Замечание: для всех названий МОБ-платформ, кораблей, пиратских кланов, наемных отрядов и группировок, а также ручного оружия подобраны их земные аналоги, исключение оставлено для наименования химических элементов и сплавов на их основе, так как последние отсутствуют на Земле.
  
   Глава 1.
  
   Огромная транспортная десантная баржа, предназначенная для перевозки МОБ-войск и штурмовых пехотных подразделений, тихонько подползла к зеленой планете, чтобы не потревожить установленные мины и стационарные турели, используя системы маскировки на полную. Пилот, подключенный к системам управления корабля через нейроинтерфейс, одновременно следил за множеством параметров, положением защитных дронов в ближнем космосе и их проходящих мимо планеты маршрутов, чтобы ненароком не попасть в поле действия их сканеров. Маршрут был проложен до него, пилоту нужно только не отклоняться от пути и следовать четким указаниям, что он и делал. Федерал был уже стар, таких в бывшей "колонии-поселении" было большинство, дети, родившиеся на этой планете совершенно не были приспособлены к управлению высокотехнологичными штуками, но зато отлично умели выживать. Еще пара-тройка десятилетий, когда такие старики как он ушли бы на покой, поселок точно превратился бы в стойбище варваров. Пилот покачал головой - очень вовремя к ним пришла помощь, неожиданная, конечно, но явно вовремя. Переживал он не потому, что вынужден был прожить свои "лучшие" годы прячась от опасных тварей под защитой скалы, а потому, что его сын, родившийся уже в поселке сейчас где-то там, внизу, вместе с оставшимися заложниками. Он уже достаточно взрослый, ему 78, самый расцвет сил и энергии и он вправе сам принимать решения, но вот не посоветоваться с отцом... слишком упрямый и упертый, такой же как и он. Сам отец не смог с ним остаться просто потому, что некому было управлять этой штукой. Ручное управление присутствовало, но вот пилотов всего было двое - он и его напарник по летной школе. Обоих сбили в том последнем бою с инсектами, когда они прикрывали драпающие транспорты и пришлось добираться до МОБ-частей на своих двоих. Им повезло, что летунов подобрала техкоманда ваагри, направляющаяся к базе и вместе с ними они и прибыли к "разбитому корыту", когда персонал пусть и не весь, но успели эвакуировать, бросив тех, кто не попал в число счастливчиков. Инсекты тогда рвались к планете, на объекте "Амеба" вышла из-под контроля, все совпало так, что пришлось быстро принимать решение. Хотя некоторые решили свалить, потому что им собственная жизнь дорога. А спустя почти 150 лет прибыла "спасательная" команда инвалидов, из которых одному мозги свернули их "знахари" и он чуть их же и не перебил. И как такому мутанту доверить своего сына? Пилот вздохнул, вспоминая себя в молодости, и отдал мысленную команду искину идти на посадку - баржа вышла в заданный квадрат.
   Огромный корабль начал медленный спуск, тормозя в атмосфере. Маскировочные поля продолжали держаться, сканеры прощупывали эфир на предмет передачи сигналов защитных дронов друг другу. Пилот высмотрел уже почти поглощенную джунглями площадку, они отсутствовали не больше двух недель, а тут уже все заросло. В рубке управления кроме него присутствовала полукровка нишхов, которая и была главой той самой "экспедиции" и сейчас они летели за ее мужиком и остальными оставшимися. После того, как была найдена подходящая планета для переселения Амебы, жители поселка обосновали на небольшом планетоиде в соседней от нее системе с уже построенной базой, оставшейся со времен войны. У нишхинки было полно таких отметок и Совет выбрал самую удачную из них - рядом с территорией Пограничья, в тоже время густо усеянную минами и дронами, которых перевели под свой контроль, старина Коноп не подвел. Техник-ваагри был еще жив и передавал свое мастерство молодежи из ингеров и федералов, потому что только у них оказались особи женского пола. Была еще одна вехинка, моложе предыдущих двух, которые уже умерли, но вот она явно сопротивлялась естественному ходу вещей, хотя на нее и давил Совет, но на ее сторону всегда вставали нишхи, которых было мало, но лучшие бойцы всегда были среди рогатых и спорить с ними как-то не хотелось. Впрочем, нишхи даже тут всегда были в меньшинстве и при любом случае хватались за оружие - висящие на поясах тесаки, кинжалы, ножи и мачете. Варвары, что с них взять. Сам пилот всегда склонялся на сторону вехов, доверял Нару, считая суждения того более мудрыми, чем мысли этих тупоголовых военных вроде Кирка, хотя тот и относился к одной из рас, входящих в Федерацию. Позиции в Совете всегда распределялись почти поровну и лишь малейший процент перевешивал то или иное решение. И если в военную сферу Нар сотоварищи предпочитали не лезть, уступая это дело Кирку, то вот что касается вопросов мирного налаживания жизни, то тут уже вехи играли большую роль. Никто не допустил мысли бросить здесь оставшихся солдат и за ними решили вернуться сразу же как только выгрузили МОБов, запчасти к ним и прочее оборудование, которое больше напоминало хлам. Однако ж три МОБа техники-ваагри очень быстро восстановили, поменяв смазку, перезарядив элементы питания, выведя МГД-двигатели в не нагрузочный режим, чтобы не сломать преждевременно силовые установки и навешав на всякий случай кучу кинетического оружия, того, к которому нашлись патроны и сохранились до приемлемого состояния. Все три робота были тяжелыми - два "Тесака" и один "Скарабей", имели очень серьезную броню и неплохую маневренность, хотя и относились к классу штурмовых машин. Все же федералы и нишхи умели и умеют делать функциональную технику, не то что эти неподъемные ингеровские поделки, которые еле-еле сами себя таскают. Естественно, с роботами полетели и их операторы и с десяток десантников, которых Кирк отобрал для этой миссии лично - половина старых и опытных, половина молодых федералов, ни одного ингера или веха. Значит, наш военный эксперт им не доверяет. Пилот покачал головой - главное, чтобы с его сыном было все в порядке, остальное неважно.
   Корабль уже заходил на посадку, выжигая дюзами молодую поросль и деревца, которые начали захват бетонки и полуразрушенного здания комплекса. Встречающей стороны не было видно, также как и тварей, но пилот не расслаблялся, предполагая худшее. Амеба могла легко нарушить договор и просто сожрать всех оставшихся, о чем и предупреждал Нар, однако эти упертые военные стояли на своем, требуя немедленно вернуться, а полукровка так вообще заявила, что это ее корабль и она на нем полетит куда захочет. В общем, мнения как всегда разделились - Нар с остальными требовали возвращения в цивилизованное общество, предлагали обратиться в правительство, чтобы оно выплатило им компенсацию за все те годы, что они просуществовали в диком состоянии, подвергаясь опасности, но вот Кирк и остальные стояли на своем, совершенно не доверяя веху и официальным властям. Пилот разумом был согласен с Наром, но вот сердцем рвался обратно на планету, где остался его сын. Второй пилот был оставлен в резерве, хотя высказывал желание лететь, но Кирк отдал четкий приказ и тот подчинился. Нейросети были установлены только у них двоих и еще пяти старых операторов МОБов, а также у всех вехов, но вот последние кроме их женской особи не являлись бойцами - в основном бывшие командиры, служащие при штабе, снабженцы и особисты, которые во время случившегося ЧП были на проверке форпостов и патрульных групп, а также отдаленных резервных складов. Поэтому и "спаслись" вместе со всеми.
   Операторы МОБов уже были внутри своих машин и запускали силовые установки. Асамзула устроилась в непривычном для нее тяжелом "Тесаке", все же предпочитая собственный "Клинок" или "Стилет" отца - те были достаточно маневренными по сравнению с более тяжелой их версией, но "Тесак" на то и "Тесак" - тяжелый штурмовой МОБ прорыва с мощной броней и силовым полем, прикрывающим все уязвимые узлы и сочленения. Техники-ваагри за сутки сделали невозможное - очень быстро подготовили к бою три машины, их главный механик Коноп три раза перепроверял работу своих подопечных и остался доволен, заявив, что за такое долгое время они не слишком быстро растеряли свои навыки. Сейчас эти машины все же нуждались в более тщательной и внимательной проверке, которую следовало проводить как минимум неделю, но и того, что уже было сделано хватало с лихвой, чтобы уничтожить плохо защищенного противника. Им не будут противостоять железные орды - только мясо, пусть и с толстой шкурой, но гаусс-орудия и крупнокалиберные взрывострелы, установленные на "Тесаки" способны устроить неплохую мясорубку в местных джунглях, щедро удобрив их гранатами и ракетами. Асамзула положила руки на рукояти управления - никакого нейроинтерфейса в старых машинах Союза, операторы все делали самостоятельно, поэтому их войска были более живучими в случае удара нейроподавителя, тогда как вехи и ингеры тут же выходили из строя и бери их тепленькими - мозги у операторов лопались. Федералы еще могли потрепыхатся - у них было серединка на половинку, часть оборудования управлялась через нейроинтерфейс, часть - руками, например движение робота или кнопки активации огня, но если оператору сожгли мозги, то какой в этом смысл? Так что Кирк правильно заявил - будем переделывать все машины под ручное управление и техники-ваагри тут же принялись считать необходимые для этого материалы и ресурсы.
   Асамзула щелкнула переключателем, активируя связь между машинами и десантным подразделением.
   - Езаргол, как слышишь меня? - спросила она оператора второго "Тесака", нишха, старше ее как минимум на 90 лет.
   - Принимаю тебя отчетливо. - Ответил он, совершая все необходимые процедуры для запуска робота. - Связь устойчивая, помех нет.
   - Здесь "Скарабей", - отозвался федерал Зарк, уже готовый к выходу и стоящий первым возле шлюза. - Применим тактику семь-бис или два-один?
   - Прыгать не будем. - Ответил ему Езаргол, взявший свой старый позывной "Клинок-9". - Не стоит пугать Амебу, вдруг решит, что это не мы.
   - Согласна, просто выходим и берем транспорт под охрану. - Кивнула Асамзула. - Наши выйдут сами - они наверняка выставили наблюдателя, но вот сканеры пока не фиксируют тепловых отпечатков.
   - Если они в маск-накидках, то приборы не засекут - лист растения очень хорошо скрывает тепло. - Заметил Зарк. - Гошарк, как слышишь меня?
   - Хорошо слышу. - Буркнул командир десантной группы. - Не ори так в эфире, а то зверье сбежится. - Он размял шею. - Я чувствую себя в этом бронекостюме как мясо в жестяной банке.
   - Так оно и есть. - Ухмыльнулся нишх. - Все, ребята, работаем.
   Операторы сосредоточились, закрепленные на их броне десантные группы напряглись. Техники приварили специальные скобы, которые не были предусмотрены конструкцией, так вообще никто не делал - пехотные подразделения имели свои собственные транспортные средства, но вот у десантников их не было, так что пришлось выкручиваться на ходу. Решение предложил один из ваагри и Кирк одобрил его идею, так что очень быстро десант закрепился на броне МОБа, чтобы иметь возможность спрыгнуть и вести бой под прикрытием пушек робота. Шлюз открылся и аппарель выдвинулась вперед, касаясь бетонного покрытия. Первым тронулся "Скарабей", быстро отваливая влево, за ним пошла Асамзула, потом второй "Тесак". Роботы живо разбежались по площадке, выстраиваясь треугольником, десант спрыгнул с машин и залег за МОБами, которые присели, образуя долговременные огневые точки. В воздухе возникло напряжение, казалось даже джунгли перестали шевелиться, напуганные кораблем и стремительным выходом из него стальных монстров, которые 150 лет назад уже успели порезвиться на планете. Девушка до рези в глазах вглядывалась в темноту полуобвалившегося комплекса, ожидая, что оттуда появится Рома, однако никого не было.
   - Продвигаюсь к входу. - Предупредил командир десантников. - Прикройте.
   - Свои сто двадцать я контролирую. - Заявил Зарк. - "Тесаки", внимание на джунгли.
   - Поняла! - отозвалась Асамзула, чуть разворачивая платформу, оставляя шасси неподвижным, чтобы не передавить засевших десантников. - Движение! - Произнесла она, заметив, что на экране детектора движения чуть метнулась стрелка циферблата, а на карте местности возникла и погасла небольшая точка. - На девять часов, возле поваленного дерева, даю подсветку.
   - Принял. - Ответил командир. - Отделение три, проверьте, только осторожно. "Тесак-два", попробуй вызвать их по громкой связи.
   - Сейчас. - Девушка обозвала себя за тупость и щелкнула переключателем - надо было сделать это в первую очередь, тогда бы ребятам не пришлось прятаться. - Это Асамзула, - раздался ее голос, - Рома, выходите из джунглей или где вы там прячетесь. Мы прибыли за вами!
   - Черт, давно пора. - Раздался голос прямо под ее роботом и она вздрогнула, а один из десантников дернулся, разворачивая в сторону внезапно возникшего рядом высокого и крупного бойца оружие, но тот перехватил его ствол рукой. - Не дергайся, парниша, нужно было убедиться, что это действительно вы.
   Асамзула быстро отстегнулась от привязных ремней и, едва дождавшись, когда внешняя бронеплита уйдет в сторону, открывая доступ к люку, выскочила из робота, спускаясь по скобам вниз. Она смотрела на Рому, который почти не изменился с их последней встречи, только стал крупнее и теперь девушка рядом с ним смотрелась еще более хрупкой и низкой. Он был одет в защитную кирасу, штаны с наколенниками и прочными пластинами на бедрах, голенях и предплечьях, сверху красовалась маск-накидка, благодаря которой он и приблизился незамеченным, возможно, перебежал, когда транспорт садился и затаился где-то среди растительности, покрывающей площадку. Асамзула подбежала к человеку и поглядела в его красные глаза, протянула руку, чтобы дотронуться, поприветствовать как привыкла. Тот смотрел на нее сверху вниз, совершенно не обращая внимания на замерших в напряженных позах солдат. В руках Боцмана был костяной топорик, который он живо опустил в чехол и обнял подбежавшую к нему девушку. Та прижалась к неожиданно горячему телу своего спутника и посмотрела в глаза.
   - Как ты?
   - Отлично! - улыбнулся Боцман, продемонстрировав чуть подросшие нижние клыки. - Видишь, меняюсь помаленьку. Скоро буду вылитый орк.
   - Погоди, у тебя нет браслета, но ты понимаешь меня. Как? - спросила девушка, недоумевая.
   Из-за деревьев показались трое в сопровождении опасных тварей - Езаргол взял животных на прицел, но идущий среди них нишх помахал ему рукой, словно знал, что в кабине сидит его сородич. Хотя, мог бы и сам догадаться - редко какой федерал или ингер с вехом залезут в машину нишхов. Из комплекса появились еще пятеро, а где остальные, он не понял, но пока решил подождать развития событий. Рома втянул носом запах девушки и объяснил.
   - Когда мы остались здесь в заложниках, то Амеба предложил нам пройти омолаживающий курс. - Боцман усмехнулся. - Подлечить организм с помощью бактерий-симбионтов. Если честно - мне это не понравилось, также как и остальным, вдруг он сможет нас контролировать, но Амеба вроде как был честен - эти симбионты живут во всех его "детях", вот только нам такое соседство не нужно. Так что мы договорились, что он проводить генетические эксперименты на нас не будет, но пускай лечит. Тогда Амеба за два дня вырастил врачебный комплекс, в котором можно пройти процедуру.
   - Во время которой он и мог подсадить в вас симбионтов! - воскликнула Асамзула. - Чем вы думали?
   - Жопой, чем же еще. - Усмехнулся Рома. - Только я и еще двое прошли процедуру, остальные не делали этого, но комплекс ждет всех желающих. Они следили за нами, за нашим поведением, чтобы точно быть уверенными, что мы не съедем с катушек. Сейчас ты возьмешь у меня кровь на анализ, а также кусочек кожи и мышечной ткани. Должен тебе сказать, что он немного подкорректировал мою генетическую карту, так что мы можем иметь общее потомство. - Рома подмигнул, а кожа девушки на лице стала фиолетовой и оглянулась на солдат, которые откровенно пялились на них. - Он довольно честен на удивление и я ему почему-то верю. Но убедиться в искренности все же стоит. А насчет языка - это все активированные знахарями энергоканалы в моей голове и наш навозный друг тут не причем. Когда вы говорите, то я не понимаю слов, но улавливаю ваши образы и смысл, который вы вкладываете в сказанное. Как-то так, другого объяснения я не нашел, хотя и было много времени провести эксперименты по общению, вон сколько подопытных. С последней нашей встречи я чутка поумнел, если ты заметила и заслуга в этом как твоя, так и твоей матери с врачевателями, которые перекрыли мне одни "чакры" и открыли другие. - Боцман повернулся к солдатам. - Вы нашли место, где он сможет жить, а то погрузка Амебы займет продолжительное время.
   - Да. - Кивнула Асамзула, отвечая на его вопрос. - Это планета Песчаная, системы Толстый Нос. Там всего один континент с пустыней посередине и океаном вокруг. Узкая полоска суши шириной километров в сто опоясывает горы, которые и прикрывают пустыню от воды. Влажность в тех лесах повышенная как ему и нравиться, есть кое-какая живность, океан изобилует пищей, а самое главное - там нет никаких нужных полезных ископаемых и ресурсов. Эта планета просто никому не нужна уже долгое время, гравитация там довольно высокая, но, я думаю, он справится. Постоянные ветры и ураганы, бродящие по пустыне, но за горы не переваливающие, есть две естественные котловины, которые можно использовать под жилище. Если же вдруг в Порубежье залетят пираты или бандиты, то думаю, он сможет ими рационально распорядиться.
   - Что ж, давай спросим у него самого. - Рома развернулся к комплексу, из которого появился полумертвый труп нишха, используемый Амебой для коммуникации. Девушка вздрогнула, когда увидела подобного зомби, но Рома положил ей руку на плечо и она успокоилась, почувствовав его уверенность и поддержку. Асамзуле казалось, что их ментальная связь еще более окрепла, когда Боцман начал транслировать ей позитивные образы, возможно именно ее псионическое воздействие тогда помогло человеку выйти из состояния берсерка и снова обрести разум, а толчок к новым способностям дал именно подобный опыт.
   Тем временем нишх остался в тени и возле него возникли непонятные монстры.
   - Он не захочет захватить наш корабль? - со страхом спросила Асамзула.
   - А кто им будет управлять? - Рома поднял бровь. - Не волнуйся, у него хоть и поехали мозги, но какую-то частичку разума он все же сохранил.
   - Я все слышу. - Пророкотал нишх-коммуникатор. - Меня устраивает выбранная вами планета, то что нужно. И не стоит беспокоиться о том, смогу ли я влезть в ваш корабль в своем теле - вместо меня полетит моя спора, в которой я сохраню свой разум. Вы же должны будете уничтожить мое старое тело и все мое детище, чтобы разработка не досталась врагу.
   - Об этом уговора не было. - Пробормотал Рома.
   - Я принял это решение сразу же после отлета вашего корабля и оно истинно. - Продолжил нишх. - И ты знаешь об этом. Мой врачебный комплекс - мой дар вам, сохраните его, он сможет не только излечить вас от всех генетических болезней, но и быстро регенерировать поврежденные ткани и мышцы, а также вернуть к жизни тех, кто еще не успел уйти в мир иной, но время такого возвращения ограничено двумя минутами.
   - Вот как?! - удивился Рома. - Посмертная реанимация? А мне ты этого не сказал.
   - Не нужды повторять дважды. - Ответил Амеба. - Лекаря необходимо кормить и заботиться о нем, тогда он сможет прослужить вам достаточно долго, прежде чем исчерпает свой ресурс. Его жизненный цикл рассчитан на тридцать лет, после чего его необходимо уничтожить в огне. Стоит ли говорить, чтобы он не попал в руки врагу?
   - О каком враге он все время говорит? - тихо спросила Асамзула.
   - О Содружестве. - Также тихо ответил Рома. - Мы поняли тебя. - Кивнул он. - Ты предлагаешь взорвать это место?
   - Да, после НАШЕГО отлета комплекс должен быть уничтожен, чтобы не осталось следов. Поспешим же, друзья-союзники, время на исходе.
   - Что он имеет в виду? - не поняла девушка.
   - Это все связано с той энергетической хренью, которой вы кипятили мне мозги. - Ответил ей Рома. - Он чувствует эти поля, как-то взаимодействует с вибрациями Вселенной и космоса, может предсказать будущее. Поэтому и торопиться - кто-то ищет сюда путь точно также как и твой отец и они уже близки к цели. Сначала мы подумали, что это они прибыли, когда увидели роботов, но потом Амеба ощутил твои знакомые вибрации и предупредил через своих "детей". Но все это время мы находились начеку. - Из комплекса начали выходить еще разумные в сопровождении тварей.
   Что-то тяжелое заворочалось в тени здания и наружу выбрался огромный опарыш с хоботком как у мухи, и маленькими ножками как у гусеницы, который поднял свою голову и посмотрел сначала на небо, потом на корабль и принялся медленно, сжимая тело и перебирая "конечностями", ползти к аппарели корабля. За ним показался катящийся шар, который осторожно и аккуратно толкали Стеноломы и Дневальщики. Рома ткнул в этих монстров пальцем.
   - Этот опарыш - врачебный комплекс "Лекарь", а тот шар - сама спора. Амеба вырастил ее недавно. - Боцман посмотрел на замерших МОБов. - Грузитесь на корабль, мы собрали тут запчасти, которые смогли разыскать, а также набили довольно много животных, из шкуры которых можно пошить очень даже неплохую броню, а из костей понаделать оружие. Нужна помощь, чтобы это все перетащить.
   - Бери десантников, а я пока загоню робота. - Асамзула полезла в кабину.
   Погрузка не заняла много времени - все уже было приготовлено и солдаты суетились вместе с "местными" никто не увиливал от работы, ну может быть только пилот и пара техников, которые тут же распределяли поступившие запчасти и сортировали их по мере важности узлов и агрегатов. Амеба взял с собой в путешествие часть своих "войск", чтобы обеспечить безопасность на первое время, прежде чем он займет вершину пищевой и эволюционной цепочки на выбранной ему под поселение планете. Стаскав все добытые за эти две недели шкуры и кости, Рома прошел в бункер, где до сих пор стоял приготовленный к подрыву реактор. Забан был тут и уже готовил дистанционный активатор. Он увидел Рому и соединил последние провода.
   - Все готово.
   - Все наши уже в корабле. - Рома посмотрел на опухшую и оплывшую Амебу - сейчас это просто куча неразумного мяса - свое сознание оно уже переместило в спору и сейчас лежит среди МОБов в десантном отсеке, а это только и может что вонять. Уничтожить ее действительно архиважно - любая добытая врагами клетка может подстегнуть их развитие и развязать новую войну в обитаемых системах, которые и так стонут под ударами пиратов и бандитов, спонсируемых государствами. Так было и так будет, нужно просто суметь выжить в этой капиталистической мясорубке. - Закончил?
   - Да. - Ваагри посмотрел на Боцмана. - Тут все разнесет в радиусе двух-трех километров, за полное разрушение комплекса я ручаюсь.
   - Хорошо, пускай изучают воронку от взрыва.
   - Ты ему веришь?
   - Знаешь, когда мне отремонтировали мозги, то горе-экспериментаторы своими неразумными действиями активировали что-то вроде детектора лжи - я точно знаю, когда мне лгут, а когда говорят правду. Так вот Амеба не лжет, он искренен и точно знает, что по его плоть сюда рвутся уже как минимум разведки двух государств - Республики и Союза и попадать ни к тем ни к другим у него желания нет.
   - Что ж, раз ты веришь... может он подсадил тебе тех симбионтов, вот ты и пляшешь под его дудку.
   - А вот это мы сейчас и проверим. - Улыбнулся Рома. - На корабле должно быть медицинское оборудование и лазарет, пусть возьмут кровь и мясо на анализ.
   - Тогда пошли, я выставил дополнительно таймер на пять минут, но можно запустить и с кнопки.
   Корабль тяжело оторвался от поверхности, словно планета не желала его отпускать, цепляясь за опоры, оплетая их ползучими лианами и корнями деревьев. Однако транспортник все же поднялся над площадкой, развернулся носом к звездам и активировал форсаж, выжигая едва оправившуюся от посадки растительность и выжившую во время последней. Экипаж и десантники не почувствовали навалившейся силы тяжести - штатно сработали компенсаторы ускорений, МОБы были принайтованы к полу, запчасти закреплены, десант лежал в антиперегрузочных ложах, а спора срочно повисла на растяжках, которые за минуты образовали Плевуны и Строители, оберегая своего командира. Как только корабль вышел в космос, то на планете произошел ядерный взрыв, сжигая в очищающем огне весь исследовательский комплекс.
  
   Когда в системе появился Республиканский рейдер в сопровождении пары корветов, то пилоты и операторы следящих систем тут же обратили внимание на многочисленные минные поля, которые медленно дрейфовали в космосе в сторону кораблей. Защитные дроны изменили свои маршруты, обнаружив огромную массу металла, возникшую на краю системы и бросились в атаку. Две орбитальные малые защитные станции тут же активировали двигатели и двинулись к ним на помощь, а мины начали расползаться, чтобы охватить как можно большую площадь пространства. Однако на кораблях не глупцы сидели - рейдер и корветы выстрелили ворохом ракет и торпед, которые были гораздо шустрее дронов и крепостей. Они разобрали цели и, как только противник был определен, применили кассетные боеголовки. Множество выпущенных ракет мигом превратилось в стальное облако смерти, в которое дроны и воткнулись. Взрывы озарили эту часть системы, уничтожая большую часть ее защитников, по прорвавшимся единицам штатно отработали средства ПКО кораблей, точными импульсами уничтожая мишени. Искины станций сделали выводы и притормозили свое движение, отдавая приказ мобильным минам выдвинуться навстречу противнику, но у тех уже были готовы средства разминирования - вслед за первой волной была произведена вторая торпедная атака, на этот раз по густо засеянному космическому полю. Мины срабатывали согласно заложенной в них программе, пробивая огромные бреши в своем "теле", в которые и устремились три корабля. Еще несколько залпов и путь к нужной планете был свободен.
   Командир разведывательной группы расположенной на рейдере поморщился. Он ожидал более серьезного сопротивления и не думал, что предки были такими глупыми или же технологии очень сильно отличались от существующих ныне. Сам он в той войне не участвовал, проводя контрразведывательные операции в тылу, следя за союзниками по Содружеству, в первую очередь за этими варварами-рогачами, так что пришлось изучить множество документальных материалов, чтобы иметь представление о вопросе. Начальство требовало результата и он должен был его дать. В первую очередь нужно было отвлечь внимание от разведки Союза, которая сразу же заподозрила неладное как только в Приграничье началось шевеление республиканских сил. Они активизировали свою работу с пиратами и бандитами, выставляя своего рода заслон между Порубежьем и цивилизованной галактикой, а сами в это время тоже вели поиски безопасных подходов к нужной системе. Нельзя было вот так в нее прыгнуть - предки рассчитывали на такой шаг потомков и принятые по настоянию Федерации меры, которая была всех ближе к месту интереса разведок, не позволяли просто выйти из гиперпространства. В таком случае в большинстве систем был установлен генератор помех, который просто выдавал мощнейший ЭМ-импульс, сжигая всю электронику у кораблей. Работал он только в паре с системой обнаружения проложенных гипертрасс, которая и засекала корабли еще во время входа в гиперпространство. Возмущения, вызванные их ходом, были очень сильными, генератор перемещался в точно обозначенную точку выхода флота, где и ждал противника после чего вырубал системы импульсом и взрывался сам, нанося критичные повреждения кораблям. Обмануть такую машинерию можно было только серией малых прыжков из трех-четырех парсек, расположенных рядом с нужной, а для того, чтобы их совершить, нужно было еще и выжить в этих системах. Федералы тогда на закрытом собрании четко заявили, что не допустят получения одной из сторон Содружества "богомерзкого" преимущества. Все согласно покивали и разошлись, однако каждый остался при своих. Ингеры предприняли попытки проникнуть едва ли не самыми первыми, но от них было слишком далеко, да и, судя по отсутствию тут генератора помех и большого поля обломков, им это не удалось. Можно было бы прыгнуть и из материнской системы, но кто же знал? Да и проведенные контрразведывательные мероприятия тоже дали свои плоды - уничтожена база в системе Ясная и Союз лишился своих марионеток в пиратских системах. Осталось только закрепиться и подмять под себя остальные кланы, но тут Федерация что-то пронюхала, а может быть рогачи наябедничали и пришлось пока все операции заморозить, недаром федералы всегда были союзниками нишхов. Однако сейчас звезды сложились очень удачно и его группе удалось пробиться к планете.
   Рейдер и корветы вышли на орбиту и принялись изучать интересующий их район. Командиру тут же поступили все данные.
   - Исследовательский комплекс уничтожен ядерным взрывом. - Сообщил оператор. - Видна воронка радиусом полтора километра, лес выжжен внутри, стволы деревьев повалены в радиусе двадцати-двадцати двух км, присутствует радиоактивное заражение, посадка не рекомендуется.
   - Можно провести спектральные анализы взрыва? - спросил главный разведчик. - Когда он был произведен?
   - По предварительным данным - два дня назад. - Сообщил оператор. - Согласно данным из архивов реактор на момент покидания комплекса находился в рабочем состоянии, просто автоматически заглушен. Если произошел его взрыв, то это дело рук разумных существ, которые активировали установку, а уже потом ввели ее в перегрузочный режим.
   - Отправляйте вниз рабочую команду - мне нужны все данные, анализы почвы, воздуха, воды, соскобы со стволов деревьев, ищите любую сохранившуюся органику - образцы необходимо сравнить с имеющимися.
   Оператор, которого временно перевели в помощники начальника, кивнул и поспешил исполнить приказ - спорить с шефом не хотелось, хотя он и понимал, что вряд ли что-то можно собрать в центре ядерного взрыва, но пререкаться с начальством себе дороже, проще выполнить указание. И потом, не он же туда полезет, для этого есть чернь, которая ниже его по касте, вот ей самое там и место. Ему еще повезло, что он попал на это теплое место - еще несколько десятков лет и он вполне может усесться в кресло оператора где-нибудь в центральных мирах, а не болтаться по задворкам. Нужно полностью подтвердить свою лояльность начальству, вовремя докладывать об успехах и приуменьшать поражения, тогда он будет обласкан милостью руководителей. А с этой планетой и так все ясно, похоже нашему гениальному разведчику утерла нос разведка Союза, которая вроде как была лишена своей информационной сети в Пограничье в результате действий руководителя. Однако ж это все могло оказаться просто отвлекающим маневром и они прошли тем же путем что и они, только гораздо раньше, увели у них оружие из-под носа. Ну ничего, головастый начальник и тут отыграется, главное во время его успеха быть поближе к креслу хозяина.
   Данные от рабочей группы поступили через несколько часов и предварительные выводы полностью подтвердились - да, комплекс был разрушен взрывом реактора, да, ничего не уцелело, даже микрочастички сгорели в ядерном пламени, но были уничтожены несколько опасных животных, которые нанесли существенные потери группе. Трупы животных доставлены на борт десантного модуля и сейчас находятся на операционных столах, ученые приступили к их изучению. Руководитель принял решение развернуть полевую лабораторию по их исследованиям и оператор тяжко вздохнул - сначала он обрадовался, что здесь нет искомого объекта и начальство отдаст приказ возвращаться, однако сейчас дело принимало скверный оборот, придется тут задержаться на неопределенное время.
   Лабораторию развернули быстро, вниз отправили один из корветов, на котором прилетел помощник в качестве связующего звена между начальством и исследовательской группой. Все данные так или иначе надо было подготовить для отчета, сухой язык научных формулировок перевести в удобоваримый для руководства, осуществить контрольные и наблюдательные функции, наладить охрану лагеря. Этим в первую очередь оператор и занялся - расставил часовых, распределил патрули, мобильные доты расположились тут и там, стационарные турели, которых было четыре штуки, раскидали по углам периметра. В центре стоял десантный модуль, на борту которого и вели исследования, корвет был не более чем прикрытием. Начальство осталось на орбите дожидаться результатов. Ученые возились до ночи, пока окончательно не стемнело и джунгли не наполнились трубными звуками, свистом и воем, который издавали вышедшие на охоту звери. Наемные солдаты-федералы, ингеры и ваагри испугано сжимали оружие, всматриваясь во тьму леса, который шевелил своими ветвями и лианами, пугая храбрых вояк. Часовые изредка перебрасывались словами, вся площадка с лагерем и кораблями была ярко освещена, метров двести от периметра свет отвоевал у темноты, так что в случае неожиданного нападения охрана сможет заметить противника. Однако все произошло очень быстро и неожиданно. Как только наступила ночь и животные загоготали во все глотки, лагерь подвергся нападению - из леса в сторону периметра ломанулись огромные твари, головы которых представляли собой костяные тараны. Застрочившие лазерганы только ранили и разозлили зверей, у них оказалась очень плотная шкура. Солдаты начали кидать гранаты и применять ракетницы, как позади них, за каждым словно из воздуха сконденсировалась тень, острые зубы впились в шеи, перекусывая металл, шлемы, защитные воротники, ломая кости и разрывая артерии. Нападение случилось неожиданно, лагерь тут же наполнился гомоном и ором погибающих солдат, стоявший возле шлюза часовой ударом вдавил кнопку закрывания люка, но что-то ударило его в грудь и когда створка захлопнулась на нем уже сидел страшный монстр, который ударил длинным суставчатым хвостом с пикой на конце, накалывая бойца как насекомое на булавку. Он отшвырнул труп к стене, мимикрировал под стены и бесшумно заскользил по коридору.
   Оператор пытался вызвать охрану, но ответом ему были только крики и вопли о помощи. С корвета ударили из плазменной пушки по животным, но это не помогло. Во-первых, перепахали всю землю, во-вторых, зацепило часть еще живых солдат и сейчас они обожженными телами валялись внутри лагеря.
   - Немедленно всем укрыться внутри кораблей!! - кричал помощник, тыкая в кнопки. - Всем выжившим укрыться...
   Он бы кричал еще что-то но тут позади него раздался какой-то звук вроде шипения и он резко вскинул голову, оборачиваясь. Кроме него здесь присутствовали еще два пилота, оператор сканеров и связи, один из техников и научник, который принес первоначальные материалы исследований. Он и погиб первым - в корабль прокралась эта страшная зубастая многоногая тварь, которая ударом хвоста снесла ученому голову, а затем напала на остальных. Тело неуклюже залилось на бок, пилоты и операторы рванули из кобур оружие и открыли по твари стрельбу, но та не стояла на месте. Она очень резво перемещалась между разумными, постоянно сбивая им прицел, вехи вынуждены были медлить, а вот хвост твари и ее меткие плевки убивали их одного за другим. Сначала закричал второй пилот - ему кислотная жидкость попала в левый глаз и протекла внутрь черепа, вторым упал оператор связи с отрубленной рукой. Оказывается пика на кончике хвоста имела подобие костяной сабли и тварь могла как колоть так и рубить, ловко манипулируя конечностью. Она прыгала от панели к панели, пряталась за креслом и телами и продолжала убивать вехов, пока оператор не остался один. Он ударил по кнопке связи рукой и панически завопил в эфир:
   - Спасите!!! Твари ворвались в рубку корабля!!! Кто-нибудь...
   Дальнейшие крики прервались под бульканье оператора - зверь рассек ему горло, ударил хвостом под ноги и вех завалился на пол, умирая. Мозг еще работал и с удивлением оператор увидел, что зверь повернулся и вышел из рубки, нажав рукой кнопку закрывания двери.
   Командир корвета принял решение стартовать, когда убедился, что атака возле шлюза отбита и тот плотно задраен. Его экипаж не покидал судна, часть солдат охраны находилась рядом и успела при первых звуках нападения кинуться в открытые шлюзы, чтобы спастись. Никто не пытался помочь тем, кто остался снаружи - все понимали, что они обречены. Нужно было спасать свою собственную жизнь. Командир кивнул пилоту и тот запустил двигатели, но тут система выдала огромное количество ошибок, загорелись красными пиктограммами иконки сопел и проводящих к ним кабелей. Пилот не поверил своим глазам и снова отдавал мысленную команду на взлет, но автоматика блокировала его приказы, чтобы судно не взорвалось.
   - Почему не взлетаем? - поинтересовался командир.
   - Система обнаружила деформацию сопел двигателя и повреждение управляющей силовой шины. - Скороговоркой ответил пилот. - Автоматика не дает запустить двигатели, возможен взрыв!
   - Тогда активируй гравипривод, поднимемся на нем, главное оторваться от земли. - Произнес командир.
   Он уже понял, что звери целенаправленно повредили корабль, точно зная где и что ломать и кусать. Эти твари явно умнее, чем хотят казаться, возможно, среди них есть более сообразительные, нежели те костоломы, которые словно каток прошлись по лагерю и растоптали всех, кто попался им на глаза. Конечно, плазменная пушка с корвета с ними легко справилась, вот только ручное оружие десанта не очень хорошо пробивает их толстую шкуру, а мелкие звери еще и дико резвые, к тому же могут становиться невидимыми. Эта информация очень важна, но дело осложняется тем, что все ученые остались в модуле, а там никого нет в живых - все слышали вопль помощника руководителя разведывательной экспедиции.
   Пилот отдал команду и корвет оторвался от поверхности, постепенно воспаряя все выше и выше, пока не застыл на отметке в сто метров - командир приказал держать эту высоту. Часть камер наблюдения была разбита, но сканеры исправно работали и передавали картинку - внизу все кишело тварями, они бродили по лагерю, уничтожая следы разумных, разгрызая стволы лазерганов и пушек, таская кабели и гася свет, пока все не погрузилось во тьму. Командир связался с начальником и доложил ситуацию.
   - Ученые успели получить какие-нибудь данные?
   - Неизвестно. - Покачал головой командир. - Наше судно неисправно, повреждены сопла двигателей и силовые кабели, возможно есть еще что-то, нужно смотреть.
   - Так посмотрите.
   - На внешней обшивке сидят несколько тварей и ждут, когда мы выйдем. - Пояснил командир. - К тому же вокруг летают подобные им монстры, которые легко атакуют техников.
   - Меня не волнуют ваши проблемы. - Холодно произнес вех. - Либо вы чините корвет, либо умираете. Мне нужны данные с модуля, как только вы их получите, то я пришлю помощь.
   - Гнида. - Выдохнул командир, когда начальник отключился и повернулся к пилоту и командиру взвода охраны. - Что будем делать? Они же пальцем не пошевелят, чтобы нас спасти.
   - Выходить наружу - самоубийство. - Произнес медленно офицер. - Нужно дождаться когда твари внизу успокоятся, держать наготове оружие. Можно будет тихо спуститься, лучше бы сесть прямо на обшивку модуля, чтобы можно было войти через технический люк. Тогда можно будет пошарить внутри. - Командир посмотрел на пилота. - Можно чуть зависнуть над модулем?
   - Можно. - Кивнул тот. - Надо только как-то толкнуть корабль и остановить приблизительно над модулем. Сейчас мы находимся в состоянии невесомости, но даже маневровые движки запустить не можем, так что надо выйти кому-нибудь наружу и создать тягу.
   - Какую на хрен тягу? - не понял офицер.
   - Дунуть, руками замахать, из огнетушителя прыснуть, главное создать реактивную струю. - Пояснил пилот.
   - Я уже было подумал... - офицер не начал продолжать и посмотрел на командира корабля. - Кому-то все равно выходить.
   - Тогда дождемся утра. - Решил тот. - Сейчас всем отдыхать.
   Руководство еще два раза требовало сеанса связи и угрожало с орбиты, на что злой не выспавшийся командир послал начальника куда подальше и вырубил радио. А потом... через один из аварийных люков внутрь корабля проникла мерзкая тварь, которая каким-то образом умудрилась его открыть, за ней еще одна и вскоре в коридорах корвета раздались предсмертные крики - звери умели ловко маскироваться, мимикрируя под стены. Началась пальба, командир и выжившие заперлись в рубке и запросили помощи с орбиты. Каково же было их удивление, когда прямо с космоса прилетел ракетный удар и корвет разнесло на куски. Начальник разведки обернулся и жестко посмотрел в глаза своим подчиненным.
   - Они все равно были обречены, проживи минутой дольше или меньше, так мы облегчили их страдания. Мне нужны данные, полученные учеными. - Он оглядел комсостав. - Командир второго корвета, готовьте группу к спуску, мы не можем висеть здесь долго, возможно именно сейчас враг уже получил доступ к биотехнологиям и время играет против нас. Напоминаю, что одно из существ желательно захватить живым. Выполнять.
   Командир второго корвета вернулся на корабль мрачным. Он поведал десантной группе приказ начальства и предложил высказаться.
   - Идти туда сейчас - самоубийство. - Заявил командир десантной группы. - Тварей слишком много, мы не сможем их сдержать, да даже если и сможем, то внутри корабля их не один и не двое, а неизвестно сколько. Стоит нам сесть и они испортят сопла также как и у "Разящего". Мы на очереди. - Командир посмотрел на своих солдат. - Предлагаю стартовать утром, зверье поуспокоится, хотя его еще будет много. Нанесем удар ракетами, убьем нескольких, но садиться не будем. Они переполошатся, может быть начнут рвать друг друга, тут-то мы и высадимся на модуль. Поддержка из плазменных пушек лишней не будет. - Он посмотрел на командира корвета. - Спускаться будем на тросах, также и поднимемся на корабль.
   - Согласен, надо свести риск к минимуму.
   - Что сказать начальству? - произнес оператор связи, указывая на мигающий огонек вызова.
   - Я сам скажу. - Командир ткнул кнопку. - На связи.
   - Почему медлите?
   - Ждем до утра, чтобы зверье накрыть, когда будет спать и успокоиться.
   - Выдвигайтесь немедленно!
   - Я сказал - утром. - Твердо произнес командир и указал оператору глазами взять на всякий случай рейдер на прицел.
   - Кажется, я уже напоминал вам, чем может закончиться невыполнение моих приказов.
   - Сейчас шваркну по тебе протонными торпедами и закончится тут твоя служба. - Зло откликнулся командир. - Мне наплевать на ваши шпионские игры, своих людей я губить не дам и так уже положили половину! Сказал утром, значит утром! Если тебе не понятно, то за меня заговорят пушки!
   - Давайте успокоимся. - Произнес начальник разведки, который уже понял, что перегнул палку. - Я вас не тороплю, делайте так, как считаете нужным, утром так утром, но чем быстрее у нас окажутся данные, тем лучше.
   - Я понимаю, но идти на убой - глупость. Нужен план и сейчас мы его разрабатываем.
   - Хорошо, я буду ждать результата.
   - Он избавится от нас, как только мы найдем этот чертов научный отчет! - командир десантной группы ударил кулаком в ладонь. - Нужно быть наготове.
   - Его еще нужно добыть. - Мрачно откликнулся командир корабля. - Давайте прогоним весь план в деталях, потом будем думать, как выпрыгнуть из штанов, чтобы сохранить себе жизнь.
   В плане было много "если", но по-другому не срасталось, предварительные выводы аналитиков показывали, что погибнет больше 80% личного состава, а может быть и все. Командир десанта скрипел зубами от бессилия, но ничего поделать не мог - это явно самоубийственное задание, но его нужно выполнить. Контракт был подписан и его нужно было выполнять иначе этот урод вех выставит дикую неустойку, а командир наемников долго зарабатывал репутацию, чтобы выхватывать самые жирные куски, вот только этот застрял у него в горле. Кто же знал, что тут окажется дикая планета, полная отвратительных зубастых тварей, которые даже металл грызут, не говоря уже о кабелях и проводах. Один взвод он уже потерял там, внизу, сейчас он на очереди и нужно вывернуться так, чтобы не только выжить, но и задание выполнить.
   Корвет завис над модулем - твари внизу смотрели на корабль голодными глазами, словно они вообще не спали. Командир и его бойцы покидали вниз гранаты, оператор орудийных систем дал залп ракетами и земля вспухла от разрывов, а твари завопили от ярости и боли.
   - Пошли! - скомандовал командир и прыгнул вниз, разматывая за собой трос.
   Лебедка, разматывающая трос, сработала в нужный момент, останавливая падение, командира слегка тряхнуло, он выпустил канат и рванул со спины оружие, потому что в дыме и тумане от взрывов появились силуэты тварей, забирающихся на модуль. Корвет продолжал исторгать из себя плазменные выстрелы и редкие ракетные запуски, отгоняя назойливых зверей, с остервенением прыгающих на поврежденное судно. Бойцы заняли периметр и раздались первые выстрелы из ручного оружия. Командир рванул на себя ручку люка, распахивая шлюз и первым прыгнул вниз. В модуле еще работало аварийное освещение, пара бойцов проникла вслед за командиром.
   - Первое отделение проверьте лабораторию, двое со мной в рубку. - Скомандовал офицер и солдаты рассредоточились.
   - Здесь трупы экипажа.
   - Противника не наблюдаю.
   - В первом помещении лаборатории пусто.
   - Ученые все убиты.
   - Документов нет, вынимаю инфоносители.
   - Забирайте все. - Произнес командир, вынимая из пальцев ученого инфодиск. - Похоже это то, что нам нужно. Ставим заряды и уходим.
   - Принято.
   Из-за кресла раздалось шипение и на него прыгнул один из монстров. Офицер извернулся, открывая огонь из импульсника, его поддержали бойцы и зверь метнулся в сторону, уходя от выстрелов, мимикрируя во время движения, но три очереди перечеркнули силуэт твари и она пронзительно заверещала от боли, умирая, но еще продолжая бороться. Только когда от зарядов лопнул череп, она затихла. Командир приподнялся с колена и повернулся к ней спиной, как она неожиданно ожила и прыгнула ему на спину, ударяя хвостом в поясницу. Твердый костяной наконечник пробил офицеру броню и кожу, погрузился в плоть и потом провернулся там вокруг своей оси. Командир захрипел от боли, а его бойцы изрешетили ожившую тварь до состояния дуршлага. Офицер протянул им инфодиск.
   - Доставить... - буквально вытолкнул он слова наружу. - Бегом.
   - Тащи его, я пойду впереди. - Произнес один из бойцов.
   - Ему уже не поможешь, он умер, даже реанимационный блок не справился. - Покачал головой второй, вынимая из пальцев командира чип с данными. - Закладываем заряды и уходим.
   Вырваться удалось только пятерым. Когда бойцы появились из люка, то наверху на внешней обшивке модуля остались только трое, которые отбивали атаки ползущих зверей. Солдаты кинулись к тросам и, зацепившись, дали команду лебедкам тащить их вверх. Пара зверюг пыталась подпрыгнуть, челюсти клацнули рядом с ботинками бойца и тот поджал ноги, стреляя вниз. Корвет втянул солдат в свое чрево и, развернувшись, рванул вверх, унося их с планеты, где раздался взрыв модуля, расшвырявший тварей. Данные передали начальнику разведки и он не узнал из них ничего нового. Единственный вывод, который он сделал - это то, что для контроля тварей необходимы исследования на живых экземплярах, а для того, чтобы их добыть нужны наемные отряды и чем больше, тем лучше. Жизнь веха гораздо ценнее, чем этих низших тварей, к которым относятся все остальные расы галактики, он знал это точно, но вот стимулировать лояльность варваров лучше всего толстой пачкой кредитов. Что ж, раз его правительству нужно это биологическое оружие, то он предоставит его им, пусть раскошелятся, все же путь к планете свободен и необходимое оборудование, войска и ученых можно перебросить сразу из Метрополии-Прайм.
  
   Как только стартовали с планеты, Рома прошел в лазарет, где у него взяли кровь на анализ, частички кожи и мышц, отщипнув. Повышенные регенеративные функции обновленного организма затянули следы вмешательства без труда буквально за несколько минут и Боцман присел на койку, расположенную в медотсеке. Врач был из Елиша, высокий и нескладный, он поместил образцы в пробирки и колбы, которые убрал в анализатор, а сам повернулся к человеку.
   - Я попрошу вас принять горизонтальное положение, чтобы полностью продиагностировать ваш организм.
   - Хорошо, док. Раздеваться нужно?
   - Желательно, ваша защита может изменить показания сканера и создать помехи.
   В лазарет вошла Асамзула вместе с крупным высоким федералом. Рома начал стягивать кирасу, наплечники и защиту предплечий, когда девушка обратилась к нему.
   - Зачем нам столько кожи, кости и листьев?
   - Пошьем из них бронекостюмы. По-моему это очевидно. - Откликнулся Рома.
   - Но зачем?
   - Чтобы скрыть наших бойцов от термосканеров и визуального наблюдения. Это будет гораздо дешевле на первое время, пока не купим экзоскелеты и бронекостюмы с режимом невидимости. - Ответил вместо Боцмана федерал. - Сам придумал или подсказал кто?
   - Нас же вы не сразу заметили. - Рома быстро скинул одежду, оставшись в набедренной повязке. Асамзула оценила его возросшую волосатость, но ничего не сказала. - Не использовать такое свойство природных материалов глупо. Потом, как оказалось, метательные ножи из кости и резаки прочнее некоторых сплавов. Почему, я не знаю, но уже успел убедиться на практике.
   - Все зависит от содержащегося в природном материале наглерия и силендия, которые укрепляют кости животных. - Пробормотал Елиша, наблюдая за экраном медприбора. - Например, костный нарост Стенолома вполне можно использовать в качестве тарана для выбивания стальных переборок толщиной в полметра. - Он оторвался от созерцания данных и посмотрел на присутствующих. - Наверное, вы видели те дыры в зале управления? Это проделано существом, имеющим именно такой налобный таран.
   - Что там с моей кровью, док? - спросил Рома, ложась на койку. - Любезный Амеба не подмешал своих соплей в мой живительный коктейль?
   - Боюсь, я не понял аналогии, но если вы спрашиваете нет ли в ней чужеродных симбионтов, то я могу вас успокоить - все в порядке. Просто у меня есть прошлые ваши анализы, также как и анализы всех остальных. Доктор Цра лично инструктировал меня по этому поводу, напоминая, что возможны изменения ваших организмов, потому что Объекту нецелесообразно оставлять вас в живых, потому что вы несете знание, где его можно найти.
   - Мы тут с ним перетерли на эту тему и мне удалось его убедить отсрочить геноцид на время. - Пробормотал Рома. - Нужно подчистить все логи навигационного компьютера, а также подчистить память пилоту и операторам радаров, думаю, что накра с этим справиться лучше всех.
   - К чему такая конспирация? - спросила Асамзула. - Разве это не будет принуждением? Мы же вроде как договорились, что болтать обо всем не собираемся.
   - А ты поручишься за него, если пилот напьется и вывалит первому встречному такую важную информацию? - спросил Рома и посмотрел на федерала. - Я вот нет. Амеба нечто такое предвидел и дал Гокру "Очиститель Памяти". Инструмент, который удаляет только отдельные воспоминания. Если вы добровольно на это не пойдете, то придется использовать его силой.
   - То есть опять же принуждением. - Федерал сложил руки на груди. - Я уверен, что никто не захочет, чтобы в его голове копалась неизвестная отвратительная тварь.
   - А разве вы даете согласие на установку нейросетей? - спросил Рома. - С радостью бежите к ним в клинике, чтобы вам поставили самую крутую.
   - Это разные вещи. - Покачала головой Асамзула.
   - Одинаковые. - Боцман улыбнулся. - Ты уверена, что за тобой не следят? - И внимательно проследил за реакцией девушки. - Что некто из спецслужб или разведки не имеет доступа к информации, которая хранится в твоей голове? Достаточно передать код или сказать ключевое слово и ты подобно зомби будешь выполнять все их указания. Такой термин, как нейролингвистическое программирование тебе знаком? - Девушка кивнула. - Тогда почему ты не можешь допустить самой мысли о том, что такое возможно?
   - Потому что все нишхи имеют от рождения природный ментальный щит. - Улыбнулась Асамзула. - Также как накрийцы и нам не грозит программирование.
   - Тогда каким образом ты поставила себе нейросеть? - Рома прищурил один глаз.
   - Для нишхов разрабатывают специальные нейросети, чтобы они могли влиться в Содружество.
   - И кто же их разрабатывает?
   - Корпорация "Нейросеть", кто же еще. - Фыркнула Асамзула и тут же осознала, что только что сказала и растеряно посмотрела сначала на Рому, а потом и на нахмурившегося федерала. - Она зарегистрирована в Республике. - Со страхом в голосе произнесла она.
   - Значит, им удалось обойти вашу ментальную блокировку и вы у них под колпаком. - Усмехнулся Рома. - Сколько в вашем поселении людей без нейросетей?
   - Все нишхи, родившиеся на планете дети ингеров и федералов, шестеро молодых вехов, несколько ваагри, которые служили в Союзе, остальные все с сетью, но их не так уж и много. У меня она есть. - Произнес федерал.
   - То есть если хоть один из них объявится в пространстве Содружества, то о нем тут же узнают, потому что регистрационные маркеры никуда не делись, я так понимаю? - спросил Рома.
   - Да. - Кивнула Асамзула, сообразив, к чему это может привести. - И любая разведка тут же заинтересуется, как это данный индивид воскрес, если погиб сто пятьдесят лет назад или меньше. Нет, в Содружество нам нельзя! - Она посмотрела на Рому. - И что делать?
   - Амеба думал над этим, как обезопасить себя и нас. - Произнес Рома. - Поэтому он и даровал нам врачебный комплекс - он легко справится с таким инородным внедрением как нейросеть.
   - То есть он ее безболезненно удалит? - спросил федерал.
   - Да, нейронные связи рассосутся или что-то вроде того, потом хирургически удаляются, чтобы не повредить мозг пациента. По желанию можно нарастить новые или создать нечто похожее на подобие нейросети - то есть заставить включить башку на полную катушку. - Рома улыбнулся. - Проецируемого экрана на сетчатку глаза не обещаю, но то, что вы будете резвее соображать это проверенная информация. Знания из ниоткуда в голове все равно не возьмутся, но память будет работать значительно лучше, процесс усвоения информации ускорится, индивид будет способен быстрее обучаться и значительно превзойдет своих товарищей.
   - Ты согласился на это? - Асамзула смотрела прямо в глаза Боцману.
   - Да. - Кивнул он. - Я первым испытал на себе весь процесс, потом еще двое, один как раз с нейросетью. После этого Амеба и дал Гокру Очиститель, ведь тот пошел на процедуру добровольно, его никто не заставлял.
   - Не все согласятся. - Мрачно произнес федерал и посмотрел на девушку. - Вехи во главе с Наром на такое точно не пойдут.
   - Заставлять никого не будем. - Пожал плечами Рома. - Но и болтать о себе и уж тем более об Амебе точно не разрешим.
   - Хочешь ликвидировать всех несогласных? - спросил боец.
   - Это было бы замечательно, вот только на такое никто не пойдет. Есть более лучший вариант, но его нужно будет использовать в крайний момент, когда уже станет ясно кто с нами, а кто против нас.
   - Может быть и такое? - удивленно спросила Асамзула. - Ведь это поселение выжило только потому, что они объединились.
   - Вспомни, что единого объединения у них так и не было. - Произнес Боцман. - Все решал Совет, остальные принимали его волю и никто не мог возразить, хотя бы просто потому, что был не согласен с тем или иным решением. По сути своей это государство в миниатюре со своими инженерами, рабочими, землепашцами и охотниками. Вот скажи мне, - Рома повернулся к федералу, - у вас же было свое разделение труда, верно?
   - Ну, кто-то ходил на охоту, на разведку, добывал запчасти, пищу, шкуры и кость, - задумался тот, вспоминая, - кто-то строил механизмы, расширял пещеры, таскал внутрь землю, чтобы можно было выращивать растения не выходя наружу, но это оказался не выход, поэтому вскоре устроили поля на склоне гор, сбором занимались ингеры, а мы охраняли их. Всем нашлось занятие.
   - Так уж и всем? - спросил Рома. - А что в это время делал Совет или те, кто был к нему приближен? И вообще, как появился такой орган?
   - Мы же все бывшие военные, назначили командиров и все тут. - Огрызнулся федерал. - От нас там был Кирк и Хрост, вехов всего двое - ее мать и Нар, остальные по одному от каждой расы, даже включили сателлитов Елиша, вроде как все по-честному.
   - Ну а кто на самом деле заправлял в Совете? Сами советники что-нибудь делали?
   - Э-э, Кирк занимался вопросами безопасности поселения и охотой, постоянно ходил в походы, Хрост - тренировками молодого поколения, Елиша Цра - врачеванием, нишх Шаракас - разведка и поиск запчастей к механизмам, ваагри - главный техник, все время что-то мастерил, Эмания помогала врачам и занималась питанием, а также гигиеной, а Нар решал социальные вопросы, ингер Карс ходил у него в помощниках. Вроде все при деле.
   - Кроме последних двух. - Заметил Рома. - Замполит, он и на гражданке замполит и его прихлебатель тут. Но при этом он ведь имел всегда поддержку?
   - Ну да, - кивнул федерал, - Елиша, ваагри и ингеры за него горой. Эмания всегда колебалась то в одну, то в другую сторону, ее ведь вехи не примечали, она же пу... э-э, сошлась с ее отцом, нишхом, а это у них вроде как позор на всю жизнь, вовек не отмоешься. Еще в совете были две женщины-вехинки, но они умерли лет двадцать назад, старые уже были, но родить по трое детей успели, вот их отпрысков Нар хотел ввести на места Елиша и ваагри, мотивируя это тем, чтобы они сосредоточились на работе.
   - Короче, создал бы неплохую коалицию в свою поддержку. - Рома что-то быстро подсчитал в уме. - Итак, членов Совета восемь, как раз четное число и Нар всегда набирал половину голосов. Против могли высказаться только федералы и единственный нишх. Каким же образом решали спорные вопросы, если голосов поровну?
   - Собирали сход на котором и озвучивали решение. - Пожал плечами федерал. - Нужно было только сказать "да" или "нет". Простой подсчет большинства голосов.
   - А большинство голосов обеспечивалось ингерами, которые плодятся как крысы. - Произнесла Асамзула и посмотрела на Рому. - Ты хочешь сказать, что колонией управляли так, как было выгодно Нару?
   - Скорее не те люди, которые должны были. - Заработал диагностический сканер и Боцман некоторое время лежал неподвижно. - Те, кто реально приносили пользу поселению не имели возможности участвовать в обсуждении вопросов, они были просто заняты работой по обеспечению всех остальных, некогда им было вникать в социальные и политические вопросы. Ваагри были в меньшинстве и Нар мог их на чем-то подловить, поэтому они были вынуждены соглашаться с его мнением, также как и Елиша. - Рома посмотрел на медика, но тот никак не прореагировал, продолжая возиться с приборами или же не слышал.
   - Ваагри всегда от кого-то зависели. - Заметил федерал. - Это мирный народ строителей и механиков, они даже никогда не вели войны, только нашедшие их ингеры когда вывели их в галактику, привили им рабское мировоззрение, они не могут сказать "нет", как решил хозяин, так и будет. Раньше главный техник был другой, но скончался с результате несчастного случая, а на его место выбрали Жетона, - Рома при этом слове хрюкнул, усмехнувшись имени, да и само наличие несчастного случая... мы знаем, что такое не повезло и как с ним бороться. - После этого Нар получил серьезную поддержку в Совете, а ингеров и так всегда было большинство. Елиша же... - федерал тоже посмотрел на доктора, - сателлит Республики и всегда им был, они полностью поддерживают вехов.
   - Должен не согласиться с вашим утверждением. - Ответил доктор, тыкая в сенсорные кнопки, похоже с этим оборудованием он не работал, потому что все делал медленно, тщательно сверяясь с записями на планшете. - Поддержка того или иного представителя власти личное дело каждого и тут мнения могут расходиться даже внутри нашего народа. Я всецело поддерживаю позицию уважаемого мною Цра, но политические решения веха Нара мне не нравятся, но я не имею голоса, чтобы высказаться против, поэтому я и решил отправиться в эту экспедицию за вами, чтобы позволить более мудрой части моего народа сделать правильный выбор.
   - Что за выбор? - спросил Рома.
   - Выжившие поругались друг с другом, когда решали стоит ли вообще лететь за вами. - Мрачно произнес федерал. - Понятно, что Кирк и все наши военные вас бы не бросили, только благодаря вам удалось сбежать с этой планеты, но Нар и остальные так не считают и их большинство. Ваагри в данном вопросе заняли нейтральную сторону, что уже странно, когда мы улетали, то Коноп разговаривал с Жетоном по этому вопросу и оба были явно сильно возбуждены, дело чуть до драки не дошло. Короче, корабль за вами отправился вопреки мнению большинства.
   - Хм, я думал вы вообще не прилетите. - Произнес Рома. - Но раз уж решили выполнить свою часть сделки с Амебой, то надо быть честными до конца. Он хоть и бывший ученый, но пребывание в этом теле наложило на него свой отпечаток и теперь сознание, которое руководит этими зверями уже не стоит полностью считать человеческим. Скорее, это пусть и искусственное, но появление нового вида разумной жизни в галактике и наша задача хотя бы дать ему сохраниться. Уничтожать всегда легче, чем взрастить, согласны?
   - Да. - Кивнула Асамзула. - Мы не собирались обманывать Существо, продемонстрируем ему нашу лояльность и добрые намерения, пусть запомнит, что не все разумные плохие.
   - Но их большинство. - Рома сел на кушетке. - Ну что там док с моим телом?
   - Сравнив ваши параметры, полученные до и после прохождения процедуры физического изменения с вынужден констатировать, что методика примененная уважаемым Амебой выглядит очень революционной с точки зрения медицинской науки. Он заставил ваши клетки изменяться на биоэнергетическом уровне, подобное воздействие повлекло за собой и физические изменения, в том числе повышение волосяного покрова по всему телу. Это связано с тем, что теперь телу требуется большее количество биоэнергии, а тонкие волоски являются своего рода проводниками, точно также как и нишхов. И если эта раса использует биоэнергетику в качестве ментального воздействия, то у вас это скорее механизм совершенствования тела и поддержания его в отличной физической форме. У вас нет рогов, которые являются передатчиком и приемником мыслеформ и образов, но псионическая энергия в результате изменившихся вибраций ваших клеток позволила создать ментальный барьер, за который не смогут проникнуть даже самые сильные псионы и менталисты.
   - А что там насчет симбионтов в клетках и крови?
   - Чужеродные организмы не обнаружены, подобные симбионты жили у вас задолго до контакта с Амебой, внешне они отличались от тех, что переносили кислород, вероятно их функциями являлась защита организма от всевозможных вредоносных бактерий и вирусов. Сейчас же они усилили свои свойства и кроме уничтожения чужеродных организмов занялись регенеративными функциями, во всяком случае их концентрация вокруг пореза или раны превышает все нормы. Необходимы еще исследования, а также сравнение клеток и крови других индивидов, вступивших в контакт с Амебой. Направьте ко мне пожалуйста кого-нибудь из них.
   - Хорошо, док. - Рома слез с койки и начал натягивать холщовую рубаху. - Думаете, по прилету нас ждет неприятный сюрприз?
   - Ты о чем? - не поняла Асамзула.
   - Он имеет в виду, что пока мы будем отсутствовать, Нар может настроить большинство поселковых против нас же, используя только ему понятные аргументы. - Отозвался федерал. - Например, что мы силой захватили корабль и улетели за вами.
   - Я тоже подумал над этим. - Кивнул Рома. - Всем, кто есть на этом корабле можно доверять?
   - За своих бойцов я уверен, что же касается экипажа... - федерал покосился на доктора, - тут уже сложнее. Операторы орудийных систем, связи и пилот были включены в экспедицию по настоянию Кирка, что они думают на самом деле - неизвестно.
   - Это нам и нужно выяснить. - Боцман хлопнул по коленке. - Что ж, будем готовиться к худшему, возможно, сразу же афишировать свои замыслы враги не будут, постараются усыпить нашу бдительность и внимание, чтобы неожиданно напасть.
   - Ты сейчас говоришь серьезно? - девушка все еще не могла понять Рому.
   - Серьезней некуда. - Кивнул тот. - Заметь, когда вы улетали, то осталась совсем малая часть, та, которая согласилась пожертвовать собой ради остальных.
   - Я тоже хотела остаться!
   - Я этого не хотел. - Мягко заметил Боцман. - К тому же тебе нужно было побыть с матерью, наверстать упущенное время как ей, так и тебе, я в этом деле лишний.
   - Ты не лишний. - Асамзула подошла и погладила его заросшую щеку ладонью. - Ты - мой.
   - Вот так сам не знаешь, как становишься рабом женщины. - Пошутил Рома, повернувшись к федералу. - Тебя, кстати, как зовут?
   - Гошарк. - Тот ударил себя в левую сторону груди. - Пойду, потолкую со своими бойцами, может быть кто-то из них захочет пройти процедуру "усовершенствования" в этой белой кишке.
   - Пока Лекаря лучше не трогать, он напуган металлом и механизмами, может что-нибудь испортить во время процедуры, когда прибудем на место, то сразу же займемся. - Предупредил Рома. - А вот Очиститель можно использовать прямо сейчас.
   - Хорошо. - Кивнул командир десантной группы. - Нам до Песчаной лететь двое суток, там час на выгрузку и еще восемнадцать часов до планетоида, время есть.
   - Тогда, может быть, ты используешь его с пользой? - промурлыкала Асамзула, беря Рому за пальцы рук. Гошарк понимающе усмехнулся и удалился, доктор же, поглощенный работой с анализами, даже не обратил внимания на эту реплику и действия девушки.
  
   Прощание с Амебой и его "приятелями" не было сентиментальным, никто слез по этому поводу не пролил, спору быстро выкатили во влажные джунгли, над которыми почти постоянно висело темная пелена туч, исторгавшихся мелким моросящим дождиком. Влага пропитывала тканную одежду, на бронекостюмах собирались капли, дождь даже умудрялся проникать в открытый люк корабля, чтобы смочить выход, а редкие порывы ветра захлестывали капли достаточно далеко внутрь. Рома поежился, глядя на эту планету с ее депрессивной погодой, хотя несколькими сотнями километров к центру материка о дожде могли только мечтать - в вечно сухой пустыне представители флоры и фауны боролись за выживание, даже там существовала жизнь. Мощная высокая цепь гор ограждала по периметру пустыню, что уже само по себе было странно и не похоже на природное образование, словно кто-то подвергал эту планету терраформированию, но просто не закончил и все осталось в таком вот недоделанном виде - пустыня изнемогала от жажды, тогда как джунгли стояли "по колено" в воде. Но теперь это проблемы Амебы, а не их, подумал Рома, наверняка он легко сможет занять здесь вершину эволюционной лестницы и достаточно быстро. Развиваясь, через несколько сотен лет мы получим новую расу, которая и в космос может выйти, ведь смогли же инсекты создать живые корабли, так почему творение рук ученых этого не сможет?
   Как только последний представитель вида покинул корабль, судно стартовало с планеты в облаке водяных испарений и взяло курс на планетоид. Теперь стоило позаботиться и о себе. Рома провел чуть больше двух недель с местными жителями на Мясорубке и теперь вполне мог им доверять, впрочем как и они ему. В основной свой массе они были молодыми парнями-федералами, родившимися уже здесь, исключение составляли только ваагри и пара рогачей с ингерами. Ни одного представителя вехов, что было неудивительно. Предварительно переговорив с ребятами и передав им часть своих соображений, Рома предложил высказаться. Такую же разъяснительную работу среди "своих", которых было всего двое и пара техников вела Асамзула, нужно было выяснить, как они относятся к тому, что по прилету их ждет если не заключение, то смерть от рук возможных предателей. Сборище устроили в столовой, старый мехмод-ваагри покрутил в руках стакан и, ровно поставив его на донышко, изрек:
   - Я склонен поверить Боцману. - Он оглядел молодых своим мудрым взором. - Вероятность изложенного им варианта событий очень высока, но вот наши союзники... в Кирке я уверен, но он всегда был в меньшинстве, а солдат у Нара не так много - ингеры в основном землепашцы, все охотники здесь, федералов там осталось мало, детей и женщин гораздо больше и их можно использовать как заложников. Раздать ингерам оружие и научить нажимать на спуск много ума не надо, а так как их много, то они просто будут бить по площадям и даже не прицельно нанесут серьезный урон.
   - Не все женщины будут сидеть сложа руки. - Произнес Гошарк, присев на стол. - Многие из них могут сражаться, вопрос только в том, сколько их будет.
   - Возможны ли вообще такие события? - произнес молодой охотник Селек, отец которого управлял кораблем и не мог покинуть рубку. - Почему вы решили, что господин Нар решиться на то, чтобы поднять руку на своих же?
   - Потому что он хитрый длинноухий сукин сын. - Произнес мрачно Гошарк. - Я не верю ему ни на грош, а все его обещания насквозь лживы. - Десантник оглядел свой отряд. - Вы меня знаете, парни, сейчас же мы собрались здесь, чтобы решить, кто из нас останется в стороне, а кто в случае нападения на корабль будет сражаться.
   - Пути назад не будет. - Произнес Рома. - Или все или никто, предложений "я не с вами, но и не против вас" даже можно не озвучивать, каждый решает сам для себя - или он помогает остальным и они ему отвечают тем же, или он уходит в сторону. Боятся не надо, мы поймем, убивать вас никто не будет, просто высадим на необитаемой планете с хорошим климатом, дадим инструменты и вперед, выживать в дикой природе. - Боцман посмотрел на парней. - На вас никто не давит, не вынуждает принять решение, нам нужно точно знать, на кого мы можем положиться в будущем. Может быть, все это наши придумки, но как показывает практика, готовиться нужно к самому худшему.
   - Согласен. - Кивнул Забан. - Механиков я беру на себя, все же Ногер и Ландо не такие уж тугодумы, какими хотят казаться, а вот пилот и оператор связи, - ваагри посмотрел на Селека, - поговори с отцом, но только осторожно, он всегда с симпатией относился к Нару и его группе.
   - Вы что, думаете, он сможет помешать?! - удивленно спросил парень.
   - Ты можешь говорить только за себя, - ткнул ему пальцем в грудь Рома. - Ты не знаешь, что думает твой отец и решать за него тоже не можешь, он все равно тебя старше и прислушиваться не будет - сделает так, как задумал. Тебе предстоит непростой выбор, парень.
   - Я понимаю. - Кивнул Селек. - Я поговорю с ним.
   - Операторы МОБов на нашей стороне. - Произнес Гошарк. - Они наша огневая поддержка, к тому же я уверен в Зарке, а нишхи всегда славились взаимовыручкой.
   - Планы базы есть? - спросил Рома, чтобы перевести разговор в более практичное русло, раз никто не стал возражать по поводу задуманного, согласились все и поголовно, он это чувствовал.
   - Только вот здесь. - Командир десанта постучал себя по лбу. - Понятно, что сканирование и записи никто не проводил, старались быстрее за вами вернуться. - Он отлип от стола и взял в руки стакан, перевернув его донышком вверх. - Вот это - диспетчерская башня и здание штаба одновременно. - Гошарк поставил на стол сосуд из прозрачного пластика. - Находится рядом с посадочной площадкой. - Очертил контуры пальцем. - Слева от башни - ангары для ремонта МОБов и склады. Каждый из них отделен от другого широким проходом и все они опоясывают площадку кругом, чтобы корабли долго не простаивали, а когда привозят сломанную технику, тут же перетаскивали или перегоняли ее в боксы. Каждый ангар может вместить до десяти МОБов, при нем есть склад запчастей, все необходимые станки и оборудование. - Десантник мотнул головой в сторону выхода из столовой. - Асамзула специально подыскивала такую ремонтную базу, ее не разграбили только потому, что не на всех картах она есть - это скрытая точка Союза, тогда как ингеровские обнесли подчистую. Есть еще запасная станция техобслуживания ваагри, но она находится дальше в Порубежье и будет резервным вариантом. Там тоже все сохранилось, но вот сама система нашпигована автоматическими дронами и без опознавательных кодов туда лучше не соваться.
   - Коды это не проблема. - Произнес Забан. - У Конопа сохранился датадиск со всеми обновленными базами данных на тот момент, когда нас бросили, там можно откопать все что угодно.
   - Ладно, к этому вернемся позже. - Рома посмотрел на "карту из стаканов". - Где по-твоему могут засесть наши в случае конфликта? - обратился он к Гошарку.
   - Если не заняли диспетчерскую, то в любом из ангаров. Роботов перетащили в эти шесть, всего пятьдесят три МОБа, чтобы ввести в строй остальных нужно больше времени, да и часть пойдет на разборку. Если Нар и задумал избавиться от "нелояльного" населения, но сделает это сразу же после нашего отлета, а затем приготовит теплую встречу. Когда будем выходить, то можем попасть под перекрестный огонь отремонтированных МОБов или установленных ими турелей здесь, здесь и здесь. - Ткнул Гошарк в "карту" пальцем. - Я бы поставил их там.
   - Много среди его людей военных? - спросил Рома.
   - Два оператора МОБа точно есть - это пара вехов, ну еще мать Асамзулы, вот только Эмания вряд ли присоединиться к Нару. У Кирка осталось пятеро, все остальные были приписаны к пехотным и эвакуационным подразделениям. Когда драпали с планеты, то операторы МОБов в числе первых рванули на корабли, шесть роботов находились в патруле, еще для двоих ракетных готовили скрытые позиции, так что те, кто остался это техники, десант, пехота и обслуживающий персонал. Охотники родились уже здесь. - Десантник указал на молодых. - Они понятия не имеют о высокотехнологичной технике, опыта управления роботами нет вообще, стрелковое оружие изучали в поселении, по нему проходит обязательный экзамен на допуск к самостоятельной охоте. Так что Нар не сможет в полной мере использовать МОБов, у него всего два пилота и надо опасаться их, но вот ингеров гораздо больше, без обид, Урк.
   - Я понимаю, - кивнул серокожий ингер-охотник, один из немногих, которые добровольно согласились пожертвовать собой ради остальных. - Я их не виню, они сами выбрали свою судьбу.
   - Что ж, раз все согласны. - Рома окинул тридцать шесть разумных взглядом, возражений не последовало, - тогда предлагаю наметить опасные направления, сформировать три группы, снайперов посадить сверху на корабль, там ведь есть аварийные люки для выхода наружу?
   - Да. - Подтвердил Забан. - Зарядов для рельсотронов маловато, придется экономить.
   - Может и не пригодятся еще. - Произнес Селек.
   - Нужно готовиться к худшему. - В который раз произнес Рома. - Значит, действовать будем так...
  
   Десантная баржа выпрыгнула в нужной системе точно в указанный срок, пилот сверился с навигационной картой и проложил краткий безопасный курс к планетоиду, где находилась ремонтная база. Оператор связи облегченно вздохнул и протянул руку, чтобы вызвать переселенцев.
   - "База", "База", я "Спасатель", прием!! - начал взывать он. - "База", ответьте "Спасателю".
   - Что такое? - спросил пилот.
   - Не отвечают. - Связист хмыкнул. - Странно, оборудование вроде бы было исправно. "База", я "Спасатель", прием!
   Он попробовал еще раз и еще, но в эфире шорохом стояли помехи, так что вскоре связист прекратил это занятие и вызвал Асамзулу, которой и рассказал о невозможности установить связь. Девушка выслушала оправдания оператора и посмотрела на стоящего рядом Рому, который уже был облачен в кирасу и держал маск-накидку в левой руке - правая сжимала рукоять импульсника. Плазменных винтовок было мало, зарядов и патронов к кинетическому оружию еще меньше, так что решили обойтись чисто энергетическим оружием - лазерганами, импульсниками, лучевиками и шокерами-парализаторами, батарей для них было навалом. Все бойцы были оснащены таким оружием, маск-накидок не хватало, поэтому группу скрытного проникновения в тыл противника возглавил Рома, который ни за что не хотел расставаться с такой прекрасной вещью. Он и еще четыре охотника должны были выйти через запасной люк в днище и быстро пробежать до диспетчерской, чтобы выяснить, кто же там засел. То, что база не выходит на связь уже подтвердило их опасения - на планетоиде случилась беда, в которую попали их товарищи, а они на очереди.
   Корабль вышел на орбиту и начал снижение - атмосфера аналогичная земной на спутнике планеты-гиганта присутствовала, так что вполне можно было обойтись без масок - здесь все были кислорододышашие, метановых или аммиаковых монстров не наблюдалось, только потребность в дыхательной смеси и процентное содержание различалось у разумных особей. Так, накра вполне могли запасать воздух в своих легочных мешках, расходуя его постепенно, если не вели двигательную активность. Способность досталась им от древних предков, которые еще были водяными змеями, ныряли глубоко в океан за пищей, задерживая дыхание.
   Пилот посигналил огнями, заходя на площадку, выпустил опоры и баржа грузно осела на свои ноги-тумбы. Он щелкнул тумблерами, выпуская аппарель и открывая люк, а сам не спешил отстегиваться от кресла и вынимать нейрошнур управления кораблем, сейчас движки не заглушены, работают в холостом режиме и подать на них максимальную мощность секундное дело. У пилота были свои планы на этот корабль, а связываться с этим тупым военным стадом он не имел никакого желания.
   Гошарк и его команда вышли первыми и спустились по аппарели, разглядывая пустое пространство. Два снайпера из охотников, вооруженные рельсотронами, вылезли на поверхность баржи и затихарились возле антенных надстроек, коробов охладителей, ниш для установки турелей.
   - Странно, нас никто не встречает. - Хмыкнул десантник и тихо произнес в микрофон. - Группа три, доклад.
   - Вышли к диспетчерской, начинаем проникновение внутрь. - Зашипел динамик. - Тут везде следы боя, антенна связи повреждена.
   - Вижу. - Кивнул Гошарк. - Где же все? - громко произнес он.
   В дверях одного из ангаров наметилось шевеление и десантник напрягся. Бинокль шлема услужливо приблизил к нему изображение двух копошащихся возле какой-то треноги ингеров - они устанавливали на нее лазерный скорострел. Гошарк сразу же все понял, но предпринял последнюю попытку.
   - Эй, там, вы что делаете? - завопил он, сам уже спрыгивая с аппарели и отбегая за защиту опоры, как раздались первые выстрелы.
   Ингеры стреляли неточно, просто по площадям, не давая высунуть группе голову, отсекая их огнем от корабля, похоже их целью был именно захват судна. Значит сейчас откуда-то подойдут спрятавшиеся подельники и ударят в тыл. Гошарк взмахами ладони отдал приказ занять круговую оборону, а по аппарели, тяжело ступая, из трюма вышел "Тесак", которым управляла Асамзула. Ингеры не успели ретироваться, как пара выстрелов из взрывострела, закрепленного на центральной подвеске под кабиной робота разнесла орудие и треногу в клочья. МОБ отошел чуть подальше от корабля, беря свой сектор на прицел, два его тяжеловесных товарища быстро спустились на посадочную площадку и также рассредоточились вокруг корабля. Из-за дальнего ангара показался силуэт тяжелого республиканского "Носорога", который присел на ноги для устойчивости и перевел ракетные кассеты в активный режим.
   - На два часа тяжелый, готовится нанести ракетный удар! - предупредила Асамзула, разворачивая верхнюю часть платформы в сторону противника. - Отстреливаю ловушки!
   - Цель понял! - произнес Езаргол. - Наношу превентивный удар!
   МОБы обменялись выстрелами - "Носорог" выпустил все ракеты, которые у него были, заставляя роботов метаться по открытой площадке, "Тесаки" в ответ огрызнулись залпом из гаусс-орудий, повредив тяжелому меху левую оружейную подвеску, попав в боевую часть ракеты, заставляя противника подняться и отступить, чтобы иметь возможность атаковать его ходовую часть. Асамзула и Езаргол отстрелили обманки, на которые попалась часть ракет, но вот некоторые смогли прорваться и системы предупреждения вспыхнули аварийными синими огнями, сигнализируя о повреждениях бронеплит и отказе систем вооружения взрывострела, который торчал впереди робота. Девушка быстрым движением отстрелила искореженное взрывом и уже ненужное оружие, облегчив МОБа и продолжая расстреливать неприятеля из гаусс-пушки, который уже начал шататься под согласованным огнем пары "Тесаков".
   - На крышах двух ангаров стрелки с ракетницами! - выкрикнул Зарк, разворачивая своего "Скарабея" к опасным противникам. - Активирую динамическую защиту.
   Снайперы начали работать по ракетчикам, выстрелы рельсотронов выбили двоих, остальные ускорили подготовку к залпу, а охотников засекли на корабле и по ним тут же отработали из лазера ПКО, который тоже установили на крыше ангара. Снайперам повезло. Во-первых, стрелки из ингеров были никудышными и во-вторых, корабль неожиданно дрогнул и ребятам пришлось перебежать к краю, когда судно рвануло вверх, сбрасывая их вниз. Оба здорово плюхнулись на пластбетон, один сломал ногу, второй руку и везение на этом парней закончилось - огненный смерч из дюз выжег пятно на площадке и судно ушло в зенит.
   Ракеты, выпущенные ингерами, летели очень быстро, обладая кумулятивным эффектом, они прожигали толстую броню роботов, уничтожая скрытые под ней управляющие системы. Но, как говорится, на самую хитрую гайку найдется свой болт с резьбой, производители и конструкторы уже давно оснащали МОБов многослойной броней, которую кумулятивная струя пробить не могла, к тому же дополнительно навешанные на здоровенную махину под определенным углом плиты, да и наклон самой брони позволял если не отклонить, то хотя бы минимизировать урон от попадания. Зарк накрыл всех стрелков ракетным залпом, его кассетные снаряды взвились в воздух, чтобы осыпаться сверху смертельным дождем, накрывая ракетчиков, которым на плоской крыше и спрятаться некуда было. Федерал торжествующе ухмыльнулся и уже выжимал спуск, как его "Скарабея" что-то толкнуло в бок и он чуть не упал. Система аварийного оповещения заголосила как резаная, сообщая об отказе левой оружейной подвеске, повреждении сустава левой же ноги и заклинивании поворотного механизма верхней части, которую операторы МОБов между собой называли просто "гнездом". Зарк сдал назад, его робот натужно завыл механизмами, когда лобовая броня колпака кабины приняла на себя еще один удар, произведенный на этот раз из плазменного орудия. Часть экранов погасла, но приборы работали исправно, а Зарк, пусть и давно уже не сидевший в кресле боевого робота и растерявший часть навыков, опыт свой не пропил и не забыл. Он перевел все оставшиеся ракеты на новую цель и выжал спуск, отправляя их в полет, чтобы заставить неожиданно появившегося противника отступить, но тот даже не пытался это сделать - стрелял как истукан, посылая плазменные сгустки в робота. Взрывы долбили по корпусу, силовой щит истощился в первый же выстрел - враг не забыл, как сносить двойным ударом защиту и пробивать броню, поэтому и повреждения вышли критическими, он точно знал, куда бить "Скарабея", а это мог быть только Эритан. Зарк злобно оскалился, его МОБ, подволакивая левую ногу, медленно разворачивался, прикрываясь от выстрелов противника поврежденной левой оружейной подвеской, правая с установленными взрывострелами была цела и полностью заряжена, на центральной красовался счетверенный пулевик, который оператор и пустил в дело. Его поддержал один из "Тесаков" - с первым противником двойка почти разобралась и теперь свободный оператор подключился к уничтожению второго неприятеля. Нишхский робот произвел три подряд выстрела из гаусс-пушек, проделывая круглые отверстия в корпусе МОБа, один из них возможно попал в оператора, потому что робот как-то резко осел, наклонился на левый бок и застыл.
   Пока роботы разбирались между собой, Гошарк, пользуясь этой заварухой, повел свои две группы к ангару, чтобы успеть преодолеть эти несчастные пятьсот метров до выхода по почти пустой площадке и вовремя - корабль неожиданно стартовал.
   - Бежим змейкой, не даем им прицелиться! Вспомните, как уходили от Дневальщиков! - передал он по рации и молодые охотники применили на практике свои навыки, резко кидаясь в разные стороны.
   По бегущим бойцами открыли огонь из скорострелов, пытаясь отсечь от выхода, просто поводя стволами из стороны в сторону, пара молодых споткнулась на бегу и упала носом в пластбетон площадки, чтобы уже не подняться никогда. Гошарк начал стрелять, чтобы просто прикрыть себя и остальных огнем, как внутри ангара вспыхнула резня и крики, звуки выстрелов и вопли боли. Бойцы покрыли последние метры за несколько секунд и приникли к стенам. На площадке остались лежать трое, командир скрипнул зубами, их ведь можно было спасти, врачебный комплекс был рядом, но теперь он улетел. Рома сказал две минуты, прошло уже тридцать секунд и время неудержимо таяло, а сам корабль маячил словно мираж - единственное судно, которое может вывести их отсюда сейчас улетало и вся эта война теряла всякий смысл. Но осталась злость на погибших молодых ребят и десантник с ревом влетел в ангар, чтобы отомстить за погибших.
   Внутри несколько десятков ингеров, прикрываясь за кожухами станков и оборудования, поврежденными роботами и стеллажами с запчастями, вели перестрелку с федералами, которые вылезли непонятно откуда. Гошарк узнал Хроста и его бойцов, понял, что Нар успел уничтожить не всех и присоединился к товарищам, ударив ингерам сбоку. Зажатые с двух сторон, они не знали какая из целей более опасна, начали паниковать и пугаться, их выстрелы звучали все реже, федералы провели решительное наступление, чтобы окончательно деморализовать противника и выбить из него боевой дух. Однако некоторые из них были словно одержимые, лезли прямо под пули и выстрелы из энергооружия, погибали, хрипели, но пытались добраться до врага, чтобы загрызть его или поцарапать. Внезапно в тылу ингеров возникла неразбериха, кто-то просто резал их на лоскуты, за станками не было видно, что там происходит и Гошарк предпринял попытку прорыва. Не сговариваясь, они с Хростом рванули вперед, бойцы прикрыли их огнем. Расстреляв пару-тройку попавших под горячую руку противников, федералы остановились, разглядывая следующую картину - крепкий широкий могучий боец, в котором десантник признал Боцмана, крушил серокожих направо и налево, двигаясь очень быстро среди них, словно молния. Его накидка была сброшена, на кирасе отметился след от выстрела из лучевика, а сам он как будто увеличился в размерах, что было очень удивительно, учитывая и так его немалые габариты. Глаза пылали натуральным красным огнем, человек-мутант словно напоминал древнего воина-берсеркера нишха, которых изображали на старых картинах и гравюрах, ими очень любили пугать вехи. Гошарк припомнил, что все эти сказки на самом деле не были такими уж и ложными - все предания и сказания всегда основаны на каких-либо фактах, которые каждый народ интерпретирует по-своему. Нишхи владели ментальными силами и вполне могли внушить или внедрить мысль, а также свой страшный образ противнику, но вот Рома не нишх, он вообще другой расы и такой неожиданный эффект от пребывания в лечебном комплексе Амебы. Удивительно.
   Тем временем Боцман-берсерк прекратил неистовствовать, перебив почти всех пытающихся сопротивлятся ингеров, его поддержали огнем охотники, а сам человек, как только упал крайний бездыханный труп, закинул импульсник за спину, сунул огромное мачете в ножны и шагнул к Гошарку, который опустил оружие. Хрост стоял насторожено, глядя на большого бойца, который начал словно сдуваться, возвращаясь к своим обычным размерам, тоже однако не маленьким, просто он уже не казался таким уж гигантом.
   - Что с диспетчерской? - спросил командир десанта.
   - Все входы заминированы, туда просто так не попасть, даже не знаю, есть ли кто-нибудь внутри или нет. - Покачал Рома головой и повернулся к Хросту. - Что у вас здесь произошло?
   Тот оперся на станок, его бойцы заняли круговую оборону и держали пару дверей под прицелом.
   - Когда корабль улетел, то Нар вынес на всеобщее обсуждение вопрос о том, чтобы покинуть планету и вернуться в цивилизацию. Все наши вместе с Кирком воспротивились такому решению, ясно же, что там нас ничего хорошего не ждет - пытки и допросы, а после зачистка, но Нара безоговорочно поддержали ингеры. Елиша и ваагри остались нейтралами, но вех постоянно склонял их к сотрудничеству, суля просто невообразимые горы богатства и если за палочников я не переживал - как сказал их вождь так и будет, то вот лагерь ваагри разделился. Коноп и часть техников примкнула к нам, а Жетон и его лебезящая гвардия - к Нару. Нас было около ста, тогда как у веха почти двести семьдесят. Мы первыми заняли диспетчерскую, чтобы не дать им послать сигнал о помощи и сломали антенну дальней связи, вот тогда Нар и предпринял первое нападение на нас. Кирк как в воду смотрел - мы успели подтащить часть вооружения к башне, забаррикадировали и заминировали основные входы-выходы, есть пара лазеек, по которым мы и выходим наружу - через канализацию, а понаставленные мины - просто муляж, но о них знают только наши, ингеры и так сильно напуганы расколом и вашим прилетом.
   - А где Кирк? - спросил Гошарк.
   - Он погиб. - Мрачно отозвался Хрост. - Теперь вроде как я за главного. - Он посмотрел на бойцов. - Однако, это уже не важно - корабль все равно улетел, да и мы остались без дальней связи.
   - Не улетел. - Произнес Рома. - Он на орбите. Я позаботился об этом.
  
   Пилот с ужасом наблюдал все разыгравшееся возле корабля сражение через внешние камеры. Силовое поле корабля поглотило часть ракет, предназначавшихся МОБам, эти придурки-военные выбежали наружу и принялись отражать атаки нападающих, да еще и контратаковать в ответ. Пилот не собирался принимать в этой заварухе личное участие, он просто следил, что все "ненужные" пассажиры покинули ЕГО корабль, удостоверился, что сын, как и было задумано, откололся от группы, и активировал двигатели, покидая проклятый планетоид. Позади пилота раздались шаги и рядом с его креслом остановился молодой охотник.
   - И мы бросим их, отец? - неожиданно спросил сын.
   - А кто они нам? - ответил вопросом на вопрос пилот. - Я не собираюсь жрать баланду, сваренную из сухпая, и сидеть безвылазно на этом куске скалы. Впереди нас ждет целая галактика с ее цивилизацией, у нас есть корабль, мы можем заняться грузоперевозками, торговлей, открыть лавку, продать его, короче, не пропадем!
   - Это предательство. - Тяжело бросил Селек. - Неужели ты пойдешь на это, отец?
   - Я уже пошел на это! - громче чем нужно выкрикнул пилот. - Они мне никто, также как и тебе!
   - Но мы же жили с ними бок о бок? И мама, она была из обслуживающего персонала базы, она сама говорила. Она ведь была такая же как они.
   - Твою мать сожрали эти твари! - резко ответил отец. - А эти тупоголовые военные умудрились договориться с Амебой, тогда как ее можно было убить! Одним ударом! Заодно и всех ее зверюг! Это все из-за чертова наемника, которого притащила с собой эта ублюдочная полукровка! Ненавижу, как же я всех их ненавижу!!
   - Но они же спасли тебе жизнь, разве нет? И всем нам. - Спокойно спросил Селек. - И все это время ты тихо ненавидел всех в поселении или только их. Почему?
   - Да потому что они грязные черви, которые должны ковыряться в земле! - зло выкрикнул пилот. - Я пилот истребителя, я вынужден прикрывать этих уродов, пока они играют в свои пострелушки на планете. Да если хочешь знать сильной надобности в этих роботах нет! Один мощный орбитальный удар и конец противнику, так нет же, выдумали этих чертовых МОБов! Слабаки ингеры, а остальные повелись и подхватили эстафету. И военно-космические силы превратились в черт те что! Если раньше пилоты были самой высокооплачиваемой должностью, элитой ВКС, аристократической косточкой еще до образования Федерации, то сейчас все лавры достаются этим червям, которые храбро сражаются на поверхности планет, а мы превратились просто в извозчиков!
   - Не ожидал таких слов от тебя, отец. - Сухо произнес сын. - Я тебя не узнаю, тебя словно подменили. Может быть ты под воздействием стимуляторов или наркотиков?
   - Странные речи ты ведешь, сын. - Пилот развернулся в кресле, отключившись от управления кораблем, передав функции стабилизации орбиты искину. - Эти военные промыли тебе мозги? Раскрой глаза, здесь нас не ждет ничего, что бы могло улучшить наш статус. Только прозябание и посещение тупых сборищ с пафосными речами и нереализуемыми планами. Чего они хотят? Выйти в цивилизацию как сильная группировка наемников? До этого пройдут годы, а одной такой баржи недостаточно, чтобы обеспечить переброску войск, нужно как минимум две, а то и три, причем одна из них должна быть ремонтной и везти внутри себя запчасти и мобильную базу. А для всей этой оравы нужно прикрытие как минимум из шести кораблей класса корвет или хотя бы рейдер, лучше пару крейсеров и эсминцев в придачу. Затем истребительное прикрытие, а это уже запахло авианосцем. А что мы имеем здесь? Только мечты и планы, никакой реальной деятельности и достижений. Поверь мне сын, не улети мы сейчас, мы бы загнулись тут так же как и они, медленно вырождаясь, только этого тупым военным не понять.
   - Ты так и не понял самого главного, отец. - Произнес Селек, вынимая парализатор из кобуры. - Все мы - боевое братство, а ставить свои личные интересы поверх общих, когда от тебя зависят жизни других - это предательство, как ни крути. Мне жаль тебя, ты разочаровал меня, но ты мой отец, я не могу тебя убить, хотя должен был бы. Так что пока просто отдохни.
   Селек выжал спуск и тело пилота обмякло. Парень освободил его от ремней и связал, чтобы проснувшийся папаша не стал дергаться. Темные мысли о побеге прочитали три ментата, находящиеся на корабле, а Боцман уже поведал их Селеку, предложив выбор. Парень выбрал жизнь для себя и для своего отца, но он должен был убедиться, что ментаты не солгали, ведь поверить в такое было очень сложно, почти невозможно, однако... все произошло именно так, как предсказали эти чертовы нишхи и теперь Селек был уверен в правильности выбранного пути. Сойдя раз в сторону, уже очень сложно вернуться на ту же дорогу. Он переключил передатчик связи на частоту штурмовых групп - связист спустился вместе с остальными и где-то там неумело сражался с противником. Оператор не стал отсиживаться и с радостью согласился, когда ему предложили повоевать на благо всех. А вот отец... что ж, это был его выбор, но решение сын оставил за собой. Селек решительно выжал кнопку, активирующую связь.
   - Боцман, корабль на орбите, нужен сигнал на посадку, предатель нейтрализован.
   - Хорошо. - Ответили слабо через помехи - сигнал рации наемника еле добивал до корабля. - Оставайся пока там, мы тут зачистим местность, потом посадим тебя.
   - Понял. - Кивнул Селек и прошел в столовую - нужно было выпить и желательно чего-нибудь покрепче.
  
   - Вот так, господа. - Рома повернулся к Хросту и Гошарку. - Как я и предполагал, пилот решился на предательство.
   - Это не ты предполагал, а Езаргол и Асамзула подслушали его мысли. - Усмехнулся десантник. - Ладно, раз корабль теперь недоступен для Нара, нужно отыскать его самого. Без лидера восстание само по себе утихнет.
   - Вот только доверять им мы уже не сможем. - Мрачно произнес Хрост. - Вех нашел на складе боевые стимуляторы, наркотики, которыми ингеры себя подбадривают, чтобы идти в бой. Похоже, он подсадил всех и слезть с иглы им уже не удастся.
   - Ладно, решим этот вопрос потом. - Рома нажал кнопку рации, выбирая другой канал. - Ася, как у вас там дела?
   - "Скарабею" сильно досталось, но Зарк жив, "Тесаки" в относительном порядке, оба вражеских МОБа уничтожены, мы контролируем периметр.
   - Смотрите внимательно, у Нара могут быть еще ракетчики.
   - Зарк расстрелял еще не все свои ракеты, так что побудет пока нашим прикрытием. Где их укрытие?
   - Сейчас спросим. - Рома повернулся к Хросту. - Где окопался этот длинноухий урод?
   - Скорее всего в крайнем здании этого ряда. - Произнес тот. - Хотя ингеры могли занять позиции и между. - Военный помялся. - И еще, Нар захватил Эманию, мать полукровки. Сделал это прямо на собрании, тогда же и произошла первая стычка, в которой погиб Кирк. Мы тогда многих потеряли, отступая к башне.
   - Вот как? - глаза Ромы вспыхнули красноватым светом, так бывает у нишхов, когда они применяют свои ментальные способности. - Тогда, значит, у него есть заложники, будем действовать осторожно. Мы пойдем впереди, вы за нами. - Боцман размотал накидку и облачился в камуфляж. - Если что я передам по связи. У них есть прослушка?
   - Возможно. - Кивнул Хрост. - Так что нужно готовиться к сюрпризам.
   Группа Ромы растворилась в воздухе, направляясь к ближайшему зданию. Между ангарами были переходы над землей, так что их можно было заминировать, но разведка не пошла по легкому пути - они проникли через двери и начали методичное прочесывание складов, крадучись проходя мимо замерших неисправных роботов, станков и стеллажей с запчастями. Во втором ангаре никого не оказалось, в третьем была небольшая засада из ингеров и пары федералов, которые решили, что с Наром им будет лучше. Накидка не мешала двигаться, она была сделана наподобие плаща или пончо с капюшоном, который полностью закрывал голову, узкой полоски шеи не было видно совершенно, потому что специальный клапан-воротник прикрывал ее. Наблюдать сквозь ткань было сложно, но можно, все мутное, как будто бродишь в тумане, но вот враг тебя не видит это проверено на практике. Когда до парочки засевших ингеров оставалось всего ничего, Рома извлек большой нож-мачете, приблизился к ним - обувь поселенцев была на мягкой подошве, позволяла передвигаться бесшумно - пара взмахов и вот оба уже валятся на пол один с перерезанным горлом, второй с дырой в голове, они даже понять не успели, что их убило. На всхлипы голову повернул еще один, но тут рядом с ним возникла из ниоткуда рука с костяным ножом, перерезая шею, а еще парочку убрали бойцы его группы с помощью метательных ножей. Первое время Рома опасался, что побудить их уничтожать своих бывших соплеменников окажется очень трудно, но бойцы хором заверили, что они нечто подобное уже случалось, в поселении обязательно у кого-нибудь сдавали нервы и происходила неожиданная резня, поэтому хоть и создавалось впечатление благополучия населения, но проблемы все же были. Если только они не были созданы искусственно - вехи мастера в области интриг и подстав, подумал Боцман.
   Группа почитателей Нара обнаружилась в шестом ангаре. Рома тихо прошептал Асамзуле координаты засевших, подтянулись бойцы Хроста, нужно было согласовать штурм. Сначала Гошарк предложил попробовать убедить их сдаться - корабля-то нет, значит и сражаться не за что, однако Хрост тут же отмел эту идею.
   - Сейчас все под кайфом, они вообще ничего не соображают. Увидят нас - тут же начнут стрелять как сумасшедшие. - Заверил федерал. Он посмотрел на ангар, в котором засели противники. - Этот ангар не такой как другие - тут есть жилые помещения для техников, склад вооружения и бокс всего на два робота. Занять его было очевидным решением, но мы считали Нара более хитрым, так что все это возможно подстава. Когда войдем внутрь, по нам могут ударить с тыла, тут есть сеть канализации, он мог укрыться там и разработать план внезапного удара в спину это в его духе.
   - Вы уже лазили по трубам? - спросил Рома.
   - Отправляли две разведгруппы - ни одна не вернулась. Поэтому и не спешили туда проникать. - Ответил Хрост.
   - Тогда может быть мы?
   - Спуститься можно здесь. - Федерал ткнул себе под ноги. - Люки повсюду. Но нужна отвлекающая атака, чтобы они зашевелились.
   - Еще МОБов они подогнать могут?
   - Вряд ли, у них всего было два пилота и тех расстреляли, машины чинили техники Жетона, а они не слишком хорошо соображают в подобных механизмах - там в основном обслуживающий персонал, мехмоды, электрики, короче, не специалисты по МОБам. Все специалисты у нас. - С гордостью произнес Хрост.
   - Хорошо, тогда мы спустимся вниз чуть подальше отсюда.
   - Проходы могут быть заминированы, так лезть лучше там, где выползут враги. - Заметил Гошарк. - Так что вы спрячьтесь, МОБы поддержат нас огнем, когда мы начнем штурм. Жаль, медиков нет. - Десантник посмотрел на лежащие трупы молодых охотников.
   - Поэтому не подставляйтесь. - Напомнил Рома. - Как только "Лекарь" адаптируется, то вылечит всех.
   - Что за лекарь?
   - Долго объяснять. - Махнул рукой Гошарк. - Ударим сразу с двух направлений, возьмем их в кинжальный огонь.
   - В жилых помещениях могут быть заложники. - Заметил Рома.
   - Учтем. - Кивнул Хрост. - Пошли.
   Группы рассредоточились, занимая позиции, Боцман снова спрятался под накидкой, карауля возле одного из люков. Его бойцы вели наблюдение за двумя выходящими наружу вне ангаров люками, внутри здания было еще три - их пообещал взять под присмотр Гошарк. Хрост дал сигнал к атаке, в расхаживающих по ангару ингеров полетели гранаты, противник отреагировал сразу же - часть спряталась и начала не прицельно отстреливаться, а вот часть рванула прямо на нападающих, совершенно не заботясь о своих собственных жизнях. Сейчас они больше напоминали бешеных животных, которых сорвали с привязи и они, исходя злобой, по понуканию хозяев, спешат к своей цели. Бойцы принялись отстреливать бешеную толпу, но их было слишком много и лучевики просто не справлялись с таким наплывом врагов. Внезапно двери ангара вспухли от внешнего воздействия, створки влетели внутрь, огненный вихрь ворвался в помещение, накрывая ближайших противников. Ингеры заорали от боли, по ангару заметались горящие силуэты, а могучий робот, разламывая остатки ворот, ввалился в помещение и его скорострелы-пулевики, установленные на центральной подвеске под кабиной начали прореживать численность противников. Хрост, под прикрытием робота, предпринял атаку и закрепился за одним из МОБов, вокруг ног которого ингеры возвели баррикады и укрытия. Гошарк внимательно наблюдал за люками и мысленно поздравил себя с тем, что не ошибся - одна из внутренних крышек дрогнула, отошла в сторону и наружу выпрыгнул вех, за ним несколько ингеров, которые держали ракетницы и сейчас наводились на бесчинствующего внутри робота. Гошарк дал по ним очередь, ингеры были в защитных костюмах, но без генераторов силовых полей, так что удар сбоку был для них неприятным сюрпризом. Заметив возникших из-под земли ракетчиков, робот мигом развернул в их сторону "гнездо" и обрушил на хилые тела противников натуральный шквал пуль из крупнокалиберного пулевика. Вехов и ингеров расшвыряло в стороны, от тел поотрывало руки и ноги, даже бронекостюмы не спасли. Асамзула убедилась, что угроза ликвидирована и продолжила истребление врага, как неожиданно один из них замахал желтой тряпкой - видно ингеры резко поумнели и решили сдаться. Девушка нацелила пушки робота на парламентера, но не стреляла, она наблюдала, как Хрост и его бойцы подошли ближе, быстро разоружили неприятелей, а Гошарк и его парни двинулись в колодец, откуда показались ракетчики. Асамзула включила рацию на прием и принялась слушать их переговоры.
   - Где Боцман?
   - Ушел вперед. Осторожно, тут мины.
   - Гокр, Сласт, Лакрек, проверьте левый коридор, мы пойдем справа.
   - Противник прямо по курсу, установлен огневой контакт! - в динамиках раздались звуки выстрелов и девушка напряглась - где-то внизу сейчас федералы и ее мужчина сражались с остатками противника, не пожелавшего сдаться. Однако она продолжала следить за находящимися в ангаре ингерами - могучий робот был гарантией безопасности.
   - Они в центральном коллекторе! Три прохода заминированы!
   - Подрывай!
   - Есть!
   Ба-бах, даже пол чуть вздрогнул.
   - Крепко строили, даже потолок не обвалился.
   - На то и расчет, гранатами - огонь!
   Еще череда взрывов.
   - Потолок сейчас не выдержит!
   - Вперед, не стоим, а то завалит! Приготовить ножи!
   - Там уже разведка, слышишь крики?
   - Быстрее, шевелитесь!
   Некоторое время слышался только визг, вопли боли, пыхтение и звуки выстрелов, потом на мгновение все это стихло, только звук хруста крошки под тяжелыми ботинками защитного костюма.
   - Дерьмо. - Мрачно сказал кто-то.
   - Этот урод еще жив.
   - Асамзуле только не говорите.
   - Все равно узнает.
   Девушка вскинулась и начала спешно выпутываться из ремней.
   - Езаргол, замени меня, я иду вниз!
   - Что такое? - спросил напарник.
   - Там что-то случилось, я должна это увидеть!
   - Не дергайся!
   - Там Рома!!
   - Женщина, образумься! - воззвал к ней Езаргол. - Бросив робота, ты подвергаешь опасности всех в ангаре!
   - Вот я и прошу, замени меня. - Мягко отозвалась девушка.
   - Ладно, будь по-твоему. - Нишх втиснул рядом с ней своего робота. - Иди уж.
   Асамзула пробкой из бутылки выскочила из робота и поспешила вниз. К ней тут же подбежал один из бойцов и молча начал следовать за девушкой. Она быстро спустилась по скобам в канализацию, пошла на свет, который маячил впереди, боец контролировал на всякий случай окружающую обстановку. Прямо в воде лежали убитые только что ингеры и вехи, попался даже один федерал, но он мог быть и из наших, девушка спешила, ей было важно узнать, что же такое там случилось в центральном коллекторе. Она вбежала в круглое помещение, сразу же заметила солдат Гошарка и его самого, который стоял рядом с Наром. Веха опустили на колени и он зло взирал на победителей, а вокруг предводителя лежали трупы его прихлебателей и помощников. На стенах кое-где виднелись следы от взрывов гранат и применения лучевого оружия, но своды на удивление были крепкими и выдержали испытание боем. Асамзула поймала на себе сочувствующие взгляды, сердце забилось сильнее, но вот разум точно знал, что с Ромой все в порядке, тогда отчего эта неясная тревога? Гошарк отступил чуть в сторону, открывая проход в еще одно помещение, девушка поспешила туда. Короткий полутемный коридор привел ее в закуток, в котором стояли две кровати, на одной из которых лежала распятая вехинка, полностью голая, в синяках и ссадинах, избитая почти до полусмерти с вставленной в промежность пластиковой ножкой от стула. Ее мать. Рядом с трупом женщины стоял Боцман. Он повернулся к Асамзуле, которая осела на грязный пол, понимая, что здесь произошло. Ноги внезапно стали слабыми и предательски подогнулись.
   - Нар насиловал ее здесь несколько дней, избивал, а после того, как мы пошли на штурм, зверски убил. - Глухо произнес Боцман.
   Он отвернулся от трупа, подошел к девушке, которая даже говорить не могла, только как рыба, выброшенная на берег, хватала ртом воздух. Человек поднял ее за плечи, посмотрел в глаза - Асамзула напоминала безвольную куклу, слово альпинист, который карабкался на скалу без страховки, сорвался и теперь падает вниз, бестолково размахивая руками. "Будь сильной!", - пришла ей в голову мысль, а Рома внимательно и жестко смотрел ей в глаза, - "ты все это время жила надеждой, что твоя мать жива, но ты не виновата, что такие как Нар отобрали ее у тебя. Сейчас убийца еще жив, разве он заслуживает легкой смерти за содеянное? На добро отвечай добром, а на зло - справделивостью".
   - Нет. - Протянула Асамзула и извлекла мачете из ножен Боцмана. - Я не дам ему уйти так легко, как он думает.
   Она вернулась назад - вех нагло ухмыльнулся, но улыбка поблекла, когда он заметил в ее руках оружие. Девушка подошла и медленно провела по ключице лезвием там, где обнажалась кожа. Появилась тонкая струйка крови, а Нар дернулся от боли.
   - Ты будешь умирать медленно и мучительно. - Раздельно произнесла Асамзула. - Только такая гнида и падаль как ты может издеваться над слабой женщиной и дело даже не в том, что она моя мать, хотя это тоже имеет значение. Дело в том, что ты поднял руку на женщину СВОЕЙ расы, а это уже не просто низость, это подлость настолько высокого ранга, что я даже представить себе не могу. Убил ту, которую когда-то поклялся защищать и сейчас наступило время расплаты.
   Зрачки веха расширились и он закричал от боли, когда лезвие мачете ударило сверху вниз по ключице, разрезая плоть. Гошарк посмотрел на Асамзулу, на Боцмана, кивнул и вышел вон. Дело это сугубо семейное и он понимал, что федералы лишние на этой минуте воздаяния.
   Асамзула поднималась наверх совершенно опустошенной. Боцман извлек все посторонние предметы из тела матери девушки, потом обернул ее в ткань и так вытащил на поверхность. Полукровка держалась только за счет самого Ромы, который каким-то образом поддерживал ее психику в стабильном состоянии, не допуская падения в пучину безумия и беспамятства, как это делала она с ним. Образовавшаяся между ними ментальная связь была той ниточкой, которая давала обоим желание жить. Сейчас Асамзула напоминала живой труп, она успела привязаться к матери за это короткое время просто потому, что их разумы объединялись, а потерять близкого человека все равно, что потерять частичку себя. Со временем раны затягиваются, а шрамы остаются навсегда, но Рома сказал, что они могут рассосаться и девушка была склонна ему поверить.
   В ангаре уже навели порядок, пленных ингеров, которых оказалось около восьмидесяти, заперли в одном помещении и сейчас Хрост и похоронные команды собирали трупы, чтобы спустить в утилизатор, которым выступала лучевая пушка - тела просто сжигали, чтобы не плодить заразу. Девушка закрыла ладонями лицо, из глаз текли слезы, она не хотела, чтобы кто-то видел их, как вдруг ощутила некое теплое прикосновение. Ее разум из-за переживаний оказался на пограничной территории между потусторонним и этим миром и она ясно поняла, что рядом стоит отец, а вместе с ним и мать. Они снова были вместе, где-то там, за чертой реальности, и желали своей дочери только счастья и добра. Душа Асамзулы наполнилась благостным состоянием умиротворения и спокойствия, слезы сами прекратили течь, словно она поняла, что теперь с ее родителями все в порядке, они воплотятся в других мирах и снова будут рядом друг с другом. Кто-то большой и сильный подошел к ней и присел рядом. Рома положил лучевик на колени, провел левой рукой по жестким волосам девушки, нащупал маленькие рожки и чуть покрутил их - Асамзула зажмурилась, так делал ее отец.
   - Мои предки верили, что слезы тянут мертвых вниз, не давая им подняться вверх в лучший мир. - Произнес он. - А еще они сжигали умерших. Но мы сделаем так, как ты скажешь.
   - Я хочу сложить костер до неба. - Произнесла девушка. - В очищающем пламени душа воспарит ввысь, тело превратиться в прах, прольется дождь и на этом месте вырастет трава, которая даст новую жизнь. - Она посмотрела на Боцмана. - Я понимаю, что жизнь и смерть - это круговорот души, но мы слишком привязываемся к материальному телу и близкому человеку.
   Она смотрела Роме прямо в глаза, изучая его темные зрачки на красном фоне.
   - Обещай мне, что не покинешь меня так скоро, как это сделали мать и отец.
   - Обещаю. - Серьезно ответил он, кивнув. - Теперь уже точно. - Боцман встал. - Пойду, соберу дрова для костра, все сделать нужно обстоятельно, как и подобает ритуалу.
   Вместе с Асамзулой костры поменьше пожелали сложить еще несколько федералов и ваагри. Те ингеры, что потеряли своих близких в результате действий своих же сородичей, рыли могилы на склоне холма, очистив его верхушку от травы и протравив кислотой, чтобы растительность не выросла. Такие у них заморочки - со своим уставом в чужой монастырь не ходят. Никто никому не мешал, все работали дружно и в полном молчании, потому что надобности в словах не было - все и так было понятно. Когда последний прах убитого был развеян, а труп закопан, то все оставшиеся в живых, а это люди Хроста, примкнувшие к нему Федор и Ник, отряд Гошарка, доктор Цра и восемь Елиша, Коноп с десятком ваагри, пятнадцать ингеров и пятеро нишхов, в общей сложности около восьмидесяти разумных, собрались в большом зале ангара, где были заперты пожелавшие сдаться. Предстояло решить, что делать дальше.
   - Корабль можем посадить также как и на Мясорубку - по связи. - Произнесла Асамзула. - Думаю, что техники смогут починить антенну.
   - Запасной комплект тарелки имелся на складе, просто Нар выбрал не ту команду техников. - Усмехнулся Коноп. - Роботами будем заниматься потом, что делать с пленными?
   - Расстрелять. - Мрачно буркнул Хрост. - Кормить их никакого желания нет.
   - У меня есть предложение получше. - Боцман поднял руку. - Давайте отвезем их на Песчаную, думаю, что Амебе такие соседи не повредят. И убивать не придется и судьба будет в их руках - смогут выжить, хорошо, не смогут, ну что ж, так тому и быть.
   - Дельное предложение. - Прогудел Шаракас. - Я за.
   Проголосовали единогласно.
   - Мне интересно, почему они принялись атаковать вас как только мы улетели? - спросила Асамзула. - Ведь это нелогично, можно было устроить ловушку или перерезать всех во сне.
   - Спешили они. - Буркнул Федя. - Этот ушастый старик все время шушукался с нашей гадиной безногой и безрукой, о чем-то они там договорились, я даже не знаю, но видно пообещала она немало, раз они решили нас тут же атаковать. Да только Кирк, пусть земля будет ему пухом, настороже был и оружие раздал. Жаль, я поучаствовать не успел, с одной рукой и одной ногой много не навоюешь.
   - Успеешь еще. - Заверил его Хрост и повернулся к Боцману. - Он из госпиталя когда заваруха началась успел своего приятеля вытащить и еще троих, прежде чем туда эти уроды наведались. Двери заварил и с доктором Цра и его ассистентом по канализации сбежал. Это потом они там все позаминировали, мы ходили, карту подземелий составляли, чтобы знать, откуда могут ударить, ну иногда тоже вылазки делали, а тут вы прилетели, так мы посреди того ангара и вылезли. - Пояснил федерал.
   - Ладно, с этим решили. - Хлопнул Гошарк по столу. - Что будем делать дальше? Этих отвезем на Песчаную, технику отремонтируем, только столько пилотов у нас будет, а нанимать со стороны... что-то мне не хочется.
   - Никого нанимать не будем. - Твердо произнесла Асамзула. - У нас парней молодых достаточно, обучим, будут не хуже, чем наемные отряды после КМБ.
   - На это уйдут годы! - воскликнул Хрост.
   - Не обязательно. - Произнес Рома. - Не забывайте, что у нас есть ментаты, и потом врачебный комплекс "Лекарь", который может слегка подкорректировать память и организм в целом, ученики будут запоминать огромные куски текста и видеофайлов, а также лекции и усваивать материал в разы быстрее, все упирается в практические занятия, а полигон мы можем устроить.
   - Допустим, все это получилось через год или два. - Произнес Шаракас. - Но одной баржей мы не сможем перевезти столько войск, нужны будут наземные пехотные подразделения, абордажные группы, разведка и контрразведка, а это сотни людей.
   - А почему нельзя часть работы поручить автоматам и роботам? - спросил Рома. - К тому же можно совмещать несколько должностей, например сейчас он оператор МОБа, а через час - повар или сантехник, в следующей миссии - уже канонир, как-то так.
   - Универсализация предполагает увеличение времени на обучение, а у нас его и так нет. - Пробурчал старый Коноп.
   - Вы куда-то торопитесь? - спросил Рома. - Про нас никто не знает, прежде чем заявить галактике о себе нужно создать боеспособное подразделение, а лучше скооперироваться с кем-то из наемных групп, которые владеют истребителями и кораблями. Так мы решим вопросы перевозки. Только абы с кем связываться не надо, нужно подобное нашему подразделение, в котором все друг друга знают и доверяют друг другу.
   - Таких нет. - Мрачно произнес Федя.
   - Нужно искать среди новичков, у которых низкий рейтинг. - Произнесла Асамзула. - Я знаю, что некоторые семьи нишхов объединяются в подобные наемные структуры, разве у федералов не может быть чего-то подобного?
   - Раньше было, сейчас не знаю. - Пожал плечами Хрост.
   - Ты говоришь о Старых Домах? - встрепенулся Гошарк. - О тех, кому слово "честь" не безразлично?
   - Ну да, только Федерация большая, а Дистракское и Лагорское землячества всегда старались жить независимо, не опираясь на помощь государства. У них родоплеменная система существует до сих пор, живут общинами со своим вождем и нередко нанимаются на службу Федерации, однако в случае какого-нибудь конфликта, угрожающего их родине могут бросить все и лететь на ее защиту. С ними я бы еще дела вел, но с остальным сбродом, - Хрост покачал головой. - Вряд ли что-то изменилось со времен образования Содружества.
   - Нам все равно придется прибыть на Биржу наемников, чтобы подтвердить свой статус боеспособного подразделения и сделать это нужно через месяц. - Произнесла Асамзула. - Просто отметиться и все, контракты можно даже не брать, так многие делают, держат места вакантными, пока обучают личный состав. Мы можем поступить также. И потом, у нас есть три робота, правда они нуждаются в починке, но ведь их можно отремонтировать? - девушка взглянула на Конопа. Тот кивнул и она продолжила. - Ну вот, можно взять небольшой контракт на охрану или сопровождение конвоя на какой-нибудь из планет Пограничья или же в самой Федерации - будут деньги на покупку запчастей и решение бюрократических вопросов. Здесь сейчас сидят восемь операторов МОБов, значит, если мы отремонтируем хотя бы часть роботов, то уже можно браться за работу, а деньги нам в скором времени понадобятся, потому что разбирать роботов на запчасти не выход.
   - Нужно наведаться на черный рынок Пограничья. - Произнес Федя. - Там и цены не кусаются и шпионов Республики не так много. После того, как они разнесли систему Ясная, то товарооборот у клана "Бешеных Псов" явно вырос, а это почти на краю обжитого пространства. Там можно найти все, ну почти все, да и хлам продать на запчасти, любого МОБа просто по цене металлолома с руками оторвут.
   - Можно попробовать, но сначала нужно обустроиться здесь. - Рома посмотрел на всех. - Или нет?
   - Дурное это место. - Пробормотал один из ваагри. - Уходить отсюда нужно, крови здесь много.
   - Согласна, - Асамзула кивнула своим мыслям. - Нужно забрать все что можем увезти, грузить на корабль и идти ко второй точке.
   - А что там? - спросил Хрост.
   - Рембаза ваагри. - Произнесла девушка. - Законсервированная, но нужны опознавательные коды для автоматических станций охраны и дронов, а также ключи доступа. Без них это бесполезная трата времени. Забан говорил, что у вас есть базы данных?
   - Забан слишком болтлив, - улыбнулся гном, - но в меру и к месту. Нужно порыться в информации, обновление кодов пришло накануне нападения пауков и пробуждения Амебы, могли и измениться с той поры, но если база эта ваагри, да еще и законсервирована, то у Содружества могли до нее руки не дойти, не на всех оперативных картах капитанов судов были нанесены такие станции - только у командования. - Коноп оглядел собрание. - Они строились для основательного ремонта роботов, кораблей и прочей техники, очень хорошо охранялись, и знали о них только офицеры высшего командования, так что информация могла и сохраниться, тем более, что охватить тысячи звездных систем Содружество не могло, максимум заминировали с десяток и успокоились, положившись на долговечность автоматики. Да и выбросить такие деньги просто в мертвый космос... - Гном посмотрел на Асамзулу. - Думаю, можно попробовать. Но сначала отвезем балласт Амебе, пусть он ими распоряжается. Но это все лирика. - Коноп посмотрел на всех сразу. - Что мы действительно будем делать? Какова наша цель? Просто жить или ради чего жить?
   Рома и Федя переглянулись, потом не сговариваясь посмотрели на Асамзулу, от всех не ускользнули этих их перегляды.
   - Рассказывайте. - Потребовал Хрост.
   - Мы собирались положить конец работорговле с нашей родной планеты. - Начал Рома. - Перекрыть канал поставок, уничтожить базу пиратского клана или захватить ее. А для этого необходима как минимум хорошо обученная и опытная армия. Это наша программа-максимум. Ну что, возьметесь?
   Хрост оглядел всех, читая мысли по глазам. За своих парней он был спокоен и уверен в них, да и других здесь просто не могло быть - каждый их них решил жить ради других, сейчас они были одной большой семьей и объединителям этой семьи выступали наемник и чертовка. Федерал почувствовал давно забытое ощущение, которое было у него во время войны, что он делает поистине нужное и доброе дело. Когда знаешь, что гражданские могут спать спокойно, ведь на страже их сна стоят такие как он, Хрост, и его парни, а теперь еще и бригада МОБов. Федералу понравилось предложение Боцмана, да и должок вернуть все же стоит. Он улыбнулся и оглядел всех.
   - Ну что, ребята, займемся настоящей честной работой?
   - Они вытащили нас с Мясорубки, так почему мы должны отказывать им в помощи? - спросил в ответ Коноп и хитро прищурился. - Старый техник микросхему не сломает и ключ не потеряет, но по возрасту на работу в Содружестве не годится. Я согласен с Хростом, доброе дело сделаем, если решим помочь ребятам, которые даже сомнения не допускали, от опасности не бегали, сражались с нашими охотниками бок о бок. Не будем уподобляться таким как Нар, что ищут выгоду для себя, используя других. - Коноп посмотрел на Рому. - Поможем, почему не помочь, только не сразу, на ноги нам встать нужно, силу обрести, чтобы с врагами бороться.
   - Само собой. - Кивнул тот. - Я вас не тороплю, сам понимаю, что быстро дела не делаются, без подготовки никуда, так что пусть земляне немного потерпят.
   - Все согласны? - зычно спросил Хрост.
   - Да!! - возопили товарищи.
   - Отныне все мы Братство! - объявил Хрост, чем вызвал новую волну восторженного рева. - Один за всех и все за одного! Никто не будет забыт, проблемы одного - это проблемы всех!!
   - Да!! - бурные многочисленные аплодисменты.
   - Нарекаю нас "Братством Стали". - Произнес Рома, когда страсти чуть поулеглись, но его реплика вызвала еще большую бурю эмоций - название понравилось всем, несмотря на некоторый плагиат, который Боцман и использовал. У него вообще было туго с названиями.
   У Ромы пискнула рация. Он выслушал скороговорку Селека и произнес для всех, уже чуть успокоившихся и пребывающих в эйфории.
   - Только что из гипера вышел корабль неизвестной конструкции и направился к планетоиду. Собирается заходить на посадку. Всем к бою!
  
   Глава 2.
  
   Асамзула очень быстро забралась в кабину "Тесака", наверное, перевыполнив норматив по времени, определенный на занятие кресла оператора МОБа в боевых условиях. От того как ты быстро будешь шевелить своими булками и семенить ножками зависит не только твоя жизнь, но и твоих товарищей, а сейчас это актуально как никогда, особенно после того, как на собрании решили, что стоит не просто держаться вместе, а объединиться ради благородной цели. Пальцы сами залетали над панелью управления, переключая тумблеры, МОБ натужно запыхтел МГД-двигателем, роботу и так досталось, но он все еще был готов выполнить задачу и сдержать возможного противника пускай и ценой своей окончательной поломки. Ладони легли на рукояти управления и оба оператора "Тесаков" синхронно развернули огромные десятиметровые машины на месте и вышли из ангара, расходясь в стороны, занимая позиции между складами. Бедняга "Скарабей" так и остался посреди посадочной площадки, Зарк выпустил все свои ракеты, у него только остались пара пулевиков с лентами патронов и взрывострелы, закрепленные над кабиной возле ракетных кассет, однако федерал сдаваться не собирался. Пехота залегла возле ворот ангаров, используя временные укрытия, часть поднялись на крышу, хватая ракетницы, плазменные винтовки, импульсники и лучевики - никто отсиживаться не собирался, даже техники и те вооружились крупнокалиберными пулевиками, ваагри достаточно сильные и крепкие парни.
   Многие не успевали занять позиции, как над посадочной площадкой без воя, без огня из дюз, не выпуская опоры, бесшумно завис дискообразный аппарат золотистого цвета. Он не вращался вокруг своей оси, как думал Рома, хотя напоминал банальную форму летающей тарелки из публикаций желтой прессы. Боцман приник к прицелу снайперского рельсотрона, магазин на двадцать стальных болванок был полностью снаряжен и оружие чуть слышно гудело своими разгонными генераторами магнитных полей. Прицел обеспечивал достаточное увеличение, чтобы разглядеть зависший корабль в деталях, только этих самых деталей не было - сплошная гладкая поверхность. Пока неизвестные пришельцы не атаковали, но то, что у них есть оружие сомневаться не приходилось, просто явно видимых стволов пушек нет. Бойцы еще бегали по крыше, роботы двигались к углам зданий, развернув свои "гнезда" в сторону корабля, стволы гаусс-орудий искрили разрядами, пробегающими по контактам - операторы были готовы открыть огонь и подавали максимальную мощность на пушки. Внезапно роботы затормозили и как-то странно осели, а генератор рельсотрона перестал гудеть. Рома выругался, понимая, что инопланетяне применили какой-то ЭМ-излучатель, чтобы их не пристрелили ненароком.
   - МОБ заглох! - раздался в эфире голос Асамзулы - связь почему-то не заглушили. - Не могу запустить двигатели, словно нанесен ЭМ-удар!
   - Рельсотроны, импульсники, лучевики вышли из строя. - Тут же эхом откликнулся Хрост. - Приготовить к бою пулевики и ракетницы!
   - У всех ножи под рукой? - спросил Рома, нащупывая рукоять своего мачете. - Если что, рванем в рукопашную.
   - Они выходят! - воскликнул кто-то, указывая пальцем на корабль и Рома приник к прицелу рельсотрона, но тот выдавал только помехи, так что пришлось напрячь зрение.
   Возникло свечение и возле корабля появились две фигуры, обе облаченные в бронекостюмы. Одна была высокой и широкой, вторая чуть ниже и со странной формы шлемом, но обе с двумя руками, двумя ногами и пропорционально сложенными. Как только оба пришельца оказались на посадочной площадке, корабль резко подпрыгнул и растворился в воздухе. Рома моргнул, потом протер глаза.
   - Он что, вот так прямо исчез? - спросил молодой охотник, расположившийся рядом. - Так не бывает, разве это похоже на контакт?
   - Как видишь, бывает. - Пробурчал ему незнакомый федерал и повернулся к Боцману. - Что делать будем, Шкипер?
   - Странно, что они высадили тут своих, а сами улетели. - Произнес Рома, не обращая внимания на изменение позывного. - Не похоже на первый контакт, словно бросили их тут. - Он повернулся к стоящим позади него федералам. - У вас есть кто-нибудь с опытом контактера?
   - Если только пулю в лоб. - Произнес тот же федерал. - Я привык смотреть на пришельцев через прицел, без обид, парни.
   - Да чего там, мы тоже. - Ответили ему ингеры и ваагри.
   - У нас тут психологов и ученых нет. - Помотал головой федерал, - мы все военные, так что разговаривать можем только грубо, но эффективно.
   - МОБы заработали! - воскликнула Асамзула по рации. - Все само активировалось!
   Впрочем, это поняли все и без нее, потому что энергетическое оружие вновь загудело, на дисплеях импульсников показались цифры заряда батарей, счетчик выстрелов, процентное соотношение износа ствола оружия, лучевики просигнализировали о готовности к работе. Рома закинул рельсотрон за спину и начал спускаться, потому что двое пришельцев так и продолжали стоять посреди поля под прицелами стволов. Боцман вышел из ангара, взглядом нашел Хроста, который сидел за перевернутым погрузчиком, поманил рукой. Федерал кивнул, что-то шепнул товарищу расположившемуся рядом и двинул к человеку.
   - Хочешь поговорить? - спросил он, имея в виду пришельцев.
   - А что еще остается? Как-то странно они высадились, такое ощущение, что их тут бросили. - Рома указал пальцем на двойку. - Видишь, похоже тот мелкий это женская особь, видишь как спряталась за здоровяка.
   - Может быть, ребенок или испуганный приятель? - Пробурчал Хрост.
   - Все может быть. - Кивнул Рома. - Придется пытаться говорить с ними, что еще остается. Надо бы браслеты с собой взять, вдруг там есть их наречие.
   - Куда это ты собрался? - Асамзула заметила, что Боцман потопал по направлению к пришельцам.
   - Поговорить с ними.
   - А если они тебя убьют?
   - С чего бы им это делать, они же не дураки, понимают, что под прицелом. Нам бы ментат не помешал, чтобы их мысли считать, да определить намерения. К тому же он язык если не изучит, то хотя бы мысль передать сможет.
   - Подождите, я иду к вам. - Произнес в рацию Шаракас.
   - Может лучше я? - отозвалась Асамзула.
   - Сиди в роботе уже, достаточно того, что ты бегала тут под обстрелом.
   - Так закончилось все уже.
   - А если нет? Спорить не будем, лучше держи их на прицеле.
   Шаракас подбежал через несколько секунд и присоединился к переговорщикам. Нишх был в броне, которая закрывала его тело, оставляя открытой только голову - он снял шлем и пристроил его на зажиме сбоку. За спиной также как и Ромы болтался на ремне рельсотрон, пушка очень мощная и габаритная, стандартных креплений как для лучевика или импульсника под них не делали, потому что боец вынужден был таскать это оружие постоянно в руках, ремни приладили уже после и то чтобы переносить на шее. Во время испытаний выяснилось, что рельсотрон занимает всю площадь спины и не остается места под ранец или дополнительное вооружение, потому решили, что оставлять солдата с одним единственным средством нападения и обороны глупо - закончатся боеприпасы и он беззащитен, а с ручным пулевиком много не навоюешь, вот и таскали бойцы тяжелую пушку в руках, она доставалась только самым сильным. Также как снайпер был вооружен винтовкой и пистолетом, так и здесь боец с рельсотроном был вооружен малым импульсником, но в добавок еще и средней мощности лучеметом, закрепленным на спине, а ранец слева обеспечивал заряд того и другого, а также хранил в себе запас пищи - воевали в Содружестве много и обеспечивать защиту личного состава умели.
   Троица подошла к двойке и остановилась метрах в пяти, разглядывая друг друга - пришельцы не спешили снимать шлемы, конечно, вдруг эта атмосфера для них ядовита. На груди у мужчины болталось оружие, напоминающее кургузый автомат с очень большим стволом, справа и слева на бедрах были кобуры из которых торчали рукояти револьверов или другого какого ручного оружия, за спиной маячил приклад винтовки с длинным стволом. Тот который поменьше был вооружен поскромнее - у него был короткий лазерный автомат, такой же пистолет в кобуре справа и цилиндрическая рукоятка слева на поясе. Может быть граната? Но то, что похоже на гранату есть у здоровяка и висят они гроздью начиная от левого плеча и уходя вниз к подмышке. Однако через прорези шлемов даже глаз пришельцев видно не было, но они имели удовольствие лицезреть переговорщиков воочию. Рома был одновременно похож и на Шаракаса и на Хроста - квадратный подбородок и голова последнего занятно сочетались с красными глазами нишха и его торчащими клыками. Разговор пока никто не начинал, обе стороны присматривались друг к другу, изучали, анализировали. Потом Шаракас повернулся к Роме и передал ему мыслеречью напрямую, чтобы пришельцы не подслушали:
   - Маленький точно женщина, раса незнакомая, но гуманоидная, она немного напугана, но держится, старается казаться спокойной. Здоровяка не могу прочитать, словно у него стоит ментальный экран как у тебя - мысли отражаются как от зеркала. Они прибыли из другой галактики, где началась война, ее образы смутные, непонятные, но что-то там произошло или пошло не так, как должно было быть и их вернули обратно, причем от них это не зависело. Почему обратно, я не понял, какое-то несоответствие, но у женщины осталось ощущение, что все будет хорошо.
   - Говорил бы лучше вслух. - Буркнул Хрост и покосился на Шаракаса, - думаешь я не понял, что ты ведешь передачу?
   Нишх скривился и уже было собрался повторить для федерала, как один из пришельцев сказал:
   - Я их не понимаю. - Произнесла неожиданно мелкая особь по-русски и Рома слегка обалдел. - В твоих базах данных есть подобный язык, ты можешь перевести?
   - Нет, этого языка нет в моей памяти. - Проворчал здоровяк глухим голосом. - Придется договариваться жестами, начнем с банального: "мы пришли с миром".
   - И вы все умрете? - хихикнула девушка, да нет, скорее девочка.
   - Я бы так не шутил, вдруг они уже знают, о чем мы говорим. Расы в этой галактике могут, точнее должны отличаться от той, да и способности у всех разные. Вдруг они уже просканировали нас своими хитрыми устройствами и выучили язык за секунды. - Заметил мужчина.
   - Конечно, знаем. - Произнес Рома. - И остальные тоже знают.
   Девочка отступила назад на шаг, в ее душу закрался страх, образы испуга читались легко, мужчина никак не отреагировал, но Боцман был уверен, что он готов к бою. Рома ощутил угрозу, которая от него исходила и ощутил ее каким-то подспудным интуитивным чувством, доставшимся от Зверя, которого "Лекарь" каким-то образом спаял с его сознанием и теперь раздвоение личности Боцману не грозило. Здоровяк в бронекостюме произнес:
   - Так. - Протянул он. - Значит, русский язык понимаем?
   - Это не Земля и даже не Солнечная система, но и не Плюк, слава Богу. Козлов с носками тут нет. - Сразу же обозначил свое знание Рома, а пришелец наверняка удивился, но совершенно не подал вида, зато его подружка сработала за двоих. - Гюльчатай, открой личико.
   Мужик ерепениться не стал, щелкнули зажимы и перед Ромой возникло волевое лицо отдаленно напоминающее Шварценеггера, только у этого челюсть была мощнее, надбровные дуги массивнее, глаза глубже посажены, да и отливали какой-то искусственностью, словно были ненастоящими. Здоровяк закинул шлем за спину, где он тут же зафиксировался на зажимах. Девушка тоже потянула с себя каску и оказалась человечкой в странном полосатом головном уборе с украшением посередине, только вот кожа на ее лице была красной.
   - Интересная у тебя шапка, вождь. И как вас звать-величать? - спросил Рома.
   - Если не трудно, то ответьте сначала на вопрос, где мы оказались? - попросил здоровяк.
   - Пограничье, территория рядом с Содружеством. - Ответил Боцман, переглянувшись с Шаракасом и Хростом.
   - Мне это ни о чем не говорит. - Покачал головой Шварц. - Галактика какая?
   - Земляне называют ее Млечный Путь, в Содружестве - Водоворот, а как ее обозначают у вас мне неизвестно.
   - Мы же оба понимаем, что мы не те кто на самом деле. - Произнес здоровяк, глядя Роме в глаза.
   - Я - именно тот, кого вы перед собой видите. - Ответил Боцман. - А вот кто вы такие это надо еще разобраться.
   Пришельцы переглянулись.
   - Я Асока Тано, но вы можете называть меня Ася, я не обижусь. - Произнесла девчонка. - И это не шапка - это монтраллы, с их помощью я слышу.
   Хрост хмыкнул на такое заявление, но ничего не сказал. Галактика велика и жизни в ней много, некоторая принимает настолько причудливые формы, что диву даешься. Но вот то, что пришельцы разговаривали на языке Боцмана было по крайней мере очень странно, ведь он заявлял, что земляне еще не вышли в космос, а тут прилетает какой-то корабль, который дистанционное вырубает все энергооружие, высаживает двоих человек, мужик точно относится к этой расе и сваливает, а эти остаются здесь. Или кто-то врет или тут явно нечисто. Хрост наклонился к Роме и спросил:
   - Ты же говорил, что земляне еще не вышли в космос? А эти говорят на твоем языке.
   - Девчонка точно не землянка, а этот - человек, судя по виду. - Ответил Боцман. - Может их тоже похитили и они сбежали от рабовладельцев? Расскажете уже вашу историю?
   - Непременно. - Мужик чуть улыбнулся. - Она будет долгой и захватывающей. Но раз уж вы нас сейчас же убивать не собираетесь может быть познакомимся по настоящему?
   - Рома. - Боцман протянул руку.
   - Хомо Троглодитус. - Представился мужик, протягивая свою. - А для друзей - Пихто.
   Боцман пожал его ладонь в перчатке своей голой рукой - Пихто был аккуратен, давил нежно, чтобы не сломать ему кости. Рома усмехнулся - знал бы он сейчас, что подобное ему не грозит, только если он сунет ручонку под пресс.
   - Тогда будешь Хомой, а Пихто - фамилия, имя как-то сам понимаешь, не звучит. - Боцман понял, что своего настоящего имени Пихто не назвал, и если первое было шуткой, то второе явно похоже на военный позывной, значит ребята не простые, что ж, в нашем хозяйстве все сгодится. - Тогда прошу к нашему шалашу, чем богаты, тем и рады, как говориться. Оружие только на предохранитель поставь, а то мало ли что, тут все немного нервные, бой недавно прошел, много хороших людей потеряли и не хотелось бы возникновения недопонимания между нами, коли уж вы земляками мне приходитесь.
   - Я вижу. - Пихто оглядел посадочную площадку с воронками, следами разрыва гранат и бомб.
   По приземлении, когда Иш заявила, что здесь им помогут найти дорогу домой, он воспринял все это как шутку Силы, ведь никаких транспортных средств кроме шагоходов на площадке не было, но, присмотревшись внимательнее, Пихто понял, что Имперские шагоходы и в подметки этим стальным монстрам не годятся - столько на них было навешено вооружения, причем были видны следы от повреждений и попаданий, а они еще двигались и могли сражаться. Все уязвимые места были прикрыты заходящими друг на друга металлическими пластинами и видимо только этим защита не ограничивались, потому что изредка на суставах возникали огни Святого Эльма или же проблески природного электричества, обозначающие работу силовых или защитных энергополей. Такую махину без защиты не оставишь, а конструкторы явно постарались сделать ее наиболее универсальной и могучей, способной заменить на поле боя танки, артиллерию и штурмовые бригады. Да, пару-тройку десятков таких штук и любая планета пала бы перед генералом Танн, подумал Пихто, разглядывая стволы непонятных орудий, который тоже изредка окутывались электроразрядами. Два робота, что стояли с разных сторон идущих по полю, медленно поворачивали свои верхние платформы, контролируя пришельцев. Бьюсь об заклад, что один такой залп из пушки размажет тут всех пятерых, подумал дроид, следуя за Ромой. Интересный момент, это явно наш человек, причем по-видимому попаданец в тело этой образины и явно молодой, раз его волосатый рогатый товарищ, похожий на черта выглядит старше, его клыки больше, шевелюра жестче, но почти не скрывает эти наросты, нос пятаком, не хватает только копыт и хвоста, хотя судя по походке ступни у него явно не человеческие. Может и в самом деле черт? Это в какую преисподнюю мы тут попали? Но вот Рома явно отличается от этого волосатого отродья - нос прямой, хоть и есть клыки, пусть и не такие большие, глаза опять же красные, может быть полукровка? Вполне возможно, но он знает про мультфильм и фильмы, а вот Асоку не признал. Впрочем, я тоже эту рисованную мультипликацию не смотрел и не знал про нее до этого момента, так что видимо я не одинок во Вселенной. Но почему Иш закинула нас именно к ним? Ладно, разберемся, тем более, что убивать нас тут сразу не будут, главное чтобы на опыты не сдали.
   Они вошли в ангар, в котором находились другие представители разных рас, не так много, как в ДДГ, но все же более-менее похожие на людей. Были кряжистые гномы, чинно и медленно спускающиеся по лестнице, голова как и положено почти росла из плеч, не имея шеи. Были серокожие инопланетяне, которых рисовали в комиксах американцы и показывали в своих фильмах, только у этих не такие большие глаза, да и нос пусть и мелкий, но имелся. Были похожие на людей квадратноголовые здоровяки и крепыши, таких было большинство. Были странные худые, высокие, вытянутые словно в струну гуманоиды с печальными лицами и очень тонкими длинными пальцами. Были змееподобные существа, напоминающие мифологических нагов из индийских эпосов, их лоснящиеся тела медленно и неторопливо передвигались, словно с ленцой, но это были обманные движения. Змеи всегда очень резки и стремительны. И были черти. Самые натуральные, с рогами, волосатыми ногами и копытами. Их было меньшинство, но Ася вздрогнула, когда вот такое вот существо прошагало мимо, неся на плече здоровенную пушку. Черт был одет в подобие шорт, его колени были выгнуты назад, как козлячьи ноги, по пояс он был голым и чудовищно волосатым, причем прямо по телу проходили ремни, на которых висело различное оборудование и гранаты. Черт был не один, самый главный был в броне и распоряжался, рыча и хрипя, иногда повизгивая, его речь напоминала чем-то орочью из вархаммера и свиные вопли. Серокожие мямлили тонкими голосками, пища будто дельфины, гномы натурально харкали в пол, выплевывая слова рублеными фразами на непонятном языке, высокие гуманоиды, похожие на палки тихо шелестели словно листья на ветру, но вся эта какофония звуков совершенно не мешала им общаться между собой, каждый вполне нормально понимал другого. Возможно универсальный переводчик, подумала Ася, вон у высоких худых инопланетян закреплен какой-то прибор на руке.
   Пришельцев проводили в подобие столовой, усадили на центральное место. Пихто снял с шеи штурмболтер и положил на стол. К нему подобрался гном и собирался его цапнуть, но стоящий рядом Рома положил ладонь на оружие.
   - А у хозяина разрешение спросить? - прогудел он.
   Гном что-то прогавкал непонятное. Боцман обратился к Пихто.
   - Понимаешь, что они говорят?
   - Нет. - Помотал тот головой.
   - Доктор Цра, тащите сюда браслеты. - Крикнул Боцман и через толпу протолкался высокий гуманоид, который защелкнул на запястье каждого круглое кольцо прямо на броню, совершенно не беспокоясь о потере прибора и о том, что это не кожа и браслет можно потерять.
   - Это переводчик. - Произнес гуманоид и Пихто его понял, также как и Ася. - В его памяти содержится более миллионов диалектов галактики, а если язык отсутствует, то прибор анализирует словарные запас индивида и после уже записывает в свою память. К счастью ваш язык уже присутствует в его базах данных и можно спокойно общаться без задержки и недопонимая - все ваши термины и названия он переведет остальным как близкие по смыслу и звучанию, также как и ваши для них.
   - Здорово. - Восхитился дроид. - А можно мне его программу в голову залить? Не много места она занимает?
   - Ты мехмод? - спросил гном, который так и тянул свои ручки к лежащему на столе оружию.
   - Мне непонятен этот термин. - Пожал плечами Пихто. - Внешне я как живой, но внутри робот, своего рода киборг. - Он оглядел притихших и напрягшихся инопланетян, которым эта новость не слишком понравилась, но выражать свое негодование они сразу не стали. - С мозгами у меня все в порядке, если вы думаете, что я слечу с катушек. Мое сознание вполне себе человеческое, не искусственный интеллект, просто было перенесено в это тело.
   Часть вздохнула с облегчением.
   - Это вроде программиста-компьютерщика. - Пояснил еще один человек, который пропрыгал на одной ноге к столу и теперь с наслаждением устроился на лавке напротив. Дроид обратил внимание, что у него отсутствовала также рука, но похоже калеку все устраивало. - Его мозги синхронизированы с микросхемами и платами, такой киберпанк получается. Мехмоды способны взламывать автоматику, роботов и дронов удаленно, они работают с вычислительной техникой напрямую, их интеллект достаточно высок для этого и составляет порядка ста сорока, может быть сто пятьдесят единиц.
   - Вроде ай-кью? - спросила Ася.
   - Ну да. - Кивнул калека. - Я Федор. - Он протянул руку. - Есть еще Ник, но его можно только таскать - пираты лишили его рук и ног и пока новые отрастут не меньше года пройдет.
   - То есть как это отрастут? - не поняла девушка-пришелец и выпучила глаза.
   - Как у меня. - Федя замотал рукав и продемонстрировал маленькую ручку, которая росла из плеча. - Доктор пообещал, что за полгода превратиться в полноценную.
   - Запихнем тебя в "Лекаря", он сделает все за секунды. - Произнес Рома. - Только раз уж мы все равно собрались улетать, то выгружать его для этого не надо - прибудем на место, займемся калеками и желающими более плотно.
   - А места для всех хватит если эта штука там загружена? - спросил гном.
   - Если не хватит, то можем еще раз сюда вернуться.
   Часть толпы поморщилась, но головами закивала, мол, да если нужно, то вернемся. Рома же обратился к Пихто.
   - Ну давайте, рассказывайте, как дошли до жизни такой.
   Дроид собрался с мыслями.
   - Тогда был отличный день, яркое летнее солнышко заглянуло в окно и я, проснувшись как всегда полшестого...
   ... - Хм, очень занимательно я бы сказал, - произнес Рома, задумавшись. Остальные вообще притихли, переваривая все выше рассказанное, - значит, ты специалист по разведке и диверсионным операциям?
   - Вроде того. - Кивнул Пихто.
   - И в самом деле робот?
   - До сих пор не веришь?
   - Выглядишь ты ну слишком по-человечески.
   - Может быть, мне как Терминатору кожу с руки содрать? Так это специальный полимер, который предохраняет меня от воздействия ЭМ-оружия и делать себя уязвимым что-то не хочется. - Пихто развел руками. - Видите, я от вас ничего не скрываю.
   - Какова химическая формула полимера? - спросил Коноп. - Возможно ли взять образец?
   - Да пожалуйста. - Пихто протянул руку. - Вам тоже может пригодится.
   - Зачем тебе? - спросил Хрост. - Излучатели Шорста и специальные лакокрасочные составы ничем не хуже.
   - Однако этот дисколет вырубил одним импульсом все наши электронные системы, значит, не слишком-то они эффективны. - Заметил ваагри. - Это технологии другой галактики, Хрост, ты что, не понимаешь, как они здесь ценны? Если мы сможем их воспроизвести, то это в первую очередь повысит нашу защиту перед остальными.
   - Которые возжелают ими овладеть. - Мрачно отозвался Шаракас и хмуро посмотрел на всех присутствующих, потом обратил свой взор на робота и его подружку. - Ну задали вы нам задачку.
   - Мы тут ни при чем, это все игры Богов. - Пискнула Ася.
   - Скорее уж их подарок. - Проворчал Рома и пояснил, потому что словил на себе недоуменные взгляды. - Вы не поняли что ли? Этот их корабль сказал, что не будет делать за них их же работу, то есть теоретически он мог их доставить на Землю и что дальше? У нас до дрожжи в коленках боятся вторжения инопланетян, захвата планеты и прочих страшных гадостей, которыми напуганы из многочисленных фильмов и книг, а тут появляются на планете робот, технологии которого опережают уровень развития цивилизации на сотни лет и девочка-инопланетянка! И что будут делать спецслужбы? Выдадут им паспорта и жилплощадь как мигрантам, это если они окажутся в Европе? Думаю вряд ли. Явно спокойной жизни у них не получится, вот и выбрала эта Сила наилучшее решение, ведь мы собрались освободить МОЙ мир от работорговцев.
   - То есть ты предлагаешь просто выбить оттуда пиратский клан? - спросил, прищурившись, Коноп.
   - Именно это я и имел в виду. - Кивнул Рома. - В нашей системе есть девять планет и до кучи спутников, можем расположиться хоть на Марсе, хоть где, приглядывать за червоточиной и отстреливать всякую шушеру, которая залетит по старой памяти на огонек, земляне даже не догадаются, что их прикрывают, пускай варятся в своем котле, но решают возникающие проблемы своими руками, а не нашими, просто сейчас они поставлены в условия скота, который пасут собаки и чабаны.
   - А до этого было не так? - спросил Пихто. - Ты где служил, Рома?
   - СОБР, до него два года армии, - пожал плечами Боцман и посмотрел на дроида. - Ну не смог я на гражданке, как предложили сразу в менты пошел, а там уже в отряд определили.
   - То есть руки крутил по приказу начальства?
   - А ты как будто нет?
   Пихто кивнул, соглашаясь, но потом сказал:
   - Попав в ту галактику я понял одно - я сам творец своей судьбы, никто за меня ничего не сделает. Меня просто поставили в такие условия, при которых я вынужден был крутиться и выживать, выдали тело и вперед. И ты знаешь, мне понравилось братство дроидов, - Хрост вздрогнул при этих словах, - они никогда тебя не предадут, даже не допустят такой мысли, - многие переглядывались и вспоминали произошедшее, - всегда поддержат в трудную минуту, вытащат из ловушки, пойдут за тобой куда угодно, потому что считают, что так правильно, они просто не знают, что такое обман и собственная выгода. Мне даже не хотелось возвращаться назад в это насквозь прогнившее общество, которое эксплуатирует свой собственный народ просто потому, что один процент владеет девяносто пятью процентами промышленности и производства и хочет еще, а остальные должны загибаться потому, что слишком сильно расплодились. Там я хотя бы видел цель, ради которой стараюсь, но здесь... - Пихто посмотрел на Рому, - ты хочешь освободить Землю от влияния пиратского клана, но заслуживают ли этого ее жители? Ведь они наверняка напрямую контачат с правительствами в обмен на технологии, иначе отчего все космические программы топчутся на месте?
   - И что ты предлагаешь, ничего не делать? - чуть резковато спросил Боцман. Пихто положил на стол ладонь и пробарабанил пальцами.
   - Я предлагаю сначала разобраться и подумать более масштабно, чем ты себе представляешь. Уничтожить пиратскую группировку малыми силами будет непросто, почти невозможно, но все же если получить планы их базы, узнать количество личного состава и кораблей, то может получится, но меня больше волнует другой вопрос - как к этому отнесутся те, кто кормится с этого? - Произнес дроид. - Я ни за что не поверю, что правительства не знают о деятельности пришельцев на нашей планете. Все эти айфоны, айпэды и прочие смартфоны появились как ну очень быстро и внезапно, причем если раньше все наше общество было ориентировано на открытие чего-то нового и неизведанного, то сейчас полностью превратилось в общество потребления - чем шикарнее у тебя машина и телефон, тем больше тебе завидуют соседи, которые вынуждены брать кредит, чтобы соответствовать придуманному статусу. Я не против того, чтобы выбить пиратов из Солнечной системы, я только за, но что если я окажусь прав и мы спровоцируем новую мировую войну за остатки технологий, поставок которых власти будут лишены? - Пихто смотрел прямо на Рому. - Ты готов приговорить множество людей на смерть просто потому, что они живут на Земле и их устраивает положение вещей?
   - Я не могу решать за них. - Тихо произнес Боцман. - Но и в стороне стоять тоже не могу. То что ты сказал... оно может иметь место, я просто об этом не думал никогда. - Он посмотрел на Пихто. - И что же делать?
   - Я тебе скажу, что делать. - Кивнул тот, - но во-первых, вы все готовы НАМ помочь в этом предприятии? - дроид обвел притихший народ своими искусственными глазами.
   Странное дело, но этот механический пришелец нес в себе такую сильную харизму, которой хотелось подчиниться. Он говорил правильные слова в нужное время и в нужном ключе, Шаракас чувствовал, что он не врет и при этом искренне надеется, что его послушают. Почему именно так, нишх и сам не понимал, но готов был довериться этому роботу с человеческим интеллектом в железном теле. Подобные эксперименты уже проводили, но добиться синхронизации работы мозга и искусственного тела было очень сложно, но это не значит, что работы были прекращены. И вот сейчас дроид ждал от всех ответа.
   Старый Коноп закряхтел и, выдохнув, произнес:
   - Мы все здесь изгои, парень. - Начал ваагри. - Содружество от нас отказалось очень давно, предатели среди нас перевелись и уже лежат в земле или сожжены, трусы сидят взаперти. В свои миры нам нельзя - повяжут точно также как и тебя на твоей планете и тут же уберут - живые мы опаснее, чем мертвые. Никто не захочет расплачиваться за свои ошибки, совершенные очень давно, а правители тем более, тут я с тобой согласен. Ты все же согласился помочь, я вижу, хоть ты и робот, но понимаешь, что ваш народ находится в загоне и подобен скоту, тут уже прав Боцман. А разве бессловесный скот может ответить в свою защиту? Я уверен, что ваши правительства в сговоре с пиратами, иначе они бы не действовали так нагло и не строили базу прямо у вас под носом, это выгодное для них сотрудничество, но вот простых людей никто не спрашивал что оно принесет им. Также как и нас в свое время. - Коноп оглядел присутствующих. - Мы уже согласились на помощь Роме и его планете, но тут его соплеменник предлагает нечто другое. Что именно?
   - Рома сказал главное - выбить пиратов из системы и занять ее самим. - Произнес Пихто. - То есть мы будем контролировать Солнечную систему. Что нам мешает основать на одной из планет свою колонию, где жители не будут различаться по расе и работать сообща? - Он снова оглядел всех. - Что мешает вам создать действительно равноправное общество, где все будет регулироваться по справедливости, а предательству, обману, подлости и вымогательству положен конец? К тому же мы можем точно также работать с правительствами, заявив, что наша "крыша" круче и лучше, чем те, кто были до нас и также вывозить людей с Земли, только уже на другую планету, ведь выбирать можно не всех подряд, а тех, кто достоин этого.
   - А кто по-твоему достоин? - проворчал Рома.
   - Берущий взятки чиновник и отъявленный мздоимец точно не достоин. Вор должен сидеть в тюрьме, так пусть тюрьмой станет вся планета. - Дроид оглядел всех. - Мы будем брать тех, кто еще не разучился мечтать, изобретать, рваться ввысь и работать бескорыстно, а не ради выгоды, протягивать руку помощи, ничего не требуя взамен. Например, ученые, профессиональные рабочие, слесари, простые деревенские наивные парни, которые хотят вырваться из этого замкнутого круга кредитов и долгов, в который втянуло их государство и банки. Дураков брать не будем однозначно, тупые имбицилы нам не нужны точно также как и всяких хитрожопых приспособленцев.
   - У местных есть система определения интеллекта. - Произнес Федор. - Можно пользоваться ей, но я сразу скажу, что редкий умник не является дураком.
   - Тут я согласен. - Кивнул Пихто. - Два высших образования еще не говорят, что человек умен. Гнилую интеллигенцию в топку.
   - Существование такого общества невозможно без органов управления. - Проворчал Хрост. - Все повторится снова через несколько поколений, Совет или его аналог просто необходим.
   - Вече. - Тихо произнесла Ася, и тут же смутившись, опустила глаза вниз.
   - Смотря какими воспитать эти поколения. - Заметил Пихто. - А вече вполне себе как вариант, надо еще подумать. Решайте, раз вы все собрались здесь, значит, уже сделали первый шаг к созданию такого сообщества.
   - Братство!! - выкрикнули позади в толпе и на худого ингера обернулись. - Почему бы нам не основать колонию как всеобщее Братство?! Ведь мы договорились все делать сообща, так почему бы землян не научит тому же?
   - Ну вот, один уже есть. - Улыбнулся дроид. - Попробовать можно, в лоб нас никто не ударит, это точно. Но нужно опасаться ваших спецслужб, у вас есть контрразведывательные подразделения?
   - Нас тут всего семьдесят восемь, с вами будет восемьдесят. - Засмеялся Коноп. - И то тридцать четыре - женщины и дети.
   - Что ты имеешь против женщин, старый сморчок? - спросила одна из дам-федералов, облаченная в броню, с лысой левой половиной черепа на которой отсутствовали волосы по причине ожога, а на правой часть прически была зачесана на левую и смочена гелем для жесткости укладки и чтобы не растрепалась. - Да мы получше некоторых мужиков с оружием и техникой управляться можем!
   - Так кто же спорит. - Развел руками ваагри. - Про вас я и не говорю, просто для штурма системы нас очень мало.
   - Нужно поговорить с авианосными наемными группами. - Напомнила Асамзула, которая протолкалась к столу и сейчас стояла рядом с Ромой, слушая историю пришельцев. - Мы уже об этом говорили, лучше всего попросить бойцов из Старых Домов.
   - Я слышал часть похищенных землян, которым удалось выкупится из рабства основали нечто вроде сообщества, но насколько это правда, я не знаю. - Произнес Федя. - Может быть это все байки.
   - Но в проверке нуждаются. - Кивнул Пихто. - Что ж, все это произойдет не завтра, время у нас есть. Что вы собирались делать до того, как мы прилетели?
   - Перебазироваться на другую рембазу, провести ремонт МОБов, обучить новых операторов, собрать боеспособную наемную группировку, чтобы заработать денег, купить нормальный боевой корабль, а не эту баржу, дальше уже посмотрим. - Озвучил Рома. - Пока остановимся на этом.
   - Что ж, задел на будущее хороший, одобрямс. - Дроид был доволен. - Но у меня к тебе вопрос, который касается тебя лично. Как ты дошел до жизни такой? Я в том смысле, что на человека ты, уж извини, не сильно тянешь. Если это слишком личное, то можешь подождать с ответом. - Пихто указал на присутствующих.
   - У меня от ребят секретов нет. - Мотнул головой Рома. - Нарвался на одного босса, Стража Хранилища, вот мне рожу и перекосило. - Он улыбнулся и клыки чуть обнажились. Асамзула нахмурилась и передала ему мысленно: "Не делай так больше - демонстрация клыков в обществе нишхов - это вызов на дуэль". "Но он не нишх, но хорошо, учту на будущее". - Он провел мне генетическую модификацию организма, настроил параметры моего тела на... - Рома посмотрел на Асамзулу. - ... на мою вторую половину.
   Дроид хмыкнул и откровенно поглядел на девушку, которая сначала смутилась, а потом вскинула голову и нахально ответно взглянула Пихто в глаза. Ася переводила недоуменный взгляд с одного на другу и обратно, сначала удивившись, а потом позавидовав тому, что человек смог измениться ради своей любви. Тогруту унесло в мечтания и часть разговора она прослушала.
   - В общем, работорговцы не соврали, когда предлагали найти "свою вторую половину", кто же знал, что это займет столько времени и световых лет от дома? - продолжил Боцман. - Но я даже рад, что все так сложилось, в то время я сильно болел головой, контузия, все дела, так что мне не просто повезло - я выиграл счастливый билет в лотерею.
   Пихто что-то быстро соображал.
   - То есть этот Страж Хранилища смог полностью изменить твой генокод? - спросил он.
   - Ну, скорее это не его заслуга, а врачебного комплекса, который сейчас находится внутри трюма на орбите нашего корабля. - Боцман скептически посмотрел на дроида. - Но с роботами он дел иметь не будет, так что ты уж заранее извини.
   - Я хочу спросить не о том. - Отмахнулся Пихто. - Этот Страж может мне создать тело? Настоящее биологическое? А то надоело сидеть в этой жестянке, сил моих нет.
   - Хм, тут надо спросить его самого... - Рома задумался. - Мы все равно полетим на Песчаную, там и спросишь.
   - Отлично! - хлопнул дроид в ладоши, завершая разговор.
   - Позвольте взглянуть? - произнес Коноп, который так и тянул ручки к незнакомому оружию и уже не мог дождаться, когда же эти двое прекратят трепать языками.
   - Да пожалуйста. - Пихто толкнул к нему штурмболтер.
   - Так. - Протянул техник, отстегнул магазин, выщелкнул патрон, осмотрел его со всех сторон. Потом заглянул в гнездо магазина, повертел громоздкое уродливое оружие в руке, тщательно его изучая. - В качестве ускоряющего элемента используются электромагниты, а начальную скорость снаряду придает небольшой гравитонный генератор, судя по его компоновке это должен быть он, все же техническая мысль везде похожа, но я надеялся на что-то действительно новенькое. - Он повернулся к Хросту. - Наша гаусс-пушка и рельсотрон получше этого старья будут, но патрон действительно хорошо, стабилизация достигнута за счет микродвигателей, чем начинена боеголовка не берусь предполагать, нужно бы разобраться тщательнее...
   - Э, ты полегче давай, тут народу дохрена! - выкрикнул федерал. - Обалдел совсем, старый? Иди в свою мастерскую и курочь там все что хочешь, только без меня!
   - Ладно, уже и пошутить нельзя. - Без всякого раскаянья произнес гном. - А патрон хорошо. Пушка дерьмо, а снаряд использовать можно. - Он посмотрел на молчавшего дроида. - Я тебе другую сделаю, на наших принципах, а пока можешь взрывострелом воспользоваться.
   - Это что еще за зверь? - спросил Пихто.
   - Пушка Торрга. - Произнес Рома. - Знаешь такого?
   - Не слыхал.
   - Судя по тому, что ты и о Страже Хранилища не слыхал, то и Торрге ничего не знаешь. Это из игрухи одной, - видя, что дроид отрицательно помотал головой, Рома махнул рукой, - ладно, проехали.
   - Взрывострел потому так и называется, что имеет магазин на тридцать пять взрывных зарядов, которые наносят существенный материальный урон в радиусе от семи до десяти метров, своего рода компактный гранатомет, но у того площадь поражения больше. - Пояснил гном. - Есть еще системы, которые аннигилирют материю, но у них радиус еще меньше, что-то около метра-полутора, но тебе хватит. Оружие это редкое и дорогое, для выстрела требуется колоссальная мощность, а таскать на спине термоядерный реактор никому не хочется, так что используют его нечасто, да и то только спецслужбы или гвардейские войска Империи, где эта игрушка прижилась. Есть более эффективное и менее громоздкое оружие. А то, что делает твой патрон - у нас называется гранатометом и ракетницей, но к ним боеприпасы крупнее твоего. Мне интересно, какая там начинка. - Ваагри попытался вскрыть оболочку пули.
   - Коноп! - окликнул старого гнома Хрост. - Неужели не ясно?
   - Да понял я, понял. - Засопел техник и протянул магазин Пихто. - Можешь пользоваться, если хочешь, один патрон я для себя оставлю, чтобы изучить.
   - Вот так, человек корпел над оружием, а его помоями облили. - Грустно произнес дроид.
   - Сам что ли сделал? - удивился ваагри, у которого эти слова не вызвали сожаления по поводу критики в адрес оружия и конструктора.
   - Да нет, один толковый паренек в той галактике. Это оружие считалось самым мощным среди ручного арсенала.
   - Если это самое мощное, то каково стандартное? - поразился Коноп.
   - Да вот. - Пихто вытащил лазерган и бластерную винтовку. - Эта с длинным стволом тоже делает бум, но только не такой мощный как этот. - Ткнул пальцем в болтер.
   - Слабый красный лазер и пародия на плазменный импульсник. - Проворчал гном и вытащил в ответ из кобуры свой лазерган. - Вот это я понимаю вещь! - восхищенно произнес он. - Одним импульсом сносит щит, вторым проделывает дырку в груди размером с футбольный мяч. Поэтому и выстрелы сдвоенные всегда, один за другим идут.
   - А перезарядка сколько? - поинтересовался Пихто.
   - Какая перезарядка? - не понял Коноп. - Батареи хватает на сотню, может чуть больше выстрелов, меняется в секунду.
   - Я о том, что ствол перегревается...
   - Он не перегревается, теплоотдача большая, ты прав, но замкнутый контур охлаждения с рабочим телом обеспечивает все веселье. Линзу только надо не забывать протирать после двух сотен выстрелов.
   - Какую линзу?
   - Фокусную. - Произнес ваагри так, словно был профессором кафедры, еще только палец вверх не воздел. - Которая концентрирует луч квантового генератора, он же в просторечье лазер. Если в твоей пушке обычный малый красный, то здесь уже зеленый, а есть и синие с фиолетовыми - они на порядок мощнее.
   - А оптическую ось ему протирать не надо? - спросил Рома, чуть приподняв уголки губ.
   - Еще один умник. - Скривился Коноп. - Оптическая ось - это...
   - Дед, мы знаем, что это, это шутка такая. - Перебил его дроид и покрутил головой. - Думаю, у нас еще будет время обсудить достоинства и недостатки того или иного оружия, но не пора бы и делом заняться? Раз уж вы собрались перебираться на новое место, то следует уже собирать пожитки и вещи? Мы могли бы в этом помочь.
   - Всенепременно. - Заверил Рома и повернулся к Асе. - Ну а ты что умеешь, юная дева? - Краснокожая тогрута стала темно-бордовой. - Ты ведь джедай? А светошашка у тебя есть?
   - Конечно. - Пискнула Ася и взялась за рукоять оружия и активировала его. Зеленый свет клинка озарил лица стоящих рядом.
   - Ого, а вот это поинтереснее твоей пукалки будет! - воскликнул Коноп и уже протянул руку, как стоящий рядом Хрост шлепнул его по ладони.
   - Острый? - спросил Рома, разглядывая оружие. - Нет, не так. Насколько он мощный?
   - Режет любую сталь. - Похвасталась девушка. - Мощность регулируется этим вот верньером, соответственно больше - меньше. Работы хватает примерно на десять часов, после чего в мече нужно менять батареи, ну или зарядить.
   - Ну-ка, разрежь этого бородатого пополам, а мы посмотрим насколько он эффективен. - Произнес Боцман, указывая на стоящего неподалеку от Аси ваагри. Девушка оторопела от такого предложения и недоуменно посмотрела сначала на Рому, а потом на дроида, но тот и другой сохранили невозмутимость на своих лицах, да и остальные тоже как-то странно себя повели - никто не высказал возмущения, наоборот, многие смотрели с любопытством.
   - Как?! - спросила Ася. - Так нельзя, он же живой!
   - Ну вот и посмотрим результат воздействия светового меча на органическую тушку. - Спокойно произнес Рома. - Мне интересно, он сразу запечется и превратится в гриль или кровь еще бежать будет?
   - Сразу. - Произнес дроид. - Даже мучится не придется.
   Ася выключила меч и строго посмотрела на присутствующих.
   - Я этого делать не буду. - Твердо сказала она. - Вы себя слышали? А еще назвались братством, а сами готовы своего же товарища зарезать!
   - Он все равно бесполезен, жрет больно много. - Произнес Рома, махнув рукой в сторону гнома.
   - Я это тебе припомню. - Произнес ворчливо Забан, которого Боцман и предлагал располовинить. После чего ваагри повернулся к девушке. - Не волнуйся, катари-сян, это военные, а у них все шутки дурацкие и черный юмор в ходу, никто никого убивать тут не будет.
   - Ты правда так думаешь? - спросил Рома, чуть наклонившись к гному, заставив того вздрогнуть, после чего расхохотался и его смех подхватило большинство.
   - Ну хватит. - Просмеявшись, произнес Хрост. - Делу время - потехе час. И все же, как эта штука работает?
   - Я могу разрезать что угодно. - Обиженно произнесла Ася, мысленно обозвав черствых вояк. - Нужен демонстративный образец.
   - Вот. - Коноп брякнул на стол какую-то железку. - Режь это.
   Ася без замаха коснулась металла и меч прошел как нож сквозь масло, чисто и гладко отсекая часть стержня - кусочек упал бы на пол, но тогрута машинально подхватила его Силой и положила рядом. Все некоторое время молчали, после чего через ряды ингеров и федерало протолкался змей и вперил свой немигающий взгляд прямо в глаза девушки. Асе стало не по себе, она отступила на шаг, рука с мечом сама заняла подняла клинок, готовясь отражать атаку. Шис несколько секунд смотрел на девушку, потом прошипел, а его лингвопереводчик, укрепленный на горловом мешке, прошелестел понятной речью.
   - Она владеет псионными силами третьего, может быть четвертого уровня, но использует их явно как простой телекинез, словно ничему большему ее не учили. - Шис повернулся к Хросту. - Девочку нужно обучать, иначе сумасшествие ей гарантировано.
   - О чем это вы? Какое сумасшествие? - Ася занервничала. - Сила не сводит никого с ума!
   - Правда? - спросил неожиданно молчавший Пихто. - А как же ее Темная Сторона и "Абсолютная власть"?
   - Железный человек говорит правду. - Продолжил змей. - Тебе необходим контроль собственного сознания, только тогда ты можешь стать сильным псионом и тебе откроются как невероятные возможности и перспективы, так и страх окружающих, а также преследование, заключение и как следствие - работа на спецслужбы государств, ибо власть предержащие всегда и везде ищут таких уникомов и индивидуумов, чтобы полностью их контролировать.
   - Наркотики, алкоголь, развлечения, в ход идет все. - Произнес молчавший Шаракас. - Составляется полная психологическая карта на разрабатываемый объект, после чего с ним начинают взаимодействовать профессионалы - психологи, ментаты, агенты влияния. - Нишх посмотрел на змея. - Я согласен с тобой - девочку нужно учить, это подарок судьбы.
   - Да что со мной не так? - не поняла Ася. - Почему меня начнут искать и попытаются использовать?
   - Ментатов в галактике и без тебя хватает. - Махнул рукой Шаракас. - Целых две расы есть и ничего - для этого вехи и придумали нейросети, чтобы засечь попытку проникновения в мозг и считывания поверхностных мыслей, а вот псионов - единицы. Ментат - это существо, владеющее ментальными техниками, как приобретенными, так и данными природой, то есть мыслесвязь, телепатия, внушение и редко когда предвиденье. Псион же это скорее существо, которое может с помощью силы своего мозга, генерирующего определенные физические поля воздействовать на окружающий мир - то есть психокинез, пирокинез, телекинез, создание силового щита или барьера, заморозка объекта, дезинтеграция и как высочайшая возможность - перекраивание материи.
   - О последнем я не слышал. - Пробурчал Хрост. - Это что, из вашего фольклора?
   - Легенда о Великом Духе Стихий, нашем прародителе, настолько мощном псионе и ментате, сочетающем в себе силы двух психостихий, очень могущественном, что он мог телепортироваться на другие планеты, зажигать и гасить звезды просто останавливая термоядерную реакцию и вновь ее запуская. - С вдохновением и благоговением произнес нишх, а все его сородичи и даже Асамзула зашептали слова посвящения предку. - Он проник в микро и макромир, познал все или почти все тайны Вселенной, создал нас и наших сородичей, которые его предали и превратились в вехов, посчитав себя умнее и могущественнее самого создателя. - Последние слова Шаракас словно выплюнул. - Они предали первопредка и вымарали из своих текстов любое упоминание о нем, провозгласив ложное учение об эволюции. Но это уже пусть остается на их совести. - Нишх посмотрел на Асю. - Псионы даже третьего уровня очень редки в галактике, а четвертый и пятый как правило служат при дворе правителей и занимают высокие государственные посты в Союзе и Землях Накра. Так что тебе и твоему спутнику повезло, что наткнулись на нас.
   - Скорее, это Иш правильно выбрала нам компанию. - Пробурчал дроид и хлопнул по столу рукой. - Что ж, с юным падаваном все ясно, но кто ее будет обучать этим психотехникам?
   - Это может сделать каждый из нас. - Ткнул когтистым пальцем Шис в нишха, Асамзулу и высокого гуманоида. - Но лучше доктора Цра для обучения не подобрать. Вождь, ты согласен?
   Вперед выдвинулся палочник и с высоты своего роста посмотрел на маленькую тогруту.
   - Дева весьма юна, как заметил уважаемый Боцман и требует немедленного вмешательства в процесс обучения, который велся неправильно, делая концентрацию на физическом развитии тела, укрепляя кости и ускоряя его реакцию, но опуская процессы развития психоактивности, что приводило к угнетению разума и падению его в пучины безумия, сумасшествия и страха. Точка не возврата еще не пройдена, девушка попала к нам вовремя, но нужно время, чтобы излечит ее. - Цра посмотрел на Хроста, Рому и Шиса с Шаракасом. - Рекомендую пока ей не принимать участия в боевых действиях, пока разум не будет тщательным образом подготовлен. Лучше начать обучение с исцеляющих техник, чтобы плавно перейти к ликвидационному воздействию на индивида. Чтобы научиться карать, нужно научиться спасать и лечить. - Произнес доктор. - Каково ваше решение?
   - Мы все здесь только за. - Пробурчал Рома. - Нам ходячая взрывоопасная бомба, которая может рвануть в любой момент, под боком не нужна, так что займитесь ей, док. Только не так, как со мной.
   - Тогда выбор был невелик, но опасность существует. - Кивнул Цра. - Для полного погружения в процесс обучения необходимо проводить его в космосе, где исключено влияние ноосфер планет. Думаю, что можно использовать для этих целей корабль.
   - Только когда мы заработаем на другой. - Проворчал Хрост. - А пока пусть занимается целительством - для этого много ума не нужно.
   - Ошибаетесь, дорогой Хрост... - начал было Цра, но был прерван взмахом руки Ромы.
   - Мы поняли, док. Но для излечения у нас есть комплекс "Лекарь". - Он повернулся к остальным. - Если кто-нибудь захочет его "посетить", то милости просим, если же предпочитаете нетрадиционные методы медицины - то это к Цра и его ассистентам. - После чего Боцман посмотрел на Асю. - Ты не переживай, что мы говорим так о тебе, словно тебя тут нет - это для твоего и нашего блага. Просто с подобным еще не сталкивались и сама понимаешь...
   - Друзей держи близко, а врагов еще ближе? - спросила та. - Я понимаю, что возможно несу для вас всех опасность, поэтому согласна на ваши условия, к тому же я не боец, если и принимала участия в боевых действиях, то только как неосновной исполнитель, а больше наблюдатель.
   - Однако тебя готовили к сражениям, разве нет? - удивленно спросил нишх. - Твоя психоматрица четко говорит об этом, а также сделанные внушения в подростковом возрасте.
   - Это как бы не мое тело, поэтому... - начала оправдываться Ася.
   - Я сейчас не про тело говорю, а о разуме, который гораздо старше физического развития организма. - Произнес нишх. - На вид мне тоже около сорока ТВОИХ лет, но на самом деле мне уже почти триста четыре года и я готов прожить еще сто пятьдесят, а то и двести. - Тогрута удивленно смотрела на черта. - Наше сознание определяет наш возраст - если ты чувствуешь себя молодым, то им и останешься, клетки продолжат обновление, будут делиться как ни в чем не бывало и организм получит второй, а то и третий шанс. Этому воздействию тоже можно научиться, тогда как все остальные расы, лишенные ментальных возможностей идут по технологическому развитию своих организмов и искусственному продлению собственной жизни. Примером может служить замена изношенных органов на биотехнологические, это если подешевле либо пересадку от молодых особей - тут уже вступает в свою роль наличие рабов и материала, замена крови, обновление клеток с помощью химических медицинских препаратов и самое главное - обман их природной программы.
   - Современные регенераторы способны даже оживить мертвых, но это обойдется в крупную денежку, неподъемную для простого обывателя. - Добавила Асамзула. - Да и время такой реанимации ограничено четырьмя минутами, после чего процедура признается неэффективной - тело физически может функционировать, но вот наполнение отсутствует, душа уходи в нематериальный мир и остается пустая оболочка, которую может занять другое эфирное существо.
   - Эфирное существо? - спросила Ася, задумавшись.
   - Это сущности, которые не смогли набрать за материальную жизнь необходимое количество энергии для воплощения в иной реальности, либо же в нашем мире, поэтому вынуждены присасываться к чужой эфирной оболочке, чтобы подпитываться от нее, а в случае оставления "хозяином" своего тела - могут и занять его, пока оно окончательно не утратило физических функции. Таким образом всех находящихся в коме или без сознания помещают в специальные экранированные боксы, а в нашем народе практикуют ритуалы "зова души", ведь иногда сущность начинает преждевременно путешествовать по мирам в поисках лучшего для своего самосовершенствования. - Цра посмотрел на нишха, нетерпеливо застучавшего хвостом. - Не все разделяют нашу трактовку происходящего, но она очень близка к правде.
   - Не позволь этому сектанту запудрить тебе мозги. - Подмигнул Рома. - Насчет эфирных сущностей должен сказать, что это правда, сам испытал на своей шкуре, но все обошлось. - Он посмотрел на Цра. - "Лекарь" помог. Как-то спаял или отсеял чужое примитивное и первобытное сознание, оставив только часть навыков.
   - А этот "Лекарь" сознание в другое тело перенести не может? - спросил дроид.
   - Это вряд ли. - Помотал головой Боцман. - Исправить поврежденные мозговые клетки или отремонтировать психику - это всегда пожалуйста, но чтобы осуществить перенос сознания... думаю тогда бы Амеба уже не сидел бы в своем теле, а бегал босиком по травке, ведь он может вырастить какой угодно организм.
   - Что за Амеба?
   - Да есть тут один персонаж, очень интересный и деловой, правда на вид он не очень - как куча безобразного мяса или кала. - Рома усмехнулся, продемонстрировав клыки, чем тут же заработал тычок в бок от Асамзулы. - Помню, помню, проклятая привычка. - Это уже ей. - Кстати, скоро мы его навестим, так что сам можешь задать вопросы.
   - Это что же, кому-то придется выступить коммуникатором? - хмуро спросил Хрост.
   - Нет. - Мотнул головой Рома. - Наш навозный друг решил поработать с одним из своих зверей, чтобы исправить этот недостаток, так что в скором времени у него будет готов переговорщик.
   - Это радует. - Не менее мрачно сказал федерал. - Но что-то у меня нет желания с ним встречаться.
   - Это в тебе говорит сила привычки. - Произнес Шаракас и защелкал хвостом, словно бичом. - А так он даже очень приятный парень.
   Коноп тем временем разглядывал отрезанную часть стержня и, улучив минутку, встрял.
   - На каких принципах осуществлена работа этого оружия? Напоминает плазменный резак, но тот режет не так быстро и качественно.
   - В основе меча кристалл, который фокусирует излучение генератора, а форму клинку придает силовое поле, которое не позволяет ему распасться. - Произнесла Ася. - Конструкция простая, ее даже юнлинги собирают.
   - Но не менее эффективная. - Произнес гном. - А что за кристалл?
   - Вот он. - Тогрута быстро разобрала меч и вынула из зажимов небольшой камешек.
   На голове у Конопа был закреплен обруч со спектральными анализаторами материала, а также малый программный искин, позволяющий приближать изображение в любом разрешении, чтобы рассматривать микротрещины в металле или на микросхемах и платах с помощью увеличительных стекол. Гном ухватил кристалл, начал его рассматривать через прибор, цокая языком от удовольствия, посетившего исследователя.
   - Это очень интересный минерал, возможно, удастся создать его в лаборатории, но вот будет ли он настолько эффективен? Но я точно могу сказать, - правый глаз гнома через стекло был очень большим, которым он и смотрел на присутствующих, - у нас в галактике таких нет или их еще не нашли.
   - В той галактике, откуда мы прибыли мест формирования таких кристаллов тоже было немного, известна только одна планета. - Кивнул Ася. - Но ситхи научились делать искусственные.
   - Ситхи? - спросил Хрост.
   - Это вроде нее, но только помешанные на убийствах. - Объяснил дроид. - Хотя среди них есть вполне себе вменяемые. Там все очень сложно - два диаметрально противоположных направления в одном учении, которое и трактуется по-разному. Вот они там и режут друг дружку этими мечами ради идеалов своей веры.
   - Весело, однако. - Покачал головой Коноп. - Но к нам это не относится. А еще у тебя кристаллы есть?
   - Извините, когда улетали не успела захватить. - Язвительно ответила Ася.
   - Ну что ж, придется тогда использовать этот. - Не меняя тона произнес гном, возвращая камень. - Я уже записал его параметры, так что образец мне не нужен, но потом для сравнения с выращенным пригодится.
   - Ладно. - Хрост оглядел всех. - Пора собираться. Сначала отвезем пленных, можно даже взять часть груза, чтобы закинуть на новое место жительства, а потом вернуться за остальным. Как такой вариант?
   - Сколько топлива осталось на корабле? - спросил второй пилот, который выжил в этой мясорубке на базе, устроенной бывшими союзниками.
   - Когда посадим, будет видно. - Произнес Коноп. - Топливный склад тут есть, правда состояние жидкости в баках оставляет желать лучшего, но нам повезло - всеядный федеральный транспорт не требователен к составу и сможет работать даже на той бурде, вот только расход повысится.
   - Нужно будет взять с собой дополнительно пару емкостей на всякий случай. - Произнес Рома. - А то зависнем где-нибудь в пустоте.
   - Не зависнем. - Качнула головой Асамзула, тряхнув хвостиком волос. - Генератор гиперперехода еще долго послужит, к тому же он недавно был отремонтирован ремботами.
   - Часть этих ремботов нам бы пригодилась. - Мечтательно произнес Коноп.
   - На той базе должны быть. - Ответил ему Забан. - В режиме консервации.
   - Хорошо бы. Что будем грузить первым?
   - Только самое необходимое. - Тут же ответил Хрост. - Наших трех МОБов уже отремонтировали, от вражеских осталось всего ничего, так что смысла брать их я не вижу.
   - Я приказал снять пару еще живых пушек, пригодятся. - Откликнулся Коноп. - Но ты прав, металлолом нам не нужен.
   - Его можно выгодно продать, я же говорил. - Влез Федя.
   - Его повезем во вторую очередь. - Решил Рома. - Это сейчас не актуально. Заберем сразу всех - места хватит, а за сломанной техникой вернемся. Я бы вообще предложил тут все заминировать и взорвать, чтобы наших следов не осталось, а то вдруг какой приблудный пират заглянет на огонек.
   - Согласен. - Кивнул ему Хрост. - Тогда давайте займемся делом, будет еще время лясы поточить.
  
   Пилота корабля посадили к остальным пленным, впрочем, он не слишком возражал, понуро опустил голову и поплелся в общую камеру - отдельный бокс для МОБов, куда и запихнули остальных. Его сын посмотрел на отца, потом повернулся к стоящему рядом Хросту и произнес:
   - Я останусь с ним. - Твердо сказал Селек.
   Федерал не стал возражать, просто повернул голову и уставился на парня, требуя продолжения.
   - Я не могу бросить отца. - Сжав губы, продолжил молодой охотник. - Я не разделяю его убеждений, но и оставить вот так не могу.
   - Я тебя понимаю и не виню. - Положил руку на плечо парню Хрост. - Мы дадим тебе инструменты, некоторое оружие, продуктов на первое время, чтобы они смогли обустроиться на месте. Мы ведь не звери какие-то, просто понимаем, что между нами нет общего. Отвези мы их в цивилизацию и все будут обречены.
   - Но вы же выберетесь туда когда-то? - спросил Селек.
   - Выберемся. - Кивнул Хрост, не отрицая. - Но сведем свои контакты с представителями закона к минимуму. У нас будут контактеры, которые смогут заключать контракты, а действовать уже будем мы. Но вывозить с этой планеты предавших нас мы не будем и тебе это хорошо известно. Пускай ищут пути сосуществования вместе с Амебой, может быть это вправит им мозги, раз за сто пятьдесят лет не поумнели.
   - Он ведь их уничтожит. - Мрачно произнес Селек.
   - А если нет? Возможно, займется их перевоспитанием. Он ведь теперь нам не враг. - Произнес Хрост. - Так или иначе, если не попробуем, то и не узнаем никогда. - Он снова хлопнул парня по плечу. - Присоединишься к ним после, сейчас тебе лучше в эту компанию не лезть - порвут. Да и потом... остался ты бы лучше с нами.
   - Я не могу бросить отца. - Как заклинание повторил Селек.
   - Что ж, это твой выбор. - Вздохнул федерал. - Иди в каюту, скоро прилетим.
   Баржа приземлилась на то же самое место, где и выпускала Амебу и его "приятелей". Пилот заглушил двигатели и открыл аппарель, но наружу роботов выводить не стали - незачем. Звери и разумные договорились соблюдать нейтралитет и предпочитали его не нарушать. Первыми начали выводить пленных, не предупреждая их о том, что у них будет довольно беспокойный сосед. Каждому давали в руки по паре инструментов, сумку с консервами и сухпаем, некоторые получили лук и стрелы, а также костяные ножи, впрочем, дураков среди них не нашлось, которые бы сразу же кинулись в драку - солдаты были облачены в экзоскелеты и броню, найденную на складах базы, так что ковырнуть ножиком было можно, но тогда всех расстреляли тут же на месте, о чем Хрост их и предупредил. Затем с корабля спустились Рома и Асамзула, дроид и Ася, пара гномов и трое охотников, которые добровольно тогда пошли с Боцманом. Человек остановился и покрутил головой, выглядывая только ему нужный ориентир, когда заметил раздвоенный ствол дерева, то направился к нему. Группа старалась не отставать и последовала за "предводителем".
   Боцман зашел за крупный ствол где и столкнулся нос к носу с жуткой шестиногой тварью с очень большой головой и острыми зубами, похожей на сопливого чужого из фильмов, если только сравнивать предназначение и конструкцию. Ася, когда увидела эту страхолюдину, то чуть не запнулась, а меч сам запросился в руку, но Рома стоял спокойно, да и остальные вроде как не нервничали. Тварь повернула свою безглазую голову по направлению к дроиду и Асе и неожиданно заговорила:
   - Ты привел железного человека и новый вид инопланетника. Зачем?
   - Он хочет задать тебе пару вопросов, а девчонка просто составила нам компанию.
   - Я могу изучить ее?
   - Думаю, что сейчас она будет против, но потом я могу прислать тебе результаты от "Лекаря". - Разговор с тварью вел только Рома.
   - Не нужно себя так утруждать - достаточно капли крови и среза кожи. - Монстр двинулся к ней и позади него развернулся длинный хвост. - Невиданное создание, что ты скажешь на такое мое предложение? Боли я тебе не причиню, мною руководит интерес исследователя.
   Ася посмотрела на Рому, на Пихто, который просто пожал плечами.
   - Тебе решать. - Произнес он.
   - Хорошо. - Девушка кивнула головой. - Если это не больно и ты не высосешь у меня всю кровь, я не вижу необходимости что-то скрывать. Просто это так неожиданно - я только тебя увидела и тут уже меня хотят разрезать, чтобы посмотреть, что внутри.
   - Чтобы познать и усовершенствовать себя, нужно изучать остальных, а в галактике еще полно неизведанных мест и рас, ведь перенимая способности, выданные природой, ты становишься сильнее. Как видите, я от вас ничего не скрываю, я в первую очередь исследователь и ученый и только потом биологическое оружие и то меня таким хотят видеть. - Ася колебалась и "Чужой" произнес. - Обещаю, что оставлю пару литров. - Без эмоционально сказала тварь и тут же добавила. - Шутка.
   - Ну и шуточки у вас. - Поежилась Ася. - Без них разве обойтись нельзя?
   - Это все влияние этого человека. - Произнесло существо, указывая на Рому. - Так ты согласна пройти процедуру?
   - Да.
   С ветвей дерева спустилось небольшое существо размерами напоминающее кошку, но также шестиногое, с тонким хоботком как у комара и пилообразными жучиными жвалами, с толстым брюшком, сверху прикрытым плотным хитиновым панцирем. Тварь приблизилась к Асе и обратила на нее фасеточные глаза, словно спрашивая разрешения.
   - Больно не будет. - Произнес Рома. - Это своего рода ходячая мензурка, которая собирает образцы и доставляет их в экспресс-лабораторию. Он срежет у тебя не больше квадратного сантиметра кожного покрова, возьмет двадцать миллилитров крови и смажет все регенерирующей слюной - заживет за несколько минут.
   - А если слюна занесет мне какую-нибудь заразу? - спросила Ася.
   - Это исключено. - Произнесло существо-переговорщик. - Сборщик моментально определяет ДНК носителя и готовит соответствующий состав как анестезии, так и заживляющего вещества - это заложено у него на генетическом уровне. Если он не сможет распознать ДНК либо метаболизм существа или его клетки не позволят применить анестезию, то он не может более подробно исследовать ткани и кровь, а также изготовить регенератор. В таком случае получение образцов без боли невозможно.
   - Ну, мой организм чем-то похож на человеческий, так что может быть все обойдется... - протянула Ася, снимая наруч и стягивая перчатку с правой руки.
   - Не волнуйся, все в порядке. - Кивнул Рома.
   Сборщик присосался к ее пальцу, он зашевелил усиками, потом брюшко налилось красным и тут же снова стало белым, а тварюшка отлипла и резким движением жвал отмахнула кусочек кожи с тыльной стороны ладони - Ася ничего не почувствовала, анестезия уже была введена. Затем Сборщик подумал минуту и плюнул на поврежденный участок кожи зеленой массой, которая растеклась лепешкой и вскоре отвалилась засохшей коркой, открыв участок молодой кожи. Ася поднесла руку к глазам и внимательно посмотрела на нее, изучая со всех сторон. Сборщик потерялся где-то в листве, а Переговорщик произнес:
   - По предварительным данным у тебя есть общие корни как с расами федерации, так и с человеческой, много общего, но твой организм развивался в ином мире и поэтому приспособлен к его условиям. Ты можешь иметь общее потомство с федералами и людьми.
   - Вот спасибо! - чуть резче чем нужно ответила Ася. - Всегда мечтала об этом всю свою жизнь!
   - Мне непонятен твой сарказм. - Произнесла тварь. - Ведь продолжение рода - главная задача живого существа, своему потомству ты передаешь весь накопленный жизненный опыт, что позволяет им лучше конкурировать с представителями твоего вида.
   - Маленькая еще, не понимает. - Произнес Рома, поглядев на Асю. - Но мы тут не за тем, чтобы рассуждать об эволюции расы. Мы тут тебе немного беспокойных соседей привезли, просто присмотри за ними.
   - Случилось именно то, о чем я и предупреждал?
   - Почти, - кивнул Боцман, - не ожидал, что они вскроются так скоро и их будет много.
   - Это генетический дефект многих видов, который можно изменить, но тогда новая раса будет неспособна к эмоциональной составляющей, а это подобно деградации и смерти вида как такового. Выражать свои чувства радости и горя можно не только мимическими мышцами, но и хвостом или жестами, как это делают нишхи, либо накра, но в этом же и кроется ее слабость. Каждая раса должна пройти свой эволюционный путь, вмешиваться в который нежелательно, ведь это насилие над природой. Что ж, я пригляжу за ними, к тому же будет неплохой экспериментальный биоматериал.
   - Надеюсь, что ты не изведешь их поголовно, а то они про тебя даже не знают, кроме одного. - Пробурчал Рома.
   - Я буду очень осторожен. - Заверило существо. - Какова же ваша вторая просьба? - Он посмотрел на Пихто. - Она относится к нему?
   - Да. - Вышел вперед дроид. - У меня вопрос. Ты можешь пересадить мое сознание в полностью биологическое тело?
   - Перенос сознания с электронной матрицы? - Задумалась тварь, взяв паузу. - Наверняка это осуществимо, но я должен знать, как ты попал в тело машины? Я чувствую твой запах и от тебя разит незнакомым металлом и химией, но рецепторы говорят мне, что ты не программа, хотя прочитать разум на носителе я не силах.
   - Как я попал в это тело я и сам не знаю - просто очнулся и все. Но перед этим я умер. - Ответил Пихто.
   - Эфирная сущность? - Тварь разговаривала как бы сама с собой. - Нет, маловероятно, от увядающей энергетики остаются только инстинкты, никакого разума, а тут полноценная личность... значит, перенос возможен, но деформация психоструктуры... тогда корреляция сознания неизбежно приведет к..., но этого не случилось... хм, очень интересный вопрос, мне нужно его проработать, нужны эксперименты, много экспериментов. - Существо подпрыгнуло и сделало кувырок через голову, приземлившись точно на то же место. - Это действительно очень важный и умный вопрос, к решению которого я намерен приступить сейчас же. Вы вдохновили меня на исследования, дали мне еще одну цель в этой жизни, тогда как до этого я просто существовал и развивался. - Тварь закачалась из стороны в сторону. - Удивительное совпадение, но ведь случайности не случайны? Что-нибудь еще?
   - Есть какое-нибудь устройство для связи с тобой? - спросил Рома.
   - Да. Я пришлю сейчас вам Передатчик. Его нужно кормить раз в день, обеспечив полив водой с добавлением минеральных веществ, список я предоставлю. Надолго вы прилетели?
   - Сейчас выгрузим предателей и уберемся. - Сказал Боцман.
   - Значит, время еще есть. - Тварь как будто кивнула сама себе. - Могу предложить вам оружие в честь закрепления наших добрых отношений.
   Кусты и трава зашуршали и показался еще один зверь, в котором Рома признал Дневальщика, тащившего в передней паре рук нечто напоминающее слепого слизняка с двумя крупными усиками. Тварь остановилась перед Ромой и предложило ему существо.
   - Это Шокер. - Произнес Переговорщик. - Генерирует мощный электромагнитный импульс, который может не только выжечь всю электронику, но и также поджарить десантника внутри его брони или костюма. Радиус действия строго ограничен, также как и "перезарядка" между выстрелами. Ему необходим корм, любой синтезатор справится с выращиванием. Для взаимодействия с оружием суньте руку ему в подобие анального отверстия...
   - В жопу что ли? - с отвращением спросил Рома.
   - Можно сказать и так. - Переговорщик не выражал никаких эмоций. - Рука должна быть голой, то есть никакой брони и прочего металла, даже браслетов-переводчиков. Внутри отверстия нащупайте сосок, который нужно сжимать. Чем сильнее сжали - тем сильнее разряд. Когда выпустили - происходит выброс импульса. Попробуйте.
   Дневальщик продолжал протягивать слизняка Роме. Боцман вздохнул, отстегнул наруч бронекостюма, стянул перчатку и сунул руку в теплое влажное отверстие, которое плотно обхватило его предплечье и запястье. Как только слизняк почувствовал внутри присутствие чужеродной ткани, он замигал синими полосками по бокам, пока не успокоился. Рома нащупал сосок, который по ощущениям был похож на член, отчего Боцман скривился еще больше. Ощущения были мерзкие и неприятные, но он понимал, что это биология и сделать "спусковой крючок" в привычном ему виде было вероятно сложнее, чем отрастить х.й на лбу, так что придется потерпеть. Переговорщик давал пояснения:
   - Как только ты сунул туда руку, то Шокер сделал генетическую привязку по ДНК только к тебе - больше никто не сможет воспользоваться этим оружием. Полоски на его боках означают уровень заряда и готовности к выстрелу. Сейчас они не горят, значит, он стоит на "предохранителе". Для выстрела начни сжимать сосок, чем сильнее давишь, тем мощнее заряд - ты это увидишь на шкале сбоку. Только оружие в сторону отверни - нового Переговорщика я буду выращивать сутки, если пристрелишь этого.
   - Ладно. - Рома наметился на лохматый куст и начал медленно сжимать сосок. - Черт, чувствую себя девственницей, которая первый раз залезла в постель к мужчине и боится коснуться его хрена.
   - Побудь и на моем месте, дорогой. - Хихикнула Асамзула, а дроид и охотники с гномами весело заулыбались. Ася покачала головой - разве можно говорить о таких интимных подробностях.
   Шкала заряда начала наполняться, пока вся не загорелась синим.
   - Долго его в напряжении держать нельзя, а то может взорваться в твоих руках. - Произнес быстро Переговорщик.
   Рома тут же выпустил сосок и слизняк вздрогнул, между его усиками, которые были направлены в сторону куста проскочил разряд молнии, а потом мощный импульс просто сжег куст и траву рядом с ним, образовав выжженное пятно приблизительно метра два в радиусе.
   - Ого! - восхитился Пихто. - От этого оружия никакая ЭМ-защита не поможет!
   - С его помощью можно перегружать силовые поля и выводить из строя боевых штурмовых роботов, но не МОБов, у тех защита на порядок выше, а Шокер больше трех выстрелов подряд сделать не сможет - его нужно будет кормить и дать отдохнуть примерно десять минут. Если же придется действовать в затяжном бою, то порядка часа он проживет, после чего умрет, поэтому вам придется заняться его размножением.
   - Это можно воспроизвести? - поразилась Асамзула.
   - Шокер - гермафродит, раз в цикл, это приблизительно трое суток он откладывает яйца, которые можно заморозить, развитие организма в кладке наступает, как только вы поместите их в воду при температуре в тридцать пять градусов. Созревание яиц занимает двое суток. Взросление особей - еще пять. Продолжительность жизни - три недели. Поэтому готовить оружие к боевой операции надо заранее - с бухты-барахты использовать не получится, если только не будет живых образцов.
   - Учтем. - Кивнул Рома, вытаскивая руку. - А как насчет того, что я передумал стрелять, а он уже на взводе?
   - Тогда просто расслабь ладонь, но сосок не отпускай, а то все равно произойдет разряд. Энергия вернется в накопители, но уже следующий выстрел произойдет сразу же, как только тронешь спуск, потому что ее необходимо использовать.
   - Ясно. Что ж, оружие хорошее, и чем мы будем за него расплачиваться?
   - Информацией. - Произнес Переговорщик. - Я должен знать, что происходит в галактике и ведутся ли мои поиски. Я уверен, что Республику не остановит та воронка, что они найдут на месте комплекса - эти носом землю будут рыть, чтобы меня обнаружить. Хорошо бы провести разведку Мясорубки, но не с вашим медленным и не вооруженным кораблем, поэтому оставим пока это дело.
   - Там ведь остались ваши зверюги. - Заметила Асамзула. - Они могут найти и использовать их.
   - Изучить их вряд ли получится - как только особи собираются с большую стаю, то у них включается коллективное сознание, которое анализирует ситуацию и принимает решения. Чем их больше, тем они быстрее соображают. Это своего рода защитный механизм, который был придуман задолго до реализации меня, как контролирующего органа, но не получил распространения, наоборот, от него быстро отказались, так как существовала реальная возможность выхода животных из-под управления. Но я его немного подкорректировал в нужную мне сторону и теперь они могут сами о себе позаботиться. Создать огромный живой корабль для перемещения между звезд они не смогут, потому что у них нет генетического конструктора, которым выступаю я, они могут только воспроизводить себе подобных, но очень быстро, чтобы восстановить свою численность до первоначального состояния. Так что если Республика там нарисовалась, то им придется потрудиться, чтобы хотя бы создать на планете рабочий исследовательский центр, который потребует множества ресурсов, а это перевозки, охрана, снабжение, что не пройдет незамеченным для других государств, быстро и моментально такое организовать у вехов не получится, к тому же нишхи всегда у них висели на хвосте. Наш союз выгоден в плане обмена информацией, а зверюги могут сами о себе позаботиться - на каждую убитую их воспроизводится две и так далее в геометрической прогрессии.
   - Пожалуй, это было верное решение. - Согласился Пихто. - Так что насчет моего вопроса?
   - Я уже занялся им, как только добьюсь результатов, то непременно сообщу. - Произнес Переговорщик. - А вот и ваше средство связи.
   Еще один Дневальщик принес нечто, напоминающее корень женьшеня, только толще и крупнее, да к тому же с тонким длинным волоском на верхушке. Зверь протянул его Асамзуле, которая бережно приняла "рацию" - рука Ромы все равно была занята слизняком.
   - Волос ни в коем случае не обрывать - это и есть антенна связи. - Пояснил Переговорщик. - Поспешите опустить его в воду с минеральными солями, вот список требуемых веществ. Грунт ему тоже нужен, так что решайте сами, как будете растить этот цветок.
   Список был нанесен на коре дерева, сбрызнутой каким-то составом, чтобы не растрескалась и не засохла, да и каракули от когтей Дневальщика лишь отдаленно напоминали иероглифы стандартного письма Федерации. Асамзула покрутила листок в руках, сунув в подсумок на костюме, чтобы не смять и не сгибать - размером он там поместился без труда, видимо, Амеба предусмотрел и это.
   - А это требования к содержанию, размножению и кормлению Шокера. - Второй список присоединился к первому. - Что ж, разгрузка закончена, так что вы можете улетать. Желаю счастливой дороги.
   - И тебе не хворать. - Произнес Рома, разворачиваясь спиной к Переговорщику, который отступил в кусты и тут же мимикрировал под их цвет, растворившись в зелени.
   Ася посмотрела на скучившихся женщин, детей, которые жались к матерям и с десяток мужчин, которые злобно взирали на облаченных в броню бойцов.
   - Неужели они их здесь бросят? - спросила тогрута у дроида, который шел рядом с ней, раздумывая о сказанном Амебой.
   - Так за этим мы сюда и прилетели. - Не понимая ее возмущения, ответил тот.
   - Но ведь это неправильно! - чуть громче чем нужно воскликнула Ася. Рома шевельнул в ее сторону ухом, но останавливаться не стал. - Они не заслужили такого обращения.
   - По-моему это еще мягкое наказание. - Спокойно ответил Пихто.
   - Да как ты такое можешь говорить!
   - Послушай, - дроид остановился и повернул девушку к себе лицом, - их могли расстрелять и были бы в своем праве, потому что они первые подняли оружие против своих же, но эти ребята пошли им на встречу, сохранив жизнь и отпустив. И где тут по-твоему нарушение?
   - Но это ведь женщины и дети, а эти - солдаты и бойцы.
   - Между прочим, мы не знаем причин случившегося конфликта и уже тем более не имеем права судить хозяев за их действия, но я тебе скажу свое мнение об этом, как сам думаю. - Пихто посмотрел прямо в глаза Асе. - Среди этих солдат, воинов и бойцов тоже есть женщины и дети, если ты заметила. Вот они почему-то приняли сторону Боцмана и его команды, тогда как все остальные решили вернуться под крыло цивилизации, забыв о том, что именно эта маленькая горстка позволила им сбежать с ужасной планеты. Какие мотивы ими двигали? Наверное, вряд ли собственное благополучие, они сразу же поддержали меньшинство, которое осталось ради них же. А что сделало большинство? Оно выбрало то, что было им приятнее - как всегда поверило в ложь, которой их пичкали и продолжали пичкать и спасение собственной шкуры, тут же забыв от тех, кто обеспечил это самое спасение. Им так было проще и удобнее, когда за тебя принимают решения, а ты только тупой исполнитель. Вроде как и не ответственен и вместе со всеми, а в случае чего, так моя хата с краю, меня же заставляли, выбора у меня не было. Да только у них был выбор, - Дроид ткнул пальцем в сторону бывших пленников, - и они его сделали осознано. Что касается детей, тут я ничего не могу сказать, но выбирали-то их родители, тащили своих чад туда, в страну молочных берегов и кисельных рек, хотя Хрост и его товарищи сразу им сказали - будет трудно, нужно работать всем сообща, и только тогда мы чего-то добьемся. Но они этого не захотели, захотели сразу же красивой и богатой жизни, о которой им обещал тот вех-провокатор. Я услышал историю с той и с другой стороны, Рома и остальные мне не запрещали с ними общаться, а перелет был долгим, так что я узнал то, что хотел. И вот что я тебе скажу - это настоящие приспособленцы, они палец о палец не ударят даже для самих себя, а их в поселении как оказалось даже из-под палки заставляли работать, просто закрывали на проблему глаза, потому что некуда сбежать было и основать собственное поселение. Вот и дозакрывались. Теперь скажи мне, что для них лучше - расстрел или возможность пожить той жизнью, которую они сами себе выбрали?
   - Но ведь здесь же дети. - Как мантру повторила Ася и посмотрела на Пихто. - А ты согласился вытащить детей из храма.
   - Я вытащил их потому, что генералу Танн нужны были ученики, так бы я даже пальцем на их счет не пошевелил. - Жестко произнес дроид. - Потом, надо было забрать наших наблюдателей из храма и высадить шпионов Тиктака на Корусанте. Что, удивлена? Мы просто воспользовались этим, чтобы создать разветвленную агентурную сеть.
   - Как ты мог так поступить?! - задохнулась девушка. - А я верила тебе!
   - Что ж, всегда наступает разочарование. - Пожал плечами Пихто. - В большом мире каждый преследует свои интересы и я просто делал то, что было необходимо и выгодно для генерала, ведь мы оказались в подобной ситуации, что и Боцман сейчас - в меньшинстве и против всей галактики. И никто не стремился нам помогать, все хотели только уничтожить как угрозу. Даже твои разлюбезные джедаи и то за спиной наверняка кукиши крутили, они ведь хотели и рыбку съесть и все тридцать три удовольствия получить. Но сейчас хоть все прояснилось и я уверен в силах генерала и ее помощников - просто так дроидов уже не уничтожить.
   - Так что же, ты и этих людей можешь предать ради своих интересов? - язвительно произнесла Ася.
   - Не путай хрен с пальцем. - Совершенно не раздражаясь произнес дроид. - У этих людей есть цель, которая соответствует моей, и я приложу все усилия, чтобы мы ее достигли вместе и добились того, к чему и стремились, какие бы преграды и проблемы не встали у меня и у них на пути. Я хорошо различаю свое и общественное, но когда рядом со мной находятся те, на кого я готов и могу положиться, то почему я должен стоять в стороне, тогда как они будут страдать и умирать за свои цели? - Он повернулся к Асе. - Сейчас у тебя есть выбор - остаться здесь вместе с этими "сирыми и убогими", помогать им, точнее делать за них их же работу и, возможно, они тебя отблагодарят ножом в спину или же пойти с нами. Я уже выбрал в тот момент, когда Иш высадила нас на площади и к нам подвалили эти трое - я понял, что с этими людьми мне по пути, они такие же как я, может чуток грубоватые и невоспитанные, но зато честные по отношению друг к другу и не пытаются притворяться друзьями. Решать тебе, тут я не помощник, твоя жизнь и как ею распорядиться решаешь только ты.
   Дроид ускорил шаг и Ася отстала, а потом и вовсе остановилась, глядя в сторону сгрудившихся женщин и детей в окружении немногочисленных мужчин - они с тоскою смотрели на корабль. Но даже среди них были те, кто внимания не обращал на улетающих, они уже начал занимать главенствующие позиции, чтобы еще быстрее и больше упрочнить свою власть. Умом девушка понимала, что дроид во многом прав, но вот смотреть на тех, кого тут бросают... Они ей ничего плохого не сделали, но солдаты так не считали. Ася посмотрела вперед, где Пихто стоял рядом с Ромой и они о чем-то неспешно беседовали, потом оба повернулись в ее сторону. Ася еще раз вздохнула, укорила себя в несознательности, и поспешила к ним. Дроид мягко улыбнулся, а Боцман показал клыки, отчего тут же получил в бок от своей инопланетной супруги. Мысли девушки перескочили с детей предателей на возможные межвидовые отношения и она даже подзабыла на секунду о возникшей в ее голове этической и моральной проблеме.
   - Что ж, раз ты сделала свой выбор, то с этого момента забудь о махровом пацифизме, который тебе успели вдолбить в голову джедаи. - Произнес Боцман, строго глядя на нее. - Я слышал весь ваш разговор и в курсе. - Он указал себе на ухо. - У меня очень чувствительный слух, так что даже шепот не спасает от прослушивания. - Рома повернулся к Асамзуле. - Ну что, можем мы ей доверять?
   - Она еще очень юная и находится под влиянием заложенных догм и правил. - Произнесла та. - Будь постарше, то уже бы поняла. - Чертовка протянула к ней правую ладонь. - Не беспокойся за них, как только мы улетим, то они тут же передерутся - будут выяснять, кто старше и главнее.
   - Если не веришь, то посмотришь с орбиты. - Произнес Пихто. - Если я ошибся, то я съем свой башмак.
   - Ловлю на слове. - Серьезно сказала Ася. - Ну и чего стоим? Идем на корабль.
   И первая залезла в шлюз. Боцман качнул головой и, оглядев напоследок местность, последним поднялся на борт - ждали только его.
   Как только баржа стартовала, мужчины начали выяснение отношений, некоторые женщины спрятали детей за своими спинами, а некоторые бабы тоже рвались поруководить и встать во главе поселения. Пока они так все ругались, кто-то из них заметил стоящего в отдалении молодого охотника, который наблюдал за всем этим "весельем".
   - Это же Селек! - возопил кто-то. - Он вместе с этими уродами! Что, забыли тебя здесь?! - и злорадно захохотал.
   - Я остался сам. - Спокойно ответил парень. - Здесь мой отец и я его не брошу.
   - Семейные узы, значит. - Произнес самый здоровый ингер из мужчин, которых было большинство. - А чего это у тебя там в мешке?
   - Продукты и инструменты.
   - Давай-ка их сюда, мы тут честно разделим, по-братски.
   - Их выдали только мне, у вас есть свои. - Селек повернулся к толпе спиной. - Я ухожу, буду жить недалеко от вас. Если понадобится помощь, то вы сможете меня найти сами. Отец, идем.
   - Извини, сын, но я лучше с ними, да и ты оставайся, вместе выжить будет легче, чем поодиночке. - Произнес бывший пилот.
   - Чтобы предатель жил среди нас?! - взревел предводитель. - Напоминал о тех, кто нас бросил?! Ему не место здесь!
   - Убить его, убить!! - заверещала какая-то женщина и пара ингеров бросились к молодому парню.
   Тот словно ждал этого и когда его попытались схватить, то ловко выхватил костяной нож из чехла, резанул ладонь одному и ткнул в плечо другому. Оба откатились назад, сыпя проклятиями, женщины завопили еще громче, отец Селека стиснул зубы, но не воспрепятствовал происходящему. Тогда здоровый, назначивший себя предводителем, отнял у слабого лук, принял стрелу и спустил тетиву, стреляя в спину парню, который, отбив атаку, подхватил мешок и собрался уйти. Болт просвистел мимо раненых, но Селек ждал чего-то подобного и успел увернуться, после чего припустил, петляя, к лесу, где и скрылся в зарослях.
   - Отец! - прокричал он. - Разве ты не видишь, что они звери? Они хуже тварей, которые убивают, чтобы прокормиться, а эти убивают ради наслаждения!
   - Кричи громче, так мне будет легче в тебя попасть. - Ответил ему здоровяк, пытаясь определить по звуку местонахождение противника, но тот ловко прятался. Тогда предводитель опустил лук и, так и не выстрелив, бросил стрелу стоящей рядом женщине. - Собираемся, нужно перебраться поближе к воде, найти ручей или выйти к морю. - Он потянул носом. - Чувствуете, какая тут влажность? Океан близко.
   - А чего это ты взялся командовать? - спросил его, набычившись, один из ингеров. - Я тоже не хуже тебя разбираюсь в сторонах света.
   - Потому что я сильнее и умнее тебя, болван! - Здоровяк занес кулак и наградил смельчака крупным бордовым фингалом на серой коже. - Или кто-то хочет поспорить? - все молчали. - То-то же. Собрали манатки и пошли туда. Лакс, Ренг, Шорк - в авангард, будете дозором. Я и Дорк - замыкающие. Все, вперед. И не забывайте, этот гаденыш где-то здесь прячется.
   Гаденыш наблюдал за ними из кустов, укрывшись маск-накидкой, которую ему отдал лично Боцман. У Селека с Ромой был разговор, где тот предложил парню не дурить и вернуться на корабль, но тот уперся рогом. Что ж, придется признать, что человек был прав и все прошло так, как он и предсказывал. Молодому охотнику с предателями не по пути, но за отцом он все же приглядит, хотя чувство обиды терзало душу, как это, его родитель и не вступился за сына, хотя тот готов был броситься в драку и погибнуть в ней, спасая отца. Ведь Рома сразу сказал - убивать пилота совершенно не нужно, надо только его придержать на орбите, что он и сделал и получить от собственного отца такой удар в спину... это очень сильно напрягло парня, а еще больше заставило пересмотреть не только свои взгляды на жизнь, сколько вспомнить, а было ли между ним и отцом взаимопонимание. Видимо нет, раз тот так легко отказался от сына, может быть он был еще зол на то, что Селек не дал ему улететь? Он должен это выяснить. Молодой охотник поправил маск-накидку, проверил оружие и двинулся за шумной толпой, которая как стадо ломилась по лесу. До следующего визита сюда корабля он все выяснит и примет решение - остаться или же улететь, координаты встречи ему передал тот же Боцман.
   Корабль еще был на орбите и Ася с тоской взирала на происходящее внизу.
   - Насмотрелась? - спросил Рома без ехидства и девушка кивнула. - Тогда уходим. Курс на новую базу.
   - Разве вы не заберете парня? - спросила она Боцмана.
   - Обязательно заберем. - Кивнул тот. - Только не сейчас. Он ловкий и сильный охотник, выживет в одиночку, заодно и приглядит за "подопечными", стоит ли от них ждать очередной подлости.
   - Так вот зачем он там остался.
   - Не только за этим. - Рома сделал знак пилоту и тот отдал команду.
   Десантная баржа нацелила свой тупорылый нос на одну только ей ведомую точку и, разогнавшись, исчезла во вспышке гиперперехода.
  
   Почти через трое суток коробкообразный угловатый корабль возник в звездной системе красного карлика, возле которого вращались всего три планеты, причем очень небольших размеров, напоминающих крупные планетоиды, самая большая примерно с Меркурий. Они жались к затухающей звезде, словно несчастные зверята к теплому боку своей матери, пытаясь разделить на всех крохи инфракрасного излучения. Со стороны могло показаться, что система необитаема, но по ее просторам и границам шныряли дроны, пара зарядных автоматических станций висела возле звезды, впитывая ее тепло и перерабатывая в электроэнергию, многочисленные турели, расположенные на орбитах всех трех планет находились в спящем режиме, чтобы попусту не расходовать заряд, но готовы в любой момент очнуться и открыть огонь. Коноп посмотрел на это буйство электроники и передал опознавательные коды. На сегодняшний момент они были устаревшими, но и обновления вся эта машинерия уже давно не получала, так что был шанс проскочить мимо. Сигнал ушел на одну из станций, которую приняла антенна, расшифровала послание, сравнила с таблицей полученных кодов, после чего подтвердила разрешение на нахождение в этой зоне и отдала команду дронам на сопровождение транспорта. Таковы были ее алгоритмы - в системе находилась ремонтная база, на которой существовала возможность обслуживания как небольших кораблей, так и полноценной починки МОБов и другого оборудования и мехмоды, заносящие приказы в память искина, не исключали возможности прибытия поврежденного или преследуемого врагами корабля, так что охранение не было лишним. Коноп получил на свой браслет сигнал, разрешающий продолжить движение и вздохнул с облегчением.
   - Слишком долго думал. - Пояснил он. - Видимо часть памяти искина уже вышла из строя, мощностей не хватает, вот он и затупил. Нам выделено охранение из дронов, не дергайся и все будет нормально.
   - Разве это охранные дроны? - спросил пилот, рассматривая в деталях один из них. - Две слабенькие лазерные турели и маломощные ракетные двигатели. Им топлива до планеты не хватит.
   - А это уже не наша проблема. - Пожал плечами ваагри. - Думаю, стоит заглянуть на станцию, вправить компьютеру мозги, да и вообще полностью скопировать карту маршрутов дронов.
   - Согласен. - Кивнул Хрост. - Хорошо бы усилить защиту системы просто на всякий случай.
   - Она находится далеко в Порубежье. - Влезла Асамзула. - Почти на самой Границе, дальше через три системы начинается территория инсектов, вот они могут заглянуть на огонек просто чтобы проверить. Система находится не в их интересах, им больше по нраву желтые карлики, чем красные, но все же расслабляться не стоит.
   - Где находится эта база? - спросил Рома, который тоже присутствовал в рубке.
   - Первая планета от звезды. - Коноп махнул куда-то рукой в пространство. - Там еще тепло и света хватает, но кругом все равно сумерки, а ночью так вообще хоть глаз выколи - не видно ни хрена.
   Баржа очень быстро приблизилась к нужной планете - охранение безнадежно отстало, пытаясь ее нагнать, двигатели двух дронов вышли из строя и те теперь летели по инерции. Искин сигнализировал им прекратить движение, но поделать ничего не мог - дроны отвечали согласием, однако продолжали нестись в пустоте. Корабль тем временем вышел на орбиту планеты и начал снижение в точно заданном районе нахождения скрытой ремонтной базы. Искин продолжил наблюдение за ближайшим космосом - он добросовестно выполнял свою работу.
   Коноп, используя браслет, пытался связаться с компьютером базы, который тоже находился в режиме консервации и сладко спал. Вот его ячейки памяти пробудились - внешняя антенна комплекса, закрепленная на скале и замаскированная под камень приняла входящие коды и передала их дальше по цепочке. Компьютер задействовал резервные источники питания, запустил термоядерный реактор базы, активируя и расконсервируя помещения для прибытия корабля. Его совершенно не волновало, что прошло больше 130 лет с момента постройки базы, которая еще не приняла ни одного корабля. Готовили ее в тайне от остальных государств Содружества, на работах были задействованы ваагри, а заказчиками выступила Союзная разведка, спецы которой умели подчищать хвосты. Все документы и приказы по строительству комплекса были уничтожены, однако остались пара логистических документов, в которых был указан "Объект 1273". Именно они и попали Назарулу в руки, когда он искал подобную ремонтную базу, готовя полномасштабный план по вытаскиванию выживших и реанимированию техники. Прочитав данные и запомнив координаты, он уничтожил последние ниточки, связывающие информацию о базе с внешним миром. Было еще четыре таких места, одно из которых пришлось покинуть. Асамзула не предложила еще два просто потому, что они находились еще ближе к Приграничью и там вполне могли похозяйничать добытчики и искатели, а также пираты. Это было самым идеальным местом с точки зрения безопасности - соваться почти под бок к паукам ни у кого желания не было. Про инсектов уже давно никто ничего не слышал, точно также как и не видели их кораблей, но то что их нет никто даже не думал. Наоборот, в народе и около государственных кругах ходили слухи и разрасталась паника о новой войне, которую пауки готовят против Содружества - они наверняка строят мощный флот и вот-вот могут нанести удар. Правда это или вымысел никто проверять не стал, но разведки работали в этом направлении.
   Когда баржа зависла над песчаной поверхностью планеты и тяжело опустилась на опоры в заданной точке, как большой и тяжелый корабль скользнул под землю - сработал подъемник. Песок осыпался вслед за опускающейся платформой, сверху сомкнулись створки - все это время механизм ждал прибытия кораблей. Конечно такое ожидание вполне сказалось на его работоспособности, но изредка компьютер базы просыпался и посылал роботов-ремонтников диагностировать узлы и агрегаты и в случае их неисправности - заменять либо ремонтировать, так что все вполне себе работало. Когда платформа опустилась вниз на двадцать метров, то в огромном подземном ангаре зажегся свет, дорожки до ремонтных боксов были подсвечены мигающими огнями, а склады запчастей распахнули свои двери. Шлюз корабля открылся и выдвинулась аппарель, ткнувшись в стальной пол. В огромном проеме люка появился Коноп и удовлетворенно крякнул:
   - Умели строить в мое время. - Похвастался он. - Эту базу возвели бригады ваагри.
   - Конечно, только вы любите селиться под землей. - Проворчал Хрост, выходя следом. - Давайте ребята выгружаться, нам еще за металлоломом возвращаться.
   На этот раз разгрузку произвели еще быстрее, чем когда грузились - операторов МОБов было немного, заводить каждую машину не хотели, поэтому с десяток неисправных затолкали на платформу и вкатили в трюм, так что сейчас ее просто отбуксировали куда надо, зацепив за "Тесака". С той базы забрали всю технику, которую можно было восстановить, места вполне хватило, но вот еще двадцать три МОБа остались там и из них можно было попробовать что-то собрать. Пока же в порядок нужно было привести эти. Ремонтная бригада была только одна, поэтому договорились, что работать будут все, молодых обучат пользоваться инструментами, где-то помогут ремботы. В общем здесь, на базе, надо было налаживать нормальную жизнь - медики займутся агроработами, будут выращивать вывезенные с Мясорубки злаковые культуры и плодовые деревья, благо, что оранжереи на базе были предусмотрены проектом - ваагри делали полностью автономную независимую от остальных базу, которая могла обеспечить себя водой, едой, электричеством и производством запчастей. Здесь установлено промышленное оборудование, станки, практически полный цикл изготовления запчастей для МОБов и кораблей, кроме реакторов или высокоточной электроники, для которой необходимы редкие элементы. А вот выплавить корпуса, листы обшивки или произвести на станках цельнометаллические детали любых форм - это запросто. Запас плат и микросхем на складах имелся немалый, его хватило бы на годы ремонта и производства и его планировали подвозить по мере расходования. Всего не предусмотришь, потянуть производство микросхем и плат комплекс не мог.
   Планету выбирали именно с таким расчетом, чтобы на ней были крупные запасы полезных ископаемых, металлов, была атмосфера, пусть и бедная кислородом, но все же позволяющая выращивать растения. И самое главное - была вода. Она протекала глубоко под поверхностью, для этого пробурили скважины и установили насосы, где-то был выход вод на поверхность и возле небольших источников существовала жизнь. Колючие кустарники, напоминающие кактусы, пускали очень длинные корни, чтобы добраться до воды, порой доходящие до нескольких десятков метров, а возле кустарников паслись живые организмы, пьющие добытую ими воду и жующие колючки. На "травоядных" охотились хищники и здесь была пусть и бедная на виды, но замкнутая пищевая цепочка - природа не терпит пустоты, даже на таких пустынных планетах, расположенных так близко к звезде. Здесь почти всегда были сумерки - красный карлик давал мало света, но очень много тепла, температура окружающей среды поднималась до 60-70 градусов, а ночью падала до 3-4, так что "знойным днем" хищники прятались, а травоядные кормились, а ночью все менялось. Каждая зверюшка хочет выжить.
   Когда все МОБы заняли боксы (свободными осталась еще больше половины), Коноп прошел с планшетом по роботам, отмечая проведение необходимых работ. Основные замечания он успел сделать еще там, сейчас же просто приводил мысли в порядок, пока остальные занимали свободные каюты и распаковывали пожитки. После инвентаризации складов и проверки машин, все собрались в большой столовой, даже женщины и немногочисленные дети, которых было-то всего восемь, но они уже достаточно повзрослели, чтобы помогать в оранжереях и мелких работах типа "подай-принеси". Коноп откашлялся и начал:
   - С Мясорубки мы забрали пятьдесят три МОБа, из них почти все в поврежденном состоянии, некоторые представляют из себя просто металлолом, восстановить удастся только двадцать восемь машин. Из них пять легких разведчиков, шесть ракетных, девять тяжелых, шесть средних и на самое вкусное - два истребителя.
   - Был ведь только один? - удивился Хрост и посмотрел на Асамзулу. - С которого она стреляла.
   - Второй откопали на той базе - стоял в загашнике.
   - Что за модель?
   - "Богомол" Федерации. - Коноп сверился с записями. - По маневренности уступает "Стилету", но превосходит его вооружением - вместо трех подвесок у него пять.
   - Центральная занята рельсотроном, две боковых гаусс-пушками, а две еще где? - спросила Асамзула.
   - Над кабиной. - Ответил ваагри. - Два импульсных плазменника.
   - А развесовка?
   - Рельсотрон чуть выдвинут вперед, он и играет роль противовеса. - Пояснил Коноп. - Но снижает маневренность, да и скорость хода чуть ниже.
   - А маскировка?
   - Слабее, чем у "Стилета", но он ведь берет огневой мощью. - Ответил за Конопа Хрост. - Хорошая машинка.
   - Согласна. - Кивнула девушка, которая рассчитывала только на одного. - Можно будет объединить их в пару.
   - Нет. - Езаргол отрицательно взмахнул хвостом. - Для истребителя нужно прикрытие как минимум среднего МОБа, иначе его быстро разберут. Перезарядка рельсотрона как минимум занимает от тридцати до сорока секунд, за это время ракетные легко наведутся на цель и накроют его. Нужен зенитный зонтик.
   - Его может обеспечить только легкий разведчик. - Произнес Хрост и посмотрел на Конопа. - Ракетные МОБы нецелесообразно использовать в паре с истребителем.
   - Ракетные это вообще отдельная тема. - Согласился ваагри. - Тогда пару разведчиков стоит переделать под установку зенитных систем.
   - У нас хватит для этого вооружения? - задал вопрос Езаргол.
   - Поэтому и говорю, что восстановить можно только двадцать восемь - они будут полноценными машинами. Еще с пятерку, может быть семь, удастся поставить на ноги, но максимум на что они могут рассчитывать - это зеленый или красный лазер, ну или слабенькая импульсная пушка, не больше - кинетического оружия у нас мало.
   - Пойдут как тренировочные. - Произнесла Асамзула и посмотрела на ваагри и федерала. - У нас всего восемь операторов МОБов, где взять еще двадцать? Только обучить самостоятельно.
   - Я не был инструктором. - Произнес Езаргол. - Понятия не имею, как это делается.
   - Я тоже. - Поднял руку Зарк. - Могу управлять любой техникой, но вот учить... один раз попробовал - мне хватило.
   - Ученик тупой попался? - поинтересовался Рома.
   - Скорее группа. - Ответил тот. - Не хочу говорить об этом, но на поле боя учатся быстрее, чем в учебке.
   - Недостаточно просто научить рекрута водить МОБа, нужно выработать в нем чувство единения с машиной, а это не каждому дано. - Произнес еще один федерал-оператор, которого звали Шекер. - Умелый инструктор может такое проделать, мы же - нет.
   - Я преподавала в учебке, - заявила Асамзула, - выбора у нас все равно нет - доверять кому-то со стороны мы не можем.
   - Согласен. - Кивнул Рома. - Прежде чем займемся учебой, нужно подумать кто будет управлять машинами. Для этого ведь необязательно быть мужского пола.
   - Не обязательно, но желательно. - Усмехнулся Хрост. - Предлагаю посадить дам на ракетную технику - все же будут в тылу.
   - Отсиживаться за вашими спинами? - спросила одна из женщин-ингеров, которую звали Кирса. - Да никогда! Или ты забыл, Хрост, как я прикрывала твой зад на Мясорубке?
   - Поэтому и говорю, чтобы не лезли на рожон. - Мрачно отозвался тот и пояснил. - Я тогда управлял "Пауком", а она была на "Непревзойденном" ну и накрыла меня ракетным ударом. Не по ошибке - сам вызвал огонь на себя, иначе пехотинцев было не спасти. Выжил только чудом. - Федерал посмотрел на женщину. - Повезло.
   - Если хочешь знать. - Ответила та, уперев руки в бока, - то я вручную раздала ракетам цели, поэтому ты и выжил. Ввела квадраты нанесения удара в вычислитель.
   - Вот я и говорю - нечего тебе в штурмовых группах делать. - Заявил Хрост. - Раз ты такая способная и меткая.
   Женщина вспыхнула и открыла было рот, чтобы наговорить кучу гадостей, но ее придержал второй ингер.
   - Не надо ссориться, Кирса. - Мягко произнес он. - Хрост прав - каждый должен занимать свое место. И если Асамзула может управлять средним или тяжелым МОБом, то пускай занимается тем, что у нее лучше всего получается. Ты же всегда была в ракетчиках, там и останься. Обучишь Веслу, Лигу, Зарину, Талку и Дажну как правильно работать с ракетными системами, большего от тебя не требуется.
   - Итак, у нас есть половина операторов, нужно еще столько же. - Произнес Хрост.
   - Я, я пойду! - молодые охотники затянули руки вверх и федерал начал смотреть по головам.
   Вперед протолкался Пихто.
   - Извините, что вмешиваюсь, но вы не могли бы мне пояснить тактику боя роботов? Все эти ваши названия мне ни о чем не говорят.
   - Тоже хочешь порулить десятиметровой махиной? - спросил Коноп.
   - Нет. - Мотнул головой дроид. - Предпочитаю близкий контакт и ручное оружие. Я к тому, что только лишь роботы участвуют в сражении? Есть какие-нибудь наземные артсистемы, танки, опять же истребители и перехватчики, которые бомбы сыпят на головы несчастных парижан?
   - От бронемашин, артсистем и ракетных установок отказались, как только появились роботы. - Ответила Асамзула, которая изучала историю создания МОБов. - Не сразу, но поняли быстро, что противопоставить хорошо вооруженной и бронированной многотонной махине, которая тащит на себе вооружения в разы больше, чем можно установить на той же гаубице или танке просто нечего. Опять же взаимодействие между экипажами, отдача приказов и выполнение команд сильно увеличивало время начала боевых действий, а руководить в сражении сразу несколькими частями, когда у тебя выбили разведчиков и спутники наблюдения очень проблематично, порой доклады поступают противоречивые, кто-то просит поддержки ракетными ударами, а кого-то в это время перемалывают в фарш. Первыми МОБов сделали ингеры, машины были громоздкими и неповоротливыми, но очень бронированными, из силовые поля и защиту пробивали только слаженным залпом нескольких артсистем, однако те успевали нанести существенный урон, прежде чем были повреждены. К тому же такой машиной управлял один оператор, тогда как в танке их трое, а гаубичный расчет вообще включает в себя пять солдат, а это огромные финансовые затраты на еду, обмундирование, снабжение и зарплаты. Потом подтянулась Федерация, которая всегда была не в ладах с Империей, они создали своих МОБов. Сначала машины были универсальными, но потом выделились в четыре класса, один из которых делится на два подкласса. Первый - это легкие разведчики, очень маневренные и скоростные машины, которые могут зайти в тыл к противнику, обеспечить передачу разведданных, когда аэро или космическая съемка невозможны. Многие наземные подразделения имеют в своем арсенале дымовые завесы, которые накрывают большую территорию и держатся довольно долго, затрудняя летающим машинам атаку роботизированных частей. Смог стоит на высоте от двадцати до тридцати метров, а специальные дымогенераторы обновляют его. Применение возможно по приборам, но в туман добавляют взвесь из специальных металлизированных частиц, которая препятствует прохождению радиосигнала, поэтому разбомбить МОБов с орбиты очень сложно, да и для нанесения орбитального удара требуется корабль класса "линкор" или "дредноут", а ими могут владеть только государство или очень крупные частные военные компании с многомиллиардными оборотами и доходами. Такие как мы действуют по старинке - высадились, зачистили район от ПВО противника, нанесли авиаудар, продвинулись вперед, заняли укрепрайон. Тактика не слишком изменилась со времен войны, но техника несомненно стала совершеннее.
   - То есть мы не конкуренты остальным? - спросил Пихто.
   - Наоборот, у нас есть очень серьезное преимущество. - Произнесла Асамзула и посмотрела на Конопа. - Нужно переделать все машины под ручное управление.
   - Без нейросетей? - удивился тот. - У нас их и так всего с десяток наберется не больше. Я думал будем соответствовать тенденциям, принятым в современной армии.
   - Сейчас всех поголовно и уже давно перевели на нейроинтерфейс и все прекрасно знают, как с ним бороться - нейроподавитель сделает за тебя всю работу. - Сказала девушка. - Если у нас все будет на ручном управлении, то во-первых, никто уже не выведет оператора из строя и во-вторых - отследить по нейросети будет в разы сложнее, потому что ее просто нет! Наше подразделение станет в разы живучим и эффективным, пускай и будет немного уступать в скорости реакции с нейроинтерфейсными машинами.
   - Это можно исправить в "Лекаре". - Произнес Рома. - Модифицировать физические данные операторов, что позволит им конкурировать наравне с остальными.
   - А как же тогда заключать контракты и вообще вести финансовые взаиморасчеты? - спросил Федя. - Ведь на нейросеть завязано все!
   - Посмотрите на накра. Они же как-то без них обходятся.
   - Браслеты. - Рома показал на руку дроида. - Можно использовать их. - Он оглядел всех. - Но не будет ли это подозрительно выглядеть для других, когда они узнают, что в нашей бригаде нет ни одного с нейросетью?
   - Будет. - Кивнула Асамзула. - Но, как я уже говорила, моя команда зарегистрирована в Федеральной сети наемников и на Бирже тоже, а там уважают конфиденциальность данных. Нашу проверку может устроить только Федерация, остальные государства не имеют права даже подходить близко к бригаде без официального разрешения Биржи и Сети наемников. А если там все схвачено, то никто нам препятствовать не будет. Да и потом, контракты может заключать нанятый нами юрист, который и будет хранить наши деньги на разных счетах.
   - Как бы этот еврей нас не обманул. - Пробурчал Рома. - Не доверяю я этим ворюгам.
   - Грамотного и честного юриста подобрать - это нужно постараться. - Произнес Хрост. - Ну ладно, это дело будущего, для начала нужно обучить операторов и скомплектовать команды.
   - А сколько должно быть МОБов в команде? - спросил дроид.
   - Рота - шесть-семь машин, батальон - уже двадцать, но может быть и больше, все зависит от командира. - Ответила Асамзула.
   - Так, - протянул Пихто, - значит двадцать восемь роботов в семь рот по тринадцать штук, нормально получается.
   - Как по тринадцать? - не поняла девушка, да и остальные задумались. - По четыре получится.
   - Ты что? - удивился дроид. - Делить не умеешь? Дайте сюда листок.
   - Вот планшет. - Протянул Коноп свой. - Покажи нам, деревенщинам, раз такой умный, как это у тебя из двадцати восьми получилось семь по тринадцать.
   - Смотри. - Пихто потыкал пальцем в экран. - Двадцать восемь делим на семь. Семь же рот? - Асамзула кивнула. - Вот. Восемь разделить на семь сколько будет? Один, пишем сюда один. Так, единичку сносим, двадцать один разделить на семь, сколько будет? Три. Пишем три. Вот тебе тринадцать. - Дроид отложил планшет.
   - Погоди. - Остановил его Хрост. - Чего-то ты неправильно делаешь, не может быть такого.
   - Ну давай проверим. - Пихто снова взял электронную доску. - Как проверить деление? Умножением. Так, берем семь, умножаем на тринадцать. Три умножить на семь, сколько будет? Двадцать один. Один умножить на семь? Семь. Двадцать один плюс семь - двадцать восемь.
   Асамзула выпучила глаза, совершенно не понимая, как это у робота получается совершенно невозможное число. Вроде делает все правильно, но где-то присутствует математический казус, который уловить почти невозможно. Впрочем, не одна она задумалась - Коноп отобрал планшет у стоящего рядом Гордо и начал тыкать пальцем в калькулятор.
   - Вот у меня счетная машина есть, - он продемонстрировал результат на экране, - она выдает четыре, но никак не тринадцать.
   Дроид посмотрел на него искусственными глазами и, вздохнув, снова потянулся за планшетом. Стоявшие рядом с роботом Рома и Федя еле-еле сдерживали улыбки, Асамзула чувствовала веселое настроение своего супруга и поняла, что это своего рода военного анекдота. Дроид тем временем что-то быстро набросал на планшете.
   - Для тупых последний раз объясняю. - Произнес он. - Как проверить умножение? Сложением, верно? - Коноп, Гордо и другие техники кивнули головами. - Семь рот? Семь. Пишем семь раз по тринадцать, так? Считаем: три плюс три - шесть, плюс три - девять, плюс три - двенадцать, плюс три - пятнадцать, плюс три - восемнадцать, плюс три - двадцать один, теперь раз, два, три, четыре, пять, шесть, семь, - сосчитал единички Пихто. - Получилось двадцать восемь. Все, отстань от меня. - Он кинул планшет на колени гному и тот автоматически его поймал.
   Губы Хроста растянулись в улыбке и он оглушительно захохотал, к нему присоединились остальные и громче всех смеялся Коноп, вытирая выступившие из глаз слезы.
   - Ну уел! - воскликнул тот, - насмешил старика, а как все подвел! Давно в уме не считал, разучился это делать, все с планшетом и техникой! Ну, молодец.
   - А как их в роте разделить по взводам? - спросила, смеясь Асамзула. - Если их тринадцать.
   - Да просто. - Пихто снова отнял планшет и нарисовал на нем крупно 13. - Ты три МОБа во взвода отдай, а один себе оставь.
   Новый взрыв хохота продолжался где-то с минуту, пока самые стойкие перестали хрюкать и наконец затихли.
   - Ну ладно, посмеялись и хватит. - Произнес Пихто. - А если серьезно, то разделить технику по парам конечно нужно, но и дополнительно изготовить разведывательные машины тоже необходимо - надеяться на одних только роботов глупо, да и к тому же такую махину, которая пускай и суперманевренная, но обалденно заметная трудно не обнаружить.
   - И что ты предлагаешь? - спросил Коноп.
   - Нужны две колесные машины типа багги или на гравиприводе, это уже решать вам. Они должны быть небольшими, приземистыми, очень скоростными и малозаметными, в идеале оснащенными генераторами маскировочного поля. У вас ведь есть такие?
   - Есть маск-накидки, - произнес Рома и посмотрел на Хроста. - Можно сшить из них чехлы и ими укрывать разведчиков. Обнаружить их будет совсем непросто.
   - Если машина будет небольшой, то маскировка сработает. - Кивнул федерал. - Но вот наблюдателей могут засечь во время передачи данных.
   - Для этого и нужна скоростная машина, чтобы очень быстро сделать ноги. - Подтвердил Пихто. - Экипаж - два человека, водитель и стрелок-радист, можно даже на нее какую-нибудь зенитную пукалку поставить, чтобы сверху бомбами не забросали.
   - Это можно. - Коноп уже набрасывал эскиз. - Сделаем колесную технику, для преодоления рек и пропастей - используем гравипривод, чтобы энергии много не жрала. Рамная конструкция кузова, обшитая бронелистами для защиты экипажа, вес увеличится, но МГД-двигатель от развед-МОБа легко ее вывезет. Сколько таких машину нужно?
   - Пока две, не больше. - Произнес Пихто. - И афишировать их перед заказчиками или бандитами уж тем более не нужно, также как и хвастаться наличием у нас модифицированных роботов. Ведь эти машины можно улучшить? Повысить живучесть и маневренность, усилить защиту и вооружение, создать если не универсальные машины, то хотя бы использовать преимущества типов техники по максимуму.
   - Все можно, были бы средства и материалы. - Произнес Коноп. - Пока же займемся их восстановлением и обучением операторов, быстро это все равно не сделать.
   - Нужно наведаться на черный рынок. - Напомнил Федя. - Сдать металлолом, собрать информацию, прозондировать почву по поводу военных контрактов. А то взносы на Бирже за размещение нашего подразделения в рейтинге нечем будет платить.
   - Согласна, нужно начинать шевелиться, - кивнула Асамзула. - Пока начнем с малых контрактов по сопровождению наземных грузов и отражению атак пиратов, потом будет видно, через полгода операторы уже будут готовы и можно браться за более крупные заказы.
   - А что с пехотными подразделениями? - спросил Пихто. - Штурмовые и абордажные группы у вас есть?
   - Абордажников держат авианосные отряды. - Ответил Хрост. - Наземные как правило пехота и штурмовые роты, но нас слишком мало для формирования такого подразделения.
   - Он говорит о том, что можно создать диверсионный отряд. - Произнес Рома. - Я так тебя понял?
   - Ну да. - Кивнул дроид. - Иногда проблему можно решить, проникнув в тыл и уничтожив командира. Это более приемлемый вариант, чем штурмовать в лоб.
   - Чувствую, работы будет много. - Коноп почесал лоб. - Про контракты пока говорить рано пока не отремонтируем всех и я не составлю необходимый список запчастей, которые нужно будет купить на рынке. А сейчас лучше займитесь тренировками. И еще, дроид, мне нужна формула твоего полимера защиты от ЭМИ-удара, может пригодится.
   - Это всегда пожалуйста. - Пихто был готов расстаться с малой частью своего тела ради общего блага.
  
   Глава 3.
  
   Как только обустроились на месте, тут же взялись за работы по восстановлению роботов, работали технические бригады и ремботы, которых обнаружили на складах и вывели из режима консервации. Ремонтников было мало, с установленными нейросетями еще меньше, поэтому управление дронами вели через браслеты, отдавая команды и ставя простейшие задачи, вроде подгонки бронеплит или прокладки новых кабелей и шин в тех местах, куда не могли просочиться "живые" техники. Коноп решил полностью менять компоновку МОБов, готовить машины для затяжных боев и выживания в сложных и тяжелых условиях эксплуатации, благо опыт у старого ваагри был огромный. В бытность свою старшим техником на рембазе Содружества, он не раз выходил с инициативой по модернизации машин, но каждый раз натыкался на стену непонимания, а также холодного игнорирования его предложений. Мотивом отказа всегда служила одна и та же фраза: в случае вмешательства в конструкцию механизма гарантия завода-изготовителя снимается. И этого боялись как огня.
   Здесь же никто Конопу не препятствовал, наоборот, Рома и новый член команды дроид Пихто всячески поддерживали его предложения, а также вносили свои, пускай и дилетантские, но очень интересные и необычные. Тайным желанием гнома было разобрать дроида по винтику и он еле сдерживался, чтобы не опуститься до банального варварства по отношению к такому замечательному механизму, содержащему в себе живой разум, однако Пихто ему почти не препятствовал, позволив срезать часть полимера с конечности для изучения.
   Боцман же, которого определили в операторы МОБов (стоит заметить, что настояла его супруга, которая больше ни с кем не хотела быть в паре, а взаимодействие двух операторов на уровне подсознания и ментальной связи приводило к поистине замечательным результатам - такая пара действовала в бою наиболее эффективно, чем обычная, пусть и сплоченная команда), принимал самое непосредственное участие в ремонте робота, изучал все его механизмы, заявив, что машину следует знать досконально, чтобы потом не задавать глупых вопросов. Такой подход к делу гному понравился, да и остальные молодые и не очень тоже полезли в потроха машины и вместе с техниками приводили в порядок своих МОБов. В каждом отдельном боксе кипела работа, сверкала сварка, стучали молоты пресса, штампуя дополнительные листы бронеобшивки. Предложение Боцмана навешать дополнительную защиту в виде квадратов и прямоугольников, расположенных под определенным углом, чтобы кинетический снаряд срикошетил Коноп, конечно, высмеял, но потом задумался. Ведь если правильно рассчитать угол и толщину брони, то можно свести к минимуму поражение от энергооружия вроде лазеров или импульсных плазменников, тогда как для ракетного обстрела и выстрелов из гаусс-пушки с рельсотроном одной брони будет недостаточно - поражение неизбежно в любом случае. Пихто опять же вылез с предложением оснастить МОБов кассетами для отстрела ракетных ловушек, впрочем, они и так присутствовали, но их было явно недостаточно. Коноп засел за расчеты, используя возможности своей нейросети и мощности искина базы, чтобы как можно точнее и правильнее расположить броню, а также решить из какого она будет материала, потому что возможности ремстанции позволяли производить три вида защиты: обычную стальную из сплавов, композитную облегченную для разведчиков, не такую толстую, но тоже очень прочную, а также эксклюзивную разработку самих ваагри - пластичный полимерный деформатор-поглотитель. Он мог восстановить свою форму до первоначальной при атаке ракетным или кинетическим вооружением, даже выстрелы из гаусс-пушки вполне себе так ничего поглощал, но не все, а рельсотрон как всегда был вне конкуренции - пробивал что угодно. Хорошо, что для этой пушки существовали специальные МОБы, да и снаряды были жутко дорогие, иначе им пользовались бы все подряд. В общем, старикан решил попробовать идею с тройным слоем защиты - стандартные бронеплиты из сплава, закрепленные на раме робота, второй динамический слой из поглотителя и снаружи обвес из композитного материала, чтобы снизить вес защиты и так серьезно увеличенной на шасси нагрузкой. Чтобы скомпенсировать соотношение защиты и вооружения, решили, что каждый МОБ будет оснащаться ограниченным видом оружия - двумя кинетическими пушками, одной ракетной кассетной установкой и тремя или четырьмя энергоизлучателями, причем вариации с оружием могли быть разными.
   Собственно помимо возни с ремонтом роботов, дроид Пихто и Хрост, который решил отойти от управления машинами, сосредоточились на формировании диверсионного и пехотного подразделений из оставшихся федералов и ингеров, которых набралось около тридцати пяти разумных. Цра и его сородичи сосредоточились на медицинских исследованиях, куда привлекли девочку-тогруту, а также все малолетнее и сопливое народонаселение базы - теперь дети с удовольствием, а может быть и не очень, возились с посадками растений в оранжерее, их учили правильно за ними ухаживать. Кроме этого Асамзула настояла, чтобы для детишек ввели вроде каких-нибудь общеобразовательных предметов, чтобы они выросли не такими уж однобоко развитыми, эту ношу на себя также взвалил отдел Цра. Пара накрийцев молча присоединились к диверсионному отряду Пихто, тот набрал еще пару-тройку человек и начал тренировать группу. Вскоре им потребовались подогнанные под физические параметры экзоскелеты или вообще бронированные костюмы и между Конопом, который не хотел отдавать на это дело своих техников и дроидом состоялся разговор.
   - Нужно усилить бронирование. - Напирал Пихто. - А также улучшить степени свободы локтевых, плечевых и коленных узлов, а то солдаты движутся как пни заторможенные.
   - Времени на это нет. - Буркнул тогда гном. - Сейчас все работают на восстановлении МОБов и у меня нет свободных техников.
   - Если мы собираемся лететь на черный рынок, то броню надо делать уже сейчас, чтобы бойцы успели к ней привыкнуть и приспособиться, да и провести с ними тренировки тоже не помешает.
   - Что за шум, а драки нет? - спросил, подходя к ним Боцман, вытирающий руки тряпкой от смазки. Был он в рабочем комбинезоне техника, весь чумазый и грязный, но очень довольный. - О чем спор, друже?
   - Да вот, - дроид указал пальцем на техника, - не хочет бронекостюмы модернизировать, а ведь это самое важное сейчас.
   - Несомненно, это один из нужных нам элементов защиты. - Кивнул Рома. - Но так ли он необходим?
   - То есть как это? - не понял дроид. - По солдатам ведь будут стрелять и...
   - Выстрели в меня. - Перебил его Боцман.
   - Бензина нанюхался? - участливо спросил его Пихто. - Или что там у вас вместо топлива.
   - Смесь заволдина и фенита, но это не важно, - отмахнулся Рома. - Выстрели.
   Дроид пожал плечами и, резко выдернув лазерган из кобуры, выжал спуск, целясь Боцману в плечо, чтобы сильно не травмировать в случае попадания. Но когда он нажимал на спусковую кнопку, то уже понял, что не попадает. Мыслительные электронные процессы были быстрее и баллистические программы точно выдали необходимые поправки для выстрела, однако он все равно промахнулся. Рома просто чуть довернул корпус, словно зная, куда попадет заряд и снова вернулся в первоначальное положение. Дроид хмыкнул и на этот раз произвел пару-тройку выстрелов по мишени, которая словно размазалась в воздухе, однако так и не была поражена. Рома улыбнулся Пихто - у него на груди был небольшой ожог от выстрела по касательной, который быстро зарастал молодой кожей и покрывался волосом - спецовку спалило начисто.
   - Видишь, а ведь на мне не было никакой брони, хотя ты в меня и попал, что было весьма болезненно, но, блин, опыт - сын ошибок трудных, просто хотел проверить свою реакцию. Я не говорю, что она не нужна, но может быть твоим парням стоит пройти физическую модернизацию организма в "Лекаре". Ведь он не только укрепил мои мышцы и кости, он еще и повысил скорость прохождения электросигналов по нервным нитям моего тела, а также увеличил скорость реакции. Матрицу смотрел? - дроид кивнул. - Ну вот что-то вроде этого. Я двигаюсь быстро. Не джедай конечно, выстрелы мечом точно отбивать не научусь, но вот уклониться вполне способен. Ни один экзоскелет такого не сделает и не сможет достичь еще долго, все же механика слишком медлительна по сравнению с биологией. Взять хоть тебя - ведь внутри твоего тела только металлический каркас, а снаружи мышцы из электровозбудимого полимера. То есть ты тоже пришел к такой же мысли?
   - Дроиды Б-один были мальчиками для битья, не более. - Ответил Пихто. - Я старался повысить скорость реакции и степени свободы рук и ног по максимуму, но мы быстро исчерпали все возможности металла. Тогда и пришло озарение, нет, не так, озарение пришло к одному из нас и я понимаю, откуда, поэтому мы занялись добычей и производством этого полимера. Кстати, из него получаются отличные искусственные органы, потому что само волокно и нити идет на производство псевдоплоти.
   - Я уже изучил структуру этого материала и готов сказать - у нас ничего подобного нет. - Покачал головой Коноп. - Можно изготовить аналог, но, во-первых, необходимо сырье, хотя бы взять для пробы силендий, из которого получают множество полимеров, а во-вторых - у нас нет добывающего оборудования для того, чтобы просто извлечь его из породы, потом необходим полный технологический цикл для производства полимера и только потом можно будет посмотреть, какие свойства он получил. Электровозбудимый полимер не новинка, его уже применяли и применяют в протезировании, но все это слишком дорогое удовольствие - проще поставить киберпротез. Технологии эти хорошо охраняются, также как и секреты производства таких полимеров. Но у нас есть преимущество. - Хитро прищурился ваагри. - Во-первых, у нас есть образец подобной ткани и, во-вторых - на базе можно производить эластичный поглотитель, который тоже является полимером. Необходимо только правильно настроить оборудование.
   - Все это хорошо, но потребует времени, а броня нужна уже сейчас. - Нетерпеливо произнес Пихто.
   - Погоди, - остановил его Рома, - мы ведь никуда не торопимся и не полетим за металлоломом, пока не подготовим хотя бы пять-шесть МОБ-операторов, чтобы можно было взять небольшой контракт, потом наведаться на рынок, - он указал на ваагри, - Коноп к тому времени может уже составить список необходимого оборудования, а также материалов, которых сейчас нет у нас. Возможно, необходим полностью роботизированный шахтерский комплекс, ведь людей у нас мало и отрывать еще и на добычу полезных ископаемых будет расточительно.
   - Комплекс не нужен. - Взмахнул рукой Коноп. - Я и мои техники могут собрать каких угодно роботов из запчастей для МОБов и ремботов, оснастить их слабыми программными искинами и закинуть добывать то, что нам нужно, под контролем одного из них. Пускай возятся, а мы будем забирать концентрат. Так уже давно делают, в этом нет ничего страшного. Просто для контроля ставят одного - двух шахтеров и те следят, чтобы роботы не натворили чего. Можно отправлять кого-нибудь одного посменно сторожить их, будет своего рода отпуск. Над этим надо подумать.
   - Поговори с ребятами. - Рома повернулся к Пихто. - Своих я уже убедил пройти процедуру, "Лекарь" оправился от путешествия и готов к приему пациентов, так что твои могут прийти к Цра в любое время. Хуже не будет это точно.
   - Ладно, попробую. - Проворчал дроид. - Но про броню все же лучше не забывать.
   - Предлагаю компромиссный вариант. - Произнес Коноп. - Мускульные усилители из полимера как у тебя и защитный слой из композита, а чтобы повысить подвижность бойца, то сделать только щитки, прикрывающие грудь, спину, руки и ноги, пах опять же. Прицельно стрелять по ним будут, но раз уж они станут такие же верткие как Боцман, то смогут избежать попадания. Во всяком случае это все, что я могу сейчас предложить. Готового полимера на складах немного, на всех МОБов все равно не хватит, а с броней для солдат мы можем попробовать.
   - Годится. - Согласно кивнул Пихто.
   - А на сколько роботов хватит полимера? - спросил Рома.
   - Только на пять. - Сверился со своими записями Коноп. - Им лучше оснастить штурмовых тяжелых МОБов - им продавливать оборону противника. Остальные могут обойтись двухслойной броней.
   - Хм, - задумался Боцман. - А потом их можно будет переоборудовать?
   - Когда запустим производство полимера, то все возможно. - Кивнул гном. - Другое дело будет ли он также эффективен как у него, ведь электровозбудимый слой и диэлектрик по своей сути два разных изделия, пусть и полученных из одного сырья, молекулярная структура у них различна. Я записал параметры того и другого, но вот чтобы подогнать нашу продукцию под образец нужно провести многочисленные тесты, возможно, полимер приобретет другие свойства, ведь мы не знаем процесса производства. Или знаем? - обратился Коноп к Пихто.
   - Вот честно, - положил тот руку на грудь, - вообще не вникал что там и как. Я в это время занимался организацией обороны и разработками нового оружия, полимерам занимались другие, мне важен был результат.
   - Это ясно. - Вздохнул гном. - Я уже было подумал... ну что, даже то, что у нас есть образец уже хорошо, можно вести исследования. Что там с твоим "Клопом"?
   - "Клоп" медленно и верно превращается в "Вонючку", - усмехнулся Рома. - Машину я и Забан полностью перебрали, установили дополнительный контур охладителя на МГД-двигатель, потом проложили резервные кабели и силовые шины, изменили компоновку энергоустановки - теперь она не под сиденьем оператора, а за его спиной, да еще и защищена трехслойной броней. Навеску сделали согласно твоим предписаниям - два средней мощности зеленых лазера, малый плазменный импульсник и одна гауссовка как раз по центру кабины. А для ракет у меня есть сюрприз - счетверенная малая лазерная установка на месте крепления ракетной кассеты и с десяток самонаводящихся торпед.
   - Зря ты снял ракетную кассету. - Проворчал Коноп. - ПРО бы очень пригодилось.
   - Счетверенная турель создает очень плотный поток, я ведь ее не для ракет поставил - чтобы иметь возможность сбивать атмосферные истребители и перехватчики. Ракетные кассеты и обманки поставили на "Стилете", сняв у него обе зенитные пушки, так что я буду работать по воздушным целям и наводить на них Асю, а она уже прикроет меня в случае атаки МОБов.
   - Ах да, вы же работаете в паре, все время забываю. - Махнул рукой Коноп. - Надо посмотреть другие пары и определить им приоритеты в двойках. Ты ведь авангард?
   - Ну да, на то и разведМОБ. - Кивнул Рома.
   - А чего "Шакала" не взял?
   - Там все под нейросеть заточено, переделки много, а Зарк, Толпин и Долка решили свои не снимать, так что пускай работают на технике вехов.
   - Точно, Долку же назначили в прикрытие ракетных МОБов, а там все женщины. Ну, добро. - Согласился Коноп и повернулся к дроиду. - А насчет твоей брони давай поговорим через пару дней, пока разберемся с роботами, все равно перед отлетом будем решать, кто именно отправиться на черный рынок.
   - А что тут решать? - спросил Рома. - Его группу надо брать обязательно, потом Федя, который в курсе всех пиратских точек и кланов, знает кто чем промышляет. Потом с пятерку МОБов, но это уже решать надо.
   - Сам полетишь?
   - Хотел бы. - Кивнул Рома. - Но опыта управления пока нет, тренироваться нужно.
   - Тренировки будем проводить сразу на машинах, учебные МОБы можно подготовить для будущих кадров. - Заявил Коноп. - Я не тактик, так что меня не спрашивайте, как там и что, это к супруге твоей и Хросту с Езарголом, они наиболее компетентные командиры. Еще Шаракас может помочь, но он больше по штурму зданий, все же бывший космопех.
   - Я с ним разговаривал на эту тему. - Дроид сложил руки на груди. - Мое подразделение будет входить в его пехотный отряд как разведчики и диверсанты. Командир он толковый, даром что черт.
   - Не называй их так - не любят. - Буркнул Рома. - Аналоговый перевод в браслетах выдает какое-то серьезное оскорбление - он тебя может на дуэль даже вызвать и убить.
   - Что, все так запущено? - удивился Пихто.
   - У них там родоплеменная структура, все сплошь вооружены, существует свой дуэльный кодекс, причем вызвать можно как мужчину, так и женщину. - Пояснил Рома. - Асамзула мне не все рассказала, многое опустила, но суть я уловил - в их обществе слишком много ритуалов, обрядов, условностей, которые необходимо соблюдать. Вот ты здесь плюнул на пол и пошел дальше, никто даже внимания не обратит, но там если плюнешь, то можешь штраф заработать, а то и в зиндане посидишь с денек. Да, у них есть ямы для заключенных. Плевать на землю - страшный грех, вроде как Матери в лицо плюешь, которая нишхов из раскаленной лавы вынесла на поверхность и вроде как родила, а Дух Стихий вдохнул в них жизнь. Она дала мне почитать их книжку преданий и верований - вот такой том, - Рома изобразил пальцами толщину фолианта, - словно "Война и Мир" Толстого и то Лева мало написал по сравнению с неизвестным нишхским составителем. У них как у евреев есть свои ортодоксы-толкователи сего труда и они находятся в почете у народа. Своего рода мудрецы, которые изучили книжку вдоль и поперек, однако они не сидят на заднице, как раввины, типа Тору изучающие всю жизнь и пальца о палец не ударившие - эти трудятся в поте лица, ведь прослыть мудрецом еще не значит, что тебе окажут почет и кружечку нальют, яствами угостят. Сначала покажи, что ты сделал для своего народа, делами заслужи почтение. В общем, своих заморочек хватает. Нишхов у нас мало, но они все фанатично верят в Духа и прочих своих Богов, так что лучше в их монастырь со своим уставом не лезть, также как и к остальным.
   - Это понятно. - Кивнул дроид. - Теперь ясно, почему они как истуканы с каменными мордами ходят, чтобы, значит, не спровоцировать агрессию.
   - Нет, они хвостом выражают эмоции. - Пояснил Коноп. - Или ты не знал?
   - Куда уж мне. - Усмехнулся дроид. - Это из Аси готовят сверхчеловека, мы только в грязи копошиться можем да лопатой дерьмо за уберменшами убирать.
   - Зря ты так. - Покачал головой Рома. - Сарказм тут неуместен. - Он задумался. - Хм, интересно, я ведь свою тоже Асей зову, совпадение?
   - Не думаю. - На этот раз замотал головой Пихто. - Замыслы Богов непонятны смертным, иногда они нам помогают, но только косвенно, ведь делать за нас они точно ничего не будут.
   - Иначе мы выродимся с тупых жрущих паразитов. - Произнес ваагри. - Философия Елиша перекликается с нашей - каждый здоровый вааагри должен трудиться для процветания общины, а именно - вырубить в твердой и плотной скале жилище, обустроить его, создать комфорт, после чего пригласить старцев для оценки и они уже решат, достойны ли данные помещения для заселения. Если там будет дуть сквозняк или пол не так тщательно отшлифован, то жители могут заболеть или получить пыльную лихорадку. Это только первое деяние, а всего таких деяний восемь. И я выполнил их все! - с гордостью заявил Коноп.
   - Это какие же? - спросил Рома.
   - Первое - создать жилище, второе - взрастить сад под землей, третье -создать семью и родить детей, четвертое - изобрести полезный механизм, пятое - постичь искусство врачевания, шестое - освоить путь воина, седьмое - свершить паломничество на место предка-прародителя и, наконец, восьмое - свершить поистине достойное деяние для общины, а то и всего народа. Это квинтэссенция пути, в конце которого ты познаешь мир и становишься более мудрым и опытным, осознаешь все свои поступки, плохие и хорошие. И только после этого можешь давать совет другим.
   - И где твой сын или дочь? - спросил Боцман.
   - Не здесь. - Помрачнел Коноп. - Я даже не знаю, жив ли он, также как и жива ли моя супруга. Еще в начале войны они попали под удар инсектов, там мало кто выжил, кого-то успели эвакуировать. Я в это время был на строительстве подобной рембазы и не мог им помочь. Когда войска отбили планету и начали составлять списки убитых, то их среди них не было, также как и не было и среди вывезенных, а я искал очень упорно. - Коноп посмотрел на Рому. - Я не знаю, что с ними случилось и наверняка уже не узнаю.
   Боцман положил ему руку на плечо и проделал то, что уже получалось с Асамзулой - поделился своим сожалением о случившемся и подбодрил старика. Тот как-то странно вздохнул и улыбнулся.
   - Ну, хватит о грустном. Это было давно, почти сто пятьдесят лет назад, я уже смирился с их потерей и полностью погрузился в работу. Пойду проверю техников, да и твой аппарат посмотреть не помешает.
   - Сейчас Забан навешивает с помощью ремботов дополнительную броню, поэтому я и улизнул. - Рома хотел улыбнуться, но вовремя вспомнил про клыки. - Хвоста у меня нет, что щелкать им от радости, а улыбаться мне нельзя - табу.
   - Ну да, за такие клычищи могут и голову оторвать. - Усмехнулся гном. - Ладно, пошли, а насчет брони я подумаю. Но через два дня.
   - Я понял, пойду лучше потренирую бойцов.
   - Тебе стоит начать посещать лекции по тактике сражения МОБов. - Произнес Рома. - Все же лишним не будет. Да и остальным есть чему у тебя поучиться - например рукопашному бою. Я бы поспарринговал с тобой.
   - Заметано. - Пихто подмигнул. - Когда начинаем занятия?
   - Как только закончим восстановление. Будут все наши, в смысле операторы, и все желающие.
   - Кто читает?
   - Моя, Хрост и от техников Коноп ведет курс ремонта в полевых условиях. Шаракас будет учить тактике штурмовые пехотные подразделения.
   - Ну, тут мы тоже можем внести свою лепту в процесс обучения. - Проговорил дроид, - но и послушать умных людей тоже не помешает.
  
   На первом занятии собрались все. Именно вот так, когда Асамзула вошла в большое помещение - просто снесли стенку между двух маленьких складов, объединив их, то застыла на пороге - здесь толкались все. Кроме непосредственных слушателей - операторов МОБов присутствовали солдаты Шаракаса, диверсанты Пихто во главе с ним же, техники Конопа и сам старый ваагри, назначенные в оранжереи женщины-ингеры и прибежавшие оттуда же дети, медицинский контингент - тонкие Елиша и краснокожая иноплаетянка. Девушка застыла на пороге, но толпа раздалась в стороны, обозначив коридор - заинтересованные пары глаз смотрели на нее, ожидая реакции. Асамзуле уже приходилось преподавать, но тогда это были зеленые курсанты и от силы количеством в десять-пятнадцать разумных, а не такая толпа. Стоявший на небольшой сцене Хрост призывно махнул рукой, иди сюда, не бойся. Девушка выдохнула и решительно прошла по коридору, позади раздался шелест и скрип - народ рассаживался на стульях, у многих на коленях лежали планшеты, операторы, из которых пятнадцать "человек" были молодые девушки и охотники, в основном ингеры и федералы, сидели полукругом перед сценой, на которой уже расхаживал Хрост. На краю широкой площадки установили тактический голографический проектор, на который можно было загружать изображения с планшетов и инфодисков для демонстрации публике. Асамзула поднялась к Хросту, развернулась лицом к слушателям - все молчали, ожидая ее слов, никто не шушукался и не выкрикивал с места, ну, кроме может быть детей, да и тех сразу предупредили, как следует вести себя на подобных лекциях и те тут же припухли. Девушка в первом ряду разглядела Рому, который подбадривающее ей кивнул, передал по мыслесвязи волну уверенности и сосредоточения и Асамзула откашлялась, прочищая горло - говорить и показывать предстоит очень много.
   - Давайте начнем. - Произнесла она, манипулируя с опциями планшета. - Это наше первое занятие, где мы кратко пройдемся по всем четырем классам МОБов, коснемся основного вооружения машины и, может быть на сладкое, разберем немного практических боев в записи. Если что меня может поправить уважаемый Хрост, который имеет гораздо больше боевого опыта, нежели я.
   - Только было это лет так сто двадцать назад. - Улыбнулся федерал и из народа некоторые тоже оскалили зубы. - Сейчас уже многое изменилось, так что мне не лишнем будет послушать. Может быть сесть вниз?
   - Оставайтесь здесь, не помешаете, а может и подскажете что-нибудь. - Ответила Асамзула. - Опыта преподавания как такового у меня мало - для это нужны лекторы, а я все же такой же оператор как и вы. Приступим?
   - Перебью еще раз - откуда данные по боям МОБов? - спросил Хрост. - Где происходили стычки?
   - Записи сделаны на моем "Клинке", когда я еще служила в войсках Союза. - Ответила Асамзула. - Всего на моем счету девять боевых операций - семь из них по зачистке пиратских баз на планетоидах, спутниках и живых планетах и две - в охранении караванов. Было еще две по освобождению лагерей рабов, но там больше пугалом пришлось поработать, так что я их не считаю - действовали штурмовые части.
   - Записи их операций имеются? - поднял руку Шаракаса с места - он сидел рядом с Пихто на правом краю аудитории.
   - Только телеметрия с моего робота - тепловые отпечатки солдат, и то они быстро пропадают в здании. Еще есть фиксация их переговоров. - Пожала плечами девушка. - Если что, я могу предоставить данные.
   Шаракас хлестнул хвостом, при этом чуть не задев сидящих позади - вроде как кивнул головой.
   - А когда будут показывать картинки и рассказывать по роботов? - спросил чей-то ребенок и мать на него зашикала, но народ засмеялся.
   - Давайте начинать. - Ответила маленькому слушателю Асамзула с улыбкой. - Сейчас кратенько пройдемся по классам машин, ну а после перейдем к вооружению. Итак, первый класс - легкий или средний разведчик, - появилось изображение "Клопа", машины Федерации, приземистого робота, крепко стоящего на двух куриных ногах, расставленных достаточно широко. Верхняя часть платформы представляла собой черепаший панцирь, из-под которого вперед торчали стволы двух гаусс-пушек, по бокам слева и справа - сдвоенные лазерные установки, а позади крепящаяся к "корме" "гнезда" ракетная кассета. - Это типичный представитель первого класса, машина производства Федерации, сочетающая в себе идеальный баланс подвижности, защиты и вооружения. Машины Союза слишком легкие и несут меньше вооружения, Имперские разведчики по сравнению со своими штурмовыми тяжелыми братьями быстрые и шустрые, но уступают в скорости всем остальным машинам, республиканские "Шакалы" немного не дотягивают до федеративных в вооружении, но превосходят их в маневренности и скорости только потому, что имеют более продвинутый интерфейс нейроуправления. Этого мы коснемся более подробного, сейчас же я расскажу о сфере применения данного типа техники. Как понятно из названия основное назначение данного класса - разведка позиций противника, передача разведданных и наведение ракетных частей на цель. Но это не все возможности разведчиков - они также могут нести на себе постановщики РЭБ-помех и защиты, сканирующее оборудование для выявления закладки мин-ловушек по дорогам следования техники, обнаружения засад. Также машины могут быть оборудованы прыжковыми двигателями, что, в сочетании со стабилизирующим гравиприводом позволяет им преодолевать крупные горы и перелетать ущелья, - Асамзула заметила недоуменные взгляды среди публики. - Стабилизирующий гравипривод позволяет МОБами чувствовать себя комфортно при любой гравитации на любой планете - он просто уравновешивает машину и "силы природы", однако стоит учитывать, что на кинетическое вооружение такого влияния он не имеет, но встроенный баллистический вычислитель и искин, отвечающий за наведение оружейных систем всегда производит нужные поправки, поэтому вам нужно просто смотреть в прицел и выжимать спуск. Также разведчики имеют повышенную стабилизацию стрельбы при движении, тогда как другим приходится на секунды останавливаться, чтобы произвести меткий выстрел. Как бы не был хорош этот класс техники у него есть и свои недостатки и самый главный - слабая защищенность. Чем больше навешано брони, тем ниже маневренность и скорость - достаточно трех-четырех попаданий из гаусс-пушки, чтобы вывести машину из строя, поэтому единственным фактором выживания для разведчика становится скрытность, маскировка и в случае обнаружение постоянное движение и хаотичная смена направления, чтобы не дать системам взять упреждение. Забегая вперед, могу сказать сразу, обмануть операторов с нейросетью все же можно, также как и их вычислители - они тоже могут промазать. Искину нужно приблизительно пять-шесть секунд, чтобы точно вычислить точку попадания, для этого вы должны двигаться в одном и том же направлении, если его постоянно менять, то оператор будет вынужден перейти в режим ручного управления и тут уже все зависит от него самого. По своему опыту знаю, что на сегодняшний день все машины находятся под управлением синхронизированных нейросетей и искинов, даже в Союзе перешли на эту практику и технике они доверяют больше, чем своим рукам, - Шаракас нервно дернул хвостом, но ничего не сказал, - поэтому действия пиратов иногда становятся очень неожиданными. Я немного отвлекусь, - Асамзула включила бой, вспомнив прошлое, - Это было четвертым моим заданием, брали пиратскую базу силами одной неполной роты буквально шесть машин. У пиратов восемь, пускай и устаревших, но очень грозных МОБов - все производства Союза без нейросетей, только два республиканских "Барса", остальные "Клинки" и "Лезвия" - у нас два "Тесака" и четыре "Клинка", причем уже третьей версии, переоборудованных под нейросети. - Возникло изображение комплекса полукруглых зданий, закопанных в землю, кругом насколько хватает глаз степь с травами, вдали горы и вокруг этого инородного тела на поверхности планеты стояли восемь черных точек, а шесть очень быстро к ним приближались. - Как видите машины почти равны друг другу. - Степь прочертили вспышки зеленого и красного цветов, МОБы запрыгали из стороны в сторону, как с той, так и с другой стороны. - Командование решило, что базу можно взять нахрапом без предварительной обработки ракетным ударом, посчитав, что пираты не могут быть хорошо обученными, однако все вышло по другому. - Асамзула вздохнула, когда один из наступающих роботов взорвался. Его верхняя платформа отлетела от крепления шасси и рухнула на землю, сдетонировал боекомплект, МГД-двигатель пошел в разнос, рабочее тело выплеснулось на землю и трава запылала. Огромное горящее черное пятно и воронка образовались в мгновение ока. Остальные МОБы шарахнулись от павшего товарища, строй распался. - Как оказалось пираты не были такими уж болванами, среди них были два отставных военных Федерации, которые и научили правильно воевать с машинами. Все МОБы сосредоточили огонь на самом опасном "Тесаке" и как результат слаженным залпом продавили его защитное поле, повредили энергоузлы, вызвав замыкание и отключение искина, попали в боеукладку и как следствие - взрыв. Оператор второго "Тесака" понимал, что он следующий, да и командиром был мой отец, который после этого случая окончательно разругался с начальством. - Наступающие разделились, причем выстроились колонной - один за другим. Ведомый встал за ведущим. - Каждый робот был снабжен ракетными кассетами - ими пиратов и накрыли, чтобы не дать сосредоточиться на следующей цели, но федералы что-то такое предполагали и поэтому стрелять не стали, а отступили на подготовленные позиции - валы вывороченной земли. - Коноп что-то быстро записывал в планшет и чертил схемы. - Ракеты накрыли часть, одна машина пиратов оказалась повреждена, но еще боеспособна. Наш "Тесак" под прикрытием двух "Клинков" начал давить оборону базы, но во-первых, роботы едва высовывались из "окопов" - только защитная лобовая отражающая броня и пусть и слабенькие лазеры, но сбивающие щиты, тогда как их основной калибр - три гаусс-орудия, стоящие на "Барсах" уже ждали нас возле базы. Как только мы пересекли периметр у всех отключилось нейроуправление - пираты активировали нейроподавитель, пусть и слабенький, небольшого радиуса действия, но его хватило сполна, чтобы эти восемь МОБов, пока мы тупили и тыкались как слепые котята, сосредоточенным залпом уничтожили второго "Тесака" и повредили двух "Клинков" - моего и моего ведущего. Отец тогда еще не установил нейросеть, да и не собирался этого делать, он отключил связь, перевел МОБа в нагрузочный режим и зашел пиратам в тыл - ему противостояли только пара "Лезвий", легких разведчиков. Отец мало доверял лазерам, больше любил тяжелые импульсные плазменники и гаусс-пушки, поэтому пары выстрелов хватило, чтобы уничтожить машины. У пиратов была связь, они тут же переключились на него, но на базе было с пяток зданий, между которыми бой и развернулся. Ему помог второй выживший "Клинок", ударив пиратам сбоку, потому что часть из них покинула окопные позиции, отправившись ловить отца. Мне удалось запустить резервные цепи питания и подключиться к бою уже на стадии его завершения - отец, кроме "Лезвий" успел серьезно повредить одного "Клинка", но его зажали со всех сторон и уже собрались расстрелять, когда начальство зашевелилось и нанесло ракетный удар по всем сразу - своим и пиратам. Машины тут же заглохли, меня зажало в кабине робота, выйти наружу невозможно, пришлось потом разрезать кабину, хорошо что мобильная рация не сдохла. А пираты, поняв, что за них принялись всерьез, покинули машины, забрались в корабль и покинули планету, подорвав одно из зданий комплекса. - Во время рассказал на экране крутилось видео. - В общем, операция провалилась, но никто не понес наказания за ее бездарное планирование. Все четверо провалялись в госпитале значительное время, машины восстановлению не подлежали и их списали на металлолом. К чему этот рассказ? - спросила Асамзула, обводя слушателей взглядом. - Не стоит недооценивать противника. Если бы не ракетный удар, то никто бы из нас не выжил, потому что когда четыре наших машины были выведены из строя они не потеряли ни одной и при этом никаких нейросетей у пиратов не стояло, техника была устаревшей.
   - Как узнали о том, что у пиратов не было сетей? - спросил, подняв руку, молодой охотник.
   - Их поймали потом - прыжок корабля отследили через несколько систем и взяли тепленькими, причем работал пустотный спецназ, ему бандитам противопоставить было нечего, но я еще коснусь в будущем этой темы. Те два федерала тоже были с ними - следствие потом восстановило всю картину боя, реквизировав записи с их нейросетей. Потом все засекретили, чтобы ошибка начальства не всплыла наружу.
   - Руководителя такой операции нужно было вызвать на дуэль. - Произнес Шаракас и с силой махнул хвостом.
   - Отец так и сделал. - Кивнула Асамзула, - но ничего не вышло. К сожалению, Союз все больше начал превращаться в подобие Республики, забывая о своем народе и его традициях, предпочитая поиметь выгоду с любой сделки, презрев ритуалы и традиции. Не везде, но в центральных мирах особенно, на периферии еще сохранились те, кто доверяет мудрости предков больше, чем представителям власти. Но это к теме нашей лекции не относится. На тех "Лезвиях" было слабое вооружение, но стояли нейроподавители и постановщики помех - ракетный удар нанесли сразу же, как только пропала картинка с экранов - посчитали, что вся рота погибла. Таким образом можно сделать вывод, что разведчик - очень ценная единица в бою.
   Теперь перейдем к следующему классу техники - непосредственно штурмовым машинам, которые делятся на два подкласса - средние МОБы поддержки и тяжелые штурмовые роботы. - Возникло две картинки. На первой робот напоминал ощетинившегося колючками дикобраза - столько различных стволов торчало из верхней платформы. Никаких рук Рома не увидел - здесь пушки располагались на корпусе и крепились к гондоле кабины по бокам, в центре, снизу и сверху. Были средние МОБы, напоминающие деда Мороза с бородой - все вооружение на центральной подвеске, только сверху гладкого "гнезда" два "уха" ракетных кассет. Двуногая тяжелая техника была только у Союза, Республика и Федерация имели четырехногие платформы, тогда как Империя создавала минимум шестиногов и прочих многоножек, устанавливая на них прорву вооружения. - Лучшие представители данного класса - республиканский средний МОБ "Барс", которого очень любят наемники и прочие свободные подразделения и тяжелый имперский "Неустрашимый", шестиногая крепость, вооруженная до зубов, но очень медленная. У нас таких две штуки, - Асамзула улыбнулась, - поэтому операторы таких машин, будьте бдительны - вас постараются выбить в первую очередь.
   - Вот свезло так свезло, - проворчал один из молодых охотников.
   - Колечко. - Произнес Рома и переглянулся с Пихто, после чего последний улыбнулся.
   Никто не понял - видимо, прозвучала какая-то шутка, но уточнять не стали и приготовились слушать дальше.
   - Видимо над усилением вашей брони стоит подумать уважаемому Конопу и его техникам, чтобы машины могли эффективнее противостоять ракетным атакам.
   - Только перехват в воздухе может решить такую проблему. - Проворчал ваагри. - Броня тут мало поможет, хотя пластичный деформатор я бы попробовал установить, но его у нас мало. Как я и предлагаю нужно поставить дополнительно счетверенные лазерные установки малой мощности и в дополнение к ним четыре ракетные кассеты с самонаводящимися "Стрелами".
   - "Стрел" у нас мало, едва хватит на одного. - Произнес кто-то из техников, заведующий складами.
   - Значит, нужно купить. - Хрост махнул рукой. - Эти вопросы будем решать потом, давай дальше, Асамзула.
   - Хорошо. - Кивнул та, совершено не раздражаясь, что ее все время перебивают. - Средние МОБы поддержки по сравнению с разведчиками имеют более усиленную броню, мощные генераторы щитов и вооружение, но они же и тяжелее, поэтому вынуждены расплачиваться за это маневренностью и скоростью. У тяжелых машин так и вовсе дела в этом отношении обстоят еще хуже - как известно поделки Империи, да не обидятся на меня ее представители, самые тихоходные в Содружестве, максимум, который они могут выдать это около двадцати пяти - тридцати км в час, тогда как средний легко держит шестьдесят, а про разведчиков и вовсе говорить нечего - потолок в сотню для них не предел. Другое дело, что при такой скорости нужна отличная стабилизация, вот почему гироскопы разведчиков самые лучшие - опрокинуть машину на высокой скорости может даже опытный оператор. Чтобы избежать этого конструктора начали ставить управляющие ходом искины, так что отдавая команду на движение, сегодняшний оператор будет сидеть в кресле и только водить рукоятками наведения ракет и лазеров - ножных поворотных педалей в современных машинах нет. Для нас нейроподавитель выходит на первый план - раздобыв такое устройство наша техника получает огромное преимущество. Собственно, собрать такое изделие может даже уважаемый Коноп, но радиус его действия не превысит двухсот метров, а это уж не просто ближний бой - вы, по сути, столкнулись с противником нос к носу.
   - Запчасти для этого есть, собрать можно и поставить на все машины, - заявил ваагри, поглаживая бороду, - даже увеличить мощность за счет автономных источников питания, повысить радиус до двухсот пятидесяти, но это все, что можно сделать на данном этапе.
   - Сойдет и так. - Кивнул Хрост. - Придется поработать над тактикой совместных действий подразделений. Дальше.
   - Применение средних и тяжелых МОБов как следует из названия - штурм хорошо укрепленных позиций противника, прорыв вражеских МОБ-подразделений и уничтожение зенитных орудий, дотов и прочих зданий баз и комплексов. Это сейчас основная сила войск, машины несут на себе тяжелое вооружение, они очень хорошо защищены и способны выдержать до трех ракетных ударов, может быть больше, как повезет. Поэтому операторам такой техники стоит готовиться к отражению на них атак, а также учиться быстро преодолевать открытые пространства и использовать рельеф местности. Оставшись в одиночестве вы будете быстро уничтожены, поэтому каждому тяжелому придается средний МОБ для защиты, изредка два, как это сделано с "Неустрашимыми", они слишком неповоротливые. Соответственно вооружение у роботов поддержки должно быть сбалансировано с вашим ведущим.
   - А как преодолеть открытые пространства быстро, если они такие тихоходные? - задал вопрос охотник, будущий оператор "Неустрашимого".
   - Для этого стабилизационный гравипривод устанавливается почти в нулевую отметку, включают либо прыжковые двигатели, либо установленные специальные ракетные ускорители и стараются побыстрее найти укрытие. При таком режиме очень сильно повышается расход энергии, порой отключают защитное поле, только чтобы гравипривод выдержал нагрузку, ведь он работает на пределе своей мощности, нивелируя вес машины и сопротивляясь гравитационному полю планеты. Часто это делать нельзя - износ оборудования колоссальный, а чинить привод в полевых условиях это достаточно серьезная проблема. - Коноп согласно закивал, - так что старайтесь пользоваться данной методикой как можно реже. Скажу сразу - "Неустрашимый" хоть и тихоход, но защиты у него хватит на три "Тесака", два "Скарабея" и четыре "Носорога", так что не сильно переживайте, к тому же вы будете не одни - поддержка всегда поможет. - Асамзула посмотрела на Конопа. - Вы ведь переделали имперских МОБов под одного оператора?
   - Да, - кивнул тот, - пульты радиста, наводчика и оператора управления роботом перевели на командирский, а там все заменили искинами, с синхронизацией пришлось немного повозиться, зато внутри освободилось много места, можно везти с собой десант, как предложил Пихто.
   - Интересная мысль. - Асамзула задумалась. - Как только вскрыли оборону, то штурмчасти уже на месте. Почему до этого раньше не додумались?
   - Не хотели губить солдат. - Произнес Хрост. - Если всех накроет, то сразу кирдык.
   - Защиту "Неустрашимых" мы усилили по максимуму, - произнес один из ваагри, который работал с имперской техникой, - три слоя брони, дополнительные отражающие и динамические экраны, самые уязвимые места прикрыты поглотителем и силовыми полями, вес машины даже чуть облегчился за счет демонтажа ненужной аппаратуры, систем жизнеобеспечения экипажа - десант поедет в отдельном боксе, они все равно будут в экзоскелетах, зачем им там воздух?
   - А если я захочу снять шлем и вытянуть ноги? - спросил Пихто, на что получил от Конопа хитрый взгляд, мол, тебе ли говорить о свежем воздухе.
   - Надо обкатать их в бою, чтобы выяснить все недостатки. - Заметил Хрост. - Ладно, это потом, когда перейдем к практическим занятиям. Что там дальше по списку?
   - Третий класс - ракетные МОБы. - Асамзула посмотрела в планшетку. - Это в основном тыловые части, которые осуществляют обстрел позиций по переданным разведданным. Они сделаны очень мобильными для одной цели - отстрелялись с точки и тут же сменили позицию. Для их прикрытия выделяют двух-трех средних МОБов только потому, что противник может обойти по дуге и выйти в тыл, тогда середняки свяжут его боем, а ракетчики расстреляют вблизи. Броня у них слабая, маневренность и скорость на уровне тяжелого класса, но это не значит, что они беззащитны - помимо стандартного ракетного вооружения на них установлены лазерные пушки, изредка гауссовки и крупнокалиберные пулевики для борьбы с пехотой и штурмовыми подразделениями. Тяжелые импульсные плазменные орудия не ставят в виду того, что пуск ракет производится электроимпульсом, а для этого нужна прорва энергии, поэтому этот класс машин почти полностью вооружен кинетическими пушками. Преимуществом у ракетных МОБов является мощный силовой щит, способный отразить выстрел из рельсотрона, но восстанавливается он долго, так что если система предупредила вас о таком попадании, то знайте, что второго удара вы не переживете. И так мы плавно перешли к четвертому классу МОБ-войск, который ненавидя все. - Асамзула улыбнулась. - Это Истребители МОБов, своего рода снайперы роботизированных войск. Машины эти редко бывают высокими, максимум восемь-десять метров, компоновка у них у всех одинаковая - сверху ставится корабельный рельсотрон, податчик боеприпасов расположен в корме верхней платформы, оператор сидит под стволом оружия. - Девушка показала картинку - робот на толстых ногах-тумбах с огромным выступающим вперед стволом, словно вся верхняя платформа это большой лафет, на котором и лежит ускоритель. Маленькие точки стволов гаусс-пушек почти незаметны под ним, словно их и нет. - Кроме рельсотрона изредка Истребитель вооружают гаусс-орудиями или средними зелеными лазерами, но в основном стараются, чтобы оружие было кинетическим, потому что для выстрела из рельсотрона необходима колоссальная энергия, их установки и МГД-двигатели самые мощные среди всех роботов.
   - Почему же их не поставят на все остальные классы? - спросил кто-то.
   - Потому что менять силовые кабели и токопроводы никто не будет в угоду твоим капризам. - Ответил вместо Асамзулы Коноп. - Каждый МОБ проектируется с нуля под определенные задачи, которые он должен выполнить. Нельзя вынуть ядро двигателя из Истребителя и вставить в разведчика - последнего просто порвет при любом повреждении, потому что выброс энергии будет чудовищным. Силовая установка должна обеспечивать те выходные мощности, которые необходимы для ведения боя - меньше и больше уже перебор. Нельзя взять самую крутую пушку и начать с нее стрелять, пока не научишься хотя бы правильно держаться за рукоять и крепко стоять на ногах во время отдачи. Также и здесь. Я ответил на твой вопрос?
   - Да, спасибо. - Кивнул охотник.
   - Защита у Истребителя средненькая, броня тоже не ахти, но маневренность и скорость на уровне разведчика, тогда как маскировка превосходит даже его возможности - на некоторых моделях республики стоят генераторы невидимости, тогда как легким МОБам скрытность обеспечивает только верхний защитный панцирь и отражающее излучение радаров лакокрасочное покрытие. Дальность стрельбы рельсотрона потрясающая, поэтому вы можете не засечь вражеского Истребителя, который ведет по вам огонь. Недостатками этой машины является их же орудие, которое хоть и мощное, но имеет долгую перезарядку порядка двадцати пяти - тридцати секунд, пока податчик уложит снаряд на досылатель, который все это аккуратно подводит к рельсе, после чего выдается импульс на орудие и производится разгон. Запас снарядов ограничен, использование рельсотрона не предполагает использование другого орудия в момент выстрела, только если это не пулевик. Слабая защищенность МОБа не позволяет ему встречаться с машинами в ближнем бою - он воин дальних дистанций, поэтому в случае обнаружения попаданий из рельсотрона по роботам, разведка противника начинает немедленные поиски стрелка. Да, оружие мощное и убойное, вынесет с одного выстрела даже "Неустрашимого", но его использование связано с риском вашего уничтожения.
   - А кто будет водить наши Истребители? - спросил кто-то из охотников.
   - Я и Хрост. - Асамзула указала пальцем на федерала. - Больше некому - доверять такую технику неопытным операторам значит погубить и машину и их. Раз уж мы коснулись вооружения, то начнем с лазерного, как самого распространенного. - Девушка потыкала в планшет и появились картинки лазерных установок. - Согласно спектральной градации лазеры делятся на красные, зеленые и синие. Изредка можно встретить фиолетовые, но они очень редкие, требуют большого количества энергии, перезарядка генератора после выстрела опять же долгая, поэтому нечасто используются и выступают скорее как альтернативой слабому рельсотрону или мощной гаусс-пушке.
   Итак, красный лазер не может причинить вам вреда и используется в основном против пехоты и легкой техники противника, вроде грузовых десантных машин, хотя даже они начали оснащаться достаточно мощными щитами. Стреляет импульсами и достаточно часто, перезарядка генератора порядка одной-двух миллисекунд, так что красный лазер бьет почти нескончаемым потоком, пока не перегреется обмотка или не лопнет фокусирующая линза. О том, как следует эксплуатировать это орудие вам подробно расскажет Коноп, я же могу предупредить, что на практике вести огонь из него нужно не более пяти секунд, после чего пятнадцать-двадцать дать ему отдохнуть и можно заново приступать, тогда и обмотка не расплавиться и линза будет целой. Это что касается красного лазера, теперь поговорим о самом массовом - зеленом. Есть малой, средней и высокой мощности. Малый гораздо мощнее красного, но соответственно слабее среднего, его назначение - точечное применение по силовым полям противника, прикрывающим уязвимые места, низколетящим целям, постройкам, укрепленным дотам, потому что он стреляет частыми импульсами, своего рода лазерный пулевик и практически не изнашивается, поэтому его ставят вместо красного лазера, который уже отжил свое и используется пехотой против пехоты. Часто используется как зенитные орудия, потому что частота импульса очень высокая, также можно непрерывным потоком сопровождать цель, нанося повреждения и сбивая пилотам атмосферников курс. Поразить летящую цель может и не получится, но пугануть - вполне. Средний зеленый лазер также применятся для точечного поражения уязвимых мест МОБа - он имеет потрясающую меткость просто потому, что его линза определенным образом откалибрована, а пучок очень мощный по сравнению с малым и идет моментальный прожиг металла и, как следствие, повреждение конструкции. Применяется также для снятия силовой защиты с суставов и других уязвимых мест, прикрытых щитами и если малому нужно время, чтобы продавить такую защиту, то средний справляется сразу и тут же наносит урон. То есть метко выстрелили по узлу - сняли щит, пока он пытается восстановиться, произвели еще один выстрел - поразили цель. Если цель движущаяся, то сделать это сложно, но можно, необходима практика. Что касается мощных зеленых лазеров - это слабые синие, они не только прожигают броню, но еще и нагревают внутренние элементы корпусов машин, наносят сильные повреждения. Вместо тонкого пучка испускают широкую полосу, по эффекту воздействия напоминает плазменный резак, так что в ближнем бою можно легко отхватить ствол орудия или ногу МОБа противника. Несколько таких выстрелов и у вас случается перегрев силовой установки и как следствие отключение всех систем. Если же попали в охладитель, то результат тот же - лазерное оружие хорошая штука, но главным недостатком как у всего энергетического оружия является ЭМИ-удар, который может быть нанесен как с воздуха, так и ионными излучателями. И если от последних встроенная защита МОБа спасает электронику, то вот оружие страдает в первую очередь и машина становится беззащитной. Поэтому всегда находят баланс между кинетикой и энергетикой. Синие лазерные установки требуют еще большей мощности и устанавливаются в основном на тяжелых МОБов, предназначены для прорыва рядов техники противника и поражения наземных целей. Во время воздействия происходит взрыв, потому что сила и мощность пучка очень велика, вещество быстро плавится и разогревается, выделяющиеся при этом газы расширяются и происходит взрыв. К слову из синего лазера можно легко отрезать ногу МОБу, но у него есть один существенный недостаток - все же воздействие на точку должно быть не менее трех-четырех секунд, только после этого последует результат. Поэтому синие в основном применяют против воздушных целей, истребители и атмосферные перехватчики так забавно лопаются, когда выстрел попадает в их силовые установки. - Асамзула улыбнулась. - А вообще основным оружием на поле боя является зеленый лазер - низкий перегрев, высокая скорость перезарядки, достаточная частота импульсов и эффективная поражающая способность. Синие и фиолетовые лазеры редки и используются в основном войсками государств, у пиратов вы их если и встретите, то противостоять вам будет как минимум "Неустрашимый" или его легкая версия - "Носорог".
   Теперь разберем работу тяжелых импульсных плазменников, не путать с плазменными импульсниками, это совершенно другой тип оружия. Пдазменник является высокомощным энергетическим оружием, имеющим длительную перезарядку между выстрелами порядка пяти-семи секунд, наносящими взрывной урон. Образующийся плазменный шар выводит из строя силовую защиту и ударным воздействием взрыва корежит броню, ломает суставы робота, выводит из строя оружие на внешних подвесках. Одна из самых массовых пушек, имеет и свои недостатки, во-первых, редкую частоту импульсов, во-вторых, малый боезапас, потому что используется специальный разогретый до состояния плазмы газ вортакс, получить который можно только в заводских условиях - это смешанное из нескольких газов вещество, заключенное в специальный картридж, которого хватает на десять выстрелов. Замена картриджа производится специальным автоматом, установленным на орудии. Если же в вашу пушку попали из среднего лазера, то газ в емкости может и рвануть и неслабо так оторвать и пушку, и разворотить половину вашего робота. Капсула с оператором, конечно, защищена, однако это не панацея от серьезных повреждений, так что рассчитывать на нее не стоит, если что, рычаг катапультирования всегда под рукой.
   Теперь что касается крупнокалиберных пулевиков, счетверенных лазерных установок, взрывострелов и прочего мелкокалиберного оружия - все оно применятся либо против пехоты в экзоскелетах и бронескафандрах, либо против перехватчиков и истребителей противника, который жаждут вывалить вам на головы запас своих бомб. Поэтому все подразделения МОБов действуют сообща и слаженно, иначе уничтожив одного - уничтожат всех остальных. Так некоторые роты включают в себя пару тяжелых машин, разведчика, истребителя, ракетчика и либо одного, либо парочку средних МОБов поддержки. Ракетчиков стараются держать вместе и не пускать на передовую, потому что им сподручнее накрывать цели по разведданным и бороться с воздушными силами противника, пока их товарищи штурмуют укрепления. Что же касается ЭМИ-вооружения, то ионные пушки и разрядники - это пушки ближнего боя, они имеют очень ограниченный радиус действия, тем более, что разряднику нужен предмет, на который он бы смог "снять напряжение", к тому же длинна "молнии" не слишком велика, порядка двадцати метров, так что это оружие применимо в городских боях среди небоскребов и плотной застройки, когда противника замечаешь в последний момент. Здесь спасает только скорость реакции оператора. - Асамзула оглядела зал. - Всем, кого выбрали на управление роботами и не имеющим нейросетей все же лучше пройти курс оздоровления и улучшения организма у "Лекаря", так ваши шансы сравняются с операторами, имеющими нейросети, ведь они принимают решения за доли секунд и их реализация начинается со скоростью мысли, все зависит от конструкции робота, ведь пусть команда и отдана мгновенно, но ее выполнение всегда запаздывает просто потому, что все сочленения и суставы работают только с присущей им скоростью и здесь шансы будут равны. МОБ машина громоздкая и неповоротливая, единственное преимущество нейросети по сравнению с обычным оператором - это возможность одновременно выполнять несколько различных операций, тогда как на ручном управлении нужно сосредоточиться на чем-то одном. Здесь вам поможет "Лекарь", который позволит ускорить ваши физические процессы, а также улучшит вашу память в разы - не придется ничего повторять. Это мое пожелание вам, согласиться - дело каждого.
   - Мы уже посоветовались друг с другом, - произнес все тот же молодой охотник, что задавал вопросы, - и прошли курс модернизации организма. - Он посмотрел себе за плечо. - И я чувствую себя здорово. Я запомнил слово в слово, что вы сказали, мне даже не нужна эта штука для ведения записей, все словно отложилось где-то в памяти.
   - Не выбрасывай, пригодится. - Произнес Рома. - Память и подвести может, а так подсказка есть всегда, ведь хранить такой объем информации всегда не будешь.
   Охотник кивнул и прилежно положил планшет на колени.
   - Это был краткий обзор вооружения, которым снабжен МОБ. - Асамзула кивнула сама себе. - Теперь перейдем к тактике подразделений. Рассмотрим хотя бы на примере показанного мной боя, почему именно мы проиграли и потеряли столько машин. Во-первых - разведывательных мероприятий проведено не было, ограничились только наблюдением с орбиты, причем пираты усыпили бдительность наблюдателей тем, что вывели наружу для патрулирования территории все устаревшие машины со слабым вооружением, спрятав республиканских "Барсов" и продемонстрировав их только когда началась атака. Получив разведданные, отец решил, что направит одного "Тесака" при поддержке "Клинка" в тыл лагеря, а сам сымитирует атаку, показав, что имеет малые силы, вот так, - в воздухе начал развиваться построенный в компьютерной модели бой, - но вмешался фактор начальства, которое потребовало немедленной атаки, а когда отец воспротивился, то его сняли с командования, назначив кого-то своего, который и погиб в первом "Тесаке" - посчитали, что операция будет простой. Получилось так, как получилось и мы имеем в итоге все уничтоженные машины и четырех операторов в госпитале, тогда как пираты сохранили всех своих пилотов и забрали часть своих машин - у них были оборудованы два подъемника, уходящие под землю к тоннелю, ведущему к кораблю.
   - А чем занимались эти пираты на своей базе? - спросил охотник.
   - Производили синтетический наркотик ментального типа класса "Спайс". - Произнесла Асамзула. - Через одного из барыг вышли на производителей, спецслужбы подключили армию, точнее, попросили содействия в проведении операции и когда наши умылись кровью, то выслали свой спецназ. У меня была такая мысль, что среди пиратов был крот, который точно знал об их возможностях и сообщил о них, но вот спецслужбы делиться информацией то ли не захотели, то ли не сочли нужным и как результат такие потери. Наркопроизводителей взяли на их базе, куда корабль и прилетел с товаром, долго запутывая следы - спецслужбы точно знали место его появления. Думаю, что им нужно было спугнуть пиратов, чтобы накрыть всю лавочку, потому что та станция была транзитной для наркотика - на нее стекались все. Капитан судна думал, что тщательно запутал следы, однако крот сообщил точные координаты и спецназ пошел на штурм. Армию просто использовали в своих целях, впрочем как и всегда. - Асамзула вздохнула, - но не будем о грустном, давайте разберем бой как следует. У вас есть шесть МОБов - два "Тесака" и четыре "Клинка", что следует сделать? - Она оглядела зал. - Ну же, не стесняемся, говорим любую глупость, ведь не вовремя высказанная дурацкая фраза может обернуться поражением для всей команды просто потому что такая идея может и не прийти в голову противнику.
   Тот же самый молодой охотник поднял руку.
   - Разведчиков у меня нет?
   - Нет, все данные получены с орбиты.
   - Тогда я бы разделил силы надвое и атаковал с флангов, тут у них нет окопов, прикрылся бы этими зданиями, подошел ближе и расстрелял в спину.
   - Давай проверим. - Асамзула ввела через планшет данные и картинка завертелась - МОБы разделились, каждый из тяжелых взял по два средних и поперли заходить на комплекс по дуге. Пока они так бегали, противники покинули окопы, разделившись тоже поровну - в каждой половине оказался "Барс", который и встретил "Тесака" сосредоточенным огнем. На этот раз суммарной мощности выстрелов не хватило, чтобы уничтожить бронированную машину, да и наступающие тоже начали стрелять, противники потеряли по одному середняку и пираты отошли за здания. Когда наступающие группы сблизились с комплексом, "Лезвия" применили прыжковые двигатели, оказались в тылу у атакующих, тем пришлось вести огонь на обе стороны и вскоре легкие и средние МОБы оказались уничтожены. Оставшиеся в одиночестве поврежденные "Тесаки" вскоре последовали за ними и поле боя оказалось за пиратами. - Что ж, твои войска ликвидированы, противник тоже понес потери, но несущественные.
   - А кто там за меня играет? - спросил охотник. - То есть почему именно такой результат?
   - Это сражение двух виртуальных тактических программ, я просто ввожу исходные данные и они моделируют все остальное.
   - Неправильно они моделируют. - Надулся охотник, а народ засмеялся.
   - Смотря, что ты хочешь. - Пожала плечами Асамзула.
   - Так покажите как надо!
   - Сейчас. - Она обнулила бой и начала снова. - Я буду комментировать то, что говорю. Итак, диспозиция прежняя, по суммарной огневой мощи войска Союза превосходят пиратов в полтора раза, а по защищенности в два, тогда что же произошло? Помним одновременный залп всех восьми роботов по одному "Тесаку"? Проделываем то же самое с ними, пока они не попрятались за земляные валы. Разделим наши силы так, как предложила программа - один "Тесак" и два "Клинка" против одного "Барса". Начинаем с удаленной точки, где лазерные орудия наиболее функциональны, тогда как снаряды гаусс-пушек уже потеряли часть свой скорости и не смогут нанести серьезных повреждений. Запускаем имитацию. - Две группы МОБов обменялись выстрелами, в результате которых оба "Барса" вышли из строя, тогда как у двух "Тесаков" были незначительные повреждения внешних орудий. - Итак, мы достигли своей цели - основной опасный противник уничтожен, но расслабляться еще рано, ведь у врага есть еще разведчики, очень быстрые и маневренные, с установленными нейроподавителями и генераторами помех. Следующий удар наносим по ним - машины уничтожаются очень легко. - Снова обмен лазерными импульсами и из строя выбывают "Лезвия" и пара "Клинков", а "Тесаки" движутся медленнее, подволакивая ноги. - Осталось четыре слабых машины, против полноценных двух, двух поврежденных и двух огневых точек, в которые превратились "Клинки" с выбитой ходовой. Тогда противник начал отступать за валы, точки сосредоточили свой огонь на них, не давая сбежать, а "Тесаки" применили самонаводящиеся ракеты.
   - Почему этого они не сделали раньше? - возопил молодой охотник.
   - Напоминаю, что разведчики оснащены постановщиками помех и запуск ракет был бы произведен в никуда. - Терпеливо пояснила Асамзула. - Чтобы не тратить боеприпасы их берегли для завершения операции. Как итог - противник уничтожен, наши потери составили две машины, подлежащие восстановлению. Это как могло бы быть, но история не терпит сослагательного наклонения, поэтому мы имеем то, что имеем.
   - Что ж, это было познавательно. - Подвел итог Хрост. - От себя могу добавить, что пользоваться такими виртуальными программами в бою лучше не стоит, потому что они не просто могут ошибаться, они банально не просчитывают те самые глупости и дурацкие идеи, о которых говорила Асамзула. Не все обучались в академиях, многие получали знания на практике, а уж дураков в армии всегда хватало и бывало, что такие дураки выигрывали войны и битвы, так что мотайте себе на ус - без чуйки и опыта вы быстро превратитесь в хорошо прожаренную котлету внутри МОБа. На сегодня лекция закончена, все на обед, потом перейдем к практическим занятиям.
   - МОБы заправлены и готовы к выходу. - Произнес Коноп. - Пора уже садиться в кресла операторов, время не ждет, чем поскорее начнем обучение, тем быстрее у нас появится все необходимое и остальное для комфортной жизни. - Ваагри улыбнулся и все начали вставать, двигая стульями.
   Операторы-пилоты МОБов разбрелись по своим машинам, каждый был не просто закреплен за техникой, но и имел соответствующие коды доступа, иначе машина просто не запуститься. Исключение составляли аварийный режим, когда часть механизмов была неисправна и требовалась эвакуация с поля боя, вот тогда в кабину лезли все кому не лень. Рома подошел к своему "Клопу", похлопал рукой по толстому металлу ноги, провел пальцами по дополнительному бронированному экрану, задрал голову вверх, чтобы посмотреть на торчавшие жала средних зеленых лазеров и малого плазменного импульсника, совершенно другой тип оружия, про который Асамзула не упомянула, то ли забыв, то ли специально не акцентируя внимание. Он отличался от плазменника невысокой мощностью и возможностью непрерывной стрельбы по целям, генератор перезаряжался очень быстро, к тому же был устойчив к ЭМИ-воздействию - вся начинка пряталась в корпусе экранированного ствола. Своего рода пульсатор, установленный на роботе. Вдобавок к лазерам и импульснику прямо возле поворотной платформы торчала увитая проводами игла гаусс-пушки, а по бокам вместе с лазерами расположились крупнокалиберные пулевики и взрывострелы, предназначенные для поражения пехоты, либо создания стены огня. На покатом панцире робота в нишах прятались зенитные счетверенные установки для отражения воздушных атак. В дополнение на разведчике был установлен мощный генератор помех и РЭБ-защиты, не хватало только нейроподавителя, но для него уже не было место, и так машина получилась слишком тяжелой - это уже не был легкий разведчик, но и до среднего МОБа не дотягивал, хотя маневренности и скорости он не потерял. Рома подсветил с браслета и между ног робота упала лестница, поданная сверху - в брюхе машины открылся люк для оператора. Можно было посадить МОБа на корточки, тогда занять кресло оператора можно было быстрее, но Боцман хотел попробовать так. Возможно покидать машину через корму было практичнее, чем выходить под нее - в случае повреждения он однозначно оставался бы заперт, но Рома не был таким дураком, если бы все оставил как есть. Вместе с техником они предусмотрели аварийный люк в панцире - пластина сдвигалась в сторону, образуя выход и поврежденную машину можно было покинуть.
   Боцман устроился в кресле, положил руки на рукояти управления, которые напоминали штурвалы в кабине пилота истребителя, сунул ботинки в специальные крепления на педалях, чтобы иметь возможность тянуть их на себя - сейчас они стояли в нейтральном положении. Щелкнул переключателями - как запустить машину он знал от Забана, да и выучил матчасть на пять, когда помогал ее чинить и дооборудовать, пускай и ремботы им помогали, прокладывая кабели в тех местах, где протиснуться было невозможно без снятия защитных бронепластин. МГД-двигатель начал медленно раскручиваться, накопители отдавали ему энергию для запуска, чтобы потом, когда рабочее тело дойдет до нужного состояния и насосы, гоняющие его по кругу будут получать заряд напрямую, впитать в себя излишки. Панель приборов запестрела сигнальными огнями, обзорные экраны вспыхнули перед Боцманом, передавая картинку с камер - создавалось ощущение, что он сидит в открытой перед ним полусфере, хотя капсула была полностью закрытой. Приборная доска совершенно не мешала обзору, к тому же если где-то возникала неисправность, то огонек дублировался противной сиреной, а на экран выскакивало предупреждение о поломке. Пальцы так и просили нажать на кнопку, чтобы разрядить орудия, но Рома во-первых понимал, что стрелять в "гараже" нехорошо, в во-вторых, оружие пока было заблокировано управляющим искином. Слева возле панели приборов возникло голографическое изображение Асамзулы, которая уже подключилась к своему "Стилету" через нейроинтерфейс, чтобы иметь возможность управлять им мысленно, ее руки хотя и лежали на джойстиках управления, но ими девушка пользоваться не собиралась. Все же установленная дублирующая система нейроуправления здорово облегчала ей контроль над роботом.
   - Итак, все пристегнулись и запустили двигатели? - спросила она, оглядывая своих учеников. К ней приписали десять операторов включая Рому, вторую десятку взял на себя Хрост, а Кирса - обучение всех ракетчиков. - Попрошу не терзать кнопки выстрела - ни одно оружие не сработает, пока я не разрешу, все управление переведено на меня, так как учебных машин у нас нет, будем тренироваться на боевых. Для начала базовые навыки управления, слушаем внимательно, никто ничего не делает без команды. - Асамзула увеличила сектор обзора внутренней камеры. - Вы видите перед собой две педали с фиксирующими зажимами, правая педаль отвечает за ход, то есть вперед-назад. Плавно нажимаете на нее и МОБ движется вперед. Чем сильнее нажим, тем выше скорость. Для остановки достаточно просто потянуть педаль на себя до ее нейтрального положения.
   - А как узнать где оно, это нейтральное положение? - тот же самый любознательный молодой охотник вылез снова.
   - Во-первых, - начала Асамзула, - перебивать инструктора это нехорошо, во-вторых, нужно попросить разрешения задать вопрос и в третьих, какой твой позывной, рядовой?
   - Э-э, меня зовут Ленго. - Ответил тот.
   - Позывной - это не имя, думаете у командира такая обширная память, что он помнит всех разумных с трудно выговариваемыми именами "Газарул", "Ривонгол" и "Алимаза", и, не дай Бог, еще помянуть вехов, да еще и отличает друг от друга этих двадцать рядовых? - немного зло спросила Асамзула. - Меня интересует твой позывной, рядовой, тот, который тебе выдали вместе с роботом или ты придумал его себе сам.
   - Виноват. - Ингер бегал взглядом по кабине. - Извините, но я не придумывал позывного.
   - Тогда будешь Зануда, потому что все время задаешь вопросы. - Быстро произнесла Асамзула. - Итак, рядовой Зануда, что ты хотел спросить?
   - Где находится нейтральное положение у педали? - не растерялся и не расстроился тот.
   - Нейтральное положение там, где у тебя сейчас стоит нога. Как только ты ее придавишь, то снимется фиксатор и робот начнет движение вперед. Отпустишь и она сама вернется в то же положение, для этого у ступни есть некоторая степень свободы. Потянешь на себя - пойдешь задним ходом. Все ясно?
   - Да. - Кивнул тот.
   - Надо отвечать так точно.
   - Так точно.
   - Другое дело, рядовой Зануда, ты быстро учишься. - Кто-то из учеников засмеялся. - Это кому там смешно? Рядовой Хохмач?
   - Нет, извините, мне не смешно.
   - Как это тебе не смешно? Я же вижу, что ты прямо сияешь весь от счастья. Итак, двоих я уже знаю, кто следующий? - Молчание. - Ну что ж, вижу, что урок усвоен. - Асамзула краем глаза посмотрела на спокойно сидящего Боцмана, которого это вроде как и не касалось вовсе. Этот опытный вояка и подобное уже проходил, так что его этот дроч молодых практически не трогал, он и так понимал, что если хочешь стать опытным и умелым воином, то нужно пахать в поте лица, пока же просто внимательно слушал объяснения.
   - А левая педаль зачем? - спросил Зануда.
   - Рядовой Зануда, после занятия чистишь всем МОБам нашей учебной группы стволы лазерных пушек.
   - А чего там чистить? - не понял тот.
   - Два дня чистишь стволы.
   - А...?
   - Три дня.
   - Я понял, господин инструктор! Больше не повторится!
   - Господ тут нет, мы все товарищи. - Произнесла Асамзула. - Обращайтесь ко мне товарищ инструктор, или мастер-лейтенант по званию. Можно по позывному - Синяя-два, это ясно, рядовой Зануда?
   - Да, то есть так точно! - поправился тот.
   - Уже лучше. Итак педаль слева служит для поворота робота влево, когда вы нажимаете ее и вправо, когда тянете на себя. При этом можно одновременно двигаться, встроенные гироскопы и следящий за стабилизацией искин не дадут опрокинуть машину, хотя есть и такие, которые умудрялись подобное проделать. Чем плавне нажимаете на педаль, тем медленнее МОБ поворачивает. Резко нажали - крутанулись на месте, тут его и опрокинуть можно. Также возможны прыжки в сторону, когда нажимают педаль и одновременно с ней рукоять поворотного механизма платформы в нужную сторону, но до этого мы еще дойдем. Сейчас откроются двери ангара и медленно выходим наружу. - Асамзула продолжала наблюдать за своими подопечными.
   Створки ворот отошли в стороны и Рома медленно нажал на педаль "газа", словно был в автомобиле - навыки вспоминались очень быстро. Робот вздрогнул и тяжело шагнул, кабина качнулась чуть вправо, как будто просела, потом толстая нога-тумба сделала следующий шаг и капсулу с пилотом переместило вправо. Можно было установить специальные подрессорники, но они занимали достаточно места, да и Рома вполне мог перетерпеть такие неудобства, привыкнуть к передвижению в роботе. МОБ медленно поднимался по покатому пандусу, выходя наружу из ремонтных ангаров - бокс Боцмана находился как раз напротив подъема, тогда как остальным нужно было пробежаться по коридору. Внешние микрофоны ловили каждый звук, а динамики доносили тяжелую поступь машин, громыхание железа и стали, а также редкие столкновения, когда кто-то из новичков слишком быстро пустил робота вперед и врезался в своего медленного соседа. МОБы не падали - автоматика и искины работали как надо, повреждений как таковых тоже не получили - скорости были небольшими и не слишком влияли на результат столкновений. Рома одним из первых выбрался наружу в вечные сумерки, щелкнул тумблером, активируя ночное видение - экраны озарились подсвеченным чуть синеватым оттенком, пустыня стала выглядеть четче, дальние обветренные горы очертились своим силуэтом на фоне заходящего светила. Рома знал в роботе каждый переключатель, кнопку и тумблер, потому что лично тянул к ним провода и выводил сигнальные лампы под пристальным вниманием Забана. Ваагри были старыми, некоторые не имели нейросетей, поэтому для них было нормальным, когда человек владеет множеством различных навыков, а не закачивает себе вытяжку из знаний в голову, которые потом пытается применить на практике. Будь такой умник с самой навороченной и крутой нейросетью здесь, он бы точно не разобрался в той мешанине проводов, которую создал Рома, заплетя их в косички и замотав аналогом изоленты. Знания без практики ничего не стоят, это понимали все, потому и старались научить молодежь соображать, чтобы не пользоваться нейросетями, да и то придумка вехов только лет пятьдесят назад нашла повсеместное применение, когда Республика протолкнула соответствующий закон через комитет Содружества, обязав всех иметь нейросети, без которой невозможно устроиться на работу и получить регистрацию в государстве. Рома вывел робота и отошел чуть в сторону, пока только топчась на месте, чтобы привыкнуть к управлению машиной. Это тебе не на коробке-автомате гонять.
   Новички потихоньку выползали наружу, толкаясь и чуть не падая. Хорошо было оператором четырех- и шестиногих машин - те вообще такой проблемы не испытывали, топали себе вперед, изредка корректируя курс робота. Асамзула вышла последней - ее (а точнее отцовский) "Стилет" быстро оторвался от группки скучившихся зеленых рекрутов и девушка скомандовала:
   - Всем построиться с шеренгу! Не толкаться! Строимся по ранжиру - крайний справа "Клоп", рядом с ним "Неуловимый", затем "Паук", "Барс", оба "Клинка", три "Носорога" и "Неустрашимый". После тяжелых идут ракетчики и только затем истребители, но раз их тут нет, значит крайними справа будут тяжелые. Итак, на первый-второй рассчитайсь!
   - Первый! - гаркнул Боцман в микрофон.
   - Второй! - последовал за ним сосед.
   - Третий!
   - Так, стоп, это что там за умник? Оператор "Паука", какой у тебя позывной?
   - Не могу знать, мастер-лейтенант!
   - Что ж, раз ты такой умный, что не понял с первого раза, что нужно на первый-второй рассчитаться, то для особо одаренных поясню, что после второго номера идет первый, потом опять второй, потом первый и так до тех пор, пока солдаты в шеренге не кончатся. Тебе ясно, Умник?
   - Так точно.
   - На первый-второй рассчитайсь!
   - Первый!
   - Второй!
   - Первый!..
   - ... Второй!
   - Молодец, Зануда, сообразил. - Удовлетворенно произнесла Асамзула. - Теперь первые номера три шага вперед.
   Рома двинул своего робота и постарался четко остановить на третьем шаге, но не вышло и его "Клоп" затоптался на месте.
   - Так, значит будем учиться выходить из строя ровными шагами. - Асамзула видела, что названые поперли кто в лес, кто по дрова. - Встать в строй. Эй, дурень, задним ходом нужно идти! Так, стоп! Дурень, ты меня слышишь?
   - Так точно слышу. - Глухо буркнули в микрофон.
   - Я сказала задним ходом, значит нужно что сделать?
   - Идти задним ходом.
   - Так какого хвоста ты тут на месте толчешься и разворачиваешься? Мало того, что вы всю краску с брони в коридоре базы посбивали, так еще и тут хотите машины угробить? Пока не научимся ходить никаких стрельб у вас не будет!
   - А почему вы нас так обидно называете? - спросил Дурень.
   - Ну как есть дурень. - Произнесла Асамзула. - А кто вы такие? Желторотые юнцы, которые не бельмеса не смыслят в управлении МОБами и требуете к себе уважительного обращения? Вот ты кто был на Мясорубке?
   - Я охотник. - Гордо произнес Дурень.
   - Вот я пришла такая вся из себя к тебе и говорю, научи-ка меня охотится, да побыстрее, у меня есть всего два часа свободного времени, да учи хорошо, а если не мне чего-то не понравиться, то я прикажу тебя выпороть.
   - За что? - не понял тот. Асамзула вздохнула.
   - Слушай, Дурень, я же тебя спросила, станешь ты учить такое хамло, которое по лесу с воплями носится и зверье пугает?
   - Я ее в яму посажу, чтобы громко не кричала.
   - Так вот, ты теперь эта самая баба, которая хочет всего и сразу и умных людей не слушает. Если сейчас не станете делать как нужно, то потом в бою подставите и себя и своих друзей. - Спокойно сказала Асамзула. - И никто ваши имена во время заварухи вспоминать не будет, поэтому военные дают всем позывные, краткие и емкие имена, которые характеризуют личность. Так что не обижайся, Дурень, но первое впечатление самое яркое. - Кто-то захихикал в эфире. - Хохмач, неужели это ты? Тогда поможешь Зануде чистить ствол пушки.
   - Так точно, мастер-лейтенант! - прокричал тот.
   - Мне не нравиться, что меня назвали дурнем. - Произнес охотник.
   - Да ты и правда дурень, Унцер. - Произнес кто-то. - Тебе же только что объяснили, а ты врубиться не можешь!
   - Кто влез в эфир без разрешения?!
   - Рядовой Затычка!
   - Во как? - удивилась Асамзула. - Что ж, хвалю за сообразительность. Итак, Дурень, встать в строй как положено!
   - Есть! - Большой "Носорог" попытался развернуться, шагнул назад, уперся в своего собрата, шагнул вперед, начал забирать влево, потом остановился.
   - Дурень, ты включил экран заднего обзора? - поинтересовалась Асамзула.
   - Нет. - Был ответ.
   - Ну так включи, чего ждешь! На "Носороге" пятая кнопка справа в верхнем ряду на панели приборов или четвертая на левой рукояти управления.
   - Нашел. - Пробурчал Дурень. - Все вижу.
   - Теперь медленно иди назад, втискивай робота между машинами, только аккуратно.
   В общем, возились с перемещениями МОБов почти до ужина. Парни старались, но опыта общения с техникой у них не было, поэтому обучение шло медленно, хотя соображали они быстро, кроме Дурня, этот молодой федерал наверняка был туп от рождения и даже "Лекарь" не помог, хотя и не возражал против такого пациента. Рома освоил все движения еще в ангаре, когда первый раз запустил двигатель и сейчас отрабатывал навыки до автоматизма, нажимая на педали. Первые два часа крутились на месте, потом побежали по кругу и бегали так до ужина, постоянно изменяя направление, пытаясь крутиться волчком и избежать столкновений. В результате всех этих действий еще четверо получили позывные согласно своим талантам: Спотыкач, Толчок (не в смысле унитаз), Ухарь и Забава, единственная молодая девушка, которая попала в группу к Асамзуле, тогда как у Хроста было всего три парня и мучился он с девчонками. Так что к концу дня все более-менее освоили передвижение робота, но еще были далеки от совершенства. Инструктор проводила каждого к своему ангару, внимательно наблюдая за его действиями и выдавая такие язвительные порции комментариев по поводу его манипуляций, что ее было забавно слушать в эфире. Рома сдерживался - отключить связь он не мог, приоритет стоял на МОБе Асамзулы и она слышала каждого, кто втайне хихикал, чесался, сопел, пердел, думая, что его никто не слышит и так далее. Боцман просек эту фишку, но препятствовать не стал, хотя и мог - все же ремонт и сборка робота своими руками обогатили его знаниями матчасти. Рома понимал, зачем это было сделано - их слишком мало, подразделение полностью на самообеспечении, каждый зависит от каждого и свободных рук просто нет. На практические занятия отводились восемь часов, после чего краткий отдых и теоретическая часть, потом можно было помочь в оранжереях или по хозяйству. Техники посвятили себя ремонту, точнее сборке учебных машин из оставшегося металлолома и Коноп заверил, что штуки три они еще собрать могут, только укомплектовать их не смогут - МГД-двигателей всего три на оставшиеся двадцать пять машин, так что с десяток приведут в порядок, но без силовых установок, чтобы можно было их купить и тут же установить, остальные продадут. Этот десяток будет в резерве на случай окончательного выхода из строя боевой машины.
   Асамзула загнала последнего ученика в "стойло", вернулась в свой ангар, заглушила двигатель и устало откинулась на спинку сиденья - все время в напряжении, эти молодые были не такими уж и тупыми, просто совершенно незнакомыми с техникой, они ее увидели-то недавно, не то что мечтали управлять ею. В отряд МОБов все же набирали не абы кого - доктор Цра четко дал рекомендации по псипрофилю каждого. Основной массой здесь выступали молодые охотники, были пара землепашцев и один техник, а также девчонки, занимающиеся в поселении на Мясорубке плетением маск-накидок, текстильными работами, уборкой и готовкой. Не все годились для управления роботами, но у этих была предрасположенность.
   Девушка вышла из ангара и заметила Хроста, который проводил занятия со своей группой ракетчиков вместе с Кирсой, гоняя и тех и других. Федерал подошел к Асамзуле.
   - Ну что, будет с них толк?
   - Уровень троих явно выше среднего, - сказала та и начала загибать пальцы, - Рома, Зануда и Ухарь, остальным надо подучиться, думаю дня три дать им на освоение техники передвижения, пусть доведут действия до автоматизма.
   - Три дня мало, нужно больше. - Помрачнел Хрост. - Сколько времени осталось до отметки на Бирже?
   - Две недели. - Асамзула тряхнула головой. - За это время подготовить всех не успеем.
   - И не надо - я займусь их огневой подготовкой. - Произнес Хрост. - Сейчас техники Конопа готовят учебные мишени из роботов - будем практиковаться на них. - Он посмотрел на девушку. - Ясно ведь, что я с вами не полечу.
   - Можно было набрать всех опытных операторов с собой, здесь останутся еще трое, они могли бы завершить подготовку.
   - Ты ведь не оставишь тут Боцмана. - Утверждающе произнес федерал.
   - Не оставлю.
   - Возьми еще двух новичков с собой. - Предложил он. - Ты ведь собиралась брать не долгосрочный контракт на охрану и сопровождение, вот и будет им практика.
   - Сразу бросать неопытных операторов в бой?
   - Его может и не быть. - Заметил Хрост. - Но показывать все свои таланты глупо - нами могут заинтересоваться спецслужбы. Смотри, - начал пояснять он, - например, только что зарегистрированная частная военная группа заключает контракт на охрану каравана и, имея пять-шесть устаревших МОБов уничтожает нападающих подчистую. Кто-то может и заинтересоваться, а где служили эти операторы до того, как уволились из армии, начнут копать, может что-нибудь такое и всплыть, например то, что у половины нет официальных нейросетей. Как ты будешь решать эту проблему?
   - Каждому на руку я выдам браслет-идентификатор с искином, он заменит нейросеть и будет вести финансовые расчеты для налоговой службы, как перечисление премиальных и зарплаты, выплату налогов, формирование отчетов, чтобы не подкопались. Там будет вся необходимая информация, кроме имен, так что можно ввести все что угодно. Но их нужно сначала получить - они хранятся в ячейке на Бирже, так что нам в первую очередь нужно попасть туда. - Асамзула задумалась. - На станцию я могу взять только Федора, потому что ему один подпольный доктор переписал идентификатор нейросети, остальным светиться не следует, - она посмотрела на Хроста, - но боязно идти только с калекой.
   - Поговори с этим роботом, - предложил Хрост, - возможно, он сможет подделать данные сканера, симулировав отклик нейросети, если же нет, то его диверсионная группа все равно не помешает - там есть Шис и Нас, они могут выступать телохранителями - к ним нейросеть не подключишь.
   - Зато потребуют надеть ошейники. - Мрачно отозвалась Асамзула. - Но в одном ты прав - демонстрировать свои возможности сразу явно не стоит. Хорошо, я возьму троих - Боцмана однозначно, можно Зануду, из своих кого посоветуешь?
   - Возьми Кроху, мелкая такая девчонка, лучше всех соображает и очень быстро привыкла к своему МОБу, все же ракетная поддержка не помешает.
   - Тогда нужно сформировать взвод. - Девушка посмотрела на федерала. - И начать тренировки в команде.
   - Дай им еще день на освоение базовых движений, потом выводи в поле. - Хрост достал планшет. - Два тяжелых МОБа, один разведчик, один ракетчик, один истребитель и один средний робот. "Неустрашимый" и "Тесак" - Зануда и Клинок-девять, "Клоп" - Боцман, "Термит" - Кроха, "Стилет" - ты и "Барс" - Шорох, хм, думаю, что набор роты будет вполне соответствовать предпочтениям наемников - отличная малая команда с нулевой репутацией. Самое то для начала. Значит на подготовку тебе неделя, потом погрузка и вылет на Биржу - путь до нее не близкий, придется делать три остановки в нейтральных секторах. Коноп обещал подумать над защитой корабля, но, сама понимаешь, залпа крейсера он не выдержит, также как и атаки пиратских лоханок, если их будет слишком много.
   - Да, я это знаю, - кивнула Асамзула. - Буду подыскивать таких же нулевых космолетчиков для привлечения нашей охраны, мне бы ментат не помешал.
   - Вот и возьми с собой эту сладкую парочку - робота и краснокожую девчонку. Я разговаривал с Цра - она делает успехи в контроле своих способностей только благодаря тому, что ее удалось запихнуть в "Лекаря", который снял некоторые ментальные ограничения и установленные пси-блоки. Не знаю, где ее учили, но мозги подпортили знатно - есть даже пусть и слабые, но закладки на выполнение определенных действий по приказу ментата, который и проводил нейропрограммирование. Сделано все грубо и непрофессионально, из-за чего девчонка постоянно испытывала душевный дискомфорт, бросалась из одной крайности в другую, перемена настроения и психологические терзания тоже их заслуга. - Хрост прищурился. - Мне интересно, они в той галактике все такие или же только часть?
   - Вроде как способных немного и их в младенчестве разыскивают адепты Ордена, - припомнила Асамзула, - вот они-то как раз и проводят пси-программирование - очень удобно сразу вылепить то, что хочешь получить в итоге.
   - Согласен. - Кивнул федерал. - Значит сформируем группу - шесть МОБов, пару техников для полевого ремонта, Коноп пообещал собрать мастерскую на гусеничном шасси, диверсионную группу, кстати, они сейчас работают над двумя транспортными средствами, интересная конструкция получается, потом глянешь, одно можно взять с собой. Девчонку в качестве ментата и лекаря, врача из группы Цра - он просто так всех не отпустит, пилот корабля, ну и все, пожалуй. Итого получается шестнадцать разумных.
   - Не мало? - засомневалась Асамзула. - А если мы прикупим малый кораблик для перевозки МОБов, чтобы баржу не гонять? Или пару истребителей прикрытия? Кто ими будет управлять?
   - У нас есть этот безногий и безрукий пилот, хочешь его взять с собой? - спросил Хрост.
   - Думаю, что не помешает, нейросеть у него есть, пусть и рабская, но на черном рынке оказывают услуги по снятию привязки, так что лишним не будет.
   - Ты ему доверяешь?
   - Он, конечно, трус и мямля, но если его правильно замотивировать... может засунуть его в "Лекаря" чтобы отрастил ему руки и ноги?
   - Надо поговорить с Цра - всем пострадавшим комплекс уже отрастил конечности, но пилот против.
   - Я отправлю Рому с ним поговорить - иногда он бывает убедительным.
   - Как он отнесся к тому, что им командовали? Не ерепенился?
   - С чего бы? - удивилась Асамзула. - Он понимает, что в управлении роботом - сопливый новобранец, но службу знает, не пререкается и старается выполнить все четко и в срок, так что с ним я точно сработаюсь. С остальными - посмотрим.
   - Из вас уже надо делать спаянную роту. - Нахмурился федерал. - Я распределю всех в группы.
   - В семь рот по тринадцать штук? - улыбнулась Асамзула.
   - Точно! - засмеялся Хрост. - Хорошая шутка, надо запомнить. Итак, вроде как все решили, дело за подготовкой, я предупрежу Конопа и его команду.
   - Ладно. - Махнула рукой девушка и бывшие военные разошлись по своим делам.
   На следующий день беготня по полю вновь повторилась, Спотыкач задержал колонну всего два раза, а Толчок не шатался из стороны в сторону при перемещении. Боцман бежал первым в силу скорости своего робота, за ним поспешали средние МОБы, тяжелые плелись в хвосте, Зануда самым последним, впрочем, он вообще расслабился и только чуть корректировал курс - его шестиногий "Неустрашимый" развил свою крейсерскую скорость в тридцать км и Боцман уже почти догнал его на круге и пришлось притормозить. Асамзула выдала по этому поводу речугу, и пришлось снизить темп, подстраиваясь под низкую скорость МОБа. После восьмичасового мотания по кругу, когда голова уже почти не соображает, а ноги сами нажимают и оттягивают педали, мастер-лейтенант вызвала обоих из круга, остальных отправив в ангары. Операторы довольные поплелись в боксы, а Рома и Зануда поставили своих роботов напротив Асамзулы - Боцман догадывался зачем, супруга поделилась с ним замыслами и человек одобрил решение бывалых военных.
   - С завтрашнего дня начинаем тренировки в группе. - Произнесла девушка. - К нам еще присоединяться Кроха на ракетном МОБе, Клинок-девять, он же Езаргол на "Тесаке" и Видолс на "Барсе", позывной Шорох - надо отработать взаимодействие в роте. Завтра же распределим новичков в роте, но сразу скажу, что Боцман будет прикрывать меня, Зануда объединится с Клинком, а Кроха - с Шорохом, а сейчас давайте освоим движения верхней платформы и управление оружием.
   Пискнул сигнал разблокировки и на экранах перед Ромой возникло перекрестие прицела. Асамзула продолжила тем же лекторским тоном:
   - Правая рукоять управляет прицелом - соответственно вверх-вниз, вправо-влево, наводите орудия на цель и стреляете. - Рома попробовал, наблюдая, как крестик переползает по экранам. - Чтобы прицелиться более тщательно и приблизить изображение к себе, есть электронный бинокль - это правая нижняя кнопка на рукояти под номером пять и с расположенным рядом с ней верньером для изменения кратности. Попробуйте.
   Рома попробовал - предметы при приближении становились еще четче, цветопередача и разрешение с камер были потрясающими - никаких пикселей и прочих помех на экранах. Темная пустыня с редкими вкраплениями кустов, силуэты далеких гор и наносы песчаных холмов.
   - Первая, вторая, третья и четвертая кнопки - это группы оружия. Нажали первую - у вас выбран пулевик или взрывострел, смотря что именно установлено под этим номером. Кнопка открытия огня под указательным пальцем, но сейчас стрелять не надо. - Тут же заметила Асамзула. - Вы можете настроить группы оружия как вам самим удобно - для этого на панели приборов есть соответствующие меню, техники должны были вам их показать и рассказать, если же нет, то найдите Конопа, он отдаст распоряжение. Значит уяснили, что правая рукоять - это управление прицелом и огнем. Левая отвечает за поворот верхней части МОБа или как его называют сами операторы - "гнезда". Соответственно положениями - влево, вправо, о себя - вниз, на себя - вверх. Когда двигаете рукоять от себя, то срабатывает стабилизатор, робот выносит одну из опор вперед и приседает на переднюю ногу, заднюю выпрямляет. Когда от себя - наоборот, все достаточно просто, но угол больше сорока пяти градусов задрать не выйдет - гироскоп и искин не даст, так что помните об этом, пехотинцы часто стараются забраться в мертвую зону МОБа, чтобы спрятаться от его огня, тогда можно их просто подавить, активировать обзор с нижней камеры. Пехота делает это для того, чтобы закрепить на ногах мины и уничтожить технику, иногда бойцы прячутся в окопах или скрытых ямах, пропускают робота и кидают ему вслед, но этого стоит опасаться тяжелым неповоротливым машинам и именно для этого существует напарник, который следит за спиной ведущего. За двойкой идет следующая двойка и так колонной МОБы двигаются на марше. Тяжелые машины вызывают подвижки грунта, некоторые так вообще отключают стабилизатор гравитации, чтобы использовать весь свой вес и тогда нарытые окопы и ямы становятся видны. Вообще стабилизация нужна на планетоидах и спутниках, где очень малая гравитация и от любого вашего движения вы можете промахнуться мимо цели, а то и скользнуть в космос - наличие атмосферы на таких планетках редкое явление. Потренируйтесь в одновременном движении робота и вращении его платформы, а также наведении на цель - пусть ориентиром будет вон тот куст. Есть функция автоприцела для удержания цели - МОБ не выпустит объект из своих камер, но у него же есть и недостаток, точно прицеливания и попадания не получится, пушки будут бить точно по центру машины, а не по уязвимым местам. Это удобно, когда нужно отвлечь противника на себя, просто стреляя в него и мешая вести бой, тогда напарник может прицелиться и уничтожить объект. - Асамзула следила за движениями рекрутов. - Потренируйтесь до вечера, никто вас дергать не будет, нам вылетать через пять дней.
   - Как это? - спросил удивленно Зануда. - Куда?
   - За остатками металлолома и прочим хламом, который можно сдать на черном рынке. Полетим в цивилизацию. - Усмехнулась Асамзула, направляя своего МОБа в бокс. - Когда закончите - вернетесь сами, не маленькие уже.
   Эх, времени на подготовку мало, с сожалением подумала она. Но, надеюсь, что они сработаются в команде.
   На следующий день вся группа была построена на "плацу" - остальные перешли на занятия к Хросту, который продолжил обучение базовым движениям. Командиром назначили Асамзулу, никто не возражал, даже более опытный и бывалый Езаргол, которого все же уговорили сократить свой позывной до Клинка, опустив девятку. Девушка еще раз озвучила цели и поставленные перед группой задачи.
   - Будем брать контракты на сопровождение и охранение. - Произнесла она, - поэтому отрабатываем движение и взаимодействие в группе и в бою. С нами полетят еще и диверсанты, часть из которых будет сидеть в отсеке "Неустрашимого", а часть перемещаться на транспорте собственной конструкции, испытания которого они сейчас и заканчивают.
   Рома посмотрел в бинокль прицела - по пустыне в сумерках носилась багги, поднимая тучи песка и пыли. Сваренная рама из труб, толстые колеса низкого давления, установленный впереди курсовой пулевик-пулемет и позади над силовой установкой сдвоенная лазерная турель малой мощности, снятая с робота. Машина не была слишком большой, может быть метров пять в длину и два в ширину, но очень устойчивая, а в случае опрокидывания турель спасала наваренные над ней перекрестия дуг, которые и защищали оружие и стрелка. За рулем сидел Пихто, который старался выжать из машины все что можно, резко тормозя, выкручивая руль, поддавая газ, пару раз чуть не перевернулся, а его стрелок при этом умудрялся еще попадать в разлохамченный куст, который диверсанты и избрали своей мишенью. Когда они закончили покатушки и приблизились к МОБам, на экранах связи возникли изображения дроида с маской на лице и накрийца, который и выступал стрелком. Для змея сделали удобное ложе и специальную защитную капсулу, куда он мог быстро спрятаться от врага в случае обстрела. Сама багги была обшита бронированными листами, но не везде - тщательно закрыта силовая установка, энергетическое сердце машины. На каждом колесе находился свой электродвигатель, рулевое управление простое, никаких излишеств, даже панели приборов не было - просто труба, к которой крепился вал. Запуск двигателя и его остановка находились под правой рукой дроида и представляли собой пару тумблеров, не больше. Электропривод турели позволял ей вращаться на 360 градусов, обеспечивая круговой обзор и ведение огня. Видно, что ваагри постарались на славу и Роме даже захотелось погонять на такой машинке по пустыне, почувствовать ветер в лицо и ощутить себя участником ралли. Только это было ралли смерти - пушки установили не зря.
   - Лихо. - Произнес Шорох. - Но зачем они нам?
   - Полевая разведка. - Произнес Пихто и ткнул в сторону "Клопа". - Одного явно недостаточно, а так мы можем охватить большую площадь.
   - А где ваши сканеры и радары? - спросил Клинок.
   - Все оборудование установлено у Наса.
   - Машина займет отдельное место. - Заметил Шорох. - Да и уничтожить ее будет легко.
   - Это пусть попробуют. - Возразил дроид. - Скорость очень высокая, а маневренность я сейчас при вас проверил, к тому же турель съемная - вместо нее можно установить самонаводящиеся ракеты, взрывострел, тяжелый плазменник, все зависит от поставленных задач и окружающей местности.
   - Лишней такая техника точно не будет. - Произнесла Асамзула. - Просто потому, что ее ни у кого нет, а у пиратов и подавно. И что, вы будете все время сидеть в этой машине?
   - Зачем? Она крепиться к брюху вон того шестинога, Коноп разработал магнитные захваты. - Пихто указал на "Неустрашимого". - Сидим в десантном отсеке, когда есть надобность в разведке - экипаж занимает транспорт и выдвигается вперед.
   - Разумно. - Согласился Клинок. - Тогда надо отработать движение в составе каравана, побудете пока им.
   - Хорошо, за этим и приехали.
   - Так, - взяла слово Асамзула, - порядок охраны каравана такой - впереди в километре идет разведчик, два тяжелых прикрывают транспорты, ракетчик следует позади, я и средний замыкающие, причем последний идет спиной вперед. Осилишь, Шорох?
   - Как два пальца. - Хмыкнул федерал. - Не первый раз в охранении участвую.
   - Как только разведка замечает неприятеля...
   - К тому времени он может быть уже мертв, если ударят одним залпом. - Произнес Клинок. - Каков чувствительность твоих радаров, Боцман?
   - Сканеры видят на пятьдесят километров, радары - на сотню.
   - Маловато, но более мощных у нас все равно нет. Какова прицельная дальность истребителя?
   - Может легко уничтожить противника с тридцати километров и больше, если тот будет в пределах прямой видимости - электронное разрешение у МОБа отличное. - Ответила Асамзула.
   - Это если у пиратов будут истребители. - Проворчал Шорох.
   - Надо рассчитывать на худшее. - Произнес Клинок. - Как определить спрятавшегося истребителя?
   - Да никак. - Пожала плечами Асамзула. - Никогда не знаешь, откуда прилетит.
   - Значит Боцман по любому смертник. - Произнес дроид. - И вот здесь появляемся мы - нашу машинку за робота точно не примут, могут и пропустить, а радары наши ничуть не хуже, чем у вас.
   - Я бы выделил среднего МОБа и разведчика в авангард, причем первого поставил впереди. - Произнес Клинок. - Заметив двойку, истребитель будет стараться выбить наиболее сильного, а у "Барса" защита крепкая, к тому же эта новая динамическая броня удобная штука - здорово гасит скорость снаряда, выпущенного из рельсотрона.
   - Так у "Клопа" тоже есть навеска и форма панциря позволяет отбить снаряд. - Возразил Рома. - Можно ведь не переть напрямик, а маневрировать, покачиваться из стороны в сторону, да и чуйку еще никто не отменял.
   - Чтобы выработать чуйку нужно как минимум в двух войнах поучаствовать и выжить при этом. - Пробурчал Клинок и посмотрел на Боцмана. - Рвешься на тот свет?
   - Нет, просто ищу оптимальный вариант. - Спокойно ответил тот. - Думаю, что мы с Пихто вполне можем сработать в паре, а вот если зайдут в тыл, то Синюю-два уничтожат первой как самую опасную.
   - Согласен. - Кивнул Шорох. - Прикрыть истребителя очень важно - только он может ликвидировать вражескую машину с одного выстрела.
   - Тогда давайте попробуем. - Ответил на все это Клинок. - Коноп, твои "налетчики" готовы?
   - Да. - Прозвучал голос в рации. - Управляются дистанционно, оружие - красные лазеры, так что сильно их не расстреливайте. Я установил программы, фиксирующие попадания, чтобы потом провести разбор полетов.
   - Тогда начали!
   МОБы разбежались и выстроились вокруг багги. Сейчас Рома уже уверенно управлял техникой - то ли сказалось упорство, то ли способности, но робот уже не сносило в сторону, он двигался четко и ровно. "Клоп" двинулся вперед, за ним потянулись остальные, формируя конвой. На радаре пока не было никаких отметок, сканер прощупывал местность, как на экране возникло три точки - роботы дистанционно запустили двигатели.
   - Есть обнаружение! - предупредил Рома. - Противник на два часа, визуально не наблюдаю!
   - Сохраняем движение, - тут же отозвалась Асамзула, - Кроха, провести захват целей!
   - Выполняю! - отозвалась маленькая федералка. - Нужна подсветка!
   Рома щелкнул тумблерами, обругав себя за тупость - предупреждали ведь, но первый блин комом.
   - Держи их на мушке, Кроха. - Передал Шорох. - Возможно, это отвлекающий маневр.
   - Отхожу назад, выбираю позицию для стрельбы. - Произнесла Асамзула. - Требуется прикрытие.
   - Цели начали движение. - Предупредил Рома. - Контакта до сих пор нет.
   - Они за песчаными холмами, могу накрыть их одним залпом. - Сказала Кроха.
   - Нет, подождем когда остальные проявятся. - Произнес Клинок. - Я чую западню, это ловушка.
   - Какая ловушка, это же тренировка? - не понял Зануда.
   - Каждая тренировка должна соответствовать реальному бою. - Наставительно ответила ему Асамзула. - Иначе толку с таких операторов не будет.
   - Она права. - Произнес Рома. - Если сейчас будем действовать расслаблено, то потом в реальном бою все погибнем. - На сканере возникли еще четыре отметки. - Есть контакт! Четыре МОБа на девять часов, эти движутся быстро!
   - Клинок, Зануда, прикрыть транспорт! - отдала команду Асамзула. - Кроха, огонь по захваченным целям, Боцман, отступай!
   - Произвожу пуск! Ракеты пошли. - Понятно, что никто кассеты не заряжал, вся информация на экраны шла из центра управления, где засел Коноп с техниками. - Есть попадание, одна машина выведена из строя, произвожу следующий пуск!
   - Визуальный контакт с четверкой! - Рома заметил средних МОБов. - Два "Клинка", "Паук" и "Неудержимый"! - Зуммер захвата противно запищал. - Я у них на мушке, ставлю помехи!
   Роботы произвели пуски своих ракет, Рома ускорился, сходя с места, бросил машину влево, потом вправо, перепутал педали, затормозил и это его спасло - часть "ракет" промчалась мимо, но некоторые попали и система выдала сообщения о повреждениях.
   - Платформу заклинило, правая оружейная подвеска повреждена, генератор силового поля выведен из строя! - доложил Рома. - Продолжаю движение, ухожу из зоны обстрела!
   Он даже не мог развернуться, чтобы "отстреляться", приходилось наращивать скорость и маневрировать, подсвечивая цели, передавая разведданные.
   - Все цели уничтожены! - Произнесла Кроха. - Произвожу захват новых, кассеты опустели наполовину!
   - Внимание, выстрел! - выкрикнула Асамзула, азартно вдавливая кнопку запуска рельсотрона. Тот гуднул, как будто выстрелил и сбросил излишек энергии обратно в накопители. - Есть попадание! "Неудержимый" выведен из строя!
   - Берем на себя левого "Клинка"! - произнес Езаргол. - Зануда, залп!
   Тяжелые МОБы не останавливаясь выпустили "ракеты" и перевели лазерные установки на следующую цель. Пока Рома носился по песку, его неповрежденные радар и сканер выдали еще три отметки, которые заходили в тыл группе.
   - Внимание! В тылу обнаружены три МОБа, время до контакта - десять секунд!
   - Кроха, за спину! - тут же отозвался Шорох. - Клинок, помогай!
   - Есть второй! - сообщила Асамзула, выбив еще одного. - Беру на прицел третьего.
   - "Клинок" уничтожен. - Удовлетворенно произнес Зануда. - Переключаюсь на "Паука".
   - Произвожу захват! - это уже Кроха.
   - Встречаю. - Сообщил Шорох. - Три "Носорога", вот почему так долго.
   - Беру левого на себя! - Тут же произнесла Асамзула, прицеливаясь и производя выстрел на ходу. - Есть попадание, но не смертельное!
   "Враги" произвели запуск ракет, атакуя истребителя. Девушка отстрелила ловушки и активировала ПРО, установленную на "крыше" МОБа, зенитки "заговорили", ракеты "взлетели", сбивая тот вал, что несся к истребителю, но часть из них все же прорвалась к роботу и осыпала его градом "боеголовок".
   - Рельсотрон уничтожен, правая часть ходовой обездвижена, правя верхняя подвеска повреждена, бой вести не могу! - доложила Асамзула.
   - Ничего, с этими тремя мы справимся. - Заверил ее Шорох. - Кроха, огонь!
   Ракетчица выпустила все имеющиеся у нее заряды и "Носороги" клюнули своими носами, останавливаясь. Система имитации боя выдала список нанесенных повреждений той и другой стороны и свои рекомендации, которые изучали техники и операторы вместе. К частоте группы подключился Хрост.
   - Для начала неплохо. - Произнес он. - Я ожидал более худшего результата. Коноп, какие твои замечания?
   - Радар и сканер разведчика справился на отлично. - Ответил ваагри, который наблюдал весь бой от начала до конца, - но защита слабая, все же зенитки лучше снять и заменить на две ракетные установки с "Москитами", то же самое нужно проделать для истребителя. Навеска справилась со своими задачами, попадания фиксировались в уязвимые места и суставы, можно увеличить мощность защитного поля, но не более, чем на пятнадцать процентов, износ и так высок. По тяжелым машинам нареканий нет, да по ним и не стреляли как следует, нужно провести испытания, чтобы выявить возможные повреждения. По ракетному МОБу - слишком мало кассет, стоит добавить еще две и возить с собой сменный боезапас, тогда можно будет не допустить открытого боя. Что касается тактики действий, то тут думайте сами, я вам не советчик.
   - Однозначно разведчика пускать вперед одного - самоубийство. - Произнес Хрост. - То что он выжил - не более чем удача, так его выведут из сражения первым, он не успеет передать разведданные. Нужно усилить возможности его радаров и сканеров, разделить на переднюю и заднюю полусферы, тогда еще можно попробовать захватить противника на марше или при запуске двигателей. Среднему МОБу лучше вообще ракетчика не покидать, работать дистанционно по целям вместе с ним, это усилит давление на врага. В случае контакта разведчику лучше отступить к группе и кружить по полю, выдавая данные, объединиться с истребителем и действовать группой. Нужно снабдить ловушками того и другого, тогда у обоих будет шанс выжить. МОБы очень мобильные и быстрые, при появлении противника могут контратаковать, тогда как тяжелые примут весь удар на себя. Предлагаю проверить на них степень прочности и усилить защиту. Пока это все.
   - Все слышали? - спросил Коноп. - За работу, потом сделаем еще один прогон, у нас на все про все пять дней. Шевелитесь, бестолочи!
  
   Глава 4.
  
   С базы стартовали не через пять дней, а чуть позже - задержались, проводя испытания МОБов, навешивая дополнительную динамическую броню в уязвимых местах. Как показала практика она явно не была лишней, от осколков и прямых попаданий ракет частично защищала, разрушаясь, сохраняя следующий слой брони фактически целым, давая роботу вторую жизнь и продлевая его функционирование на поле боя, что было очень актуально для Боцмана, ибо он в любом случае ликвидировался первым. Тут спасали быстрые ноги МОБа, его маневренность, возможность прыгать и многочисленные тепловые ловушки и помехопостановщики системам наведения ракет. Коноп и его техники долго думали, какое именно заменить оружие, чтобы снизить нагрузку на энергообеспечение всевозможных следящих систем. Чем эффективнее был радар, сканер металлов и теплового излучения, тем быстрее можно было обнаружить и идентифицировать противника, соответственно принять меры. Даже закопанные под песком турели с отключенными батареями разведчик мог заметить в пятистах метрах от себя. Немного, но применить по ним ракетный удар можно было вполне, поэтому остановились на следующем списке вооружения: два крупнокалиберных взрывострела, две гаусс-пушки и один зеленый лазер средней мощности, плюсом к этому шли две ракетные кассеты, которые прятались в нишах, скрытых бронелистами. Количество их было небольшим, но достаточным, чтобы отследить и перехватить воздушные цели, а также накрыть неожиданно появившихся врагов. Остальные МОБы первой роты, как ее окрестил Хрост, тоже получили свои бонусы и плюшки - использовали все имеющееся в наличии оружие и отремонтированное оборудование, чтобы нафаршировать роботов по максимуму.
   Так "Стилет" обзавелся вторым рельсотроном, чего еще никто не делал - сняли с "Богомола". Робот стал тяжелее за счет орудия и второго МГД-генератора, который только на него и работал, но лишился зенитного прикрытия, лазеров и плазменников, оставили только пару взрывострелов для борьбы с пехотой. Орудия синхронизировали, ими можно было выстрелить одновременно, можно было по очереди, время перезарядки сократилось вдвое - пока стреляло одно второе уже наготове и так далее. Стоит сказать большое спасибо и низкий поклон техникам, которые вообще смогли провернуть данную процедуру, хотя Боцман и предлагал установить рельсотрон на тяжелом МОБе Зануды, но того нашпиговали двумя мощными синими лазерами, четырьмя зелеными, шестью ракетными кассетами для перехвата воздушных целей, тремя тяжелыми импульсными орудиями и двумя плазменниками, также поколдовав над силовой установкой, благо места уже хватало, но пришлось ужать десантный отсек, а потом и вовсе его выкинуть по просьбе Пихто - тот предложил создать нечто наподобие БМД, шуструю машинку на гусеничном или колесном шасси. Коноп обещал подумать, но по его сверкающим глазам стало понятно, что старикан уже обдумывает саму концепцию и представляет конструкцию.
   "Термит" стал еще ракетнее - у него сняли все лазерное вооружение, оставив только пару пулевиков для прикрытия от пехоты, нарастили броню и установили на все крепления кассеты как с самонаводящимися торпедами, так и подобие НУРСов, чтобы бить по площадям, также ваагри обещали подумать о артиллеристской установке. Гаубицу предполагалось крепить позади МОБа, в случае перехода она находилась в горизонтальном положении и напоминала торчавший рельсотрон, когда возникала необходимость применения, то робот садился на корточки, гаубица опиралась на землю, раскрывала распорки для устойчивости и производила выстрел - снаряды подавались из боеукладки. Робот становился тяжелее и еще более неуклюжее, но зато дальность обстрела позиций противника возрастала, хотя Пихто и раскритиковал разработку, сославшись, что та же гаубица на самоходном ходу может гораздо больше и работает эффективнее. Коноп решил попробовать экспериментальную установку на одном из МОБов и посмотреть, что из этого получится, а потом уже делать выводы, хотя некоторым и так было ясно, что это просто пустая трата времени, но старого упертого ваагри было не переубедить.
   "Тесак" получил улучшенную броню, дополнительные ракетные кассеты и тяжелое импульсное вооружение, к тому же его радары и сканеры были улучшены. Теперь он вполне мог действовать вместе с "Неустрашимым" достаточно эффективно, оба МОБа превосходили своей огневой мощью три, а то и четыре аналогичные машины, во всяком случае в тренировочных боях они всегда выходили победителями, пусть и сильно поврежденными, не имеющими возможности двигаться, но не уничтоженными. Вообще Боцман, Зануда и Кроха показывали очень выдающиеся успехи, да и остальные новички на их фоне тоже в стороне не стояли - все же процедуры по улучшению памяти, закреплению навыков и сообразительности, которые проводил "Лекарь" пошли всем на пользу - теперь обученный ускоренно рекрут мог вполне себе противостоять оператору с нейросетью, но Хросто все равно не был доволен и гонял новичков до седьмого пота, чтобы не просто вбить в них рефлексы, чтобы они, соскочив посреди ночи, могли без запинки продемонстрировать порядок действий. Муштра, муштра и еще раз муштра, тяжело в ученье - легко в бою.
   Когда члены команды были определены, а Рома очень просто и убедительно "поговорил" с Ником, который все еще боялся большого опарыша, более того, ему совсем не хотелось лезть тому внутрь, уж очень все выглядело паршиво, но Боцман настоял.
   - Не понимаю, чего ты боишься? - спросил он. - Ждать полгода или больше не придется - "Лекарь" вырастит тебе конечности в течение трех-четырех дней.
   Ник горестно вздыхал и тоскливо смотрел на Рому, возразить ему он не мог, но и боялся больше.
   - Слушай, тебе уже надо определятся, с нами ты или нет. - Прямо сказал Боцман. - Я ведь вижу, что ты колеблешься, хочешь сбежать, как только мы прилетим в цивилизацию, - Ник вздрогнул, - но только тебя там никто не ждет с распростертыми объятиями, скорее наоборот, выпотрошат тебя как тушку, а мы, сам понимаешь, допустить не можем, чтобы про нас кто-то узнал. Но и пилотов лишних у нас нет. - Рома посмотрел на человека. - Так что решай побыстрее, пугать я тебя не буду, руки и ноги мы тебе отрастим как обещали, но среди нас ты жить не будешь - отвезем тебя на Песчаную к тамошним "аборигенам" и отпустим на все четыре стороны. Как тебе такой вариант?
   - Мне он не нравится. - Выдавил из себя Ник. - Я не хочу жить со зверями и убийцами, но и в эту гадость лезть тоже не хочется. - Он посмотрел на Боцмана. - Я понимаю, что ты прав, но вот как пересилить себя?
   - А вот как. - Рома схватил его за тело, парень при этом заверещал как резаный и закинул его в хобот-приемник "Лекаря".
   Опарыш с удовольствием проглотил человека и поместил в одну из лечебных камер, диагностировав у того отсутствие верхних и нижних конечностей, сломанную психику, наличие враждебного импланта в голове и депрессивное состояние организма, которое накладывало свой отпечаток на работу внутренних органов. Все это Рома получил по мыслесвязи, этакий отчет лаборатории с запросом что именно следует применить к данному пациенту. К Боцману подошел Федор уже на своих ногах и привыкая к новой руке - этот не колебался ни секунды.
   - Что, наш пиндос сопротивлялся? - осведомился он.
   - Ну да, брыкался тут. - Рома усмехнулся. - Хотел и рыбку съесть и все тридцать три удовольствия получить, думал, что я не разгадаю его план свалить от нас на ближайшей же станции.
   - Так он и свалит, да еще и нас заложит. - Федя сложил руки на груди.
   - Когда новые ноги получит - непременно. - Кивнул Боцман. - Этого может заинтересовать только нажива, ну и еще возможность вернуться домой. Сейчас мы ему психику чуть-чуть подкорректируем, другой человек получится.
   - Все равно я ему не доверяю. - Проворчал техник.
   - Я тоже не доверяю, поэтому сделаем ему нейролингвистическую закладку - как только попробует предать нас или сделать ноги, то случится кровоизлияние в мозг - сосуды в башке лопнут.
   - А это возможно? - засомневался Федя.
   - С этой штукой все возможно. - Рома похлопал опарыша по боку.
   - А мне ты ничего не закладывал? - с подозрительностью в голосе спросил Федя.
   - Зачем? - удивился Боцман. - Ты и так раздолбай, каких поискать, мы тут все такие, тебе уже поздно мозги вправлять, хотя и можно было.
   - Ну ладно. - Сложил на груди руки тот. - Но осадочек-то остался.
   - Если не доверяешь - обратись к Цра или к нашей новой гуру, которую они учат. - Посоветовал Рома. - Они еще те мозгоправы, но такие закладки распознают вмиг.
   - Да? Надо попробовать. - Федя тут же свалил, а Боцман усмехнулся ему вслед.
   Некоторые такие мнительные, подумал он, а вот закладки Нику не помешают, он хоть и трус, его главную черту характера невозможно исправить никакому "Лекарю", но вот правильно замотивировать его, хотя бы на возвращение домой, это можно. Именно такую мысль и следует внедрить в его тупую башку - без нас он пропадет здесь, мы хотим того же, что и он - отправится на Землю, так пускай поработает на благо общества, не хрен тут страдать махровым капитализмом, подгребая все под себя. К концу процедуры Ник проснулся другим человеком, да еще и с руками и ногами, что еще больше прибавило ему энтузиазма и он принял предложение Ромы, подписав контракт с помощью нейросети - все же документам американцы доверяют больше, чем простому человеческому слову.
   Так что команду сформировали, корабль оснастили дополнительными средствами защиты ПКО и маскировочными сетями, для нападения баржа предназначена не была. Загрузились все, помахали напоследок платочками и полетели на бывшую базу, чтобы забрать весь находящийся там металлолом. После его загрузки, провозившись почти двое суток так как народу было мало, а техников всего двое - Федя и Забан, которые управляли погрузочными роботами, операторы в это время подтаскивали поврежденные и разукомплектованные машины к грузовому шлюзу корабля, стартовали в сторону Биржи, ибо попасть туда было архиважно и нужно - истекал срок обязательного налогового платежа, а в Федерации и особенно в среде наемников очень не любили должников.
   Во время достаточно долгих гиперпрыжков делать было нечего, Асамзула штудировала Кодекс наемников и учила его положения, занося данные в память нейросети, находясь практически все время во сне, так что Боцман бесцельно шатался по кораблю, также как и та половина команды, которая не имела нейросетей. Техники закрылись в ангаре и что-то там конструировали, "Клоп" был вылизан и отрегулирован в первый же день полета в гипере, пилот сам находился в полусонном состоянии - он откопал на рембазе какие-то редкие и очень ценные с его точки зрения базы знаний и сейчас находился в таком же состоянии, что и Асамзула. Ник не отставал от своих старших товарищей, наверстывая упущенное - мехмод-ваагри, единственный из всех, кто сохранил мозги и имплантированное в них оборудование, легко снял рабскую привязку, процедура, пройденная в "Лекаре", подняла общий коэффициент интеллекта человека-пилота и тот получил дополнительные возможности для обучения, коими и пользовался. И сейчас вся эта братия лежала в ложементах и сопела в две своих дырки, а Рома маялся бездельем.
   Он шарился по каютам, заглянул в оружейную, где Пихто крутил в руках свой штурмболтер, пытаясь сравнить его с взрывострелом - последний был явно лучше. Дроид кивнул Роме как старому знакомому, они поболтали ни о чем и Боцман отправился дальше, пока не набрел на каюту, где постигала азы учения Елиша молодая джедайка Асока Тано, она же Ася. Слух у Ромы был исключительный и он прислонился к стене, внимания речам учителя, находя их достаточно занимательными.
   - Ты пытаешься охватить все и сразу, а нужно начинать с малого. - Говорил тот. - Научись сначала слушать себя, свои мысли, свои чувства, свои ощущения, научись определять свой энергопоток, почувствуй, как он струится через тебя, как наполняет энергией каждую клеточку твоего тела. Для этого и нужна медитация - состояние безмыслия. Когда ты его ощутишь и запомнишь, то тебе легче будет войти в это состояние.
   - Я не могу сосредоточиться. - Извиняющимся тоном произнесла Ася. - Я чувствую Силу или ее аналог в этой галактике, но она течет словно мимо меня, я не могу ухватить ее, направить куда нужно, даже разбить что-нибудь, воздействовать на предметы и объекты, хотя сам поток чувствую, но я не могу понять ее и уж тем более услышать "музыку клеток", как вы ее называете.
   - Музыка клеток - это их вибрации, частоты, с которыми они резонируют со всей Вселенной. - Ответил учитель Хло, которого и выбрали быть для этой могущественной девочки наставником просто потому, что у того уже был опыт подобного преподавания, тогда как Цра им не владел. - Научись сначала исцелять, ведь разрушать в разы легче, тут даже не нужно настраиваться на вибрации клеток - достаточно просто воздействовать на них энергией Потока, перенаправляя. Там вы называете эту энергию Силой, в другой галактике по-другому, имя не имеет значение, важна суть, то, как ты ее понимаешь и ощущаешь. Я знаю, что твои учителя слишком однобоко воспринимали ее, отвергая разрушительную энергию и принимая созидательную, но такой подход не ведет к развитию твоей Сущности в целом, создается перекос как в обладании энергиями, так и в пси-состоянии. Важен баланс, важно сохранить в себе обе половинки, только тогда они спаяются воедино и ты сможешь постичь Истину и стать сильнее. - Хло щелкнул пальцами. - Например, как Боцман, который стоит за дверью и слушает нас.
   Вот блин, подумал Рома, маги чертовы!
   - Зайди пожалуйста. - Попросил Елиша. Человек не стал кочевряжиться и открыл дверь, чтобы увидеть пустую комнату без спальных мест, застеленную большим куском ткани, на которой и расположились учитель и ученик. - Он был очень сильно болен - его мозг был поврежден. - Начал рассказывать Хло. - Цра и Эмания, погибшая мать Асамзулы, применили методику восстановления клеток с помощью вибрационного резонанса, когда здоровые клетки передают информацию больным и по этому отпечатку те начинают резонировать в нужной для здорового организма частоте, тем самым позволяя излечить больного. Но тут вмешался неучтенный ими фактор, то есть они про него знали, но решили сделать все по-быстрому - энергопоток планеты накладывает свой очень сильный отпечаток, пробуждая в самом существе ту или иную его сторону. Зверь внутри Боцмана пробудился и занял свое место рядом с человеческим разумом. До этого он мог его контролировать, просто даже не зная о его существовании, но чувства ярости и гнева во время ситуаций, связанных с риском всегда пробуждают наше начало, инстинкты тела берут вверх, сознание отступает на второй план и вперед выходит Зверь, то состояние Духа, которое предшествует Разуму. Случилось так, что Дух Боцмана, его Сущность оказалась сильнее, чем Первобытный Зверь, и он смог подчинить его. С чужой помощью, ибо проделать такое в одиночку практически невозможно, но смог, хотя и получил эти отметины чужого влияния на всю жизнь. - Хло указал на клыки и красные глаза Ромы. - Асамзула вмешалась и спасла ему жизнь, однако же оказалась связана с ним ментально. Зверь был подчинен, а после спаян вместе с Сущностью Ромы, то есть вернулся на свое законное место. В учении твоих учителей этому зверю вообще нет места, он полностью игнорируется и поэтому они становятся беспомощными, когда сталкиваются с ним, просто не могут сдержать его неукротимую мощь. Отсюда сопротивление твоего разума моим рекомендациям - слишком много нейролингвистических закладок тебе поставили в храме. Часть их них снять удалось, но часть тебе следует преодолеть самой, тут я бессилен. - Елиша развел руками. - Я могу указать лишь путь, пройти по нему тебе предстоит самой.
   Хло встал и Ася вскочила вслед за ним, но учитель взмахнул рукой, сиди мол и подошел к "термосу" с напитком. Рома стоял у входа и наблюдал за всем этим.
   - Значит, джедаи все же вправили тебе мозги? - спросил он.
   - Не мне, а этой тогруте, в чьем теле я нахожусь. - Поправила его Ася. - И мне очень сложно заставить его сделать то, что мне нужно.
   - Но раз ты заняла сознанием это тело, то какой разговор может быть о закладках? - не понял Рома. Хло отхлебнул напиток.
   - Они были установлены недавно, причем влияние было очень сильным и фактически незаметным, но оно было. Некоторые легко обойти просто потому, что их задачи уже были выполнены, а часть так и осталась неиспользованной. Я не знаю, что они предписывают тебе сделать, поэтому нужно спешить.
   - Так. - Протянула Ася. - Выходит древняя Иш все же покопалась в моей голове. И как мне все это исправить?
   - Для начала найди согласие с этим телом - оно теперь твое, не надо считать его врагом. Прими его. - Произнес учитель. - Осознай, что отныне это твое тело, не надо сопротивляться и позиционировать себя отдельно от него. Ты ведь дышишь, ходишь, спишь, ешь, то есть мало-мало заботишься о теле, но в то же время считаешь его чужим, а ведь это не более чем проводник энергопотока. Тело дано нам, чтобы мы смогли совершенствовать свой Дух, идя по лестнице перерождений вверх и вверх. В каждом своем последующем воплощении мы становимся все сильнее и рождаемся во все более могущественных существах.
   - Богах? - с усмешкой спросила Ася.
   - Пускай будет так, называй как хочешь, сути это не меняет, как я уже говорил. - Учитель отпил напитка из чашки. - Совершая те или иные поступки в материальном теле, мы учимся, набираемся опыта, чтобы совершить прыжок на следующий уровень. Твои учителя были могущественны в своем учении, однако даже они не смогли противостоять мощи Темной Стороны. - Ася вздрогнула и посмотрела на Хло. - Откуда я это знаю? - учитель не улыбался, просто попивал тонизирующий напиток из чашки. - Я внимательно слушал рассказ твоего приятеля и делал выводы. Они слишком однобоко воспринимали энергопоток, боясь его объединения и все их практики были направлены на созидание, исцеление и прочее, однако часть из них все же убивала и калечила живых, выглядя при этом благодушными, разве это не противоречие, которое они сами постарались предать забвению? Именно оно вносило раскол в их Души и Сущности, разделяя надвое. А что они делали со своими падшими адептами, которые опять же кидались из крайности в крайность? Убивали их или изгоняли, даже не пытаясь понять причин, приведших к такому результату. Я же покажу тебе обе стороны, нет смысла скрывать истину.
   Учитель неожиданно прыгнул к Асе, ударяя ее в челюсть - девушка среагировала только потому, что слушала, а тело Асоки все же очень много тренировалось и смогло откатиться назад, чтобы из положения сидя встать в стойку и обороняться. Однако Елиша останавливаться на этом не собирался - он продолжил атаку, его длинные руки и ноги словно выстреливали и доставали до Аси, ей приходилось только успевать уклоняться, а выражение лица Хло изменилось на злое и расчетливое, от него шла такая волна ненависти и злобы, ярости и гнева, что тогрута почти задохнулась - Елиша атаковал ее как в ментальном, так и в физическом плане. Световой меч сам прыгнул в руку, Ася неосознанно притянула "термос" и метнула его в Хло, при этом кувырком уходя от его удара и отрубая тому руки.
   Меч замер, также как и его обладательница - Рома поймал ее в последней фазе удара и врач чуть было не лишился обеих верхних конечностей. Его лицо уже не источало злобу - оно было таким же милым и приветливым, каким его видела Ася во время знакомства, а Боцман, который стоял все это время у двери, вдруг непостижимым образом оказался рядом с ней и сейчас сильные руки мужчины удерживали девочку от совершения ошибки.
   - Вот видишь, ты можешь действовать совместно с телом, только когда тебе грозит опасность, забывая о своем переносе в него. - Произнес Елиша. - Также и впредь тебе следует поступать, ты должна стать единой с телом и своим Духом.
   - Дай-ка сюда. - Боцман забрал у нее меч и выключил клинок, - а то поранишься еще, пусть полежит пока в моей каюте. - Он повернулся к Хло. - Вы могли пострадать доктор.
   - Я полностью контролировал ситуацию. - Безмятежно произнес тот. - Ведь Ася вела бой с моим фантомом, но не со мной.
   - Как? - не понял Рома и очень удивился. - Я ведь видел...
   - Ты видел мой отпечаток ментального тела, с помощью которого можно влиять на реальность, я же даже не поднимал руки, просто стоял на месте.
   - Бой с голограммой, вроде того. - Кивнул Боцман. - Но как ты мог воздействовать на меня, ведь ментально я не проницаем для контакта?
   - Я не использовал мысль, а только энергию своего потока. - Ответил тот. - Я обрек ее в форму, которую создал своим Духом, совершил воздействие на материальную структуру, отсюда ты почувствовала боль и решила контратаковать в ответ. - Хло растянул тонкие губы в улыбке. - Вспомни свое состояние во время боя - это и будет началом твоих медитаций. Так чувство разрушения и смерти постепенно научит тебя созидать и исцелять, ведь как я уже говорил калечить проще, чем лечить. Это более простой путь к пониманию, но и более трудный, потому что можно опять же свалиться в пучину безумия и страха, как твои учителя, важен баланс. Прими удобную для тебя позу, не обязательно сидеть сложив ноги крест-накрест.
   - Что, можно лежа? - удивилась Ася.
   - Как тебе будет угодно. Ведь засыпая, ты погружаешься в состояние безмыслия, а это один из путей к обретению контроля над своим потоком. Ты освобождаешь свой Дух, который путешествует в моделируемых им реальностях, иногда заглядывая в недалекое возможное будущее, вот почему тебе иногда снятся яркие сны - проходя сквозь мозг поток, транслируемый Духом, оставляет отпечаток того, где он был до этого, в каких виртуальных мирах и измерениях. Так считаем мы, Елиша, но официальная наука с нашим мнением не согласна, собственно как и мы не признаем официальную науку.
   - А что насчет нейросетей? - спросил Рома. - Как быть с ними?
   - Это самообман и ты уже это понял. - Хло ткнул пальцем в Боцмана. - Нейросеть - это узилище разума, это его надсмотрщик и погонщик, хозяин и рабовладелец, она дает имитацию безграничных возможностей, закрепощая сущность, не давая ей развиваться, просто потому, что все базы данных необходимо загружать, а не запоминать и осознавать, не тренировать данный тебе разум, чтобы он смог пропускать через себя еще большие потоки как энергии, так и информации. Это леность, которая сыграла с цивилизацией злую шутку - прогресс начал замедлять свой ход, коэффициент интеллекта стал падать и даже Елиша в этом не исключение. Вехи не зря придумали нейросети - им нужны были рабы и полный контроль над собственным населением. Столкнувшись с нашей цивилизацией, они не смогли ее покорить с помощью оружия, но смогли обмануть. - Елиша вздохнул. - Многие поверили пришельцам со звезд, ведь они были так могущественны и велики, но шаманы знали, что это обман, однако корни лжи и предательства уже распространились в нашем народе и засели очень глубоко, так мы стали их рабами. - Хло посмотрел на Асю и Боцмана. - Я - потомок шамана рода Красного Жезла в четвертом поколении, об этом знает только Цра и Езг, остальные не догадываются. Я сохранил память предков, переданную мне отцом, познал истину природы вехов, но не смог им противостоять, потому что малому числу тяжело сражаться с подконтрольным врагам обществом, которое отвергает тебя. Часть нашего народа уже порабощена, также как и остальные расы. Кто-то еще сопротивляется, например часть нишхов и накра, и дело даже не в том, что они владеют ментальными техниками - нам ведь это не помогло. Просто их постепенно приводят к мысли, что они являются неотъемлемой частью Содружества, существование в котором невозможно без нейросетей. Пока еще в ходу персональные браслеты, но и через сотню лет они отойдут в прошлое. Я уже не уверен в причинах войны, произошедшей с инсектами, они ли ее начали, ведь до контакта с ними никакого Содружества не существовало, хотя нейросети уже начали свое правление, нужно было только подтолкнуть остальных и тут война как раз кстати. Я задавал себе такие вопросы, но не нашел ответа, это может быть как правдой, так и заблуждением.
   - Что ж, это в стиле вехов спровоцировать конфликт, чтобы потом вести войну чужими руками, ведь первой пострадала Федерация. - Припомнил Рома рассказы Асамзулы. - Что если и Содружество это их проект?
   - Вполне возможно. - Кивнул Хло. - Только оставшись в изоляции более чем на сто тридцать лет я смог восстановить ментальные практики и пройти по пути Истины, однако даже я нахожусь в самом его начале. В поселении мы играли роль марионеток вехов, как и привыкли, но когда появились вы, мы углядели свой шанс на возрождение нашего народа. Он уже увядает, полностью подконтролен Республике, но мы можем начать в другом месте. - Хло посмотрел на Рому.
   - Ты хочешь создать независимую колонию? - догадался Боцман.
   - Не только я, все мы. - Он обвел помещение рукой. - Все Елиша, что живут рядом с вами.
   - Но у вас нет женщин.
   - Разве это является проблемой?
   - Но похищать несогласных, разве это не будет по отношению к ним преступлением? - с сомнением спросила Ася.
   - Никто не собирается никого похищать - они сами пойдут вслед за нами, стоит только позвать. Например, предложить работу в новых мирах.
   - То есть ты хочешь взять с собой в наш сектор немного своего народа? - спросил Рома. - Места у нас много, но Земля только одна и я не думаю, что вам там будут рады.
   - Нам не нужно место на вашей планете - то пространство возможно не исследовано вовсе, пираты такими вещами почти не занимаются, им главное прибыль. Поэтому я и прошу вас об одном - позвольте нам поселиться рядом с вами за червоточиной. - Хло смотрел прямо в глаза Боцману. - Вы уже убедились, что мы честны и трудолюбивы, не агрессивны и ищем компромиссы в спорах, но в случае нападения всегда готовы встать на защиту того, что нам дорого с оружием в руках. Мы не будем обузой.
   - Это мне нравиться. - Кивнул Рома и протянул руку. - Добро пожаловать в клуб. Только как вы все это собираетесь осуществить?
   - Вы все равно полетите в Республику на поиски доктора Феста, так почему бы не совместить оба важных дела - переговорить с представителями моего народа, дать объявление в местных сетях, пусть вылетают к нам сами?
   - Хм, а что, идея неплохая. - Подумал Боцман. - Только ее надо обсудить и с остальными, вдруг кто еще захочет присоединиться к вашей идее.
   - А это не опасно? - спросила Ася и сделала круглые глаза. - Не поймите меня неправильно, но вдруг в будущем наши народы разделит конфликт за ресурсы или еще что?
   - А сейчас мы живем на Земле как сыр в масле катаемся. - Усмехнулся Рома. - Жители нашей планеты уже давно под колпаком, в Содружестве сотни рабов, вывезенных оттуда, а ты говоришь про конфликт. И потом, если человеку с малых лет вложить в голову ПРАВИЛЬНУЮ мысль, то он вряд ли пойдет грабить и убивать своего соседа просто потому, что тот выше его на голову и тоньше в кости. - Боцман указал на Хло. - Я правильно мыслю?
   - Совершенно верно. - Кивнул тот. - Будущее наших потомков зависит от нас самих, какими мы захотим их увидеть. Но, я вижу, что вам действительно есть что обсудить, поэтому не настаиваю на немедленном решении. К тому же пройдет много времени, прежде чем мы обретем контроль над червоточиной и загадывать наперед было бы глупо.
   - Ладно, сэнсеи и гуру, учитесь левитации и прочим штукам, только не аннигилируйте мне корабль. - Произнес Рома с улыбкой. - А я пошел, нужно проверить, что поделывают остальные, да и подкрепиться не помешает.
   Ася и Хло закрылись в комнате и продолжили медитации, причем явного непонимания между ученицей и ее учителем не произошло - Елиша был совершенно не в обиде на слова девушки, он понимал ее озабоченность и принимал ее.
   В зону действия радаров станции Биржи корабль попал мгновенно, как только вышел из гиперпрыжка - пилот не стал применять маскировочное поле, как привык это делать на войне, да и то навыки его еще полностью не восстановились, многое забылось за это время. Асамзула присутствовала в рубке и наблюдала за экранами, на которых отразились ползущие от планеты к планете точки транспортов, патрульные группы истребителей и перехватчиков, а также несколько орбитальных крепостей - система входила в огромное кубическое пространство Федерации, хотя и считалась окраиной. Здесь уже действовали законы Содружества наравне с местными, нарушать которые категорически запрещалось, если только ты не хочешь попасть в тюрьму, рубать "уголек" в шахтах или разлететься на атомы, будучи размазанным по космосу. Только что появившийся из гипера корабль тут же заметила ближайшая патрульная группа и направилась к нему. Пилота вызвал командир патруля.
   - Эй, на корыте, номер шестьдесят четыре-двадцать-восемьдесят три, назовите цель прибытия на территорию Федерации?
   Вместо пилота ответила Асамзула.
   - Корабль приписан к свободной орбитальной станции "Рассвет", система Рубеж, координаты по сетке Содружества двенадцать пятьдесят восемь, перевозит наемный отряд, зарегистрированный под номером сорок шесть двадцать три восемнадцать дробь четыре три ноля шестьдесят три. Цель прибытия - оплата арендной доски и поиск нанимателей. Перевожу данные по сети. - Девушка нажала кнопку отправки кодированного сигнала.
   - Ждите, информация проверяется. - Подтвердил командир группы. - Новенькие что ли? - спросил он просто так в эфир. - А чего имя себе не возьмете?
   - Да только набрали операторов и пехотный отряд, еще рано о имени говорить. - Произнесла Асамзула.
   - Очередные нагибаторы? - ехидно спросил пилот истребителя.
   - Нагибаторов обычно нагибают первыми. - Сурово ответила девушка. - Мы же простые бойцы.
   - Ну что, простые бойцы, разрешение на посещение станции получено. - Произнес командир патруля. - Ваш посадочный коридор - ноль-ноль-восемь дробь семь, отклоняться не советую, маршруты в системе все расписаны, ходит постоянный транспорт, возможно столкновение.
   - Так не деревня какая-нибудь за штурвалом сидит. - Буркнул пилот, не выдержав. Асамзула красноречиво посмотрела на того и федерал заткнулся.
   - К нам кто только не летает. - Со смехом ответил командир патруля. - Бывает, что и сероголовые вылезают из своих зарослей, пугаются и плохо пахнут потом. - Он захохотал. - Ладно, счастливого пути и хорошего нанимателя!
   - Спасибо. - Отозвалась Асамзула. - Вектор посадки получил?
   - Да, - пилот посмотрел данные. - Давно это было...
   - Ничего, быстро вспомнишь. - Девушка развернулась и потопала к шлюзовой камере, где собрались все.
   Командир патруля проводил взглядом старый десантный МОБ-корабль, сверился с полученными данными. Он служил здесь уже не один десяток лет, видел разные развалюхи, в том числе и такие старые, но чтобы в таком отличном состоянии, да еще и вооруженном до зубов, и где эта "наземная боевая группа" смогла откопать такое сокровище? Командир заметил входящий вызов по нейросети своего приятеля еще по службе в армии.
   - Видел их корабль, Сонер? - спросил тот. - Давненько я таких барж не встречал. А пушек у них сколько! Словно штурмовать орбитальную станцию собираются. Может сопроводить их?
   - Не надо. - Покачал головой командир. - Документы у них в порядке, сканер тоже не выявил ничего незаконного к провозу - шесть МОБов и кое-какая наземная техника, оружие и запчасти, еще какой-то металлолом, экипаж вовсе маленький - только один пилот, да боевая группа в пятнадцать особей. Для начинающих наемников самое то, похоже вреди них есть кто-то соображающий в военном деле, а может и все такие - не каждый начинает с почти полноценной роты роботов, обычно работают двойками и нанимаются в более крупные команды, а тут и регистрация есть и корабль для перевозки как минимум сотни МОБов. В одном я с тобой согласен - непростые это ребята.
   - А я о чем говорю! - обрадовался товарищ. - Давай проследим за ними, а?
   - Скучно тебе? - усмехнулся командир. - В стойле застоялся? Хочешь пиратов погонять?
   - Ты это уже который месяц говоришь, все обещаниями кормишь. - Пожурил командира приятель.
   - Контракт заканчивается через полтора месяца, попробуй убедить остальных покинуть это спокойное место и тогда я подыщу нам работенку поопаснее.
   - Да все уже и так ноют от безделья. - Подхватил пилот.
   - Ладно, я выбью вам контракт в Приграничье, настреляетесь вволю. - Пообещал командир. - А пока встали на маршрут и вперед.
   Истребители и перехватчики медленно продолжили облет системы, сканируя зоны гиперперехода на предмет появления вражеских разведчиков, скрытых маскировочными полями или заброшенных шпионских дронов.
   Асамзула спустилась вниз к шлюзу и обалдела от увиденного - перед ней стояли почти все, облаченные в бронекостюмы, вооруженные до зубов, рукояти плазменных и импульсных винтовок торчали из-за спин, на поясе по два, а то и три пулевика, лазергана, а ножей в чехлах так вообще не счесть. И вся эта миниармия была готова к выходу.
   - Вы что?! - закричала девушка. - Штурмовать станцию собрались?! Совсем с ума сошли?!
   - Мало ли что. - Буркнул Рома.
   - Мы не знаем, как отнесутся к нам хозяева, так что лучше перебдеть, чем недобдеть. - Поддержал его Пихто.
   - Ну, вы два маньяка достойны друг друга, - Асамзула сложила руки на груди, - а остальные чем думали?
   - Мы давно не были в цивилизованном обществе, так что ведем себя как привыкли. - Ухмыльнулся Шорох. - Пусть и станция принадлежит Федерации, но многое могло измениться.
   - Изменилось почти все! Так, слушайте, отставить привычки, все не пойдут. - Девушка начала загибать пальцы на правой руке. - Во-первых, пройти шлюзовой контроль могут только обладатели нейросетей, остальных тут же задержат до выяснения, так как опознавательных браслетов нет. Во-вторых, со мной идут Федор и Шис с Насом, они накрийцы им только ошейники предложат надеть.
   - Что зззаа ошейники? - прошипел Нас, лингвопереводчик которого постоянно барахлил.
   - Ограничители ментальных возможностей. - Пояснил Федя. - Чтобы вы мысли у кого попало не читали и внушать не смогли.
   - Шшшш!!! - издал недовольный звук Шис. - Раньшшшше такого не было!
   - Требование ввели сразу после войны. - Сказала Асамзула. - Если не хотите одевать ограничитель, то можете не ходить, на станции безопасно.
   - Ну да. - Закивал Рома. - Так я тебе и поверил.
   - Здесь полно наемников, причем на нас могли уже выдать контракт о нападении. - Веско произнес Пихто. - Та же патрульная группа вполне могла передать полные данные по нашему кораблю и кто-нибудь захотел его банально отобрать.
   - Из какой галактики ты прилетел? - спросила Асамзула, - если от каждой тени шарахаешься и везде видишь опасность?
   - Я реально смотрю на вещи, к тому же мне подсказывает опыт. - Ответил дроид. - Если на станции можно находиться с оружием и никаких ограничений на его ношение нет, то значит и выполнение заказных убийств и контрактов тоже возможно - это же, мать вашу, Биржа наемников, то есть нужно только показать документ о выполнении заказа и с тебя снимут все претензии по убийству или ограблению! Я так понимаю?
   Асамзула задумалась - в словах киборга был смысл, но и пускать на станцию всю эту братию тоже не стоило - спецслужбы тут же заинтересуются неожиданно выплывшими из небытия индивидуумами со старыми инфокодами нейросетей, а уж этими бомжами займутся всерьез - не чипированного народу еще много и обретается он в основном в Приграничье, где полно отребья и бандитов.
   - Пусть идут вдвоем. - Произнес Рома. - Используем маск-накидки для проникновения и сопровождения.
   - Если вас поймают... - с ужасом подумала Асамзула.
   - Нам нужно посетить эту станцию только один раз. - Произнес Езаргол и замах нервно хвостом, - чтобы забрать ВСЕ браслеты и перевести оплату регистрации на доске по удаленному переводу денег. Это ведь возможно?
   - Я так и собиралась сделать. - Кивнул девушка.
   - А почему сразу нельзя было перевести средства, чтобы не переться сюда? - спросил Рома.
   - Первый платеж нужно внести лично - система записывает твои параметры и сравнивает с теми, что были получены во время регистрации - определяет заказчика и если кто-то чужой попытается воспользоваться его учетной записью, то происходит задержание. Личное присутствие необходимо раз в три месяца для подтверждения членства на Бирже и в Гильдии.
   - Ишь ты. - Восхитился Пихто. - Ладно, тогда маск-накидки все же лучше надеть - не доверяю я этим наемникам. Шис и Нас, потерпите ошейники?
   - А что ещщщще оссстается?!! - прошипел Нас. - Для прикрытия досссстаточно и двоих.
   - Значит забираем браслеты, отмечаемся и сразу назад. - Решил Рома.
   - А как же доска с заказчиками? - спросила Асамзула. - Мы за этим сюда и прилетели.
   - Вам нужно забрать все и принести сюда. - Неожиданно сказала Ася и к ней повернулись все, посмотрев на мелкую краснокожую девочку. - Я пойду с вами к доске - чувствую, что там есть человек, которому нужно помочь.
   - Разве это разумно? - спросил Пихто. - Ты неизвестной расы, значит точно заинтересуешь местных.
   - Также как и ты. - Безмятежно ответила тогрута. - Стоит им посветить на тебя сканером и объект для изучения уже готов.
   - Об этом я не подумал. - Почесал затылок дроид, хотя в этом и не было необходимости, скорее человеческая привычка.
   - Вам стоит к ней прислушаться. - Произнес Хло. - Она может видеть узловые точки будущего и здесь находится одна их них.
   - Ну раз гуру так сказал... - Рома посмотрел на Асамзулу и остальных бойцов, - тогда идем за браслетами, возвращаемся на корабль, потом уже спокойно гуляем по станции. Такой план подойдет?
   - Вполне. - Кивнул Асамзула. - Но вам все же лучше будет не светиться с накидками - вдруг у них стоят какие-нибудь хитрые рентгеновские сканеры или еще что для обнаружения подобных лазутчиков.
   - Резонно. - Заметил Пихто, который чуть приутих, подумав о себе любимом. - Тогда идите быстрее и возвращайтесь скорее с браслетами.
   - До стыковки со станцией тридцать секунд. - Предупредил пилот. - Бесплатная стоянка - два часа, потом будет капать по двадцатке в сутки.
   - Совсем обнаглели. - Присвистнул Шорох. - Ладно, народ, собрались. - Он пощупал рукоять импульсника, проверил как он вынимается. - Если что - свистите, мы вынесем эту станцию на раз.
   - С чего бы это у тебя такой боевой настрой? - спросила Асамзула.
   - Шорох до того как стать оператором был в штурмовых десантных пехотных частях по молодости, десять лет гонял пиратов в секторах, потом началась война, несколько лет не вылезал из джунглей и песков, пока его подразделение почти полностью не уничтожили. - Произнес Езаргол, взвинтив хвостом и закрутив немыслимую петлю. - Тогда и отправили на курсы вождения МОБов - операторов не хватало, скребли по сусекам, где могли, пополнение еще не закончило обучение, а у таких как он был опыт боевых действий, который они и применили в МОБ-войсках. Я ведь тоже такой же. - Закончил нишх.
   - Все это интересно, но к делу не относится. - Произнес Рома. - Давайте, топайте, а то уже платежи подгорают.
   Корабль мягко коснулся причальной штанги станции, посадочное поле которой поймало его в свои невидимые объятия и погасило скорость, шлюзовой створ нащупал своим "хоботом" входной люк корабля. В памяти искина было множество конструкции и типажей судов, а стыковочный узел давно был унифицирован, но у этого оказались слишком широко установленные захваты, так что компьютер принял решение использовать магнитные фиксаторы. Давление в штанге уравнялось и шлюз можно было открыть. Асамзула, Федор и оба накрийца вышли из корабля.
   Естественно в доках никакого досмотра не было - к каждому ангару охранника не приставишь, он осуществлялся в зоне доступа к хранилищам станции, развлекательным секторам, деловым, крупным торговым и администрации. Ремонт и мелкие лавочки располагались и в зоне посадки, некоторые наемничьи команды не любили ходить далеко. Как только Асамзула увидела, что тут нет охраны, то сразу же связалась с Ромой.
   - Тут нет патрулей, видимо они дальше, так что лучше подежурьте снаружи корабля.
   - Выходим. - Тут же был ответ.
   По коридорам сновали множество граждан Содружества, спеша по своим делам и бросалось в глаза то, что они все были вооружены, а рядом с некоторыми ангарами стояла охрана самих же наемников. Экзоскелеты всевозможных размеров, с наращенной броней и дополнительными силовыми щитами, средней защищенности костюмы, легкие доспехи - по внешнему виду можно было судить о наличии средств в кошельках их владельцев. Оба охранника из соседнего ангара покосились на вышедших накрийцев, чуть подобрались, их стволы чуть качнулись в их сторону. Нас повернул голову и уставился на одного из них.
   - Только вздумай залезть ко мне в мозги, ползун проклятый! - с угрозой в голосе произнес один из них.
   - Ты этого хочешшшшь?! - дерзко прошипел накриец, Асамзула поспешила коснуться его шеи с капюшоном.
   - Нам не нужны конфликты. - Тихо произнесла она.
   - Твое ссссчасссстье, что мой командир не желает этой ссссхватки! - произнес змей и отвернулся от наемника.
   Оба переглянулись и забубнили в микрофоны, явно предупреждая своих. Следом за змеями из корабля появились Рома и Пихто, Езаргол, Шорох, Хло, Ася, молодые охотники Долк и Гонрел, все вооруженные. А когда робот Забана припер и выставил две спаренные лазерные турели, у всех соседей глаза на лоб полезли.
   - Если кто попробует к нам сунуться или напасть на наших товарищей, то мы тут зажжем не по-детски! - громко предупредил всех Рома.
   - Да что с вами такое? - изумленно спросил тот же сосед-охранник. - Откуда вы такие психи взялись?
   - Из Порубежья. - Просто ответил Пихто, хотя Асамзула делала круглые глаза, показывая, что не надо болтать. - А там весьма неспокойно. - Продолжил дроид, не обращая на нее внимания. - Так что заранее извиняйте ребята, мы можем и выстрелить в ответ на любую провокацию, так что лучше сидите тихо.
   В переходе что-то зажужжало и загрохотало, раздались тяжелые шаги, как будто великан шел и из шлюзовой камеры, согнувшись и еле-еле проходя по ширине прохода вышло нечто громоздкое, напоминающее экзоскелет и миниМОБа одновременно - двух с половиной метровая конструкция с торчавшими стволами крупнокалиберных взрывострелов, спаренного пулевика и лазерной пушки, крепко стоящая на своих двух ногах. Стальной монстр продвинулся чуть вперед и остановился, его верхняя часть повернулась на платформе на 360 градусов, словно робот или оператор запоминал всех, кто был вокруг корабля, потом часть бронепластины ушла вниз и перед командой и охранниками предстал Забан.
   - Вы идите. - Сказал он. - Я посторожу.
   - Вы точно психи. - Покачал головой сосед-охранник и на всякий случай отодвинулся от опасной компании. - Отмороженные беспредельщики.
   - Нас не трогаю, мы не трогаем - все просто. - Ответил ему Пихто. - Пошли, командир, проводим тебя до хранилища.
   И почти вся эта гоп-компания свалила, но охранники напряглись еще больше, потому что активировались турели, которые стали поворачиваться на оси, отслеживая свои сектора обстрела, а железный монстр топтался рядом. Один охранник перешел на приватный канал и прошептал в микрофон:
   - Видел что за команда?
   - Еще бы, придурки какие-то.
   - У них есть федералы, по глазам и рожам вроде с Талуна-девять, нишхи, двое вроде полукровки, змеи опять же, ингеры и даже елиша с ваагри. Не находишь это странным?
   - Чего тут странного? Наемники как и все. - Пожал плечами тот.
   - Чтобы федералы, ингеры и ваагри подчинялись нишхам? - Удивился второй. - Не смеши меня! Таких команд вообще нет - каждая раса старается набирать только своих или сателлитов, но такой сборной солянки я вообще не видел! Обычно нишхи сидят в своем углу и пятаки не высовывают, а тут смотри-ка, две полукровки смогли организовать команду и судя по их навыкам и вооружению ребята они не слабые, да и пушки что надо.
   - И чего? Мы их разделаем под орех.
   - Хочешь попробовать? - ехидно спросил тот. Тут как раз одна из турелей повернулась в их сторону и охранник поежился.
   - Нет, что-то желания нет.
   - То-то же. - Наставительно произнес второй. - Они вернулись из-за Рубежа, значит по любому поисковая команда, которая охотится за старыми технологиями и военной техникой - тогда бежали впопыхах и целые базы полные МОБов и запчастей к ним бросали. Вот их они и ищут, а воюют с автоматикой, поэтому и бронекостюмы такие подвижные. Заметил, что экзоскелетов у них нет?
   - Ну да, обычная средняя броня. - Кивнул первый, соглашаясь.
   - Вот. - Второй поднял указательный палец вверх. - Надо бы узнать, как команда называется и какой у нее рейтинг, может пригодиться когда.
   - Зачем?
   - А затем, что попади мы в какую задницу, кто нас будет вытаскивать? Кодекс наемника забыл? Вдруг они окажутся поблизости.
   - Так они тебе и помогут, еще и пристрелят побыстрее, чтобы поживится. - Скептически заметил первый.
   - Это ты бы так сделал, а те, кто постоянно под смертью ходит, они другие. Я бы поставил на них.
   - Сообщи командиру, у него башка большая, пускай думает. - Посоветовал охранник.
   - Так и сделаю, так и сделаю. - Покивал тот в ответ.
   Тем временем вся гоп-компания подошла к проходной, где их уже заметили заинтересованные охранники станции. Желающего пройти народу было много и группа встала в очередь, однако наличие стволов и хмурых рож, двух накрийцев, единственных представителей этой расы на станции, позволили очень быстро оказаться перед рамками сканеров - часть в толпе резко передумала торчать в ожидании вместе с такими соседями. Асамзула ощущала себя звездой из шоу-бизнеса - все только и смотрели на них.
   - Мы привлекаем слишком много внимания. - Прошептала она, конкретно ни к кому не обращаясь.
   - Пошли все на хрен. - Ответил ей Рома. - Если хотят, пусть пялятся, я без пушки не ногой.
   - Пока нас только боятся. - Произнесла Ася. - Я хорошо чувствую их настроение.
   - Ты права. - Кивнул ей Хло, который тоже поперся со всеми. - Страх преобладает над любопытством и интересом - таких наемничьих групп тут еще не видели, однако нас больше опасаются, чем интересуются нами и уж тем более не будут вступать с нами в конфликт, также как и сотрудничать.
   - И то хлеб. - Ответил Пихто. - Ладно, лезьте под сканер, да быстрее возвращайтесь.
   - Оружие оставьте здесь. - Хриплым голосом произнес охранник. - В секторах станции, находящихся под юрисдикцией Федерации ношение ручного оружия запрещено - никакой опасности вам не грозит.
   - Хорошо. - Кивнул Асамзула, кладя в контейнер пулевик и скорострельный импульсник. Она прошла через сканер, тот записал параметры ее нейросети, проверил на наличие запрещенных средств и радостно звякнул, одобряя нахождение в следующем секторе.
   - Следующий. - Произнес федерал и Федя шагнул под сканер, сложив своего оружие в контейнер.
   С ним сканер возился чуть дольше, после чего выдал данные не на общий экран, а федералу на нейросеть. Команда напряглась, готовясь отбивать Федора, да и техник сам уже был не рад, что полез под устройство. Охранник переглянулся с командиром поста и тот отрицательно мотнул головой.
   - Все в порядке. - Произнес страж. - Следующий.
   Нас всполз под сканер и тот сразу заверещал благим матом.
   - Вашей расе полагается носить ограничитель. - Жестко и непреклонно произнес охранник.
   - Это оссскорбление! - прошипел Нас, но склонил голову. - Только уважение к моему командиру приказззывает мне подчинитсссся и принять сссскверну!!
   - Ладно, не шипи, а подставляй голову. - Примирительно произнес федерал. - Я знаю, как вашему брату не нравиться эта процедура, но таковы правила. Да и пушки сдать не забудь.
   - Уже. - Стволы легли в контейнер.
   - Следующий!
   С Шисом таких проблем не возникло, он только высунул раздвоенный язык, когда его головы коснулся холодный металл устройства. Остальные остались за рамкой, что напрягло охранников и командира.
   - Мы тут подождем, в сторонке. - Произнес Рома. - Бузить не будем, честное пионерское.
   - Встаньте вон там, только чтобы я вас видел. - Пробурчал охранник.
   - Как скажешь. - Пожал Боцман плечами.
   Асамзула чуть ли не бегом кинулась к хранилищу, к заветной ячейке, трясущимися руками набрала код, переживая, как бы ее приятели не устроили побоище - все были напряжены и постоянно ждали удара. Федя, Шис и Нас получили по контейнеру в руки, сама девушка забрала кредитный чип, на котором оставались средства, переведенные отцом и накопленные ей самой, взяла в руки такой же контейнер и четверка очень быстро вернулась назад.
   На первый взгляд на проходном пункте ничего страшного не случилось - ее группа так и стояла в отведенном ей месте, но народу явно поубавилось, многие предпочли пройти в другом месте. Выходу назад никто не препятствовал, только оружие забирать не стали - все равно надо было возвращаться назад. Девушка подошла к своей группе, открывая свой контейнер - охранники на входе внимательно следили за ней.
   - Я не пойду. - Сразу произнес Пихто. - Меня этот сканер расколет в два счета.
   - Тогда идем вшестером. - Решил Рома. - Вы четверо, я и Езаргол, остальным лучше вернуться на корабль.
   - Возьмите меня с собой. - Напомнила Ася.
   - А точно, и вождиха краснокожих пусть тоже идет.
   - Что у вас за манера такая всех обзывать? - спросила, обидевшись, девушка. - То Пихто Скаут Соплей называл, а меня Полосатой Башкой, теперь ты.
   - Одна школа. - Хмыкнул дроид. - Извини, но запоминать имя достаточно сложно, тут работает принцип ассоциаций - все мы смотрели в детстве одни и те же мультфильмы и кино, и персонажи из них нам отлично знакомы, а у большинства людей есть похожие черты как характера, так и внешности.
   - Все равно это довольно обидно.
   - Умные люди на глупые шутки не обижаются. - Произнес Рома, надевая браслет. - Ты идешь?
   - Да-да, - Ася примерила "украшение".
   - Значит так, слушайте сюда, - начала инструктаж Асамзула. - Браслет - это замена нейросети, там есть ваш кредитный счет, параметры вашего тела, коэффициент интеллекта и прочее, но нет баз данных, потому что нет нейросети, в память которой они были бы загружены. По большому счету браслет - это пропуск на станции и в цивилизованные миры, нужен он для того, чтобы вас можно было отследить. Снять его невозможно, но не с этой моделью, ее техпаспорт взломан и перепрограммирован, но охране знать об этом не обязательно.
   - Вот ты говоришь это вслух, а они слушают сейчас, вон как зыркают в нашу сторону. - Заметил Пихто.
   - Ничего они не услышат. - Девушка продемонстрировала шарик глушилки, достав тот из контейнера. - Просто невнятную речь. В общем, принцип понятен - не снимать, пока мы бродим по станции. Прикладывать к сканеру вот этой стороной.
   - А имена у нас какие? - спросил дроид. - А то брякнешь что-нибудь не то.
   - Имен нет - только идентификационные номера, зарегистрированные в базе данных Федерации. Можете называться как угодно, система смотрит только на информацию, записанную в браслете. Но понятно, что менять имя на каждой станции не получится - везде должно быть одно и то же.
   - Назвался груздем - полезай в кузов. - Пробормотал Рома. - Позывной использовать можно?
   - Нужно. - Улыбнулась девушка чуть-чуть сдвинув уголки губ. - В наемничьей среде это вполне нормально, но на планетах уже не покатит.
   - Хорошо, мы поняли. - Кивнул Езаргол, прикладывая браслет. - Хорошо, что я удалил нейросеть в "Лекаре", а то со мной вас бы поймали. Давайте поспешим, время не на нашей стороне. Денег на оплату регистрации хватит?
   - Вполне. - Асамзула тряхнула жесткой гривой. - Возвращайтесь на корабль, контейнеры с браслетами сложите в сейф.
   - Сколько их там? - спросил Пихто.
   - Пятьсот двадцать восемь. - Ответила девушка. - Ладно, пошли.
   Первая четверка быстро миновала рамку сканера, Рома шел пятым - за ним охранники наблюдали очень бдительно. Боцман прислонил браслет к мигающему огоньку, когда сканер не обнаружил нейросети и выдал сообщение об этом охраннику. Тот внимательно прочитал выданные данные, посмотрел на командира, который просто пожал плечами, мол, действуй как хочешь.
   - Цель прибытия на станцию? - спросил охранник.
   - Наем. - Коротко ответил Рома.
   - Почему раньше не прошли?
   - Браслета не было, а в камере загорать что-то не хочется.
   - У вас будет ограниченный допуск только в торговые сектора и к доске заказов.
   - Хорошо. - Боцман не собирался ерепениться.
   - Проходите. - Охрана не стала препятствовать.
   Следующие прошли гораздо быстрее, Ася немного задержалась, потому что сканер никак не мог определить ее расу и поставил знак вопроса.
   - Снимите шлем. - Потребовал охранник и вся группа напряглась.
   Тогрута отщелкнула фиксаторы и показала свою полосатую башку.
   - Прикольная шапка. - Прокомментировал федерал. - Сканер не может определить твою расу - ее нет в реестре Федерации, откуда ты?
   - Из-за Приграничья. - Вылезла Асамзула. - Она полукровка - дочь федерала с Цитании-четыре и местной аборигенки, часть генов должна сохранится.
   - Общие признаки есть, строение внутренних органов, состав крови, но ДНК явно другое. - Он пожал плечами. - Ладно, галактика большая, проходи.
   Когда семеро наемников ушли, то командир отряда связался с администрацией станции.
   - У нас тут странная группа наемников, слишком разношерстная, но хорошо вооруженная, в ее составе есть беглый раб с перепрошитой нейросетью, как минимум три полукровки, два накрийца и до кучи нишхи в группе. Взять их в разработку?
   - Какой у них рейтинг?
   - Пока нулевой - еще не брали ни одного заказа, но патрульная группа сообщила, что у них корабль полон старого барахла и металлолома.
   - Поисковики?
   - Возможно. К тому же в группе есть одна полукровка, раса которой не зарегистрирована в нашем реестре.
   - Брошенная во время войны группа?
   - Вероятность этого высока.
   - Пока не трогайте их, но установите наблюдение, отследите заказы, которые они возьмут, впрочем, я поручу это операм. Интересные ребята, согласен. Проходу не препятствуйте, уверен, что они на станции ненадолго.
   - Есть. - Козырнул федерал.
   Начальник побарабанил пальцами по столу - интересная нарисовалась команда, надо бы присмотреться к ней повнимательнее, до схватки еще три месяца, если слишком быстро пойдут в гору, то можно их и слить.
   Асамзула подошла к терминалу, набрала свой код, перевела деньги напрямую - сканер считал ее нейросеть и подтвердил перевод, после чего все направились к доске заказов - так здесь называли огромный информаторий со множеством кабинок для приватной беседы наемника и нанимателя, которая проводилась по связи или если заказчик предпочитал личные встречи. Тут и там горели таблички "Занято", командиры наемничьих групп толкались возле экрана с таблицей рейтингов и что-то обсуждали - заказов на удивление было много, хотя Рома думал об обратном. Компания остановилась чуть в отдалении от экранов.
   - Это что? - спросил супругу Боцман, указывая на рейтинги.
   - Это табель учета всех наемных команд, которые зарегистрированы на Бирже. - Ответила Асамзула, проглядывая статистику своей команды, которая имела нулевую отметку просто потому, что пользователям не были доступны данные по ней. - Сейчас я введу параметры нашей команды, неофициальное название и мы появимся в той же таблице, тогда к нам могут обращаться с заказами.
   - А до этого не могли?
   - А до этого у меня даже паршивого экзоскелета не было. - Ответила девушка. - Заказчик в первую очередь смотрит на возможности команды. У нас есть полноценная рота МОБов и будет еще как минимум три, относимся мы к наземным подразделениям оперативного развертывания, включаем с себя десантную и диверсионную группы, что уже поднимает наш рейтинг по сравнению с другими, но без удачно выполненных заданий это ничего не значит, просто потенциальный работодатель видит, что может та или иная команда и делает соответствующие выводы. Вон топ МОБ-групп, можешь ознакомится. - Асамзула указала пальцем на нужный экран, возле которого стояли два федерала.
   - А чего их там так мало?
   - Потому что не все имеют возможности приобрести МОБа и уж тем более создать свою команду. На легкого разведчика производства Союза или Республики цена начинается с восемнадцати миллионов кредитов, на сильно подержанного и подлежащего ремонту - с четырех. Теперь думай, каким капиталом мы располагаем.
   - Неплохая сумма, - присвистнул Федя. - Тут два тяжелых тянут только на тридцатку каждый.
   - Оценщики на рынке вооружений смотрят на все - состояние узлов и агрегатов, процент износа бронелистов, установленный пушки и лазеры, есть ли ракетные кассеты и прочее - все это либо поднимает цену на МОБа, либо снижает ее. Не все могут себе такое позволить, кто-то берет кредиты под проценты, потом попадает в узаконенное рабство, воюя в ЧВК, чтобы оплатить своего робота. Так что нам не просто повезло - мы богачи и сразу попадем в середину рейтинга, а там и ставки выше и оплата лучше.
   - Кто там на верхушке? - поинтересовался Рома. - "Разъяренные Носороги", "Стальные Пумы", "Разящие Барсы", "Северные Волки", "Перегретые Стволы", хм, у всех как минимум по сотне МОБов, так что в середину мы точно не попадем.
   - Ну, не в середину, то ближе к ней. - Проворчала Асамзула. - Так, я ввела нужные данные, оставила пока на запас еще три роты роботов, сейчас система разместит нас в рейтинге... оп, готово. Два восемьдесят семь?! Я рассчитывала на большее.
   - Ну, нам не впервой карабкаться вверх из грязи. - Ухмыльнулся Рома. - Придется искать заказчиков самим.
   - Давайте присядем в свободную кабинку. - Предложил Езаргол. - Вон туда.
   - Можно заказать еду. - Пробурчал Федя. - Что-то жрать захотелось.
   - Я каждому перевела по двести кредитов на расходы, больше нет. - Поделилась информацией Асамзула. - Можете пользоваться платежной системой.
   - Вот это дело. - Обрадовался техник и тут же начал бубнить заказ, сверяясь с ценами.
   Асамзула просматривала низкорейтинговые объявления, которых тоже было немало. Везде предлагалось самостоятельно прибыть к месту проведения акции, но с этим у команды проблем не было. В основном требовались группы для захвата и удержания объектов, но пока с этим девушка связываться не хотела - ареал действия все равно предлагался в Приграничье, либо на окраинных мирах Империи или Республики, но связываться с регулярными войсками себе дороже, однако же находились смельчаки, которые соглашались на подобное, например те же "Северные Волки". Судя по записи на доске их подразделение сейчас находилось как раз на периферии Империи и удерживало пять шахт, пока заказчик в темпе вывозил добытый концентрат. Ингеры уже направили в тот район свои войска, посылая ноту протеста Федерации, но всем было ясно, что государство тут не при чем - контракт был заключен с ЧВК, а не с регулярными частями, которые иногда тоже баловались подобными заказами и можно было сколько угодно кричать о несправедливости, никто слушать даже не будет.
   - Вот это. - Ткнула пальцем Ася, указывая на заказ по сопровождению конвоя на одной из планет обжитого Приграничья - она тоже следила за пролистываемыми страницами и ощущение, обретенное ей еще в гиперпространстве усиливалось по мере приближения к искомому объекту. - Я чувствую, что мы должны помочь этим людям.
   - Рейтинг еще ниже нашего, да и оплата всего миллион шестьсот, но ты права, с чего-то надо начинать. Заявка висит уже три дня, а ее так никто и не просмотрел, странно. - Произнесла Асамзула.
   - Денег много хотят. - Прошамкал Федя с набитым ртом. - Надо бы связаться с этими шахтерами, какая нам разница кто работодатель.
   - Сейчас установим канал... о, да тут идет переадресация! И линия ничем не защищена, словно бомжи какие-то там. Может ну их на фиг?
   - Гуру ведь точно сказала, что им нужна наша помощь. - Боцман покосился на Асю. - Шаманам нужно верить.
   - Чувство Силы подсказывает мне, что они могут быть полезны нам, не знаю как, но наше будущее связано.
   - Конечно, связано, раз мы их контракт возьмем. - Федя продолжил жевать. - О, есть сигнал!
   На экране связи возникло худое лицо ингера с тоскливым взглядом, он "прошелся" глазами по лицу Асамзулы и произнес.
   - Если вы по поводу контракта, то старший сейчас подойдет. Вызов оплачивается нами, так что можете не беспокоиться. - Где-то за кадром раздался топот и в поле зрения камеры показался человек. Это был именно уроженец Земли - башка не была такой квадратной как у всех федералов, разрез глаз, форма носа и губ, хотя мог и оказаться представителем какой-нибудь малой народности в Федерации, планет много. - А вот и он.
   - Приветствую вас. - Человек поднял ладонь вверх. - С кем имею честь разговаривать?
   - Асамзула Кушнар, командир МОБ-отряда оперативного развертывания. Я насчет вашей заявки...
   - Понимаю, - перебил ее человек, - сумма не очень большая, но мы небольшие шахтерские поселения на Радости и не имеем возможности заплатить больше. Просто именно сейчас нам нужна помощь и сопровождение для караванов.
   - То есть охрана кроме вас нужна и другим шахтам?
   - Нас три вольных поселка, - пояснил человек, - вывозить добытый минерал по отдельности слишком накладно, поэтому мы заказываем транспорт с космопорта в аренду. Они не предоставляют охрану, только грузовые платформы, а в округе полно бандитов и пиратов.
   - На какой срок будет рассчитан контракт?
   - Максимум неделя, минимум четыре дня, как только мы успеем вывезти и продать весь концентрат.
   - Что мешает вам грузиться в корабль сразу возле шахты? - спросила Асамзула.
   - Вы не знаете топографию Радости. - Уныло ответил шахтер. - Все полезные ископаемые находятся в горах, приземлиться атмосферному челноку здесь просто негде, и потом, на планете единственный космопорт, который является нейтральной территорией и не принадлежит ни одному из трех пиратских кланов. Весь товар приходится вывозить туда, платить пошлину и сдавать перекупщикам. Мы заключили прямой контракт на вывоз, но обогатительная компания договорилась только с "Прыгунами" - это пиратский клан, который держит космопорт и контролирует перевозки в системе - о том, что те не будут их трогать и предоставят место для стоянки контейнеровоза. Мы связаны контрактом с ними и должны как можно быстрее доставить товар на погрузочную площадку своими средствами. Пиратский клан, который мы хотели нанять для охраны, серьезно ослаб в ходе стычек за Алитаниевые Горы, нападения свободных банд и прочего отребья участились, а мы не имеем возможности постоянно отражать их атаки - в поселении слишком мало людей, знакомых с военным делом, хотя стрелять умеют все. Для этого нам нужны вы. Если вы поможете, то я постараюсь увеличить сумму оплаты до двух миллионов.
   - Хорошо. - Произнесла Асамзула и посмотрела на Рому и Асю - их человек не видел. - Мы беремся. Нужны координаты системы и космопорта, привязка на местности к вашей шахте, сопроводительные пропуска для нас, чтобы клан не чинил препятствий, тогда нам не придется их убивать. - Чертовка улыбнулась, продемонстрировав клыки. Человек немного отпрянул от экрана, но потом набрался храбрости и кивнул.
   - Хорошо, я все постараюсь сделать. - Произнес он. - Вот стандартный пакет контракта и предоплата двадцать пять процентов. - Он отправил данные. - Когда вы прибудете? Чем скорее, тем лучше.
   - Система Донце, - Асамзула изучила поступивший от шахтера инфопакет. - Нам нужно двенадцать часов.
   - Так быстро? - удивился человек. - Но это почти шестьдесят парсек от Биржи!
   - У нашего корабля мощные гипердвигатели. - Пояснила Асамзула. - Пришлите кого-нибудь в космопорт нас встретить.
   - Как он вас узнает?
   - А много у вас на планете наемников, которые имеют свой корабль и роту МОБов? - вопросом на вопрос ответила девушка и человек замолчал. - Все информация по нашему отряду, тип корабля и его инвентарный номер, ловите в ответном пакете. - Она переслала данные.
   - Я лично вас встречу. - Произнес он и отключился.
   - Думаю, эта работа не будет такой уж простой. - Помотал головой Езаргол. - У них на планете начался передел сфер влияния, возможно кто-то еще будет лететь туда по пути. - Нишх указал на наемников.
   - Вполне возможно. - Кивнула Асамзула. - Но мы выяснять это не будем. Ты доел?
   - Ага. - Федя откинулся на спинку дивана, потирая живот.
   - Тогда пробеги десять км вокруг монастыря. - Произнес Рома.
   - Зачем? - не понял тот, даже не спросив, где он найдет тут монастырь.
   - Для лучшей усваиваемости пищи. - Был ответ.
   - Тогда давайте быстро заскочим на черный рынок, чтобы сдать металлолом, а уже потом отправимся выполнять контракт. - Предложила Асамзула.
   - Не успеем. - Покачал головой Федя. - Торговля дело небыстрое, тут нужен особый подход, можно и голышом остаться. Лучше на обратном пути.
   - Хорошо, место в трюме еще есть, а торопится с этим делом действительно не стоит. - Согласилась девушка. - Давайте поспешим к заказчику.
  
   Патрульные пиратские группы клана "Прыгунов" патрулировали систему Донце, когда из гиперпространства вывалилась старая десантная баржа, превосходящая размерами любой доступный пиратам транспортник. Еще бы, это судно было предназначено для перевозки до дивизии МОБов, а это 120 штук, плюс технический персонал, запчасти и мобильные ремонтные базы. Корабль мог садиться на планеты, имел достаточно длительный запас хода и дальность гиперпрыжка - он строился специально для войны, как универсальное средство доставки войск. Командир патруля выпучил глаза, считывая данные - старый сканер слабо справлялся с обработкой информации и данные медленно выползали на дисплеях.
   - Эй, Норк, это что еще за калоша? - спросил второй пилот. - Может пощиплем ее? Вызвать ребят с базы?
   - Пропуска на нее нет, во всяком случае у меня в реестре ее точно не значится. Что за залетные вояки?
   - Так я и говорю, давай пощиплем.
   - С нашими пукалками мы хрен ее щиты и броню пробьем, ты что, Кролл не видишь, что это старая десантная баржа?
   - Да ну! - удивился тот. - Разве это старье выдержит слаженный залп наших плазменных малюток? Мы добавим торпедами!
   - Куда ты лезешь, я сейчас свяжусь с базой и все узнаю. - Командир послал запрос диспетчеру, а корабль как ни в чем не бывало нацелился на планету Радость, вокруг которой крутились три спутника: Страх, Гнев и Печаль. - Диспетчер, у меня тут гость без кодов, проверь, было ли обновление в пропусках?
   - Что за корабль? - спросил тот. - Тип, назначение?
   - Десантная баржа для перевозки МОБов, движется по направлению к Радости, на связь не вышла, но ведут себя так, будто они дома.
   - Погоди... - диспетчер просматривал данные, - ничего нет. Тормозите их и готовьте к досмотру, я высылаю абордажную группу.
   - Вас понял. - Командир переключился на внутреннюю частоту. - Все слышали? Вперед! - И вызвал пилота корабля. - Неизвестный корабль, лечь в дрейф и приготовиться к досмотру!
   - Что за дела? - спросил женский голос. - На нас должны были быть выписаны пропуска!
   - Ничего нет. - Покачал головой командир. - Тормозите и отключите силовые щиты.
   - Ага, сейчас, так я вам и поверила. - Ответили на корабле. - Только попробуйте подойти на расстояние абордажа - расстреляю на хрен!
   - Ты, что, сучка, берега попутала? - спросил Кролл. - Делай что тебе говорят и не выеживайся!
   - Садани-ка по ним торпедами, может будут посговорчивее, а то все такие крутые, как яйца после варки. - Произнес командир, а сам на всякий случай чуть притормозил машину.
   Второй и третий пилоты с азартом взяли неповоротливый транспорт на прицел и выпустили две ракеты, которые очень быстро нагнали его и... взорвались, не долетев - лазерные турели ПКО легко справились с целями. Блямкнул зуммер сканера, выдавая данные по кораблю на экран и командир слегка вспотел - внутри летели судя по проведенным замерам около тридцати МОБов, запчасти к ним, какой-то металлолом. Экипаж не был слишком большими, но его вполне хватило, чтобы справится с 32 лазерными турелями, 12 ракетными кассетами с боеголовками наведения, 6 плазменными пушками - 2 на носу, 2 на корме и по одной снизу и сверху, прикрывающими транспорт со всех сторон и как изюминка всего этого - 4 рельсотрона, расположенных веером на верхушке корабля. Пиратам повезло, что по ним пока не стреляли, просто предупредили, зная, что они проведут сканирование. Связываться с ними командиру патруля сразу как-то расхотелось, но двух дураков закусило.
   - Назад! - прокричал командир в микрофон. - Отходим к базе, нам с ними не спарвится!
   - Чего ты такое говоришь? - не понял Кролл. - Ну сбили две наших ракеты, подумаешь, сейчас подойду поближе и...
   Что он там собирался сделать, непонятно, но с транспорта ударили залпом лазерных лучей, которые тут же перегрузили слабенькие щиты истребителя и тот красиво лопнул в пространстве. Третий тут же отвернул, спасаясь бегством. Командира снова вызвали по связи с базы.
   - Что там у вас происходит? - прокричал другой диспетчер. - Кто стрелял?
   - Тут у нас крутыши на барже. - Доложил командир. - Нужно как минимум два крейсера, чтобы с ними справиться, перегрузить щиты и высадить абордажников.
   - Немедленно пропустить! - завопил диспетчер. - Этот дурак Лоскер не передал вовремя пакет документов на пролет корабля, а второй дурак Зипер отправил абордажную команду! Это наемники! Быстро извинились и свалили оттуда!
   - Да какая разница, кто они, они Кролла завалили!! - возопил третий. - Их калошу захватить плевое дело!
   - Я сказал назад!! - жестко прокричал диспетчер. - Пропуска на них были готовы два часа назад и если вы, уроды, угробите еще одну машину, то, Норк, попрощайся со своей свободой - на рудники пойдешь тианит добывать, ты за главного в патруле, тебе и отвечать! За Кролла расплатятся Лоскер и Зипер, раз не могут вовремя обновление реестра сделать, ну и ты тоже деньжат подкинешь, раз не смог образумить этого тупореза. Все, оставьте их в покое, я сейчас сам с ними поговорю, дипломатия не ваша работа, вы только стрелять и умеете.
   - Ладно.
   Командир облегченно вздохнул - он так и знал, что тут есть свой подвох и хорошо, что все очень быстро выяснилось, а то в прошлый раз замирение с кланом "Летучей Мыши" вышло слишком накладным - по ошибке сбили их транспорт, хотя те и орали в эфир о пропусках, но такой вот придурок Кролл не поверил и нажал на кнопку запуска ракет. Короче, когда в систему приперся весь клан, отозвав корабли, которые выполняли контракты и выплатив неустойки заказчикам, стало совсем кисло, пять крейсеров "Прыгунов" против десятка эсминцев "Летучих Мышей" и двух дредноутов, пусть и старых, но настолько серьезно бронированных, что истребители ничего не могли с ними сделать - ни щиты продавить, ни уж тем более броню повредить. Потрепыхались чуть-чуть, потеряли шесть машин и отступили к орбитальной станции - вся надежда на ее пушки. Босс тогда реально на измену подсел, лебезил перед их главным, да это и понятно, Норк совсем не хотел подыхать, какой бы большой не была его оплата, а тут появился настоящий шанс сыграть в ящик. Короче, отделались легким испугом, два крейсера "Мыши" отмели в счет сбитого транспорта, получили денежную компенсацию и свалили в свои системы, а "Прыгуны" остались с тремя крейсерами, пятьюдесятью истребителями и с голым задом, потому что босс реально всех кредитом наказал. Хрен его знает, что это за наемники, вон как ловко их ПКО тупоголового Кролла сбило, так что пускай себе летят. Если бы они сюда по душу "Прыгунов" приперлись, то даже разговаривать бы не стали, да и не на барже явно летели бы.
   Два пилота отлетели подальше, пропуская баржу, которая величаво проплыла мимо космического мусора, который пираты считали истребителями и, подойдя к планете, пошла на посадку рядом с космопортом на Радости - никакой ангар и площадка такую махину не вместили бы.
   - Пострелять им захотелось. - Произнес пилот, управляя баржой. - Я вам постреляю по моему кораблю, соплями и кровью умоетесь.
   Асамзула улыбнулась. Все пилоты одинаковые, воспринимают судно как живой организм, впрочем, она тоже была такой, как и все операторы, мало кто считал роботов бездушными машинами, каждый привносил частичку себя. Так некоторые женщины-операторы украшали кабины занавесками там, где они не могли помешать выполнять боевую задачу, мужчины закрепляли на приборной доске талисманы, кто-то даже обращался к шаманам Духа Стихий, чтобы те благословили его робота. Суеверий что у пилотов космолетов, что у операторов МОБов хватало с избытком. Ну а эти пираты... что ж, дуракам закон не писан, их предупредили, они полезли. Сожгли для демонстрации первого, остальные тут же отвалили. Баржа легко справилась бы со всеми тремя машинами, даже если бы и вдесятером навалились - щиты и броня выдержали бы, все же очень надежная это модель, пускай и устаревшая сильно и не соответствует обозначенным стандартам. Сейчас в ходу более компактные, быстрые корабли с дальностью прыжка, превосходящей баржу в разы, им не надо перезаряжать батареи гипердвигателя, а для этого останавливаться, все можно сделать на ходу, но... у них было одно большое но - они не могли нести в своем чреве дивизию МОБов, максимум батальон, а это всего около 20-25 машин. Да и защищенностью похвастать они не могли - надо было чем-то жертвовать в угоду скорости и маневренности.
   Корабль сел в указанном диспетчером месте, пиратский клан по связи уже извинился за произошедшее и предупредил, что в окрестностях космопорта им ничего не угрожает, тогда как вне его за двадцати километровой зоной начинается пустошь и владения трех других кланов, которые занимаются рэкетом шахтеров, добычей газа и продажей полезных ископаемых, которые вывозят на транспортах "Прыгунов". Местная кухня Асамзулу не интересовала - она прибыла сюда выполнить контракт, а не разбираться в интригах пиратских кланов и уж тем более не совать в их грязное белье свой нос.
   - По машинам! - раздалась ее команда и операторы очень быстро заняли свои места.
   Аппарель опустилась на раскаленный песок, по большей своей части на планете преобладали пустоши и прерии, но были и обветренные горы, в которых и копошились шахтеры. Прямо в пустынях добывали газ дозжа, он отлично горел, использовался в теплогенераторах, плазменных пушках, из газа получали некоторые виды полимеров и пластмасс, технология была сложной и не могла использоваться в кустарных условиях, которые присутствовали на этой планете, но установки для охлаждения и сжижения газа у пиратов и шахтеров были. Так что Радость на самом деле надо было назвать Прибыль или что-то в этом роде, хотя она приносила радость владельцам шахт и энергетикам, металлургам и химикам.
   Первым на поверхность планеты выбежал "Клоп", осматриваясь, все радары и сканеры были включены на полную мощность - Боцман сразу уловил три МОБа, которые медленно обходили территорию космопорта по периметру. Он пометил цели как нейтральные, сбросил данные всем операторам, отбежал подальше от корабля и посадил машину, притворившись стальным холмиком - издалека панцирь "Клопа" блестел на солнце и чтобы избежать такого эффекта бронеплиты выкрасили в темный цвет с песчаными и зелеными разводами, придав машине своего рода камуфляж. За Боцманом появились тяжелые МОБы, потом сошел "Барс", за ним "Термит", и как козырь - "Стилет" с двумя рельсотронами. Все пираты в округе наверняка напряглись, узрев вместо одного орудия сразу два. Роботы охватили полукольцом корабль из которого выехала багги и транспортная десантная платформа на гусеничном ходу, пилот поднял аппарель и перевел все пушки и турели в автоматический режим охраны - ему предстояло прожить на корабле вместе с Ником целую неделю.
   Наниматель связался с Асамзулой через несколько минут после высадки - от ворот космопорта к севшему транспорту очень быстро пилил грузовичок с прицепом, громыхая пустыми контейнерами. Он остановился возле "Тесака" и из кабины выбрался мужчина в потрепанном, чуть грязноватом комбинезоне, с дыхательной маской на лице и лазерганом на поясе, увешанном шахтерскими инструментами. Он прошелся пальцами по волосам и так замер, ожидая, когда же перед ним появятся наемники. Рядом с мужчиной притормозила багги, за рулем которой сидел Пихто, а на месте стрелка - накриец Нас.
   - Привет. - Поздоровался дроид. - Вы заказывали такси до Дубровки или просто поглазеть приехали?
   - Я. - Кивнул тот и улыбнулся под маской - глаза выдали. - Меня зовут Виктор. - Он протянул руку, но потом опустил ее. - До Дубровки далековато будет, парсек сто, а может и больше.
   - Ну, это сразу за углом. - Кивнул дроид. - Рассказывайте, как вы дошли до жизни такой.
   - В смысле? - не понял человек.
   - А без смысла рассказ теряет суть. - Ответил Пихто. - Ладно, раз уж мы прибыли сюда, да и предоплату получили, то пора бы и контракт начать выполнять. Расскажешь в общих чертах, куда топать?
   - Да. Следуйте за моей машиной. Частота мой рации - восемнадцать мегагерц.
   Все тут же перестроились на нужный канал.
   - Всего у нас три горных поселка. - Начал рассказывать Виктор, когда сел за руль. - В основном все бывшие рабы, те, кто смог выкупиться. Кто-то бежал от хозяев, у кого-то наоборот, не сложилось в цивилизованном мире - они должны много денег, а в рабство не хочется, так что народ тут у нас разный, но в основном сознательный и работящий. Чужих мы принимаем редко и то пока его не посмотрит наш, - Виктор замялся, - знахарь или шаман, даже не знаю, как его назвать, но, в общем, он владеет ментальными техниками.
   - Нишх? - спросила Асамзула.
   - Нет, он такой худой и высокий, похож на палку. Расу его я не знаю, да он и сам не говорил, но он у нас один в поселении - лечит наложением рук. Вы не смейтесь, - тут же оправдался Виктор, хотя никто даже не хмыкнул, - это реально работает. Он так мне дочь от песчанки вылечил, мы так местную лихорадку зовем.
   - Сколько ты уже здесь? - спросил Боцман.
   - Около двенадцати лет, может больше, я не считал. - Пожал плечами человек. - Сначала был в рабстве у клана "Добытчиков". - При этих словах Рома вспомнил начало своего пути в Содружестве. - Потом на их рудные астероидные шахты напали "Прыгуны", утащили меня сюда - они захватили рабов, чтобы начать разработку месторождений на планете, но у них ничего не вышло - специалистов не было, нейросети ставить они не умели, а только мозги части пленников сожгли, а кайлом махать - много не накопаешь. Я инженером у "Добытчиков" был, у меня средний коэффициент сто тридцать пять, поставили мне шахтерскую нейросеть с рабской привязкой, чтобы не сбежал, а тут привязку сняли, а потом и вовсе отпустили.
   - С чего такая щедрость? - спросил Федя.
   - Улететь с планеты нереально - "Прыгуны" контролируют все пространство, только их транспорты летают отсюда, а билеты они не продают. Выдали нам инструмент, кое-какое оборудование и сказали - вы свободны, минералы добывайте, сдавать в наш приемный пункт, получайте еду и материалы для строительства, одежду, мелочевку всякую, нам вас кормить дорого, займитесь самообслуживанием, можете вообще ни хрена не делать и сдохнете от голода, вот и пришлось крутиться, более сознательные поселения организовали - нас таких доходяг человек сорок набралось. Ну а лодыри и тунеядцы всякие в горы ушли, собрались в банды и нападают на вольных.
   - И что, все люди? - спросил, не выдержав, Пихто.
   - Нет, разные расы, но в основном ингеры, ваагри и федералы, тут до Федерации близко, многие оттуда бегут. Ну и люди есть, куда же без них - американцы, французы, немцы, китайцы, индусы. Из русских я один. - Виктор посмотрел на неспешно едущую рядом багги - все поддерживали скорость передвижения "Неустрашимого", который развил свою крейсерскую до 35 км/ч. - Вы ведь тоже с Земли?
   - Прозорливый ты наш. - Проворчал Боцман.
   - Переводчик не работает, когда вы говорите. Да и такси до Дубровки тут не ходит. - Пояснил шахтер. - Вас как минимум трое.
   - Нас четверо вообще-то, но одна больше помалкивает - наговорилась уже. - Ответил Пихто. - Ладно, Витя, ясно как ты дошел до жизни такой, а чего в бандиты не подался? Там ведь все просто - украл, выпил или съел, день прошел не зря, завтра по новой.
   - Чего я там забыл? Многие так и сделали и где они сейчас? Лежат в песке мертвыми или бегают по пустоши в обносках, но вооруженные - такие банды тут даже пираты не любят. У "Живодеров" к "Прыгунам" по этому поводу особый счет - это ведь они тут отребье всякое расплодили.
   - А вот с этого места про пиратов поподробнее. - Попросил Рома. - Маркировка, производные?
   - ДМБ? - спросил Витя. - Уважаю. Тут у нас все просто - есть три пиратских клана, они сами себя так обозвали, раньше планета принадлежала Федерации, но потом, после войны, когда драпали со всех фронтов, тут население бросили надолго. Им надо было как-то выживать, вот и объединились в группы по расовому признаку. "Живодеры" почти все ингеры за редким исключением из техников-ваагри, занимаются добычей газа и производством полимеров, тут остался завод с оборудованием. Ребята они неплохие, но свой кусок в случае чего не упустят. Пока их группировка самая многочисленная, плодятся как кролики и никого к себе не пускают, однако торговать разрешают. У них рамсы с "Прыгунами" - те транспорт для вывоза сырья и произведенных материалов с планеты не предоставляют или загибают вообще нереальные цены, вот "Живодеры" и нанимают сторонних перевозчиков, которые садятся где-нибудь поблизости от их заводов. Многие пытались с ними улететь, но ингеры строго охраняют место посадки и чужих тем более не пускают. А так у них есть свои торговые пункты и в местах обмена вполне безопасно. Они наняли две МОБ-команды для охраны завода и поселений, кажется "Решительных" и "Сокрушающих", понятно, что обе группы тоже состоят из ингеров. Следующие - "Пустынники", кочевой клан, который живет в оазисах, собирает на экспорт корни растения Лон и делает целебную выжимку из их сока, применяется в медицине и косметологии. Можно получить химический аналог, только эффект от него не такой длительный.
   - А чего этот корень делает? - спросил Федя.
   - Улучшает половую функцию в разы, - усмехнулся Витя, - у мертвого встанет. Ну и омолаживающий эффект до кучи.
   - Ясно. - Кивнул Рома. - Что там еще по ним?
   - "Пустынники" обладают колесным транспортом, у них есть две роты МОБов, устаревших правда, но огневой мощи хватает, их иногда нанимают для сопровождения караванов, мы с ними хотели связаться, да на них серьезно насели "Горняки" и те понесли потери. Все они бывшие военные из разных подразделений, отсюда и техника и оружие мощное. Работают у них рабы, которые корень собирают и лекарство из него получают. "Пустынники" кочуют от оазиса к оазису, обходя свои "плантации", все места произрастания корня они уже знают и пометили на картах. Так бы и шарились по пустыне, но вот захотелось им еще и добычей алитанита заняться, где в горах часть их и покрошили "Горняки". Понятно, что все три фракции разделили сферы влияния и стараются не лезть в вотчину соседей, но тут у "Пустынников" видно голову под солнцем напекло.
   - "Горняки", я так полагаю, занимаются добычей полезных ископаемых? - спросила Асамзула.
   - Да. - Кивнул Виктор, хотя его никто не видел - передачи изображения рация не поддерживала, простое устройство. - Они и до войны этим занимались, инфраструктуру сохранили, инженерное оборудование заказывают через "Прыгунов" на Черном рынке - доступ на федеративные торговые площадки им закрыт, но реализуют продукцию через корпорации, работающие в Приграничье. Через них мы вышли на своих клиентов.
   - Что у них с вооружением? - спросил Шорох.
   - "Горняки" заключили контракт с МОБ-подразделением "Живая Сталь", достаточно высоко рейтинговой командой, по сути частной армией, у них восемь рот машин, где-то сорок единиц техники воздушная поддержка, есть свой рембат и корабль почти как у вас, только не такой большой и три штуки. Занимаются сопровождением и охраной месторождений, хорошо, что они находятся достаточно далеко от нас - километрах в шестистах на север.
   - А от космопорта до вас сколько? - спросил Федя.
   - Девятьсот с копейками.
   - Однако долго будем топать. - Покачал головой Зануда. - Караван будет тормозить скорость моего робота.
   - Грузовые платформы движутся еще медленнее. - Произнес Виктор. - Максималка двадцать пять км в час.
   - Как они выглядят? - спросил Рома.
   - Двенадцати колесные площадки с креплениями под стандартные контейнеры для минералов. Размеры платформы - сорок на шесть метров. Все колеса поворачиваются в разные стороны, так что маневренность у них достаточная, могут даже вбок ехать.
   - И сколько их у вас? - спросила Асамзула.
   - Мы заказали пять штук - очень много концентрата, придется вывозить за два раза.
   - Так, если товара так много, то в какой корабль будет производиться погрузка? - спросила Асамзула. - В космопорту кроме нашего других крупняков нет.
   - Там стоит атмосферный челнок компании, который ждет первую поставку. Он берет груз с двух платформ, выводит его на орбиту и оставляет в специальном накопителе. Как только все будет погружено, то компания отправит за товаром свой контейнеровоз, чтобы не платить простой корабля. Поэтому и время, отведенное на доставку до космопорта так быстро истекает - они не будут держать тут свой челнок. Нам пошли на уступки просто потому, что сырье очень ценное.
   - Что за минерал? - спросил Федя.
   Виктор немного помялся, но ответил:
   - Основной выход из породы - бортон, применяется как добавка к сверхпрочным сплавам, но после обогащения в пустой породе как побочный продукт получается немного тианита.
   - Так вы его вывозите? - сообразила Асамзула. - И никто из местных об этом не знает?
   - Нет. - Помотал головой Витя. - Тианит так и получали раньше, пока не обнаружили в астероидах породу, в которой его концентрация была гораздо больше и чище. Потом стали искать такие месторождения, а про этот способ то ли забыли, то ли потеряли. Мы сами наткнулись на этот побочный продукт случайно - один наш инженер-федерал с высокоранговыми базами решил провести исследование пустой породы и обнаружил несколько грамм неочищенного тианита. Если правильно настроить обработку, то с тонны породы можно получить полкилограмма вещества.
   - Это как золото. - Присвистнул Федя. - И что, ты хочешь сказать, что мы будем охранять контейнеры с тианитом?
   - Основной товар - концентрат бортона, но среди него мы спрятали один контейнер с веществом. Именно он и окупает все веселье. - Пояснил Витя.
   - Сколько народу в вашем поселении знает о контейнере? - спросил Пихто.
   - Так все и знают.
   - Языками налево трепали?
   - Вряд ли. - Пожал плечами Витя. - За всех не поручусь, но кто-то и мог брякнуть по пьяни.
   - Значит, местные группировки уже знают о нем. - Подвел итог дроид. - Не просветите меня, чем так важен этот тианит?
   - Это вроде нашей урановой руды, но гораздо радиоактивнее и продуктивнее, после обогащения используется в крупных атомных синтез-реакторах для получения электроэнергии. - Ответил Виктор. - Работа одной станции может обеспечить электричеством целиком всю планету на протяжении одного месяца. Также все силовые установки орбитальных станций работают на тианите.
   - Короче, нужная штука. - Подвел итог Пихто. - Мне интересно, кто может им здесь заинтересоваться?
   - Да все. - Громче чем нужно ответил Виктор. - Получив технологию добычи этого вещества из породы, кланы станут полностью независимыми от "Прыгунов", которые контролируют поставки энергоресурсов. "Живодеры" правда свой завод давно перевели на добываемый ими газ, но температуры горения того явно не хватает для металлургии "Горняков" - эти заказывают тианитовые стержни для своих реакторов, чтобы потом разогреть индукторы плавильных печей.
   - Это вроде инфракрасного излучения? - спросил Федя.
   - Да, идет нагрев материала, а не поверхности. Основа формы - керамическая. Все осталось еще со времен владения планетой Федерации.
   - Значит наш вероятный противник - "Горняки". - Произнес Пихто. - Нужно исходить из этого предположения.
   Асамзула перешла на закрытую частоту роботизированной команды.
   - "Живая Сталь" находится на первых местах среди команд с индексом восемь, нам очень сложно будет сражаться с ними - они слишком опытные.
   - Ничего, прорвемся. - Уверенно сказал Рома. - Нужно противника удивить - в бой пойдем трезвыми.
   - И голодными. - Подхватил Пихто.
   - А от себя добавлю - и небритыми. - Произнес Федя и все трое засмеялись.
   - Я не поняла причины вашего веселья. - Произнесла Асамзула. - Сейчас нужно думать, как контракт выполнить и живыми при этом остаться.
   - Ничего, доберемся до поселения, посмотрим на месте. - Произнес Пихто. - Пока же нужно записывать маршрут и прокладывать новый.
   - Среди гор может быть только одна дорога. - Заметил Боцман. - И на ней очень удобно устроить засаду.
   - Логично. - Согласился с ним Пихто. - Вот я и говорю - будем посмотреть.
   Со скоростью 35 км до поселения добрались почти за 27 часов, а солнце так и не думало закатываться - здесь сутки были очень длинными, составляли почти 90 часов, да и день с ночью делились не поровну, так что местное светило было в зените, когда колонна приблизилась к горам, где наметилось некое подобие дороги - широкий пробитый в породе проход, петляющий словно русло реки - строители шли по пути наименьшего сопротивления. Дорога была старой, существовало несколько развилок, которые вели к крупным шахтам, отстоящим от поселения на 200 километров и дальше - все это пространство было занято горами, огромный горный хребет растянулся на тысячи километров и раздался вширь на несколько сотен. Само поселение располагалось от края горной страны километрах в 50 не дальше, проход занял около двух часов, потому что некоторые места были очень узкими и заметно, что их расширили недавно, взрывая породу и расчищая путь. Поселок же представлял собой расчищенную круглую площадку, на которой стояли уже загруженные грузовые платформы, на ближайших склонах в сторону дороги смотрели лазерные турели с сидящими там стрелками - шахтеры пытались охранять свой товар. Когда МОБы втянулись в поселок, то посмотреть на них выбежало все население. Тяжелые машины замедляли свой ход и останавливались, не глуша силовые установки. Из багги выбрался Пихто и посмотрел на расположенные вокруг поселка турели, после чего покачал головой, совершенно не обращая внимания на таращившихся на него поселковых.
   Рома заглушил своего "Клопа" и спустился вниз - Асамзула дала команду покинуть машины. Бойцы организовали некое подобие совещательного круга, в который был допущен Виктор и старейшины поселка - главный инженер Хоргар, усатый, старый, но еще крепкий федерал, облаченный в такой же комбинезон как и человек, главный механик ваагри Солон, державший инструмент в руке, и глава шахтеров Джек Питерсон, в подобие ковбойской шляпы и с сигарой в зубах. Поселковые изучали наемников взглядами, смотрели на их машины и оценивали шансы команды.
   - Я смотрю, повозки уже загружены. - Произнес Пихто и повернулся к Асамзуле. - Может сейчас же и отправимся назад?
   - Тебе хорошо, а я спать хочу. - Произнес Зануда и зевнул.
   - Пихто прав. - Поддержал дроида Шорох. - Если мы останемся на отдых, то наблюдателя неприятеля сообщат об этом и те смогут лучше подготовиться. Обратили внимание на те две развилки в горах? Очень удобное место для засады и сканеры разведчика не успеют вовремя обнаружить бандитов. И потом, двинемся сейчас, они будут вынуждены суетиться и в спешке совершат ошибки, а это нам на руку.
   - Согласна. - Закивала Асамзула. - Можем принять стимуляторы, а когда выйдем на пустоши, то можем дежурить по очереди.
   - Путь до космопорта займет больше тридцати часов. - Проговорил Хоргар. - Вы не выдержите такого напряженного пути, вам нужно отдохнуть, да и пятая платформа еще не загружена.
   - Начинайте погрузку прямо сейчас, у вас будет час на отдых. - Произнес Виктор. - Потом выдвигаемся - раньше начнем, раньше закончим.
   - Я пока посмотрю их оборону. - Произнес Пихто и ткнул пальцем в турели. - Стрелки точно стреляют или просто для ощущения безопасности гражданскими там сидят?
   - Банды отгонять получалось. - Проворчал Питерсон. - Пока что.
   - Через горы к поселку пройти можно?
   - Ты о чем? - не понял Боцман.
   - Я клоню к тому, что пока мы взад назад путешествовать будем, то поселок могут захватить и ждать нас. У местных слишком длинные языки, да и звук в горах далеко слышно. - Дроид посмотрел на старейшин.
   - Ты слишком много себе позволяешь, наемник. - Грозно произнес Хоргор.
   Пихто снял шлем и уставился на него своими искусственными глазами, федерал понял, что перед ним явно киборг и шутить он не намерен.
   - Хочешь поговорить об этом?
   - Пожалуй, нет.
   - То-то. - Дроид закрепил шлем на поясе. - Нужно заминировать проход. - Он указал, где именно. - Если полезут - взорвать. Могут перескочить через него, но вести бой будет затруднительно, да и турели лучше переставить и развернуть в эту сторону. Диверсионные группы могут пройти горными тропами, если знаете где - заминировать их тоже. Устроить секреты с наблюдателями, засады, в случае прорыва всем отходить к шахте - вы же внутри живете?
   - Да. - Кивнул Питерсон. - Но зачем такие приготовления? Кто сюда полезет?
   - Хотя бы те, кто узнал про ваш маленький секрет. - Ответил Пихто.
   - Разболтал все-таки? - с укоризной произнес Хоргор Виктору.
   - Лучше сразу сказать правду, чем врать. - Твердо произнес он. - Они хотят нам помочь, за эти три дня никто вообще не брался за контракт, а они сразу согласились. Сумма небольшая, та же "Сталь" вряд ли стала напрягаться бы вообще.
   - Раз вы все знаете... - протянул федерал, - здесь товар от трех поселков - два остальных не знают о нашем контейнере, мы объединились с ними, чтобы скрыть посылку. Везде загружен бортон для отвода глаз - главный товар - тианит. Компания обещает купить его за пять миллионов и в нагрузку взять весь бортон за два. Эти два могут стать вашими, если доставите контейнер. Вывозить все равно надо за два раза, поэтому я решил, что "посылка" пойдет второй.
   - Она должна быть сейчас же загружена. - Возразил Шорох. - Ценный груз уже будет доставлен, а второй рейс сделаем для отвода глаз и, раз про контейнер знают, то нужно пустить слух по поселению, что его загрузят во вторую партию. - Он посмотрел на товарищей. - Будет тяжело, но мы останемся уверены, что главной "посылки" там нет, а врагам это знать обязательно, они лучше подготовятся и мы успеем проскочить, зато потом...
   - Это дело. - Кивнул Хоргор. - Сейчас же отдам распоряжение...
   - Нет. - Тормознул его Солон. - Лучше я сам загружу контейнер под предлогом осмотра платформ, роботы справятся без труда.
   - Мысль. - Согласился Виктор. - Давайте начинать, а вы пока отдохните.
   - Я спать. - Возвестил Зануда и полез в МОБа.
   - Нужно наладить оборону. - Произнес Пихто. - Кто у вас тут главный по военному делу?
   - Да никого, это мы сами своим умом доходили. - Сообщил Питерсон.
   - Ну хоть до установки турелей дошли. - Проворчал дроид. - Ладно, пойду посмотрю как у них тут все устроено. Шис, ты со мной?
   - Конечно. - Змей выполз из десантного транспорта, чем немного напугал поселковых. - Нервные они тут все.
   - Еще бы. - Усмехнулся Пихто и оба удалились.
   Рома посмотрел на Асамзулу, на Асю и Езаргола, встретился взглядом с Насом и чуть кивнул головой в сторону.
   - Мы тут отойдем, порешаем свои вопросы. - Успокоил Боцман старейшин, и те кивнули, впрочем, они уже и так собирались расходиться. Рома же обратился к ментатам.
   - Постарайтесь найти предателя, если он тут есть.
   - Это сложно. - Ася задумалась, - но, вероятно, можно?
   - Поговорите с этим загадочным елиша, может он чего-нибудь знает или чувствовал что-то такое.
   - Если это не он сам. - Возразил Езаргол. - Я тут никому не доверяю.
   - Я тоже, но контракт выполнять надо. - Рома посмотрел на горы. - Думаю, придется оставить Пихто в поселении на тот случай, если они решаться напасть - у местных отбиться вряд ли получится.
   - Да. - Нас высунул язык и облизнул им нос - согласился вроде того. - Ментальный фон тут напряжжжженный, но это вссссе изззз-ззза предссстоящей отгруззззки и доссставки, сссложно будет отыссскать его.
   - Так что держите нос по ветру, а я пока прогуляюсь по поселению, осмотрюсь.
   - Я с тобой. - Асамзула подхватила Рому под руку.
   - Само собой. - Важно кивнул тот.
  
   Командир наземного подразделения МОБ-соединения, имеющего неофициальное название "Живая Сталь", сидел под кондиционером, покачиваясь на стуле. На плоском двухмерном мониторе мерцала информация о высадившейся в космопорту МОБ-команде, которая имела такой низкий рейтинг, что федерал даже не воспринимал ее всерьез - куда там шести МОБам, пускай и хорошо вооруженным против его двадцати. Сейчас группировка взяла два контракта по охране месторождений на этой планете, "Пустынники" недавно получили по зубам и затаились, "Живодеры" сидят на своих газовых месторождениях и не вылезают с завода. "Прыгунов" командир уже давно не воспринимал всерьез - это не крупный пиратский клан, которого нужно было бы опасаться, если бы на их месте были "Каперы" или "Налетчики", то другое дело, но про первых уже давно ничего не слышно, тогда как вторые вообще перестали существовать. Сейчас в Приграничье идет передел сфер влияния, ранее неизвестные и слабые пиратские кланы выходят из тени, почти в каждой ресурсно богатой системе идут стычки, потребность в наемниках резко возросла и он уже подумывает о том, чтобы организовать космическое подразделение - воздушное прикрытие у него и свое есть. Старенькие, но надежные федеральные "Ястребы", шесть штук, стоят в ангарах и только ждут своего вылета. Ничего, скоро им придется потрудиться.
   "Горняки" наняли его подразделение давно и когда Авлар Шорст появился на этой планете, то дела у клана пошли в гору. Первым делом он отвадил от месторождений всякое отребье и залетных бандитов просто перебив их, потом обеспечил систему охраны, совершил несколько налетов на вольные поселения шахтеров, обязав платить их дань ему, а некоторые перевел под управление кланом "Горняков", чему они были безмерно благодарны, да и с этого довольно приличный процент капал командир на личный счет. Его бойцы были обеспечены материально, разведка поставлена, служба тащилась, враги в страхе тряслись в своих шахтах и пустынях, одно упоминание о "Живой Стали" приводило их в дрожь. Казалось бы он принес цивилизацию на эту планету, а неожиданное сообщение его агента перевернуло жизнь в клане с ног на голову.
   Одно из вольных поселений научилось добывать тианит из остатков пустой породы бортон, а это в корне меняло все энергообеспечение планеты, теперь "Живодеры" со своим газом могли идти в жопу, все равно они сильно роли не играли, стержни приходилось возить издалека. А сейчас, когда был найден способ добычи полезного вещества из породы, тут все поменяется кардинально, главное добыть технологию, потому что "Горняки" о ней ничего не знали, да и в архивах подобного не нашли, а вольные как-то догадались либо же у них остались старые записи инженеров-технологов, когда-то эта планета кроме бортона поставляла еще много различных материалов и металлов. Командир предлагал захватить поселение, но тут навалились "Пустынники" и стало не до того. Как только отбились, банда какая-то залетная налетела - видимо узнали, что поселения подверглись атаке и там сейчас разруха и бардак, можно чем-то поживиться. Пришлось в темпе перебрасывать туда подразделения с других месторождений, проводить зачистку, оплачивать премиальные бойцам, напрягать контрразведку, где это они так умудрились проспать и бандитов и "Пустынников", а тут и МОБ-команда высадилась. Напасть на поселение уже не успевали, оголить другие форпосты после нападения бандитов было бы глупо, но две диверсионных группы и две роты МОБов Авлар сформировал, но нападать не спешил - агент пока не вышел на связь. Сейчас же он читал с экрана информацию по охранникам каравана, которой было кот наплакал. Одно неофициальное название чего стоило - "Братство Стали". Друг за друга горой значит, хм, и не таких обламывали, предложи им больше денег и любой наемник предаст своего хозяина. МОБы у них старенькие, но конструкции необычной, с дополнительными навесками бронелистов - его наблюдатели срисовали в космопорту, как они разгружались, причем достаточно оперативно, да и сам кораблик у них - старая десантная баржа, которую неплохо бы отжать. Проблемой будут два тяжелых МОБа - ингеровский "Неустрашимый", очень крепкий орешек и нишхский "Тесак", да еще и истребитель чертов с двумя рельсотронами, таких он вообще не видел, что за сумрачный гений его построил? Надо его как-то постараться захватить и изучить, да и трофеи не помешают. На ракетного, среднего и разведчика вообще обращать внимания не стоит - в горах первый бесполезен, а сканеры третьего имеют ограниченный радиус действия - один пролет атмосферных истребителей и ему каюк - верхняя броня у него слабая. Средний может причинить неудобств, тем более, что это любимая модель Авлара, но против троих он точно не выдержит. Да и рейтинг команды говорит о том, что это новички - база данных Биржи тут же выдала ему информацию по запросу. Если бы прибыло подразделение хотя бы шестого уровня, то он бы задумался, но у шахтеров нет таких денег платить опытным наемникам, они надеются на контейнер с тианитом, который и принесет им прибыль и совершенно не задумываются о том, что они будут делать дальше, когда наемники улетят. Терять технологию Авлар совершенно не собирался, да и поселковые пригодятся - будут вкалывать как миленькие, рабство для них привычное состояние. Так что все это дело времени.
   В дверь тихонько постучали и командир нажал кнопку разблокировки замка - и среди своих могут оказаться наемники-предатели. Вошел оператор узла связи и положил перед ним донесение агента. Авлар быстро пробежал его глазами.
   - Когда?
   - Они уже в пути. - Доложил оператор. - Через полчаса покинут горную дорогу.
   - Черт, просрали! - заорал командир. - Почему так долго не было вестей от агента?
   - Передал, что не было возможности раньше связаться, наемники бродили по поселению и совали свой нос во все углы.
   - Зачем?
   - Он не прояснил.
   - Чертова односторонняя связь! - Авлар стукнул кулаком по столу. - Ладно, передавай приказ тем двум ротам на выход - нагоним их в пустыне. Мы не должны упустить контейнер! И еще - всем пилотам атмосферников занять свои места в кабинах машин и ждать команды на вылет! Диверсионным группам готовность один к захвату поселения - пусть выдвигаются прямо сейчас. Если не выйдет захват, то устроим им сюрприз - заминируем дорогу на обратном пути. Опознавательные знаки стерли?
   - Конечно, все подготовлено для акции. Машины приведены в вид, характерный для "Пустынников", операторы переодеты в их форму, документы у всех изъяты. Диверсионные группы имитируют свободные банды. Единственный момент - атмосферники есть только у нас и это точно укажет на заказчика.
   - Хорошо. - Кивнул командир. - Воздушное прикрытие не твоя проблема - не будет свидетелей, некому и болтать будет. Иди.
   - Есть. - Козырнул подчиненный и вышел из кабинета, оставив командира нервно барабанить пальцами по столу.
   Оператор прошел на узел связи, передал приказы, проследил за тем, как МОБы покидают ангары, группы уходят в сторону поселка и быстро отстучал сообщение адресату. Командир Авлар не один умел играть в шпионскую игру.
  
   Глава 5.
  
   - Мавр сделал свое дело, мавр может уходить. - Произнес Пихто и сломал тонкую шею местному знахарю.
   Шпиона вычислили быстро, достаточно было ментатам погрузиться в транс, чтобы считать эмоции жителей поселка, хотя врачеватель и закрывался от них, но запах страха выдавал его с головой. Он понял, что наемники не просто так рыщут по шахте, заглядывая во все уголки и разговаривая с населением, интуиция у елиша была сильно развитой, также как и наличие способностей к исцелению, которыми он и пользовался, чтобы усыпить бдительность гражданских, да и пациенты не прочь поболтать с доктором обо всем и сразу. В каждом шахтерском поселке находился такой вот агент, сообщающий интересную информацию наемникам "Живой Стали" - Авлар любил быть в курсе событий и занялся внедрением разведчиков по поселкам и шахтам в первую очередь. На него Пихто указал первым, как на потенциального шпиона.
   Собственно, когда за елиша взялись сразу три ментата - Шис, Езаргол и Хло, Асю решили в это дело пока не вмешивать, а то эта впечатлительная особа могла и воспрепятствовать проведению оперативных мероприятий по вскрытию агентурной сети, то врачик тут же раскололся, когда ему только намекнули, даже не влезая в мозги. Елиша затрепетал, как только увидел накра, змей показал свой язык и покачался из стороны в сторону - этого хватило, чтобы знахарь сдался, понимая, что сейчас его ментальную защиту вскроют как консервным ножом жестяную банку, с предвкушением добраться до содержимого. Поток слов вперемешку с заверениями полился из уст палочника, Хло поморщился и вышел, чтобы не видеть позора представителя свой расы, который поступился принципами его предков и рода. Ментаты мучили его недолго - под диктовку Пихто знахарь составил сообщение, его нужно было только отправить в нужный момент, к которому следовало еще подготовиться.
   Так, база "Живой Стали" располагалась в 627 километрах от поселения, для немедленного прибытия к захвату поселения диверсионные группы должны были воспользоваться десантным транспортом, а потом топать ножками, а вот МОБ-командам пришлось бы топать на своих двоих. Максимальная скорость прохождения по горным дорогам составляла километров 60 в час, может больше, если использовать только средние машины, но у "Стали" были скоростные республиканские "Носороги", которые вполне могли выдать и 50, так что время, затрачиваемое для преодоления такого расстояния составляло около 12-13 часов, из этого и нужно было исходить, когда передавали сообщение на базу наемников. Пихто все точно рассчитал сколько времени нужно будет для минирования и подготовки засадных позиций, по каким именно тропам пойдут группы, предполагая, что их будет три - шпион просто не знал количество специалистов на базе, так что исходили из худшего сценария. Пришлось разделиться, набрать стрелков из гражданских в поселке, стоит сказать, что пошли не все, часть просто умыла руки (в основном ингеры, мягкотелые французы, индусы и пара америкосов, но почти все немцы, китайцы и японцы, не говоря уже про федералов, изъявили желание помочь, да и Виктор с Питерсоном тоже рвались в бой, но дроид отказал им, предложив заняться непосредственными своими обязанностями). Пихто провел быстрое обучение, которое состояло в том, чтобы ребята просто не лезли под горячую руку и не мешались под ногами, поддерживая огнем, необязательно прицельным. Главное создать видимость того, что по наемникам работает слаженное подразделение. Потом дроид и накра с двумя молодыми охотниками, получившими позывные Дятел и Кабан, ушли на тропы закладывать мины и готовить схроны, а МОБ-команда занялась уже своими проблемами - тут консилиум собрала Асамзула, призвав всех своих операторов и спросив у Хоргора какой короткой дорогой пойдет противник. Голографическая карта точно изображала рельеф местности. Асамзула провела пальцем по дороге.
   - Они точно знают нашу скорость, пойдут налегке и попытаются перехватить нас в этой точке пустыни, где мы будем через тринадцать часов пути. Воздушное прикрытие у них есть, но выбивать они будут только МОБов, чтобы не повредить груз. Предлагаю устроить засаду здесь.
   - Слишком открытое пространство. - Езаргол щелкнул хвостом. - Мы будем как на ладони. Против нас вряд ли пойдет меньше одной роты, скорее две или три, я бы послал больше.
   - Они понесли потери в последние дни. - Заметил Шорох. - Часть машин на ремонте, охрана других объектов осуществляется малыми силами и оттягивать их на нас они вряд ли будут - ведь "Пустынники" не дремлют, пускай у них и машины попроще и послабее, но воевать хуже от этого они не стали, а раз уж умудрились проредить силы "Стали", то действительно чего-то стоят. Я бы устроил засаду сразу на выходе. - Федерал указал на медленно снижающийся горный рельеф и выходящую из ущелья дорогу. - Пусть они будут у нас как на ладони.
   - Мы не можем разделить наши силы, - засомневалась Асамзула. - Конвой ведь будет без охраны.
   - А мы не станем выводить конвой из гор, спрячем его пока. - Произнес Боцман. - Накроем сверху маск-накидками.
   - Для этого ты их взял? - догадалась девушка.
   - Вообще-то я брал их, чтобы укрывать в засаде наших роботов, поэтому и сделали такими большими, но для грузовых платформ тоже пойдут, хотя площадь ткани маловата, но кто же знал? Можно растянуть ткань над дорогой и загнать под нее грузовики - сверху точно не заметят.
   - Согласен, - кивнул Шорох, - мысль очень хорошая, тогда давайте так и сделаем, на подготовку засады уйдет часа два и примерно столько же для марша к месту боя. На охране конвоя останется Зануда и Кроха.
   - Э, а почему я? - обиженно спросил ингер.
   - Да потому что у тебя самый медленный МОБ. - Пожал плечами Шорох.
   - Я бы могла сам пригодиться. - Тихо произнесла Кроха.
   - В узких горных ущельях? - спросил Езаргол и хлестнул хвостом. - Нет, ты нужна тут, если вдруг какое-нибудь отребье полезет к платформам, то сможешь накрыть их ракетами. С грузовиками пойдет охрана из поселения, хотя бы те узкоглазые люди, они вроде производят впечатление компетентных, хотя и не военные. В одиночку вы там не останетесь.
   - Как вы вчетвером будете против их восемнадцати? - спросила девушка.
   - Может быть их будет меньше. - Буркнул Боцман. - А вообще вся надежда на два рельсотрона.
   - Да, - кивнул федерал, - выбивать самых опасных нужно в первую очередь.
   - Необходимо подобрать места для засад и для разведчика, чтобы мог обнаружить их в горах раньше нас. - Произнесла Асамзула.
   - Заглушим силовые установки, я переведу свою в минимальный режим отдачи энергии, чтобы только радары и сканеры работали, может и прокатит. - Ответил Боцман.
   - Тут не нужно, чтобы прокатило, нужно чтобы сработало наверняка. - Как всегда ровным тоном сказал Езаргол.
   - Сработает. - Уверенно кивнул Рома. - Нужно чтобы они вышли на открытую местность, чтобы спешили и не обращали внимания на то, что под ногами находится, тогда успех будет на нашей стороне.
   - Хорошо, надо согласовать время передачи с Пихто. - Произнесла Асамзула.
   - У "Стали" есть спутники на орбите, могут и срисовать наши приготовления. - Пробурчал Шорох.
   - Спутников нет. - Отрицательно замотал головой Рома. - Не забывай, что тут в космосе рулят "Прыгуны", а они не позволят кому-либо залезть в их вотчину, хотя бы даже для наблюдения за погодой. Сводки приходят регулярно каждые шесть часов, помнишь как Виктор принимал их волну и мы дважды отклонялись в сторону, пропуская пыльные бури?
   - Да, подзабыл. - Сокрушенно произнес федерал. - Старею, наверное.
   - Ничего, на наш век тебя хватит. - Похлопал того по плечу Боцман. - Давайте собираться - нам еще грузовики укрывать.
   Пихто со своими в это время минировал тропы, делая так, чтобы диверсионные отряды дополнительно завалило камнями, устроив обвал. Это были не те Кавказские горы, но очень похожи, собственно, как и методы ведения войны в тех условиях. Пулеметчик, засевший в одной точке, простреливающий тропу, мог сдерживать группу до тех пор, пока не закончатся патроны, обойти его можно было, но кто смеет утверждать, что он там один? Такого страхуют с нескольких сторон, изучив все подходы и устроив лежки, да еще и пару снайперов посадят где-нибудь вдалеке, вот только не было у Пихто снайперов, а эти "шахтерские" только для отвлечения внимания, просто чтобы создать плотное поле огня - действовать все равно придется им троим, дроид слабо надеялся на Кабана и Дятла, молодые все-таки, а вот оба накрийца действительно были отличными бойцами, ему бы группу из таких змеев, чтобы быть спокойным. Пихто вспомнил Клыка, Кошку, посмотрел на свою руку, которая уже давно была новой и просто другой, модернизированной Пилюлькиным, однако ж боец его отряда не пожалела для командира своей конечности, понимая, что тому она сейчас гораздо нужнее. Жаль, что с живыми людьми так нельзя.
   Дроид посмотрел в небо, на ярко светящее местное "солнце", на серые с коричневым вкраплениями горы, на которых пытались расти мелкие кустарники, цепляясь за камень своими ссохшимися корнями, но упорно пытаясь тут существовать и выжить, распространить семена. Пихто подивился жизненной силе этих растений, провел пальцами по кажущейся сухой веточке, которая тут же осыпалась мелкими семенами, а бродяга-ветер тут же подхватил их и раздул по всей каменной россыпи - скоро тут появятся молодая поросль этого растения, имеющая такую же волю к жизни, как и родители. Дроид устроился поудобнее под маск-накидкой и начал наблюдать за тропой, откуда должны быль появится наемники - вряд ли они пойдут толпой, если совсем не дураки, вышлют вперед дозор, его нужно убрать без шума, чтобы группа втянулась на минное поле. Пихто взял с собой только Дятла, парнишка был сильным, крепким, сообразительным федералом, но ему просто не хватало опыта, хотя он уже участвовал в столкновениях со зверьем в джунглях Мясорубки и чутье у него на опасность выработалось какое надо. Поднатаскается, будет хорошим бойцом, подумал Пихто, наблюдая за спокойным Дятлом, который словно замер и даже почти не дышал под накидкой - вошел в режим охоты. Позади них засели трое немцев с плазменными винтовками, пусть и устаревшими, но пробить броню скафандра мощности заряда вполне хватит, а слева их прикрывали двое федералов, притащив небольшую турель, навалив камней и просунув сквозь них стволы орудия. Задача этих - отсечь группу от бегства, пока остальные разбираются с бойцами. Глушителей связи здесь не имелось в наличии, так что сделать надо было все очень быстро, чтобы передать в эфир сигнал о помощи не смогли, да и стрельбу в горах очень далеко слышно.
   Бойцы, в ожидании клевали носами, светило припекало и еле-еле перевалило через зенит, очень длинный день обещал закончиться не скоро, Пихто бдел, благо, что в теле робота не сильно и поспишь, как вдруг на тропе что-то шевельнулось, словно камешек покатился по откосу.
   Дроид напрягся - про маскировочные бронекостюмы он не подумал, тихонько ткнул сидящего рядом под накидкой Дятла и тот тут же проснулся, напрягшись, а робот начал переключаться в разные режимы зрения, чтобы определить противника, в голове засела мысль - если костюм поглощает все виды излучения, то дело труба, вычислить его будет очень непросто. Но на счастье боец был облачен в термооптический камуфляж, который скрывал тепло тела и отраженный свет, рентгеновским зрением Пихто тут же просветил скелет федерала.
   Их было двое - два высоких здоровых парня, вооруженных импульсными винтовками, неспешно шли по тропе. Камуфляж они включили скорее по привычке, чем по необходимости - местные гражданские и обычные банды здорово расслабляют, однако же оба в свое время служили в разведке Федерации и с пинками инструкторов впитали в учебке правила передвижения во время проведения разведывательных операций. Камуфляж здорово съедал заряд батарей, но на десятичасовую миссию его должно было хватить, так что дозор не беспокоился остаться без маскировки. Десантный бот высадил всю группу возле предгорья, пролетев маршрут от базы на бесшумном гравиприводе - пилоты тоже успели поучаствовать в карательных акциях и хорошо помнили, что раздолбайство приводит к гибели как экипажа, так и десанта - некоторые бандиты были вооружены ПЗРК с ракетами самонаведения как по тепловому следу, так и по остаточному излучению магнитного поля, так что рисковать никто не хотел, а особенно пилоты. Они посадили транспорт и тут же вернулись на базу, чтобы не стать добычей горцев, которые то и дело шныряли в окрестностях. Ну, они так думали, на самом деле тут уже давно никто не жил, а кочевые банды перешли на ту стороны хребта, где власть "Горняков" пока не так сильно распространилась и занимались грабежом местных гражданских.
   Идущий впереди боец пока не обнаружил ничего похожего на засаду - детектор движения не выявил почесывающихся и шевелящихся гражданских, а слабенький миноискатель тут был бесполезен - чертовы магнитные аномалии от многочисленных руд, имеющих выход на поверхность в горах. Этот хребет был просто кладезь разнообразной металлургической карты, здесь можно было найти все и кому это будет принадлежать сейчас решалось на базе и в штабе "Горняков" и дело тут было не в тианите, процесс получения которого глупые шахтеры каким-то образом откопали, хотя и в нем тоже. Тут под ногами лежали миллиарды кредитов, боец мало что понимал в политике и межфракционных интригах, но премии и зарплату получать любил, а остальное его не интересовало.
   Сейчас тропа делает крутой поворот и резко идет вверх, почти под уклоном в пятьдесят градусов, это очень круто, нужно карабкаться на четвереньках. Боец начал цепляться руками за тропу, балансируя, его напарник сопел позади - визуально их не было видно, зато слышно вполне отчетливо, как вдруг что-то обрушилось наемнику на шлем, он и сам не понял, что, но глаза еще передавали информацию в мозг и видели, как его голова отделилась от тела и падает вниз, а руки продолжают шарить в поисках опоры, выполняя последнюю полученную команду, а противник, который отсек ему голову неизвестным оружием сейчас атакует его напарника, который тоже сделать ничего не успел, потому что склонил свою башку и смотрит вниз. Запоздало пискнул детектор движения, но для дозора уже все было кончено - две отрубленные головы улетели куда-то вниз по склону, Пихто подхватил тело второго бойца, деактивировал световой меч, позаимствованный у Аси, глупо было бы не использовать это оружие, рядом с ним возник Дятел и потащил на себе второго, чтобы поскорее очистить тропу - снизу поднималась группа из десяти федералов. Пихто устроил лежку сразу возле тропы, чтобы не надо было спускаться снизу и производить дополнительный шум.
   - Хороший меч, себе возьму. - Прошептал дроид, таща тело.
   На тактическом дисплее командира диверсионной группы почти одновременно погасли обе отметки бойцов дозора и тот вскинул руку вверх, тормозя группу. Он потянулся к кнопке рации, чтобы связаться с другим отрядом, предупредить их, как с той стороны раздался взрыв. Все бойцы присели, ощетинились оружием, командир пробубнил приказ занять оборону прямо на тропе, как со стороны одной из куч наваленных камней на противоположном склоне горы засверкали вспышки лазерных выстрелов из турели.
   - К бою! - взревел федерал. - Подавить точку ракетным огнем!
   Два гранатометчика взяли на прицел стрелков, которые хоть и вели плотный огонь, но попасть пока не могли - не хватало опыта, лазер оружие очень точное, никакого разброса кроме твоих трясущихся рук у него нет, а федералы не были военными, воспользоваться прицелами то ли не догадались, то ли их у них и не было, так что просто вели огонь на подавление. Командир понял это по первым выстрелам, бойцы принялись расползаться по тропе, хоронясь за камнями, как откуда-то со спины прилетели гранаты, взорвавшись в середине группы, вышибая у гранатометчиков оружие из рук, снося щиты. Кроме лазерной турели за наемников взялись невидимые стрелки, группа оказалась зажата между двух огней и командир принял решение отступать вниз, прыгая по камням, чтобы уйти из сектора обстрела. Он отдал команду и выжившие семеро резко дернули вниз, скатываясь по склону, оставив двоих раненых и один труп. Сейчас главное было выжить и сообщить на базу, что им подготовили ловушку, чтобы МОБы были готовы к возможным неприятностям, чтобы прислали десантный транспорт и воздушное прикрытие, зачистить эти горы. Командир на ходу принялся вызывать пилотов, как несколько импульсов из винтовки подсекли его ноги и он упал, пытаясь предотвратить смертельное падение, укрывая голову. Костюм защитил от серьезных ранений, но синяки все равно останутся, подумал командир, разворачиваясь на спине, как жук и направляя ствол оружия в сторону, откуда была стрельба, выискивая цель. Вспышки лазерных выстрелов возникали с той и другой стороны, противник тоже применил маскировочный камуфляж, видимо, те наемники оказались не так уж и просты, как решил главный босс и командир группы уже корил себя за то, что сильно расслабился. Что привык воевать с бандитами, с отребьем, с гражданскими, с неумехами, единственным исключением были "Пустынники", все же бывшая охрана и военные, но их было мало, держались они обособлено, изредка совершая налеты на объекты охраны и эти их вылазки удавалось отбивать. Но вот эти шахтеры его удивили и разозлили, командир заревел и начал стрелять по вспышкам, чтобы хотя бы ранить противника, но на нем сосредоточил огонь один из них, броня оказалась вскрыта в нескольких местах, аптечка заголосила, коля стимуляторы и обезболивающее, выдавая на дисплей результаты обследования, левая нога оказалась ранена и лекарства уже начали действовать, притупляя боль. Командир почувствовал, что его кто-то подхватывает и пытается тащить вниз, диверсант прикрыл огнем бойца, как рядом с ним возник силуэт федерала в непонятном бронекостюме, который словно скинул с себя накидку, в руке у него возникло зеленое сияние и командир удивился еще больше, когда неизвестное оружие коснулось его груди и в броне появилось порядочное отверстие, телу стало жарко, запахло спекшейся плотью и кровью, федерал закричал от боли, когда "меч" рванулся вправо, разрезая тело словно это был лист бумаги. Федерал действовал четко и ровно, в левой его руке был лазерган, который не прекращал метко стрелять, а правой он рубил направо и налево. Командир умер быстро и не видел, как его бойцы погибали один на другим, пытаясь сопротивляться.
   Пихто зарубил последнего, посмотрел на свои ожоги, которые достались полимеру - костюм предохранил от выстрелов, глупо было лезть под них, но броня наемников оказалась достаточно крепкой, лазерганы снимали щиты, пробить не могли, однако импульсы оружия валили бойцов с ног, те отстреливались, пусть и не прицельно, но попадая по отважным шахтерам, так что пришлось защищать "своих" же солдат. Пихто пришлось прикрывать их, вовремя отталкивая, да еще и стрелки на турели постарались, чуть не накрыв своих же камнепадом, но вроде бы обошлось. Из семерых остались двое раненых и двое наверху, остальные трупы. Дроид, прыгая по камням, чтобы не упасть, поспешил к одному из них, прикидывающемуся мертвым, передал по рации приказ немцам, которые торопились к нему на помощь, это похвально, но бюргеры лезли под выстрелы и сейчас один их них был ранен:
   - Проверьте тех двоих на тропе, только осторожно. Если что - в расход.
   - Так точно, господин оберлейтенант! - отозвался один из них, который служил в армии и первым делом выяснил звание дроида.
   Дожили, подумал тот, я уже с фрицами на одной стороне воюю, но эти хоть нормальные ребята оказались, без нацистских прибабахов, и вообще, все трое еще в ГДР жили, работали на авиационном заводе, когда их выкрали, каждому под полтинник земных лет, но держатся молодцом на местных препаратах, физическое развитие организма соответствует примерно тридцатилетнему. Сам же Пихто подошел к притворяющемуся убитым раненому и наступил тому на ногу. Наемник скорчился, вскинул оружие, но то было выбито из руки, а дроид ткнул пальцем в рану и провернул там его. Боец скорчился от боли, аптечка вновь выдала дозу обезболивающего и пискнула, сообщив, что лекарства закончились, а наемник поплыл от переизбытка наркоты и потери крови и отключился. Тогда дроид оставил его и перешел ко второму, который был без сознания. Первым делом он выломал из костюма медблок, чтобы тот не мешал допросу и привел наемника в чувство. Тот захлопал глазками, разглядывая присевшего перед ним Пихто, попытался чуть отползти, но скривился от боли, за оружие даже хвататься не пробовал, понимая, что не успеет.
   - Поговорим? - миролюбиво спросил дроид. - Обещаю, что ты получишь квалифицированную медицинскую помощь, если честно расскажешь все.
   Наемник облизал пересохшие губы, разглядывая лежавших рядом мертвых товарищей, которые не были ему по настоящему близкими друзьями, скорее знакомые или приятели, их объединяла только работа. А сейчас перед ним был выбор - сыграть в ящик от ранения в живот и ногу или выжить, пускай и остаться без работы, но у живого явно возможностей больше, чем у мертвого.
   - Что ты хочешь знать?
   - Задача вашей группы, сколько еще диверсантов, воздушное прикрытие, когда будет переброшено пополнение по сигналу бедствия?
   - Захват шахты и ее удержание. - Начал наемник. - Потом радируем на базу, что она под контролем, те присылают два взвода МОБов и взвод пехоты для охраны жителей. Шахтеров, если будут сопротивляться, можно было убивать. Групп всего две - наша и третье подразделение, в каждой по двенадцать бойцов. Воздушное прикрытие - только два десантных бота с лазерными турелями, в горах сильно не полетаешь. В случае провала операции передать сигнал на базу и ждать эвакуации, после чего войти в состав десантного подразделения и, при поддержке МОБов, захватить поселок. Пока все.
   - Время операции согласовано с другими подразделениями? - спросил Пихто.
   - Да. - Кивнул наемник. - Как только МОБы совершат нападение на конвой, мы должны будем атаковать поселок. До начала операции еще два часа, выйти к назначенным точкам мы успевали.
   - Сколько групп МОБов участвую в нападении на конвой?
   - Две роты по шесть машин в каждой. - Тут же ответил наемник. - Итого - двенадцать.
   - Какова численность охраны вашей базы? - задал вопрос дроид.
   - Вы что, нас атаковать хотите? - выпучился наемник.
   - А вот это не твое, бл.., дело. - Произнес Пихто. - Отвечай на вопрос, считай, что я просто очень любопытен.
   - Охрана - рота МОБов, шесть машин, все среднего класса, - заголосил наемник, понимая, что раз сказал А, то надо и про Б не забыть. - Двадцать три автоматических лазерных турели по периметру, должны восстановить еще десять, недавно какие-то дикие полезли к нам, обдолбавшись Хера.
   - Чего?
   - Хер - это местный наркотик из корня Лон, в малых дозах он действует как лекарство - в больших с добавлением мелкодисперсного порошка селендия и при кипячении в воде получают тягучую массу, которую потом и расфасовывают по ампулам. Придает сил и сносит башку начисто, его банды часто используют, чтобы смелости набраться, он увеличивает агрессию.
   - Пробовал?
   - Было пару раз. - Не стал врать наемник.
   - Что с охраной периметра?
   - Кроме турелей есть еще мобильные плазменные установки на шасси вездеходов, четыре штуки, до роты пехоты и поддержка с воздуха двух десантных ботов, больше у нас нет. Есть еще шесть атмосферников, но они в гористой местности не очень эффективны, разве что налетами и могут причинить проблем. Вокруг базы разбросаны датчики движения и термосканеры, мощные радары и минные поля. Где они залегают я не знаю! - тут же поспешно добавил наемник. - Мы выходили и заходили на базу только по воздуху, только МОБы движутся по одной дороге.
   - Еще что-нибудь? Укрепления, доты, капониры?
   - По территории разбросано семь убежищ на десять бойцов. Выковырять их оттуда очень сложно, можно накрыть ракетным ударом и только тогда подавить огонь защитников. Внутри помещений административного здания базы есть автоматические турели, но их немного, три или четыре, я точно не помню, редко там бывал. - Наемник задумался. - Вроде все.
   - Молодец. - Кивнул Пихто. - Благодарю за службу.
   Он активировал меч и снес языку голову, в глазах наемника возникло удивление, смешанное с досадой, когда он понял, что его не оставят в живых даже на правах раба. Дроид взвалил на плечо тело раненого, подобрал кое-какое оружие и полез вверх к тропе, вызвав по рации вторую группу.
   - Шис, доклад.
   - Всссе отлично! - прошипел накриец. - Давно я не учасссствовал в такой ссссхватке!
   - Наемники мертвы?
   - Я оссставил парочку в живых, как ты просссил. - Ответил змей. - Ззззачем они тебе?
   - Перекрестный допрос, нужно проверить кое-какую информацию. Пока же у нас есть два часа, прежде чем на базе поймут, что операция по захвату шахты накрылась медным тазом. И надо предупредить наших о нападении двух рот МОБов.
   - Сссейчассс зачисссстим мессстность и вернемссся в поссселок. - Ответил Шис.
   - Потери есть?
   - Двое раненых, сссами виноваты, глупцы. - Тут же произнес змей. - Зззачем тебе допроссс?
   - Люблю быть в курсе событий. - Дроид пожал плечами, хотя его и не могли видеть. - Сейчас свяжусь с Боцманом.
   - Хорошо. - Шис отключился.
   Рома выслушал доклад Пихто, транслируя его переговоры на всех, после чего кинул взгляд на экраны радаров и сканеров, которые показывали три отметки МОБов товарищей, заглушивших установки и сидевших в засаде - приборы читали огромную массу металла, которая затаилась в горах. Расчет на то, что наемники могут спешить и не обратят внимания на странные образования все же был слишком опрометчивым, но другого не оставалось - скрыть такую огромную махину было сложно, а маск-накидками укрыли грузовики и то их не хватило, один пришлось оставить за скалой в ущелье, чтобы сильно не отсвечивал. Сами же наемники залезли на скалы, укрылись среди камней так, чтобы роботов заслоняла горная гряда, заняли позиции для стрельбы, где противник будет как на ладони, выскочив из ущелья. Единственное, что напрягало, это возможная маневренность мобильных групп противника, разбегутся по пустыне, выцеливай их потом.
   Собственно весь план только и состоял в том, чтобы ударить внезапно в тыл наемникам, пока они будут спешить к месту перехвата, до которого еще пять часов пути. Информация о том, что группе из четырех МОБов будет противостоять в три раза больше, конечно, удручала, но все же тут собрались достаточно опытные операторы, да и Рома не собирался ударить в грязь лицом, хотя вся надежда была на Асамзулу, которая и должна была прикончить всех - другим явно не дадут сосредоточить огонь по одной мишени, это наемникам проделать проще, у них трехкратное преимущество. Поэтому Рома изложил свой план перед матерыми вояками, они поворчали для начала, супруга по возмущалась для приличия, но все согласилась с доводами Боцмана - отвлекающий фактор сделает свое черное дело с этими операторами.
   Две роты на радарах появились внезапно - двенадцать желтых точек, Рома дождался, пока система расшифрует сигнатуры роботов, потом активировал канал защищенной связи.
   - Появились цели, двенадцать МОБов, в составе рот два "Шакала", четыре "Носорога" и шесть "Барсов". Ни одного истребителя и ракетного робота нет.
   - Ну и ладушки. - Произнес Шорох. - Самое главное - выбить "Носорогов". Что там по вооружению?
   - В основном лазеры и плазменники. - Тут же ответил Рома. - Есть тяжелые импульсные орудия, но ими вооружены только "Носороги", также как и ракетными кассетами. У разведки лазерные зенитки, по два плазменных орудия на рыло и крупнокалиберные пулевики, гаусс-пушки есть только у средних.
   - Боцман, на тебе отвлечение и оба разведчика. - Проговорил Езаргол. - Справишься?
   - Если сразу не уничтожат, то справлюсь. - Пробурчал тот.
   - Помни, что у тебя преимущество по сравнению с ними в скорости и маневренности, а также по броне, но сильно не подставляйся. - Напомнил Шорох. - Сразу же отстреливай тепловые ловушки и уводи часть из них на меня - я встречу ракетным залпом, потом займусь средними, пусть думают, что нас всего двое, больше удивятся потом.
   - Как начнется движуха, я буду работать по "Носорогам", у них инерция большая, долго на месте будут топтаться. - Произнесла Асамзула.
   - Предлагаю прикрыть ее выстрелы ракетным залпом - не сразу поймут, отчего выбили двух МОБов. - Предложил Клинок.
   - Добро. - Кивнул Шорох. - Работаем.
   Наемничья братия уже вывалилась из ущелья на оперативный простор пустоши, позади колонны плелся один из "Барсов", которого и засыпало каменным крошевом - Рома подорвал заложенную им мину, обрушив тонны породы на голову роботу. Возможно, что он не слишком серьезно пострадал, но откопаться из завала и помочь своим он точно не сможет в ближайшее время. Наемники заметили неладное и начали расползаться веером, когда Боцман вывел установку в рабочий режим, взял на прицел одного из "Шакалов", который не снижая скорости разворачивался по дуге, и несколькими лазерными импульсами сбил тому щит и повредил сочленение на правой ноге, отчего скорость передвижения МОБа упала. Заверещала система тревоги - его брали на прицел и ракеты уже захватили цель, осталось только выжать спуск, что наемники и проделали. Рома спрыгнул с гребня, уходя под защиту скал, его МОБ закачался на своих широких ногах, гироскопы завыли, искин стабилизировал положение машины, тогда как оператор давил "на газ", увеличивая скорость передвижения. "Клоп" шатался как пьяный, сбивая прицел опытным операторам, да еще и отстрелил тепловые и магнитные ловушки, на которые попался ворох ракет. Как только противник произвел выстрел ракетами, навстречу ему понеслись не менее многочисленные белесые росчерки снарядов, запущенных Клинком и Шорохом, а Асамзула, уже определившаяся с целями, плавно выжала сначала одну кнопку, потом вторую. Рельсотроны гуднули, снаряды разогнались до критических скоростей, моментально преодолев расстояние в километр, пробили силовое поле, прожгли броню, сработали взрыватели и два "Носорога" лишились своего оружия, части оборудования, да еще сверху их накрыло ракетным ударом. Командиры рот начали кричать в эфир приказы разойтись, определить противника и уничтожить, тогда как еще живой "Клоп" передавал разведданные для удара по МОБам, находящимся на открытой местности.
   Рома удачно избежал обстрела, броня выдержала, хотя часть плит и была утеряна или болталась на одном креплении, не мешая, впрочем, передвижению. Рванувший за ним в ущелье "Барс" был остановлен двумя выстрелами из тяжелого импульсного орудия, потом вовсе отвалил в сторону, получив пару пробоин, поврежденный щит и попытался отойти за спины оставшихся двух "Носорогов", но тут рельсотроны Асамзулы перезарядились и она преподнесла свои подарки тяжелым МОБам, от которых обоих скрутило вокруг свой оси, силовая установка одного из них лопнула, рабочее тело вылилось наружу, весело играя языками пламени, попадая на песок, создавая отличную ловушку для тепловых боеголовок ракет, а у второго "Носорога" "гнездо" сорвало с крепления поворотного механизма и верхняя часть робота упала рядом с шасси, печально задрав стволы пушек вверх. После выстрела Асамзула тут же покинула место своей засады, чтобы на ней не сосредоточили огонь - искины и радары уже засекли точку стрельбы и передали данные операторам, а те, воспользовавшись нейросетями, уже отдавали приказы компьютерным помощникам и те корректировали упреждение пушек, чтобы уничтожить опасного противника.
   Рома отбежал назад по ущелью, применил прыжковые двигатели, перелетая через горную гряду, приземляясь на плешь и беря на прицел разбегающихся в стороны "Шакалов" - оба старались как можно шире охватить сканерами зону боя. Очередь из среднего лазера по ковыляющему роботу, тот замер на мгновение - оператор отыскивал противника и потом, как добавка, залп из гаусс-пушек. Обе одновременно вздрогнули, снаряды полетели пускай и не так быстро как у рельсотрона, но достаточно для того, чтобы робот не смог от них увернуться, один повредил левую оружейную подвеску, второй попал в бронелист, пробил его и застрял внутри. Искин МОБа отключил поврежденную силовую линию, перекинул на резервное питание, оператор прицелился и выстрелил по маячившему на горе разведчику, но наемник уже понял, что не попал - проклятый "Клоп" ссыпался вниз как только произвел свои выстрелы из гауссовок и сейчас быстро набирал скорость, резко кидаясь из стороны в сторону, не давая искину как следует высчитать упреждение. Оператор заскрипел зубами - этот федеральный недоносок смог дважды повредить его машину и частично лишить мобильности, сейчас он ему покажет. Однако наемник забыл, что разведчик тут не один и очень удивился, когда ему вдруг прилетело с тяжелого плазменника и лазером разрезало броню, перерубив ноги. Оператор заорал от боли, аптечка вколола лекарство, комбинезон попытался зарастить ткань, чтобы предотвратить кровопотерю, однако рядом с кабиной рванул боекомплект пулевика, разорвав пушки и оторвав часть обшивки, а потом туда же влетела ракета, снабженная боеголовкой с напалмом, выжигая все вокруг. К тому времени когда кабина полностью выгорела оператор был уже мертв.
   "Барсы" заметили одинокую цель, которую представлял собой "Клоп" и быстро перенесли огонь на него, чтобы немедленно уничтожить, однако двоим тут же прилетело от рельсотронов Асамзулы, которая быстро переместилась на запасную позицию и теперь оттуда убрала еще двоих с поля боя. Оставшийся в живых командир второй роты и как единственный старший по званию, проорал приказ в микрофон:
   - Всем покинуть пустошь, прижаться к горам! Сосредоточить огонь на ходу по разведчику, он передает целеуказания! Вызываю воздушную поддержку!
   - На связи. - Сообщил командир авиазвена.
   - Срочно нужна помощь! Нас тут расстреливают на хрен!! - заорал командир.
   - Вылетаем, будем через три минуты. - Ответил тот.
   - Да нас тут за три минуты уделают!! - крича, ответил ему оператор, однако пилот уже отключился.
   Тем временем настырный "Клоп" улепетывал во все лопатки, наращивая скорость и прикрываясь песчаными холмами от прицельных выстрелов лазерных пушек. Командир поставил задачу еще живому "Шакалу" догнать и уничтожить наглеца, а сам развернулся к показавшемуся из ущелья "Тесаку" и "Барсу", которые не стали выдумывать велосипед и просто накрыли оставшихся троих средних МОБов. И где-то еще прятался истребитель, стреляя с подготовленных позиций.
   - Поставить помехи!! - прокричал командир. - Сосредоточить огонь на "Тесаке"!
   - А как же истребитель? - спросил оператор справа.
   - Черт с ним, надо забрать хоть кого-нибудь с собой. - Прорычал командир.
   - Может, сдадимся? - с опаской предложил оператор слева. - Потянем время до подлета наших и эти как раз вылезут из щелей?
   - Ладно, попробую поговорить с ними. - Командир щелкнул громкой связью, но тут оба МОБа открыли слаженный огонь из тяжелых импульсных плазменников.
   Едва восстановившееся щиты как ветром сдуло, броню порвало в клочья, системы оповещения заорали благим матом, предупреждая о многочисленных поломках и отказах, самого командира швырнуло на ремнях, оборвало шнур подключения к нейроинтерфейсу, предохранитель сработал как надо, ограждая сознание федерала от потрясения. Оператор нащупал рукояти управления роботом, все плыло перед глазами, кровавая муть не давала точно прицелиться, по коже почему-то прошелся легкий ветерок и швырнул пыль прямо в и так ничего не видящие глаза. "Барс" из последних сил пытался выполнить команду командира и восстать из пепла, его носовая часть, где была основная броня, оказалась разворочена выстрелом из рельсотрона, и оператор теперь находился на виду у противника. Езаргол, который за весь бой растратил половину ракетного боекомплекта, получил только пару попаданий от реактивных снарядов противника, прицелился и поставил жирную точку в жизни оператора, просто испепелив его голову. Два оставшихся "Барса" заглушили свои силовые установки, сдаваясь.
   Рома в это время видел на отметке радара, что его преследует один из МОБов и уже берет на прицел своими ракетами. Ловушек осталось мало, так что придется применить противовоздушный прием. Когда противник решил, что "Клопу" не уйти от возмездия и произвел запуск, чтобы потом добить того из лазеров, то МОБ неожиданно развернулся и выпустил навстречу ракетами свои зенитные, которые ловко начали сшибать снаряды, а разведчик вдруг замер на секунду и две его гаусс-пушки заговорили. Робот начал смещаться влево, не прекращая вести огонь, генератор силового поля МОБа тут же вышел из строя, на броне появились многочисленные дыры, кабели и резервные провода питания рвались от попадания, автоматика вопила о повреждениях, оператор попытался отойти назад, как управляющий искин вырубился, машина остановилась и зависла, а "Клоп" продолжал вести огонь, пока Рома точно не удостоверился в том, что "Шакал" внезапно не очнется.
   - Отчет о повреждениях! - вызвала всех Асамзула.
   - Динамической броне хана. - Ответил Рома. - Накрылась система управления пулевиками, но это не критично, силовая установка в порядке, охладитель залит и радостно булькает, радары и сканеры работают в штатном режиме.
   - Силовое поле не восстанавливается - отказ генератора. - Сообщил Езаргол. - В остальном все отлично.
   - Серьезно повреждено тяжелое импульсное орудие, я его отключил, чтобы не садить систему. - Произнес Шорох. - В остальном проблем нет.
   - Отлично! - обрадовалась Асамзула. - Четверо против двенадцати - это круто, мальчики!
   - Двое сдались, один под обвалом. - Напомнил Шорох.
   - Внимание! - закричал Рома. - Радар отмечает низколетящие цели! Заходят на нас! Ставлю помехи!
   - В укрытие! - Отдала приказ Асамзула. - Противника уничтожить! - И сама выстрелила первой, нацелив оба рельсотрона на одного "Барса". Того натурально порвало в клочья - шасси в одну сторону, верхняя поворотная часть в другую.
   - Заходят на нас! Запускаю ракеты! - Рома поймал цели и произвел пуск всех оставшихся реактивных снарядов.
   Ракеты разобрали цели - шестнадцать штук на шесть атмосферников. Пилоты вовремя заметили белые шлейфы запусков, отстрелили ловушки, но Боцман четко вел самонаводящиеся снаряды по отметкам на радаре, выдавая целеуказания по своему радару. Наемники попытались разойтись, выдавая на двигатели максимальную мощность, но часть ракет успела взорваться в воздухе, осыпая машины осколками, а две сошлись со своими целями, выйдя им на перехват. Атмосферники красиво взорвались в воздухе - силовые поля на них не использовались просто потому, что здорово тормозили машину в атмосфере, инженеры делали ставку на маневренность, скорость и энергообеспечение "самолета", снижали вес его оборудования, чтобы он мог взять больше ракет и бомб, или тяжеловесных плазменных пушек либо же боезапас к гаусс-орудиям.
   Четыре машины прошлись у МОБов над головами, командир группы посмотрел вниз, ведя запись всеми доступными ему средствами, чтобы потом было чем оправдаться перед Алваром. Воевать с этими отморозками он не собирался, поняв, что те устроили засаду как раз на выходе всей группы, а не поперли по маршруту, который нарисовал на карте искин, проанализировав их скорость передвижения. А это значит, что эти наемники во-первых не так просты, а во-вторых, явно вычислили шпиона в поселке и тщательным образом его допросили, слив через канал связи дезу. Без помощи со стороны агента это сделать было невозможно - аппаратура бы не пустила никого другого, а потом вообще самоуничтожилась, а значит что тот был в сознании и готов сотрудничать с противником. Что же это за команда такая неправильная, которая не бежит в страхе с поля боя, когда завидит превосходящие силы противника, а еще и бой пытается навязать, причем довольно успешно. У командира есть доступ к личным делам всех наземных МОБ-групп и он только и сказал, что это, мол, сопляки, ничего они не могут и не знают, а выходит, что в креслах МОБах сидят достаточно опытные операторы.
   - Возвращаемся на базу. - Передал пилот приказ и его ведомые заложили вираж, заходя на обратный курс, как один из атмосферников закувыркался и рухнул в пустоши. - Что такое? - встревожился командир звена. - Запуска ракет не было!
   - Это с рельсотрона стреляли! - выкрикнул третий номер. - Надо маневрируя уходить и на низкой высоте!
   - Как это он попал так удачно?
   - Скорость снаряда рельсотрона километры в секунду, а мы отошли максимум на пять. - Произнес шестой, кувыркаясь и рыская в воздухе, чтобы сбить прицел. - Значит у их МОБа стоят мощные зоркие прицелы.
   - Уходим. - Подтвердил свой приказ командир. - Поддержать огнем наземные войска, когда противник занят ими это одного, но воевать один на один это другое - разные весовые категории. Пускай у Алвара голова пухнет, возвращаемся на базу вторым маршрутом.
   - Вас понял.
   - Выполняю.
   Асамзула посмотрела в прицел, как атмосферники быстро покидают пустоши и летят к горам.
   - Здорово ты его. - Восхитился Шорох. - Прямо на лету, раз и готово.
   - Времени мало. - Произнесла девушка. - Нужно выводить конвой. - И щелкнула переключателем. - Зануда, Кроха, прием!
   - Здесь Зануда! - откликнулся ингер.
   - Начинайте выдвижение конвоя, сворачивайте маск-сети. Время встречи через два часа.
   - Блин, столько трофеев осталось. - Сокрушенно произнес федерал. - Ведь растащат же.
   - Ничего не поделаешь придется бросить.
   - Этот "Барс" так вообще целый остался - его оператор наверное от страха помер. - Заметил Рома.
   - Нам нужно выполнить контракт, жадность еще никого до добра не доводила, дождемся того, что остаемся у разбитого корыта. - Заявила девушка. - Эй, в "Барсе", вылезай! - крикнула она по громкой связи.
   Через минуту на песке стоял федерал, молодой парнишка с испуганными бегающими глазами, одетый в стандартный комбинезон оператора. Он поднял руки вверх, показывая, что у него нет оружия.
   - Отпустим его? - спросил Шорох. - Настучит.
   - Обязательно настучит. - Кивнул Рома и, прицелившись, разрезал парня из лазера. - На хрен нам такая обуза.
   Асамзула покачала головой, но говорить и уж тем более учить никого не стала, что правильно, а что нет. Будь здесь вспомогательные войска, да хотя бы тот же рембат и мобильная мастерская, МОБа можно было бы забрать, а парня посадить в камеру, но сейчас ничего этого под рукой не имелось, так что решение было верным. Оно не было правильным с морально-этической точке зрения, но всякие правозащитники могли засунуть свое мнение себе в задницу - оставлять в тылу потенциального врага, да еще и с действующим МОБом... это архиглупо. Девушка прицелилась и выстрелила, выводя робота из строя - теперь, чтобы его восстановить, нужно постараться - силовая установка повреждена, бронелисты тоже искорежены, так что пускай возятся.
   - Вот это по-нашему. - Произнес Рома.
   - Почему не осуждаешь, что я такая кровожадная? - спросила Асамзула.
   - Как будто я лучше. - Весело ответил Боцман. - Мы на войне и этим все сказано. Будто он бы нас пожалел. Ну, уничтожили бы мы его МОБа, дали бы воды и пищи, что бы он сделал? Правильно, побежал бы к своим, чтобы предупредить или еще как связь бы наладил. Помощи бы ждал, это точно. Сражаться не захотел, предпочел сдаться, разве такому можно доверять?
   - Здесь мы выполняем контракт. - Пробурчал Шорох. - Все моральные проблемы и метания остались дома, тут надо рационально мыслить, пусть и слишком жестоко. Осуждать нас может кто угодно, но вот мы будем живы, а они со своей пацифистской бредятиной - нет.
   - Вокруг нас все враги. - Веско произнес Езаргол. - Прими это, девочка.
   - Да я уже давно приняла. - Ответила Асамзула, - просто безоружного стрелять...
   - Чехи безоружным тоже горла режут и ничего, совестью не страдают. - Проворчал Рома. - Я не хочу, чтобы по моей глупости и либерастии погибли другие. Я не маньяк, но и в обиду своих не дам!
   - Давайте поторопимся. - Предложил Шорох. - Тут кроме этой "Стали" полным полно бандитов и отбросов, которые не прочь урвать кусок другой с чужого пирога.
   - Как дела в поселке? - Асамзула связалась с Пихто. - Еще нападения были?
   - Нет, все тихо. - Ответил дроид. - Но это-то и настораживает. Засады на всякий случай я не снял, но к осаде мы готовы, если что. Как у вас дела, все живы?
   - Да. Можно сказать нам повезло, отделались легкими царапинами. - Девушка посмотрела на экран монитора, где желтым цветом горели неполадки. - Пришли мастерскую с техниками, надо подлатать кое-что, можно проделать это и на ходу.
   - Хорошо, они нагонят конвой где-то через час. Учтите, у них еще есть десантные боты, могут обстрелять вас сверху или высадить и устроить засаду на пути.
   - Возможно так и будет, учтем. - Кивнула Асамзула. - До связи.
   - До связи. - Пихто отключился.
  
   Авлар был вне себя от ярости - все катилось нишху под хвост! Сначала диверсионные группы не вышли на связь вовремя, не доложили о готовности к проведению операции, потом две роты МОБов нарвались на засаду и все были уничтожены. Ну, положим не все, некоторые машины еще можно было восстановить, но вот потеря трех атмосферных перехватчиков очень сильно разозлила федерала. Дело было даже не в том, что они не успели отбомбиться как следует и даже не произвели запуск ракет, дело в том, что какие-то бомжи с низким рейтингом умудрились обмануть его опытных операторов и просто плюнуть в лицо Авлару, вроде бы походя уничтожив его МОБов! Он совершенно не мог в этом поверить, что наемники обвели его вокруг пальца! Командир подразделения схватил со стола пластиковую кружку и запустил ей в стену, чтобы хоть как-то дать разрядку своему гневу. Потом нажал кнопку вызова адъютанта и когда тот появился, вытянувшись в струнку, понимая, что шеф сильно не в духе, сказал:
   - Сколько мы можем свободных МОБов отправить на перехват конвоя?
   - Шесть рот заняты охраной вверенных нам объектов, если ослабить охрану, то мы можем не удержать периметр.
   - С базы забрать всех. - Приказал Авлар. - С каждого объекта по два МОБа, сформировать из них временную роту.
   - Операторы не привыкли работать в чужих подразделениях, они могут не...
   - Мне наплевать, чего они там не могут, я им деньги плачу!! - заорал Авлар. - Живо выполнять, точку сбора для команд назначить в пустыне в квадрате сорок-сорок семь! Отправить ремвзвод для эвакуации нашей техники - я не хочу, чтобы там все растащили "Пустынники", прикрыть их десантным взводом. Авиазвену зарядить "Стрелы-девять", боеприпасов не жалеть, я хочу, чтобы это "Братство Стали" вообще перестало существовать!! Чтобы даже упоминания о нем в Гильдии и на Бирже не было!!
   - Есть! - козырнул адъютант, прерывая поток гневной речи Авлара.
   - Передай приказ - пусть гонят машины на максимально доступной скорости, обойдут и зажмут их в клещи. Второй десантный бот высадит десант на пути их маршрута и солдаты пускай минируют местность, готовят засаду и встречают гостей. Их командира захватите живым, я лично отрежу ему голову. Все, выполнять!
   Адъютант откланялся и оставил босса диковать в одиночестве.
  
   К точке встречи вышли как раз часа через два - МОБы бежали на всей возможной для них скорости, бедолага "Тесак" работал на износ, только чтобы успеть за остальными. Во время движения, поставив робота на автопилот, Рома занялся мелким ремонтом, который мог провести из кабины и закрепившись на броне машины поправил противоосколочные бронелисты, которые не снесло от разрывов ракет, быстро приварив их на место. Новенькая крашенная броня "Клопа" покрылась вмятинами и следами от ожогов малого лазера - все же наклон и отражающая способность материала вполне себе обеспечивал защиту и теперь робота можно было поздравить с повторным боевым крещением. Динамическая броня не подвела - те пластины в которых была заложена взрывчатка сработали как надо и минимизировали повреждения от взрывов, сохранив целой броню корпуса МОБа. Рома знал историю машины еще когда получил ее.
   "Клоп" успел побывать в трех компаниях - первая против пиратского картеля, вторая - небольшой локальный конфликт между Союзом и Федерацией и третья, самая масштабная - война с инсектами. Всякий раз роботом управляли разные пилоты, в последней войне он поменял сразу трех операторов и заслужил суеверное клеймо невезучей машины. Во время боя МОБ получал не слишком критические повреждения, однако пилот почти всегда погибал. Зная об этом, опытные операторы предпочли свои машины, отдав остальные новичкам, Рома сам выбрал машину, его на нее не назначили, предложили на выбор "Тесак", "Шакала", "Богомола", на чем, собственно настаивала Асамзула, а он, такой нехороший, выбрал "Клопа". Ему понравился сам вид приземистой машины, ее круглый панцирь, скрывающий под собой вооружение среднего МОБа и маневренность разведчика. Его невысокий "рост", широкий "таз" и мощные ноги-опоры с расставленными по сторонам света четырьмя пальцами как-то сразу привлекли Боцмана. Рома прошелся вокруг машины, провел ладонью по шершавому ржавому металлу, дотронулся до рычагов управления, он почувствовал, что машина также изучала его, оценивая качества своего будущего оператора. А потом он занялся ее восстановлением и модернизацией. Может быть поэтому "Клоп" и "проникся уважением" к своему оператору, который не стал воспринимать его как железную махину, а наделил душой. Или просто дух машины пробудился где-то внутри, когда его сердце - силовая установка первый раз запустилась без сбоев. Роботу понравилось, что напарник, хозяин и просто живой друг, для которого он и был создан, даже не служить, а находиться в симбиозе, воспринял его как живого. Рома даже поделился своим наблюдением с Забаном и Асамзулой, на что последние уверенно сказали, что он прав, что нашел общий язык с техникой и ему будет легче учиться на ней и воевать, ведь теперь они не просто партнеры - они братья. Братья стали. Рома тогда ухмыльнулся, но запомнил.
   Сейчас же, когда он провел со своим МОБом достаточное время, он ощутил эту непонятную родную атмосферу, в которую погружался, когда садился в кресло оператора. Даже стоя на стоянке и ночуя в кабине, Рома слышал непонятные стуки и шорохи - остывал ли это металл, нагретый на "солнце" или пластиковые детали деформировались, но какая-то определенная последовательность в этих шорохах и стуках была. Заглянув как-то в кабину к своей супруге, он увидел висящий медальон на цепочке, который как раз находился над ее головой.
   - Упадет на макушку. - Произнес он тогда.
   - Не упадет. - Уверенно произнесла девушка. - Это отца. "Стилет" его узнал и теперь ведет себя как шелковый, хотя до этого сопротивлялся, не доверял.
   - Что значит сопротивлялся? - не понял Рома.
   - Ну, долго пускал меня в свою сеть, задерживал передачу данных, иногда сбоил, короче, сопротивлялся. - Махнула та рукой и улыбнулась Боцману. - Зато ему твой "Клоп" понравился, значит сработаемся.
   - Как это понравился?
   - А ты не чувствуешь? Когда мы действуем парой, то по тебе меньше ракет попадает, да и тупить ты стал пореже.
   - Это потому, что я кручусь как белка в колесе.
   - Нет, дорогой, это потому, что машина тебя приняла. - Асамзула нежно провела ладонью по приборной панели. - Садясь в это кресло, мы доверяем ему свою жизнь, но и его механическое существование зависит от нас.
   Сейчас, болтаясь на растяжке и пытаясь снять кривой ствол пулевика, Рома думал об этом как-то отстранено, хотя в этом бою, что произошел буквально час назад, он выжил только чудом. Во-первых, его не накрыло волной ракет, робот не упал на горных кручах, не споткнулся, сохранил равновесие и стабилизацию, во-вторых, точность стрельбы его орудий просто поражало, Боцман даже почти не прицеливался, но точно знал куда попадет, хотя мишени не стояли на месте, а двигались. Это было как с автоматом, который становился продолжением твоей руки и ты точно знал, куда полетит пуля. Теперь же такой пулей был могучий робот.
   Неожиданно ствол выскочил из крепления и оказался в руках Боцмана, который закрепил его на спине, чтобы не потерять на ходу, хотя скорость был около 45 км, но все же упасть с верхотуры и потом догонять, а бегать Рома с такой скоростью явно не умел, он не стайер и не настолько "прокачан", чтобы выдавать 50 км в час, да еще и запрыгнуть на ходу в робота. Боцман проверил внутренности оружия, вынул заклинивший патрон (и как он не взорвался?), почистил от пыли и грязи поджигатель детонатора патрона, обеспечив тому надежный контакт и полез в кабину, чтобы положить кривой ствол. Рядом с ним мелким ремонтом занимался Шорох, точно также повиснув на растяжках - федерал не пугался запачкать руки, он также верил в одухотворенность машины как и остальные операторы, впрочем, а Братстве других и не было.
   Они заметили караван, который пылил на всей доступной ему скорости - до космопорта оставалось еще семьсот с лишним километров, это почти двадцать пять часов ходу. Справа шел "Неустрашимый", изредка поводя своими стволами из стороны в сторону, впереди конвоя ехал багги, за рулем которого расположилась Ася, а на месте стрелка - Хло. Елиша был военный врач и вполне мог метко стрелять по противнику. Позади конвоя шлепала Кроха на "Термите", в хвосте тащился ремфургон техников. Шорох сразу же направился к нему.
   - Зануда, следи за воздухом, на нас возможно нападение атмосферников. - Связалась с конвоем Асамзула. - Приготовь "Стрелы" и "Дротики".
   - Понял. - Не стал спорить ингер.
   - Кроха, на тебе дальнее прикрытие, Боцман подсветит цели, ты должна поразить их как можно больше и желательно дальше от нас.
   - Тогда я активирую "Град". - Произнесла девушка. - Ракеты с разделяющимися боеголовками самонаведения - перехватить такие сложно.
   - Хорошо, но возможно такие же есть и у наших противников. - Произнес Езаргол. - Думаешь, они сунуться?
   - После того, что мы устроили? Обязательно. Теперь это дело чести - их босс не успокоится, пока не прихлопнет нас. - Асамзула была в этом уверена. - Так что настоящий бой еще впереди.
   - Зажжем напоследок. - Произнес, смеясь, Шорох. - Я всегда шел в каждый бой как в последний.
   - Нынче опять на крыльце сидят старички-камикадзе, вспоминая былые деньки. - Продекламировал Рома.
   - Это ты к чему? - не понял Шорох.
   - Это я к тому, что все меньше и меньше вокруг меня самураев, соседи и те недавно свалили в Израиль. - Скорбно признался Боцман.
   Федя, слышавший весь раз разговор, дико заржал.
   - Это опять ваша непонятная земная шутка? - догадался Шорох.
   - Ну, вроде того. - Согласился Рома. - Камикадзе я быть не хочу, но самураем быть обязан, так что, друзья-самураи, покажем им кузькину мать и не отдадим Курил! И ракет мне, да побольше, побольше, побольше.
   - Боезапас только на корабле. - Покачала головой Асамзула. - Я не заметила, чтобы ты курил.
   - А я и не пробовал. Слушай, может его вызвать сюда, когда будет туго? - пришла в голову Боцману неожиданная мысль.
   - Хм, почему бы и нет. Суммарная мощность его бортовых турелей явно больше, чем вся наша вместе взятая.
   - Не выйдет - у нас нет разрешения на полеты в атмосфере планеты. - Произнес Езаргол. - Если бы "Прыгуны" так внимательно не контролировали воздух, то и топать по пустоши не пришлось бы - выкинули нас прямо над шахтой, мы бы тут же конвой приняли, довели его до пустыни, загрузили в трюм и доставили в космопорт или сразу на орбиту закинули. Но пираты давно поделили сферы влияния, мы и так сожгли одного из них, так что бандиты могут и обозлиться на нас, а пропуск, между прочим, действует только до окончания контракта, так что на обратном пути нам и в корму могут напихать торпед. Просто от злобы.
   - Мне такая мысль в голову не приходила. - Пробормотала Асамзула. - Вот ведь, связались с этим контрактом, нет бы где-нибудь потише место найти.
   - Там скучно. - Протянул Рома. - Здесь веселее и компания подходящая.
   - Да уж, портвейн три семерки точно не нальют. - Откликнулся Федя, подъезжая к "Клопу" и передавая Боцману запасной ствол. - Патронов надо? У нас есть.
   - Не, боекомплект полный. - Покачал тот головой. - Зенитных ракет нет.
   - Ничем не могу помочь, и деньги и документы, все осталось у экскурсовода. - Федя развел руками.
   - Жаль. - Протянул Рома, усмехнувшись, и вспомнив про замечание Езаргола, спросил того. - Если "Прыгуны" контролируют воздух, то почему эти так вольно летают?
   - Может у них есть чем заплатить? - задал риторический вопрос Шорох.
   - Все возможно. - Отозвалась Асамзула. - Порядок движения такой - Боцман, после ремонта в головной дозор, сканеры и радары на максимум. Зануда и Клинок, прикрытие с флангов, а Кроха и Шорох оттянутся назад. Я пойду в середине конвоя, чтобы не сразу вычислили, где прячется истребитель. Багги разведки тоже можно пустить вперед.
   - Мы вырвемся вперед километра на два-три. - Сообщил Хло. - Машина маневренная и быстрая, успеем убежать.
   - Главное, чтобы вас к тому времени не убили. - Проворчала Асамзула. - Вперед, ребята, контракт еще не выполнен и за нас работу никто не сделает.
   Ася легко вела машину - управление было простым, все же к технике приложил руку Пихто, договорившись с конструкторами и те постарались, установили привычный руль, а не принятые здесь джойстики системы управления, две педали - газ и тормоз. И все. Так что знай, держись за баранку и жми на педаль - колеса крутятся, машина едет. Но кроме этого Ася, под чутким руководством Хло, пыталась вслушиваться в местное энергоинформационное поле планеты, которое было каким-то серым, уставшим, почти погибшим, замордованным бесконечной войной. В нем можно было услышать отклик противников, которые готовили засаду и транслировали при этом волны ненависти или злобы, подспудно, даже не задумываясь, но информационный океан подхватывал их и разносил очень далеко, а умеющий слушать, да услышит. Все это до сих пор казалось Асе фантастикой, но личный пример того же зеленого гоблина Йоды, который за несколько систем или парсек мог узнать о случившемся, прочувствовать будущее только по одному его информационному слепку и потом сделать выводы, пускай и неверные, но все же приводящие к какому-то результату. Все это называлось Силой, тут же об этом качестве мироустройства имели свое понятие, только называли другими словами, ведь подход к изучению пусть и отличался, но был почти одинаковым. Слушать учителя Хло было одним удовольствием, он погружался в транс, сосредотачивался, ощущал каждое живое существо на корабле и этому учил свою иногалактическую ученицу. Получив кое-какие навыки в храме и просто имея понятие, о чем говорил елиша, Ася могла уже попробовать воспринять информацию самостоятельно. И у нее получилось. Прав был Хло - шлюзы разума сдерживали рвущийся из космоса поток только чтобы человечек не сошел с ума, ведь переварить такую прорву информации было почти невозможно, а вот вычленить оттуда нужное... тут практика нужна и именно ей она и занималась, в том числе и сейчас.
   Багги мерно катила по пустынной местности, никаких дюн вокруг, только ровная почти гладкая поверхность выжженной земли с редкими вкраплениями нанесенных холмов - самое страшное место на планете, тут поток нес только боль и страдание по поводу загубленной жизни. Когда-то планета была цветущей, на ней развивалась жизнь, все вокруг стремилось ввысь, молодой мир буйствовал палитрой красок и энергий, но все закончилось в один миг - удар астероида решил судьбу этой планеты, замедлил ее вращение вокруг своей оси, создал те самые горы, в которых полно различных минералов и сам распался на части, рассеяв свои осколки по миру. Разумную жизнь сдуло в миг, часть животных пыталась выжить, но не слишком преуспела в этом, сохранились только самые простейшие формы флоры и фауны и самые живучие, вроде насекомых. Потом на планету пришла Федерация, но заниматься терраформированием у нее не было никакого желания - главное прибыль. Потом несколько крупных войн за ресурсы, которые подорвали экологию мира - повсеместно применялось ядерное оружие. Потом забвение на годы, в которые выжить пытались те, кого здесь бросила Федерация. Так эта планета и дожила до появления на ней пиратов. Ася вздохнула - все же во многом знании много печали.
   Через несколько часов кончился солончак, светило тоже начало клониться к закату, операторы клевали носами - все же усталость перехода и боя брала свое, до космопорта оставалось еще половина пути, начались песчаные дюны. Роботы мерно топали по пустыне, переваливаясь из стороны в сторону при ходьбе, Ася уже отсидела всю задницу и применяла методы Хло по циркуляции энергии в организме, чтобы кровь не застаивалась, мышцы находились в тонусе и бодром состоянии. Она в который раз потянулась к потоку информации, как неожиданно для себя получила направленный в сторону конвоя отклик.
   - Что это? - спросила она вслух.
   - Ты тоже почувствовала это? - спросил ее довольный Хло. - Похоже впереди готовится засада - это наемники, они не испытывают к нам ненависти или злобы просто потому, что работа у них такая - убивать. Но их решимость и профессия накладывает свой отпечаток в поле, поэтому ты и смогла их ощутить. Они не так далеко от нас, поэтому надо подготовиться. - Знахарь щелкнул кнопкой рации. - Синяя-два, здесь Дозор-два, на дороге замечена активность.
   - Вас поняла. - Отозвалась Асамзула. - Боцман?
   - Сканеры молчат, на радаре тоже пусто. - Ответил Рома. - Сбегать?
   - Пока не надо, ставь помехи.
   - Подавители работают с самого начала движения конвоя, прослушать нас невозможно.
   - Впереди точно засада. - Произнес Хло. - Я ощутил много живых существ, которые что-то готовят.
   - Высадили десант. - Заметил Шорох. - Они не будут атаковать, пока не подойдет подкрепление МОБов и не налетят "Стервятники". - Ася при этих словах вздрогнула. - Место для атаки тут удобное - две высокие дюны, зажать нас с двух сторон, "Стилет" будет бесполезен. Наверняка перед атакой проведут воздушную разведку и сосредоточат огонь на истребителе, да и могут своих привести.
   - Согласна. - Кивнула Асамзула. - Им удобнее атаковать нас с флангов, а для этого нужно обойти по дуге вне действия радаров. Так что с одной стороны зайдут легкие и средние машины, а вот давить они будут тяжелыми при поддержке ракетных. Я бы так сделала.
   - Чего у них там в головах мы не знаем. - Проворчал Рома. - Но надо готовиться к худшему. Может сломаем им планы?
   - Каким образом? - спросил Шорох.
   - Рвану вперед, отвлеку на себя засаду, там ведь МОБов нет.
   - Почему ты думаешь, что их там нет? Сидят, заглушив установки и ждут тебя.
   - Потому что перебросить их так быстро они бы не смогли. - Уверенно заявил Боцман. - Да и наши шаманы ничего такого не почувствовали. Не почувствовали ведь, а?
   - Впереди много живых, но я не могу сказать точно, чем они заняты. - Подтвердил Хло. - Там может быть какая угодно техника.
   - Тем более надо проверить. - Рома чуть придавил педаль. - Дозор, зайдите слева, а я справа со стороны дюны, заодно дам картинку.
   - Осторожнее там. - Обеспокоилась Асамзула.
   - Я поддержу его огнем. - Тут же отозвалась Кроха, вызвав у девушки неконтролируемое чувство подозрения, однако она обругала себя за ревность - вносить раскол в команду последнее дело.
   - Работаем по целеуказанию. - Передала приказ Асамзула.
   Рома двинул "Клопа" вперед, тот радостно побежал, набирая скорость, быстрые ноги МОБа шлепали по поверхности песка, чуть загребая песчинки и поднимая пыль, машина не проваливалась, потому что оператор подкрутил гравитационный стабилизатор, спасающий на рыхлых грунтах и снежном покрытии. Пять километров он преодолел за минуту, как радар и сканер тревожно подсветили изображение двух застывших МОБов - чувствительная техника смогла распознать машины по данным с металлодетектора и сравнить их формы с забитыми габаритами в базе. "Неуловимый" и "Лезвие" стояли чуть в стороне от дороги, спрятавшись за крупной дюной - появившись первым "Клоп" тут же огреб бы от них, мощности пушек хватит. До роботов было где-то метров пятьсот, когда они зашевелились, разворачиваясь на месте в сторону Ромы - засекли разведчика на своих локаторах. Все бы ничего, но на обе машины внезапно обрушился ворох ракет "Град", превратив местность площадью в тысячу квадратов в раскаленное пекло. Рома не стал ждать, когда они очухаются, он подпрыгнул, перелетая через дюну, передавая визуальную картинку с бегающими горящими десантниками, которых от высокотемпературной обработки не спасали даже экзоскелеты, с двумя горящими МОБами - "грады", кроме разделяющихся боеголовок несли подарки с зажигательной смесью и напалмом, оттого эти ракеты были дорогими, но "Братство" их не покупало - все нашлось в хранилище базы и запасы были еще приличными. Оператор "Лезвия" заметил разведчика и выстрелил по нему из гауссовки, однако Рома не стоял на месте, он кинул робота вправо, разворачивая платформу, ему на мгновение даже показалось, что "Клоп" на миллисекунды опередил своего оператора, выставляя нужный угол, и выжал кнопку спуска гаусс-пушек. Очередь из трех снарядов проделала дыры в легкобронированном корпусе МОБа, тот затанцевал на месте, продолжая гореть, смесь проникла внутрь и оператор предпочел спастись, активировав катапульту. "Неуловимый Джо" на хрен был никому не нужен - ему досталось больше всех и робот просто не выжил при ракетном ударе - у всех разведчиков кроме "Клопа" сверху слабая броня просто потому, что там установлены зенитные ракеты или лазеры.
   - Цели поражены. - Доложила Кроха, - остальных не наблюдаю.
   - Зафиксированы пуски ракет! - тут же откликнулся Рома. - В тридцати километрах от нас, даю азимут! Время подлета - двадцать секунд!
   - Зануда, Кроха, перехват целей! - Приказала Асамзула. - Прикрыть конвой!
   - Появились новые цели, даю отметки!
   В воздухе начались разрывы - это вражеские ракеты встретились с противоракетами защитников грузовиков. МОБы команды рассредоточились, грузовики встали и окутались мощными силовыми полями - это была единственная защита груза. Часть из нанесенного удара все же прорвалась, но взрывы больше распространились по площади, чем нанесли какой либо урон - стреляли издалека по искаженным помехами отметкам, головки наведения ракет так и не захватили цели, поэтому командир сводной бригады "Живой Стали" решил просто перепахать песок, может кого-нибудь и зацепит. Он не был доволен решением Авлара, но с боссом не спорят, он твой работодатель, так что пришлось принять под свое командование сформированный по-быстрому недоукомплектованный батальон МОБов.
   - Анализ целей?! - распорядилась Асамзула.
   - Сейчас. - Рома молчал секунду, бегая по району неподготовленной засады, видно было, что готовились в спешке, десантникам даже прикрыться было нечем и они пытались стрелять в робота из своих плазменных пукалок, но не наносили серьезного вреда - МОБ выдерживал и не такие попадания, зато Боцман давил самых нерасторопных и расстреливал из пулевика тех, кто подвернулся под руку. - Всего четырнадцать машин, восемь на два часа, шесть на восемь. На два часа четыре тяжелых, четыре ракетных, на шесть - пять средних и один истребитель.
   - Поняла. Кроха, Зануда - огонь по ракетным, сейчас они дадут следующий залп, Клинок, Шорох, встречаем средних, тяжелые будут тут не раньше чем через пять-семь минут!
   Из-за горящего МОБа-разведчика выскочила багги, стреляя на ходу, подпрыгнув на отвалившейся железке - Ася чудом удержала руль. Она толчком Силы снесла двоих десантников, которые очень удивились этому, а Хло быстро перевел турель в их сторону и теперь на песке прибавилось трупов.
   - Ударь ракетным с фланга, мы тут справимся. - Передал елиша по рации.
   - Добро, под выстрелы не лезьте. - Рома выпустил очередь, разорвав одного из бойцов "Стали" в клочья и очень быстро покинул место побоища.
   Сканер и радар работали на пределе своей мощности, однако враги тоже не стояли на месте - тяжелые мерно топали к вставшему конвою, а ракетные роботы присели на корточки для лучшей устойчивости и волна за волной выпускали ракеты, проводя удары в одну и ту же точку, туда, где силовые щиты грузовиков еле справлялись с наплывами этих ударов. Им прилетало в ответ, часть ракет успевали перехватить в воздухе, однако двое против четырех, один их которых вообще не ракетный мало что могли сделать.
   - Конвою малым ходом вперед! - прорычала Асамзула. - Они пристрелялись в вашу точку, займите место засады пока работает подавитель!
   - Вас понял. - Откликнулся водитель и тронул грузовик, чтобы не снести ослабленный силовой щит при движении.
   Рома бежал за барханами, все приближаясь к отметкам ракетных МОБов, совершенно не собирающихся менять позиции - один из них перехватывал все ракеты, которыми точку пытались уничтожить. Тяжелый "Неустрашимый" визуально заметил мелькнувшее нечто между холмов и начал замедлять свой ход, а оператор выпустил ракеты с упреждением, надеясь на попадание - раведчик забивал всем эфир на всех частотах, передавая данные своим напрямую - у них были подключены скремблеры, расшифровывающие сигнал. Конечно, такие же были и у отрядов "Живой Стали", только они работали на других частотах, а их разведчики были уничтожены, поэтому некому было вести РЭБ противостояние с защитниками конвоя. Пока Рома бегал по песку, откуда-то издалека прилетели несколько ракет, не зацепив "Клопа" только чудом - помехи работали на совесть, сбивая им наведение и командир поредевшего авиазвена выругался.
   - Приоритетная цель - разведчик. - Передал он своим.
   - Появились летуны! - выкрикнул Рома. - Метят в меня.
   - Беру на перехват! - тут же отозвался Зануда. - Черт, летают быстро, ракеты не берут захват!
   - Жди нового захода и стреляй с упреждением. - Посоветовал Шорох, который уже скрылся за барханом, выманивая шестерку МОБов на себя. - Вижу истребителя, это "Непобедимый", четырехног хренов! - "Барс" вовремя сел на корточки и над его "макушкой" пролетел снаряд рельсотрона. - Он разряжен!
   - Поняла! - Асамзула вдавила педаль, "Стилет" словно взлетел на гребень дюны, перекрестие прицела уже смотрело на бегущих к ней МОБов, время будто застыло, ровно два раза стукнуло сердце и девушка выжала кнопку выстрела. Сразу два рельсотрона вздрогнули, робот чуть отступил назад и, повинуясь командам Асамзулы, скатился с бархана, прячась за ним. Девушка поняла, что попала, она видела, как две тугие струи воздуха прошили истребителя в двух местах - в районе кабины оператора и поворотном механизме. Взрыв снаряда внутри корпуса подбросил робота и тот застыл на своих четырех ногах безмолвной статуей. - "Непобедимый" выбыл из игры, меняю позицию.
   - А теперь наш выход. - Как-то злорадно произнес Шорох и оба МОБа рванули на гребень бархана.
   Тяжелому МОБу Союза противостояли пара средних "Неудержимых", один "Клинок", один "Барс" и один "Паук" - сборная солянка из всех машин Содружества. "Тесак" шел вперед, за ним прятался "Барс" и оба выпустили последние оставшиеся ракеты, чтобы приступить к ближнему бою. Операторы средних МОБов набирали из разных подразделений, только двое из них состояли в одном взводе и были напарниками, понимали друг друга с полуслова - остальные не имели такой возможности.
   - Выбиваем "Неудержимых". - Сказал Езаргол и сосредоточил огонь на крайней машине.
   По нему прошлись несколькими лазерами, гаусс-снаряды увязли в динамической броне и поглотителе, сохранив основную защиту, а вот "Тесак" оправдал свое название, натурально разрезав среднего МОБа пополам, отсекая тому пушки и ноги. Напарник выпустил все ракеты по тяжелой цели, однако установленные зенитные турели, управляемые искином, смогли сбить почти все, а те, что прорвались, не нанесли серьезного вреда, просто повредили чуть-чуть обшивку, а вот напарнику досталось от вертлявого "Барса", который пробил ему в трех местах броню, поджег лазером проводку, часть оборудования отказала, цепи управления замкнуло и робот застыл на мгновение, притормозив. Этого было достаточно, чтобы зарядившееся тяжелое импульсное орудие "Тесака" опрокинуло "Неудержимого" на спину, даже четыре ноги не помогли и мощная защита, которой так славятся ингеровские машины не помогла. Оставшиеся трое начали окружать двойку, осыпая ее градом ракет и стреляя из гауссовок, понимая, что их средние лазеры не причиняют особого вреда тяжелому, однако постепенно перегружают его щит, но когда это произойдет, то они уже будут мертвы. "Клинок" решился войти в клинч с "Барсом", чтобы использовать мощность своих орудий для пробивания брони, но ту откуда ни возьмись появился истребитель, который разрядил один рельсотрон в "Клинка", второй - во вражеского "Барса". Оба робота плюхнулись на землю и, оставшийся в одиночестве "Паук" решил ретироваться, но его расстреляли в спину.
   Трех МОБов накрыли ракеты "Стервятников", про которых немножко забыли и "Барс" Шороха лишился подвижности - одну из ног покалечило настолько, что вывернуло сустав, МОБ опирался на нее как на подпорку, "тазовый" шарнир еще работал и машина могла ползти, но очень медленно, оставаясь желанной мишенью. "Стервятники" скрылись вдали, заходя на третий круг, запуская ракеты издалека. Езаргол рванул к Шороху, прикрывая его своим МОБом, когда новая порция "Стрел" неслась к поврежденным машинам. Обоих накрыло с головой, тяжелое импульсное орудие "Тесака" оказалось критически повреждено - один выстрел из него и машину просто разорвет, остатки динамической и осколочной брони просто снесло, открыв девственный корпус робота. Командир видел желанную цель и снова выпустил ракету, чтобы добить ненавистных наемников - истребитель сейчас не страшен, он на перезарядке, вон как суетится вокруг, словно мамка возле сынульки. Попрощайся со своими операторами, а потом наступит твой черед, командир авиазвена злорадно улыбнулся, предвкушая возмездие, как откуда-то сбоку по "Стервятнику" нанесли удар, сбив с курса, машина завертелась и пилот рванул ручку катапультирования, спасая свою жизнь. Колпак кабины отстрелил бронеплиту, кресло выскочило как чертик из табакерки почти над самой землей, сработал гравипарашют и командир увидел, что оба его ведомых разваливаются на части, не успев спастись. Он покрутил головой, определяя откуда произвели запуск, и понял, что наемники тут ни при чем - темными точками в пустыне обозначился еще кто-то. Кресло плюхнулось в песок и командир быстро начал отвязываться - в рабство он не хотел.
   Рома привлек внимание тяжелого МОБа, ракетчики не обращали на него внимания, а зря, потому что Боцман передал четкие координаты для Крохи, а сам, присев и скрывшись от тяжелого, поймал прицелом своих гауссовок зенитного робота и перебил ему ноги очередью, после чего в левой пушке закончились снаряды, правая еще могла выстрелить пару раз, не больше. Оставались только пулевики и лазер на крайний случай - ракет не было от слова совсем.
   Зенитный МОБ качнулся и плюхнулся на "задницу", после чего попытался встать, но гироскоп был поврежден и его шатало как пьяного. "Неустрашимый" накрыл ракетным залпом местность, где предположительно прятался разведчик, однако Рома не стал сидеть тихо, он уже давно оттуда слинял, заходя в спину ракетчикам, которые сообразили, что у них в тылу кто-то хозяйничает и тут же прекратили обстрел, чтобы разобраться с врагом. Кроха только и ждала этого, как тут же накрыла всю площадь "Градами", стреляя до этого обычными "Иглами" и ракетчики не ожидали от нее такой подлянки. Песок и МОБы загорелись, "Неустрашимый" затоптался на месте, выбирая, что же лучше, попытаться уничтожить разведчика или добраться до единственного ракетчика, у которого в запасе оказался припрятан такой мощный козырь как "Град". Три его тяжелых напарника вообще не сомневались - они спешили к конвою, чтобы перебить оставшихся защитников, которые просто не выстоят перед отлично защищенными и мощными машинами, предназначенными для штурма и слома обороны. Три "Скарабея" набрали свою максимальную скорость и уже не обращали внимания на то, что происходит в тылу - им осталось две минуты ходу до позиций противника, который уже был усыпан ракетами не по одному разу и находился на последнем издыхании, его нужно было только чуть подтолкнуть к смерти в объятия. Операторы не видели, что позади них загорелись ракетчики, вражеский "Клоп" подлил масла в огонь, выскочив из-за бархана и стреляя из лазера по МОБам, нанося малый, но урон, отвлекая на себя "Неустрашимого", которого второй "Неустрашимый" просто закидал ракетами, а потом и поддал из двух тяжелых плазменников, получив незначительные повреждения от "Скарабеев" и то просто потому, что на нем было навешано очень много брони и она была целой - робот не участвовал в предыдущем сражении и сохранил всю свою навеску.
   - Ракеты заканчиваются! - выкрикнула Кроха. - Осталась последняя кассета с "Градами"!
   - Отходи к "Тесаку"! - передала Асамзула. - Хорошая работа. - Похвалила она девушку. - Сбила летунов вовремя.
   - Я их не сбивала. - Удивленно отозвалась Кроха. - Забыла про них.
   - А кто тогда?
   - Не знаю.
   - Тааак... - Протянула Асамзула. - Боцман, что на радарах?... Боцман?... Рома, отзовись!
   - Погоди, - буркнул оператор "Клопа", - вот привязался, гнида!
   - Нужна помощь?
   - А ты как думаешь?
   - "Скарабеи" уже здесь! - прокричал Зануда.
   - Ничего, у меня для них есть сюрприз. - Асамзула остановила робота внизу бархана, дожидаясь, когда появится эта троица и те полностью оправдали ее надежды.
   "Скарабеи" вывалили толпой, сразу же открывая огонь по Зануде, по медленно ползущему конвою, по застывшему истребителю - "Стилет" пошатнулся, приняв на лобовую броню лазерный импульс и ответил сразу из двух рельсотронов. Один из "Скарабеев" тут же опрокинулся на бок - снаряд легко прошил ему поворотный механизм, отрывая верхнюю часть, песок поехал под его ногами, гравистабилизатор отказал и робот завалился. Второму повезло чуть больше - ему повредило правую оружейную подвеску, но снаряд ушел рикошетом, что практически невозможно, но таков был угол брони. Оператор выдохнул и развернул "гнездо", чтобы прикончить поганого истребителя, когда тот начал отступать, стреляя очередями из гаусс-пушек, постепенно превращая броню в дуршлаг, а тут еще и "Тесак" подключился, ровнехонько срезав одну из ног "Скарабея". Гироскоп сработал как надо, но пошел крен на левый бок и робот стал заваливаться. Третий "Скарабей" сначала атаковал Зануду, но потом подключился к избиению "Стилета" выстрелив по нему сразу из двух плазменных пушек. Асамзулу снесло, ствол гауссовки загнуло в сторону, правая нога подвернулась, МОБ зашатался, вихляясь, операторы почуяли добычу, но тут Зануда активировал реактивные двигатели и его тяжелая машина врезалась в относительно целого "Скарабея", просто отшвыривая того с пути, подминая под себя, давя массой. Ингер чуть отступил, слез с поверженного противника и начал расстреливать того с лазеров и плазменников, превращая робота в спекшийся кусок металла. Поврежденный "Скарабей", оказавшись в окружении противников, пусть и сильно потрепанных, но еще не побежденных, попытался перевалить за бархан, чтобы "Неустрашимый" и погасившие пламя два ракетчика ему помогли, но тут откуда-то со стороны прилетело сразу два снаряда, выпущенных из рельсотрона и "Скарабей" протянул ноги - отказали сервоприводы и электрика.
   - К нам подола помощь. - В эфир влез Рома. - Я еще на ногах, но брони нет от слова совсем, оружие повреждено и заклинило, но радары и сканеры работают.
   - Что еще за помощь?! - напряглась Асамзула. - Может это "Пустынники" подоспели за добычей.
   - С ними Пихто и Виктор. - Ответил Рома. - Они спешили от шахты.
   - С чего это вдруг кто-то вздумал нам помогать? - не унималась девушка. - Тут каждый готов съесть своего соседа и отобрать последнее.
   - Держитесь, помощь идет! - на канале возник голос Пихто. - Я все объясню, как только "Живодеры" возьмут периметр под контроль.
   - Час от часу не легче. - Проворчал Шорох. - Этим-то что тут надо?
   - Скоро выясним. - Асамзула попыталась развернуть "Стилета" носом к наступающим "вероятным союзникам" - они уже были подсвечены синим как дружественные войска. Рельсотроны оказались исправны, что уже само по себе было чудом, ведь найти здесь детали и запчасти было не просто сложно - невозможно.
   Последних оставшихся в живых МОБов "Живой Стали" расстреляли издалека и искалеченную, но не побежденную группу взяли в кольцо. Со стороны засады прибежал "Клоп", проверив как там справились Ася и Хло - МОБу сильно досталось, он был закопчен, со следами подпалов, однако в основной броне не было даже трещин, да и на ногах робот стоял ровно. Из всей команды более-менее работоспособно в строю остались трое - "Клоп", "Термит" и "Неустрашимый". "Тесак" и "Барс" имели повреждения ходовой также как и "Стилет" и нуждались в ремонте. Фургончик техников прятался между силовыми полями грузовиков и выжил в этом ракетном аду, сейчас Федя и Забан подогнали мастерскую к "Барсу" и начали демонтаж поврежденного сустава, поставив робота на подобие домкратов и задействовав гравистабилизатор по максимуму.
   Армия помощников была очень разношерстной, но основную массу там составляли ингеровские машины. "Неуловимый" вышел вперед, остановился рядом со "Стилетом", бронедверь ушла в сторону и на песок, в сумерках, спустился немолодой серокожий ингер в комбинезоне оператора, с лазерганом на поясе. Асамзула открыла шлюз и спрыгнула вниз, рядом с ними остановился грузовичок Виктора, откуда вылез Пихто и Шис - остальные его бойцы сидели в кузове.
   - Что происходит? - спросила Асамзула, обращаясь к дроиду, но тот только указал на ингера.
   - Мое имя Лого Ванс, позывной "Черепаха", - произнес тот. - Лидер "Решительных". - Он ткнул пальцем себе за спину, где стояли с десяток машин. - Неплохо вы тут их покрошили, это была славная битва, не ожидал, что вы выживете, но ближе к делу. - Ингер посмотрел прямо в глаза Асамзуле. - Во-первых, прошу извинить, что пришлось использовать вас в темную, думаю, что пяти миллионная компенсация сможет загладить нашу вину и, во-вторых, предлагаю вам принять участие в нападении на базу "Живой Стали" и разделе ее трофейного имущества, вам полагается одна треть, но вы можете взять и деньгами, так для нас будет даже удобнее.
   - Может, уже объясните, что тут происходит? - Повторила Асамзула, - вы что, предлагает нам контракт?
   - А почему бы и нет? - пожал плечами ингер. - Денежную компенсацию можно легализовать и таким образом.
   - Но мы еще не закончили предыдущий, у нас МОБы еле на ногах стоят и еще неизвестно сколько будет нападений.
   - Уверяю вас, их больше не будет - Авлар собрал все доступные ему свободные силы, оголив охрану шахт и обогатительного завода.
   - Так, а вот с этого места поподробнее. - Попросил Шорох.
   - Придется начать этак с сотни лет назад. - Черепаха посмотрел по сторонам и пошире расставил ноги, начиная свой рассказ. - После войны осталось много брошенных планет в Приграничье с богатыми ресурсами, еще не освоенных или на стадии разработки, Радость была одной из них - тут обнаружили много полезных ископаемых, опять же корешок целебный произрастает, да и вообще много приятного, только климат подкачал, да сутки длиннее стандартных раза так в три с половиной. Когда отсюда драпали федералы, то оставили много вкусного, на которое и пришли наши кланы, думаю мне не стоит рассказывать подробно о каждом из них, вы и так знаете от заказчика про местную кухню. - Ингер указал на Виктора и Асамзула кивнула. Техники ковырялись с "Барсом", совершенно не обращая внимания на стоящих вокруг потенциально враждебных МОБов, пока не стреляют и ладно. - Мы бы так и существовали тихо-мирно, разделив сферы по добыче ископаемых, ведя совместную торговлю и обмен технологиями, но тут приперлись "Прыгуны", которые объявили себя хозяевами системы. Кланы имели свои транспортные корабли, но те были моментально уничтожены, а мы поставлены в условия рабов - за вывоз концентрата и поставки газа драли просто немыслимые цены, а любой грузовик без пропуска уничтожался еще при подлете к планете. Всем это быстро надоело и мы наняли один из наемных отрядов пустить кровь "Прыгунам" - атаковать их станцию на орбите и уничтожить космопорт, оставшийся от Федерации, в котором не было такой уж надобности здесь. Наземным отрядом командовал Авлар Шорст, а космическим - его брат Закор Шорст. Они неслабо потрепали "Прыгунов", мы им чем могли помогали, атакуя с поверхности, но потом войска наемников резко развернулись в нашу сторону и перебили почти всех - "Прыгуны" предложили больше и лучшие условия, а самое главное - слияние с командой младшего Шорста. То есть братья при их поддержке задумали стать единоличными правителями системы и планеты. Они в тот же день напали на "Горняков", перебили их старейшин, захватили заводы и шахты, одели рабские ошейники и после этого свободный клан перестал существовать, но сохранил название. Нам повезло уйти в пустоши и органиховать серьезную оборону, которую нахрапом не возьмешь, "Пустынники" же вообще были бывшими военными, постоянного места дисклокации не имели - им было проще, появилось множество свободных банд, да и восстанавливать разрушенное производство во время конфликта нам было просто необходимо. После этого братья поссорились друг с другом из-за передела сфер влияния - каждый хотел большего. Короче, младшего Шорста убили, на его место села марионетка Авлара, который и прибрал космопорт к рукам и полностью стал контролировать грузоперевозки. Мы не могли вывезти и продать товар на рынке, также как и к нам прилететь за ним - наемники установили огромные вывозные пошлины и бешенные цены на пропуска для корпоративных транспортов, смирившись на время с нашим присутствием на планете, а потом Авлар затеял строительство нового космопорта рядом с тремя шахтами "Горняков". Так бы все это и продолжалось, но он хотел поиметь много кредитов и начал натравливать на нас свободные банды, да еще и нападать на скважины с водой и газом, а его воздушное прикрытие даже головы поднять не давало. Мы тут не слишком опытные воины, операторы учились сразу в бою, многие гибли, а нанять мощный наемный отряд "Живодеры" не могли - наши два сформировались из того, что осталось после последней войны, когда было относительно спокойно и стали образовываться свободные добывающие партии вроде их поселения. - Черепаха перевел дух и облизнул тонкие губы, указав на Виктора. - А когда наемники стали нападать на наши скважины и преследовать "Пустынников", чтобы контролировать поставку наркотиков и лекарства, то у всех лопнуло терпение. Атаковать напрямую мы не могли - силенки не те, оставить без прикрытия свой завод и базу тоже - "Прыгуны" налетят тут же, они ждут словно падальщики, когда жертва ослабнет, поэтому аналитики "Пустынников" разработали такую многоходовую операцию.
   - Аналитики? - удивилась Асамзула. - Выходит, военные сохранили полный штат?
   - Да, собирали по крупицам, на национальность не смотрели, тут у многих во время войны глаза открылись, у вас же тоже все расы есть. - Пояснил Черепаха, водя рукой по месту побоища. - Техника у них старая, но надежная, опыта хоть отбавляй, но их численность мала, к тому же все места произрастания корня хорошо известны и плантации иногда подвергались бомбардировке напалмом, выжигая растения, чтобы не забывали, кто тут хозяин. Мы кинули информацию, что одно из вольных поселений нашло технологию добычи тианита из бортона...
   - Погоди, значит, контейнер с тианитом - это ложь? - спросил Пихто.
   - Нет, контейнер действительно с тианитом. - Подтвердил ингер. - Только чтобы получить тонну, нужно переработать около трех миллионов тонн породы и прогнать через обогатитель с химическими катализаторами, которые тоже денежек стоят, а это колоссальные затраты и возиться с этим никто не будет, но мы взялись, чтобы все выглядело взаправду. Конечно, Авлар тут же захотел напасть на поселок, захватить всех и присвить себе технологию и сделал бы именно так, но, во-первых, знаниями обладал только один и кто именно наемники не знали - он мог просто погибнуть при штурме. И во-вторых - нужно было сначала убедиться, что технология работает и это не выдумки. Авлару такие мысли в голову не приходили, их нужно было вложить, поэтому пришлось разработать операцию по внедрению своего агента в его отряд, а ему сливать дезу, которую мог обеспечить наш агент в поселении.
   - Виктор? - Вклинился Пихто, сложив два и два.
   - Да. - Кивнул Черепаха. - Поэтому он стал там самым уважаемым в поселении. Тут же появился шпион елиша, притворившись знахарем, о нем никто из поселковых не знал и даже не догадывался, нам было на руку, чтобы при нем болтали и он сливал часть дезы Авлару, предупреждая того, что уничтожив поселение и захватив рабочих, он не получит тианит, технология, вот что самое важное, а про нее никто не болтал, потому что просто не знали. Терпение у федерала заканчивалось, тогда мы предприняли ряд атак на его объекты, наняв свободные банды, чтобы следы не указывали в нашу сторону. Это частично ослабило оборону его главной базы, но нужно было, чтобы он вывел часть своих МОБов с ее территории и тут вы сыграли свою роль прекрасно.
   - Однако. - Качнул головой вылезший из "Барса" Шорох и стоявший рядом. - Давно меня так не кидали - чувствую себя обманутой проституткой.
   - Операторы и бойцы Авлара расслабились здесь, закрутели, привыкли, что могут подавить любое сопротивление и не ожидали отпора от вас, хотя мы рассчитывали, что вы погибнете в первом же бою. - Ингер посмотрел на Асамзулу. - И потом, я уже извинился - посвящать вас сразу во все наши планы мы не решились, вдруг вы в хороших отношениях со "Сталью". За те три дня Виктор отверг восемь предложений от наемных команд только потому, что они были опытными и теоретически могли сохранить контакты с Авларом. А вы новички на рынке наемных услуг, рейтинг ваш мал, это должно было усыпить его бдительность, за что он и поплатился. Я еще раз приношу вам свои извинения.
   - Да и деньги за проделанную чужими руками работу можно было бы не платить? - усмехнулась та.
   - Скажу честно - да. - Не стал отпираться тот. - Как видите, я предельно откровенен, но потом... в общем на совете было принято решение начинать операцию прямо сейчас, а не выжидать, пока Шорст окончательно не съедет с катушек и вот поэтому мы здесь.
   - То есть конвой не пойдет в космопорт? - уточнил Шорох.
   - Нет, тут прямая дорога до нашей базы и завода, где уже подготовлена площадка для перебазирования челнока и вашего корабля - нужно связаться с пилотом и согласовать с ним время вылета.
   - Раз "Прыгуны" работают на Авлара, то почему они не помогли его наземным подразделениям? - спросил Шорох.
   - У них нет атмосферников, это раз и второе - никто в конторе Авлара, кроме самых приближенных не знает о том, что пиратский клан - марионетка в его руках. Сейчас он пытается получить информацию со спутника о произошедшем здесь и напрягает свой аналитический отдел и связистов, однако там есть наши шпионы, которые запустили вирус в систему и отключили камеры. Во время штурма базы ее периметр и турели будут деактивированы, это упростит выполнение задачи. Нападение на объекты охраны будет одновременным, но нам не хватает техники, поэтому я и предлагаю вам поучаствовать в этом - вы уничтожили почти тридцать боевых машин вшестером - это очень и очень приличный результат и было бы глупо не воспользоваться вашей помощью.
   - У нас повреждена вся техника - три машины с поломанной ходовой. - Заметила Асамзула. - Кончились боеприпасы, для рельсотрона осталось всего десять зарядов, ракет нет совсем, также как и гаусс-патронов.
   - Это не проблема - у нас есть все необходимое, ведь мы готовились к операции несколько месяцев, закупали через третьих лиц оборудование и боеприпасы, внедряли агентов, прокладывали маршруты и готовили засады. Как только мы начнем наземную операцию, то нанятый нами пиратский клан выбьет "Прыгунов" с орбиты и десант захватит космопорт. Поэтому я предлагаю вам поучаствовать в таком эпичном событии - атаке на базу или на космопорт по вашему выбору.
   Асамзула оглянулась на стоящего Шороха, молчавшего Пихто, сидевшего на стволе гаусс-пушки Ромы, который покинул кабину МОБа, чтобы тоже поучаствовать в разговоре в качестве слушателя, на притихших Федора и Забана, на облокотившегося на среднюю ногу Зануду - ее команда ждала от нее откровения.
   - Ты главная, тебе и решать. - Боцман махнул рукой в сторону "Решительных".
   Асамзула колебалась, соглашаться ли, но тут вылез Пихто, который едва заметно кивнул головой и спросил:
   - Какова охрана космопорта?
   - Все-таки решили его штурмовать? - прищурился ингер. - Ваша помощь по взятию базы не помешала бы.
   - Ты сначала дослушай, а потом выводы делай. - Дроид сложил руки на груди. - Грузовики налево не поедут - продолжим маршрут после починки МОБов - надо выполнять контракт. Сейчас нас могут наблюдать с орбиты только визуально - подгонят истребитель с камерой и зафиксируют всех разом и встречу расценят как обычный рэкет, типа вы прибежали на готовенькое, чтобы поиметь груз, но мы отдали вам все трофеи и приплатили в придачу - это официальная версия если вдруг заинтересуется кто. Раз уж у тебя есть шпионы, то пускай сделают подобный вброс информации Авлару, может и поведется. Дальше, доставляем груз до космопорта и под предлогом разгрузки проникаем внутрь, а там уже дело техники и диверсантов. Людей только у нас мало, сами не справимся - надо бы как минимум две группы по двадцать человек, чтобы удержать диспетчерскую, контрольную башню и казармы. Они ведь его на территории порта?
   - Хм, - задумался ингер и кивнул, то ли соглашаясь, то ли подтверждая догадки Пихто, - теперь я понимаю, почему вы одержали победу - нестандартный подход к проблеме и поиск оптимального решения. Хорошо, я согласен. Два отряда "Пустынников" и рота их же МОБов будут вам поддержкой - как раз в районе космопорта сейчас скапливаются силы, официально - прибыли для торговли лекарством, поэтому и охрана такая. Вот коды связи с ними, частота зашифрованного канала, резервные и аварийные сигналы обмена информацией на случай постановки помех. Клан "Летучие Мыши" давно точит зуб на "Прыгунов" и вот-вот атакует станцию - договориться на этот раз у пиратов не получится. Здания космопорта можно сильно не щадить, выбивать всех, кто только стрелять в вашу сторону будет - гражданских там мало, в основном пиратские техники, залетевшие на огонек корсары и прочее отребье. "Мыши" помогут десантом - у них есть боты и абордажники хорошие, вот опознавательные коды для них. Если проведем согласованную атаку, то Алвару и его банде конец.
   - Одна крыша сменит другую на этой планете? - ехидно спросил Пихто.
   - Наша крыша здесь уже давно. - Усмехнулся в ответ Черепаха. - Да по справедливей будет, мы хотя бы никому не запрещали с Содружеством торговать - живи и давай жить другим, вот наш принцип, да и потом, по-другому тут не выжить. Можешь сидеть на всех стульях сразу, только попы на такую площадь не хватит. Тут уже надо выбирать. Если вы подумали о том, что вас захотят зачистить, чтобы деньги не платить, то мы так не поступаем - для меня честь офицера не пустой звук.
   - Отрадно слышать. - Произнесла Асамзула. - А почему?
   - Не все ингеры одинаковые. - Помрачнел Черепаха. - Мы слишком долго жили изолировано от остальных и привыкли к взаимопомощи - ты протягиваешь руку соседу, тот делиться с тобой последним, тут жадные не выживают. Но пришли федералы из Содружества и наш мир рухнул. Я хочу его восстановить.
   - Вы же сами наемники, разве нет? - спросил Шорох.
   - А вы? - спросил Черепаха в ответ. - Почему вы не разбежались после первого же боя, а предпочли продолжить миссию? Да и главный у вас - полукровка-нишх, разве федерал будет подчинятся инопланетнику?
   - Ей - буду. - Мрачно произнес Шорох. - Я уже стар и консервативен, Содружество с его нейросетями и стукачами не для меня, а сидеть с рабским ошейником, вкалывая на хозяина, что-то не хочется.
   - Вот и мы также решили. - Ответил ему Черепаха. - Сто пятьдесят лет назад батальон "Решительных" отразил девять атак инсектов на форпост этой планеты, я потерял множество своих бойцов и операторов, я просто не могу улететь отсюда, мое место с ними, здесь. "Сокрушающие" - второй батальон полка МОБ-войск, находящихся под управлением генерала Накса, был прислан нам в помощь, да так тут и остался. И я не позволю каким-то ушлепкам поганить эту планету своим присутствием здесь!
   - Теперь мне понятны твои мотивы, так бы сразу и сказал, а не разводил тут политесы. - Проворчал Шорох. - Ну что, командир, возьмемся? Поможем братушкам-ингерам?
   - Возьмемся. - Кивнула Асамзула. - Без обмана. - И протянула руку, чтобы заключить соглашение. - Но у меня есть одно предложение - что если мы попросим у вас часть шахтерского оборудования и обученный персонал в счет будущей оплаты?
   Рома сразу понял, куда она клонит, да и остальные тоже сообразили.
   - Зачем вам? - удивился ингер. - Хотите заняться разработкой астероидов?
   - Нет, - отрицательно мотнула головой девушка. - Нам бы пригодился дополнительный заработок, конечно, но это не для нас - одно поселение попросило достать оборудование для них. Покупать официально они не хотят, а новое стоит слишком дорого. Можно даже без персонала, ребята там толковые, разберутся сами, только их надо обучить.
   - Интересное предложение. - Хитро прищурился командир. - Что ж, можете переговорить с поселковыми, для которых взялись выполнять контракт, может кто и согласиться на переезд. Оборудование возьмете с одной из шахт "Горняков", только рано еще делить шкуру неубитого медведя. (естественно, ингер сказал по-другому, но смысл был передан верно).
   - Идет. - Асамзула улыбнулась, скрыв клыки и снова подняла ладошку.
   Черепаха кивнул ей в ответ и протянул свою, чтобы крепко пожать ее, после чего проткнул свой палец и капнул кровью на свою же ладонь, размазывая. Девушка проделала то же самое и соглашение не просто вступило в силу - ингер предлагал ей кровное братство, что для этих серокожих трусов (как оказалось, не всех) было очень решительным шагом. Черепаха повернулся к своим.
   - Хотер, Котал, Винт, разгружайте боеприпасы, Голар, Жон, помогите техникам, займитесь ремонтом, догоните нас позже, остальные - движемся на точку!
   Когда на планету упала двадцати шести часовая ночь, то конвой вовсю шуровал по направлению к космопорту в том же составе, только сейчас за рулем разведбагги сидел Пихто, который вообще не нуждался во сне, операторы почти все спали после тяжелого боя, роботы мерно шагали, искины чуть корректировали курс, когда машина начинала отклоняться, грузовики катили по утоптанной дороге, радары и сканеры мерно отслеживали пространство, фиксируя возможные цели - Рома давал отбой неугомонной автоматике. Федя и ингеровские техники постарались привести машины если не в полный порядок, то хотя бы качественно подлатать, Черепаха поделился "Стрелами" и "Дротиками", "Градов" и "Ливней" у него не было, но и на том спасибо. Снаряды к рельсотронам нашлись, для гаусс-пушек боеприпасов взяли даже с избытком, пулевики были заряжены почти неиспользоваными лентами, так что группа была готова к бою. Связь с кораблем наладили быстро и полунамеками объяснили пилотам возникшую ситуацию, на что те поведали, что местные два раза пытались на них нападать, но турели как-то быстро охладили их пыл, да и руководство космопортом открещивалось от таких атак, заверяя, что это просто вольные банды дуркуют возле стен. Странно для свободных иметь пару пусть и устаревших, но вполне боеспособных МОБов, которых пришлось уничтожить с корабельного рельсотрона. Подойди они ближе и тогда бы точно не справились - попали бы в мертвую зону для пушек. Пилоту и Нику даже пришлось дежурить у аварийных люков, чтобы корабль не вскрыли и не проникли внутрь, все ремботы сидели в засадах возле потенциально опасных мест, ожидая неприятеля - двойка готовилась отражать атаки.
   Конвой подошел к стенам космопорта, который совершенно не напоминал поделки Лукаса в пустыне - шпиль диспетчерской башни связи, командный центр в ее основании стояли в центре огражденного высокой стеной городка. Первым кольцом улиц вокруг башни раскинулись питейные, торговые, продуктовые заведения, гостинцы и мотели, бордели с проститутками всех рас и мастей - Радость находилась на одной из транзитных точек, ведущих в Федерацию и летящие с грузами пилоты, имеющие пропуска, частенько садились в порту, чтобы отдохнуть или сбыть товар перекупщикам - Авлар извлекал прибыль из всего, до чего мог дотянуться. Вторым кольцом располагались ремонтные мастерские, грузовые склады и ангары для атмосферных транспортников, которые садились на специально подготовленные для них площадки - таких было двадцать четыре как делений для часов на циферблате. Зависшая над всем этим хозяйством на геостационарной орбите станция принимала крупные контейнеровозы и грузовозы, подъем и спуск осуществлялся с помощью атмосферных челноков.
   Прибор ночного виденья четко передавал картинку, Рома тут же отметил для себя ту же троицу патрульных МОБов, стоящий недалеко от ворот космопорта натуральный табор местных "цыган", которые оказались "Пустынниками". Их командир связался с Асамзулой по рации, быстро переговорил и отключился, после чего в их лагере началось шевеление - операторы занимали места в легких разведчиках и средних МОБах, всего девять машин, пусть и устаревших, таких же как и у команды, но вполне себе боеспособных, а что может опытный пилот сотворить с роботом на своем примере убедились уже мертвые наемники.
   Рома остановился перед закрытыми воротами, грузовики подкатили и тоже замерли. Патрульные МОБы заспешили к конвою, Асамзула связалась с диспетчерской башней.
   - Впустите нас, мы прибыли по контракту, вот пропуска. - Она нажала кнопку передачи электронных кодов.
   - Ждите до утра. - Был ответ.
   - Да вы что?! - изумилась девушка. - Наши пропуска оплачены и мы имеем право входить в любое время для разгрузки!
   - Правила изменились. - Тем же тоном ответил диспетчер. - До утра все ночуют на улице.
   - МОБы взяли нас на прицел. - Сообщил Рома, развернув в их сторону "гнездо". - Приближаются.
   - Прикажите своим наемникам заглушить машины. - Требовал тем временем диспетчер. - Патрульная группа должна провести досмотр.
   - Какой досмотр?! Вы что там, обалдели совсем?!
   - На территории космопорта в ночное время суток действует комендантский час, раз вы хотите пройти, то должны пройти досмотр.
   - Мы - охрана конвоя! У нас по определению не может быть запрещенных веществ! И что еще вы тут в вашей дыре считаете запрещенным!
   - В космопорту нельзя находится вооруженным людям и тем более МОБам - грузовики будут досмотрены и проедут для разгрузки, а вы останетесь снаружи. - Диспетчер был непреклонен.
   - Это входило в вашу договоренность с "Прыгунами"? - спросила Асамзула Виктора по связи.
   - Нет. - Ответил тот. - Оплаченный пропуск включает в себя и проход роботов на территорию - я предполагал, что вам нужен будет ремонт, пока транспорт разгружается.
   Диспетчер слышал его прекрасно и влез в разговор.
   - Правила изменились - присутствие МОБов на территории запрещено!
   - С каких это пор? - удивился Виктор.
   - Изменения вступили в силу три часа назад. - Злорадно произнес диспетчер. - Не согласны - катитесь отсюда.
   А патрульные роботы были все ближе.
   - Нам нужен ремонт. - Твердо сказала Асамзула. - Иначе мы не сможем выполнить контракт.
   - А я-то тут причем? - удивился диспетчер. - Это ваши проблемы.
   - Нет, это вы создаете нам проблемы на пустом месте. - Твердо произнесла девушка.
   - Где вы видите проблему? - не понял тот. - Грузовики пройдут досмотр, вы их получите назад и можете дальше выполнять свой контракт.
   - Тогда я вынуждена связаться с представителем компании-заказчика. - Произнесла Асамзула, - чтобы он проконтролировал разгрузку. Виктор, вызовите, пожалуйста, челнок.
   - Не отвечает. - Ответил тот. - Эй, что за дела?
   - Согласно предписанию атмосферный челнок корпорации "Руды и минералы Федерации" покинул космопорт три часа назад. - Ехидно сообщил диспетчер.
   - Э, какого хрена тут происходит? - возопила Асамзула, остальные молчали. - Зачем вы выгнали челнок.
   - Стоянка была оплачена до вечера, повторная оплата не переведена, так что пилотам пришлось улететь - сейчас болтаются на орбите, там можно находиться бесплатно. Если договориться.
   - Слушай, урод, я вижу, что ты нарываешься. - Роме уже надоел этот цирк. - Сейчас я войду внутрь и подвешу тебя за яйца, если они у тебя есть.
   - Тогда я буду вынужден отдать приказ охране на ваше уничтожение. - Диспетчер словно ждал этих слов - он наверняка все записывал на нейросеть, чтобы потом, в случае разбора, сослаться на неадекватных наемников.
   - Ладно, урод, я тебя предупредил. - Проворчал Рома и перепрыгнул через стену.
   Как действовать в таком случае они договорились заранее - вся эта болтовня была только отвлекающим маневром, чтобы Пихто и его группа, а также диверсанты "Пустынников" успели перебраться через стену.
   - Музыканты пусть играют в стиле экшен, потому что он сейчас и начнется. - Весело выкрикнул Боцман в эфир, приземляясь с той стороны ворот и разворачиваясь в воздухе на двух МОБов, который стояли сразу за створками, прикинувшись ветошью - хотели неожиданно напасть. Оба были средними машинами, хорошо бронированными и "Клоп" с ними точно бы не справился, но это было и не нужно - Рома ударил очередью им в спины из гаусс-орудий, отключая щиты и кинулся к ближайшему ангару, меняя позицию, когда операторы начали медленно разворачивать технику - все же кое-какие повреждения он им нанес. Они не ожидали, что створки ворот вспухнут снаружи и их просто выворотит, а роботов сметет вместе с ними - Езаргол только и ждал, чтобы применить восстановленное тяжелое импульсное орудие на пару с Занудой, грузовики им не мешали.
   Во время затяжного прыжка Ромы Асамзула сдала назад, разворачиваясь носом к патрульной троице и взяла на прицел двоих - пара секунд и вот у одного отлетает верхняя часть - взрыв силовой установки, второй просто застыл на месте - снаряд пробил защитную капсулу пилота насквозь. Оставшийся один третий патрульный выпустил ворох ракет, но их все перехватила Кроха, а сбоку ему ударили "Пустынники". Со стороны десантной баржи послышались звуки выстрелов и всполохи лазеров - там таилась еще одна группа патрульных МОБов, которая подобралась слишком близко к кораблю и теперь пыталась уничтожить его сопла, чтобы он не смог взлететь, однако пилот вообще не глушил реактор и не вырубал силовое поле, так что их старания пошли насмарку, а у отряда прибавилось работы. Турели корабля, не обращая внимания на бегающих вокруг роботов, навелись на антенну космической связи и слаженным залпом сбрили макушку башни, лишая диспетчеров и наземные службы связи, а потом начали долбить по стенам и ангарам со стоящими челноками - баржа была высокой и большой и ее пушки легко "заглядывали" за ограждение.
   Рома тем временем пробежал по улицам до второго кольца, повернул налево, передавая картинку - кое-где были установлены лазерные турели, которые сейчас отлавливали бегающего робота и пытались его уничтожить. Им бы это удалось, ведь они были достаточно мощными, однако у "Клопа" существовала довольно крепкая броня, да и стрелял Рома метко - он успевал проскакивать переулок с турелью, огрызаясь в ответ, иногда попадая, иногда нет, но это было неважно, его задача - посеять панику среди пилотов и пиратов, чтобы часть населения рванула к своим корытам, а часть попыталась сопротивляться, да еще и казармы надо было заблокировать.
   Пока Боцман бегал и вносил хаос на улицах, пугая несчастных "горожан", в порт втянулись все МОБы, которые живо взяли под контроль основные улицы, проверяя ангары, разгоняя техников и пилотов - ночная жизнь била ключом, чего бы там не плел этот придурок диспетчер. Весь "цыганский" табор вдруг оказался в городе и занимал важные позиции - в основном все рвались к башне, чтобы перехватить управление энергоснабжением порта. Однако там уже хозяйничал Пихто и его группа - прикрывшись накидками и таким образом быстро пройдя незамеченным по улицам, они ввалились на первый этаж комплекса, дроид активировал меч и раскромсал ближайших к нему охранников, тогда как Шис и Нас атаковали дальних, моментально сблизившись с ними. Дроид уже видел накрийцев в бою и не был уверен, что справиться с ними - слишком быстрые, с мгновенной реакцией и очень сильные. Змеи в паре были непобедимы - они метались между противниками, которые бестолково пытались стрелять, и резали их плазмоножами, хотя у каждого на поясе висели лазерганы и пулевики. Следуя своему Кодексу, накрийцы редко использовали дистанционное оружие, предпочитая бесшумное убийство, в чем достигли совершенства. Они могли сутками сидеть в засаде, поджидая неприятеля, чтобы моментально распрямившись нанести смертельный удар, как делают все змеи.
   Зачистив первый этаж, группа разделилась - Пихто со своими поехал на лифте наверх в диспетчерскую, а "Пустынники" - специально подготовленная диверсионная группа военных - спустилась вниз в командный центр. По зданию уже шла паника - не все камеры работали, а те что работали показывали пустые коридоры и трупы на полу. Когда двери диспетчерской выбило взрывом, то пираты, начали стрелять в проем просто со страху. В помещение одна за другой влетели несколько гранат, раздались взрывы, кого-то швырнуло на панели управления и связи, кому-то оторвало конечности и тот теперь дико орал от боли. Пихто и накрийцы вошли первыми, разделив секторы обстрела, чтобы не мешать друг другу, зачищая всех, кто пытался дернуться. Один из этих диспетчеров, что недавно так по хамски вел себя с командой Асамзулы уже лежал с пробитой головой. Когда дым от взрывов рассеялся, Пихто подошел к пульту связиста, на экранах которого белыми полосами бушевали помехи. Он скинул с кресла труп федерал и плюхнулся в него, щелкая тумблерами, выбирая запасную частоту - антенна космической связи не работала по причине своего отсутствия, однако с землей связь была - ретрансляторы стояли по всему порту.
   - Внимание всем! - по громкоговорителю начал вещать дроид. - Кончилась власть гребня в погонах! Теперь будет править Общество Трезвости! Только массовые расстрелы спасут родину, так что те, кому жизнь дорога, закрылись в своих домах, комнатах, камерах и каморках, сидите тихо, вас не тронут. А те, кто вздумает бузить, то двери на тот свет открыты настежь! Милости просим! Спасибо за внимание! - Пихто отключился.
   - Это что такое было? - спросил его Кабан.
   - Это, друг мой, называется троллинг. - Улыбнулся дроид. - Затроллить кого-нибудь - бесценно!
   В порту садились десантные боты "Мышей" - им совсем не осталось работы.
  
   Глава 6.
  
   После захвата космопорта, почти поголовного уничтожения наемников "Живой Стали", когда "Живодеры" транслировали в прямом эфире штурм базы и ликвидацию Алвара Шорста, сопроводить вторую часть конвоя было плевым делом - одна из свободных банд попыталась устроить засаду на пути, воспользовавшись возникшей на планете неразберихой, но огребла по полной. МОБов у них не было, только три грузовика с установленными плазменными пушкам, которые они зарыли в песок, подготовив засаду, но были вскрыты "Клопом" и им же расстреляны - Рома не церемонился. Собственно, когда наемничий клан был смещен в сторону, все ожидали, что тут же между бывшими союзниками начнется борьба за власть, дележка территории и новый виток битв и сражений, но вот каким-то образом "Живодерам" и "Пустынникам" удалось избежать разногласия, да еще и при этом "Братство Стали" вышло с солидной прибылью - во-первых, Черепаха не обманул и средства в количестве 5 миллионов были перечислены на счет, потом туда же упало и от вольного шахтерского поселения, затем, во время сопровождения второго конвоя, с Асамзулой связался Виктор и предложил пока еще есть возможность, забрать горнопроходческое оборудование, оставшееся в шахте.
   - Нужно действовать быстро. - Убеждал человек. - "Пустынники" пока еще не чухнули, вы можете предъявить запись разговора с Черепахой, чтобы подтвердить свои права, ведь свою часть сделки вы выполнили, а ее оплатой был товар, а не деньги. Сейчас, когда база взята, "Пустынники" начинают подсчитывать принадлежащее им оборудование и потом выколотить из них его будет очень непросто.
   - Согласен. - Вмешался в разговор Шорох. - Давайте, дуйте к шахте, бери с собой "Клопа" и "Термита", у все скорость порядочная, мы тут присмотрим, тем более, что самых беспокойных уже выбили.
   - На чем мы будем его вывозить, ты подумал? - возмутилась Асамзула.
   - Я подумал. - Ответил Виктор. - Из поселения на место выработки выдвинулись часть техников, прихватите своих, чтобы демонтаж можно было провести быстрее. И еще - в шахте возможно сопротивление. Дураков на планете еще много.
   - Приняла, до связи. - Асамзула отключилась и развернула своего МОБа в сторону возникшей на карте отметки шахты.
   Техники из поселка прибыли на место первыми, но соваться к шахте не хотели, а то вдруг получат от защитников, дожидались зачистки. Стоит сказать, что не все там принадлежали к профессии механиков - была пара шахтеров, которые собирались заценить оборудование, да и вообще лучше многих разбирались в горнодобывающих комплексах. До шахты оставалось около двадцати двух километров, как на широкой дороге ущелья появились спешащие к месту сбора три МОБа - "Клоп" был первым. Рома быстро пробежал чуть вперед, минуя две грузовые платформы с погруженными на них ремботами, которые вяло шевелили своими усами-локаторами, ожидая команды, получил подробную карту ущелья и местности перед шахтой - круглая выдолбленная в скалах площадка, отвесные стены которой защищали от нападения, оставляя единственный вход, который можно было легко завалить. Впрочем сверху можно было и спрыгнуть, что Рома и предложил сделать.
   - Смотри, - объяснял он супруге на пальцах, - в ущелье мы как на ладони, свободы маневра никакой, МОБов завалит прямо как того среднего, которого мы вырубили первым. Я точно тебе говорю - там все заминировано, они ждут гостей.
   - А если нет?
   - Хочешь проверить? Мы ничего не теряем - когда я буду внутри, то точно вскрою все их огневые точки, они могут бить по мне из тяжелого оружия, но вы же прикроете?
   - Я смогу пустить ракеты с этой позиции. - Произнесла Кроха, которая за такое короткое время, что провела с опытными операторами, начала быстро соображать и тоже вносить предложения - девушка за время двух боев на планете перестала стесняться. Когда от тебя зависит жизнь остальных, да и твоя собственная от их действий поневоле будешь орать благим матом, прося помощи или же спеша на выручку.
   - Тогда мне придется показаться в проходе, это их насторожит - могут и взорвать раньше времени и запереть тебя там. - Заметила Асамзула.
   - Не забывай, что у меня есть прыжковые двигатели. - Ответил Рома. - Ну что, попробуем?
   - Ладно, уговорил. - Махнула рукой девушка. - А вы вперед нас не лезьте, не хватало еще, чтобы вас там перебили. - Это уже относилось к поселковым.
   - Но если что мы поможем. - Заверил ее один из техников, человек. - Только сигнал дайте.
   - Когда начнется заваруха, сам услышишь. - Произнес Рома.
   Он забрался на горы, проскакал по кручам - робот с удивительной ловкостью балансировал на широких ногах, опираясь на камни, успевая убежать до того, как они срывались вниз с належанного места. Через несколько минут Рома был уже на краю выработки - сканеры и радары не фиксировали шумной деятельности машин, тепловых отпечатков работающего оборудования и ходящих туда-сюда работников - все словно вымерло и это Боцману не нравилось. Он уже давно транслировал данные "девочкам", прогуливаясь по краю, потом все же сиганул вниз. Робот плюхнулся на опоры, выбивая из каменного основания площадки мелкую крошку, тут же ушел в сторону и прижался к отвесной стене, но пока никто не пытался его атаковать. В проеме скал появилась Асамзула, поводя стволами рельсотронов, ожидая нападения, однако его до сих пор не последовало. Рома ударом ноги робота отшвырнул с входа в шахту полную породы вагонетку и, включив прибор ночного виденья, вломился внутрь. Для его невысокого робота высота потолка была терпимой, но вот МОБ Асамзулы сюда уже не поместился бы. Сканеры также продолжали мерно отщелкивать метры, не обнаруживая противника. Рома прошел до административного помещения, посветил прожектором в окна "второго" этажа" - перевернутые столы, инфодиски, раскрытые шкафы, похоже, отсюда бежали в спешке.
   - Свалили они из шахты, что ли? - спросил вслух Боцман.
   - Никого?
   - Так точно. И мне это не нравиться.
   - Они могли забрать оборудование с собой.
   - Нет, они могли тут все заминировать - зайдешь в комнату или начнешь что-нибудь выламывать, как бабах - и встретимся на небесах.
   - И что делать?
   - Сейчас я вылезу наружу, позовем техников и все тщательно обследуем. - Решил Рома, разворачивая робота, как тут сканер электронного оборудования заверещал как резаный.
   "Клоп" вылетел из шахты натурально пулей, а следом за ним мчался огонь, как из преисподней, словно МОБ побывал на берегу реки Стикс и Харон отказался перевозить его на тот берег, однако огненной лавой в спину плеснул. Видимо, сработали какие-то датчики и все завертелось - шахтеры никогда не испытывали недостатков в взрывчатке, вот и заложили сколько было. Гора содрогнулась и просела, вход в шахту завалило, а "Клопа" отшвырнуло ударной волной и он пропахал носом каменную площадку, загнув оба ствола гаусс-пушек и разбив фокусную линзу лазерной пушки вместе с иглой.
   - Отделался легким испугом. - Произнес Рома в ответ на истеричный вопль Асамзулы. - Не кричи так, живой я.
   - Дурак! Зачем туда полез?!!
   - Если бы я не на роботе полез, то точно завалило бы. - Ответил Боцман. - Живой и ладно, похоже, накрылось наше оборудование.
   - Не накрылось. - Влез на частоту Федя. - Они взрывчатку в начале выхода заложили и по всем близлежащим штрекам, а сами ушли. Решили, что мы разбирать завалы не будем, ради пары горных роботизированных комплексов или что там у них было. Вывезти их они не могли, вот и решили сохранить на будущее, когда на планете станет поспокойнее и они сюда вернуться в составе какой-нибудь свободной шахтерской партии. Сейчас бегут к "Живодерам", чтобы первыми получить индульгенцию.
   - Может быть. - Согласился Рома. - Предлагаешь копать?
   - Ну а что еще остается. - Федя пожал плечами. - Нужно только убедить "Пустынников", что ловить им тут нечего, пускай другие шахты потрошат на предмет оборудования. Да и договор бы заключить не помешает.
   - Вот этим пускай наша мадама и займется. - Решил Рома. - Чем будем копать?
   - Роботами конечно! И надо бы кораблик поближе подогнать к этому месту. - Федя глянул на карту. - Он может сесть только километрах в пятидесяти - там вроде ущелье большое, да и пара выходов туда есть.
   - Это основная дорога к космопорту и ты хочешь ее перегородить? - ехидно спросил человека один из техников поселка. - Не, так не пойдет. Лучше пусть садится здесь - тут горное плато, есть несколько площадок, к которым можно пробить дорогу, да и роботизированные комплексы могут пройти. Только если это действительно они для их управления нужны базы не меньше четвертого ранга, а это уже специалист не меньше горного инженера.
   - У вас в поселке есть такие? - невинно спросил Рома.
   - Хотите арендовать? - тут же сообразил техник. - Тут многие захотят из этой дыры выбраться, вот только все зависит от оплаты.
   - Еда и крыша над головой. - Буркнул Боцман. - Большего предложить не можем.
   - Никто не согласиться. - Тут же замотал головой техник. - Да и здесь работы много, Виктор подписал нас на сто восемь тысяч кредитов, так что неплохо бы и сверху докинуть.
   - Вот жук! - восхитился Федя. - Он не еврей случаем? - спросил у Ромы.
   - Кто его знает, фамилию не называл. - Пожал плечами тот. - Ладно, давайте копать, о цене договоримся.
   - Слушайте меня ушами - говорить за деньги будем сейчас. - Произнес этот техник.
   - Я смотрю, тут одни ортодоксы с хасидами собрались. - Обиделся Федя. - Все вопросы по взаиморасчетам к нашей атаманше.
   - Что за махровый антисемитизм вы тут разводите? - возмутился техник. - Я могу и не работать - свой гешефт я уже получил - достал вам платформы и роботов.
   - Ладно, евреюга проклятый, держи еще сотню сверху и уже начинай копать. - Пробурчал Рома.
   - Вот это другой разговор, мон шер! - воскликнул техник и начал отдавать распоряжения.
   - Ну просто таки ограбили. - Простонал Федя и вылез из машины на свежий воздух начинавшейся ночи.
   Роботы работали двое суток - за это время успели утрясти все вопросы с "Пустынниками", те тоже сунулись в две шахты и чуть не понесли потери при взрывах - Асамзула честно предупредила командование клана о том, что возможно объекты заминированы. Бывшие вояки тут же подогнали технику, договорились с "Мышами" о наёме на работу свободных или обычных рабов, которые и стали бы разгребать завалы. Что они там с ними делали, Рому и остальных по большому счету не интересовало - они сюда прилетели с определенными целями и задачами, к которым раздувание мирового пожара революции против рабства и капитализма вообще никакого отношения не имело. Это их кухня и вариться на плите предстоит местным. Корабль перелетел от космопорта на одно из выбранных мест, все МОБы тусили тут, Пихто и его группа провели рекогносцировку местности, а также наведались в поселок, где переговорили с бывалыми шахтерами, намеками предлагая им переселение. Прав был еврей-техник - покинуть планету хотели все, но вот работ