Брат 3

Кто выжил, тот и прав.

   Глава 1. Смерть - это только начало.
  
   С трудом уняв дрожь в руках посредством опустошения уже второй по счету бутылки вина, и растерев по лицу даже и не думающие прекращать течь слезы, Люси воззрилась на расплывающийся в глазах небольшой информационный кристалл, что она получила полчаса назад. Естественно, до подобного состояния ее довел не сам кристалл, являвшийся всего лишь хранилищем информации, а то, что было записано на нем.
   Как же она в свое время мечтала отловить Виктора и расцарапать его наглую физиономию, за то, что произошло в ее фамильном особняке. Но, сперва, он где-то пропадал, потом, навалилось достаточно забот и стало не до мести, а после новостей о разорении её отца, былая обида и вовсе отошла на второй план.
   Когда же отец нежданно-негаданно заявился к ней домой, одетый едва ли не в лохмотья, и поведал о бесславной кончине его финансовой империи, она была готова сделать что угодно, лишь бы поддержать родителя, открывшего таки ей свое сердце после визита в их родовое гнездо одного "жуткого типа". Но желать помочь и иметь возможность оказать эту самую помощь далеко не всегда являлось тождественным. У нее попросту не имелось тех средств, что требовалось отцу для начала нового дела с самого нуля. И кто бы мог подумать, что случайно повстречавшийся им уже на окраине города Виктор, когда она решила проводить отца до торговой гильдии, в которой тот захотел осесть, окажется именно тем человеком, что даст их семье второй шанс на финансовое возрождение.
   Нельзя было сказать, что артефактор воспылал счастьем, увидев последнего живого виновника былой войны их гильдии с фантомами. Но и стрелять в её отца тот не стал. Зато, к немалому удивлению обоих Хартфелиев, оказался в курсе разорения их семьи. И ... предложил Джуду партнерство в совместном предприятии! Тогда она едва ли не уронила челюсть на землю от удивления. Тот, кто совсем недавно жаждал убить ее отца, предложил ему спасательный круг. Да еще какой! Причем, сделал это так спокойно и рассудительно, будто не он совсем недавно стрелял в них обоих. "Ничего личного. Просто бизнес." - ответил тогда Виктор на закономерно заданный ее отцом вопрос о возможности их сотрудничества после всего произошедшего. Тогда у артефактора имелась грандиозная идея и потребные средства, но не было, ни времени, ни желания заниматься всей канителью с основанием и последующим управлением транспортной компании. Единственной в своем роде транспортной компании! Ведь еще никто, не смотря на наличие на континенте нескольких летающих кораблей, не рассматривал их, как средство для перевозки товаров. Все немногочисленные летающие корабли требовали слишком большого вложения средств и найма хотя бы двух-трех магов в состав экипажа для приведения их в движение и потому использовались для своих целей лишь наиболее богатыми людьми континента или наиболее могущественными магами. У Виктора же в собственности имелся летающий ОСТРОВ! Причем этот кусок земли парил в воздухе без какой-либо дополнительной подпитки магией - обычного природного магического фона их мира было более чем достаточно для поддержания небольшим кусочком Эдоласа своих антигравитационных свойств. А уж для артефактора, не первый год рассекающего по всему миру на летающем крыле собственного производства, оказалось более чем под силу создать силовую установку и магические накопители забиравшие силу опять же из окружающей среды для ее работы, чтобы спокойно двигать летающий остров куда угодно. Естественно, такой прожженный делец, как Джуд Хартфелий, не смог не увидеть все открывающиеся перспективы подобного предприятия и уж конечно не смог отказать нахальному артефактору, хоть и очень хотелось.
   И вот теперь этого милого и обаятельного мерзавца, которого хотелось одновременно прибить и расцеловать, не стало. Вновь бросив взгляд на лежащий на столе рядом с золотым ключом Козерога инфокристалл, переданные ей удивительно молчаливым Львом, Люси добила одним глотком остатки вина и протянув руку вперед, вновь активировала записанное на нем послание.
   - Здравствуй, Люси. - перед ней возникло изображение до боли знакомого красноволосого парня почти полностью укрытого жутким темным плащом, как будто созданным из самого мрака, что говорило хорошо знающим его людям об активном использовании в данный момент Виктором сил жнеца. - Если ты видишь данное послание, значит, Козерог смог договориться с Лео. А также это означает, что я умер. Впрочем, то, что мне недолго осталось, я и так знаю. - тяжело вздохнув, он распахнул плащ и продемонстрировал огромное кровавое пятно, что расплылось по левой стороне его рубахи. - Я переоценил себя и недооценил одного человека, за что и поплатился. - окинув хмурым взглядом пятно крови, он продолжил, - Как только подойдут к концу мои силы жнеца, я более не смогу сопротивляться проводникам душ и окончательно умру. Все же с проткнутым насквозь сердцем не сможет жить ни один человек. Каким бы сильным магом он ни был. Во всяком случае, те, кто все еще продолжают оставаться людьми, а не превратились в монстров. Но что-то я разболтался - нервы, наверное. А время утекает. В общем, Люси, хоть у нас и были в прошлом определенные недопонимания, со своей просьбой я могу обратиться только к тебе. Но не потому что ты хорошая девочка Люси, а потому что ты Хартфелия. А еще ты маг звездных духов. Я не в курсе, рассказывали ли тебе родители, но твоя семья является хранителями ключей к Вратам Затмения. Это очень древний и очень опасный артефакт позволяющий осуществлять путешествия во времени. В свое время я набрел на него, когда исследовал древнее кладбище драконов, что имеется под Крокусом. И чтобы открыть эти самые врата, необходимо собрать все двенадцать золотых ключей знаков зодиака. Во всяком случае, так говорят древние тексты, до которых мне удалось добраться. И я полагаю - это истинная правда. Вот только, имея под боком столь могущественный артефакт, правящая в Фиоре королевская династия не смогла смириться с невозможностью использования его в любое возможное время. В результате, на свет появились шедевры артефактного искусства - двенадцать поддельных ключей знаков зодиака. Но в отличие от настоящих - они одноразовые и разрушатся после первого же применения. Правда, это нисколько не помешало мне, скажем так, позаимствовать их из королевской сокровищницы. Да. Именно позаимствовать. На время. - и как будто прекрасно понимая, какие мысли появятся в голове призывательницы духов, Виктор скривился, но все же сознался, - Ну хорошо, хорошо. Я их украл. И сделал бы это снова, появись у меня такой шанс! Ведь именно эти ключи обеспечивали безопасность моих девочек. Я собирался пустить их в ход, если бы с Эльзой, Мирой или Каной произошло что-нибудь такое, что невозможно было бы исправить иным способом, кроме как вмешаться в ход времени. Ты уж извини, что я не стал включать в этот короткий список тебя или еще кого-нибудь из наших друзей и знакомых. Просто эти ключи действительно являются средством для самого крайнего случая. Все же вмешательство в историю может привести к такому, что и сам потом рад не будешь. Одно небольшое изменение потянет за собой ряд других и в результате может произойти столь грандиозное лавинообразное изменение всей истории, что наше настоящее попросту исчезнет. И потому применять этот артефакт требуется более чем осторожно. Но я не уверен, что при использовании поддельных ключей можно будет рассчитывать на помощь звездных духов при проходе по реке времени, а потому возможность вырваться из нее обратно в наше пространство появится только в том случае, если найти тот короткий промежуток, когда Врата Затмения также открывались извне. Именно в эту открытую дверцу окажется единственно возможно выпрыгнуть обратно в наш мир, но уже в прошлом. И подобная дверца была открыта 7-го числа 7-го месяца 777 года. Полагаю, тебе знакома эта дата, как никому другому. И если это сообщение когда-нибудь увидит Нацу, то ... извини парень, но я не знаю, как именно это связано с исчезновением драконов. Мне известна только дата открытия врат. Так вот, врата были открыты твоей матерью, Люси, и тот, кто отважится прогуляться по реке времени, сможет передать ей весточку. На большее, к сожалению, времени не хватит. Поддельные ключи не смогут долго поддерживать проход во времени открытым, и потому посланнику потребуется торопиться. Будь у тебя все оригинальные ключи знаков зодиака, ты могла бы продержаться некоторое время, но ... имеем то, что имеем. - развел Виктор руками и тут же поспешил уточнить, - Кстати, именно поэтому ты не сможешь прогуляться в прошлое, Люси. Ведь тебе будет необходимо поддерживать работу врат, чтобы наш посланник смог вернуться обратно. И еще одно, в одной из книг было написано, что пройти по реке времени могут либо заклинатели духов, либо духи, либо какие-то высшие существа. Я так и не смог разобраться кто они такие - эти высшие. Живым же людям там места нет. Помните об этом и даже не пытайтесь сунуться туда. Вот, в общем-то и все, Люси. Я просил Козерога передать вместе с этим кристаллом еще парочку - один для Эльзы с девочками и один для меня, который и требуется передать в прошлое. Надеюсь, что у вас получится провернуть это невообразимое мероприятие, и я смогу вновь увидеть вас всех. А если не выйдет, то не грустите сильно. Не я первая и, к сожалению, не я последняя фея не вернувшаяся домой. Такова наша жизнь. Счастливо тебе, Люси. Надеюсь, что все же еще увидимся. - изображение подернулось и исчезло, а молодая волшебница вновь закрыла ладонями лицо и разрыдалась, будучи не в силах сдержать рвущиеся наружу слезы. Возможно, ей стоило бы тут же подхватиться и бежать к Эльзе, не смотря на позднее время. Но в теле попросту не осталось ни моральных, ни физических сил, чтобы сдвинуться с места. Смерть еще одного друга буквально выбила ее из колеи. Да и два литра крепленого вина из стратегических запасов сделали свое гнусное дело, превратив её крепкие стройные ножки в подгибающиеся при каждом шаге абсолютно непослушные ходули, справиться с которыми мог бы разве что какой-нибудь умелый циркач.
   Проснувшись на следующее утро в препаршивейшем настроении из-за мучавших ее всю ночь кошмаров и раскалывающейся от выпитого вина головой, Люси, даже не приведя себя толком в порядок, что ранее было для нее чем-то немыслимым, направилась в женское общежитие гильдии. Совсем скоро ей предстояло сообщить Эльзе о смерти единственного родного ей человека и от этого хотелось напиться вновь, чтобы провалиться в пьяный сон и еще немного отодвинуть время встречи. Но и держать ее в неведении хотя бы лишний час виделось натуральным свинством, потому Люси, отгоняя от себя слабохарактерные мысли, продолжила свой путь, лишь завернув по пути в один из ресторанчиков, чтобы прикупить вина и чего покрепче. Уж если ей самой потребовалось опустошить две бутылки, чтобы не скатиться в откровенную истерику, она не представляла себе, сколько надо будет влить в Эльзу.
   Под немного удивленными взглядами пары девушек, что повстречались ей в коридорах общежития и направленных более не на саму Люси, а на ее позвякивающую многочисленными бутылками ношу, девушка добралась до нужной двери и тяжело вздохнув, как перед прыжком в прорубь, постучалась. Как бы ей хотелось, чтобы Эльзы не оказалось в комнате. Ведь в этом случае невероятно тяжелый разговор можно было бы отложить хоть еще на немного. Но чуда не произошло. Дверь отворилась, явив взору заклинательницы духов хозяйку комнаты.
   - Люси? Что-то произошло? - мгновенно оценив непрезентабельный вид гостьи и хорошо ощущаемое последствие недавней пьянки, нахмурилась Эльза.
   - Да. Произошло. - убито ответила та. - Мне нужно тебе кое-что сказать. Позволишь зайти?
   - Конечно! Проходи. - отошла в сторону хозяйка комнаты и указала рукой на стулья стоявшие у небольшого столика.
   Звякнув заполненной бутылками плетеной корзиной и дождавшись, когда Эльза закроет дверь и присоединится к ней за столом, Люси взяла ладони ничего не понимающей Титании в свои и не в силах сдержать предательски скатившихся по щекам слез произнесла то, что никогда не хотела бы говорить, - Эльза, твой брат погиб. Виктора больше нет.
   - Ч-что? - подумав, что ослышалась, потрясла головой Эльза.
   - Вот. - вместо ответа протянула ей информационный кристалл Люси. Этот, как и тот, что достался персонально ей, также был именным.
   Взяв дрожащей рукой принесенный кристалл и активировав его, Эльза непроизвольно вскрикнула, увидев залитого кровью брата. Этот был записан вслед за предназначавшимся Люси и потому Виктор не стал тратить время на запахивание своего плаща.
   - Извините, мои дорогие. Похоже, я все-таки допрыгался. На сей раз, противник оказался мне не по зубам. - грустно улыбнулся Виктор, смотря прямо перед собой, - Вы даже не представляете себе, сколько всего я сейчас хочу сказать каждой из вас. Но времени, к сожалению, совсем нет. Скоро мои силы мрачного жнеца истощаться и тогда... В общем, если хоть кто-нибудь из вас все еще хочет увидеть такого мерзавца, как я, сделайте пожалуйста все, о чем я сейчас поведаю. Как правильно сказал один трижды убиенный жрец - "Смерть - это только начало". Вот и в моем случае это еще не конец. - он провел рукой по залитой кровью рубахе. - Я уже давно рассматривал возможность возвращения в прошлое, чтобы изменить все ваши не самые радужные судьбы. Вытащить из рабства тебя Эльза, вместе со всеми остальными. А то и вообще предотвратить ваш захват. Спасти родителей Миры от демона. Возможно, даже как-то помочь матерям Каны и Люси с их потерями жизненных сил. Да-а-а. Много было планов. Но судьба распорядилась иначе и теперь все те заготовки, что я делал для вас, оказались необходимы мне самому. Я уже записал один инфокристал для нашей Люси с наброском предварительного плана, поскольку именно ее силы потребуются для его осуществления. Тебя же, сестренка, я хочу попросить помочь ей, поскольку путь к Вратам Затмения отнюдь не легок, да и охраняют этот артефакт на совесть. Всю необходимую информацию я в свое время вносил в один из дневников, который сейчас должен находиться в сейфе у меня в мастерской. Эльза, ты знаешь, о чем я говорю. Вообще, там много чего лежит, но вам необходим тот, что озаглавлен как "Эффект бабочки". В нем полностью описан процесс возможности перехода в прошлое. Под самим дневником находится ларец с двенадцатью одноразовыми ключами врат. Люси знает о них. Там же находится шкатулка, в которую необходимо поместить информационные кристаллы, что вам будет необходимо переслать в прошлое. К сожалению, для человека путь в прошлое закрыт. Во всяком случае, я не нашел информации о возможности преодоления преграды из пространства-времени живым человеком. Потому, наверное, до сих пор и не воспользовался этими вратами сам. А может, я попросту не был уверен, что у меня хватило бы сил на подобное путешествие. Слишком сильно я вас всех люблю и не представляю себе существование без тебя, Мира, и без тебя, Кана. Уж извини меня, мой маленький дьяволенок, но я не могу отвернуться от Каны. А ты, моя маленькая язва, прости, что только в подобных ситуациях я готов признаться в своих истинных чувствах. Я вас обеих люблю. Вы обе и ты, Эльза - самое ценное, что было в моей жизни. И если ничего не выйдет, я хочу чтобы вы знали об этом. Только не смейте ставить крест на своем будущем из-за такого мерзавца, как я! Эльза - откройся полностью Джерару. Поверь мне, вдвоем вы обретете настоящее счастье. Мира, я понимаю, что ты не сможешь меня забыть, как не смог бы забыть тебя я, но, пожалуйста, живи дальше. Живи полной жизнью. Найди себе достойного парня и создай семью. Это моя просьба тебе. И, девочки, помогите, пожалуйста, Кане с воспитанием ребенка, чтобы он не стал таким, как Гилдарц, или таким, как я. Кана, милая моя, как ты и говорила, пусть он пойдет в твою маму. Но это только если ничего не выйдет! А я верю, что для вас нет ничего невозможного, и что вы втроем еще зададите мне хорошую взбучку, за подобные выкрутасы. - пославшее воздушный поцелуй изображение Виктора пошло рябью и пропало, после чего в комнате воцарилась звенящая тишина.
   Переведя взгляд с потухшего кристалла на заплаканное лицо гостьи, Эльза протянула руку к корзине и нащупав первую попавшуюся бутылку, присосалась к ней, едва не оторвав горлышко вместе с пробкой. Не почувствовав абсолютно ничего после литра крепленого вина, Эльза уже более осознанно посмотрела на корзинку и выудив из нее коньяк, повторила заход. Вот только и этот горячительный напиток проскочил в желудок, как вода. А в голове тем временем набатом била лишь одна мысль - "Убью. Убью. Убью.". То, что она сделает все возможное и невозможное ради претворения в жизнь плана ее брата - не подлежало сомнению. И горе было тому, кто посмел бы встать у нее на пути. Но помимо отсылки послания в прошлое она поклялась себе, что прежде найдет и сотрет в порошок того, кто стал виновником смерти самого дорогого для нее во всем мире человека. Пусть даже в последующем события изменят свой ход, и она даже не вспомнит об этом горе.