* * * * *

  

Глава 23.



   -Я же уже объяснил, что понятия не имею, откуда эти пираты узнали про людей и расположение ваших колоний, - в очередной раз повторил Одаск, устало прикрыв верхнюю пару глаз. - Поймите, что пираты, это независимые группировки активных разумных, которые занимаются незаконными силовыми деяниями. Они никому не подчиняются, но при этом зачастую их нанимают для решения проблем, если кто-то хочет официально остаться незамаранным в силовом решении проблемы. Нанимателем может выступать кто угодно - кто-то из моих сородичей, что решил обзавестись рабами нового вида (встречаются у нас вот такие эстеты, которым подавай нечто такое, чего нет у других), саларианцы, решившие изучить новый вид (несколько раз их в этом уже обвиняли, но доказать не смогли, так как все следы были уничтожены), азари, решившие подзаработать на продаже рабов нового вида (молодые азари очень часто организовывают свои пиратские или наёмничьи банды, зарабатывая себе стартовый капитал или утоляя свою жажду приключений). В общем, без более тщательного изучения ситуации я не могу сказать что-то конкретное.
   -Допустим, что всё именно так, как вы сказали, - согласно кивнул сидевший напротив человек, в мундире офицера флота со знаками различия капитана, - но как они могли узнать про эту колонию?
   -Ну мне-то откуда знать? - вопросительно склонил к плечу голову батарианец. - Напоминаю, что я сам узнал про вас через третьи руки, а значит, информация уже какое-то время циркулировала среди определённых групп разумных. Просто я успел первым, как я думал, воспользоваться ей. Судя по всему, за вами уже давно наблюдают, но пока вы оставались отрезанными от остальной галактики это никого не волновало. Сейчас же ваши действия, скорее всего контакт с турианцами и получение знаний о ситуации в галактике, и Пространстве Цитадели в частности, могут привести к изменению баланса сил, и кто-то решил действовать на опережение. Но так как я не вхожу в число власть имущих, то могу только предполагать, а так причина может быть какой угодно, вплоть до того, что кто-то из матриархов или далатресс специально сдал координаты одного из ваших миров пиратам, чтобы подставить своего политического противника... или союзника.
   -Понятно. А скажите, если людей похитили для продажи, то куда их могли вывезти? - поинтересовался офицер.
   -Сложно сказать - слишком много мест, где имеются крупные рынки рабов. - задумчиво протянул батарианец.
   -А почему именно крупных? - уточнил офицер. - Если их могли захватить по заказу, да и пока люди в галактике являются экзотикой, как вы сказали, не лучше ли будет содержать пленников где-то ещё, пока идут переговоры с потенциальными покупателями.
   -Это было бы возможным, если бы не озвученное вами количество, - насмешливо склонил голову к плечу Одаск. Впрочем, этот жест остался непонятым, но его это совершенно не расстроило. - Столько рабов можно продать только там, где имеется оптовый покупатель.
   -Перекупщики, - понимающе кивнул человек.
   -Верно, - подтвердил батарианец, - торговцы покупают рабов оптом и продают в розницу, получая своё скромное вознаграждение на разнице в цене, которая иногда может доходить до тысячи процентов. Такое, понятное дело, бывает редко, так как это должен быть не только редкий раб, но и обладать он должен очень полезными навыками, что встречается не так часто. Намного чаще разница в цене составляет около трёхсот-шестисот процентов, но стоит учитывать, что торговцу зачастую приходится изрядно потратиться на приведение раба в товарный вид, так как многие пираты очень попустительски относятся к условиям содержания пленников. Но даже так конкуренция в этой сфере деятельности высокая и постороннему влезть в неё очень и очень не просто, а зачастую и смертельно опасно.
   -У вас большие познания в этом вопросе.
   -Что вы, так, по верхам нахватался, - сделал вид, что смутился Одаск, - просто при моём образе жизни подобные знания являются залогом здоровья. Ведь перевозчику очень легко вляпаться в какую-нибудь историю, если не знать, где тебя может ожидать подстава.
   -Но всё же, я так понимаю, что ваших знаний достаточно, чтобы определить, куда с большей вероятностью могут отвезти людей?
   -Если прикинуть количество захваченных и направление, с которого могли появиться пираты и куда они, скорее всего, и убрались, то самый вероятный вариант - "Омега".
   -Что за омега? - уточнил офицер.
   -Самая крупная независимая станция в системах Термина, где не только можно продать и купить почти всё что угодно, но и договориться об охране, - качнул головой батарианец жестом, аналогичным пожатием плечами у людей.
   -Вы имеете ввиду "крышу"?
   -Прошу прощения, но у меня в переводчике нет этого оборота, - моргнул Одаск.
   -Я имею ввиду, когда преступники берут за пребывание на их территории деньги за якобы охрану и защищают тебя от себя самих, - пояснил человек.
   -А, нет, я имел ввиду наём отряда для охраны, - последовал ответ. - "Омега" поддерживает плотные контакты с "Тортугой" - биржей наёмников. Ариа, хозяйка "Омеги", каким-то образом сумела договориться с Биржей и теперь те держат на "Омеге" свой филиал, а на "Тортуге" имеется филиал "Омеги". Очень, знаете ли, удобно, так как эти станции расположены на разных маршрутах и контролируют не только разные сферы деятельности, но и разные товаропотоки.
   -И они не пытаются выдавить конкурента? - заинтересованно поинтересовался офицер.
   -А зачем? "Омега" контролирует пиратов и контрабандистов, а также поток запрещённых предметов и веществ, ну и подержанными кораблями торгует. "Тортуга" же обеспечивает найм отрядов, которые не являются пиратами в полном смысле этого слова. Да, они могут участвовать в пиратских налётах, но только как наёмники, которым за это заплатили, сами же в налёты они не ходят. Но чаще их нанимают для охраны или разборок конкурентов, так как многие из них имеют отличную подготовку и снаряжение, вплоть до тяжёлой техники. Так же на "Тортуге" имеется возможность приобрести новый корабль, только с верфи. В основном там торгуют гражданскими кораблями и их, скажем так, нелицензионными модификациями, но можно заказать и сверхдорогую яхту, хоть на базе стандартного челнока или даже крупного лайнера, хоть на базе военных кораблей, от корвета до крейсера. Сами военные корабли так же можно приобрести, но на месте только корветы и фрегаты, а что-то крупней уже только под заказ, но зато в любой конфигурации. И даже если нужного вам нет в базе данных, вы можете высказать пожелания и вам скомпонуют именно то, что вам нужно. Как видите, каждый из них занял свою нишу и не пытается влезть на чужую территорию.
   -И всё равно, как-то это... - офицер постучал пальцами по столу, подыскивая подходящее слово, - неправильно, что ли. Насколько мне известна психология преступников, они всегда пытаются влезть везде, куда им дают доступ, а уж отжать чужой бизнес или в крайнем случае пролезть в него своими деньгами, это вообще классика.
   -Возможно так бы всё и было, и хозяйка "Омеги" попробовала бы нечто такое провернуть, но у неё имеется наглядный пример предыдущих владельцев станции, которые уже пытались задавить "Тортугу", но чуть сами не потеряли весь бизнес, - ощерился батарианец, имитируя улыбку. - Всё-таки пиратам сложно конкурировать с почти полноценной армией, у которой, к тому же, имеются и достаточные производственные мощности для обеспечения всем необходимым, вплоть до кораблей. Владельцы же "Тортуги" не желают связываться со слишком... замазанными способами заработка, так как благодаря своей репутации имеют обширные связи среди самых разных слоёв населения, в том числе и в Пространстве Цитадели. Иногда к ним вынуждены обращаться даже пограничники ПЦ, а будь они замазаны в чём-то совсем незаконном, то большая часть заказов могла бы пройти мимо.
   -Кстати, вы сказали, что наёмников с "Тортуги" могут нанять для налёта, в том числе и на колонию... - человек сделал паузу, чтобы оценить реакцию батарианца.
   -Верно, - подтвердил тот.
   -А могли налётчики на нашу колонию быть из таких наёмников?
   -В теории, если налёт был организован по заказу, могли, - качнул головой батарианец, - но я не видел кадров налёта и потому не могу сказать, насколько они похожи на пиратов, а насколько на наёмников.

   * * * * *

   Произошедший налёт инопланетян на одну из колоний людей привёл к очередной активизации ксенофобских настроений. И если во время столкновения с турианцами эти настроения не сумели развиться, так как ООН предпочитало замалчивать проблему, не допуская появления в СМИ информации о ходе конфликта, то в этот раз новости про налёт разлетелись достаточно быстро и широко, а потому некоторые политические партии решили оседлать эту волну. Впрочем, из-за того, что эти самые партии существовали только на Земле, так как именно там ранее располагался центр политической жизни, а сейчас центр власти переместился на станцию "Арктур", а она принадлежала коллегии адмиралов, особых проблем это не принесло. Ну произошли несколько шествий с сожжением фигур зелёных человечков, ну разогнала полиция эти сборища, но всё это происходило на Земле, пусть и родине человечества и наиболее заселённой планете (кстати, не входящей в Альянс Систем), но на остальных планетах особых волнений это не вызвало, так как на большей части из них правили корпорации или военные власти, а значит и порядок был соответствующий. Да и работать людям было нужно, а бездельничать было некогда, потому и никаких выступлений не происходило, максимум повозмущались в барах, за кружкой вечернего пива.
   Другое дело, что наличие партий, опирающихся на ксенофобию, могло стать проблемой в будущем, но спецслужбы в очередной раз почесали свои виртуальные головы и решили, что с этого можно поиметь свой профит. Ведь под личиной подобных партий так легко организовывать карманные террористические ячейки, пользу которых осознали уже давно. Даже более того, с прицелом на будущее разведка Альянса Систем организовала "собственную" террористическую организацию, которая должна была действовать за пределами АС и заниматься незаконными исследованиями, которыми нельзя было заниматься в официальных лабораториях, даже самых секретных. Название организации было дано достаточно претенциозное и со скрытым смыслом - "Цербер".
   Кроме этого, было решено, что умеренная ксенофобия может быть полезна и в плане сохранения целостности, так как при любой попытке колонии выйти из-под влияния АС всегда можно заявить, что требующие этого продались инопланетянам, а то и вообще планируют торговать своими сородичами. После этого никто не удивится, если данные деятели погибнут от рук террористов-ксенофобов. Одновременно с этим, лёгкая опаска в отношении инопланетян отличный повод для создания сильного флота, на что требуются средства, то есть налоги. Самое главное во всём этом, это не переборщить и удерживать уровень агрессии в определённых рамках, так как контактировать с инопланетянами всё же придётся, так как более развитые в техническом плане инопланетные государства являются источником новых технологий, а капитализму всегда нужны новые рынки сбыта, так что полная закрытость общества противопоказана. Вот и получается, что с одной стороны нужно удерживать людей от излишне близких контактов с инопланетянами, а с другой, обеспечить достаточно плотные контакты для приобретения выгоды и получения, в будущем, преимущества.
   Но это что касается обычных людей и политических деятелей, а также спецслужб, перед флотом же стояла совсем другая задача - обеспечить безопасность уже основанных колоний. Вот только учитывая, что занятый людьми участок космоса только с одной стороны примыкал к освоенному космосу, а с трёх других располагалось множество неизученных систем, сделать это было не так просто. В космосе нельзя построить забор, а имеющихся кораблей не хватит, чтобы охватить патрулированием всю границу. Так же не стоит забывать, что скорость связи так же имела большие ограничения, ведь люди не имели собственные средства мгновенной связи и для передачи сообщения нужно было отправить корабль. Был, конечно, и другой вариант - подключиться по определённому протоколу к Ретранслятору и отправить сообщение адресату, который в это же самое время точно так же подключился к тому Ретранслятору, на который отправляется сообщение. Понятное дело, что сделать это одновременно можно только в заранее оговоренное время, а в остальное время ты можешь отправлять сообщения сколько угодно, их всё равно никто не примет.
   Люди нашли частичное решение этой проблемы, они подключали к Ретрансляторам так называемые информационные буи, которые работали на постоянный приём, чтобы, как только на него поступит соответствующий сигнал сразу же отправить предназначенное передавшему код сообщение. Вот только все Ретрансляторы вращаются по своим орбитам вокруг звезды, как и все остальные планеты в системе, а потому расстояние от него до планеты, на которой размещалась колония, было значительным и вполне могло составлять до сорока условных единиц от орбиты планеты до орбиты Ретранслятора, а это до шести часов на прохождение сигнала в одну сторону. Из-за этого, если требовалось отправить срочное сообщение в парную систему, то намного быстрее было отправить туда корабль с сообщением, а если нужно было отправить сообщение куда-то далеко, то корабль доставлял сообщение до информационного буя, на который и скидывал сообщение, в надежде, что возле инфобуя, на который отправилось сообщение через сеть Ретрансляторов, окажется патрульный корабль, который и примет тревожный сигнал, иначе придётся ждать, пока излучённый инфобуем сигнал дойдёт до приёмника на орбите планеты или базы флота, а это опять же несколько часов.
   Исходя из всего этого, было принято решение организовать двойную схему обеспечения безопасности. Первая часть заключалась в налаживании регулярного патрулирования всех прилегающих к колониям систем, а также прохождение патрульных групп по самым важным маршрутам. Вторая часть схемы заключалась в организации тревожных групп флота, которые должны будут размещаться в ключевых системах и мгновенно реагировать на все поступающие через информационные буи тревожные сигналы или исчезновение связи с буями систем входящих в зону ответственности дежурной группы.
   Но принятие подобной схемы обеспечения безопасности требовало наличия трёх разных типов кораблей. Первый тип, это патрульные корабли, которые в первую очередь должны обладать большой автономностью, так как им много времени придётся проводить на своих маршрутах. Патрульная группа должна состоять из двух крейсеров, корабля обеспечения и группы фрегатов и корветов различного назначения. Второй тип - скоростные корабли-перехватчики, которые должны очень быстро прибыть по сигналу тревоги в нужную систему и перехватить корабли пиратов. Такие тревожные группы так же должны состоять из крейсеров и фрегатов, но все крейсера должны иметь уменьшенное количество бортовых орудий, вместо которых они должны нести ангары с МЛА, как пилотируемых, так и дронов. Третий же тип, это уже привычные корабли для ведения войны - дредноуты, космоносцы, и всевозможные крейсера, разрушители и фрегаты.
   Понятное дело, что на подобное перевооружение требовались средства, что подразумевало под собой изменение налогообложения. Требовалось перенаправить налоговые потоки, переведя их от Земли на командование Альянса Систем. Необходимо было договориться с работающими в колониях компаниями, чтобы они приняли гражданство АС. Нужно было превратить Альянс Систем из полностью военизированной структуры в нормальную государственную надстройку, со своим правительством и парламентом. Причём последнее было нужно не только для нормализации внутренней ситуации, но и для контактов с инопланетянами. Это с турианцами в данный момент можно было вести переговоры на уровне командующих флотов, так как у них у самих организация управления была достаточно военизированная, но если люди собираются контактировать с другими инопланетными государствами (хотя, тут скорее не "собираются", а будут вынуждены, так как людям нужно закладывать новые колонии и значит, их в покое не оставят), то необходимо иметь нормальное правительство и законодательно-контролирующий орган. Вот только чтобы парламент АС не превратился в точно такую же говорильню, как ООН, нужно было подобрать правильные критерии выбора депутатов и рычаги давления на них со стороны военных.

   * * * * *

   -И что вы об этом думаете? - поинтересовалась Тевос у своего коллеги, закончив ознакамливаться с последним докладом от корпуса СПЕКТРов и откинувшись в кресле.
   -Если люди сцепятся с батарианцами, то из этого можно будет извлечь определённую выгоду, - протараторил Урсик, на секунду оторвав свой взгляд от своего доклада.
   -Сможем, но мы-то хотели совсем другого, - напомнила азари.
   -Нужно понять, откуда батарианцам стало известно про людей, - вынес предложение саларианец.
   -Думаете, что наш агент мог слить информацию на сторону? - поинтересовалась Тевос.
   -Это возможно, но подтвердить мы не сможем. Тем более, что наблюдатели не докладывали о посторонних контактах после получения им задания, - высказал своё мнение Урсик. - Выдвигать же ему необоснованные претензии нерационально. Тем более, что вы можете приказать проверить его.
   -С этим не так всё просто, и вы об этом прекрасно знаете, - едва заметно скривилась азари, - да и приказать я ему не могу. Так что нам остаётся только действовать, опираясь на случившееся.
   -Что вы предлагаете? - саларианец наконец-то оторвался от своего планшета и прямо посмотрел на собеседницу.
   -Нужно как можно быстрее направить полноценную дипломатическую миссию к людям. Даже если они сами не собираются в ближайшее время устанавливать с нами дипломатические отношения, нам всё равно следует поставить их в известность о границах дозволенного и о принятых международных положениях, вроде применения оружия массового поражения всех типов и обстрела планет из орудий дредноутного класса.
   -Согласен.
   -Так же нужно что-то решать с турианцами - три отдельных государства, два из которых нам не подчиняются, нам не нужны.
   -А как же кроганы? - напомнил Урсик. - Они будут недовольны таким решением и могут посчитать, что это отличный повод возобновить боевые действия. Да и батарианцы будут опять возмущаться, что мы их в очередной раз подвинули. Они ведь так и не признали за беглецами прав на занятые ими системы, считая их своей зоной интересов.
   -Системы занятые Новыми и Верными турианцами находятся намного ближе к системам людей, практически на их границах, поэтому батарианцам придётся ограничиться тем, что Пространство Цитадели не собирается осваивать Скиллианский Предел. А если у них имеются какие-то претензии, то пусть предъявляют их людям. Что же касается возможного недовольства кроганов... - азари сделала секундную паузу, - то нужно организовать встречу с их лидерами и объяснить, что мы не собираемся вводить беглецов-турианцев в Пространство Цитадели, а только лишь хотим знать, что у них там происходит. Тем более, что они оказались соседями нового вида, с которым ещё и умудрились повоевать, а значит, зная милитаристские наклонности турианцев, нужно проконтролировать, чтобы ситуация не переросла в критическую и не разразилась ещё одна полноценная война.
   -Сомневаюсь, что кроганы в это поверят, - вынес критическое замечание саларианец.
   -А нам и не нужно, чтобы они поверили в то, что мы именно из-за этого всё затеваем, - усмехнулась Тевос, - нам достаточно того, что в это поверят массы, так как мы будем активно освещать всё это в экстранете.
   -Тогда, это может сработать, - кивнул Урсик. - Кроганы не дураки и из-за такой мелочи возмущаться не будут. Ну разве что отдельные кланы могут организовать налёт, но поддержки они не получат даже от этого их Ордена Чистоты, так что турианцы должны будут справиться.
   -А если Верные ещё и успеют договориться с людьми, то подобное нападение только подтвердит переданную людям Одаском информацию об агрессивности кроганов, - довольно закончила азари, после чего нахмурилась: - Но остался вопрос с батарианцами. Будем ли мы делать какое-то заявление или, как в большинстве случаев, спустим всё на тормозах?
   -А нам нужно что-то предпринимать по этому поводу? - сделал удивлённое выражение лица саларианец. - Согласно имеющейся у нас информации налёт совершили пираты-батарианцы, да и то не факт, что там были только батарианцы. Налёт был совершён на вид, не входящий в Пространство Цитадели, так что к нам никаких претензий быть не может, это дело людей и пиратов, которые национальности не имеют.

   * * * * *

   Стоя в общем строю Ким Ки До делал вид, что смотрит строго перед собой, но при этом внимательно следил краем глаза за прохаживающимся перед строем сержантом, который явно был чем-то очень сильно озабочен. Впрочем, глядя на его привычно всем недовольную морде лица этого сразу и не скажешь, но Ки До хорошо умел разбираться в людях, а потому его это не обмануло.
   Сегодня у них должны были быть занятия по полевой подготовке, действия в составе усиленной роты при пониженной гравитации, но вместо этого их отозвали из раздевалки, где они уже начали облачаться в тяжёлые бронескафандры, и выстроили перед одним из множества эллингов, в ожидании неизвестно чего. А ведь вскоре ожидались зачёты, от результатов которых зависело какой код при выпуске кто получит. Но за время нахождения в этом учебном центре Ким уже успел убедиться, что дело своё местные инструкторы, среди которых не было никого званием ниже мастер-сержанта, знают туго и потому не будут отвлекать своих подопечных от занятий без особой причины. И кстати, вполне возможно, что нервозность инструктора вызвана именно тем фактом, что он был вынужден сдёрнуть курсантов с занятий.
   -Смирно!
   Но любое ожидание когда-нибудь да заканчивается, как закончилось и их. Из открывшихся дверей эллинга вышел командир их роты в звании майора и направился к ним.
   -Вольно, - отмахнулся майор.
   -Вольно! - продублировал сержант, после чего подошёл к командиру роты и доложился: - Сэр, четвёртая отдельная учебная тяжёлая рота космодесанта построена по вашему приказу, сэр! - после чего отшагнул в сторону и развернулся лицом к строю курсантов.
   -Курсанты, наша рота оказалась в числе наиболее хорошо показавшего себя подразделения, а потому была выбрана для освоения новых техники и вооружения, - обведя строй внимательным взглядом, сообщил майор. - Скажу сразу, что техника совершенно новая и ещё даже не поступила на вооружение, а потому... - он сделал паузу, - любой из вас может отказаться от участия в, по факту, испытании новой техники. Вам даётся пять минут на размышления, после чего согласные стать подопытными кроликами должны будут зайти в этот эллинг, - офицер ткнул себе за спину большим пальцем. У меня на этом всё. Можете распустить строй, - кивнул он сержанту и направился обратно к двери, из которой до этого вышел.
   -Вы всё слышали, - гаркнул сержант, дождавшись, пока майор скроется внутри эллинга, - у вас есть пять минут! Разойдись!
   Строй сразу же сломался и курсанты начали кто кучковаться, желая обсудить сделанное им предложение, а кто, наоборот, отходили в сторону и даже присаживались на бордюры, погружаясь в размышления.
   -Ну и что ты об этом думаешь? - к Ки До подошёл Квон Ёнг Джун.
   -Думаю, что нужно соглашаться, - безразлично ответил Ким.
   -Это-то понятно, - отмахнулся Ёнг Джун, - я немного про другое спрашиваю.
   -Скорее всего, нам сейчас покажут то, что придумали наши умники на основании выводов о прошедшей войне, - так же безразлично ответил Ким. - Вспомни, какая техника была замечена у инопланетян, а потом вспомни, что у нас поступало в колониальную пехоту и что было на вооружении у нас на Земле.
   -Это да, сразу видно, что они готовились к нормальной войне, а не как большинство земных армий, к стрельбе по дикарям, - покивал Квон. - Хорошо ещё, что на складах было много старой техники, которую и списывать вроде как жалко, и вроде как пригодиться ещё может, потому только на слом и не пустили.
   -Не стоит так уничижительно отзываться о нашей технике, - негромко одёрнул соратника Ким, - как минимум у нас в Корее от тяжёлой техники никто не отказывался.
   -Это да, наша армия по-прежнему сильна, но это наша, ведь северяне никуда не делись и всё так же мечтают нас захватить, но это в Корее, а если посмотреть на колонии, то там из техники только бронетранспортёры, и те в большинстве случаев на вооружении ничего крупней пулемёта не имеют, - вздохнул Ёнг Джун. - Не знаю, интересовался ли ты, но я проверял и обнаружил, что на флоте отсутствует тяжёлая техника кроме тех самых БТРов, разве что некоторые могут нести лёгкую автопушку. В сети этой информации нет, но если поискать, то найти можно - большая часть тяжёлой техники на атакованную колонию была доставлена китайцами и русскими. Американцы поставили много самоходной ствольной артиллерии со своих складов, но уже танков было всего какая-то тысяча, так как больше они не успевали привести в порядок при снятии с долговременного хранения, да и так большая часть танков была взята из действующих частей. Остальные вообще в основном ограничились колёсными боевыми машинами, самоходными зенитными комплексами, и тяжёлыми армейскими грузовиками и тягачами.
   -Закономерный результат перехода на оружие на эффекте массы, - пожал плечами Ки До. - Когда пехотинец с винтовкой может уничтожить любую бронетехнику не прикрытую кинетическим щитом, а мощность щита никак не зависит от толщины брони, то вполне логично, что военные начали делать ставку в пользу более мобильных машин, чья скорость уменьшает шанс попасть по ним, а значит, повышает их живучесть. Да и смысла в тяжёлой технике раньше не было, так как в колониях только гражданская техника имеется, а её даже пистолеты берут, не говоря уже про автоматы и тем более винтовки. Да и вспомни, сколько понаделали разных дронов, которые могли выполнить почти любую боевую задачу, от открытого боя, до патрулирования и караульной службы, а пехота была нужна только для окончательной зачистки и патрулирования улиц, ну или если нужно было кого-то в плен взять. Ладно, что-то мы заговорились.
   -Так ещё три минуты, - напомнил Ёнг Джун.
   -И что? - делано удивился Ки До. - Или тебе не интересно посмотреть, что эти умники нового нам там приготовили?
   -Спрашиваешь ещё! Конечно интересно! - возмутился Квон.
   Два корейца переглянулись, кивнули друг другу и решительно направились к открытым дверям эллинга. Глядя на них, следом потянулись и остальные курсанты, явно так же устав ждать и желая побыстрей увидеть новинку.


   -Работы над боевыми костюмами на базе экзоскелетов военного назначения велись уже давно, но после обнаружения нулевого элемента и выявления его свойств финансирование этих работ военными прекратилось. В дальнейшем над ними работали только энтузиасты, но в основном все разработки перенеслись в гражданскую сферу, где уже неплохо отработанные модели приспособили под погрузчики. Вы должны были видеть потомков тех первых погрузчиков при посещении складов, - представитель разработчиков боевого доспеха мобильного пехотинца, как он представился, расхаживал вдоль строя курсантов и рассказывал, с чем им придётся иметь дело. - Если вначале подобные экзоскелетные костюмы не сильно превышали по габаритам человека, то в последствии появилось много моделей увеличенного размера. К счастью, после начала активного освоения других планет разработки экзоскелетных боевых костюмов военного назначения были продолжены, но уже в рамках программы возможного противодействия опасным хищникам. Ну а так как в гражданском секторе спрос на подобные изделия не может быть большим, то были разработаны и варианты для армии, но их не приняли на вооружение. Но после начала конфликта с турианцами и появления первой информации о технике и вооружении нашего бывшего противника, военные вернулись к идее экзоскелетного боевого костюма, но с требованием обеспечить ему высокую мобильность. И мы сумели решить эту задачу, создав их, - разработчик махнул рукой в направлении стоящих перед строем высоких, под три метра, гуманоидных фигур без головы и с гордостью произнёс: - Позвольте вам представить - боевые доспехи мобильного пехотинца!
   Ки До с интересом рассматривал доспехи, которые явно весили не меньше тонны, а то и нескольких тонн. Даже внешне доспех производил впечатление надёжности, а замеченные стандартные крепления для различного оборудования и вооружения, а так же, стойки с самым разными оружейными модулями за спиной доспехов, явно намекали на возможность превратить доспех в машину уничтожения всего живого.
   -К сожалению, у нас не было достаточно времени для доводки, а потому вам придётся не столько осваивать их, сколько сообщать нам, что, по вашему мнению, стоит в них доработать, - между тем продолжал представитель разработчиков. - Каждый доспех подгоняется под конкретного человека, что требует времени, так что за каждым испытуемым будет закреплён собственный доспех. К каждому доспеху прикреплена тройка техников, которые будут помогать вам облачаться в них, проводить обслуживание и разбираться с мелкими проблемами, поэтому советую познакомиться со своими техниками, так как именно от них будет зависеть, насколько хорошо ваш доспех будет подогнан и насколько удобно вам в нём будет. Ну и прежде чем начнётся распределение хотелось бы добавить: Каждый, кто обнаружит настоящую проблему, влияющую на надёжность и боевые возможности доспеха, а также те, кто смогут сделать дельное предложение по их модернизации или комплектации, получит от компании премию.


   * * * * *

  

Глава 24.



   Сегодня у Арии не было настроения смотреть на толпу веселящихся разумных, а потому она выслушивала доклад своего помощника о ситуации на станции сидя у себя в апартаментах.
   -... Ни одного нового случая нападения ксеноморфов не было, хотя отдельные личности и пытались замаскировать свои убийства под них, - батарианец сверился с данными на планшете и продолжил: - Все подобные личности были выявлены, допрошены и помещены под стражу до вашего решения.
   -Я посмотрю на них завтра, - после короткой паузы решила азари. - Запланируй мне время в расписании.
   -Слушаюсь, - помощник сделал пометку в своём планшете.
   -Что-то ещё есть?
   -На станцию прибыл корабль с рабами. Команда Санака. Они собираются выставить часть рабов на торги.
   -Что за рабы? - поинтересовалась Ариа, отлично знавшая, что её помощник зря не будет упоминать о прибытии на "Омегу" новых рабов.
   -Это новый вид. Самоназвание "люди". Так как это первый раз, когда они появились на рынке, предсказать будущие цены достаточно сложно, но я оценил уровень проявленного к товару интереса со стороны перекупщиков и можно гарантировать, что как минимум торги будут жаркие.
   -Когда планируется аукцион? - расслабленно поинтересовалась хозяйка "Омеги".
   -Через двое суток по времени "Омеги", - последовал ответ от батарианца.
   -У меня есть что-то срочное на это время?
   -Только выгул детишек, - невозмутимо сообщил помощник.
   -Хм-м... Пожалуй... стоит объединить эти мероприятия, - улыбнувшись, протянула азари. - Думаю, что им будет полезно посмотреть на то, что с ними могло случиться. Организуй.
   -Слушаюсь. Какую ложу использовать?
   -Третью. Она самая близкая.

   Закончив с выслушиванием докладов и планированием своего графика на ближайшие дни, Ариа отправила помощника и удовлетворённо развалилась в кресле, включив тихо играть классическую музыку. Сегодня был первый день, когда она могла не заниматься решением проблем, а спокойно расслабиться. До этого были напряжённые дни поиска места, куда этот сраный Рабочий запрятал овоморфа, причём ей лично приходилось проверять осмотренные её подчинёнными участки, так как только она могла почувствовать присутствие поблизости этого самого овоморфа. Конечно, намного проще было выпустить Стража и тот бы провёл куда нужно, но ей не нужны были на её "Омеге" ни паника, ни присутствие ищеек Цитадели. А всё это обязательно появилось бы, увидь кто-то свободно разгуливающего по станции алина. А уж если бы кто-то увидел, что этот алин подчиняется азари, то тут не только ищейки бы появились, но и флот мог нарисоваться в системе, и не один. Ну и зачем ей такие проблемы? Правильно, такие проблемы ей и даром не нужны, тем более, что и так их выше крыше самых разных, которые ей приходится решать, иногда даже лично. Так что пришлось всё делать самой. Хорошо ещё, что успели среагировать вовремя и на станции не появились новые алины.
   А ведь ко всему прочему она получила недвусмысленное сообщение, что не мешало бы наведаться Домой, показаться на глаза остальным. Но как она может это сделать, если некоторые разумные, в связи с последними событиями, решили, что она утратила хватку и начали плести заговоры? Куда она полетит, если за время её отсутствия вполне может случиться переворот и по возвращении ей придётся отбирать обратно принадлежащее ей? И ведь даже оставить всё не на кого, так как верить преступникам нельзя даже тогда, когда держишь их за горло. Конечно, у неё имелись отдельные подчинённые, которые имели определённый лимит доверия, но это в спокойное время, но никак не при очередном кризисе. Это пока она тут, они полностью ей верны, но кто даст гарантию, что как только она улетит их жадность или желание возвыситься не возобладает над осторожностью и верностью? Вот именно, гарантий на это никаких, так как в преступники как раз и идут те, кто не отличается верностью и за ними всегда нужен глаз да глаз. Эх, жаль, что никто из её подруг не захотел ей помогать, так как их подобное времяпрепровождение не интересовало.
   В общем, и разорваться нельзя, и делать что-то нужно. Именно по этой причине она решила присмотреться к детишкам, тем более, что они всё равно уже тут и их многие видели, в том числе и в её сопровождении. Вывод был сделан однозначный и теперь многие пытались подкатить к детворе с различными предложениями и при этом не попасться на глаза её подчинённым. У некоторых это даже получалось. Не то, чтобы это приносило таким умникам какую-то пользу, всё-таки детишки хоть и не имели обширного опыта общения с подобными личностями, разбираться в разумных умели, этому их научили, но уже сам факт, что кто-то решил, что может игнорировать её волю, наглядно показывает, какая на "Омеге" сложилась ситуация. Ну ничего, она ещё немного подождёт, чтобы большинство желающих скинуть её проявили себя, а потом она нанесёт удар. Она напомнит им, почему смещённые ей, в своё время, бывшие владельцы "Омеги" предпочли отступиться и занять те ниши, которые она им предложила.
   А вообще, давно уже было пора проредить весь тот сброд, что обосновался на станции за последнее время, уменьшив его до адекватного количества, а то больно уж наглыми стали эти новички, а глядя на них и остальные начали поднимать головы. Тем более, что она итак собиралась это сделать, а тут ещё и Санак с Брэем на станции появились. Как же всё удачно складывается - дети с их алинами послужили отличным раздражителем, который заставил многих выжидающих начать действовать, Санак и Брэй смогут сработать изнутри, ударив её противникам в спину, а она, вроде как занятая подготовкой своего корабля для поездки, имеет возможность незаметно сконцентрировать значительные силы в районе порта и за пределами станции, чтобы нанести удары по начавшим действовать мудакам, высаживаясь в нужной точке и продвигаясь по кратчайшим маршрутам.

   * * * * *

   Когда в закрытую систему, где неподалёку от имевшегося там Ретранслятора висело два флота и одна эскадра, в сопровождении двух фрегатов прибыл госпитальный корабль людей, то никто не обратил на это особого внимание. Ну подумаешь ещё одно невооружённое судно прилетело к людям, мало ли их уже было? То прилетали представители командования и консультанты, то представителей СМИ привозили, чтобы они могли лично убедиться, что война завершена и с турианцами ведётся конструктивный диалог, то корабли снабжения привозили пополнение запасов. Да и в первую неделю этот корабль так же не привлекал к себе внимания, притулившись неподалёку от флагмана. Ну вылетали два раза в земные сутки с него шлюпки, совершая облёт всех кораблей флота людей, так на то оно и медицинское судно, чтобы проверять состояние бойцов и оказывать им медицинскую помощь, в том числе и психологического плана.
   Но через эту самую неделю уже не от госпитального корабля вылетали шлюпки, а катера от кораблей флота людей стали очень активно посещать летающий госпиталь, что не могло не привлечь внимания как турианцев, так и гетов. Впрочем, вторые очень быстро разобрались что к чему и утратили интерес... Ну как, утратили. Большая часть гетов перестала обращать на происходящее внимание больше необходимого для выполнения протоколов безопасности, но некоторая часть общности эскадры продолжала наблюдать за событиями, изучая людей и составляя психологические портреты личностей, чтобы в последствии составить модель поведения людей и выработать подходящие протоколы взаимодействия, на случай, если им понадобится налаживать с этими разумными контакт.

   * * * * *

   -Сестричка, а это обязательно? - здоровенный жлоб под два метра ростом и с такими плечами, что на них он мог положить пулемёт и тот бы никуда не делся, судя по нашивкам корабельный космопех с флагманского дредноута, жалостливо смотрел на молодую, лет двадцати пяти на вид, и не такую уж высокую медсестру, всего каких-то метр семьдесят восемь, которая чёткими движениями заряжала в инъектор очередную ампулу с вакциной. - Я же совершенно здоров.
   -Капрал, если вы не прекратите мне мешать, то быстро обнаружится, что вы очень даже больны, после чего вам пропишут курс живительных лечебных клизм, - закончив заряжать инъектор, медсестра развернулась к космопеху и вперила в него строгий взгляд, - и можете мне поверить, эта процедура очень быстро прочистит вам те немногие оставшиеся мозги, что вам не успели отбить в учебном лагере. Сядь.
   Вроде бы медсестра и не повышала голос, но пехотинец под её взглядом вытянулся в струнку, а когда последовала команда сесть, то он тут же плюхнулся на указанный стул.
   -Руку оголил, - последовала следующая команда. - Левую, болван... Вот так. Замри, - медсестра прижала ствол инъектора к плечу мужчины и послышался очень тихий, короткий пшик. - Ну вот и всё, больше было разговоров, чем дела. Всё, свободен, марш в комнату ожидания - ждёшь меня там.
   -Слушаюсь! - капрал вскочил на ноги и ломанулся к выходу из кабинета.
   -Следующего пригласи! - еле успела крикнуть ему в спину медсестра, после чего устала покачала головой, разворачиваясь к манипуляционному столику и принимаясь заряжать новую ампулу с вакциной: - Взрослый же мужик, а ведёт себя как дитё в садике.
   -Все мы, мужчины, в какой-то мере дети, - раздалось от двери. - Будьте к нам немного снисходительными.
   В кабинет зашёл улыбающийся мужчин в форме офицера космопехоты и со знаками различия первого лейтенанта. Своими габаритами он не уступал покинувшему кабинет капралу, разве что в плечах был не такой широкий.
   -Возможно, но своим поведением эти "дети" задерживают и меня и самих себя, а за сегодня нам нужно успеть вакцинировать ещё одну роту, - ответила медсестра на слова офицера, - и если каждый будет утверждать, что прививка ему не требуется, то мы провозимся до самого вечера. А медики ведь тоже люди и нам точно так же, как и всем остальным, нужен отдых. Садитесь, кивнула она на стул.
   -И всё же, как по мне, так не так уж он и не прав, - высказался лейтенант, усаживаясь на указанное место. - Я, конечно, медицинский ВУЗ не заканчивал, но всё-таки высшее образование имею и понимаю, что никакие болячки турианцев на нас действовать не могут, в связи с другим типом закручивания белка.
   -Во-первых, лейтенант, не вам решать, нужно проводить вакцинацию или нет, - недовольно сообщила медсестра. - Во-вторых, вы правы только частично, так как в большинстве случаев это действительно так, и вирусы и микрофлора турианцев в наших организмах жить не может, но имеются теоретические работы, которые доказывают возможность заражения. Да, там должны сложиться множество факторов, но всё же. Ну и самое главное, это в-третьих - контакт был установлен не только с турианцами, но так же с батарианцами и азари, а у них белки вполне себе схожи с нашими. Согласно проведённым исследованиям их микрофлора вполне себе имеет все шансы поселиться в нашем организме. Конечно, большинство их погибнет, но даже одной какой-нибудь бактерии может хватить, чтобы ваш корабль вымер до того, как вам успеют помочь. Именно поэтому сюда и пригнали наш госпиталь, и мы всё это время делали посевы культур с каждого корабля и собирали информацию по самочувствию членов экипажей, а сейчас проводим вакцинацию всех без исключения. Руку оголите.
   Подойдя к офицеру, медсестра ввела тому вакцину и вернулась обратно за свой столик, перезаряжая инъектор.
   -Моя бы воля, так я всю команду вашего дредноута закрыла на карантин, а адмирала вообще поместила в изолятор, но тут у вас на первом месте политика, - сообщила, как выругалась, девушка. - Как будто мало нам было за всю историю своих пандемий, так теперь ещё гадай, не привезёт ли кто-то на Землю болячку из космоса.
   -Но мы ведь уже давно летаем и посетили множество планет, и пока ничего такого, с чем наши доблестные медики не справились, не было, - решил немного смягчить медсестру мужчина.
   -А вы вообще знаете, чего нам это стоило? - поинтересовалась девушка.
   -Эм-м... Нет, - как-то озадачено ответил лейтенант.
   -Вот лучше вам и не знать, - припечатала медсестра в ответ. - И вообще, вам пора идти в комнату ожидания. Через пол часа я проверю как вы перенесли прививку.
   -Всё-всё, уже иду, - примирительно улыбнулся мужчина, натягивая на свои широкие плечи форменную куртку и вставая. - Кстати, я последний из нашего взвода, - сообщил он уже на выходе, - а следующий взвод что-то не видно.
   -Вот же... - вздохнула медсестра. - И как с вами можно после этого нормально работать?

   * * * * *

   -И всё же, почему ты нас отозвал, - поинтересовалась Пания, развалившись на спине у лежавшего в своём ложементе Чёрного и водя кончиком его хвоста по его же наспинным выростам.
   После того, как геты передали им сообщение и пожелание возвращаться домой, азари с удивлением узнали, что сами геты остаются в той системе в роли наблюдателей. Впрочем, они ужа давно все привыкли, даже молодые члены экипажа, что решения Короля зачастую не продиктованы известными окружающим событиями и выводами, а основаны на каких-то своих идеях, о которых он не потрудился известить исполнителей. Впрочем, всё как всегда и везде, так как исполнителей редко когда ставят в известность о причине, побудившей отправить их в очередную жопу мира, где им предстоит найти какую-нибудь милую зверушку и привезти её в целости и сохранности. И кому какое дело, что эта зверушка нужна только для того, чтобы её можно было подарить любимой дочке, которая увлекается организацией зоопарка.
   В общем, распрощавшись с людьми, которые так хорошо их приняли (что и не удивительно, умение нравится у азари и так очень хорошо развито, а у личных учениц Чёрного оно вообще вышло на недосягаемый для азари из Пространства Цитадели уровень), азари отправились домой. А так как спешить причины у них не было, то и летели они по длинному маршруту, которым редко когда пользовались и где шанс столкнуться с кем-то был минимальным. И это не потому, что они чего-то опасались, их корабль мог отбиться от большинства возможных противников, а от тех, с кем они не смогли бы справиться без повреждений, они всегда могли улететь. Причина была немного другая - они просто хотели привести мозги в порядок и разобраться со всей собранной информацией, прежде чем предстать перед Чёрным. Но в конце концов они добрались до границ кварианской зоны и, будучи проверены гетами-пограничниками, отправились на доклад.
   =Вы, своими действиями, привлекли слишком много внимания, - сообщил Чёрный, одновременно общаясь и набирая какой-то текст на свисающем на штанге с потолка терминале. - Вот что вам стоило прикинуться искательницами приключений из Пространства Цитадели?
   Падающий сверху конусом свет создавал немного нереалистичную картину, оставляя нижнюю часть огромного Чужого в темноте, по среди небольшого круга света, вокруг которого растеклась скрывающая окружающую обстановку тьма.
   -Они бы всё равно догадались, что мы не оттуда, - отмахнулась азари. - Мы умудрились вывалиться прямо в порядках турианского флота, который находился в полной боевой готовности, и они отлично видели возможность нашего корабля. Так что даже если сразу они и не догадались, то потом в системе появился этот контрабандист, а эта публика всегда знает ТТХ кораблей пограничников, у которых самые скоростные и манёвренные корабли. Кстати, нужно будет пробить, кто этот батарианец на самом деле, очень уж он подозрительный, да и команда у него не менее подозрительная.
   =Уже, - успокоил её Чёрный, несильно качнув головой, после чего приказал: - Доложи.
   -Одаск Чамфакк. Достаточно известный контрабандист, занимающийся доставкой разнообразного товара, в том числе и рабов, практически в любую точку галактики, - из окружающей темноты на освещённый участок вышел один из Голосов и принялся докладывать: - Ходят слухи, что у него имеются связи с достаточно высокопоставленными разумными во многих государствах, но точных данных ни у кого нет. В ходе поисковых мероприятий было выявлено, что время от времени этот разумный выполняет задания непосредственно Совета Цитадели, а на его борту имеется как минимум два агента Совета. Вероятность того, что в регионе Верных турианцев он появился по заданию Совета составляет более восьмидесяти процентов.
   =Как видишь, твоя догадка оказалась верной и этот батарианец действительно не совсем тот, за кого себя выдаёт, - прокомментировал доклад Чёрный.
   -И что ты будешь делать? - поинтересовалась Пания.
   =В смысле?
   -В смысле, что ты будешь делать с этим батарианцем? - уточнила свой вопрос азари.
   =А я должен? - озадачился Чёрный.
   -А разве он тебе не мешает? - удивилась Пания. - Там же осталась эскадра гетов и он может доложить в ПЦ про них.
   -Эскадра ни от кого не скрывалась, поэтому в Пространстве Цитадели про неё уже знают, - вместо Чёрного ответил Голос. - Так же имеется информация, что некоторые турианцы, как из Новых так и из Верных, сотрудничают с ГОР саларианцев, так что про появление нашей эскадры последние должны уже быть в курсе.
   =Вот видишь? - махнул левой рукой Чёрный. - А тут вы такие красивые. Это к гетам никто лезть не решится, а к вам, да ещё притом, что вы размещались на корабле людей, вполне могли рискнуть. Опыт в проникновении на чужие корабли у коммандос имеется.
   -Да отбились бы мы, - легкомысленно отмахнулась Пания.
   =В этом я и не сомневаюсь, но напомню, что кроме тебя и Ники на корабле были и другие азари, которые не имеют такого опыта и силы, так что вполне могли быть потери, - напомнил Чёрный, - а вы слишком медленно размножаетесь, чтобы терять так глупо.
   -Вот оно как... - протянула азари, - а я уже подумала, что ты за нас переживал.
   =Откуда у тебя в голове такие глупости появились? - задал вопрос Чёрный, возвращаясь к набору текста. - Вроде для старческого маразма ещё рано.
   -Эй, я ещё молодая! - возмутилась Пания, начав стучать плашмя наконечником хвоста Чёрного ему по спине.
   =Да-да, ты у нас дева в самом рассвете сил, - кивнул Чёрный, - всё никак не повзрослеешь, ши-ши-ши.
   -Вот же, - надулась азари, - а если я не хочу становиться матроной?
   =Ты же знаешь, что это естественный цикл развития твоего вида, так что когда-нибудь тебе всё же придётся повзрослеть, как произошло с Никой.
   -Ты заметил, да? - резко успокоилась Пания.
   =Мне сложно такое пропустить, ведь у вас даже запах в этот момент меняется, - хвост Чёрного изогнулся, высвобождаясь из цепких рук азари, и обвился вокруг её тела, после чего перенёс к морде своего хозяина: - Не нужно так расстраиваться, что подруга решила перешагнуть на следующий этап. Когда нибудь ты так же сделаешь такой выбор, так как захочешь познать радость материнства.
   -Угу, прямо как ты, - огрызнулась самая старая дева среди всех азари.
   =Пф-ф, очень смешно, - выдохнул Чёрный в лицо Пании. - И вообще, я Король и я не рожаю.
   -Ну да, ну да, ты только овоморфов откладываешь, - усмехнулась Пания, настроение которой немного исправилось, когда её подколка достигла цели.
   =Верно, но это не беременность, а мои потомки не являются для меня аналогом ваших детей для вас.