* * * * *

  

Глава 4.



   Как оказалось, на громадном корабле обеспечения очень мало мест, где можно относительно безопасно укрыться. А ведь казалось бы, на нём должно быть полно различных укромных местечек, но когда за тобой охотится невероятно хитрый монстр, который к тому же обладает способностью находить живых, то очень быстро обнаруживаешь, что спрятаться то и негде. И ладно бы только это, так ещё и оставаться на одном месте больше суток нельзя, так как монстр всегда находит способ проникнуть внутрь и схватить очередную жертву. А раз так, то выжившим приходилось постоянно перемещаться в попытках найти место для очередной ночёвки.
   Понятное дело, что людям требовалось не только место для отдыха, но и еда и вода, которых много с собой не унесёшь, особенно, если нужно ползать по техническим тоннелям, где места не так уж и много, так что объём носимого груза нужно контролировать, ограничивая себя. А раз так, то время от времени приходилось возвращаться на один из складов для пополнения припасов. Как не трудно догадаться, хитрый монстр не мог упустить такой возможности и постоянно устраивал на них засады, стараясь подловить их на одном из маршрутов. К счастью для них, на корабле имелось много маршрутов, а монстр был один, так что пока им большей частью удавалось уклоняться от встречь с ним. Но иногда им не везло и очередной человек становился жертвой, навсегда исчезая в технических туннелях.
   Самое плохое, что они так и не смогли найти никого из пропавших, даже в виде трупов. Учитывая же, что защищённая камера хранения была варварски вскрыта, а хранившиеся там два контейнера с яйцами монстров пропали, данный факт заставлял всех не просто нервничать, а обливаться холодным потом. Ведь даже один монстр на дрейфующем космическом корабле это уже нереальная угроза, а про три уже и говорить нечего. Хорошо ещё, что монстры не росли мгновенно и им всё же требовалось время на взросление, но учитывая количество имевшегося на борту продовольствия и пропавших членов экипажа и колониалов, сделают они это достаточно быстро.
   Закончив заклеивать с помощью универсального инструмента двери, Хикс обвёл взглядом помещение, пытаясь обнаружить незаглушенные возможные пути проникновения. Но все отлично знали своё дело и даже вентиляцию, через которую монстр вроде как не мог проникнуть, дополнительно укрепили силовыми элементами, перекрывая отверстия. Убедившись, что в ближайшее время без шума проникнуть к ним не представляется возможным, он обратил внимание на выживших. К сожалению, все старшие офицеры пропали и остались только сержантский состав и рядовые. Среди колониалов мелькали флотские комбинезоны матросов и техников, оба гражданских на удивление так же были живы. В углу можно было увидеть хмурого батарианца, который не расставался со своим дробовиком. Впрочем, они теперь все постоянно ходили с оружием. Не то, чтобы это сильно помогало, всё-таки только у пехотинцев-колониалов имелся шанс хотябы успеть среагировать и открыть огонь по монстру, но лучше так, чем иметь толпу совсем безоружных людей.
   Хмурость батарианца была вполне объяснима - его товарищ сумел впрыгнуть в спасательную капсулу и отсрелиться до того, как по неизвестной причине замкнуло систему спасения. Они пытались её оживить, но всё бестолку, так как накрылось сразу всё, и хоть сами капсулы оставались вполне функционирующими, но вот все системы запуска были мертвы. Так что теперь капсулы годились только как источники продовольствия и они уже дважды к ним возвращались. Сам же Преф'карос банально не успел и потом вслух проклинал себя за то, что вначале решил заскочить в каюту и забрать броню и оружие. В какой-то мере Хикс был с ним согласен и в такой же ситуации тоже постарался бы покинуть корабль несмотря ни на что.
   Впрочем, это он сейчас был согласен с батарианцем, а вначале даже залепил ему по роже за раздувание паники, как он считал. В ответ батарианец не задумываясь врезал в ответ и всё могло бы перерасти в полноценную драку, так как батар не собирался успокаиваться, но их быстро разняли. После это состоялся неприятный разговор с этим самым батарианцем, который и просветил всех, что у них имеется только один шанс для выживания, это если им повезёт и в систему прибудет патрульная эскадра во главе с хотя-бы одним крейсером. В противном случае никто даже не будет пытаться эвакуировать их с корабля и тот банально попытаются скинуть на местное солнце. Почему не расстреляют? Да потому что найденный в этой системе дрейфующий корабль по умолчанию считается заражённым и подлежащим утилизации. А так как монстры уже неоднократно доказывали свою живучесть и изворотливость, то взрыв корабля не гарантировал их уничтожение и разумные предпочитали перестраховаться.
   Возможно кому-то это могло бы показаться смешным, но после того мордобоя Хикс даже немного сошёлся с Префом, как он сократил для себя имя батара, и иногда они общались на разные темы. Понятное дело, что больше всего человека интересовала информацию про монстров, которой батар пусть и не с радостью, но делился, но затрагивали и другие темы. Вот и сейчас, убедившись, что все входы заклеены, а народ принялся размещаться для отдыха и перекуса, Хикс направился к батарианцу.
   -Есть идеи? - поинтересовался он у батара после того, как приземлился на пятую точку рядом с ним и попытался разместиться с максимально возможным комфортом.
   ... - Преф'карос сделал какое-то непонятное движение головой, после чего повторил ответ вслух: - Нет. Остаётся только надеяться, что патруль появится в системе раньше, чем мы все закончимся.
   -Слушай, а что ты там говорил, про взрыв в ангаре? - вспомнил Хикс о совсем забытом за необходимостью выживать вопросе, параллельно вынув из контейнера индивидуальный рацион и раздумывая, что из него стоит съесть сейчас, а что оставить на "утро".
   -Я сказал, что взрыв не был случайностью, как и сломавшаяся система спасения, - последовал ответ после короткого молчания.
   -Думаешь диверсия? - индифферентно поинтересовался Хикс, всё ещё ломая голову над выбором.
   -Нет, - одновременно с наклоном головы ответил батарианец, - это был монстр.
   -Ты сейчас серьёзно? - Хикс наконец-то сделал выбор и спрятал часть рациона обратно в контейнер.
   В ответ раздался только усталый вздох и тихий хлопок. Повернув голову, капрал увидел, что батар прикрыл глаза и приложил правую ладонь к лицу во всем известном жесте.
   -Ты чего? - удивился Хикс.
   -Связались с идиотами, - печально прошептал Преф, покачав головой, после чего отнял руку от лица и посмотрел на собеседника: - Вот для кого мы, спрашивается, всё это время распинались и предупреждали об опасности?
   Качнув головой, батар подтянул лежавшую рядом сумку, которую он использовал вместо пролюбленного во время бегства рюкзака, и принялся в ней копаться.
   -Не понял, - подобрался капрал, - нам что, не всё рассказали?
   Батарианец прекратил поиски и повернулся чтобы посмотреть на человека.
   -Знаешь, я не удивлён, - сообщил он после паузы и тяжёлого вздоха. - Почему-то абсолютное большинство высоких начальников и кабинетных умников считает, что лучше полевых специалистов знает, что и как нужно делать, и что им нужно рассказывать. Знал бы, никогда не согласился в этом участвовать.
   Батар вернулся к своей сумке, наконец-то выудив вскрытый пакет батарианского суточного рациона десантника и принявшись выкладывать из него набор блюд для "ужина".
   -Так что нам "забыли" сказать, - уточнил Хикс, выделив тоном вполне конкретное слово.
   -Очень многие делают огромную ошибку, считая этих монстров просто умными животными, - начал рассказывать Преф'карос, прервавшись на то, чтобы запустить встроенные в упаковки с блюдами химические нагреватели. - Для большинства из таких умников подобная ошибка становится фатальной. К сожалению, часть из таких идиотов или родились под счастливой звездой и умудряются как-то выжить, или просто сидят слишком высоко и банально не оказываются с монстрами на одной планете или на одной станции. Саларианцы до сих пор регулярно гробят свои исследовательские станции, на которых пытаются изучать монстров. Нам хватило одной планеты, которую пришлось забросать термоядерными зарядами до состояния спёкшегося камня вместе со всем не успевшими сбежать до введения карантина обитателями, и трёх научных станций. Теперь изучение, содержание и перевозка монстров в пределах Гегемонии карается смертной казнью через гэйр'кхан вместе со всей семьёй и ближайшими родственниками.
   -Извини, через что? - переспросил Хикс. - Судя по всему мне подсунули бракованный переводчик и он не перевёл слово.
   -Это... что-то вроде древней ритуальной казни, - нашёл подходящие слова для объяснения Преф. - Казнённые умирают очень долго и предельно болезненно, а перед самой смертью им выдавливают глаза, чтобы их душа не смогла отправиться на перерождение.
   Батар сделал непонятное движение перед лицом ладонями и вернулся к рассказу.
   -Как я уже сказал, эти монстры не просто умные животные, при необходимости они прекрасно умеют разбираться в принципах работы различной техники, по крайней мере настолько, чтобы достаточно точечно выводить технику из строя. Да и в остальном они демонстрируют невероятный, для обычных животных, разум. Они сбегают из казалось бы идеальных камер содержания, они находят способ выпустить из камер своих сородичей, они обманывают системы слежения и дронов, и самое главное - они учатся, и учатся очень быстро. Я где-то видел в сети гипотезу, что на самом деле они разумны и являются наследниками древней высокоразвитой цивилизации, которая опиралась на отличный от нашего путь развития, но какая-то катастрофа уничтожила их цивилизацию, а в живых остались только спрятанные в убежище яйца. Ну а так как молодёжь некому учить, а инстинкты у них довольно сильны, то мы и получаем вот таких вот монстров.
   -Серьёзно? - удивился капрал, который так же успел запустить химический нагреватель и засунуть в пакет с ним выбранные блюда. - Но тогда должно быть это самое хранилище, верно?
   -Ну да, должно, - согласился батарианец, - но проверить сейчас это не возможно.
   -Почему? Неужели неизвестно, откуда их привезли?
   -Почему же неизвестно? Очень даже известно, - оскалился Преф. - Эта планета называется Невос и находится на границе одной из республик азари. Вот только на той планете сейчас обитает один из кроганских кланов, а у них с азари хоть и вроде как мир, но мир такой, через прицел корабельных ускорителей, а потому и азари стараются в ту систему никого не пускать, и сами кроганы не сильно жалуют залетающих к ним чужаков, имея дело только со своими сородичами. Конечно, саларианцы пытались воспользоваться своим нейтральным для обеих сторон статусом и просканировать планету, но на низкую орбиту их не пустили, а с той высоты, на которую их допустили, найти бункер задача нереальная, так только крупные залежи полезных ископаемых можно засечь. Высаживаться же на планету дураков нет, особенно с учётом того, что тебя потом и кроганы будут пытаться сбить, и азари начнут стрелять без разговоров. Ну, это в том случае, если тебе всё же повезёт в этой высадке выжить.
   -А что сами кроганы? - спросил Хикс, в след за батарианцем доставая разогретое блюдо из пакета нагревателя и распаковывая его.
   -А что с ними? Этим отморозкам вообще плевать, что это за монстры и откуда они взялись, - качнул головой батар и закинул в рот первую ложку какого-то непонятной бурды из разогревшегося контейнера.
   -И их не напрягает, что они живут на одной планете с таки монстрами? И как они вообще там выживают, если вам пришлось пойти на такие меры по зачистке? - поинтересовался капрал, а свою очередь приступая к еде.
   -Судя по всему, нормально выживают, - хмыкнул батар. - К ним ещё и куча их сородичей регулярно летают.
   -Зачем? - Хикс удивлённо уставился на собеседника.
   -На охоту. Эдакий экзамен на звание Мастера войны. Добыл трофей - молодец. Нет? Ну значит на одного самоуверенного идиота стало меньше.
   -И много желающих?
   -Да полно. Ежегодно приходится устраивать целый турнир для отбора претендентов, иначе они бы там уже всех монстров банально затоптали, столько желающих. И это только если считать взрослых матёрых бойцов, которым уже за восемь сотен лет перевалило, а так, дай им разрешение и туда бы ломанулись практически все кроганы и быстро всё зачистили. Может быть и сами почти все сдохли, но планету бы вычистили от монстров гарантировано.
   -Настолько серьёзные ребята? - увидев удивлённый взгляд Хикс пояснил: - Я про ваших вообще мало что знаю, не было причин интересоваться, а про кроганов, которых никто в Альянсе и в глаза не видел, только слышал, что они где-то там есть и с ними воюют какие-то там турианцы, но вроде как не те, с которыми столкнулись мы.
   -Воюют, угу, - в голосе Префа прямо слышалась неприкрытая насмешка. - Кроганы вломили всей их меритократии ещё когда та была на пике своего развития, при этом кроганы уже давно воевали с азари и понесли изрядные потери. Неужели ты думаешь, что они не смогли бы задавить один небольшой осколок, который только с вами и смог бы на равных пободаться? Кроганы не воюют с турианцами, просто этот их Орден натаскивает свой молодняк на подходящем для этого противнике.
   -Если это действительно так, то почему кроганам не заплатят за зачистку?
   -А кому это надо? Азари? Да чтобы они пустили куда-то кроганов? Им до сих пор икается от прошлой волны распространения кроганов, так что нет. Саларианцы? Эти жлобы только на себя могут ресурсы тратить, а платить кому-то другому, это не к ним. Вот если бы удалось подвигнуть кроганов на зачистку даром или это мероприятие оплатил бы кто-то другой, то тогда да, салары бы поддержали подобное начинание обеими руками, а так, нет. Волусы? Эти бы могли, средства у них есть и вкладываться они умеют, но им заражённые планеты для заселения не подходят, а по другому отбить затраты не получится. Да и лишний раз светить имеющимися фондами волусы не любят, так как зависят от чужой военной силы. Элкоры? - Преф'карос на несколько секунд задумался, после чего сообщил озадаченным тоном: - Знаешь, я не помню ни одного раза, чтобы элкоры выражали хоть какую-то обеспокоенность по поводу монстров. Была только странная просьба предупреждать заранее, если будем везти кого-то из монстров через сектор принадлежащий элкорам или нанимать специалистов для работы в местах обитания монстров, - батарианцев посмотрел на человека странным взглядом, после чего мотнул головой, как будто отгоняя какую-то мысль: - Да не, бред. В общем, никому это или не надо, или не по средствам. А кроганам эти монстры особо не мешают и даже считаются отличным трофеем. У некоторых там такие коллекции, закачаешься, вот только показывают чужакам они их редко, в основном перед своими гордятся. Говорят, что в клановом доме клана Джоргал висит огромный головной щит одной из маток монстров, но сам я это не видел, а в сплетнях много чего могут рассказать.
   -Да уж, весело у вас там всё, - хмыкнул Хикс.
   -Обычно, - качнул головой Преф. - Разные виды, разные предпочтения, разные цели, отсюда и все разногласия. Но честно говоря, это даже хорошо - благодаря наличию внешних партнёров-конкурентов внутренние разногласия уже не так сильно расшатывают обстановку в Гегемонии. Думаю, у остальных дела обстоят примерно также.
   -Ну-у, наверное, - задумчиво согласился с собеседником капрал, что-то вспоминая.
   Придя к согласию, мужчины активно заработали ложками и разговор как-то сам собой перешёл на общие темы, так как обсуждать что-то серьёзное во время еды проблематично.

   * * * * *

   Пании было скучно. В последние дни ей было всё сложнее находить развлечения и даже наличие выход в интернет, местный сегмент экстранета, не сильно в этом помогало. Оно конечно да, в сети можно найти всё, но чаще всего всё, что ты найдёшь, это горы мусора и отборнейшего дерьма, разбавленных забавными картинками. Ах да, в интернете ещё можно было наткнуться на огромное количество контента связанного со спариванием. Азари это было сложно понять, так как ни один из ранее встречавшихся видов не был так зациклен на этом вопросе, но хорошая ментальная адаптация позволила очень быстро к этому приспособиться. И не только приспособиться, но и использовать этот факт для получения преимущества.
   Понятное дело, что сама Пания не занималась подобными развлечениями. Во-первых, Чёрный мог не оценить шутки - он был изрядным собственником и за покушение на своё мог изрядно так обидеться, а обида подобного существа всегда очень плохо отражалась на объекте обиды и на всех окружающих. Во-вторых, Пании было не по статусу раздвигать ножки перед всякими разными. Ну и в-третьих, ей это банально было не интересно. Будь она молодой девой, то подобное времяпрепровождение может и привлекло бы её, но теперь, будучи матроной, она к таким развлечениям относилась совсем по другому. Но у неё была куча подчинённых, которые были совсем не прочь приятно провести время с кем-то из людей, а среди них было несколько профессионалок по добыче информации. Вот они и были направлены для налаживания контактов с аборигенами, передавая полученную информацию, представитель СБ фирмы разбирала собранные данные, сортируя их на полезные или бессмысленные. И уже отсортированная информация попадала непосредственно к Пании.
   Но возвращаясь к интернету. После длительного ковыряния в нём, она убедилась, что найти там что-то действительно полезное без ссылки, задача та ещё, так как на тебя вываливали всё, нужное и не нужное, реальные факты и "теории заговора". И разобраться в этом с наскока не всегда получалось, так как даже ложь зачастую обставлялась настолько правдоподобно, со ссылкой на какие-то статьи, списками использованной литературы, "интервью со свидетелями", что не зная подоплёку вполне можно было поверить. А уж умение создавать различные фейки и шутки у людей оказалось развито на невероятном уровне, показывая такие уровни монтажа и коррекции изображений, что даже шарашавшиеся по Земле саларианцы зачастую озадачено чесали свои "рога". Но даже если тебе не требовалось искать точные данные, а ты всего лишь хотел развлечься, посмотрев хороший фильм, то с огромной вероятностью тебе предложат к просмотру какую-то хрень, которая вызывает в лучшем случае скуку, а в худшем омерзение.
   За время своей долгой жизни Пания успела посмотреть уже много чего, но только попав на Землю она поняла, что даже самый скучный виденный ей раньше фильм намного интересней, чем то, что сейчас предлагала киноиндустрия землян. Это если забыть, что просмотр большинства найденного заставлял понять возникавшее иногда у Чёрного желание побиться головой о стену. Ей и самой теперь порой хотелось так сделать, и понимание, что её голова не такая прочная, удерживало её от этого шага.
   К счастью, у людей всё же оказались вполне смотрибельные фильмы, но практически все они были сняты полторы-две сотни лет назад. Понятное дело, что из-за этого они смотрелись очень архаично, но интересные или просто смешные сюжеты вполне окупали отсталую графику. Особенно смешно было смотреть так называемую фантастику, как люди представляли себе будущее. Хотя идеи там попадались достаточно оригинальные. Особенно ей понравился первый Терминатор, больше всего своим мужским персонажем - настоящая личность, которая понравилась бы большинству азари.
   И вот сейчас, по совету одной из своих подчинённых, которая нашла эти фильмы в сети, наткнувшись на целое сообщество так называемых тру-фанатов, не признававших современные фильмы этой франшизы, которые и посоветовали их к просмотру, Пания развалилась на диване, приготовившись к просмотру. Фильм назывался "Звёздные войны. Эпизод 4 - Новая надежда. Почему смотреть нужно было сразу с четвёртого фильма, было не понятно, но раз фанаты посоветовали именно с этой части начинать просмотр, то так тому и быть. Пания запустила проигрывание, и по помещению разнеслась будоражащая музыка, а по экрану вдаль побежали складывающиеся в текст истории буквы. Начав читать текст, Пания сама не заметила, как на несколько часов провалилась в сказку про обычного парня, который оказался очень даже не обычными и которому суждено было стать вершителем судеб, для чего ему пришлось пройти через многое, закаляя свой характер и приобретая понимание происходящего.

   * * * * *

   Гудение дезинтеграционных клинков, отблески света отбрасываемые созданной гравитационным хаосом плазмы, и две четырёхрукие гигантские фигуры сошедшиеся в поединке на световых мечах. Вот такую картину увидел бы наблюдатель, сумей он попасть в тренировочный зал на борту почти километрового корабля прокладывающего себе пусть через пустоту космоса. В данный момент шло активное торможение второй фазы полёта и до прибытия в намеченную систему ещё оставалось полно времени. А раз так, то Чёрный решил проверить очередной результат сумрачного гетского гения. В этот раз они продемонстрировали новую платформу типа гет объединившую в себе идеи вложенные Чёрным в номерных гетов и мобильный узел координации под названием гет-прайм.
   Выглядела данная платформа как смесь Королевы Чужих и тяжёлой платформы гетов. Такая же худощавая как Чужие, четверорукая и с хвостом, вмещавшая в себе три десятка нейрочипов гетов и мобильный координационный модуль, данная платформа обладала изрядной манёвренностью, запредельной для органика силой, способностью к саморемонту, скорее даже самовосстановлению, и разнообразным встроенным вооружением. Единственное, что отсутствовало у этого странного гета, это головного королевского щита и голова была больше похожа именно на головы гетов, со скрывающимся за "стеклянной" пластиной массивом самых разнообразных сенсоров, но с затылочным удлинением как у Чужих.
   Впрочем, у платформы имелся скрытый массив датчиков, который скрывался как раз в голове, в том самом удлинении, и при раскрытии он был похож на тот самый головной щит Королевы... если смотреть издалека и не присматриваться. Но в данный момент этот сенсорный блок был сложен, так как в ближнем бою толку от него не было. Ведь он предназначался для точного позиционирования, обнаружения целей и их сопровождения, наведения встроенного дальнобойного вооружения, целеуказания для других платформ и координации действий больших групп гетов. Но так как в силу имевшихся обстоятельств делать такую платформу заточенной только под дальний бой было ошибкой, то и в ближнем бою она могла дать прикурить любой группе нападавших, посчитавших, что командная платформа будет слаба и уязвима на близкой дистанции.
   Понятное дело, что Чёрный не мог пройти мимо новой игрушки и тут же пожелал проверить её эффективность. Ну а то, что сражались они на световых мечах, было обусловлено стеснёнными условиями космического корабля. Ведь корабли создают не для того, чтобы построить внутри них бесполезные стадионы, занимающие огромные объёмы нужного пространства, а наоборот стремятся использовать любое свободное место по максимуму. Даже на огромных космоносцах найти свободное место чтобы погонять в футбол было проблематично, а что уж говорить об артиллерийских кораблях, у которых отсутствовали полноценные лётные палубы.
   Корабль же Чёрного относился к классу сверхтяжёлых ракетно-артиллерийских носителей и существовал пока в единственном экземпляре, фактически будучи судном-прототипом (очередным), на котором проверяли саму концепцию подобных кораблей. Как не трудно догадаться, места внутри у него так же было не так много, пусть он изначально и создавался как флагманский корабль, то есть с расширенным внутренним жилым объёмом. Но благодаря тому, что сам корабль не нуждался в экипаже, а потому тот был минимальным, даже меньше, чем на фрегате, да и так почти полностью состоял из гетов, больше выполнявших роль сервисных дронов, место под обитание Чёрного и его гостей сумели выделить достаточно много. Фактически вся третья палуба из девяти была отдана под обитаемый объём органиков, а покои самого Чёрного захватывали ещё и часть второй, орудийной палубы.
   Как уже было сказано, новый корабль Чёрного имел девять палуб, плюс носовой и кормовой объёмы, каждый из которых вполне тянул на ещё одну палубу, но таковыми не считались, так как там размещались двигательные установки, массивы носовых и кормовых датчиков, элементы системы ПОИСК, запасы топлива и технической воды, а так же блоки с тяжёлыми разведывательно-истребительными дронами и ракето-торпедами "длинной руки". Первая и девятая палубы были лётными и на них размещались различные МЛА. Вторая и восьмая орудийными и на них находились бортовые орудия. Не много, так как это была скорее страховка от обнаглевшей мелочёвки, по которой не будешь шмалять из ОГК. Тут так же имелись блоки с ракето-торпедами, и тяжёлыми и средними зенитными ракетами. Третья палубы была жилой, а седьмая ангарной, где базировалась четвёрка разрушителей. На четвёртой палубе размещались рубка, боевой информационный центр, каюты экипажа и две кают-компании. Пятая палуба была отдана под энергетическое хозяйство - ядро эффекта массы и генераторы. Шестая же снова была боевой, но уже комбинированной - несколько бортовых орудий, блоки с ракето-торпедами и зенитными ракетами, а так же с боевыми дронами, и два небольших ангара с десантными катерами и шлюпками, и звеньями МЛА сопровождения.
   Данный поход, для этого корабля, фактически был первым настоящим и был призван проверить работу всех систем судна в реальных условиях. Понятное дело, что до этого корабль прошёл все необходимые этапы испытаний, в том числе и испытательными полётами, и преодолел все трудности приёмки, но как уже неоднократно было замечено, какие бы испытания не проходило новое изделие, в ходе реальной эксплуатации обязательно выявятся какие-то проблемы. Конечно, после проверки гетами шанс этого был чрезвычайно мал, но он всё же оставался, а потому, прежде чем запускать корабль в серию, требовалось обкатать прототип и исправить выявленные в ходе его эксплуатации проблемы. Да и потом никто сразу не будет строить большую партию, обойдясь на первых порах малой, на которой опять будут тестить различные условия эксплуатации и условия обитания. И только после подтверждения, что все возможные недостатки и ошибочные решения были выявлены, начнут развёртывать полномасштабное производство.
   Закончив очередной обмен ударами, Чёрный отправил сигнал на прекращение учебного поединка. Всё что нужно, он уже узнал и не видел смысла продолжать бой, который всё равно не закончится победой, так как наносить серьёзные повреждения противнику не мог себе позволить ни Чёрный, ни гет-прайм. В первом случае был шанс нанести критические повреждения машине, а во втором мог пострадать корабль, так как разъедающую всё и вся кровь никто не отменял.
   -Создатель? - гет-прайм выключил свои мечи и спрятал их в специальных встроенных контейнерах, два на поясе и два в предплечьях верхних рук.
   =Неплохо. У вас получилось создать очень даже неплохую платформу. По крайней мере в ближнем бою ты сможешь за себя постоять, - похвалил Чёрный. - Но нужно ещё будет проверить тебя против моих сородичей в естественных условиях.
   -Покрытие этой платформы выполнено из позаимствованного у кварианцев и доработанного материала, который они разработали для мобильной брони своих тяжёлых десантников, - сообщил гет-прайм. - Любой элемент внешней брони можно легко демонтировать и заменить на новый.
   =Это тот, который ограниченно пассивен к воздействию нашей крови? - уточнил Чёрный.
   -Да, Создатель. Созданная из этого материала броня обладает рядом интересных свойств. Она достаточно прочная и способна выдерживать значительные механические воздействия, обладает высокой инертностью к воздействию кислот и щелочей, а так же вашей крови, и обладает очень низким смачиванием, из-за чего любая жидкость легко стекает с неё, оставляя материал сухим.
   =Оригинально, - шикнул Чёрный.
   -К сожалению, при механическом повреждении последнее свойство утрачивается, - поставил его в известность гет.
   =Ожидаемо - нет в мире совершенства... - понятливо качнул головой Чёрный. - Кроме меня, понятное дело.
   На последнее замечание гет-прайм только согласно кивнул.
   =Ладно, остальное проверим после высадки на подходящую планету, - решил Чёрный, вешая две рукояти световых мечей на пояс и пряча в нагрудные контейнеры ещё две, после чего складывая на груди малую пару рук. - Пока можете быть свободны.
   -Принято, Создатель, - развернувшись, гет потопал прочь из тренировочного зала.
   Покинув тренировочный зал, Чёрный добрался до своего личного пространства и забрался в висевший под потолком ложемент. Почему-то именно там он чувствовал себя наиболее комфортно, а потому с удовольствием дремал там, вслушиваясь в происходящее в Улье и в ментальной сети Чужих. А чем ещё прикажете заниматься в полёте, где подключиться к сети экстранет не представляется возможным? Все возможные фильмы он уже просмотрел, интересных ему книг так же оказалось не так много, а постоянно учиться даже с его выдержкой надоедает. Так ведь ещё и никого из его женщин в этом полёте с ним не было, да из кроганов никто не полетел, так что с заполнением свободного времени наблюдались определённые проблемы. Из гетов же собеседники очень уж специфические.
   Самое смешное, что в сложившейся ситуации он виноват сам, отправив или отпустив всех своих... близких разумных заниматься какими-то своими делами. Пания отправилась на Землю, вместе с кроганами, Ника сейчас занята своим будущим ребёнком, Агни погрузилась в тренировки с подаренным световым мечом, осваивая созданную совместными усилиями самого Чёрного, Пании с Никой и гетов базу знаний по использованию этого очень специфического оружия и сочетаемых с ним различных биотических приёмов. Возможно Ирисса бы согласилась составить ему компанию, тем более ей так же нужно обкатать комплект своих новых тел, но её внимание привлёк проект Мигрирующего флота и она решила в нём поучаствовать.
   С одной стороны такое положение вещей вызывало у Чёрного глухое раздражение из-за невозможности в любой момент призвать к себе нужного ему разумного, а с другой он испытывал удовлетворение, что все... близкие ему разумные не нуждаются в постоянной опеке и способны сами постоять за себя. Ему нравилось, что они не только были способны самостоятельно решить любую свою проблему, но и сами взваливали на свои плечи решение различных проблем, которые время от времени возникали.
   Впрочем, отдохнуть ему так же не помешает, а так как никаких проблем в этом перелёте не планировалось, то это была самая удобная возможность для отдыха. Ну что может случиться во время перелёта к Невосу по проверенному маршруту на одном из мощнейших кораблей этого Цикла да ещё и в составе небольшой эскадры, способной разнести любой из флотов ПЦ? Да и попытка предвидения не показала ничего опасного, так что этот полёт он собирался провести в праздности, разве что иногда отвлекаясь на развлечение с гет-прайм, да на посещение в пролетаемых системах бывших турианских планет. И да, в данный момент они уже преодолели половину пути и летели по маршруту, использованному турианцами во время своего бегства в неизведанные регионы, который должен будет привести их в бывшие центральные системы бывшей же Турианской Иерархической Меритократии.


   * * * * *

  

Глава 5.



   Корабль в очередной раз завершил торможение и двигался по инерции, пока контролировавшие системы ККП геты оценивали обстановку в окружающем пространстве.
Об том говорило множество факторов - изменившаяся тональность звука работы ядра эффекта массы корабля, собственные ощущения, а самое главное, ему пришло извещение на его личный терминал. Впрочем, почти сразу же за сигналом о прибытии в звёздную систему, на его терминал поступил сигнал тревоги. К счастью, тревога была обычная, а значит ни в данный момент непосредственно, ни в ближайшее время кораблю ничего не угрожало, так что можно было спокойно ознакомиться с поступившей информацией.
   Потянувшись, Чёрный включил монитор и вывел на него пришедшее сообщение. Судя по всему, в транзитной системе, в которую они прибыли и где намеревались произвести разрядку ядер, обнаружился дрейфующий космический корабль неустановленной принадлежности. В данный момент геты занимались установлением видовой принадлежности корабля и его класса, а так же пытались определить причину его нынешнего состояния.
   Задумчиво шикнув, Чёрный "прислушался" к ментальному фону, стараясь вычленить могущие оказаться потенциально опасными признаки присутствия следа Жнеца. Точнее, даже не самого Жнеца, а одной из имевшихся у него технологий - хасков. Конечно, существовало множество причин, почему корабль мог оказаться в дрейфе, но доставшаяся Чёрному от человека память про игру "Эффект Массы" утверждала, что чаще всего это было связано именно с хасками. Хотя в этой реальности существовала и ещё одна причина - его сородичи, которые по той или иной причине оказались на борту корабля. И именно этот след он и обнаружил, что его немного развеселило и сняло основной вопрос о состоянии корабля. Вот только оставалось ещё два вопроса - какому виду принадлежит этот корабль и откуда он тут взялся? И для получения ответов на эти вопросы он установил связь с центральным кластером-гетов корабля.
   -Создатель?
   =Что там по кораблю? - спросил Чёрный, тут же уточнив: - Только обычными фразами.
   -После прибытия в систему мы получили сообщение от прибывших ранее фрегатов разведки сообщение об обнаружении дрейфующего корабля неустановленной принадлежности, - принялись докладывать геты. - Тепловая сигнатура корабля наиболее близко соответствует судам построенным людьми. Отправленные на разведку малые разведчики установили, что форма корпуса судна так же ближе всего соответствует форме корпуса одного из типов гражданских судов людей. При визуальном осмотре дронами, на борту космического корабля была обнаружена надпись "Сулако", которая скорее всего является названием судна. Исходя из принятой в АС системе присвоения судам личных имён, а так же из внешнего вида корабля и его тепловой сигнатуры, можно вынести предположение, с высокой долей достоверности, что данный корабль относится к гражданскому классу. Единственное, что вызывает вопросы, это наличие на корабле тяжёлых орудийных систем и пусковых портов торпедных аппаратов и ракетных пусковых установок.
   =Пират? - вслух подумал Чёрный. - Или "Чёрный копатель"?
   -Мы рассмотрели эти варианты, но из-за отсутствия у нас чёткого понимания того, какие корабли у людей у кого могут быть, все взятые на рассмотрение варианты имеют равнозначную вероятность, - отчитались геты.
   =На борту корабля с высокой долей вероятности имеются мои сородичи, - поставил в известность гетов Чёрный.
   -Принято. Вероятность того, что это "Чёрный копатель", нелегальный или корпоративный, повышается, сообщили геты и тут же задали уточняющий вопрос: - Имеются ли у Создателя пожелания или приказы касательно дальнейших действий?
   =На ваше усмотрение, - отмахнулся Чёрный. - Если меня что-то заинтересует, я дам знать.
   Закрыв канал связи, Чёрный принялся принялся расслабленно наблюдать за дальнейшими действиями гетов. Раньше им как-то не доводилось иметь дело с проверкой таких крупных кораблей, так как пираты в ПЦ и тем более разведчики, пытавшиеся проникнуть за "Вуаль Персея", предпочитали небольшие манёвренные корабли с хорошими разгонными характеристиками. Тут же был здоровенный "кирпич" судна непонятного класса и конструкции, да ещё и принадлежащий людям, про которых информацию хоть и собирают, но её количество и достоверность пока ожидают лучшего. Так что на борту корабля гетов могло ожидать всякое, а учитывая, что Чёрный самоустранился от командования, гетам придётся задействовать собственные протоколы для выбора лучшего варианта действий. Принимая же во внимание особенность мышления гетов им предстояло решить сразу несколько задач, среди которых сам осмотр корабля не самая важная. Например, им требовалось обеспечить десантным партиям возможность высокоуровнего мышления, так как стандартные платформы гетов при уменьшении их количества ниже определённого уровня начинают действовать слишком уж предсказуемо, оперируя стандартными протоколами, и в этот момент больше похожи на обычных роботов.
   Впрочем, именно для преодоления этого недостатка и были созданы платформы типа Прайм, которые несли в себе сразу несколько чипов и координационную станцию. Вот только закономерно, что эти платформы были... несколько больше, чем стандартные, а потому могли пройти далеко не везде, так что гетам придётся решать много задач на логистику. Да и новейшая платформа гет-прайм была в наличии всего одна, а остальные относились к более ранним версиям и они были значительно слабей по своим возможностям. В общем, можно было сказать, что данная операция для гетов была своеобразным экзаменом. Конечно, все возможные ситуации, которые только можно было придумать, давно уже были обкатаны в виртуале и на полигонах, а для их преодоления выработаны соответствующие протоколы, но всегда может случиться что-то непредусмотренное, тем более при натурном испытании нового изделия.
   Ну и нужно признаться честно, Чёрному было просто лениво куда-то переться и руководить всем предстоящим цирком. Для гетов ситуация несла минимум угрозы, так как судя по ощущениям людей на корабле должно было остаться минимум, а его сородичам до ходящих и не трогающих их неинкубаторов обычно дела нет. Сам же Чёрный отлично сможет понаблюдать за всем происходящим и на экранах встроенного в его ложе терминала, ну и с помощью ментальной сети своего мини-улья.
   А тем временем от корабля отделилась ещё одна эскадрилья разведчиков состоявшая из гетов-истребителей и различных дронов разведки, тяжёлых и лёгких. Вот только эти разведчики, в отличие от выдвинувшихся первыми лёгких МЛА, несли специализированное оборудование для дистанционного исследования искусственных космических объектов. Эскадрилья унеслась на ускорении в сторону найденного дрейфующего судна, а корабль Чёрного неспешно развернулся и начал разгоняться в направлении имевшегося в системе газового гиганта. Раз им всё равно предстоит немного задержаться в системе, то стоит использовать это время для разрядки собственного ядра.

   * * * * *

   -Чш-ш, - шикнул Преф'карос, подняв правую руку.
   Четвёрка сидевших рядом людей замерла, напряжённо вслушиваясь. Они сумели найти условно безопасное место и только приступили к трапезе, как батарианец привлёк внимание всех немногих выживших.
   -Что там? - буквально одними губами прошептал Хикс.
   Постоянное выживание приучило всех издавать как можно меньше звуков, так что общение происходило либо шёпотом, либо вообще с помощью знаков.
   -Тихо, - так же беззвучно отозвался батарианец.
   Несколько секунд он сидел, что-то обдумывая, после чего снял шлем и приложил голову "ухом" к переборке. Капрал тут же повторил его манёвр, точно так же вслушиваясь в доносящиеся через металл переборок звуки. Вот гудение ядра, вот звуки работы системы охлаждения реактора, эти звуки доносились всегда и их можно было услышать из любой точки корабля, а их исчезновение означало бы смерть, так как без энергии, гравитации и кинетических щитов корабль очень быстро бы превратился в железный гроб. Не то чтобы сейчас он был особенно безопасным, но пока ещё на нём можно было хоть как-то выживать, главное постоянно перемещаться и нигде надолго не задерживаться, так как монстры очень быстро вычисляли места стоянок и находили к ним путь.
   Некоторое время никаких посторонних звуков не доносилось и Хикс уже собирался поинтересоваться у батарианца, что тот услышал, но неожиданно он ощутил странный звук.
   -Что это? - тихо поинтересовался он у батарианца.
   -Кто-то открыл люк одного из шлюзов, - сообщил тот.
   -Монстры? - тут же уточнил Хикс.
   -Нет, - отрицательно качнул головой батарианец, который уже запомнил привычные для людей жесты и даже начал часть из них использовать. - Был звук контакта.
   -Нас!..- вскрикнувшая от появившейся надежды женщина тут же зажала себе рот руками, бросая испуганные взгляды по сторонам.
   Остальные трое людей похватали своё оружие и принялись напряжённо вслушиваться, стараясь расслышать любой посторонний звук, который мог предупредить о подбирающихся ближе монстрах. И только батарианец продолжал сидеть прижавшись головой к переборке. Покосившись на виновато потупившую взгляд гражданскую, Хикс покачал головой и вернул своё внимание к батарианцу. Капрал решил не пытаться переиграть батарианца на его поле, ведь представители его вида обладали более тонким ощущением вибраций, чем люди, и если звуки в воздухе люди чаще всего улавливали лучше, чем батараинцы, то вот воспринимать звуки передаваемые через твёрдые предметы у батарианцев получалось лучше.
   -Кто-то пристыковался к кораблю снаружи, - оповестил всех Преф, отрываясь от переборки, - после чего вскрыл внешний люк шлюза, а затем, судя по звуку, и внутренний, закрыв перед этим внешний люк.
   -Нас... нас спасут? - с надеждой поинтересовалась гражданская, на этот раз контролируя уровень звука своего голоса.
   -Мне то откуда знать? - отрицательно качнул головой батарианец. - Я даже не знаю, кто там решил проникнуть к нам на борт.
   -А большой выбор? - спросил Хикс, кладя автомат рядом с собой и возвращаясь к трапезе.
   -Сомневаюсь, - оскалился батарианец. - Разве что какие-нибудь молодые да горячие увидели дрейфующий корабль и их обуяла жадность, а так кроме турианцев больше некому. Ну или если повезёт, то это может оказаться один из учебных или разведывательных кораблей кроганов. В этом случае шансов на спасение немного побольше, ещё и за решёткой не окажешься с огромным штрафом за плечами.
   -То, как ты это сказал, заставляет задуматься, что попасться в лапы к монстрам не так уж и страшно, по сравнению с освобождением силами турианцев, - хмыкнул один из колониалов.
   -Это только если тебя некому выкупить, а так да, не знаешь даже что лучше - оказаться в роли инкубатора, зато быстро отмучиться, или угодить за решётку на долго и получить необходимость выплатить огромный штраф, - подтвердил Преф. - И самое паршивое, что погранцам плевать на то, к какому виду ты принадлежишь и каков твой социальный статус, но и специально издеваться никто над тобой не будет, а это плюс.
   -В смысле выкупить? - удивился ещё один из колониалов, единственный среди оставшихся людей блондин.
   -А что непонятного? - не понял удивления батарианец. - Если ты не совершил на территории Пространства Цитадели тяжёлого преступления, то скорее всего тебя отправят в частную тюрьму, откуда всегда можно выкупиться. Проблема только в том, что изнутри этого не сделать и нужен надёжный партнёр снаружи. Как правило это родственники, но бывают и просто соратники или подчинённые.
   -И что, вот так просто любой может выкупиться? - поинтересовалась женщина.
   -Ну да, - наклонил голову жестом заменяющим пожатие плечами батарианец, - если только кто-то не заплатил, чтобы тебя специально удерживали там весь срок.
   -Это всё, конечно, интересно, но мне кажется, что вы кое о чём забыли, - напомнил о ситуации, в которой они находятся, Хикс, - у нас на борту гости и появился шанс убраться отсюда.
   -Спешить некуда, всё равно они вначале попрутся в рубку, - хмыкнул Преф.
   -Данные? - уточнил Хикс.
   -Они самые, - подтвердил батар. - Кто бы не высадился, они точно поняли, что корабль явно не местный, а значит можно найти что-то интересное.
   -И что нам тогда делать? - спросил Хикс.
   -Есть, - посоветовал батарианец, - а потом нужно будет попытаться пробраться в рубку.
   -А почему сразу не отправиться туда, где чужаки проникли на борт? - спросила женщина.
   -А ты знаешь, где это? - презрительно склонил к плечу голову Преф. - Я вот нет.
   -Извините, - потупилась женщина.
   -Давайте действительно поедим, а потом уже и будем думать, куда и как будем идти, - посоветовал Хикс, стремясь не допустить очередного напряжения.
   Им и так приходилось постоянно находиться в напряжении, а потому любой конфликт может перерасти в побоище, так что лучше не допускать появления таких ситуаций, а если они и происходили, то сразу же пресекать их развитие и переводить разговор в другое русло.
   Все согласились с предложением капрала и принялись молча поглощать еду.

   * * * * *

   Группа гетов, объединённая единой платформой под временным звуковым идентификатором гет-прайм плюс, стояла посреди ангара и... с интересом? Да, с интересом осматривалась вокруг. Данное чувство было немного странным и заставляло выделять часть ресурсов для его оценки, но так как первоочерёдной была задача разведки, то производилось это в фоновом режиме.
   Разбежавшиеся вокруг платформы гетов изучали все имевшиеся в помещении объекты и элементы конструкции, одновременно выстраивая логику помещения и делая предварительные выводы о структуре внутренних помещений корабля, объединяя полученные при сканировании данные со сведениями полученными при визуальном осмотре. Получающиеся выводы предсказывали предстоящую гет-прайм плюс "боль", так как с огромной вероятностью все помещения корабля будут иметь минимум свободного места, ну, кроме грузовых трюмов, в данный момент практически пустых.
   Закончив со сбором и обработкой информации геты быстро перераспределились на несколько мобильных групп, каждой из которых предстояло выполнить свою задачу. Понятное дело, что в общем задача у них будет одна и та же - осмотр помещений судна, отличия будут только в специализации этих самых помещений. Две группы должны будут обследовать носовую и кормовую двигательные группы, одна проверить инженерную палубу, где размещались реакторы и ядро эффекта массы, по одной пройтись по трём найденным ангарам и двум универсальным трюмам, одна займётся осмотром жилых помещений и последняя группа, в которую как раз входит гет-прайм плюс, направится в рубку, которая у данного судна находилась в носовой части.
   Продвигаясь по намеченным маршрутам, геты должны будут оставлять за собой ретрансляторы, которые позволят поддерживать пусть и достаточно ограниченную, но связь, что в теории даст возможность гетам координировать свои действия. Благодаря же закреплённому на внешней обшивке корабля ретранслятору сигнала, до которого через обшивку космического корабля пусть и с напрягом, но всё же добивал передатчик находящегося в ангаре десантного бота-гета, вся информация о текущем положении вещей будет оперативно отсылаться на собственный корабль, где имеется мощный вычислительный кластер. Понятное дело, что сигнал будет идти с запаздыванием, так что ни о каком тактическом командовании десантом речь не идёт, но наличие оперативной сводки всё же лучше, чем её отсутствие, как и возможность получить совет от корабельного кластера гетов, а то и самого Создателя. И первая информация уже ушла, а именно сведения о выведенной из строя системы запуска десантных катеров, что подразумевало целенаправленную диверсию. Оставалось только определить, была ли причина поломки результатом деятельности Алинов, или это следствие действий конкурентов, которые надеялись таким образом сорвать экспедицию.
   Общность гетов закончила перераспределять задачи, после чего все группы выдвинулись по закреплённых за ними маршрутам. Платформа гет-прайм плюс неспешно шагала по низким коридорам судна, успевая контролировать окружающее пространство с помощью своих сенсоров, координировать действия его группы и просматривать поступающие от других отрядов данные. Так как никаких сроков перед десантниками-гетами не выставлялось, то было вынесено совместное решение никуда не спешить, отдав предпочтение безопасности и сбору информации, а так же подгонки имеющихся протоколов действий на борту условно вражеского корабля под текущие условия.
   Не смотря на то, что основной осевой коридор носовой части судна на первый взгляд выглядел как обычно, ну, насколько это было известно гетам, чуткие сенсоры гетов улавливали оставленные людьми следы паники. Тут и там были брошены вещи, некоторые двери не закрывались из-за оставленных в створе дверного проёма предметов, несколько раз встречались следы пулевых отсверстий и один раз была обнаружена ведущая на нижние палубы проплавленная в полу дыра. Судя по всему одного из алинов люди всё же сумели легко ранить, но скорее всего им это не помогло.
   Так как пред группой гет-прайма плюс не стояла задача проверки жилого отсека, для этого по их следам шла другая группа, то геты его отряда ограничивались только поверхностным осмотром коридора и выходящего в него помещений, всего лишь убеждаясь в отсутствии возможных угроз, как органического, так и не органического характера. Ну а так как на своём пути они не встретили сопротивления, а имевшиеся на пути аварийные переборки оказались не закрыты, то они очень быстро добрались до рубки и вот тут то их ждало первое препятствие.
   Стоя за спинами авангарда, гет-прайм плюс рассматривал покрытую тёмной стеклянистой массой дверь. Масса блокировала дверь в закрытом положении и не давала доступ к электронному замку. Зная, кого они могут встретить на борту этого корабля, геты ожидали повстречать нечто подобное, вот только они не ожидали найти это именно тут. Но с другой стороны, а что они вообще знали про сородичей Создателя, кроме информации собранной по его Улью и немногим посещённым планетам, на которых алины поселились? Вот именно. Все знают, что алины могут строить сложные улья, а геты могли видеть созданные ими странные "механизмы", сочетавшие в себе как признаки живого, так и каких-то странных приборов. Но раньше дикие алины не демонстрировали желания занимать подобные места, предпочитая, если говорить о кораблях, трюмы и инженерные отсеки.
   Но так как в этот раз алины решили обосноваться в рубке, заблокировав вход, а гетам требовалось добраться до блоков памяти корабельного ВИ, или что там у людей занимало эту нишу, то предстояло найти другую возможность попасть внутрь. Конечно, гет-прайм мог прорезать дорогу с помощью световых мечей, не смотря на всю сопротивляемость энергетическим воздействиям даже качественно застывший стекловидный материал получаемый из слюны алинов неплохо ими резался, но это может заставить алинов нервничать, что обязательно приведёт к атаке с их стороны. Тут, правда, было несколько возможностей, которые нельзя было предсказать. Было неизвестно, какой именно объём пространства рубки и насколько плотно залили своим строительным материалом алины. Входила ли серверная в этот объём и если да, то насколько там всё сложно? Так что геты "закатали рукава" и принялись за изучение переборок, выискивая скрытые от глаз технические тоннели, по которым они планировали отправить дронов-разведчиков.

   * * * * *

   Поначалу нахождение покинутого корабля людей не предвещало ничего интересного. Подобное с теми, кто решался попытать удачу и добыть очередной "экземпляр для исследований", происходило регулярно и отличия были только в том, что в этот раз участником этого пусть и занимательного, но уже успевшего приесться шоу "Протяни как можно дольше" стали люди. Обладая унаследованной от человека памятью, Чёрный сомневался, что люди сумеют как-то его удивить в этом вопросе, и готовился к скучному наблюдению за разворачивающейся сценой гибели корабля. И поначалу всё именно так и было. Высадившиеся на борт дрейфующего судна геты передавали картинку развернувшейся трагедии. Следы редкой стрельбы, люди явно даже не успевали отреагировать на очередное нападение. В нескольких местах были обнаружены следы оставленные кровью Чужих в виде идущих через несколько палуб проплавленных дыр. Часть систем судна были выведены из строя, что не позволило людям эвакуироваться с корабля вдруг ставшим ловушкой. К счастью ядро эффекта массы, генераторы, эффекторы кинетических щитов, в том числе и газовых, и система жизнеобеспечения всё ещё функционировали, иначе "Сулако" очень быстро превратился бы в мёртвый кусок метала, в плывущую в пустоту ловушку, на борту которой остались только впавшие в сон Чужие и овоморфы, дожидающиеся жадных до добычи и глупых разумных, которые решили бы обследовать эту безмолвную могилу.
   Но продвижение гетов по нутру корабля привело к появлению новых данных, которые заставили Чёрного взглянуть на имеющуюся ситуацию по новому. Тут и там попадались следы диверсий выполненных явно не людьми. Обнаруживались не только механически выведенные из строя двери, но и целенаправленно заблокированные с помощью слюны Чужих. А потом начали попадаться полностью заблокированные Чужими сектора, причём заблокированные не просто так, а явно с учётом необходимости данных отсеков для функционирования корабля. А ещё в технических туннелях можно было увидеть тянущиеся по ним корнеподобные "кабели" выполненные по "технологии" Чужих, связывающие эти заблокированные отсеки. Судя по всему проводившие захват "Сулако" Чужие не просто так охотились на экипаж судна, а целенаправленно пытались достичь какого-то результата, отличного от всем уже привычной закладки нового Улья. А потом группа прайм плюс дошла до запертой и заблокированной рубки.
   Ранее Чужие никогда не пытались обосноваться в рубке космического корабля, предпочитая для проживания выбирать более подходящие для этого поселения, например инженерный отсек или грузовой трюм. По крайней мере так утверждала вся получаемая по этому вопросу из ПЦ информация. Вполне возможно, что на самом деле подобное происходило и раньше, но на корабли, где это происходило, никто не высаживался, а их сразу уничтожали, направляя в ближайшую звезду. В общем, даже если раньше Чужие и пытались захватить рубку, то это не успевало ни к чему привести, а потому у Чёрного появилась интересная возможность узнать всё из первых рук. Конечно, он мог воспользоваться своими правами Королевы и узнать всё через ментальную сеть, тем более, что он находится рядом и его приказы будут у любого Чужого уровня Рабочий или Солдат, оторванного от своего родного Улья, в приоритете. Но он ведь никуда не спешил, а терпение у представителей его вида является врожденной способностью возведённой в абсолют, ибо является основой выживания, так что вполне может подождать, пока геты сами всё не узнают.

   * * * * *

   Изучение стенок рубки затягивалось, а от занимавшихся исследованием других отсеков команд поступала информация заставлявшая гетов составлявших платформу гет-прайм плюс тратить все доступные им свободные вычислительные мощности на построение новой модели действий алинов. Хорошо ещё, что электронные мозги не имеют такого параметра как физическая усталость, а потому способны функционировать с практически одинаковой интенсивностью и эффективностью любое время. Конечно, замусоривание оперативной памяти для синтетических мозгов было такой же проблемой как и для органической, но для её очистки не требовалось переводить весь мозг в режим сна, перемещая сознание в виртуальную среду и переводя мозг в режим сортировки накопленной за период бодрствования информации. Так что синтетику сон не требовался, а сетевая архитектура гетов позволяла безболезненно направлять часть ресурсов на сортировку и очистку мусора, не теряя в своей эффективности.
   Вот и ещё одно обнаруженное заблокированное помещение. Судя по выведенной логике структуры данного судна и подходивших к тому помещению коммуникациям, это был один из отсеков системы жизнеобеспечения. Собрав всю картину целиком, гет-прайм плюс вынесли предварительное заключение, что алины стремятся сохранить основные узлы обеспечивающие функционирование корабля. Осталось понять, зачем им это было нужно. Как раз геты его отряда нашли не перекрытую техническую шахту, имеющую достаточное сечение для прохода малого разведывательного дрона, и вскоре можно будет заглянуть внутрь заблокированной рубки.
   Информация от юркнувшего в техническую шахту дрона поступала в режиме реального времени, да и как могло быть иначе, ведь это же дрон, а не автономный роботизированный дрон-комплекс. Быстро пробравшись через короткий переход и миновав автомат аварийной блокировки, который в случае угрозы разгерметизации или обнаружения отклонения в составе воздуха должен был рассечь шахту, отрезав рубку от внешней угрозы, дрон оказался на противоположном краю технического лаза. Оптические сенсоры, переведённые в режим фото-электронного усиления сигнала, что позволяло видеть при минимальных источниках освещения, рисовали картину замкнутого помещения покрытого застывшей слюной алинов, что придавала рубке чужеродный вид. Геты то были привычные, но на кого-то незнакомого с подобной архитектурой увиденное могло произвести неизгладимое впечатление. К сожалению, особенности физиологии алинов не позволяли эффективно использовать инфракрасные камеры и термосенсоры, но так как в некоторых местах через стекловидное покрытие просвечивали огоньки работавшего оборудования, то фотоусиливающая аппаратура отрисовывала вполне чёткую картинку, позволяя оценить открывшийся вид.
   На первый взгляд захваченная алинами рубка выглядела очень похоже на стандартное помещение мини-Улья, но если присмотреться, то глаз начинал цепляться за не самые обычные элементы. На стене можно было рассмотреть неестественно изогнутый человеческий силуэт, как будто человека со всей дури шваркнули об стену и залили мгновенно застывающим клеем. Определить пол человека было очень затруднительно, но вот заходившие ему в рот и глаза "кабели" не заметить было невозможно. И таких инсталляций было несколько, попадаясь тут и там, разве что отличаясь позой, в которой человека приклеивали, а у одного "кабель" выходил ещё и из района пупка. Так же можно было увидеть два объекта, которые были идентифицированы как коконы, в которых включившаяся тепловизионная аппаратура сумела зафиксировать скорчившихся в позе эмбриона людей. Учитывая, что гетам отлично было известно о большей части функций подобных коконов, то становилось понятно, что людей использовали для подключения к сети нового мини-Улья. Вот только оставалось непонятно, зачем это было сделано, ведь для появления даже Преторианца было ещё рано, не говоря уже про Принцессу или Королеву, так что смысла в органическом многофункциональном кластере не было смысла, ведь им некому было пользоваться. Возможно, что приклеенные к стенам и подключённые с помощью "кабелей" люди дадут ответ на этот вопрос.
   Но в первую очередь гетам необходимо было получить доступ к "мозгам" корабля и скачать с него всю доступную информацию. Покрутив сенсорным блоком и не сумев засечь кого-то из алинов, что было не удивительно, дрон приклеил зёрнышко ретранслятора и проник в рубку, принявшись более внимательно осматривать её внутренности. Одновременно ещё несколько дронов продолжали поиск обходных путей в серверную.

   * * * * *

   Стоя перед Советом Цитадели Сарен Артериус усиленно сдерживал себя, чтобы не показать окружающим движениями мандибул своё отношение к происходящему. А ведь он собрал множество доказательств того, что в одном из Осколков что-то происходит, что-то нехорошее. Причём у него было ощущение, что нехорошее для всех, а своей интуиции он привык доверять, ведь до этого она его не подводила. Но эти два представителя своих видов делали всё, чтобы он в очередной раз усомнился в разумности этих самых видов. Они с такой настойчивостью не желали замечать грозившей всем опасности, что у него уже закончились агрументы и оставалось только мысленно развести руками, показывая свою беспомощность перед лицом непреодолимых обстоятельств, и попытаться спасти хотя бы турианцев. И ведь какие отмазки они находили для своего нежелания достать свои головы из той задницы, в которой они находились, и посмотреть вокруг, а главное на проблему. Одно только заявление, что мол Осколки являются независимыми образованиями за пределами Пространства Цитадели и зоны интересов ПЦ, и это при том, что в систему Рассвет и на станцию "Рим" представители Совета Цитадели ломанулись обгоняя собственные вопли о мире и дружбе. Так что оставалось только обратиться по собственной турианской инстанции, возможно даже дойдя до самого патриарха. Впрочем, была ещё идея обратиться к ненавистным ему кроганам, но это был совсем уже крайний вариант, на который он пойдёт только если ничего другого не останется. Тем более, что сейчас у него появилась ещё одна возможность - он мог обратиться к кварианцам, которых Сарен хоть и недолюбливал, за их помощь кроганам в прошлом, но не ненавидел. Да и сложно ненавидеть существ, которых никогда в жизни не встречал, а видел только в исторических хрониках тысячелетней давности, в отличие от кроганов, которые всё это время были где-то рядом и регулярно встречались ему на пути.
   Пока Артериус размышлял, выступавшая от лица Совета азари закончила свою речь и вперила свой взгляд в безразличную морду турианца, который как застыл в начале её речи статуей самому себе, так, казалось, и не шевелился всё это время. Явно не увидев то, что ей хотелось бы, азари переглянулась со своим коллегой-саларианцем и обменялась с ним короткими кивками, после чего вернула внимание к одиноко стоящему турианцу.
   -Сарен Артериус, - ставший неожиданно сильным голос советницы разнёсся по всему залу приёма, заставив всех присутствующих зашевелиться, ведь явно намечалось нечто необычное, - учитывая твои заслуги и достижения во время прохождения службы в турианских вооружённых силах, а так же отчёт наблюдавшего за тобой агента СПЕКТР, мы предлагаем тебе присоединиться к Специальному Корпусу Тактической Разведки в качестве агента и встать на страже безопасности жителей Пространства Цитадели. Каков будет твой ответ?
   Сказать, что Сарен был ошарашен, не сказать ничего, настолько это предложение оказалось для него неожиданным. И ведь никто из его начальства даже не обмолвился, что СПЕКТР, с которым ему довелось несколько раз путешествовать и даже поучаствовать в одной операции, на самом деле присматривался к нему, оценивая его способности. Впрочем, если немного подумать, то ничего странного в этом не было, так как хоть правительству турианской автономии и хотелось бы ввести своего представителя в состав СПЕКТР, но и пытаться протолкнуть недостойного они бы нее стали, так как это в будущем обязательно отрицательно сказалось на их карьере. Так что скорее всего было решено, что если он окажется достоин, то пройдёт и так, а если нет, то и нет, а знание о такой проверке могут помешать ему принять верное решение.
   -Я согласен, - как же Сарен радовался, что лица турианцев почти ничего не выражают, особенно, если они контролируют свои мандибулы.
   -Тогда сделайте шаг вперёд, - тут же последовала команда от советника-саларианца.
   Сарен тут же сделал этот символичный шаг, замерев почти на самом краю площадки.
   -Спектров не тренируют, их выбирают, - начала советница-азари.
   -Они закалены в боях и в выполнении особых поручений, - подхватил советник-саларианец.
   -Своими поступками они ставят себя превыше всех званий и должностей, - закончила ритуальную фразу азари. - Помни об этом и гордо неси звание первого СПЕКТРа-турианца, стоя на страже безопасности жителей Пространства Цитадели.
   -Я буду помнить, - пообещал Артериус, подумав о том, что более дебильного призыва предать свой вид он ещё не слышал.
   -И у нас будет первое задание для тебя, - между тем продолжала советница-азари. - Тебе надлежит произвести разведку в секторах Осколков и оценить сложившуюся там ситуацию. И помни - ты сам себе судья и исполнитель.
   -Будет выполнено, - шевельнул мандибулами Сарен, выражая свою решимость, но мысленно хлопая себя по лицу не так давно получившим распространение и популярность жестом "чело-длань", выражая таким образом своё отношение к происходящему.
   И его можно было понять, ведь он тут почти полчаса перед этим распинался именно про имевшиеся следы назревающей опасности в этих самых Осколках Турианской Меритократии, а в ответ слышал только отговорки. Теперь же его направляют расследовать то, про что он же сам и доложил, наделив полномочиями СПЕКТРа. Дурдом на выезде. А ещё его покоробило то, что приём его в СПЕКТРы происходил публично, как и назначение ему задачи. Судя по всему его назначение было целиком политической акцией, как и выданное ему задание. Скорее всего про то, что он стал СПЕКТРом даже в этих самых Осколках станет известно каждой собаке не позднее завтрашнего дня... ну хорошо, послезавтрашнего, но суть от этого не меняется - ему предстояло выступить эдакой витриной и рекламной акцией для всех туринанцев. Вот только ему некогда заниматься всей этой политикой, так что идут они все лесом со своими хотелками.