой кораблик.
  
   - Что будем делать милорд?
   При появлении лорда в рубке, обратился к нему капитан курьера Ганс Мориц и получил мгновенный ответ.
   - Отправьте сообщение в Империю, Вы знаете куда.
   - Пытались и без эффекта, крейсер глушит гиперсвязь.- несколько отойдя от субординации отмахнулся капитан.
   Голос Морица был как всегда спокойным и, догадываясь о содержании ответа, лорд Тобиус поинтересовался для очистки совести.
   -Каков прогноз искина? Наши шансы отбиться?
  
   Ответ капитана был ожидаем и не принёс ничего нового.
   - Практически никаких, - пожал Ганс Мариц плечами.
   - Кто мы, против них. На вызовы не отвечают, взяли в клещи и пытаются отстрелить двигатели. Стандартная практика в таких случаях. Будем держаться сколько сможем, крейсерский щит и туннельник помогут. От фрегатов может и отобьемся, но крейсер нам не по зубам.
   - Текстовое входящее сообщение, - в нарушение субординации вмешался в их диалог навигатор.
   - Требуют заглушить двигатели и принять досмотровую партию.
  
   Лорд долго молчал, прикидывал варианты и приняв решение, распорядился.
   - Не мне, вас учить что делать.
Используйте всё для нанесения им наибольшего урона. На всякий случай, включите Имперский сигнал бедствия и готовьте корабль к взрыву.
   Мгновенно постаревший за эти минуты лорд, на пару секунд, прервался и с усилием выдавил из себя.
   - Как ни хочется жить, но судя по обстановке наш час пришёл. Результаты нашей экспедиции не должны попасть в чужие руки. Через некоторое время я буду в рубке, а сейчас, мне необходимо удалиться.
   Начались игры в кошки, мышки.
Фрегаты пытались оттеснить курьер под орудия крейсера, но тяжёлого вооружения пока не применяли. Скорее всего, имели приказ брать приз целым.
   Капитан Мориц был лишён этих ограничений, на кону стояла их жизнь и в ответных действиях не стеснялся. Всем что имел, двумя маломощными плазменными орудиями и трёхсотмилиметровым туннельником.
   Крейсерский щит стоящий на курьерах и на самом деле стоил его названия, многочисленные попытки сбить у них маршевые двигатели, пока не приносили успеха. Мориц умело маневрировал, огрызаясь точными выстрелами туннельного орудия и двух плазменных и сумел серьёзно повредить один из фрегатов.
  
   Настолько, что потеряв ход, тот отвалил в сторону и пришлось, не вступавшему в бой до этого момента и держащемуся немного в стороне, крейсеру занять его место. Потеря фрегата ничего не меняла, противостояние по прежнему оставалось слишком неравным и время жизни курьера истекало.

   Сколько они ещё продержатся, десять минут, час или целых два. Это уже не имело значения, итог боя был предопределён и немногочисленный экипаж курьера готовился подороже продать жизни.
   Их всего пять человек и, подписываясь на службу в личном отряде Императора, каждый из них знал на что идёт. Как принято в любом подразделении Содружества и Империи, у каждого временный контракт, но с жёским отбором по личным качествам и единственным условием. Преданностью Императору, лично, на его срок.
   Сдачу в плен при исполнении контракт не предусматривал и, как это не печально, приказ о взрыве курьера будет отдан без колебаний, как только сочтут, что все варианты выполнения задания исчерпаны.
  
   Лорд Тобиус в скафандре серебристого цвета, с эмблемой рода на левом плече, удобно устроившись в кресле второго пилота наблюдал за действиями противника. До сего времени команда курьера отлично справлялась с предложенной им партией и до её завершения ещё оставалось время подумать.
   Блестяще проведенные переговоры и, как гарантия этого, личный пакет для Императора от президента Федерации.
Лорд знал его содержание, президент дал ему прочитать текст перед тем как запечатать. Чрезвычайно высокое доверие обоих сторон и такой неожиданный финал...
   Пираты или наёмники, кто-то их нанял в тёмную, или снабдив информацией о их маршруте, знал истинную цель тайной миссии. Откуда произошла утечка, уже не узнать.
Финал боя, да и всей жизни приближался, но нападающие не получат ничего, экипаж свой долг выполнит.
  
   Судя по увеличению интенсивности огня, на этот раз из главного калибра плазмой, с целью сбить защиту, а за ней маршевые двигатели, команде крейсера надоела вылотекущая игра.
   И если до этого момента щит курьера справлялся, то сейчас, начал проседать.
Семьдесят процентов, пятьдесят, сорок... приближалась развязка и не в их пользу.
   - Два бота в нашу сторону,- мрачно пробормотал капитан Мориц.
   Лорд судорожно вздохнул, хочется этого или нет, а долг он выполнит и поднявшись с кресла обратился к экипажу.
   - Милорды! Благодарю всех за службу, и как ни хочется этого, но пришло время исполнить наш долг до конца.
   И повернувшись к капитану курьера, без официоза, как к равному.
   - Ганс! Остальное за тобой! Потеряешь надежду, взрывай корабль!
  
   Молчание, воцарившееся в рубке после этих слов, прервал возбуждённый возглас навигатора.
   - Возмущение пространства! Кто-то вышел из гипера, тип и принадлежность корабля локаторами не определяется.... корабль под маскировочным полем.
   Пришелец, на короткое время, подарил надежду на изменение ситуации, но в такой ситуации в звёздной системе, со своим проявлением не спешил. Не выходил из под маскировочного поля и как следствие, не проявлялся на экранах.
  
   Внешне и крейсер никак не отреагировал на появление чужака, разве что, выпустил в сторону возмущения два штурмовика. Не отрываясь от главной задачи, избиения курьера.
   На месте любого постороннего, а пришелец и был им его поведение было логично. Не вмешиваться в чужой спор и тихо уйти. Это понимали все и потеряв на мгновение вспыхнувшую надежду, внимание экипажа опять переместилось на своих противников.
   Оказалось зря, через пару минут, неожиданно для всех, тактический экран залило слепящим светом, через секунду вспышка повторилась.
  
   Когда светофильтры справились с запредельной нагрузкой и они снова могли видеть, картина на экране разительно изменилась. На месте крейсера, облако из мусора и атмосферы парившей из двух половинок его корпуса.
   Удар пришелся в его середину, в район реакторов и его обломки, вращаясь и теряя остатки атмосферы, медленно разлетались в разные стороны.
   Исчезли и крутившихся до этого рядом с крейсером отметки малых кораблей.
  
   - Чем он его так?- вопрос лорда повис в воздухе.
   - На ум приходит только одно, - озадаченно буркнул Мориц.
   - Антиматерия, двойной удар, дуплетом. Первым снял защиту, результат второго мы наблюдаем... Очень умно!

   Коротко пиликнул сигнал входящего вызова. Судя по всему взрыв курьера откладывался как и недавнее панибратство. В рубке присутствовал старший по званию и соблюдая субординацию капитан Мориц вопросительно посмотрел на лорда.
  
   На что, тот облегчённо, скинув тяжесть с плеч, разрешающе, качнул головой.
   - Ты, капитан! Отвечай! Посмотрим, кто это такой шустрый...
   Посреди тактического экрана медленно протаяло изображение чужой рубки и сидящий в пилот ком кресле молодой мужчина с волевыми чертами лица, в очень дорогом чёрном скафандре "Арх".
   ***
  
   - рубка "Вонксана" -
  

   И вот опять видны звёзды. К выходу из прыжка готовились буднично, как всегда, доклады искина предшествующие выходу. Уже привычно, приглушённо красное освещение рубки, экраны перед сидящими за пультами.
   По прежнему, капитан в центре, инженер справа, только, на этот раз, в левом кресле второго пилота- Виктор.
И остальная команда, уже привычно устроилась в зоне отдыха.
   Повезло в одном, пауков тут не было, но как говорят - что в лоб, что по лбу. Для них, ничего не изменилось, в системе шёл бой.
   Прошла минута на уточнение и от Зинта поступил доклад.
   - Четыре корабля в системе, по сигнатурам. средний крейсер, шестого или седьмого поколения и два фрегата. Это с одной стороны, с другой курьерское судно и оно подает Имперский сигнал бедствия.
   Макс кинул взгляд на тактический экран, до группы неизвестных, не больше полутора астрономических секунд и подавил рвавшееся с губ ругательство.

   - Мы что, бл...ь, мёдом намазаны, или тут проспект для променада!? Не хочу лезть в их разборки.
  
   Хорошую инициативу на корню обломал Йорг, словами.
   - Макс! Мы уже в этих разборках и уйти не удастся... работает глушилка, да и расстояние до них не позволит. Курьер, по всему, тоже принудительно выдернули из гипера и сейчас прессуют.
   И ещё, это Имперский курьер, а мы идем в эту же Империю и если не вмешаемся, а потом, этот случай как-то всплывет, я нам не завидую.
   Уточнение инженера, не радовало, средний крейсер любого поколения, даже и очень старого, противник серьёзный и будет не слабее рейдера пауков. Принимать решение и действовать нужно быстро, пока на крейсере заняты курьером, пока не сошёл на нет эффект внезапности.
   - Сможешь завалить их с первого залпа?- задав этот вопрос Чену, Макс не отрывал глаз от экрана.
   Похоже, что своё главное преимущество они теряли, что там за аппаратура стоит на крейсере, но их выход из гипера его экипаж заметил. Не прекращая дуэль с курьером, в их сторону уже набирали скорость два его штурмовика.
Так это отображалось у искина.
  
   Чен не разочаровал, но ответом немного удивил.
   -Расстояние небольшое, смогу, но с этим крейсером что-то не так, характеристики залпа не вяжутся с данными сигнатуры. Думаю, это ряженые, маскируются под старый корабль.
Рисковать не буду, сразу двойным залпом, иначе никак.
   - Час от часу не легче, пауки, ряженные, - ругнулся Макс и согласился.
   -Тогда действуй не дай им опомниться.
   И вслух, для команды, - Всем приготовиться!
   При этом, чисто для себя, бормотнув под нос.
   -Никак не ожидал, что в этом Содружестве отморозков больше чем в родном городе.
   Реплику услышали и дружный смех как-то разрядил обстановку.
  
   Уже знакомо завыли генераторы накачки и перекрестье прицела тактического экрана медленно поползло к изображению крейсера. Судя по расчётам Шкипа расстояние до противника было небольшим, полторы астрономические секунды, меньше пятисот тысяч километров.
   Практически рядом для космоса и это было действием глушилки. Выход в обычное пространство на этот раз произошёл немного резче обычного. Лёгкий крейсер уже был в этом процессе и работающая глушилка лишь ускорила его.
   Как бонус для них, выдернула в непосредственной близости от себя. Между тем, перекрестье прицела утвердилось на короткой черточке обозначающем цель.
  
   - Стреляю!- коротко доложился Чен.
   - Глаза! - громкий крик Макса перекрыла резкая судорга крейсера и через пару секунд, ещё одна. Десять секунд, столько времени летел снаряд с антиматерией, когда в районе цели уже знакомо вспыхнуло солнечное пламя, через пару секунд вторая вспышка.
   - В яблочко! - громко прокомментировал Синцов.
  
   На месте грозного корабля облако из газов, мусора и расходящихся в разные стороны двух половинок корпуса. Макс молча смотрел на эту картину, что показывал им тактический экран и думал.

   На душе гадко и пусто, на этот раз, стрелял не по паукам. Только что отправили к праотцам, или как тут в Содружестве это называют, по меньшей мере сотню человек. Плохих или хороших, уже не важно, так уж случилось, что чужие разборки задели и их. Оказались в неподходящий момент в месте, где не нужны свидетели.
   Повезло с выходом из гипера, в плоскости не совпадающей с активно избивающими друг друга кораблями и, приняв решение вмешаться, не требовалось терять время на выход на удобную позицию для стрельбы. Немного довернули корпус и результат перед глазами.
  
   Пришло время определиться, кому помогали и Макс распорядился.
   - Шкип! Связь с курьером!
   - Выполняю!- бодрым голосом доложился искин и через несколько секунд.
   - Связь установлена!
   Прямо перед Максом, вместо картинки цели, появился мужчина в пилотском скафандре с убранным в воротник шлемом.
Сухощавое лицо человека, сорока или чуть больше лет, с короткой стрижкой светлых волос, спокойно смотрело на него.
   Макс представился первым.
   - Макс Корн! Капитан крейсера "Вонксан". С кем имею честь?

   По совету бывших рабов, сократил фамилию на местный лад, чтобы не выделяться и не вызывать лишних вопросов, да и лучше звучала.
   Небольшое удивление промелькнуло на лице незнакомца, но ответил сразу.
   - Ганс Мориц! Капитан Имперского курьера. Лэр Корн! Мы благодарим, Вас, за помощь в уничтожении пиратского крейсера. Проясните причину вашего вмешательства в происходящее, Вы, граждане Империи?
  
   Услышав фамилию и имя капитана, Макс невольно удивился, негромко пробормотав при этом.
   - Швабы в Содружестве?- и уже громче ответил.
   - Почему вмешалась? Несколько причин сразу. Первая, это работающая глушилка, вторая, сигнал бедствия посылаемый Вами и третья, как я понял, этим ребятам свидетели не нужны. На второй вопрос, мы не граждане Империи.

   Всех своих планов, он не собирался объяснять первому встречному, встретились и разошлись. У капитана курьера оказался тонкий слух и он услышал его бормотание.
   - Вы сказали -швабы? Откуда вы знаете это слово?
   До этого момента спокойный, как будто не ему только что грозила смертельная опасность, при этих словах, капитан курьера не на шутку разволновался.
   - Как Вам, сказать? На моей родной планете, есть такой народ и Германия сосед моей страны, - ответил Макс, но Мориц не унимался.
   - Капитан Корн, как называется Ваша планета и как давно вы оттуда?
  
   - Планета Земля, чуть больше месяца,- лаконично ответил Макс и в свою очередь спросил.
   - А что Вас, конкретно, интересует?
   - Мы в некотором роде, как у Вас говорят- земляки. Мой отец с Земли и он очень интересуется новостями со своей родины. Не могли бы мы обменяться кодами нейросетей, чтобы пообщаться в спокойной обстановке.
   Судя по взволнованному голосу, этот вопрос был для него важен и пожав плечами Макс согласился.
   -Не вижу проблем, отправляю код своей сети.
  
   Убедившись в получении ответного, поднял в прощальном жесте согнутую руку.
   - Спасибо, получил! Я вижу, что фрегат Вы, добили, в таком случае прощаемся.
   Мориц приложил к виску два пальца, в старорежимном отдании чести.
   - Мы обязаны Вам, жизнью и за всем нашим экипажем долг чести. Свободного полета капитан Корн!
   Картинка чужой рубки растаяла.
  

   Опять на экранах остатки уничтоженного ими крейсера, немного в стороне парят атмосферой два фрегата. Это работа , уже вышедшего на разгонный курс и набиравший скорость курьера.
   А у них, чуть не возник бунт на корабле, народ категорически воспротивился бросать бесхозное добро в системе. И хотя было опасно тут оставаться, скрепя сердце, пришлось выделить десять часов на мародёрку.
  
   ***
  
   Глава 8.
   - система ТХ - 20.51 -
  

   Посмотрев на результат часовой работы, Йорг с облегчением вздохнул. Проклятая аппарель, перекосившаяся от взрыва, наконец-то начала откидываться. Значит его усилия и тройки подчинённых ему инженерных дроидов не напрасны, лётный док открыт. А с ним и всё, что находится на его палубе.
   В шлеме слышны негромкие разговоры помощников, Ивана и Вика, занятых потрошением уцелевшего вещевого склада.
Занятых увлечённо, но, при обилии номенклатуры, пакующих только определённые позиции.
   В пятидесяти метрах от кормового обломка, где и находилась его группа, с прокинутыми к нему гофрами топливных шлангов, висит "Вонксан". Идёт перекачка ещё живого, не успевшего застыть, топлива.
  
   За прошедшие три часа, немного успокоился от осознания совершённой фатальной ошибки, а поначалу, после находки в одной из разрушенных кают, трёх трупов Аграфов, был шок. Ошибки быть не могло, свет ламп, запитанных от мобильного реактора, чётко показал остроконечные уши и раскосые глаза этой расы.
   Разорванные комбинезоны, перекошенные лица с вытекшей из носа и ушей кровью, это было привычно. Обычная картина при внезапной разгерметизации, а в этом случае ещё и дополненная взрывной волной. Всё это привычно и видено не раз, если бы не Аграфы.
   С Виком, самым молодым из их тройки, при виде разорванных трупов случилась истерика. С рвотным позывом и прочими симптомами, и только мгновенная реакция кибердока, вколовшая ему лошадиную дозу успокоительного, спасла положение, стабилизировала психику. По меркам Содружества, ненамного старший Иван, испытание выдержал, с бледностью до синевы, но остался вменяем.
  
   Самому Йоргу, за годы флотской службы видевшего и не такое, стало не по себе, не от крови и разорванных трупов. Не спровоцированное нападение на военный корабль Старших и их убийство, так будет квалифицирована их помощь Имперскому курьеру.
   Земляне, не в обиду им, ещё дикие и этих нюансов местной жизни не знают

   -Накрылась твоя вилла, Вулф,- сумев справиться с эмоциями, с иронией, подумал о друге.
   Мечта доктора и накрылась не только она. Не успев осуществиться, точно так же, накрылись и все планы Корна.
  
   Пока земляне приходили в норму, не тревожил их, занялся осмотром доступного пространства.
Куда смог пробраться в сопровождении дроидов. Из опасения там и остаться, в сильные завалы не лез, хватило и того, что было на виду.
   Искин "Вонксана", Шкип, ошибся. Это, не старая калоша шестой серии. Состояние сохранившего оборудования и его маркировка определяло трофей, как тяжёлый крейсер последних поколений.
   Насколько последних, без диагностики сказать трудно, но ошибки быть не могло. Опыт флотского инженера давал гарантию.
  
   Настоящий испуг пришёл позже, когда на некоторых поверхностях, он нашёл герб - полуоткрытый глаз в обрамлении шипов. В геральдике империи Агр силён не был и до рабства, но эту знал любой офицер флота.
   Клан "Коготь Стронга", внешняя разведка Империи Аграфов, контора страшная одним названием и наступить им на любимую мозоль... Влипли, что называется по полной. Пугаться уже не было сил и поздно, скомандовав нейросети зафиксировать и размышляя о вариантах выхода из сложившейся ситуации, постарался отстраниться от проблемы, продолжил осмотр,
   Военные, ещё туда сюда, имея запись искина, договориться можно, но только не с этими. Эти, обид не прощают.
   Как теперь будет квалифицировано уничтожение крейсера, даже не думал. Нет разницы, больше на тебя навесят грехов, или чуть меньше, искать будут одинаково.
   Фанатично, задействовав своих и чужих. На основе закона "О содействии старшим расам" и без него.
  
   От осознания этого, Йорг неожиданно резко успокоился и не сбивая с рабочего настроя землян, по нейросети связался с Сергеем, старшим группы на носовом обломке.
   Выслушал минутное молчание, а следом поток мата, их ругательств, кстати довольно ёмких по смыслу, на полуслове прервал.
   - Максу сообщаем сейчас, или по окончании?
   - А смысл задерживать?- после короткого размышления выдал тот, - пусть вникает в ситуацию. Не одним нам переживать...
   В финале этой истории, во время короткого разговора с рубкой "Вонксана", Йорга поразила довольно спокойная реакция Макса и сказанная им фраза.
   - Прав был Чен. С этим кораблём, всё не так.
  
  
   ***
  
   - рубка" Вонксана" -
  

   Чен оказался прав, предположив, что с этим крейсером не всё ладно и Макс ещё раз убедился в его прозорливости. И что такое не везёт, он тоже знал. Аграфы, это серьёзно, а вояки, ещё серьёзнее и надо же, повезло нарваться на них.
   Вывод Зинта, о военной принадлежности уничтоженного крейсера, да ещё и Аграфской, Макс воспринял довольно спокойно.
Был готов к неприятностям, сам не зная почему.
   Можно сказать -мечтал всю жизнь так вляпаться. И что теперь делать? Утопиться...- так негде... Повеситься назло врагам...- не дождутся. Как всегда, придётся выкручиваться из создавшегося положения, а там жизнь покажет и первый шаг в этом направлении, ограничивать время на трофеи и уносить ноги, пока дают.
  

   Минутная депрессия случившаяся с ним сразу после выстрела, прошла бесследно. На её смену пришло осознание, что такова мрачная действительность. Если бы не они первые ударили, то на месте этих бедняг, скорее всего, болтались бы их тушки.
   К этому им ещё предстоит привыкнуть, а так с налёту, то очень страшно. За психику Сергея и Петра, Макс не волновался, люди взрослые, справятся с негативными эмоциями, а насчёт студентов, откровенно переживал.
   На них могло подействовать соседство с плавающими в пустоте трупами и, после ухода в гипер, их место в медкапсулах.
Люди с поехавшей крышей, тут не нужны.
  
   Выживших на крейсере, пока, не нашли, так что спросить, что они тут делали было не у кого. Флотский шик и уверенность в своем превосходстве сыграли злую шутку.
Удар, разваливший корпус крейсера надвое, застал его экипаж врасплох. Это подтверждало и состояние помятых взрывной волной трупов, все они были без скафандров.
   Старое правило - уставы пишутся кровью, оправдывалось и здесь. Пилотские комбинезоны сработали штатно, при падении давления, Шлемы активизировались и всё бы ничего, но взрыв антивещества...
   Экипаж погиб от динамического удара взрывной волны. На такие нагрузки комбинезон не рассчитан, какой бы навороченный он не был.
Это скафандр, мягкий в нормальных условиях, мгновенно становится жёстким от динамического воздействия на него.
   Комбинезоны такой функции лишены, от вакуума спасли, от взрыва нет.
  

   - Капитан, на связь,- в тишине рубки голос Синцова мог разбудить и спящего.
   Но таких тут не было, не считая арестантов, на "Воксане" остались всего трое. Макс за пилота и два врача привлечённые для наблюдения за окружающим пространством.
Искин, искином и он бдит, но и человеческий глаз не помешает.
   Макс глянул на экраны, потом ответил.
   -Что там у вас, скоро ещё?
   Сергей, в своей привычной манере, огрызнулся.
   - Одно место уже давно в мыле, но часа два ещё провозимся. Петро, просит добавить времени.
   - Нет, Серый! - мотнул головой Макс, - два часа и всё.
Кидаем оставшееся и уходим. У меня, в том же самом месте, что у тебя в мыле, уже давно свербит. А ты знаешь, оно беду чует.
   На что, услышал смех и сквозь него, - Знаю, знаю. Понял! Петькины хотелки обрубаем.
  
   Сразу же, после получения от инженера информации о наличии ещё не замёрзшего топлива, неспешным манёвром, уже почти самостоятельно, Макс перегнал крейсер к кормовому обломку и во время этого процесса, дожидаясь подключения дроидами топливных шлангов и запуска процесса перекачки, внимательно рассмотрел результат трудов Чена. К счастью для них, удачно попавшего снарядами с антивеществом в район реакторов этого гиганта.
   Какие тут линкоры, это ещё возможно они увидят, если успеют убежать, конечно, но рядом в этим огрызком их лёгкий крейсер выглядел бледно.
Это сколько ж мегатонн в этих снарядах? После уничтожения паучьего рейдера, эти мысли как то не посещали мозг, или не было сопоставления. Да, скорее всего это.
  
   Судя по медленности заполнения топливных баков "Вонксана", они были бездонные, или второй вариант слабая перекачка, но это сыграло Зинту на руку. Успел перетащить на крейсер основные трофеи.
   Крупняк, то что можно было скинуть наёмникам. семь штурмовиков "Урхан", очень мощные Аграфские машины и их же производства, два десантных бота "Кордис". Техника двойного применения, класс "Атмосфера -космос", ценящаяся и пользующаяся спросом у наёмников. Эта категория искателей приключений, в связи вскрывшейся информацией,выходила на первое место
   С трудом сверстанные планы придётся менять, поворачивать оглобли от Империи и двигать в самый глухой угол Фронтира. Благо, что, благодаря Винклу, есть кредиты на переждать неизбежную шумиху и поиски, и уже спокойно, по прошествии времени, скинуть всё это.
  

   Пока он думал, Зинт не терял времени и инженерные дроиды, один за другим медленно вывели два угловатых штурмовика. По форме напоминающие американский "Стелс" F-35, только более массивные. Сразу же, потащив их на летную палубу пристыкованного к обломку "Вонксана".
   На очереди, два разведчика случайно обнаруженные Йоргом на малой лётной палубе. Названия этих машин он и сам не знал, за шесть лет рабства техника ушла далеко вперёд. Вопрос не первой очереди, разберутся после.
   Эти машины он взял, а инженерный корабль "Дромар", найденный тут же, с кровью оторвав от сердца, оставил.
Некуда приткнуть, не войдёт габаритами.
  
   Зинту, было проще, корабли состыкованы, а Петру и его пилоту Игорю приходилось работать челноками. Но недавний крестьянин не унывал, на каждый рейс грузил транспорт под завязку.
   Настолько, что у Макса зрело убеждение дать ему базу Торговля. Кому-то из них учить её придётся, а этот как будто родился торгашем- копейку из глотки вырвет.
   Трюм и лётная палуба крейсера потихоньку заполнялись, а в голове уже мысли, как, в свете новых обстоятельств избавляться от всего этого богатства, да ещё и с выгодой? Проблема... Не зня рынка, к кому подоткнуться, этот эксклюзив не продашь.
  
   Придётся ломать голову, искать связи и выходы на перекупщиков, и само собой отдавать за полцены. Но это чуть позже, сейчас бы успеть уйти из системы до прихода неприятностей.
И Макс одним местом чувствовал, что эти самые неприятности, не слишком-то и далеко.
   Непонятное чувство тревоги, поселившееся в груди, никак не уходило и с каждым часом только усиливалось. При том без каких - то изменений в физическом состоянии, реакции на него кибердока и этому чувству он доверял. Подобное, разве что меньшей силы, случалось и дома. Предупреждая о чём-то и почти всегда сбывалось.

   Так что, Макс сидел как на иголках ожидая завершения мародёрки.
  
   И как назло, когда погрузка добытого честным трудом имущества близилась к завершению, вышел на связь Петро.
С сообщением, об обнаружении им, живых людей в закрытом помещении. Спрашивал, что ему делать.
   Вакуум, отсутствие опыта, растерялся, не знал как их оттуда вытащить. Самое простое, промолчать, оставить всё как есть и улететь, в голову ему не пришло. Не так воспитан...
   В итоге, ругнувшись сквозь зубы, пришлось отрывать от погрузки Зинта и отправлять на помощь. С довольно простым приспособлением для таких работ- раздвижной гармошки, кессоном. С люком, на одном торце и с соединяющемся с вскрываемой поверхностью с помощью пены, гибким, принимающим любую форму стыковочным узлом, на другом.
  
   Все сроки и планы ляпнулись. Впрочем, ничего другого ждать не стоило. Слишком большой кусок на малый и неопытный экипаж, к тому же жёстко ограниченный временем.
   Топливные шланги убраны, трофеи закиданы как попало и кучами громоздятся на лётной палубе, в трюме, на свободных площадках жилой палубы, полная боевая готовность к отражению неизвестной опасности и, отсюда, напряжение в рубке. Другого быть не могло.
   Спасательные работы затянулись на целый час и доклад Зинта, о их завершении пролился бальзамом на нервы. Ещё двадцать минут на приём на лётную палубу обоих ботов, разворот крейсера в направлении трассы разгона, и за это время все свободные от работы подтягинулись в рубку.
  
   Занял своё место Виктор, а через пять минут поступил доклад Зинта, что всё готово и можно двигаться. Всё это время Шкип, а через него и Чен мониторили звёздную систему. Не скрываясь на полной мощности радаров. Два недобитых фрегаа, если они и в самом деле недобитых, могли что-то и записать. Частоту волны, сигнатуру двигателей, но проверять, нарваться на отпор не хотелось и не было сил.
   - Шкип! Разгон!
   Эти два слова сняли напряжение в рубке и под гул маршевых двигателей Никол, как теперь по местному называли Николая, даже отпустил пару шуток.
   Следующая звёздная система "Тикса" находится уже в обитаемом космосе. В обжитом Фронтире и прикрыв глаза Макс устало откинулся на удобную спинку пилотского кресла. По хранящимся в памяти Шкипа, спокойная и безопасная система, забрала у него нервов и сил больше, чем столкновение с пауками. Как ни крути, подобная ситуация не для неполного и неопытного экипажа. Если бы не Чен и его возможности...
  
   Об этом не хотелось и думать. Да и не только Чен, в спокойной ситуации, без посторонних в системе пребывания, не помешал бы и обычный сменщик. По этой причине не смог вырваться на погибший крейсер, своими глазами посмотреть результат их единственного залпа.
   Спокойную идиллию нарушил вызов Сергея и его вопрос, - Макс, что будем делать со спасёнными? - вернул его в реальность.
   Ругнувшись про себя, ответил.
   - Давай в кают- компанию, только под охраной, сейчас подскочу... .
   У Винкла, кают - компании не было, эта уже их самодеятельность во время последнего гиперперехода. Из обычного помещения для приёма пищи, на скорую руку сделали место для отдыха и совещаний.
  
   Добавили три дивана, пару столиков, удобные кресла и небольшой бар. Всё что смогли найти в одном из инженерных складов и получили довольно уютную кают- компанию.
   Постоянно собираться в капитанской каюте не всегда удобно, не все из присутствующих чувствуют себя там расковано. Без напряга. Другое дело нейтральная территория, где все рравн, но сейчас, при появлении Макса в этом помещении, находящиеся там вместе с Сергеем крестники Петра мгновенно поднялись и подтянулись.
   Сразу после звонка Сергея, Чен просканировал их нейросети и не сумев проникнуть в их архивы главное узнал, - люди и сейчас, идя к своему привычному месту , успел их рассмотреть.
  
   Одинаковые темно синие комбинезоны с шевронами на правом предплечье. Военные, выправка и какая-то внутренняя уверенность в себе, хотя, если бы не Петро, то через пару часов, эти двое со своей уверенностью превратились в ледышки.
   Да и по синякам и ссадинам на лицах заметно, что у хозяев того крейсера, эти двое не были в почёте. и пребывание на нём, не пошло на пользу их здоровью. Оба высокие, сухощавые, можно сказать накачанные.
   Один из них, тот что постарше, на вскидку, в районе пятидесяти лет, с ежиком коротких волос и жёстким лицом, со старым шрамом на левой щеке. Второй моложе, лет тридцати пяти, не больше, с ничем не примечательным но располагающим к себе лицом.
  

   И если не обращать внимания на окружающую обстановку, черноту космоса на обзорном экране, одетого в скафандр Сергея, то полное впечатление нахождения на Земле. Те же движения, поворот голов следом за проходящим в кают- компанию капитаном.
   Вояка, он и в Африке вояка, то есть в ккосмос и хочешь или нет но придётся соответствовать, держать марку.
   Пройдя к своему месту и повернувшись к присутствующим, представился.

   - Капитан Корн. Кто вы и почему находились на погибшем корабле.
   Как и ожидалось, не отводя от него взгляда и не моргая, отвечал старший.

   - На второй вопрос отвечаю сразу. Были захвачены командой крейсера и содержались как пленные,- и без перехода, попытался перехватить инициативу в разговоре встречным вопросом.
   - Прежде чем ответить на первый, хотелось бы узнать лэр капитан, кто уничтожил крейсер и род ваших занятий?
   - Вы не перепутали уважаемый, - усмехнулся Макс, - капитан здесь я, и я задаю вопросы.
   Пару секунд подумав, добавил, - Крейсер уничтожили мы, в этом секрета нет. Шкип, покажи момент атаки!
  
   И пока неожиданные гости смотрели, выслушал комментарий Чена, его пожелание до выяснения не говорить лишнего, после чего дождавшись конца короткого видеофайла, спроецированного галапректором прямо над столом, продолжил.
   - Крейсер наш трофей и по всем законам Содружества мы имеем полное право подобрать бесхозное добро.
Причина?... Нас выдернули из гипера и вопрос стоял ребром, или нас, или мы... Нам повезло больше. Я удовлетворил Ваш интерес?
   Удивительно, но в сложной для себя ситуации, старший из спасенных качнул головой в отрицание.
   - С крейсером да, вопросов нет, но лэр капитан, - на секунду замолчав и уставившись взглядом в глаза Макса, продолжил.
   - Всё таки, кто вы? Поверьте лэр капитан, это важно...
  
   - Во, бля упёртый, - по нейросети ругнулся Синцов, - скажи ты ему... Если что, выкинуть их успеем...
   На что Макс невольно усмехнулся, ещё недавно подобная мысль и в голову бы не пришла... Что - то быстро меняемся...
   - Кто мы? Частное судно на пути в империю Аратан и следующий пункт выхода из прыжка, система "Тикса". Вас устраивает?
   Оба спасенных, услышав выданную им информацию, немного расслабились и снова ответил старший.
   - Более чем,- а следующие его слова, немного напрягли.
   Резко ударив кулаком правой рукой в район сердца, выдал короткую фразу.
   - Позвольте представиться, полковник Ортс Форни и капитан Пенн Уилли- флот империи Аратан, - после этих слов, оба подтянулись и коротко склонили голову.

   - Мы благодарны вам за спасение, лэр капитан.
   Совсем неожиданно вышел на связь Чен и, разрешив её, Макс услышал не очень приятную новость.
   - Будь осторожен и не обещай лишнего. У обоих стоят военные нейросети Диверсант.

   Очень вовремя. Пытаясь соориентироваться и скрыть свою растерянность, Макс немного подыграл им.
   - Вот и хорошо, наши цели пока совпадают, а подробности проясним позже. Меня ждут в рубке, у нас, некоторым образом, разгон заканчивается, а вас проводят в медотсек, немного подлечитесь.
   На том и расстались, Сергей повёл неожиданных гостей к Тэкису, а Макс в рубку, наступал момент ухода в гипер. По пути, пообщавшись с Ченом получил от него мудрый совет, обоих подержать подольше в медкапсулах.
  
   Древнему искину диверсанта требовалось время сломать защиту нейросетей и проникнуть в их память. Кроме того, экипаж спокойно разберётся с трофеями. Чужие люди уже на борту и выкинуть их за борт рука не поднимется.
   Несмотря на реплику Сергея, таких мыслей нет, а вот использовать их спасение в свою пользу, появляются. Не откладывая дела в долгий ящик, ещё на пути в рубку, связался с Вулфом и передал ему это пожелание.
   Дальше стало не до спасенных и связанных с ними проблем. Уход в гипер прыжок, к счастью штатно и в пустой системе.
Они и не могли знать, что непонятная тревога, заставившая Макса изменить планы и бросить основную массу трофеев, грызла его не зря.
   Через пять часов после их ухода из звёздной сисиемы, там появилась военная эскадра из трёх кораблей и, не теряя времени, приступила к полноценному, по флотским стандартам, обследованию своих покалеченных собратьев.
  
   Всего этого команда Макса не знала, пришедший в себя от стресса экипаж занимался трофейми. Сортировкой, перемещением по пустующим складам и наведеним порядка на лётной палубе и что делать со всем этим добром было не совсем понятно. Что оставить на борту, а что продавать.
   Главный вопрос где и кому. Полагаясь на опыт Зинта и Тэкиса, эксклюзивную Аграфскую технику так просто не продашь. С мелочевкой проще, её можно оставить себе, а штурмовики, боты, их ведь не перекрасишь и не замаскируешь фанерой под трактор? Тут надо думать и думать, ещё и эти спасённые, с сетями диверсанта, не совсем вовремя.
   Зинт обещал, через пару часов скинуть список чего притащили. Брали бессистемно, в спешке и до чего могли дотянуться в отпущенное на дерибан время, и сейчас разбираются всей инженерной командой.

   В рубке Игорь с Иваном. Последний для перестраховки. Во время прыжка хватило бы и одного пилота. Но, чужие люди на борту и у них приказ, никого не впускать.
  

   -Так ...- протянул он, просмотрев проданный Зинтом список
   По старинке, на местной бумаге, больше похожей на тонкий пластик. Оба инженера находились в его каюте и ожидали решения капитана. что, куда и кому.
   -И что теперь со всем этим делать прикажете, куда девать?
   Тянущая душу тревога исчезла бесследно и почему и не пошутить. Трофейщики брали всё до чего дотянулись глаза и руки, только из крупняка семь штурмовиков и три десантных бота.
Зинт говорил про два, потом на малой палубе нашёлся ещё один, немного другой модификации. Кроме того, два малых разведчика неизвестной марки и один лёгкий представительский бот.
   Дальше пошли дроиды. полный инженерный комплекс "Ури" и неполный абордажный с семью дроидами марки "Идисс". По словам Зинта на порядок превосходящие их "Тарантулы". До списка с вооружением руки не дошли, оставил на потом в спокойной обстановке и с Ченом, на этот момент занятым изучением ТТХ трофеев.
   И это трофеи только с кормового обломка, с лётной палубы. У данного типа крейсеров она расположена ближе к корме и взрыв её мало затронул. Надо отметить, сдвоенный взрыв, антиматерии и сдетонировавших реакторов.
   Как ни хотел Йорг вытащить совершенно целые четыре маршевых двигателя, пришлось бросить. Без мощных инженерных дроидов, которых не было, этот процесс грозил затянуться на неопределённое время и вторая причина, на их лошадке такие габариты не утащить.
   Трофеи Петра были меньше по объему, но не менее ценные. Пять регенирационных медкапсул производства Дварфов, до не могу, впечатливших Тэкиса. Эксклюзив для центральных миров, в Содружество, простому обывателю, они не попадают.
  
   И наверно самое ценное, это три искина из рубки, большой - командный и два поменьше. Во избежание их самолицвидации в момент отключения и демонтажа, перестраховались, вырезали вместе с переборками и стойками.
   Следующая на взгляд инженеров ценная вещь, это два блока, гиперсвязи с антенной и отдельно глушения гиперперехода. Эти девайсы снимали вместе с Зинтом, в силу своей малоопытности недоизученности баз знаний, Петро не знал с какой стороны к ним подступиться.
   На сладкое, по аналогии с трофеями Винкла, два не вскрытых сейфа. Из каюты капитана и второй из рубки, тоже вырезанных вместе с куском переборки. И мелочёвка, пока инженеры со своими дроидами демонтировали крупняк, абордажники с пилотами ботов, тащили всё что плохо лежало. Скафандры, комбинезоны, синтезаторы пищи, личное оружие экипажа. Не брезговали ничем.

   Земные привычки, как то очень быстро пригодились и вдали от дома. Команда, теперь как одна семья и двое бывших рабов растворились в ней.
  
   Зашёл Сергей и по его озадаченному лицу было заметно, что ему не терпится срочно переговорить, настолько что Макс переспросил.
   - Что ты, как лимон съел? рассказывай, вижу, что не терпится.
   В ответ тот усмехнулся, выдав неожиданную новость.

   - С тобой хочет поговорить Винкл.
   По долгу службы, он каждый день навещал заключенных, за что получил кличку- "Хозяин зоны".
Российский юмор, куда от него денешься.
   - Что хочет не сказал?- поинтересовался Макс. - Да нет, - пожал плечами Синцов, - просто просил встречи.
Сказал, что это может быть нам интересно.
   - А почему бы и нет. Пойдем и поговорим прямо сейчас, двое, ты и я,- немного подумав, согласился Макс.
  
   Ненависти к прежнему хозяину у него не было, может от скорости произошедшего, не успел вкусить прелестей рабства.
Это у Зинта с доктором могут быть претензии, хотя, по рассказам, их не особо и прессовали.
   Глава пиратского клана молча смотрел на вошедших. Месяц проведённый взаперти, да ещё и с ошейником на шее, сказался на нём не лучшим образом. Сейчас, это был просто усталый старик. От моложавого, уверенного в себе сноба не осталось и следа.
   От этой картины произошедших перемен, Макс немного погасил свою неприязнь к этому человеку и спросил, как можно спокойнее.
   - Вы о чём-то хотели поговорить, лэр Винкл?
   Несмотря на внешние изменения, голос Винкла остался прежним, как и его вопрос.
   - Что с моей командой?
  
   В ответ, Макс не стал напускать туману.
   - А что с ними может быть? За исключением двоих, все живы и даже довольно упитанны, сидят в клетке, и Вы знаете где.
   Удивил следующий вопрос Винкла.

   - Это хорошо. Что вы планируете с нами делать? Как я понял, следующая система "Тикса", или я ошибаюсь?... Информацию извне, бывший хозяин получать не мог, значит просчитал их путь. Это говорило о многом, о знании им здешней навигации и что он, на что-то рассчитывал.
   Эти размышления Макс оставил при себе, а Винклу ответил жёстко.
   - Насчет вас и команды, вообще-то планировали сдать СБ империи Аратан. А что, есть другое предложение?
   На что Винкл только усмехнулся.

   - Наивные. За нас, много не получите, разве что галочку к рейтингу. С Империей Аратан и её флотом мой клан никогда не воевал, а от криминала я давно ушел. Так что, я не тот, за кого много дадут, а рейс за рабами, это просто дурость, поддался на уговоры.
   Макс недоверчиво качнул головой.
   - А как же инженер с доктором, они каким образом носили рабские ошейники?
   Пустой разговор начинал надоедать, может в словах Винкла и правда, а им то что с того. Ни изменить чего-то в совершенно чужом мире, ни спрыгнуть не удастся. Пусть разбирается СБ.
   Но Винкл, словно не услышав, гнул свою линию.
   - Скажу правду, попасть к безопасникам для меня означает конец, возраст не позволяет.
Поэтому предлагаю сделку. Под протокол, заключим передачу крейсера в Вашу собственность и ещё...
   Много значительная пауза для усиления эффекта и конкретное предложение.
   - Подумайте и озвучьте сумму и при входе в систему "Тикса" я переведу её на указанный счет.
За это, бот, мою команду и расходимся. Претензий иметь не буду...
   После чего испытующе посмотрел на них.
   На что Макс усмехнулся.
   - С крейсером немного перегнули, он и так наш.
   Попытка выдать желаемое за действительное, немного позабавила. Может быть глава клана и прав, и неприятности последуют, но вероятность их исполнения на просторах Содружества настолько мала, что можно её не учитывать.
   Лицо Винка досадливо дёрнулось.

   - Вы не учитываете, что команда вместе со мной, это малая часть клана и он будет мстить.
   Максу начало надоедать это бессмысленное препирательство. По всему, клиент созрел и готов расплачиваться за свою свободу, поэтому ответил спокойней.
   - Вы что-то перепутали, тут тоже не дети и на ваш клан нам глубоко.... Ответ дам в течении трёх суток, а Вы пока подумайте.
   Как ни странно, услышав это, Винкл не расстроился.
Своё предложение он озвучил, его услышали, а тон ответов... В его положении его можно и перетерпеть.
  
   ***
  
   - главная резиденция клана "Коготь Стронга" -
   В узкие и, одновременно, высокие стрельчатые окна его выдержанного в тёмных тонах любимого кабинета, мягкими полосами пробивались лучи местного светила, но глава клана "Коготь Стронга" давно разменявший восьмую сотню лет лорд Мэрг Ли, Шохриэль, уйдя в себя, не замечал этой красоты. Собравшиеся, двенадцать Агров, молча ждали когда он очнётся от раздумий. Что-то случилось, обычно спокойного и выдержанного в эмоциях лорда, давно не видели в подобном состоянии.
   В серьёзных делах клан не терпел посторонних и все присутствующие в кабинете, старые соратники и родственники. В Империи высокородных, вот уже много веков на них возложена достойная задача, а именно, имперская разведка, военная и политическая, создание разветвленной сети агентов во всех мирах входящих в Содружество.
Империя Агр должна быть в курсе всего, что творится за пределами центральных миров.
  
   Наконец, лорд очнулся от своих дум и его первые слова подвергли присутствующих в шок.

   - Я собрал вас, чтобы сообщить печальную весть. Погибли "Неркус" и фрегат сопровождения "Дроми-12". Сообщение от уцелевшего пилота "Дроми-15"...
   Лорд, поднял на присутствующих тяжёлый немигающий взгляд и мрачно продолжил.
   - "Дроми- 15" не в лучшем состояниии, при разбитом в хлам корабле, семеро выживших. Погибли наши братья и кто это сделал неизвестно.
  
   Последние слова главы клана потонули в ропоте собравшихся. Ситуация неслыханная, кто-то посмел поднять руку на Старшую расу и уничтожить сразу три корабля, один из которых, новейший крейсер постройки Дварфов.
   - Кто, посмел?
   Дождавшись тишины, спросил его брат и одновременно заместитель, лорд Эрл Ли, Локриус.
   На что, хозяин кабинета пожал плечами.
   - Не знаю. Звено имело задание захватить Аратанский курьер с посланником их Императора. Лордом Серг Тобиусом. Пора уже прояснить, что там у них за возня с федерацией Селур. Последнее сообщение от "Неркуса", курьер им перехвачен и связь прервалась...
  
   И уперев тяжёлый взгляд в своего зама и брата продолжил.
   -Что там произошло, почему погибли корабли и наши братья Агры, и кто это сделал, до сих пор неизвестно, а каждый просроченный нами час работает на их убийцу. Кое какие превентивные меры я предпринял, звено с соседней системы скоро будет там, а ты, Эрл, бери бригаду дознавателей и срочно вылетай туда.
Надо выяснить, кто посмел и почему, переверни близлежащие системы, но найди их.
   Было заметно, что спокойствие главе клана даётся тяжело и его следующие слова лишь подтвердили этот вывод.
   - Предупреждаю тебя, преступление должно быть раскрыто. На кону наша честь, упустим раз, позволим уйти и кому-то покажется, что мы слабы. И предупреждаю! Все несогласованные действия, только после доклада лично мне. Заваривается непонятная каша. посланник, переговоры, о которых мы ничего не знаем и гибель сразу трёх кораблей...
  
   ***
  
   - рубка "Вонксана" -
  
   Сразу после ухода в гипер, собрались у Макса в урезанном составе. Синцов, оба врача и инженеры.

   Решать, что делать с огромной неприятностью, обнаруженной поисковыми группами. Военный Аграфский корабль, даже самый маленький, трогать нельзя... Это правило вбито в подкорку, всех без исключения граждан и всех государств этого мира.
   Конечно отморозки, грабящие частные суда, яхты Аграфской знати, похищающие их женщин, пользующихся популярностью в притонах Фронтира, есть, как и в любом другом обществе. Но их крайне мало, все они вне закона и охота на них не прекращается до поимки.
   Они же, грохнули новейший корабль одного из основных Имперских клана связанного со спецслужбами и сейчас его герб, в виде полуприкрытого глаза обрамлённого шипами, висит в углу кабинета. Не сам, проекция Шкипа, взятая из памяти нейросети Йорга.
  
   Бросив взгляд на усталых и немного взвинченных друзей, Макс предложил.
   - Высказывайтесь. Проблема серьёзная и решать её нам.
   Отставив наполовину пустой стакан с местным, лёгким напитком, типа сидра, Сергей выдал своё мнение.
   - Что тут рассусоливать.
Попали, так попали. В системе Тикса скидываем лишнее барахло, то что сможем, по чему не отследят и бежим. А куда, надо подумать, пять дней прыжка у нас есть.
   Пока он говорил, Макс наблюдал за реакцией остальных, а больше всего за аратанцами, знающими о своём мире значительно больше пришлых.
   И потому, вторым и в лоб спросил Зинта, - Твоё мнение Йорг? Куда двинемся?
   На что получил ожидаемый ответ, - Серг прав.
Пять дней у нас есть, но куда пойдём?...Пока только один вариант, через дикие системы на ту сторону Содружества. Фронтир, или мелкие баронства, которых там много... Выбрать куда время будет. Это наше общее мнение.
  

   Услышав последние слова, Макс облегчённо вздохнул. Бывшие рабы определились со своим участием в команде. На это, просилось время до прибытия в Империю, но к окончательному решению подтолкнуло последнеее событие.
   Слова Чена, о наличии у спасённых, нейросетей-Диверсант, пришлось довести до присутствующих. Но реакция на это, вышла слабая, или устали, или не врубились. Да и кто бы они ни были, их не ждали, а тем более сейчас, имея гору неприбранных трофеев. Случайные попутчики и показывать им всё это, от широты души, просто глупо.
   Но это только одна сторона, материальная, а кроме неё существовала и виртуальная проблема. Макс озвучил предложение ь Чена по подчистке памяти Шкипа. С не особым желанием последнего. Касалось это координат системы с червоточиной что вела к Земле.
   Чен вовремя подсказал, что куда бы они не пошли, в Империю, или другие места, их могут проверять серьёзные службы, а корабельный искин обязательно. Отдавать кому попало путь к родной планете не хотелось. Этот бы закрыть.
  

   За это были все, а по поводу трофеев мнения разделились. Разночтения возникли по вопросу, что оставить себе, а что продавать и кому?
   Характер товара не для широкого применения и продать его можно.
Уйдёт влёт и по высоким ценам. А после, куда бежать после этого?
   Если у них тут полный контроль со стороны Старших, продавца вычислят на раз.
   Разве что и этот вариант не исключался, толкнуть всё оптом через случайных попутчиков, через их связи среди вояк, пусть и дешевле с их процентом посредника. Неоднократно попытки Чена прочитать их нейросети, особого успеха так и не принесли, но то, что это не враги, искин диверсанта был уверен.

   Как компромис сошлись на решении, что прямо сейчас припрячут две дварфские медкапсулы и звено "Идиссов" из семи дроидов. На этом настаивали оба врача и Синцов. Каждый за свою позицию.
  

   С крестниками Петра, встретились на следующий день после обеда. Тэкис выполнил просьбу и продержал их до этого момента в медкапсулах. За это время, инженеры с помощью своих дроидов рассортировали трофеи. Намеченное для себя, растащили по укромным помещениям. Крупногабарит, что шёл на продажу не трогали. До слез жаль, но продать его придётся, не оставив себе ни одной пустотной машины.
   Больше всех кусали локти инженеры, теряя инженерный комплекс, мечту любого специалиста. Если бы они ещё и знали, какие страсти начали закручиваться вокруг них, то самое разумное, это принудительно выйти из гипера и скинуть в пустоту всё без жалости.
   Посвежевшие и сразу помолодевшие, вчерашние пленники сидели напротив Макса. На этот раз, кроме него с Сергеем, при разговоре присутствовали и Йорг с Вулфом.
Мало ли какие вопросы могут возникнуть. Они граждане Империи и со службы пока не уволены.
  
   Молчание несколько затягивалось и на этот раз первым начал его полковник Форни.
   - Лэр капитан, ответьте на один вопрос, искины с погибшего крейсера у вас?
   Макс насторожился, гости с пол оборота пытались сунуть нос не в своё дело.
   - У нас много что есть, а вам какое дело до этого?- как можно более равнодушно ответил он на ввопрос.
   На что полковник Форни хитро усмехнулся.

   - Понимаю вас, в таком случае давайте начистоту. Я заместитель начальника отдела разведки шестого флота Империи Аратан. Капитан, мой подчиненный и служит там же. И нам нужно знать, искины крейсера вы забрали, или они остались на нём? Для нашей службы это очень важно и мы дадим за них хорошую цену.
   -Всё страньше и страньше,- бормотнул Макс.
   События накручивались помимо их воли. С какого-то перепугу полковник решил открыться и теперь, хочешь или нет, а придётся плыть по течению.
Выходит, что удачно они вытащили из промерзающего обломка этих двоих.
   Оттого интриговать не стал, события шли по устраивающему их варианту и ответил коротко.
   - Да, они у нас,- и в свою очередь поинтересовался.
   - Что это за крейсер, Вы можете нас просветить?
   На что, получил развёрнутый ответ, ожидаемый, но всё же...
   - Тяжёлый крейсер двенадцатого поколения, постройки Дварфов.
Название "Неркус". Приписан к разведслужбе Аграфской империи и считался лучшим кораблём в своём классе. Теперь мы можем посмотреть искины? Потом поговорим серьезно,- от волнения, полковник подался вперед.
   Со стороны Синцова, послышался приглушённый мат и чертыхания. И его можно было понять, полковник дополнил, развернул скупое знание Йорга об этом клане и сказать можно одно, везёт на неприятности. То патруль архов, теперь наступили на ногу целой разведке Аграфов, походя уничтожили их лучший крейсер.
   В новом, неизвестном им мире, где они никто, это как-то слишком и Макс не стал спорить и выдвигать какие-то свои условия, а обернувшись к Зинту попросил его.
   - Йорг, удовлетвори любопытство наших гостей. Покажи искины и технику на продажу.
Через час встречаемся.
   Похоже, что они влипли по крупному. Оттоптали очень влиятельной силе её любимую мозоль.

   Чен был прав, с этим крейсером, всё не так.
  
   ***
   Глава 9.
  
   - рубка "Вонксана" -
  
   Переговоры с полковником Ортсом Форни и его подчиненным, капитаном Пенни Уилли, длились уже три часа.
После осмотра трофеев, полковник вернулся в хорошем настроении и сходу предложил им сотрудничество. Не изменил своего предложения и, выслушав несколько урезанную историю их появления в этом мире и что находится на бывшем пиратском крейсере.
   Что повлияло на него, их спасение, или обилие эксклюзивных трофеев, а может их дикий по меркам Содружества экипаж, осталось за кадром.
По просьбе Макса, Чен отслеживал переговоры гостей по нейросетям и кроме удивления, ничего страшного в них не было.
   Интерес представляла только одна фраза полковника.
   - Закроют дыру и выполнят этот заказ.
   Искин диверсанта работал быстро и все тайные разговоры мгновенно становились известны Максу, а от него Сергею. Но это только с посторонними. Боясь зародить искру сомнений в честности отношений внутри экипажа, Йорга и Вулфа в возможности Чена не посвящали. Во всяком случае, пока.
   Да и на все предложения полковника отвечали уклончиво. Скидывали на то что надо послушать, прикинуть, как видится их положение с точки зрения людей работающих в этой отрасли. Согласиться не долго, а как насчёт выхода из процесса... Не будет ли он дороже входа? Да и вообще, будет ли им выгодно впрягаться в эту работу?
   Для этого, сидели в кают компании и слушали полковника, по его же словам, если и сгущающего краски, то ненамного.
  

   - То, что я вам рассказываю, само по себе является большим секретом и за меньшее безвестно исчезали целые кланы. Но так уж вышло, что нас свёл случай и мы все замешаны в этом деле.
   Для нас с Уилли, он оказался счастливым и мы будем жить дальше.
Мы, но не наш рейдер и его команда, за сутки до этого перехваченная "Неркусом" в этой системе. С точки зрения любого флот кого, вам повезло, не зная ситуации влезли в неё и выиграли. Отомстили за них и исполнили мечту любого офицера нашего флота. Уничтожили новейший крейсер империи Агр.
  
   Полковник на секунду замолчал и отпив из стоящего перед ним стакана, последующими словами перешёл к конкретики.
   - Так уж получилось, что все тут присутствующие, вольно или невольно, стали заложниками игр Старших. Уничтожить их крейсер, это красиво и полезно, но...
   Как хороший артист, полковник Форни сделал многозначительную паузу, после чего выдал главное.
   - Сделанного не воротишь. По всем канонам Содружества вы обречены. Клан "Коготь Стронга" и его глава, лорд Ли Шохриэль не успокоятся пока живьем не сдерут со всех вас кожу. Возможно и нам с Пенни уготована подобная участь.
   Секундная пауза и полковник продолжил.
   - Возможно, но нас прикрывает служба, у вас же её нет, а в одиночку бороться против одного из самых серьёзных кланов, много столетий управляющего всей разведывательной и диверсионной службой империи Аграфов, я бы не советовал.
  
   - Вербует сука, - донеслась по нейросети реплика Синцова, - жути на гоняет и не скажешь что врёт...
   По большому счёту полковник Форни мало что приврал, или преувеличил. В их положении недавних рабов не имеющих гражданства хоть захудалого Баронства, любой противник не нужен, а тот что попался и подавно и как подтверждение, слова Форни, - И то, что вы уничтожили их новейший крейсер, где весь экипаж их родственники и члены клана, для них это, потеря лица. Поверьте мне, они кинут все силы на поиски обидчиков. А искать они умеют, - оптимизма не прибавляли.
   Последняя фраза Форни была лишней. Народ проникся и так, до мурашек по шкуре. Цель всей этой обработки понятна, но для уточнения всё же спросил в лоб.
   - И какой из всего этого выход?
   На что, Форни оживился, - Мне срочно нужна связь с начальником разведотдела флота...
   И на недоуменные взгляды присутствующих, пояснил.
   - Только с его помощью можно снять вас с крючка.... Ставлю месячное жалование, что Аграфам уже известно о гибели своих кораблей. Фрегаы, Вы не проверяли, что в принципе правильно и вовремя ушли из системы, а на каждом из них должна быть система гиперсвязи. Та же история и с нами, захват заместителя начальника разведки флота, не рядовое событие даже для них. Не сообщить о нём наверх просто не могли.
  
   Полковник, на удивление, был серьёзен, а его следующие слова заставили Макса невольно поежиться.
   - Я много лет в нашей структуре и на сто процентов уверен, что агентурная сеть Аграфов уже стоит на своих длинных ушах, и отслеживает все корабли идущие из этой зоны. На тему, могли они, в это время, быть в той системе и уничтожить их звено, или нет.
Ищут во всех направлениях, по типу расходящихся кругов от камня брошенного в воду. Поверьте, я знаю что говорю.
   Форни замолчал и принялся сосредоточенно крутить полу пустой стакан. Нервы, вредная привычка, разбираться в таких тонкостях не было времени и желания.
  

   В сложившейся ситуации, для них, лучше бы вернуться домой, тем более и топливо появилось. Жаль, невозможно. Червоточина закрылась и это заставляет искать приемлимый вариант выхода из сложившейся ситуации тут в Содружестве.
   Между тем, отставив стакан в сторону, полковник решил добавить.
   - То, что вы вытащили нас из этой задницы, одинаково хорошо, как для нас, так и для Вас. Согласия на работу- под протокол, на данный момент не требую. Достаточно слова капитана, что подумаете.

   Предлагаю, принудительно выйти из гипера в системе ТХ - 20.12, это на полпути к системе "Тикси". Там у нас пункт связи и я переговорю со своим начальством. Уверен, что мой план они примут. Решитесь на контракт с нами, запускаем программу для Вашего прикрытия ждём транспорт под трофеи. Откажетесь, тогда решаем вопрос с трофеями и расходимся.
  
   Макс переглянулся с Сергеем.
Когда прояснились должности их невольных гостей, то стало понятно, что будет вербовка, но чтобы сразу с налёту... Форни заметил это.
   - Поверьте лэры, я не предлагаю чего- то несовместимого с вашими планами.
Вы ведь сами хотели поменять корабль на более мощный и заключить договор на картографирование диких систем.
   Всё это, вы можете получить у нас и с лучшими условиями.
   За трофеи, а в особенности, искины крейсера и новейшую технику Дварфов, даже я не знаю марку некоторых, должна набежать приличная сумма кредитов.
Сопоставимая со стоимостью достойного корабля и мы можем подсказать, где он есть.
   Один из наёмников, работающих на нас, как раз ищет покупателя на разведывательный рейдер шестой серии. С приемлимой ценой и только из-за срочности. Его нынешнему хозяину не хватает кредитов на покупку тяжёлого крейсера.
  

   На словах полковника, о шестой серии, Макс не смог сдержать гримасу недовольства. Шестая серия, это отстой на нынешнее время и рекламировать этот рейдер, не к лицу Форни.
   Но тот, заметив его недовольство, поспешил пояснить.
   -Это бутафория, прикрытие, для всех сигнатура старого корабля, а на самом деле, вся его начинка из последних серий. Лучший вариант для ваших целей. А работать под нашим прикрытием и руководством в сложившейся ситуации, для Вас единственный выход и это не пустые слова.

   Тем более, что вы мало будете находиться на базе. Работы много и вся она на территории Фронтира, и в нейтральной зоне. Если конкретно, то нас интересует разведка диких систем и территории Архов. Опасно и очень, но рейдер хорошо вооружён, и оборудован системой маскировки последней модификации, да и на таких маршрутах идёт двойная оплата.
  
   На нейросеть Макса поступил файл и открыв его увидел схему предлагаемого рейдера и его ТТХ. Полковник, заметив его кивок подтверждающий получение, всё никак не мог остановиться. Сделал это Макс, его зацепила фраза о маскировке, ещё свежи воспоминания о встрече с патрулём Архов.

   - Херня, эта ваша маскировка, пауки её видят на раз,- не выдержал он.
   Форни оживился этим возражением, - Откуда такая уверенность?

   - Имели встречу с их патрулем в системе ТХ-31.10, рейдер и средний носитель. Обнаружили нас сразу, хоть и вышли мы под маскировкой.
   Их встречу с Архами, до этого момента не озвучивали, ход разговора сам подвёл к ней.

   - Ну и,- от волнения полковник даже привстал с кресла.
   - Рейдер и носитель в хлам, а нас. потеря плазменного орудия, избит корпус, дыра в трюме и абордаж. Кроме того, серьёзно ранен пилот, до сих пор в медкапсуле.
  
   Полковник покачал головой и Чен в свою очередь отметил, что гости обменялись между собой парой недоверчивых фраз.

   - Вы не перестаете меня удивлять, лэр Корн. В Содружестве чуть больше месяца, а на счету. захват крейсера с опытной командой, патруль Архов, спасение Имперского курьера и на закуску, новейший крейсер разведслужбы Аграфов, и это не считая нас с капитаном.
   Не много ли для одного корабля с диким экипажем?

   В его вопросе чувствовалась профессиональная хватка разведчика, привыкшего всё проверять. Да и результаты их недолгого вояжа, могли заставить задуматься не только его, особенно последняя и наиболее яркая гастроль.
  

   Ещё до случая с этим крейсером, будь он неладен, между собой обсуждали, что вопросы к ним появятся, а неожиданное освобождение этих двоих, просто приблизило их.
   Полковник, видимо решил, что перегнул палку и оставил эти размышления на потом, перешёл к более приземленным вещам.
   - Что с трофеями?
   Макс с досадой отмахнулся.
   - Потом посмотрите в трюме, бот и штурмовик и куча дохлых пауков в довесок.
Давайте не будем отвлекаться от темы. Так вот, из нашего небольшого опыта знаем, что паукам маскировка не помеха. Форни, примиряюще поднял руки.
   - Хорошо, с системой маскировки разберемся позже. Если не подходит имеющаяся, можно поменять на что-нибудь из разработок Дварфов, есть у нас пара вариантов.
   Пришлось, немного тормознуть разошедшегося полковника. Подумать над его предложением, несомненно стоило, но только не сейчас. В спокойной обстановке и с холодной головой.
   - Хорошо лэр полковник, не нагоняйте страхов на несчастных диких, считайте что мы вам поверили. Будут искать, не будут, ничего уже не изменишь. Там для нас выбора не было, а как вышло, так и ладно.
   На пару секунд Макс завис, по нейросети общаясь с Ченом. Не мешало прояснить ситуацию у крутившегося в свое время в этой сфере Чена и всё это время мониторившего реакции обоих гостей. Вывод искина диверсанта, полковник не договаривается, что в крови у любой спецслужбы, но по моторике лицевых мышц, не врёт.
  
   Получалось что на данный период это наилучший выход. Довольно сомнительный, но выход. Менять планы и идти в другое государство, а где гарантия, что там будет лучше?
   Обиженный ими клан ушастых, никуда не денется, достанут и там.
Но и соглашаться сразу, без торга, тоже как-то не с руки. На восточном базаре, такой человек мгновенно теряет уважение у продавца.
   Внутренне решив для себя, что работать на спецслужбу, всё таки придётся, Макс решил немного поплакаться на тяжесть жизни.

   - Плохо, что все наши трофеи уйдут по бросовой цене. А для нас, оказавшихся в чужом мире, любой кредит дорог. Ведь жизнь придется строить с нуля, можно сказать на голом месте.
  
   Жалоба на жизнь, как ни странно, полковника развеселила.
   - Ну, не прибедняйтесь, лэр Корн, насчёт голого места. Не все родившиеся в Содружестве так начинают,- усмехнулся Форни, добавив при этом.
   - Обещаю под протокол, трофеи возьмем по среднерыночной цене. И на счет рейдера, его вооружение и оснастку обсудим.
При необходимости поменяем, всё решаемо между порядочными людьми. Кстати, что вы планируете делать с этим крейсером?
   На что, Макс пожал плечами, вопрос о судьбе "Вонксана" ещё не поднимался.
Первоначально в планах была его продажа. Йорг советовал купить более мощный, а теперь, когда появились трофеи на продажу, стоило хорошо подумать.
   -Вопрос открыт, собирались продавать, а теперь не знаю и без него кредиты будут,- пожал он плечами.

   Темнить тут, не имело смысла.
   Форни кивнул и перешёл на другую тему.
   - Что- то вы начали говорить про Ваших арестантов? Давайте уже закончим дела со всеми.
   На что Макс вздохнул.

   - Не знаю даже, что и сказать. Первоначальные наши планы, в горячке после захвата крейсера, сдать их СБ империи. Теперь не знаю. Вчера Винкл просил отпустить и предлагал выкуп. По его словам, флоту Империи, дорогу не перебегал и вообще, весь белый и пушистый, и давно не при делах. Какой интерес к нему у вашей службы?
  
   Задав прямой вопрос, с интересом наблюдал за реакцией полковника, но того было не так просто смутить, ответил уклончиво.
   - На эту тему я бы хотел говорить только с ним, ни к чему вам наши тайны. Тяжело с ними жить. Только назовите сумму выкупа за его свободу?

   Сумма известна, вариант выкупа Винкла рассматривался и особых возражений не было, даже от бывших рабов. Насквозь прагматичный мир, всё меряющий кредитом и Макс не колебался назвал, довольно большую, даже по местным меркам, сумму.
   - Компенсацию инженеру и врачу за шесть лет рабства, а нам за неудобства связанные с похищением.
Думаю, не меньше двухсот миллионов, человек он не бедный. От смеха, Ортс Форни чуть не съехал с удобного стула и глядя на него развеселились и остальные. Нервное напряжение, от этого непростого разговора, потихоньку отпускало.
   - От скромности, вы, лэр Корн, не умрете. Ладно, кредиты и судьбу арестантов я беру на себя. Тут вы правы, человек он не бедный, пусть делится. А теперь показывайте обещанные трофеи...
  
   После их ухода, Макс остался вдвоём с Сергеем и тот, молчавший весь разговор, выдал фразу.
   - Их что по одной колодке клепают? Миры разные, а приёмы вербовки не меняются. Словно никто, никуда и никого не похищал, и наш особист, капитан Старков, уговаривает стучать на друзей.
   Потом, набулькав себе и Максу по сто пятьдесят, перешёл на серьёзный тон.
   - Деваться нам некуда, придётся соглашаться. Не спеша, не поддаваясь на сладкие речи этого полковника выбить для себя как можно больше бонусов. Что там на эту тему, твой Чен?
  
   - Послушай, я переключу на тебя...
   В реальность Чена, его советов и умений верили, но как-то отстранённо и теперь наблюдая за сосредоточенным выражением лица друга Макс попытался привести свои мысли в порядок. Подводные камни и не договорённости были и это вполне естественно, дикие по местным меркам и не воспользьзоваться наивностью и незнанием законов просто грешно.
   Тем более такому зубру как целый полковник разведки. Из задумчивости Макса вывел возглас Чена, - Убедил! - и увидев кивок Сергея, скомандовал.
   - Шкип! Расчёт времени для принудительного выхода из прыжка в системе ТХ - 20.
12.
  
   - Давно посчитано, буркнул искин. Оптимально, через двадцать часов.
   Решение о выходе из гипера принято, верное или нет, ещё непонятно, но на душе сразу как - то полегчало, исчезла тяжесть неопределённости. Двадцать часов не такой большой срок и до выхода из прыжка не мешало подогнать кое какие незавершенные дела.

   Ещё раз напомнив Чену о полном контроле гостей и их разговоров, устных и по нейросетям. Слишком серьёзно всё закрутилось и ещё раз вляпаться по дурости не хотелось.
  
   ***
  
   Крейсер, на малой тяге, двигался в сектор звёздной системы согласованный с полковником Форни. В район нахождения небольшого планетоида и компактной группы мелких, на грани больших камней, астероидов. Там, они должны забазироваться и, сбросив до минимума мощность реакторов, ожидать решения своего вопроса. Самого полковника на борту не ббыло.
   После выхода из прыжка, на абордажном боте, он отправился на станцию их службы, где, по его словам, имелась ггиперсвязи. Доложить и порешать, что теперь делать со сложившейся ситуацией, и предложить свой план выхода из неё. С целью соблюдения секретности, или по другим соображениям, но капитан Уилли остался на "Вонксане".
  

   Прыжок прервали без происшествий и штатно вышли на окраине этой пустынной системы. Как все понимали, скорее всего, на долгий отстой, не менее пятнадцати суток. Военная машина любой Империи тяжела на раскачку во внештатных ситуациях и алгоритм её понятен. Кому-то из вышестоящих взять на себя ответственность и принять решение, вставить исполнителям фитиль для ускорения, и ко всему этому, не близкий путь из звёздной системы "Арда", два прыжка для нормального корабля.
   Тогда, после памятного разговора, вернувшись с осмотра паучьих трофеев, оба гостя, полковник и капитан долго молчали, не фонтанировали весельем.

   Так они и разошлись, только Форни попросил проводить его к Винклу. На что Макс только кивнул Сергею, чтобы провёл и обеспечил. Самому, ещё встречаться с бывшим владельцем крейсера не хотелось, не лежала душа.
  

   Уже вечером прояснилась причина мрачности офицеров разведки. На огонёк заглянул Форни и под крепкий напиток с какого-то далёкого мира, просветил Макса о непонятных событиях связанных с пауками.
   Зачем рассказывал? Из массы прочитанной литературы в голове отложилось мнение, что люди связанные со спецслужбами ничего не делают просто так, и как Макс ни ломал голову, к единому знаменателю не пришёл.
   Возможно из благодарности за спасение, или уже началась психологическая обработка потенциальных сотрудников? Но рассказал много, кое что известное, но основная масса была новой информацией, малоизвестной широкой публике.
  

   Прошедшие двести лет после большой войны между людьми и Арханоидами, мало что поменяли в технологиях. Как с той, так и с другой стороны. Совершенствование техники, шло, в подавляющей массе, эволюционным путём. Тут усилили, там больше мощность, калибр и т.д...
   Шло... Но в последние двадцать лет у Архов изредка начали попадаться образцы с новинками не имеющими аналогов, как в Содружестве, так и в Улье. Из трофеев в трюме, бот им был знаком, уже попадался, стычки с пауками в пограничных системах не редкость.
   Штурмовик же, как раз из тех редких случаев, и если для землян, машина как машина, то намётанный глаз их гостей, сразу обнаружил ряд узлов, не имеющих аналогов.
  
   То же самое с обломком брони рейдера, вогнавшим их в депрессию, но не Макса. До её необычности, чисто из меркантильных соображений, они дошли сами при определении товарной стоимости. Стоило рассчитывать что-то с неё поиметь, или пока не ушли в прыжок, просто выкинуть за борт.
   Повезло, не выкинули. Плазма из пушек "Тарантулов", броню не брала, растекалась по ней пятном. Штурмовой комплекс на максимальной мощности, тоже не мог оставить на её поверхности сколь-либо заметных следов. А должны...
   На броне "Вонксана" то же оружие отметились, приличного размера, кавернами...
  
   Выпили с полковником, не сказать что много, но тот расслабился и разговорился. Скидывал пережитый ими стресс, за плен и ожидание смерти в остывающем разрушенном корабле и это можно было понять. Реальность их гибели приближалась к ста процентам и если бы не Петро...
   Какой-то фальши не заметил и Чен, в режиме онлайн, мониторивший эмоциональный фон гостя и его переговоры с товарищем по нейросети.
   Совместная пьянка сближает и в сторону ушли всякие лэры, общались по простому.
   - Пойми Макс, - начал Форни, - складывается впечатление, что им кто-то помогает.
   Полковник на несколько секунд замолчал и продолжил.
   - Кто помогает? В этом основной вопрос.
Конструкция штурмовика, это мелочь, наши яйцеголовые посмотрят и разберутся.
   Но то, что они засекли твой крейсер под маскировочным полем, это плохо, можно сказать, отвратительно. У тебя не раздолбанная лоханка, на которых ещё летают, а крейсер десятого поколения и маскировка на нём последних модификаций. Я просмотрел записи боя (после осмотра трофеев, Форни попросил скинуть ему эту информацию) и приношу свои извинения за недоверие...
  
   На этой фразе полковник Форни запнулся и глотнул из бокала.
   - Обнаружили вас сразу и это при новейшей системе маскировки, какая стоит не на каждом корабле нашего флота?

   И в этих условиях наш флот просто голый перед пауками. Откуда у них эти новинки, кто помогает им?
   Полковника прорвало на откровения.

   -А броня? Я впервые вижу рабочий образец выдерживающий удар болванки из туннельника.
   Защитного поля у рейдера Архов не было, я внимательно просмотрел запись искина. И отсюда напрашивается неприятный вывод, пауки с новой бронёй, а нам только предстоит её разрабатывать...
   Из этой сумбурной речи Макс вынес одно, полковник не на шутку озадачен и только принятые на грудь неоднократные наркомовские, или как тут они назывались, со временем смогли освободить его от напряжения возникшего после осмотра последних трофеев.

   С Винклом, полковник Форни говорил наедине и о чём конкретно там шла речь, Макс не знал, но по кислому виду пиратского главаря и довольному полковника, понял, что решение есть. Немного позже, после выхода из гипера, Форни сказал ему, что Винкла и его команду с крейсера заберут и он получит всё что хотел, и даже немного больше.
   Шли уже третьи сутки как их "Вонксан", прикрываясь планетоидом и с активной системой не видимости, неподвижно висел среди каменного крошева. Больших и малых камней.
   Жизнь на крейсере вошла в норму и измученный нервотрёпкой последних дней экипаж морально отдыхал и тренировался. В основном на тренажёрах, режим скрытности, ко всеобщему, большому сожалению, не позволял выгнать в пустоту пару десантных ботов и делать это в реальности.
  
   Издержки уничтожения Аграфского крейсера, но и подобное времяпровождение не было напрасным. Инженерная группа, совместно со свободными от вахты, рассортировала все трофеи. Бытовую мелочь, натасканную молодёжью и аабордажниками за время пока инженеры со своими дроидами снимали и грузили крупняк.
   Трупы тогда не раздевали, не приучены, не дошли ещё до общепринятого в этом мире, и при необходимости вряд ли пошли на это. Брали только целое, до чего могли дотянуться, и там, куда смогли пройти. По принципу, всё равно пропадёт, или достанется чужому. Последнее было не в моде ни на Земле ни в Содружестве.
   И теперь, всю эту кучу, они оставляли себе.
Можно сказать прибарахлились. После решения вопроса о их дальнейшей деятельности, можно будет сменить униформу Винкла на Аграфские комбинезоны, по всем параметрам имеющие более высокие характеристики.
   То же относилось и к скафандрам, на их небольшую команду хватало с запасом, и пилотских "Арх", из той же серии что у Макса, и пять абордажных с силовыми щитами.
  

   С остальными не особо крупногабаритными ништяками, не так всё ясно. Зинт точит зубы на ремонтный комплекс, а Тэкис, кругами ходит вокруг регенераторов "Соллир-ХМ", дварфского производства. Мало ему двух спрятанных и давит жаба, что всё это уйдёт к воякам.
   Главный вопрос, их дальнейшая судьба висит в воздухе, в неопределённости. или их прикроет разведка, от случайно обиженной ими, опять же, спецслужбы, но уже Аграфской, или придётся менять курс.
Во втором случае, путь в империю Аратан им закрыт.
   Ждут решения руководства флота, примут там план хполковника, или, их просто сольют, не захотят ссориться со Старшими.
   Форни уверял, что такое невозможно, но кто его знает, какая моча может ударить в голову высоким чинам совершенно чужого государства?
  
   На всякий случай, Макс переговорил с Ченом по поводу подготовки к самому худшему варианту и получил заверения, что всё уже в работе и, хотя, мало данных, но анализ идёт. Капитан Уилли остался на крейсере и эти работы проводились по тихому, не пугая возможных союзников.
   Из боезапаса туннельников, не считая болванок, ещё осталось четыре заряда с антивеществом.
Трём кораблям точно не повезет, если что. Последний для себя, но это маловероятно. Основная специальность Чена - искин диверсанта и в сложившейся ситуации он не видел подобного варианта развития событий.
   Не видел, но и слишком не обольщался. Разведка любого государства, или родственная ей структура всегда с двойным дном. Отсюда, держи ухо остро, соглашайся, но будь готов что в невыгоднй ситуации тебя могут и слить.
   В это предупреждение прекрасно вписывалась услышанная Максом фраза Форни, сказанная своему подчинённому по нейросети.
   - Закроют дыру и выполнят этот заказ, а там посмотрим...
  
   Вся эта тягомотина, не мешала обыденной жизни на крейсере.
Так же по вечерам собирались в капитанской каюте на посиделки, все, включая Уилли. Оказавшегося компанейским парнем, совсем не похожим на озабоченного безопасностью родного государства сотрудника спецслужб.
   Студенты не вылезая из медкапсул, усиленно учились. Использовали вынужденный период безделья, по полной. Пора было закрыть дыру в людях, способных отправить крейсер в прыжок.
   Неполноценный экипаж, когда в отсутствии Зорга, это доступно только Максу или, правильнее, Чену нежизнеспособен по определению. Как показали месяцы пребывания в новой жизни, человек тут ни от чего не застрахован. Встреча с местными космическими бродягами, пиратами, или теми же пауками. Ранение, или, хуже того, гибель, и что тогда?
   Зоргу, ещё неделю валяеться у Тэкиса и пользуясь случаем, народ учился. Усиленно и под медицинским разгоном.
  

   Бессменная вахта опять на Максе. Хоть это и чисто номинально, система, и так под двойным контролем, Шкипа и Чена. Но, заведённый им же порядок, нарушать не стоило и практически всё время проводил в рубке.
   И голос Шкипа прокатившийся по рубке, показался ему избавленим.
   - Капитан! Полковник Форни на связи!

   - Наконец-то,- вырвалось у него,- соединяй.
   Протаявшее на тактическом экране лицо полковника на фоне рубки абордажного бота. Откинутый шлем, уставший, но довольный и вопрос.
   - Вы там, меня не потеряли? Через час буду... Есть новости, прилечу обсудим...
  
  ***
  
   - звёздная система "Арда", отдел разведки шестого флота -
   Адмирал Вольф Старки, начальник службы разведки шестого флота империи Аратан, проводил совещание. В его кабинете и с командным составом его службы, со всеми кто не был на задании. Начальники под. отделов разной направленности, командиры приписанных к службе кораблей и командный состав спецгрупп быстрого реагирования.
   Впервые за многие годы без его первого заместителя, полковника Форни. Приписанный к службе рейдер "Филк", на котором он отправился с инспекцией по дальним базам, уже на пять суток задерживался с возвращением на базу флота в систему "Арда".
   Нарушена стандартная процедура службы, связь при первой возможности и отсутствие докладов о его появлении по маршруту. Что обычно за этим следует, старый, прошедший войну адмирал знал и от этого знания, настроение держалось на отметке "мрачно".
  
   Не добавил оптимизма и сегодняшний разговор с командующим флотом, трёхлучевым адмиралом Харви, касающийся наглости постоянного наблюдателя при флоте от Аграфов. Должности навязанной Империи этой Старшей расой. Без пояснений для чего, в жёсткой, ультиматийной форме, потребовавшего у командующего информацию о дислокации всех кораблей флота.
   С разбивкой, кто на базе, кто в походе, их маршруты и причина выхода. Взбешенный до края адмирал, из последних сил сдерживаясь чтобы не выкинуть наглеца из кабинета, отказал, но суть проблемы от этого не иизменилась. В последние дни обычно спокойная, держащая руку на пульсе всего Содружества, Аргафская разведка словно сорвалась с цепи. Со всех концов Империи в службу Старки стекались доклады о её возросшей и непонятной активности.
   Аргафы что-то искали, другого объяснения их не совсем адекватным и непродуманным действиям не просматривалось. Вот по этому поводу и был с командующим рразгово, и теперь, адмирал Старки выслушивал соображения своих подчиненных по поиску причины заставившей ушастых резко поменять свое поведение.
  
   - Связь по вашему коду!
   Доклад искина прервал его размышления и отодвинув удобное кресло, и дав знак продолжать без него, адмирал Старки перешёл в соседнюю комнату. В изолированный от посторонних пункт гиперсвязи.
   Его служебный личный код связи был у ограниченного числа людей, большей частью у его заместителей, начальников служб и высшего руководства флота. Гадать, кто из них, времени не было, активация аппаратуры изоляции помещения узла связи уже началась.
   Серая пелена силового поля, отрезая его от остального мира, рывком усиливая его насыщенность окутала стены помещения и над стойкой галопроектора медленно прорисовалось объёмное изображение стандартного узла связи.
  
   Самое неожиданное, с удобно устроившемся в кресле, его заместителем, полковником Форни. Спокойным и что-то пьющим из чашки.
   - Что за фокусы, Ортс!
   Старки едва сдержал вспышку гнева, - почему с этой станции?
   Идент узла связи звёздной системы ТХ - 20.12, он отметил сразу, с первой минуты, только неясно почему оттуда, в маршруте рейдера её не было.
   На что, полковник Форни мгновенно помрачнел.
   - "Филка" больше нет.
Живы только двое, я и Уилли. Все подробности файлом. Всё очень серьёзно, просмотри я подожду.
   Сказав главное, Форни надолго замолчал, терпеливо ждал пока углубившийся в изучение полученных материалов адмирал, закончит с ними.
  
   При появлении адмирала в кабинете, присутствующие офицеры согласно уставу флота и просто из уважения к его авторитету встали. Вопрос, что случилось?.. читался в каждом из направленных на него взглядах подчиненных и адмирал не стал напускать тумана, закончил всё короткой фразой.
   - Совещание переносится. Есть новая информация и мне нужно её обдумать. Остаться полковнику Олесу и майору Зумбе, остальным сбор в шестнадцать часов...
   Подождав ухода последнего человека, плотно закрывшейся за ним двери, адмирал Старки наглухо изолировал кабинет от внешнего мира орбитальной станции. Задействовал, применяемое в исключительных случаях, а это, считанные разы за многие годы, средство защиты. Включил силовую завесу.
   - Погиб "Филк", если точнее, то уничтожен нашими заклятыми друзьями,- мрачно начал он и опережая вопрос присутствующих.
   - Живы только двое, Форни и Уилли.
Остальное в этом файле. Смотрите, жду вашего мнения...
   Эмоций не последовало.
Экипаж рейдера входил в их большой коллектив, друзья, соратники, многих они знали лично, но такова служба, на их месте мог быть любой. И пока, его второй зам полковник Зак Олес и начальник аналитического отдела, майор Фер Зумба, углубились в просмотр материала, адмирал налил себе кофе и тихо присел в кресло.
   Форни вывалил столько информации, что перепроверить её было нужно, но пару моментов, причину активности спецслужбы Аграфов и попытку захвата Имперского курьера придётся передать в главный штаб как можно скорее.
  
   Имперский курьер и планы Императора по союзу с Силуром. Только дилетант мог поверить, что нападение на одиночный корабль, а чуть ранее уничтожение "Филка" и захват двух их офицеров, было простой случайностью. Всё указывало на то, что Аграфы знали о присутствии на его борту посланника Императора, рейдер же попал за компанию. Случайно оказался в засадной точке ненужным свидетелем.

   В операции с Силуром их отделу отводилась роль прикрытия и связи с империей. Наверху посчитали, что имеющихся у шестого флота сил и оснащения хватит для этого и теперь, после перевозбуждения разведки Аграфов, адмирал уже не был в этом уверен.
   - Где-то течёт и сильно, у нас или в центральном аппарате,- выдал Зак Олес, -и если бы не этот дикий, как его там, капитан Корн, долго бы мы ходили в ппотёмках. Форни абсолютно прав. Всех завязанных в этом деле надо выводить из- под удара.
Кстати, экипажа курьера и членов миссии это тоже касается.
   Будучи по долгу службы дипломатом,. в вопросе вывода из под удара, адмирал Старки, не был так уверен. Своих да, это даже не обсуждается и если бы ни необходимость информировать об этом проишествии главный штаб, то и не было бы вопроса и об этом диком экипаже.

   Спустили бы тихо на тормозах, предложили контракт и дело с концом. А теперь, после того что там произошло, этого несчастного Аграфского крейсера, вопрос прикрытия будут решать в главном штабе и за результат этого решения поручиться он не мог.
   Последние годы ни одно серьёзное дело не проходит мимо Императора и несомненно, в этом можно не сомневаться, унижение Аграфов ему понравится, но плохо другое, пришлых, тем более диких, он недолюбливал.
   Какая-то история молодости, связанная с чужим экипажем, начисто отбившая у него их привлечение для нужд Империи.
   - После разговора я немедленно свяжусь с лордом Корди, доложу наше мнение и отправлю ему этот файл. С прикрытием, пусть решают они. Скользкое дело, связанное с Аграфами и нам лучше быть от него в стороне, исполнителями, - подвёл черту адмирал.
   - Мне нужно ваше мнение по нашим фигурантам?
   Как было всегда принято в этом кабинете, первое слово у майора Зумбы.
   - Ортс не первый день на службе и я уверен, что он всё просчитал. Как выход из сложившейся ситуации я вижу два варианта. Уничтожить и концы в воду, или предложение Форни, дальний рейдер и всё прочее. Я склоняюсь ко второму.
Не люблю и не хочу уничтожать помогающих нам, и потом, я не уверен что в этом случае нам достанутся трофеи. Судя по стилю уничтожения "Неркуса", капитан Корн довольно опытный человек и этот вариант должен предусмотреть.
   Адмирал, в такт его словам, кивнул и спохватившись, возразил.
   - Я думаю так же, но вы не первый год в службе, знаете отношение нашего Императора к чужим экипажам.
В докладе я изложу нашу точку зрения, но... - и на десяток секунд задумавшись, продолжил.
   -Может быть, в этом случае, на его решение повлияют трофеи, по информации Форни там что-то особенное.
Не будем терять времени, пока наверху будут решать, а это не одни сутки, готовьте в эту систему конвой.
   И резко поменяв тон на строгий, начальственный, какой и должен быть согласно такого чина.
   -В подробности никого не посвящать, высший уровень секретности.
По специалистам, берите любого кого считаете нужным для грамотной оценки трофеев и срочно вылетайте на место. Не меньше двух кораблей сопровождения, лучше тяжёлый крейсер и линкор. Ушастые совсем съехали с катушек, хватит с нас "Филка" и его экипажа.
  
  ***
   - рубка "Вонксана" -
  

   - Вот такая ситуация,- закончил свой рассказ полковник Форни,- план принят, ждём корабли с представителями штаба флота.
   - Две недели,- задумчиво протянул Макс,- раз так всё серьезно, будем ждать, - и с сожалением.

   -Хотел бы я сейчас оказаться дома. Чем больше узнаю о вашем Содружестве, тем меньше хочется в него лезть. Серпентарий покруче нашего, просто масштабы больше. Выходит что Вы все под полным контролем Старших рас?
   Форни досадливо поморщился, чувствовалось, что напоминание о контроле Старших было ему неприятно.
   - Ну, не совсем под полным, пытаемся уйти от этого контроля, что их очень раздражает.
Один из эпизодов вы видели и даже поучаствовали, кстати, довольно успешно.
   Благодаря чему, мы сейчас живы, а Империя, опять же, Вашими действиями поимела Аграфов. Что не может не радовать нашу службу, да и очень многих в Империи, включая... - полковник замолчал и ткнул пальцем руки в потолок.
  

   - Как я понял, на крейсере остается только команда,- Макс обернулся к своим людям, собравшимся послушать новости привезенные полковником.
   -Да, только команда, остальных мы заберём, пиратов тоже, на них у руководства организовались планы. Кредиты, что должен Винкл, он перечислит, получите на базе флота и это под мою гарантию.

   -Ваши соотечественники летят до конца. На Арде есть Иммиграционный центр и там Ваши пути разойдутся. Перед этим им немного подчистят память.
   На последнюю фразу присутствующие в кают- компании недовольно зашумели, и полковник поспешил успокоить.
   - Вы уже знакомы с ментосканированием и эта процедура на его основе, абсолютно безопасная для ччеловек. Они будут знать, что их похитили, но течение событий будет иным, ни Вас, ни этого крейсера помнить не будут.
И не только они, специалисты заменят, или перепишут память искина крейсера, его название и историю.
   Как раз, недавно, наш патруль уничтожил похожий крейсер и тоже пиратский, вот под него и сыграем. Не стоит недооценивать разведку Аграфов, ушастые роют землю и идёт негласная проверка всех прибывающих кораблей.
Это может коснуться и вас, хоть и пойдёте в составе конвоя.
   Поэтому, вынужденная задержка в этой системе нам на руку.
   Пока народ переваривал эту информацию, не мешало прояснить ещё один вопрос,
   - Что с моей просьбой по Зоргу? - нарушил Макс наступившее молчание.
   - Барон Паол Зорг, капитан ВКС королевства Хакси, уволен из флота три года назад. Обвинён в неоправданной потере фрегата, которым он командовал.

   Произошло это в пограничной системе, в стычке с рейдером Архов. Через полгода, обвинение с него сняли. Выяснилось, что командир группы предоставил неверные данные о действиях капитана. На предложение вернуться на службу с повышением, тот ответил отказом.
   - Вулф, когда он выйдет из медкапсулы? -полковник вопросительно посмотрел на врача.
   -Через пять дней, может шесть, ранение очень серьёзное,- уточнил Тэкис.
   - Как я понял, у вас появилось непреодолимое желание предложить ему войти в экипаж?
   Задав вопрос, Форни испытующе смотрел на Макса, - если да, то я должен переговорить с ним.
   На что, Макс усмехнулся, желание было и не только непреодолимое, не каждый закроет своим телом мало знакомого ему человека, по тогдашнему статусу, почти хозяина.
   - Нет проблем, говорите.
Пилот и человек он хороший, и мне не хотелось бы с ним расставаться. Только благодаря ему Коля у нас жив и если он согласится, войдет в экипаж на равных со всеми условиях.
  

   Дни тянулись один за другим. Полковник, время от времени, наведывался на свою станцию. Что решал и с кем, никто у него не интересовался. Через него, пользуясь случаем, ушли в штаб флота прошения Тэкиса и Зинта об отставке.
   Отказать им не могли, закон это регламентировал чётко, как обязательство флота о выплате компенсации за бездействие в их освобождении.
Форни молча забрал файл и через пару дней привёз положительный ответ.
   Тем временем в прилегающем к звёздной системе пространстве развернулся грандиозный шмон по поиску обидчиков Аграфского клана. Настолько, что в один из серых, похожих как близнецы дней ожидания Шкип предупредил о возмущении пространства, похожем на выход из прыжка не очень большого корабля.
  
   Пассивные сенсоры ничего не показали, неизвестный корабль был под маскировочным полем, активные не включали из опасения выдать себя. Всё происходящее вокруг них начинало напоминать проспект с толпой народа.
Пространство, до этого казавшееся бескрайним и пустым, оказалось даже очень посещаемым.
   Присутствие в системе чужого корабля, ещё и под мощной не определяемой сканерами маскировкой, нервировало, и на всякий случай приготовились к стрельбе, но обошлось. Покрутившись по системе не меньше десяти часов, разведчик, которого смогли вычислить только по следу выпускаемых зондов, собрал их и разогнавшись ушёл в прыжок.
  
  ***
   - столичная планета, резиденция Императора -
   Император Винкрафт, сравнительно молодой по меркам Содружества, (семьдесят лет, это по земному как двадцать пять), атлетически развитый мужчина с грубоватыми чертами лица, внимательно читал письмо правителя федерации привезённое ему лордом Сергом Тобиусом.
   Лорд, находился тут же в кабинете и внимательно наблюдал за реакцией своего шефа.
Кроме них, в кабинете присутствовал и командующий флотом империи, адмирал лорд Шолкси. Сверх секретное и настолько же важное дело и о нем знал только ограниченный круг доверенных лиц.
  
   - Хорошая работа, Серг, - оторвавшись от чтения произнёс Император,- значит они предлагают разместить станцию в Диких системах?
   Подойдя к объёмной голографической карте звёздного неба, висевшей над рабочим столом Императора, лорд ткнул в одну из звёзд.
   - Да, где-то здесь, в системе двойной звезды, на полпути между нами и Федерацией. Хотя, это на наше усмотрение, точку базирования можно и поменять
   Прозвучал мелодичный сигнал связи, на что Винкрафт недовольно ответил.
   - Юлиус, я же просил не беспокоить меня!?
   - Мой лорд, приношу извинения, но тут лорд Корди, просит срочно принять его,- голос секретаря выражал само раскаяние,
   Глава разведки входил в круг посвященных и вздохнув Винкрафт разрешил, - Корди? Пусть заходит.
  
   Два дроида-охранника "Зилт-36", мгновенно развернулись к отрывающейся двери кабинета, и навели на неё свои плазменные пушки. Одновремённо с этим, замерцала зеленоватая плёнка силового поля и отделила императора и его собеседников от вошедшего.
   Стандартная процедура, принятая после покушения на предыдущего Императора, в результате которого получившего тяжёлые ранения. После этого случая появились дроиды, силовое поле, и процедура идентификации посетителя, на этот раз благополучно завершавшаяся.
   Охранный дроид потерял интерес к вошедшему и мгновенно по команде искина свернулось силовое поле.
  
   Лорд Корди, друг детства Винкрафта, но при посторонних соблюдался этикет и вопрос Императора, -Что привело вас ко мне, лорд? Не поверю, что просто захотелось поговорить? - был вполне привычен.
   - Только необходимость и по делу, что вы сейчас обсуждаете. К сожалению, время, когда можно просто поговорить, наступит не скоро...
   В том же духе, учтиво, но твёрдо и глядя в глаза главе государства, ответил Корди и добавил.
   - У меня появились некоторые дополнения к докладу лорда Тобиуса и вам не помешает их знать. Сегодняшная информация от начальника разведки шестого флота и на мой взгляд, она в корне меняет приоритеты и задачи этого дела.
   -Достаточно вступления Фол!
   Перестал играть в учтивость Винкрафт, - ближе к делу.
   - Десять суток тому назад, - лорд Корди начал издалека, - в моей службе шестого флота бесследно пропал рейдер десятого поколения "Филк". Вместе с заместителем начальника разведки флота, полковником Форни и группой офицеров, проводивших инспекцию по дальних баз.
Теперь переходим к заданию лорда Тобиуса.
   При этих словах, Император, до этого несколько рассеянно слушавший, сразу подобрался и насторожился.
   - На обратном пути, в системе ТХ - 20.51 на имперский курьер было совершено нападение и вся известная информация подтверждает, что это была заранее спланированная засада.
   На последних словах, настроение Императора резко изменилось и он с недоумением повернулся к посланниу с вопросом.
   - Лорд Тобиус, почему об этом, я узнаю последним?
   Но битый в словестных схватках дипломат, не смутившись, сумел оправдаться.
   - Мой лорд! В докладной записке я указал на это проишествие и кроме того был отдельный рапорт капитана курьера.
   - Значит, я невнимательно прочитал, - не стал спорить Винкрафта и повернувшись к Корди, - так в чём интрига?
   - Долго рассказывать, лучше я продемонстрирую вам один файл...
  
   Через секунду на месте звёздной карты появилась картина звёздной системы и в ней шёл бой. Курьер с одной стороны, фрегаты и тяжёлый крейсер с другой. Съёмка откуда-то со стороны.
   -Красиво и грамотно он его разделал, - прервал молчание Винкрафт в момент уничтожения нападавшего, - Кто это?
   - Некто Макс Корн, сведения от полковника Форни, его с капитаном Уилли, эта команда сняла с обломков этого крейсера. Имеется фото капитана.
   Картинка поменялась на изображение Корнева в рубке.
   - Да, это он,- нарушил молчание Лорд Тобиус, - он связывался с нами после боя.
   - Выходит, что мы его должники, - задумчиво протянул Винкрафт, - долги надо платить, - и повернувшись к Корди.
   - Что о нём известно? Кто он?
   - Позвольте, об этом чуть позже,- не смутился тот и увидев разрешающий кивок, продолжил.
   - Самое интересное для нас, это уничтоженный крейсер и его экипаж. Не буду интриговать, это тяжёлый крейсер двенадцатого поколения Дварфской постройки "Неркус", приписанный к разведке империи Агр. Клана "Коготь Стронга".
Это они уничтожили "Филк" и захватили наших офицеров.
   Император с досадой ударил ладонью по столу.
   - Наш курьер и лорд Ли, Шохриэль? Откуда такая связка? Утечка, у нас или в Федерации? Выходит, что этот парень оказал нам большую услугу. Что у него за корабль?
  
   - По данным полковника Форни, лёгкий крейсер.
Стрелял зарядами с антивеществом.
   - Лёгким крейсером, лучший в классе тяжёлый, да ещё стоимостью не меньше миллиарда,- Император с сомнением покачал головой.
   - Что ещё есть?
   - Да, доклад адмирала Старки и я скидываю его вам, и ещё один очень интересный файл.
   На экране появилось трёхмерное изображение штурмовика Архов и Император какое-то время молча крутил его в разные стороны.
   - Что за марка? Кто производитель?
   Пилот по специальности Винкрафт профессионально интересовался всеми новинками, изредка появляющимися в Содружестве и было заметно, что эта машина его заинтересовала.
   - По информации полковника Форни, это штурмовик Архов.
У этого же экипажа, была стычка с ними в одной из пограничных систем.
   - Трофей и не только он, отчего-то волей судьбы оказавшиеся там сотрудники моей службы на их ценности настаивают.
   Император мрачно кивнул.
   - Твои дела, тебе и решать. Меня больше интересует суета Аграфов. Как я понимаю о пропаже нашего рейдера и попытке захвата курьера лучше промолчать. А насчёт этого экипажа, откуда он?
   Глава Имперской разведки к вопросу был готов и ответил без промедления.
   - С ним проблема, экипаж не наш и кроме того, по сведениям полковника Форни дикий, идёт в Империю за гражданством.
   По лицу Винкрафта пробежала мимолётная тень и на секунду задумавшись, он вынес решение.
   - Если Аграфы их вычислят, все концы обрубить, на нас не должно упасть и тени подозрения. Если нет, то для них я сделаю исключение. Используй в зафронтирной зоне, - и как бы вспомнив, спросил у лорда Корди, - кстати, как у тебя с разведкой паучьих систем? Выполнением моего поручения...
   - За полгода два корабля потеряли, - хмурый тон лорда и его следующая фраза, - буду посылать ещё, - говорили о серьёзности проблемы.
   - Вот их и пошли, с полным контролем, предохранитель, всё как всегда. Выживут, честь и слава, можно говорить о чём - то более серьёзном, нет, не они первые...
  
   Прагматик до мозга костей, Винкрафт, придерживался правила, всё для усиления Империи.
Шанс пришельцам, он дал и их судьба в их же руках. Тяжёлая судьба, обмануть клан Аграфов и выжить в зафронтирной зоне на пространствах после войны отошедших Арханоидам.
   С последним, шансы нулевые, а с другой стороны его можно было понять, на кону слишком опасная игра на уход от доминирования Старших рас. Что Аграфов, что Дварфов, обмануть тяжело и в этом тайном противостоянии судьба какого-то дикого экипажа никого не интересовала.
  
   ***
  
  
   Глава 10.
  
   - рубка "Вонксана" -
  
   Конвой, в составе линкора и двух крейсеров, пришёл на пятнадцатый день и только теперь, Макс с друзьями смогли оценить здешние масштабы кораблей. Подавляющие масштабы.

   Особенно линкор. Полторакилометровая клиновидная туша, на первый взгляд, с бессистемно расположенными орудийными портами по всему корпусу и, как вишенка на торте, два фрегата удобно устроившиеся между боковыми спинными пилонами.
   Мощная конструкция и сравнивать её с их лёгким крейсером бессмысленно. То же самое можно сказать и о двух крейсерах конвоя. Чуть меньшие размеры, до километра с небольшим в длину, и почти такая же форма корпуса. Уничтоженный ими "Неркус", скорее всего был не меньшим, но два обломка и испарившаяся взрывом средняя часть не давали всей полноты картины. Не хватало воображения...
  
   Зорг, стоящий рядом с Максом и наблюдавший за их приближением прокомментировал.
   - Линкор "Зиркоф", серия "Скайли", десятое поколение, очень удачная конструкция.
   Пять суток, как вышедший из медкапсулы и получивший ком накопившиеся за время его отсутствия новостей, Зорг, к его чести не сломался, не принял сторону постороннего и это было важно. Пришло время определяться с приоритетом дальнейшей деятельности. впрягаться в работу на разведку, или давать отказ.
   Окончательного согласия на это у Форни не было, фраза - под протокол ещё не сказана... и Зорг не разочаровал, дал согласие на вхождение в экипаж дал, с единственным и обязательным условием единоначалия.
  
   Пиратская вольница, панибратство ему не подходило. Остановились на порядке принятом во флоте, жёсткая структура с такой же дисциплиной, один начальник, капитан крейсера Максим Корнев, или Макс Корн по местному. Если работать на разведку, то это подходило больше.
   Услышав про такое предложение Форни первый раз, пилот недовольно поморщился, но разобравшись в сути проблемы признал его выходом из сложившейся ситуации. Временным, но выходом.
   - Если останемся живы, - мрачно прокомментировал он и не меняя тона добавил, - искренность и спецслужбы, это что-то новое, из области фантастики.
   Вполне ожидаемо, требование жёсткой дисциплины и единоначалия, поддержал Синцов. Впереди набор людей в команду, они, даже при максимальной нагрузке уже не справлялись с "Вонксаном" и это без палубной авиации и полноценной абордажной команды.
   Не говоря уже о покупке предложенного Форни дальнего рейдера, или другого корабля.
  
   Итог всей этой внутрикомандной суеты: Макс капитан, Синцов командует абордажниками в лице Ивана, и остальные по своим профессиям. Зорг шеф пилот, Витя и Игорем помощники, пока на сколько позволяют освоенные базы, Зинт с Петром на механическом хозяйстве и двое врачей. Тэкис и Николай.
   Согласились и с работой на службу Форни, с одним не понравившимся полковнику условием. Заключение разового контракта на каждый рейс. Но покрутилв головой, тот промолчал, дал понять Максу, что основной разговор ещё впереди, на базе флота.
  
   - Капитан! Бот с линкора просит принять,- голос Шкипа оторвал от экрана.
   - Началось! - буркнул Макс, осмотрется не дадут и со вздохом разрешил.
   - Принимай! - и по громкой связи, - Серый, твой выход!
   - Всё понял, уже готовы, куда их?
   Голос Синцова по громкой оглушил и недовольно поморщившись Макс ответил.
   - Давай в кают- компанию, там будет удобнее.
   Полковник Форни оказался уже на месте и не успели они выпить по чашечке кофе, как скользнувшая внутрь стены дверь, впустила в помещение Синцова и следом за ним, один за одним, девять человек в стандартных флотских скафандрах. С открытыми шлемами и по реакции Љрадостно вскочившего с места Форни, знакомых ему.
  
   Как представил секунду спустя, сослуживцев. главу миссии полковника Зака Олеса, второго зама по разведке и его помощника, начальника аналитического отдела, майора Фера Зумбу.
Это из высшего рукаводства, остальные семеро, эксперты в разных областях военной науки.
   После этого, всё внимание переключилось на них. Практически один в один по Земному.
   - Лэр капитан, позвольте передать вам, личную благодарность адмирала Старки за спасение наших товарищей, - начал полковник Олес...
   И следом, словесная шелуха вроде - мы никогда не забудем и прочая прочая...
   - Как на партсобрании, - нейросетью донёсся зевок Сергея, - лучше б, кредитов отвалили...
  
   Но главный смысл Макс понял, руководство этой миссии переходит к Форни, а подводные камни должен отследить Чен, с первой секунды появления на борту посторонних начавший мониторить их общение по нейросетям.
   Этот козырь успокаивал, тайный заговор, попытку кинуть неискушённых в местных реалиях заметит. Нейросеть Форни и Уилли, её функция связи Чену поддалась, так почему у этих должно быть по другому... Очень удобная функция, но знать о ней широкому кругу и применять среди своих не стоит, чревато непониманием и обидами.
   Монотонный голос полковника Олеса вводил в сон и Макс, чуть не пропустил главное. на сотрудничество с их дикой командой, дал добро местный Император.
   Новость, не слабо ударила по мозгам, не успели прибыть на территорию Империи, как попались на заметку самому главному начальнику, Императору. Мало своих, что ли, есть время обращать внимание на пришлых? По Земному опыту, этот момент как - то не вязался.
   Эту новость не мешает серьёзно обдумать, посоветоваться с остальными и поднапряч на анализ связку Чена и Шкипа. Пусть раскинут своими крисиаллическими мозгами, чем им может грозить монаршья милость?
   В одном Макс был уверен, не нужно им это, кривая вокруг начальства, всегда короче прямой.
  

   После официальной части, началась работа, прибывшие спецы вместе с инженерной группой крейсера, отправились на осмотр трофеев. В первую очередь к искинам с погибшего крейсера. Начальника их службы, адмирала Старки, они интересовали, прежде всего и это можно было понять. Специфика работы.
   Вторым номером шли паучьи трофеи и в третью очередь, трофеи с "Неркуса". Всё, что команда выставит на продажу. .

   Народ рассосался по объектам и в кают- компании их осталось двое.
   - Как думаешь, не кинут?- нарушил молчание Синцов. В ответ Макс, неопределённо пожал плечами и предложил.
   - А ну их... У Чена многоканальность сознания, присмотрит за ними... Пошли ко мне, посидим с холодным чайком и поговорим спокойно, жопой чую эта бодяга надолго.
  
   На тему поговорить, Сергея упрашивать не надо и захватив с собой Зорга, и удобно устроившись в капитанской каюте сопоставили своё видение сложившейся ситуации. Излишнее внимание высоких особ к их, совсем не геройскому, экипажу встревожило всех. Жёсткий и прагматичный мир филантропии не подразумевал, и там наверху по ним, их ближайшей судьбе что-то решали...
   И в определении этого, что-то, одна надежда на Чена, с его возможностями по тихому и незаметному взлому искинов и прослушке нейросетей. Сто процентная диверсионная операция, по его специальности
  

   Макс оказался прав и бодяга с трофеями затянулась надолго, на целых пять часов. Не появлялся и полковник Форни, ушедший с документами и по сообщению Петра только через час присоединившийся к экспертам.
   Петро выходил на связь периодически, с информацией о состоянии дел у экспертов, но основная масса информации шла от Чена. Большей частью в виде короткой выжимки из идущих по нейросетям разговоров и изредка, в особо интересных случаях трансляции видеокартинки на нейросеть и одна из них была наиболее интересна.
   Уже знакомый паучий штурмовик под неожиданным ракурсом, изнутри, скорее всего, с камер мелкого инженерного дроида и подробности пропущенные Зинтом.
  
   - Обрати внимание!
   Выделив красным, что-то похожее на зацепы и в стороне, по борту, два правильной формы овальных углубления, говорил какой - то эксперт.
   - Крепления пилотских кресел, больше, это ничем не может быть. Больших от наших, но кресел, - и повернувшись в сторону овалов, - а это посадочные места для искинов. Видишь остатки разъёма... Это не пауки, не используют шестиногие кресла и искины...
   На этой фразе Макс невольно хмыкнул и на недоуменный взгляд Синцова пообещал, - дай команду на принятие файла, посмотри, интересно...
   Короткая пауза и на резюме Сергея, - попытаются нае...ь, взять по цене металлома, - коротко ответил.
   - Заморятся!
  
   Ожидание экспертов затягивалось и уже собирались перейти на чаёк покрепче, когда Форни вышел на связь и попросил о встрече. На этот раз пришли только трое. оба полковника, Форни и Олес и их аналитик майор Фер Зумба, и как показалось Максу в не совсем праздничном настроении.
   Попытка поднять его шуткой, - что-то не так, трофеи протухли? - оказалась неудачной, Форни устало отмахнулся.
   - Да нет, всё нормально, свежие, эксперты ещё работают с ними. Могу обрадовать, из паучьих трофеев берём броню и штурмовик.
   Бросив быстрый взгляд на друзей, добавил, - за меньшую цену что я озвучивал...
   - Врёт! - аватарка Чена где-то там в голове состроила недовольную гримасу, - знают они им цену...
   Синцов этого не слышал но в ситуации разобрался точно, а прокомментировал, - Хрен им по самые уши! - ещё точнее.
   Всё это по нейросети, не обращая внимания на примолкшего Форни.
   Дело шло к жёсткому торгу, к спорам до хрипоты и миндальничать, проявлять гибкость, значит играть на чужое благосостояние.
   - А с трофеями с "Неркуса", с ними как?
   Вопрос в лоб на полминуты застопорил полковника, общался с флотскими, или согласовывал но ответ был приемлим.
   - С ними проще, их есть куда пристроить, заберём всё. Сутки экспертам на оценку и согласование, договор купли продажи и уходим.
  
   Полковник немного помолчал, собираясь с мыслями, и выдал неожиданное.
   - Вводная из штаба по главному вопросу, нашему маршруту и порядку ухода отсюда. Причина одна, чрезмерная активность ушастых по поиску обидчиков. Частные корабли проверяют поголовно, без всякого исключения. До военных пока не дошли. не рискуют.
   Друзья невольно переглянулись, картина нарисованная полковником не радовала.
   - Да, лэр Корн, можете гордиться собой,- продолжил Форни.
   - Такого шухера я не помню. Судя по их активности уничтожение своего корабля, лорд Ли, Шохриэль принял как личное оскорбление.
   И покачав головой, - Не каждый разумный имеет такого врага. Не завидую...
   От нарисованной полковник ом картины Макс невольно поёжился.
   - Уступлю эту честь по дешёвке, - буркнул он и глядя в глаза Форни, - и что из этого следует? Как нам поступать?
   Штабные, на то и протирают штаны чтобы вы крутиться из любого положения но на этот раз, их план выглядел отвратительно.
   - Исходя из сложившийся ситуации, штаб предлагает,- начал Форни.
   - Ваш крейсер остаётся тут, в этой системе, - и заметив гримасы неприятия на лицах обоих, попросил, - дайте договорить. Временно, по окончании этой суматохи заберёте своё имущество.
   - Не пойдёт! Крейсер мы не бросим, - не пытаясь войти в положение флотских и не советуясь с Сергеем, жёстко отреагировал Макс.
  
   ***
  
   - звёздная система "Арда", штаб шестого Имперского флота -
   После разговора со своим первым заместителем полковник ом Ортсом Форни настроение двухлучевого адмирала Старки скатилась на уровень бешенства. С операцией по вывозу этого дикого экипажа, с разработанным в штабе планом её выполнения его подчинённые просчитались. Расчёт на неискушенность в законах Содружества, что дикий экипаж, оставив свой корабль, перейдёт на линкор, не оправдался.
   Рушился стержень вербовки. обещание прикрытия от Аграфов, низкий рейтинг не имеющего своего корабля отряда и следствие этих двух факторов, любое задание без права выбора. Не получилось! Раздолбать бы их в пыль главным калибром и дело с концом. Очень хочется, а нельзя...
  
   Глава службы, лорд Корди, по упущению помощников, или своему недомыслию об инциденте с "Неркусом", кто и как его уничтожил, доложил Императору. Итог этого, малопонятное распоряжение Винкрафта, прикрыть с полным контролем.
   Ещё раз прокрутив все эти пазлы в голове, адмирал не сдержался, сплюнув на пол, ругнулся, - Харг с ними, пусть живут...
  
   ***
  
   - борт "Вонксана" -
  
   Лезть в память Шкипа и чистить её Макс не дал и покрутившись прибывшие с линкора два военных программиста занялись периферией. Тем что видит любой встречный корабль, комплексом показателей называемых одним словом сигнатура
  корабля. А это идентификатор, спектр выхлопа маршевых двигателей и ещё десяток параметров интересных только искину.
   План ухода из звёздной системы поменялся, их нежелание расставаться с добытом в бою крейсером учли и военная машина закрутилась, с каждой минутой набирая обороты.
   Флотские инженеров, заняты ремонтом пробоины наружной оболочки в районе трюма. Вырезают исковерканные обломками от паучьего рейдера сегменты брони и меняют на новые, заказанные через Форни. Всё это, работа, инженерный комплекс с кучей дроидов не бесплатно, в счёт трофеев.
  
   Но главное не это, не ремонт, с разорванным броневым поясом в районе трюма до военной базы в звёздной системе "Арда" дойти можно. На лётных палубах лёгкого крейсера идёт торг. Это сложное дело возложили на имеющих понятие о ней и знающих технику Зорга с Зинтом.
   Основная надежда на пополнение отрядного счета, на несколько позиций. начинку рубки "Неркуса", его искины, сейф, оборудование медотсека, отдельно от них, все малые корабли и трофеи с паучьего рейдера, обломок его брони и необычный для шестиногих штурмовик.
   С последним возникла проблема, а точнее попытка развести неразумных диких. Конструкцию неизвестной расы пытались купить по цене лома.
   Не вышло, попытку развода обломал Зинт, одной фразой.
   - Конструкцию чужих, за так не отдам...
  
   По нейросетям экспертов и их помощников, спецов инженерной группы, шёл нескончаемый поток коротких разговоров и споров, фильтровался, по важности, Ченом и шёл к Максу. Благо недалеко, общались в его мозгах.
   Людей полковника испугала фраза о корабле чужих и мучил вопрос.
   - Откуда узнали.
   Как всегда в спорных случаях к урегулированию разногласий подключился Форни, помнивший своё опрометчивое обещание честной торговли Под - протокол. Вроде бы всего лишь фраза, но боязнь разбирательства, неизбежной проверки архива нейросети своё дело делала.

   Итог спора вышел в их пользу, штурмовик забирали по полуторной цене местного аналога. Хуже было с бронёй, её брали, но с условием отсрочки оплаты до заключения учёных Полезность этого обломка для Империи могли определить только в заведении, на этом специализирующемся. Как компромисс, договор - Под протокол и отдали с лёгким сердцем.
   Оба, и Зорг и Зинт торговались как на базаре, где в голос, где молча через нейросети и в большинстве позиций, в тех что были уверены на сто процентов, не уступали ни кредита.
Там, где было сомнение в полезности данного лота, отдавали на условиях флота.
  

   В итоге за всё, включая треть цены за кусок брони, вышло триста десять миллионов. Довольно приличная сумма для ещё вчера нищих попаданцев в этот непонятный мир. Это пока, при несогласованных пяти позициях, три из которых чисто технической направленности, и самое денежное, сумма за искины и остаток за броню.
   Всё Под - протокол, с перечислением на счёт как только дойдут до базы флота. После чего, началась перегрузка трофеев, проданную технику выводили за борт и уже там, к её транспортировке подключалась команда линкора.
   Крейсера этой суеты избежали, у них задача по охране системы и до полной готовности "Игла" к выходу, один из них с линкором остаётся в системе, а второй, судя по перехваченным Ченам разговорам, ждёт подкрепление и с командой Винкла уходит на его базу.
  
   Начались пляски с бубнами вокруг пиратов, разведка в лице штаба флота что-то с ними мутила. Отрывочные сведения что перехватывал Чен полной картины не проясняли и по правилу - меньше знаешь, дольше живёшь, Макс в это дело не лез. Своих забот выше крыши.
   Трофеи согласованы и большая их часть уже на линкоре, инженеры заняты ремонтом пробоины и осталось прояснить одну тему.
   -Я могу узнать о ваших планах насчёт Винкла и его команды?
   Вопрос заданный с утра, при встрече, ввёл Форни в кратковременный ступор и его осторожное.
   - Планы есть, но лучше бы, тебе о них не знать, - показало растерянность, поиск приемлимого выхода из ситуации.
   - Да, ладно, - отмахнулся Макс.
   - Не шифруйся, не интересуют меня Ваши тайны. У меня выгодное предложение к Винклу...
  
   Удивлённо приподняв брови Форни поинтересовался.
   - Надеюсь, мне можно узнать о его содержании?
   Его изумление вполне объяснимо, выгодное предложение к недавнему врагу... и пришлось пояснять ему свой интерес, простой по сути и сложный по исполнению.
   Из ментограммы их неудавшегося хозяина было известно о наличии на пиратской базе, двухсот семьдесяти человек, рабов с Земли вывезенных этим рейсом. За свою свободу Винкл давал выкуп. двести тридцать миллионов кредитов и Макс хотел обмена.
Часть этих денег, на свободу своим соотечественникам.
   Этот вопрос вчера обговорили с Сергеем и пришли к решению что стоит попробовать.
  
   -Люди, только люди из той же партии что и мы. Им не так повезло...
Пусть вернёт всех в обмен на кредиты. - Зачем тебе люди? - удивился полковник и заметив гримасу недовольства на лице Макса, поправился.
   - Нет, мысль хорошая, но что ты с ними будешь делать?
   - А ничего, - пожал плечами тот, - несколько человек возьмём в экипаж, если пойдут.
Остальные пусть живут, как хотят. У нас получилось освободиться, у них нет и я думаю, что это несправедливо.
   Форни раздумывал недолго, на его службу это никак не влияло и ответил положительно.
   - Хорошо! Этот вопрос с Винклом я решу. Ваши кредиты и право распоряжаться ими имеете, только определитесь с суммой выкупа.
  
   С утра, Макс собрал в капитанской каюте весь экипаж, включая Зорга, десять человек. Мало для лёгкого крейсера, а тем более мало для рейдера, по ТТХ данного класса кораблей, минимальный состав экипажа 34 человека и это без учёта "Игла".
   С появлением достаточной суммы для покупки большего корабля необходимость продажи крейсера к которому привыкли отпала и получается, что для его использования на него надо двадцать человек. Попытка ещё раз поговорить с четвёркой отказников, в надежде на перемену их приоритетов, более адекватной оценки реальности, вполне ожидаемо, потерпела фиаско. Не хотят...
   Не хотят, но попробовать стоило, всё таки земляки в такой дали от дома... жаль, очень жаль. Если не выгорит идея с освобождением, выкупом соотечественников, то деваться некуда, придётся набирать местных специалистов.
  
   Полковник, на эту тему, пока молчит, но с Винклом, у него разговор был, как и его командой. После которого ошейник с бывшего хозяина сняли, но без свободы перемещения, до эвакуации с корабля оставили в том же карцере.
   Так же и как его команду, уже знающую о скором освобождении, но по прежнему содержащуюся в той же клетке. К счастью ненадолго, если не выскочит что-то экстраординарное, то уже завтра, на одном из крейсеров, их увозят из системы.
   Ещё одну неожиданность преподнёс Зинт, пришедший с ней в капитанскую каюту с вопросом.
   - Что с сейфами будем делать? - и на непонимающий взгляд Макса, пояснил, - с крейсера, из капитанской каюты и рубки.
   -А они что, разве мы их не отдали? - искренне удивился тот.
  
   Полная проблем неделя, список проданного, отдельно перечень спрятанного в бесчисленных технических помещениях крейсера, всё это, несмотря на наличие нейросети и Чена перепуталось в голове и только сейчас Макс вспомнил, что в списке на передачу, сейфов не было.
   Просто забыли, затолкав их вместе с мелочёвкой в один из отсеков. А выскакивать с ними после не совсем честного торга со стороны флота, как-то не было желания.
   -Нет, отдавать не будем.
   Озвучил Макс окончательное решение и что порадовало больше всего, эту команду воспринял Зинт спокойно, как давно решённое дело. Только что закончившаяся торговля, с его активным участием, задела инженера за живое.
   Да и определились в своём выборе бывшие рабы, остаются с командой, и выразилась это решение в хозяйственной направлении. Сразу же, после разговора с Форни, его предложения работы на разведку и их обещания подумать, инженерная команда начала прятать, что только можно из трофеев.

   За мелочёвку речи не шло, это и так никто не собирался отдавать, вопрос был в крупняке. Малую авиацию не спрячешь, это всё на виду, хоть и до слёз жалко. Законопатили в какой-то тайный отсек семёрку абордажных дроидов и два медицинских регенератора "Соллир-ХМ" .
   В другой, комплект мелких дроидов диагностов и два мелких дроида дешифратора и те же сейфы. Бытовые мелочи, Аграфское обмундирование и прочее, что было жалко отдавать по дешёвке, заняли ещё три отсека. Запаслись...
  
   За столом в кают компании, трое. Макс, Форни и Винкл.

   Разговор о предложении Макса - часть откупных денег, в обмен на освобождение людей захваченных в том, недоброй памяти, рейсе. Помнится, Винкл первый предложил Максу такой размен, кредиты на свободу и этот вопрос закрыт. Двести тридцать миллионов, он должен перевести на банковский чип. И этот перевод произойдёт в системе Тикса, куда его вместе с командой завтра везут на крейсере.
   Без этого, не отпустят, таково условие и капитан крейсера о нём в курсе, ему и передаст кредитный чип. Что там в системе Тикса, Макса особо не волновало, но в общих чертах знал. Чен выцепил из перехвата переговоров, что там их должен ждать работающий на разведку. наёмный отряд.
   Полковник и его руководство помогали главе пиратского клана навести порядок в его ххозяйстве Зная своё окружение, Винкл опасался, что его компаньоны своего главу списали в утиль и успели поделить власть.
Для этого и наёмный отряд. Ожидалась небольшая драка, что, в принципе, норма для местных реалий.
  
   Только что получит служба Форни за эту помощь? Надо думать этим объясняется мрачность Винкла, по собственной дурости оказаться под полным контролем спецслужб. Врагу не пожелаешь... Соскочить с их крючка почти невозможно, а тут ещё предложение по сохранению своих кредитов и потере рабов.. - Как я объясню это своим компаньона? - этот довод остался единственным в его позиции, - меня не поймут...

   С суммой кредитов, за свободу земляков, торговались долго. Макс определил её в восемьдесят миллионов, впятеро больше от реальной стоимости раба. Чен раскопал в архиве Винкла, что на чёрном рынке, раб стоил до пятидесяти тысяч, больше не просили. За сутки жизни без ошейника с Винклом произошли разительные перемены. Сквозь маску покорности судьбе, что сыграла с ним злую шутку, проглядывал прежний глава клана. Каким Макс его запомнил по первому неудачному выступлению.
  

   Полковник Форни, по своей службе, психолог и в людях разбирался. И эту перемену тоже заметил.
   - Если наше СБ, каким-то образом, узнает о чём мы тут торгуемся,- спокойный голос полковника поначалу не внушал тревоги, но его следуящая фраза заставила Винкла напрячься.
   - То, при всех моих заслугах, самое малое, что меня ждёт, это увольнение со службы.
Вот я и задаю себе вопрос. Зачем ты мне Винкл? Выбросить вас в пустоту и не морочить себе голову. Своему руководству, как- нибудь я объясню этот досадный случай.
   При этих словах, сказанных спокойным, ленивым тоном, Винкл побледнел. Понял, что сейчас Форни не шутит. - Решай, или, или, это моё последнее слово на эту тему,-закончил полковник.
   - Хорошо, выбора нет, согласен, под протокол...
   Сохраняя лицо, Винкл, не очень весело кивнул головой.
   - Одна проблема, я не могу гарантировать, что вся партия на месте.
  
   Так же, лениво и таким же тоном, полковник поставил точку в этом разговоре.

   - Ты уж постарайся, их всего двести семьдесят разумных, из твоей же памяти, так что сведения точные. Отправишь их с тем же наёмным отрядом, об этом и о нашем с тобой сотрудничестве мы ещё поговорим.
   Последние сутки их пребывания в этой системе. Практически все работы по ремонту пробоины закончены, трофеи на линкоре, что успели спрятать и отстоять на лёгком крейсере с новым названием- "Игл". Немного непривычно для слуха, уже сжились с "Вонксаном", но новое имя крейсера звучит лучше.
   Ещё одна дата, уже два месяца, как по чужой воле они оказались в Содружестве, ещё не ставшим для них домом, Да и не видели они его. Все два месяца болтаются в пространстве, проскакивая систему за системой и почти всюду нарываясь на неприятности.
   За это короткое время, произошло столько событий и перемен в жизни, и мировоззрении, что на Земле и за всю жизнь не охватишь.
   И кратковременное рабство, которого они не успели вкусить и слава богу, что так. И бой с пауками, рейдер, потом носитель и на закуску, абордаж. Бой с Аграфским крейсером, по правде говоря, и боя - то не было, удачно вышли, два выстрела и обломки.
   А потом, появился полковник Форни и как итог, есть слабенький якорь в виде обещаной работы.
  

   Минорное настроение Макса, следствие встречи с Винклом, представившего себе, что в числе этих двухсот с лишним, могли быть и они. И не успокаивали слова пирата, что набирали для себя, для работы шахтерами, обслуга базы и прочее. Никого продавать не собирались.
   Посмотрим, как он выполнит обещание, а то со временем, можно и навестить знакомца.

   Сейчас, вся их команда собралась в рубке "Игла", посмотреть на отбытие тяжёлого крейсера увозящего их неудавшегося хозяина вместе со своей командой.
   Вчера, после, продавленного полковником Форни, решения о выкупе оставшихся рабов, Винкл попросил у нового начальника разрешения переговорить со своими людьми. И получил его без особых проволочек. Не представлял пиратский главарь опасности под дулами трёх военных кораблей. Только идиот может решиться на бунт, или что-то в этом роде.
   Запись их разговора, была отключена спеца и Форни, но Чен сумел подключиться к камерам.
  
   ***
  

   Когда, абордажники с линкора, привели остатки команды пиратов в нынешнее логово их хозяина, тот встретил их молча. Как сидел в кресле в углу помещения, так там и остался. Этот угол, единственный из всех, был немного затенён.
   Свет падал из-за спины Винкла и выражение его лица трудно было уловить, зато вошедшие, оказались полностью на свету.
   Смущённо переминающиеся у входа, знающие своего хозяина и ожидающие..., да много чего можно было от него ждать, вплоть до выстрела из игольника в лоб...
   Но, как ни странно, криков и обвинений, что прос...ли хозяина, не было и через минуту тяжёлого молчания Винкл выдал только пару фраз.
   -Вы знаете, на что и с кем я подписался за наше освобождение?
   Была первой и самой безобидной из них.
   Конечно знали, полковник Форни беседовал с каждым из присутствующих здесь и этот вопрос их не особо встревожил.
Какая разница, кто будет платить кредиты, главное, чтобы это происходило регулярно.
   Видя, что этот вопрос не произвёл особого впечатления, как бы между прочим, спокойным тоном, Винкл выставил предъяву своим подчинённым.
   - Я вижу, что вы отрыжки пустоты, ничего не поняли и что я, теперь до конца дней буду на крючке у спецслужб, вас не волнует. Хорошо, это мои проблемы, но потеря мной полмиллиарда кредитов, эта проблема, ваша...
  
   Хорошо зная хозяина и его способность добиваться цели, команда заволновалась. Но Винкл ещё не закончил, перешёл к конкретике. Упёршись немигающим взглядом в старшего из охранников, того самого Вёйма, таким же спокойным голосом спросил у него.
   - Скажи ка мне Зок, ты какую базу залил рабам?
   На что, тот тот ответил без промедления, с щенячей готовностью.
   - Как всегда шеф, язык и программу подчинения.
   Ответ, Винкла взбесил, но сдержавшись, через пару секунд выдав фразу.
   - Совсем, мозги пропили. Ты, залил им базу для "мяса". Идиот!
   Жестом оборвав попытку Вейма что-то сказать, продолжил,
   - Оправданий не принимаю, это ваш косяк и даю срок полгода.
Ищите где можно взять эту сумму и для меня всё равно как вы это сделаете, захватите банк, или ограбите корпорацию, думайте.
  

   Возмущений не было, проглотили молча, или просто были рады, что не пострелял их. Дальше, было не особо интересно, пошёл деловой разговор по плану штурма своей же базы. Винкл был уверен, что его списали и с помощью людей полковника хотел вернуть себе власть.
   Перебирали членов клана, на предмет, скурвился тот или нет и кого нужно замочить без разговоров, а с кем, сначала хорошенько поговорить по поводу излишка кредитов, а потом уж замочить.
  
   ***
  
   Возмущение метрики и тяжёлый крейсер флота исчез из обычного пространства.
Довольно непривычная картина, хотя они уже видели процесс ухода в прыжок, совсем недавно, имперский курьер так же исчез из виду. Но всё равно впечатляет и наверное, ещё долго они не смогут привыкнуть к произошедшему, только что, на их глазах.
   Всполох воронки гиперперехода, сначала в визуальном спектре, в насыщенно фиолетовом цвете и переход её в невидимый, рентгеновский. Это при том, что самого разгона корабля не видно. Слишком большие скорости и невидимый для глаза выхлоп маршевого двигателя. Воронка перехода вспыхивает и в течении десяти секунд медленно исчезает, а корабль уже в другом измерении.
Фантастика.
  
   ***
  
   - резиденция клана "Коготь Стронга" -
  
   -Докладывай!
   Лорд Мэрг Ли, Шохриэль мрачно смотрел на стоящего перед ним своего заместителя и одновременно младшего брата, лорда Эрла Ли, Локриус.
   Настроение, хуже некуда.
В светское окружение Императора, откуда-то, просочились сведения о неприятности постигшей его службу, а значит и клан, уже давно в империи Агр не разделяли эти два понятия.
   Высокопоставленных недоброжелателей, в том числе и в окружениии Императора, у него хватает.
О том, что он в курсе, Император сказал ему сегодня после совещания и предупредил, чтобы не перегибал палку. Сказал, что для империи Агр, напряжённость в отношениях с человеческими государствами на данном этапе, нежелательна.
  

   Из неизвестного источника у Императора были сведения о непонятной активности пауков. Опять в его огород камень, откуда сведения, почему, он не в курсе?
   -Ничем не могу тебя порадовать брат,- тон заместителя и его лицо тоже не искрились радостью.

   - Проверили все близлежащие системы, пусто, как испарился. Экипаж "Дроми-15" не может точно определить траекторию разгона. Из наружных датчиков, уцелело всего три и его искин практически ослеп.
   По бою и после него, претензий к ним нет. Противника "Неркуса" они не видели, в это время были заняты перестрелкой с курьером.
   По картине разрушения корпуса "Неркуса", противник не меньше тяжёлого крейсера. Стреляли антивеществом и наши эксперты оценивают, не меньше пяти снарядов. У "Неркуса" стояла серьёзная защита и более лёгкий корабль не смог бы её пробить.
   И на закуску, для долгого послевкусия добавил ещё одну фразу.
   -И главная неприятность. из рубки забрали все искины и сейфы, и это не считая малых кораблей.
Подробный отчёт я тебе скинул.
   На что, глава клана лишь довольно рассеянно кивнул.

   -Да получил, потом посмотрю. Это уже не так актуально. Расследование продолжай, но аккуратно и сильно не дави на людей.
   И заметив изумлённый взгляд заместителя, досадливо поморщился.
   -Император меня предупредил об этом.
Откуда-то, он о наших делах знает. Надо найти эту суку, что сливает информацию...
   Руки лорда Ли, Шохриэля, непроизвольно сжались будто сдавливая кому-то шею.
   - Понял, исполню брат,- в ритуальном полупоклоне, принятом среди равных, склонился лорд Эрл Ли, Локриус.
   - Подожди, это ещё не всё,- глава клана досадливо прервал его.

   - У Императора сведения об усилившейся активности пауков. Почему об этом я узнаю только что, а Император получает сведения со стороны?
   -Кто у нас ведёт это направление? Разберись!
   ***
   - рубка "Игла", гиперпространство -
  

   Заканчивается десятые сутки их похода в центральные миры. Конечная цель не изменилась, по прежнему, это база шестого флота в системе Арда. Уход в прыжок и через неделю выход в системе "Сесна", и не заходя в неё, снова уход в гипер. В группе кораблей идти сложнее, тут всем рулит ведущий, у них это линкор "Зиркоф" и искин "Игла" напрямую завязан на него.
   Для координации одновремённого ухода в гипер и как только возможно, более, менее, компактного выхода из него. Скорости и характеристики кораблей разные, отсюда и сложности.
   В рубке рулит Зорг, одновременно тренируя молодёжь, Макс даже и не пытался взять управление, пусть работают.
   Без Винкла и его команды, на крейсере, как-то, легче стало дышать и понимая, что это чисто психологический выверт сознания, но всё равно, без них легче.
   Да, ещё одно нововведение, четвёрку Мирона выпустили из их временной тюрьмы, если её так можно было назвать. Коррекцию памяти им не стали делать, Корнев убедил полковника Форни, что уничтожения "Неркуса" они не видели, просто не транслировали им. Полковник, осторожный, как и все связаные со спецслужбами, проверил по записям искина и только потом, нехотя дал своё согласие.
  

   Познакомились по новой, Мирон, Степан и два Александра. Поговорили уже спокойно и кое в чём нашли общий язык. Оказались нормальными ребятами в общении и единственный их недостаток, излишние завихрения в голове.
   Да у кого их нет, не хотят оружия и жизни на корабле, найдут себе место на планете. Не всем оно даётся и честно сказать, они тоже не в восторге от избранного пути.
   Но, домой можно попасть только через корабли и мощные корабли, если вспомнить картинку из памяти искина показывающую вход в червоточину. Мужики домой хотели и просили не держать на них зла, а если Макс с командой соберутся туда, то свистнуть и им.
  

   Всё это время Макс был занят, учил базы и под разгоном, и в фоновом режиме. К прибытию на флотскую базу надо подтянуть свой уровень. Чен, это Чен и хорошо, что он есть, но пора и самому выходить на уровень.
   И ещё одна приятная новость, семь дней назад, утром, древний искин поприветствовал его на незнакомом языке, по фонетике похожем на индийский. И он его понял. Наконец-то, изучилась база языка Джоре.
   Он не форсировал его усвоение, хватало других дел, более важных на то время.
Теперь и время есть и материал для изучения, до этого не доступный, и он зарылся в архив Чена. Тем более, что так совпало, он оказался не у дел. Забот конечно хватало, но от управления крейсером его освободили.
   Да и поднадоевшие за последнее время спецы из штаба, во главе с Форни, не доставали. Все они на линкоре, на "Игле" все свои и никого постороннего.
  

   В архиве, в основном служебные документы последнего Джоре, хозяина этого наручного искина. Командор флота, Тхарг Мрог, его полное имя. Погиб, вместе с командой, выполняя задание по разведке координат баз Грорхов.
   Это произошло где-то в этом секторе и Чен показал на карте, уже совмещённой с современной, место последнего боя командора. Недалеко от этой системы у них произошёл памятный бой с патрулём архов.
Кроме того, заслуживала внимания отдельная зона обозначенная пунктиром, это район из пяти компактно расположенных систем. Предположительное место нахождения корабля командора.
   Файл с координатами системы, оказался повреждён. Чем? Чен предполагал, что жёстким излучением от которого и погиб командор с командой. Попытки восстановления ни к чему не привели, оттого и предположительно, по совокупности признаков.
  

   И это владения архов в настоящий момент, вот уже около двухсот лет. Поневоле задумаешься, а может там и нет ничего. Прошло столько времени и если последние двести лет там пауки, а перед ними были любознательные хомо и оттого пока никого не посвящал, ни о знании языка, ни о существовании этого архива.
   Поначалу разберётся сам, тем более, что материала много и не только по войне с Грорхами.
Всё это занимало приличную часть свободного времени, ну и, естественно, базы по основной специальности, до окончания рейса желательно с ними закончить.
   Команда тоже училась, кто основные базы, а кто начал новое направление. К примеру, Петро начал учить програмирование. Сейфы с "Неркуса", что так и не отдали орлам Форни, никак не поддавались.
  
   Трофейными дроидами дешифраторами, никто из них не мог управлять, хитрая машинерия ушастых требовала знания специализированных баз.
Хорошо, что в заначке Винкла, опять помянули его добрым словом, нашлось что-то похожее.
   Скуку прыжка, скрашивали вечерние посиделки с друзьями, а они действительно сдружились.
Ежевечерний маленький сабантуй, но без фанатизма. Разговор, как у настоящих русских мужиков, пока трезвые, о бабах, как немного зашумело в голове, о работе.
   Перед самым отбытием из памятной системы, с Форни окончательно обговорили рамки совместной работы. Наёмный отряд и работа на разведку флота. Контракт не жёсткий, а как хотели, поразовый на каждое задание.
  
   Основной принцип сотрудничества. задание, его выполнение и оплата.
Таков алгоритм и на данный момент он их устраивал.
   И на государство, а между делом на себя. Небольшая денежка будет и крыша, куда же без неё, а на масло к хлебу, уже сами подсуетятся.
  
   ***
  
  
   Часть 2. Наёмники.
   Глава 11.
  
   - звёздная система Арда -
  
   Их многострадальный лёгкий крейсер "Игл", продавливая носом зелёное марево защитного поля, медленно втягивался в седьмой док орбитальной станции "Центральная". Судя по полученной от Форни, а потом, после входа в звёздную систему, после таможенных процедур, дежурным диспетчером, на ней базировался их будущий работодатель, штаб шестого флота империи.
   Два часа они в системе Арда и за это время не успели привыкнуть к грандиозности сооружений на орбитах её планет. Первое и самое яркое впечатление после почти двух месяцев болтанки по пустынным местам здешнего космоса.
   Из гипера "Зирхов" вышел чуть раньше, "Игл" был вторым и ещё десять минут ждали тяжёлый крейсер. Несмотря на принадлежность двух кораблей группы к этому флоту, комитет по встрече. три патрульных крейсера и линкор. Стандартные клещи с трёх сторон и запросы, идентефикация кораблей и капитанов.
   Единственное послабление, не высаживали досмотровые команды, обошлись честным словом об отсутствии на борту запрещённого. И только, от стандарта при входе в любую звёздную систему, передачи управления крейсером диспетчерскому искину, не отступили.
  

   И пока, тот, через всю систему неспешно вёл "Игл" в предназначенный ему док, свободная от управления команда изучала открывающиеся виды на экранах. Интересовало всё...
   Звезда похожая на земное солнце, три населённых планеты, два газовых гиганта на дальних орбитах и множество искуственных объектов. Из них восемь оборонительных станций, образовавших защитную сферу, внутри которой и находились все жизненно важные объекты.

   Кроме того, три станции принадлежащие флоту и это не считая различных верфей. На двух флотских станциях, помеченных искином зеленью, размещались их различные службы и базировались корабли. Третья, под названием "Центральная" имеющая форму несколько сжатого по оси шара и где-то там, в одном из доков, зарезервированном Форни, их будущее место базирования.
  
   Если верить цифрам на экране, выданным Шкипом, то тридцать километров диаметр, это самое малое и на фоне такого гиганта, линкор "Зирхов" смотрелся, как пчела против улья.
   Линкор, а что будет с их небольшим корабликом и говорить не о чем. Размерами приходится меряться здесь, в обжитой и защищённой системе, а в тех местах где им довелось побывать, его небольшая величина и все препятствия на их пути, не помешали добрались до цели.
   Начинается новый этап и каким он будет, зависит от многого, и от многих, а больше всего от них самих.
Макс уже отметил для себя, что за прошедшие два месяца он превратился в совершенно другого человека. Совершенно иначе смотрел на жизнь и стоящие перед ним цели, да и не только он, изменились все.
   Интересно бы, вдруг, оказаться сейчас на Земле, узнают его друзья или нет? Хотелось бы, но к сожалению понимал, до этого момента ещё очень далеко.
   Между тем, их корабль медленно приближался ко второй планете, к орбите нахождения станции "Центральная". На фоне облачного покрова полностью покрывавшего планету, чётко просматривался её сплюснутый шар и три нитки орбитальных лифтов идущих к её поверхности.

   Издалека казавшаяся гладкой, вблизи неё, поверхность станции стала напоминать творение пьяного гранильщика. Различные уступы, плоскости сооружений, пристыкованные корабли и просто проёмы затянутые маревом силовых полей.
   Картина нереальная для землянина и Макс невольно улыбнулся, сравнив эту громадину с МКС на земной орбите. Один их "Игл", уже приближающийся к месту стоянки, будет больше того нелепого сооружения.
   И пока он сравнивал, несравнимое, прямо по курсу вырастал проём дока с зеленоватым маревом силового поля.
Таким же, что применяется у них для удержания атмосферы.
  
   Крейсер тащили три автоматические гравитационные платформы, пристыковавшиеся на нижнюю поверхность его корпуса, за километр от дока. Никто из команды не вмешивается в этот процесс, движением и стыковкой рулит искин диспетчерской.
   - Всё! Дальше вы сами, - раздался в рубке голос диспетчера и в полном соответствии с правилами Содружества, - пятьсот кредитов перечислите на это счёт...
   На экране горели цифры, но на них мало кто обращал внимания, Шкип запомнит, всех захватила операция Зорга по заводке "Игла" в док. Продавливание его корпусом защитного поля и появление на экранах рубки его внутреннего устройства, обстановки и механизмов. Сам процесс стыковки.

   Зорг осторожничал и туша "Игла" медлено вползала в пространство дока. Но всё когда - то заканчивается и уже все экраны, за исключением инженерных, показывали ярко освещённый внутренний объём громадного помещения и поверхность брони крейсера обрастающую инеем.
  

   Сказалась разница температур, кельвинский минус пустоты и плюсовая дока. Короткое манервирование уже внутри дока, закончилось плавным приземлением, или докованием. "Игл" встал на свои лапы в стороне от выхода, чтобы можно было принять ещё один корабль.
   Касание палубы было незаметным, разве что лёгкий толчок, поставивший точку в их странствии. И на экранах рубки теперь другая картинка. вместо звёзд, или привычного уже пузыря гиперпространства, яркое освещение и светло серые стены огромногопомещения.
   По местному времени уже поздний вечер и, от того, пустого.
Да и набравшемуся новых впечатлений экипажу, сейчас только отдыхать. Все запланированные мероприятия начнутся завтра, с самого утра. Уже после появления корабельной группы в нормальном пространстве этой системы, на связь выходил полковник Форни и скинул файл по их дальнейшим действиям.
  
   Первым пунктом в ней, знакомство с их возможным будущим шефом, двухлучевым адмиралом флота Старком. Перспективы, плюшки и опасности... подойдёт это им, решатся лезть в эту ловушку, или стоит послать всех подальше.
   Уже потом, независимо от их решения. принятие гражданства, регистрация крейсера на себя и если успеют, юридическое оформление наёмного отряда и профиля его работы. В любом случае, при работе на государство, или на себя, без этого никак.

   Что делать с их лёгким крейсером? За время вояжа в составе флотского ордера, успели обговорить и серьёзно обдумать эту проблему. Вполне реально предложение Зинта, на спине ещё не купленного корабля устроить для него захваты. На среднем и тяжёлом крейсерах такое практикуется, а как это получится с предполагаемой покупкой, флотским рейдером надо смотреть по месту. На схеме, виртуально, с небольшой доработкой, на его спину "Игл" вписывался.
  
   Нужны желание инженерной команды, кредиты и на пару дней верфь, или неделя своими силами. С двумя первыми условиями всё в порядке, остальное решаемо, в том числе и верфь. Кроме того, расставаться с лёгким крейсером не хочется, привыкли к этому кораблю, поначалу "Вонксану", теперь "Иглу" и кроме того.
   Если срастётся с флотом, его отделом разведки, то основным местом их работы будет Фронтир, или ещё хуже, зафронтирные звёздные системы и там иметь с собой лишний корабль не помешает.
  
   ***
  
   - Чен -
  
   Если бы, кто-то сумел заглянуть в виртуальный мирок
  созданный неким неугомонным искином, то увидел бы довольно просторную и уютную каюту с изящной мебелью.
У стола, стоящего немного ближе к углу, в удобном кресле и держа в левой руке кофейную чашку, сидел ещё не старый мужчина.
   Виртуальный образ искина - диверсанта, отзывающегося на новое имя- Чен. Так его назвал нынешний хозяин, Макс, или Корн Макс и искину, за многие годы забвения истосковавшемуся по собеседнику, это имя понравилось. Как и созданные им в уголке своей огромной памяти виртуальное тело и такая же обстановка.

   Последнее время ему нравилось ощущать себя человеком, хотя бы, просто ощущать. За прошедшие столетия, что-то переклинило в его информационных цепочках и искин резко поумнел.
  
   Отсюда стремление, лучше узнать жизнь людей, их быт и пусть в виртуале, создать себе копию. Это помещение, стол, кресло в котором отдыхало его виртуальное тело и источающий запах горячий кофе.
   Чен понимал, что его разум навеки заключён в этом наручном браслете и тела ему никогда не иметь, но хоть такой эрзац, он мог себе позволить.
Тем более, что кроме его самого, это никто не увидит.
   Команда его хозяина, Макса нравилась ему даже тем, что к ним так и липли неприятности. Чьей-либо злой воли тут не усматривалось, не было её, при его возможностях, он бы заметил чужое внимание.
  
   Но кое что в предложении поработать на флот всё же напрягало и, это кое что надо, было как-то устранять. Судя по всему работа у них будет на структуру, почти родственную его профилю - глубокая разведка на территории врага и это не было хорошо.
   Как он понял, из перехваченных разговоров, новичков хотели использовать втёмную, до последнего, не раскрывая всей полноты задания. Особой новостью для него это не было, Джоре, поступали точно также, но раз его нынешний хозяин в команде, то быть расходным, одноразовым материалом, не хотелось. Хватило ему гибели Командора...
   Вторая проблема, Аграфы. В происшествии с их крейсером, он винил себя. За маскировкой не разглядел истинную суть новейшего корабля и итог этой ошибки, большие проблемы. Впрочем, это только сожаление, не было тогда возможности уйти не встревая в идущий в той системе спор.
Работала глушилка и стрелять пришлось бы в любом случае.
  

   Прибыв на эту станцию, первое, что он сделал, это попытался взять под свой контроль все информационные потоки штаба флота. Не столько самих флотских, как их отдел разведки и, по возможности, службу безопасности. Совсем неожиданно, не всюду это получилось и если в сам штаб, и в периферийные отделы разведки удалось довольно легко проникнуть, то в его центральный офис, где и принимаются все решения, ходу не было.
   Там стояла серьёзная защита, всякий раз выталкивающая его виртуальные щупальца и тут Чен был вынужден признать, что, за прошедшие века, человечество многому научилось. Была ещё одна возможность подсадить жучка, прямо из браслета сбросив его микроскопическую частичку, тем жучком и являющуюся. Но это надо делать непосредственно на месте, в кабинете адмирала и его нынешний хозяин, Макс, туда собирался.
   * * *
  
   Высокий седой мужчина, в форме тёмносинего цвета, с тремя большими многолучевыми звёздами на рукава, по табелю о рангах Империи Аратан, двухлучевой адмирал, в упор рассматривал стоящих перед ним Корнева и Синцова. Пытался показать свою значимость, или решал, стоит связываться с ними, или нет.
   Выяснять это с помощью Чена не решились, высшее командование флота и кто его знает, какая на их нейросетях защита. По глупости спалиться на этапе становления не хотелось.
   Кроме них, при этом разговоре присутствовали ещё трое. полковник Форни и два представителя от его отдела и пока адмирал давил взглядом, Макс незаметно осмотрелся по сторонам.
  
   Широкие переходы, транспортные туннели орбитальной станции впечатлили своими размерами и основательностью, а вот как обстоит дело с офисом, сильно ли он отличается от земных стандартов, было интересно.
   И, к своему разочарованию, убедился что не очень. Здешний вид человека, если не брать во внимание чуть другой геном, не слишком отличается от Homo sapiens земного разлива, и не зная что ты на орбитальной станции, то перед тобой обычный кабинет высокопоставленного чиновника.

   Довольно большое помещение и тяжёлая, под старину, мебель из натурального дерева, считавшаяся здесь особым шиком и признаком успешности. Разве что, из созданного образа, выбивается висящая в воздухе над рабочим столом объёмная голограмма звёздной карты.
  
   Три долгих минуты и адмирал очнулся от своих раздумий и его первая фраза.

   -Не скрою, из- за уничтожения "Неркуса" заварилась серьёзная каша. Лорд Мэрг Ли, Шохриэль....
   Мало чем отличалась от их доморощенного прогноза на попытку запугивания и навешивания лапши на уши. Тема достаточно избитая Форни и флотскими из приходившей за ними группы и Макс уже привык машинально кивать на неё головой.
   Достали, уже, до печёнок с этим лордом, но портить отношений с первой встречи не хотелось и уже заученно держал умное и внимательное выражение лица. Одним словом, высокоумный туман, с просматривающейся сквозь него заботой о них, неразумных.
   Тем временем, сделав короткую, многозначительную паузу, адмирал Старки перешёл к главному.
   - Жаль, что не согласны пойти на службу. Поэтому, для вас остаётся одно, наёмный контракт на значительно худших условиях. Не передумаете?
   Вопрос Старки несколько секунд висел в воздухе и услышав от Макса короткое.
   - Нет! Мы уже решили, - и, не пытаясь скрыть своё недовольство, указал рукой на Форни.
   - Все вопросы по контракту и его оплате к нему, отныне он ваш куратор.
   - Задело за живое, - коротко буркнул по нейросети Сергей.
   - Не нравится он мне, опасный дядька, лучше бы нам держаться от него подальше...
  

   На процедуру принятия гражданства отправились все, кроме Зорга и двух бывших рабов. Зорг не хотел менять гражданство, а у Тэкиса и Зинта оно было. С ними пошла и четвёрка пассажиров, и дальше их пути расходились. Последнее время их отношения наладились и с командой Мирона общались, уже, совсем по дружески.
   Настолько, что поделились с ними небольшой суммой в из заначки Винкла. Может и зря, и не надо было этого делать, но так решили.
Выделили им четыре банковских чипа, по пятьсот тысяч каждый, а дальше пусть крутятся сами.
   На прощанье, не хотевший полностью рвать контакт Мирон, все же взял идентефикаторы нейросетей Макса и Сергея, и пообещал сообщать о их успехах в устройстве на планете.
  
   Сама процедура становления гражданином Империи не впечатлила. Серо, будни но и быстро, ни тебе выматывающих нервы очередей, вопросов и неправильно заполненных анкет. На четыре яруса от их дока офис и миграционной службы, где их уже ждали. Забота Форни, об этом он предупреждал и сам процесс принятия гражданства.
   Сначала собеседование со службой безопасности Империи, прошедшее на удивление гладко, принимающий их майор с цепким ментовским взглядом, не доставал с вопросами. Знал их послужной список от коллег из разведки, или предупредили.
   Уже потом, после всего, сопоставили свои впечатления от беседы с ним. Всё таки, спрашивал но хитро, у одного об этом, у другого о том. Так что в итоге, из их ответов можно составить целостную картину.
  

   Да и бог с ним, пусть пишет отчёты, служба у него такая. Было и приятное, и этот майор довёл до них. За Винкла и его людей, всей команде подняли рейтинг гражданина, с нулевого до первого, а Максу, как капитану, до второго.
   После СБэшника, офис миграционной службы и его коллектив из трёх чиновников со своими стандартными и немного дебильными вопросами.
Потом медицинское освидетельствование в медкапсуле и всё. Полноправный гражданин империи с карточкой ФСПИ, виртуальной в памяти нейросети и реальной пластиковой. На обоих все твои данные, в том числе и индекс интеллекта.
   Потом, открытие счёта в имперском банке, и, опять же, процедура очень простая по сравнению с аналогичной на Земле. Улыбчивые сотрудники и предложение кредита на льготных условиях. От которого дружно отказались, вызвав этим большое удивление.
  
   На выходе из банка, сопровождавший их капитан Уилли попросил Макса сообщить ему номер открытого счёта, после чего на минуту завис на разговор по нейросети.
Очень удобная функция, заменяющая местным мобильный телефон, а у землян приживается плохо, больше использующих обычный переговорник скафандра.
   Завис не зря, буквально через минуту, на интерфейс сети Макса поступило сообщение о пополнении счёта на триста десять миллионов. Форни сдержал своё слово, вся согласованная сумма была перечислена.
   - Приятно, чёрт побери, - отреагировал Синцов на перекинутый нейросетью короткий файл с суммой.
  
   Макс и он, проводив остальных в док, остались доделывать начатое. Заниматься перегистрацией крейсера и наёмного отряда. Занятие непростое если бы не местная бюрократи завязанная на искинах. Без взяток и беготни по кабинетам за бумажками.
   Главное для них, это наличие необходимых баз и файл из памяти искина корабля. В итоге, крейсер "Игл" и наёмный отряд "Скорпи", зарегистрировали на Макса Корна, как основного хозяина. Это было решение всей команды, так что совесть у него не болела.
   Положено тут так, владельцем должен быть один человек, или в случае большого хозяйства, корпорация, до которой они ещё не доросли.

   Почему "Скорпи"? Объяснить трудно, поначалу хотели "Поиск", но пришли к мнению, что это скучно. Кто-то выдал "Скорпи" и подумав, а почему бы нет, согласились. Какоё-то шарм в этом названии был.
   -Скажу сразу, ваши трофеи, я имею в виду паучьи, поставили на уши многих,- этой фразой Форни продолжил немного затихший разговор. Они сегодня, как сговорились выдавать ничего не значащие общие слова, сначала адмирал, теперь и полковник туда же.
   Макс, вопросительно бросил на него взгляд, как бы требуя продолжения. За день на ногах устали, куча дел позади и уже второй час, сидят в кабинете полковника, обговаривая дальнейшее сотрудничество.
   Между отрядом "Скорпи" со своим новым кораблём, который ещё предстоит выбрать, приобрести и возможно чуть переделать под себя, и отделом разведки, в лице их куратора полковника Форни.
   Но главное не в этом, с разговорами и правилами работы согласиться можно, речь идёт о той гадости, куда их добровольно-принудительно гонят. В секторе пространства, который им придётся исследовать. Интересующая разведку флота и Империю система Уллис, находится через пять систем за Фронтиром, в самом центре территории Архов.
  

   Макс, внутренне был готов к такому, с Ченом обсуждали, что все эти пляски с бубнами не зря, но Сергей воспринял довольно бурно. Не показывая это внешне, глухо выматерился через нейросеть и буркнул.
   - Знал бы раньше, свернул этим двум гаврикам головы и концы в воду...
   - Он то тут причём, - отреагировал Макс, - такая же маленькая пешка. Адмирал и выше крутят...
   Макс, знал больше, но до времени молчал. Желание, или нежелание их работать на флот уже не имело значения. Машина уже закрутил ась. Чен выцепил из разговоров спецов информацию о большой игре, идущей вокруг какого-то большого проекта и один из его винтиков их дикая команда.
   И не только они, спасенный ими Имперский курьер и много других подразделений шестого флота, и самое важное, всё это жёстко курируется местным Императором. Теперь стало понятно, откуда узнал и для чего. Первопричина всего курьер, Аграфы как следствие. Но сдадут их им, если откажутся, тихо и не афишируя.
   Высокая политика, мать её так...
Потому и бился за разовый контракт, опасно, да и хрен с ним..., жить тоже вредно, говорят, что от этого умирают.
  
   -Да, поставили на уши,- продолжил полковник.
   - Сюда гонят команду яйцеголовых и ваши трофеи будут изучать здесь. В другое время их бы перевезли на центральную планету, но из- за поднятого Аграфами шума, приказ Императора, все работы на нашей базе. Император, почему-то, не хочет привлекать к этому делу СБ, ему конечно виднее, а нам головная боль. Лишние проблемы для нашей службы...
   Форни отпил из стакана и на несколько секунд задумался.
   - Вижу, что задание не по душе и это можно понять, помните, на убой мы вас не гоним. Ваша задача не обнаружить себя и осторожно посмотреть, пройти по краю их систем.
   Услышав недоверчивое хмыканье Синцова, примиряюще выставил правую руку перед собой.
   -Вижу, что есть сомнения, почему Вы, а не штатный рейдер флота?
   -Ну где то так,- не стал отказываться Сергей.
  
   Полковник на секунду задумался и выдал им обстановку на границе с пауками.
По его словам, дело там идёт к очередной войне и их служба ведёт усиленную разведку границ.
   Информации об Архах мало, сказывается полвека спокойной жизни, когда считали, что этой проблемы больше нет. Оттого и в разгоне их рейдера, щупают границы архов, а вот их гонят в глубину захваченных территорий. Изменить задание нельзя, прямое распоряжение Императора и это плата за их прикрытие, и легализацию в империи.
   И по Форни было видно, что понимает, что это не совсем то, о чём договаривались, но что-то изменить не в его силах. В итоге пришли к компромису. у них сутки на выбор корабля, а дальше примут решение, или, или...
  
   Обзорная галерея на высоте семидесяти метров над палубой громадного дока и стоящая на нём туша рейдера под названием "Шёпот ночи". Не сказать, что гигантская, к размерам здешних кораблей уже привыкли и линкор в два, а тяжёлый крейсер в полтора раза больше... Хотелось бы крейсер и выставленный флотом на продажу посмотрели и облизнувшись, отказались.
   Не хватит кредитов и поняли что рано... На такую махину не наберут экипаж и, как говорил небезызвестный вождь, надо учиться, учиться и ещё раз учиться. Итог этого понимания, под ними. Плавно скругленный в носовой части семисот метровый кирпич с двумя пилонами в районе кормы.
   Распространённый в Содружестве дизайн чисто пустотного корабля, функциональный до предела, без вычурности и лишнего украшательства, создавал впечатление его беззащитности. Обманчиво создавал... Два туннельных и одно плазменное курсовые орудия, и раскиданные по корпусу башенки ближней обороны делают его довольно опасным. Способным, в случае чего, отбиться от равного по силе корабля, постоять за себя.
  
   И что немаловажно для них, места на его спине для "Игла" вполне достаточно. С небольшой доработкой, спокойно поместится между пилонами. Это уже работа инженеров, диагностика, заключение, стоит тратить на него кредиты, или подождать пару, тройку суток до поступления на торговую площадку чего-то нового.
   На смотрины Форни подъехал с двумя незнакомыми людьми. Краснолицего крепыша, представил как Шоги, хозяина этого рейдера, а очень пожилого и невысокого, коренастого мужчину, проводившим модернизацию рейдера, инженером. С одним одно очень интересным дополнением, инженер Фош служил на этом рейдере последние сорок лет, когда он ещё был в составе флота.
   Сейчас в отставке и по просьбе хозяина, купившего этот уже устаревший корабль, руководил всеми работами по его модернизации. За рейдер, Шоги выставил цену в двести восемьдесят миллионов. Сумма запредельная для недавних рабов и придётся смотреть на него чуть ли не под микроскопом, щупать руками и лезть во все щели.
  
   Дома, на борту "Игла" определились, что главный торг на Зорге с Зинтом, блестяще показавшим себя на этом поприще при продаже трофеев. Остальные на подхвате, Макс в качестве босса, главного покупателя, за Сергеем силовая поддержка, всё на снижение цены.
   С низу, с пола дока, рейдер смотрелся ещё более впечатляюще и триста метров до обозначенного тонкой светящийся линии пассажирского люка прошли пешком. Опорные лапы через каждые пятьдесят метров, поднявшие нижнюю поверхность корпуса на два с половиной метра, технологический стандарт для гравитационных платформ, используемых при доковании и выходе в открытый космос.
   Шершавые на вид, шестигранные плиты броневого покрытия и глубокие шахты плазменного и двух туннельных орудий в районе носа, на плавно поднимающегося, с трети длины корпуса, днище, внушали уважение. Непонятное, немногочисленные углубления и прочие выверты конструкторской мысли, пояснял инженер Фош. Кому, как не ему, проведшему на этом корабле почти полвека, знать его особенности. Заслуживающий уважения и очень интересный старик.
  
   Хозяин рейдера на секунду замер, на что уже не обращали внимания, за прошедшее время привыкли. Человек связывался с искином и через несколько секунд, предположение подтвердилось. По контуру люка проявилась светящаяся линия оранжевого цвета, ещё минута и сегмент обшивки в форме квадрата, со стороной около пяти и двух метров толщины, начал медленно выходить из корпуса, и опускаться. Не дойдя метра до палубы дока остановился и выпустил из себя ленту эскалатора.
   - Прошу на борт!
   Краснолицый Шоги, изобразил руками приглашающий жест и не дожидаясь последователей, первым поднялся на ступени эскалатора. Дождавшись, пока он скроется в проёме люка, двинулся вперёд полковник, а за ним и остальные.
   И первое впечатление о шлюзовом отсеке не разочаровало. Значительно больше и просторный чем такой-же на "Игле", и самое важное для них полностью оборудован средствами обороны. Четыре плазменные турели, с разных точек, направленные на открытый проём входного люка, это не мало. У нынешнего хозяина рейдера развито чувство самосохранения, или сказываются издержки профессии наёмника.
   Так же как и на лёгком крейсере две возможности попасть на остальные палубы рейдера. На своих двоих по довольно крутым переходм, или лифтом. На первый раз бить ноги не стали, посмотрели, погрузились в лифт и не ппрогадали. Две секунды подъёма и первое, что бросилось в глаза на выходе из него, приличных размеров площадка и плазменные турели обороны в потолочных нишах.
   Надо понимать, вторая точка обороны от непрошенных гостей. Разумно, или хозяин имеет большой опыт по штурму таких кораблей, хили их обороны. Главное что подобная постановка вопроса подходит, последствия паучьего абордажа, из памяти ещё не выветрились.
  
   Площадка, по двадцать метров с небольшим в обе стороны, и семь в ширину и от неё, параллельно друг другу, в направлении носа, идут два коридора, шириной по пять метров каждый и между ними пятнадцать. Так называемая жилая зона, с тремя рядами кают. центральным и двумя боковыми, по внешним сторонам обоих коридоров.
   Флотский расклад, центральная секция для командного состава, левая боковая для остальной команды и правая, полностью автономная, для перевозки небольших отрядов, озвученный Фошем, пропустили мимо ушей. С этой мелочью разберутся позже, в более подходящее время, главное что конструкция жилого отсека спроектирована грамотно, продумана для длительной обороны.
   Кроме того, порадовали значительно лучшие, от лёгкого крейсера, условия жизни экипажа. На "Игле" только капитанская и ещё пара кают достаточно просторные, а тут вся центральная ссекция. Причина одна, разные цели и сроки в применении кораблей.
Лёгкий крейсер, для сравнительно коротких полётов и в составе группы кораблей. Дальний рейдер, одиночка, может по полгода не заходить в обжитые системы, хватило бы топлива.
   Сто сорок метров коридора привычно закончились площадкой перед входом в рубку и при их приближении к нему, метровой толщины бронированная дверь ушла в стену, передала эстафету корабельному искину. С громким приветствием хозяина, и гостей. Кристаллические мозги уже знали, что его и рейдер продают.
   - Я в процессе, работаю,- вышел на связь Чен.

   Ещё дома, на "Игле", договорились о паралельной диагностике предполагаемой покупки и это падало на древний искин. Зинт с Петром само собой, а Чен пойдёт по своим каналам, с его возможностями дистанционного подключения, это не трудно и вот результат, процесс уже пошёл.
   - Временный доступ к искину у Вас есть, занимайтесь.
   Шоги приглашающе указал инженерам на пульт управления. Дождавшись пока Зинт с Фошем устроятся в пилотских креслах перед пультом управления и подключатся к искину, Макс повернулся к полковнику.
   - Это надолго, - и, кивнув на зону отдыха.
   - Мы с тобой недоговорили, займёмся делами?
  
   За остальных не волновался, у каждого своя работа. Синцову и Звонарёву проверить свое будущее хозяйство, парк абордажных дроидов в стационарных постов обороны, Тэкису медотсек, медкапсулы и прочие врачебные прибамбасы, Зоргу и Петру комплектность всего остального.
   Всё это с Шоги и его можно по человечески пожалеть. Эти двое не дадут навешать на свои уши лапши. Больше, хозяйственный и воспитанный на земных реалиях Петро, с его способностью совать нос во все дыры. Малоизвестной в Содружестве, привыкшему полагаться на информацию иискинов.
   В оценке времени на диагностику состояния рейдера Макс не ошибся, второй час на исходе, а заканчиваться она не собирается. Со стороны пультов управления негромкое общение двух инженеров, большей частью малопонятными постороннему терминами, иногда спор.
  
   Не мешавший Максу отстаивать свое видение контракта со службой Старки. Предложенный им маршрут первого рейда, мягко сказать, не радовал. Их маленький опыт единственной встречи с Архами, их абордажем "Вонксана", показывал, что шестиногие ребята, противник крайне серьёзный и добровольно лезть в их логово, как-то не хотелось. Не хотелось если бы не одно Но, в отношениях с их предполагаемым работодателем.
   - Типичная ловушка на интерес, - прокомментировал Чен один из разговоров записанный его шпионский программой. Разговор между Старки, настроенным к ним крайне отрицательно и начальником местного СБ, в котором перспектива сотрудничества с его службой выглядела так.
   - Не согласишься, сдадут Аграфам, согласишься, сдадут позже, после выполнения работы...
   И что самое интересное и, откровенно говоря, приятное для них, ни Форни, ни его зам, Уилли, спасенные ими из промерзающего "Неркуса", в этот план замешаны не были.
  
   Долг жизни, понятие в Содружестве не растяжимое, однозначное и, скорее всего, потому использовались в тёмную. Верили, или нет во всё, что предлагают, при их опыте, нет, но понятие служба, долг, в ходу и здесь, так далеко от дома, и так просто через него не переступишь.
   Как дополнение и подтверждение, что в своем упорстве они на верном пути, сегодня рано утром произошло небольшое событие.
Проснувшись и лежа в кровати, прокручивал в мыслях вчерашний день, когда на нейросеть поступил вызов. Кто-то хотел с ним пообщаться и глянув на адрес вызывающего, удивился. С заботами и беготней намертво вышибло из головы обмен с капитаном курьера идентами нейросетей и её память услужливо высветила имя, Вилли Мориц, адмирал флота в отставке.
  
   ***
  
   - первый опыт гиперсвязи -
  
   Где-то внутри головы, Макс так и не разобрался как образуется объёмный образ абонента, в него внимательно вглядывался коренастый и, по морщинам на лице, довольно старый мужчина в обычном комбинезоне.
   - Похож, - и поняв, что неправильно поймут, пояснил, - два раза ошибся, не те люди...
   Короткое знакомство, поначалу немного натянутое, не любил Макс проявления благодарности, но через несколько минут разговорились. Дорогое удовольствие гиперсвязь с абонентом за несколько звёздные систем от тебя, но Вилли, несмотря на разницу в возрасте, попросивший называть его так, именем, без лэров и адмирала, на эти расходы пошёл.
   От такой постановки вопроса, Макс как-то расслабился и дальнейшая беседа шла на равных. Рассказывал о делах в современной Германии, (два раза был там и многое видел) и, слушая это, старый адмирал неодобрительно морщился на нынешнее положение дел на родине.
  

   Попавшему в Содружество в первую мировую, многое не нравилось в Фатерлянде. Морской офицер там, раб, потом наёмник и военный, здесь. Дошёл до адмирала и дворянства, для этого пришлось повоевать, в настоящее время, отошёл от дел и был благодарен им за помощь своему внуку, которого очень любил.
   -Местные не вмешались бы,- этим выражением, отметил он ту щекотливую ситуацию, из-за которой у них столько проблем. Говорить с ним было интересно и легко, не то, что с местной властью. Адмирал поинтересовался, как у них идут дела и в часть проблем, их двойственное положение, сам не зная почему, Макс его посвятил.
   Старый вояка на минуту задумался и выдал совет совпадающий с их опасения ми.
   - Жаль, что всё так сложилось, попали в лапы разведки. Там всё очень сложно, флот для начала был бы лучше. Одно могу посоветовать, не верь им, и при первой возможности расторгай контракт. Выжмут досуха и сдадут тем же Аграфам. Запомни одно правило, здесь не пытаются выполнить невозможное, понятия - умри, но сделай, тут нет.
   И от досады врезав кулаком, по чему - то не видимому отсюда, продолжил.
   - Для имеющего достаточно средств, Аграфы не так страшны. В Содружестве много мест, куда они не лезут, обжитых мест, где можно прекрасно жить и когда расторгнешь контракт, свяжись со мной, я подскажу куда идти и к кому обратиться.
   ***
  
   Неожиданный разговор, но после него на душе полегчало и сейчас, уже спокойно, обсуждал с полковником детали предстоящего контракта. Служба адмирала настаивала на выходе в рейд через месяц, максимум полтора и прекрасно понимая, что у этой команды масса нерешённых вопросов, но на большую оттяжку времени выхода не соглашалась.

   А проблем было много и это мягко сказано. Если сойдутся в цене и купят рейдер, нужна его дооснастка и возможная модернизация, и Макс не забывал об обещанной системе невидимости производства Дварфов. Её установка, дооборудование покупки под свои нужды и ремонт "Игла", его плазменного орудия и прочей мелочи. Всё это, время и кредиты, и ещё много раз кредиты.
   Но самое важное на этом этапе, это люди, с таким кораблём, да и ещё с лёгким крейсером на его спине, имеющийся состав не справится. Помрет от перенапряжения.
  
   -Что там Винкл, не подавал вестей?- первое, что спросил Макс у Форни
   - Чем тебе помогут те люди? Их ещё надо учить, а времени у тебя нет и учти, что срок выхода согласован на самом верху и оттянуть его не удастся,- не углубляясь в тему, хмыкнул полковник.
   - Как тебе сказать,-не согласился Макс,- не считай нас совсем уж дикарями. Я заберу только военных, думаю что найдутся такие, их меньше учить, а освоить несколько баз, на это, времени хватит.
И не забывай, что до территорий пауков, не один прыжок и время на учёбу будет.
   И на секунду задумавшись, решая проблему, стоит ли... попросил.
   - А вот парочку опытных сержантов абордажников и пилотов, по твоей рекомендации, я бы взял, ты, что-то там, упоминал про отставников? Может найдутся желающие? Должны же быть живы, те, кто воевал с Архами, или ходил в рейды на их территорию? Этих возьму без разговоров, даже просто наставниками.
  
   Просьбу об отставниках они обсудили заранее и только из-за одной причины. Догадывались, что раз они в сфере интересов разведки, а возможно и местного СБ, то попытки навязать своих людей будут и в этом случае, ветераны выглядели предпочтительнее, действующих агентов среди них должно быть меньше.
Хотя, всё возможно ни в любом случае, с новым пополнением, придётся быть настороже.
   - Есть кандидатуры, люди работают на этим, - успокоил Форни, - сутки, двое результат будет, - и мгновенно сменил тему.
   - А насчёт советов...
   Отставив в сторону чашку с кофе и не отрывая. взгляда от Макса.

   -Возьми к себе Фоша. У тебя некомплект инженеров на два корабля, а этот старик половину жизни провёл на таких рейдерах и лучше его, вряд- ли ты найдёшь. Исходи из реальности, что идёшь в места, где придётся рассчитывать только на себя.
  
   Предложение было стоящее и Макс не стал упираться, тем более, что инженер понравился ему сразу. Зинт, знающий рейдер только в теории, уже подходил к нему с этой проблемой, осталось малое, получить согласие инженера.
   Своё удовлетворение, Форни попытался скрыть ответом на предыдущий вопрос.

   - Вот и хорошо, считай один есть и после диагностики сразу всё и решим. А по поводу Винкла и твоих людей, сообщение от него ждём завтра. Мы помогаем ему разобраться с возникшими проблемами и у него жёсткие рамки. или, он выполняет свои обязательства, или, информация о нём уйдёт людям, от которых он зависит. А там всё серьёзно, кончат на раз. Думаю, что дней через пятнадцать и это максимум, твоя проблема решится.
  

   Поступил вызов от Зинта, инженеры закончили диагностику механизмов рейдера и были готовы к докладу. Попросил его скинуть файл с наработанным материалом и немного подождать. Хотелось сначала послушать Чена, его оценку корабля. Всё равно, нет пока Шоги, ушедшего в недра рейдера, и основной разговор будет с ним.
   Полковник Форни занялся кофе, не стал мешать ему в изучение присланного файла и читая его, Макс отмечал для себя спорные позиции, к счастью, немногочисленные.
   Шоги готовил рейдер для себя и поступил умно, поручив эти работы человеку, прослужившему на нём столько лет. Отсюда и рациональность проведённой модернизации, ничего сверх, но в итоге, из стандартого корабля вышла надёжная рабочая лошадка, способная защитить экипаж.
  
   Старый корпус, с родным силовым набором и новым броневым покрытием, скрывал в себе смесь начинки девятого и десятого поколений.
Активная защита стандартного типа, из той же серии, что стоит сейчас на флотских крейсерах. Гипердвигатель родной и у него ещё хороший ресурс, восемьдесят три процента и, если верить искину, способный перекинуть рейдер через семь систем.
   Смущали маршевые двигатели старой серии и отсюда, время на разгон для прыжка, до пяти часов. Для них, уже привыкших к резвости лёгкого крейсера многовато, а что выйдет если перевозить на спине "Игл", надо ппросчитывать. Но есть и плюс, оба инженера дали заключение о возможности такой перевозки, а Фош, в свое время, даже имел подобный опыт.
  
   Наконец и Чен разродился своим анализом, работа пошла интересней, в режиме вопрос-ответ и оставив в стороне плюсы, сделали упор на минусах, которых хватало.

   И первый из них- система маскировки седьмого поколения. На нынешнее время, полный отстой, менять однозначно, а вот как это теперь будет происходить, вопрос открытый. Форни обещал современную от Дварфов, но тогда речь шла о долговременном сотрудничестве, как будет теперь, зависело от доброй воли адмирала Старки.
   Вторым номером на замену - вооружение ближней обороны, опять лазерное и опять малоэффективное с пауками. Двадцать четыре лазерных турели раскиданные по всему корпусу рейдера и на что их менять, надо думать, флотские склады и кредиты присутствуют, дело за решением.
  
   И третье, что за короткое время нашёл Чен, это недостаточная энерговооружённость, а если проще, новые реакторы рейдера без запаса мощности.
Предложил добавить ещё четыре, найдя и место для их установки.
   Остальное, устраивало и особенно главный калибр, сопоставимый со средним крейсером. Два курсовых туннельных орудия большего калибра, чем на "Игле" и одно плазменное орудие, внушат уважение кому угодно.
   Торг начался с подходом Шоги и выдался непростым. Желание продавца, отдать всё скопом, сошлось в нежелание, брать это всё. Зорг забраковал малые корабли, входящие в комплект продажи. Пять штурмовиков "Викс" с приличным износом, близко к шестидесяти процентам. Устаревшая пустотная машина, почти, по всем показателям уступающая "Раптору". Если уж брать дополнительную технику, то однотипную с имеющейся.
   То же относилось и к абордажному комплексу, тут уже Синцов не хотел разнобоя. Привык к "Тарантулам" и если нет лучшего, со временем прикупят такой же. В итоге, после полуторачасовых споров и торга, сошлись в цене. Зорг с Зинтом слово сдержали, сумели сбить её до двухсот пятидесяти пяти миллионов.
   Двадцать пять миллионов экономии, даже очень неплохо и пятнадцать из них, потянули штурмовики с абордажным комплексом, а десять, скидка за устаревшие системы. Шоги спорил, не соглашался, привлекал к пояснениям Фоша и торговался за каждую позицию, но в итоге прозвучало долгожданное.
   - Под протокол!
  
   Сам процесс перехода рейдера в собственность другого человека много времени не занял. Бланк договора на нейросеть Макса, пара секунд на его проверку Ченом, электронные подписи продающего и покупающего, и завершающая фаза, перечисление денег и получение кода доступа к командному искину. Десять минут на всё и рейдер "Шёпот ночи" в их собственности.
   Довольный Шоги откланялся и они остались одни, на уже своём рейдере. Сделавший своё дело Фош и что-то ещё негромко объяснявший Зинту, тоже готовился их покинуть, но приостановился услышав вопрос Форни
  
   - Майор, не скучно на верфи?
   Секундная растерянность не ожидавшего человека и неохотный, но честный ответ.
   - У меня есть выбор? Кому нужен старый бродяга с последним пролонгом.
   - Ну почему же, - вмешался в их диалог Макс, - мы хотели бы видеть Вас в своём экипаже....
   Неожиданное предложение поставило инженера в тупик.
   -Это одиночный рейд и куда?
   Старого вояка осторожничал, хотел выяснить всё и сразу.
   -Пока одиночный, - не стал скрывать Макс и, кивнув на Форни, уточнил.
   - В системы отошедшие к Архам, его руководство хочет знать, что там творится.
   На последних словах, по лицу Фоша пробежала тень, что - то в словах Макса его разволновало.
   - Если в брошенные системы, согласен. Ещё раз посмотрю на брошенный дом... да и с пауками хочется посчитаться.
  
   С утра, как и планировалось, вдвоём с Синцовым отправились на регистрацию рейдера под прежним названием "Шёпот ночи". После этого в штаб, на окончательное согласование маршрута и условий контракта.
Оттягивать его подписание, уже не имело смысла, пришла пора заканчивать их полузависшее положение.
   И вот, в кабинете полковника, уже в который раз уточняли план предстоящего рейда и на первый взгляд, не имевший особых сложностей. По нему, им предстояло углубиться на территорию подконтрольную Архам и дойти до бывшей системы Уллис. Когда - то обитаемой, с численностью населения до трёх миллиардов человек, а с приходом Архов, брошенной на произвол судьбы.
   О судьбе тех несчастных ничего неизвестно, а скорее и не пытались узнать.
В то время, здешнее человечество было довольно окончанием войны и такие мелочи мало кого волновали, разве что счастливцев успевших покинуть те системы.
   Нельзя сказать, что это была победа. Скорее наоборот, в той войне Содружество потеряло пятнадцать систем и, как Макс понял, за всё это время, никто не озадачивался глубокой разведкой оставленных территорий. Ограничились пограничными системами и до сих пор, руководство Империи это устраивало и только резкая , почти на порядок активизация Архов в последние годы, заставила задуматься.
   - А что там творится на самом деле?
  

   Начальная точка рейда, система ТХ-31.10, знакомая им по встрече с патрулём Архов, с чего и начался для них весь нынешний геморрой. Из этой системы, ещё два прыжка и из последнего, должны выйти в системе Уллис.
   На каждой промежуточной точке запланирована связь со штабом и для этого на рейдере есть установка гиперсвязи. Для устойчивой связи далековато и придётся разворачивать ретрансляторы.
   Если всё пройдёт тихо, без стычки с хозяевами систем, то дальнейший маршрут на откуп капитана. вернуться, или пойти дальше. По трофеям, интересуют и будут выкупать я только новинки паучьей техники.
Ну и конечно, главная цель, это союзники Архов, если они есть.
  

   Оплата за рейды, это отдельная тема. На первый взгляд неплохо, за разведанную систему в тех краях, пятьдесят миллионов при условии что всё прошло тихо, без боестолкновения. Если была неспровоцированная ими стычка, сумма удваивается. Компенсация расходников за счёт флота. боезапас, топливо и кредиты на ремонт корабля. За последний пункт, пришлось выдержать бой с финансистами, но в итоге к устраивающему обе стороны компромису пришли.
   Неожиданно тяжёлым, оказался вопрос со снарядами заряженными антиматерией. Флот не продавал их частным лицам, а без них, Макс отказывался от контракта. В итоге, утряслось через левый путь, договорились за двадцать снарядов, с условием погрузки перед самым рейдом, вне базы флота.
   Контракт подписан и плохо это, или хорошо, ещё неясно, но какая-то определёность на короткий период появилась...
  
   ***
  
   Глава 12.
  
   - неизвестно где -
  
   Виктор Сергачёв, вместе со всей их небольшой командой товарищей по несчастью, вторые сутки терялся в догадках. Человек привыкает ко всему, даже к статусу раба, и когда его перемена происходит внезапно, по неволе начинаешь задумываться. Кто это сотворил и для каких целей? Два месяца в чёрном теле, без любых прав, кроме работы на благо хозяев, заставляли быть осторожным, не строить несбыточных планов, ждать...

   Всё начиналось обыденно и привычно, не предвещая кардинального изменения их судеб. После полугодового похода вокруг шарика, их экипаж должен был отправиться на отдых. Но в штабах что-то напутали и больше его половины, добровольно, принудительно отправили затыкать дыру с личным составом, на одной из лодок.
   В итоге, в санаторий отправилось тридцать два человека. Остальных, клятвенно обещали отпустить через два месяца и теперь, вряд ли они узнают, что там было дальше. Потому что, до санатория они не доехали.
  
   От странного сна очнулись уже не в автобусе, в совсем другой жизни и узнали о себе много нового. что рабы и далеко от дома.
Похищенных было много, около трёхсот человек, разного возраста и национальности, и из разных мест. В основном российских, кроме небольшой группы, откуда-то из Европы.
   Основная масса гражданские, не стойкие к подобному стрессу и поначалу среди них случались истерики, пара попыток самоубийства и несколько драк от безысходности. С драчунами охрана расправлялась предельно жёстко.
Рук, ног не ломали, все они перешли в категорию ценного имущества, но доходчиво. С психически неуравновешенными, разбирались с помощью здешней медицины, используя медкапсулы.
   С его людьми, всё обошлось, никто не впал в панику, хоть и у доброй половины дома остались семьи, жёны и дети. Смириться с мыслью, что никогда их не увидишь и преодолеть отчаяние помогало чувство локтя, давно знакомых и сжившихся вместе людей.
Кроме того, не теряли надежду на слепой случай, который может поменять всё.
  

   Служба на подводной лодке дала о себе знать, есть ситуация и нужно искать из неё выход. Не хватало информации и её потихоньку собирали, никому не улыбалось прожить свою жизнь в качестве раба. Хорошо, что подобрался адекватный народ без срочников, только мичмана и десять ооофицеров.
   Со временем, перезнакомившись и видя, что они держатся вместе, без споров и скандалов как это было в других группах, к ним присоединились ещё пять человек.
Две молодых женщины и три морпеха контрактника, с тех же мест, что и они.
   Восемь дней полёта и по прибытии на пиратскую базу, они впервые увидели их корабли, поразившие до слёз.
Нам ещё топать и топать до этого уровня,... Обидно конечно.
  
   Потом была сортировка и разбивка привезённых на команды по профилю дальнейшей работы. Сергачёв как командир, решившись на отчаянный шаг и преодолевая страх, имевший место, и не стыдно признаться в этом, подошёл к старшему с просьбой не разъединять их группу. Сказал, что согласны на любую работу, но вместе.
   Самое странное, большой пиратский босс его выслушал, и ткнув пальцем в его грудь, сказал лишь одну фразу.
   - Полторы нормы, два месяца... иначе...
   Что будет иначе, поняли все.
   Дальше была установка нейросети, заливка базы Шахтёр второго ранга и работа по двадцать часов, на износ. Поначалу, первую неделю, не справлялись и с нормой, но постепенно наработалось, пошло... Физическая работа по перевалке руды, умственная через нейросети по управлению дроидами и скафандры.
   Всё это, минимальные удобства, однообразная неизвестно из чего сделанная пища, ограниченная норма воды на помывку и график. двадцать часов работы и десять на всё остальное, выматывало до предела.
  

   Единственный плюс, большой босс не обманул и их не разделили и даже в этом мире тотального контроля, и их далеко неясной судьбы, к этой жизни начали понемногу привыкать.
   А три дня назад у хозяев начались не совсем понятные действия. В систему, где находилась их база, зашли неизвестные корабли. Это всё, они узнали, уже после всего произошедшего, из случайно услышанного разговора двух инженеров базы.
   Корабли появился внезапно, перед самой базой, скинув маскировочное поле. Потом случилась небольшая стрельба, какие-то разборки среди высшего руководства. На следующее утро, на работу их не погнали и к концу дня пришли совсем другие люди, собрав всех, оставшихся на этой базе.
   Всего сто человек и их группа в том числе. Сергачёв слышал, что остальные работают в другой системе. Ничего не объясняя, прогнали всех через медотсек, удалив нейросеть, к которой уже начал привыкать, потом погрузили в корабль и, вот уже двое суток, их куда- то везут.
  
   То, что они в гиперпрыжке, это определили сразу, по одинаковой у всех реакции организма. На этот раз условия перевозки были лучше, везли не в общем помещении, по десять человек в каюте, с большим плюсом в виде отдельной койки на каждого. Кроме того, минимум удобств. душ, санузел и синтезатор пищи.

   Но всё равно, жилой отсек, где они находились, от остальных помещений был отрезан решёткой. За ней охранный дроид. Похожая на механического паука машина с навеской оружия на спине и его возможности они видели. По прибытии на базу, показывали прежние хозяева для их устрашения.
   Страшная машина, огневая мощь на уровне танка и всё это в сравнительно небольшом корпусе.
Так что не забалуешь. Придётся сидеть ровно на известном месте и ждать. Может что-то и поменяется в их судьбе.
  
   ***
  
   - рубка "Шёпота ночи" -
  
   Пятнадцать дней после покупки рейдера и оба их корабля, теперь находятся в одном доке, в девятом, там где базировался "Шёпот ночи". Размерами немного меньше седьмого, но поместились, ещё и осталось место для выгруженных с лётной палубы "Игла".малых пустотников.
   С момента заключения контракта, гостевая и бесплатная лафа базировки закончилась, и аренда этого дока влетает в копеечку, по две тысячи кредитов в сутки. Кредиты тут считать умеют, в статусе наёмного отряда платят только за выполненную работу, всё остальное. базировка и ремонт за их счёт.
   Гнать корабли на верфь и производить все работы там, посчитали нецелесообразным, дорого, не по их нынешнему карману. Единственное, на что решились, это наём сторонних инженеров с конструктивными дроидами. Тоже дорого, но значительно дешевле и быстрее, чем своими силами заниматься переоборудованием кораблей.
  
   Нет нужного инженерного комплекса и хочешь, не хочешь а пришлось бы, за большие деньги, арендовать конструктивный. Так что, по зрелому размышлению, переплачивали ннемного и выигрывали во времени.
   Нанятые спецы заняты рейдером. переделкой конфигурации его спины, (для понижения высоты перевозимого груза, на это пришлось пойти), стыковочными узлами и работами по мелочи. Заменой вооружения, добавочных реакторов и прочего.
   Шестнадцать местных миллионов за всё, как с куста и хоть достались они довольно легко, а всё равно, отдавать жалко.
  
   Замену сегментов плазменного орудия на "Игле", делают сами, для экономии средств и по силам. Так что, уже неделю обе лошадки стоят с развёрнутыми внутренностями и конца этому не видно. Прогноз Фоша пять суток не оправдался, но ставить ошибку в вину никто не собирался.
   Старый инженер на двух работах, контроль за рейдером, за качеством и помощь Зинту с работами на ккрейсере. После плазменного орудия, это замена штатных лазеров на кинетические пушки системы "Вог", калибром сто пятьдесят миллиметров.
   Так решили не без подсказки Чена, ближняя оборона крейсера полностью на кинетике, на рейдере, смешанного типа. такая же кинетика и плазменные системы чуть большего калибра.
  
   Через Фоша, имеющего кучу друзей в разных сферах, в том числе и на флотских складах, все покупки нового и продажа бывшего в употреблении, снятого с кораблей. С торгом, магарычем в виде отстегивания процента на счёт. Все как положено.
   Снабженцы и заведующий складами одинаковы всюду, на Земле и в Содружестве, и списать нужный лояльному заказчику товар, а потом продать его в виде неликвида, у них в крови.
   Фош начал оправдывать свою оплату по заключённому контракту, ставку в сто тысяч, максимальную для флотского инженера. И ещё что радовало, несмотря на взаимную настороженность, инженерный коллектив принял Фоша.
   Командование осталось за Зинтом, но к ветерану бегут за советом.
Этим развеялись опасения Макса о трудности совмещения опыта и авторитета более молодого начальника. Обошлось, Зинт не пытался ломать, а Фош не козырял авторитетом.
  
   С обещанной полковником маскировкой производства Дварфов, как и боялись, случился облом. На один, два контракта, адмирал Старки её не отдал. И не только её, молчат за искины с "Неркуса" и образец брони, по отговоркам, ждут экспертизы.
   Система маскировки, это основное условие в сохранении своих шкурок и не дожидаясь милости, через друзей Фоша заказали подобную, марки "Туман".
Десятое поколение и только для флота, так значилось в прайс листе, но двадцать миллионов и связи сделали своё чёрное дело, и система будет через трое суток.
   Небольшая часть этих денег вернётся, как только снимут стоящую на рейдере и Фош её реализует. Но даже с учётом этого, кроме чистой оплаты наёмным спецам, материалы для них же потянули пятнадцать, да ремонт плазменного орудия на "Игле", десять миллионов.
О таких позициях, как дополнительные реакторы и закупка оборонительных систем на оба корабля, и говорить нечего.
  
   С такими темпами, отрядный счёт скоро покажет дно и остаётся последняя надежда на чип с кредитами от Винкла, плату за его свободу. Сто пятьдесят миллионов, обещанные под протокол и слово Форни, и если их не будет, то придётся до лучших времён, отказаться от запланированных, и уже отложенный покупок.
   А это. семь почти новых "Рапторов", два разведчика "Золли" и абордажный комплекс "Тарантул". Техника жизненно важная и нужная и через связи Фоша временно отложенная. Так что, при задержке, придётся лезть в НЗ, пустить в дело банковские чипы из сейфа Винкла. Чего не хотелось, давно решили, что потратят их в крайней необходимости.
   Очень уж шаткое и ненадёжное у них прикрытие.
  
   Команда перебралась жить на рейдер, в отличие от "Игла", его жилая палуба не планировалась к переделка, и второй, немаловажный момент, больше места и удобнее каюты. Основные работы идут на наружной поверхности, на спине рейдера и экипажу, особо, не мешают, разве что изредка грохот стыкуемых деталей.
   На "Игле", для замены двух секций плазменного орудия разобрали половину корпуса и, используя эту оказию, в одном из технических помещений устроили скрытый медицинский пункт. Для двух трофейных регенерационных медкапсул с "Неркуса".
   На крейсер чужих не допускали, только свои инженеры и при заблокированных Ченом наружных видеокамерах от хозяев станции, скрыть это удалось.
   Во всём этом, Макс не был задействован и если не считать, ежедневные пять часов обучения под разгоном и двух, на тренировки в абордажном комплексе, то впервые за много дней, пару часов на себя, на ничего не делание, выделить получалось.
   Это не относилось к докладам Чена, по ситуации с ремонтом обоих кораблей, по обстановке в системе и вокруг их дока. Но самое интересное, на что обращал больше внимания, это выжимка записей шпионских жучков Чена, из разведотдела флота.
  
   В том числе и информацию из кабинета адмирала. Их единственное посещение начальника службы, даром не прошло, с брошенный с одежды микрожучок добрался до внутренней информационной сети, освоился и ежедневно скидывал Чену сжатый пакет информации.
   Макс , читал их уже с комментариями древнего искина, и пока ничего серьёзного для них не было. Только окончательно убедился, что адмирал Старки, мягко сказать, их недолюбливает.
   Считает второсортным диким быдлом и будь его воля, остались бы они в той системе в виде обломков. Сдерживало его, личное указание Императора насчёт их команды. Указание о их полном и использовании.
  
   Как это? Выжать досуха и выбросить? Думать об этом и гадать не хочется и не стоит, Чен держит виртуальную руку на пульсе и явной угрозы в их адрес не пропустит.
Об этой новой возможности, пока никому не говорил, даже Синцову.
   Ещё не о чем, одни домыслы и самое главное, боялся случайной утечки на сторону.
За прослушку святая, святых, кабинета шефа разведки, по головке не погладят и даже не поставят в угол. Реакция будет жёстче, а этого не хотелось. Негатива хватало и так.
  

   Остальное время уходило на изучение документов из архива командора флота Тхарг Мрога. В основном на тогдашнюю бюрократию. рапорты, отчёты о выполненных заданиях, мысли командора о тактике войны с Грорхами, прямоходящими бесхвостыми ящерами.
   Информация интересная, только куда её прислонить в нынешних условиях? Но впечатляло.
Особенно объёмный снимок Грорха. Морда ящера, один в один, похожа на Раптора из земных фильмов и его свирепый взгляд, безусловно, разумного существа. Тяжеловато приходилось Джоре с такими противниками. И чем закончилась война между ними? Об этом ни слова, командор погиб в самом её разгаре.
   Кроме материалов по Грорхам была там и пара папок под названием "Ушедшие". Мельком заглянув в одну из них, только сумел понять, что Джоре, промежуточная цивилизация между какими-то Древними и нынешним человечеством. В одном из рейдов Командору довелось сопровождать группу учёных в неисследованную зону пространства для поиска следов этой исчезнувшей расы.
   В этот раздел только заглянул и отложил в сторону. Не время, не стоит забивать голову, разобраться бы с более близкой темой. Лезть в глубину веков, не с их возможностями. Пока хватит одного разумного искина, что прижился на его левой руке.
  

   Не задействованная в ремонтных работах команда тоже не сидела без дела. За это время, полностью и досконально обследовав рейдер, убедилась что отваленной за него кучи кредитов, он безусловно стоит.
   Корабль рассчитан на длительные маршруты. топливные баки, склады с расходниками и боеприпасом, на это уходила почти половина внутреннего объёма корпуса. На "Игле" такого нет, запас топлива и расходников только на пять, шесть прыжков, а основной упор на преимущество в скорости и относительной огневой мощи. По большому счёту, в сравнении с виденными линкором и тяжёлым крейсером, скоростной и хорошо вооружённый помощник чего-то более серьёзного.
   В таком сочетании тандем из двух кораблей обещал быть полезным.
  
   Что удивило реально, это наличие на рейдере самой настоящей кухни, подобный анахронизм в Содружества, встречался им впервые. Уже сложилось мнение, что все тут питаются готовкой синтезаторов, а тут кухня, немного непривычная, на других принципах разогрева, но самую главную функцию, приготовление натуральной пищи выполняет.
   По словам Фоша, на этом рейдере она и холодильники для хранения продуктов, были всегда.
Длительные рейды и прежний командир, не смотря на их цену, любил натуральные продукты. Очень заманчиво и для них, хоть изредка, устраивать праздник живота, вспомнить дом и поесть натуральной пищи.
   Только, кто будет готовить?

   С людьми, что обещал подобрать полковник, пока ничего не получалось. Как он сам пожаловался за бокалом алкоголя, желающие есть, но как только доходит до конкретики, цели рейда и маршрута, отказываются наотрез.
  
   Никто не хочет лезть к паукам в пасть и если принять за отправную точку, что те, кто отказался не дураки... люди имеющие больший опыт, чем они и во владения Архов боятся идти не зря, то Максу и команде, всё меньше нравился подписанный контракт.

   Что-то было не так, как подавалось им, но сути не мог раскрыть даже Чен со своими мелкими шпионами. Оставалось ждать, бдить и быть готовым к любому...
   Решить проблему с частью экипажа, совершенно неожиданно, помог Фош и произошло это довольно обыденно. В один из дней, когда Макс проводил небольшое совещание с Зоргом и Синцовым. Сидели в капитанской каюте, за разговорами, как обычно чай, кофе и тут Фош просит принять его.
   Разрешил конечно, переоборудование рейдера в разгаре, может вопросы какие возникли Но тема оказалась другая и прямо с порога, инженер задал совсем неожиданный вопрос.
   -Капитан, как у Вас дела с набором экипажа?
  
   На что Макс недовольно буркнул.

   - Да никак, только узнают маршрут, отказываются сразу, одни мы, сдуру, подрядились.
   На что, Фош хитро улыбнулся, - Если не напрягает наш возраст, возьми моих. Есть у меня два человека.
   - Возраст не проблема, какие специальности? - встрепенулся Макс.
   - Пилот и навигатор. Вместе воевали, в тех системах куда идём, и за них ручаюсь головой.
  
   Долго ждать не пришлось, вполне ожидаемо, друзья Фоша были в доке и уже через десять минут стояли перед ними.
   Полковник, Арт Шенк - пилот и майор, Орти Ворш - навигатор. Люди тёртые и битые разными невзгодами, даже на первый взгляд. Оба среднего роста, сухощавого телосложения и предельного возраста который не скроешь.
   Какое-то время обе стороны откровенно рассматривали друг друга и на правах нанимателя Максу пришлось прерывать затянувшуюся паузу вопросом.
   -Ну и что? Как впечатление, подходим, или нет?
   - Нормальное, - пожал плечами Шенк, - думаю, сработаемся...
  
   Удивляться их спокойствию, некоторой флегматичности причин не было, надо думать, что Фош должен был просветить их о цели рейда, предполагаемом маршруте и отсутствии у команды опыта. Сам бы так сделал, если приглашать кого-то знакомого.

   Эти двое ему понравились внутренней уверенностью так им не хватающей, да и Зорг с Синцовым не подают признаков недовольства.
   Но кто тут главный, ставить надо было сразу и от ответа претендентов на выставленные им сейчас требования, многое зависело.
   -У меня два условия и если они вас устроят, то будем работать,- продолжил он.
   -Первое, забудьте про ваши флотские звания, экипаж у нас не военный. Второе, предупреждаю сразу, опыта хождения по тылам пауков и войны с ними у нас нет. Весь на опыт, это одна скоротечная стычка с ними и с перепугу уничтоженный рейдер... Будем считать, повезло...

   Об остальном, если будем работать вместе, узнаете.
  
   Не смутившись, Шенк кивнул.
   - Согласны! - кивнул головой Шенк, - Фош просветил... А звания, это, уже давно не имеет никакого значения.
С возрастом понимаешь, что это просто пыль под ногами.
   Постаравшись скрыть эмоцию радости, Макс кивнул пилоту.
   - В таком случае, ловите контракты и не будем терять времени. Наш шеф пилот- Паол Зорг! Ваш непосредственный начальник!
   Вовремя подвернулся Фош со своими земляками.
Совсем негаданно, и без помощи полковника, на треть укомплектовали состав рубки рейдера. Это уже что-то и если Зорг возьмёт на себя "Игл", то убегать от опасности смогут. Ещё бы набрать людей для атаки, хотя бы таким же способом, из ненужных Империи ветеранов.
   Время пподжимает, до выхода в рейд двадцать дней, это максимум, больше не дадут.
  

   Работы по дооснащению кораблей потихоньку двигались, дождались и оплаченной системы маскировки. Инженерная команда сутками не покидала полуразобранный рейдер, проводя очень ответственную работу по замене агрегатов вырабатывающих маскировочное поле.
   "Туман", одна из последних Имперских разработок, по характеристикам создаваемого поля мало чем уступающая хвалёной "Химере" Дварфского производства. С последней не получилось. Несмотря на усилия полковника Форни и это подтверждалось жучками Чена, через адмирала Старки, его упертость с отношении их команды пройти не смогли.

   Наиболее полно оценили "Туман" их новые члены экипажа, пилот Шенк и майор Ворш. Шенк покрутил головой и пробормотал, что не все корабли флота имеют такие. Империя экономила и перевооружение флота шло довольно туго, или денег было мало, или у кого-то наверху была твёрдая уверенность что сойдёт и так.
  
   А надо бы озаботиться, напряжённость среди штабных офицеров, с кем общался Макс, чувствовалась. Висела в воздухе флотской базы. И это связано с Архами. Полковник проговорился, может и специально, у этой службы всё не просто, что три флотских рейдера уже ушли к их границам.
   Максу об их задании ничего не сообщили и это понятно. Наёмник отказавшияся от более близкого сотрудничества особого доверия к себе вызывать не должен. Это он понимал и не был в претензии, пользы от этой информации для них немного. Флотские рейдеры проводят разведку, только, в пределах договорной границы и ни системой дальше.
   В глубину территории Архов идти им, и как ни хочется от этой чести отказаться, рискнуть придётся. Один раз. Иначе, с Империей, её спецслужбамии прав Вилли, могут сдать ушастым, у них даже закон такой есть- "О содействии старшим расам". Так что, независимостью от старших, о которой под градусом пел полковник, тут и не пахнет.
  
   Тотальный контроль всех и вся, не хотелось бы для Земли такой судьбы. Только помянул полковника Форни и он тут же нарисовался вызовом по нейросети.
   -Макс! Прибыл твой заказ, люди от Винкла... Через два часа жду вас у шестого дока. С кем будешь? На кого заказывать пропуск?
   Очень приятная и долгожданная новость и не затягивая ответил сразу.

   - На троих, кроме меня, Синцов и Зорг.
  
   Потерявшаяся в просторах большого дока группа людей, в потрёпанных оранжевых комбинезонах настороженно осматривалась вокруг. Их, только что сошедших с трапа грузовика, под охраной отвели в сторону и приказали ждать.
Кого и чего, не объяснили и люди, проведшие в рабстве три месяца, стояли молча. Основной состав прибывших, мужчины и в их массе проглядывают пять, или шесть женщин.
   Прошедшие события пообтесали, заставили привыкнуть к починению и мысли, что не в их положении качать права. Около часа неизвестности и что-то начало меняться, из-за корпуса транспортника появилась группа нещнакомцев. Пять человек в привычной одежде этого мира, комбинезонах разных разных цветов, в отличии от их потрепанных роб, добротных и сидящих на фигурх, как влитые.
   Подтянувшаяся при их приближении охрана и доклад старшему из прибывших, в котором прозвучало слово - полковник.
   - Я хотел бы уточнить,- человек, названный полковником, смотрел на нестройную толпу прибывших.
   - С какой планеты Вас вывезли?
  
   Какое- то время царило молчание, прибывшие переглядывались и молчали.
Макс присмотрелся к их разношёрстной толпе и поразился, как сильно потрепала их жизнь за прошедшие месяцы.
   Большинство на грани откровенной худобы и с потухшими от полной безнадёги глазами. Жалко людей, но брать таких в экипаж не хочется. Нет времени на их реабилитацию. Внимание привлекала только одна компактно стоявшая немного в стороне от общей массы группа. Навскидку, не считая, человек тридцать пять, не больше.
   Эти выглялели живее, шёпотом, но обмен мнениями внутри неё проглядывался. Наконец, перешёптывания закончились и высокий мужчина из этой группы ответил.

   -Тут все с Земли. Можем мы узнать, куда нас привезли и что с нами будет?
  
   -Успокойтесь, ничего плохого уже не будет, для Вас рабство закончилось,- успокоил полковник.
   - Вы на базе флота Империи Аратан. К вам есть пара вопросов, после чего отправитесь в центр иммиграции... там объяснят дальнейшие процедуры.
   Выдав эту фразу, Форни посмотрел на Макса и, получив от того согласный кивок головой, отошёл в сторону. Выбрать людей предстояло Максу и медленно пройдясь вдоль ломаного строя, и прослушав мнение Чена склоняющегося к отдельно стоящей компактной группе, спросил на русском.
   - Меня интересуют военные? Неважно бывшие или на момент похищения служившие...
   Какое-то время, по внутренним часам нейросети до трех минут, народ молчал, переваривал услышанное и родной язык. Настолько, что вопрос пришлось задать немного иначе.
   - Вы, за два месяца, перестали родной язык понимать? Кто мне скажет, есть среди вас военные?
  
   -Наши? Откуда?
   Вопрос послышался из той группы, на которую он обратил внимание. После чего, тот же мужчина что и отвечал на вопрос Форни вышел вперёд.
   - Ну, есть, - обведя рукой свою группу, - Для чего мы Вам, можете объяснить?

   Эти люди возможные кандидаты в его экипаж, то и общение с ними должно быть соответствующим, чтобы потом не перестраиваться.
   -Представьтсь!
   Поменяв тон на официальный обратился Макс к вышедшему.
   - Капитан второго ранга Сергачёв! подводный флот.
   Невольно подтянувшись мужчина ответил на автомате, привычка, как вторая сущность, проявилась и здесь.
   - Капитан, Макс Корн! - в том же тоне отреагировал Макс и поочерёдно представил своих спутников.
   - Полковник Форни, капитан Зорг и лейтенант Синцов...
   Сергея повысил в звании в расчёте на возможное сотрудничество, авансом.
  

   Группа Сергачёва почуяла серьёзность момента и теперь было важно, как они воспримут его информацию. Начал он с правды, что-то выдумывать не имело смысла, только лишняя головная боль.
   -Чтобы снять все неясности, поясню сразу, мы из той же группы, что и Вы...
   После этих слов, народ глухо зашумел и не обращая на это внимания, он продолжил.
   -Нам повезло больше, удалось освободиться сразу, в прыжке и не только самим. Корабль и всё что на нём было...
   Часть средств пошла на ваш выкуп. И не только вашей группы, выкупили всех, чуть позже доставят оостальных. По местным правилам глупый поступок, по нашим, посчитали что нужно помочь землякам.

   Толпа, глухо шумевшая до его слов, затихла и Макс видел, что люди внимательно слушают. Чтобы поставить точки над - и, нужно было добавить дёгтя в бочку с мёдом и он это сделал.
   - Теперь Вы свободны и можете устраиваться в этой жжизни по своему разумению. Без надсмотрщиков и работы на дядю. Империя Аратан, государство, которое не терпит рабство и все пути для человека, живущего по законам, тут открыты.
   После этой фразы невольно хмыкнул и добавил.
   - Во всяком случае, так анонсируется... - и уже не обращая на пробежавший по толпе шумок.
  
   - У меня корабль, рейдер по здешней классификации и он не резиновый... за неимением времени на изучение основ службы, меня интересуют военные, эта конкретная группа и им я предлагаю работу.
Если заинтересовало моё предложение, то отойдём в сторону и поговорим.
   -А остальным?- выкрикнул кто- то из толпы.
   На что, Макс пожал плечами.
   - Если откажутся, будет разговор, если согласятся, тогда извините. Кто ещё не понял, в Содружестве мы находимся столько же что и Вы, и лишних ресурсов у нас нет. На первое время поможем и если кто захочет то войдёт в резерв на ддальнейшее По желанию. Соблазнов в этом мире много, осмотритесь и решите сами. Мы ещё встретимся. Думайте!
   И уже не обращая внимания на глухо шумевших людей подошёл к выбранной им группе, претендентам в экипаж "Шёпота ночи".
   - Вообще- то, меня интересует силовой блок, десант или что то в этом роде. Подводная лодка немного не в тему. Прежде всего, сколько у Вас человек?

   - Из нашего экипажа, тридцать два и прибилось пятеро. Две женщины и три морпеха.
   Капитан второго ранга был по военному краток, - у нас одно условие, или все вместе, или мы не согласны.
  
   -Это чуть многовато,- покачал Макс головой.
   - Но при выполнении наших условий рискнуть можно. Давайте я немного расскажу, самую суть и если Вас заинтересует, тогда будем говорить конкретно.
Если нет, тогда к остальным и мы будем ждать следующую группу.
   Чен уже доложиля, что нейросетей ни у кого нет, и залезть в память не сможет. Придётся положиться на свою интуицию и удачу. Собравшиеся внимательно уставились на него и по их лицам Макс видел, предложение заинтересовало и равнодушных нет. Подошёл и освободившийся полковник Форни, встал за его спиной.

   -Если коротко, то у нас в собственности корабль, дальний рейдер, Частная команда -"Скорпи". Направление работы - картографирование и разведка диких систем и нам не хватает людей для полноценного экипажа. Экипаж наёмный, с каждым членом экипажа отдельный контракт.
   На секунду прервал я и переспросил, - Я ясно излагаю, всем понятно? - и услышав подтверждение, продолжил.
   - Специальности. абордажник, пилот малых кораблей, несколько человек на управление рейдера, это пилоты и навигаторы.
  
   Ещё раз окинув взглядом, почти свой, экипаж, продолжил.
   - Самое сложное во всём этом, это то, что через двадцать дней мы уходим в рейд... Независимо от того, будет экипаж или нет.
Контракт на маршрут заключён и по срокам его нельзя изменить. Сразу предупреждаю, рейд опасный, идём в дикие системы, за Фронтир, а там могут встретиться пираты, Вы с ними уже знакомы и не только. Имеется тут такая гадость, это Арханоиды, или по другому, пауки.
   Повторяю, мы идём по любому, с экипажем или без него. Думайте, даю десять минут.
  
   Растёшь! - пробурчал в голове Чен, - как у Вас говорят, не по дням, а по часам.
   - А что плохо? - там же где-то виртуальном пространстве мозга отреагировал Макс, - пусть думают. Подлодка это одно, там хоть дома, тут другое... Если что, то никто и не вспомнит...
   Некоторое время, до десяти минут группа моряков совещалась, потом их командир уточнил.
   -Для полноты картины, если это не секрет, сколько у Вас людей?
   На что Макс только пожал плечами, - Какие тут секреты. Всего тринадцать, и из них семеро наших соотечественников. Отвечая не отводил взгляда от группы, при такой спешке и невызначенности хотел посмотреть на их реакцию.
   - Если я правильно понял, то выходит, эчто семеро наших захватили боевой корабль? - покачал головой Сергачёв, - не верится что-то...
   -Десять, если быть точным, - пожал плечами Макс, - стечение обстоятельств, - и поменяв тон на жёсткий, - я вижу, что мы зря теряем время.
   Услышав последние слова, капитан второго ранга встрепенулся.

   - Нет, почему же. Если берёте всех, мы согласны без условий.
   На всякий случай Макс ещё раз перестраховался от возможного ннедопонимания.

   - Работа опасная и куда идём пока не могу сказать. Таковы условия контракта и Вы, люди военные, должны это понимать. Если согласны, потом, претензии не принимаю.
   Понимание контракта как такового, обязательность его исполнения в мирах Содружества отличались от Земного. Профсоюза, который мог защитить отказника, тут не было. Главный принцип, работа до конца, до завершения срока, или возмещение убытков нанимателю, должен соблюдаться.
   Но Сергачёв отрицательно покачал головой.

   - В рабстве не лучше, тут хоть свои.
   Это уже хорошо и Макс перешёл к главному.
   -В таком случае, озвучу наши основные требования к экипажу. жёсткая дисциплина, о прежних званиях и профессих забудьте. На данный момент вы не умеете ничего. С должностями и кто чем будет заниматься, определимся после определения индекса интеллекта.
А теперь вместе со всеми в центр иммиграции.
   Пройдёте все положенные процедуры и если не передумаете, то завтра в десять по местному времени там встречаемся и определяемся, кого куда и кем.
  
   Без вопроса о Земле, не обошлось. Пришлось врать, что не знают её координат, не время, если срастётся сотрудничество, то позже. Благо времени, для этого, вагон.
   Уже на рейдере, Сергей выразил вполне обоснованне сомнение.
   - Тяжело с ними придётся, спаянный костяк экипажа так просто не разбить... будут трения.
   -Может быть, а ты видишь решение нашей проблемы без них?
   Проверяя банковский чип от Винкла, рассеяно согласился Макс. Не обманул старый разбойник, на чипе было ровно сто пятьдесят миллионов местных тугриков. Очень кстати и, вернувшись к разговору, продолжил.
   - Выход в рейд через пятнадцать, двадцать дней, на три, четыре месяца... Одни, без экипажа помрём на постах.
  
   -А учёба? С пушечным мясом, тоже не в кайф,- не сдавался Сергей.
   - А сами как учились, - отмахнулся Макс.
   - Так и они, пройдут тот же путь. Да если честно, то я хочу, чтобы было меньше кадров от флота, а больше наших. Форни, как я погляжу там с краю, особого влияния не имеет, подсунут кадра от СБ и возись с ним потом... Научатся, куда им деваться.
   На наличие прослушки купленный рейдер проверяли не один раз, Чен по своим каналам, немного туповатый искин рейдера которому ещё не подобрали имя. Вроде бы чисто, но, на всякий случай, приходилось перестраховываться, о серьёзных вещах касающихся критических замечаний в адрес флотского начальства и своих планах говорить только здесь, в капитанской каюте.
   - Макс прав,- поддержал его, молчавший до этого, Зорг.
   - Я давно хотел предупредить, не доверяйте всему, что идёт от заказчиков, даже от Форни. Сегодня мы нужны, а завтра могут списать и я уверен что плотная слежка и прослушка за нами установлены давно. Не обнаружили, совсем не значит, что её нет. Что СБ, что разведка, принцип работы у них один. Давить до последнего...
  
   Зоргу, с некоторых пор, доверяли как себе и влившись в экипаж на равных, он отвечал тем же. Вот сейчас его предложение,
   - Насчёт необученного экипажа, надо бы спросить у наших ветеранов. Во время войны, из таких ситуаций, они как-то выкручивались.
   И приглашённый в каюту Шенк не разочаровал ответом.
   -Выход есть! Необученный экипаж, это не так страшно, это мы проходили и не однажды. Нужен пилотский тренажёр ускоренного обучения, марки "Сухри". О них почти забыли, но если есть кредиты, то найти можно. Ваше добро и я связываюсь с нужными людьми.
   Макс согласно кивнул и старый пилот на десять минут выпал из реальности. Ушёл в виртуал общения с кем-то из своих, которых воз и маленькая тележка. Результатом этого общения стала фраза.
   -Есть, три экземпляра! В хорошем состоянии, но дорого... По полтора миллиона за штуку, при оплате могут завтра доставить...
   Кредиты появились и экономить на безопасности рейдера Макс не собирался, только спросил.
   - Счёт, куда перевести деньги?
   После чего, на всякий случай, спросил.
   - Нам бы, не помешали два опытных абордажника и пару, тройку пилотов истребителей. Возраст не имеет значения, в крайнем случае в качестве инструкторов. Можете помочь?
   На что Шенк недовольно хмыкнул, - Так никто не делает. Привыкайте считать кредиты, лэр. Обойдёмся без откровенных развалин, старой рухляди. Найду, не старше себя...
  
   ***
  
   Глава 13.
  
   - база шестого флота. хлопоты -
  
   В центр иммиграции пришлось спускаться на планету, на орбитальном лифте станции "Центральная". Быстро и удобно, никаких разрешений на посадочный коридор для бота и голова отдыхает.
   В центр отправились опять в том же составе. Макс с Сергеем и Зорг.
Инженеры по макушку загружены работой, а Иван со студентами на хозяйстве.
   Большая кабина на пятнадцать человек, панорамные, прозрачные стены, позволяющие оценить грандиозность и красоту сооружения. Ещё на Земле, дома читал о таких проектах, что когда-то, может быть устроят такой и у них на планете. Но если вспомнить о полувековом топтании на одном месте, то это не скоро. Из Королёвских "Союзов" до сих пор не вылезли, а освоить такое сооружение... , сомнение берёт.
  
   Их попутчики, большей частью люди в военной форме, кто в скафандрах, кто в комбинезонах.
В гражданском, только двое и это неудивительно, военная база, куда посторонних не пускают.
   Мягкие удобные кресла и сердце уходит в пятки от движения лифта, скорее падения, судя по скорости приближения поверхности планеты.
Но невесомости нет, система гравитации и тут действует, пассажиры привыкли к удобствам, для них это обыденность.
   Но больше впечатлило приближение облачного слоя, вход в него и появление в поле зрения поверхности планеты. Вопреки ожиданиям чего-то грандиозного, море зелени, отсутствие больших застроек, в основном небольшие поселения и не просматриваются наземные дороги. Взамен них просматриваются трассы воздушного транспорта, большей частью мелкие пассажирские флаеры и редкие более массивные грузовики.
  
   В отличие от молодёжи уже по пару раз скатавшихся на поверхность Макс и Сергей только сейчас выбрались сюда и с интересом осматривались по сторонам. Большая пустынная мало чем отличающаяся от земных площадь. Разве что подлетающими к терминалу орбитального лифта разноцветными флаерами.
   Руководство перешло к Паолу и дождавшись вызванного им такси, жёлтого похожего на приплюснутое сверху яйцо флаера, с внутренним интерьером микроавтобуса, отправились в центр иммиграции. Шесть посадочных мест, без пилота, всем рулит искин, немного непривычно, но судя по спокойствия Зорга, надёжно.
   Летели всего пятнадцать минут, с приличной для атмосферы скоростью и искин ответил на запрос, что не меньше двухсот местных километров.
  

   Под небольшими крыльями мелькали дома без особых изысков в архитектуре, похожей на индустриальный стиль. Дома невысокие, в основном, один, два этажа, опутанные пешеходными дорожками и увитые зеленью. Только ближе к иммиграционному центру, появился квартал многоэтажных зданий.
   Сам центр, большое трёхэтажное здание и на огороженной территории, ещё три одноэтажных. Приземлились на площадке недалеко от них и проводив глазами взлетевший флаер, направились в главное здание центра.
   Для встречи с предполагаемым экипажем, в нём им выделили небольшую аудиторию, ещё с вечера полковник Форни обо всём договорился.
  

   На этот раз, пришедшие на встречу люди были более раскованы. Вчера для них ещё не было ясно, правду им говорят, или очередное попадалово. Для того и дали им время, всё обдумать и взвесить, могли и отказаться, или найти лучший вариант приложения своих усилий.
   Тем более, что все положеные процедуры, на индекс интеллекта, принятие гражданство, уже позади. Как нанимателям, скинув файл с результатами по индексам интеллектом, об этом сообщил Максу сотрудник центра. Надо понимать по просьбе Форни.
   Совсем неожиданно, народу пришло больше, чем насчитывала команда Сергачёва, человек пятнадцать устроились в креслах на некотором удалении от военных.
Гнать их не стали, никаких секретов не предвиделось, пусть послушают.
  
   Сразу перешли к главному, разбивке люде на группы по индексам интеллекта. Получивший список Чен эту работу проделал за них, выделил наиболее перспективных. Кого и куда. С меньшим индексом, сто тридцать единиц и ниже и таких пятнадцать человек, без вариантов, в абордажную команду.

   Макс, сразу попросил их отсесть в сторону отдельной группой. Двое, в том числе Сергачёв, имели индекс около двухсот и их в рубку однозначно. У оставшихся, этот показатель довольно ровный, в пределах сто семьдесят, сто восемьдесят и у этих людей есть выбор специальности.
   Сразу разобрались с молодыми женщинами, с индексом у них всё нормально, около ста восьмидесяти у обоих. Одна из них, что зовут Марина, на земле была врачом и Тэкису нужен помощник, даже два. Предложили ей продолжить специальность, без раздумий получив согласие.
  
   Вторая, по имени Светлана, бухгалтер, что делать с ней?
   - Предложи ей быт.
Кто-то должен заниматься хозяйством,- шепнул Синцов.
   И точно! Это направление, они как- то упустили. Дроиды, дроидами, но очень уж всё казённо. Понятие быт натолкнуло на мысль о кухне.
   - Экипаж с лодки, а может и кок есть? Питание дело серьёзное, в армии кухня на первом месте из радостей и такой вопрос нельзя оставлять на потом, и вполне ожидаемо, его вопрос вызвал оживление.
   -Я хочу выяснить, среди вас, повар есть?
   - Повара нет, есть кок,- поправил его Сергачёв и повернувшись к группе отобранной в абордажники, попросил.

   - Встань Миша.
   Поднялся здоровый молодой парень, и по его ручищам, ему бы грузчиком работать, а не коком, хотя... не в комплекции дело. -Мичман Шелепов,- представился он, вопросительно посмотрев на Макса.
   - Не задолбала кормежка из синтезатора? - спросил тот и под смех присутствующих, - Могу предложить работу по специальности, - и тут же поправился.
   - Основную работу, абордажника всё же придётся освоить, без этого никак, - и перешёл к главному.

   - На рейдере есть кухня или камбуз, мне всё равно как она называется. Немного другая, отличная от наших, но с помощью наших инженеров разберётесь что там к чему. Экипаж не больше пятидесяти человек и основное питание, стандартная пища из синтезаторов. Кухня как разгрузка, чтобы не забыть дом. Ну как возьмётесь?
  
   На что, Шелепов пожал плечами.
   - Дело привычное, возьмусь, если надо.

   Сразу нашлось занятие и Светлане, будет заниматься хозяйством и если потребуется, помогать коку. Мелькнула мысль предупредить девушек о недопустимости на борту интрижек, но обратил внимание, что их уже усиленно опекают. Так что этот вопрос отпал сам собою
   Так потихоньку разобрались и с остальными профессиями.
Трое в рубку, один идёт в инженеры, судовой врач к Тэкису и четыре техника в команду Зинта. Остальные будут пилотами малых кораблей.
   - Я так понял, что все формальности в этом центре у вас закончены?
   Вопрос Макса оторвал Сергачёва от тихой беседы с кем-то из высокоуровневых.
   - Тут, вроде бы, всё, - просматривая свои записи, согласился тот, - Остались банк и корпорация Нейросеть
  
   На выходе к ним подошла группа людей, всё это время терпеливо сидевшая в сторонке и внимательно слушала их общение. Терпеливо ждала его завершения. Довольно пожилой мужчина, на первый взгляд около пятидесяти лет, смущённо, и по его лицу это было заметно, попросил уделить им немного времени.
   Соколов Николай, вместе с ним семнадцать человек, разные специальности на Земле и разный уровень интеллекта.
У троих, включая Соколова, превышает двести двадцать.
   -И что нам с Вами делать?- задумчиво протянул Макс и уже по нейросети, - А ты Серёга что думаешь?
   - Что я могу думать,- буркнул тот.
   - Жалко мужиков, это не те четверо мудаков... Брать надо.
   - Брать? - так же нейросетью отозвался Макс и уже вслух.
   - Тут всё закончили? - и услышав от Соколова подтверждающее, - Всё! - махнул рукой.
   - Присоединяйтесь, как-то устроимся.
  
   Отделение корпорации "Нейросеть", после неё банк и снова "Нейросеть". В этой корпорации хотелось побывать посмотреть на их работу и сравнить. Так сложилось, что установка этого нужного и незаменимого в Содружестве девайса для них прошла на крейсере. А тут, корпорация, подобно пауку опутавшая всё Содружество, включая миры Старших. Менеджеры, улыбки, предложения диагностики, замены нейросети. Одним словом всё, полный сервис за ваши деньги.
   Сошлись на полной и немедленной диагностике всех, после согласование суммы, оплата и основной процесс. приведение организма к норме и установка нейросетей и имплантов. Десять мелкапсул и по полчаса на каждого.
   При такой массе народа процесс затянулся и итог этого, озвученная менеджером сумма за услуги. С учётом кредита банка, четыре миллиона сто пятьдесят тысяч за всех. Переглянувшись с Сергеем и Зоргом Макс, отрицательно покачал головой.
   - Дорого! Ставим нейросети только абордажникам и техникам, - и на недоуменный взгляд Сергачева, пояснил.
   - Высокоранговые у нас есть, поставим на корабле.
  
   Привычные и не к такому менеджеры внешне невозмутимо пересчитали и выдали сумму, в два миллиона пятьсот тысяч кредитов.
   - Бонусы? - не дрогнув лицом, так же невозмутимо потребовал Зорг, - и услышав, - что лэр хочет? - озвучил.
   - Полная база пилота среднего корабля.
   - Пятого ранга?
   Каким-то верхним чутьем определив в нём опытного в подобных делах человека переспросил менеджер и дождавшись,
   - Да, нет, при таком объёме седьмого, - озвучил общепринятую в Содружестве фразу, - Согласен! Под протокол!
  
  
   На том и расстались, народ отправился по медкапсулам получать счастье, а они домой, на рейдер. Завтра к обеду, эта группа сама доберётся до орбитальной станции, где их встретят и проведут до дока. Иначе, без поручительства нанимателя, дальше зала отправления орбитального лифта не пустят. Военная станция, пропускной режим, всё как положено.
   У инженерной команды ещё пара суток на завершение установки и наладки системы маскировки "Туман" и совсем неожиданно левой работы для научного отдела штаба флота. Три больших контейнера с кучей датчиков и своим искином.
   Яйцеголовые уверены, что они поймают параметры излучения локаторов Архов. Устройство автономно и для чистоты эксперимента никакой связи с системами рейдера не имеет. Перестраховка, или до флотского руководства дошло, что преимущество невидимости потеряно и надо что-то делать для восстановления статуса кво.
  
   Но даже с этим дополнением, все работы на обоих кораблях близятся к концу. Дальше в планах, три, четыре дня на ходовые испытания и проверку систем рейдера. Возможно, прыгнут в соседнюю систему и обратно.
На это ещё двое, трое суток и всё, можно выходить на задание.
   Появились кредиты и сразу же оплатили отложенный заказ на малые корабли и абордажный комплекс. А сегодня утром заказали боезапас на все системы обоих кораблей и уже завтра ожидается его доставка.
   Всё через друзей Фоша со скидкой и, думается, не без выгоды для них.
Не помешало бы собрать весь наличный состав включая ветеранов и подумать, что ещё потребуется в рейде. По плану, уходят на три месяца, а там, как фишка ляжет... и если следовать правилу таёжника, то запасов надо брать, на срок втрое больший. В их положении предугадать ничего нельзя. К концу дня, когда они уже прибыли с поверхности планеты, доставили заказанный и оплаченный лётный тренажёр "Сухри". Три больших контейнера, по размерам и форме, сопоставимые с морскими. Установят и подключат завтра. Ещё до доставки, Фош определил им место на лётной палубе рейдера, в самом её углу.
  
   - Сергачев -
  
   - Ну, ни хрена себе машина! Откуда у них столько денег?
   Вопрос прозвучал сзади и кто это сказал Сергачёв не уловил. В этот момент похожие мысли крутились и в его голове. В иммиграционном центре, после всех процедур, им было позволено пользоваться галанетом, местным аналогом интернета значительно большего масштаба, с объёмным трёхмерным экраном, но крайне простым управлением.
   Для местных, с помощью нейросети, виртуально, для них через привычную клавиатуру и методички написанные для дебилов. Типа. сунь палец сюда, а сюда не надо, будет бо- бо.
   Хотел посмотреть на обстановку в Империи, куда попали не по своей воле и определиться с согласием на предложенную работу. Тем более, что человек назвавшийся капитаном Корном, дал время на раздумья и принятие окончательного решения.
  
   Через обильный спам нужную информацию, всё же, нашёл и на удивление избыточно много, чем добавил в мозги неопределённости и вопросов. Уяснил одно, чтобы добиться более или менее нормального существования в этом мире, нужны кредиты и ещё раз кредиты.
Можно повторить и третий раз, но не изменится ничего.
   Так уж тут устроено, что всё определяет этот проклятый уровень интеллекта. Это и разные стартовые условия, и ограничения в выборе професии. Если идти этим путём, а по этому индексу у них разнобой, то о целостности группы можно будет забыть. Единственный приемлимый вариант, это всем вместе отправиться на только начавшие осваиваться планеты, иначе раздерут по разным командам
   Но в этом случае, на их стремлении вернуться домой можно ставить жирный крест, по крайней мере, на многие годы. Поэтому остался единственный вариант, предложение их земляков и к этому выводу пришли все. Опасно и, скорее всего, очень, но будут вместе.
   Тогда и посмотрели цены на различные корабли и этот, довольно старый рейдер, должен тянуть не меньше чем на триста миллионов местных кредитов.
   Отсюда и вопрос, откуда деньги?
  

   Толпилась на пятачке у входа в док, только вошли и остановились поражённые открывшимся зрелищем. Лоснящаяся чёрным матовым отливом, нависающая над ними туша рейдера, занимающаяся чуть ли не половину площади дока, и в стороне ещё один меньший размерами корабль.
   Как-то по службе, Сергачёву пришлось побывать на судостроительном заводе и истинные размеры почти готовой лодки на стапеле, он видел. Но эта картина превосходила все ожидания, туша рейдера была больше и массивнее лодки, раза в три.
   Громадный кирпич без особого дизайна, со скруглённым носом и двумя пилонами на спине, в районе кормы. Дальнейшие очертания терялись, несмотря на хорошее освещение угадавались, но тупая мощь корабля ощущалась и так.
   Второй корабль, поменьше размерами, нёс на себе черты работы дизайнера. Более узкий и угловатый корпус, просматривающиеся шахты курсовых орудий... Жаль не было нейросети, но вчерашний поиск в галанете не прошёл даром. Насколько он помнил, то перед ними лёгкий крейсер. После этого целый ряд малых кораблей между ними уже не воспринимался сознанием, прошёл мимо него.
  
   Как и было договорено, на выходе из орбитального лифта, их встретили. Двое молодых ребят, представившиеся Виктором и Игорем, после чего погрузились на заменявшие тут маршутное такси две гравиоплатформы. Десять минут движения по транспортным коридорам станции и вот он, конечный пункт маршрута.

   Вокруг и внутри обоих кораблей суета, натуральное броуновское движение механических пауков и других, незнакомых им механизмов. В самом верху корпуса рейдера, открыты три широких и ярко освещённых проёма с проскакивающими в их глубине голубыми вспышками сварки.
   Заметив его взгляд, один из встречающих, кажется Виктор, пояснил.
   -Лётная палуба, капитан сейчас там.
Просил немного обождать, освободится и подойдёт.
   -Можешь сказать, что там базируется?- для себя и для команды прислушивающейся к их диалогу, поинтересовался Сергачёв.
   -Почему нет, - пожал плечами Виктор, - Смотрите, вся наша техника перед вами. Рейдер, крейсер и малые корабли...
   - Крейсер тоже?- удивился Сергачёв и народ за его спиной снова глухо зашумел.
   На что, Виктор пожал плечами, - С него всё и начиналось, захват, пара боёв в диком космосе...
   И смутившись, оборвал себя, - Макс сам расскажет...
   Среди народа, и так впечатлённого увиденным, началось обсуждение новости, мгновенно прекратившееся с появлением в открытом люке их нанимателя.
   -Прошу на борт,- не спускаясь вниз, показал рукой на начавшую движение ленту трапа, и добавил.
   - За один раз тут не поместимся, разбейтесь на три группы...
   И после подъёма первой группы, после выхода из лифта на площадку жилого сектора, передал их следующему сопровождающему.
   -Ваня! Всех в кают компанию, говорить будем там, - и отыскав глазами Сергачева, - ждите, я ненадолго отлучусь.
   Недавние подводники, привыкшие к тесноте и загруженности различными устройствами переходов, а недавно и к скудности помещений на шахтерских комплексах не переставали удивляться.
   Больше всего, протяжённостью жилой зоны, её вполне цивильному коридору, а следом, роскошной обстановке кают -компании. Мягкой уютной мебелью и сплошным, занимающим весь её потолок и аерхнюю треть стен, галоэкраном. С обычным, почти земным небом и медленно плывущими по нему облаками.
   - Неплохо живут!
   Чей - то возглас из-за спины и понимание, что они могут войти в экипаж этого корабля, практически вошли в него и дело только за формальностью. Виртуальной подписью под контрактом.

   Ожидать начала разговора пришлось около часа и это время скрасили молодые ребята встречавшие их. Показали меню синтезатора пищи, сложного, каким им ещё не доводилось пользоваться. У пиратов стояли совсем простые, убитые до невозможности модели, с пятью, или шестью несложными блюдами и двумя видами напитков.
   Тут же, кроме состоящего из не менее сотни наименований первого и второго, а то и чего-то среднего между ними, можно было получить эксклюзив. Чай и кофе, по котором соскучились.
Вот и наслаждались, без ограничений, кто что хотел и вполне ожидаемо, в основном, все налегли на чай с кофе.
   Макс в это время проводил маленькое совещание с остальной командой. Ещё вчера, с Тэкисом просмотрели, что у них имеется в наследии Винкла из нейросетей и баз знаний и отложили ннеобходимое.
   - Баз, ещё на такую же команду.
   Посмотрев на полуопустевший кофр, подытожил Вулф и, уже не столь оптимистично, на почти пустой с нейросетями.
   - А тут хуже, на двадцать человек без выбора.
   Кроме загрузки работой Тэкиса, первоочередности установки нейросетей и графика изучения баз знаний, надо было решить вопрос с нормальной одеждой для новичков. Комбинезонов и скафандров и при том срочно. Опять задание для Фоша и его друзей....
  
   Закончив с Тэкисом, Макс переключился на Шенка.
   -Что у тебя по людям?
   -Завтра будут четыре человека, - не смутился старый пилот.
   - Как и просил, два пилота и два абордажника. Но сразу предупреждаю, такого же маразматического возраста...
   После этой фразы старый пилот хитро прищурился, ожидал возражения, а может и недовольства, но Макс на то не повёлся, отмахнулся.
   - Возраст не страшен, главное для нас опыт... значит я даю отбой полковнику по поиску людей.
   Не показывая это, Макс, на самом деле, обрадовался, толпа необученных ожидает решения своей участи в кают компании, а тут, вырисовывается минимальный экипаж без кандидатур от полковника. Несмотря на вроде бы непричастность Форни к интригам вокруг команды, связываться с разведкой, вешать на шею возможного информатора не хотелось.
  
   Пришла очередь вопроса мучившего его уже сутки.
   - Экипаж мы вроде бы набрали, какой, уже не важно и это хорошо... Плохо другое, пошёл отсчёт нашего пребывания здесь, двое, трое суток и в рейд нас выгонят. Старик этого не упустит, что будем делать с необученными?
   Хотелось услышать мнение ветеранов, Шенка и Ворша и старый пилот не подвёл.
   - А как мы воевали? - откашлявшись, начал он, - выбьют половину экипажа и что, возвращались, отказывались от задания? - и уже твёрдо.
   - Нет! Доходило до взлома искинов, перехода на ручное управление где было можно, но шли. Так и тут, справимся!
   Этими словами Шенк снял груз с души, настроил на предстоящий разговор с довольно сложным, спаянным службой на лодке и невзгодами тут, коллективом.
  
   Тон ему задал Макс, зайдя в кают компанию и, с помощью Чена, иначе в новых лицах, их индексх интеллекта запутался, озвучил каждому его контракт. С конкретной суммой долга за нейросеть, импланты и базы знаний из наследства Винкла и их заработком.
   До погашения долга и освоения специальности небольшим, от пятнадцати, до двадцати пяти тысяч кредитов. На некоторое время выбил народ из реальности и, вполне ожидаемо, через пять минут посыпались вопросы.
   Первый от Сергачёва, их бывшего командира, по прежнему опекавшего своих людей.
   - Можем мы узнать примерную оплату остальных членов команды?
  
   Этот вопрос ожидался и неожиданностью для Макса не стал, и ответил абсолютно спокойно.
   - Почему нет. Как пример - пилот Шенк и его ставка сто сорок тысяч. Что сопоставимо с оплатой той же должности на флоте империи. Если же придётся повоевать, мало ли что в рейде может случиться, ставка удваивается. Кроме того, имеет процент от трофеев, если они конечно будут. При этом не надо забывать, Арт Шенк, ветеран войны с Архами и его возраст двести тридцать лет. На что, по кают компании пробежался негромкий шёпоток. О местном долголетии слышали все, но одно дело слышать и совсем другое, видеть перед собой живой пример этого. Так что, возражений не последовало, люди грамотные, понимающие, что, пока, не могут конкурировать с таким зубрам.
   Люди двух групп Сергачева и Соколова перемешались и по специальностям распределили не делая различия между ними. Разве что, для Соколова и его двух коллег с высоким уровнем интеллекта, определение специальности отложили на завтра, после установки нейросети.
  
   Остальное шло по плану,. самая большая группа, семнадцать человек включая троих морпехов, пошла к Синцову.
   В пилоты рейдера попали двое. Сергачёв Виктор и Котов Игорь, командир лодки и его помощник. Штурман лодки, Мишин Константин, в навигаторы. Для них профессия поменялась мало, командный отсек лодки, на рубку рейдера. Разве что, иная среда, вода, на пустоту космоса. В таком же положении, ещё трое. врач Зинченко Григорий, инженер Михайлюк Александр и кок Михаил Шелепов.
   Шесть техников к Зинту и тринадцать человек в пилоты малых кораблей. Эти тринадцать пока без командования, Макс ожидает людей обещанных Шенком.
   С девушками определились ещё вчера и тут ничего не менялось. Марина к Тэкису, Светлана на хозяйство. Для неё достаточно много рутинной работы по учёту всякого добра и расходников, а тут ещё и камбуз, (раз кок, то и камбуз), добавляется.
   Их имущество растёт и разбираясь с объёмом работы для Светланы, ужаснулся- и это всё висело на нём. По любому, если бы не попался такой бухгалтер, пришлось бы кого-то из мужиков этим напрягать, а так, довольно удачно получилось, получит малый искин под это дело и пусть работает.
  
   Только что назначенные в пилоты, все, малых кораблей и рубки, тесным кружком окружили Шенка о чём-то им рассказывающего. Историй на тему прошедшей войны, у него тьма и рассказчик он умелый, может увлечь слушателя. Пусть слушают, полезно окунуть новичков в реалии местной жизни. Четыре техника и нового инженера собрал вокруг себя Йорг, там тоже идёт негромкая беседа.
   В их работу Макс не вмешивался, руководителям служб даны большие права, за что и спрос будет большой. Эти правила вырабатывали совместно при определении структуры будущего отряда, там и присваивали ему звание командора. С расселением людей определились заранее и каждый руководитель знает где каюты его людей.
   Они и поселят, и решат неизбежные при этом вопросы. Свою работу Макс завершил, дальше всё переходит к Вулфу, раздача баз знаний для обучения и график пользования разгоном. Единственное, во что сунул нос, это в жизненно важное дело, в сопровождении Петра, отправил кока со Светланой посмотреть камбуз и холодильники. После чего, всем троим в его каюту, определяться с заказом продуктов. На носу рейд и позаботиться о желудке, успеть закупить естественные продукты, это святое...
  

   Уже поздно вечером, Макс зайдя в свою шикарную каюту, прямиком направился в душ. Хотелось расслабиться после трудного дня, занятого, в основном, разговорами и разъяснениями, выматывающими хуже физической работы, смыв с тела эти проблемы. И уже стоя под водяным туманом, местным аналогом душа, лениво наблюдал, как два мелких паука- уборщика потащили скинутый на пол комбинезон в чистку, заменив его на сменный.
   К местному сервису привыкли быстро, будто с ним и родились, и терять время на хозяйственные работы не приходилось. Время тут ценили и быт отходил в сторону, всё это было на плечах мелких паучков дроидов, весь день занятых работой.
   Уборка, чистка одежды, постель, мусор, всё не перечислить, но к вечеру, всегда каюта блистала чистотой и полным порядком.
С утра, после пробуждения, работа дроидов начиналась по новой, и можно было только поблагодарить создателей этих машин, очень облегчивших жизнь.
  

   О том, что у флотских какая-то неприятность, первым донёс жучок Чена. Но, что конкретно пока не понять и мониторинг помещений отдела разведки продолжался. Плохо, что адмирал Старки пару последних дней где-то отсутствовал и главный шпион в его кабинете бездействовал. Полковник Форни тоже пропал, то по несколько раз за день справлялся о делах, а то и заскочит на полчасика... Ненормально и эта ненормальность, какая-то напряжённость в воздухе, отношениях между штабными настораживала.
   Кроме того, в эти самые дни, у Макса было неспокойно на душе, давила непонятная тревога и попытки снять это медикаментозно, даже с помощью медкапсулы, ни к чему не привели. Что-то похожее было и в системе после уничтожения "Неркуса". Так же давила непонятная тяжесть, оказавшаяся в итоге большой бякой, неприятностью что будет долго висеть над ними.

   Отчего-то Макс был уверен, что у флотских, что-то случилось, и большая вероятность что скоро их выгонят в рейд. К чему, в принципе, они почти готовы. На "Игле", всё запланированное уже сделано и можно хоть сейчас в рейд. На "Шёпоте ночи" завершают наладку "Тумана" где, по уверениям Фоша, работы осталось на пять, шесть часов не больше.
  
   После этого всё, в любой момент, можно выходить в рейд.
Поэтому и собрал у себя всех. Всё равно прервались с работами на знакомство и пока все в сборе, не помешает просмотреть список необходимого в рейде. Опыта сборов у него нет, да и откуда ей взяться у инженера -технолога, одна надежда на более опытный народ. Тем более, что ветеранам нравится их привлечение к делу и не отмахиваются от советов.
   - У меня неспокойно на душе, - первое, чем он поделился с присутствующими, когда все расселись.

   - Что- то тревожит, а что не могу понять. Но уверен в одном, наша стоянка на этой базе заканчивается, а корабли не укомплектованы расходниками и не готовы к вылету. Давайте по службам, кому что надо. Кредиты есть, сразу же и закажем. Услышав это, Шенк, остро глянул на него и спросил в лоб.
   -Эмпат? Раньше, такое было?
   Вспомнив анализ на геном, что проводил Чен, мысленно поинтересовался у него.
   -А ты чего молчишь? Подсказал бы.
   -Я не контролирую твою психику и не читаю мысли, - огрызнулся искин диверсанта.
   - Спрашивать надо, а в таком состоянии, обязательно.
Я же говорил что у тебя третий уровень ПСИ активности. Предчувствие, одно из его направлений.
  
   - Мудак! - про себя, мысленно ругнулся Макс,- предупредить не мог, - но Шенку ответил нейтрально, не посвящая в свои диалоги с искином.

   - Есть немного. Дома было такое перед неприятностями, но не всегда.
   -Это хорошо, - отчего-то воодушевился старый пилот и потирая руки выдал малопонятную фразу.
   - Если что- то произойдёт в ближайшие дни, то это хорошо... - Произойдёт или нет, неважно, - отмахнулся Макс, - в любом случае, к выходу мы должны быть готовы. Так что, работаем. Начинаем с тебя Вулф! Сколько у нас рабочих медкапсул?
   Сидели долго и начали с кока, с завхозом и списком продуктов. У Чена, уже была готова заявка по обмундированию для новых членов команды, сюда же добавили продукты. Фош, привычно завис на десять минут общаясь с корешами и вынырнул из виртуала довольный с сообщением, что всё доставят завтра и по божеским ценам.
   Всё.... Сегодняшнее и заказанное в прошедшие дни. С продуктами, а сумма их покупки вышла очень приличной, чуть меньше миллиона, ещё проще, их доставят через два часа
   Дорого, и пусть, на себя любимых не жалко, надоела пища из синтезатора.
Вкусно нет слов, но всё равно чувствуется искуственность. Так что, их команду, сегодня и завтра, ожидает авральный день. Выгрузка, сортировка и перемещение по хранилищам.
   Неожиданно и очень серьёзно отнеслись ветераны к его предчувствиям, настолько, что инженерная группа в полном составе, отправилась доделывать оставшееся.
С обещанием, к утру закончить всё.
   Дождавшись их ухода, с пилотами перешли в рубку, ещё раз посмотреть на звёздной карте и обсудить проложенный ветеранами по их мнению самый безопасный маршрут рейда. Посмотреть их расчёт по промежуточным звёздным системам и их безопасности. Прислушаться к ним, к их опыту, который, как известно, не пропьёшь.
  

   Как и ожидалось, всё навалилось почти одновременно. Сначала прибыла четвёрка спецов обещанная Шенком и он сам привёл их в капитанскую каюту.
   -Майор Ганс Мольт и капитан Улм Херц, абордажники, - представил Шенк первую пару.

   Два здоровяка с интересом смотрели на Макса. Оба мощной комплекции, как дома говорят- на таких пахать и пахать, и даже довольно приличный возраст на них мало повлиял. Один из них точно немец, имя выдаёт, второй по звучанию тоже похож. Не время выяснять, но на всякий случай спросил.
   - Земляне?- и увидев утвердительный кивок, протянул руку.

   - Землякам всегда рады.
   С Гансом Макс угадал- чистый шваб, а с Улмом, оказавшимся сербом, ошибся и пока они выясняли это, вторая пара прибывших молча ждала своей очереди.

   -Майоры Ник Трейм и Шор Хесли, пилоты штурмовиков, лучшие пилоты из всех что я знал,- представил Шенк. Со спецами вообще легко говорить, особенно по их профессии, не стал исключением и этот случай. Требования предъявляемые к ним и условия контракта они знали от Шенка, и были готовы подписать его. Единственное чем пришлось озадачить новичков, это глянуть свежим глазом на технику и вооружение, что будет в их группах.
   Может их, уже порядком замыленный взгляд, что-то пропустил, или надо поменять на более эффективное. Подписанные контракты говорили, что с этого момента, все они в одной лодке, или корабле. Порадовало, что поняли с лёту, без лишних слов.
  

   Потом, был ожидаемый аврал по размещению поступающих заказов. Зинт с двумя помощниками заканчивал перемещение малых кораблей на рейдер и крейсер. Большая плоская платформа гравитационного подъёмника, подныривала под штурмовик, или бот и медленно поднимала его на высоту открытых выпускных ворот лётной палубы.
   Подошли обе пары новичков, уже успевших посмотреть своё хозяйство и готовых к докладу. У пилотов особых замечаний не было, техника новая и боезапас в комплекте, а Мольт сразу потребовал тренажёры "Пехотинец- 3М" и не меньше четырёх штук. По его словам, это позволит тренировать их не обученный контингент, с большей эффективностью.
  

   Спорить Макс не стал. Кредиты таяли, но брать придётся. Связался с Фошем и нагрузил его новыми заботами, с условием, что всё заказанное к сегодняшнему вечеру.. Заботы и хлопоты по подготовке к выходу загрузили его по полной, но тревога по прежнему не отпускала.
   Чен, через свои микрожучки, ещё утром сумел выяснить причину шухера у их заказчиков. Пропал разведывательный рейдер "Звезда Ламира", пропал бесследно и из-за этого случая уже двое флотские стоят на ушах. Прямо сейчас, в кабинете адмирала Старки идёт совещание по этому случаю и по его окончании, Чен систематизирует полученные сведения, и доложит.
   Полковник Форни тоже там и в отличие от двух предыдущих дней, на сегодняшний звонок ответил, пообещал заскочить к ним к вечеру.
   Единственное, на что пришлось оторваться Максу, на время переложив свои обязанности на Зорга, это встретиться, в зале ожидания атмосферного лифта, с представителем землян не попавших в их экипаж.
  Сработало его предложение высказанное при первой встрече, о возможности сотрудничества.
   Переносить встречу, просить подождать, значит потерять этих людей, срок их пребывания в центре иммиграции подходил к концу и пришла пора принимать решение.
   Шабанов Михаил, так представился Максу уже немолодой человек с усталыми глазами, выборный старший группы из сорока человек. Сорок из оставшихся, восемь молодых мужчин не захотели жить земным колхозом, завербовались на освоение новых территорий.
  

   Макс заказал для гостя небольшой перекус и слушал его рассказ о мытарствах этих людей на подёнщине у Винкла. И ещё, о их решении не терять своих освободителей из виду, в надежде присоединиться к ним в дальнейшем.
   В свою очередь, скинул Шабанову примерный перечень специальностей нужный отряду и план, как их задействовать для получения самоокупаемости. Может небольшая мастерская по ремонту чего-то мелкого, что могут делать с их небольшими знаниями, или что-то другое на их выбор.
   Больших прибылей не ожидалось, да и откуда им взяться, у людей совсем незнакомых с местными реалиями, и получив согласие, под протокол перевёл на развитие миллион пятьсот тысяч кредитов. На том и расстались, довольные друг другом и появлению определённости в отношении сторон.
  
   Польза от жучков Чена, всё же была, из разговора в кабинете адмирала удалось понять главное. принято решение, просить их идти на поиски пропавшего рейдера.
Именно просить и конкретику должен донести Форни, появившийся у них ближе к вечеру.
   На этот раз не один, со старым знакомым капитаном Уилли.
Выглядевший плохо, с осунувшимся лицом и мешками под глазами. Даже когда их вытащили из промерзающего "Неркуса", то Форни имел лучший вид. Может, мало спал, может зашился с работой? Пенни выглядел чуть лучше, или просто моложе своего начальника.
   -Что случилось Ортс? - даже зная в чём дело, встревоженно спросил Макс.

   -Ты мне скажи, в рейд можешь выйти?- не отвечая на вопрос, поинтересовался Форни.
   -Когда и куда?
   - Система ТХ-30.10 -1, срок выхода, вчера, - и уловив вопрос в глазах, полковник пояснил.

   - Пропал рейдер "Звезда Ламира". Последний раз выходил на связь из этой системы неделю назад, после чего замолчал. Пропущено два сеанса связи. Завернули туда крейсер, двое суток поисков и без результата. Система пуста, никого и ничего.
  
   Сказав это, Форни опустил голову и тихо добавил.

   -На этом рейдере мой младший сын, потому и спрашиваю. У нас нет сейчас свободного корабля такого класса. Все наши рейдеры и крейсера в разгоне, а линкор не пошлёшь, медленный не успеет и, кроме того, нужно разрешение главного штаба. Да и не дадут линкор, не захотят оголять систему, так что одна надежда на вас.
   Только твой рейдер сможет добраться туда в один прыжок, время уходит, а с каждыми потерянными сутками шансы найти их падают.... Адмирал просил передать, что в случае согласия, сроки предыдущего контракта сдвинуться, а за этот рейд оплата стандартная.

   Вот тебе и предчувствия. Что это, следствие установленной нейросети, или воздух здесь чем-то отличается от земного? Хорошо, что почти успели подготовить рейдер к выходу.
   Отказать нельзя, не поймут, тем более, у Форни личные мотивы, а он, чуть ли не единственный из штабных, искренне пекущийся о них.
   Поэтому, не раздумывая ответил.
   - В таком случае, распорядись о доставке снарядов с антиматерией.
И по поводу маршрута, идём советоваться с моими пилотами.
  
   - Система ТХ-30.10 -1?
   Рассматривая маленькую звёздочку на объёмной карте, довольно задумчиво проговорил Шенк.
   Искин увеличил этот сектор звёздной карты и линия предполагаемого маршрута была видна чётко.
   -Что- то связанное с ней, крутится в голове, а что, никак не вспомню,- с досадой пробормотал он.
   -Старый маразматик, - вмешался в разговор, молчавший до этого момента Ворш.
   - Вспомни полковника Хискли, его пропавший крейсер и операцию по их спасению.
   По его мысленнй команде, искин ещё увеличил масштаб этой системы и рассматривая получившуюся картинку, старый навигатор поведал следующее.
   -Не помню, в каком году это было, кажется, в начале войны, да и не имеет уже значения, когда. Тогда, в этой системе пропал штабной крейсер шедший в конвое из трёх кораблей.

   Было разбирательство этого происшествия, но из-за сложной обстановки, недолгое. Выяснили только одно, из-за мусора в системе, при растянутом конвое, сам момент исчезновения никто не заметил и предположили, что крейсер исчез при проходе вдоль астероидного пояса.
  
   На секунду отключившись, как было заметно по его лицу, сверяясь с чем-то в нейросети, продолжил.
   -Не буду утомлять вас подробностями, но руководство по навигации врёт. Врёт и по сегодня. Эта система с двойной звездой. Кто-то небрежно проводил картографию, посчитал погасший карлик за газовый гигант...
   Этот астероидный пояс их разделяет и нет там ничего интересного, кроме безатмосферного планетоида со спутником на его орбите. А спутник интересен, именно на нём мы обнаружили базу пауков, а в ней капитальные пещеры с пленными.

   Для чего их там собирали, не разбирались, не до того было. Зашли тремя крейсерами, забрали своих и разбомбили там, всё что смогли.
   Услышав это, Форни бросил недоверчивый посмотрел на навигатора.
   -И ты думаешь, что эта база до сих пор сохранилась?
   Ворш не смутился, не обиделся на тон, ответил спокойно.
   - Пауки вообще привязаны к одному месту.
Сколько раз мы разрушали их форты и вроде бы неразумно им там оставаться, но через короткое время всё восстанавливается. И почему нет? Мы эти системы бросили, слили, в том числе и людей оставшихся там...
   Молчавший до этого времени Шенк оживился и добавил к сказанному.

   -Помнится, что туда очень сложно зайти, не зная некоторых особенностей, и я не удивляюсь, что крейсер ничего не нашёл. Орти прав, вероятность того, что люди там, большая, но спешить надо.
  
   Все их надежды на один прыжок, поломал Чен, вмешавшийся в размышления, как всегда это бывало, при неувязке в планах. Всё было просто, рейдер мог прыгнуть на восемь систем, на это он был рассчитан, но без "Игла" на спине. С ним, максимум на пять.

   Когда Макс выдал эту новость, в рубке наступила тишина. Все понимали, что можно идти и на одном корабле, но тогда уменьшается шанс на благополучное завершение этого рейда. Не просто же так пропал рейдер с опытным экипажем, а один корабль без поддержки, это не то. Видно было, что полковник растерялся и выручил Шенк, старый пилот нашёл выход.
  
   -"Дакер",-произнёс он это слово, уставившись на Форни.
   -Что, "Дакер"?- не понял тот.
   Тогда Шенк пояснил уже всем, - Договорись за два звена "Дакеров", тогда мы сможем идти одним рейдером.

   Макс понял, что имел в виду пилот - тяжёлый штурмовик "Дакер", неубиваемая машина прорыва обороны и четыре таких заменят "Игл" по огневой мощи. До повеселевшего Форни тоже дошло, для флота и спасения своих "Дакеры" для него не проблема. Заодно по пилотам на штурмовики и десятку абордажников. Вся, только что набранная, команда Макса была мясом и кроме доставки на место, вряд ли чем могла помочь.
  
   Воспрявший духом полковник, подвёл итог.
   - Примем как основную версию, что экипаж там. Люди от флота будут, "Дакеры" и всё остальное тоже, и самое последнее, мы с Пенни идём с вами. Давайте определимся со временем выхода?

   Согласовав с Максом, что выход через семь часов, оба офицера отбыли в штаб. Двигать основную работу, утрясать с техникой и флотскими специалистами с адмиралами, Старком и Харви, а на рейдере начался предстартовый аврал.
   По громкой связи объявили о походе и проверке готовности по подразделениям, сразу же проявилось множество незавершённых дел. Не всё прибыло заказанное и оплаченное, и самое главное, тренажёры "Пехотинец-3М". Пришлось Фошу давить на своих людей, уточнять время поставки и требовать гарантии подгонять, что успеют.
  
   Впервые в своей новой жизни, подрабатывая маневровыми двигателями и короткими импульсами маршевых, "Шёпот ночи" медленно выходил на курс к указанной диспетчером точке встречи. Из дока станции "Центральная" вышли на антигравах и оттащив тушу корабля на пару километров, те отвалили в сторону, и управление перешло к экипажу.

   В рубке, кроме штатного состава вахты, полковник с капитаном и тройка стажёров возглавляемая Сергачёвым. Остальным, картинка транслируется в кают компанию, в данный момент и в виде исключения заполненной до отказа. Недавние рабы впервые в роли хоть необученного но экипажа и посмотреть на систему и уход в прыжок хотелось всем.
   Кроме своих добавилось и флотских. Полковник выполнил обещание и десять пилотов, двенадцать абордажников, и два техника, аврально снятых с набазу крейсера на этот момент устраиваются в каютах.
   Казавшаяся поначалу излишней секция для перевозки отрядов пригодилась очень быстро. Семнадцать своих и люди полковника заняли там половину кают и если кого найдут, то на обратном пути придётся уплотняться.
  
   "Дакеры", подойдут к точке встречи вместе с заправщиком и для их семидесятиметровых туш на лётной палубе оставлено место. Остальное пространство занято "Рапторами" с лётной палубы "Игла".
   Оставить крейсер в арендованном доке один не решились и после споров выбор пал на Петра. Всё на корабле, Шкип и охрана их абордажных дроидов, двух "Тарантулов", и тройки Аграфских "Идиссов" завязаны на него как временного командира.
   Может земная привычка сыграла или излишняя подозрительность навеянная мелкими шпионами Чена, но так спокойней для всех. Оставшуюся четвёрку "Идиссов" как крайний резерв на случай абордажа, забрали с собой.
В итоге, на "Шёпоте ночи", не считая этого резерва, у Синцова девять "Тарантулов". Много это, или мало, покажет время.
  

   Пилотированием в системе занимался Зорг, Шенк подстраховывал его на месте второго пилота. Инженер и навигатор на своих местах, только ложемент артиллериста пока свободен, не в кого стрелять. Время когда требовалось вмешательство Чена через Макса ещё не наступило, пилотов хватало, пусть рулят.
   И сейчас вместе с Форни и Уилли, удобно устроились у капитанского пульта, стоящего на возвышении в углу рубки. Не мешая экипажу и стажёрам, наблюдающим за манёврами рейдера.
   Для всех присутствующих в рубке, обычная и рутинная работа, для них же, первый опыт и первые впечатления. Из помещения для перевозки рабов много не увидишь, а тут висящий в черноте космоса и кажущийся ненадёжным пол рубки. Полное впечатление, что стен и потолка нет, растаяли. Макс и его люди уже привыкли к этой картинке, но в первый раз и их сильно напрягало.
   При достаточном удалении от станции и оживлённых трасс около неё, их нагнала группа кораблей. Пузатый заправщик и корвет загруженный боеприпасами. снарядами с антивеществом и боекомплектом для "Дакеров", немного отставших и подошедших через пять минут.
  

   Четвёрка угловатых машин, конфигурацией похожих на лёгкий крейсер, один вид которых должен вводить противника в шок и трепет. Серьёзная техника и очень вовремя Шенк вспомнил о них.
   Подошедшие "Дакеры", ожидая выхода из лётных доков техники, зависли чуть в стороне.
Выход из прыжка планируется уже в искомой системе и пилотам хотелось опробовать новые машины, привыкнуть к их особенностям. И всё врёмя, пока длилась заправка бездонных баков рейдера, что списало с их счёта немаленькую сумму в пятьдесят тысяч, устроили хоровод немного в отдалении.
   Как только заправщик и корвет отвалили от рейдера, заняли свои места "Дакеры" и следом подтянулась и остальная мелочь. Пошла рутина, ннженерная команда принялась за осмотр техники и перемещение погруженных снарядов к орудиям, а рейдер, медленно выходил на разгонную прямую и всё это время, в пределах видимости их страховали два дежурных крейсера.
   Как пояснил полковник Форни, что правила военной базы одинаковы для всех, неважно свой ты, или чужой, протокол безопасности, встречают, и провожают всех.

   Наконец, суета улеглась, искин доложил о готовности к разгону и Макс дал добро. Басовитый гул маршевых двигателей нарастал постепенно, по мере увеличения скорости и начал действовать на нервы. "Игл" бы