* * * * *

  

Глава 8.



   Джек ужом проскользнул между обломками и затаился за очередным крупным бетонным обломком. Система целеуказания его бронескафандра привычно отрисовывала все потенциальные цели попавшиеся в зону действия камер любой боевой единицы включённой в общую тактическую сеть батальона, от различных разведывательных и боевых дронов в небе и на земле до последнего бойца подразделения. Так же, опираясь на полученные из всех доступных источников данных, интеллектуальная система его брони отмечала возможные места нахождения скрывшихся от визуального обнаружения противников. Последнее было особенно полезно, так как как и люди, их противники не стремились оставаться в зоне видимости, предпочитая прятаться, выжидая удобного момента, чтобы подловить кого-то из бойцов людей и подавляющим огнём быстро продавить его щит, после чего вывести из строя и самого человека. Впрочем, люди действовали аналогичным образом, так как наличие у всех участвующих в сражении кинетических щитов требует соответствующей тактики ведения боя.
   Оценив ситуацию, Джек выдвинул из наручного такт-кома гибкую камеру и осторожно высунул её из-за своего укрытия. С его позиции расположение противника просматривалось намного лучше, а потому...
   -Лестер, это Джек, закинь по подсветке одну "бочку", - вызвал он штатного гранатомётчика их отделения, на секунду подсветив выбранный участок.
   -У меня их всего три осталось, - напомнил Лестер, - поэтому только с разрешения командира.
   -Даю разрешение на использование, - тут же вклинился в разговор командир отделения, который, пользуясь секундным затишьем, мониторил ситуацию с помощью своего такт-кома, - но только по моей команде.
   -Принято, - тут же отозвался Лестер, - сейчас подготовлю выстрел.
   -Понял, ожидаю в готовности, - так же отозвался Джек, - жду команду.
   Немного повозившись, Джек устроился поудобней и принялся ожидать. Прошла почти минута, во время которой слышались постоянные стрельба и взрывы, прежде чем командир взвода вызвал Джека и Лестера.
   -На месте, - первым отозвался Лестер, - к стрельбе готов.
   -На связи, - доложил и Джек, - готов дать целеуказание.
   -Отлично. Джек, видишь вот эту группу обломков? - задал вопрос КВ.
   Система целеуказания брони подсветила контуры указанного объекта.
   -Так точно, вижу.
   -Замечательно. Первую гранату кладёшь по выбранной тобой цели, а вторую как раз за неё, с противоположной от нашей позиции стороны, с твоей позиции это можно будет сделать.
   -Там же никого нет, - удивился Джек, готовясь подсветить цели.
   -Это тебе так кажется. Мы тут покумекали и пришли к выводу, что там имеется укрытие. Неглубокое, но вполне достаточное, чтобы скрыть командную группу, так что "бочку" туда положить самое то, - пояснил командир взвода, после чего последовал приказ: - Готовность по команде.
   Джек вывел изображение с телевизионного прицела своего автомата на шлем и замер, ожидая команды.
   -Лестер, готовность, Джек, давай подсветку, - через несколько секунд последовала команда.
   Джек тут же выставил автомат, включая ультрафиолетовый лазер подсветки, которые начали применять не так давно, в связи с очень широким распространением тепловизионного оборудования и оснащения тепловизорами практически всех скафандров, даже гражданских, что делало использование для целеуказания инфракрасных лазеров делом смертельно опасным.
   -Целеуказание получил, - сообщил Лестер. - Выстрел.
   На вооружении современной космопехоты имеется самый широкий перечень вооружения и боеприпасов к ним, который ограничен только новыми условиями, в которых приходится вести боевые действия, и эффективно-переносимым весом космопеха в бронескафандре и в тюках робомулов, которые следовали за каждым подразделением при пешем перемещении. В их число входили и различные гранатомёты со всем имеющимся перечнем боеприпасов к ним, например термобарическими боеприпасами, которые из-за своего вида получили среди бойцов прозвище "бочка".
   Ранее, когда нулевой элемент ещё не был известен, а люди не освоили эффект массы, данный тип боеприпасов применялся только русскими, остальные ограничивались ОДАБами и ракетами для РСЗО, а с поражением укреплённых объектов и засевшего в домах противника отлично справлялась артиллерия. Но в последствии, когда появление кинетических щитов свело на нет применение осколочных гранат, начались поиски адекватной замены, которые и привели к появлению на вооружении практически у всех стран в том числе и термобарических боеприпасов, как ручного типа, так и для гранатомётов.
   Гранатомёты, кстати, так же сильно изменились и увеличили свой калибр с двадцати-тридцати миллиметров до шестидесяти-восьмидесяти, что было следствием как раз использования термобарических гранат. Понятное дело, что это не касалось надкалиберных гранатомётов, которым было без разницы, какой калибр и размер был у боевой части, главное чтобы хвостовик с зарядом входил в пусковую трубу. Но в то же время калиберные гранатомёты хоть и уступали надкалиберным в массе и объёме боевой части имели два режима стрельбы: прямой наводкой и навесом. Последний режим стрельбы позволял поражать не только видимые цели, но и работать по невидимым для гранатомётчика целям, ориентируясь по целеуказанию кого-то из соратников. В этом случае граната летела достаточно долго, бывало что и до пяти секунд, если цель была достаточно далеко, но с этим фактом было легко примириться. В этот раз всё ограничилось тремя секундами.
   Прилетевшую гранату можно было увидеть даже без подсвечивания её тактическим блоком брони, настолько медленно она летела, но чем и хороши гранаты, что мощность их воздействия никак не связаны со скоростью их полёта. В отмеченной Джеком области, за крупным завалом обломков, полыхнуло, раскидывая обломки бетона и тело одного из неудачников укрывавшихся там.
   -Готов, - одновременно со взрывом сообщил Лестер и Джек перевёл целеуказатель на следующую цель. - Вижу... Выстрел.
   Ещё три секунды и полыхнуло уже за указанным комвзвода укрытием, после чего люди открыли огонь на подавление, не позволяя обороняющимся высунуться и позволяя штурмовой группе подобраться на дистанцию броска гранаты. Джек так же не остался в стороне. Воспользовавшись тем, что противник отвлёкся, да и вообще не мог активно отстреливаться, Джек рывком переместился за другое укрытие, которое он присмотрел заранее и которое позволяло вести огонь почти вдоль баррикады, при этом само укрытие прикрывало его от фронтального огня. Заняв же удобную позицию он тут же поддержал своих соратников огнём.

   * * * * *

   Сидя за одним из столов в классе для самоподготовки, Ким Ки До прокрутил на мониторе новостную ленту вниз, бегло просматривая последние новости. Как он и думал, про начавшуюся войну реальных новостей не было, только пустопорожний трёп различных журнальных писак, политиков, да "диванных экспертов", которые ничего сами про имеющуюся ситуацию не знали, но у каждого из них имелось по этому поводу собственное, очень важное мнение. Показательно вздохнув, Ким свернул новостную ленту и переключился на справочник по ручным оружейным системам, открыв раздел автоматического стрелкового оружия, подраздел электромагнитных систем на эффекте массы.
   -Что вздыхаешь так тяжко? - поинтересовался сосед читавший что-то на своём мониторе, такой же кореец как и он, разве что не прикидывающийся южнокорейцем, а бывший им и откликавшийся на имя Квон Ёнг Джун.
   Не удивительно, что человек с таким именем оказался в армии (Ёнг Джун переводится как "доблесть/подвиг" и "армия"), как и то, что он сумел достигнуть определённых успехов в службе. Насколько Ки До было известно, служба в армии в семье Квон было не просто семейной традицией, а самым настоящим жизненным путём, и многие из этого семейства достигали значительных высот в армии Южной Кореи. Но сейчас, когда ситуация изменилась, им пришлось немного пересмотреть свои взгляды и члены этого семейства начали так же служить и во флоте.
   -Да новостей никаких нет про эту войну, - пояснил Ким. - А вдруг к тому моменту, как мы выпустимся, всё уже закончится?
   В учебке Ким отыгрывал настоящего служаку, который стремится как можно лучше выполнить свой долг, что для корейцев или тех же японцев было в порядке вещей, но вот у европейцев зачастую вызывало удивление и недоверие. Но так как среди "узкоглазых" он такой был не один, то на общем фоне не выделялся.
   -Да, неприятно получится, - согласился с ним Квон, - но я сомневаюсь, что за оставшийся месяц всё разрешится. Вот те, кто на N7 пошёл, могут и не успеть, а мы, скорее всего, успеем повоевать.
   -Хотелось бы надеяться, но не имея новостей сложно что-то понять, - ещё раз вздохнул Ким.
   -А откуда им тут взяться, если флот как ушёл, так пока ещё не возвращался, да и не вернётся он в ближайшие два месяца точно, даже если всё закончится - нужно будет демонстрировать флаг? - пожал плечами Ёнг Джун. - Курьеры же если и привозят новости, то все с грифом, а времени у нас, как и возможности, пообщаться с экипажем что-то не наблюдается.
   -Это да, времени ни на что кроме подготовки тут нет, - согласился с ним Ки До, - но ведь мы именно для этого сюда и прибыли, а не чтобы бить тут баклуши.
   -Именно. Так что нужно приложить все силы, чтобы оправдать оказанное нам доверие, - поддержал его Ёнг Джун.
   Оба мужчины немного помолчали, вернувшись к чтению, но через некоторое время Квон вновь подал голос.
   -Кстати, я тут слышал, что через неделю будет полевой выход, на котором будут производить предварительный отбор, - сообщил он негромко. - А ещё, ходит слух, что на выходе будут инструктора из секции N7. Вроде как им спустили план по увеличению количества выпускников и они присматривают кандидатов.
   -Думаешь попробовать? - поинтересовался Ким.
   -Пока ещё не знаю, но рассматриваю такую возможность. С одной стороны N7 это статус, а с другой вполне могут запихнуть в такую жопу... В общем, тут думать нужно. Да и не факт, что всё действительно так, как говорят, поэтому вначале посмотрим, будет ли там действительно кто-то из "семёрки", а потом уже и будем думать. Думаю, что если кто-то из них действительно будет наблюдать и мы себя хорошо покажем, то они и сами к нам подойдут с предложением.
   -Логично, - согласился Ки До, после чего с намёком добавил: - Но если всё так, как ты сказал, то вначале они посмотрят на результаты промежуточного теста, который будет совсем скоро, а в нём есть и теория.
   -Оу, действительно, - смутился Ёнг Джун и тут же уткнулся в свой монитор.
   Мысленно улыбнувшись, Ки До вернулся к изучению моделей, доступ к которым у него ранее отсутствовал по вполне понятным причинам.

   * * * * *

   Идя по улицам города, Ника без особого интереса, скорее из вежливости, оглядывалась по сторонам. За свою долгую жизнь она успела повидать столько различной архитектуры, как в реальности, так и в виртуале, где можно было повстречать чуть ли не вообще что угодно, что удивить её чем-то ещё было очень сложно. Но необходимость проявить вежливость вынуждала её изображать интерес, как к окружающему виду, так и рассказу гида, в роли которого выступал один из шаманов.
   Кстати, по поводу шаманов. Когда они, со всеми предосторожностями и включенной системой маскировки, прикрываясь небольшим астероидом, который направили в атмосферу планеты, сделав его метеором, всё же спустились к поверхности и пройдя на бреющем вышли к выбранному для посадки участку, то увидели там тройку азариподобных существ, которые спокойно ожидали на самом краю выбранной этой самой площадки. Появление заходящего на посадку фрегата они встретили совершенно спокойно, по крайней мере внешне никак не выразив своего отношения к происходящему. Решив не умножать сущностей, а может и просто захотев поразвлечься, с неё всего можно было ожидать, Пания приказала всё же садиться и первой направилась к шлюзу. Понятное дело, что Ника не могла допустить, чтобы Пания вышла к местным сама, так как в этом случае последствия были непредсказуемые, а потому быстро раздала команды экипажу и бегом направилась следом.
   Контакт, несмотря на все опасения Ники, прошёл как-то буднично и никто не пострадал. Оказалось, что тройка встречающих была шаманами, причём одними из лучших, а в их программу обучения входило и слияние разумов. Поэтому удалось очень быстро найти общий язык, а предельно уважительное и даже немного опасливое отношение со стороны местных исключило любые возможные конфликты. После этого они ещё несколько раз беседовали (когда перегнали фрегат на указанную шаманами площадку), но для Пании всё это было неинтересно, так как её привлекали только приключения, а всё остальное она скидывала на плечи других, например на ту же Нику, с которой они уже полторы тысячи лет удачно дополняют друг друга.
   И вот сейчас, Ника отправилась на экскурсию по закрытому городу шаманов. Город был очень старым, ему было ничуть не меньше, чем самой Нике. Понятное дело, что это был возраст не домов в нём, а именно самого города как места жительства, а так тут имелись дома совершенно разных эпох, от самых новых, до самых древних, располагаясь эдакими дугами, каждая из которых возводилась в своё время. Они же, постепенно продвигаясь дальше, могли наблюдать постепенное "старение" зданий, так как каждая последующая дуга зданий была возведена во всё более раннее время. В данный момент они шли между двухэтажных каменных построек, которые были возведены больше тысячи лет назад и имели достаточно странную архитектуру, в которой встречались элементы азарийской и ещё чего-то очень знакомого, но постоянно ускользающего. И это впечатление оставалось до тех пор, пока они не прошли очередную полосу зданий и не вышли к самой настоящей каменной стене, с башнями и навесом над ними, отстоявшей от последнего ряда зданий почти на сотню метров.
   -Это что? - поинтересовалась Ника у сопровождающего, после того как сверилась с изображением имевшейся в её уни-инструменте карты, которую она сфотографировала в центральном комплексе шаманов, где им предоставили жильё для проживания, и убедилась, что ничего подобного на карте нет.
   -Первая Крепость, - со странным выражением на лице сообщил гид, сумев голосом выделить заглавные буквы в словах.
   -В смысле, "Первая"? - переспросила Ника.
   -Самая первая, - последовал ответ. - Это вообще самая первая крепость из когда либо возведённых... на нашей планете, - не забыл уточнить гид.
   -Ого, солидно, - оценила строение азари, но всё же поинтересовалась, не сильно веря: - И что, сразу вот такое и построили? Минуя деревянные стены? Сразу со всеми этими башнями с навесами?
   -Согласно записям, всё так и было, - подтвердил сопровождающий, - и это же подтверждают археологические исследования - вся кладка действительно относится к одному времени, ну с учётом участков, на которых проводился ремонт после очередного нападения.
   -И часто нападали? - заинтересовалась Ника.
   -Сначала да, но потом им всем пришлось смириться и бросить это бесполезное занятие, тем более после того, как наши союзники получили лучшее, более новое оружие, а противники остались с устаревшим. После этого уже до всех дошло, что с нами лучше дружить, да и наши возможности в лечении заболеваний так же сыграли большую роль. После этого начали строить этот город, - абориген ткнул себе за спину, - где была открыта больница и несколько школ, куда вначале приезжали учиться дети лидеров, а после наиболее одарённые дети, где они получали такое образование, которое не могли получить больше нигде.
   -Вот так вот просто?
   -Это только на словах было просто, а так, понятное дело, это всё заняло больше сотни лет и нашим предкам пришлось приложить огромные усилия для такого развития ситуации, - пояснил гид, указывая рукой вправо, куда вела идущая вдоль домов дорога и где виднелась надвратная башня: - Нам туда.
   -Всего сотню? - хмыкнула Ника, направившись в указанном направлении. - Быстрые вы.
   -У нас было значительное преимущество перед другими - пожал плечами абориген, - мы знали к чему нужно стремиться и у нас было примерное понимание ситуации на несколько сотен лет вперёд. Ну и по мелочи удалось сохранить кое-какие знания.
   Последнее уточнение вызвало у Ники небольшое удивление, так как даже если бы кто-то в древности и посетил эту планету (а в том, что это действительно произошло, у неё уже не было сомнений), даже если бы это были азари, то никакие знания большой галактики не смогли бы помочь построить стену из обработанного камня и научить возводить каменные же дома, ибо никто уже из камня не строит, да и технологии применяют совершенно другие.
   Решив не пороть горячку и подождать, Ника решила вначале посмотреть, что из себя представляет эта самая "Первая Крепость".

   -А это наш центр медитации, который был построен на месте первого становища Первых Шаманов, - сообщил абориген, остановившись перед огромным куполовидным, немного вытянутым зданием.
   -А я смотрю у вас тут старых зданий и нет, - выдала оценку Ника, оглядываясь по сторонам. - А как же историческое наследие, про которое ты всё это время твердил?
   Обстановка за стеной действительно кардинально отличалась от внешнего города и тут не было ни одного старого здания, а только купола из новейших материалов с большими зеркальными окнами, через которые нельзя было рассмотреть, что происходит внутри.
   -Вы всё поймёте, когда мы окажемся внутри, - дёрнул головой гид. - Прошу, - указал он на вход в здание.
   Вход охраняло две фигуры в балахонах с капюшонами, из под которых можно было разглядеть только нижнюю половину лица... ну ещё носки мягких сапог на ногах, выглядывающие из под полы. Окинув их взглядом, Ника молча прошла внутрь, чтобы остановиться сразу же за ними, так как проход дальше перегораживала стена возвышавшаяся почти три метра вверх, после чего загибалась к стене, образуя потолок. Слева стена плавно загибалась к стене, образуя в каких-то трёх метрах тупик, а справа изгибалась вдоль стены купола метров на пять, заканчиваясь будкой вахтёра и вертушкой.
   -Идёмте, - приглашающе махнул рукой абориген, направляясь к проходу.
   Подойдя к пропускному пункту, гид остановился перед будкой вахтёра и несколько секунд они с охранником играли в гляделки, после чего тот едва заметно кивнул и сделал движение рукой, как-будто что-то нажал под столом. Скорее всего это так и было, так как вертушка свободно провернулась под рукой проводника и он прошёл внутрь, а следом за ним, бросив взгляд на внимательно наблюдавшего за ней вахтёра, и Ника. Как только они вошли, глазам Ники предстала странная картина в виде комбинации из невысоких каменных пирамид, покрытых шкурами шатров и обложенных камнями небольших костров, вокруг которых сидело по два три аборигена, кто общаясь, а кто и непонятно чем занимаясь.
   Пока она осматривалась, пытаясь понять, зачем нужно было накрывать археологический парк куполом, а судя по виду шатров это явно были реконструкции какого-то старинного жилья, один из аборигенов поднялся на ноги и направился к ним.
   -Приветствую, - поздоровался подошедший абориген, - рад видеть вас тут... самих.
   Склонив к плечу голову, перенятым у батарианцев вопросительным жестом, Ника ожидающе уставилась на аборигена.
   -Честно говоря, мы всегда ждали, что кто-то вроде вас появится, но каждое поколение надеялось, что это случится не при их жизни, - показательно вздохнул местный, после чего посмотрел на сопровождавшего азари сородича: - Ты можешь идти, я сам покажу нашей гостье что тут и как.
   Даже не попрощавшись, гид молча развернулся и направился к одному из шатров.
   -Я так понимаю, что у вас возникли вопросы, - вновь развернулся к азари абориген, - и я обязательно на них отвечу, но перед этим я хотел бы показать вам кое что. Это сразу же уберёт некоторые вопросы, как у вас к нам, так и у нас к вам. Ах да, меня зовут Барат и я тут вроде как старший, - он шевельнул рукой, указывая куда-то между шатров, - прошу.
   -Ну пойдём, посмотрим, - согласилась Ника, решив не накалять обстановку и всё же пройти и посмотреть, что же такого интересного ей хотят показать. - Но всё же, может хоть расскажите, что тут за лагерь реконструкторов, раз уж взяли на себя обязанность моего гида?
   Оба разумных двинулись по извивающейся между шатрами тропинке.
   -Как вы его назвали? - переспросил Барат.
   -Лагерь реконструкторов
, - повторила Ника, после чего пояснила, догадавшись, что использовала слово на азарийском, так как не знала этого слова на местном: - Если перевести на ваш язык, то получится что-то похожее на: "восстановители", "повторители конструкций". У нас так называют тех, кто восстанавливает старинные изделия, от украшений и одежды до построек, с помощью старых же технологий.
   -Понятно. Но нет, это не то, о чём вы подумали, - последовал ответ. - Это действующий лагерь, где проходит обучение шаманов. Некоторые пытались организовать учебный процесс опираясь на новейшие теории обучения, но старые методы до сих пор остаются самыми действенными.
   -А накрыли вы его куполом...
   -Чтобы разные особо любопытные не совали свой нос куда не следует, - закончил за азари Барат.
   -Понятно.
   Некоторое время они молча шли между шатров и Ника, стараясь не слишком сильно крутить головой, всё это время рассматривала шатры и обучающихся шаманов, пока обходя очередной шатёр не обратила внимание на поднимающиеся над шатрами две острые макушки каких-то зданий как раз в том направлении, куда они шли.
   -Я так понимаю, что это цель нашего продвижения? - поинтересовалась Ника у своего спутника.
   -Совершенно верно, - подтвердил тот, - уже почти пришли.
   Мысленно хмыкнув, азари решила подождать с вопросами. И действительно, буквально через минуту они обогнули очередной шатёр и взгляду Ники предстала выложенная каменными плитками аллея, вдоль которой стояли каменные стелы метра по два высотой. В конце же аллея раздваивалась и оба рукава заканчивались у подножия двух невысоких пирамид.
   -Это Аллея Воспоминаний, - подал голос абориген. - Первая стела была установлена где-то через пять десятков лет после возведения Погребений. Но в традицию это превратилось намного позже, когда рисование по камню получило более широкое распространение среди обучающихся шаманов.
   Ступив на аллею, Ника остановилась возле первой стелы и принялась рассматривать достаточно схематичное изображение, не столько пытаясь понять, что же тут изображено, а рассматривая стеклоподобную прозрачную массу тонким слоем покрывающую рисунок.
   -Традиционно, используется минеральная краска сделанная самостоятельно, которая не отличается высокой стойкостью, даже с учётом того, что тут нет ни дождя, ни ветра, ни прямых солнечных лучей, и для её защиты используется одна из разновидностей стекла, - пояснил Барат, заметив её интерес.
   -И что тут нарисовано? - поинтересовалась Ника, рассматривая достаточно примитивный рисунок выполненный в красных и синих тонах.
   -Эта картина называется "Падение", - сообщил сопровождающий, - и на ней запечатлён момент падения на планету одного из кораблей пришельцев. Одна из последних работ, которую посчитали достойной быть тут.
   -А почему используется такая примитивная техника?
   -Традиция. В такой технике была разрисована первая стела, вот и повелось. Да и не картина это в привычном всем понимании.
   -В смысле? - посмотрела на аборигена азари. - А что тогда?
   -Эмоциональный якорь для воспоминаний о конкретном событии, - последовал ответ. - Работать с полученными из другого разума образами очень сложно и требует высокой организации сознания, но вот такие изображения, передающие соответствующую событию эмоцию, способны послужить толчком для вытаскивания из памяти нужных образов.
   Хмыкнув, Ника неспешно двинулась мимо стел, рассматривая рисунки и стараясь угадать, что на них изображено, прочувствовав передаваемую эмоцию, а шедший следом Барат давал свои пояснения в ответ на её вопросительные взгляды.
   -"Великая засуха", тогда на юге наблюдалось невероятно низкое количество осадков и несколько стран оказались на грани голода, но благодаря действиям шаманов удалось объединить всех для преодоления ситуации и не допустить смертей от голода... "Возвращение" - запечатлён момент возвращения тройки космонавтов международного экипажа побывавших на нашем естественном спутнике... "Первый" - первый полёт в космос пилотируемого корабля... "Мор" - тогда с южных островов привезли заразу, которая почти под ноль выкосила три города, которые пришлось закрыть на карантин, для предотвращения распространению болезни. В последствии лекарство было создано, но три города превратились в города-призраки... "Обуздание пламени" - испытание атомной бомбы...
   Они шли мимо стел, постепенно приближаясь к концу аллеи, и с каждой картиной перед азари в обратном порядке разворачивалась история аборигенов. И чем дальше в прошлое, тем менее масштабные события были запечатлены. Если вначале были деяния, нашедшие отклик во всём мире, то потом шли только те, которые касались только самих шаманов и их города.
   -А это? - остановилась Ника перед одной из последних стел.
   -"Купание".
   -Просто "Купание"? - не поверила азари, так как два гибких синих антропоморфных силуэта, на фоне голубой поверхности вполне различимого и узнаваемого озера и окружающих его зелёных ростков каких-то растений, вызывали вполне ощутимое ощущение влечения.
   -"Купание богинь", - бросив на неё короткий взгляд, признался Барат.
   -Кого-то они мне напоминают, - показательно задумавшись, протянула Ника, после чего так же показательно окинула взглядом спутника, после чего посмотрела на свои кисти.
   Ничего говорить дальше она не стала, уже догадавшись, что именно её сородичи посетили в древности эту планету, что подтолкнуло развитие местных. Но оставалось непонятным, почему это посещение не имело продолжения, учитывая способности аборигенов к "Слиянию" и относительно близкое расположение их звёздной системы к Пространству Цитадели.
   -Мы уже почти пришли и вскоре у вас исчезнут все вопросы, - указал рукой в сторону более крупной пирамиды Барат: - Прошу.
   Они подошли ко входу в пирамиду, перекрытого самой обычной металлической дверью.
   -Эта пирамида построена в более позднее время, чем стоящая там, - Барат кивнул на вторую пирамиду и открыл дверь, после чего подвинулся, пропуская азари внутрь первой.
   Ника по инерции сделала несколько шагов вперёд и застыла, глядя на скульптурную композицию из одного крогана и нескольких азари. Скульптуры были настолько реалистичны, что казалось, это на самом деле живые представители своих видов замерли на одном месте, позируя.
   -Это реплика, - раздалось из-за спины и атмосфера тут же разрушилась.
   Стало сразу видно, что это всё же скульптура, пусть и очень хорошо выполненная, даже цвет краски подобран идеально.
   -Эти скульптуры были сделаны специально для демонстрации высокопоставленным гостям, которые иногда всё же попадают сюда, - сообщил Барат, - настоящие же скульптуры выглядят не так хорошо, так как были сделаны из дерева, а это не самый устойчивый к времени материал.
   -Я могу взглянуть на оригинал? - поинтересовалась Ника, делая запись изображения скульптур.
   -Конечно, но только через стекло, - согласился Барат. - Как я уже сказал, дерево не самый долговечный материал.
   Они прошли за перегородку, делившую внутренний зал пирамиды поперёк, для чего шаман разблокировал ещё одну дверь. Глазам азари предстала ещё одна скульптурная группа, в точности повторявшая уже видимую ей, только выполненную из потемневшего от времени дерева и без каких либо следов краски. Местами дерево растрескалось, но сохраняло свою форму. Все скульптуры были залиты стекловидной массой и дополнительно помещены под стеклянные яйцеобразные купола вытянутые вверх.
   -Изначально они были вкопаны в землю, но очень быстро они были выкопаны и их основания залили в примитивный бетон, благо наши предки смогли найти необходимые для этого компоненты, - принялся рассказывать Барат, - а как появилось стекло, то их ещё и залили сверху для сохранности, после чего, по примеру ещё одной скульптуры, возвели над ними защитную пирамиду. Пирамида была примитивная, так что она скорее скрывала скульптуры от посторонних взглядов, чем защищала от внешних факторов. В последствии, когда мы научились нормальной кладке и разработали методику возведения больших построек, были сложены уже нормальные пирамиды. Через какое-то время кто-то предложил сделать реплики, чтобы лишний раз не беспокоить оригинал.
   Пока абориген рассказывал, Ника сканировала скульптуры, пытаясь определить, когда они были изготовлены, а на краю сознания скреблась мысль, что где-то она уже видела этих разумных.
   -Вы что-то говорили про ещё одну скульптуру, - развернулась к шаману Ника, после того, как закончила сканирование и сбросила результаты на вычислительный кластер корабля.
   -Да, есть ещё одна, она в соседней пирамиде, - подтвердил Барат. - Идите за мной.
   Они вышли из здания и по дорожке прошли ко входу во вторую пирамиду чуть меньшего размера. Дверь в неё была точно такая же и точно так же никем не охранялась. Попав же внутрь Ника была удивлена, так как никакой статуи не увидела, только какой-то грубо обработанный камень лежавший у противоположной стены.
   -Это алтарь, - пояснил Барат, проходя мимо, - мы его тут для атмосферы положили, ну и устраиваем для особых посетителей "тайные" службы, чтобы они почувствовали себя причастными к тайне. Разумные разные бывают и на некоторых это лучше всего действует.
   Мужчина подошёл к перегораживающей помещение кирпичной стене и провёл по ней левой рукой, после чего хлопнул по одному из участков правой. Раздался едва слышный щелчок и часть стены едва заметно утопилась внутрь. Абориген налёг на этот участок и тот провернулся, открывая тёмный проход внутрь, после чего мужчина скрылся внутри.
   -Заходите, - позвал Барат спутницу и темноту в проходе развеял мягкий жёлтый свет.
   Мысленно пожав плечами, Ника шагнула следом, чтобы замереть сразу же за порогом.
   -Охренеть, - было единственное, что она сумела произнести, глядя на довольно подробно выполненную статую Чужого, - а я то думаю, кого они мне напоминают.


   * * * * *

  

Глава 9.



   Кастани Дрешер в задумчивости рассматривал подборку, которую предоставил ему начальник службы разведки Флота, согласно которой кто-то внимательно наблюдал за всем происходящим в системе и на планете, и это были не уже знакомые птицеподобные инопланетяне. Данная подборка шла вместе с обеспокоенностью главного разведчика неспособностью подчинённых ему сил хоть как-то помешать этим разведчикам и тем более захватить хоть одного из них. И если с кораблями-разведчиками всё было понятно - даже повредить готовый к побегу фрегат не так просто, как это может показаться неспециалисту, а уж суметь захватить его можно только при невероятно-неудачном стечении обстоятельств для этого самого разведчика. В противном же случае можно только не давать ему вести разведку, выходя на его перехват ещё на окраине системы.
   Так вот, если с кораблём-разведчиком (а это был именно один корабль, о чём свидетельствовал анализ его выхлопа) всё было более-менее понятно, то были ещё и разведчики на планете, но и их никто так и не сумел захватить. Зато в отличие от корабля-разведчика имелись изображения этих наземных разведчиков. Их можно было разделить на три класса. Первый - крупный, но стройный, под три метра высотой, если считать и поднятый вверх блок сенсоров, двуногий (ноги худые, с пальцехождением, длинными голенью и стопой, и коротким бедром) и оснащённый реактивными прыжковыми двигателями, позволяющими ему очень быстро оторваться от преследования, а также, судя по изображениям, имеющий как минимум одно крупнокалиберное орудие, закреплённое в носовой части корпуса снизу. Второй - небольшой и летающий. Этих было замечено несколько разновидностей, как без оружия (по крайней мере визуально оно не определялось), так и с оным. Третьи же представляли из себя небольших наземных роботов, которые выглядели как шары размером с футбольный мяч. Правда так и не удалось установить, были ли среди них различные модели или каждый из них обладал возможностью выдвигать для наблюдения штангу с блоком сенсоров, что давало им возможность выглядывать из высокой травы или заглядывать в окна и за препятствия, и трансформироваться в четырёхногого "паучка", который очень резво бегал по пересечённой местности, умело уходя от попыток их захватить, и был вооружён встроенным автоматом для самообороны.
   Судя по всему, все три вида разведчиков были роботами, так как внутри у них не оставалось места для размещения разумного, и они, как уже было сказано, не являлись машинами костемордых, так как ничего подобного у них замечено не было. При этом эти разведчики впервые были замечены людьми именно после высадки инопланетянами десанта, что явно указывало на какую-то связь с ними. Но раньше люди считали этих роботов разведывательными дронами захватчиков, так как им некогда было разбираться. Сейчас же, когда все организованные очаги сопротивления были подавлены и у людей дошли руки до более тщательного разбора собранных за время блокады данных, аналитики и обратили внимание на присутствие на планете наблюдателей, принадлежащих неизвестно кому. Вполне возможно, что за инопланетянами следил кто-то ещё, а когда те напали на планету, принадлежащую людям, то этот кто-то решил посмотреть, что тут на планете происходит. Если это так, то затягивать с войной не следует, иначе можно оказаться со спущенными штанами при появлении нового противника.
   -Кстати, я не заметил или никто не поинтересовался у инопланетян, что они знают про этих роботов? - возникла в голове у адмирала мысль.
   Он тут же перепроверил этот момент, пролистав отчёт, но действительно не нашёл никаких упоминаний про факт опроса инопланетян об этом вопросе, после чего сразу же вызвал к себе младшего контр-адмирала Драйера, начальника разведки объединённого флота. Вопрос присутствия неизвестных следовало решить, как можно быстрей, так как флоту нужно было выдвигаться дальше, но из-за постоянно крутящегося в окрестностях системы непонятно кому принадлежащему разведчику сделав это они оставят планету без достаточного прикрытия и уже ничего не помешает этому разведчику опуститься незамеченным на планету и забрать наземных разведчиков, а именно это он, судя по всему, и пытается сделать.

   * * * * *

   -Что вы так увлечённо изучаете? - поинтересовалась Тевос у Урсика, входя в переговорный кабинет Совета Цитадели.
   -Новые данные, - отрывисто бросил саларианец, на секунду отрываясь от экрана своего терминала. - Верные турианцы нашли новый разумный вид.
   -Вы же знаете, что Совет не может вмешиваться в их дела, если они, понятное дело, не несут угрозы Пространству Цитадели, - спокойно уточнила азари, опускаясь в своё кресло. - Они находятся в так называемых неисследованных регионах, куда наша власть не распространяется.
   -Не вмешательство. Наблюдение, - пояснил Урсик, после длинной, почти на две секунды, паузы, во время которой он не мигая смотрел на свою коллегу.
   -Ладно-ладно, не смотрите на меня так, как будто я у вас кредитов взяла, - благожелательно улыбнулась азари, - лучше расскажите, чем вас эта информация так привлекла, что вы даже на обед не ходили.
   Саларианец несколько раз быстро моргнул и бросил взгляд на часы на стене.
   -Заработался. Интересные данные, - признался он после этого и быстро пробежался пальцами по виртуальной клавиатуре, отдавая команду одному из своих секретарей организовать доставку обеда прямо в кабинет.
   -И что там такого интересного? Ещё один вид, каких мы видели уже много. Я не думаю, что наличие вассала сможет усилить Верных, - азари показательно криво улыбнулась, выражая своё отношение к этому наименованию, - настолько, что они будут угрожать стабильности.
   Оторвавшись от экрана терминала, Урсик сплёл пальцы рук в замок, положив их на столешницу, и молча уставился в лицо Тевос, заставив её вначале нахмуриться, а потом и занервничать.
   -Только не говорите, что они нашли кого-то вроде кроганов и сумели с ними договориться, - напряжённо уточнила она.
   -Повезло, нет. Но близко. Они начали войну. Кто виноват ещё не выяснили, но война идёт уже почти два месяца и турианцы были вынуждены отступить от осаждаемой ими колонии, бросив на ней почти весь свой десант, - сообщил саларианец.
   -Чем это может угрожать нам, - подобралась Тевос.
   -Пока неизвестно. У нас недостаточно возможностей для ведения разведки в том регионе.
   -И всё же, - принялась настаивать азари, - я не поверю, что вы не сделали предварительных выводов.
   -Судя по всему, эти новички обладают неплохим флотом и хорошими наземными войсками, раз турианцы столько возились всего с одной планетой. Так же, исходя из полученной из приближённых к руководству Верных кругов, можно сделать вывод о том, что турианцы попытаются заключить как минимум перемирие, а то и мир, вернув их отношениям нейтральный статус.
   -Вы сами-то в это верите? - скепсис так и сочился из слов азари. - Чтобы турианцы отказались от своей концепции тотальной войны...
   -Советую вам внимательней изучать военные концепции других разумных, - качнул головой саларианец. - Верные уже давно отказались от подобной концепции ведения боевых действий для большинства конфликтов, ограничив её применение только по общему решению верховного совета генералов и согласием с этим решением Примарха. В данный момент они придерживаются концепции ограниченного вооружённого конфликта, действия которого не распространяется дальше затронутых первыми столкновениями регионов. Это, с одной стороны, позволяет действительно ограничить конфликт отдельными регионами и исключить использование особо разрушительных видов вооружения, а с другой, позволяет все такие конфликты решать силами небольшой, хорошо вооружённой и экипированной войсковой группы, что значительно снижает потери среди наиболее подготовленного личного состава, вроде старших офицеров и специалистов флота и пилотов тяжёлой техники. Пехоту то можно подготовить достаточно просто, особенно для турианцев, у которых все достигшие совершеннолетия проходят обязательную воинскую подготовку в своих легионах.
   -Вы думаете, что эти новенькие оценят такой подход турианцев? - усмехнулась Тевос. - Турианцы напали на одну из их планет, разрушили несколько промышленных регионов, пострадали города, погибли разумные. Вы считаете, что после этого аборигены ограничатся извинениями от турианцев?
   -Турианцы не расстреливали сильно повреждённые корабли, не сбивали спасательные капсулы, не устраивали орбитальных бомбардировок, - принялся, в свою очередь, перечислять Урсик, - не бомбили города, не устраивали геноцид гражданских, а потери среди них были только сопутствующими потерями. Турианцы вели только "правильные" сражения, то есть воевали только против военных и военных объектов... в которые промышленные объекты как раз входят, так как всегда используются для производства вооружения и сопутствующих товаров. К пленным турианцы так же относились согласно всем правилам ведения цивилизованной войны - поместили в нормальные условия, кормили и поили в достаточном количестве, обеспечили простейший досуг.
   -А если новички как кроганы? Если для них погибнуть в бою почётно?
   -Оставьте эту риторику для обывателей, - взмахнул рукой саларианец, - мы с вами отлично знаем, что кроганы не стремятся к почётной смерти в бою. Не бегут от неё, но и не стремятся. Они давно уже не дикари и научились ценить как свою так и чужую жизнь, особенно после того, как появились подвижки в лечении генофага не смотря на все наши попытки замедлить и помешать им.
   -Да уже, ещё одна проблема на нашу голову, - согласно вздохнула азари, после чего задумчиво произнесла: - Кстати, а не получится ли столкнуть лбами кроганов и этих новеньких?
   -Сомневаюсь, - отрицательно мотнул головой саларианец. - Во-первых, слишком далеко их системы располагаются друг от друга, во-вторых, между ними размещаются две иерархии турианцев-беглецов, так что если турианцам не удастся договориться с новичками о мире, то скорее эти новички договорятся с кроганами о военном сотрудничестве против турианцев.
   -Не скажите. Если правильно подойти к этому вопросу, доказав, что кроганы могут угрожать занятым новичками системам, а они могут, так как именно в том регионе находятся системы этого их так называемого Ордена Чистоты и что там происходит нам узнать, так и не удалось, то они вполне могут сосредоточиться именно на этой угрозе, - принялась излагать свою мысль азари. - А если учесть, что кроганы из Ордена предпочитают вначале стрелять, а только потом разбираться, кто это и зачем к ним припёрся, то всё вполне может и получиться.
   -Но Орден воюет с Новыми турианцами, - напомнил ей саларианец, - так что вряд ли новички поверят их словам про агрессивных кроганов.
   -Значит нужно сделать так, чтобы новички получили эту информацию не от турианцев, - заключила Тевос.
   -Но и не от нас, - уточнил Урсик.
   -Согласна, это мало того, что будет выглядеть слишком подозрительно, так и сильно помешает нам в последствии.
   -Тогда кто?
   -Батарианцы, - предложила азари. - Как только они узнают о появлении нового вида, то в любом случае попытаются их прощупать.
   -Учитывая, чем именно они там будут заниматься, я сомневаюсь, что им поверят.
   -А кто сказал, что туда сразу направятся пираты? Напомню, что прямого Ретранслятора из Гегемонии туда нет и попасть в эти регионы они могут только через карантинные системы, а протащить там крупную эскадру нереально, насколько бы не любили кредиты отдельные капитаны и командиры. Одним же кораблём пытаться совершить нападение на настолько крупную колонию, где и турианцам дали по мандибулам, на это даже самый отмороженный из этой братии не пойдёт.
   -Тогда, контрабандист, - заключил саларианец. - Это уже реально. Тем более они и так посещают оба турианских анклава-отщепенца, и вполне могут узнать про новый рынок сбыта, а там и проболтаться о наличии поблизости кроганов, которые не преминут прощупать новеньких на предмет стойкости.
   -Вот ещё одно. Нужно подсказать нашим костелицым недрузьям, что стоит их агрессию списать на кроганов, мол мы тут воюем, вот и отреагировали излишне резко, - выдала идею Тевос.
   -Воюют Новые, а Верные пока в стороне, - напомнил Урсик. - Они потому и отделились, что устали от бесконечной войны, вот и отгородились оставшимися от кроганов.
   -Но это не мешало им готовиться к неизбежному конфликту, - усмехнулась Тевос, - так как кроганы ничего не забыли и только три вещи их сдерживает от того, чтобы добить беглецов - закрывшиеся от всех кварианцы, что не позволяет теперь воспользоваться их промышленным потенциалом, договор с нами и СПЕКТРы, которые в любой момент готовы начать то, что им не позволили закончить во времена Восстания.
   -Подведём итог, - саларианец вновь сплёл пальцы рук. - Перво-наперво, нужно направить в этот регион на разведку кого-то из СПЕКТРов, придумать повод для этого будет не сложно...
   -Нужно, чтобы СПЕКТРа сопровождал кто-то из турианской разведки, - перебила коллегу азари, - лучше всего из флотской. К своему они отнесутся лучше, чем к азари или саларианцу.
   -Согласен. Шансов не умереть при "несчастном случае" в этом случае будет больше, - кивнул саларианец. - Дальше. Вмешиваться в происходящий конфликт СПЕКТР не должен. Пусть воздействует самим фактом своего там нахождения, но намекнёт на вариант списать всё на проблемы с кроганами. Это подстегнёт Верных к скорейшему принятию нужного нам решения. За то время, пока Верные заключают с новенькими перемирие или мир, мы находим, среди подконтрольных нам батарианских контрабандистов, подходящих индивидуумов и подготавливаем их к предстоящей операции по дезинформации. Контрабандисты же получат то, что сумеют сами урвать в этих рейсах. Это пойдёт на пользу их "легенде". Полученная из двух независимых источников информация должна будет подтолкнуть новеньких в нужном нам направлении. Так же не стоит забывать, что на них не распространяется закон об активации новых Ретрансляторов, а потому нужно быть готовым к тому, что они в любой момент могут открыть путь из своего региона куда-то ещё. Для этого нужно взять под ещё более плотный контроль все неактивные Ретрансляторы на подконтрольной нам территории, а также, на сколько это возможно, в "Аттическом траверсе", куда от них вполне могут вести отдельные Ретрансляторы.

   * * * * *

   Если бы Текунис был полноценно живым, то скорее всего испытывал бы раздражение. К счастью, процессы протекавшие в его теле не подразумевали подобной функции как раздражение, которое было не только не нужно разведчику, но и даже вредно, так как могло привести к ошибкам. Потому он только пробовал снова и снова подобраться достаточно близко к планете, чтобы снять хотя бы часть информации со своих гетов-разведчиков, которых он вот уже почти две недели не мог забрать с поверхности планеты. А всё из-за тормознутых аборигенов, которые никак не отправятся с ответным визитом к турианцам. А ведь те уже их конкретно так заждались.
   Хотя называть разумных обитателей этой планеты аборигенами будет неправильно, так как они так же были тут пришлыми, основав колонию не так давно по меркам потенциально бессмертного существа, в смысле способного жить неопределённо долго, если его тело не будет разрушено принудительно. Но даже за такое малое время они успели отстроить несколько крупных городов и ещё больше мелких, из-за чего эту планету вполне можно было спутать с материнской планетой, недавно вышедшей в космос молодой цивилизации. Этот факт заинтересовал Текуниса и он, за то время, пока шло сражение на поверхности планеты, не только сортировал собранную наземными разведчиками информацию, но и несколько раз посещал другие системы людей, как себя называли эти инопланетяне, проследив за их фрегатами-разведчиками. Много, таким образом, он не узнал, всё же пытаться разобраться во внутренней кухне разумных не зная их языка это то ещё извращение, но даже предварительные выводы позволяли сделать заключение о разобщённости людей на отдельные государства. Насколько Текунис разобрался, их структура взаимоотношений больше всего походила на таковую у азари, где многие планеты являются отдельными республиками, а иногда несколько государств вообще делили одну планету, не имея достаточно влияния и средств для колонизации собственной планеты. Нет, были у азари и довольно крупные республики, занимавшие сразу несколько систем, но и республик размером с одну планету так же хватало. Скорее всего были и отличия, но опять же, без знания языка понять, насколько всё похоже или непохоже, было невозможно, так как зачастую вроде бы одинаковые ситуации и действия проистекают из совершенно различных стартовых условий и действий.
   Но сейчас разуму внутри псевдоживого корабля было не до политических и экономических раскладов людей, ему срочно требовалось изъять с планеты все следы своего тут прибывания. Причина для этого была до банальности примитивна - у него заканчивалось топливо, несмотря на то, что его запасы занимали значительную часть его корпуса. А оставить наземных разведчиков на поверхности он не мог, так как пока его не будет могло произойти всё что угодно. А потому ему только и оставалось крутиться в окрестностях системы да поджидать удачного момента.

   * * * * *

   Подавив смех, Чёрный послал своему юркому шпиону ментальную волну одобрения. Этому мелкому удалось повеселить своего Короля и потому он был достоин небольшой награды, а учитывая кто он, то ему хватит и моральной.
   После того, как он раздал приказы в связи с появлением новых точек приложения сил, да понаблюдал за побегом детишек на угнанном челноке, его жизнь вновь вернулась в спокойное русло, из-за чего ему пришлось погружаться в полудрёму, только изредка просыпаясь, чтобы пообщаться с кем-то из его многочисленных потомков от азари. Вернее, дочек у него было не так уж и много, да и те в основном обитали в коконах и постоянно находились в общей сети Улья, только иногда выбираясь наружу для дежурства наравне с другими обитателями Улья. Но вот уже их потомки жили вполне привычной для азари жизнью, ну с учётом особенностей существования на Улье Пустоты и подвластных ему планетах. При этом у них сохранялась традиция рожать на центральном корабле Улья, которая появилась из-за необходимости сделать ребёнка частью Улья, чтобы он получил защиту от нападения рабочих, которые с большим удовольствием утащили бы постороннего в родильную камеру на роль инкубатора. Ведь несмотря на все старания Чёрного, большинство его сородичей продолжали относиться ко всем за пределами Улья предельно утилитарно, воспринимая их только как пока ещё не инкубаторы и никак иначе. Конечно, под контролем правильно замотивированного Преторианца рабочие и солдаты вполне могли сдерживать свои благородные порывы в плане обеспечения Улья новыми инкубаторами, причём могли настолько, что их можно было отправлять даже на населённую разумными планету для помощи этим самым разумным (был у Чёрного такой опыт однажды). Но вот стоит только Преторианцу отпустить ментальный контроль и все окружающие очень быстро познакомятся с невероятно настойчивым характером его деток.
   Так вот, после того, как все приказы были розданы и его посланцы отправились на задания, оставалось только ждать, пока поступят отчёты, и единственное, что развеивало скуку, это были приключения детишек, за которыми он наблюдал через своего миньона и которые уже успели дважды нарваться на пиратов, позарившихся на их корабль, с закономерным результатом для пиратов, понятное дело, и два раза высадиться на необитаемые планеты, одна из которых оказалась не такой уж необитаемой и им пришлось во все лопатки удирать от вылезшего поинтересоваться, кто это появился, молотильщика, а на второй они нашли какие-то торчащие из земли останки явно древней постройки. Подростки даже предприняли попытку откопать что получится, но учитывая, что из всего подходящего оборудования у них были только две складные лопаты (да-да, этот ультимативный инструмент теперь входил в набор для выживания каждого корабля Улья), а биотические навыки подростков-азари были не самыми лучшими, много они не достигли.
   Судя по тому, что никаких других построек в окрестности не наблюдалось, Чёрный сделал вывод, что это один из неработающих маяков, которые понаставили протеане где попало. А может это вообще постройка принадлежавшая какой-то другой цивилизации, руины которых так же можно было найти в достаточном количестве. Другое дело, что современные историки приписывали все найденные постройки протеанам, но это уже их личные проблемы и Чёрный не собирался указывать им на эту ошибку.
   В данный же момент эта компания оказалась в обжитой системе и аборигены не нашли ничего лучшего, чем потребовать у пролетающего по своим делам челнока лечь в дрейф для досмотра. Такая самоуверенность связана с тем фактом, что эта цивилизация работала на Омегу, от которой и получила все технологии эффекта массы и к которой можно было попасть всего через две пары Ретрансляторов и двух коротких перегонов на ССД. Первый перегон нужен был для того, чтобы добраться до соседней, ближайшей системы, где и располагался первый Ретранслятор, а второй для перелёта между финальным Ретранслятором первой пары и стартовым второй, которая приведёт как раз к Омеге. А являясь одним из поставщиков продовольствия, алкоголя и разнообразных наркотиков для крупнейшего центра неправительственных сил в регионе, да ещё и имея неплохой собственный флот, очень легко начать считать себя большой лягушкой на болоте.
   И вот, получив доклад о вышедшем в системе из "сверхсвета" челноке, капитан патрульного фрегата решил, что это отличная возможность провести боевые учения команде своего корабля и отработать перехват нарушителя, ну и проверить того на предмет возможности получить взятку. При этом он был полностью уверен, что никуда этот челнок не денется, так как навигатор проверил направление трассы, по которой совершал этот челнок переход на ССД и вычислил звёздную систему, из которой тот явился. Расстояние там было почти предельное для гражданских судов подобного класса, а значит масс-ядру челнока требовалась разрядка, что можно было сделать только в мощном магнитном поле, то есть, на орбите или поверхности планеты. Да и просто сбежать гражданское судно от военного корабля не могло, если тот действовал достаточно энергично и не давал экипажу перехватываемого судна времени на разгон М-ядра в режим ССД. В отличие от военных кораблей, ядра массы гражданских судов были значительно слабей и требовали значительного времени для запуска режима ССД, чем и пользовались некоторые пираты, которым было лень сидеть в засаде и дожидаться, пока судно встанет на разрядку М-ядра.
   Челнок, как и было предсказано, не стал рыпаться и отключил маршевые двигатели, позволив патрульному фрегату приблизиться и пристыковаться с помощью выдвижного аварийного рукава. И сделали это подростки не потому, что не могли сбежать от этого фрегата, могли и без особых проблем, так как их челнок был производства Улья и отличался от корвета только обводами, отсутствием кинетического орудия основного калибра и повышенным, по сравнению с военным кораблём, комфортом. Ядро массы же у него ничем не уступало таковому на стандартном корвете... корвете постройки Улья. То есть, М-ядро челнока хоть и уступало ядру патрульного фрегата, но было значительно мощней устанавливаемых на корветах даже Пространства Цитадели, не говоря уже о кораблях в такой глуши, а уж если учесть, что масса челнока была ниже массы фрегата, то нетрудно догадаться, что по манёвренности и разгонным характеристикам вроде как гражданский челнок производства Улья превосходил любой известный фрегат. Но так как подростки планировали использовать для дальнейшего перемещения Ретранслятор в этой системе, то они решили не устраивать гонки с патрульными, а воспользоваться случаем и получить коды для относительно свободного перемещения в ближайших к Омеге звёздных системах (имеется в виду ближайшие в плане времени, затрачиваемому на перемещение к Омеге, а так, благодаря Ретрансляторам, эти системы могли располагаться и в сотнях световых лет).
   Досмотровая партия, во главе со старшим помощником, беспрепятственно прошла через рукав и, после обязательной обработки в шлюзе, попала на корабль, где была встречена детишками. Понятное дело, что отсутствие на корабле взрослых слегка озадачило старпома, но он быстро взял себя в руки, мгновенно увидев возможность немного заработать. Да и от командира, с которым он сразу же связался, он получил команду проверить данный факт, и если он подтвердится, то прощупать детвору на предмет изъятия у них "лишних" кредитов. И всё бы прошло хорошо, так как детвора предварительно озаботилась закрыть обоих ксеноморфов в выделенной им кладовке, строго-настрого запретив выходить оттуда. Но, во-первых, они не могли запретить ксеноморфам оборудовать своё жилище в привычном им стиле, а во-вторых, ничего не говорили по поводу чужаков, пожелавших зайти к ним. Плюс, у мелкого ксеноморфа была вполне конкретная установка от Чёрного по защите детей.
   В результате, когда бойцы досмотровой партии, совершая обязательный обход корабля, проходили мимо закрытой каморки с ксеноморфами, те вскрыли замок и, не выходя наружу, втащили оказавшегося прямо возле двери бойца внутрь, обезоружив его и принявшись деловито приклеивать его к стене. В первое мгновение, произошедшее вызвало ступор у всех присутствовавших, так как не только среагировать никто не успел, но и рассмотреть, что же затянуло их товарища в тёмный проём открывшейся двери. После чего началось самое веселье, когда гневные вопли бойцов наложились на возмущённые крики Нуко, которая очень обстоятельно принялась объяснять Чужим, что их ждёт за их выходку.
   И опять, на этом всё могло бы и закончиться, так как Чужие ещё при их обнаружении на борту челнока признали за Нуко право командовать и вскоре бы вернули захваченного обратно. Ну подумаешь он был бы слегка заплёванный и заикался от пережитого, но зато живой. Ну пришлось бы немного поубеждать злых вояк, что произошедшее всего лишь случайность и результат недопонимания, и что их боевые звери ничего такого не хотели да дать взятку, благо после столкновения с пиратами у них имелось немного кредитов. Ну, возможно, даже пришлось бы кому-то из азари раздвинуть ножки перед кем-то из офицеров патрульного фрегата, благо они могли стать привлекательными для любого другого вида и некоторые девы, из наиболее старших, даже успели немного позаигрывать с прибывшими к ним на борт бойцами. Но у одного из бойцов сдали нервы и он принялся стрелять. А стрелять на борту космического корабля очень не рекомендуется, если ты, конечно, не берёшь этот самый корабль на абордаж или не защищаешь его от оного, когда у тебя просто нет другого выхода. Пробитые стены, благодаря наличию газового щита, особой угрозы не несут, но вот повреждение жизненно-важных органов и узлов корабля было вполне возможным, а уж повреждение ядра массы вообще ставит крест на дальнейшем функционировании корабля.
   Как не трудно догадаться, оба ксеноморфа вполне однозначно отнеслись к стрельбе, тем более, что стрельба велась в дверь их каморки, а ведь у маленького солдата был ещё и вполне однозначный приказ от Короля. В результате, зависшие под самым потолком Чужие дождались, пока стрельба прекратится, и мгновенно атаковали посторонних, выбивая у них оружие и нанося несмертельные ранения, после чего солдат, не отвлекаясь на захват инкубаторов, оставив эту задачу на своего сородича-рабочего, рванул к соединяющему оба корабля переходному рукаву. Пока Нуко пыталась вбить в голову рабочего, что все захваченные инкубаторы нужно вернуть обратно, с чем тот был категорически несогласен, ведь те сами первые напали, а значит были законной добычей, а остальные подростки помогали молодой азари отнять этих самых пленников, солдат успел не только проникнуть на патрульный фрегат, но и взять его штурмом, тем более, что он уже успел получить опыт обратных абордажей при столкновении с пиратами.
   Понятное дело захват сопровождался жертвами и разрушениями, так как перепуганный экипаж активно сопротивлялся и использовал личное оружие для самообороны. И да, большинство жертв были результатом дружеского огня, так как Чужой не стремился никого убивать специально, но вломившиеся в БИЦ корабля космопехи, принявшиеся стрелять в него из автоматов, не оставили ему выхода и убитые им так же присутствовали.
   Легко представить себе лица подростков, когда они закончили отбивать у рабочего пленников и узнали, что патрульный фрегат не отвечает на вызовы, а потом до них дошло, куда подевался солдат. А уж как они были рады, когда попали на фрегат и увидели устроенный там погром, про это можно вообще не упоминать. Хорошо ещё, что все события происходили на окраине системы и до ближайшего корабля или базы было порядочно, так что сигнал до них дойдёт хорошо если за пол часа, что давало им достаточно времени, чтобы разобраться с произошедшим и спрятаться на поверхности ближайшей необитаемой планеты, заодно перегнав туда и патрульный фрегат. Понятное дело, что будь они в более развитой системе, их манёвр никак не помог бы им спрятаться, так как хорошо налаженная система контроля космического пространства очень быстро проследила бы их путь до планеты, а там прячься не прячься, но их всё равно бы нашли с помощью различных сканеров и сенсоров. Вот если бы у них на челноке стоял бы геолого-разведывательный сканер, то они могли бы найти крупные залежи металла и спрятаться в этом районе, тогда их поиски могли бы занять не один месяц, а так, спрятать два корабля на поверхности безводной планеты задачка ещё та.
   Но как уже говорилось, местная цивилизация была достаточно примитивна и сама строить космические корабли не могла, как и наладить нормальную систему ККП, ограничиваясь контролем за ближайшими окрестностями. Окраины же своей солнечной системы контролировали с помощью отдельных патрульных фрегатов, которые нужны были скорее для отлова контрабандистов, чем для предупреждении о появлении противника, так как главной защитой для местных была "крыша" в виде Омеги. Поэтому, когда было обнаружено исчезновение патрульного фрегата, то найти его не сумели, хоть и пытались, но не слишком долго, быстро списав его исчезновение на то, что команда корабля дезертировала, подавшись пиратствовать, что уже несколько раз происходило.
   Понятное дело, что подросткам это было неизвестно и они активно занимались мелким ремонтом на своём челноке, а так же пытались восстановить случайно захваченный фрегат до степени, достаточно для перелёта. Ксеноморфов же они заперли в той самой подсобке, только на этот раз запретив не только выходить, но и открывать дверь, при этом отобрав у них всех пленных, с которыми так же предстояло решить что делать.