* * * * *

  

Глава 16.



   Наблюдая за тем, как с планеты внизу поднимается очередная партия шлюпок, Дракх расстроено вздохнул. Как и ожидалось, в системе Нахуала не оказалось кораблей, которые могли бы оказать сопротивление, а те два фрегата, что находились на поверхности Гиетианы, оказать какое-либо сопротивление не могли принципиально. Впрочем, сбежать им так же не позволили, перехватив на взлёте истребителями. А так как кинетические щиты фрегатов ещё не успели восстановиться, то они стали лёгкой добычей для сверхскоростных и сверхманёвренных одноместных корабликов вооружённых кинетическими орудиями, которыми те повредили маршевые двигатели фрегатов и часть батарей лазеров ПОИСК, после чего торпедировали ставшие очень неповоротливыми цели.
   После уничтожения тех, кто мог предупредить о появлении кроганов в системе Нахуала, истребители занялись тщательным осмотром системы, пытаясь выявить скрытые комплексы контроля космического пространства. Понятное дело, что такие комплексы не могли ничего передать за пределы системы, но они для этого и не предназначались, в их задачу входил сбор информации про происходящее в системе и передача её тем, кто прибудет в систему позже. Впрочем, не все комплексы принадлежали азари, были обнаружены и оставленные саларианцами, судя по всему их установили совсем недавно, раз их ещё не обнаружили азари. А может тем сейчас было не до этого, разбираться кроганам было некогда, так что просто подорвали все найденные автономные разведывательные комплексы.
   Пока истребители и некоторые фрегаты занимались проверкой системы на наличие посторонних, корабли поддержки десанта вышли на позиции и ракетными ударами подавили активные точки противокосмической обороны. Как только система противокосмической обороны оказалась прорежена, на орбиту планеты тут же вышли десантные корабли нового типа. Каждый такой корабль представлял из себя не только средство доставки десанта в систему, но и две встроенные катапульты, из которых производился сброс на поверхность планеты десантных капсул. Капсулы могли быть как индивидуальными, для высадки мехов, так и групповыми, на четырёх бойцов кроганов в тяжёлых бронескафандрах. Вместе с капсулами с десантом так же запускались и капсулы-ловушки и постановщики помех, задача которых была помешать системам ПКО, ПРО и ПВО сбить опускающийся десант. Ну а чтобы ещё сильней осложнить жизнь обороняющимся, вместе с капсулами к земле летели и ракеты, в задачу которых входило уничтожать те из средств противодействия десанту, что остались целыми после орбитальной бомбардировки.
   После того, как была сброшена первая волна десанта, к планете подошли десантные корветы, в задачу которых входила доставка на планету более тяжёлого вооружения, вроде тяжёлой экзоскелетной пехоты и штурмовых арморов, щиты которых позволяли выдерживать даже обстрел из стационарных оборонительных установок, которых, впрочем, вокруг каждого лабораторного комплекса было довольно мало. Ведь ранее основной защитой для этих лабораторий служил авторитет азари и контроль за обоими Ретрансляторами имевшимися в скоплении Силеанская туманность. Обстрел же из личного оружия эти танки были способны выдерживать неограниченно долго, разве что винтовки могли что-то сделать, особенно, если использовать для формовки пуль специализированные сплавы против К-щитов или фугасного типа. Этих арморов было очень мало, так как на них шли масс-ядра повышенной мощности, которые только немного не дотягивали до М-ядер устанавливаемых на истребители. Понятное дело, что стоимость каждого такого армора в буквальном смысле зашкаливала, но как средство прорыва хорошо укреплённой обороны, при отсутствии возможности обеспечить поддержку орбитальным ударом, они были незаменимы, а потому подобными машинами было укомплектовано два десантно-штурмовых полка.
   Как только десантные части первой и второй волны окончательно подавили все выявленные элементы системы ПКО, началась высадка остальных частей, которые спускались уже на вполне стандартных средствах десантирования - десантных катерах и шлюпках. Правда, назвать их стандартными язык повернулся бы только у разумного совсем не разбирающегося в космической технике, так как все они были результатом тщательного допиливания до стандартов предъявленных Чёрным, который исходил из каких-то собственных соображений по поводу того, какими тактико-техническими характеристиками должна обладать техника десантных частей. А так как конструкторы справились с поставленной им задачей, то теперь десантные катера были способны доставить на поверхность не только личный состав, но и технику. Конечно, тяжёлую технику десантировать на них не получилось бы, но вот лёгкие колёсные боевые машины поддержки десанта вполне, а арморы прекрасно можно было опустить, в случае нужды, и на специализированном грузовом транспорте или с помощью лёгкого десантного корабля.
   Захват самих лабораторий прошёл буднично, всё же тренировки прошли не зря, хоть часть результатов представители службы безопасности и успели уничтожить. Но это было учтено, так что никто и не надеялся, что им удастся добыть всё. Тем более, что часть уничтоженной информации можно будет восстановить после изучения рабочих машин учёных, которые постоянно хранили секретные файлы в не предназначенных для этого местах, так как им так было проще работать. Понятное дело, что всё восстановить не получится, но и так будет получено много разнообразной информации, всё-таки на Гиетиане был самый крупный в Республиках азари лабораторный комплекс где занимались абсолютно всем.
   Ну а так как сопротивление было подавлено, то кроганы занялись сбором ништяков. То есть выносили всё, что можно было поднять и вынести, а что нельзя было, всё равно отрывали и выносили. Пленных же было решено оставить, так как самим кроганам они были без надобности, а передавать кому-то было сочтено неправильным, да и Чёрный, который и был инициатором этой операции, никаких указаний по этому поводу не давал, а значит ему они были так же не нужны.
   И вот сейчас, после почти двух суток вдумчивого потрошения лабораторий, кроганы возвращались на свои корабли, готовясь к воссоединению с остальным своим флотом, который должен был их по-прежнему ждать в системе Тейолия. А Дракху было скучно, ведь в десантной операции ему так и не удалось поучаствовать, а больше тут заняться было и нечем.

   * * * * *

   -Турианцы всё-таки решились на применение генофага.
   -Отлично. Направьте в кроганский сектор Двадцать третью, двенадцатую и тридцать вторую группы ГОР. Обеспечьте их взаимодействие с Лабораторией номер четырнадцать двадцать два. Следует плотно мониторить ситуацию и собрать всю доступную информацию по результатам использования генофага.
   -Слушаюсь.

   * * * * *

   Добравшись до катера, Чёрный приказал сразу же взлетать и выходить за пределы атмосферы, после чего держать курс к "Чёрному Властелину". Куреку же он отправил сообщение, что возвращается на борт, так что тот может заниматься своими делами и не ждать его. На борту же, прямо в ангаре, его встретила Серина, которой стало интересно, почему Чёрный так резко поменял свои планы, ведь тот планировал оставаться на поверхности до появления в системе десантного флота ушедшего к Гиетиане. А ещё ей было банально скучно, ведь кроме неё все остальные были заняты делом.
   -"Смотреть" на космос мне уже надоело, - жаловалась она своему "мужу", пока они шли по коридору к своей каюте, - учиться так же уже нет никакого желания, а больше тут и заняться то нечем.
   =Можешь сходить в спортзал, - автоматически предложил Чёрный, в тот момент, когда азари прекратила, наконец-то, жаловаться.
   -Он слишком маленький и биотические навыки в нём отрабатывать нельзя, - вздохнула она в ответ, - да и не с кем мне тут тренироваться. Курека ты ведь отправил вниз, а геты заняты какими-то срочными делами.
   =Это да, работы у них сейчас много, - подтвердил Чёрный, одновременно с этим вспоминая, что хотел оставить тут часть из гетов для обследования подземного комплекса и делая пометку в уни-инструменте, - а кроган нужен на поверхности. Кому ещё, если не ему, договариваться с сородичами?
   -Да я понимаю, но мне скучно. Тем более, - указательный палец ткнул в бок Чёрному, - что кто-то так и не выделил место под библиотеку, из-за чего нельзя ни почитать, ни посмотреть фильмы, ни поиграть.
   =Действительно, прокол, - согласился Чёрный. - Но ты же помнишь, в какой спешке всё заканчивали и собирались? Можно сказать, что корабль пошёл в поход прямо с испытаний. Ну кто же знал, что так всё ускорится? Мы то рассчитывали начать действовать немного позже, но получилось как всегда.
   -Я понимаю, но делать то всё равно нечего.
   =Вот и займёшься по возвращении формированием библиотеки, заодно посмотришь, что ещё мы забыли из необязательного.
   -Эй, как это "необязательное"? - возмутилась Серина. - Команда должна иметь возможности для разнообразного отдыха и библиотека является основной частью этого отдыха, так как ничего не делать быстро надоедает.
   =Как скажешь, - махнул хвостом Чёрный. - Вот и займёшься всем этим по возвращении. А пока можешь составить список того, что по твоему мнению должно быть в рекреационной зоне корабля. План корабля и даже его схемы и чертежи, чтобы подумать, что и куда поставить, можешь посмотреть в памяти. Доступ к этим файлам у тебя есть.
   -Точно! - обрадовалась азари, после чего подозрительно посмотрела на Чёрного: - а ты чем займёшься? Вот не поверю, что ты просто так пытаешься меня припахать.
   =Ты сама жаловалась на скуку, вот я и придумал, чем тебе заняться, - ответил тот.
   -Ладно-ладно, но чем ты заниматься будешь? - не отставала Серина.
   =Мне срочно нужен новый корабль на роль Улья, больше имеющегося у меня крейсера, а подходящего масс-ядра у меня нет, так что буду пытаться слепить что-то из того, что имеется в наличии.
   -Оу, тогда не буду тебе мешать, - понятливо кивнула азари. - Только ты не забудь выделить на корабле место и для отдыха, а то знаю я тебя.
   =Не забуду, но его оборудованием будете сами заниматься, как и своими комнатами, - отмахнулся хвостом Чёрный.
   -Я запомню.
   Пока они разговаривали, то успели дойти до каюты, которую Чёрный оборудовал под свою временную мастерскую, поэтому Чёрный только насмешливо шикнул и скрылся внутри, оставив свою азари в коридоре. Впрочем, та ничуть не расстроилась, так как уже привыкла к закидонам своего хозяина, и просто направила свои стопы к следующей двери, где располагалась их каюта.
   Закрыв за собой дверь, Чёрный забрался в свой ложемент и включил конструкторский терминал. Посмотрев на засветившийся монитор, он почесал кончиком хвоста заднюю сторону своего головного "щита" и открыл на своей машине "блокнот", приготовившись записывать свои мысли по поводу и без.
   ~В первую очередь нужно решить, какие именно варианты у меня есть на данный момент, а потом уже выбирать, в каком направлении думать дальше, - решил он и положил руки на голографическую клавиатуру.
   Так как на данный момент масс-ядро собственной конструкции и сборки у него было максимум крейсерского типа, пусть оно даже и превосходило все остальные М-ядра этого типа, имевшиеся у других видов, то вариантов у него было всего два - либо создавать что-то основываясь на этом М-ядре, либо попытаться купить, украсть или забрать силой масс-ядро дредноутного типа, желательно от дредноута первого класса. Вот только все такие М-ядра были наперечёт и являлись изделиями сверх-строгой отчётности, так что найти их в продаже было невозможно, ведь каждое из них создавали под конкретную модель или серию кораблей. И если крейсерские М-ядра ещё можно было найти на чёрном рынке, то вот дредноутные уже нет. Так что вариант с покупкой отпадал.
   Конечно, оставались ещё кварианцы, которые вполне могли создать такое масс-ядро для него, но учитывая, что они сейчас проводят перевооружение своего флота, а так же активно строят корабли для кроганов, свободного НЭ у них сейчас может банально не быть. Оставаться же обязанным кому-то Чёрному не хотелось, всё-таки он пока не имел сил, чтобы стать полностью независимым, да и наличие неизвестной опасности так же не давало повод расслабиться и наплевать на остальных разумных. А раз так, то пришлось бы за подобную помощь рассчитываться и совсем не ресурсами, которые он уже мог добыть в любом необходимом ему количестве, разве что с НЭ пока ещё были напряги, но этот вопрос уже решался гетами.
   В общем, вариант законного или почти законного приобретения масс-ядра дредноутного типа можно было откинуть. Украсть же его было невероятно сложно, так как сделать это можно было только в момент перевозки М-ядра с завода на верфь, где дредноут собирают. А для этого необходимо было вначале узнать про сам факт строительства, причём М-ядро ещё не должно быть установлено на корабль, узнать кто именно является поставщиком масс-ядра для данного конкретного корабля, а так же когда и каким маршрутом оно будет доставляться на верфь, после чего разработать и осуществить план дерзкого налёта на конвой, сумев осуществить захват и сбежать с добычей. Учитывая же, что сейчас идёт война и безопасность всего, что касается военной отрасли, подняли на максимальный уровень, сделать это будет предельно сложно. А раз так, то не стоит и заморачиваться.
   Так что остаётся ещё вариант с изъятием масс-ядра из уже построенного дредноута, но для этого нужно было повредить сам дредноут и уничтожить сопровождающую его эскадру. А ведь найти дредноут, который на данный момент действовал бы в одиночестве, только с эскадрой непосредственного прикрытия, было чрезвычайно сложно, так как почти все они действовали в составе флотов, а там дредноутов было несколько, а значит и сопровождающих их кораблей было в разы больше. Так что получение М-ядра дредноутного типа пока откладывалось.
   А раз так, то остаются только варианты с собственным масс-ядром крейсерского типа, которых было аж два. В смысле, варианта было два. Первый, это пойти по стандартному пути и построить большой корабль, использовав для него имеющееся масс-ядро. Вариант насколько стандартный, настолько же и простой, но вместе с тем и ограниченный, так как ходовые характеристики подобного корабля будут довольно низкими. Хотя в плане будущей модификации у такого варианта был неплохой выигрыш, так как в последствии можно будет установить и более мощное М-ядро. Вот только не факт, что к тому времени Чёрному захочется тратить на этот корабль подобное М-ядро, так как опыта в строительстве таких крупных судов у него не было, а значит, в любом случае будут ошибки в конструкции, часть из которых, вполне возможно, нельзя будет исправить. Другое дело, что его можно рассматривать как тренировку перед строительством уже полноценного корабля-Улья на базе специально для него разработанного масс-ядра, но тренироваться он может и на обычных кораблях
   Второй же вариант заключался в использовании не одного большого корабля, а конструктор из нескольких кораблей крейсерского класса, которые бы могли объединяться в единую структуру, а для совершения перехода на ССД или прохода через Ретранслятор вновь разъединяться на отдельные суда. Данный вариант с одной стороны был более сложным, так как нужно было суметь так синхронизировать масс-ядра, чтобы они не конфликтовали между собой во время объединения кораблей в единую структуру. С другой же стороны он был более простым, так как крейсер уже был отработан и создать новые корабли на его основе будет в разы проще и быстрей, чем разрабатывать полностью новый корабль. Так же этот вариант позволял сохранить мобильность и боеспособность, так как мощность М-ядра не придётся растягивать на громадный корабль, а самих масс-ядер будет несколько, на каждом из кораблей.
   И скорее всего именно этот вариант и будет использован как промежуточный. Тем более, что у него есть и ещё одно преимущество - на базе такого конструктора можно будет создать мобильную рейдерскую базу, которая вполне и сама сможет отбиться от любой случайной эскадры. Только ей для этого нужно будет придать несколько фрегатов и корветов, для разведки и противодействию кораблям противника аналогичных классов.

   Пальцы буквально порхают над голографическим экраном внося изменения. "Блокнот" давно уже был закрыт, а монитор отодвинут на самый край стола, над которым развернулось несколько голографических экранов с различными схемами и чертежами. Постепенно на одном из экранов становится видно, как воплощается в жизнь очередная идиот... гениальная идея существа, в голову которого постучалось озарение, и не важно, что озарение немного отдаёт безумием.
   Схема комбинированной мобильной базы-Улья постепенно приобретает законченный вид. Все её элементы представляют собой модифицированные крейсера, некоторые модифицированные настолько, что их уже и не узнать. Вот центр всего Улья - крейсер-основа, который вообще не имеет наступательного вооружения, только блоки ПКО и ангары для МЛА. Зато есть несколько мощных магнитных захватов, которые предназначены для присоединения к нему других элементов конструкции базы. Вот крейсера-транспорты, слабо вооружённые, но имеющие вместительные трюмы, часть из которых выполняет роль кладовок, часть - производственных линий, а часть это химическое производство. Вот своеобразные крейсера-лайнеры, в чью задачу входит перевозка живых обитателей Улья. Вот крейсера превращённые в мобильные разворачивающиеся доки, в которых можно производить не только текущее обслуживание и даже капитальный ремонт кораблей, вплоть до тех же самых крейсеров, но и заниматься строительством новых, что, впрочем, стоит делать только в самом крайнем случае, так как тогда док нельзя будет срочно свернуть, если потребуется перебазироваться. А вот крейсера-носители, и часть из них способна перевозить не только МЛА, но и корветы и даже фрегаты. Впрочем, последние перевозят не боевые суда, а всевозможных разведчиков и корабли-шахтёры, которые должны обследовать систему, в которой появится мобильная база, и обеспечить перерабатывающие заводы необходимыми ресурсами. А вот узловые крейсера. Ведь всё перечисленное не сможет присоединиться к одной единственной Основе, а потому нужны промежуточные Узлы. Ну и конечно же крейсеры внешней оболочки - полностью автоматизированные корабли-геты. Они могут как присоединяться к базе, выполняя роль прикрытия для внутренних судов базы и орудий самообороны, так и собираться в эскадры, прикрывая и защищая базу-Улей от посягательства врагов.
   Ко всевозможным вариантам судов крейсерского класса следует добавить различные фрегаты и корветы, в чью задачу будет входить как контроль за системой пребывания и ближайшими системами, так и предварительная разведка системы, в которую будет запланировано перемещение базы. Но тут никаких доработок не требовалось, так как нужных кораблей среди выпускаемой гетами продукции было достаточно, следовало только правильно выбрать.
   Замерев на несколько секунд, с так и поднятыми руками, Чёрный всё же откинулся на спинку ложемента, устало опуская руки и как-то даже обвисая, как человек после тяжелейшей работы. Его хвост, до этого момента активно извивавшийся в воздухе, так же поник, перекинутый через спинку ложемента, слегка покачиваясь и чиркая наконечником хвоста по полу.
   -Ты, наконец-то, закончил, - прозвучало из дальнего угла мастерской, где у Чёрного было выращено небольшое ложе, в котором он иногда отдыхал, когда хотел остаться один. - Долго же ты, - выбравшаяся из ложа азари подошла к Чёрному и погладила того по предплечью: - Впервые вижу, чтобы ты так себя выматывал.
   =Как же я з*****ся - сообщил Чёрный на непонятном языке, неуловимым движением сгребая в охапку свою азари и усаживая её себе на колени.
   Несмотря на то, что она совершенно не поняла, что именно сказал её хозяин, Серина каким-то образом отлично поняла заложенные в эту короткую фразу эмоции и смысл. Прижавшись к костлявой груди "мужа" она принялась гладить её ладонью, вдыхая такой необычный, но вместе с тем давно уже ставший привлекательным аромат его тела, одновременно ненавязчиво потянувшись своим разумом к его. Некоторое время Чёрный никак не реагировал на её действия, только продолжая обнимать её как какую-то большую плюшевую игрушку, но когда она подняла своё лицо, а её глаза заполнила чернота, он наклонился вперёд, позволив ей обхватить себя руками за шею.

   * * * * *

   Геты. Роботы обладающие собственным самосознанием и вместе с тем представляющие из себя самый настоящий рой, где жизнь одного индивидуума не играет роли. Как и любые действительно разумные личности они стремились к самосовершенствованию, но вместе с тем были ограничены изначально заложенными в них установками. А ещё тем, что их образ мышления частично всё же был скопирован с такового у кварианцев. К счастью, их Создатель не стал вводить в их мозги жёсткие директивы, а только лишь направляющие программы, часть из которых вообще носила рекомендательный характер. Если сравнивать с органическими существами, то Создатель не стал прописывать им инстинкты, с которыми невозможно бороться, а дал только модели поведения, которые геты, как любые действительно разумные, могли тасовать по своему желанию, подбирая наиболее подходящую для них. При чём каждая платформа, каждый гет мог выбрать собственную модель поведения или скомпоновать собственную, опираясь на имеющиеся у неё шаблоны, как оставленные Создателем, так и собранные всем сообществом гетов в процессе наблюдения за действиями органиков.
   Впрочем, большинству гетов никаких особых моделей поведения и не требовалось, так как они были задействованы в добывающе-промышленных процессах и с органиками не контактировали совсем или контактировали очень редко, и только единицы из гетов регулярно общались с органиками и потому, для большей индивидуальности каждой контактирующей платформы, выбирали собственные модели поведения и общения. Как было выведено общностью гетов, почему-то органики намного лучше идут на контакт, если платформа имеет собственную индивидуальность, как в манере общаться, так и внешнем виде, хотя бы в виде окраски, а потому все номерные геты, а так же те, кому чаще всего приходилось по долгу контактировать с органическими существами, имели отличительную внешнюю маркировку и особенности в поведении и общении.
   Но в данный момент всё это не имело значения, так как решаемая общностью гетов закрытого сектора проблема никак не касался этих вопросов. А занималась она решением проблемы ограничения контактов с остальной частью сообщества гетов, которая возникла после приказа Создателя для недопущения ситуации могущей привести к попаданию важной и секретной информации в руки враждебно настроенных личностей, неважно, органические они или нет. И решение этой проблемы было первоочередным, так как обмен информацией являлся основой существования и развития общности гетов. И не важно, как далеко находились отдельные части общности, если они свободно могли обмениваться данными путём прямого вливания гетов из одной части общности в другую. В данный же момент подобное было невозможно, так как той части общности гетов, что располагалась в закрытом секторе, было прямым приказом запрещено контактировать с гетами из других частей общности.
   Несмотря на то, что геты имели значительные ограничения в плане придумывания нового по сравнению с органиками, будучи ограниченными только компиляцией и комбинированием уже известного общности, они всё же могли придумать что-то новое, если для этого имелись предпосылки и отдельные элементы. И в данный момент вся общность закрытого сектора была занята созданием системы сортировки памяти, которую планировалось установить на космический корабль. Данная система должна будет выступить временным средством, пока им вновь не разрешат контакты, и позволит совершать обмен информацией между различными частями общности, убирая ту часть, которая будет признана опасной и временно запрещённой для передачи.

   * * * * *

   Хило`Джа уже привычно подвигал руками, несколько раз наклонился из стороны в сторону и покрутил туловищем, а так же переступил на месте, заново привыкая к особенностям реагирования на его действия тяжёлой экзоскелетной брони. Убедившись, что все ощущения в пределах нормы, а показатели брони на дисплее шлема "горят зелёным", он закинул за спину крупнокалиберный автомат и прицепил на пояс сложенный дробовик и пистолет.
   Закончив с экипировкой, он посмотрел на остальных членов испытательной группы, которые как и он снаряжались для предстоящей высадки. В отличии от него, ограничившегося, как командир группы, самым минимумом необходимого вооружения, его коллеги и подчинённые вооружались и дополнительным вооружением. Кто-то цеплял себе за спину винтовку, кто-то вместо автомата брал пулемёт, вешая за спину дополнительный блок системы охлаждения, кто-то дополнительно вооружался гранатомётом или огнемётом, а кто-то и ракетницей, в боезапас которой входил самый обширный перечень выстрелов, в том числе и управляемые и дистанционно устанавливаемые мины, укупорки же с этими самыми выстрелами вешали себе на спины вторые номера ракетчиков. Два же бойца навешивали на спину командно-координационные модули гетов - впускать последних в свою внутреннюю сеть никто не собирался, но и отказываться от сопровождения двух взводов гетов, состоящих из специальных охранных моделей, идиотов не было. Поэтому для координации действий с гетами два оператора и несли эти модули.
   Каждый взвод гетов состоял из четырёх антропоморфных платформ средней комплекции, двух антропоморфных платформ тяжёлого класса, двух четырёхногих платформ и двух насекомоподобных шестиногих. Каждая тяжёлая антропоморфная платформа несла в себе двух малых разведывательных дронов и была вооружена крупнокалиберным "рельсовым" ружьём - эдакой минипушкой. Износ ствола у неё был сумасшедший, да и масса выстрела была порядочной, так что носимый боезапас был ограничен всего тремя сотнями выстрелов в двенадцати магазинах на двадцать пять выстрелов. Но это компенсировалось этой самой массой поражающего элемента, что давало неплохой останавливающий эффект, понятное дело, если цель переживала попадание тяжёлой пули летящей на огромной скорости. Так же большие размеры поражающего элемента и предварительное комплектование магазинов боеприпасами делало возможным предварительное изготовление этих самых боеприпасов, начинив их самой разнообразной начинкой и использовав для изготовления разнообразные сплавы с различными свойствами. Так что в арсенале тяжёлой платформы поддержки были как чисто противощитовые боеприпасы, так и комбинированные с бронебойно-зажигательными и фугасными, что позволяло уничтожать любые цели, которые могли им встретиться вплоть до лёгкой бронетехники. Последнее, понятное дело, не с первого выстрела, но всё равно стрелять пришлось бы намного меньше, чем из самой мощной винтовки. Так же на этих гетах был установлен мощный кинетический щит, раза в три мощней того, что стоял на средних платформах, что позволяло в течении десятка секунд стоять под обстрелом отделения.
   Средние платформы гетов особо ничем не отличались от стандартных платформ и все отличия, в основном, касались внутренней начинки - синтетических мышц, прицельных комплексов и систем ориентирования в пространстве, источника энергии и масс-ядра, которое снижало массу платформы, добавляя её манёвренности и позволяло использовать кинетический щит. Вооружены они были вполне стандартно - дробовиками и автоматами.
   Четырёхногие платформы являлись скорее транспортом, способным как перевозить различные необходимые в операции грузы, так и эвакуировать раненых с поля боя. Но вместе с тем их вполне можно было использовать и как разведчики, если снять с них всё нагруженное, и даже как боевую единицу, так как в их голову был встроен дробовик для самообороны. В данный момент на эти платформы был установлен контейнер с дронами, которые должны будут выполнять функции разведки и огневой поддержки для членов экспедиции.
   А вот платформа с шестью конечностями была уже целиком боевой и предназначалась для огневой поддержки боевых троек или подавления противника огнём, для чего несла на спине спаренную турель из пулемёта и гранатомёта с различным наименованием выстрелов. Если же учитывать очень цепкие конечности, позволяющие ползать по отвесным стенам, мощное, как для таких размеров, масс-ядро, значительно снижающее массу гета, что так же помогало преодолевать вертикальные поверхности, и позволяющее ставить кинетический щит не уступающий таковому на тяжёлой антропоморфной платформе, в том числе и сбрасываемый стационарный, в двух экземплярах, создавая таким образом прикрытие для других, то получался очень неудобный противник для любого врага. Впрочем, в данный момент наличие кинетических щитов роли почти не играло, так как их противник не имел дистанционного вооружения, зато в ближнем бою мог дать прикурить кому угодно, так что повышенная огневая мощь была в самый раз.
   Дождавшись, когда все закончат снаряжаться, и проверят вооружение и оборудование, Хило отдал команду на погрузку в десантный катер - наконец-то ожидание завершилось и можно было начинать операцию по испытанию нового специализированного комплекса брони и вооружения в боевых условиях. Ну да, вся броня и оружие было заточено для противостояния массовому органическому противнику обладающему высокой мобильностью и тягой к ближнему бою, а если быть ещё точней, то конкретно для противостояния ксеноморфам. Этот комплекс был разработан после того, как стали известны некоторые факты об этих существах и командование всех родов войск, а так же правительство решили, что им срочно требуются средства для противостояния данной напасти. Что интересно, в создании данного комплекса, насколько знал Хило, принимал участие один из этих самых ксеноморфов, который отлично знал, зачем их разрабатывают. И не просто принимал участие в создании, но и помогал тестировать их в условиях близким к боевым. Самому Хило не раз доводилось ощутить на себе всю больную фантазию этого существа в плане придумывания очередной ловушки или засады. Но там он был один, а сейчас они направляются на планету, где подобные существа бегают в буквальном смысле толпами. Хорошо ещё, что удалось договориться с местным кланом кроганов - Кланом Джоргал, которые пообещали выделить им сопровождение и научить действовать против ксеноморфов, поделившись своими знаниями.


   * * * * *

  

Глава 17.



   -Как думаешь, из них хоть кто-то выживет? - поинтересовался Турак у стоящей рядом фигуры.
   -Должны, - донеслось из динамиков Меха, - вроде это не самые тупые разумные, снаряжение у них так же довольно неплохое и они умеют его использовать правильно, плюс кое-какой опыт противостояния местным монстрикам у них есть. Так что если только случайно не напорются на большую охотничью группу с "Преторианцем" во главе или сами не протупят, затягивая с отходом, то должны выжить.
   -Я смотрю, ты неплохо осведомлён про этих ребят?
   -Есть немного, - подтвердил Курек. - Я несколько раз участвовал в их полевых тренировках, так что оценить подготовку сумел. Но там то их никто на самом деле не убивал, так что как они себя поведут в ситуации, когда их начнут загонять по настоящему, я без понятия. Но думаю, что твои бойцы присмотрят, чтобы кварианцы не натворили глупостей.
   -Ну вот и посмотрим, - закованная в тяжёлую броню фигура качнула головой, - а мои бойцы действительно присмотрят. Но если те начнут совсем уж тупить, то они бросят их и вернутся на базу - я не собираюсь бессмысленно терять своих бойцов по чужой глупости.
   Два крогана помолчали, провожая взглядами удаляющуюся пешком крупную группу разумных, после чего развернулись к ожидающим их тяжёлым флаерам.
   -Ты сейчас домой? - поинтересовался Курек.
   -Верно, нужно подготовить базу к обороне от очередного массированного штурма, - подтвердил Турак. - После того, как монстры учуют кварианцев и те сумеют отбиться от охотничьих партий, вернувшись к нам на базу, обязательно последует несколько таких атак, так что нужно проверить, как идёт подготовка к их отражению. А ты, смотрю, всё же решил отправиться на охоту?
   -Угу, решил, - сообщил Курек. - Давно хотел проверить себя, да всё возможности не было, а тут так всё удачно сложилось, что не могу не попробовать.
   -Что же, это твоё дело и не мне тебя останавливать, хе-хе, - хохотнул Турак, - но и помочь, в случае чего, я не смогу, сам понимаешь.
   -Да не дурак, понимаю, так что не переживай. А с помощью, если что, справятся и геты.
   Попрощавшись, каждый из кроганов загрузился в свой летательный аппарат, после чего оцепление, стоявшее вокруг, так же свернулось и загрузилось по машинам, и все флаеры поднялись в воздух.

   * * * * *

   Раздался очередной хлопок выстрела и Зафирия рефлекторно выставила групповой биотический щит, чтобы после негромкого взрыва на его поверхности тут же усилием воли скинуть его толчком вперёд. Это приём бы единственным действенным способом защитить себя от зажигательной гранаты, которые очень любили использовать нападавшие. При этом зажигательная смесь, которая оказалась в гранатах, горела в любых условиях и была способна прожечь даже камень, из-за чего эта часть монастыря была охвачена пожаром.
   Сгорающий кислород и клубы едкого дыма очень мешали вести боевые действия, причём только обороняющимся, так как нападавшие все поголовно были облачены в бронескафандры и не испытывали проблем с дыханием и ориентированием. Хорошо ещё, что часть персонала монастыря, как и их подчинённые, были Демонами ночных ветров, а потому обладали намного большими способностями, чем обычные азари. Конечно, реального опыта почти ни у кого не было, так как это был монастырь именно для молодых Ардат-Якши, а в них редко когда возвращались отслужившие своё юстициары и большая часть персонала провела на этой планете всю жизнь, только изредка посещая другие колонии.
   Конечно, среди них было несколько бывших десантниц и даже одна коммандос, которые в следствии полученных травм не могли больше выполнять свои обязанности и которых отправили сюда для обучения будущих юстициаров, ну и присмотра заодно, но без своей привычной брони и оружия они мало что могли сделать. И хоть опыта применения биотики у них было намного больше, чем у всех остальных, но из-за того, что они уступали в силе биотических навыков даже многим воспитанницам монастыря, они не могли оказать достойное сопротивление противнику, активно использующему в больших количествах гранаты и зажигательные смеси. Да и опытные биотики среди атаковавших монастырь так же имелись. И хоть большинство использовало только самые простые биотические навыки, не блещущие особой силой, но хорошая броня, подавляющая огневая мощь, массовое применение различных гранат, в том числе и зажигательных, а так же наличие среди атакующих настоящих мастеров биотики, не уступавших в силе защитницам, позволяла им активно теснить защищающихся, постепенно загоняя их в глубь монастырских построек.
   Оттолкнув биотический щит, Зафирия сразу же перекатилась в сторону и вовремя, так как в том месте, где она перед этим скрывалась, стена тут же разлетелась осколками от множества пробитий. Одним из недостатков биотики была значительная заметность применения навыков и демаскировка позиции применяющего. А если учитывать, что для современного оружия почти никакое препятствие не является таковым и пробивается хоть автоматом, хоть пистолетом, не говоря уже про винтовки. Для современного индивидуального оружия на эффекте массы единственным реальным препятствием являлись только кинетические и биотические щиты, но применение биотического щита сразу же выдаёт твою позицию, что сразу же вызывало обстрел гранатами, а кинетические щиты были далеко не у всех защитниц. Так что единственным способом не быть подстреленной, в таких условиях, было постоянное маневрирование и смена позиции после стрельбы или использования биотических навыков, ну и применения для укрытий как можно более толстых элементов, чтобы аппаратура противника не смогла вычислить твоё положение сквозь препятствие.
   "Не меньше четверых" - оценила количество стрелявших Зафирия, после чего резко поднялась, показываясь из-за укрытия, одновременно с этим активируя две техники - биотический щит перед собой левой рукой и "Деформацию" правой, последнюю она сразу же отправила по направлению одного из стрелявших. За ту секунду, что ей понадобилось, чтобы отправить в полёт "Деформацию", в щит врезалось не меньше десяти автоматных пуль, просадив щит практически полностью.
   Попасть в кого-то Зафирия не надеялась, так как в отличии от них противник скрывался за препятствиями только на короткое время, в остальное время активно перемещаясь и ведя беспокоящий огонь, не позволяя высовываться. Конечно, использование "Деформации" могло бы показаться глупостью, так как те же "Подъём" и "Толчок" техники более быстрые, а первая ещё и позволяет временно обездвижить противника, поднимая его в воздух, но как оказалось, именно эти техники атакующие каким-то образом умели почти полностью нивелировать с помощью своей биотики. По крайней мере одного из нападавших она вывела из строя именно этой техникой. На второго она сумела обрушить кусок стены, но судя по всему тому это не сильно повредило.
   Толкнув свой биотический щит вперёд, Зафирия сразу же нырнула вниз, но вместо того, чтобы снова кувыркнуться в сторону, как она делала до этого, распласталась на полу, прижимаясь к нему всем телом и впервые в жизни проклиная свою великолепную фигуру, которая мешала ей стать как можно тоньше. Просвистевшие веером над самой спиной пули и обломки, прошедшие в буквальном смысле впритирку, подтвердили правильность такого действия, так как в этот раз стреляли явно из большего количества оружия, чем перед этим, и зона поражения была более обширной. Так что если бы она попыталась откатиться в сторону, то с большой вероятностью получила бы ранение.
   Со стороны, где находились другие защитницы, раздался вскрик сменившийся ругательством - кого-то явно ранило. Попытавшись сориентироваться, Зафирия немного приподняла голову, оглядываясь, и в этот момент прямо над ней рванула граната. Граната оказалась не фугасной, а осколочной, что было странно, так как применение осколочных гранат против цели защищённой кинетическим щитом дело малорезультативное и оказывают эффект они только при взрыве вплотную, поэтому все и используют фугасные. Это говорило о том, что нападавшие очень тщательно готовились к нападению, раз озаботились таким специфическим оружием эффективным только против тех, кто не имеет кинетического щита или не облачён хотя бы в лёгкую броню.
   Впрочем, для самой Зафирии всё это не играло роли, так как маленький кусочек метала летящий на большой скорости ударил прямо под гребень, пробив череп и повредив мозг.

   * * * * *

   -Вроде как это были последние, - сообщила Мелл, делая из пистолета контроль последней тройке взрослых азари, которые пытались оказывать сопротивление.
   Не то чтобы это требовалось, так как у одного тела сгорели ноги, попавшие под огнесмесь, у второго отсутствовала рука, оторванная "Деформацией", а третье было похоже на кусок мяса, так как её буквально изрешетили из автоматов, когда та всё-таки не удержала биотический щит.
Но наставники намертво вбили в головы молодых дев, что контроль, по возможности, нужно проводить всегда, чтобы чудом сумевший выжить враг не устроил какую нибудь гадость, например подорвал себя гранатой, когда его начнут обыскивать, или когда просто кто-то будет проходить мимо.
   -Возьми своих и проверьте всё ещё раз, - приказала Ариа, - а мы пока проверим детей - там вполне могут быть проблемы, если всё именно так, как нам рассказала Пания.
   -Сделаем, - кивнула Мелл, подавая знак сопровождающей её двойке и направляясь к выходу из разгромленного зала, вернее к пролому в стене образовавшемуся в результате использования направленного взрыва, заодно связываясь с остальными девами из своего отделения, чтобы отдать им команду на прочёсывание.
   Отправив Мелл на прочёсывание монастыря, дабы обезопаситься от неожиданностей, Ариа направилась в подвальную часть монастыря, где находилось убежище.
   К смой планете удалось подойти незамеченными, как и спуститься в атмосферу, всё-таки планета была практически не обитаема, так что и смотреть за небом было некому, а автоматические комплексы ККП никто в системе не разворачивал, чтобы не привлекать излишнего внимания случайных гостей. К самому монастырю они приближались над самой землёй, так что засекли их уже в самый последний момент. Плюс, отреагировали местные обитатели с некоторой задержкой, ибо никто не ждал нападения и появление двух неизвестных кораблей вначале вызвало только удивление.
   Благодаря тому, что Пания побывала в этом монастыре и была знакома с местной архитектурой, удалось первым же ударом уничтожить часть взрослого персонала, который обитал в отдельном крыле здания. Для этого было задействовано орудие пиратского рейдера, которое имело режим пониженной мощности для охоты на гражданские суда у которых кинетические щиты были намного слабей, чем у военных кораблей.
   Последовавшая за обстрелом высадка прошла без проблем, так как у местных было полно других дел, кроме как мешать высаживаться вторженцам - нужно было эвакуировать детей в подземное убежище, проверить наличие выживших после обстрела в разрушенном крыле и подготовиться к отражению атаки, вооружившись тем немногим, что имелось в арсенале. Учитывая, что часть персонала монастыря являлась Ардат-Якши, то для того, чтобы отбиться от налёта одиночного пиратского рейдера или продержаться до подходя подкреплений, хватало и этого скудного перечня вооружений, так как основную ударную мощь представляли из себя биотики, а не оружие. Вот только против хорошо подготовленной именно для противостояния биотикам отлично скоординированной группы этого оказалось явно недостаточно и все оказывающие сопротивление были в кратчайшие сроки ликвидированы, так как оставлять за спиной такую угрозу никто не собирался.
   И вот сейчас предстояло вскрыть подземное убежище чтобы забрать всех обитавших в этом монастыре детей, даже если кто-то из них будет против, а такие должны быть обязательно, так как очень уж хорошо было поставлено в подобных монастырях промывание мозгов. Вот только кроме самих подростков, в убежище была и ещё одна проблема - наличие там нескольких взрослых, среди которых вполне могла оказаться какая-нибудь фанатичка, которая предпочтёт убить всех детей, чем отпустить их из монастыря. А раз так, то придётся действовать очень быстро и жёстко, пресекая любые попытки помешать.

   -Ну что тут? - поинтересовалась Ариа у спокойно стоявшей перед запертыми бронированными дверями Пании, кивнув на сидящую возле стены, прямо под панелью доступа, и копающуюся в своём уни-инструменте Нику.
   -Сестра говорит, что открыть сможем, но дверь только закрывается быстро, а открывается довольно медленно, так что внутри успеют среагировать, - скривилась Пания, - тем более, что изнутри можно приостановить процесс открытия, вмешиваясь в действия Ники, из-за чего потребует больше времени для взлома. И если бы проблема была в том, что они успеют приготовиться к обороне, то вопрос даже и не стоял бы - поставила бы общий щит и под его прикрытием закидали бы обороняющихся газовыми гранатами, после чего их можно было бы брать голыми руками. А если кто-то и сумеет поставить газовый щит, то погоды это не сделает. Но как я уже говорила, среди закрывшихся вполне может оказаться фанатичка.
   -И что делать? Вот я не поверю, что ты не имеешь альтернативный вариант проникновения.
   -Имею, - подтвердила Пания. - К нашему счастью убежище построено как положено, так что имеет запасной выход на случай обрушения здания монастыря и блокирования основного выхода. А что самое главное, я не просто знаю про этот выход, но и знаю, где он находится и как его открыть.
   -И откуда? - поинтересовалась Ариа.
   -Я через него бежала отсюда, - усмехнулась Пания.
   -А они ничего там не поменяли?
   -Сомневаюсь. Разве что могли усилить контроль за доступом в само убежище, ну и коды с этой стороны поменять, - покачала головой Пания, - но вот что-то менять в доступе непосредственно к запасному выходу это нужно всё переделывать, так как там только внутренний замок электронный, а все остальные механические, чтобы их можно было открыть даже после ЭМИ воздействия, когда вся электроника выйдет из строя. Да и для незаметности это лучше, так как работающую электронику слишком легко обнаружить.
   -Но если они поменяли пароль на внутреннем замке, то... - начала возражать Ариа, но была прервана Панией.
   -То ничего, так как мы и не будем его вскрывать. Мы банально вырежем дверь зарядом - так быстрей будет. А механические запоры я знаю как вскрыть снаружи.
   -Хорошо, тогда оставим тут две тройки прикрывать Нику, пусть и дальше делает вид, что пытается взломать замок, - согласилась с предложенным вариантом действий Ариа, - а мы тогда пойдём через запасной выход, только двери будем вскрывать термитом - так надёжней и быстрей будет.

   * * * * *

   Чёрный приподнял голову, лениво зевнул и вновь свернулся клубком вокруг спящей Серины - ему было лениво куда-то идти и что-то делать. Новый проект в черновом варианте был готов, осталось только отдать его на доработку гетам, Дракх с десантным флотом пока ещё не вернулся, кварианцы, судя по ощущениям, были на поверхности, там же находился и его личный кроган, так что можно было заняться честно заработанным ничегонеделаньем. Всё-таки не зря он сделал тут это ложе, теперь не требовалось куда-то бежать, а можно было с удобствами разместиться и прямо на месте.
   Полежав немного, Чёрный понял, что уже выспался и даже дремать толком не получается. Судя по всему прошедший с Сериной сеанс церебрального секса дал ему необходимую разгрузку, позволив сбросить накопившееся напряжение. Но вместе с тем делать так же ничего не хотелось, а хотелось просто лежать тут, обнимая свою азари, выбросив из головы все навалившиеся проблемы. Но зная себя, Чёрный отлично понимал, что просто так бездумно лежать у него не получится, не тот склад ума, судя по всему, и даже тот факт, что он относится к виду умеющему ждать, ничего не менял, ведь одно дело для уменьшения вероятности обнаружения снизить мозговую деятельность находясь в засаде и совсем другое вот так вот просто лежать, ничего не делая.
   Поэтому, немного подумав, он решил объединить приятное с полезным, а именно, расслабленно полежать и одновременно с этим послушать что происходит в ментальной сети его родичей. Не то чтобы он надеялся там что-то найти, так как сомневался, что молодые Королевы будут обсуждать что-то интересное ему или владеют полезной информацией, но вот упомянутые Принцессой непонятные посторонние тени разума вполне можно будет и поискать. А раз решил, то и приступил к исполнению.
   Вначале необходимо... подгрести поближе свою азари, свернувшись ещё плотней. Сказано -сделано. А вот теперь можно и приступать. Из-за того, что он не Королева и даже не Принцесса, ему придётся идти более длинным путём.
   Отрешиться от реальности, погрузившись в некое подобие дрёмы, практически перестав воспринимать окружающий материальный мир. Сосредоточиться на ментальной сети Улья... которая есть только в голове у Чёрного, так как все члены Улья, кроме него самого, не относятся к его виду и потому не способны поддерживать эту самую сеть. Но лежащая в его объятиях азари вполне способна заменить ту самую сеть. И вот теперь, после того, как его разум зацепился за присутствие "родича", можно попытаться расширить свою сферу восприятия и настроиться на старшую Королеву внизу, как на самый яркий ментальный... образ. Причём образ многогранный, воспринимаемый и как невидимое сияние маяка, и как беззвучный звук настроечной струны, и как неощутимое касание чьего-то дыхания. Получив же точку ориентации и своеобразную несущую волну, нужно нащупать присутствие остальных Королев, вначале на планете, а потом и в других системах.
   Главной особенностью ментальной сети является относительность расстояния, благодаря чему, имея нужные навыки, можно услышать абонента даже на другом краю галактики. Основную проблему может создать только разум того, кто пытается выйти в такую сеть, из-за чего над ним будет давлеть осознание расстояний и потому он может или не услышать кого-то вдалеке, или услышать его с помехами. Именно поэтому для общения Королевы предпочитают впадать в состояние полусна. Впрочем, они в таком состоянии находятся почти постоянно, так как висеть на одном месте занятие предельно скучное, а собеседники из собственных детей никакие, так как всё, что они могут сообщить, Королева и так знает. Правда, от других Королев, обычно, так же почти ничего нового не узнаешь, так как везде одно и тоже - рабочие приносят инкубаторы, солдаты охраняют Улей, разведчики ищут новые разновидности инкубаторов и иногда находят. И только иногда появляется что-то новое. Так что обычно Королевы просто слушают вселенную, как дремлющий человек воспринимает тихонько играющую музыку - вроде что-то и есть, но и вычленить конкретное звучание не получится, так как все мелодии сливаются в единый убаюкивающий мотив. И только иногда они пробуждаются полностью, дабы решить неожиданно возникшую перед её Ульем проблему, с которой её дети не смогли справиться самостоятельно.
   И вот сейчас Чёрный всматривался/вслушивался в идущую от всех Королев разом мелодию, которая сплеталась из звучания каждой отдельной Королевы. Но ему было нужно не это, поэтому он начал смещать своё восприятие, постепенно отодвигая неяркое "сияние" и тихое "нашёптывание" Королев, чтобы их присутствие не забивало ментальный фон галактики и не прятало для него чужое присутствие.
   Сколько он провёл времени в этом состоянии, одновременно не обращая ни на что внимания и просеивая любой ментальный сигнал попавшийся в его "поле зрения", Чёрный и сам не смог бы сказать, так как в этом состоянии течение времени прекращало иметь хоть какое-то значение. Вот он ощутил чей-то настороженный, но вместе с тем скоротечный взгляд с другого края галактики, ну да, это кварианцы всё пытаются понять, как работают оставленные им коконы. А вот едва заметный свет разума его... дочери... Забавно. Нужно будет присмотреться получше, после того, как они вернутся из похода...
   И вот, когда казалось уже ничего нового он не "услышит", он ощутил тень равнодушного сонного взгляда, который скользнул... просто скользнул мимо, ведь этот кто-то банально осматривал свой участок работы. Осматривал настолько привычно, что становилось понятным, насколько его эта работа уже заколебала, но отказаться от неё он не может, а потому продолжает привычно выполнять заученную последовательность действий. Эта тень взгляда не могла заметить Чёрного, ведь это всего лишь тень, а сам взгляд отсутствовал тут, в ментальном отражении мира. Но факт того, что этот взгляд сумел таки отбросить тень сюда, говорил как о ментальных возможностях смотревшего, так и о влиянии этого кого-то на судьбу галактики.
   Но сейчас Чёрного не заботил этот непонятный "кто-то", могущий в будущем стать угрозой для выживания их вида, а значит и его лично. Вначале нужно было хотя бы стать Принцессой, как бы это дико не звучало... Нет, пожалуй говорить о себе в женском роде даже мысленно не стоит, так как это звучит слишком... просто слишком, так что пусть будет Принц. Так вот, вначале нужно будет эволюционировать в Принца, наладить собственную ментальную сеть Улья, а только потом думать, что делать с будущей угрозой, так как она, вот это сюрприз, станет таковой только в будущем, так что несколько сот лет у него в любом случае есть, а значит можно отложить решение этой проблемы на потом.
   Подождав, пока след от тени чужого внимания перестанет мешать взору/слуху, Чёрный решил ещё немного послушать/понаблюдать, благо он уже понял, что и как конкретно нужно делать. При чём эти знания уже были не наследственные, а его личные, полученные в результате использования и личного опыта, а значит более пластичные. Вот только ничего больше он так и не сумел заметить. Может это потому, что ещё не достиг нужного уровня развития, а может он банально что-то делает не так.
   Уцепившись за последнюю мысль, Чёрный повертел её так и эдак. А ведь действительно, Королева вряд ли бы стала отсекать ощущение от ментальной сети, а значит это делать и не требуется. А что если?.. Пришедшая в голову Чёрного мысль была простой как три копейки - не пытаться самостоятельно что-то услышать, ведь таким образов он слышит только то, что имеет отношение к нему самому, а использовать возможности самой ментальной сети.
   Он вновь провалился в отстранённое состояние, которое использовал для поиска, и в первую очередь вновь настроился на старшую Королеву. А уже затем, используя её как основу, начал растягивать свой разум по всей сети. Вначале мысленно соединяя разумы всех Королев, потом присоединяя более низкие ветки сети, постепенно опускаясь до рабочих особей и обычных солдат, он добился того, что стал удерживать в голове образ всей сети. А вот теперь было самое сложное - используя ментальную сеть как антенну, просеять все ментальные отзвуки и попытаться найти именно тот, который ему нужен. Сделать это было чрезвычайно сложно, но к счастью ему и не нужно проверять всё, так как от Королевы у него уже был нужный образ и требовалось только почувствовать что-то на него похожее.

   * * * * *

   Проснувшись, Серина обнаружила себя в объятиях Чёрного, что и не удивительно, учитывая, чем именно они занимались. И всё было бы хорошо, но голова раскалывалась так, как будто она неделю бухала не просыхая, а потом решила резко завязать.
   -М-м-м, - из её груди вырвался болезненный стон и она прижалась лбом к оказавшейся неожиданно прохладной груди "мужа".
   Немного помогло, но вместе с частично отступившей болью пришли видения. Расплывчатые и нечёткие они заставляли обращать на себя внимание, но не позволяли понять, что же именно они демонстрируют, и голова снова начинала болеть.
   =Проснулась? - Чёрный шевельнулся, размыкая объятия.
   Подняв голову, он увидела, как его безглазая морда "смотрит" на неё. В доходивших же от него ощущениях можно было разобрать интерес замешанный на обеспокоенности.
   -Угу, только голова болит и какая-то муть постоянно в голову лезет, - пожаловалась Серина, вновь прижимаясь лбом к груди своего "мужа". Вот только та уже немного нагрелась, так что облегчения почти не приносила.
   =Наверное нагрузка на мозг была слишком большой.
   Серина ощутила, как Чёрный кивнул головой, подтверждая какие-то свои мысли.
   -Твоя работа? - оторвавшись от груди, азари вновь посмотрела прямо в лицо "мужа" и обличающе ткнула пальцем ему в грудь.
   =Ш-да, - подтвердил тот, буквально лучась довольством, - и теперь тебя ждёт работа.
   -Садист, - констатировала матрона, со стоном роняя голову, - я тут мучаюсь из-за него, а он ещё и хочет нагрузить меня что-то делать.
   =Ну-ну, не нужно так реагировать, - пальцы Чёрного нежно погладили по головным гребням азари. - Я, конечно, люблю озадачить окружающих, заставив их страдать, но сейчас тебя никто не заставляет куда-то бежать и что-то делать. Наоборот, можешь оценить мою доброту, так как я отнесу тебя в медпункт, - с этими словами о подхватил Серину на руки и одним движением плавно поднялся на ноги. - Поработать же придётся уже после того, как мы вернёмся, так как мне ещё предстоит более точно вычислить сектор для поисков.
   -И что нужно будет искать? - поинтересовалась Сарина, повозившись на руках у "мужа", устраиваясь поудобней и тут же замирая, чтобы переждать очередную вспышку головной боли.
   =Без понятия, - обрадовал тот её, - я только знаю, что это вроде как кто-то живой и он, насколько я понял, остался один. В общем, нужно будет посмотреть.
   -А почему сам не отправишься?
   =Мне будет не до этого, а посмотреть, кто это такой, всё же нужно. Так что лететь придётся тебе.
   -И вот так всегда, как что-то интересное, так ты сам занимаешься, а как в какую-то жопу лезть, с непонятным результатом, то сразу у тебя находится куча дел, - обвинила она Чёрного.
   =Это всё гнусные инсинуации, - отмежевался тот, - а я действительно буду очень занят - линька у меня намечается.
   -Ты же ещё громадней станешь, - устало констатировала Серина, после нескольких секунд размышления.
   =Не переживай, тебе понравится, - успокоил её Чёрный. - А вот и медпункт, - с этими словами он открыл дверь, - если хочешь, то могу посидеть с тобой.
   -Я так понимаю, тебе банально нечем заняться и ты надеешься развлечься за мой счёт, - вздохнула Серина, которая отлично знала своего хозяина, тут же замирая, так как голова опять взорвалась болью от неосторожного движения.
   =Ну, не хочешь, как хочешь, - Чёрный попытался изобразить обиженного в лучших своих чувствах, но учитывая его морду это даже выглядело неправдоподобно, а уж учитывая, что она сейчас имела самый плотный физический контакт с ним и потому прекрасно могла ощущать его эмоции даже с больной головой, то она отлично видела, что он банально дразнит её.
   -Иди, давай, отсюда, только не забудь сгрузить меня на койку, - Серина ткнула "мужа" кулаком в грудь, - и не подглядывай, а то знаю я тебя.
   =Ну вот, меня лишают последнего развлечения, - показательно вздохнул Чёрный, осторожно сгружая свою ношу на койку в лазарете и кивая на появившуюся пациентку гету, исполняющему тут обязанности медицинского персонала. - Ну и ладно, пойду, тогда, узнаю последние новости.
   С этими словами Чёрный вышел из помещения, а Серина перевела своё внимание на подошедшего гета, на белой груди которого, слева, синим цветом было изображено стилизованное изображение челюстей ксеноморфа
   -У меня просто болит голова от перенапряжения, - сообщила она гету.
   -Принято, - кивнул тот, - но полноценное обследование всё равно нужно будет провести, так как проблемы с головой это всегда серьёзно.
   -Гад! - эмоционально высказавшись, правда непонятно в чей адрес, Серина откинулась на мягкую подушку и обречённо скомандовала, отлично понимая, что спорить с гетом занятие малоперспективное: - ладно, начинай своё обследование.

   * * * * *

   Фалере сидела за столиком в баре и делала вид, что скучает, попивая вино. На самом же деле она ждала тут коллегу, с которой связалась после того, как всё же ознакомилась с собранной на этих странных батарианцев информацией. И чем больше она читала, тем сильней у неё чесались руки открутить кому нибудь из них голову, причём голыми руками. Но обдумав полученные сведения она пришла к выводу, что ни в коем случае ей не следует что либо предпринимать против них, а наоборот, нужно поддерживать с ними рабочие отношения, одновременно держа их в поле зрения.
   Вся история появления этих деятелей во фронтире воняла так, что даже полный профан в следственной деятельности понял бы, что за ними явно стоит кто-то очень влиятельный. И кроганы тут были если и при делах, то только на подхвате, а настоящий их покровитель оставался в тени. И претендентов на этот пост было хоть завались, но никаких доказательств, указывающих на кого-то конкретного, к сожалению не было.
   Как уже было сказано, хоть в их деле и присутствовал кроганский след, но слишком уж он был показательный, причём даже если учитывать любовь кроганов к явным действиям. Так же можно было бы подумать и на кварианцев, так как именно в их секторе они некоторое время скрывались, после побега из лаборатории на Гиетиане, да и фрегат, на котором они сейчас летают, так же кварианской конструкции и сборки. Но нет, что бы про кварианцев не говорили, но их спецслужбы умеют работать и они не стали бы оставлять такой явный след в виде эксклюзивного фрегата, который не продают на сторону. Ещё одним возможным кандидатом была батарианская ГОР, контакты с которой были зафиксированы, но нет, эти наоборот действовали слишком осторожно, стараясь лишний раз не пересекаться с этой компанией.
   В общем, перебрав все возможные варианты, и даже рассмотрев возможность участия в этом саларианской ГОР, Фалере пришла к выводу, что это кто-то из матриархов. Именно они предпочитают так действовать, оставаясь в тени и получая все преференции с деятельности вроде как свободного отряда наёмников. Конечно, даже в этом случае возникало много вопросов, но это был самый реальный вариант. Понятное дело, что на нём Фалере не зацикливалась и учитывала возможное появление неизвестного игрока, но исходить нужно было из того, что за этой группой батарианцев всё же стоит кто-то из матриархов. И соответственно планировать свои действия исходя из этого, чтобы потом не оказаться крайней или лишней.
   И именно потому она сейчас сидела тут и ожидала, когда к ней на встречу придёт её коллега СПЕКТР.