* * * * *

  

Глава 10.



   Замерев на месте, Лаэр прислушался. Где-то за окном замка действительно началась интенсивная перестрелка, которая очень быстро прекратилась. Понять, что стало причиной стрельбы и чем всё закончилось, было невозможно, так что он выкинул из головы случившееся и осторожным тихим шагом двинулся дальше, сжимая в руках заряженный специальным тяжёлым болтом самострел.
   Пока он добирался до замка, ему благоволила удача и он сумел избежать снующих по округе пиратов, которые высматривали, что бы можно было прихватить на память. Судя по их поведению, добыча как таковая их не интересовала, а значит, они нашли другой её источник, но и просто так покинуть город с пустыми руками ни один пират не может, так как это против их натуры, ну кроме тех случаев, когда пираты являются наёмниками с отличной дисциплиной, что явно не этот случай. Вот и присматривали они себе сувениры на память о налёте, про который забудут после первой же попойки по поводу возвращения.
   Проникнуть в замок оказалось проще простого, благо он бывал тут ни один раз и ему даже доводилось играть во внешней его части. Да и назвать резиденцию правителя замком можно было только по привычке, так как никаких "неприступных" стен и других древних оборонительных сооружений тут не наблюдалось - совершенно современный комплекс зданий обеспечивающий высокий комфорт и достаточную безопасность для членов семьи, гостей и слуг. Ну а зная все входы и выходы, которые в детстве вместе с другими детьми выучил наизусть, проскочить мимо стоявших на страже пиратов было довольно просто. Намного сложней оказалось попасть в малый арсенал, где он и раздобыл этот самострел, который создавался именно для поражения целей, защищённых кинетическим щитом.
   Эти самострелы были разработаны после того, как в их руки попали первые К-щиты. Использовать для этого огнестрел оказалось неэффективно, если это только не крупнокалиберное оружие, которое в руках не поносишь. Но внимательно изучив возможности К-щитов, учёные-оружейники пришли к выводу, что они рассчитаны на отражение объектов малой массы, а вот что-то тяжёлое вполне сможет его преодолеть, и тяжёлый цельнометаллический болт самострела для этой цели подходил как нельзя лучше. Конечно, кроме массы, для преодоления К-щита, большую роль играла и скорость, но тут была одна маленькая особенность - все доставшиеся им щиты эффективно отражали только объекты очень малой массы, а вот тот же камень в "двести-триста грамм" уже проходил сквозь щит, частично сохраняя свою ударную силу. На это и было решено делать ставку.
   Конечно, самострел обладает чрезвычайно низкой скорострельностью, но учитывая, что против К-щитов ручной огнестрел в любом случае был малоэффективен, то было решено сконцентрироваться на оружии не для открытого противостояния крупных отрядов, а на поражении одиночной, не защищённой дополнительной бронёй цели одним выстрелом - оружии для спецподразделений. Правда, против пиратов, которые, в отличие от военных, на планетах с нормальной атмосферой хоть и носили броню, но предпочитали обходиться без шлемов, это оружие тоже было вполне действенным, но только в руках хорошего стрелка и из засады против одиночной цели. В открытом же бою использовать самострел было бессмысленно, так как попасть в незащищённый или слабо защищённый участок тела активно маневрирующей цели было не просто сложно, а практически невозможно.
   Но так как Лаэр не собирался вступать в схватки с пиратами, а стрелять он умел очень даже неплохо, в том числе и из самострела, его такое оружие вполне устраивало.
Так что обзаведясь хоть каким-никаким, но дальнобойным оружием, к тому же и малошумным, он отправился на поиски. А благодаря тому, что пираты хоть и взяли замок под контроль, но ограничились только постами в стратегически важных точках да редкими патрулями, он, пользуясь малоизвестными проходами для слуг и техническими лазами, сумел пробраться в сектор для слуг, где и поговорил с дворецким, у которого узнал обстановку. В основном всё было так, как он и предполагал - пираты решили не мелочиться, занимаясь обычным грабежом, а вынудить правителя открыть им доступ к стратегическим запасам страны, откуда и взять самое ценное. И именно поэтому пираты ограничились блокированием обитателей замка, взяв их всех в заложники.
   Вот только было ещё кое что. Чтобы обеспечить лояльность правителя, пираты изолировали Лайму, его младшую дочь, и дворецкий не знал, где её держат. Единственное, в чём он был точно уверен, что её нет в замке, так как слуг хоть и изолировали в их крыле, но продолжали пропускать для выполнения своих обязанностей, пусть работать и приходилось в сопровождении охраны. Именно на её поиски Лаэр и отправился, пользуясь тем, что ему, как подростку, доступны пути недоступные большинству взрослых, а уж пираты, с их комплекцией, и подавно не смогут пролезть в те лазы, куда он сможет протиснуться.
   Впрочем, особо искать он даже не пытался, прекрасно понимая, что если уж дворецкий заявил, что принцессы в замке нет, то так оно и есть. Поэтому он проверил некоторые места просто для успокоения своей совести, больше занимаясь наблюдением за перемещениями пиратов. И исходя из этих наблюдений, он сделал вывод, что скорее всего принцессу держат на космическом корабле. Попасть же на сам корабль не представлялось возможным, так как возле его входа всегда стояла охрана, а сам люк держали под прицелом пираты, расположившиеся в комнате на втором этаже замка, из которой отлично просматривались подступы к кораблю со стороны замка. Вполне возможно, что такие же посты были и в других местах, но проверить это, в данный момент, у него не было возможности.
   В данный момент, пытаясь найти решение и всё же проникнуть внутрь корабля, Лаэр подкрадывался к тому самому посту, в попытке узнать, как они несут службу, насколько внимательно следят за подступами к кораблю и как быстро они смогут отреагировать на попытку проскочить на борт корабля. И вот когда он уже подобрался настолько, что начал слышать голоса чем-то взволнованных пиратов, снаружи раздалось несколько громких хлопков, за которыми послышались крики боли, после чего до ушей парня донёсся треск выстрелов, сопровождаемый многочисленными взрывами. Пираты на посту тут же открыли огонь куда-то наружу, стреляя длинными очередями и что-то крича, и Лаэр понял, что это его шанс.

   * * * * *

   Пираты знали о появлении чужаков, тем более что те приземлились буквально рядом и уничтожили один из контролирующих периметр вокруг замка постов, а потому готовились к отражению нападения.
Разбор же того, как их неожиданные противники, а может и конкуренты, оказались на планете незамеченными, пираты оставили на потом. Впрочем, сильно они не волновались, так как согласно тому, что успели сообщить бойцы с уничтоженного поста, корабль был небольшим, челнок или корвет, а потому нападавших не могло быть слишком много. А раз так, то пиратам нужно было всего лишь продержаться до подхода подкрепления от других кораблей, двое из которых, кстати, уже готовили к старту, чтобы перехватить противника, когда тот попытается сбежать.
   Но, несмотря на подготовку, пираты оказались не готовы к тому, как эта атака началась. А началась она с череды хлопков со стороны атакованного первым дома, после чего среди занявших оборонительные позиции пиратов вспыхнуло пламя, из-за скученности поджигая сразу по несколько бойцов.
Вопли сгоравших заживо вызвали лёгкую панику и ступор среди пиратов, но как только в них полетели первые пули, они тут же взяли себя в руки, всё же оказываться под обстрелом было для них привычно, и принялись отвечать, забив на горевших, так как тем явно было уже не помочь. Правда, их огонь оказался неэффективным, так как нападавшие постоянно активно маневрировали, уходя с линии огня и не позволяя концентрировать на себе огонь нескольких бойцов, а немногие попадания, которых при таком плотном огне было не избежать, вязли в кинетических щитах. А вот ответный огонь был довольно эффективный, так как нападавшие, в свою очередь, концентрировали его на конкретных целях, из-за чего К-щит цели оказывался быстро сбитым, после чего пират обзаводился несколькими сквозными ранениями и выбывал из боя. А как только они оказались на расстоянии трёх десятков шагов от позиций пиратов, в последних полетели гранаты, и гранат было много, ведь каждый из нападавших метнул по позициям пиратов от двух до четырёх гранат. А пока все сосредоточились на атаковавших в открытую, из-за спин нападавших, по находившимся в самом замке пиратам, били из винтовок стрелки. Синхронно стреляя тройками по одной цели, чтобы гарантированно пробить кинетический щит, они методично выбивали одного пирата за другим, заставляя их прятаться и тем самым лишая находившихся во дворе замка группы прикрытия.
   Закидав оборонительные позиции пиратов гранатами, наступавшие мгновенно сменили автоматы на дробовики и пистолеты и пошли в ближний бой, без колебаний переходя в рукопашную, когда это требовалось.
Попытки оказать им сопротивление, в том числе и с помощью биотики, закончились ничем, так как по выявленным биотикам, хоть азари, хоть батарианцам, сразу же начинали работать стрелки, а ближайшие из нападавших тут же метали в них гранаты. Да и биотик среди нападавших так же имелся, причём значительно сильней и опытней, чем немногие биотики в рядах пиратов.
   А пока происходило сражение, тройка нападавших, как только выдался подходящий момент, тут же метнулась в сторону пиратского рейдера. Они проигнорировали люки, тем более что как только началась атака рампа грузового трюма всё равно закрылась, а пассажирский люк скорее всего заблокировали. Поэтому эта троица воспользовалась техническим люком одной из носовых посадочных опор. Быстро вскрыв мастер-ключом люк, они юркнули внутрь, после чего, не задерживаясь и не отвлекаясь, рванули по техническим тоннелям к рубке, благо это было в буквальном смысле рядом, так как корабль был переделан в рейдер из гражданского судна и потому его рубка находилась в носовой части. Немногочисленный экипаж успел отреагировать на сигнал тревоги и даже занял оборону, заблокировав дверь в рубку, но запущенная нападавшими "Деформация" значительно покорёжила эту самую дверь, после чего её окончательно вырвало "Чёрной дырой", которая впоследствии взорвалась как мощная граната. Воспользовавшись возникшим в результате взрыва хаосом, нападавшие влетели в рубку и быстро перебили почти всех, взяв в плен только старшего помощника. Сняв со старпома все технические приспособления и скрутив его в позу, не позволяющую ничего предпринимать, они зафиксировали его в таком положении с помощью мгновенного клея, созданного уни-инструментами, после чего направились в центральную часть корабля - требовалось захватить "машинное отделение".

   * * * * *

   -Ну что там? - поинтересовалась Ариа, наблюдая, как их корвет плавно опускается возле бывшего пиратского рейдера.
   Так как на корвете оставалось всего три девы на охране, да и то одна была занята контролем за дронами, как только рейдер был захвачен, а его ПОИСК отключён, было решено перегнать его поближе.
   -Заканчиваем, - донеслось из динамика шлема, - осталось немного.
   -Сколько вам нужно времени?
   -"Десять минут", не больше.
   -Хорошо, заканчивайте там, - удовлетворённо кивнула сама себе Ариа, - отбой.
   Закончив общаться с Панией, Ариа переключилась на Мелл, которая контролировала действие дронов, действующих в самом замке и занятых сдерживанием забаррикадировавшихся в его комнатах пиратов.
Конечно, их без особых проблем можно было выкурить оттуда, но зачем было тратить на них силы, если азари прибыли сюда не побеждать пиратов и освобождать местного правителя, а всего лишь для угона корабля? Так что было решено просто удерживать их внутри с помощью дронов, благо их для этого много не требовалось, да одной тройки быстрого реагирования во главе с Мелл.
   -Мелл, что у вас?
   -Всё нормально. Пираты засели во внутренних покоях и открывают огонь по всему, что движется. Признаков готовящегося прорыва не обнаружено - скорее всего они планируют дождаться прибытия подкрепления.
   -Отлично. Через "десять минут" будьте готовы грузиться.
   -Принято.
   Пока Ариа общалась с Мелл, к ней подошла Ника, молча встав рядом.
   -Всё, я закончила, - завершив разговор с Мелл, Ариа развернулась к Нике, - докладывай.
   -Периметр установлен, - сообщила Ника, - правда, мин маловато, да и с воздуха мы надёжно прикрыты только с этой стороны.
Но мы перекрыли минами все подходы, использовав и часть гранат как растяжки, и расставили посты в тактически важных точках, прикрывая минные закладки, так что одну атаку мы точно отобьём. Всё оружие мы так же собрали, как и броню, если самим не пригодится, то можно будет продать или разобрать на уни-гель.
   -Прекрасно, - Ариа удовлетворённо улыбнулась, - тогда остаётся только ждать. Судя по данным с дронов, пираты уже выдвинулись в нашу сторону по земле двумя большими группами и скорее всего успеют раньше, чем рейдер будет готов к взлёту. Также у пиратов наготове стоят десантный катер и две шлюпки, так что можно ожидать, что часть бойцов они попытаются высадить прямо нам на головы.
   -ПОИСК они не пройдут, так что с этой стороны высадиться они не смогут, но можно высадить десант на крышу замка, - высказала своё мнение по этому поводу Ника, - так как высаживаться на землю вне зоны действия ПОИСКа нет никакого смысла, туда и так дойти можно.
   -Вот и я так думаю, - согласилась с ней Ариа, - они хоть и пираты, но не дураки, под лазеры лезть, а крыша тут знатная и тот же катер, если он будет один, выдержит - масс-эффект ещё никто не отменял. А раз так, то нужно что-то с этим сделать. Лучше всего было бы заминировать крышу...
   -Мин больше нет, - проинформировала её Ника, - гранаты так же на исходе, на руках осталось всего по две штуки.
   -Вот именно, банально нечем.
   Девы немного помолчали, обдумывая ситуацию.
   -А если поискать в местном арсенале? - предложила Ника. - У них же должно быть что-то для охраны.
   -Там только стрелковка, уже проверили, - вздохнула Ариа, - есть, правда, гранаты, но они осколочные, так что против щитов почти бесполезны.
   -А гранат много?
   -Вроде как два ящика.
   -Хм-м... а если с их помощью перебить балки, которые поддерживают крышу?
   -А хватит? - усомнилась Ариа. - Балки там реально толстые, а гранат хоть и много, но они осколочные.
   -А мы устроим направленный взрыв, - предложила Ника. - С помощью инструментрона сделаем необходимую для направленного взрыва форму, в которую уложим гранаты и закрепим на балках. А когда пираты начнут десантироваться, то мы подорвём все закладки.
   -Хорошая идея и вполне возможно, что она даже может сработать, - вздохнула Ариа, - вот только гранаты там разные, причём как по типу УСМ, так и по времени задержки.
   -Блядь.
   -Не ругайся.
   -Извини, - Ника смущённо потупилась, но тут же вскинулась: - Нужно посмотреть, какие там есть гранаты, может что и получится сделать. В крайнем случае можно будет связать по несколько гранат и кидать их в десантировавшихся пиратов.
   -Попробуй, но как по мне, так проще попросить Панию шарахнуть биотикой, как она умеет, по десанту и дело с концом, - пожала плечами Ариа, - тем более что если они не идиоты, то высаживаться всё равно будут не сразу, а дождутся, пока мы достаточно отвлечёмся на атаку с земли.


   * * * * *

   Когда началась перестрелка, Лаэр, несмотря на возможную угрозу получить пулю, постарался подобраться поближе к посту пиратов. Ему это удалось, и он застал тот момент, когда снайпера принялись методично выбивать одного пирата на посту за другим. Догадавшись, что и сам может стать целью, а также поняв, что пиратам сейчас совершенно не до него, он тут же направился на второй этаж. Этажи в замке были довольно высокие, так что, прыгая с третьего этажа, легко было заработать травму, а на первом окна были забраны не открывающимися фигурными решётками. Именно поэтому быстро и относительно безопасно покинуть замок можно было только со второго этажа, так как там решётки на окнах были сделаны в виде ставень и хоть запирались на замок, но только на ночь, а днём их открывали, чтобы они не мешали любоваться видами.
   Выпрыгнув из окна, расположенного немного в стороне от основного театра боевых действий, он затаился в кустах, оценивая ситуацию. Это позволило ему наблюдать, как атакующие смели находившийся во дворе замка заслон, после чего стремительным рывком преодолели расстояние до самого замка и исчезли внутри. Впрочем, его намного больше привлекал стоявший во дворе корабль, который, к сожалению, был закрыт, и тройка нападавших, которая направилась к нему, исчезнув где-то под одной из посадочных опор. Решив, что это его шанс, он что есть силы побежал к кораблю, мысленно молясь, чтобы на него никто не обратил внимание. К его счастью, всем сражающимся сейчас было не до какого-то местного подростка, который куда-то бежал.
   Оказавшись под намеченной посадочной опорой, он внимательно изучил нишу, в которую складывалась опора при взлёте, и заметил открытый технический люк, в который разумный его комплекции вполне мог пролезть. Не колеблясь ни секунды, он буквально взлетел вверх по металлической лапе и юркнул внутрь люка. Вот только оказавшись внутри, он был вынужден констатировать, что у него есть всего один вариант движения - к видневшемуся впереди люку. Все другие направления были перекрыты мембранами и люками, которые он не мог открыть. Что же, раз выбора всё равно нет, то он двинулся вперёд, быстро оказавшись возле открытого технического люка ведущего в коридор.
   Он уже собирался покинуть технический лаз, когда услышал шум быстрых шагов. Поэтому он затаился в ожидании, и вскоре мимо него промчалась тройка неизвестных, в броне и с оружием в руках. Дождавшись, пока они скроются за разделявшим коридор люком, Лаэр выбрался из технического лаза и огляделся. Ранее ему не доводилось даже заглядывать в грузовой зев трюма, не то что увидеть внутренности корабля, так что всё было внове. Но несмотря на немного необычное окружение всё было довольно понятным. Коридор шёл через корабль, от носа до кормы, и в некоторых местах его перегораживали люки. По крайней мере коридор, в котором он находился, был перегорожен дверями люков с обеих торцов. Но кроме этих двух дверей, было ещё несколько, которые шли вдоль коридора, и на них всех горел зелёный огонёк.
   Понимая, что стоять посреди коридора чревато, парень подошёл к ближайшей двери и попытался разобраться, как её открыть. Впрочем, ничего сложного в этой задаче не оказалось, тем более, что ему уже доводилось видеть "сенсоры", пусть и издалека. Коснувшись пальцем подсвеченной зелёным "стеклянной" пластины он дёрнулся от неожиданности, когда дверь почти бесшумно сдвинулась в сторону и ушла в стену. Взяв себя в руки, Лаэр заглянул в дверной проём. За дверью оказалась стандартная многоместная каюта экипажа, с кроватями-полками, встроенными в стену шкафчиками и убирающимся столом. Правда, Лаэр всего этого не знал и просто увидел комнату, немного напоминающую плацкартный вагон поезда.
   Парень как раз заканчивал осматривать последнюю каюту в этой части коридора, когда услышал звук открывания люка, который перекрывал коридор. Подскочив к к дверям, он хлопнул по сенсору замка, закрывая её, одновременно с этим порадовавшись, что двери немного утоплены в стену и потому со стороны нельзя увидеть открыта дверь или закрыта.

   * * * * *

   -Дроны засекли приближение катера и шлюпок, - отвлёк Арию от уничтожения пытающихся атаковать пиратов голос из динамика шлема.
   Расчёт оказался частично верным, и пираты действительно успели добраться до замка до того, как рейдер был готов к взлёту.
Единственное, что не учли азари, это то, что пираты воспользуются местными машинами. Понятное дело, что сами пираты не могли управлять настолько примитивным транспортом, но благодаря взятию в заложники местного правителя они сумели привлечь местных шофёров, которые и управляли автобусами и машинами. Благо выгружаться планировалось в не простреливаемой со стороны замка зоне, а водителям ещё и пообещали заплатить, так что особого сопротивления со стороны местных не наблюдалось. Так что первая атака последовала всего через "пять минут".
   Понятное дело, что благодаря минным полям, правильно размещённым огневым точкам и тому, что пираты и не планировали захватить всё первым ударом, атака была легко отбита и противник откатился обратно, оставив на поле боя пять трупов. Получив первую информацию о системе обороны, пиратские командиры тут же принялись за корректировку предварительного плана штурма, подарив азари ещё "три минуты". И вот сейчас пираты атаковали уже серьёзно. Пользуясь значительным количественным преимуществом, они подавляли огневые точки обороняющихся массированным огнём, давая инженерам возможность заняться обезвреживанием мин. Получалось у тех далеко не всегда, так как времени было мало, да и постоянный беспокоящий огонь мешал, а некоторые закладки были с сюрпризами, но всё же проходы появлялись, и вскоре пираты смогли совершить рывок сразу по нескольким направлениям. И именно в этот момент выдвинутые далеко за замок дроны заметили на горизонте появление десантных средств.
   -Пания, - вызвала подругу Ариа, - бегом на крышу.
   -Вот же... - выругалась та, - всего ничего осталось. Ладно, поняла, уже бегу.
   Через несколько секунд по открытой рампе грузового люка сбежала одетая в броню фигурка девы с огнемётом наперевес. Отбежав от корабля и оказавшись под стенами замка, она окуталась биотикой и одним толчком запрыгнула на крышу. К счастью, корабль прикрыл её от посторонних взглядов внизу, а вверх большинство смотрит очень редко, да и некогда пиратам было любоваться видами, нужно было сосредоточиться на противостоянии с обороняющимися, и потому никто не заметил её манёвра.

   * * * * *

   Файран располагался в зоне, где температура зимой как правило не опускалась ниже нуля, а снег был большой редкостью. Потому крыши домов делали плоскими, и они вполне могли служить площадками для выброса десанта из летательных аппаратов на МЭ, пониженная масса которых позволяла им садиться на эти самые крыши, не опасаясь их проломить собственным весом. Крыша замка так же не была исключением, разве что она имела по контуру крыши ещё и несколько башенок, имитировавших оборонительные башни древности, но они никак не мешали желающим приземлиться на крышу. Так что не было ничего удивительного, что пираты собирались высадиться на крыше замка, посадив на неё сразу десантный катер и две шлюпки.
   В обычных условиях даже один катер провалился бы вниз под своим весом, но МЭ позволял совершать и более дикие вещи, так что три небольших транспорта вполне спокойно опустились на крышу замка. И именно этот момент был выбран Панией для атаки. Первые пираты уже начали выпрыгивать из открытых люков десантного катера, который первым коснулся крыши, когда из-за одной из башенок показалась фигура в броне, окутанная биотической аурой и с каким-то массивным оружием в руках. Десантники вскинули автоматы и даже успели открыть огонь, но были сметены мощным биотическим ударом, заставившим кинетический щит катера переливаться от нагрузки, за которым последовал ещё один, который заставил К-щит погаснуть. Как только К-щит погас, фигура направила своё оружие на открытый зев люка катера и произвела три выстрела, прозвучавших как громкие хлопки. Все три снаряда влетели внутрь катера и взорвались вспышками пламени, выжигая внутренности десантного отделения, а третий взрыв выбил-таки отделявшую кабину пилотов от десантного отделения дверь, и пламя расплескалось об стекло фонаря кабины изнутри. Короткие вопли сгоравших заживо разумных разнёслись над крышей, но кроме бывших там десантников их мало кто услышал из сражавшихся внизу, да и то довольно приглушённо и не обратил внимания.
   Воспользовавшись возникшим среди пиратов ступором, фигура нанесла ещё один биотический удар, на этот раз по одной из шлюпок, заставив её кинетический щит полыхнуть синим от нагрузки. Это вывело пилотов из ступора, и они врубили все двигатели, и посадочные, и маршевые, на полную, стремясь оказаться как можно дальше от этого ада. На их сожаление из-за того, что шлюпки при приземлении не сменили своего положения, стартовали они в сторону стоявших за замком кораблей, а у корвета был активирован ПОИСК. Незаметные для глаза вспышки лазерных лучей вспороли броню шлюпок, очень быстро достигнув внутренностей и превратив шлюпки вместе со всеми находившимися внутри в пылающие обломки, которые рухнули вниз, прямо на наступающие порядки пиратов.
   Падение обломков вызвало кратковременную панику среди наступавших, которая быстро превратилась в отступление. Вторая атака захлебнулась.

   * * * * *

   -Всем приготовиться к погрузке на борт, - отдавала команды Ариа, - рассылаю схему погрузки по кораблям. Отступление прикроют дроны, но они долго не продержатся, так что действуем быстро. Первой отходит тройка Меллы, остальные по моей команде.
   Пока пираты придумывали новую тактику, азари успели завершить перенастройку систем захваченного рейдера, так что они могли покинуть эту планету, где им так не рады. "Мозг" корабля частично признал новых хозяев, так что ввести в строй удалось не только масс-ядро, реактор и двигательную установку, но и ПОИСК, но к сожалению только в автоматическом режиме, в котором он не мог работать по поверхности из-за отсутствия нужных алгоритмов. Но был ещё и корвет, у которого и с алгоритмами всё было в порядке, так что батарея лазеров будет отстреливать всех, кто попытается вести огонь по кораблю, и с возможностью вести огонь вручную, производя наведение с помощью терминала на боевом посту, так что можно было вести огонь не только по тем, кто вёл непосредственный огонь по корвету.
   -Вы готовы? - Ариа взглянула на стоявших рядом с ней Панию и Нику, лучших биотиков их отряда, да и судя по демонстрируемым ими навыкам не только их. - Возможно потребуется прикрывать отступление, если дроны не справятся.
   -Да.
   -Готовы.
   -Отлично, - получив ответ Ариа удовлетворённо едва заметно кивнула, после чего вновь включилась в общую сеть отряда: - Группа Меллы, начинайте отход. Всем - "двадцать секунд" до общей погрузки.

   * * * * *

   -И так, - Примарх обвёл тяжёлым взглядом всех генералов и адмиралов, - у кого ещё есть что сказать по этому поводу? Адмирал Меркури?.. - обратился он к сидевшему на другом конце стола турианцу, который всё время обсуждения просидел не шелохнувшись и прямой как палка, но его крепко прижатые мандибулы свидетельствовали о сдерживаемой злости.
   -Примарх?.. - Меркури слегка шевельнул мандибулами, выражая вопрос и одновременно готовность действовать.
   -Что вы думаете по этому вопросу?
   -Я выполню любой приказ и приложу для его осуществления все силы, - последовал сдержанный ответ.
   Судя по всему, адмиралу удалось взять себя в руки и даже субгармоника не выдала его настроения - голос был спокойным и даже бесстрастным.

   -Это мне и так известно, иначе вы бы не были назначены на данную должность, - переплёл пальцы Примарх, - но мне бы хотелось услышать ваше личное мнение о предложенном варианте.
   -Для предложенной операции потребуется задействовать фрегаты разведывательного флота, как самых опытных в проникновении на планеты оккупированные вражескими силами, но даже так уровень потерь кораблей, по самым скромным прикидкам, составит порядка тридцати процентов, так как кроганы очень тщательно подошли к вопросу защиты своих систем и планет, - принялся излагать свой взгляд на проблему адмирал. - Так что если произвести выброску контейнеров с вирусом кораблям ещё удастся, то вот покинуть атмосферу планеты и тем более сбежать от преследователей получится далеко не у всех. Правда, есть вариант, как можно будет значительно увеличить шансы на выживание, но для этого нашим конструкторам придётся разработать новый тип ракет. Так же для увеличения шансов на побег в системах предназначенных для отступления можно разместить переоборудованные лихтеровозы, которые примут фрегаты на борт и уйдут на ССД к следующей системе. Эти меры, понятное дело, не дадут стопроцентной гарантии на выживание всех кораблей, но позволят сократить потери до минимума.
   -Это не то, что я бы хотел услышать, но вашу мысль я понял, - Примарх откинулся на спинку своего кресла, на несколько секунд прикрыв глаза. - Что же, раз так, то предварительно ваш план принимается, - он открыл глаза и посмотрел на сидевшую слева от него группу адмиралов и генералов, - но вам будет необходимо учесть поправки адмирала Меркури и внести в него соответствующие изменения, после чего повторно предоставить ваш план мне на рассмотрение. На этом собрание окончено, все свободны.
   Примарх первым поднялся из-за стола, после чего бросил внимательный взгляд на вновь замершего "соляным столбом" адмирала Меркури и покинул зал заседаний. Дождавшись, пока Примарх скроется за дверью, Меркури спокойно встал и не обращая внимания на начавших оживлённо переговариваться остальных присутствующих, так же направился прочь. Он уже сделал свой выбор, когда согласился с применением орбитальных бомбардировок с помощью ОКГ крейсеров и дредноутов против поселений кроганов, так что ещё одним подобным поступком больше, одним меньше уже не играло роли - главное было добиться победы и принудить кроганов к сдаче, а потом...


   * * * * *

  

Глава 11.



   -И кто это такой? - поинтересовалась Ариа, глядя на молодого парня принадлежавшего к виду обитавшему на только недавно покинутой ими планете. - А самое главное, каким образом он оказался на корабле и почему его нашли только сейчас?
   Покинуть планету удалось хоть и с проблемами, лазерами ПОИСКа кораблей пиратов была повреждена обшивка обоих кораблей, и корвета и захваченного рейдера, но благодаря скоростным характеристикам корвета, его мобильности и лазерам последнего поколения удалось прорваться через созданный пиратами заслон, а после покидания атмосферы планеты перейти на ССД.
И вот когда они оказались в безопасности космоса, отключив ускорение и двигаясь по инерции, и они занялись тщательным осмотром доставшегося им корабля, одна из азари обнаружила на борту "зайца" в каюте неподалёку от рубки.
   И вот сейчас эта дева стояла перед Арией, держа парня за ворот его куртки. Тот хмуро зыркал по сторонам, сверкая свежим бланшем, и явно прикидывал, как бы ему выкрутиться из ситуации.
   -Я без понятия, кто это такой, - пожала плечами дева притащившая за шиворот парня, - а почему его не нашли раньше, спрашивать нужно не меня.
   -Скорее всего это мы виноваты, - сообщила Пания, переглянувшись с ещё одной девой, с которой они вместе участвовали в захвате рейдера, и доедая остатки сладкого батончика. - Когда мы захватили корабль, то из-за ограниченности во времени банально обнулили настройки безопасности, что подарило нам немного времени, пока сервер перезагружался, восстанавливая настройки, и позволило перекинуть список команды корабля из папки экипажа в папку "чёрного списка", заблокировав, таким образом, им доступ на корабль. Но так как у нас не было времени, чтобы всё как следует настроить, то мы только внесли наши данные в исключения, предоставив себе доступ к системам корабля, и на этом закончили. Ведь управлять кораблём мы могли, а прошлая команда доступ на корабль не имела, а если бы кто-то из них и сумел проникнуть на борт, то его просто заблокировало бы в одном из переходов. А вот про то, что на борту может оказаться кто-то из местных, мы даже не подумали, а потому система безопасности его не воспринимала как нарушителя, она просто не давала ему доступ к системам корабля и всё, но не блокировала ему возможность перемещаться по кораблю.
   -Ну и что нам с ним делать? - спросила Ника, подходя ближе и с интересом рассматривая паренька-аборигена. - Может нам для начала стоило бы узнать, как он вообще тут оказался?
   -И как ты это собираешься узнать? - дева, державшая парня, встряхнула его и усмехнулась, глядя, как тот злобно зыркнул в её сторону. - На каком языке спрашивать будешь?
   -Тоже мне проблему нашла, - фыркнула Пания, - покопаюсь в мозгах и изучу язык.
   -Ты и так можешь? - поинтересовалась Ариа.
   -Ты уверена? - одновременно с ней спросила Ника.
   -Могу и да, уверена, - ответила сразу обоим Пания.
   Стоявшие вокруг них азари с удивлением, а некоторые с восхищением, посмотрели на Панию, так как не смотря на то, что "Объятия" доступны любой азари, а значит и слияние неравных систем, благодаря чему азари получает доступ к чужим воспоминаниям, но вот сознательно копаться в памяти, выискивая и усваивая нужные ей воспоминания, может далеко не каждая из них и для этого требуются специальные и длительные тренировки... или быть ардат-якши, но про это даже среди азари мало кто знает, а уж детям про это вообще не рассказывают.
   -Но ты же такого никогда не делала, - напомнила ей Ника, - да и вообще... - она сделала неопределённый жест рукой.
   -Вот не надо этого, я училась работать с памятью, - напомнила ей Пания, - и не только с "отцом", но и с Шиарой и Сериной, так что навык у меня есть, просто раньше не доводилось использовать его на практике.
   -Нашла с кем сравнивать, - покачала головой Ника, после того, как скептическим взглядом смерила с ног до головы аборигена, - ты им при всё желании ничего сделать не сумела бы, а тут мало того, что вообще не азари, так ещё и ребёнок.
   -Не боись, всё будет нормально, - Пания хлопнула подругу по плечу, - а если и не получится, то чего переживать про этого дикаря.
   -Ладно, попытка не пытка, - решила Ариа, прекращая спор, - действуй, - приказала она.
   -Хехе, сейчас посмотрим, - Пания предвкушающе потёрла ладони, - придержите его в начале. И да, кто-нибудь, притащите ещё пожрать сладкого.

   * * * * *

   Корабли переходили на ССД. Одна группа за другой исчезала из системы набирая ускорение. Больше двух сотен крейсеров, сотни фрегатов, разрушителей и корветов, десятки десантных кораблей, войсковых транспортов и кораблей сопровождения, а ещё ранее неизвестные в Пространстве Цитадели корабли - носители. Носители, как было нетрудно догадаться, являлись носителями других, более мелких кораблей, и создавались как на базе крейсеров, так и на базе гражданских судов аналогичного крейсерам размера. У тех носителей, что создавались на базе крейсеров, было значительно уменьшено количество бортовых орудий, которые все были размещены на одной палубе, а всё остальное место было выделено для размещения нового типа космических аппаратов - МЛА (малоразмерных летательных аппаратов). Последние так же были новинкой в ПЦ и ранее ни одним видом не применялись, так что должны были стать неприятным сюрпризом. Часть кораблей имела вполне привычные для кроганов и кварианцев очертания, но некоторые, меньшая часть, примерно одна шестая всех кораблей, имела немного странные силуэты. Основная часть этих необычных кораблей одновременно напоминала и корабли азари, своими "крыльями" и зализанными очертаниями, и корабли кварианцев, размещением двигателей. Но меньшая часть кораблей вообще ни на что не походила, так как подобные силуэты не конструировал и один из известных видов Цитадели.
   Последними, в направлении светящейся где-то в сорока семи световых годах от этой системы звезды, ушли два чёрных корабля непривычных для ПЦ очертаний, которые выделялись своей формой даже на фоне того небольшого количества необычных кораблей, что имелись в составе ушедшего в ускорение флота. Первый корабль, меньшего размера, состоял из сочетания косой пирамиды установленной на призму и был фрегатом "Хищник" и принадлежал уже довольно известному среди своих крогану Дракху. Второй же был похож на наконечник копья, но раскинувшиеся в стороны два "крыла" делали его скорее похожим на атмосферную гиперзвуковую ракету, которые когда-то давно испытывали кварианцы и про которые в экстранете не было никакой информации. Это был "Чёрный Властелин" - экспериментальный крейсер построенный Чёрным при участии гетов, который недавно прошёл ходовые испытания и его требовалось обкатать в боевых условиях.

   * * * * *

   =Вот и всё, - Чёрный протяжно зевнул, далеко выдвинув внутреннюю челюсть. - Осталось только дождаться достижения первой точки. Кстати, ты не жалеешь, что полетела?
   -Нет, - стоявшая рядом с ним в рубке Серина отрицательно мотнула головой. - Не смотря на все тренировки и успехи на симуляторах я не могу сказать, что разбираюсь, как происходят сражения в космосе, так что мне требуется хотя бы раз посмотреть на настоящее космическое сражение.
   =Как хочешь, - Чёрный безразлично махнул хвостом, - но можешь мне поверить, само сражение ничем не будет отличаться от того, что тебе демонстрировал симулятор. Сражение эскадр и флотов обычно очень скучное занятие, которое, как правило, затягивается на приличный срок и большей частью состоит из длительных маневрирований в попытке занять наиболее выгодное положение для атаки. А иногда этим всё и заканчивается, так как поняв, что оказался в неудобной для обороны позиции, обороняющийся зачастую банально сбегает из системы так и не приняв боя, ведь глупо терять корабли не имея возможности причинить противнику соразмерного ущерба. Обычно сражения происходят только в трёх случаях - когда сил обороняющихся не менее чем в два раза меньше чем атакующих, когда нужно продержаться до подхода подкрепления и когда это либо населённая планета с большим количеством проживающих на ней разумных, либо промышленная планета и поэтому их оборона обязательна, из-за чего флот не может уйти и вынужден биться до последнего.
   -Но ведь это как раз наш случай.
   =С чего ты решила?
   -Ну как же, у флота блокады Невоса вполне чёткий и конкретный приказ - организовать блокаду планеты и не допустить как проникновения на планету посторонних, так и покидание планеты кем-либо, - напомнила Серина.
   =Приказ то есть, - согласился с ней Чёрный, - но ты не учитываешь, что командует флотом не компьютер, который не имеет сомнений и действует только лишь опираясь на заданные ему директивы. Да и команда там не из роботов, а вполне себе живые органики. А как мы знаем, органики вполне могут не выполнять приказы и правила, хоть по халатности, хоть по причине того, что посчитали приказ неправильным, а правило несоответствующим реалиям момента. Так же нужно учитывать, что Невос уже не единственная планета, где обитают мои сородичи, так что на данный момент данная блокада не имеет смысла. Но из-за бюрократических проволочек и идущего в данный момент конфликта возникла ситуация, когда блокировать все планеты, на которых были обнаружены мои сородичи, не представляется возможным, а отозвать флот из системы Тейолия, тем более, ведь в отличии от остальных систем, находящихся во фронтире, эта находится в ПЦ, при этом лежит вроде как на отшибе, но любой желающий может без проблем до неё добраться. Причём этот желающий может оказаться не только учёными азари и салараицами, заинтересовавшимися новым видом, но и теми же батарианцами или кроганами. А вот до фронтира добраться не так просто, да и вывозить груз придётся либо через ПЦ, либо через контролируемые кварианцами системы, где очень хорошо работает таможня и подобную контрабанду не пропустит, так как она относится к вещам планетарного уровня угрозы. Можно, правда, пройти через необитаемые системы на ССД, но во-первых это очень долго и у абсолютного большинства кораблей банально не хватит автономности, а значит нужно посылать и судно снабжения, которому требуется охрана из ещё нескольких кораблей, что сразу же привлечёт к себе внимание, а во-вторых, остаются патрульные эскадры, которые регулярно проверяют подобные системы, так что вариант без гарантии.
   -То есть, ты хочешь сказать, что есть шанс того, что командующий эскадрой прикажет отойти?
   =Такой вариант есть, - согласился Чёрный, - но он не единственный из возможных.
   -А какие варианты ещё есть?
   =Наиболее вероятных два. Первый - элкоры, до того, как мы стартуем, отправят в систему Тойолия курьера, который сообщит флоту блокады о нашем появлении. Вариант не самый вероятный, так как возможен только в том случае, если мы по какой-то причине будем вынуждены задержаться в их системе, но имеет место быть. Второй вариант - командующий флотом блокады может принять решение идти на помощь своим в систему Кипладон. Ты ведь не забыла, что кроганы предприняли новую попытку атаки на Циону?
   -Вот тоже, кстати, чего они так вцепились в эту систему? - поинтересовалась Серина. - Им ведь приходится добираться туда окольными путями, так как маршрут через Цитадель им перекрыли. Почему, в таком случае, они не выберут другую, более удобную цель для атаки?
   =Гордость взыграла, - насмешливо взмахнул хвостом Чёрный. - Как ты верно сказала, никакой стратегической надобности в захвате этой системы нет, так как её очень сложно снабжать, при этом на маршрутах обеспечения легко могут выйти что корабли азари, что турианцев, - он кивнул на интерактивную карту, которая в данный момент отображала только участок космоса затронутый боевыми действиями и прилегающие к нему системы. - Как ты можешь видеть, системы, которые, кроганы используют, чтобы добраться до Кипладона, с одной стороны подпирают системы азари, а с другой турианцев, и получается, что не смотря на то, что там не одну сотню непересекающихся маршрутов проложить можно, перерезать их не представляет проблемы.
   -Хм-м... - Серина некоторое время рассматривала карту, увеличив упомянутый регион, в задумчивости сложив руки на груди и потирая пальцами левой руки подбородок, после чего ткнула указательным пальцем в несколько систем: - Если вот тут, тут и тут разместить силы быстрого реагирования, а вот здесь разместить два флота из крейсеров и разрушителей, после чего разослать фрегаты разведчики патрулировать вот в этот и этот регионы, то можно будет обнаружить и перехватить... да я думаю процентов восемьдесят всех конвоев.
   =Так и есть, - подтвердил её выводы Чёрный. - Но проблема в том, что для этого нужно подойти к этой войне нестандартно.
   -Ну да, все привыкли, что маршруты снабжения всегда проходят через череду Ретрансляторов, так как в противном случае потребуется слишком много кораблей для покрытия потребностей.
   =Но так как у кроганов с этим проблем сейчас нет, наклепать грузовых корыт, которым может рулить один единственный пилот, ну или в крайнем случае двое-трое членов экипажа, можно в кратчайшие сроки, то они могут себе позволить такую роскошь, пусть это и офигеть как экономически невыгодно. Ну так война она вообще то ещё ресурсопожирающее мероприятие, так что в затяжном конфликте побеждает не тот, у кого было всего больше на начало войны, а кто может затянуть потуже пояса и ограничиться самым минимумом, направив все высвобожденные ресурсы для достижения победы.
   -Но ведь вскоре мои соотечественницы должны будут догадаться, ну или турианцы додумаются, что кроганы откуда-то получают ресурсы, и заняться поиском этих маршрутов.
   =Тоже верно, но вот сколько им понадобится на это времени? Вот в чём вопрос, - усмехнулся Чёрный. - А ведь потеря Кипладона приведёт к тому, что к элкорам останется только окольный путь, что значительно удлинит время перегонов. Да и кроганы явно не собираются останавливаться на достигнутом и продолжат наступление. Правда, скорее всего, атаковать они будут турианцев и системы с Ретрансляторами ведущими в их сектор, отрезая, таким образом, тех от остальной части ПЦ. Правда останется ещё маршрут через сектор Вол, но он всё равно длиннее, чем прямой путь действующий сейчас.
   -Кстати, слышал последние новости? - неожиданно спросила Серина. - Сектор Вол переименован в протекторат Вол, так как волусы пошли под руку турианцев, - тут же пояснила она, увидев, как Чёрный вопросительно изогнул хвост.
   =Серьёзно?
   -Представь себе.
   =Надо же. И что, волусы вот так просто взяли и попросили турианцев сделать их вассалами?
   -Сомневаюсь, что там всё именно так, как было озвучено в СМИ, скорее всего их принудили к этому шагу, ну или что-то пообещали... вернее намекнули, что это может стать дальнейшим шагом в интеграцию в ПЦ.
   =Вот только я сомневаюсь, что они действительно что-то получат, - ощерился в улыбке Чёрный. - Не того они масштаба фигуры в галактике, чтобы с ними считаться всерьёз. В данный момент у них неплохой промышленно-экономический потенциал, но вот из-за условий обитания на их планете, сильно ограничивающего их экспансию, волусы никогда не смогут сравниться с другими видами по числу освоенных систем. Да даже элкоры уже их обогнали, при всей их неторопливости, домоседству и значительно более позднему появлению на галактической сцене. Ладно, - Чёрный вновь зевнул, - что-то меня покемарить потянуло, так что я в каюту.
   -Ты же только недавно проснулся? - удивилась Серина.
   =Что поделаешь, даже мне, оказывается ,нужно регулярно спать, хоть я и могу долго обходиться без сна, - развернувшись, сообщил Чёрный, - а я в последнее время так спешил всё доделать, что почти не спал.
   С этими словами он покинул рубку, оставив азари одну. Ну, не одну, конечно, тут было несколько гетов, которые расположились в специальных нишах, подключившись к бортовым системам. Но их можно было не считать, так как они все были заняты контролем за различными системами корабля, выполняя дублирующую функцию для автоматической системы управления и одновременно с этим выступая в роли сторонних наблюдателей, которые после окончания рейда должны будут сообщить своё мнение об прошедших испытаниях.
   Постояв немного, Серина решила, что возвращаться в каюту смысла нет, так как "муж" всё равно будет спать, а так как заняться на корабле особо было нечем, то можно пока воспользоваться коконом и "посмотреть" на космос, тем более, что ей пока не доводилось наблюдать его при движении на ССД.

   * * * * *

   -Что он говорит? - лениво поинтересовался Брэй, посматривая по сторонам.
   -Говорит, что пираты забрали у них какую-то Небесную Жемчужину... или Жемчужину Неба... - Фалере поморщилась и помассировала виски. - У аборигенов очень сложный язык, да и понятийный аппарат странный, так что я не всё понимаю.
   -В смысле, странный? -удивился батарианец.
   -Сложно объяснить, - скривилась азари. - Они вроде и мыслят так же как и мы, оперируя теми же понятиями, но очень часто слова имеют несколько значений, - пояснила она, - а ещё они часто используют образное описание предметов, поэтому без практики становится непонятным, что конкретно они имеют ввиду. В нашем случае я понятия не имею, что они подразумевают под этой самой Жемчужиной. Это может быть как действительно какая-то особая жемчужина, так и вообще какая-то левая фигня и даже не шарообразная.
   -А расспросить подробней не пробовала?
   -Сам попробуй, если такой умный, - огрызнулась Фалере, - а я и так через слово понимаю, да и голова после Объятий болит.
   -Ладно, расслабься, всё равно это не имеет значения, - отступился Брэй. - Лучше расскажи, что они сказали по нашему вопросу?
   -Почти ничего. Тут действительно произошло сражение, после чего оба корабля, и мой корвет и рейдер пиратов, улетели. После этого пираты поорали, собрали трупы, быстро завершили погрузку и смылись.
   -А это точно был наш корабль? - уточнил Брэй.
   -Точно-точно, я им изображение показала и они один из слуг его узнал, увидел в окно. Да и вон те обломки принадлежат малому разведывательному дрону, которыми был укомплектован корвет, а в продаже я их не видела.
   -Что же, значит мы на верном пути. Вот только... - батарианец озадачено склонил голову к плечу, - получается, что имеется большая вероятность появления у нас конкурентов, которые, к тому же, ещё и опережают нас?
   -Похоже на то, - согласилась с его выводом азари, - и если они только попробуют его повредить, я их всех голой жопой на "муравейник" посажу.
   -Могу посоветовать один очень занятный вид "муравьёв", - предложил Брэй, - если хорошо их попросишь, то объедать будет медленно и вдумчиво, причём так, чтобы поедаемые прожили как можно дольше. И нет, они не разумные, - пояснил он, увидев удивлённый взгляд Фалере, - просто небольшая шутка одного моего знакомого.
   -Кхем, я подумаю, - с этими словами азари развернулась к стоявшему в ожидании БТР. - Поехали отсюда.
   Чтобы не вызывать паники у населения и избежать возможного конфликта, всё же Файран только что пережил нападение пиратов, их корабль опустился за пределами города, на пустыре в отдалении, а до города, а после и замка, они добирались на БТР, который обеспечивал вполне приемлемый уровень безопасности.
   -Согласен, тут нам делать всё равно больше нечего, - Брэй потопал следом за Фалере к БТР.


   -В общем, поездка признана условно полезной, так как кроме самого факта того, что наши беглецы побывали тут, больше ничего узнать не удалось, - закончил доклад Брэй.
   -У вас есть, что дополнить? - для проформы поинтересовался Санак у Фалере.
   -Есть, - согласно кивнула та. - Пока мы беседовали с представителями правящей верхушки, Салара, - Фалере кивнула на молча стоявшую за её левым плечом азари, - пообщалась с местными и вышла на столичного астронома, от которого узнала примерное направление, по которому стартовали пираты. И три корабля полетели совсем не туда, куда направился транспорт с сопровождением из последнего рейдера.
   -Считаешь, что они решили преследовать наших беглецов?
   -Верно, другого объяснения нет, тем более, что примерно в том направлении находится один из активных Ретрансляторов.
   -Эй, а как она смогла это понять, если у местных такой сложный язык, как ты говорила? - влез с вопросом Брэй.
   -Как оказалось, - скривилась СПЕКТР, - простой народ использует более простой вариант, в отличии от местной элиты, так что нужно было не с обитателями замка разговаривать, а с каким-нибудь дворником из ближайших домов. Они, как правило, все раньше служили и умеют выражаться ёмко и коротко, без всего этого словоблудия.
   -Ничего уже не поделаешь, - отмахнулся Санак, - так что возвращаться не будем. Готовность к старту пять минут, - повернулся он к старпому.
   -Есть, готовность пять минут.

   * * * * *

   Проснувшись, Лайма прислушалась. По началу она не могла понять, что же заставило её проснуться, но потом поняла, что едва заметное гудение, которое вот уже несколько часов монотонно убаюкивало её, исчезло. Нет, где-то там оно по прежнему ощущалось, но теперь скорее угадывалось, а вот услышать его не получалось. А может это ей только так казалось и это гудение действительно полностью прекратилось.
   Сколько она провела в заключении определить было не возможно, так как ни часов ни иллюминаторов в каюте не было. Но вот те немногие продукты, что успела ей всунуть в руки её личная служанка, в тот момент, когда пираты приказали ей идти с ними, уже закончились и теперь её начал донимать голод, а самое главное жажда. Пока ещё очень слабые, но в дальнейшем, если никто так и не придёт в ближайшее время, эти чувства станут непереносимыми. Именно поэтому она старалась двигаться как можно меньше и больше спать или дремать - так меньше расходовалась энергия и меньше хотелось есть и пить. Не смотря на свой страх перед пиратами она пару раз даже набралась смелости, а может и наглости, и стучала в дверь, в надежде, что кто-то услышит. Но всё оставалось по-прежнему и никто не соизволил обратить на неё внимание. От сложившейся ситуации ей даже было немного обидно - вначале её забрали как ценного заложника, а потом банально про неё забыли.
   Грустно вздохнув, девочка вновь свернулась калачиком, попытавшись в очередной раз погрузиться в дрёму, но именно в этот момент со стороны двери пискнуло. Испугано замерев, Лайма напряжённо ждала. Вот раздался едва слышный шорох, оповестивший, что ранее закрытая дверь наконец открылась, но вот у девочки не было никакого желания выбираться из кровати и выяснять причину этого. Впрочем, гадать о причине и не пришлось, так как раздавшиеся следом шаги и голоса точно указали на причину - про неё вспомнили.
   -Осмотрите тут всё, она должна быть тут.
   -Сделаем.
   Странно, все голоса были женскими, да и разговаривали они не так, как захватившие её пираты. Понять, о чём они говорили, было по прежнему невозможно, но вот язык, на котором они разговаривали, точно отличался.
   -Нашла!
   С этими словами одеяло, которым укрывалась Лайма, резко сорвали и девочка, испугано пискнув, вначале зажмурилась, но потом напомнила себе, что она дочь вождя, и открыла глаза.
   -Привет, - сказала инопланетянка, с весёлой улыбкой рассматривая её.
   Инопланетянка была странная. Похожих на неё она видела среди пиратов, но были и отличия, которые она сразу не смогла выделить, а когда смогла понять, чем же они отличались, с удивлением поняла, что это подросток. Взрослей её самой, но явно не взрослая.
   -З-здравствуйте, - поздоровалась и Лайма, решив быть вежливой.
   -И кто это у нас тут? - в её поле зрения появилась ещё одна инопланетянка того же возраста, по крайней мере так ей показалось. - Ну здравствуй, одновременно и "заяц" и пропажа.
   Речь инопланетянки была достаточно разборчива, чтобы понимать смысл сказанного, хоть и приходилось прилагать усилия, чтобы понять, о чём она говорит, а значение отдельных слов она вообще просто угадывала, но Лайма списала это на то, что язык её народа она выучила недавно.
   -Вставай и идём знакомиться с остальными, так как ты, судя по всему, с нами надолго, - радостно улыбаясь сообщила ей та из инопланетянок, которая нашла её первой, - и кстати, тебя ждёт сюрприз.
   -Хватит болтать, - прервала её вторая инопланетянка, после чего поманила Лайму ладонью, - пошли, тебя там ждут, - после чего окинула её внимательным взглядом и добавила: - Заодно и поешь.
   Странно, но в присутствии этих двух инопланетных подростков Лайма чувствовала, как сжимавшее её ранее напряжение, которое она, оказывается, даже не замечала, постепенно отпускало. И не смотря на то, что она впервые видела этих двух девушек, она испытывала к ним какое-то подсознательное доверие, воспринимая как кого-то близкого. И это заставляло её хмуриться, так как ей не верилось, что они могут причинить ей вред, но вместе с тем они по прежнему находились на пиратском корабле.
   -Хорошо, я иду.
   Всё же решившись довериться этим инопланетянкам, она рывком встала с кровати и её тут же повело в сторону, так как закружилась голова. Но её тут же придержали за плечи, не позволяя упасть. Руки девушек оказались одновременно нежными и сильными, было понятно, что регулярные физические нагрузки были для них естественны.
   -Ты как? - одна из инопланетянок участливо заглянула ей в лицо.
   -Извините, голова закружилась, но мне уже лучше, - Лайма улыбнулась и встала прямо. - Я готова, можем идти.
   -Хорошо, - отпустив ей, девушка поднесла левое запястье ко рту и произнесла на своём непонятном языке: - Мы нашли ей. Идём в кают-компанию - нужно накормить ребёнка... Поняла, - после чего ещё раз улыбнулась ей: - Идём, нас ждут.

   * * * * *

   Морлан задумчиво рассматривал выведенные на его рабочий монитор результаты испытаний. Работу над медигелем на основе изменённой слюны ксеноморфа начал ещё его учитель, Зеллс, но не успел довести её до конца, передав всю информацию ему. И вот теперь работа завершена. Понятное дело, что работал над этим проектом он не в одиночку, было привлечено большое количество специалистов, так как возникло столько вопросов по самым разным направлениям, что ни в одиночку, ни небольшим коллективом справиться со всем оказалось невозможным.
   Сколько было бессонных ночей, сколько споров, доходивших, порой, даже до мордобоя, настолько спорщики действовали друг другу на нервы, сколько информации пришлось просеять, находя те крупицы знаний, которые помогут продвинуться ещё немного, но в результате у них всё же получилось. Универсальный медицинский гель, который не только был способен мгновенно остановить кровь, обезболить рану и продезинфицировать её, но и способствовал более быстрому заживлению ран и восстановлению повреждённых органов. Правда, последнее достигалось за счёт регенеративных возможностей самого организма, а у разных видов они могли значительно различаться, например у кроганов регенерация была настолько высокой, что органы постепенно восстанавливались и сами, поэтому и эффективность восстановления отличалась. Но даже так использование этого медигеля значительно повышало вероятность положительного исхода при ранении и ускоряло все восстановительные процессы организма, уменьшая время необходимое для реабилитации после ранения или получения травмы. Понятное дело, что медигель не был панацеей, но использование его парамедиками и военными медиками позволит намного увеличить количество выживших после тяжёлых травм и ранений, позволив довезти раненых и пострадавших до специализированных лечебных заведений живыми.
   И вот сейчас, получив все результаты клинических испытаний, от которых он преднамеренно отстранился, чтобы никак не повлиять на их результат, он размышлял, что ему со всем этим делать. Дело в том, что когда что-то создавалось, то его надлежало использовать ведь именно для этого всё и затевалось. Но вот тут и возникало затруднение, так как если Листени оставят данное изобретение только для себя, то рано или поздно информация всё равно просочится и к ним возникнут вопросы. Нет, связать наличие медигеля и его способности со слюной ксеноморфов вряд ли у кого-то получится, так как для этого нужно знать о такой способности слюны. Но даже если какой химик и обратит внимание на частично схожий их химический состав и проведёт параллели, то обвинить их в чём-либо не получится - никто же не запрещал изучать слюну ксеноморфов, так что если сами не догадались, то это ваши проблемы. Но вот по поводу утаивания такой продукции уже начнутся вопросы. И если раньше можно бы было отбрехаться, что они не обязаны предоставлять информацию по своим разработкам, так как их выгнали их ПЦ, то сейчас, когда идёт война и этот медигель может спасти жизнь многих раненых, это уже не получится. Всё-таки не смотря на свои размеры, галактика на удивление тесная и куда-то спрятаться так, чтобы не достали, довольно проблематично. Разве что поступить как кроганский клан Хель, который перебрался в системы лежащие за системами принадлежащими кварианцам. А учитывая, в какой жопе мира эти самые системы расположены и насколько мало там этих самых систем, добраться до них будет проблематично. Но это значит бросить всю налаженную инфраструктуру и начинать всё заново. Да и зависимость от кварианцев появляется, так как все контакты будут идти только через них, что ограничит возможность манёвра и активность участия в событиях.
   Так что утаивать подобную информацию, если они будут использовать медигель, а не использовать его будет глупостью, нельзя. Понятное дело, что никто не будет открывать техпроцесс, только само наличие подобного средства, после чего нужно будет налаживать производство и организовывать поставки всем остальных, само собой за кредиты. Но сразу же возникает ещё одна проблема - кому его продавать? Если только в ПЦ, то те же кроганы, по крайней мере та часть, за которой стоит Чёрный, начнут задавать вопросы, а учитывая его склонность к шуткам смешным только для него, самому Морлану эти вопросы могут сильно не понравиться. А если начать продавать медигель кроганам, то вопросы возникнут у представителей ПЦ, что тоже не лучше, особенно если учитывать их деяния, вроде организации специального подразделения для действий против кроганов и орбитальные бомбардировки кроганских поселений.
   А впрочем, чего он ломает себе голову, если у него на это есть начальство и глава клана? Вот пусть у них голова и болит, а он, если его не устроит принятые решения, просто тихонько отправит всю информацию по этому вопросу Чёрному. Уж кто-кто, а этот разумный умеет быть благодарным, если ему это выгодно, а Морлон считал себя полезным. Пусть не таким полезным, как был его учитель, но какие его годы...