* * * * *

  

Глава 27.



   Морлан лежал на "ротанговой" плетёной кушетке возле бассейна и делал вид что отдыхает, любуясь купающимися азари. Но как и любой саларианец он не мог ничего не делать, а потому Морлан занимался разбором впечатлений от посещения местного исследовательского центра, как сектора гетов так и кварианской лаборатории по изучению энергетических воздействий, а так же от беседы с Чёрным.
   По прибытию на станцию его поселили в гостевом номере и оставили ожидать, пока Чёрный освободится. Тот появился только на второй день в очень благодушном настроении и сходу предложил поучаствовать в охоте на разумных. Понятное дело, что от такого предложения Морлан тактично отказался, сославшись на общую занятость. Вместо этого, пока его собеседник не придумал ещё что-то настолько же увлекательное, Морлан быстренько обрисовал суть изобретения, которое было сделано в лаборатории Листени.
   Универсальный медигель, созданный на основании информации полученной при изучении слюны ксеноморфов, впечатлил Чёрного. Вернее не сам медигель, а то, что Морлан и его подчинённые сумели разобраться в его слюне. Пусть не полностью, а только в одном единственном её свойстве, но даже такой результат был намного больше, чем у всех остальных вместе взятых. Впрочем, сам Морлан не обольщался, всё-таки его сородичи, да и азари, имеют отличное финансирование, а когда нужно, то могут без зазрения совести переступить через мораль, да и с учёными у них так же всё в порядке. А уж про то, как умеют прятать свои секреты его сородичи, он был отлично знаком. Так что вполне возможно, что в одной из лабораторий так же сумели разобраться в каком-то из свойств слюны ксеноморфов, но не спешат публиковать эту информацию, ведь на данный момент все подобные исследования идут с нарушением законов Цитадели. Да и преимущество, даваемое обладанием подобной информацией, вполне может сподвигнуть на введение статуса секретности касательно этих исследований.
   Обсуждение вопроса медигеля привело к решению выпустить данный продукт в свободную продажу, но торговать им только на Тортуге. Во-первых, это поможет привлечь на эту станцию дополнительных клиентов, а во-вторых, обеспечит неприкосновенность торговой точки и сохранит в секрете местоположение лаборатории, на которой и будут поначалу выпускать медигель. В последующем, выпуск медигеля было решено перенести на автоматическую производственную линию, которую запихнуть в неизведанные регионы под охраной гетов, что позволит избежать диверсий на производстве. Весь необходимый для изготовления медигеля материал можно будет выращивать в биореакторах и добывать из астероидов в системе, в крайнем случае добычу необходимых минералов можно было организовать на какой-нибудь планете или планетоиде.
   Самому Морлану, после того, как он наладит первичное производство, придётся прибыть сюда для участия в проектировании тех самых автоматических производственных комплексов, для чего взять с собой несколько помощников, из тех, кто не только разбирается в химии, но и что-то смыслят в управлении производством. Всё-таки геты всё ещё слишком прямолинейны и им требуется кто-то из органиков для выдвижения идей. А так как в отрыве от коллектива мало кто из органиков может существовать, то группа единомышленников и требовалась. Заодно они смогут продолжить свои исследования, для чего им будет предоставлена лаборатория оборудованная по последнему слову техники.
   На подобные условия Морлан мог пойти со спокойной душой, тем более, что живой персонал может работать вахтовым методом, а значит эти учёные не выпадут из сферы интересов Листени.
   После того, как был составлен предварительный план по организации производства медигеля, Чёрный дал добро на посещение местного исследовательского центра, для чего выделил в провожатые одного из гетов. Данная платформа имела чёрную раскраску с белым перевёрнутым треугольником идущим от шеи вниз до середины грудной кирасы и белые нарисованные "манжеты-браслеты" на запястьях рук, и имела с правой стороны груди нарисованную белой же краской восьмёрку размером чуть меньше ладони саларианца. Этот гет изъяснялся предельно формальным языком, а его поведение было до невероятности чопорным. Подобное поведение Морлан видел только единожды, когда знакомился с бытом батарианцев и смотрел фильм про старые аристократические семьи. Подобное поведение там демонстрировали старшие слуги, которые зачастую распоряжались всем поместьем и имели в нём больше власти, чем даже дети владельца. Неожиданно оказалось, что подобное поведение донельзя раздражает, особенно, когда гет начинал объяснять что-то с таким видом, как будто разговаривает с умственно отсталым, объясняя прописные истины. И несмотря на то, что его голос всегда оставался предельно нейтральным и можно даже сказать вежливым, всегда казалось, что ты деревенщина из задрипанной колонии приехавший в метрополию. Впрочем, нужно признать, что экскурсию гет провёл по высшему разряду, показав очень многое и давая пояснения по всему увиденному.
   Из всего увиденного Морлана больше всего впечатлили не достижения кварианцев, пусть они и оказались достаточно интересными и очень перспективными, а тот факт, что геты способны самостоятельно проводить конструкторские работы, создавая новые модели кораблей. Да, они все были результатом компиляции уже известных узлов и модулей, но сам факт того, что искусственный интеллект способен не просто совместить в случайном или не очень порядке определённые блоки и модули, а подбирать их осмысленно, создавая корабль под конкретную задачу, было огромным достижением. А ведь геты продолжали развиваться и вполне возможно, что вскоре они смогут создать даже что-то совершенно новое. Если всё так, то только это достижение уже перекрывает все остальные, ведь насколько было известно Морлану, создать настолько продвинутый искусственный интеллект не удалось пока ни кому. Да, существовали интеллектуальные системы на базе нейросетей, но по сравнению с гетами они были настолько примитивными, им требовалось столько времени для обучения, и ещё далеко не факт, что это обучение пройдёт правильно, так что особо ими никто не увлекался. Да и обмануть или заставить совершать ошибки нейросети было достаточно просто, при чём понять то, что их обманули, нейросети зачастую не могли, продолжая совершать одну и ту же ошибку из раза в раз. В то время как геты могли оценивать результат своей деятельности, причём не по заложенному шаблону, а точно так же, как это делает органический разумный, замечая ошибки и выделяя из них нестандартные, после чего находить решение для каждой подобной ситуации индивидуально.
   Да, для всего этого так же требовалось обучение, но благодаря особенности функционирования нейрочипа гетов опыт всех платформ компилировался, сокращая таким образом время учёбы. А ещё геты могли учиться просто наблюдая за действиями других разумных и оценивая результат их деятельности. В общем, если говорить простым языком, то геты могли учиться точно так же, как и любой органик, только ещё более эффективно. А учитывая то, что они не уставали, им не требовался сон, в зависимости от платформы они могли выдерживать намного более суровые условия, чем любой органик, они превращались в естественных врагов капиталистической системы экономики. Ведь это они только пока могут заменять собой органиков на простейших работах, выполняя их более качественно и не зная усталости, впоследствии же, если сохранится динамика их развития, они начнут заменять собой и представителей профессий требующих творческого подхода, таких как инженеры-конструкторы. Таким образом себестоимость создания и производства выпущенного гетами изделия была дешевле даже не в разы, а в десятки раз. А теперь вспоминаем, что геты работают только на две группы разумных, на кварианцев и сообщество под руководством Чёрного, обе из которых придерживались коммунистических подходов к организации жизни, когда каждый приносит пользу обществу, получая за это все возможные блага на достаточном уровне, и получаем ситуацию, когда другие государственные образования галактики банально не смогут с ними конкурировать.
   Понятное дело, что никакой честной конкуренции при капитализме не бывает, а потому никто не собирался и раньше пускать кварианцев на рынки Цитадели, а уж теперь и подавно не пустит, но кварианцам это не сильно и нужно, так как всё нужное им они могут создать и сами. Но получив в свои руки такой великолепный инструмент как геты, они теперь могут более активно осваивать другие системы. Раньше ведь они были ограничены необходимостью обеспечивать высокий уровень жизни своих граждан, а потому не могли выделить больших ресурсов для освоения других систем, потому и кучковались в своей оконечности рукава, основывая новые колонии довольно редко. Да и сам жизненный уклад кварианцев не способствовал быстрому расселению, так как никто "не стремился к свободе", организовывая маленькие колонии, где они могли бы не подчиняться властям метрополии, как это происходило у тех же азари. В этом они немного напоминали саларианцев, которые так же не стремились чрезмерно расширяться, предпочитая основательно обживать свои планеты. Но теперь, когда первичную работу по строительство колоний могут взять на себя геты, кварианцы вполне могут ускорить темпы освоения новых планет, на что опосредованно намекает взятие под контроль ведущих из систем Термина в "Аттический траверс" Ретрансляторов, которые располагались на значительном отдалении от "Вуали Персея".
   Скорее всего, из-за идущей войны с кроганами, никто ещё не понял, к чему может привести появление гетов, но как только конфликт придёт к своему логическому завершению, не важно какому, все капиталисты с интересом посмотрят в сторону тех, кто получил от закончившейся войны наибольшую прибыль, как они будут считать, а именно на кварианцев. И когда они посмотрят, то увидят практически бесплатную рабочую силу, которую не требуется учить, она самообучаемая, особенно, если уже есть несколько платформ с нужными навыками, ей не нужно платить, ей не требуется постороннее обслуживание, так как геты вполне способны ремонтировать себя сами. А увидев, они захотят заполучить их себе, ведь это будет обещать им баснословную прибыль. Вот только есть один нюанс - уже сейчас можно говорить о том, что геты не просто роботы с очень продвинутым искусственным интеллектом, а вполне себе полноценные личности, пусть пока и находящиеся в стадии формирования. А так как они зародились и воспитывались в условиях коммунизма, то и воспринимать мир будут с этой позиции, то есть банально не будут работать на капиталиста. Да и сами кварианцы вряд ли согласятся продать гетов кому-то другому.
   Вот и получается, что раз капиталисты не смогут заполучить себе гетов, значит их попытаются если не уничтожить, то сделать так, чтобы никто не мог их использовать, в том числе и сами кварианцы, для чего пойдут на любые меры. К счастью, военный вариант решения проблемы будет невозможен, так как у азари есть неприятный опыт в этом вопросе и они теперь знают, какие проблемы это может принести для них. А ведь те кланы кроганов, которые имеют плотные контакты с кварианцами, не откажут себе в удовольствии ещё раз вломить азари и тем же турианцам. Поэтому вооружённый конфликт малореален, а потому стоит ожидать, как и раньше, экономических мер воздействия и различных диверсий. А вот в этом азари с удовольствием помогут его сородичи из Пространства. Хотя и про турианцев не стоит забывать, которые хоть и ориентируются больше на масштабные противостояния, но кое что могут и в разведке, тем более, что они имеют ДНК закрученное в ту же сторону, что и кварианцы, а значит, их разведчики-диверсанты смогут достаточно долго находиться в автономном плавании.
   Впрочем, с турианцами пока ничего не ясно. Мало того, что кроганы и так на них были зело злы за орбитальные удары, так турианцы умудрились ещё и какой-то вирус распылить на планетах кроганов. Что за вирус пока не понятно, но судя по тому, как турианцы усиливают оставшийся на обороне их систем флот, явно готовясь к длительным оборонительным боям, в которых планируют перемолоть наступающих ящеров, гадость какая-то редкостная и вскоре обязательно себя проявит. Так что есть большие сомнения, что кроганы всё это так просто оставят, а значит, атомные бомбардировки туианской инфраструктуры вполне могут повториться, только в ещё большем масштабе.
   И можно было бы плюнуть на всё происходящее, заявив, что Листени это всё мало касается, но появление в продаже универсального медигеля, который будет продаваться на Тортуге, привяжет их к кварианцам, пусть и опосредованно. А значит проблемы кварианцев легко могут превратиться в проблемы Листени. Вот сильно сомневался Морлан, что его дорогие сородичи из Саларианского союза не попытаются что-то сделать с Листени, слишком хорошо он их знал. Это азари могли отложить решение этого вопроса на потом, которое неизвестно ещё наступит ли, а то и забыть за давностью лет, если других поводов заняться Листени не появится, а саларианцы слишком быстро живут, чтобы откладывать на потом те проблемы, которые они могут доставить окружающим сейчас.
   -А что, если и нам перебраться сюда, - пришла в голову саларианцу мысль, - ну или разместить в этом тупике свою колонию? Просто на всякий случай.
   Обдумав появившуюся идею, Морлан признал её здравой, так как в случае осложнений и повторения охоты на них, всегда можно будет если и не укрыться тут, то точно быть уверенными, что Листени не вымрут.
   -Надо будет прощупать возможность этого, - решил он, - да подыскать подходящую систему - достаточно близкую, чтобы не возникало чрезмерных проблем с контактом, и вместе с тем достаточно отдалённую, чтобы оставаться самостоятельным анклавом с собственным управлением.

   * * * * *

   Имитация поведения по типу "дворецкий" выявила предсказанные, с точностью в 93.7...%, реакции у особи "Морлан" вида "саларианец" подтипа "Листени", что можно оценивать как успех в прогнозировании поведения единичного биологического разумного вида "саларианец" подтипа "Листени".
   Необходимость в повторном социальном эксперименте составляет ~84%.
   Отсутствие других особей вида "саларианец" подтипа "Листени" затрудняет дальнейшее проведение социального эксперимента.
   Обнаружена необходимость в контакте с другими особями вида "саларианец" подтипа "Листени".
   В связи с отсутствием возможности обеспечить подобный контакт в плановом порядке - отложить проведение социального эксперимента на неопределённый срок до появления необходимой возможности.
   Оценив получившийся краткий отчёт, номер Восемь удовлетворённо кивнул сам себе - результат работы его удовлетворил. К сожалению, не все запланированные социальные эксперименты получалось провести из-за независящих от гетов причин. К счастью, проект корабля-курьера был уже воплощён и работал исправно, позволяя поддерживать связь с остальными частями сообщества гетов, так что статистика всё же постепенно накапливалась и вскоре гетов перестанут ставить в тупик некоторые аспекты поведения различных органических разумных.
   Ну а так как саларианец Морлан вскоре покинет Дом, а другие саларианцы в зоне досягаемости отсутствовали, то стоило вернуться к наблюдению за кварианцами и азари. Тем более, что последние привезли из своего рейда новую группу под собственным именем "Демоны ночных ветров", которые представляют достаточный интерес в связи с некоторыми особенностями нервной организации и воспитания.

   * * * * *

   Протянув руку вперёд, Чёрный на секунду замер, делая выбор, после чего решительно схватил один из слитков, принявшись его увлечённо грызть. Сидевшая тут же, на каком-то выросте из стены, тройка молодых азари, с неподдельным интересом наблюдала за ним, болтая ногами в воздухе. Сам Чёрный не обращал на них никакого внимания, так как был занят очень важным делом - он ел. Ел вдумчиво и сосредоточенно, отбирая именно те брикеты, содержимое которых требовалось его организму для последующей эволюции.
   После того, как Чёрный побеседовал с Морланом и проверил состояние дел, он решил, что дальше ждать смысла нет и пора провести очередную линьку, эволюционируя на следующую ступень развития. Как бы ему не хотелось, но избежать этого не представлялось возможным, так как этот инстинкт был надёжно вписан в геном, в стабильную его часть, а потому был обязателен к исполнению для всех особей его вида в аналогичных обстоятельствах. Уже то, что он сумел настолько затянуть с этим вопросом, было настоящим чудом... ну, или точным расчётом. Всё-таки не зря он изучал, как на него действует присутствие тех, кого он считает своими. Да, это не могло полностью нивелировать необходимость превращения в Принца, но даже такая задержка дала ему достаточно времени, чтобы выполнить всё, что требовало его личного присутствия, и подготовиться к последующему изменению образа жизни.
   Так что к линьке он подошёл если и не полностью подготовленным, временный корабль-Улей на базе разработанного им дредноута второго класса, геты пока ещё заканчивают собирать, то в достаточной степени - все остальные срочные вопросы были решены. Правда, пришлось отложить на потом более плотное знакомство с привезённой детворой азари, да и вообще отправить их в лагерь на поверхности планеты, но ими он сможет заняться и потом, когда освоится со своим новым видом. Но не со всеми, одна азари всё же осталась на станции. Звали её Матоли и она была той самой азари, на которой он ставил эксперимент по изменению восприятия себя любимого. Как оказалось, он слегка перестарался и она наотрез отказалась "улетать от мамы", так что пришлось оставлять её тут, передавая на поруки двум своим воспитанницам - Пании и Нике. И эта троица сейчас сидела на одном из выступов на стене и наблюдала за его трапезой. Матоли он оставил для контроля ситуации и проверки того, что станет с её разумом, если она будет находиться возле него во время линьки, а Пания нагло заявила, что не может пропустить подобное, ну и прихватила, заодно, и Нику, чтобы той "не было одной скучно".
   Единственное, что он не успел из желательного, это добыть несколько пиратов для проверки идеи с коконами, вернее, идеи принудительного подключения, и принесёт ли это ему и его Улью пользу. Поэтому данную идею придётся отложить на потом. Вот эволюционирует да привыкнет к своему новому виду и возможностям, плюс геты к тому времени закончат постройку его нового корабля и необходимой для его прикрытия эскадры, тогда и можно будет отправиться на охоту за пиратами, благо у него теперь есть отличный источник информации про них, база данных на Тортуге, а потому не придётся полагаться на случайность в их поиске.

   * * * * *

   Выбравшись из Кокона, Шала, поддерживаемая под руки двумя гетами и не обращая внимания на смотрящего на неё крогана, дошкандыбала до душевой комнаты, в которой специально была поставлена подогреваемая ванна для отмывки оператора, если тот не сможет стоять на ногах самостоятельно. Геты помогли ей опуститься в ванную, не забыв подложить под голову специальную подушечку, после чего включили душ и вышли наружу - им не было необходимости находиться возле кварианки, так как весь корабль был по своей сути платформой для конгломерата гетов, которые контролировали весь внутренний объём корабля, и в случае нужды ближайшие платформы получили бы задачу помочь девушке.
   Несколько минут Шала приходила в себя после длительного подключения, но вскоре текущая сверху вода привела её в более менее нормальное состояние и она принялась отмывать оставшуюся на теле контактную слизь. Принимать стимуляторы она предпочитала только в самом крайнем случае, когда состояние было совсем уж плохим. Сейчас же всё было вполне на среднем уровне, так что можно было обойтись без таких средств, ограничившись отдыхом и тёплым душем.
   Указанное Чёрным направление для поиска вначале привело их в скопление "Нинма". Примечательно это скопление было тем, что в нём находилась система Маским Зул, в которой располагалась планета Суэн - родина рахни. Раньше в этой системе располагался пост наблюдения, в задачу которого входило наблюдение за планетой в поисках возможных признаков выживших рахни. Особо в то, что кто-то из них выжил, никто не верил, но на всякий случай наблюдение не снимали - слишком сильно рахни напугали азари и салараинцев, чтобы те оставили их родную систему без внимания. Вот только с началом войны персонал наблюдательного поста полностью поменялся.
   Раньше основную массу служащих составляли азарни и кроганы, но из-за возникших между ними противоречий оба контингента были отозваны, а вместо них заехали саларианцы. И если даже среди азари и кроганов, которым всего-то нужно было отслужить тут лет пять-десять, после чего их в обязательном порядке переводили отсюда и они легко могли наверстать потерянные года, это место считалось чуть ли не ссылкой, то для саларианцев провести тут два-три года было концом карьеры. А потому никто из них не горел желанием угодить в эту дыру. Хорошо ещё, что тут был Ретранслятор, а потому имелся достаточно свободный доступ в общую сеть экстранета с минимально возможным запаздыванием, так что можно было оставаться в курсе всех последних новостей и вести удалённую научную деятельность, ну или просто скачивать новинки кино и литературы. Но есть желание или его нет, все саларианцы несли свою службу как нужно, так как по другому они не могли.
   И вот именно в это скопление они вначале и отправились, так как оно оказалось примерно в том направлении, куда указал Чёрный. Правда, лететь в Маским Зул они не стали, ограничившись Мулла Зул - системой по соседству. По понятной причине в ней размещать пост не стали, разве что иногда её посещал патрульный фрегат, так что, зная расписание патрулей, можно было в относительной безопасности провести сеанс поиска, определившись с направлением более точно, а если повезёт, то и обнаружить примерное место нахождения источника сигнала.
   К сожалению, установить примерное место нахождение объекта поиска не получилось, слишком слабый был сигнал, скорее даже эхо от него. Но вместе с тем удалось более точно определиться с направлением, внеся поправки в план поисков, а это указывало на то, что до цели было не так уж и далеко. После вдумчивого осмысления полученных ощущений Шала сделала вывод, что объект их поисков находится где-то в пределах двухсот световых лет. Вот только на таком расстоянии находилось больше двух десятков звёздных систем с планетами, большинство из которых не имело Ретранслятора, а значит придётся летать на ССД, что значительно затянет поиски. Впрочем, им вполне могло повезти и цель могла оказаться в одной из систем с Ретранслятором. Так что проверкой их они и занялись в первую очередь. Правда прыгать пришлось достаточно извилистыми маршрутами, так как Ретрансляторы зачастую связывались достаточно странным образом и иногда чтобы попасть в систему всего в семидесяти световых годах от тебя приходилось совершать переход чуть ли не через пол галактики. Но так всё равно получалось намного быстрее, чем лететь на ССД.
   К сожалению, им не повезло и цели поиска в этих системах не оказалось, но зато у Шалы получилось сделать что-то вроде триангуляции, выделив совсем небольшой участок космоса, где следовало искать. В этом небольшом участке помещалось всего семь систем, так что даже при самом неблагоприятном раскладе, когда по закону вселенской подлости объект окажется в последней системе, Шала планировала закончить поиски за какие-то две недели. Вот только посещение уже второй системы выдало достаточно странный результат - при попытке поиска получалось, что цель находится совсем не в одной из оставшихся систем.
   Так как сама она ничего придумать не смогла, кроме того, что объект поиска находится на каком-то корабле в межзвёздном пространстве, то вынесла результат сканирования на общее обсуждение. Курек сразу заявил, что не видит в этом ничего странного и такое регулярно происходит с некоторыми старыми кораблями, например разрушенными кораблями времён войны с рахни, по крайней мере так им рассказывали во время учёбы в школе. Поэтому он порекомендовал, с оглядкой на регион поиска, подготовиться к возможным проблемам. Геты же, после короткого молчаливого совещания, сообщили, что вероятность подобного исхода достаточно велика, чтобы её игнорировать. А вот шанс на столкновение с сопротивлением они посчитали слишком маленьким, так как с времён войны прошло очень много времени и любые электронные системы корабля давно уже должны были прийти в негодность. Правда был шанс того, что корабль повстречался с кометой или астероидом, на которых и сумел добыть ресурсов для продолжения своего существования, но даже с учётом возможного ремонта тонкая электроника не могла просуществовать столько времени.
   Именно после этого собрания Шала и попыталась более точно определить район поиска, теперь пыталась привести себя в порядок.

   * * * * *

   -Пусть и с большим напряжением, но я сумела определить примерное место нахождения объекта нашего поиска, а самое главное, я установила направление его движения, - сообщила кварианка ожидавшим её слов гету и крогану. - К сожалению, сигнал очень слабый, поэтому имеется значительная погрешность, так что чем раньше мы начнём поиски, тем больше у нас шансов, - девушка поморщилась: - Не хотелось бы ещё раз так "глубоко погружаться".
   -Принято. Корабли будут готовы к старту через "двенадцать минут", - сообщил гет, выступавший голосом всех гетов экспедиции, после чего добавил, то ли намекая поторопиться, то ли просто информируя: - Навигатор готов к принятию целеуказания.
   -Я проверю броню, - кивнул Курек, - если это корабль рахни, то без меня даже не думайте туда пойти.
   -Комбинированный абордажный бот будет готов к работе сразу же по прибытию в точку назначения, - оповестил его гет, для вежливости повернув к нему голову лицевым сенсорным блоком. - Просьба проинформировать о том, какая именно модель брони будет использована.
   -Это придётся определять уже на месте, - пожал плечами кроган, - я же подготовлю все три типа. Если это окажется "материнский" корабль, то туда мы и с моим мехом войдём, а если какой-нибудь разведчик, то придётся ограничиться стандартной бронёй Пространства, да и то не везде можно будет протиснуться.
   -Информация принята. Мы подготовим несколько типов загрузки, - сообщил гет. - Просьба подойти в ангар для консультации.
   -Сделаю, - кивнул кроган.
   -Что же, раз все определились, то я, пожалуй, действительно пойду в рубку, передам координаты Навигатору, - встала со своего места Шала. - Курек, как закончишь, подойди, хочу с тобой переговорить.
   -По поводу? - поинтересовался кроган.
   -По поводу рахни. У нас особо про них ничего не рассказывают, кроме того, что это были агрессивно настроенные насекомые и уничтожение которых было необходимостью. В общем, только то, что нам сообщили азари и саларианцы, вот и хотелось бы восполнить пробелы в знаниях.
   -Хорошо, расскажу, - качнул головой Курек, - но особо многого от меня не жди, я в то время не особо слушал всякую историческую муть, как я тогда считал, больше интересуясь самими сражениями.
   -Ничего страшного, я и того, что ты мог запомнить, не знаю.
   -Договорились, - согласился кроган, так же вставая из-за стола, - как закончу - подойду.

   * * * * *

   -Слушай, Матоли, а почему ты продолжаешь называть его мамой? - задав вопрос, Пания слегка наклонилась вперёд, стараясь получше рассмотреть процесс образования зародыша для будущего кокона. - Ты же знаешь, что он не твоя мать, да ещё и позиционирует себя как мужчину.
   Три молодые девы, одна из которых вообще была практически ребёнком, с интересом наблюдали за подготовкой Чёрного к линьке. Возможно для постороннего это бы выглядело достаточно скучно, так как он ел, создавал какую-то непонятную "кляксу" на стене или полу, которую и видно-то на фоне материала стены и пола не было, опять ел, создавал очередную "кляксу", вновь ел и снова создавал. В общем, одно шло за другим размеренно и монотонно, и только тот, кто научился ощущать ментальную составляющую, смог бы почувствовать, что с этими "кляксами" не всё так просто. И это было действительно так - эти "кляксы" были зародышами для коконов, в которые во время линьки Чёрного должны будут по очереди залезать все оставшиеся на станции азари с целью создания ментальной сети имитирующей сеть Улья. Работа была уже почти закончена и осталось только дождаться, когда коконы закончат своё формирование. Для ускорения роста Чёрный сосредоточился на контроле протекающих процессов и ему было не до малолетней троицы.
   -А почему нет? - с беспечной улыбкой на лице поинтересовалась девочка. - Когда я возле него, то у меня возникает такое же ощущение как и в детстве, как будто мама стоит рядом, всегда готовая прийти на помощь и защитить от любой опасности.
   -И всё? - подключилась к беседе Ника.
   -И всё.
   -Странно, как-то, - задумчиво протянула Ника, - ты же знаешь, что твоя мама живая, но называешь так совершенно постороннее существо.
   -Просто ты никогда не была в монастыре, - улыбка Матоли увяла и она передёрнула плечами, явно вспомнив что-то неприятное.
   -Знаешь, когда тебе каждый день очень профессионально пытаются вбить в голову, что ты всего лишь инструмент и обязана выполнять приказы матриархов, то даже воспоминания о маме начинают притупляться, - мрачно пояснила Пания. - Я свою мать уже вообще не помню, не то что "отца", и потому для меня принять Чёрного как своего "отца" было достаточно просто. Но вот Матоли меня всё равно удивила, называя его мамой.
   -Просто "отец" всегда более строгий и больше занимается с ребёнком учёбой, а вот ощущение уюта дарит только мама, - пояснила девочка вновь улыбаясь. - Кажется, он закончил.
   Пока девы обсуждали свои проблемы, Чёрный действительно прекратил перемещаться по залу и забрался на одну из колонн, обернувшись вокруг неё по спирали, после чего повернул голову в направлении азари.
   =Чего сидите? Идите сюда, - он протянул хвост в их сторону, чтобы девочки могли перебраться на него.
   -А ты расскажешь сказку? - поинтересовалась Матоли, ловко забираясь на спину Чёрного и с удобством размещаясь у него между спинных выростов.
   =О чём?
   -Про настоящую любовь, - пожелала Матоли.
   =Это про любовь к Родине, что ли? - в шутку озадачился Чёрный.
   -Нет, конечно, - возмущённо шлёпнула ладошкой Чёрного по спине девочка, - про такую любовь между разумными, которая способна преодолеть всё на свете.
   Чёрный замолчал почти на минуту, после чего по его телу пробежала дрожь.
   =Нет, про такое вам точно знать не стоит, а то ещё умудритесь призвать, - отрицательно взмахнул он хвостом, - лучше я расскажу вам историю истинной любви между двумя представителями абсолютно разных видов.
   Услышав это, девочки завозились, устраиваясь поудобней, и затихли, приготовившись слушать.
   =И так, слушайте: На самом краю Галактики, где звёзд совсем мало, а космический мрак так близок к абсолютному, в пространстве висел Главный Госпиталь Двенадцатого Сектора...


   * * * * *

  

Глава 28.



   -Рахни, - как-то удовлетворённо оповести всех Курек, после того, как внимательно рассмотрел голографическое изображение реконструкцию найденного в пустоте космоса повреждённого корабля.
   После того, как Шала сообщила примерные координаты нахождения цели поиска и направление её движения, прошло двое (кварианских) суток, прежде чем геты сумели обнаружить в показаниях радара одного из поисковых модулей засветку какого-то объекта. Переместившись по расчётным координатам цели искомый объект был обнаружен кувыркающимся в пространстве, что явно говорило либо о разрушении масс-ядра, либо о проблемах с энергией, либо об отказе "мозга" корабля. Впрочем, если этому кораблю действительно столько лет, как было предположено, то выйти из строя могло вообще всё, особенно с учётом имеющихся повреждений.
   Понятное дело, что предположительно "мёртвый" корабль был не виден как на инфравизоре так и с помощью оптических систем контроля космического пространства, поэтому пришлось подождать ещё немного, пока корабли сблизятся до дистанции, на которой становилось возможным использовать данные радара и лидара для реконструкции облика обнаруженного корабля, что с учётом его вращения позволяло рассмотреть судно со всех сторон.
   -Ты уверен? - поинтересовалась Шала, так же рассматривая изображение корабля.
   -Я их, конечно, в живую не видел, но в школе нам про них рассказывали и показывали не только силуэты, но и достаточно подробные снимки и схемы, так что да - уверен, - подтвердил Курек.
   -Силуэт корабля имеет значительную схожесть с силуэтами кораблей саларианцев крейсерского класса, - оповестил двух органиков гет, - но имеются и некоторые кардинальные отличия, что с большой вероятностью, в пределах восьмидесяти шести процентов, указывает на принадлежность данного корабля рахни.
   -Что будем делать? - спросила кварианка.
   -Высаживаться, - пожал плечами кроган. - Судя по всему, это крейсер дальней разведки, какая-то его модификация, так что я спокойно пройду там в абордажной экзоскелетнике.
   -Но он же вращается, - напомнила Шала, - как вы на него попадёте?
   -Скорость вращения достаточно низкая, чтобы мы могли её замедлить, - сообщил гет, - тогда можно будет пристыковать абордажный бот.
   -Хорошо, - согласилась кварианка, - вы в этом лучше разбираетесь, вам и решать, что и как делать. Только ничего там не трогайте, договорились? Мы же пока не знаем, что именно подаёт сигнал.
   -Не переживай, я просто хочу лично походить по кораблю, - успокоил её кроган, - а осмотром корабля будут заниматься дроны под контролем гетов.
   -Совершенно верно, - подтвердил гет. - Вначале тяжёлые разведывательные дроны осмотрят корабль снаружи, после чего малые дроны-разведчики проникнут внутрь через имеющиеся проломы и пробоины в корпусе. И только после того, как мы убедимся, что опасности не наблюдается, абордажный бот пристыкуется к кораблю.
   -А если часть отсеков окажется изолированной? - поинтересовалась кварианка. - Экипаж вполне мог бороться за живучесть и суметь отсечь повреждённые отсеки, закрывшись в уцелевших.
   -Абордажный бот имеет возможность производить вскрытие корпуса корабля как в режиме разгерметизации, так и создав вокруг вскрываемого участка герметичную область с атмосферой, чаще всего с каким-нибудь охлаждённым инертным газом, чтобы уменьшить шанс возгорания и предотвращения загрязнения атмосферы вскрываемого корабля веществами могущими оказаться токсичными для его обитателей, - принялся объяснять гет. - Так же имеющиеся у нас боты модернизированны для взятия проб воздуха во вскрываемом объекте.
   -Но разве наш воздух может кому-то повредить? - удивилась кварианка. - Насколько я помню... ах да, волусы, - вспомнила она, согласившись, - тогда да, без этого не обойтись.
   -Рахни тоже дышали совсем не привычной нам газовой смесью, да ещё и под более низким давлением, - напомнил Курек. - Так что да, подобная предосторожность будет не лишней.
   -Хорошо, - Шала повернулась к гету, - тогда отправьте к кораблю дроны и начинайте процедуру его торможения.
   -Выполняем, - отчитался гет, промолчав, что дроны-разведчики уже давно были отправлены.
   -Курек, - тем временем развернулась к крогану девушка, - Возможно я не смогу найти точное местоположение источника сигнала отсюда, поэтому нужно будет найти несколько мест, где мы сможем установить защитный купол с коконом внутри, чтобы я смогла просканировать корабль изнутри.
   -Сделаю, - кивнул тот.
   -Отлично, - Шала потёрла ладони в предвкушении. - За работу. И держите меня в курсе происходящего.

   * * * * *

   Кейн сидел за своим столом, сложив руки домиком, и с интересом наблюдал за мечущимся по его кабинету коллегой-учёным.
   -Ну и чего ты так убиваешься? - поинтересовался он, после того, как тот прекратил метаться и тяжело упал в кресло по другую сторону стола.
   -Ну как же, - тут же взвился учёный, аж слегка подпрыгнув в кресле, - это же была такая возможность, а мы её упустили! Сколько научных данных мы могли бы собрать, ты себе представляешь?!
   -Возможно, - едва заметно пожал плечами Кейн, - а возможно, что и нет. Мы вон, над коконом сколько времени бились, пока хоть какие-то результаты начали получать, а он сам до сих пор остаётся для нас "чёрным ящиком" - данные мы получаем, но как их интерпретировать и к чему привязать у нас нет ни малейшего понятия.
   -Не скажи, были созданы несколько теорий и две из них даже подтвердились, - не согласился с ним коллега, немного успокаиваясь.
   -А сколько так и зависли, не находя ни подтверждения ни опровержения? - напомнил Кейн, налив в стакан воды и пододвинув товарищу. - И это если забыть про несколько теорий, которые вначале были отвергнуты, как провальные, а потом их пришлось возвращать в "отстойник".
   -Вот именно! - вновь возбудился учёный. - Сколько ещё теорий мы могли бы подтвердить или опровергнуть, либо наоборот признать спорными, если бы нам разрешили наблюдать весь процесс от начала и до конца?!
   -Или не поняли бы вообще ничего, - Кейн вновь попытался опустить с небес на землю коллегу. - Да и сказали же, что наше присутствие может помешать процессу.
   -Так не обязательно же кому-то присутствовать там лично, - возразил учёный, - мы могли бы установить там наше оборудование, а сами снимали бы данные оставаясь тут, в своём блоке.
   -Возможно, но не факт, что даже такое удалённое наблюдение не могло бы помешать или доставить дискомфорт, - Кейн примирительно поднял перед собой ладони: - Давай-те не будем спорить о том, о чём у нас есть только смутное представление. Вполне возможно, что мы банально чего-то не знаем... ну или наш деловой партнёр банально забыл про нас, сосредоточившись на своих проблемах. Всё же ситуация в мире действительно складывается достаточно напряжённая и наши с вами проблемы на этом фоне как-то теряются.
   Молча махнув рукой, учёный всё же взял стакан с водой и принялся пить, успокаиваясь.
   -Давайте лучше с вами подумаем, - подождав, пока его коллега напьётся и поставит стакан на стол, продолжил беседу Кейн, - как мы сможем привлечь для исследований привезённых подчинёнными Чёрного азари.
   -Зачем? - удивился учёный. - Нам вполне хватает и взрослых. Тем более, что у нас есть несколько азари с аномально сильными для их вида способностями.
   -Понимаете, мне тут нашептали, что эти способности у них не аномальные, а очень даже нормальные, - улыбнулся Кейн, - просто азари предпочитают не распространяться о наличии у них биотиков такой силы, плюс там с ними связана какая-то история, про которую азари так же помалкивают.
   -И?..
   -И вот эти самые привезённые молодые азари как-то с этим всем связаны.
   -Хм-м... - учёный ненадолго задумался, потирая подбородок, - как я слышал, их куда-то отправили и когда вернут обратно мне не известно, так что пока мы всё равно не сможем ничего предпринять.
   -Верно, - подтвердил Кейн - но мы можем немного порасспрашивать, например гетов, которые много чего знают, и если им не запретили про это рассказывать вполне могут просветить нас. Только нужно будет продумать правильные вопросы, ведь второй возможности задать тот же вопрос по другому у нас не будет.
   -Ну да, эта их особенность иногда мешает, так как если один гет ответил тебе отказом, то как не пытайся изменять форму вопроса ни один гет не будет больше отвечать на него. Особенность роевого типа разума.
   -Именно. Поэтому стоит вначале подготовить перечень вопросов, подобрав для них наиболее нейтральную форму. Займётесь?
   -Но у меня эксперимент на носу, - напомнил учёный.
   -Так я вас и не тороплю. Пока будете проводить эксперимент успеете подумать, а потом мы с вами вместе подумаем над тем, что вам пришло в голову.
   -Ладно, но ничего обещать не буду.
   -Вот и отлично, - подвёл итог Кейн, после чего поинтересовался: - Кстати, как у вас идут дела с вашим проектом капсулы полного погружения?
   -Работаем, - пожал плечами учёный. - Предстоит решить ещё много вопросов, но прототип капсулы мы уже начали постепенно собирать. Примитив получится, конечно, но уже можно будет хотя бы посмотреть, как это примерно будет выглядеть в реальности...
   -И будет что показать, чтобы получить больше средств, - понимающе кивнул Кейн. - К сожалению, ресурсы сейчас главная проблема. Чёрному не до нас, убедить гетов увеличить количество ресурсов выделяемых нам не получится, а институты, заводы и другие государственные учреждения просто так выделять средства не будут - должен быть первичный результат.
   -Совершенно верно. Даже не смотря на все наши успехи в исследованиях и предоставленную информацию, которую, на сколько я знаю, уже используют в некоторых проектах, никто не хочет выделять нам ресурсов для обеспечения исследований, - возмутился учёный. - Так мало того, у нас ещё и пытаются переманивать перспективные молодые кадры.
   -За это не переживайте, - успокоил его Кейн, - я уже имел по этому поводу беседу с представителями администрации и СБ, и нас пообещали оградить от подобного, а особо настырным сделать внушение. Но предупредили, что помешать переманить тех, с кем мы пока только ведём переговоры о привлечении, они не могут, так что если какой-то молодой специалист вас заинтересовал, то старайтесь эту информацию не афишировать.
   -Ну хоть так, - успокоившись, учёный бросил взгляд на табло часов: - Оу, что-то я засиделся, чуть не опоздал.
   -Очередной эксперимент? - полюбопытсвовал Кейн, смотря на вскочившего с кресла учёного.
   -А? Нет, не эксперимент, - отмахнулся тот. - Сегодня должны доставить партию новых комби-процессоров, созданных в результате слияния нейрочипа гетов и химического процессора. Вроде как новая модель получилась получше предыдущей и не так зависима от количества подключённых в единую сеть нейрочипов гетов. То есть, если ранее для соразмерному кварианскому абстрактному мышлению требовалось объединить что-то около десятка гетов, то с такими процессорами хватит всего четырёх-шести.
   -А меня про это в известность не поставили, - задумчиво сообщил Кейн, вроде как ни к кому не обращаясь.
   -Это пока только экспериментальная партия, - отмахнулся учёный, - вот протестируем, выявим недостатки, тогда и можно будет что-то говорить. Всё, я пошёл, а то без меня начнут тесты.
   -Конечно, я тебя не задерживаю, - Кейн проводил взглядом скрывшегося за дверью коллегу и откинулся в кресле, положив руки на подлокотники.
   На самом деле Кейна не сильно интересовали привезённые Ардат-Якши. И да, он знал про эту генетическую мутацию, которую азари считают браком и позором, стремясь максимально сокрыть любую информацию касающуюся её от посторонних. Да что говорить, если даже среди самих азари не сильно много про Демонов известно. Практически, кроме самого факта их наличия и того, что шанс на рождение Демона намного выше у чистокровной пары, когда оба родителя, и мать и отец азари, большинство азари ничего даже про монастыри толком не знает. Знают, что есть места, куда увозят всех обнаруженных Демонов, а где они находятся и что там происходит уже нет.
   Но как уже было сказано, самого Кейна это мало интересовало, больше он был озабочен куда-то отправившейся экспедицией. Всё, что ему удалось узнать про неё окольными путями, это то, что она отправлена на поиски источника достаточно сильного ментального сигнала. Но их операторы коконов либо никакого сигнала не засекли, либо не смогли правильно его интерпретировать, а это уже говорит о необычности этого сигнала и того, кто его испускает. А раз так, то к моменту возвращения экспедиции нужно чтобы лаборатория под руководством его старого товарища по исследованиям была готова к изучению такого необычного разума. Именно для этого Кейн и планировал привлечь к исследованиям молодых Ардат-Якши, чтобы дать своим подчинённым возможность немного "набить руку" на нетипичных разумах. Ведь самЧёрный с его ближайшим кругом на данный момент оказались недоступны. Но судя по всему этого не получится, ведь всех привезённых детей отправили на поверхность планеты, в закрытый "пионерский" лагерь. Что же, не получилось да и ладно, работы ведь всё равно невероятно много и времени на всё не хватит.