* * * * *

  

Глава 27.



   Четверо подростков мужского пола собрались возле стоявшего в углу комнаты агрегата, всем своим видом демонстрировавшего свою высочайшую технологичность. Судя по обстановке, комната явно принадлежала особи мужского пола школьного возраста и привлёкший внимание парней агрегат занимал почти треть её.
   -Это она? - задал вопрос один из парней, слегка полноватый брюнет с короткой стрижкой и грубым лицом с "квадратной" челюстью, явно не брезгующий спортом.
   Набитые костяшки пальцев на руках демонстрировали - парень явно умеет за себя постоять, что в сочетании с его внешним обликом создавало неверное впечатление хулигана. Вот только внимательный взгляд зелёных глаз выдавал наличие у его обладателя развитых умственных способностей. Одет был подросток, так же как и все остальные присутствующие в комнате, в удобный стандартный серый с оранжевыми полосами на спине и груди комбинезон, который в колонии носило большинство населения, так как они "бесплатно" выдавались Компанией всем колонистам.
   -Ага, она самая - капсула виртуальной реальности класса "Нова" для подключения к "Искателям", - подтвердил другой, судя по всему хозяин комнаты, невысокий брюнет с тёмными глазами и свежим шрамом над левым глазом, явно являвшимся результатом встречи лба владельца с чьим-то кулаком.
   Впрочем, шрам хоть был и свежий, но его явно успели обработать панацелином, так что заметить его свежесть способны были только разбирающиеся в таких вопросах разумные или специализированный ВИ, который отвечал за здоровье всех подростков школьного возраста этой колонии.
   -Говорят, что они сделаны на базе тренировочных капсул спецназа, - сообщил третий подросток, чьи волосы отдавали рыжиной, из-под рукава комбинезона виднелся браслет гражданского универсального инструмента, а на поясе висел баллончик с унигелем.
   -Так и есть, в сопроводительной документации про это прямым текстом написано, - важно подтвердил хозяин комнаты, явно рисуясь перед друзьями. - Только на ней куча ограничителей стоит и аппаратных заглушек, чтобы нагрузки не превышали разрешённых значений, но если есть желание и прямые руки, то вроде как их можно обойти.
   -Я бы не советовал, так как все спецназовцы генетически модифицированы и выдерживают такие нагрузки, от которых и взрослый может скопытится, а ты точно загнёшься, - подал голос четвёртый парень, худощавый брюнет в узких прямоугольных очках без диоптрий, которые он время от времени поправлял, привычным жестом указательного пальца сдвигая дужку очков по переносице вверх.
   -Да понятное дело, что я такие нагрузки не осилю, но тут вопрос в самой возможности, - пояснил хозяин комнаты. - Вот только экспериментировать на своей капсуле я не собираюсь, и так пришлось очень долго упрашивать отца её взять, а если я ещё и что-то испорчу... - парень покачал головой, явно не желая даже представлять себе последствия такой глупости.
   -Да уж, повезло тебе с родаками, - вздохнул подросток со сбитыми кулаками. - А мне, когда я попросил, сказали, что у тебя, мол, уже есть капсула, тем более новая. И плевать им, что на этом старье ничего тяжелей контры не запустишь, даже колда не идёт.
   -Пф, что они понимают, - скривился очкарик. - Судя по имеющимся в сети характеристикам, эти капсулы намного лучше любой имеющейся у людей, а если верить рекламе, то и в остальной галактике они лучшие из того, что у инопланетян имеется.
   -Гонишь... - не поверил рыжий, - чтобы к нам да привезли такую новинку - не верю.
   -В том-то и дело, что это не новинка, - усмехнулся очкарик. - Этим капсулам уже несколько сотен лет. Ну, моделям. Аналогичные модели выпускаются на этом их Пространстве в большом количестве, вот только без соответствующего софта и подключения к серверам, которые являются коммерческим секретом фирмы, их только в роли тренировочных капсул и можно использовать, ну или в другие игры играть. Но по сравнению с "Искателями" они все как контра рядом с батлой, вроде и там и там шутер, но первая - сессионка на небольшой карте, а вторая, это настоящее сражение с применением техники.
   -Кстати, ты уже опробовал? - вклинился в спор первый подросток, обращаясь к хозяину капсулы. - Игра реально настолько классная или опять очередной развод?
   -Только зарегился и перса создал, - последовал ответ. - Но даже в тестовой зоне там всё более реалистичное, чем в упомянутой тобой колде. Там прикиньте, чтобы настроить движения персонажа нужно было реально бегать и прыгать, и выполнять различные упражнения. На остальное у меня тупо не хватило времени, но вроде как следующим этапом будет сразу введение, под которое замаскировали обучение. Обещают тренировочный лагерь космопехоты, в облегчённом варианте, понятное дело, после чего можно будет выбрать направление развития.
   -Класс, что ли? - уточнил рыжий.
   -Не, классов, в привычном виде, там нет и можно стать кем угодно, хоть мастером на все руки. Ну, по крайней мере я так понял из пояснений. Но по выбранному направлению развития ты сможешь получить первичное обучение и что-то вроде подтверждения, после чего получить доступ к снаряжению и скилам этого направления, которые ещё нужно будет купить и освоить, или выучить и натренироваться использовать. Ну и потом скидки на товары этого направления будут. А вот всё остальное нужно будет покупать по полной цене и в том числе оплачивать время инструкторов, которые будут объяснять и показывать, как этим всем пользоваться.
   -Значит, будет гринд, - кивнул сам себе рыжий, как будто получил подтверждение своим мыслям.
   -Вполне возможно, - согласился с ним хозяин комнаты, - но учитывая, что этой игре уже не одна сотня лет и она всё ещё считается лучшей в галактике, то лучше ты всё равно ничего не найдёшь.
   -Это да, - дружно вздохнули его друзья.

   * * * * *

   Проводив друзей, Курт поспешил в ванную. В инструкции к использованию капсулы рекомендовалось перед подключением принять душ, чтобы смыть с себя пыль и отмершие частички кожи. Не то чтобы капсула не могла всё это переработать, но эта функция потребляла дополнительные ресурсы и энергию, так что родители строго-настрого приказали выполнять рекомендации. Деньги в его семье водились, да и родители занимали достаточно важные должности, но это совсем не значит, что их следовало бездумно тратить. Ему и так потребовалось всё его красноречие и ум, чтобы убедить родителей в необходимости купить эту капсулу, для чего пришлось делать упор на её пользу для обучения и возможность использования для тренировок, как физических, так и наработки навыков. Да и саму игру пришлось преподносить как обучающую полезным навыкам, о чём в рекламном буклете было упомянуто - все реальные навыки полученные в "Искателях" не только можно было применять в реальности, но и получить на них сертификаты соответствия, понятное дело с учётом возраста. Например, если ты научишься водить флаер, то тебе выдадут права на управление им, а если тебе по возрасту ещё это не положено, то сделают отметку в личном деле и по достижении нужного возраста можно будет сразу сдать экзамен на вождение, или, если продолжишь водить флаер в игре и контролирующий происходящее в ней ВИ сочтёт твои навыки достаточными, направить запрос на получение прав.
   Но всё это уже позади и теперь ему завидуют все одноклассники, так как в их классе только его родители решились приобрести новую ВР-капсулу. Впрочем, судя по статистике на странице сайта Компании, посвящённой "Искателям" и всего к ним прилагающегося, решивших вложить деньги в будущее, даже с учётом предлагаемого под покупку капсул беспроцентного кредита от Компании, было не так много. Зато теперь Курт не только сможет попасть в игру одним из первых, но и в течении месяца доступ для новых пользователей будет закрыт. Можно сказать, что он получил предварительный доступ, а официально игра откроется через ту самую неделю, а до этого времени неудачники будут довольствоваться только официальными роликами или роликами снятыми и выложенными игроками. Правда, с последними есть некоторые сложности, так как вся видеоинформация перед скачиванием из игры должна проходить премодерацию игровым ВИ, который в случае нужды может заблокировать отснятый контент. Но для этого хоть не нужно извращаться с дополнительными программами, а нужно лишь выбрать видео и кликнуть по специальной иконке.
   Выйдя из душа, и не забыв сунуть комбинезон в стирку, Курт бросил взгляд на часы и прикоснулся к сенсору открытия капсулы. Её крышка плавно, и при этом практически бесшумно, поднялась, открывая внутренний объём. Изнутри капсула была покрыта похожим, как визуально, так и на ощупь, на мягкий силикон материалом, который плотно обволакивал тело игрока, предохраняя его от травмирования во время стимулирования мышц. В районе лица на крышке капсулы имелась маска, которая обеспечивала игрока воздухом и водой, а при нужде и питание специальной питательной пастой, которую поставляли в стандартных контейнерах и их требовалось установить в соответствующую ячейку капсулы. К сожалению, из-за необходимости экономить придётся обойтись без этого. Это снизит реалистичность от игры, так как употребление еды не будет вызывать насыщения, а потому таким игрокам не рекомендовалось употреблять в "искателях" пищу, а играть не больше четырёх часов. Но так как Курт и не планировал играть дольше (родительский контроль он такой), то не переживал по этому поводу. Тем более, что он уже нашёл необходимую информацию, как вместо контейнера с пастой установить флягу с питательной жидкостью, нужно только приобрести специальный переходник. Но это потом и только в том случае, если он сумеет выбить у родителей разрешение заходить больше чем на четыре часа, а пока и так нормально - воздух и вода есть, и замечательно. Главное, что теперь ничего не мешает ему погрузиться в игру, которую из людей ещё никто не играл... Ну, никто за пределами этой планеты.
   -Поехали, - почему-то произнёс Курт слово, которое он часто слышал от одного из своих знакомых перед началом сложного боя, прежде чем крышка капсулы успела закрыться.

   * * * * *

   =Ещё раз. Куда делось ядро массы для моего нового корабля-Улья, которое нашими совместными усилиями собиралось и выращивалось пол года? - недоверчиво переспросил Чёрный, так как ему показалось, что он впервые в жизни ослышался.
   -Его забрала группа Кейна. Сказали, что у них имеется ваше разрешение на использование в их проекте любого оборудования и комплектующих, - послушно повторил Голос номер семь, который сегодня выполнял обязанности секретаря.
   =И куда они собрались присобачить ядро нулевого ранга? - поинтересовался Чёрный, решив, для начала, разобраться. - Какой из их проектов потребовал такого ядра?
   -Проект называется "Сиари", а ядро массы нужно для нового тела Ириссы, - доложил гет.
   Несколько секунд Чёрный "смотрел" на своего секретаря, пытаясь представить себе, какого размера должно быть тело для азари, если диаметр масс-ядра был около восьми метров, но в конце концов только тряхнул головой, пытаясь выкинуть из головы получившийся образ.
   =Ладно, оставим этот вопрос пока. Подготовьте визит к группе Кейна - хочу сам посмотреть, что они там собирают. И подготовьте всё необходимое для выращивания нового ядра массы, - решил он. - Есть что-то ещё, что требует моего личного внимания?
   -Сортировка пленников завершена. Было отбраковано несколько человек, которые были слишком сильно подвержены инстинктам...
   =У людей нет инстинктов, - автоматически поправил Чёрный.
   -Тогда... всё ещё хуже, чем мы думали, - Голос даже сделал заметную паузу, так как сообщённая Создателем информация требовала тщательного обсуждения Сообщества. - Общество людей требует вдумчивого изучения для оценки исходящей из их среды опасности для кварианского общества. Предлагаем ограничить контакты пленников с органиками Улья, кроме рахни и алинов.
   =Думаете, что они могут представлять социальную опасность для азари, которые не один вид уже освоили и постоянно контактируют с другими разумными? - спросил Чёрный.
   -Для азари Улья нельзя исключать такую возможность, - подтвердил гет, - тем более, что они предрасположены к принятию чужой культуры, а в Улье живут, по их меркам, не так уж и давно.
   =А кварианцы?
   -Они слишком долго жили в изоляции и привыкли к собственному общественному строю, когда каждый вкладывает свой труд в общество, получая от него всю необходимую помощь в жизни. Общество же людей, судя по их поведению, построено полностью на противоположных принципах, когда имеющие больше власти (в любом виде) унижают тех, кто этой власти не имеет. Столкнувшись с подобными взаимоотношениями у некоторых кварианцев могут развиться психические отклонения.
   =Но ведь они раньше контактировали с галактикой и ничего подобного не наблюдалось, - напомнил Чёрный.
   -Мы учли этот момент, но длительная изоляция вносит фактор неопределённости и нам требуется время для разработки модели и оценки опасности, - сообщил гет.
   =А что насчёт кроганов? Или вы хотите сказать, что и у тех могут возникнуть психологические проблемы?
   -Нет, кроганы очень устойчивы к подобному, и в этом плане проблем не предвидится. Но они могут решить, что люди недостойны и тогда их возможная интеграция в сообщество Улья может быть затруднена.
   =Я так понимаю, что вы предлагаете вначале оценить результат воспитания детей людей, а только потом рассматривать возможность их интеграции? - поинтересовался Чёрный.
   -Верно, - подтвердил Голос. - Проверку результата воспитания предлагаем проводить методом отправки воспитанников в людское общество.
   =Паломничество, - согласно кивнул головой Чёрный, - это возможно. Но вначале нужно это самое воспитание провести, заодно подготовив их к жизни в большой галактике, а для этого нужны учителя, тренера и инструктора, так что без привлечения наших органиков всё равно не обойтись.
   -Мы проведём тестирование и отберём наиболее психологически устойчивых, - кивнул в ответ гет.
   =Хорошо, занимайтесь этим вопросом, но держите меня в курсе, - разрешил Чёрный, после чего поинтересовался: - Что у вас там получилось с пиломечами?
   -Проект был доработан до производственного экземпляра, а так же была разработана модель для использования кроганами, как в гет-скафандрах так и без них, для чего предусмотрено полностью ручное управление. Все модели могут выпускаться на единой производственной линии, что с учётом ограниченной потребности в них не требует разворачивания дополнительных промышленных мощностей.
   =Вы уверены, что спрос действительно будет ограниченным? - задал на это вопрос Чёрный. - Как по мне, так кроганы захотят обзавестись подобной игрушкой поголовно, так как её можно использовать и для охоты, а это миллиарды экземпляров.
   -Они могут хотеть что угодно, но данное оружие требует вдумчивого освоения и умения держать себя в руках, точно рассчитывая последствия своих действий. Так что пользоваться пиломечами смогут далеко не все, и тем более не молодёжь точно, - последовал ответ от гета. - А для охоты мы давно уже предлагали выдавать им копья с каменными наконечниками, как говорится всё "по заветам предков", и выпускать их на охоту в одних набедренных повязках. В противники же давать кого-то из молодых алинов. Не сумел совладать? Стал инкубатором. Благо для кроганов это не смертельно, зато потом позор придётся долго смывать.
   =Ши-ши-ши... Ты думаешь это их остановит? - поинтересовался Чёрный, после того, как отсмеялся. - Да если они только узнают о такой возможности, то будут выстраиваться в очередь, причём не только молодые, но и матёрые и даже старейшины с вождями. Всё-таки очень малое количество кроганов могут похвастаться трофеем из алина, а посещение захваченных моими сородичами планет находится под строгим контролем и сопряжено с большими затратами времени и усилий. Так что нет, пусть лучше ходят в броне и с дробовиками на молотильщиков и другую занятную живность, которая даже в нашем секторе откуда-то нарисовалась фиг сотрёшь.
   -Принято, - кивнул гет, после чего перешёл к следующему вопросу: - Проект формирования мировоззрения разумных с помощью мягкого воздействия через капсулы виртуальной реальности продвигается успешно. К проекту подключена одна из колоний людей. Небольшая, но достаточно перспективная, как в плане роста населения, так и промышленном. Из-за открывшихся новых обстоятельств предыдущая модель воспитания требует пересмотра, а потому мы перешли в режим накопления информации. В Батарианской гегемонии и Пространстве Цитадели проект развивается согласно плану и в данный момент среди игроков батарианского сектора идёт внедрение идеи об имплантации нейроинтерфейса. Первые результаты дают уверенность заявлять, что через год, максимум два, игроки будут готовы к подобной операции и примут появление нейросетей как данность.
   =А сами нейросети уже есть?
   -Да. Группа Кейна предоставила всю необходимую документацию по выпуску нейросетей предназначенных специально для батарианцев. В данный момент разворачивается производство с учётом необходимости через год иметь соответствующее количество нейроинтерфейсов.
   =А по азари что?
   -Было отобрано несколько перспективных кандидатов, которые теоретически готовы рискнуть и установить себе нейросеть, - доложил Голос. - Никто из них не является сколько-то сильным биотиком, так что они не боятся потерять свои способности, тем более, что это никак не отразится на их детях. В данный момент мы производим проверку всех кандидатов. По расчётам, через два месяца можно будет делать отобранным кандидатом предложение.
   =Замечательно, - удовлетворённо шикнул Чёрный. - Что у нас по подготовке полёта к шаманам?
   -Предварительная проработка маршрутов вошла в завершающую фазу. В данный момент оцениваются возможные угрозы и степень опасности для каждого маршрута. Но мы по-прежнему считаем, что лучше бы было привезти шаманов сюда. Это и безопасней и быстрее.
   =Вполне возможно, но я хочу развеяться, а для этого нет ничего лучшего, чем посещение памятных тебе мест, - поделился с гетом своими соображениями Чёрный. - Так что этот вопрос не обсуждается.
   -Принято, - во вроде как безразличном голосе гета явственно слышался укор и обречённость перед обстоятельствами. Гет даже плечи опустил и голову нагнул, всем своим обликом выражая огорчение.
   =Вот не нужно мне тут пытаться давить на жалость и моё чувство ответственности, ибо первое у моего вида отсутствует за ненадобностью, а второе распространяется только на управление своим Ульем, но никак не на самоограничение. Лучше доложи, что у нас по страхующим флотам?
   -В окрестности Цитадели было перегнано пять флотов. Каждый имеет собственный квантовый узел связи. Возле самой Цитадели они смогут появиться не позднее двадцати минут с момента отправки сигнала. Разработан график смены дежурства, чтобы корабли могли пройти техобслуживание и пополнить припасы. На самой Цитадели развёрнуто три наблюдательных поста, которые должны будут сообщить о появлении в её окрестностях Врага.

   Закончив разбираться с делами, требующими его личного внимания, или которые ему банально были интересны, Чёрный отпустил Голоса, который отступил в сторону, скрывшись в одной из контактных ниш, созданных специально для прямого подключения к сети Улья, после чего задумался. Ситуация с ядром массы, которое было разработано под его новый корабль, должный выступать в роли основы для Улья пустоты, спроектированного гетами по его и группы Кейна идеям, Чёрному не сильно понравилась. Нет, имея уже отработанную методику создать новое ядро не представляло особой трудности, разве что времени понадобится относительно много, так как такие ядра пока относились к нестандартным и собирались, хотя больше выращивались, фактически в ручную. Вот только нет гарантии, что его опять не уведут, ссылаясь на его разрешение. И ведь сам виноват, так как формально он действительно дал такое разрешение, как самому Кейну, так и Ириссе, но это не отменяло того, что прежде, чем присвоить себе его вещь, они могли бы хотя бы спросить разрешение или поставить его в известность. Ему ведь не жалко, сделает ещё, тем более даже интересно, что у них в результате получится. Решено, сегодня он поговорит с Кейном, а когда будет отправляться к шаманам, то сделает небольшой крюк и посмотрит, что они там собирают, заодно и с Ириссой пообщается лично, а не через сеть.
   =Кстати, по поводу корабля стоит так же узнать, - посетила голову Чёрного мысль, - насколько готовы для него комплектующие, которые на данный момент не поддаются выращиванию по "технологии" Чужих.
   Ведь не имеет смысла начинать выращивать корпус, пока все такие элементы не будут готовы. Нет, так-то "смонтировать" всё можно и потом, всё-таки такая функция предусмотрена, на случай необходимости замены оборудования или проведения ремонта, но мороки в этом случае будет намного больше, да и сам корпус так проще выращивать. Верфь так же стоит посетить, посмотреть насколько закончена силовая рама, которая задаст общую форму кораблю, а то его детишки такого навыращивают, что у неподготовленного разумного от одного только взгляда на их творчество крыша поедет. Понятное дело, что он не собирался пускать процесс выращивания корпуса на самотёк, да и кто-то из Королев рахни так же будет наблюдать за строительством, так как часть внутренностей будет создаваться уже рабочими рахни, а по какой-то причине Чужие очень почтительно относились к Королевам этого разумного вида.
   Впрочем, идея, почему его детки так относятся к Королевам рахни, у Чёрного была. Благодаря своим возможностям он неоднократно замечал, что Чужим... нравится слушать пение рахни. Это можно было сравнить с тем, как некоторые разумные воспринимают песни на другом, неизвестном им языке - вроде как нифига не понятно, но слушать приятно. Вот так и тут, когда Чужим, по какой-то причине, было нечего делать, то они погружались в привычное состояние дрёмы, цепенея и погружая свой разум в глубины ментальной сети Улья, и начинали осязать цветные переливы несуществующих звуков Песни, которую Королевы без устали выплетали. Вполне возможно, что это было связано с ленью самого Чёрного, который редко баловал их своим ментальным Гласом, ограничиваясь самим фактором своего присутствия и редкими приказами, больше предпочитая оставлять в сети лёгкие намёки своих пожеланий.
   Но возвращаясь к кораблю. Раз уж решил, то не стоит откладывать в долгий ящик, а лучше прямо сейчас и сходить, посмотреть. Тем более, что в данный момент его ничего не держало тут, все срочные вопросы были решены, а ему не мешало бы немного размяться. Хотя тут скорее не размяться, а дать своему разуму иллюзию действия, так как тело Чужого не требовало регулярно двигаться и даже обычный рабочий вполне может всю жизнь проспать, работая одним из узлов ментальной сети Улья, и никаких проблем при этом испытывать не будет. Так что решено, он идёт смотреть, что уже сделали на верфи и сколько комплектующих и материалов запасли на складах под постройку его корабля.
   Быстро раздав указания и известив гетов, что он идёт на прогулку, Чёрный выбрался из ложа и направился к одному из дальних выходов зала, перешагивая через коконы и обходя колоны.

   * * * * *

   Сознание вернулось мгновенно, как будто её включили. Впрочем, почему как будто? Её и включили, вернее, её тело, а мозг у неё давно уже привык просыпаться без раскачки. Хотя если быть честной, то она ещё в свою молодость научилась просыпаться сразу и полностью, в лагере подготовки их гоняли как следует и те, кто долго раскачивался, очень быстро вылетали оттуда.
   Прислушавшись к своему телу, она ощутила нечто необычное, что-то почти забытое, от чего на её губах появилась улыбка. Она чувствовала, что её "нервная система" вновь слушается её как и раньше, откликаясь на мысленное усилие возбуждением узелков с нулевым элементом.
   -Пожалуйста, прекрати, иначе ты испортишь оборудование, - неожиданно раздалось у неё в голове.
   Возможно кого-то другого подобное могло испугать, но учитывая, что она уже давно жила с искусственным телом и привыкла к тому, что у неё имеется возможность общаться минуя органы слуха, то появившийся в голове голос не вызвал у неё никакого дискомфорта.
   -Сейчас мы тебя выпустим и ты сможешь сходить на полигон, где и протестируешь свои новые-старые возможности, - сообщил голос.
   С этими словами крышка сборочной капсулы поднялась, открывая вид на потолок, на котором не было ничего интересного - обычный потолок Улья, на которые она за свою жизнь насмотрелась больше некуда. А раз так, то не было смысла разлёживаться. Привычным усилием она запустила тестирование тела, а сама попыталась вначале сесть, а потом и выбраться из капсулы, что у неё прекрасно получилось. Движения не требовали никаких усилий, что так же было привычно, отличий в координации движений она так же не заметила, и это было хорошо, не придётся заново привыкать к новому телу. Хотя, назвать данную платформу её телом будет не совсем верно, но об этом она подумает потом, а сейчас ей срочно нужно на полигон, удостовериться, что ей не показалось и заново привыкнуть к использованию биотики.
   Осмотрев себя, и убедившись, что внешний вид нового тела не отличается от старого, она посмотрела по сторонам. Сборочная капсула находилась всё там же, в небольшой пустой комнате, напоминавшей одну из комнат Улья. А может это была другая комната и другая капсула, куда её перенесли после того, как отключили и разобрали в предыдущей капсуле. Но даже если и так, то визуально никаких отличий не было.
   Раздавшийся в голове тихий, мягкий звук набегающей на пологий песчаный пляж волны известил об окончании тестирования и она осознала, что с её телом всё в порядке. Все псевдоживые органы и системы работали исправно, химический реактор и термоядерный микрореактор на эффекте массы были в идеальном состоянии, биотическая нервная система находится в идеальном состоянии и имеет максимально возможный отклик, эмиттеры кинетических щитов готовы к работе но находятся в спящем режиме, а конденсаторы к ним заряжены, что называется, под завязку. Как говорится, хоть сейчас в бой. Заодно ей стал известны параметры канала, по которому с ней поддерживали непосредственную связь.
   -Кинь мне "нитку" на полигон, - мысленно попросила она, усилием воли переключив нейросеть на двустороннюю связь.
   -Секунду... Готово.
   Перед ней, чуть выше головы, засветилась тонкая, светящаяся тусклым, но вполне различимым голубым светом нить, упирающаяся в единственную в комнате мембрану входа.
   -Отлично, - она предвкушающе улыбнулась, - сейчас и проверим, что у вас получилось.
   -Наблюдатели уже выдвинулись, - сообщил ей другой голос. - Можешь начинать сразу по прибытию - полигон полностью в твоём распоряжении.

   * * * * *

   Затянутая в лёгкий бронескафандр азари металась по полигону имитирующему небольшой городок, а вокруг неё под действием биотики рушились здания, схлопываясь от "Сингулярности", рассыпаясь от "Деформации" и разлетаясь от "Толчка". Дома рушились не просто так, а в следствии того, что в них пытались укрываться атаковавшие азари дроны. Вначале они пробовали атаковать её с воздуха, но биотический щит и "Пресс" (приём обратный "Подъёму" и наоборот увеличивавший на время гравитацию в определённой области) быстро отучили их от подобного. Атака вдоль улиц так же не увенчалась успехом, так как прикрытая всё тем же биотическим щитом азари просто вломилась в строй машин "Тараном" и принялась разносить их голыми руками, отрывая им все выступающие части и раскалывая корпуса окутанными биотикой кулаками. После этого дроны перешли к тактике засад, скрываясь в домах, вначале стараясь атаковать из слепых зон, а затем организовывая сложные засады, когда атака шла с нескольких сторон. На первых порах эта тактика принесла свои результаты, но только до тех пор, пока азари не перешла к тактике тотального разрушения.
   В какой-то момент всё закончилось и стройная фигура застыла посреди руин, насторожено оглядываясь по сторонам. Но никакого движения вокруг не наблюдалось, кроме несомой ветром пыли от разрушенных домов. Несколько секунд ничего не происходило, но потом азари кивнула чему-то и спокойным шагом пошла в направлении видневшейся в отдалении башни диспетчерской, с которой шло управление всеми дронами.


   -Ну и как тебе? Ведь реально шедевр получился, - подошедшую к диспетчерской Ириссу возле входа встречал Кейн.
   -Тело великолепно, - подтвердила азари, - особенно мне понравилось, что усталости практически не ощущается, несмотря на то, что я почти пол часа активно сражалась применяя биотику на полную мощность.
   -О-о, это наша гордость, - сообщил Кейн. - Мы сумели приблизиться в своих псевдоживых тканях до уровня организма алинов, которые, как ты наверное знаешь, кажется вообще не устают, пока не истратят почти всю запасённую энергию. Конечно, нам ещё далеко до образца, но уже сейчас доработанная нашей группой биотическая нервная система может без усталости функционировать до трёх часов в режиме активного использования биотики. Мышцы же, на запасённой в них энергии, способны сокращаться без признаков усталости вдвое дольше, а с учётом функционирующей системы "кровообращения", то и в пятеро.
   -Впечатляет, - азари подняла перед собой правую руку, ладонью к себе, и несколько раз сжала и разжала кулак. - Но три часа для корабля...
   -Для активного манёвренного боя вполне достаточно, а для всех остальных случаев на корабле будут другие, уже хорошо отработанные системы. К тому же, эти параметры верны только для азариподобной платформы, а для двухкилометрового корабля эти значения будут отличаться в большую сторону. Примерно раза в полтора. И это при штатной нагрузке, а если снять ограничения, то параметры предельной мощности и времени будут колебаться, но тут уже нужно всё будет проверять на практике.
   -Кстати, когда я смогу опробовать заказ? - перевела тему азари, отлично знавшая, как Кейн любит и умеет хвалить изделия его группы, растягивая этот процесс на часы, если его не прервать. Хотя, вполне возможно, что он таким образом банально испытывал терпение своих собеседников, так как в беседах с тем же Чёрным и некоторыми другими разумными он становился достаточно лаконичным.
   -В данный момент мы закончили собирать силовые рамы всех блоков и в данный момент идёт проверка, - последовал ответ. - Все комплектующие уже готовы, в том числе и ядра эффекта массы, как основное доработанное, так и вспомогательные. Биотическая нервная система уже выращена и готова к развёртыванию и подключению, как и её дублирующая часть предыдущего поколения. Единственная задержка за командным модулем, так как он должен функционировать в нескольких режимах - в режиме полного слияния, когда корабль становится твоим телом, а все включенные в сеть члены экипажа частью тебя; в режиме слияния, когда ты так же ощущаешь себя кораблём, но члены экипажа не сливаются с тобой, а остаются эдакими симбионтами, которые помогают управляться с отдельными службами и системами; в режиме погружения, когда при мысленном управлении корабль не становится твоим телом, хоть ты и ощущаешь его; в стандартном для азари режиме, когда управление производится в виртуальной среде; и в режиме ручного управления, который принят в Пространстве Цитадели. Как говорится, режимы на все случаи жизни. Ручной режим на самый крайний случай, или если кому-то другому придётся перегонять корабль, мало ли как оно может сложиться. Стандартный режим он потому и стандартный, что его удобно использовать на перегонах - минимальная нагрузка на нервную систему и тело. Режим погружения это уже боевой режим, который можно использовать на начальных этапах сражения и сражениях на максимальной дистанции, а также для опасных ситуаций или ситуаций, которые могут стать таковыми. Слияние лучше всего использовать при сближении и при отражении налёта МЛА, и для применения биотики. Полное же слияние позволяет использовать весь потенциал корабля и применять биотику в максимальном режиме, когда снимаются все ограничители.
   -Понятно. Но лучше "Слияние" изменить на другой термин.
   -Эмм... Почему? - немного растерялся кварианец.
   -Потому что этим термином в Улье называют Объятия Вечности, - пояснила Ирисса.
   -Хм... действительно, - озадачился Кейн. - Тогда... предлагаю "Единение". То же самое, но вид с боку.
   -Подходит, - согласилась азари. - Так когда будет готов командный модуль?
   -Нужно твоё участие, так как его нужно с тобой синхронизировать. Остальные члены команды могут и потом провести синхронизацию, но тебе нужно до того, как мы начнём разворачивать нервную систему. Ведь этот корабль будет твоим телом, частью тебя, так что...
   -Хорошо, я готова.
   -Замечательно. Тогда предлагаю сразу и отправиться на верфь.


   * * * * *

  

Глава 28.



   Геты строили. Геты строили, а окружающие, после того, как оправились от удивления и подобрали с палуб свои челюсти, пытались понять, что это будет за постройка, и разобраться, как они это делают, ибо скорость возведения пустотной постройки была за пределами возможностей любого из наблюдавших за строительством видов.
   Начавшиеся между Альянсом Систем и Верными турианцами мирные переговоры со временем переросли в четырёхсторонний саммит с участием представителей АС, Турианской Иерархической Меритократии, Батарианской Гегемонии и Пространства Цитадели. Так же в системе Равновесие (название было принято совместно людьми и турианцами) находилась эскадра гетов, которая наблюдала за происходящим, но никак не вмешивалась в происходящее. Не вмешивалась до поры до времени, но когда четырёхсторонний договор, который разграничил зоны контроля людей, турианцев, Новых и Верных, и батарианцев, был-таки заключён, а представители Цитадели, выступавшие в роли независимых наблюдателей и консультантов, зафиксировали принятое решение, в системе появилась ещё одна эскадра гетов. Эскадра состояла из двух больших, почти полуторакилометровой длины, пузатых кораблей и нескольких крейсеров и фрегатов сопровождения.
   Одно из больших судов оказалось мобильным добывающе-перерабатывающим комплексом, который ушёл на окраину системы и выпустил множество небольших, размером с корвет, корабликов. Два выпущенных корабля сразу же занялись сканированием астероидов, а остальные принялись отлавливать нужные и буксировать их к комплексу на переработку. Работа спорилась и вскоре от комплекса потянулась цепочка настоящих космических поездов, когда один небольшой буксир толкал целую череду контейнеров с сырьём на сцепке. Контейнеры доставлялись ко второму из прибывших больших кораблей, который оказался мобильной пустотной строительной платформой с собственным универсальным заводом.
   Скорость, с которой геты возводили пустотную конструкцию, а так же её вырисовывающиеся размеры, заставляли наблюдателей нервно ежиться, так как они сразу же представили себе, как вот такая же пара кораблей, обойдя пограничный контроль, что при наличии запаса во времени сделать было достаточно просто, прибывает в пустующую систему (например, в Пространстве Цитадели или Батарианской Гегемонии) неподалёку от материнской планеты вида и за пару месяцев строит полноценный флот... который не нуждается в живом экипаже, после чего этот флот неожиданно оказывается у их материнской планеты. Подобные думы посетили многие головы и заставили активно шевелиться, в попытках найти хоть какой-то способ противодействия подобной тактике.
   Но некоторых из наблюдателей больше интересовала сама идея и технология автоматизированного добывающе-строительного комплекса, которая позволяла начинать крупногабаритное строительство в любой точке галактики, где было достаточное, для получения нужного количества сырья, количество астероидов (а такими были почти все системы), не дожидаясь подвоза всего необходимого. Это не только должно было многократно ускорить само строительство, но и значительно снижало его стоимость. Ведь перегнать два, пусть и достаточно дорогих узкоспециализированных корабля, даже с кораблями сопровождениями, которые добудут все необходимые ресурсы в самой системе, будет намного дешевле, чем гнать туда строительный флот и регулярно гонять грузовики с комплектующими. И что с того, что крупногабаритные пустотные постройки нужны не так уж и часто? Главное, что можно будет значительно снизить себестоимость строительства, а значит и увеличить прибыль. При этом можно будет или уменьшить рыночную цену строительства, или увеличить процент откатов, что положительно скажется на количестве выигранных тендеров.
   Именно такие мысли посетили голову Картера, которого Компания, после удачи с заключением контракта с игровой компанией Цитадели, решила не отзывать, но при этом не забыв намекнуть, что он уже заработал себе хороший бонус и если продолжит в том же стиле, то может даже рассчитывать на значительное повышение. Причина этого была понятна любому, ведь Картер уже наладил контакты как с военными АС, так и турианцев, да и с прибывшими представителями Пространства Цитадели и Батарианской Гегемонии успел пообщаться, заведя различные знакомства. Новому же представителю Компании придётся всё начинать сначала, а это время, которое в данный момент главный ресурс, ведь в систему допустили представителей и других компаний и концернов. Понятное дело, что Компания озаботилась тем, чтобы Картер не остался один и отправила ему на помощь целую группу различных специалистов, которые должны были консультировать его по различным вопросам.
   Вот только была во всём этом и огромная ложка дёгтя, ведь прибыли не только узкие специалисты, но и другие желающие из молодых да ранних, кто хотел воспользоваться подвернувшей возможностью. И ладно бы они ограничивались поиском новых контактов и возможностей, но ведь некоторые активно пытались его, Картера, подвинуть, перехватив его контакты. Закономерно, что Картеру это не сильно понравилось, но сделать он ничего не мог, только активней искать новые возможности.
   -Впечатляет, правда? - задал вопрос стоявший рядом с Картеров один из тех самых "молодых да ранних".
   В данный момент они оба находились в одной из кают-компаний флагманского дредноута, который из боевого корабля превратился в дипломатическую площадку и на котором всегда можно было столкнуться с кем-то из инопланетян. Сидя на диванчике, который удачно размещался напротив одного из обзорных окон, они попивали бренди со льдом и смотрели на видневшуюся в свете мощных прожекторов звёздочку возводимую гетами конструкцию.
   -Как думаешь, что они строят? - задал очередной вопрос собеседник Картера, сделав небольшой глоток из своего стакана. - И кстати, почему им вообще позволяют заниматься тут строительством? Насколько я понял, эти, из Пространства Цитадели, очень трепетно относятся к вмешательству в их дела.
   -Что эти роботы строят, я без понятия, тут нужно спрашивать инженеров, - задумчиво протянул Картер. - На счёт же, почему им разрешают...
   -Попробовали бы им запретить, - раздался у них из-за спины приятный женский голос, после чего в их поле зрения появилась азари.
   -Вы позволите? - обойдя диван, поинтересовалась она.
   -Конечно, присаживайтесь, - привстал Картер, сразу же узнав Сашу, как он для себя сократил её имя и как азари разрешила себя называть, и указал на место возле себя, с противоположной стороны от сидящего коллеги.
   -Благодарю, - азари элегантно опустилась на диван и обворожительно улыбнулась: - Поухаживаете за дамой?
   -Конечно. Вам как всегда? - Тут же отреагировал Картер, внутренне посмеиваясь над поплывшим коллегой, который только что слюну не пускал на азари.
   -Да.
   Чтобы сделать заказ мужчине не пришлось куда-то ходить, так как он уже давно подключил свой коммуникатор к корабельной системе и получил допуск на кое-какие запросы. Ну и понятное дело, что в первую очередь он озаботился получением дежурного номера вахтенного по кают-компании, которая была выделена для отдыха гражданских.
   -Пока мы ждём заказ, позвольте представить вам своего коллегу, Джереми Вэтфорд, - указал на соседа Картер.
   -Рада познакомиться с новым лицом, - кивнула азари.
   -А это моя знакомая из Пространства Цитадели, Сашогрэй, - представил азари Картер, - но она разрешила называть себя просто Саша.
   -Тогда зовите меня просто Джей, - обнажил зубы в натренированной улыбке Джереми.
   -Эх, не знаешь ты классику, - вздохнул Картер.
   -Ты о чём? - удивился Джей.
   -А, не обращай внимания, это я так, о своём, - отмахнулся Картер, огорчённый, что его коллеге ничего имя их собеседницы не сказало. - А вот и наш заказ.
   Забрав у подошедшего матроса стакан с пузырящимся тёмным напитком, азари сделала глоток и довольно прищурилась.
   -И почему у нас никто не догадался сделать что-то подобное? - задала она вопрос в никуда.
   -Каждый вид придумал что-то своё, не догадавшись до казалось бы элементарных вещей, которые придумали другие, - философски заметил Картер, уже успевший повращаться среди инопланетян и кое что понявший в их взаимоотношениях, - потому и стремятся так все нормальные разумные к диалогу, ведь несёт это только пользу, причём для всех.
   -Очень верное замечание, - одобрительно кивнула азари. - Жаль только, что не все это понимают.
   -Борьба за выживание, - пожал плечами Картер, - некоторым кажется, что она заключается в тотальном доминировании над всеми окружающими.
   -Кхем, кхем, - нагнувшись вперёд, так, чтобы видеть инопланетянку, вмешался в беседу Джереми, которому явно не понравилось, что его игнорируют, - извиняюсь, что прерываю такую занимательную беседу, но возвращаясь к роботам, почему вы сказали, что им не смогли бы запретить?
   -Я сказала немного не так, но в целом верно, - азари покачала стаканом, любуясь всплывающими пузырьками. - Видите ли, геты, они ведь не сами по себе, за ними стоят кварианцы, один из самых закрытых видов в галактике, которые уже давно не вмешивались в галактические дела.
   -Тогда тем более непонятно, - удивился Джей. - Я посмотрел карту галактики, предоставленную вашими соотечественниками, и там отмечено, что сектор кварианцев лежит на другом краю галактики. Никакой торговли, насколько я понял, между ними и вами не ведётся, дипломатических отношений так же не наблюдается, военными силами кварианцы ранее так же не отличались. Поэтому странно, что они могут иметь такой политический вес, что могут творить, что им вздумается в чужих секторах.
   Азари окинула Джереми оценивающим взглядом и сделала неспешный глоток газировки.
   -Вот поэтому вы никогда и не подниметесь выше помощника, - сделала она заключение, а когда с лица мужчины сползла фальшивая улыбка, пояснила: - Чтобы понимать, какие взаимоотношения связывают Пространство Цитадели с Кварианским Союзом, нужно знать историю, которой вы, судя по всему, не интересуетесь.
   -Просветите нас по этому вопросу? - решил немного сгладить ситуацию Картер, которому хоть и было приятно слышать, как опускают его коллегу-конкурента, который явно пытается подсидеть его, но корпоративная этика требовала "поддерживать своего". - Всё-таки мы только недавно встретили другие разумные виды, а про ПЦ знаем только с чужих слов. Да что говорить, если мы даже на территории соседей ещё не были. Потому и не успели ещё разобраться, кто с кем в союзе и как взаимодействует с другими.
   -Ну, раз вы так просите, то я не могу отказать вам в расширении вашего кругозора, - кивнула Картеру азари. - Для понимания сложившейся ситуации нужно вернуться немного назад в прошлое, примерно на полторы тысячи лет. Моя бабушка тогда как раз отправилась в новую колонию, планируя заработать стартовый капитал для организации собственного бизнеса...
   Высказывание азари вызвало у Джереми короткий шок, так как до него только сейчас дошло, что сидевшая рядом очень даже симпатичная и привлекательная инопланетянка вполне может быть раза в два, три, а то и четыре старше любого из присутствующих в этой кают-компании, и против неё все они как дети малые, так как она вполне могла застать времена, когда люди ещё заточенными железяками друг в друга тыкали.
   -Тогда как раз случился кризис, вызванный опасениями некоторых матриархов бесконтрольным расселением кроганов, которые начали основывать свои диаспоры на планетах считаемых азари своими, - азари сделала вид, что не заметила, как мужчина изменился в лице, и продолжила рассказывать: - Они даже основали свои поселения на одной из колоний, находящихся в непосредственной близости от нашего родного мира, на Лусии. Именно с этой колонии всё и началось. Владевшие этой планетой матриархи, подзуживаемые советом матриархов, попытались вытеснить кроганов с планеты, но натолкнулись на известное упрямство, свойственное этому виду - кроганы упёрлись и заявили, что никуда не уйдут. Затем эти матриархи попытались решить дело через Совет Цитадели, но в ответ кроганы заявили, что каждый Клан сам волен решать, где ему проживать и потому никто не вправе им что-то приказывать. Когда же советница попыталась припугнуть кроганов, то в ответ, прямо в зале Президиума, получила по своему личику грязным кроганским сапогом, и никакая охрана не сумела этому помешать, так как чем выше по социальной лестнице стоит кроган, тем он сильнее. После этого кроганы закрыли своё посольство на Цитадели, а матриархи начали операцию, впоследствии получившую название "Лусийская компания", перекрыв транспортное сообщение с колонией и начав вооружённые действия против кроганов. В ответ кроганы по всей галактике подняли восстание, а если учитывать, что почти все должности в наземных войсках занимали кроганы, то можете себе представить, во что это вылилось. Что интересно, саларианцы самоустранились от конфликта, опасаясь за свои планеты, так как они находились от систем кроганов практически в зоне прямой доступности, так что военные действия были не между Цитаделью и кроганами, а между республиками азари и кроганами. Даже не между всеми республиками, а между несколькими республиками и кроганами.
   Не знаю, на что надеялись матриархи, возможно на техническое превосходство и преимущество в космосе, так как основная масса боевых кораблей кроганов предназначалась для перевозки и высадки десантников, а не для космических сражений. Возможно, на помощь других республик. Возможно, на вмешательство саларианцев. Но оказалось, что кроганы лучше азари оказались готовы к полноценному противостоянию и сумели дать достойный отпор десантницам и коммандос. Саларианцы официально так и остались в стороне, хоть и делились разведданными с азари. Другие же республики азари начали помогать своим сородичам, не только предоставив свои производственные мощности, но и свои вооружённые силы. Вот только оказалось, что у кроганов заключён договор с кварианцами на ремонт и строительство кораблей. Учитывая же, что технологии кварианцев были лучше, чем в ПЦ, то и корабли у кроганов начали появляться не только не хуже, чем у азари, но и даже лучше. На все попытки надавить на них, со стороны азари, кварианцы только пожимали плечами, мол бизнес, есть бизнес.
   Нужно сказать, что сражение между азари и кроганами происходили достаточно цивилизованно, но потом в их конфликт влезли турианцы, начав с орбитальных бомбардировок городов и поселений кроганов. Это вызвало ответную реакцию со стороны кроганов, которые в ответ разбомбили несколько колоний турианцев атомными бомбами. Турианцев это ничему не научило и они применили разработанное саларианцами вирусное оружие. В ответ кроганы объявили месть и применили по основным планетам турианцев биологическое оружие, сделав эти планеты непригодными для проживания, вынудив часть турианцев к сдаче, а часть к побегу за пределы Пространства Цитадели. Посмотрев на произошедшее, матриархи быстро заключили мирный договор с кроганами, понимая, что они будут следующие, тем более, что кроганы уже совершили один рейд по тыловым мирам азари, вызвав очень активное шевеление среди бизнесменов и простых жителей, которым эта война и даром не нужна была, и эти шевеления вполне могли перерасти в решение сменить своего матриарха, как не оправдавшего надежды. Без последователей же, матриарх теряет своё влияние.
   Потом ещё много чего случилось, те же кварианцы отгородились от остальной галактики гетами... - азари сделала паузу, чтобы отпить газировки, и закончила: - Вот только их договор с кроганами так и продолжает действовать, а учитывая, что у кроганов ещё живы дети тех, кто участвовал в Восстании, то и про договор многие помнят. А теперь добавьте сюда то, с какой скоростью геты производят своё строительство, и вы поймёте, что ссориться с ними никто не желает, а попытка им что-то запретить вполне может быть встречена в штыки Кланами кроганов... чей сектор, в отличие от кварианцев, находится прямо под боком у ПЦ. Причём не просто под боком, а расположен таким образом, что территории ПЦ охватывают его с двух сторон, что даёт им возможность атаковать на выбор, как планеты саларианцев, так и азари.
   -Это напомнило мне один старый анекдот, - усмехнулся Картер: - К командиру отряда подбегает боец и кричит: "Сэр, нас окружили!", - на что получает спокойный ответ: "Великолепно, теперь мы можем наступать в любую сторону."
   -Вы точно раньше с кроганами не встречались? - поинтересовалась азари, которая на шутку даже не улыбнулась. - Ибо это точно про них. Как орали одни кроганы-наёмники во время пробежки, с которыми мне довелось иметь дело: "Попав во врага окружение, ебашь его на поражение!", - и это было совсем не смешно, так как они именно так и делают, в чём мне довелось убедиться на практике.
   -Настолько серьёзные парни? - поинтересовался Джей, которого озвученные масштабы войны между тремя видами даже немного напугали, так как люди к такому точно были не готовы.
   -Не то слово, - криво усмехнулась азари. - В своё время только вступление кроганов в войну против рахни позволило Цитадели победить.
   -Рахни?
   -Разумный вид эволюционировавший из насекомых ульевого типа, - пояснила азари на вопрос мужчины. - Саларианцы активировали Ретранслятор ведущий в их систему, после чего Совет Цитадели направил туда посольскую группу, но их толи съели, толи ещё что. В общем, всё закончилось полноценной войной. Корабли у рахни оказались слабоватыми, но на поверхности ни саларианцы, ни мы ничего сделать им не могли, так как жили они глубоко под землёй и достать их с орбиты не представлялось возможным, а условия на поверхности были такие, что эти самые орбитальные удары особых изменений не вносили. И только кроганы смогли прорваться в их подземелья и пронести туда атомные заряды.
   -И что сейчас с рахни?
   -Ничего. Их всех уничтожили, - пожала плечами азари. - Согласно официальной информации, даже когда осталось последнее поселение рахни отказались вступать в переговоры и кроганы подорвали его, а как оно там было на самом деле, сейчас уже не узнаешь.


   -Скажите, Саша, я могу поинтересоваться, почему вы всё ещё тут? - спросил Картер, покачивая стаканом, наполненным скотчем со льдом.
   Они сидели уже довольно долго, из-за чего Джереми был вынужден покинуть их общество, так как в отличие от Картера числился всё-таки помощником, а потому был вынужден выполнять определённые обязанности. Картер же, как основной переговорщик, мог сам планировать своё время, тем более, что именно беседы с инопланетными разумными и были его обязанностью.
   -М-м?.. - азари посмотрела на мужчину, склонив голову к плечу. - А где я ещё должна быть?
   -Где угодно, но не тут. Вы ведь уже заключили нужный вам договор и даже запустили сервера на одной из контролируемых Компанией колоний. Но вы продолжаете оставаться тут. Зачем? Прошу прощения, если лезу не в своё дело, просто мне стало интересно, - понимая, что очень близко приблизился к черте, Картер поспешил извиниться и даже изобразил на лице смущённую улыбку.
   -А с чего вы решили, что мы успокоимся на одном контакте? - усмехнулась азари, а увидев, как мужчина не сумел удержать лицо, весело рассмеялась: - Не стоит так бурно реагировать, ведь говорят, что у людей нервная ткань не восстанавливается.
   -Сама нет, но можно подсадить стволовые клетки и восстановить повреждения, - на автомате ответил Картер, беря своё лицо под контроль. - Наша генетика достигла значительных успехов и некоторые товары полученные с её использованием уже заинтересовали ваших представителей.
   -Это вы про меди-гель? - уточнила азари. - Скорее они увидели возможность нарушить монополию, так как производство и продажа его аналога во всей галактике находится в руках одной группы, которая в ПЦ... - она подняла кисть и пошевелила пальцами в воздухе, - скажем так, её присутствие не совсем приветствуется по политическим причинам.
   -Вот как? - удивился Картер, для которого эта информация стала неприятной неожиданностью, так как Компания имела собственный вариант меди-геля и он как раз собирался предложить его представителям одной из медицинских корпораций Цитадели.
   -Если вам действительно нужно пристроить свою разработку, то я могу свести вас с одним фондом, который вкладывается в том числе и в фармацевтику, - предложила азари.
   -Был бы вам благодарен, - кивнул мужчина, который отлично понимал преимущество такого знакомства, когда тебя знакомят с нужным чело... разумным, а не ты сам ему навязываешься и пытаешься привлечь внимание.
   В ответ азари улыбнулась и внимательно посмотрела на собеседника.
   -Кстати, - сразу же понял, что от него ждут, - руководству Компании понравилась ваша игра. Точнее, им понравилась её популярность и образовательный момент, который позволяет увеличить количество различных специалистов без дополнительных вложений. Даже наоборот, игра, по мнению менеджеров, будет популярна и способна принести значительную прибыль. Единственное, что их удивило, это отсутствие внутриигровых покупок за реальные деньги, то есть кредиты, и отсутствие так называемых лутбоксов, то есть условных коробок со случайными вещами, ведь это огромный источник дохода. Вскоре же планируется пригласить вас на переговоры и обсудить возможность запустить сервера игры и на других принадлежащих Корпорации колониях.
   -Переговоры, это хорошо, но вмешательство в игровой процесс недопустимо, потому мы и используем только подписочную модель, - пояснила азари.
   -Это, конечно, не моё дело, но почему вы отказываетесь от возможности заработать больше? - поинтересовался Картер. - Ведь внутриигровые продажи за реальные кредиты в такой популярной игре способны принести огромные прибыли.
   -Вам только так кажется, с позиции своего короткоживущего вида, - покачала головой азари. - Вы стремитесь к сиюминутной прибыли, ведь вскоре вы умрёте и вам нет никакого дела до того, что будет потом. Мы с таким сталкивались неоднократно. Мы же стремимся к тому, чтобы наш бизнес приносил кредиты постоянно, и сейчас, и через сто лет и через тысячу. Не спорю, стратегия сиюминутной выгоды в кратковременной перспективе способна дать преимущество, но те, кто нацелен в будущее, всё равно в конце концов выиграют, а про торопыг разве что в специализированных исторических трудах упомянут.
   -Думаю, такой ответ не сильно обрадует директоров Компании, - вздохнул мужчина.
   -Если им это не нравится, то они могут забиться в уголок и там поплакаться.
   Картер удивлённо взглянул на инопланетянку, которая раньше была предельно вежливой, стараясь составить у собеседника положительное впечатление о себе, не желая потерять контракт из-за неправильного слова. Сейчас же она почти прямым текстом говорила, что ей наплевать на решение руководства Компании.
   -Удивлены? - его состояние не осталось незамеченным. - Всё очень просто. Первое - моё руководство признало ваше направление вторичным. Второе же, они каким-то образом сумели переговорить с гетами и те дали своё разрешение на установку наших серверов на строящейся станции... которая вскоре будет открыта для посещения всеми желающими.
   -Геты... кварианцы открывают тут своё посольство? - попытался оценить ситуацию Картер.
   -Нет. Кварианцы не собираются выходить с вами на контакт, хотя кто-то из них и может тут появиться, - азари одним глотком допила свой напиток, после чего без улыбки посмотрела на мужчину: - Вы мне нравитесь, потому я буду с вами открыта. Но только сейчас. Вас, людей, никто не ждёт в галактике. Вы как дикари, которых научили строить корабли и они приплыли на другой материк, где давно уже высокоразвитая цивилизация и все территории поделены и освоены. Но как-то ведь нужно с вами общаться, а на Цитадель вас никто приглашать не собирается, вот геты и решили построить тут станцию, на которой можно будет проводить переговоры, постепенно изучая вас и обучая элементарным правилам приличия в большой галактической семье. По крайней мере мне так сообщили. Вполне возможно, что лет через триста вас и можно будет пустить в ПЦ, но пока ваш уровень это турианцы-отщепенцы, Батарианская Гегемония и пираты. Сейчас же вас ограничат в размере флота, чтобы у вас не возникло желания решить свои проблемы с помощью силы, и ограничат сферу распространения, где вы можете закладывать свои колонии. Знаю, что это звучит немного лицемерно, особенно на фоне того, что творилось у нас каких-то полторы тысячи лет назад, но Совету Цитадели вполне хватает и кроганов под боком, чтобы ещё и с вами разбираться.

   * * * * *

   Чёрный смотрел на зависшую прямо над головой планету и размышлял о том, что он уже слишком давно не был в космосе. Вернее не так, ведь его Улей именно в этом самом космосе и перемещается. Он слишком давно не выходил в открытый космос, вот так будет правильно. А ведь это ощущение безграничной пустоты, в которой плавают песчинки пригодных к жизни для известных разумных планет, очень хорошо прочищает мозги и позволяет взбодриться, в отличие от закрытых коридоров и залов Улья, которые дарили чувство уюта и ложной безопасности.
   =Да уж, засиделся я, расслабился. А ведь уровень безопасности моего Улья пока ещё недостаточен, чтобы быть уверенным в том, что он, а вместе с ним и я, переживёт столкновение со Жнецом, - мысленно пожурил себя Чёрный. - Ну ничего, вроде как время ещё есть, а учёные и геты не сидят без дела, да и я сам держу руки на пульсе, так что должны успеть. Тем более, что мы себя никак перед Жнецом не спалили и вряд ли он обратит на нас внимание, особенно, с учётом его немеряного эго. Некогда ему нами заниматься, если только сами не привлечём излишнего внимания, ему нужно получить доступ к Цитадели, для чего нужно сначала понять, что сделали протеане и можно ли подключиться к Цитадели через стандартный разъём на стыковочной штанге, которую "примитивы" этого цикла называют Башня и используют как главное правительственное здание и хранилище всей информации по состоянию дел в Пространстве Цитадели.
   Мысленно усмехнувшись, Чёрный перевёл своё внимание на "зависших" неподалёку гетов, на платформах МЛА и корветах, которые осуществляли контроль пространства во время его прогулки по поверхности строящегося корабля. Все эти платформы были выполнены с использованием последних технологий и любой из виденных истребителей мог представлять угрозу даже для крейсера, а звено нанести значительные повреждения и дредноуту. Вот только показывать их кому-то он не спешил, предпочитая постепенно наращивать их численность и обучать этих гетов применять полученные средства ведения войны, чтобы когда в них возникнет необходимость они были готовы и их можно было использовать с максимальной эффективностью.
   Впрочем, даже сейчас Чёрный испытывал сомнения в эффективности имеющегося у них вооружения, так как характеристики Жнецов им так и не были известны. Этот факт вносил значительную неопределённость в расчёты и потому в них присутствовали слишком большие границы вероятностей. Из-за этого не получалось определить, сколько и чего потребуется для уничтожения одного Жнеца, или группы Жнецов. Но в одном он был уверен - с большой вероятностью имеющееся на вооружении других разумных оружие неэффективно против Жнецов, а самим Жнецам отлично известно, на каком технологическом уровне находятся разумные этого Цикла. Вернее, разумные этого Цикла, кроме кварианцев, а гетов пока за разумных никто не считает и они числятся роботами кварианцев.
   Формально оно так и есть, и большая часть гетов задействована именно в обеспечении промышленности кварианского Союза, но делают они это полностью добровольно и осознанно, прекрасно понимая, что они в разы лучше приспособлены для физического труда и однообразных действий, чем органические разумные. Это совсем не значило, что геты готовы были обеспечивать материальное положение всех подряд, это значило только то, что геты, отлично понимая преимущества разных типов разумности, готовы были разделять с другими разумными обязанности, взяв на себя наиболее физически выматывающие действия, оставив органикам творчество, с чем сами геты испытывали затруднения. Именно поэтому геты так легко сошлись с кварианцами, которые получив полное материальное обеспечение не превратились в иждивенцев, а продолжали заниматься интеллектуальной деятельностью, как в научном направлении, так и создавая различные произведения искусства.
   На удивление, даже для самого Чёрного, воспитанные в Улье азари достаточно неплохо вписались в эту систему, восприняв структуры кварианского общества как продолжение структуры Улья, где точно так же не приветствовались бездельники и поддерживался принцип "от каждого по способностям, каждому по разумным потребностям".
   =Вполне возможно, что со временем азари как вид смогут полноценно влиться в кварианское сообщество, не как члены Улья, а как отдельный вид, и тогда Кварианский Союз превратится просто в Союз, или Союз Независимых Государств... - подумал Чёрный, но тут же замотал головой: - Не-не-не, ну его нафиг такие названия, пусть будет просто "Союз", или даже "Советский Союз", так как какой-то координирующий орган им будет нужен, а совет представителей, которых благодаря централизованной системе контроля могут проконтролировать остальные граждане, будет лучшим вариантом. Ну и да, будет весело посмотреть на лица людей, когда они услышат название, - уже собиравшийся засмеяться, он вовремя вспомнил, где находится и был вынужден сдержаться.
   Развернувшись, Чёрный прошёл мимо работавших гетов и залез в ожидавшие его пинас, на котором он, в сопровождении Кейна и Ириссы, совершал облёт выглядящей ажурной конструкции, которая в будущем должна будет превратиться в огромный, до двух километров, корабль-биотик, чьим разумом и душой будет та самая Ирисса.
   Сам будущий корабль Чёрному понравился. Комбинация вполне себе стандартного электромагнитного кинетического вооружения на эффекте массы, как орудий главного калибра так и бортовых орудий (даже Катапульту планировали установить, хоть и пришлось изрядно помучиться, чтобы вписать её в структуру корабля), различных торпед и ракет (последние были способны нести боеголовки различного назначения, от кинетических "ломов" для поражения объектов на поверхности планеты с атмосферой и универсальных термоядерных зарядов, до гамма-лазеров с ядерной же накачкой), и тяжёлых со средними дезинтеграторов, которые позволяли поражать все типы космических кораблей, от дронов и МЛА, до дредноутов и космоносцев. Про сами МЛА, как пилотируемые и гетов, так и дронов, так же не забыли, для чего на корабле будут и пусковые контейнеры с дронами, и стартово-посадочный ангар для МЛА, и туннельная система быстрого старта, и ремонтные мастерские, и склады со всем необходимым для обеспечения вылетов. Если же к этому добавить полноценную биотику на базе БНС и дублирующую искусственную биотическую сеть, обладающую хоть и меньшими характеристиками и возможностями, но всё равно это намного больше, чем у любого другого обычного корабля, то можно сказать, что группа Кейна создала шедевр, у которого есть шанс устоять против Жнеца и возможно даже уничтожить его.
   В общем, корабль получался отличный. Поэтому, ознакомившись с проектной документацией и посмотрев на силовой набор, на который геты уже начали навешивать все необходимые элементы конструкции, Чёрный принял решение использовать этот проект для создания кораблей-гетов для флота Улья. Единственное, что вызывало его сожаление, это невозможность Чужим использовать нейроинтерфейс. Хотя, в этом направлении стоит подумать, так как уже многие электронные и механические изделия удалось повторить с помощью "технологии" Чужих.
   =Тем более что внутренняя сеть Улья, управляющая всеми элементами Улья, вполне себе аналог нервной системы, а к ней все Чужие умеют подключаться. Совсем как... - от пришедшей в голову мысли Чёрный даже замер на секунду. - Не, так шутить точно не стоит, люди существа нервные и могут не так понять, - решил он, занимая своё место в пинасе. - Но корабль всё же нужно будет создать, как и более мелких юнитов для него, мало ли как оно может всё повернуться.