Боевой жрец.


Безумный легион.


Пролог.


  
   Настройщик капсул чувствовал себя неуютно. И дело не в том, что его спину буравят внимательным взглядом сразу три пары глаз. Проблема в том, что у этих глаз вертикальные зрачки.
   Посольство игов... Посольство Священного Союза Шанкчан появилось на Земле через год после войны Первого контакта. Также как и посольство Единых Наций Земли на Шанкчан. Несмотря на понесенные потери, две расы пытались как можно скорее позабыть прошедшую войну. И нельзя сказать, что у них это не получалось. Но настройщика сейчас это мало успокаивало.
   - Шок часнак чаг?
   Все языки игов, а у них их тоже оказалось несколько, изобиловали щелкающими горловыми звуками. Но шестым чутьем настройщик угадал вопрос даже раньше, чем получил перевод.
   - Все готово, - загрузив результаты тестирования на личный КПК, он закрыл крышку капсулы.
   Главный из ящериц... Главный из шанкчан развернул и вновь сложил биолюминисцирующий красным головной гребень.
   - А-а? - непонимающе захлопал глазами настройщик.
   Очередная трель щелкающих звуков, и универсальный переводчик наконец-то выдал в наушник:
   - Мы благодарны за вашу работу.
   Когда Первый страж увел человека, Шакгон - Голос Шанкчан повернулся к своему второму помощнику, а по совместительству и представителю Глаз Шанкчан на планете.
   - Вы уверены, что это безопасно, почтенный Чагца?
   - Разумеется, - гребень на голове разведчика налился бледно голубым светом и полураскрылся в жесте недоумения. Шакгону прекрасно известны все результаты испытаний, и он все еще сомневается? - После небольшой перенастройки любой из нас может использовать эту технологию хомо.
   - Это мне открыто. Но есть ли практический смысл?
   - Мы должны изучить все стороны жизнедеятельности хомо. И это - одна из них.
   - Но почему этим должны заниматься именно вы?
   - Я Глаза Шанкчан. Кто кроме меня?
   - Именно потому, что вы Глаза, - гребень Шакгона налился синим, показывая раздражение посла. - Вы уверены, что с помощью этой технологии, хомо не смогут узнать от вас то, что знать не должны.
   - Капсулы виртреальности совершенно безопасны. Вы же знаете, что мы уже налаживаем производство собственных аналогов на Шанкчан.
   - Разумеется, я знаю, - щелкнул языком Шакгон. - Но все же проследите, чтобы наши техники хорошо проверили эту капсулу. Сотрудничество, сотрудничеством, но хомо хитры.
   - Так же как и мы, - позволил себе щелкнуть языком, что было аналогом человеческого смешка, Чагца. - Я распоряжусь. Кто как не я заинтересован в безопасности этой капсулы?

Глава 1


Братец Тук и возвращение к истокам.


  
   "И как я дошел до жизни такой?" - лениво размышлял я, занимаясь привычным с некоторых пор делом. А именно, методично поднимая и опуская именуемый Демократизатором молот на голову очередного лесного монстра. Или моба, как их здесь называют.
   Все началось одним обычным утром в несколько необычном заведении закрытого типа, невольным гостем которого прибывал и я. Не успев толком проснуться и помыться, я оказался заключен в новомодную капсулу полного погружения и подключен к Гловиру - глобальной сети виртуальной реальности. А именно к Броселианду - фэнтезийному игровому миру, взявшему все лучшее от ролевых игр древности.
   Немного приключений и вот я уже глава небольшого (пока что небольшого), но весьма дружного клана под названием Безумный легион. Может я не большой знаток компьютерных игр и Броселианда в частности. Но сразу понял одно - одиночке в подобной игре ничего не светит. Реальный мир, виртуальный... Бог всегда на стороне больших батальонов. К тому же у меня появилась цель. Простая такая цель - заработать очень много денег. Банально? Возможно. Не буду спорить. Но с помощью этих денег я планирую найти способ вырваться из этой огромной и красивой, но все же клетки.
   Оскалив желтые клыки, Свирепый волк из последних сил дернулся и затих.
   Получен уровень.
   Здравствуй второй десяток! Не скажу, что это было очень просто. Жаль, но ближайший наставник боевых жрецов вне радиуса моего действия. А поэтому с самым вкусным - самостоятельным выбором навыка, который как раз на двадцатом, придется обождать.
   В кошелек упало несколько серебряных монет. Витамин полоснул по мертвому телу ножом, разделывая тушу. Короткий миг и вот уже в траве белеет дочиста обглоданный скелет.
   - Шкура, желчь, мясо, - радостно прокомментировал он полученный результат разделки и тут же передал шкуру Адзуме. Лучница у нас качает кожевника. И все добытые в группе шкуры идут ей. Мне в инвентарь упало мясо.
   С подсказки Авроры - она, если кто забыл, мой главный заместитель, - мы разработали план общего ремесленного развития всей группы. Так чтобы все участники дополняли друг друга. В теории подобная группа должна сама всем себя обеспечивать.
   Аврора вообще хорошенько нас так нас вздрючила. Даже меня, своего непосредственного начальника не пожалела. Ну да за дело, что сказать. В аспектах игры я все еще плаваю. Приятно, что не я один. Даже такой опытный игрок как Хакгрим получил свою долю критики. Что-то там гном напортачил с выбором навыка на десятом уровне. Не утерпел, взял атакующий. Скучно же просто стоять и стойко переносить все тяготы танкования. А ему лучше бы подошла пассивка на пятипроцентное увеличение жизней или усиление агрессии.
   Короче, всем досталось. Кроме Витамина. Лекарей все любят. Иначе лекари обижаются и уходят. А партию без лекарей начинают любить все.
   С ремеслом решили просто. Кузнеца и горное дело уже качал Хакгрим, у него на эти профессии как раз расовые бонусы. Витамин обладал таковыми к свежеванию, да и травник у него оказался прокачен неплохо. У Или есть бонус к алхимии. Адзума - кожевенник и каллиграфия, за этим названием скрывалось создание магических свитков. Нисса - портной. Подружка Или еще дня два тихо возмущалась тем, что ей придется больше всех работать. Витамина одень, Дарегиру робу заштопай, да и про себя забывать нельзя. Даригеру выпало быть ювелиром. Мне досталась кулинария и рыбная ловля.
   - Извините, - сказала внезапно Адзума, - мне срочно пора в реал. Буду завтра в условленное время, может чуть раньше.
   Она поклонилась и исчезла.
   То, что четверо из нашей группы не могут проводить в игре двадцать четыре часа в сутки, вносит существенные коррективы. Хорошо хоть часовые пояса не слишком разнятся, иначе пришлось бы совсем солоно. Нам-то в капсулах на время в реальном мире совершенно плевать, под любой часовой пояс адаптируемся если надо. Когда устали - спим. Когда проголодались - едим. А вот Даригеру, Хакгриму, Витамину и Адзуме приходится считаться с реальностью.
   Возможно, лучшим выбором стал бы подбор команды из наших безумных соратников. Но мы уже сработались и как-то притерлись друг к другу. К тому же я обещал им совместное прохождение задания и подземелья Хархаза. А я как-то привык выполнять свои обещания.
   - Сколько там еще до дороги? - спросил Хакгрим.
   - Километра четыре, - прикинул я, сверившись с картой.
   - Немного не дотянули, - вздохнул он. - Давайте лагерь ставить. Я тоже скоро ухожу.
   Вообще-то в игре существует способ вести своих покинувших игру соратников за собой. Нужен ездовой питомец игрока и разрешение вести его в поводу.
   Для привала выбрали полянку недалеко от убитого волка. Кинули спальные мешки, развели костер. Кстати, пока горит костер, вероятность нападения монстров на лагерь существенно снижена. Правда есть исключения, вроде той же нежити. Она наоборот очень любит забрести на огонек.
   Скоро нас ожидает знаковое событие - последняя точка освящения оружия. И это, фанфары, монастырь Тара. Как-то так вышло, что наиболее эффективный маршрут посещения всех точек на освящение заканчивался именно в том самом месте, откуда я начал игру. Интересно, остался ли в монастыре кто-то из моих знакомых?
   Должен признать, никаких проблем с этим заданием после достопамятного женского монастыря не возникло. Обычные храмы в пяти самых крупных городах провинции. Вон почти всю карту Аванакса открыл. С монастырем Тара проблем тоже не должно возникнуть, но нам еще надо протащить за стены Ниссу и Адзуму. А на стенах стража...
   Следом за Адзумой из игры вышел Хакгрим, а за ним последовали и Даригер с Витамином.
   - Пойду, травы поищу, - сказала Или, когда я развел костер. - Нисса, ты со мной?
   Эльфийка молча продемонстрировала ей вынутый из инвентаря швейный набор.
   - Плащ чинить буду. Порвался пока мы те колючие кусты обходили.
   - Ладно, я быстро.
   Несмотря на разделение труда, часть добывающих профессий я, Или и Нисса тоже качаем. Во-первых, этому способствует большое количество свободного времени, когда наши спутники в реале. Во-вторых, сырья никогда не бывает много. В этом мы уже убедились. Прокачка ремесла на несколько пунктов навыка сжирает все ресурсы, собранные за день похода, и требует еще.
   Сходив к ближайшему ручью, я набрал немного воды. Вернулся к костру и поставил котелок на огонь. Используя вместо стола пень, разложил на нем наши припасы.
   При виде еды оживился Потапыч - мой питомец. До этого медведь мирно дрых себе в тенечке. Лентяй! Но стоило в воздухе повеять чем-то съедобным, как он тут же проснулся. Родственная душа.
   Заметив среди овощей кусок свежего мяса, Потапыч облизнулся и сунулся было к нему. За что тут же получил ладонью по носу.
   - Куда лезешь!
   В глазах питомца появилась вселенская обида. Он сел на толстый зад, совершенно по человече всплеснул передними лапами. А взгляд-то, взгляд! Кот из древнего мультика просто отдыхает. Вот как он при таких размерах умудряется выглядеть столь жалостливо? Талант, настоящий талант! В цирк бы его, деньги можно лопатой грести.
   Вздохнув, я достал из инвентаря еще один кусок волчьего мяса.
   - Лови, вымогатель.
   Брошенное мясо исчезло в распахнутой пасти. Потапыч облизнулся и вновь стал воплощением скорби. Дескать, он такой большой, а кусок мяса был ну очень маленький.
   - Хватит с тебя, проглот, - пожурил его я, не поддаваясь более на провокации.
   И не то чтобы мяса жалко, просто эта ходячая гора имеет безразмерный желудок. Думаете, он голодный? Как же! Будучи голодным, эта ленивая скотина с места не сдвинется. В походе питание у него регулярное и весьма обильное. А ему все мало! Моду взял на каждом привале подачки клянчить.
   Нарезанное мясо полетело в котел, следом последовали овощи. Хорошо, что в последней деревне накупили их с запасом.
   - И что это будет? - Нисса склонилась к котелку и заинтересовано принюхалась.
   - Рагу, - отозвался я, помешивая варево. Готовка в игре - красота. Все просто и довольно быстро (Думаете, почему я взял именно этот ремесленный навык?). Главное - наличие нужных ингредиентов. Есть ингредиенты - есть блюдо. Нет - питаешься, чем придется.
   - Опять рагу! - возмутилась она. - А других рецептов ты не знаешь?
   - Знаю, но сегодня будет рагу. С него кулинария очень хорошо качается.
   - Признайся, - прищурилась она, - тебе просто лень что-то другое готовить.
   Надо же, какая догадливая.
   Наши пикировки уже стали чем-то сродни ритуалу. А я еще Или язвительной считал. Да она же просто ангел, даже крылья есть. Уверен, все плохое в ней от долгого общения с Ниссой.
   - Что-то я не заметил, чтобы тебе не нравилась моя готовка.
   - Хотелось бы... - Нисса как-то неопределенно покрутила рукой, словно перемешивая воздух, - выбора что ли.
   - Так он у тебя есть, выбор этот! Хочешь - ешь. Не хочешь - не ешь.
   - И это ты называешь выбором?
   - А разве это что-то иное? - почти искренне удивился я, но не выдержал и расхохотался. Очень уж забавная физиономия была у Ниссы. Похоже, теперь я знаю, кто научил Потапыча плохому.
   В меня полетела катушка ниток, но я перехватил ее в воздухе и отправил отправительнице. Не попал. Жаль. Зато Ниссе теперь придется потратить немало времени, чтобы отыскать свои нитки в густой траве. Хоть какое-то применение ее неуемной энергии. Может ее свести с кем-нибудь? С тем, кого не так жалко.
   Надеюсь, автор творящегося вокруг бедлама не поддастся этим глупым веяньям устраивать главному герою гаремы. Это же ужасно, героям и так несладко, а тут еще толпа девиц. Все плюсы и минусы гарема расписаны в русской-народной песне "Если б я был султан". Жаль, что многие не внимают мудрости предков.
   - Признай, сегодня он тебя сделал.
   О, а вот и Или вернулась. Прямо под конец нашей дружеской перебранки подоспела.
   - Еще не вечер! - многозначительно пообещала Нисса и принялась искать в траве нитки.
   Валькирия наградила нас всепрощающим и всепонимающим материнским взглядом и только вздохнула:
   - Вас и на пять минут одних нельзя оставить.
   Мне осталось лишь пожать плечами и развести руками. Мол, так получилось, прости.
   Очень вовремя призывно тренькнул почтовый ящик, извещая о новом письме. После создания клана пришлось озаботиться настройкой почты. Все письма от Авроры теперь приходят с особо громким звуковым сигналом. А если письмо не открывают двадцать минут, сигнал повторяется, причем еще громче. Это что бы оперативно отвечать на ее послания.
   Когда разбогатеем, придется разориться на амулеты связи. Нужно как минимум по одному на каждый рейд, а в идеале - один на группу. Иначе организовать нормальное взаимодействие не получится.
   - Новое письмо от Авроры, - тут же поспешил я поделиться новостью, изучая послание своего главного зама.
   - И что она пишет? - полюбопытствовала Или.
   - Так... Так... Принято еще двадцать человек. Полностью сформировано семнадцать групп. Еще двадцать восемь - некомплект.
   - Лекари?
   - Они самые. Но скоро эта проблема должна решиться. Наши лекари уже наладили связь со стартовой локацией и ведут активную вербовку. День-два и часть некомплекта мы точно закроем.
   - Итого чуть больше трехсот человек, - прикинула Или. - Негусто.
   - Если набор пойдет такими же темпами, то мы сотен семь-восемь с легкостью сможем в поле вывести, - заметила Нисса, возвращаясь к костру. Сев на свое место и скрестив ноги по-турецки, она принялась штопать плащ.
   - Группы, которые сформированы и будут сформированы в ближайшие дни, успеют прокачаться и притереться друг к другу. Пусть на осаде будет сорок-пятьдесят сработанных партий, чем сотни игроков простого мяса, - не согласился я. - Привести-то на штурм мы сможем и больше, но каков будет их уровень? Сколько займет прокачка? Формирование групп? Другие кланы ждать не будут. Как тут говорят: "Пока ты спишь - враг качается!".
   - Все это так, - согласно кивнула Нисса, - но ты упускаешь из виду психологический эффект. - Сделав несколько картинную паузу, она снисходительно пояснила: - Осада замка - событие знаковое, статусное. Да, от низкоуровневых новичков будет мало толку. Зато если все получится, они будут горды своим участием. Да и достижением за взятие замка не каждый похвастать может, тем более на низких уровнях!
   - Это имеет смысл, - вынужден был признать я.
   - Все мои слова имеют смысл, - не удержалась от очередной подначки Нисса, - просто не всякому хватает ума это понять.
   Откусив нитку, она погладила ровный стежок на плаще и довольно улыбнулась. Под ее пальцами тот начал растворяться. Вскоре все следы ремонта полностью исчезнут, а плащ восстановит свою прочность.
   - А что новые срывы, были? - уточнила Или.
   - Да, один случай утром - опять никаких штрафов.
   - Это хорошо.
   Я лишь молча кивнул.
   Этот момент меня напрягал особо. С таким количеством потенциальных одержимых, наши приступы могли стать реальной проблемой для клана. Четыреста человек с синдромом. Возьмем по минимуму - один продолжительный приступ в год. И чисто теоретически выходит, что подобные новости будут каждый день. Хорошо, что практика последних дней показала, что репутационных потерь от действий одержимых клан не несет, но все же лучше не искушать судьбу лишний раз. С властями надо дружить. Хотя бы до тех пор, пока сам не сможешь стать властью.
   Вообще клановые дела складывались неплохо. Особенно с учетом того, что клану всего несколько дней.
   Из новостей стоит также отметить появление у меня еще одного заместителя. Супруга Ренраля по образованию оказалась экономистом. Прознав про это, я тут же сделал ее замом ответственным за клановые финансы. Которые в данный момент поют даже не романсы, а оды и арии.
   Набор сторонних игроков идет туго. Никто не спешит связывать свою жизнь с никому не известным кланом, но это я планирую скоро изменить. Сначала первое прохождение подземелья, а потом захват замка. Возможно, что тоже первый в провинции. Многие кланы сейчас на замки облизываются, но удачных штурмов еще не было. А у меня есть весомый такой, крылатый довод...
   Вечер, а затем и ночь прошли гладко. Я бы даже сказал скучно. Но оно и к лучшему. Вечная суета так утомляет. Утром, а точнее незадолго до рассвета, в игру вернулись наши спутники. Быстро свернув лагерь, мы продолжили путь.
   Лес наконец-то закончился. Лично для меня дальше шла знакомая местность - дорога между монастырем и Лесной. К северу идет тот самый лес, в котором я немало полазал в поисках орков по заданию караванщиков. Эх, золотые времена... дай ты бог, чтобы они никогда не вернулись.
   - Впереди какое-то сборище, - сообщила Или, вернувшись из разведывательного полета. - Двигайся, давай! - сложив крылья, она бодро залезла на Потапыча и устроилась за моей спиной.
   - Враги? - уточнил Хакгрим, натянув поводья своей больше похожей на пони лошадки.
   - Нет. Караван какой-то - груженые повозки, воинов мало.
   - Там поляна, - пояснил я. - Торговцы на ней часто привал устраивают.
   - Торговцы? Торговцы - это хорошо, - кивнул гном. - Нам как раз надо весь хлам скинуть.
   - Если это караван Золотых поясов, то продаем через меня.
   - Это еще почему, - удивился он, но тут же сам себе и ответил: - Понятно, репутация хорошо прокачена.
   Первая за два дня встреча с местным населением принесла приятный сюрприз. Караван оказался тем самым. Это я сразу понял, как увидел, кто им руководит.
   - Какая встреча! Тук! - обрадовался сидевший на облучке одной из телег Эйвинд.
   - Твой знакомый, - уточнила Или, с любопытством выглянув из-за моей спины.
   - Да, - коротко ответил я.
   - Друзья друга гильдии, мои друзья, - несколько велеречиво произнес начальник каравана Золотых поясов. - Вы подоспели как раз к завтраку. Преломим же вместе хлеб, как это заведено среди друзей.
   - Завтрак - это хорошо, - оживилась Нисса. - Не все же нам готовкой Тука питаться.
   Мы спешились. Лошадей оставили прямо возле дороги. Они все равно никуда не убегут. Потапыча я просто отозвал. Мишка вымахал до размеров мамаши. И в ограниченном пространстве мог наделать немало бед, а повозки стояли довольно плотно. На месте же этот непоседа долго не усидит. И никакие приказы тут не помогут.
   Пока я пристраивал все ненужное, выбитое за два дня лесного похода, остальные устроились возле большого костра. Возле него хлопотал хорошо знакомый мне половинчик. С момента нашей последней встречи Бильбо еще больше раздался в ширину и теперь весьма напоминал другого моего знакомого этой же расы, но уже извечного. Того самого, которого Или и Нисса разок отправили на перерождение, срубив на этом тысячу репутации с провинцией. Так что налаживание контактов с Лироем можно считать успешным. Вряд ли он забудет такого доброго меня, не ставшего его убивать. И двух воительниц в плащах подозрительно знакомой расцветки, которые, ну чисто случайно, поджидали его на выходе.
   Покончив с делами, я присоединился к остальным.
   - Четырнадцать золотых, по два на брата. Привет, Бильбо. Вижу, ты здоровеешь с каждым днем.
   - Что есть, то есть, - погладил он свой объемный живот. - Смотрю, ты нашел наших обидчиков, друг гильдии. А здесь как оказался? Приобрести припасы зашел. Или хочешь в охрану наняться?
   - Двойной оклад жалования положу! - тут же посулил проходивший мимо Эйвинд.
   - Нет, спасибо, - отмахнулся я от задания, даже не особо его читая. Не до сопровождения караванов мне.
   - Вольному воля, - вздохнул начальник каравана.
   - Жаль, что ты отказался, - начал тут же жаловаться сидевший на большом, перевернутом казане Бильбо. - Времена неспокойные. Разбойников на дороге море.
   - Ага, - лениво кивнул я. А когда они у него другие бывали? - И озоновые дыры ширятся.
   - Вот-вот, - поддакнул половинчик и всплеснул руками. - Ой, совсем забыл! Все же готово уже! - он подлетел к костру и с трудом снял с огня вместительный котелок. - Сегодня у нас овощное рагу.
   - Что?! - возмутилась Нисса, наградив меня убийственным взглядом, словно я в чем-то виноват. Но очередная перепалка умерла, так толком и не начавшись.
   - Гра-а-а! - донеслось откуда-то из леса.
   Где-то я этот то ли клич, то ли плач уже слышал.
   - Что, опять орки? Да ладно, я же их всех перебил!
   - Это не орки, - Бильбо мышкой забрался под казан, на котором до этого гордо восседал и теперь испуганно выглядывал из-под него, словно огромная черепаха. - Это хуже - гоблины.
   - Гоблины? Эти трусливые коротышки?
   Бамбуковая стрела наносит вам пятьдесят шесть единиц урона.
   Бамбуковая стрела наносит вам пятьдесят восемь единиц урона.
   Бамбуковая стрела наносит вам сорок девять единиц урона.
   - Трусливые, но меткие. Пригнись! - загребая руками, Бильбо пополз к повозкам. Под которые бросились и все остальные.
   Стрелы летели не густо, но весьма метко. Ничуть не похоже на предыдущий обстрел орков. Те били навесом, по площади. А тут натуральные снайперы и стреляют явно откуда-то сверху. Кроны деревьев?
   - Тук тебе стрела в голове не мешает? - улыбнулась Или, когда я заполз под повозку рядом с ней.
   - И как она только ее пробила, там же сплошная кость, - проворчала Нисса, выдергивая бамбуковый подарок из своего плеча.
   Тут и спорить не буду, что есть, то есть. Чем больше в армии дубов, тем крепче наша оборона.
   Или ухватила стрелу за древко и с силой дернула. Больно не было, особо приятно тоже. Остальные стрелы я вытащил самостоятельно. Одна попала в руку, другая - в ногу, а вернее сапог. Ногу и не зацепило даже, просто черкануло по голени, а жизни сняли.
   В принципе, особой нужды вытаскивать стрелы не было. Они бы и сами исчезли через несколько минут. Но торчащие из тебя деревяшки не только смущают окружающих, но и мешают при движении.
   - И чего это коротышки взбесились, - я бросил стрелы в траву.
   - Да кто их знает, - вздохнул Бильбо. Под повозкой половинчик не поместился - казан мешал. Но он же и прекрасно защищал его от стрел. - С нашей последней встречи, когда ты в лес ушел орков гонять, эти мелкие гады просто взбесились. Тут монастырь недалеко. Так коротышки его трижды пытались штурмом взять. И чего им жрецы сделали?
   На этот счет у меня были соображения. Не жрецы, а один конкретный жрец. Неужели мой старый знакомец Гумм все еще переживает из-за того, что я отверг его красавицу дочурку?
   - Гра-а-а! - вновь раздалось из леса. Вот теперь я вспомнил, где слышал этот клич. Мой зеленокожий брат Гумм кричал точно так же. - Гра-а-а! Гра-а-а! Гра-а-ауу!
   Из леса караван понесся визжащий, рычащий прилив низкорослых зеленокожих воинов. Должен признать, вооружены коротышки были неплохо. Просто день и ночь по сравнению с тем, что было раньше. Все в однообразных безрукавках из дубленой кожи. Кожаных шлемах. Все говорит об организации, налаженном производстве однообразной амуниции, унификации вооружения и снаряжения. Похоже, у них появился толковый вождь.
   Ха, будет забавно, если это окажется именно Гумм. Может он своих соплеменников развивает, чтобы найти одного жреца сбежавшего из-под венца.
   Только что-то этих гоблинов много. Та убогая деревенька рыболовов, что я помню, содержать такое количество воинов не может.
   Зеленый прилив приближался.
   - Маги, прижались спиной к телеге! Фокус по Адзуме. Проредите их, - приказал я, выбираясь наружу. Мимо свистнула стрела. - Или, у тебя время полета есть еще? Займись лучниками, они должны быть на деревьях. Просто сбивай их вниз, главное чтобы не стреляли.
   Понятливо кивнув, она свечой ушла в небо, словно стартовавшая ракета.
   Адзума вскинула лук, быстро прицелилась и спустила тетиву. Следом за белым оперением стрелы понеслось заклинание Ниссы, а потом еще и Даригер добавил ледка. Получив тройное попадание, один из гоблинов споткнулся и зарылся носом в траву. А Адзума уже пускала стрелу в новую цель.
   - Хакгрим! Не вздумай их агрить, они нас сомнут!
   Еще один гоблин упал, сраженный стрелами и магией. Но и Адзума получила парочку оперенных подарков. Одного или двух коротышек сразили караванщики. Все! Они уже у телег.
   Лесной гоблин, уровень пятнадцать.
   Что-то коротышки растолстели на местных харчах, раньше они были уровня восьмого-десятого.
   Сокрушающий удар! Демократизатор влетел первому нападавшему прямо в голову, одарив критическим уроном и оглушением. Тут и Хакгрим подтянулся, оприходовав контуженого гоблина топором. Стрела от Адзумы, заклинание от Ниссы - одним мертвым гоблином стало больше.
   Бамбуковая стрела наносит вам пятьдесят единиц урона.
   Еще одна стрела вонзилась в мою руку. Да и остальные не избежали ран, разве что Витамин, надежно закрытый спиной Хакгрима, все еще оставался цел.
   Карающей Немезидой Или пронеслась над кронами, выставив перед собой засветившееся ярким светом копье. Стрелы в нас лететь перестали. Я отчетливо видел, как с деревьев упало несколько гоблинов. Остальные лучники тут же перенесли огонь на валькирию. Или пришлось приложить все свое мастерство, уходя от стрел.
   Еще один гоблин скончался под ударом Демократизатора.
   - Тук, помоги!
   Один из коротышек оседлал упавшего на землю Бильбо, и уже занес кривой, похожий на серп меч, чтобы укоротить половинчика на голову. Пинком ноги сбрасываю его с Бильбо, и придаю ускорение молотом.
   Нет, ну как же их много!
   Скорее всего, мы бы ушли на перерождение. Гоблины лезли как одержимые, умирая со счастливой улыбкой на губах. Но тут в дело вмешалась новая сила. Со стороны дороги послышался чистый звук трубы. А затем во фланг атакующей орде ударило десятка два боевых жрецов, тут же сместив чашу весов в нашу сторону.
   Гоблины испугались и побежали. Да, те самые гоблины, что так неистово и упорно атаковали вот только что, побежали. Двуручные молоты сбивали их с ног, отправляли в полет, словно резиновые мячи. Воспарявшие духом караванщики вновь взялись за луки и арбалеты. Не прошло и пяти минут, как все было кончено. Остатки коротышек сбежали в лес, оставив на земле не меньше полусотни своих собратьев. Преследовать их жрецы не стали.
   - Брат Нест, вовремя вы подоспели, - поприветствовал залитый своей и чужой кровью Эйвинд одного из жрецов.
   Не помню, чтобы в монастыре Тара такой был. Впрочем, всех обитателей монастыря я и не знаю.
   - Зеленокожие в последнее время слишком обнаглели, - степенно ответил ему жрец, убирая за спину молот, - вот брат-настоятель и послал нас проверить окрестности.
   Он посмотрел на меня. Так, не дай боги нам сейчас задание выдадут на поиск гоблинов. Нет, это без меня. Вдруг гоблины поймают. Хорошо если сразу убьют А если жениться заставят. Кто знает, чего там этим имитаторам в голову взбредет, вместе с разработчиками. Может у них способы есть.
   - Приветствую брата по Пути, - поприветствовал меня Нест. - Что привело тебя в эти земли?
   - Приветствую... добрый брат, - вежливость, вежливость и еще раз вежливость. К тому же их больше и они выше уровнем. - Я хотел показать своим друзьям великолепный монастырь Тара.
   - Среди твоих спутников женщины, - нахмурился жрец.- Сожалею, но им не будет дозволенно ступить на территорию обители.
   Хорошо что он еще Или не видел. У нее с монастырем репутация вообще минус, результат ее первого визита.
   Пожелав удачи, жрецы бодро построились в колонну и отправились дальше, творить добро и причинять справедливость различной степени тяжести.
  

Глава 2


Братец тук и возвращение к истокам.


  
   Выполнено скрытое задание: "Защита каравана Золотых поясов". Получено семьсот очков опыта.
     Ваша репутация с фракцией "Золотые пояса" выросла на двести пятьдесят пять единиц. Текущий уровень репутации: дружба.
   Репутация клана Безумный легион с фракцией "Золотые пояса" выросла на пять единиц. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   Ваша репутация с Тизаяной Прядильщицей судеб выросла на сто пять единиц. Текущий уровень репутации: уважение.
   - Нашел что-то интересное? - вопрос Или отвлек меня от изучения мертвого гоблина.
   - Их снаряжение, оно одинаковое, - указываю на соседнее тело. - Раньше это были дикари, а теперь - армия. И уровень у них вырос.
   - Все течет, все меняется, - философски заметила она, пожав плечами. - Лучше посмотри, что там из трофеев.
   - Какая же ты меркантильная, - с притворным сожалением вздохнул я, наклоняясь к трупу.
   - Не меркантильная, а практичная, - поправила она меня и поторопила: - Давай уже! Чего ждешь?
   Я прикоснулся к телу, и оно начало таять в воздухе.
   - Сломанный меч, Амулет ученика шамана. Ого, да он похоже золотой. Богатые пошли ученики.
   - Золотой? - тут же сделала стойку Или. - Красивый? А что дает?
   - Сейчас сама увидишь.
   - Плюс два к интеллекту, - разочарованно протянула она, получив от системы извещение о розыгрыше предмета. - Опять для мага. Что за невезение!
   Кто бы говорил. Кто в каждом походе в катакомбы получает по неплохому предмету?
   Репутация клана Безумный легион с фракцией "Золотые пояса" выросла на одну единицу. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   Репутация клана Безумный легион с фракцией "Золотые пояса" выросла на одну единицу. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   А это откуда взялось? С наградой за скрытое задание все понятно, но что означают остальные сообщения? Вот опять единичка клановой репутации капнула. Приятно, конечно. Капля за каплей - и океан. Только вот непонятно кого благодарить, а главное за что?
   Обведя взглядом своих спутников, я сразу нашел причину щедрости системы. Прохаживаясь вдоль повозок, Витамин лечил раненых караванщиков. Это он неплохо придумал. Мне вот как-то подобное и в голову не пришло. А ведь должно было, после Лироя с его Армагеддоном.
   - Раз ты у нас такая практичная, - то собирай добычу, - махнул я рукой, указав в сторону леса. Там в живописных позах валялось больше десятка тел. Половина из них наша: гоблины сбитые Или с деревьев, погибшие при падении, плюс сраженные стрелами и магией. - А я пойду, помогу Витамину репутацию для клана зарабатывать.
   - Пфф, - фыркнула Или, небрежно отбросив тяжелую косу за плечо. - Тебе просто лень тащиться к лесу.
   - Почему сразу лень? - разыграл возмущение я. - Просто не хочется.
   - Лентяй ты Игорь. Лен-тяй! - припечатала она.
   - Должны же у меня быть хоть какие-то недостатки.
   - Если бы к ним прилагались еще и достоинства.
   - И почему же ты меня еще не бросила?
   - Хороший вопрос. Постоянно его себе задаю...
   Положив копье на плечо, она неспешной походкой направилась к лесу.
   Первым моим пациентом стал Бильбо.
   Половинчик сидел на земле и с тоской разглядывал котелок с едой, опрокинутый в горячке боя. Полоса его жизней находилась в желтой зоне, хотя видимых ран заметно не было. Выделяю его в качестве цели и бросаю Целительную молитву.
   - А? - поднял он недоумевающий взгляд. - Спасибо... Ты мне жизнь спас, - он посмотрел на то место, где на него недавно напал гоблин. Тело уже исчезло, только помятая трава напоминала о произошедшем. - Даже не знаю, как тебя отблагодарить.
   Ваша репутация с персонажем Бильбо выросла на три тысячи единиц. Текущий уровень репутации: дружба.
   Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьдесят единиц. Текущий уровень: дружба.
   Ваша репутация с Тизаяной Прядильщицей судеб выросла на десять единиц. Текущий уровень репутации: уважение.
   - Да не за что, - отмахнулся было я и хотел уже уйти к следующему раненому, но остановился. В мою голову пришла интересная мысль, которую я тут же и озвучил: - А на счет благодарности. У тебя новых рецептов не найдется?
   Половинчик задумчиво почесал затылок, лицо его просветлело.
   - Знаешь, а найдется. Погоди-ка минутку!
   Бодро подскочив с земли, разом позабывший былые горести Билбьбо подбежал к одной из повозок. Подпрыгнув, он ловко забрался внутрь, но вскоре выбрался, держа в руках объемистый сидор, чуть ли ни с себя ростом.
   - Где же это тут у меня было? - ворча под нос, он с головой залез в мешок и принялся перебирать его содержимое. - Не-то, опять не-то. А! Вот он. - Выудив из мешка пожелтевший свиток, Бильбо протянул его мне. - Вот, давно уже валяется. Достал по случаю, а выучить так и не пришлось.
   Выполнено скрытое задание: "Награда для спасителя". Получено триста очков опыта. Получен рецепт: Пряный омлет пьяницы.
     Ваша репутация с фракцией "Золотые пояса" выросла на пятьдесят единиц. Текущий уровень репутации: дружба.
   Репутация клана Безумный легион с фракцией "Золотые пояса" выросла на одну единицу. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   Воистину наглость - второе счастье. Не попроси я рецепт, так бы и остался без награды, с одним спасибо. Оно, конечно, греет душу, и спасал я Бильбо не ради наград. Но и небольшой бонус за спасение - штука приятная.
   Открыв свиток, я с интересом изучил рецепт.
   Пряный омлет пьяницы.
   Идеальное сочетание пряных трав, яиц, бекона и виски. Главное не увлекайтесь последним ингредиентом...
   Дальше шли получаемые бонусы. Весьма неплохие бонусы. Плюсы пять ко всем характеристикам. Плюс к восстановлению бодрости и скорости бега. Правда, требовался ранг подмастерья кулинарии, но до него мне осталось не так много.
   - Нашел что-то интересное? - оторвавшись от изучения свитка, я обнаружил рядом с собой Витамина и недоуменно огляделся. Вот ведь метеор наш лекарь! Всех раненых уже успел обработать и не запыхался даже. Маны вон все еще больше половины.
   - Рецепт на кулинарию вот получил.
   - Это значит, что на обед будет что-то новенькое, а не это твое рагу? - восхитился он.
   - И не мечтай. Пока я подмастерья не получу, будете есть только рагу, - спустил я его с небес на землю.
   - Нет уж, спасибо, - в притворном ужасе замахал руками Витамин. - Меня и жена неплохо кормит.
   - А прибавку к выносливости тебе тоже жена дает? - помимо простоты приготовления, рагу - это один из немногих начальных рецептов дающих хоть какие-то плюсы к навыкам, помимо ускоренной регенерации бодрости.
   - Все то вам молодым выносливости не хватает, - мерзко хихикнул гоблин, с хитрым прищуром стрельнув глазами в сторону Или. - Я вот в твои годы и так справлялся. Как красотку увидишь, так вот и он - этот самый прилив силы, выносливости и всего остального. А сейчас... - он задумчиво почесал крючковатый нос, - зрение, наверное, уже не то стало.
   Собрав трофеи, мы тут же загнали большую их часть Эйвинду и двинулись в путь.
   Монастырь Тара встретил нас запертыми воротами и слегка закопченной стеной у одной из угловых башен. Гоблины действительно пытались его штурмовать? Соболезную коротышкам... мир их праху.
   - Кого там принесло? - тепло поприветствовал нас брат-привратник, высунувшись между зубцов надвратной башни. - Женщинам запрещено переступать порог этой святой обители, - заявил он, мазнув по нам равнодушным взглядом, - остальные могут пройти.
   Заскрипел подъемный механизм, решетка медленно поползла вверх.
   - Действуем как договаривались, - шепнул я Или на прощание. Кивнув в ответ, она в сопровождении Ниссы и Адзумы равнодушно поехала назад.
   - Классное местечко, - восхитился Хакгрим, когда мы проехали через ворота. - Нам туда? - указал он в сторону величественного готического собора.
   - Идите, а я к наставнику жрецов загляну, - сказал я. Требуется получить давно выбранный навык за двадцатый уровень.
   Исключая слегка закопченную внешнюю стену монастырь не изменился. В тени надвратной башни все также журчал фонтан, а скорее фонтанчик в виде каменного цветка. Похожий на лунатика брат Павел - местный садовод, гулял между деревьями небольшого, совмещенного с огородом сада. С кухни тянуло ароматным дымком.
   - Тук? - удивленно-вопросительно, словно не веря своим глазам, окликнул меня кто-то, когда я проходил мимо монастырского сада.
   Голос знакомый, но кто из старожилов еще мог остаться в монастыре. Разве что...
   - Хеймнар! - развернулся я в сторону моего недавнего убийцы по неволе. - Рад тебя видеть! Ты все еще возишься со своим огородом? И как успехи?
   - Искусник травничества и алхимии, - шутливо поклонился он. - Я бы пожал тебе руку, но сам видишь, - мне была продемонстрирована грязная пятерня.
   Надо сказать, выглядел Хеймнар куда лучше того растерянного и потерянного парня, каким казался в первые дни. Он и до приступа одержимости был несколько нелюдим, а потом и вовсе замкнулся в себе, постоянно пропадая в монастырском саду и за алхимическим столом. А теперь вон ничего - улыбка до ушей, в глазах блеск.
   - Неплохо, - оценил я. - Поздравляю.
   Тут вон подмастерье не знаешь, как взять, а он уже искусник. Силен.
   - Спасибо, а у тебя как дела? Слушок ходит, что ты клан из наших формируешь?
   - Есть такое дело. Хочешь вступить? - обрадовался я.
   Он грустно улыбнулся и неуверенно покрутил головой, повторив уже когда-то сказанное.
   - Нет. Эта беготня по уровням не для меня.
   - Хороший алхимик нам тоже пригодится. Неужели тебе не надоело сидеть в этих четырех стенах? - Зерно сомнений я в нем заронил, по глазам вижу, что заронил. Требуется додавить. - Если тебе так нравится сидеть и с зельями возиться, то это же можно делать в клановом замке.
   - А у вас есть замок? - заинтересовался Хеймнар.
   - Нет, но скоро будет. Я над этим уже работаю.
   - Хм, - задумался он.
   - Ресурсами мы тебя обеспечим, - продолжал увещевать я. - Новые места, новые лица, - и подмигнув, проникновенным тоном искусителя добавил: - красивые девушки, в том недоумении, что в игре зовется доспехами.
   - Хорошо. Хорошо, - выставил он вперед пустые, грязные ладони. - Я подумаю. Обещаю. Тут-то ты что делаешь? Соскучился по монастырю? Не верю!
   - Правильно делаешь, что не веришь. Жизнь за этими стенами бурлит, кипит, бьет ключом. - Чаще всего гаечным и по голове, но этот момент мы опустим как несущественный. - А постные физиономии монахов мне на второй день осточертели. А в монастыре я по делу. В храм нужно заглянуть по заданию. Но я думаю, до завтрашнего утра задержаться.
   - Тогда еще увидимся, - кивнул он, возвращаясь к работе.
   Вот и первый потенциальный ремесленник появился. Хеймнар согласится. Я в этом почти не сомневаюсь! Его колебания слишком очевидны. Не похоже, что он сильно проникся идеалами монашеской жизни.
   А ремесленники клану нужны. Крепкий тыл и хорошее снабжение - залог прочного фронта. Качать ремесло ничуть не проще боевых навыков. Да что там - сложнее! Во всяком случае, дороже! Подмастерье, искусник берутся относительно легко даже в одиночку, но времени и ресурсов на это уходит прилично. А вот выше начинаются проблемы: редкие рецепты, дорогие ресурсы. Нет, без клановой поддержки это практически нереально.
   Пусть Хеймнар пока искусник, но с такой любовью к работе быстро дорастет до мастера, а потом и виртуоза. Ингредиентами мы его обеспечим. Всем кланом пахать будем, я лично по лесу буду ползать, травы искать, но обеспечим.
   На тренировочной площадке пара незнакомых мне извечных затеяла спарринг. Деревянные дубинки яростно сталкивались в воздухе, оглашая весь внутренний двор веселым треском.
   Наставник Кон обнаружился на своем любимом месте, на скамейке в тени яблони. Нет, но как же он похож на моего инструктора по рукопашному бою. Интересно, как там Канг поживает? Все гоняет юную поросль или на пенсию уже ушел?
   - Приветствую, мастер-наставник, - я уважительно поклонился старику.
   - Причудливы пути, по которым мы ходим, - усмехнулся Кон, оглядев меня с ног до головы цепким, внимательным взглядом. - Что привело тебя ко мне?
   - Тяга к новым знаниям, наставник.
   - Похвально, - кивнул монах. - Пусть этот голод будет у тебя неутолим.
   Выберите навык из списка.
   Вот и оно! Долгожданный выбор навыка! Список стал еще больше, но выбор от этого не сделался труднее. В этот раз я подготовился заранее. Изучил форум. Прикинул. Взвесил все за и против. Посоветовался с Авророй. А поэтому сразу отыскал то, что поможет именно мне.
   Короткий поиск. Выбор.
   Сокрушитель стихийной защиты (огонь), ранг-ученик.
   Каждый ваш удар личным оружием уменьшает магическое сопротивление цели к стихии огонь на два процента. При полном обнулении защиты, каждый последующий удар увеличивает на один процент мощь ваших огненных заклинаний, примененных к цели. Внимание, данное умение не уменьшает уровень защиты цели для участников вашей группы или рейда.
   Навык не особо популярный. Маги в рукопашную не ходят, а у воинов напряг с атакующими заклинаниями и интеллектом, от которого зависит урон магией. Но для моего Серого инквизитора выбор отличный. Особенно если прокачать навык хотя бы до уровня искусника, когда процент сбиваемой защиты увеличится до пяти. Сбиваем защиту от огня, вешаем метку еретика и сжигаем противника к чертям аутодафе. Главное, не загнуться на этапе сбивания защиты, но это уже технические сложности.
   Конечно, навык не слишком пригодится на обычных мобах. Они и так прекрасно дохнут от простых ударов. В крайнем случае, есть еще мой любимый - сокрушающий. Зато на каком-нибудь толстом боссе возможность ударить усиленным в несколько раз аутодафе лишней не будет. Тут главное не переборщить, сорвав босса с танка.
   Поблагодарив наставника очередным глубоким поклоном, я отправился к храму. Первый же шаг на ведущую к нему лестницу вызвал долгожданное сообщение:
   Выполнено задание: "Священное оружие". Третье задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".
   Получено две тысячи очков опыта.
   Ваша репутация с провинцией Аванакс выросла на двести единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   А вот теперь можно заглянуть к настоятелю и попытаться выцыганить задание на защиту стен и дождаться ночи...
   Властный взгляд светло-зеленых глаз настоятеля подавлял.
   - Значит, хочешь патрулировать ночью стены? - если он и удивился просьбе, то не подал виду.
   - Да, - кивнул я, погасив в себе в себе порыв вытянуться во фрунт. - Слышал у вас проблемы с гоблинами. Своими глазами видел, как зеленокожие атаковали караван рядом с торговым трактом.
   - Спасу нет от этих злобных бестий, - вздохнул брат Георг. Заложив руки за спину ладонью на ладонь, он подошел к окну, и некоторое время молча смотрел на шумевший за стенами лес. - Они что-то затевают. Я это чувствую. Ладно, раз тебе не спится...
   Вам предложено задание: "Ночной дозор".
   Патрулируйте южную стену монастыря.
   Награда за каждого замеченного нарушителя. Крупная награда за каждого пойманного нарушителя.
   Какой соблазн! Может последовать примеру Ниссы и заложить всю нашу троицу девиц местной страже? Или все равно улетит. Ниссу не жалко. Что посеешь, то и пожнешь. Я человек по своей природе не мстительный. Но возмездие - это святое. Адзума... Эх, только ради Адзумы придется отказаться от такого замечательного плана. Лучница мне ничего плохого не сделала. От нее вообще одна сплошная польза.
   Задание получено. Теперь надо отписаться Или.
   Южная стена. Начинаем после захода солнца.
   Ждем.
   Когда солнце начало клониться к горизонту, я уже был на крепостной стене. В моем инвентаре ждала своего часа заранее заготовленная веревка. Хакгрим, Даригер и Витамин страховали периметр. Равнодушный ко всему монах-непись, несший дневной дозор, буркнув что-то приветственное, поспешил к лестнице, торопясь на ужин.
   Под жарким летним солнцем камень стен сильно нагрелся. При желании можно даже яичницу поджарить. Хотя под "летним" - это я слегка загнул. Почему-то в игре смены сезонов нет. Вот просто нет и все тут. Для столь совершенной симуляции это как-то даже странно. Впрочем, в игровом мире в целом много условностей. Например, такой штуки как часовые пояса тоже не существует. День он везде день, а ночь - ночь. Не важно, на самом крайнем западе исследованного мира ты находишься или на востоке, первый луч солнца вы увидите одновременно.
   Под гневный окрик стражника с башни, рядом со стеной пролетела Или. Махнув крылом, она подмигнула мне и скрылась за кронами деревьев. Наконец солнце плавно уползло за горизонт, стало темно. В кельях гасли огни. Монастырь Тара постепенно погружался в сон.
   Выждав для верности еще немного, я надежно закрепил веревку и сбросил ее вниз, в темноту.
   - Все готово? - раздался сбоку голос Или. Валькирии верхолазание не нужно - крылья есть. Остальным не так повезло.
   - Да, где они там?
   Верёвка натянулась, как струна, затем ослабла и натянулась вновь - ее явно проверяли на прочность. Тихое шуршание и вот уже на стену спрыгивает Адзума, а за ней и порядком запыхавшаяся Нисса.
   - Нервничаешь? - подначил я тяжело дышавшую магичку. Бодрости у нее немного, а при таком вот способе подъема на стены замка ее расход увеличен. - Здесь столько мужчин, да без женской ласки. А вдруг нас поймают?
   - Не бойся, - покровительственно похлопала она меня по плечу. - Я не дам им тебя изнасиловать.

Глава 3


Братец Тук и древний вампир.


  
   В монастыре все прошло на удивление гладко. Тихо пришли и тихо ушли, не потревожив ни одной живой души. Мне даже задание засчитали, хотя награда - крохи опыта. Надо было все-таки исхитриться и как-то сдать Ниссу...
   Следующая неделя была посвящена активной прокачке. Аврора как раз скинула нам наводку на ряд интересных мест не так далеко от монастыря. Слава богам, локаций с гоблинами в этом списке не было.
   - Наконец-то добрались, - спрыгнув с Потапыча, Или несколько раз взмахнула крыльями, но взлетать не стала. - Надоело по лесам ползать!
   - Зато неплохо так поднялись и большую часть провинции изучили, - заметил Хакгрим, довольно потирая руки. Что бы он там не говорил, но на его лице просто читается радость возвращения в лоно цивилизации. Романтика жизни на лоне природы хороша, только когда у тебя есть возможность в любой момент вернуться к централизованному водоснабжению и унитазу с подогревом.
   Но слова гнома имеют смысл. Или вон уже тридцать вторая. Да и у меня тридцатый уровень. Остальные, правда, несколько поменьше. Все же у них и помимо игры есть дела. Но за двадцать пятый перевалила даже Нисса. Будем надеяться, что наши прикидки верны и новое подземелье рассчитано на двадцать пятые - тридцать пятые уровни. Впрочем, все говорит именно об этом. Если изначально цепочка заданий отображалась красным цветом, то теперь она зеленая. Как пояснила Аврора, цветом показывается сложность выполнения на твоем текущем уровне.
   Кстати, надо бы ей отписаться, что мы уже в городе.
   - Зло здесь за каждым углом. Смотри под ноги, не вляпайся в него! - приветственно проворчал стражник на воротах. Интересно эти фразы что-нибудь значат или программа имитации личности их просто генерирует случайным образом?*
   (*Все цитаты стражников имеют свои аналоги в различных РПГ играх, но ГГ этого знать не может. Его сфера интересов лежит в несколько иной плоскости.)
   - Чего застыл? Ты проходу мешаешь, - Или требовательно дернула меня за руку, выводя из-под арки городских ворот.
   - А? Да письмо от Авроры получил. Она нас ждет в клановой резиденции. Я вот понять не могу, откуда она у нас взялась и где находится.
   - Это нам к реке, - пояснил всезнающий Хакгрим. - Там под клановые резиденции отдан целый квартал.
   - А резиденции даются бесплатно?
   - Скажешь тоже, - фыркнул он. - Бесплатно в этой игре тебя только прибить могут. Хотя... ты же заплатишь частью наличности, а возможно и вещей.
   - И откуда у нас тогда клановая резиденция, а главное - на какие деньги ее приобрели?
   - Так с обязательного налога небось нужная сумма набежала, - он пожал плечами и видя недоумение в моих глазах, терпеливо пояснил: - Десятая часть всех выбитых денег идет сразу в казну клана. Хоть с монстров и падают жалкие крохи, но если в клане несколько тысяч активных игроков. То в день набегает неплохая сумма. На оплату аренды кланхолла точно хватит.
   - Так денег можно поднять просто на убийстве монстров?
   - Нет, много так не заработаешь, - осадил меня гном. - Только на общие расходы и хватит, да и то по минимуму.
   Ну вот, такой план накрылся. Хотя он прав. Сколько мы живого (мне вспомнились зомби на одном из кладбищ) и не очень живого за это время перебили? Да бесчесть! А что по деньгам выходит? Всего полсотни золотых! Десятая часть - пять золотых. Всего пять золотых! И это за несколько дней, да с группы из семи человек - действительно немного.
   - А если...
   - Уровень не важен, - предугадал мой вопрос Хакгрим. - Тут ведь фишка в чем - с монстра сотого уровня денег выпадает столько же, сколько и с десятого. Так что убийство монстров ради денег - штука бесполезная. На низких уровнях денег с них хватает хотя бы на ремонт снаряжения и расходники вроде стрел и слабых зелий. А на высоких, они не окупают даже этого.
   - Так можно локации со слабыми мобами зачищать! Высокоуровневый игрок может их сотнями в час резать.
   - Прекрасный план, - скупо похвалил он, - но бесполезный. Ты забыл, что если разница в уровнях большая, то добычи не будет.
   Опять облом.
   - Значит, основные доходы кланы получают от владения замками? - решил уточнить я.
   - Не столько замками, сколько прилегающими к ним землями. С любого ресурса, добытого на этой территории, клан получает свой процент. Плюс налоги со всех поселений и торговых караванов. А если на территории еще и высокоуровневое подземелье окажется, то деньги можно лопатой грести. Но это редко бывает.
   Так за разговорами мы и достигли квартала с кланхоллами. Прежде мне здесь бывать не доводилось, а посмотреть было на что. Параллельно реке шла широкая и длинная улица. Как раз от моста к Изумрудному городу и до крепостной стены. По обеим ее сторонам располагались массивные двухэтажные здания, обильно украшенные свисающими с крыш до земли знаменами клановых расцветок. Над единственным входом находился щит с гербом клана и его название. Даже не знал, что в Аванаксе столько кланов, провинция-то новая. Легион Ваэрона, Чистые Духом, Крылатые вестники, Ночной дожор, Волосатые ноги, Снусмумрики... Пафосные названия соседствовали со смешными и просто странными.
   - Похоже, нам сюда, - Или кивнула в сторону здания украшенного флагами знакомой расцветки.
   - В очередной раз убеждаюсь в своем безупречном чувстве вкуса, - прокомментировал я очевидное.
   На фоне кричащих цветов прочих кланов, которые словно соревновались в яркости, здание украшенное строгими черно-белыми прапорами сразу бросалось в глаза.
   - От скромности ты точно не помрешь, - заметила Нисса. Давно ее не было слышно... минут десять.
   - Конечно, - кивнул я, - меня от зависти убьют.
   - От зависти к чему? - выгнула бровь она.
   - Ко всему, а в частности к этой самой моей выдающейся скромности. Кстати, надо взять толковый словарь и посмотреть все-таки, что это такое.
   - Смешно, - Нисса изобразила ладонями бурные аплодисменты. - Тебе надо было не главой стать, а клановым шутом. Если такая должность есть.
   - Есть. Или сразу после назначения замом присвоила ему звание офицера.
   Надо отдать Ниссе должное, в этот раз она не разозлилась, а звонко рассмеялась, оценив шутку.
   Первым встреченным соклановцем оказался Робур. Когда мы вошли, минотавр как раз вел свою группу к выходу.
   - Ave, Caesar, morituri te salutant! - завидев меня, гаркнул он, ударив кулаком по могучей груди, и призывно махнул своим спутникам. - Шевелитесь, нас ждет Канализация.
   Напоследок рогатый Дон Жуан успел послать воздушный поцелуй Адзуме, и наградить заинтересованным взглядом Ниссу, но девушки его проигнорировали.
   - А ничего так, - сказала Или, разглядывая внутреннее убранство кланхолла. Хотя, что тут разглядывать. Обычный зал. Чем-то музейный напоминает. Вон и постаменты для экспонатов предусмотрены.
   - Это еще что, - заметил Хакгрим, по хозяйски оглядываясь по сторонам. - Ты бы видела кланхоллы топ кланов: чучела убитых монстров, головы рейдбоссов. Награды за первые прохождения, - он мечтательно зажмурился.
   - А зачем? - удивилась Нисса.
   Гном посмотрел на нее как на... Ниссу.
   - Есть такое слово достоинствометр.
   - Странное какое-то слово.
   Хакгрим замялся и, подбирая слова, добавил:
   - Просто это облагороженный вариант. Реальный в приличном обществе произносить не следует, да и система не даст.
   - И все же - зачем?
   - Кланы любят мериться... достижениями. Да и не только кланы, если подумать. Забитый трофеями зал прилично повышает реноме клана, а зачастую и приносит неплохой доход. Зайдешь в такой зал и сразу понятно, что в клане серьезные люди, а не лузеры какие, дальше нубских локаций не вылезавшие.
   - Доход? - тут же навострил уши я. - А вот на этом месте поподробнее.
   - Тук, ты меня пугаешь, - Хакгрим сделал шаг назад, увеличив дистанцию между нами. - Только о деньгах и думаешь.
   - Я же не для себя стараюсь, а ради всеобщего блага. Так как можно на трофеях заработать?
   - Да просто демонстрируя их, - пояснил гном. - Тяга человечества к богопротивному селфи неистребима. За просмотр ничего не берут, но любая съемка автоматом принесет денежку в клановую казну. Когда Дети Титанов где-то Черного альфина нашли и завалили, так в их кланхолл натуральная очередь выстроилась.
   Следующим знакомым лицом стала Мэрджори - супруга Ренраля, а по совместительству и клановый казначей.
   - Вижу, вы уже вернулись, прекрасно, - поприветствовала она нас и повернулась ко мне. - Игорь? - Мэрджори чаще других игнорировала негласное правило игры и предпочитала называть всех по именам, а не игровым никам. - У меня как раз есть несколько бумаг на подпись.
   Что-то мне подсказывает, что зря я сюда заявился. Никогда не любил бумажную работу. А заместители на что?
   - Хорошо, сейчас переговорю с Авророй и подойду, - обреченно кивнул я и повернулся к команде. - Чувствую, это надолго. Разбегаемся пока. Отдыхайте.
   Зря я решил зайти к Авроре. Ой, зря! Следующие восемь часов (Реальных, а не игровых!) я провел, занимаясь делами клана. Некоторые вещи без главы в принципе принять невозможно. А потом еще пришлось готовиться к походу в подземелье. Аврора выдала целый список того, что нужно. И с чего я решил, что клан - это доходы? Расходы это! Одни сплошные расходы! В один поход на аукцион мы фактически обнулили и те жалкие остатки клановой казны, и мой личный игровой счет.
   Но вот этот день настал!
   Пока члены группы примеряли и ахали над полученными от клана обновками, слегка взволнованная Аврора методично прохаживалась вдоль нашей шеренги от стены к стене, терпеливо пережидая приступ общего восторга. Идти на Первое прохождение "в этом хламе", как она характеризовала большую часть нашего снаряжения - это просто преступное разбазаривание данного шанса. Если мы провалимся, то для всех участников группы подземелье заблокируется. Срок разный - от пяти дней до тридцати. Но потеря даже пяти дней - это риск того, что первое прохождение сделает кто-то другой.
   - Пробежимся по всему списку, - сказала она, когда первые восторги несколько поутихли.
   А еще говорят, что только у русских тяга к халяве. Вранье! Халяву все любят. Но только у русских хватает совести честно это признать.
   - Давай, - согласно киваю в ответ.
   - Зелья?
   - Есть. Или, Адзума и Хакгрим - лечебные и бодрости, по десять штук. Витамин, Даригер и Нисса - зелья маны и лечебные.
   - А у тебя что? - покрытый шерстью палец уперся мне в грудь.
   - По двадцать штук всех трех видов, команданте. Общий запас.
   - Свитки воскрешения?
   - По одному у каждого.
   - Жаль не удалось купить больше, - посетовала она. - Нам срочно нужен приличный каллиграф. И не один. Еда?
   - Запас на сорок восемь часов постоянного бафа. Магам на прибавку к интеллекту и регенерации маны. Всем остальным - ловкость и выносливость.
   Хоть еду закупать не пришлось. Три дня назад я все-таки взял новый ранг кулинарии и существенно расширил наше меню. Пришлось порядком повозиться, изготовляя сотни порций.
   - Факелы?
   - По три десятка у каждого.
   - Хорошо. Адзума, что у тебя со стрелами?
   - Улучшенные, еловые, - ответила лучница. - Как раз под мой уровень. Три слота забиты под завязку. Хватит на небольшую войну.
   - На войну может и хватит, а вот на подземелье... Возьми еще тысячу из кланового хранилища... Снаряжение у вас починено? Ремонтные принадлежности взяты? Вроде бы все. Жаль, мне с вами нельзя, - она вновь вздохнула и как-то мечтательно протянула: - Первое прохождение... Везучие вы. Я вот до сто семьдесят шестого прокачалась, а ни разу достижение за первое прохождения подземелья не получала. Подземелий мало, а игроков много.
   - Мы его еще тоже не получили, - напомнил я.
   - Получите. Только попробуйте не получить! - Аврора грозно продемонстрировала нам выпущенные из подушечек пальцев когти.
   С таким добрым напутствием мы и отправились на подвиги.
   Подземелья Лавены оказались типичными... подземельями Лавены. Коридоры плавно переходили в полутемные залы, развилки, лестницы, новый ярус и опять крысы... много крыс. Очень много крыс! Чумные, дикие, ядовитые, кровожадные, а так же: гигантские, злобные, токсичные, и еще: лютые, тощие, коростные, а затем: гниющие, нечистотные... Ну вот, где-то половину я уже назвал.
   Получено достижение: Гроза крыс.
   Если бы у крыс была религия, в их божественном пантеоне вы бы заняли место бога смерти.
   Плюс пять процентов к урону по любым грызунам.
   - Достижение всем упало? - заинтересовался я.
   - Гроза крыс? - уточнил Витамин. - Полчаса назад получил.
   Адзума молча кивнула.
   - Эй, а почему у меня ничего? - возмутилась Нисса.
   - Не переживай, еще получишь, - пророчески заметил Даригер. И оказался прав. Не прошло и получаса, как данное достижение было у всех членов группы.
   Очередной подземный ярус был таким же, как и предыдущие... десять? Я уже давно перестал считать. Вот только этот ярус оказался на удивление пустым. Вот уже пятнадцать минут мы бродим по этому лабиринту в поисках лестницы и еще не встретили ни одной крысы. Я уже волноваться начинаю. Не случилось ли чего?
   Наконец из темноты послышался знакомый дробный перестук когтей. Одна крыса тут точно есть.
   Мое предположение оказалось справедливо, но лишь отчасти. Из темноты и правда выскочила крыса, а вернее - ее скелет.
   Крыса-скелет, уровень двадцать пять.
   - Наконец-то хоть что-то новенькое! - обрадовалась Нисса, зарядив в морду крысы первое заклинание.
   - И где новенькое? Та же крыса, только дохлая, - Приняв моба на щит, Хакгрим ловко оттолкнул его в сторону, подставляя под мой сокрушающий удар. - Пятый час спускаемся, - посетовал он, не прекращая орудовать топором. - А где результат?
   Крыса-скелет убита. Получено триста очков опыта.
   - Раз мертвяки пошли, то и наша цель близко, - резонно предположила Или, склонившись над дважды трупом крысы. - Пустышка! Витамин, разделать ее можно?
   - Сейчас посмотрим, - в свете настенных факелов блеснул нож гоблина. - Слюна зомби какая-то, а больше ничего.
   - Что за невезуха! - валькирия разочаровано пнула труп, пока он не исчез. - Что там карта показывает?
   Самой посмотреть ей что - лень? Карты читать - для этого штурман есть.
   - Мы на месте, но отметка чуть ниже, - отозвалась Нисса. Угадал я на счет штурмана.
   - Может привал, - предложил Витамин. - Бафов от еды на пять минут осталось. Да и просто хочется дух перевести.
   - Найдем спуск на следующий ярус и привалимся, - сказал я.
   - А чего его искать? Вон он, - Хакгрим осветил факелом темный проем, удачно спрятанный за колонной. Очередная лестница уходила вниз, где и пропадала в темноте.
   - Хорошо, тогда привал на полчаса.
   Примостившись на каменном полу, я потянул из инвентаря тарелку с омлетом. Забавно, что доставаемая из инвентаря пища всегда появляется со своей тарелкой или миской, снабженной необходимой ложкой или вилкой. После приема пищи вся посуда через минуту сама исчезает, избавляя от возни с ее мытьем. Впрочем, у меня и нормальная посуда в инвентаре лежит, я ее при готовке использую. Изготовил порцию, положил на тарелку, запихнул в инвентарь - в инвентаре еда и новая чистая тарелка.
   Фигуры Витамина, Адзумы, Даригера и Хакгрима поблекли, но не исчезли окончательно - игрок временно покинул капсулу, но не вышел из игры. Не все могут похвастать, хотя это как сказать, наличием особо продвинутых капсул с трубками питания и прочими "удобствами". Видел в сети зрелище "загрузки" в капсулы постоянного, полного погружения, как у меня. Не самая приятная картинка. Остальные-то обходятся менее продвинутыми вариантами, которые не следят за твоим физическим состоянием и утолением естественных нужд организма, зато и покинуть их могут самостоятельно и в любое удобное время.
   Порция омлета подошла к концу, подарив приятное ощущение сытости и обновление иконок с бафами. Посмотрев на соседок и все такие же полупрозрачные фигуры остальной команды, я достал из инвентаря вторую порцию. Все равно взял с запасом, а Новый дом приучил меня есть, пока есть, что есть.
   Покончив с отдыхом, мы продолжили путь. Следующий ярус оказался забит крысами скелетами, зато в его окончании мы нашли... тупик.
   - Что-то я не понял? - Хакгрим задумчиво поскреб лезвием топора каменную кладку стены. - Нет здесь никакого входа в подземелье. Метка точно сюда указывает?
   - Точно, - подтвердил я, сверившись с картой. Гном не был с нами у вампирши, и нужной отметкой не обладал. У него в описание задания путь ограничивался спуском на самый нижний ярус, где еще требовалось - Мы на месте... Так, давайте внимательно осмотримся.
   Осмотр ничего не дал. Обычный коридор с надоевшими стенами из серого камня. Нет никаких значков или рисунков. Даже выступающих камней и то нет. Может у нас уровень навыка наблюдения низкий? Тогда это очень и очень плохо.
   - Может, стоит поискать пустоты? - предложила Адзума, въедливо рассматривая правую стену.
   - Да что тут искать? Тупик это. Тупик! - раздраженный Хакгрим зло пнул стену перед собой. Раздался отчетливо слышный щелчок, а затем часть стены медленно отъехала в сторону, открыв проход.
   - Хм, - почесал бороду Хакгрим. - Был не прав, признаю. Адзума, ты гений.
   Выполнено задание: "Дорога во тьму". Четвертое задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".
   Получено четыре тысячи очков опыта. Ваша репутация с фракцией "Провинция Аванакс" выросла на двести единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Открыта локация: "Последнее пристанище пророка".
   Вам предложено задание: "Мертвый пророк". Пятое задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".
   Тысячи лет назад древний вампир Хархаз Мертвый Пророк, был побежден и запечатан в самых глубоких подземельях Лавены. Но нельзя навсегда убить то, что изначально мертво. Зло всегда найдет выход. И ты должен его остановить!
   Награда за задание: пять тысяч очков опыта, двести очков репутации с фракцией "Провинция Аванакс".
   Желаете принять задание? Внимание! В случае отказа от задания цепочка заданий "Проклятие Аванакса" будет провалена.
   Последнее предложение больше походило на скрытую издевку. Кто же откажется, зайдя так далеко?
   - Обновление задания у всех? - уточнил я. Шесть молчаливых кивков были мне ответом.
   - Ну что? - Хакгрим повыше поднял факел. - Пошли что ли?
   И мы пошли. Стоило нам войти в тайный проход, как стена за нашими спинами вновь вернулась на свое место.
   Узкий коридор тайного прохода вскоре сменился довольно широким и высоким. На стенах появились полустертые руны и незамысловатые геометрические, а может и магические узоры.
   - Так, придайте своим физиономиям присущее моменту выражение и включайте запись. Это такой значок в настройках в виде камеры, - напомнил я. Спасибо Авроре, просветила с этим моментом. - Потом смонтируем ролик.
   Ценность подобных роликов достаточно высока. Все же первая попытка прохождения неизвестного подземелья. На наших ошибках и успехах будут учиться другие. Разумеется, снимать сами поиски тайного прохода было бы глупо - пусть это пока останется тайной Безумного легиона. Но само прохождение лучше выложить в открытый доступ, пока это не сделал кто-то другой. Если и не заработаем, то хотя бы отобьем затраты на поход.
   Коридор расширился еще больше, а потолок и вовсе прыгнул на неизвестную высоту, скрываясь во тьме. Зато вдоль стен пошли светильники с яркими кристаллами, освещающими окружающее пространство бледно-зеленым светом.
   Следуя старой привычке, один из них я тут же попытался оторвать. Ну а вдруг? Не вышло. Да не очень-то и хотелось.
   - И что тут будут за монстры? - спросила Или, задумчиво оглядываясь по сторонам.
   - Вампиры, наверное, - пожал плечами Хакгрим. - Лишь бы не крысы. Надоели!
   - Это будут крысы-вампиры, - улыбнулся в тридцать два зуба, или сколько там их у гоблинов, Витамин.
   - Впереди движение! - предупредила Адзума, держа наготове лук.
   - Ничего не вижу, - сказал Хакгрим, выступив вперед, чтобы перегородить путь неведомой опасности.
   - Ты не видишь, а оно есть, - парировала лучница.
   Из полутьмы коридора вышла мумия... натуральная такая мумия, как с картинки. Грязные, частично размотанные бинты свисали с тела и волочились по полу. Иссохшие руки с неестественно синей кожей украшали длинные ногти, больше походившие на звериные когти.
   Мумия-слуга, уровень двадцать семь (ранг - серебро).
   - Ух ты, мумия! - восхитилась Или. - Чувствую себя настоящей расхитительницей гробниц.
   - Нет, - машинально отозвался я, изучая приближающегося монстра. - Тут четвертый размер нужен, а не третий. Это даже я, далекий от игр человек, знаю.
   - Это ты сейчас к чему сказал? - нахмурилась она.
   - Я тебе потом объясню, наедине.
   Мумия заметила нас. Распахнув рот в безмолвном крике, она довольно резво потрусила вперед.
   Это мы уже отработали до автоматизма. В воздухе просвистела стрела, а следом за ней, действуя по фокусу Адзумы, в ход пошли заклинания Ниссы и Даригера. Плюс я добавил огоньку, в прямом смысле этого слова, применив Аутодафе.
   До Хакгрима мумия добралась охваченная огнем, лишившись большей части жизней. Гном ударил щитом об землю, переключая на себя ее внимание. Все-таки мы убедили его слегка сменить команду активатор агрящего навыка. А то эти вечные "Ты не пройдешь!", если их постоянно слушать, сильно надоедают.
   Пока мумия бесполезно билась об его щит, мы с Или зашли с разных сторон, обрушив на нее удары копья и молота.
   Долго это избиение не продлилось. Один "ветеранский" моб, да еще и проигрывающий нам по уровню, просто не может представлять серьезную угрозу.
   - Чья сейчас очередь? - спросил я, когда мумия упала.
   - Моя! - радостный от предвкушения Хакгрим склонился над дважды трупом, чтобы забрать добычу. Судя по отсутствию розыгрыша, ничего действительно интересного нет. - Прах мумии, сломанное серебряное кольцо, - прокомментировал он свои находки и недовольно подытожил: - Хлам!
   - Ничего, это только начало, - обнадежил я гнома.
   Как в воду глядел. Если первые минут пятнадцать нам попадались только мумии-слуги - слабые одиночки с минимумом добычи. То дальше стало веселей. К мумиям-слугам добавились мумии-стражи, со щитами и копьями.
   Эти по одиночке не встречались, ходили тройками и пятерками. А иногда среди них были лучники...
   - Хакгрим! - очередная стрела ударила меня в грудь, отняв жизни.
   - Все, есть откат. Ты не пройдешь! - рявкнул он, позабыв, что это уже не обязательно. Следующую стрелу лучник отправил уже в него.
   Кивнув Витамину, которого и закрывал от прицельного обстрела, я поспешил заняться двумя стражами с копьями, насевшими на гнома.
   Или, действуя в связке с магами и Адзумой, разделалась с первым лучникам и занялась последним. Больно здорово эти ребята бьют, а копейщики не дают к ним подойти. Но против прыжка валькирии в свой тыл средств у них не оказалось. Тактика оказалась верной, а то на первой такой пятерке мы самым позорным образом потеряли Даригера. Получив сразу четыре стрелы, одна из которых прошла с критическим уроном, маг отошел в мир иной прежде чем Витамин успел его вылечить. Пришлось потратить один из свитков воскрешения. Прощайте две тысячи золотых.
   Вы наносите мумии-стражу сто две единицы урона.
   Игрок Хакгрим наносит...
   Зато и добыча со стражей пошла куда лучше, чем со слуг. Среди трофеев стали попадаться полудрагоценные камни, в основном хрусталь и аквамарин, которые весьма пригодятся Даригеру. А то у него ювелирка все еще в зачаточном состоянии.
   Когда упал и второй лучник, я на пару с Хакгримом все же доковырял первого копейщика. Осталась последняя мумия-страж или последний, черт его знает, какого они там пола под этими изрисованными магическими рунами бинтами.
   Аутодафе! И вот еще одно охваченное пламенем тело падает на пол. Я начинаю любить этот навык!
   Коридор разделился на три ответвления. По центру шел широкий главный проход, словно приглашая нас следовать по нему.
   - И куда теперь? - задумался я.
   - Предлагаю прямо, - предложил Хакгрим. - Главный коридор - главный босс.
   - Это больше на ловушку походит. Отважные герои всегда идут в обход. Идем направо.
   Направо нас ждало еще одно разветвление прохода. Подземная гробница грозила превратиться в настоящий лабиринт. А карты у нас нет.
   - Держимся строго правой стороны, рано или поздно придем туда, куда нужно.
   Так называемое "правило одной руки" - это когда держишься только правой или левой стены лабиринта, касаясь ее рукой. Возможно, путь предстоит долгий, и мы пересчитаем все тупики, но в итоге цель будет достигнута. Остается надеяться, что лабиринт простой, а не многосвязный, иначе у нас возникнут проблемы с поиском цели. Но это лучше, чем действовать наудачу.
   Первый изученный проход закончился тупиком с небольшим круглым залом. В его центре находилась группа мобов, помимо привычных мумий-стражей и слуг обнаружилась одна мумия-жрец. Этот парень оказался еще злее лучников и бил магией, но тактика с забросом Или в тыл продолжала прекрасно работать.
   Сбор трофеев принес первые приятные результаты.
   Творец кошмаров. Класс предмета: редкий.
   Зачарованный посох боевых магов Старой империи. Простой, но надежный спутник любого мага...
   По результатам розыгрыша посох ушел Ниссе. Проигравшим розыгрыш Даригеру и Витамину пришлось довольствоваться поцелуем в щечку от обрадованной девушки.
   - А это что? - тело жреца обыскивала Или. И теперь она с удивлением разглядывала похожий на теннисный мячик камень, доставшийся ей среди прочей добычи. - Никакого описания, странно.
   - Может лут по заданию какому? - предположил Хакгрим.
   - Потом разберемся, - махнул я рукой в сторону выхода из тупика. - Двигаем, или придется здесь заночевать.
   Этот тупик оказался первым, но далеко не последним, и каждый третий из них заканчивался идентичным круглым залом со жрецом. Каждый из жрецов оставлял после себя непонятный камень и какой-нибудь неплохой трофей. Жрецы оказались на них довольно богаты. В основном это были вещи хорошего качества, но попадались и редкого, но несколько хуже, что были у нас. Истребив не меньше десятка жрецов и порядком попетляв по лабиринту, мы вернулись туда, откуда начали - к первому перекрестку.
   - Говорил же по центральному проходу надо идти! - отметил Хакгрим. - Целых два часа зря потеряли.
   - Не так уж и зря, - Нисса любовно погладила свой новый посох.
   Разветвившись один раз, центральный проход больше ответвлений не имел. Зато в нем оказались настоящие толпы мумий-слуг. Если раньше они попадались нам по одной. То здесь не ходили меньше чем десятком. Да, они гораздо слабее воинов или жрецов. Но десять серебряных мобов - это десять серебряных мобов.
   Впервые в ход пошли зелья. Витамин просто не успевал лечить, вот и приходилось к ним прибегать. После первых схваток, когда мы чуть было не потеряли Хакгрима, я вызвал Потапыча. Пусть медведь не очень силен, зато достаточно "толст", чтобы принять на себя хотя бы часть урона с танка. В узких коридорах он бы только мешал, но здесь места хватает. Есть где развернуться. Главное следить, чтобы пет не лез вперед, агря всех окрестных мобов.
   Дело сразу пошло на лад. Следующую группу слуг мы прошли в легкую, хотя она была самой большой из увиденных. А потом враги как-то резко кончились.
   - Впереди большой зал, - предупредила Адзума, минут через десять после последней схватки. Все это время мы просто шли.
   - И как ты умудряешься что-то разглядеть? - удивился Даригер, местные светильники давали довольно мало света.
   - У темных эльфов расовый навык есть. Инфразрение называется. Позволяет игнорировать штраф обзора из-за плохого освещения или темноты, - пояснил раньше девушки всезнающий Хакгрим. Он вообще любит продемонстрировать свою осведомленность в игровых аспектах.
   - Зал? Это что-то новенькое, - пробормотал я. - Похоже, мы у нашей цели.
   - Давно пора, - подал голос Витамин. - Еще час и мне надо из игры уходить.
   Зал оказался не залом, а подземным амфитеатром. От стен к овальной арене в центре шли ступенеобразные ряды каменных сидений.
   Мы спустились на арену. Вся она была буквально завалена скелетами, проржавевшими обломками оружия и доспехов - здесь явно была битва. Приходилось буквально идти по костям.
   Или подняла один из черепов и продемонстрировала нам его внушительные клыки. Что же, вампиров, а вернее их останки мы нашли. Теперь надо отыскать самого Мертвого Пророка. Вот только где его искать? Никаких саркофагов, нарочито оставленных в самом видном месте не наблюдается. Ничего похожего на могилу тоже не видно. Даже скелеты и те одинаковые.
   Настороженные, ожидая нападения в любой момент, мы прошли в центр арены и остановились. Ничего не происходило.
   - И что теперь? - прервал затянувшееся молчание Хакгрим, опустив топор.
   - А теперь вы умрете! - раздалось откуда-то сверху.
   Все произошло настолько быстро, что никто из нас не успел среагировать. Все источники освещения разом погасли, нас обволокла непроглядная тьма и холод, пробирающий до костей.
   Получен урон десять единиц.
   Получен урон двадцать единиц.
   Жизни начали стремительно таять.
   -Адзума! Ты что-нибудь видишь?
   - Ничего, мой навык не работает!
   - У меня ни одно лечащее заклинания не действует, - взволнованно заметил Витамин.
   Полоса жизней продолжала уменьшаться, а урон возрастать. Да где же эта тварь? Что вообще происходит? Я полез в инвентарь, достал один из факелов и попытался зажечь его с помощью огнива. Бесполезно. Вспыхнув, факел тут же погас и более зажигаться не захотел. Отбросив его, я вновь открыл инвентарь и потянул новый факел. Тут мое внимание привлек непонятный камень, один из тех, которые мы выбили со жрецов. А что если...
   Достав камень из инвентаря, я крепко его сжал и поднял над головой. Ничего! Хотя, стоп! Я перестал получать урон!
   - Камни со жрецов! - рявкнул я. - Быстро их доставайте!
   Слава богам, что эти непонятные камни мы сразу решили делить поровну. Иконки членов группы прекратили мигать, извещая о полученном уроне. Все кроме одной.
   Ваш питомец убит.
   Прощай Потапыч, кто же знал, что так получится. Передать тебе камень я не смог бы даже при желании.
   Холод ушел. Разом вспыхнули погасшие светильники. Наконец-то наш враг предстал во всей своей красе - высокая призрачная фигура, закутанная в плащ, что и лица не видать. Из-под капюшона лазерными целеуказателями сверкнули злобные красные огоньки глаз.
   Хархаз Мертвый Пророк, развоплощенный дух, уровень тридцать (ранг - золото).
   - Вы все равно умрете! - провозгласил Хархаз, картинно указав на нас перстом, и бросился в атаку.
   - Ты не пройдешь! - рявкнул Хакгрим, переводя внимание боса на себя.
   Хархаз привередничать не стал, обрушив на гнома удары призрачного меча.
   Адзума выпустила стрелу, то хоть и пролетела сквозь тело духа, но нанесла ему урон.
   Я вскинул молот над головой, сейчас проверим эту стройную теорию с уничтожением магической защиты противника.
   Удар. Сокрушающий удар. Метка еретика. Новый удар.
   Полоса жизней Хархаза медленно, но верно убывала. Хакрим вполне успешно держал его на себе. Витамин с легкостью отхиливал полученный танком урон. Но расслабляться еще рано. Сомневаюсь, что у этого босса только один козырь в виде этой странной тьмы.
   Но придумано хитро. Любой, кто пойдет прямой дорогой к боссу, останется без этих безымянных камушков, и сольется в первые две минуты. Интересно, а камни из подземелья выносить можно?
   Внезапно Хархаз исчез. Просто растворился в воздухе. Мы остановились, не зная, что делать. Хархаз вновь возник, но уже за спиной Хакгрима. Укрыв гнома полой призрачного плаща, он жадно присосался к его шее.
   Игрок Ильматаарр наносит игроку Хакгрим пятьдесят восемь единиц урона.
   Игрок Адзума наносит игроку Хакгрим сорок две единицы урона.
   - Стоп! Не бьем! - крикнул я. Все равно весь урон идет в нашего танка.
   Полоса жизней Хархаза начала восстанавливаться.
   Первой новую угрозу заметила Или.
   - Витамин! Сзади! - крикнула она, совершая свой стремительный прыжок-полет, чтобы перехватить непонятно откуда возникшего скелета.
   - Фокус по Или!
   Скелет оказался обычным и разлетелся от пары ударов. Но ему на помощь со всех сторон уже спешили новые. Они собирались, словно конструктор из разбросанных по арене костей и тут же бросались в бой. Хакгрим был все также неподвижен, а Хархаз восстанавливал за его счет свои жизни.
   - В круг!
   Встав спиной к спине, мы принялись крушить скелетов. Зачастую они успевали ударить только раз, чтобы потом рассыпаться грудой костей.
   Наконец, уполовинив жизни Хакгрима и восстановив где-то треть потерянных своих, Хархаз отлип от шеи гнома. Поначалу он тут же бросился на Витамина, но Хакгрим снова ударил щитом об пол, заставив босса вернуться назад.
   Мимоходом снеся последнего скелета, я вернулся к избиению Пророка.
   Хархаз Мертвый Пророк наносит вам сто пятьдесят единиц урона.
   К обычным ударам, Хархаз добавил размашистые, с эффектом по площади.
   - Даригер назад! - маг подошел слишком близко и попал под раздачу. А с его тканевой броней это сразу минус половина жизней.
   Бодро отпрыгнув к Витамину, Даригер быстро достал из инвентаря склянку с лечебным зельем и опрокинул в себя. Это он правильно. Витамину сейчас не до него.
   Половина жизней Хархаза уже слита. Сейчас что-то будет. Не может не быть! Ничего? Странно. Продолжаем бить.
   По моим прикидкам я уже должен сбить всю его защиту от огня. И теперь каждый удар прибавляет проценты к урону огненными заклинаниями. Использовать Аутодафе или подождать?
   Решить я ничего не успел. Хархаз вновь исчез, а затем что-то укололо меня в шею. Забавное ощущение. Тело чувствую, а двигаться не могу.
   На арене происходила знакомая картина, орды скелетов волнами накатывали на моих вставших в круг товарищей. Интересно, а ведь я, кажется, понимаю, по какому алгоритму Хархаз выбирает себе жертву для применения этого своего навыка. Он начинает лечиться за счет того, у кого жизней больше! Хакгрим танк, он у нас самый бронированный и толстый. Но он постоянно под атакой и фактически сражается сейчас где-то с третью своих жизней. Я же получаю урон только от ударов Хархаза по площади и успеваю полностью отличиться Целительной молитвой. Стройная теория? Вполне.
   Паралич проходит. С разворота наношу по Хархазу Сокрушающий удар. Придумал мне тут тоже. Кровь из меня может только одно существо пить, да и то после свадьбы!
   - Ты не пройдешь! - очередной клич Хакгрима и босс вновь бросается на него.
   А вот это что-то новенькое! Вместо удара. Хархаз как-то лениво и медленно заносит меч над головой.
   - Уходите с линии атаки! - крикнул Хакгрим. Подавая пример, он отпрыгнул в бок. Меч Пророка рухнул вниз.
   Разбрасывая кости и песок арены, по амфитеатру конусом проходит волна. К счастью, предупреждение Хакгрима пришло вовремя. Даригер, Витамин и Нисса успели уйти от удара. А я и Или были вне зоны действия.
   Еще один новый удар. В этот раз Хархаз ловко крутанул меч, и волна разошлась по всей площадке.
   Хархаз Мертвый Пророк наносит вам девяносто восемь единиц урона.
   Жизни Пророка просели в красную зону, ударов по площади стало больше. Особенно этих гадких круговых. А массовых лечилок у Витамина нет. У зелий же довольно долгий откат. Причем использовал одно любое зелья, а откат действует на все. Ну да выхода нет.
   Кидаю Целительную молитву в Витамина, ему нужней, опрокидываю в себя флакончик с лечебным зельем.
   - Хак, когда у тебя откат?!
   - Десять секунд! - прохрипел он, сразу поняв, что я имею в виду.
   Десять... Девять... Удар... Семь.. Удар.. Пять.. Удар...
   Сложив пальцы пистолетом, я прицелился в спину Хархаза. Гори в огне! Аутодафе!
   Вы наносите Хархазу Мертвому Пророку две тысячи триста двадцать пять единиц урона. Враг горит!
   Однако! Неплохо так шибануло. Разом уполовинив остатки жизней босса. Но, признаться, я рассчитывал добить его одним ударом. Да, для "однокнопочного нагиба", как говорит Хакгрим, этот навык еще качать и качать.
   Хархаз взревел и бросился на меня, но тут же вернулся к Хакгриму.
   Среди разбросанных по арене костяков вновь пошло нездоровое шевеление. Так и есть, они вновь восстают!
   - Поднажмем! Бьем Пророка, к черту скелетов.
   Давай же, давай!
   Вы наносите Хархазу Мертвому Пророку сто двадцать три единицы урона.
   Игрок Ильматаарр наносит...
   Хакгрим снова применил свой агрящий навык. Но радиус действия у него ограничен. А скелеты прут со всех концов арены. Двое уже атакуют Ниссу, один насел на Даригера, полоса жизни магов стремительно тает.
   Еще немного!
   Копье Или светится, она наносит удар...
   Слава героям! Хархаз Мертвый Пророк повержен! Получено пять тысяч очков опыта.
   Клан Безумный Легион совершает Первое прохождение подземелья Последнее пристанище пророка...

Глава 4


Братец Тук и радость побед.


  
   Оставив от себя только горстку сверкающей пыли, и украшенный тиарой череп, Хархаз Мертвый Пророк исчез. Атаковавшие нас скелеты остановились и стали медленно рассыпаться. А система продолжала неистовствовать сообщениями.
   Выполнено задание: "Мертвый пророк". Пятое задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".
   Получено четыре тысячи очков опыта. Ваша репутация с фракцией "Провинция Аванакс" выросла на двести единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Получен уровень!
   Выполнена цепочка заданий: "Проклятие Аванакса". Для получения награды обратитесь в городской магистрат города Лавена.
   Получен предмет: прах пророка.
   Поздравляем, вы совершили Первое прохождение подземелья "Последнее пристанище пророка.
   Получено уникальное достижение: "Убийца Хархаза".
   Презрев трудности и опасности, вы спустились во тьму подземелий и сокрушили древнее зло. Плюс двадцать ко всем характеристикам. Слава о ваших деяниях вдохновляет всех, кто идет рядом с вами. Получено общее клановое благословение "Соратник убийцы Хархаза". Полюс четыре ко всем характеристикам ваших соклановцев.
   - ДА! - заорал Хакгрим. Упав на колени, он с силой бросил на пол свой топор и щит. - Мы это все-таки сделали! С первой попытки!
   - А это оказалось не так уж и сложно, - заметил Витамин, бросая лечащее заклинание на Даригера. На последних секундах наш маг едва не лег под натиском скелетов. Да и Ниссу порядком помяли, снеся ей большую половину жизней.
   - Так ведь и подземелье невысокого уровня, - заметил я.
   - Да, но сколько было пафоса в описании задания! Древнее зло... Проклятье провинции... А тут один не самый сильный босс.
   - Да тут большинство подобных заданий в подземелья про спасение мира, провинции или хотя бы города, - сказал Хакгрим. - На меньшее игроки уже не согласны... Приступаем к главному, - он плотоядно покосился на горстку праха, оставшуюся от Хархаза. - Чья сейчас очередь?
   Адзума молча подняла руку, словно прилежная школьница.
   - Так чего стоишь? Приступай, - подтолкнула ее в спину Или.
   Припав на одно колено, лучница прикоснулась к кучке праха.
   Клан Безумный легион получает Череп Хархаза Мертвого Пророка. Класс предмета: легендарный трофей.
   - Вот и украшение для кланхолла! - воодушевленно прокомментировал появление первого трофея Хакгрим и тут же застыл, словно не веря своему счастью.
   Сокрушитель. Класс предмета: легендарный.
   Выкованный в подземных кузнях Настарлика, закаленный в первородном огне и крови рабов, этот топор никогда не тупиться и не ломается. И только глупец рискнет сойтись в поединке с его владетелем...
   Вопль, который издал гном, заставил стены подземелья вздрогнуть.
   - Легендарное оружие! У меня есть легендарное оружие! Да! - дальше пошли сплошные цифровые ругательства, изредка разбавленные маловразумительными воплями и междометиями.
   И с чего такая реакция? Подумаешь, легендарка.
   Обруч хранителя правосудия. Класс предмета: легендарный.
   Из древних сказаний можно узнать о хранителях правосудия Старой империи. Легенды гласят, что им даровались магические обручи - странные реликвии, дарующие им небывалые навыки.
   Требования к силе: тридцать единиц.
   Навык: звуковое зрение. Магическая защита плюс двадцать. Плюс десять к силе. Плюс десять к выносливости. Плюс десять...
   Ах ты моя прелесть!
   - Вторая легендарка?! - обрадовался Хакгрим. С чего бы это интересно? Ему она точно не достанется. Потому что это мое! Плюс десять ко всем характеристикам. Прелесть! Хочу!
   Итоги розыгрыша оказались предсказуемыми. Кроме меня обручи никто не носил. У Хакгрима, Или и Адзумы - шлемы, относящиеся соответственно к тяжелой, средней или легкой броне. Магическая братия носит всевозможные шляпы и капюшоны.
   Разумеется, я не стал прыгать от радости и орать как Хакгрим. Что я дите малое или помешанный на игре гик, чтобы радоваться какому-то куску цифрового кода. Приятно, конечно, но не более того.
   Моя прелесть! Мое сокровище!
   - Сделай лицо попроще и прекрати уже поглаживать обруч, - прошипела Или, ткнув меня локтем в бок.
   Не обращай на нее внимание, моя прелесть. Это все от зависти.
   Еще раз ласково проведя пальцами по золотому обручу, я надел его на голову, с удовольствием отмечая как выросли характеристики.
   - Если так пойдет и дальше, - довольный Хакгрим поцеловал отливающие красным лезвие своего нового топора, - то я останусь в твоем клане надолго. Две легендарки! Неплохо так сходили.
   - Кто-то неплохо, а кто-то и не очень, - заметила Или.
   - Еще за цепочку награда должна быть, - напомнил я.
   - Да, - кивнул гном, мечтательно прикрыв глаза, - может, и достижение еще одно упадет.
   - А что это за навык "звуковое зрение"? - спросил я.
   - Наверное, что-нибудь типа инфразрения эльфов, - пожал плечами гном. - Возьми да попробуй.
   Пожалуй, стоит последовать его совету.
   Я активировал навык. Глаза резануло, окружающие пространство сначала расплылось, а потом окружающая обстановка изменилась. Словно на уже привычную картинку наложили еще одну, какую-то черно-белую. Теперь я видел, как сердцебиение словно изнутри обрисовывает фигуры моих спутников. Я закрыл глаза, но продолжал "видеть". Да, изображение было черно-белым, с каким-то слегка оранжевым отливом, мелкие детали не различались, но это не мешало свободно двигаться и действовать. Ради интереса я прошелся по арене, не открывая глаз. Радиус действия навыка ограничен. До конца амфитеатра он не достает, но в остальном все нормально. Немного непривычно, но теперь я и в полной темноте без факелов не пропаду.
   На подходе к поверхности наша группа понесла первые потери - Витамин покинул игру, сославшись на дела в реальности.
   Возвращение в кланхолл было триумфальным. Народ веселился, словно малые дети. Все нас поздравляли, хлопали по плечам, будто мы войну выиграли, а не какое-то низкоуровневое подземелье прошли.
   Под радостные крики и свист. Адзума поместила на один из постаментов череп Хархаза. Как только она это сделала, череп превратился в самого Хархаза Мертвого Пророка. Призрачный вампир грозно скалил клыки, и то и дело превращался в темное облако.
   К постаменту тут же выстроилась очередь из желающих сфоткаться. Хакгрим прав, тяга человечества к селфи неистребима.
   В этом хаосе всеобщего ликования только Аврора была островком спокойствия.
   - Хорошая работа, - кивнула нам мой заместитель. - Скидывайте мне видео. Надо срочно монтировать ролик, пока интерес не угас... А это что за балаган? - обратилась она к остальным. - Вестернот, Мадзимэ, Брандспойт - ваши группы еще полчаса назад должны были уйти в Канализацию. Бракорра - а твоей группы в Лавене вообще быть не должно! Вы же первый этап "Проклятия" выполняете!
   Народ стал помаленьку расползаться.
   - Знаете, камрады, - тихо проворчал Брандспойт - воин двадцатого уровня, а заодно и сержант одной из групп, - эта игра все больше напоминает работу. А я ненавижу работать, именно поэтому и пошел в армию! Скорей бы драка за замки началась. А то только под землей и ползаем, словно кроты какие.
   Бедняга еще не знает, что его ждет с этой цепочкой "Проклятие Аванакса". Все предыдущие походы под землю покажутся ему просто цветочками! С учетом пути туда и обратно мы убили на это дело почти двенадцать часов. Ладно, с учетом двух почти часовых перерывов - десять. Хорошо хоть время подгадали на выходной день.
   Получив результаты съемок, Адзума поспешила в реальность. А я побыстрому увел остатки группы из кланхолла. Проклятое место - в нем меня постоянно пытаются заставить работать! А я, как любой нормальный начальник, предпочитаю все перекладывать на подчиненных. Главное - грамотно их подобрать. В этом вся суть успешного управления.
   - Пойдем задание сдавать? - предложил Хакгрим.
   - Без меня, - открестился Даригер. - Я выхожу.
   - Я тоже, - поддержала его Адзума. - До завтра.
   Отвесив поклон, лучница исчезла. Следом за ней в воздухе растворился и маг.
   Хакгрим вопросительно посмотрел на оставшихся.
   - Может позже? - меня обуял жуткий приступ лени. Хотелось съесть что-нибудь вкусное, выпить чего-нибудь крепкого и завалиться в кровать, в идеале не в одиночку.
   - Подумай о награде, - принялся искушать гном. - Такая долгая цепочка, вдруг это будет легендарка?
   Я поскреб гладковыбритую макушку, погладил полученную в подземелье прелесть и отрицательно покрутил головой.
   - Не-е, все равно лениво.
   Задание выполнено и награда никуда не убежит. В ближайшие два дня я настроен на отдых. Мы его заслужили!
   Он перевел взгляд на Или и Ниссу.
   - Дамы?
   Девушки переглянулись и синхронно кивнули.
   - Мы с тобой!
   - А я планировал зайти в "Железную лилию", - сокрушенно вздохнул я. - Говорят, там подают прекрасные десерты.
   Все-таки в виртуальном мире множество искушений. Одно из них - поглощать различные вкусности в любых количествах, не беспокоясь о сохранности фигуры в реальном мире. Стоит правда отметить, что все местные цены на продукты питания, особенно на сладкое, раза в три четыре выше, чем их аналоги в реальности. Так что набивание желудка обходится весьма недешево. Альтернатива - качать кулинарию и самостоятельно добывать нужные ингредиенты. Да и то все рецепты кондитерских изделий относятся к высокоуровневым. Соответственно и стоят...
   Вот и выходит, что с одной стороны хочется, а с другой - кошелек-то не резиновый. А ведь еще снаряжение починить нужно, зелий закупить, шмотку какую на аукционе выкупить. Заработки в игре гораздо выше средних в реальности, но и траты не отстают. Вот такой вот баланс.
   - Заманчивая альтернатива, - задумчиво протянула Или. - А что потом?
   - Потом? Мы что-нибудь придумаем...
   - П-ф-ф, знаю я, что ты там себе напридумываеш, - фыркнула она, дернув крылом. - Опять эти бессмысленные движения. Мы идем за легендаркой и первыми сдадим это задание!
   Трио гордо удалилось прочь.
   Некоторое время я упорно шагал в сторону "Железной лилии", а потом открыл карту. Меня опять захватила жажда действия. Захотелось слегка разыграть сокомандников и утереть нос одной валькирии. А ведь если срезать вот здесь, то к магистрату я попаду гораздо раньше Или, Ниссы и Хакгрима, следующих по главной улице. Национальное индейское жилище им, а не сдача задания первыми. Первым буду я! Сомневаюсь, что это даст дополнительные бонусы, но с меня хватит и морального удовлетворения.
   Только вот чтобы срезать, надо перебраться через этот двухметровый заборчик. Но это ерунда. Дело привычное, на полосе препятствий под дружелюбный рев сержанта, я такие заборчики в свое время просто перелетал. Забираешься и спрыгиваешь раньше, чем успеваешь понять, что забрался и спрыгнул.
   Я огляделся по сторонам. Узкая улочка пуста, только далеко впереди стоит какая-то парочка. Но они смотрят в другую сторону.
   Разбег! Прыжок!.. Грохот! Падение!
   Да, такого позора со мной не случалось со времен... Да никогда не случалось! Это какой-то неправильный забор. Или игра просто не отражает мои реальные физические показатели. Я это за ней давно замечаю. В реальности я куда более быстрый, сильный, ловкий и красивый.
   Так, а если всю броню снять?
   Сказано - сделано. Все доспехи полетели в инвентарь. Поплевав на руки, я вновь разбежался, подпрыгнул... упал. Нет, с этой игрой точно что-то не так.
   Я вернул обратно все доспехи и зло пнул стену ногой.
      Столкновение со стеной. Получена одна единица урона.
   Она еще и дерется! А я ведь могу и молотом двинуть, да еще с Сокрушающим ударом!
   От активных действий меня отвлек звук шагов. Из-за поворота вышел мой собрат извечный. Воин-орк, пятнадцатого уровня со странным игровым именем Вокивокаммэст.
   - Камрад, помоги через забор перебраться, - попросил я его, кивнув на неуступчивую преграду.
   - Решил дом обнести? - белозубо усмехнулся орк. - Ты не тот класс выбрал для отыгрыша вора.
   - И в мыслях не было. Девушке хочу сюрприз сделать.
   - Ну-ну, - не поверил он, встав возле стены и сцепив руки в замок. - Попадешься страже, меня здесь не было.
   - Заметано!
   В этот раз забору оставалось только сдаться. Знай наших! Поблагодарив неожиданного помощника, я спрыгнул в небольшой внутренний дворик. Меня встретил симпатичный зеленый газон, с аккуратно подстриженной травкой. Клумбы с яркими цветами... и пара здоровых черных псин, больше похожих на маленьких медведей, чем на собак.
   Мое появление загоравшие на лужайке собаки восприняли с интересом, но пока не нападали, а просто наблюдали.
   Сторожевой пес, уровень тридцать (ранг - серебро).
   Они еще и ветеранского ранга!
   - Хорошие собачки, - пробормотал я, осторожно обходя их по широкой дуге.
   Ошибка! Услышав мой голос, собаки неторопливо встали на ноги, потянулись и шагнули ко мне. Явно не с дружескими намереньями. Иначе, зачем им столь грозно рычать?
   Под ногой оказалось что-то длинное и прямое. Палка!
   - Т-с-с, хорошие собачки. Смотрите, что у меня есть, - медленно поднимаю палку с земли, и демонстрирую псам. - Играть! Апорт!
   Палка полетела в сторону дома и ударилась об стену. Собаки проводили ее взглядом, а затем вновь посмотрели на меня словно на идиота. Неужели ты правда думал, что мы купимся на такой дешевый трюк? Этот вопрос так и читался в их глазах.
   Внезапно из дома послышался чей-то властный голос.
   - Куджо! Нюх!
   Собаки оглянулись в сторону распахнутых дверей, затем вновь плотоядно посмотрели на меня и зарычали.
   - Куджо! Нюх! Ко мне! - повторно донеслось из дома.
   Ну же давайте, собачки, хозяин зовет.
   Недовольно порыкивая, собаки потрусили на зов хозяина. Но когда они достигли дверей, из них вышел дородный мужчина. Ждать дальнейшего развития событий я не стал, а бросился к стене.
   - Вор?! Взять! - донеслось мне в след, вместе с рычанием и заливистым лаем.
   Что я там говорил раньше на счет правильной мотивации? Не такой и высокий этот забор, в этот раз я преодолел его одним залихватским прыжком. Одна из собак все же успела вцепиться зубами в плащ. Раздался треск раздираемой ткани. Собака упала обратно во двор, а на плаще появилась свежая прореха.
   Отбежав подальше от такого негостеприимного дома, я быстро сверился с картой. Отлично, я почти на месте - городской магистрат совсем рядом. Поворот направо и останется только площадь пересечь.
   Центральная площадь Лавены сегодня была как-то непозволительно пустынна. Десятка два неписей и извечных на довольно внушительном пустом пространстве. Даже возле храма и входа в канализацию никого нет. Поправка... Вон из канализации очередная группа крысоубийц выбирается. Бедный крысиный король. Тяжело быть низкоуровневым боссом, с подземельем в самом центре города.
   Я уже пересек половину площади, когда на ее противоположном, самом дальнем от магистрата конце появилась знакомая троица. Так, главное не оглядываться. Мало ли кто из нашего клана мог на площади оказаться. Медленно двигаемся к магистрату...
   - Ты далеко собрался? - поинтересовалась Или откуда-то сверху, когда я почти достиг входа.
   Валькирия спланировала передо мной, отрезав путь к дверям. Все-таки заметила.
   - Или? Какая удивительная встреча!
   - Это точно! - тонкий пальчик уперся мне в грудь. - Ты же не собирался первым сдать цепочку?
   - Как ты могла так плохо обо мне подумать, - возмутился я, прикидывая, как лучше ее отвлечь. До входа в магистрат метров пять. Интересно, а двери там с запорами? - Да и не будет никакой особой награды за первое выполнение задания.
   - Так, то оно так, но все же постой пока на месте, - ухватила меня за руку она, на корню пресекая возможность бегства. - Подождем Ниссу и Хакгрима.
   Магичка и танк как раз спешили к нам.
   - Так и знала, что он что-то задумал! - воскликнула Нисса.
   Хакгрим только усмехнулся в бороду.
   - Пошли уже, мне выходить скоро, - кивнул он в сторону магистрата.
   У входа все также стояли два городских стражника в пестрой сине-зеленой форме и начищенных до блеска кирасах.
   - К кому? - строго спросили они, скрестив прямо перед нашим носом древки протазанов.
   Забавно, что некоторые неигровые персонажи изначально отображаются безымянными: "Городской стражник", "Торговец". Чтобы узнать их имена надо поднять с ними отношение или познакомиться. Но кому это надо? Безымянный, чаще всего означает - малозначащий.
   Увидел персонажа с именем - верный признак того, что у данного персонажа можно разжиться заданием или нужной информацией. Увидел селянина или торговца - проходи мимо, не трать время.
   - Сдача задания, - нетерпеливо ответил Хакгрим, подныривая под скрещенные протазаны. С его ростом это нетрудно. - Мы разобрались с проклятием Аванакса!
   - И чего? - перехватил гнома правый стражник. - Магистрат закрыт. Обед.
   - Какой обед?! Пропустите! - возмутился гном.
   - Что за шум?
   О, знакомое лицо. Открыв одну из дверных створок, на улицу выглянул капитан Атрей. Именно он и выдал это задание, с которым нам пришлось столько побегать.
   - Капитан, мы разобрались с проклятием Аванакса! - вторично возвестил гном, силясь вырваться из хватки стражников.
   - Пропустите их!
   - Так ведь...
   - Не понял?
   - Есть! - отсалютовал ему стражник, приняв вид лихой и придурковатый, дабы, как и полагается, не смущать высокое начальство своим излишним разумением. - Проходите.
   - Так значит, с проклятьем покончено? - уточнил Атрей. Интересно, а саму программу имитации личности не сильно смущает тот факт, что эту фразу ему придется воспроизводить каждому извечному, выполнившему задание. - Вы же понимаете, что я не могу просто взять и поверить вам на слово?
   - Думаю, это вас убедит, - Хакгрим отдал капитану прах пророка, доставшийся каждому из нас сразу после убийства Хархаза.
   - Это-то, что я думаю? - уточнил капитан Ночного дозора, пока все мы отдавали ему прах. - Прекрасно. Да вы настоящие герои. Ваша храбрость достойна награды!
   - Это точно, и хорошей награды! - подтвердил Хакгрим.
   - Не волнуйся, почтенный хирдман. Награда будет достойной, - важно кивнул Атрей. - Идите за мной.
   Поднявшись на второй этаж по широкой беломраморной лестнице, мы оказались возле массивной железной двери, сделавшей честь иному банковскому хранилищу.
   - Арсенал городской стражи, - пояснил Атрей, постучав по двери рукоятью кинжала. - Здесь вы можете подобрать себе награду по вкусу.
   В двери открылся глазок, чей то глаз вдумчиво изучил нашу компанию. Щелкнули замки. Дверь открылась, но на этом ничего не закончилось. Эта дверь оказалась лишь первой. За ней, в небольшом караульном помещении сидел еще один стражник, и была вторая дверь - решетчатая.
   Позвенев ключами, Атрей отпер ее, пропуская нас внутрь.
   - Каждый может выбрать одну любую вещь, - он приглашающе махнул рукой в сторону стоек с оружием и полок со снаряжением.
   - Да тут одни легендарки, - охнул Хакгрим и тут же поспешил уточнить: - А как происходит набор в городскую стражу? И когда можно записаться?
   - Извечных не берем, - хмыкнул Атрей.
   Тихо охая и ахая Хакгрим, Нисса и Или, принялись выбирать себе награду. А меня заинтересовала следующая решетчатая дверь, ведущая дальше в следующее хранилище.
   - Нет, жрец, - заметил мой интерес капитан, - ту комнатку вы еще не заслужили.
   - Так ведь мы всегда готовы на благо любимого города, - сказал я, рассчитывая на новое задание, но Атрей только отрицательно покрутил головой.
   Ладно, будем довольствоваться тем, что есть. Да и выбор богатый. Доспехи легкие, средние, тяжелые. Всевозможные шлемы и шляпы для магов. Мое внимание привлек берет с залихватски выгнутым пером яркой расцветки. Интересно, кто такие носит? Наверное какие-нибудь барды, трубадуры и прочие массовики затейники.
   Хакгрим остановил свой выбор на странном шестиугольном щите из серебристого металла. Отполированная до блеска поверхность щита могла запросто использоваться вместо зеркала.
   Нисса поменяла свой довольно откровенный наряд, на другой, слава богам, столь же откровенный. Нельзя лишать мир, особенно лучших его представителей в лице меня, созерцать прекрасное.
   Или долго выбирала между новой кольчугой и коническим шлемом с наносником. Но в результате остановила свой выбор на шлеме, правда тут же убрала его отображение, чтобы выглядеть как обычно - с непокрытой головой.
   Я в очередной раз прошелся вдоль стоек с доспехами и оружием, вчитываясь в описания. Что бы выбрать? Может вот эти перчатки с хорошим плюсом к силе и выносливости? Неожиданно мое внимание привлекла один из дальних стеллажей. Прямо под полкой заставленной шлемами, типа того, что выбрали Или, была еще одна. На ней находились странные камешки, больше всего похожие на игральные кости, только с восьмью, а не с шести гранями.
   - Хакгрим, а это что такое? - уточнил я у всезнающего гнома.
   - Где? А-а, это руны улучшений. Для доспехов и оружия. Но такие вещи раньше пятидесятого-шестидесятого не встречаются. Да и вообще довольно редки. Не обращай внимание.
   - Не обращай говоришь? - я продемонстрировал ему молот, с пустым гнездом точно такой же формы.
   - Проклятье! - всплеснул руками он. - Да это просто читерство какое-то. Вот зачем боевым жрецам божественный артефакт, а хорошим людям... ничего?
   Пока он ворчал, я присмотрелся к рунам. Половину из них пришлось отмести сразу, они подходили только для доспехов. Но меня сильно заинтересовали две для оружия.
   Малая руна критического удара. Сразу плюс два процента к шансу нанести критический удар. Вроде и немного, но наносить критические удары все любят, а вот получать - не очень.
   Малая руна быстрого удара. Этот камешек увеличивает скорость атак на десять процентов, но снижает "белый" - оружейный урон на пять процентов. С учетом того, что я сейчас делаю ставку на нанесение большого количества ударов для снятия защиты от огня, а потом бью навыком серого инквизитора, этот вариант довольно интересен.
   - А руны менять потом можно? - уточнил я у Хакгрима.
   - Можно, - кивнул он, - но старая руна разрушается, когда на ее место ставишь новую.
   Вот и отлично. Беру с полки Малую руну быстрого удара. С легким щелчком она легко и непринужденно входит в рукоять Демократизатора. Я взмахнул молотом сверху вниз, чтобы не зацепить стойки и стеллажи. Что-то не чувствуется особого увеличения скорости, но системе лучше знать, на то она и система. Раз сказано, что скорость атак увеличится, значит она увеличится.
   Едва мы покинули городской магистрат, Хакгрим вышел из игры.
   Фигура гнома еще не успела растаять в воздухе, как меня с двух сторон подхватили под руки. Или крепко прижалась ко мне справа, а Нисса слева.
   Не скрою, приятно быть объектом столь пристального внимания со стороны двух красавиц. Но ведь все это неспроста. Опять эта парочка что-то задумала.
   - Кто-то обещал "Железную лилию"? - жарко прошептала мне на ушко Или, а Нисса согласно кивнула.
   Что и требовалось доказать.
   - Так это когда было? - все же решил поиграть в несознанку я.
   - Всего пятнадцать минут назад! - заметила Или.
   - Нет, не всего! - я наставительно поднял палец вверх. - А целых пятнадцать минут тому назад.
   Так, разыгрывая с одной стороны уговоры, а с другой - неуступчивость, мы и дошли до самого дорогого ресторана Лавены - "Железной лилии". Такой успех, как Первое прохождение, просто грешно не отпраздновать - удачи не будет.
  

Глава 5


Братец Тук и одержимая валькирия.


  
   Вызов к "трем старикам", как в шутку называли трио, состоявшее из президента "ИноКо" и двух его главных заместителей, не стал для Адама Кита неожиданностью. Известив секретаршу, чтобы та внесла изменения в его сегодняшнее расписание, он откинул спинку кресла в полугоризонтальное положение. Тактильные перчатки на руки и шлем виртуальной реальности на голову - простой и быстрый способ подключиться к гловиру. Да, это не полноценное погружение, и большинство функций при таком способе подключения недоступно, но для коротких деловых встреч самое оно. Зачем дергать вице-президентов с разных концов планеты, отрывая от работы, если есть такая простая и доступная платформа, к созданию которой и сама "ИноКо" приложила немало сил.
   Введя личный пароль и дождавшись установки защищенного соединения, он в нетерпении покрутил шеей. Ничто не бесит любого пользователя так, как долгие загрузки.
   Он оказался в лифтовой кабинке. Тихий перезвон, известивший о прибытии на нужный этаж, двери лифта разъезжаются в стороны. Машинально поправив галстук, Адам смело шагнул в приемную, где без особого удивления обнаружил, что находится на облаке. Прямо перед ним, перед запертой решеткой райских ворот стоял архангел. В правой руке он сжимал меч, в левой - связку золотых ключей.
   Шутка "трех стариков". Несмотря на несколько судебных исков от оскорбленных верующих, они искренне считают ее очень остроумной и не торопятся менять интерьер.
   - Здравствуйте мистер Кит, чем могу вам помочь, - произнес архангел голосом одной из секретарш "стариков".
   - Меня ждут, - кивнул на решетку Адам.
   - Одну секундочку... Проходите, мистер Кит.
   Ворота распахнулись. Шагнув в них, Адам тут же оказался в привычном на вид офисном зале для совещаний. Кажется, в штаб-квартире корпорации есть что-то подобное. Правда, давно не используемое по назначению.
   За массивным столом из красного дерева, внушающим уважение одним своим видом, сидело трое мужчин. Хотя суммарный возраст всех троих уже перевалил за два века, выглядели они немногим старше Адама. И дело тут не в виртуальной реальности, в которой можно скорректировать возраст и внешний вид своего аватара. Сохранять "вечную молодость" не так сложно и в реальности. Разумеется, если у тебя есть деньги... очень много денег.
   - Адам, - дружелюбно улыбнулся ему мужчина сидевший во главе стола. - Присаживайся. Что там с нашим индусом?
   В этом весь Оскар Леманн - всесильный президент "ИноКо". Никаких расшаркиваний на приветствия - сразу к делу.
   - Он отказался, - поморщился Адам, сев в одно из пустых кресел. Провал был ожидаем для всех, но это все равно провал. А они плохо сказываются на карьере.
   - От предложения, от которого не отказываются? - почти искренне удивился сидевший справа от президента Мишель Нери - глава службы безопасности корпорации и держатель второго по величине пакета акций. - И на что он рассчитывает? Мы отрезали ему все источники финансирования. Договорились со всеми конкурентами. Даже с "Глобалинком"!
   - На счет последнего, я не уверен, - осторожно заметил Ян Стром - последний из "трех стариков". С момента образования "ИноКо", он бессменно заведовал всеми финансами корпорации. - Их может не удовлетворить наше обещание поделиться всеми разработками.
   - Не обещание, а договор, - поправил его Нери, улыбнувшись в усы.
   - Обещание, Мишель, обещание, - проворчал Стром. - А та бумажка, которую мы совместно подписали, просто корм для юристов корпораций на ближайшие годы. Пока будут проходить разбирательства, мы снимем все сливки с новой технологии. В "Голобалинк" это прекрасно понимают.
   - Двойная игра? - нахмурился глава службы безопасности.
   - Исключать этот вариант нельзя.
   - Ничто не указывает на их причастность.
   - Если связей нет, - вставил президент "ИноКо", многозначительно подняв указательный палец вверх, - значит надо искать в десять раз тщательней.
   - Хорошо, - тяжело вздохнул Нери. - Возьму это под личный контроль... Может к черту переговоры? Используем "иные" методы убеждения, как в старые времена? - невинно добавил он.
   Адам сделал вид, что ничего не слышит и его это вообще не касается.
   Про методы СБ ходили разные слухи, и не все они неправдивы. За сверкающим фасадом корпоративного мира идет жестокая игра, зачастую без всяких правил.
   - И откуда в тебе это? - осуждающе покачал головой Леманн. - Зачем нарушать законы. Тем более они уже давно пишутся, в том числе и под нашу диктовку. Лучше подряди на это дело юристов. Пусть найдут повод, как прихватить этого гения за яйца. Подключи кого-нибудь из наших клиентов в налоговой, пусть заведут на него дело по любому, самому нелепому обвинению. Главное, хотя бы на время арестовать все его счета.

***


   Даже такому застарелому цинику как я иногда хочется поиграть в романтика. Последствия полученной на Новом доме контузии сказываются, не иначе. Это когда нас свои же штурмовики обработали вместо игов.
   А потому, пока Или еще нежилась в постели, я решил организовать ей завтрак в эту самую постель. Романтично? А-то! Она будет просто поражена.
   Хотя, с учетом местных реалий, это будет скорее ужин.
   После убийства Хархаза прошли уже сутки. У Даригера и Хакгрима очень удачно образовались срочные дела в реальности, а поэтому остальная часть нашей дружной группы предавались заслуженному отдыху. И даже Аврора не пыталась припрячь меня к делам управления гильдией. Красота! Можно ли мечтать о чем-то еще? Разве что о миллионе другом золотых.
   Кстати, как там ролик о наших похождениях? Быстро открыв через игровой интерфейс форум, я отыскал искомое. Сто тридцать тысяч с копейками просмотров за неполных пять часов. Неплохо для начала. Не миллионы, но какая-никакая сумма за рекламу упадет. Может хоть затраты на поход отобьем.
   Думаю, теперь нам следует навестить подружку Хархаза. Правда, там не подземелье, а одинокий босс, и первое прохождение нам не светит. Но и с нее может упасть что-нибудь вкусное.
   А недельки через две, когда ударный костяк клана подтянется к пятидесятому уровню, можно будет заняться замком. Ох, как представлю, какие предстоят расходы на подготовку, так дурно становится.
   Ладно, дела подождут. А сейчас завтрак. Только надо решить - заказывать его у портье или приготовить самому? В обоих вариантах есть как плюсы, так и минусы.
   Если заказывать, то надо одеваться, и идти к этому самому портье, а делать все это откровенно лень. Да, все это происходит практически мгновенно: открыл инвентарь, выбрал, надел. Но все равно лень.
   Если готовить, то придется делать это из весьма скудного набора продуктов. Тех, что остались после ужина. Если там чего-то осталось после вчерашнего буйства...
   Кстати, этот вопрос следует прояснить прямо сейчас. А дальше буду действовать по ситуации.
   В гостиной царила легкая форма художественного кавардака. Ладно, далеко не легкая. И отнюдь не художественная. Опрокинутые стулья, перевернутый диван... Это помню, такое сложно забыть. А вот как на полу оказался огромный натюрморт, висевший у входа в номер? Там ничего интересного вчера не происходило. Или происходило? В следующий раз надо будет сделать запись... исключительно во избежание утренних провалов в памяти. Хотя, обойдусь. Черт его знает, где система хранит эти записи, и кто имеет к ним доступ. Не хочу, чтобы мои будущие дети, а я не теряю надежды на их появление, смогли отыскать в сети столь компрометирующие материалы с собственным отцом. А если нечто подобное обнаружит Или, то дети у меня точно не появятся. Нечем их будет делать. И, зная ее характер, никакая виртуальность меня не спасет.
   Стол мы не опрокинули - уже хорошо. А вот очень неудачно стоявшая в дальнем его конце ваза с цветами превратилась в груду черепков. Помнится, за нее система целый золотой автоматически списала. Впрочем, в тот момент нам было не до подобных мелочей.
   На столе нашлась пара яблок, груша и какой-то местный фрукт, напоминающий киви. Плюс открытая, но почти полная бутылка красного вина обнаружилась на журнальном столике у окна.
   Для завтрака вполне достаточно.
   Достав из инвентаря нож и разделочную доску, я мелко порезал фрукты. Перемешал их.
   Открыт рецепт: фруктовый салат.
   Главное не спутать местные овощи с фруктами!
   О, а вот и новый рецепт! Посмотрим, что этот салатик дает? Плюс один к выносливости. Ерунда, зря радовался. Тот же омлет пьяницы куда лучше. Впрочем, а на что я собственно рассчитывал? Самостоятельно открываются только простейшие рецепты начальных уровней кулинарии. Хочешь приготовить что-то по настоящему хорошее, с кучей бонусов - прокачай навык. Да рецепт потом не забудь купить или с монстров выбить. Без изученного рецепта ничего не получится, даже если ты будешь знать все заранее, прочитав его где-нибудь на форуме.
   А никто не обещал, что будет легко.
   Так, салат - есть. Вино, - открыв бутылку, я сделал из нее глоток, - есть. Что еще? Точно!
   Среди осколков разбитой вазы лежало несколько местных полевых цветов, слегка засохших, но еще вполне представительных. Отыскав среди них тот, что выглядит по красивей, я положил его на поднос, к салату и вину.
   Готово! Да я просто мастер. Или будет в шоке.
   Подхватив поднос, я вернулся в спальню. Или все еще спала, раскинувшись, благодаря своим крыльям, на две трети кровати.
   - Вставай, соня, - поставив поднос на прикроватный столик, я склонился к ней... и тут же получил удар локтем прямо в нос. Не такой сильный, чтобы снять жизни, но достаточный, чтобы прочувствовать даже с учетом обрезанных болевых ощущений.
   - Или, какого... - выразить свою мысль более полно я не успел. Острие копья пробило живот, низведя полосу жизней в желтую зону.
   Игрок Ильматаарр наносит вам триста сорок две единицы урона.
   Вот ведь... А так хорошо все начиналось!
   Едва не запутавшись в одеяле, полностью упакованная в броню Или вскочила с кровати. Игровой ник над ее головой покраснел. К нему добавилась хорошо знакомая мне надпись, свидетельствующая об одержимости - таким образом игра отображает происходящие в реальности приступы больных с синдромом Крэма.
   Развития дальнейших событий я ждать не стал, сделав единственный разумный выбор в подобной ситуации - бросился бежать. Одержимый игрок значительно сильнее обычного, своего уровня. Следовательно, либо я убегаю, либо отправляюсь на перерождение. Итак наши дуэли с Или, провели мы несколько, пока качались, в двух случаях из трех заканчиваются ее победой. Так что шансов нет, не стоит и пытаться. Не хочу терять опыт. Каждая его крупица заработана долгим и упорным трудом.
   Вылетев из спальни, действуя на одних инстинктах, я тут же прыгнул вбок и вжался спиной в стену рядом с дверным проемом. Вовремя! Копье Или распороло воздух в том месте, где я только что находился. Валькирия ворвалась в гостиную каким-то диким прыжком головой вперед, словно пловец, прыгающий в воду. Не выпустив копья, она перекатилась через голову и тут же вскочила на ноги.
   Я бросился обратно в спальню. Путь к дверям перекрыт съехавшей с катушек валькирией, но ведь есть же еще окно! Прыжок! Звон разбитого стекла! И вот я уже лечу вниз с третьего этажа, под извещение системы о штрафе в три золотых за порчу чужого имущества.
   Столкновение с землей! Получен урон: пятьдесят шесть единиц.
   Я еще жив! И даже ничего не сломал! А что это все так на меня уставились?
   Площадь перед домом свиданий никогда не пустует. Свидетелями моего полета и приземления стало не меньше двух десятков извечных и неписей. Сейчас вся эта толпа народу ошарашено взирала на меня, стоявшего в груде битого стекла. Упс! А ведь из одежды на мне сейчас только обруч. И отображение его отключено... досадно.
   Судорожно открыв инвентарь, я облегченно перевел дух. На мое счастье, система сама позаботилась о соблюдении правил приличий. На мне оказались стандартные белые подштанники. Видок, конечно, еще тот, но сомнительная слава эксбициониста мне не грозит.
   Не удовлетворившись этим, я быстро натянул на себя все доспехи. Вовремя! Из проема разбитого окна в небо взмыла крылатая тень.
   Получено задание: "Успокоить одержимую Ильматаарр". Награда за задание: двенадцать тысяч очков опыта.
   Проще сказать, чем сделать. ПЗРК в игре почему-то отсутствуют.
   Фокус общественного внимания сразу сместился с моей скромной персоны на Или.
   - Бей одержимую! - закричал какой-то гном. Крик его был услышан... Или его услышала.
   Порыв воздуха, порожденный стремительными серыми крыльями, и гном наколот на копье, словно бабочка на булавку. Он и понять ничего не успел. А когда понял, было уже поздно. Взлетев высоко над городскими крышами, Или опустила копье острием вниз и небрежно стряхнула с него вопящую жертву.
   - А-а-а!
   Полет гнома был стремителен, но, увы, недолог. Гравитация - штука суровая. А каменная мостовая далеко не лучшее место для приземления при падении с такой высоты.
   - Берегись!
   Все бросились в рассыпную, а гном впечатался в центр площади, неподалеку от фонтана. Полоса его жизней обнулилась, тело стало полупрозрачным и начало медленно таять.
   Я включил запись. Будет что потом показать Или.
   Хлоп! Щелк! Вжух!
   Отошедшие от первого шока игроки принялись палить в воздух из луков, арбалетов, пращей и прочего. В небеса устремились молнии заклятий. Или этим не пронять. Небо - ее страсть, ее стихия. Играючи, словно танцуя, выделывая фигуры высшего пилотажа, валькирия ловко уходила от обстрела.
   Цвенг!
   Рядом со мной в мостовую ударил арбалетный болт. А тут становится жарко! С небес посыпались стрелы, камни и арбалетные болты. Столь обильно отправленные только что в сторону Или, они дождем возвращались назад. Но стрелки вошли в раж и посылали в валькирию все новые и новые порции метательных снарядов.
   - Ау!
   Вот и первая жертва "дружеского огня". Один из лучников получил стрелу, возможно даже свою же, прямо в голову. Упав на колени, он выронил лук. Явно не только урон прошел, но еще и крит словил вроде оглушения.
   - Она вновь снижается! - испуганно заорал кто-то.
   Выставив перед собой копье, Или вошла в стремительное пике, направляясь обратно к площади.
   Да она же на меня заходит! А может это любовь?
   Броском уйдя в сторону с линии атаки, я затаился за фонтаном.
   Очередной отчаянный крик. Кто-то оказался не столь ловок, как я. Или вновь взметнулась на высоту и сбросила вниз очередную жертву своего копья.
   Рядом со мной упало еще одно тело. Такое ощущения, что она его в меня пыталась запустить. Нет, ну это точно любовь.
   Жертва неистовой валькирии тихо застонала. Ба-а-а! Да он еще жив! Силен мужик! Потеряв четыре пятых жизней и явно заработав несколько дебафов "перелом", эльф тридцать пятого уровня, с игровым именем Гансшан, попытался встать.
   Гансшан... Гансшан... Что-то знакомое. Точно! В зоне ответственности первой бригадной боевой группы была такая холмистая гряда. Сначала ее иги держали, а потом первая их оттуда выбила и разместила там основную базу. Это было единственное относительно сухое место в этом заболоченном секторе.
   Один из наших что ли? А почему еще не в клане? Ладно, своих не бросаем. Да и опыт с репутацией должны дать.
   Выделив эльфа в качестве цели, я бросил в него "Целительную молитву", а затем оттащил под защиту фонтана.
   Полоса жизней эльфа стала медленно восполняться. Правда дебаффы мне с него не снять, тут нормальный целитель нужен.
   Между тем на площади произошел ряд изменений. Понимая, что приносят больше вреда, чем пользы, стрелки слегка поумерили свой пыл. Но один из них, особо рьяный, уже успел получить красное имя. Попал видать, да не в того, кого нужно. Бедняга. Жить ему теперь до первого патруля стражи. У этих ребят с красными именами разговор короткий. Отправят на перерождение без суда и следствия - и вся недолга.
   - А почему на ней такой же плащ, как на тебе? - спросил слегка отошедший от падения Гансшан, благодарно кивнув мне за спасение.
   - Так мы в одном клане. И даже встречаемся... вроде как.
   - Соболезную, - просипел он, опустошив флакончик с чем-то явно целебным. Зелье для снятия дебафов? Надо будет узнать название. - А что это она так разошлась? Эти дни?
   Похоже, он еще не встречался с одержимыми и сам не впадал в одержимость. Счастливчик!
   - А разве в игре они есть? - на всякий случай уточнил я.
   - С женщинами ни в чем нельзя быть уверенным, - философски пожал плечами он.
   - Да ты сексист!
   - Естественно, - усмехнулся он, кинув настороженный взгляд в небеса, - я же мужчина... Берегись!
   Мы дружно, словно заранее репетировали, откатились в разные стороны. Очередная живая бомба почти накрыла наше убежище. Пристрелявшись, Или совсем немного промахнулась, отправив свою очередную жертву прямо в фонтан, а не на наши головы. Впрочем, той это мало помогло - воды в фонтане всего ничего. Так что очередной извечный отправился на перерождение.
   - Есть накрытие, - резонно заметил Гансшан. - Пора валить.
   - Да когда же у нее время полета закончится, - проворчал я, стряхнув с бритой макушки воду. - Вот тогда и надо суетиться, а это, - кивок в сторону оставшихся стрелков, - просто перевод боеприпасов.
   - Арка справа. Двигаем? - предложил он, подобравшись для броска к новому укрытию.
   - Погоди... - осторожно выглядываю из-за фонтана.
   Или вновь вошла в пике, выцеливая очередную жертву. Добрая душа! Хочет обучить ее полетам. Наученные горьким опытом игроки учиться летать не желали. Прыснув в разные стороны, словно застигнутые котом в подвале мыши, они старались прижаться к стенам или укрыться в зданиях. Под указанную Гансшаном арку набилось не меньше двух десятков извечных. Слегка изменив траекторию, валькирия атаковала соседнюю улицу.
   - Давай! - кивнул я, рывком подрываясь с мостовой.
   Мы со всех ног кинулись вперед, не забывая контролировать воздух.
   - В сторону! - крик настиг меня, когда я уже совершал очередной кульбит, заметив над собой новую тень.
   Очередная живая бомба рухнула перед аркой, в то место где мы только что находились. В этот раз не повезло минотавру. Похоже, Или специально отобрала самого здорового извечного, чтобы накрыть большую площадь.
   Лишившись девяносто процентов жизней, минотавр все-таки выжил. Схватив его за руки, мы с Гансшаном с трудом втащили рогатого здоровяка под арку. Какой-то полурослик-целитель сообразил бросить лечебное заклинание, я добавил "Целительную молитву". Жизни минотавра начали восполняться, но сам он так и не очнулся.
   - Она здесь! - испуганный вопль с противоположной стороны арки вызвал панику. А паника в толпе народа пострашнее взрыва гранаты будет.
   - В атаку! - рявкнул я, пока испуганная толпа не смяла нас с Гансшаном.
   Помогло! Отхлынувшая было назад, толпа бросилась вперед. Завязался бой. Лишь бы Или не удрала снова в небеса.
   То ли боги услышали мои молитвы, то ли запас времени полета у валькирии весь вышел. Когда мы выбрались из арки, на Или насело не меньше десятка игроков, успешно тесня ее вниз по улице. И со всех сторон к ним подтягивалось все больше и больше извечных.
   Я поудобнее перехватил молот. Прости, Или, но двенадцать тысяч опыта на дороге не валяются. Впрочем, в атаку я сразу лезть не стал. Ограничившись поддержкой в виде лечения.
   А вот мой новый знакомец тут же оказался в гуще схватки. С рапирой в правой руке и с дагой в левой он каким-то образом моментально оказался за спиной Или. Нанес несколько быстрых ударов, и тут же отскочил назад, не дожидаясь пока валькирия обратит на него внимание.
   Впрочем, Или явно не до него. Ее атаковали со всех сторон. Стрелы, мечи, магия - в ход шло все. Умений с уроном по площади у нее нет...
   Копье в руках Или засияло синим цветом. Сделав глубокий выпад, она сбила с ног сразу трех противников перед собой.
   Поправка. Умений с уроном по площади у нее почти нет.
   Перешагнув через сбитого с ног воина, я включился в битву. А ну как она сейчас кинется на целителей или магов? Это толстые танки без труда выдерживают удары ее копья, а тряпок она просто вырежет. А там еще и полет откатиться, уворачивайся потом от новых "бомб". К черту, к черту!
   Вы наносите игроку Ильматаарр пятьдесят три единицы урона.
   Эй! А почему так мало? Одержимость еще и уровень защиты повышает? А я думал только жизней добавляют, да урона. Приласкать бы Или моим с некоторых пор коронным "Аутодафе". Да, зная про ее психическую травму, когда они с Ниссой едва не сгорели в сбитом штурмовике, рука не поднимается если честно. Так что будем действовать по старинке: с помощью грубой физической силы.
   Вы наносите игроку Ильматаарр сорок пять единиц урона.
   Игрок Ильматаарр наносит вам сто пятьдесят одну единицу урона.
   В этот раз атака Или не сняла и двух сотен жизней. Ну да, это тебе не в голое пузо копьем тыкать.
   Но что творит этот парень!
   Подгадав нужный момент, Гансшан снова оказался прямо за спиной Или, обрушив на девушку настоящий град быстрых ударов, значительно просадив полосу ее жизней. А когда она начала разворачиваться в его сторону, он просто растворился в воздухе и появился вновь уже на почтительной дистанции, вне досягаемости ее копья.
   Ниндзя, блин.
   Что у него за класс? Легкие доспехи, два оружия. Убийца? Так они вроде бы только кинжалы, да ножи могут без штрафов использовать.
   Или расправила крылья, верный признак того, что сейчас она просто улетит. Проклятье! Хоть общими усилиями мы снесли ей добрых две трети жизней, но в воздухе добить эту оставшуюся треть будет невозможно.
   - Стан, рут! У кого что есть? Не дайте ей улететь! - сообразил кто-то в толпе атакующих.
   В Или тут же полетели оглушающие и обездвиживающие удары и заклинания. Ее ноги оплели корни деревьев, боло, какая-то сеть. На пару секунд она и вовсе замерла без движения, явно парализованная заклинанием.
   Удары обрушивались на нее один за другим. Полоса жизней таяла. Десять процентов! Пять! Очередной длинный выпад Или сбил несколько игроков, в том числе и меня с ног. Но это ей не сильно помогло.
   Последняя жизнь. Или падает на колени. Гансшан успел на добивание первым, ударив дагой в открытую шею валькирии. Тело Или стало прозрачным и растворилось в воздухе.
   Интересно, ее сразу в закрытой локации переродят или дадут игрокам еще разок задание на убийство одержимой сделать? Уничтожение одержимого вовсе не приводит к прекращению приступа. А это значит, что моя группа на время уменьшилась до шести игроков. А ведь мы завтра собирались идти качаться! Придет Или к завтрашнему дню в норму - хорошо. А если нет?
   Хоть ее отсутствие и не критично, без Витамина или Хакгрима нам пришлось бы гораздо тяжелей. Но я как-то привык, что она всегда рядом.
   Быстро написав девушке послание, пусть отпишется, когда придет в себя. Я приложил к нему запись боя на площади. По себе знаю, насколько неприятны провалы в памяти после приступа. Надеюсь, эта запись поможет ей восстановить картину.
   Выполнено задание: "Успокоить одержимую Ильматаарр".
   Получено двенадцать тысяч очков опыта.
   - Надеюсь, ты не в обиде, - заметил Гансшан, указав рапирой на то место, где только что было тело Или.
   - Это же просто игровой момент, - пожал плечами я. - Не ты так кто-то другой. Кстати, а что у тебя за класс.
   - Фехтовальщик, - коротко ответил он, отсалютовал мне рапирой.
   - Чего только разработчики не напридумывают, - проворчал я. - И как они еще не додумались до огромных боевых роботов?
   - Хм, а ты разве не видел погонщиков големов?
   - Шутишь?
   - Посмотри на форуме, престиж класс какого-то магического класса. Но их очень мало. Сотня, может быть две.
   - И то хорошо. Гансшан... были такие холмы в триста двадцать втором секторе.
   - В триста двадцать первом, если быть точным, - заметил он, смерив меня удивленным взглядом. - Триста двадцать второй они цепляли самым краем.
   Значит, я угадал и имя выбрано не случайно.
   - Ты тоже ТАМ был? - настороженно уточнил он.
   - Четвертая бригадная боевая группа, - кивнул я.
   - Забавно встретиться здесь, - он обвел руками улицу.
   - А что удивительного, - не понял я. - Всех с синдромом запихнули в эту провинцию.
   - Ты про синдром Крэма?.. Я про это ничего не знал, думал вас все также в строгом карантине держат. Сам-то я по большей части в штабе сидел, - словно извиняясь, пояснил он. - И под огонь нейробластеров не попадал ни разу.
   - Понятно, - кивнул я.
   Действительно, далеко не все выжившие на Новом доме стали обладателями синдрома. Активнее всего иги применяли нейробластеры на первом этапе боевых действий. И большая часть жертв этого оружия приходится на полевые соединения.
   На втором этапе, когда иги разнесли наши базы, заставив остатки экспедиционного корпуса укрыться в джунглях, в ходу были другие игрушки. Последствия в виде синдрома Крэма они не вызывали, чаще всего просто убивая сразу наповал.
   - Так одержимые, это наши, с синдромом? - внезапно понял он. - Вот ведь... нехорошо получилось.
   - Ну, - прикинул я, - ты можешь загладить вину. Вступай к нам в клан!
   А что - игрок он вроде неплохой. Да и уровень уже приличный. Лишним точно не будет. У меня вон штурм замка на носу.
   - Перспективы карьерного роста и внушительные заработки предвидятся?
   - Не-а!
   - Сразу видно, что клан создавал кто-то из военных, - умилился он. - Кидай приглашение!
  

Глава 6


Братец Тук и секреты подготовки осад.



   Первым, кто встретил меня в кланхолле была Нисса. Стоило мне переступить порог, как по залу с трофеями разнесся ее возмущенный вопль.
   - Тук, где Или?!
   Перегородив дорогу, наш штатный некромант наставила на меня посох, гневно сверкая карими глазами.
   - Оставь меня, старушка, я в печали.
   - Чего? - слегка подвисла она, разом растеряв весь наступательный порыв.
   Так, надо брать на болевой, пока не опомнилась.
   - У нее был приступ, и ее отправили на перерождение.
   О своем участии в этом деле говорить не буду. Скромность не позволит... и, что уж скрывать, инстинкт самосохранения.
   - И? - не отступала Нисса.
   - С этого времени я ее не видел. На письма она не отвечает. Так что все вопросы к Даригеру... О, а вот и он. - Я кивнул в сторону галереи второго этажа, полукругом охватывающей зал, где очень неосторожно, но весьма вовремя для меня появился маг.
   Наградив меня уничижающим взглядом, Нисса перехватила посох и кинулась к ведущей на галерею лестнице.
   - Даригер!
   Прощай, друг. Твоя жертва не будет напрасной.
   Будь я на месте мага, то немедленно вышел бы из игры. Она же теперь с него не слезет, пока не выяснит, куда подевалась ее лучшая подруга. Признаться, я и сам не прочь узнать все ли с Или в порядке. Но не до такой степени, чтобы бегать за нашим доктором. Сам подойдет.
   - Весло тут у вас, - отметил Гансшан, проводив Ниссу задумчивым взглядом. - А это что за чудо?
   Он подошел к постаменту со скалящимся Хархазом. Первый ажиотаж от появления трофея уже спал, но и сейчас в кланхолле присутствовало несколько человек не из клана, зашедших полюбоваться на нашу добычу.
   - Да так, достался по случаю первого прохождения.
   - Неплохо, - оценил он.
   Встав перед вампиром, он внезапно передразнил призрачную фигуру, скорчив ей злобную рожу.
   Видя такое ребячество, мне оставалось лишь головой покачать. Воистину, солдаты - это большие дети. Не верите? Полазайте ради интереса в КПК любого простого бойца Единых Наций. У каждого второго там наряду с гигабайтами порнухи обязательно найдется или полный сборник комиксов про супергероев или коллекция любимых мультфильмов, вперемешку с анимэ.
   (*авторское отступление.
   История не какая-то байка, а стопроцентная правда. Автор тому свидетель.
   Стоит взвод. По расположению взвода ползает лейтенант, проверяя шкафчики. Закончив проверку, лейтенант встает перед взводом. В правой руке у него пачка журналов "Невской клубнички", было в начале века в СПБ такое издание эротической направленности, может и сейчас есть. В левой руке лейтенант сжимает пару детских комиксов с дональдом даком.
   - Вот это я еще могу понять, - трясет он правой рукой, и с мукой в голосе добавляет: - Но комиксы...
   Взвод ржет. Ибо комиксы кочуют по расположению вторую неделю и нет человека, который бы их не прочитал).
   Пока Гансшан развлекался с куклой Хархаза на лестнице, ведущей на опоясывающую главный зал галерею второго этажа, появился Даригер. Говорил же, не надо за ним бегать. Сейчас все и узнаю.
   Судя по слегка помятому виду мага, Нисса его все-таки догнала, зажала где-нибудь в темном уголке и вытрясла всю необходимую информацию.
   - Уф-ф, - облегченно выдохнул он, бросив боязливый взгляд в сторону галереи, - насилу отбился... Вот только ты не начинай, - прочитав так и не озвученный вопрос в моих глазах, он предостерегающе поднял вверх ладонь. - Все с ней в порядке. Обычный приступ. После перерождения ее отправили в закрытую зону. Вот, можешь посмотреть.
   Он проделал в воздухе перед собой несколько манипуляций. Мой почтовый ящик тихо пискнул, извещая о новом письме.
   Само письмо представляло из себя видеоролик. Или находилась в каком-то совершенно белом пространстве, не разберешь где верх, а где низ, и изничтожала десятки призрачных фигур, волнами накатывающие на нее со всех сторон. На ее лице застыло выражение абсолютного восторга. Но взгляд был пустым, потухшим.
   Интересно, я со стороны при приступе выгляжу также? Любопытно было бы посмотреть.
   - А разве в игре не запрещено наблюдение за игроками посредством неигровых методов, - решил прояснить я. Очень, знаете ли, неприятно думать, что такая вот невидимая камера может оказаться в том же Доме Свиданий.
   - В игре - да. Но на закрытые локации это правило не распространяется, - успокоил мою паранойю Даригер. - Специальный допуск только нужен. И у меня он есть.
   - Пользуешься, значит, служебным положением?
   - Пользуюсь, - не стал отрицать он. - Да и подобное наблюдение входит в перечень моих должностных обязанностей.
   - И долго она там пробудет?
   Вопрос не праздный. Сегодня мы должны были уйти в очередной "забег по уровням". А теперь его придется отложить, и не известно насколько.
   - Средняя продолжительность приступа около суток, - пожал плечами маг. - Но чем он дольше, тем сильнее потом откат. Эффект сродни сильнейшему похмелью. Так что на пару дней об Ильматаарр, как о боевой единице, можно забыть. А нам надо набивать уровни, - задумчиво добавил он.
   - Пара дней ничего не решают, - отмахнулся я. В городе и так есть чем заняться.
   Даригер хотел ответить. Он даже открыл рот, но внезапно застыл неподвижно. Явно погрузился в изучение интерфейса своего аватара.
   - Знаешь, - отмерев, задумчиво протянул он, - две минуты назад я бы с тобой согласился. Но только что мне пришло письмо от нашего общего знакомого профессора. Он хочет встретиться, срочно.
   У меня под ложечкой неприятно засосало. Срочно - слово предвестник скорых неприятностей и обходится очень дорого. Срочно возьми ту высоту. Срочно зачисти плацдарм...
   - Где и когда? - тут же уточнил я. К чему откладывать неизбежное?
   - Он готов прибыть в любую точку Лавены. А когда - сейчас.
   О-о, все еще хуже, чем я думаю. И не надо быть провидцем, речь пойдет о деньгах. Хоть уговоренный срок еще не истек, но видимо что-то случилось. И это "что-то" настолько плохое, что профессор не может ждать.
   - Хорошо, жду его в зале совещаний.
   Вышеупомянутый зал находился на втором этаже, рядом с кабинетом главы клана. Последний, правда, в данный момент оккупирован Авророй, которая фактически кланом и управляет. И прекрасно с этим справляется! Группы формируются, планы прокачки и общего развития для каждого конкретного игрока составляются.
   Остается только похвалить себя за хорошую работу. Почему? Но это же я назначил ее своим заместителем! А значит все ее достижения - это и мои достижения. А все ее провалы, естественно, только ее провалы. Вот так система властной вертикали и работает.
   Главным местом зала совещаний был большой круглый стол, расположенный в самом его центре. Присев за него я сразу почувствовал себя рыцарем круглого стола. Ланселотом Озерным там, или Гавейном Оркнейским. Больно обстановка располагает. Хотя, с учетом обстоятельств, сразу королем Артуром. Скромность? Не замечал за собой подобного порока.
   Откинувшись на спинку стула, я принялся терпеливо ждать профессора Тагора, строя версии, что же могло с ним приключиться. Забегая вперед, все мои догадки оказались неверны.
   Ожидание не затянулось. Через десять минут в зал заглянул Даригер.
   - А вот и мы, - провозгласил он, пропуская перед собой аватару профессора.
   Забавно, но тот выглядел слегка запыхавшимся, словно бежал сюда со всех ног с Центральной площади. Не удивлюсь, если так и было. Очень интересный человек. Вот что изменит несколько лишних минут в нашем случае? Впрочем, возможно он просто торопится решить все дела и вернуться к работе. Тогда это только похвально.
   - Проблемы, профессор? - спросил я, когда мы обменялись крепкими рукопожатиями.
   - Так и есть, - вздохнул он, упав на соседний стул, и сразу перешел к делу: - Три часа назад все счета моей лаборатории были заблокированы до окончания разбирательства по делу об отмывании денег группой "Австак".
   - А кто это? - не понял я.
   - Понятия не имею, - раздраженно передернул плечами Тагор. Его морщинистое лицо потемнело, а глубоко посаженные глаза гневно сверкали из-под выцветших бровей.- Обвинять мою лабораторию в подобном! - кипел профессор от плохо сдерживаемой ярости. - Наглость! Просто возмутительная наглость!
   Интересно. И кому же это помешала его деятельность? Конкуренты? А что голову ломать, когда можно просто спросить?
   - Есть идеи, кто мог организовать вам такую подставу?
   Лицо Тагора перекосило, словно он разом съел целый лимон.
   - Корпораты, - выплюнул он словно ругательство. Глубоко вздохнул, шумно выдохнул, беря себя в руки, и уже спокойней продолжил: - Некоторое время назад я отказался от сотрудничества с представителями "ИноКо". И вот, словно по волшебству, арест счетов.
   - "ИноКо"? - потер лоб я. - Что-то знакомое?
   И проф и Даригер посмотрели на меня с нескрываемым изумлением.
   - Что-то знакомое? - передразнил маг. - Это ты так говоришь об одной из самых влиятельных и известных корпораций Земли? Все это, - он обвел руками зал, - результат и их деятельности в том числе. Кстати, они же были главными лоббистами подключения вас к гловиру.
   - Правда? Буду знать, - кивнул я. Все-таки и до Нового дома сфера моих интересов лежала несколько в иной плоскости.
   Значит это корпорации подсуетились с нашим переселением в виртуальную реальность. Разумеется из чистого гуманизма, а не ради правительственных заказов. Разве могут тут быть какие-то сомнения? Не все же измеряется презренным металлом.
   Но новость интересная. Я не про участие "ИноКо" в нашей судьбе, а про их попытки приручить профессора Тагора. С одной стороны, транснациональная корпорация - это серьезно. Все как всегда - если джентльмена не устраивают правила, он меняет их. Но с другой... Раз разработками профа заинтересовалась эта акула, даже мегалодон, бизнеса, то это значит, что они увидели перспективу и прибыль. Это не может не радовать. Вот только заморозка счетов все портит.
   - Я знаю, что мы договорились на три месяца, - продолжил профессор, нервно почесывая голову с короткой копной редких седых волос, - и срок еще не вышел. Но теперь у нас нет этих трех месяцев. Если все это затянется, а оно затянется, то уже через месяц мне придется полностью заморозить всю работу и отправить персонал в вынужденный отпуск. Да и то, чтобы выиграть этот месяц мне придется взять кредит под залог дома.
   Однако. Человек, который так горит собственным делом, достоин уважения. С таким у нас все должно получиться. Проблема в том, что денег нет.
   Вариантов тут два, или я обращаюсь к клану с призывом скинуться на благое дело. Сумма неподъемная для одного человека, для нескольких сотен не такая и проблема. Или мы быстро захватываем замок и развиваем его за месяц до нужного уровня доходности. Первый вариант наиболее простой, но наименее приятный. В кланы вступают, чтобы самим заработать. А у нас в клане с этим делом и так большие проблемы. Положенный ветеранам пенсион не то чтобы мал, но не так уж и велик. А ведь у многих в реале семьи, дети... Сообща работать ради возможного - подчеркиваю, только возможного - освобождения из виртуальных застенок готовы многие. А вот вкладываться в это дело финансово, без стопроцентных гарантий на успех...
   Значит, придется рискнуть и пойти на захват замка. Все равно основной ударной силой в этом деле должен выступить мой крылатый приятель Разгарантолаг - зеленый дракон, обитающий неподалеку. Ему замок Драконоборцев в непосредственной близости от своей пещеры не нужен.
   Основной костяк атакующих групп еще только сформирован и среди них не так много опытных игроков. Да и их средний уровень едва ли достигает хотя бы двадцати пяти. Но откладывать более нельзя. Даже захват замка вовсе не означает, что вот прям с этого момента на клан обрушится денежная река. Владения требуется исследовать на предмет вкусностей, развить, открыть шахты, лесопилки, торговые фактории. А там и конкуренты подтянутся, желающие отжать ценную собственность.
   - Хорошо проф, продержитесь этот месяц. А деньги я, так или иначе, найду.
   С лица Тагора ушла тревога. Он улыбнулся, разом сбросив лет двадцать, не меньше. Он настолько верит в мою способность обеспечить ему финансирование? Мне бы его уверенность!
   - Тогда я возвращаюсь к работе, - кивнул он.
   В тот же момент его тело стало полупрозрачным и начало медленно таять. Ни тебе привет, ни тебе пока - в этом весь профессор. Для него существует только его работа, а все остальное лишь досадное недоразумение, которое приходится терпеть. Общаться с такими людьми сложно, дружить - невозможно, управлять - нереально. Зато если у них есть цель, то они идут к ней невзирая ни на что. Возможно, они потерпят неудачу. Но они никогда не отступят.
   Моя задача - убрать с его пути хотя бы часть препятствий. И я ее выполню, так или иначе.
   Я посмотрел на мага и кивнул ему в сторону дверей.
   - Там где-то Аврора мелькала. Зови ее сюда.
   Даригер вышел. Спустя минуту дверь вновь распахнулась, Аврора стремительно влетела в зал совещаний.
   - Что за глобальный катаклизм случился, что ты наконец-то решил заняться делами клана? - не здороваясь, она проигнорировала стулья и присела на краешек стола, покачав в воздухе длинными ногами, и устало потерла глаза.
   - Сколько у нас полностью сформированных групп? - задал встречный вопрос я.
   - Если полных, - Аврора задумчиво пошевелила губами, что-то подсчитывая про себя, - то тридцать... Нет, тридцать две. Вчера пара хилов вступила, на впечатлениях от первого прохождения. Правда я еще не решила, кому их отдать. А что?
   - Объявляй сбор. Мы идем брать замок.
   - Вот это новость, - удивление в ее голосе было не наигранным. А во взгляде, брошенном в мою сторону просто читалось сомнение в моей адекватности. - Ты же говорил, что у нас еще минимум три недели на подготовку.
   - Обстоятельства изменились.
   - Обстоятельства... - резко передразнила она. - Мы еще не готовы. Какие тут могут быть обстоятельства? Рейды не сформированы, командиры не назначены, запасы зелий, свитков. Ресурсы на создание осадного лагеря... Да много всего!
   - Ну так готовься, дня два у тебя есть.
   - Пятьсот человек, со средним уровнем сорок - это тот необходимый минимум, с которым еще можно попытаться взять замок. А наши двадцатые... смешно.
   В чем-то она права. Благодаря игровому форуму и сети я уже имел возможность изучить особенности осад замков. Меньше чем с тысячью игроков на такие осады ходят редко. А в клановых заварухах счет может идти на десятки тысяч. А с учетом групп прикрытия и союзников... Любая осада, по сути, полноценная армейская операция. Разведка. Прикрытие опасных направлений, с целью отрезать подход возможных подкреплений и убитых, отправленных на точки возрождения. В замке таковая на время осады отключается, иначе штурмовать его можно было до второго пришествия. Если сама цитадель не по зубам, то пока идет осада, можно устроить беспредел на подвластных землях, без потери репутации с провинцией. Поставил осадный лагерь под стенами, обеспечил его охрану, и можешь грабить окрестные земли. Зачастую осаждаемым приходится самим осаждать осаждающих, чтобы остановить грабеж своих владений.
   - Возможно, - согласился я, - но у нас есть только эти двадцатые и два дня на подготовку. Так что давай думать. У нас тридцать две группы по семь человек в каждой. Этого хватит на шесть полных рейдов и один рейд в четырнадцать человек. Маловато, согласен, - пресек ее возможные возражения я. - Но на нашей стороне есть козырь - дракон. Он то и послужит основной ударной силой.
   - Если этот "дракон", - она скрестила ладони и помахала ими перед собой будто крыльями, - не плод твоего больного воображения.
   - А престиж класс тоже плод моего больного воображения, - возмутился я.
   Правильное поведение в пещере дракона позволило мне стать не простым боевым жрецом, а серым инквизитором. Плюсом стало и несколько редких достижений.
   - Лучше бы ты фанатика взял, - поморщилась Аврора. В свое время она вытрясла из меня всю подноготную встречи с драконом. - А твой инквизитор такой же бестолковый, как и обычный боевой жрец. Хотя, должна признать, пока что тебе удалось слепить из него что-то более-менее дельное. - Она вновь сокрушенно покачала головой. - Маг-рукопашник с одним единственным дельным боевым заклинанием. Много знаю извращений, но это...
   - Да, - заинтересовался я, - а твой отец на счет твоих странных знаний в курсе?
   - Я уже взрослая девочка, - отмахнулась она. - И все же ты уверен, что дракон решит нам помочь? Где это видано, чтобы рейдовый босс, возможно даже божественного уровня, помогал своим потенциальным убийцам взять замок?
   - А может я просто первый, кто решил договориться с этим самым рейдовым боссом и сумел его заинтересовать? Да и какая мы угроза? Чтобы стать таковой нам придется долго и упорно работать. Зато мы можем ему помочь против других, более серьезных кланов, когда те появятся в провинции.
   - Помогать рейдовому боссу - нас же засмеют.
   - Пусть смеются. Рассматривай это как защиту наших долгосрочных активов. За первое убийство подобного босса тоже ведь достижение падает.
   - Ладно, ты меня почти убедил, - вздохнула она и, настраиваясь на деловой лад, тут же продолжила: - Будем играть в четыре лекаря на рейд. Это позволит сформировать восемь полноценных рейдов вместо шести... Все равно мало!
   - Возьмем с собой всех у кого есть хотя бы двадцатый уровень, - предложил я. - Это еще минимум сотня.
   - Толку с них без поддержки лекарей.
   Замечание верное. Без нормального лечения время существования группы на поле боя исчисляется минутами. Да и то это больше к танку относится - он толстый и бронированный, а потому и не ложиться сразу. Тех же магов могут сложить в два удара, а то и в один. А ребята в замке охотников на драконов серьезные. Одна надежда на помощь дракона. Без нее мы просто убьемся об стены без всяких шансов.
   - Массовка и резерв, на самый крайний случай, - обнадежил я девушку. - Присмотрят за осадным лагерем, пока мы будем лезть на стены.
   Тоже, кстати, важная задача. Осадный лагерь, это ко всему прочему еще и точка возрождения осаждающих. Его уничтожение означает полное поражение. А повторная осада после провала возможна только через какое-то время. Срок разный, от одной игровой недели, до месяца. Все зависит от замка. Оказывается его тоже можно развивать. Причем вариантов этого развития огромное количество.
   - Если только так, - нехотя согласилась она. - Четыреста двадцатых уровней... Если получится, то вы войдете в историю.
   - Войти в историю не плохо. Главное в нее не вляпаться. Общий сбор через сорок восемь часов. Около... - Как там это селение называется? А, вспомнил - Камрин. - Сбор около Камрина. Черт... - я хлопнул себя по лбу, вспоминая обстоятельства моего первого путешествия в вышеозначенный поселок. - Путь от столицы же шесть дней занимает. Нам понадобятся свитки, чертова уйма свитков. Потянем?
   - Откуда? - Аврора скривилась, словно ее мучает сильная зубная боль. - В клановой казне чуть больше трех тысяч. Две тысячи уйдет на покупку материалов для простейшего осадного лагеря. А свиток массового портала знаешь сколько стоит? На аукционе минимальная начальная ставка - десять тысяч.
   - Проклятье! - похоже, подготовка затянется. - Хотя... стоп, - открыв карту, я прикинул расстояние. - Шесть дней - это караван. Путь на своих двоих займет от силы дня четыре. А с ездовым питомцем, пусть и начального уровня, можно управиться за полтора. Значит сбор через три дня там же. Кто не успел обзавестись лошадью, получит ее от клана.
   Стоимость начального ездового питомца невелика, в районе десяти золотых. Да и многие уже должны были своими обзавестись. На своих двоих по огромной провинции замучаешься топать. Интересно, а сколько уйдет времени на простое путешествие по всем провинциям? Месяц? Два? Год? Все-таки эта игра не перестает меня удивлять.
   - Если эта осада провалится, то клан станет банкротом, - честно предупредила Аврора. - От кланхолла точно придется отказаться, - она с тоской оглядела зал.
   Неприятно, но некритично. Гораздо больше меня беспокоит тот факт, что в этом случае придется идти с протянутой рукой к соклановцам, чтобы все скинулись профессору на продолжение исследований.
   Нет, это не вариант. Нам нужен замок, земли и стабильный доход. Только так мы сможем профинансировать профу его научные изыскания. И лучше даже не думать, сколько понадобится средств, если они окажутся успешными. Чувствую, придется захватывать как минимум провинцию. А то и парочку.
   Ничего, Рим не сразу строился. Но это дело далекого будущего, а пока мне достаточно одного замка. А значит стоит сосредоточиться на том, чтобы он у меня появился.
   - Времени мало, не буду тебя отвлекать. Готовь всех, - я поднялся из-за стола.
   - Эй, только не говори, что опять собираешься куда-то свалить! - попыталась возмутиться Аврора, но получилось у нее как-то слишком наиграно. Девушка уже давно поняла, что помощи с рутинными клановыми делами от меня не дождешься.
   - Не куда-то, а в окрестности нужного нам замка, - важно пояснил я. - Надо договориться с нашим главным оружием. Да и обстановку разведаю.
   - Ладно, тогда иди уже отсюда, босс, - тяжело вздохнув, махнула ладонью она. - На твое счастье я знала, на что подписываюсь. Но как замок с провинции спадет, так и закончится твоя вольница. Мне, знаешь ли, тоже уровни набирать надо. Да и в подземелья ходить нравится.
   - Не надейся, - хмыкнул я. - Все уже продуманно. К этому времени у меня будет полный комплект заместителей, чтобы не отвлекать такого важного меня на всякие глупости.
   Интересно где Аврора собирается набрать себе команду высокоуровневых игроков? В нашем клане таковые не скоро появятся. Впрочем, это не мои проблемы.
   Выполнив основную начальственную функцию - раздачу ценных указаний, я поспешил покинуть кланхолл. Путь мой теперь лежал к уже знакомому подворью Золотых поясов, а если быть совсем точным, в их торговую лавку. Скидки за репутацию еще никто не отменял.
   Уже на улице меня перехватил Гансшан.
   - Не против, если я составлю тебе компанию? - спросил он, пристраиваясь к моему широкому шагу.
   - У меня дела вне города, - сразу предупредил я, не вдаваясь в объяснения. Время не терпит.
   - Отлично, эта Лавена мне уже порядком надоела.
   - Я свитком полечу, он почти пять сотен золота стоит.
   - Не проблема, - отмахнулся он.
   - Хоть для кого-то деньги не проблема, - поворчал я, бросив ему приглашение в группу. Вдвоем будет веселей. К тому же у него должна быть нейтральная репутация с фракцией Драконоборцев. А это пригодится при рекогносцировке возле замка. - Сразу предупреждаю, есть практически стопроцентный шанс разок слетать на перерождение.
   - Переживу как-нибудь, - отозвался Гансшан.
   Ну, я его предупредил. Надеюсь Разгарантолаг не обидится если я приведу с собой еще одного человека. Хотя... с чего ему обижаться более обильному ужину?
   Раскрытия секрета логова дракона первому встречному я не опасался. Этому секрету в принципе недолго оставаться секретом. Не надо считать всех людей вокруг себя идиотами. Это не только невежливо, но и опасно. Как только мы захватим замок, и нам в этом деле поспособствует дракон (а скрыть сей факт точно не удастся), все серьезные ребята быстро сделают правильные выводы. Странные метаморфозы погоды на одном небезызвестном перевале тут же привлекут к себе их внимание, указав место, где стоит сосредоточить поиски.
   Боюсь, что мы окажемся для Разгарантолага куда более хлопотными соседями, чем драконоборцы. Но разве это мои проблемы? Нет, охрану перевала я обеспечу, не проблема. Но оборонять его против превосходящих сил противника... Это возможно, но без фанатизма. А если силы будут уж очень не равны, то даже мое желание самолично открутить голову одной зеленой ящерице тут мало поможет.
   А наложить лапы на сокровища дракона было бы неплохо. Я мечтательно зажмурился, вспоминая гору золота в пещере и ценные артефакты, сваленные в кучу, словно мусор. А что если после захвата замка и снятия с провинции замка слить информацию одному из топ кланов? Пусть валят себе дракона на здоровье. Из-за контроля территории нашему клану перепадет часть добычи, это не считая суммы за продажу сведений. Как там эта ящерица переросток говорила: "Слово, данное низшему существу, ничего не стоит?". Ну так и слово данное дракону, тем более компьютерному, тоже ничего не стоит.
   Да, этот вариант нужно хорошо обмозговать.
   К счастью дракона, в провинции пока что нет игроков должной степени прокачки, чтобы бросить ему вызов. И появятся они не раньше падения защиты для новичков.
   - У тебя репутация с Золотыми поясами как? - спросил я молчаливого Гансшана, когда мы достигли подворья.
   - Сейчас посмотрю... - замер он на мгновение. - Признание, а что?
   - У меня дружба и соответствующие скидки. Давай четыреста семьдесят пять монет, куплю свиток и для тебя.
   - Четыреста семьдесят пять золотых игроку Тук. Сделку подтверждаю, - громко произнес он. Вышеозначенная сумма упала на мой счет.
   Наскоро обменявшись любезностями с уже знакомым гномом и отказавшись от очередного "заманчивого" предложения устроиться чоповцем в караван, я стал обладателем двух нужных свитков.
   - Держи, - протянул я один из них Гансшану, терпеливо ожидавшему возле входа. - Последний шанс отказаться. У тебя точно нет дел в городе?
   - Точно.
   - Ну смотри, я предупреждал, - с этими словами я сломал печать.
   Короткое потемнение в глазах, мощенная камнем улица исчезает. Ветер треплет высокую траву. По правую руку знакомый частокол, а впереди дорога и ворота.
  
  

Глава 7


Братец Тук, дракон и прочие неприятности.


  
   Обнаружена новая точка возрождения персонажа: поселок Камрин. Желаете сменить точку возрождения?
   - Здорово, - выдохнул Гансшан, - жаль, что в реальности нет такой штуки.
   - Это да, - согласился я. - Точку возрождения сменить не забудь. Сегодня она нам точно понадобится.
   - А куда мы идем? - решился все-таки уточнить он.
   - В гости к дракону.
   - Смешно. Но я серьезно спрашиваю.
   - Хорошо, не в гости, а в его логово.
   Гансшан сбился с шага и несколько спал с лица. А затем глаза его загорелись.
   - Здорово! Давно хотел посмотреть на настоящего рейд босса!
   Я уже и забыл, когда мне встречался столь непробиваемый оптимист. Но в одном он прав - там есть на что посмотреть. Разгарантолаг, гад зеленый, внушает. Как вспомню, так вздрогну. Особенно эти милые острые зубки. Можно сколько угодно убеждать себя, что все вокруг лишь иллюзия и умереть не возможно. Что болевые ощущения притуплены. Но когда тебя хочет сожрать дракон, все эти мысли отходят на второй план и становится реально страшно. Инстинкт самосохранения вопит и ревет, требуя унести себя вместе с тупым носителем в более безопасное место.
   Разработчиков этой, с позволения сказать, игрушки в аду черти с фонарями ищут. Они там станут главными по придумыванию мучений для грешников. Данте со своими девятью кругами нервно курит в сторонке.
   Пока мой неожиданный спутник с любопытством изучал пасторальный пейзаж, я активировал призыв питомца. Отбыв честно заработанный срок за свою внезапную смерть, Потапыч опять стал доступен для вызова.
   Признаться, я по нему даже несколько соскучится. У меня никогда не было домашних питомцев. Подчиненные, хоть они столь же бестолковы и забавны, это все же не то.
   - Привет, лохматая морда. - Появившийся медведь преданно ткнулся носом мне в плечо, заставив непроизвольно сделать шаг назад. - Скучал без меня? Или без моей готовки?
   Потапыч потерся об меня головой и весьма недвусмысленно принюхался к сумке на поясе. Знает, несмотря на малый размер, именно в ней хранится много всего вкусного.
   - Намек понятен, - рассмеялся я, теребя его за ухом.
   Выудив из инвентаря два заранее приготовленных куска мяса, я скормил их питомцу.
   Вот ведь вымахал. Если он продолжит расти, то в седло забираться придется с помощью лестницы. Хотя, можно же дать ему приказ лечь. В любом случае посадка в седле изменится. Широкая спина медведя мало походит на лошадиную. Тут скорее аналогия со слоном. Интересно, а на спину Потапыча можно приделать башню, как на слонах древности? Шлем на голову, доспех на тело - и вот готовый тяжелый танк прорыва. Он же просто за счет массы будет прорывать строй потенциального противника. А там, за фалангой воинов, всегда хилые лучники, лекари и маги. Высаживаем со спины питомца десант из милишников - бойцов ближнего боя, вводим в прорыв своих воинов, обеспечивая выход на оперативный простор групп второго эшелона...
   Фух, опять меня заносит с моим общекомандным образованием. Впрочем, кто сказал, что эти знания не применимы в виртуальной реальности? Основные законы тактики и стратегии универсальны и описаны еще Сунь Цзы, коего так любят цитировать к месту и не к месту все стратеги... или считающие себя таковыми. Используй свои достоинства и недостатки противника. Нападай сильным на слабого. Обманывай и не дай обмануть себя. Крепкий тыл - сильная армия. И прочие аксиомы. Меняются только инструменты достижения поставленных задач.
   Вот и в игре все тоже самое. Классы, они фактически как рода войск, со своими задачами, сильными и слабыми сторонами. Скомплектуй правильную, взаимодополняющую друг друга группу с толковым командиром во главе, считай полдела уже сделано.
   - О чем задумался? О завоевании мира? - Гансшан и сам не понял, насколько недалек он был от истины. Поцокав языком, он с интересом прошелся вокруг Потапыча. - Какая громадина. Где достал?
   Я тряхнул головой, словно стараясь вытрясти из нее все ненужные мысли. Сейчас совершенно не до этого.
   - Где достал, там уже нет.
   А вот здесь я вполне возможно не прав. Следуя игровой логике в Промозглом лесу мог поселиться очередной Гигантский медведь, с логовом и детенышем. Но я туда ни ногой. Б-р-р, как вспомню про дочку шамана гоблинов, сосватанную мне этим прощелыгой Гуммом, так в дрожь бросает. Нельзя так издеваться над игроками! Хорошо хоть удрать успел.
   - Жаль, - он осторожно вытянул руку и погладил Потапыча.
   Медведь с интересом обнюхал сначала его руку, а затем и всего Гансшана. Не учуяв ничего интересного, то есть съедобного, Потапыч тут же перестал обращать на эльфа внимание.
   - Пошли в селение заглянем, - кивнул я в сторону гостеприимно распахнутых ворот. Интересно, их хотя бы на ночь закрывают? По идее, должны. А иначе зачем вообще было городить вокруг селения частокол? - Узнаем местные новости.
   Мой интерес тут сугубо практический. Кто как не местные неписи знают, что творится в округе и нет ли подозрительных шевелений возле замка. Многие кланы провинции уже начинают примерятся к замкам. Даже одна неудачная осада где-то на севере была. Причем неудачей эта осада окончилась по простой причине. Клан конкурент взял в осаду лагерь осаждающих, чтобы не дать им захватить замок. Не хотелось бы повторения такой же ситуации. Главный враг в этой игре не неписи и монстры, а свои собратья люди-извечные. Они куда опасней и хитрей любого, даже самого навороченного босса.
   Камрин ничуть не изменился со времени моего первого визита. Даже собака и та была на месте. Отсыпаясь в тени, несла сторожевую службу, и тут же стала предметом интереса со стороны Потапыча.
   Знакомый мне по первому визиту в Камрин старый охотник дымил трубкой, сидя на завалинке боковой избы, рядом с воротами.
   - День добрый, извечные, - степенно кивнул он, когда мы миновали ворота. - А ты, Тук, снова в наши края? Эх, хорошая у извечных жизнь. Сегодня здесь, завтра там, - мечтательно вздохнул он, выпустив в небеса длинную струю сизого дыма.
   - И тебе добрый день, охотник, - кивнул я старику. - Как жена? Не достает?
   - А-а-а! - в ответ старик только сокрушенно махнул рукой. - Ведьма, она ведьма и есть. Лучше бы я себе собаку завел. Она хотя бы лает только на чужаков. Да и на охоте помощник.
   - Смелый ты человек, дед, такое про жену говорить, когда она рядом.
   - Где?! - спав с лица, старый охотник закашлял, выплевывая дым из легких. Втянув голову в плечи, он осторожно посмотрел направо, затем налево. - Тебе бы все шутки шутить, извечный, - облегченно выдохнул он, не обнаружив своей законной супруги.
   - А как тебя звать, уважаемый, - решил я сменить тему. Думаю, с этим стариком мы еще не раз встретимся, так что пора наводить мосты.
   - Так Михей я. Меня тута все знают. Как спросишь, кто в Камрине самый знатный да уважаемый охотник? Так всяк на меня и покажет.
   - Так уж и всяк, - не поверил я.
   - А то, - приосанился он. - А кто не покажет, так тот завистник, хвастун и враль, каких поискать. Верить такому - себя не уважать.
   С самоуверенностью у дедушки порядок, а значит с ним можно работать.
   - Раз ты так знаменит, то и окрестности хорошо знаешь? Что еще из интересных мест в округе есть, кроме перевала Ледяного ветра?
   - А ты с какой целью интересуешься? - подозрительно сверкнул глазами Михей, рука его непроизвольно дернулась в сторону оружия. Едва заметно, но все же.
   Интересная реакция! Дедушка явно что-то скрывает.
   - Да вот, поохотиться думаю в ваших краях, - как можно более беззаботно улыбнулся я, сделав зарубку в памяти на будущее. Где тайны, там всегда что-то интересное. Скрытое задание, а то и достижение. На худой конец я согласен и просто на презренный металл.
   - Поохотится? Ну-ну,- скептически покивал он, окинув нас придирчивым взглядом. - Слабоваты вы для наших мест.
   - А поточнее?
   - Поточнее... - старый охотник поскреб ногтями шею и отстраненно посмотрел на пролетающие по небу облака. - Жарко сегодня.
   - Намек понятен, - хмыкнул я, кивнув Гансшану в сторону трактира.
   Он не понимающе посмотрел на меня. Потом на старика. Молча хлопнул себя по лбу ладонью и скрылся за дверьми трактира. Вернулся он уже с тремя кружками пива.
   - Вот это дело! - обрадовался старый охотник, принимая одну из кружек. - Эх, хорошо! - пригубив напиток, благодушно крякнул он. - Так чего вы там узнать хотели, сынки? Где поохотиться можно? Слушайте, значит, - он вновь приложился к кружке. - На запад вам ходу нет, там самые слабые - это Могучие вепри, а вы им даже вдвоем не соперники. Опыта поднаберетесь или группу соберете, вот тогда самое оно будет. В предгорьях к востоку Тигры-людоеды лютуют. Туда даже охотничий люд не суется. Юг... - он пожевал губами, - если только вдоль реки, но там добычи почитай и нет. Змеи да гигантские лягушки. Так что сейчас вам разве что роща возле форта Волка подойдет, а это за перевалом.
   - А что там? - заинтересовался я.
   - В основном кролики, - хмыкнул дед в бороду.
   - Это те, которые не только ценный мех, но и три-четыре килограмма диетического, легкоусвояемого сала?
   - Соображаешь, - кивнул он. - Только кило в них не три-четыре, а все двадцать-тридцать. И клыки с мою ладонь.
   Я представил себе эту картинку. И чего мне крысы не нравятся? Милейшие ведь существа, если подумать. И кусаются не то чтобы больно. И пахнет в канализации вполне прилично.
   - Роща возле форта значит... Спасибо за наводку, обязательно посмотрю.
   До общего сбора еще трое суток и мне не хотелось бы провести их безвылазно сидя в Камрине. Дорога к дракону и разведка форта - это день-полтора. А что потом?
   - Посмотри, извечный, посмотри, - старик залпом допил свое пиво. - Ладно, душевно поговорили, но пора мне.
   Подобрав небрежно прислоненный возле правой ноги лук и потертый колчан, он поспешил к воротам.
   - Куда теперь? - допив пиво, Гансшан поставил деревянную кружку на скамейку.
   - В горы, - кивнул я в сторону заснеженных пиков. - Готовься померзнуть... Потапыч! Ко мне!
   Все это время мой косолапый питомец болтался неподалеку от ворот и играл в гляделки со сторожевым псом. Деревенский охранник чувствовал себя явно неуютно от присутствия на вверенной ему территории медведя. Да еще и таких огромных размеров! Волкодав и сам не отличался хрупкостью телосложения. Не сенбернар, конечно, но где-то близко. И все же по сравнению с Потапычем он выглядел крайне блекло. Но пса это ничуть не смущало. Былая сонливость ушла. Хвост опущен, шерсть вздыблена, клыки оскалены, взгляд отчаянный. Герой! Готов броситься в атаку даже без надежды на успех.
   Заслышав приказ, Потапыч нехотя побрел ко мне, постоянно оглядываясь назад на неожиданное развлечение.
   - Как тебе не стыдно пугать маленьких? - укорил я косолапого.
   Потапыч только презрительно фыркнул в ответ. Мазнув из стороны в сторону куцым хвостом.
   Ветер на перевале буйствовал во всю. Разгарантолаг явно не ожидает моего прихода, вот и старается. Хитрая тварь! Зачаровал целый перевал и дрыхнет себе в своей пещере, в ус не дует. Местные жители вон и те не в курсе, что у них объявился столь замечательный сосед.
   Ничего, вот получу уровень двухсотый и снаряжу рейд за его зеленой головой, чтобы прибить ее в замке над камином. Но когда это еще будет?
   Путь, которым прошел хотя бы один раз, всегда кажется короче чем новый. Подсознание само расставит нужные ориентиры, оценив расстояние, как пройденное, так и то которое еще предстоит пройти. А это само по себе успокаивает. Такой вот выверт человеческой психологии.
   Я и глазом моргнуть не успел, как мы достигли точки моего первого привала, у высокого камня. Где-то здесь, под снегом покоятся остатки каравана драконоборцев, уничтоженного драконом. Интересно, а добычу с них собрать можно, если снег разгрести? На дракона они явно не с дрынами шли. А моему клану качественное оружие и хорошие доспехи были бы не лишними.
   Ради интереса я разрыл ногами ближайший сугроб. Пусто. Но ничего, зато теперь я знаю, какое наказание из любимой моими старыми наставниками трудотерапии станет в моем клане основным. Да и вообще, разгребание снега - это древняя, можно сказать вековая армейская традиция.
   Потапыча пришлось отозвать. Дальше предстояло идти пешком. Знакомый узкий карниз. Обмораживающий все нутро ветер. Даже этот вечный оптимист Гансшан несколько погрустнел и спал с лица, пока мы ползли, а иначе и не скажешь, к драконьему логову. Но вот уже и знакомый каменный язык. Хорошо этот гад устроился. Крупному отряду сюда даже дойти будет достаточно сложно. А если дракон атакует на подходе к логову... Да, без шансов.
   - Да что же это такое! - в реве дракона в равной степени перемешалось удивление, недоумение и ярость. - Был один, а стало два! Наглец, ты решил водить ко мне экскурсии?! Готовься к смерти.
   От избытка чувств он выдал в воздух длинную струю пламени.
   - Ага, я тоже рад тебя видеть, ящерка, - ничего не могу с собой поделать, мне нравится его подразнивать. Это такой способ релаксации и самоуспокоения. Все же дракон, пусть он трижды виртуальный, подавляет одной своей аурой величия. Терпеть ее, сделав морду кирпичом, довольно сложно. А истинные эмоции будут только тешить эго дракона. А оно у него и так до небес. Обойдется!
   Рядом что-то нечленораздельное, но числовое, а значит явно матерное, потрясенно выдохнул Гансшан. Красуясь, Разгарантолаг расправил крылья, грозно щелкнул зубами.
   - Наглая букашка! - прогремел он. - Сколько раз я должен тебя убить, чтобы ты навсегда позабыл ко мне дорогу?
   - Не нервничай, мы быстро.
   - Вот в этом я не сомневаюсь, - распахнув пасть, он двинулся на нас.
   Ладно, пора заканчивать эту комедию, пока она не превратилась в трагедию.
   - Драконоборцы, замок, не забыл? - быстро напомнил я. А то ведь действительно полыхнет сейчас огнем, чтобы корочка была хрустящей, и опять в горы придется карабкаться с точки возрождения. А это долго, да и вечер не за горами.
   Разгарантолаг захлопнул пасть. Сухо клацнули громадные зубы. Дракон лег на живот, вытянул вперед украшенную костяными наростами голову. Сразу стало как-то полегче. Исчезло то давящее чувство дискомфорта муравья перед слоном.
   - Я тебя внимательно слушаю, - сказал он совершенно нормальным голосом, лишенным даже тени эмоций. Гнев, ярость - куда все это только делось? Вот ведь актер! На Оскар что ли нацелился? Разве его еще дают после того скандала семь лет назад, когда главную награду получил фильм без единого гомосексуалиста, лесбиянки и трансгендера?
   Ладно, это не мое дело. Пусть себе фиглярствует, отыгрывая роль. Главное, чтобы сделал, как договорились.
   - Через три дня мне нужен свободный проход через твой перевал без этих твоих фокусов с природой, - сообщил я дракону, прохаживаясь вдоль его громадной пасти.
   - Хорошо, - сомкнул веки Разгарантолаг, выражая согласие.
   Такая покладистость даже несколько нервирует. Так и хочется спросить, где же подвох?
   - Как только мы поставим лагерь так тут твой выход. Там пропасть, через нее перекинут подъемный мост, - я попытался начертить ногой на снегу схематичный план крепости, но тут же плюнул на эту бесполезную затею. Ворота всего одни, разберется. - Очень важно, чтобы мост этот не был поднят!
   - Не проблема, - вновь моргнул дракон.
   Ой ей, все еще хуже чем я думал. Этот чешуйчатый явно задумал какую-то гадость! Вот только какую? Может спросить? А что я собственно теряю?
   - Что-то ты больно покладистый. Колись, ящерка, что у тебя на уме.
   При столь ненавистном слове "ящерка" зрачки Разгарантолага сузились. Но более он ни как не показал охватившую его ярость. Разве что дыхание стало обжигающе горячим. Глупо дергать дракона за усы, но как же это захватывающе!
   - Все очень просто, - соблаговолил поделиться своим замыслом он, и я сразу понял - не врет, - когда вы захватите замок, мы сразимся, и я вас всех сожру. Одного за другим.
   - Несварение заработаешь, - меня слегка передернуло от воспоминаний. От чешуйчатого это не ускользнуло, что явственно читалось на его самодовольной морде. - Мы невкусные, да и железок слишком много, - я постучал себя по грудной пластине доспеха.
   - Тебе то почем знать вкусные вы или нет? - удивился дракон. - А железо, оно для костей полезно.
   - Для костей - кальций!
   - Кальций - тоже хорошо. В вас вообще много всего полезного и вкусного, - он облизнулся.
   Играет или действительно может сожрать тело извечного, прежде чем оно исчезнет? Судя по моим воспоминанием, может. Ему ведь не нужно сперва убить, чтобы съесть. Одно движение гигантских челюстей и ты в пищевод проскользнешь раньше, чем на перерождении окажешься. Б-р-р!
   - Договорились, - кивнул я? - Особые пожелания будут? Соль, сахар, специи? - я реально оценивал наши шансы в борьбе с этой машиной смерти. Нету их, от слова совсем. Так почему бы не сделать ящерке приятное? Потеря пяти процентов опыта ради захвата замка - пустяк, тем более на наших "детских" уровнях. Переживем как-нибудь.
   Разгарантолаг расхохотался, неистово долбя головой каменный уступ.
   - Ох, извечный, ты меня либо жутко бесишь, либо смешишь. Приправляй себя по собственному усмотрению.
   Неосторожное замечание. Я ведь и ядом себя полить могу, просто из вредности. Хм, а так ли эта идея плоха?
   Я окинул тушу дракона оценивающим взглядом. Если не в этот раз, то в будущем идею с ядом стоит опробовать.
   - Что это ты на меня уставился? - разом насторожился Разгарантолаг.
   - Да вот прикидываю, как шкуру с тебя снимать буду. С задницы начинать надо или с головы?
   - Мечтатель ты извечный, - сузил глаза дракон. - Валите давайте отсюда, - махнул он хвостом в сторону тропы.
   Вот это новость. Меня что, сегодня не убьют? Не то чтобы я против, но это как-то странно.
   - Так мы пойдем? - на всякий случай уточнил я. У нас нет ни единого шанса против дракона, но на этом каменном уступе мы хотя бы можем изобразить сопротивление. На узкой тропе не получится даже этого.
   - Да, да, - широко зевнул Разгарантолаг. - Добрый я сегодня. Не выспался небось. Пойду досыпать. Все равно вас двоих не хватит даже на легкий перекус. Лучше посплю для аппетиту.
   Он стремительно развернулся.
   - Берегись! - Гансшан ловкой подсечкой сбил меня с ног и сам упал на камни. Огромный драконий хвост пронесся над нами раз, другой. Вышагивая к пещере, Разгарантолаг небрежно помахивал им из стороны в сторону немало не заботясь, что может зацепить своих неожиданных визитеров. А может на это и был расчет. С этой чешуйчатой тварью ни в чем нельзя быть уверенным.
   Может и правда обмазаться после штурма ядом? Хоть несварение то он должен получить за свою гордыню.
   Задерживаться у пещеры мы не стали, не дураки. Кто знает, когда эта тварь проголодается и решит, что легкий перекус тоже не помешает. Всю обратную дорогу по тропе я ожидал, что вот-вот в воздухе послышится хлопанье громадных крыльев. Полыхнет огнем... хотя последнее было бы даже благом. Тут чертовски холодно!
   С гор мы спустились порядком продрогнув, с уже знакомым мне дебаффом "Переохлаждение". За что я любил Новый дом, если эту проклятую планету вообще можно любить, так это за отсутствие холодов.
   - Разведем костер? - предложил Гансшан. Хоть снежный перевал и остался позади, нас все еще била легкая дрожь от дебаффа.
   - Да ладно, он скоро сам спадет, - отмахнулся я, сотворив очередную Целительную молитву.
   - И куда теперь?
   - Осмотрим окрестности замка. А заодно и прикинем, где лучше расположить осадный лагерь.
   До форта Волка добрались с ветерком, вновь вызванный Потапыч, пользуясь редкой возможностью пробежаться по нормальной дороге, в несколько минут домчал нас до цели.
   Бедная моя задница! Амортизаторы на этом чудо средстве передвижения отсутствуют. Нет, все-таки надо будет как-нибудь присобачить к его спине нормальное кресло. Седла - это не для меня. Романтика отбитой задницы и походки Чингисхана меня ничуть не прельщает.
   - А чего не в замок? - спросил Гансшан, когда я остановил Потапыча неподалеку от перекинутого через пропасть подъемного моста.
   - Да так, - отстраненно почесал бороду я, - у меня с хозяевами замка того... натянутые отношения.
   - И когда это ты только все успеваешь?
   - Сам иногда удивляюсь... Ладно, пошли глянем вон на тот холм. Кажется, он вполне подойдет для осадного лагеря.
   Вышеупомянутый холм располагался метрах в двухстах от стен форта. Не скажу, чтобы он был очень высок, но крутой склон, поросший колючими кустами, делал подъем задачей нетривиальной. К тому же в одном месте он был пересечен глубокой рытвиной, готовой со временем превратиться в полноценный овраг.
   - Атака со стороны форта захлебнется раньше, чем начнется, - озвучил Гансшан витавшие в моей голове мысли. - Но от стен далеко.
   - Не так уж и далеко... - заметил я, рассматривая неожиданно возникшее на нашем пути препятствие. Дожди размыли склон до практически отвесного состояния. - Подсади!
   Гансшан сцепил руки в замок, я наступил на эту импровизированную ступеньку и преодолел земляную "стену". Припав на колено, я протянул ему руку и помог забраться следом за мной. Потапыча опять пришлось отозвать, но ему не привыкать.
   Последний рывок сквозь редкий кустарник и вот она - вершина холма.
   Внезапно мой спутник замер и предостерегающе поднял верх открытую ладонь.
   - Слышишь? - спросил он прислушиваясь. - Там кто-то есть.
   И точно, из-за кустарника отчетливо доносились чьи-то голоса. Я весь обратился в слух. Извечные, больно слова проскальзывают далекие от всяческого фэнтези. Кто-то с кем-то обсуждает недавний отпуск. Судя по голосам, там три человека минимум. Но может быть и больше, если остальные просто молчат. Жаль кустарник стоит, словно зеленая стена - ничего не видно!
   - Справа кусты пожиже, - тихо заметил Гансшан. - Даже что-то вроде тропы есть.
   Мы крадучись сместились правее. В просвете между ветвей кустов показался огонек костра. Потянуло дымом. Вершина холма представляла собой противоестественно ровную площадку. Словно ее взяли и срыли, а потом еще и разровняли.
   На ковре из полевых цветов возлежали - они именно возлежали, переваривая, судя по пустому котелку, недавний обед - трое извечных. Судя по одинаковому коленкору плащей, они все из одного клана.
   Кстати, клановую принадлежность игрока можно определить только по цвету плаща или клановому баннеру рядом с именем. Но отображение последнего легко отключить в настройках своего профиля. Более никаких объяснительных подписей над или под игровым именем не присутствует. Исключение - прокачанный уровень наблюдательности или вражда.
   Именно поэтому на более высоких уровнях на игроков, не желающих носить плащи, смотрят весьма косо. А вдруг они шпионы, скрывающие клановую принадлежность?
   - Эй, кто там ползает, - внезапно донеслось от костра. - Вылезай, а то магией шибану!
   Спалились все-таки! Ладно, имена не красные, можно и познакомиться. Вот только что они здесь делают? Ни за что не поверю, что они на этот холм случайно залезли.
   - Спокойно, - я вышел, демонстрируя открытые ладони, и бегло огляделся, - мы просто охотимся.
   Так, что мы имеем? Пятидесятые уровни. Солидно. Воин, маг, вор. Только лекаря не хватает, чтобы обозвать сию группу классической.
   - Охотитесь? - выразительно поиграл бровями сидевший у костра темноэльфийской национальности маг Фогхост и пренебрежительно хмыкнул: - Да вы нубы двадцатого уровня. Какая может быть охота в здешних краях?
   Подначку про нубов я проигнорировал. Пусть себе большие и жутко важные шестидесятые потешат свое самолюбие. Мне чужие комплексы до лампочки, если они не ракетные.
   - Охотник из Камрина нам сказал, что в роще у форта можно кроликов бить. - Всегда нужно говорить только правду... просто не всю. - А мне кроличье мясо нужно для прокачки.
   - Повара что ли качаешь? - дружелюбно поинтересовался воин-орк Дарлит.
   Прежде чем я успел ответить, в разговор влез последний из этой троицы. Вор, или кто-то вроде Хакгрима.
   Все-таки некий обобщенный класс - назовем это архетипом, то есть первообразом, - можно узнать, просто взглянув на снаряжение игрока. Тяжелые доспехи - воин или паладин, мантия и посох - маг или лекарь. И так далее.
   - Да лажа это все! - скривился этот Ирондюк. - Они шпионы.
   - Какие из них шпионы? - добродушно-снисходительно заметил маг. - Знаю я эти цвета. Безумный легион, да? - Он не столько спрашивал, сколько утверждал. - Нубо клан, для нубов. В нем даже ни одного тридцатника нет.
   Нет, у этого парня явно какой-то пунктик на счет нубов. У кого что, как говорится, болит...
   - Да не такие они и нубы, - встал на нашу защиту Дарлит. - Первое прохождение вон заработали.
   - Первое прохождение простого нубского подземелья.
   - Если это так просто, то что тебе мешало самому его пройти? - не удержался от язвительного замечания я.
   Фогхост боднул меня злым взглядом и замолк.
   - Молодец! - Дарлит поднял вверх большой палец. - Так ему и надо... Слушай, а давай к нам в клан. Зачем тебе этот Безумный.
   Неожиданное предложение. Может весь предыдущий разговор просто игра на публику для вербовки ценных членов. Типа добрый полицейский и злой? Не-е-е, на игру это не тянет.
   А еще меня весьма смущает, что вступить предложили только мне. А ведь нас здесь двое! Пусть Гансшан и отмалчивается. Какой из этого можно сделать вывод? Интересен им только я, да и то из-за кланового бонуса за первое прохождение. Не будь его, может и тот же Дарлит был бы уже не столь благодушен.
   - К вам, это к кому? - решил прояснить я.
   Вся троица недоуменно переглянулась.
   - Шутишь что-ли? - удивился Дарлит.
   - Нубы, они нубы и есть, - проворчал Фогхост.
   - Мы - Железный орден! - излишне пафосно провозгласил Ирондюк, от чего мне сразу захотелось сократить его игровое имя до Индюк.
   - Первый раз слышу, - пожал плечами я.
   - Мы один из самых сильных... - начал было Ирондюк, но тут же поправил себя: - Самый сильный клан в провинции. Независимый клан, - добавил он многозначительно, и презрительно выплюнул: - А не клан-прокладка для каких-нибудь топов.
   Громкая заявка. Если это правда, то ребята достойны уважения. Но вот что они здесь забыли? Железный орден... Ирондюк - это явно сделанная системой транскрипция с английского Ironduke, то есть железный герцог. Совпадение? Не думаю! И что забыл глава столь сильного по местным меркам клана в этом богами забытом месте? Ответ очевиден - Форт Волка.
   Замок, он же статус "закрытая", на провинции не вечен. Захватить замок мало, надо его еще защитить от "старых" кланов, часть которых обязательно придет в провинцию после смены статуса. Чтобы успешно противостоять им хотя бы в пределах замковых земель, замок следует развить, а на это требуется время и ресурсы.
   Неудивительно, что местные кланы начинают приглядываться к замкам. Самое время! Если медлить, то можно просто не успеть с развитием и тебя с легкостью сомнут более сильные "старые" кланы.
   А с собственным развитым замком, а то и несколькими, ты становишься может и не опасной, но довольно кусачей дичью. И вполне возможно с тобой лучше договориться, а не враждовать.
   Но сейчас это неважно. У нас тут наметился конфликт интересов. Безумному легиону тоже нужен замок. Причем именно этот замок - мы только его и можем взять, да и то с помощью одной коварной и прожорливой бестии.
   Может все не так плохо?
   - Через неделю этот замок будет нашим, - провозгласил Дарлит, махнув рукой в сторону стен форта, видимых с вершины холма. Похоже он все еще пытался убедить меня принять их приглашение.
   У меня от сердца слегка отлегло. Через неделю значит? Мы начнем свою осаду гораздо раньше, да и затягивать ее не будем. У Безумного легиона есть всего одна попытка. Первая и последняя. Если мы не возьмем замок сходу, то защитники, убитые драконом, успеют возродиться. На неигровых персонажей запрет на возрождение при осадах не распространяется.
   Если нам не удастся первый штурм, то второй можно и не начинать. А этому первому штурму Железные орден помешать просто не успеет.
   После захвата замка на него повесят недельный "замок" - запрет на повторный захват. Так что не все так плохо. Но с Железным орденом нам, похоже, придется враждовать. После сегодняшней встречи и когда они узнают, что я и есть глава Безумного легиона, они явно решат, что именно она послужила спусковым крючком наших поспешных действий.
   Переживем. Враги, они как верховное командование - делают жизнь труднее, но интереснее. Враги даже лучше! Их, в отличие от командования, разрешено уничтожать.
   - Так что, не хочешь к нам? - не отступал Дарлит.
   Вот ведь настырный!
   - Я подумаю, - надо же подарить столь ценному источнику информации надежду, пусть и ложную. Пусть потом не говорят, что я неблагодарная свинья.
   - Привал окончен, сворачиваем лагерь, - приказал Ирондюк, показывая, что именно он в этой троице главный.
   Дарлит залил костер водой. Убрав в инвентарь разбросанные по земле вещи, троица разведчиков ушла. Даже не попрощались! Только Дарлит изобразил что-то похожее на взмах руки, да и то может мне просто показалось.
   Порыв сильного ветра расправил за их спинами красные плащи с гербом клана - латная перчатка, а над ней полукруг с лучами, схематическое изображение солнца.
   Этот герб мне доведется видеть в будущем довольно часто...
  

Глава 8


Братец Тук и штурм замка.



   Длинная колонна всадников походила на огромную, сверкающую чешуей змею. Она медленно ползла к Камрину, полностью заполнив собой всю дорогу.
   Аврора участвовать в осаде не могла, а потому я не сильно удивился, заметив во главе колонны Ренраля. Все же майору не удалось отвертеться от ответственности и пришлось взять на себя командование одной из рейдовых групп. А сейчас он и вовсе командовал маршем всей нашей, с позволения сказать, армии.
   Рядом с ним ехали Даригер и Нисса, остальная моя группа пылила следом. Вот только Или среди них не было. Валькирия наша все еще прибывает в закрытой зоне, борясь с призраком прошедшей войны.
   Эти три дня пролетели быстро. После расставания с представителями Железного ордена мы еще некоторое время изучали местность вокруг замка, а потом отправились бить местных кроликов. Зря мы это сделали...
   Представьте себе кролика, размером с хорошую такую бойцовую собаку, с непропорционально большой головой и выпирающими клыками, как у саблезубого тигра. Вот такое вот чудо нам и встретилось в роще. Нет, поначалу все шло неплохо. Несмотря на грозный вид и почтенный тридцатый уровень с одиноким кроликом мы вполне справлялись. Тут главное не увлекаться и по очереди перехватывать агро моба, не давая ему сосредоточиться на одной цели. К вечеру мы набили с десяток кроликов. Добычу делили просто, мясо мне, а шкуры Гансшану. Как оказалось, он качает кожевника. Остальную мелочевку пополам.
   Все самое интересное началось после заката, когда мы решили расположиться в той же роще на ночлег. Кролики, собаки этакие, оказались зверьками ночными и стайными. Я много чего повидал, но стая атакующих саблезубых кролей...
   Так что разок на точку возрождения мы все же слетали. Угадал я.
   - Проблемы в пути были? - спросил я, когда Ренраль остановился у ворот.
   - Все нормально, - он спрыгнул с седла и довольно потянулся, разминая ноги. - По началу с непривычки растянулись слегка, а потом приноровились. Вот только за нами хвост.
   - Конкуренты?
   - Они самые.
   Понятно, отъезд из столицы внушительной колонны лучших игроков клана не мог остаться незамеченным. Естественно, что другие кланы выслали своих наблюдателей следом.
   Не проработали мы этот момент. Надо было из столицы отдельными группами выезжать, а походную колонну сбивать уже вдалеке от стен. Урок на будущее.
   - Пускай смотрят. Не убивать же их теперь. Все равно у нас есть только одна попытка. - Внезапно мне в голову пришла интересная мысль, и я поспешил поделиться ею с Ренралем. - Думаю, нам надо себе группу убийц завести. Семь-десять игроков, как бы вне клана. Для решения таких вот специфических задач.
   - Резать вражеских шпионов? А клан вроде и не при делах? - усмехнулся он. - Все ведь сразу поймут, на кого эта группа работает.
   - Поймут, то они поймут, - возразил я. - А доказать все равно не смогут. И клановая репутация с неписями не пострадает.
   - Мысль интересная, но придется искать на это дело добровольцев... Куда нам теперь, дальше по дороге?
   - Нет. Через горы пойдем, - я указал рукой в сторону снежных пиков. - Там дальше есть путь через перевал.
   Оседлав вызванного Потапыча, я возглавил колонну, показывая дорогу. Гансшана подсадил к себе Даригер. А бывший майор между тем продолжал делиться новостями:
   - Остальные кланы все еще теряются в догадках, что мы задумали. На форуме провинции на этот счет до хрипоты спорят. Никто не верит, что такими силами можно взять замок. Но никто не понимает, за каким дьяволом нам потребовалось собирать всех бойцов.
   - Пусть не верят. Не верят, значит, и мешать не будут. А потом будет уже поздно.
   Перевал Ледяного ветра встретил нас чистым небом, ярким солнцем и сверкающей белизной снега. Местные горы, кстати, довольно низковаты, хоть и выглядят так, словно стремятся пробить небеса. Очередная игровая условность, не первая и не последняя.
   Сотни копыт и лап утаптывали снег. За нашим отрядом появилась настоящая дорога. Вот шпионы клановые порадуются. Впрочем, те и так не стеснялись. Темные точки всадников виднелись позади колонны. А один раз над нами через перевал пролетела валькирия. Я даже сперва подумал, что это Или вернулась.
   Черт. Без нее как-то скучно. Даже Нисса и та пала духом без лучшей подруги и больше не достает своими придирками и колкостями.
   Солнце перевалило за полдень. Подъем сменился спуском. Снег исчез. Ему на смену пришла зеленая трава. Впереди показалась далекая излучина реки и скала, составной частью которой и был Форт Волка.
   А вот и знакомый холм. Тыльный к форту склон был не таким крутым, как фронтальный, по которому мы с Гансшаном поднимались, а скорее взбирались, в первый раз. Тут даже была натоптанная тропа прямо к вершине.
   Остановив Потапыча, я не без удовольствия сменил четыре ноги на две, но свои. Нет, все-таки седла - это то еще извращение. Как древние кочевники в них сутками напролет сидели? А главное, как они после этого умудрялись иметь детей? Вот уж не думал, что буду скучать по "Шалтаю Болтаю". Да и "Снарк" машина вполне приличная, пока не сломается. А если и сломается, то послужит обеспечению естественных потребностей молодых солдатских организмов. Ибо ее ремонт, это тот еще секс.
   - Как я понимаю, здесь мы и поставим лагерь? - Ренраль задумчиво изучил холм, а потом посмотрел на стены форта. - Размер не впечатляет, да и стены низковаты.
   - Зато перед этими самыми стенами пропасть в несколько метров. Ее отсюда просто не видно.
   - Для местных магов пропасть не такая и проблема.
   - Возможно, но все же препятствие. Да и выбор у нас прост, этот замок сейчас, или другой, больше и лучше, но месяца через два.
   - Это да, - согласно кивнул он, снимая со спины лошади длинную палку. Непонятная вещица. Для копья слишком короткая и толстая, но вместе с тем на одном из концов острый трехгранный наконечник. - Держи, это тебе, - он протянул странное копье мне.
   Штандарт малого осадного лагеря.
   Ах, вот оно что! А я то все голову ломал, как этот самый осадный лагерь разворачивают. Думаю, эту штуку надо просто воткнуть в землю.
   Прикинув примерно, где будет середина поляны, я размахнулся и с силой вогнал штандарт в рыхлую землю. Вошел он с легкостью, как нож в масло, и замер строго вертикально.
   Желаете развернуть простой осадный лагерь?
   Ох уж эти постоянные всплывающие предупреждения.
   - Да, желаю.
   По окружающему пространству пошла рябь. Все расплылось и только фигуры извечных оставались четкими. Затем от штандарта кругом прошла волна, меняя все вокруг. Трава исчезла, обнажив утоптанную до состояния грунтовой дороги землю. Вокруг появилось несколько палаток, выросла небольшая смотровая башенка. Вместо стены густых кустов стоял ряд заостренных кольев, вкопанных под углом в землю. Воткнутый в землю штандарт рванул ввысь метра на четыре, развернув над нами черно-белое знамя Безумного легиона.
   - Эй, а куда Хакгрим исчез? - Даригер недоуменно смотрел на то место, где только что был гном, а теперь находилась одна из палаток. - И Ниссы нет.
   - Да здесь мы! - послышалось откуда-то со стороны. - Выбросило нас с поляны.
   Хакгрим с Ниссой были не одиноки. Из лагеря в момент его "постройки" исчезла добрая половина клановых бойцов. Видимо система телепортировала тех из них, кто мешал разворачиванию инфраструктуры лагеря.
   Я бросил беглый взгляд в одну из палаток. Большую ее часть занимали огромные деревянные нары. Стандартная группа на них разместится с легкостью. Если среди них не найдется парочки минотавров. Удобств никаких. Ну да мы ими неизбалованны. В джунглях Нового дома сухая лежанка была уже сама по себе роскошью. Да и не понадобится нам все это богатство. Осада не затянется.
   Всего в лагере насчитывалось десять палаток. Наблюдательная башня. Длинный стол под навесом. Судя по отсутствию возле него стульев или лавок, штабной, а не обеденный.
   Обнаружена новая точка возрождения: Осадный лагерь Безумного легиона. Желаете сменить точку возрождения?
   Интересно, если этот простой осадный лагерь, самый дешевый, то что же из себя представляет более дорогой вариант? Было бы любопытно на это посмотреть.
   Между тем лог сообщений вновь пополнился.
   Клан Безумный легион начинает осаду форта Волка.
   Клан Безумный легион теряет сто тысяч очков репутации с фракцией Драконоборцы.
   Текущий уровень репутации: ненависть.
   Минус сто тысяч! Неплохо! Я открыл окно управления кланом и быстро глянул общую репутацию клана с игровыми фракциями. Да, так и есть, минус сто две тысячи. Это при том, что для ненависти достаточно всего десяти. Даже не знаю, возможно ли как-то исправить такой репутационный штраф? Эх, не быть легионерам друзьями с охотниками на драконов. Придется этих самых драконов того, защищать. Надеюсь, хотя бы местный Гринпис оценит наши старания?
   - Ну, с богом, - поплевав на ладони, я снял со спины Демократизатор.
   - Каким именно? - ехидно уточнила Нисса, перебираясь вместе с Хакгримом через ряды кольев. Те стояли не сплошной стеной, а в шахматном порядке, с просветами достаточными для прохода.
   - Да не важно, с каким, главное чтобы помог, - тихо отозвался Ренраль.
   Я возвысил голос. Как же плохо без нормальной связи!
   - Лидеры, стройте рейды. Двигаемся к воротам в составе колонн из рейдовых групп. Первым иду я, за мной Ренраль. За ним Свейкит, Арутам, Нулефер...
   Зря Аврора думает, что я совсем не слежу за делами клана. По крайней мере, командиров всех рейдовых групп я знаю. Причем некоторых, как ту же Нулефер, еще по Новому дому. Достойные, проверенные временем и Новым домом лидеры.
   Пока рейды строились, я встал перед тридцаткой оставшихся в лагере игроков. Первая рейдовая группа, моя собственная. Помимо привычной мне группы, тут Робур с Лимом, во главе свих групп. И Гансшан, вместо временно выбывшей Или.
   - Первый рейд в колонну по три - становись! - зычно рявкнул я. Эх, словно лет на шесть в прошлое улетел. - Да не по росту! Танки идут первыми! К лагерной точке возрождения все привязались?
   Таким вот импровизированными парадными коробками, чуть ли не в ногу, мы и двинулись к воротам форта. Почему именно так? Так ведь для прохода есть лишь узкий мост. Три человека в ряд по нему пройдут без особых проблем. Четыре в принципе тоже пройдут, но уже с трудом. Перил у моста нет. Пропасть глубокая. Не дай боги случится паника и давка...
   Защитники форта не стали дожидаться, пока мы подойдем к стенам. Ударил тревожный набат, рухнула вниз железная решетка. Скрипя несмазанными шестернями, заработал подъемный механизм моста. Цепи натянулись, мост стал медленно подниматься. Вспыхнули костры, под стоявшими на стенах огромными котлами, со смолой и маслом - защитники готовили нам воистину горячий прием.
   Стены все приближалась. Я зло посмотрел в небеса. Ящерица переросток, мечта извечного, где ты?
   - Не хочу тебя отвлекать от изучения облаков, но на нас наводят здоровый арбалет, - заметил прикрывавший меня справа Хакгрим, облизнув пересохшие губы.
   - Не арбалет, а баллисту, - поправил его Сайгас, воин из первого ряда.
   - Да какая к демонам разница, они сейчас выстрелят!
   С небес раздался оглушающий рев. Наконец-то! Вынырнув из облаков, Разгарантолаг пикирующим штурмовиком устремился к земле. На стенах форта заметались защитники. Расчет баллисты, быстро поменял приоритет цели. Тяжелая, похожая на гарпун стрела-копье ушла в небеса. Дракон сложил крылья и небрежно крутанулся вокруг оси, ускользая в сторону от опасного подарка. А затем стремительная зеленая тень прошла на бреющем полете над крепостью, залив ее стены огнем. Нас разделяла пропасть, но жар чувствовался и отсюда. Небрежный взмах гигантского хвоста и баллиста вместе с расчетом летит в пропасть, а за ними падают камни с частично разрушенной башни.
   - Сколько же у этой твари силы? - восхищенно прошептал Хакгрим.
   - Я его хочу, - выдохнула Нисса, вызвав немало недоуменных, потрясенных и непонимающих взглядов. - Чего уставились! - бросила она с вызовом. - Я его в питомцы хочу. А не то о чем вы подумали. Извращенцы!
   Дракон развернулся, едва не зацепив крылом выступ скалы, и вновь прошелся огненным дыханием по стене форта. Если после первого "залпа", на ней еще и оставался кто-то живой, то второго захода не пережил ни один защитник.
   - Ворота! - крикнул я в небеса. - Опусти мост!
   Не знаю, услышал меня Разгарантолаг или нет, но в свой третий заход он завис над надвратной башней, активно поливая огнем внутренний двор форта. Огромный хвост небрежно прошелся из стороны в сторону. Железные цепи моста лопнули, словно гнилые нитки. Со страшным грохотом мост рухнул вниз, открывая нам проход к стенам крепости.
   - К воротам!
   Теперь оставалась последняя преграда - решетка ворот. Но на этот счет все учтено.
   Группы Робура и Лима выдвинулись к стенам справа и слева от надвратной башни. Вверх полетели "кошки" с веревками. Минута, другая, и две полнокровные группы закрепились на стене. И лучше не задаваться вопросом, как тонкая веревка выдержала вес минотавра.
   Теперь башня. Звуков боя не слышно. Неужели там пусто?
   Время замедлилось. Я считал каждый удар сердца. Как же медленно оно бьется.
   Внезапно послышался скрежет вращаемого ворота. Решетка дернулась вверх. Замерла. А затем стала медленно подниматься.
   - Вперед! - махнул я мотом, когда она поднялась достаточно для прохода.
   Мы ворвались во внутренний двор неудержимым потоком воды, нашедшей брешь в плотине. Нас встречали. Полтора десятка порядком потрепанных пятидесятых уровней, в почерневших от копоти доспехах образовали неровную шеренгу в дальнем конце двора, укрыв за своими спинам пять лучников и одного мага.
   Теперь наша цель - центральный донжон крепости. В нем находится зал, заняв который, мы запустим таймер захвата. Надо продержаться пятнадцать минут от возможных контратак и тогда замок перейдет под наше управление.
   - Маги, лучники на стены, снесите мага! Танки вперед! Строй, строй держите!
   Танки всех рейдов сбили что-то напоминающее фалангу. Весьма отдаленно напоминающую, стоит признать. Все-таки слаженность рейдов хромает. Но оно не удивительно. Ничего, что невозможно достичь простыми тренировками, достигается усиленными. А с взятием замка появится и "учебный" материал.
   Мимо меня свистнула стрела. Кто-то из наиболее мудрых лучников понял, что первым делом нужно нашпиговать стрелами того, кто громче всех орет, раздавая команды. Пригнувшись к земле, я одним броском достиг шеренги танков, укрывшись за чьей-то широкой спиной.
   Стрелы летели все чаще. Теперь интерес вражеских лучников переместился на ведущую на стену лестницу, по которой валом поднимались наши лучники и маги.
   В воздухе что-то ярко полыхнуло. По нашей фаланге пошла гулять молния - маг противника сделал свой ход. Два танка, первыми попавшие под удар, сложились сразу. Лекари не успели. Все же разница в уровнях слишком велика, чтобы надеяться на количество здоровья. А танки весьма уязвимы к магии. Но с каждым новым разрядом молния ослабевала. И потеряв двух, лекари смогли быстро влить целительную энергию в остальных.
   А магу резко стало не до атакующих заклинаний. Засев на стене, и контролируя с ее высоты весь внутренний двор, наши лучники и маги начали сеять добро в виде заклинаний и стрел. И первой их целью стал пакостный маг.
   В ответ в них тоже летели стрелы, но куда меньше. Количество в этот раз полностью подавило силу и качество.
   - Стоим! Держать строй! - приказал я танкам.
   Зачем мешать стрелкам и магам, ввязываясь в ближний бой. Перевес в огневой мощи на нашей стороне. Вот упал один из вражеских лучников. Позабыв об атаках, маг-драконоборец окутал себя прозрачным светло-синим полем защиты. Странно только, что вражеские воины стоят на месте, даже не думая прикрыть своих стрелков и мага. Словно ждут чего-то.
   Некоторое время шел интенсивный обмен стрелами. Еще один лучник-драконоборец упал, щит мага начал мерцать. Возможно, потери были и у нас. Я видел только свой рейд. Несколько сотен игроков, замучаешься за всеми следить.
   Мы не двигались. Потеряв терпение, воины драконоборцев пошли на нас. Внезапно двери большого склада, стоявшего впереди и чуть правее, распахнулись. Из него выскочило не меньше двух десятков легковооруженных воинов.
   Теперь понятно терпение остальных защитников. Они рассчитывали, что мы двинемся вперед, и тогда этот засадный отряд ударил бы нам во фланг. А можно было поступить еще хитрее, оставив несколько смертников, рвануть к стенам. Все-таки средний уровень наших врагов раза в два выше и шансы добраться до лекарей и магов у них были. Вон их лучники как туго складываются. Маг еще и вовсе живее всех живых. А ведь в них летят сотни стрел и заклинаний.
   Я быстро бросил взгляд на логи сообщений, благо настроил его так, чтобы он показывал только урон, наносимый членами моей группы. А иначе эта мельтешащая стена текста станет просто нечитаемой.
   Улучшенная еловая стрела наносит девять единиц урона драконоборцу-магу.
   Игрок Нисса наносит семь единиц урона драконоборцу-магу.
   Меньше десятки! Да-а-а, хорошо, что всех местных лекарей перебил Разгарантолаг. А то мы бы тут несколько часов этих недобитков ковыряли. Победили бы? Не факт, ой не факт.
   Между тем в центре внутреннего двора замка закипела яростная схватка. Наш правый фланг оказался смят в один момент. Я и глазом моргнуть не успел, как сразу пятеро игроков отправились на перерождение в лагерь. Лекарей там нет, только охрана, и если парни не позаботились о лечебных зельях, то назад их можно не ждать.
   К счастью где-то через минуту наступательный порыв остатков драконоборцев стал иссякать. Они просто завязли в схватке с нашими милишниками, до этого бестолково переминавшимися с ноги на ногу за спиной танков. Да, драконоборцы были пятидесятого-шестидесятого уровня, но на одного их бойца приходилось пять-шесть наших.
   Все! Вражеский маг спекся. Исчерпав запас маны, он не смог более поддерживать свой магический щит. А тряпка, пусть и пятьдесят второго уровня, остается тряпкой. Запас его жизней был обнулен парой слаженных залпов со стен.
   Наш строй смешался. Началась общая свалка, назвать это битвой не поворачивается язык. Потери выросли. Но наш численный перевес не давал весам победы шевельнуться в другую сторону.
   Игрок Гансшан погиб. Убит персонажем драконоборец-страж.
   Словив один единственный, но явно критический удар, эльф отлетел к стене и его тело начало медленно таять в воздухе. Не повезло. Лекарей, умеющих воскрешать, у нас просто нет. Остается точка возрождения в лагере...
   Тут уже пришлось и мне включится в схватку. Один из последних стражей, играючи крутя вокруг себя глефу с огромным, противоестественно большим острием, прорубился прямо ко мне.
   Укол! Я отскочил в сторону, уходя от стремительного выпада, но куда там. Тут же последовал мгновенный рубящий удар, под который мне с трудом удалось подставить древко Демократизатора, а не плечо.
   Драконоборец-страж наносит вам двести восемьдесят одну единицу урона.
   Почти три сотни! И это при блоке, который частично погасил урон! Нет, я почти смирился с тем, что Разгарантолаг пообедает нами после штурма. Заслужил, ящерка. Расти большой и толстый. Но какой же у него уровень, если несколько шестидесятых он сносит в один удар? Двухсотый? Трехсотый? Похоже, моя мечта увидеть его голову над своим камином откладывается на неопределенный срок. Обидно.
   Драконоборец вновь крутанул глефу, расчистив пространство вокруг себя. Игроки отлетали от него словно кегли в боулинге, попавшие под удар шара. Но это его и сгубило, сделав прекрасной мишенью для лучников. Стрела, вторая... пятая. В три секунды драконаборец стал походить на ежа. Финальным аккордом, прервавшим его жизненный путь, стала стрела Адзумы, вошедшая воину точно в глаз.
   Улучшенная еловая стрела наносит двадцать три единицы урона драконоборцу-стражу. Критический удар! Драконоборец-страж убит.
   - Еще немного, давим их!
   Впрочем, в моих приказах не было особой нужды. Из всего гарнизона форта уцелело только шесть закованных в броню воинов разной степени побитости. Да и то жить им оставалось минут пять-десять, не больше.
   - Я в главный зал. Закончите тут без меня, - кивнул я Ренралю. Пора поставить точку, пока к гарнизону помощь не подоспела. - Хакгрим, найди Витамина и остальных, жду вас у входа в донжон.
   - Сделаю, - кивнул гном. - Крепкие, зараза. Ты его бьешь, а урон проходит в одну единицу!
   - Ничего, вода камень точит. Им недолго осталось.
   Бросив настороженный взгляд в сторону широко распахнутых ворот склада, в котором сидел засадный полк, я подошел к вросшему в скалу донжону форта. На небольшой, но широкой лестнице в десяток ступенек лежали тела лучников и мага.
   Ничего личного парни. Вы славно сражались, но мне нужен этот замок.
   Усиленная железными полосами дверь была приоткрыта, но лезть в башню я не стал. Кто знает, может там еще защитники остались. Не хотелось бы столь глупо подставиться на пороге, а по-другому и не скажешь, победы.
   От конюшни, к которой оттеснили последних защитников, послышался довольный рев. Еще один враг пал. В логах промелькнуло сообщение о полученном опыте. Я не обратил внимание.
   - Гансшан помер, а из лагеря так и не вернулся, - сообщил Хакгрим, ведя за собой всю нашу дружную компанию.
   Притерлись мы как-то к друг-другу за это время. Еще не друзья, но уже и не совсем чужие люди.
   - Видел, - кивнул я гному. - Стражник его критическим ударом снес.
   - Я ничего не мог поделать, - вскинулся Витамин. - Слишком быстро.
   - Да тебя никто и не обвиняет, - пожал плечами я. - Случайность. Тут бы никто не успел... Двигаем в башню. Пора сделать этот форт нашим. Хакгрим, только после тебя, - я приглашающее распахнул дверь, пропуская танка первым.
   Джентльменом я успею еще побыть в реальности. А в игре женщину пропускают вперед, только если она с ног до головы закована в тяжелые латы и имеет воинский класс. Высокий уровень также будет вашим преимуществом!
   Мы оказались в пустом караульном помещении. Именно из него и вышли на бой последние защитники форта, когда дракон уничтожил всех, кто стоял на стенах.
   Теперь надо найти сердце форта - командный зал. Похоже, нам наверх. Логично, орбитальных бомбардировок в игре нет, а потому самое ценное строят на высоте, а не в глубине.
   Когда мы начали подъем, в углу моего зрения появился значок с мигающим письмом, тренькнул звуковой сигнал. Интересно, и кто это мне решил написать в такое время? Может Или из вынужденной ссылки вернулась. Надеюсь, она не сильно расстроится, что осада прошла без нее?
   Нет, ошибся я, это от Гансшана. Зачем ему посылать мне письмо, лень что-ли двести метров от лагеря к форту пройти. И почему он опять умер? Значок вон бледный в окне управления рейдом.
   Не прекращая подъем, я открыл послание.
   Берите замок, лагерь атакуют! Жел...
   Послание прервалось на полуслове, я словно воочию увидел, как Гансшан надиктовывает его, равнодушно наблюдая за приближающимися врагами. Чтобы письмо написать, надо открыть профиль игрока. А когда ползаешь в профиле, то сражаться нельзя.
   Но он молодец. Все правильно сделал. Успел самое главное - предупредить.
   Все эти мысли молнией промелькнули в моей голове, когда я рявкнул, подталкивая гнома в спину:
   - Хакгрим, бегом наверх. Нисса, пулей к Ренралю, пусть закрывает ворота. Адзума, за Ниссой, закрой дверь в башню. Там засов, я точно помню!
   - Что стряслось? - насторожился Даригер.
   - У нас гости!
   - Черт! - выдохнул гном, сразу сообразив в чем дело. - Конкуренты объявились?
   Ответа не требовалось.
   Позабыв про все, мы бросились наверх. А Нисса и Адзума, перепрыгивая разом через две ступеньки, устремилась назад. Как бы они не навернулись!
   Мы влетели в большой зал на втором этаже башни и по инерции пробежали еще несколько шагов, когда появилось долгожданное сообщение:
   Начат захват замка.
   И таймер. Пятнадцать минут, именно столько нужно продержаться в этом зале, чтобы форт Волка сменил хозяина.
   В тот же момент пришло новое сообщение:
   Ваш осадный лагерь разрушен кланом Железный орден.
   Все-таки железки. Быстро они. Порталом прыгнули или следом за нами шли? И чего это им так приспичило получить именно этот замок? А ведь мы чудом успели! Не начнись захват, то все - конец осады. Сглупил этот Ирондюк. Ему надо было ворота захватить, а не на наш лагерь зариться. Ну и что, что в нем точка возрождения? Один рейд перекрывает мост, остальные спокойно зачищают замок. И что бы мы тогда делали? А ничего! У Железного и народу больше и уровни у них выше. И получили бы они форт на блюдечке, если бы мы прежде не сообразили конец осады объявить, свернув свой лагерь.
   Таймер... Таймер... Как же это все медленно. И связи нет! Письмами во время боя обмениваться - это не связь. Нужны амулеты, но они стоят...
   Хакгрим встал у самой лестницы. Он и его щит - эта наша последняя линия обороны. Даригер и Витамин замерли по углам зала. Я остался стоять, не решаясь сдвинуться с места пока идет отсчет.
   Снизу послышался какой-то шум. Он продолжался некоторое время, а затем вернулась Адзума.
   - Дверь заперта, - сообщила лучница. - Я ее еще столом подперла.
   - Молодец, - кивнул я, косясь в сторону узких окон-бойниц, смотрящих во внутренний двор. - Хак, если я к окну подойду, таймер захвата не сбросится?
   - Нет, но ты там не очень высовывайся. Не знаю, что произойдет, если тебя подстрелят. По идее ничего страшного, но вдруг...
   Вняв совету, я припал спиной к стене справа от одного из окон и осторожно осмотрел внутренний двор.
   - Что-там? - напряженно спросил Хакгрим.
   - Мы почти потеряли стену, - едва не выругался я. - Как им это удалось?
   - У них там целый рейд летающих игроков был, - вставила Адзума. - Я когда дверь за Ниссой закрывала, видела приближающиеся со стороны лагеря точки.
   - Понятно, - кивнул я, выстраивая в уме примерную картину произошедшего.
   Железный орден понял, что уничтожение лагеря не остановило осаду, а значит - захват уже пошел. А ведь они не ожидали, что мы прорвемся через защитников. Не ожидали. Похоже, про дракона они не знают.
   Но надо отдать им должное, сообразили, что что-то не так, они быстро. А сообразив, не теряли ни секунды. Дракены, валькирии, птэры - все классы и расы умеющие летать сходу атаковали стену, собранные в один рейд. Знай железяки, что в донжоне всего одна группа, атаковали бы донжон. Но нам повезло. Но вот надолго ли?
   Закрепившиеся на стене "летуны", устроили форменное избиение нашим лучникам и магам. А заодно и обеспечили плацдарм, для спокойного подъема по веревкам остальным. Но вот надвратную башню они захватить сразу не смогли. Ренраль с воинами успел. Сейчас именно возле башни разгорелась особо яростная схватка.
   Воины в бело-черных плащах гибли, но и таймер продолжал тикать.
   Но Железный орден молодцы. Слаженность, с которой они действуют, достойна похвалы. Вот теперь я действительно верю, что они сильнейший клан провинции. А еще они очень коварные и рисковые ребята. Объявления войны-то не было. Каждое убийство сейчас засчитывается как противозаконное и все атакующие уже обзавелись красными именами.
   Как эта Красная армия в Лавену-то вернется?
   Зато понятно, почему объявления войны не было. Железный орден решил наплевать на репутационные потери и красные имена ради внезапности нападения. Умно. Надо запомнить. Если бы не Гансшан со своим письмом, то нас бы взяли тепленькими. Пока погибшие защитники осадного лагеря догадались бы сообщить, железяки уже взяли бы ворота.
   Одна минута!
   Плюнув на решетку - у надвратной башни наши встали насмерть, гибли, но не давали ее поднять - несколько железяк кинулись к донжону. Во главе их бежала уже знакомая мне троица: Ирондюк, Дарлит, Фогхост.
   Я следил за ними, с холодным интересом, отсчитывая про себя последние секунды.
   Двадцать девять!
   Иконка Ниссы погасла, улетела наша магичка на перерождение. Интересно, а если лагерь уничтожен, то куда всех убитых выкинет?
   Двадцать восемь!
   На запертую дверь обрушились тяжелые удары, но дверь держалась.
   Двадцать!
   Железному ордену все же удалось пробиться в надвратную башню и поднять решетку. Воины в красных плащах вливались во двор, как еще недавно это происходило с нами.
   Да сколько же их тут! Тысяча? Да уж никак не меньше.
   - Восемь! - начал вслух отсчитывать я последние секунды. Не успеют! Они не успеют!
   Дверь трещала, щепки летели во все стороны, но дерево не сдавалось. А ведь еще подъем по лестнице.
   - Семь! - подхватила Адзума, методично выпуская стрелу за стрелой во внутренний двор.
   Толку от этой стрельбы ноль, вражески лекари вылечат весь урон, но пускай развлекается. Я бы и сам в эту толпу чем-нибудь запустил, да нечем.
   - Шесть! - облизнул губы Хакгрим, все еще не веря, что нам удалось.
   - Пять! - усмехнулся Даригер, облегченно опустив посох.
   - Четыре! - Витамин чуть ли не приплясывал, разом напомнив мне моего несостоявшегося тестя Гумма.
   - Три! - прокричали мы хором. - Два! Один!
   Форт Волка переходит под контроль клана Безумный легион.
   Получено клановое достижение: Землевладельцы.
   Плюс тысяча очков репутации со всеми фракциями имеющими представительства, лавки, торговые или иные маршруты по территории землевладения.
   Получено уникальное клановое достижение: Первые лорды Аванакса.
   Плюс пятьсот очков репутации со всеми фракциями провинции Аванакс или любыми другими имеющими представительства, лавки, торговые или иные маршруты через провинцию.
   Получен положительный эффект: Родная земля. Весь получаемый опыт увеличен на десять процентов. Все характеристики увеличены на пять процентов.
   Вы получили должность сенешаля замка (нет названия) Безумного легиона.
   - Да! - наш слитный радостный рев, был перебит стонам и воплями ярости из внутреннего двора. Но это звучало как музыка.
   - Все, теперь даже если сдохнем, то вот им, - Хакгрим продемонстрировал поднятый вверх средний палец, - а не замок.
   - Через неделю они могут начать свою осаду, - заметил Витамин.
   - Вот через неделю горевать и будем, - пожал плечами гном. - А пока что - мы их сделали! Мы всех сделали!
   - А почему они еще в нашем замке, - спросил я, продолжая наблюдать за метаниями красных плащей во внутреннем дворе.
   - Да не боись, - отозвался Хакгрим, - выбросит их. Минуты через две, может быть три, но выбросит. По умолчанию у всех замков стоит статус "только для членов клана". Пока мы его не изменим, то никто внутрь стен не пройдет.
   - Вы здесь сидите, - решил я. - И чтобы ни звука, а я вниз схожу.
   - Зачем, - непонимающе выгнул бровь гном.
   - Увидишь, - мои губы исказились в легкой усмешке.
   Лестница привела меня вниз, к изрубленной двери. Оттащив в сторону стол, я отодвинул засов и вышел во внутренний двор. Взгляды, которыми меня наградила толпа железяк, обжигали не хуже драконьего огня.
   - ТЫ!!! - покрасневший от ярости Ирондюк шагнул вперед, но тут с небес на землю упала огромная тень.
   Разгарантолаг приземлился на вершину донжона и плотоядным взглядом окинул забитый воинами двор. Все замерли.
   - Уговор, - напомнил он, облизываясь.
   - Я помню, ящерка, - улыбнулся я и до невозможности искренне пожелал: - Приятного аппетита!
  

Глава 9


Братец Тук и хитрый план противостояния.


   - А-а-а!
   Истошно вопящее тело взлетело выше башен. Гравитация потянула его вниз, но вернуться на грешную землю случайному Икару было не суждено. Огромная пасть поймала добычу прямо в воздухе. В тот же миг хвост дракона неожиданно ловко отправил в небо очередную жертву.
   Разгарантолаг развлекался во всю. Присев на лестнице, я с восхищением и, чего скрывать, удовлетворением смотрел на работу этой машины смерти.
   Если поначалу бойцы Железного ордена еще пытались сопротивляться, то теперь просто ломились в ворота, давя друг друга. А попытавшиеся улететь летуны были сожжены прямо в воздухе. И пепла не осталось.
   Ух, ты!
   В небо взлетело разом пять тел, ловя их, Разгарантолаг растоптал еще не меньше десятка железок, которым не повезло оказаться на пути дракона. И мокрого места не осталось! Это не просто красивый оборот речи, а суровая реальность, когда на тебя наступает дракон.
   Нет, но ящерка точно не простой моб. Скорее всего, с ним связано задание или он рассчитан под запредельные уровни. Да, во внутреннем дворе скопились сороковые-шестидесятые, но это несколько сотен сороковых-шестидесятых! И они не смогли ему нанести сколько-нибудь значимого урона, полоса жизней не просела совершенно. А ведь гарантированный минимальный урон никто не отменял - единица. Семьсот игроков три-четыре раза ударят по единице урона - вот тебе и пара тысяч сбитых жизней. Но полоса здоровья Разгарантолага не просела и на процент. И как с этой тварью воевать, особенно в горах, возле его логова? Там и одному рейду тесновато будет. А если ящерка подловит на узкой тропе, то вообще без шансов. Он там может армии останавливать! Причем не сильно утруждаясь.
   Надо будет хорошенько разведать все окрестные горы рядом с логовом. Если такой моб сидит в таком месте, значит это кому-нибудь надо.
   Особо отчаявшиеся железяки стали прыгать со стен прямо в пропасть. Это казалась им лучшим выходом, чем смерть в пасти дракона. Остальные все также пытались протиснуться в узкие ворота. Крики, давка, хаос. Упавших топтали. Многим удалось вырваться, но большинство оказались в ловушке без единого шанса на спасение.
   Прекратив жонглировать едой, Разгарантолаг широко раскрыл пасть, склонил голову к самой земле и понесся прямо к воротам. Набив полную пасть извечных, а передавил он еще больше, дракон вскинул голову. Легкое глотательное движение...
   Чтобы не портить ему удовольствие, я открыл профиль. Если я получил должность сенешаля, то логично предположить, что где-то должна быть панель управления замком. А вот и она! Название... С этим пока повременим. Статус "только для членов клана" изменить на "открытый". Пусть ящерка кушает не торопясь. Не стоит портить ему удовольствие. Все равно у железяк нет шансов. А статус потом и поменять можно.
   Какой-то храбрец умудрился забраться дракону на спину и начал со всей силы рубить его двуручным топором. Разгарантолаг просто тряхнул всем телом от хвоста к голове, словно собака, стряхивающая с шерсти воду. Отважный воин сорвался, но упасть на землю ему не дал огромный хвост. Удар! Хоум ран! Как говорят в бейсболе. Вопящий снаряд покидает поле избиения, давайте называть вещи своими именами, и летит в сторону, прямо в скалу...
   Это слишком жестоко, не могу смотреть.
   Разгарантолаг буйствовал еще минут пять. А всего на уничтожение целой армии Железного ордена он потратил минут десять, не больше. И как с ним прикажете бороться? Последние живые железки убегали по мосту. Дракон встал на задние лапы, оперся передними на стену, вытянул длинную шею и плюнул огнем. Вот и конец армии Железного ордена.
   Переваливаясь с лапы на лапу и волоча по земле заметно раздувшееся пузо, довольный Разгарантолаг медленно побрел ко мне.
   Я встал. Здравствуй точка возрождения. Но никогда еще смерть не была так приятна.
   Разгарантолаг распахнул пасть, закрыл ее, вновь распахнул. Постояв так немного, он сыто рыгнул. Мне в лицо ударила волна удушающего смрада - сера, гнилые зубы и что-то кислое. Ящерке стоит чаще навещать стоматолога.
   - Не могу, - раздался его недоуменный голос. - Больше не лезет... Ладно, червь, живи. Даже убивать тебя чего-то лениво. Поели, можно и поспать.
   Он хлопнул крыльями, породив настоящий пылевой вихрь в казалось бы чистом дворе замка. Громадное тело с видимым трудом оторвалось от земли, словно перегруженный выше всяких норм десантный транспорт. Набрав высоту, Разгарантолаг полетел в сторону перевала.
   Летел он рвано, бешено работая крыльями. Рывок вверх, сменялся рывком вниз. Как бы он не навернулся, с таким-то перегрузом. Нет, нормально, вот он выровнялся и скрылся в пелене облаков, укутавших суровые вершины.
   Из-за дверей осторожно выглянула Адзума.
   - Все уже закончилось? - настороженно спросила лучница.
   - Похоже, - кивнул я, все еще не веря, что остался жив.
   Второй раз эта ящерка меня игнорирует. Даже обидно, право слово. Неужели я такой невкусный?
   - А трофеи, они наши?
   - Что? - смерил я ее непонимающим взглядом.
   - Трофеи, - терпеливо пояснила Адзума.
   Проследив за направлением ее взгляда, я замер. Весь внутренний двор оказался завален хорошо знакомыми мне небольшими мешочками. Такие остаются после смерти игрока, когда его тело исчезнет. Особенно много мешков с трофеями лежало возле надвратной башни. Часть из них точно принадлежит нашим погибшим, но остальные, и их куда больше - безвозмездный дар Безумному легиону от Железного ордена.
   Как я про это забыл?! Красное имя - повышенный шанс выпадения предметов. Дорого, ох дорого встала железякам их авантюра.
   - Не зна-а-аю, - медленно протянул я, вытирая о штаны разом вспотевшие ладони. - Сейчас проверим.
   Первые несколько мешочков лежали недалеко от лестницы. Именно здесь полегла троица лидеров Железного ордена. Они пытались организовать сопротивление дракону, а потому и погибли одними из первых.
   Подхожу к ним и касаюсь.
   Получено пять золотых, три серебряных и пять медных монет
   Получен предмет: Пояс мертвеца (редкий).
   Легенды гласят...
   Да! Это все теперь наше! Мне захотелось разразиться смехом темного властелина, захватившего в плен команду героев. Нет, не захватившего! Уже посадившего данную команду на кол.
   - Адзума, зови остальных, - я плотоядно, не хуже чем дракон, осмотрел внутренний двор. - У нас много работы. Приятной работы.
   Где тут у нас настройки распределения трофеев в рейде? О, в замке все можно сразу в клановое хранилище отправлять. А не распределять на доверенное хранение среди членов рейда, чтобы поделить потом, в более спокойной обстановке. Отлично. Все в хранилище. Деньги туда же.
   Очередной звуковой сигнал, очередное письмо. Пока дракон обедал, меня этот постоянный перезвон порядком достал. Уже более пятидесяти непрочитанных писем скопилось. Большинство от соклановцев: запоздавшие предупреждения о нападении на лагерь, поздравления с успешным завершением осады и прочее.
   Я глянул имя отправителя последнего письма. Ирондюк. Это интересно, стоит почитать. Что тут у нас? Завуалированные ругательства. Силен парень. Пропускаем. Откуда взялся дракон? Прилетел. Неужели не понятно? Требование вернуть вещи! Вот это наглость! Сами себя перехитрили, а теперь с нас что-то требуют. Борзые ребята. Давно по морде не получали, вот и зарвались.
   Эх, ответил бы я ему доходчиво и лаконично, но фильтр ругательств это не пропустит. А ломать голову, выстраивая что-то на первый взгляд приличное, но по сути ругательное, мне сейчас просто лень.
   Но наглость поражает! Он бы еще денег с нас стребовал за свиток массового телепорта.
   Очередной тихий писк и очередное послание. Отправитель тот же. Что? Пятнадцать тысяч золотом?
   Вместо ответа, я просто внес Индюка в черный список. Может хоть так он поймет, куда ему следует отбыть с такими требованиями.
   Хакгрим, Витамин и Даригер из башне не вышли - вылетели. Сладкое слово лут, то есть трофеи, подействовало на них словно красная тряпка на быка. Соревнуясь друг с другом, они принялись собирать мешки. Не мало не беспокоясь, что все идет в казну клана. Все это действо сопровождалось ахами и вздохами такой степени искренности и страсти, что не в каждом фильме для взрослых встретишь.
   Клан Железный орден объявляет войну клану Безумный легион.
   Смотри-ка, Индюк все понял! Все же он не безнадежен.
   Внимание! Ваш клан находится в состоянии войны с кланом Железный орден. Все штрафы за убийства членов клана Железный орден отменены.
   - Ой, это нам войну объявили? - вздрогнула Адзума.
   - А до этого у нас что, мир был? - хмыкнул Хакгрим. - Собирай трофеи, не отвлекайся. После такой потери лица Ордену только и остается, что воевать. Огрести от каких-то лузеров, без обид народ, но так оно пока и есть. Да над ними же вся провинция смеяться будет. Теперь они не угомонятся, пока нас из замка не вышибут, - тяжело вздохнул он, но резко повеселел, прочитав описание очередного трофея. - О, эпические боты на мага! Хочу такие же, но для воина! Давай, детка, папочке нужны хорошие ботинки!
   - Надо собирать совет клана, - пробормотал я, задумчиво изучая интерфейс управления замком. - Будем думать, как удержать замок и минимизировать потери. Неделя - это не так много. Готовиться надо уже сейчас.
   - Это верно, - кивнул Хакгрим. - А трофеи как делить будем?
   - С этим к Авроре, - отмахнулся я. - Ты мне лучше скажи, почему вместо "форт Волка" у меня стоит "нет названия".
   - Так это же первый захват, - пояснил гном, склоняясь за очередным мешком с трофеями. - О, редкие наплечники! - обрадовался он. - Повезет кому-то... С названием замка все просто - его можно менять. Но не бесплатно. Исключение - самый первый захват.
   - А путаницы это не создает? - удивился я.
   - Есть немного, но так сложилось, и все уже привыкли. Да и карта на что? На ней всегда самое свежее название отображается. Да и не так часто их меняют. Сто тысяч золотом, это не мало... Тут все, я к воротам.
   Название? Моя буйная фантазия решила взять отпуск, и в голову ничего не приходило. Может у Авроры спросить?
   Название замка, есть идеи?
   Быстро отписался я главному из своих замов.
   Ответ пришел незамедлительно.
   Какое к демонам название? Я тебе уже три письма отправила. Три! Немедленно активируй меню строительства. Нам нужно построить портал, хотя бы из начальных ресурсов. Срочно посмотри чего и сколько не хватает.
   Поиски меню строительства не заняли много времени. Список возможных построек был огромным: улучшение стен, башен, донжона. Строительство конюшен, оружейных, храмов, казарм стражи. Последнее не совсем понятно, что и неписей для охраны можно набирать? Тогда мне нужно сразу драконье логово. Есть такое? Нет? Жаль.
   - Хак, - вновь окликнул я гнома, он у нас признанный эксперт в игровых аспектах. - Почему большая часть построек неактивна?
   - Так ведь уровень развития замка единица, - пояснил он. - Нужно больше влияния набрать. Больше влияния, выше уровень развития замка. Выше уровень развития, больше доступных построек и площадок для строительства.
   Понятно. Очки влияния - это тот же опыт, но замковый. Получают его, скорее всего, за деятельность на принадлежащих замку землях. Что логично. Задания там всякие от старост селений, защита торговых караванов, исследования на предмет ценных ресурсов и интересных мест.
   Кстати, на этот счет у меня уже есть карта окрестностей со знаками вопросов. Купил еще в Лавене задолго до осады.
   А что у нас по площадкам для строительства? Три штуки. Две из них уже заняты, но не постройками, к сожалению, а их развалинами.
   Отыскав в меню строительства портал, я открыл описание необходимых для него ресурсов. Вылезла таблица три на три. В первом столбике значилось дерево, во втором - камень, третий был предназначен для металлов. Первая строка таблицы называлась основной ресурс, вторая - дополнительный ресурс, третья - вспомогательный ресурс. В каждой ячейке стояли цифры.
   Я поискал взглядом Хакгрима, но гном скрылся за воротами. На мосту тоже должно быть немало трофеев. Ладно, будем рассуждать логически. С цифрами понятно - количество необходимых ресурсов. Таблица... Любой из трех ресурсов можно использовать в качестве основного, дополнительного и вспомогательного. Плюс всевозможные комбинации. Например, делаем камень основным, дерево вспомогательным, а металл дополнительным. А хочешь, делай все из дерева.
   Какой простор для экспериментов! Той же древесины десятки наименований. Ту тебе и привычные дуб с березой, и всевозможная игровая экзотика вроде эльфийского вяза, златолиста, мертвой древесины. С камнем и металлами все тоже самое. Вот и получается, что одна и та же постройка может иметь десятки вариантов. Использовал дорогие и редкие ресурсы - ворота будут крепче, стены с подогревом, колодец с функцией джакузи, а донжон иметь ПВО. Утрирую, конечно, но общий смысл ясен.
   Что у нас из доступных ресурсов? Семь сотен песчаника, двести единиц березы и столько же медной руды. Хватит этого на простейший портал? Нет, не хватит. Нужно в два раза больше.
   Так, если здания можно строить. То их можно и разбирать. У нас тут есть развалины конюшни и... лодочного сарая. Я несколько завис. Зачем драконоборцам понадобился лодочный сарай? Где замок, а где река. Но сарай можно пустить на слом, да и конюшню тоже. Должен же слом принести ресурсы?
   Меняю статус на "разобрать", но ничего не происходит. Видимо придется все это делать своими руками. А смена статуса просто дает возможность разрушить постройку до основания.
   - Поберегись! - раздалось от ворот.
   Во внутренний двор влетело несколько всадников, среди них были Ренраль, Нисса, неразлучная парочка Лим-Робур и лидеры рейдовых групп. Короче, вся верхушка клана, исключая жену и старшую дочь Ренраля, оставшихся в столице.
   - Едва удрали, - перекинув ногу через луку седла, Ренраль соскользнул на землю. - Железный Орден, - пояснил он. - Отлавливают наших возле точек возрождения. Мы вот еле оторвались. Я приказал всем группам рассеяться.
   - По одиночке выловят, - заметил я.
   - Замучаются ловить, - отмахнулся он. - Все равно прямой схватки нам не выдержать... Что там с порталом, построил уже?
   - Ресурсов не хватает.
   - Черт, железяки не дадут нам организовать сбор. Можно в Лавене с торговцами договориться, нейтральный караван могут и пропустить, но это долго.
   - А почему именно портал? Я бы лучше стены улучшил.
   - С порталом нет нужды постоянно держать крупный гарнизон. А то на свитках разориться можно. Плюс, если замок "открытым" оставить, то это еще и деньги в казну. Простейший портал - это пятьдесят исходящих перемещений в день. Если мы выставим на продажу хотя бы половину. При стандартной стоимости в сто золота, это две с половиной тысячи ежедневно! А желающие будут. Можешь мне поверить. В предместьях Лавены игрокам уже тесно, а качаться рядом с действующим порталом очень удобно. Покачался дня три-четыре, прыгнул в город, трофеи сдать и обратно. Нам бы еще свои лавки поставить... - он мечтательно зажмурился и горестно вздохнул, вспомнив про наше положение.
   - А Железный орден порталом воспользоваться не сможет?
   Не хотелось бы мне при следующей осаде получить в тылу вражеский десант.
   - Нет, как они войну объявили, так для них наш замок закрыт. Что с порталом, что без. Жаль, что ресурсов на постройку нет.
   - Ресурсов нет, но можно разобрать развалины конюшни и лодочного сарая, - я кивнул головой в сторону указанных построек.
   Ренраль задумался.
   - Лодочный сарай нам точно не нужен. Конюшня? Да обойдемся пока и без баффа скорости. Но вот хватит ли нам на портал?
   - А у нас есть выбор? Железки без всякой осады дороги в замок перекроют. Пока мы договоримся с неписями или другими игроками о поставках, пока придут караваны. Время! Его у нас нет.
   - Согласен, - кивнул он. - Приступаем.
   Ломать, не строить. Развалины двух строений, знатно дракон повеселился, были разобраны в рекордные сроки. Подождав, пока добытые ресурсы уйдут в хранилище, я вновь открыл окно строительства.
   Древесины на основание все еще не хватает. Зато ее можно заменить песчаником, которого удалось добыть целых три тысячи единиц. Значит основа из песчаника, береза - дополнительный ресурс, медная руда (а имелись еще и слитки) - вспомогательный. Я переместил необходимые ресурсы в нужные ячейки.
   Перед глазами появилось трехмерное изображение круглой каменной арки, с подробным описанием постройки.
   Вы желаете построить Малый портал путешествий?
   - Да, желаю.
   Встаньте рядом со свободной площадкой для строительства.
  
   Во внутреннем дворе замка появились видимые только мне три зеленых квадрата. Становлюсь рядом с одним из них, самым дальним от ворот. Не дело это, если зона прибытия подкреплений будет под ударом. Прямо в воздухе появилась полупрозрачная арка портала. Покрутив ее вокруг оси, я выбрал удовлетворяющее моему скромному эстетическому вкусу положение и подтвердил строительство.
   По площадке прошла уже знакомая волна искажения. Когда она пропала, арка портала уже стояла на положенном ей месте.
   Малый портал путешествий.
   Количество исходящих перемещений: пятьдесят в день. Время подготовки: десять секунд. Количество входящих перемещений: неограниченно.
   - Отлично, - от избытка чувств Ренраль довольно хлопнул меня по плечу. - Теперь ордену не светит устроить нам блокаду. Двигаем в столицу. Там все обсудим.
   - А замок?
   - Да ничего с ним в ближайшую неделю не случится, - он толкнул меня к арке.
   Выберете желаемую точку перемещения. Доступные точки перемещения...
   Вот зачем задавать глупые вопросы, если доступная точка перемещения всего одна - Лавена.
   Таймер начал предстартовый отсчет. Как только цифра показала ноль, в глазах потемнело. Внутренний двор замка исчез, вместо него передо мной городская площадь.
   - Проходи, извечный, не мешай работе портала, - прикрикнул на меня стражник, стоявший справа от арки портала. - Ты тут не один такой.
   Покинув платформу с порталом, я огляделся по сторонам. На этой площади Лавены мне бывать не доводилось, но судя по зеленой раскраске домов, я в Изумрудном городе. Такое прозвание извечные дали району банков, расположенному на острове в центре реки, разделившей Лавену на две части.
   Арка портала стояла в центре площади и возле нее собралась небольшая очередь из извечных пятидесятых уровней. С одной стороны в портал входили убывающие, с другой выходили прибывающие. Похоже, в Аванаксе отнюдь не два портала, раз столько желающих использовать арку.
   Из портала вышел Ренраль, еще через десять секунд появилась Нисса. Да, недостаток самого простого портала очевиден. Десять секунд задержки вроде и не много, но на переброску одного стандартного рейда в тридцать пять человек уйдет где-то шесть минут. А те довольно скромные по местным мерам силы, которые мы собрали на осаду, пришлось бы перебрасывать около часа.
   Эх, аппетит приходит во время еды. Полчаса назад я и знать не знал про какие-то там порталы. А теперь вот привередничаю, что нет возможности поставить в замке более совершенную модель.
   Однако надо отдать должное креативности разработчиков. Вместо поднадоевших уровней развития, которые в игре прут из всех щелей, они придумали что-то новое, но не менее эффективное. А ведь могли пойти про проторенной дорожке: портал первого уровня, портал второго уровня и так далее.
   Есть ресурсы? Можешь поставить самое навороченное строение из возможных. Нет - довольствуйся бюджетным вариантом. Накопишь нужное количество более качественных ресурсов и перестроишь постройку, вернув часть потраченных ранее.
   А какой простор для экспериментов!
   Пока остальные наши спутники прибывали, я залез на форум. Если вариации построек из простейших ресурсов известны уже все, то для ресурсов средней редкости нет и половины описаний. По строительству из наиболее редких ресурсов и вовсе пусто. Нет, не думаю, что никто подобного еще не строил. Скрывают. Все доступные бонусы видны только после строительства. Если ориентироваться по тому, что известно, то в замке можно построить гармонично дополняющий друг друга ансамбль. Замок ориентирован на торговлю? Казарма из эльфийского дерева и слитков серебра ваш выбор. Помимо возможности разместить сто стражников она дает плюс пять процентов к доходам со всех торговых операций на ваших землях. Желаете укрепить оборону? Та же казарма, но из железного дерева, руинного мрамора и серебряной руды дает возможность привлечь на свою сторону двести стражников неписей и получить пяти процентный бонус к броне.
   И не спрашивайте меня, как это работает. На все воля Системы! И Великий Божественный Рандом пророк ее.
   В зале для совещаний кланхолла Безумного легиона собралась представительная компания.
   Все семейство Ренраля, исключая его младшую дочь. Лидеры рейдовых групп в количестве одиннадцати человек. Правда трое из них управляют нашим "мясом" - рейдами без поддержки лекарей. Еще здесь присутствовал Даригер, а в углу возле окна пристроилась Адзума. Хотели прибыть и Хакгрим с Витамином, но внезапно обнаружили дела в реале, а Нисса и вовсе решила остаться в замке.
   Первой слово взяла Аврора.
   - Вы все-таки это сделали, - особой радости в ее голосе не чувствовалось. Оно понятно, победа принесла нам кучу проблем. - На форумах провинции творится сущий бедлам. Все узнали про дракона!
   - Нисса отписалась, что в замке из портала валит народ, - кивнул я. - Все кланы решили отправить разведчиков в горы.
   Бедный Разгарантолаг, не дадут ему спокойно выспаться и переварить недавний пир. Вообще-то предполагается, что мы поможем ему спрятать его убежище. Но обстоятельства изменились. Все претензии к Железному ордену! Да и так ли нужна дракону наша помощь? Местная мелюзга для дракона просто ходячий завтрак. А серьезные дяди в провинции появятся еще не скоро.
   - Вот как? - подобралась Мэрджори. Супруга Ренраля была прирожденным финансистом и тут же увидела возможность увеличить нашу прибыль.
   - Нужно повысить стоимость исходящего портала? - понял я без слов.
   - Схватываешь на лету, - довольно кивнула она. - Установи вместо стандартной сотни золотых стоимость сразу в три сотни.
   - Сделано, - кивнул я, быстро проделав необходимые манипуляции в окне управления замком. Разведчикам ведь еще путь назад предстоит. Конечно, кто-то решит своим ходом добираться. Но найдутся и те, кто раскошелится на портал. Тем более если клан им компенсирует все транспортные расходы.
   - Кстати, - заметила Мэрджори, - на фоне поднявшейся шумихи с драконом, я предлагаю обыграть это в названии замка. Это послужит неплохой рекламой для клана. Известность - это новые рекруты.
   - Замок Драконий Завтрак, - нарочито торжественно произнес Даригер и хмыкнул.
   Он часом мысли мои не читает? Именно это название первым делом и пришло мне в голову еще тогда в замке. А что? Звучит неплохо и полностью отражает суть. Замок Драконий Завтрак, главный поставщик извечных в желудок его наичешуйчатого величества Разгарантолага Первого и единственного.
   - Я серьезно, - сдвинула брови Мэрджори, чувство юмора у нее отсутствует как таковое. - Дракон, - лекторским тоном пояснила она, - это один из самых узнаваемых символов. Он всегда ассоциируется с силой и могуществом. И мы должны это использовать!
   - Драконий Камень, - предложила Адзума, сверкнув мечтательным взглядом.
   - Могу поспорить, что это название уже занято, - заметила Нулефер, лидер третьего рейда.
   Девушки обменялись малопонятными мне взглядами и кивнули друг другу. Видимо это название что-то значит.
   - Может быть Драконий Приют? - выдвинул предложение Даригер. - Тук посмотри, это название еще не занято?
   Желаете изменить название замка "нет названия" на Драконий Приют.
   - Название свободно, - пожал плечами я. Что-то мы обсуждаем не то, что требуется, нужно поскорее с этим покончить. - Голосуем! Поднимите руки, кто за название Драконий Приют!.. Раз, два, три... десять. Кто против? Нет таких. Остальные воздержались? Тогда решение принято.
   Желаете изменить название замка "нет названия" на Драконий Приют.
   Да, желаю.
   Название изменено.
   - Если с этим важным вопросом мы покончили, то давайте перейдем к остальным, менее значимым, - едко заметила Аврора, бросив недовольный взгляд на мать. - Может кто-то не знает, но теперь мы в состоянии войны с Железным орденом. И через неделю они захотят отобрать у нас замок, как бы мы его не называли.
   - На Драконий Завтрак они могли бы и не позариться, - вставил Даригер и, скорчив виноватую мину, закрылся ладонями. - Молчу, молчу.
   Аврора картинно его проигнорировала.
   - Какие есть предложения? - спросила она. Все потупились. - Что, никаких?
   - У нас есть замок первого уровня, - взял я слово. - Что кроме портала нужно построить для улучшения его защиты? В наличии есть два свободных слота строительства.
   - Если решим попробовать удержать замок, то в первую очередь нам нужна казарма стражи. Желательно получше, - вздохнула Аврора. Похоже, она не очень верит в успех. - К концу недели набежит доход с портала. Наймем в Лавене хотя бы два десятка стражников пятидесятого уровня. Это хоть что-то. Еще нужно построить башню Заклинателя ветра- это для защиты от летающих игроков. Но не знаю, успеем ли мы собрать на все это ресурсы.
   - Наемники? - предложила Адзума.
   - У нас на стражу денег нет, - скривилась Аврора, - какие уж тут наемники. Союзники? Кто захочет ссориться с самым сильным кланом провинции. Тук, - она с надеждой посмотрела на меня, - а дракон нам не поможет?
   Я поморщился.
   - Он не мой питомец, чтобы прибывать по первому зову. Зная его мерзопакостный характер, он скорее договорится с нашими врагам, особенно если мы постоянно будем ему надоедать. В ближайшее время лучше к Разгарантолагу не лезть.
   - Тогда скажу прямо, шансов удержать замок нет, - откровенно подытожила Аврора. - Мы одни и у нас слишком мало сил или ресурсов. Предлагаю не тратить силы на защиту. За неделю портал позволит нам отбить затраты на осаду. Плюс выбитые с Железного ордена вещи. Мы все равно останемся в выигрыше.
   - Сдаваться? - возмутился я. - Вот так просто?
   - Тук, будь у нас хотя бы тень шанса удержать замок, я бы первая предложила стоять до конца. Но я таковой не вижу. Поэтому и предлагаю не переводить зря ресурсы. Они нам еще пригодятся. Но я приму любое решение совета.
   - Что, совсем нет идей? - мое настроение, прежде прибывавшее на высоте, ухнуло на уровень плинтуса.
   - Ну, если мы чудом достанем бесплатный свиток Армагеддона, - горько пошутила она.
   В голове моей разом защелкали, закрутились, забегали шестеренки мыслей.
   - Чудом значит, - задумчиво протянул я.
   Губы мои сами собой исказились в кривой усмешке. А почему бы и нет? Чудеса порой случаются.
  

Глава 10


Братец Тук и тактические хитрости.


  
   Вы наносите игроку Сарателл двести пять единиц урона. Игрок Сарателл убит.
   Встав над телом упавшего воина, я опустил молот на его голову.
   Последний. Среди потемневших от времени надгробий медленно таяли семь тел, буквально только что бывших группой железяк. Вот и еще одна группа Железного ордена не добралась до Крипты - простого начального подземелья рассчитанного на десятые-четырнадцатые уровни. Вход в него находился на Старом кладбище Лавены, расположенном почему-то несколько в стороне от города. Сразу за предместьем с фермами.
   Забавно, но мне в этом подземелье побывать так и не довелось.
   - Что с добычей, - в глазах Хакгрима появился алчный блеск.
   Синдром Плюшкина, охвативший гнома после осады, начинает реально пугать. После распределения замковых трофеев ему перепал эпический щит. Экипировать он его пока не может, силы не хватает, но идею рейдов на молодняк железок воспринял на ура.
   - Четырнадцатые уровни, какая с них добыча? - заметила Нисса.
   - В хозяйстве все сгодится, - деловито парировал гном. - Нам ресурсы нужны, замок отстраивать. - Он повернулся ко мне. - И все же, что ты там задумал?
   Опять началось по... я уже со счета сбился, по какому кругу. Может ответить?
   - Хак, - перехожу на доверительный шепот. - Ты умеешь хранить тайны?
   Хакгрим подобрался. Все предыдущие его вопросы на эту тему я просто игнорировал.
   - А то! - кивнул он.
   - Я тоже.
   Молчание. Искреннее недоумение в глазах гнома.
   Внезапно тишину нарушил кашель Даригера. Прыснула в кулачок Нисса. Даже на лице всегда умиротворенной Адзумы широкая улыбка. Да, больно потешно выглядит сейчас Хакгрим.
   - Эй! - отмер он. - Эта шутка считалась бородатой еще во времена динозавров. Колись, как мы будем защищать замок?!
   - Узнаешь в свое время. Не так долго осталось.
   - Вот они! - раздалось откуда-то со стороны широкой аллеи, пересекающей крест на крест все кладбище.
   Сминая подкованными сапогами редкую траву, к нам бежали две группы Железного ордена. Да не двенадцатые-четырнадцатые уровни, что мы били раньше, а сороковые, во главе с самим Фогхостом. А он в Железном ордене явно не из простых бойцов будет.
   - Бежим! - испуганно крикнул я и, подавая пример согрупникам, что есть силы, припустил к лесу, взявшему старое кладбище в полукольцо.
   - За ними!
   - Стой, не уйдешь!
   Эти крики только добавили нам прыти. Сглупили ребятки, поторопились. Злость взыграла, все же мы пять групп их новичков вырезали. А что они хотели? На войне как на войне. Им бы с флангов нас обойти, в клещи взять, подобраться поближе. А они чуть ли не парадным маршем по центральной аллее кладбища к Крипте двинули. Да еще и орать раньше времени начали. А ведь знали, что мы где-то здесь.
   Сходу отоварив молотом выползшего из могилы зомби, я продолжил бежать. Зомби, а эти парни вполне прилично бегают, бросился за мной. Вот и временный щит от стрел особо резвых лучников. А то тут не чистое поле, чтобы зигзагами, словно улепетывающий заяц скакать, можно навернуться или в разрытую могилу упасть. Главное выдерживать дистанцию, чтобы вражеские маги достать не могли. Кинут рут или стан, и здравствуй перерождение. Это самое узкое место плана, но пока боги милуют.
   Тяжело дыша, мы влетели под кроны деревьев. Преследователи не отставали. Сели нам на хвост словно "Блоха" игов, засекшая группу охотников на транспорты, только что распотрошившую "Бычка" - грузовой дрон с припасами для отдаленных гарнизонов. Вот и славно!
   Просвет! Мы выскакиваем на небольшую полянку. Пробегаем до ее центра. Хватит, пожалуй. Вздымаю молот над головой.
   - Все! Стоим, ждем.
   Быстро сбиваем защитное построение. Хакгрим и я - первая линия, за нами Даригер и Нисса, Витамин в тылу. Адзума отбегает чуть дальше к противоположному концу поляны, вскидывает лук и выпускает стрелу. Попала! Молодец, девочка. Вот что значит серебряный призер каких-то там соревнований по стрельбе из традиционного японского лука. Не знаю как на счет белке в глаз, но вот в уязвимые точки человека наша лучница стрелы кладет с заметным постоянством. Смотреть за ее работой просто наслаждение. А не давно она еще и прочих клановых стрелков наставлять стала. Те если пускают стрелу куда-то в район цели, то это уже неплохо. Если дело так и дальше пойдет, сделаю ее заместителем по подготовке лучников. Знания у нее есть, посмотрим как с преподавательскими навыками.
   На поляну выскочили первые преследователи. Один из них щеголял украшением из вошедшей в шею стрелы.
   - Все, безумцы, отбегались! - сплюнул на землю мой старый знакомец Фогхост.
   Видать порядком достали мы орден, раз на наши поиски отрядили не последнего человека в клане.
   Я лишь усмехнулся. Молот пошел вниз, подавая условный сигнал.
   - Огонь!
   В тот же миг в железок из леса полетели стрелы и заклинания. Все как по учебнику, классическое ложное отступление с заманиванием противника в засаду. Да кому интересна резня той мелочи у Крипты? Истинная цель наших нападений вот она, безуспешно мечется сейчас под стрелами.
   Один короткий миг и охотники превратились в дичь. Зубастую, но обреченную дичь. Из леса хлынули танки и милишники, окружая растерявшихся железяк. Дальше началось избиение. Я в нем даже участвовать не стал, просто смотрел со стороны, кидая Целительную молитву.
   Лог сообщений пестрил цифрами нанесенного урона. Да, из-за разницы в уровнях проходит от силы половина, но первыми целями стали лекари и маги. А им много и не надо, неписи в замке куда труднее ложились. Вот упали лекари. Повалился на землю утыканный стрелами Фогхост, а он был наиболее опасным со своим шестьдесят первым уровнем. Следом за ним улетели на перерождение два оставшихся мага. Теперь все, судьба схватки предрешена.
   Мы тоже не обошлись без потерь, три игрока улетели на перерождение. Лекари опять не успели. Ожидаемо и не столь критично. Потеря опыта не такая большая, а вещи и деньги погибшим вернут.
   Две группы, против двух рейдов. С учетом их превосходства в уровнях, схватка была почти честной. Не успей мы быстро выбить лекарей и магов, то они вполне могли устроить нам кровавую баню. Но сейчас, лишенные магической поддержки, сбитые с толку и растерянные железки просто гибли. Они и сопротивлялись как-то вяло. Сгрудились в кучу, больше мешая, а не прикрывая друг друга. Практически не взаимодействовали.
   Вот и все. Последний боец ордена упал на землю, получил добивающий удар и медленно растаял. Теперь лишь примятая трава, да четырнадцать мешочков с трофеями напоминают о схватке.
   Организация в ордене явно хромает. Они не умеют быстро реагировать на изменение оперативной обстановки. Вот что стоило не метаться по поляне, а быстро сбить круг, с лекарями в центре? У моих слабых магов не так много площадных заклинаний, а завалить ни то что танка, но даже простого милишника в средней броне, если его поддерживает лекарь, задача не из простых.
   - Одни редкие наплечники, да два хороших плаща - маловато будет, - прокомментировал Хакгрим, когда добыча была собрана. Золото и ресурсы он проигнорировал.
   Основной состав Железного ордена еще не отмылся от красноты, а потому продолжал радовать нас увеличенным шансом выбивания трофеев.
   - Да, с замком не сравнится, - поддержал его Даригер.
   - Вы просто зажрались, - фыркнула Нисса. - А в замке, если по справедливости, все дракону должно было отойти. Он там работал!
   Пока они пререкались, я подозвал к себе Робура и Лима.
   - Берете свои группы и чистите все кладбище, вдруг опять орденская малышня к Крипте пожалует. Полчаса, а то и час у вас точно есть. Дольше торчать там не стоит. В этот раз железки притащат как минимум полный рейд, а то и сразу два, чтобы наверняка. Держите ушки на макушке. Мы вас постараемся предупредить, но мало ли? В случае чего. рассеивайтесь по лесу.
   - Сделаем в лучшем виде, - белозубо улыбнулся Робур. - Зови своих бандитов, Лим. Пойдем, проветримся.
   Скоро четырнадцать человек ушли в сторону кладбища.
   И кто там недавно сетовал, что в игре как-то скучно, и она все больше напоминает работу. Ну что же, теперь скучать нам не приходится.
   Зря, ой зря орден начал эту войну. Война с превосходящим по всем параметрам противником - это то в чем мы весьма поднаторели за время осады игами Нового дома.
   Вы решили блокировать наш замок, шастая целыми рейдами по окрестным землям. Прекрасно! Но с чего вы решили, что мы будем воевать с вами на ваших условиях?
   Четыре группы скрытно контролируют выходы из Лавены. Стоит одинокой железяке, или мелкоуровневой группе удалиться от стен, как по их душу приходит северный пушной зверек.
   Булавочные уколы, скажет кто-то. А вы попробуйте поесть или поспать, если вас постоянно колют в задницу. Пусть железяки нервничают, суетятся, дергают свои основные силы от замка к Лавене. На это и расчет.
   Дорога в город прошла без происшествий. Мы ехали колонной в составе почти двух рейдов, у железок сейчас просто нет здесь достаточных сил, способных представлять для нас опасность. Нет, теоретически, если сбить из всей их малышни несколько рейдов нам стало бы солоно. Особенно если "малышей" поддержат две-три "старшие" группы. Но пока что такая идея в голову железякам не пришла. Разведка Легиона о подобном не сообщает. Никаких крупных скоплений ордена в окрестностях Лавены не наблюдается.
   В городе рейд развалился, все отправились по своим делам, я же поехал на Потапыче в сторону квартала с резиденциями кланов. Нужно сбросить в клановое хранилище выбитую добычу. Да и не помешает обсудить наши дальнейшие действия.
   У входа кланхолла происходило что-то странное. Очередь! Не меньше трех десятков извечных стоят возле дверей, дыша друг другу в затылок, и не решаются войти. И с чего это такое столпотворение? В здании наконец-то открылся бесплатный буфет с горячительными напитками? И почему меня не предупредили?
   Аврору я нашел в зале совещаний. Она прохаживалась вокруг стола, на котором была раскатана большая карта Лавены с окрестностями. Помимо карты на столе также присутствовал Ренраль. Он на нем сидел, свесив ноги. Периодически склоняясь над картой, бывший майор передвигал по ней серебряные, золотые и медные монеты.
   - Классная вещь. Где достали? - сразу оценил я задумку Ренраля. Сомнительно, что эта идея Авроры.
   Это же натуральная штабная карта! Пусть не цифровая, с трехмерной моделью местности, но все же значительно облегчающая общее управление всеми нашими силами. Взглянул, и сразу виден весь расклад.
   - Карта висела на стене в кабинете главы, - пояснила Аврора. - Входит в часть стандартного убранства кланхолла.
   Приглядевшись, я действительно заметил тонкую картинную рамку.
   - Золотыми монетами обозначены наши группы, - прикинул я. - Медь, судя по расположению, низкоуровневые группы ордена. Серебро...
   - Высокоуровневые группы ордена, - согласно кивнул Ренраль. На короткий миг он замер. Отмерев, он достал из кошеля восемь серебряных кругляшей и поставил столбик монет на центральную площадь Лавены.
   А вот и ожидаемые подкрепления ордена. В этот раз железки не поскупились.
   - Ого! Они начинают воспринимать нас всерьез. Кто там сейчас в яслях резвится? - я указал на две золотые монеты недалеко от стен, возле реки. - Пусть уходят в город.
   Вчера рейд Нулефер вырезал всех железок в яслях. Это так называют полянку с полевыми мышами, на ней качаются первые уровни. Одна группа вышла из города, две подошли со стороны реки, а оставшиеся две от дороги. Выстроившись в цепь, они взяли прибрежный луг в кольцо. Потом начали это кольцо сжимать, вынуждая всех железок бежать к реке, где большинство из них и утонуло, как слепые котята. Русло реки у Лавены не особо широкое, зато глубина о-го-го, а течение очень стремительное. Остальных извечных, во множестве бегающих у стен, мы не трогали. Просто показали всем, что не стоит так стремиться в орден. Ничего хорошего малышей в нем не ждет: только боль, смерть и унижения.
   - Сделано, - кивнул Ренраль, убрав два золотых с карты. Значит, группы вернулись в город и растворились в улицах.
   Кстати, в городе штраф за нападение продолжает действовать. Но теперь он половинчатый и допускается убийство, а не просто избиение до единицы жизни без возможности отправить противника на перерождение.
   - В городе стычки были? - уточнил я.
   - Нет. Кому нужны потери репутации с провинцией? И нам и ордену в ней еще жить.
   - Хорошо. А что это там за очередь у дверей?
   - Какая очередь? - спросила Аврора. Удивленно хлопая глазами, она беспомощно посмотрела на отца.
   Ренраль также выглядел озадаченным.
   - Так это потенциальные рекруты, - догадался он. - Весь прием сейчас на Мардж, а она в реал ушла. Вот они и ждут.
   - А что там с новыми рекрутами? Неужели много желающих? - удивился я.
   Нет, планы на определенный прилив новых членов у меня были. Но два десятка рекрутов в день было бы уже неплохим результатом. Это если не считать ветеранов, которые в клан вступать и не переставали. Далеко не все жертвы нейробластеров игов уже получили виртуальное пристанище. Программа нашего "переселения" рассчитана на полгода. Но все желающие, кто выше двадцатого, к нам уже вступили. А новички из "затерянных" монастырей, лагерей, селений чуть старше десятого. Сейчас от них никакой пользы. Пусть вон Канализацию чистят. Думаю, надо на время вообще прекратить их набор. В ближайшие дни железки в окрестностях Лавены будут творить свою страшную мстю... Ну или хотя бы попытаются. Все наши уже предупреждены и уйдут в подполье.
   - Это все захват замка и видео Адзумы, - весело улыбнулась Аврора. - Оно сейчас бьет все рекорды. Надо бы ее наградить.
   - Наградим, - кивнул я. - Пригляди там что-нибудь приличное в резервном фонде трофеев.
   Помимо войны открытой, шла еще и война информационная. Адзума, наша лучница, красавица и умница, записывала видео, как Разгарантолаг устраивает перекус воинами ордена. Я вот про такую возможность позабыл. И вот сейчас этот ролик бьет прощальным салютом по репутации Железного ордена. Очень уж забавно выглядели со стороны их метаниями перед лицом... мордой Разгарантолага. Да и сам дракон - звезда экрана, разделывал железок весьма красочно. А говорил, что не играет с едой. Лжец!
   Поражение - это полбеды. А вот стать посмешищем - это настоящая беда. Не удивлюсь, если в стане орденцев начнутся брожения. Особенно среди новичков низких уровней, которым за последние сорок восемь часов приходится весьма кисло. Многие ведь примкнули к ордену, чтобы спокойней и проще качаться. Все же самый сильный клан провинции. И где оно это спокойствие? Сейчас они боятся и носа высунуть за городские стены.
   - С началом войны у нас прибавилось рекрутов, - продолжала между тем Аврора. - В основном двадцатые уровни, как и наш основной состав. Но пришло также трое тридцатых и один маг сорок четвертого уровня, что-то он там с орденом не поделил и теперь горит жаждой мщения.
   - Отлично, - я довольно зажмурился. - Возьмешь их в свою группу. Завтра с утра начнем потеху.
   Портал - прекрасная штука. А у нас в рукаве есть три еще не засвеченных козыря - Мэрджори, Раильнэнь и Аврора. То есть жена и две дочери Ренраля. Мэрджори и Раильнэнь - паладины почти сотого уровня. Аврора для этих место вообще супер элитный монстр со своим сто семьдесят седьмым. Они втроем по силе равны нашему полному рейду. В осадах они пока участвовать не могут, как и долго прибывать вне стен столицы. Но нам много и не надо - разок пройтись по окрестностям замка, чтобы ордену жизнь медом не казалась.
   Пойдут они не одни, а с поддержкой двух рейдов. Один из них уже ждет в замке, а второй прибудет порталом вместе с семейкой Ренраля. Прибавим к этому сорокового мага... железякам понравится.
   Может Железный орден и сильнейший клан провинции, но они явно переоценили свои силы. У них просто не хватает народу контролировать окрестности форта Вол... Драконьего Приюта. И одновременно с этим защищать свой молодняк возле Лавены. Вот сейчас они и суетятся, выдергивают спешно группы, которые должны плотно засесть в окрестностях нашего замка, не давая легиону развивать цитадель. Пусть неделя (не игровая неделя, а реальная) немного, но это не так и мало. Первые уровни развития много влияния не требуют. Один-два взять вполне реально. А выше уровень развития замка - больше строений. Больше зданий - больше всевозможных плюшек, баффов и бонусов.
   Собственно, почему даже сильному клану из "старых" провинций трудно захватить замок новичков, если те успели его порядком прокачать? У старожил средний уровень игроков давно перевалил за сотню, а у новичков семидесятый-восьмидесятый уже отличное достижение. Но на стороне защитников вся замковая инфраструктура с бонусами. Плюс к защите, плюс к атаке, плюс к здоровью. А еще стражники неписи, стены, баллисты на башнях.
   Вот и выходит, что восьмидесятый уровень на стенах развитой крепости способен пусть и с трудом, но противостоять игроку в два раза выше его по уровню.
   Осады игроками игроков - штука долгая и весьма затратная. Если силы двух враждующих кланов на нейтральной территории примерно равны, то на своей земле хозяин замка становятся гораздо сильнее. Как его выбить? Тут нужно или альянс сбивать, или потратиться на дорогой осадный лагерь с катапультами, баллистами и прочими осадными машинами. Сначала с их помощью медленно и печально обстреливаем вражеский замок, разрушая его инфраструктуру и лишая защитников столь ценных бонусов. Одновременно с этим осаждающему еще и от вылазок защитников отбиваться приходится. Те ведь тоже не дураки за стенами сидеть, пока их замок рушат. Потом, порушив инфраструктуру можно начинать нормальный штурм.
   Есть и альтернатива осадным машинам - сильные площадные заклинания. Но они стоят...
   План Железного ордена прост и незамысловат. Пользуясь своим преимуществом в численности и уровнях, они просто расставили свои гарнизоны по всем ближайшим к Драконьему Приюту поселениям. Плюс несколько рейдов непосредственно у замка, и патрули по окрестностям.
   В таких условиях мы не можем увеличивать влияние, а значит и развивать замок. Разумеется, есть неучтенный фактор - дракон. Но железяки отнюдь не дураки, и понимают, что тот первый раз был скорее случайностью. Ну не даст система кому-то столь читерское оружие.
   Но сфокусировавшись на осаде (по игровым законам это не она, но фактически так оно и есть), они забыли про защиту собственного тыла. Лавена и ее окрестности - это место кача всех новичков, в том числе и юной железной поросли.
   Кто же знал, что неотягощенный моралью легион устроит тут "резню"? Наивные. На войне нет подлых приемов. А они сами объявили нам войну.
   Теперь орден вынужден перебросить часть своих сил назад к Лавене. Портала у них нет. Своим ходом? Это слишком долго. Остаются ценные портальные свитки. А свиток прямого портала в столицу самый дорогой из всех. Он стоит от семи до восьми сотен золотых. Пять тысяч за переброску одной группы, двадцать пять тысяч за целый рейд. Возможно, сумма для ордена и не большая, но точно не маленькая. Замка, а значит и стабильного дохода, у них пока нет. А деньги - это кровь любой войны.
   Я задумчиво посмотрел на стопку серебряных монет, Ренраль как раз передвинул ее за стены города. Рейд железного ордена выдвинулся к поляне для новичков. А потом они небось пойдут к Крипте.
   - А не изменить ли нам слегка план.
   - Что ты имеешь в виду? - заинтересовался он.
   - Прежде чем отбыть в замок, пусть Аврора прогуляется по окрестностям. Естественно не одна, а со всеми нашими, кто в городе. Если мы разок обнулим этот их рейд. То ордену придется перебросить еще больше народа к Лавене.
   - Да, но так мы засветим Аврору.
   - Хм, - я поскреб подбородок. - А если без Авроры? Только Мэрджори, Раильнэнь и те новенькие вместе с магом. Справимся?
   Ренраль повернулся к дочери.
   - Что думаешь?
   - Рискованно, но может сработать. - Она оперлась об стену, подняла руки вверх, совершенно по-кошачьи выгнулась и поточила когти. - Какой кайф!.. Да, может сработать. Но надо узнать, кого они прислали? Какой у них средний уровень? Снаряжение?
   - К вечеру все будет, - кивнул Ренраль, вновь передвинув стопку серебряных монет. Теперь рейд противника отдалялся от стен и стал непозволительно близок к двум золотым кругляшам.
   Стучу по ним пальцами.
   - Отправь письмо Робуру и Лиму, они сейчас у Крипты. Пусть сваливают.
   Надо оставить зарубку на будущее. Нужно что-то придумать, чтобы вместо монет был флажок, кусок ткани или цветной бумаги. Короче что-то, на чем можно написать имя лидера группы. Это улучшит управляемость, а то ведь можно просто запутаться, забыть, где кто находится, и потерять управление нашими, с позволения сказать, войсками.
   - Будет сделано, фельдмаршал, - шутливо козырнул он.
   Когда со штабными делами было покончено, я решил прогуляться до "Сумрака". Война войной, а обед по расписанию. Хотя сейчас время ближе к ужину, который полагается то ли отдать, то ли наоборот отобрать у врага. Последнее, на мой взгляд, гораздо предпочтительней. Ибо двойная порция, лучше одинарной, а тем более нулевой.
   В зале трактира меня ожидал неожиданный, но весьма приятный сюрприз. За одним из столов обнаружилась наша пропажа - Ильматаарр. Девушка лечила нервы старым и проверенным способом... поедала сладкое в больших количествах.
   - Решила нанести сокрушительный удар по фигуре? - я приземлился на соседнее с ней место. - Рад тебя видеть.
   Не удостоив меня взглядом, она молча потянулась за очередным пирожным.
   Как все запущено. А если попробовать во так? Я утащил из ее тарелки один из эклеров. Ноль реакции. Вот теперь стало по настоящему страшно.
   - Или, не пугай меня так. Все настолько плохо?
   - Отвратительно, - с трудом выдавила она из себя. - Что я пропустила?
   - Да сущая ерунда, - я положил пирожное обратно. Не люблю сладкое. - Мы захватили замок, у нас его попытались отбить, но прилетел дракон и всех сожрал. А еще у нас война с сильнейшим кланом провинции.
   В ее глазах появился интерес.
   - Замок? Как?
   - Дракон помог.
   - А зачем он потом всех сожрал?
   - Таков был уговор. Кто же знал, что железки ударят нам в спину и станут кормом дракона.
   - Железяки? Стоп, - закрыв глаза, она помассировала виски. - Расскажи-ка мне все с самого начала.
   - Без проблем. В начале сотворил Бог небо и землю. Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною, и Дух Божий носился над водою...
   Бац!
   Увесистый подзатыльник прервал мой рассказ. Вот, узнаю мою Или!
   - Иногда мне хочется тебя убить, - вздохнула она. - Тук, можно без твоих дурацких шуток. Ты ошибочно считаешь себя очень остроумным.
   - Ладно. Без шуток, так без шуток, - покладисто согласился я, пряча улыбку.
   Дурацкие, не дурацкие, а все же мне удалось ее слегка расшевелить. А то от этих односложных, рубленых фраз, сказанных тусклым и бесцветным голосом, хочется по-волчьи взвыть на луну.
   Вскоре короткий пересказ недавних событий был закончен.
   - Значит, у нас война, - повозив пальцем по пустому блюду, Или с вздохом отодвинула его от себя. - Проклятый приступ! Столько интересного пропустила!
   - Да, осада вышла эпической.
   - Да при чем тут осада, - отмахнулась она. - Сколько их еще будет. А вот на то, как ты от меня голым в окно прыгал, я бы посмотрела. - Ее губы изогнулись в столь знакомой мне ехидной усмешке.
   - Хм, ролевые игры? - вернул усмешку я, погладив ее под столом по бедру. - До вечера еще полно времени...
  

Глава 11


Братец Тук и искусство активной обороны.


   Периодически замирая, получив очередное сообщение, Или бодро двигала монеты по карте, словно юнитов в какой-нибудь тактической игре или шахматные фигуры.
   Заменив Аврору, она была деловита, собрана и просто пылала от переполнявшей ее жажды действий. До сих пор не понимаю, почему она согласилась остаться в нашем импровизированном штабе, а не полетела сразу бить вредных железок. Вот что значит правильный постельный режим! Это такой, когда ты в этой постели не один. Вчера при встрече она выглядела просто пугающей тенью самой себя. А что сегодня? Настроение на высоте, голова не болит, дурные мысли в этой самой голове не бродят, общий тонус организма повышен до небес и никакого стресса.
   Правильно говорят, что виной двадцати пять процентов стресса являются дети, двадцати - работа, пять процентов приходится на прочие факторы. Где еще пятьдесят процентов? А вот они-то и приходятся на это самое. Кратко, но емко это называется не...
   - Рейд ордена уничтожен.
   Серебряная монета исчезла с карты. План минимум выполнен.
   - Прекрасно, - потер руки я, просто не смог удержаться, - теперь подождем реакции железок.
   Ощущаю себя настоящим Цезарем или Наполеоном. Давно меня не посещали подобные идеи, а нам ведь было так хорошо втроем. Прав был док на счет целебного воздействия полного погружения. Хотя, скорее всего все мои навязчивые идеи на счет растроения личности были связаны с заключением. Четыре года полной изоляции! Да тут любой нормальный с катушек съедет и без всякого синдрома Крэма. Человек - животное социальное и без общения просто дуреет. Но думаю, что сейчас мои несуществующие соседи должны прибывать в совершенной нирване.
   На центральной площади Лавены прибавилось серебряных монет. Две группы, пять... Да в город прыгнуло два полных рейда! Опять железки поддались панике и начали перебрасывать резервы от замка к столице. Появление рейда, в составе которого есть группа довольно высокоуровневых для провинции игроков, не осталось ими незамеченным. Еще бы! Очень сложно этого не заметить после того, как рейд ордена у Крипты был отправлен на перерождение.
   Не везет этому Фогхосту. Позавчера умер, вчера умер, сегодня умер - какая неудачная неделя, и она только началась.
   Явное численное преимущество ордена сыграло с железяками дурную шутку. Несмотря на вчерашний разгром, они все еще пытаются объять необъятное. Довели постоянное присутствие "старших" рейдов в окрестностях Лавены до двух и успокоились. Вернее этих рейдов не два, а как бы даже три. Железки не сидят в игре по двадцать четыре часа. Полный состав орден может собрать на разовые акции вроде того неудачного срыва осады, да и то часов на восемь, от силы десять. А значит, чтобы постоянно держать два рейда возле Лавены они должны отрядить на это дело в полтора-два раза больше народу. Это чтобы вовремя осуществлять ротацию тех, кто уходит в реал.
   Должен признать, раз это им удается, то организация железок лучше, чем мне казалось ранее.
   Ну что же, вечером и ночью мы эти два рейда не трогали. Вообще никого не трогали. Новички ордена перестали шарахаться от каждой тени и спокойно качались, собирали травы в окрестных лесах и так далее.
   Легион словно исчез. Только на улицах Лавены можно было встретить наши черно-белые плащи. Это убедило железок, что мелкие трудности позади. Они расслабились... и тут же начали косячить. Раньше два их рейда действовали рядом друг с другом. Не в шаговой доступности, но все же достаточно близко, чтобы успеть прийти на помощь. Ездовые петы, не десантный бот, но мобильность повышают. А рейд положить - это задача не пяти минут. Теперь же они разделились. Один рейд патрулирует окрестности Крипты, почему-то это подземелье железкам особенно нравится. А вот второй ушел на запад, на противоположный берег реки. Мы его все эти дни старательно игнорировали. И железки решили, что это не спроста. Правильно, в общем-то, решили, мы именно поэтому там не действовали. Это выглядело настолько подозрительно, что железки не могли не реагировать.
   А утром началось. Едва солнце выглянуло из-за горизонта, как из города вышел рейд с Мэрджори во главе, с востока потянулась Нулефер со своей бандой. Железяки у Крипты не успели опомниться, как попали в клещи. Пятнадцать минут, и они улетели на перерождение, так и не дождавшись помощи. Правда, в этот раз потери были один к одному. За обнуление их рейда мы заплатили потерей своего. Но у нас погибли двадцатые уровни, а у них сороковые. А это несколько разные вещи в плане потери опыта. И за нами осталось поле боя, а значит и все трофеи! Если так и дальше пойдет, то скоро орден будет воевать в одних подштанниках, и то только потому, что они не снимаются.
   - Пусть рейд Нулефер продолжает маячить в лесу возле Крипты, а потом строит своих в колонну и показательно ведет на запад.
   - Думаешь, - тонкий пальчик Или уперся в стопку серебряных монет, - они решат ее преследовать?
   - Посмотрим, - пожал плечами я.
   Откровенно говоря, меня больше волнует вопрос, есть ли у них еще портальные свитки к селениям возле замка. И если есть, то сколько, и решится ли орден их использовать. Все же они уже порядком потратились на мгновенные перемещения. Да иная нормальная, а не наша импровизация осада обходится дешевле.
   Но если свитков у них все же нет, и за Нулефер увяжется хотя бы три рейда (должны же железки подстраховаться на случай очередной засады), то есть шанс вообще забыть об этих рейдах до самой осады.
   По мне так весьма неплохой размен.
   Инициатива сейчас полностью на нашей стороне. Орден бы и рад ее перехватить, да не знает как. А кто владеет инициативой, тот уже почти победил.
   - Золотая монета, обозначающая рейд Нулефер оказалась у края карты. Стопка серебряных монет продолжала ее преследовать.
   - Пусть группа Мэрджори прыгает в город, - приказал я.
   Какое расточительство использовать свитки телепортации в город, находясь в получасе ходьбы от городских стен, но это необходимо. Пусть железки думают, что наша самая сильная группа отступает вместе с рейдом. Вон как она их впечатлила. Два рейда обратно в город прислали!
   - Городской портал, замечено два наблюдателя ордена, - внезапно доложила Или.
   А вот это плохо. Неужели железки начинают думать головой, а не тем чем раньше? Не прошло и двух дней, как они поняли, что мы активно используем портал.
   - Уточни уровни. И удостоверься, что на Центральной площади шпионов нет.
   Ответ пришел незамедлительно.
   - Воин, уровень четырнадцать. Лучник, уровень двенадцать.
   Совсем мелочь. Вот и отлично!
   - Кто там есть рядом? Пусть немедленно займутся наблюдателями. Желательно разыграть все как случайную стычку. Никто не хотел, но так получилось. Но чтобы железки через десять минут были на точке возрождения.
   Небольшая потеря репутации с провинцией сейчас не так страшна. Десяток другой железок вполне можно вырезать непосредственно в Лавене. А вот полномасштабные сражения в городской черте лучше не устраивать.
   Хорошая репутация с провинцией - это залог долгой и даже в чем-то счастливой жизни. Городская стража вон не трогает железяк, а ведь у них красные имена. А все почему? Да потому что у Железного ордена "признание" с провинцией, а может даже и до "дружбы" дело дошло. Вот стражники красные имена и терпят. А иначе бы все участники неудачного штурма в город и носа не сунули.
   - Площадь телепорта очищена, - бодро доложила Или.
   Быстро они справились.
   - Собираемся, - я с сожалением посмотрел на карту.
   Надо обязательно завести себе такую же, но с окрестностями замка. И изготовить условные знаки групп и рейдов. Очень помогает. И связь! Амулеты связи! По одному на каждый рейд, а в идеале - в каждую группу. Еще неплохо бы авиацию, артиллерийскую бригаду и поддержку с орбиты. Ха! В таких условиях я согласен воевать хоть до скончания времен. Н-н-да, вот только где все это взять? Разгарантолаг, конечно, с успехом заменяет собой и первое, и второе, и третье. Но договариваться с ним сродни нападению на тяжелый шагоход игов с одним пистолетом наперевес. Поступок может и смелый, но совершенно идиотский.
   На площади с порталом мы не задержались. Отстояли небольшую очередь, заплатили требуемую сумму и шагнули в каменную арку, чтобы выйти уже во внутреннем дворе замка. Начинался второй этап операции. Надо бы ее как-нибудь пафосно обозвать, в лучших традициях Единых Наций. Ну там, "Ярость свободы" или "Несокрушимое возмездие", но мне лень.
   Пошалив у Лавены, мы готовились нанести свой главный удар. Орден должен знать, что легкой победы не будет. Надеюсь, за эти несколько дней мы разозлим его достаточно, чтобы он бросил на осаду все свои силы.
   На выходе из портала меня уже поджидала Аврора, заранее отправленная в замок, пока железки вновь не всполошились после очередного обнуления их рейда.
   - Были проблемы? У нас просела репутация с провинцией.
   - Орден поставил наблюдателей возле портала. Пришлось их вырезать.
   - Они могут что-то заподозрить.
   - Подозрения не есть уверенность. Да и не успеют они. Пусть нервничают, ломая голову над тем, что мы задумали.
   Портал за моей спиной вновь блекло сверкнул, а затем еще раз и еще. Группа Мэджори в полном составе прибыла в замок.
   - Вас не заметили?
   Главный паладин, а заодно и финансист клана неопределенно пожала плечами.
   - Вроде бы нет. Но с уверенностью этого утверждать не могу. По городу мы ехали по отдельности, но на портальной площади собрались вновь, а там очередь.
   - Ладно, уже не важно, - я вновь повернулся к Авроре. - Что там высмотрели наши ВВС?
   Все-таки летающие классы - это наглое и неприкрытое читерство! Летуны гораздо мобильней обычных игроков, пусть и с ездовыми питомцами. Именно они обеспечили ордену столь неудачно закончившийся прорыв в практически захваченный нами замок. А возможность воздушной разведки! Да за одно это летающие классы и расы без работы не останутся.
   К счастью в нашем клане и помимо Или нашлось место трем валькириям, двум дракенам и птэрам, правда весьма скромных уровней. Ну да в бой я их бросать и не планирую. В данный момент их главная задача - воздушная разведка.
   Этим они с успехом и занимались все то время, пока мы шалили у Лавены.
   Главой этого сводного авиаотряда был большой любитель, судя по игровому имени, "Илиады" Гомера или древнегреческих мифов. Ставлю на последнее, ибо пробиться через вычурный слог древнегреческого поэта дано не каждому. Мне вот в свое время это не удалось, при всей любви к мифам. Нет, обозвал он себя не Ахиллесом или Гектором, уверен, таковых в игровом мире уже немало. И даже не Парисом. Звался он Идоменей. И это не бессмысленный набор букв, а имя одного из ахейских вождей, приведших свои корабли под стены Трои. И Идоменей один из немногих, кто не только выжил и вернулся домой, но еще и не был прирезан там "любящими" родственниками или брошенной на долгие десять лет супругой. Наверное, именно поэтому он и наименее известен.
   Второй примечательной особенностью главы авиаотряда был выбор игровой расы - дракен! Чертова ящерица! Вылитый иг, только с крыльями.
   - Как прошло, вас не заметили?
   Без преувеличения могу сказать, что только что совершил подвиг - смог пожать протянутую мне руку, с чешуей вместо кожи.
   - Не в этой жизни, - Идоменей небрежно дернул кожистым крылом и продемонстрировал улыбку из частокола острых треугольных зубов. До чего же мерзкое зрелище. Нет, ну точно иг. Вот такая же черепушка с треугольными зубами висела на бампере машины наших бригадных связистов... мир их праху. Гаагская конвенция? А разве она распространяется на представителей другого вида? Да и признаем откровенно, победителей за ее нарушение судят крайне редко. Вот если ты проиграл - тогда да, тебе припомнят все.
   - Докладывай, чего вы там высмотрели. Пробежимся по списку, - я открыл карту и начал называть ближайшие к замку селения. А их не так мало - восемь крупных поселков. И еще где-то с десяток мелких отметок вроде отдельно стоящих мельниц и хуторов. - Что с замком?
   - Один полный рейд на холме, средний уровень сорок. Одна группа - северная дорога, вторая группа - южная. Еще где-то пять-семь групп неполного состава патрулируют окрестности.
   - Беловка?
   Ближайшая к нам точка, селение на берегу реки. От названия даже чем-то родным повеяло.
   - Одна группа, средний уровень сорок.
   - Стерлгал.
   - Две группы, средний уровень тридцать пять. Одна непосредственно в поселке, еще одна неподалеку, собирают ингредиенты. Там в окрестных полях много полезного.
   - А разве нам со всего ими добытого процент не должен идти? - удивился я.
   - Наивный ты, Тук. Воюющие кланы налогов противнику не платят, - пояснила Аврора. - Некоторые войны именно поэтому и начинаются.
   Что же, это вполне укладывается в логику, как игровую, так и обычную.
   - Камрин.
   - Рейд, средний уровень тридцать пять.
   - Однако. И что они там забыли?
   - Все портальные свитки в Лавене только до Камрина, - вновь пояснила Аврора. - Я проверяла.
   - А других в принципе не существуют, - заинтересовался я.
   - Почему же, - удивилась она, - Опытный каллиграф может нарисовать свиток портала чуть ли не к любому кусту. Но товар это специфический. Такой только под заказ делают. Или только для популярных мест. А это явно не про нас.
   - Но если у железок есть прокачанный каллиграф, то можно ожидать десант в самых неожиданных местах? - этот вопрос нуждается в прояснении. Не хотелось бы мне, чтобы противник свалился нам порталами прямо на голову.
   - Там ранг навыка нужен не меньше искусника. Сомневаюсь, что у ордена есть такой игрок.
   - Было бы желание и время, а ранг взять не проблема. У меня вон один знакомый уже искусника травничества и алхимии взял, если не выше, а ведь и двух месяцев не прошло.
   - Что за знакомый? - сделала стойку Аврора. - Один из ваших? И почему такой талант еще не в клане?!
   - Разберемся с орденом, и я исправлю эту недоработку, - клятвенно пообещал я.
   Никуда Хеймнар не денется. Унылые физиономии монахов монастыря Тара уже должны ему порядком надоесть. Алхимией можно и в нашем замке заниматься. Травничеством в принципе тоже. В замке можно построить и сад, и оранжерею. Да и в окрестностях, судя по действиям железок, тоже много чего полезного.
   - Ладно, поверю на слово. Хороший алхимик нам очень нужен.
   - А есть хоть кто-то, кто нам не нужен?
   - Тоже верно.
   - И так, - я вновь посмотрел на Идоменея, - мы остановились на Камрине, там рейд. Подстраховались, значит...
   Жаль, карты нет. Нормальной карты, бумажной. А не той, что можно развернуть лично для себя.
   - Да, - согласно кивнул Идоменей. - Собственно во всех остальных крупных поселениях по одной группе ордена. Средний уровень тридцать. Еще где-то человек пятьдесят ползает по окрестным землям. Но быстро собраться они не смогут.
   У страха глаза велики. Если при штурме замка железки казались мне неисчислимой, многотысячной волной пятидесятых уровней, то при дальнейшем прояснении ситуации все оказалось не так плохо. Костяк ордена шестьсот-семьсот игроков со средним уровнем в районе тридцать пятого. Вроде тоже не мало, особенно супротив наших двадцатых-тридцатых. Но как я уже указывал выше, полная мобилизация всех сил ордена возможна только на разовые акции. Вроде той недавней попытки сорвать нашу осаду. В реальности они могут оперировать тремя-четырьмя сотнями бойцов. Ну и еще сотню могут подтянуть где-то за час-полтора. Часть этих сил мы уже оттянули к Лавене. Остальные также не единый кулак, а отдельные рейды и группы, раскиданные по окрестностям. Объединившись, они сильнее всех наших наличных сил. Но сперва им надо это как-то провернуть.
   Пассивным может быть только лицо нетрадиционной сексуальной ориентации, но не оборона. Да и вообще, лучшая оборона - это наступление. Атакующая сторона априори владеет инициативой, именно она определяет направление и время удара, концентрирует для этого все силы. Пассивно сидящий в обороне противник обречен на поражение. А потому мы должны действовать, а не отсиживаться за стенами замка.
   План прост - громить орден по частям. Полностью вытеснить с принадлежащих нам земель мы его не сможем, но крови и нервов попортим изрядно, прежде чем они сумеют нас остановить.
   Железяки должны пожалеть, что затеяли эту войну. Видя их проблемы и наше упорство, остальные потенциальные противники тоже дважды подумают, прежде чем начинать с нами вражду. В провинции еще полно незанятых замков и куда менее зубастых целей.
   Пока мы проясняли последние вопросы, у ворот собралась внушительная толпа. Три полных рейда. Мы их сюда два дня скрытно перебрасывали, спасибо порталу.
   - Все в сборе?
   - Ма с сестрой еще не прибыли, - Аврора бросила недовольный взгляд в сторону портала.
   Словно дожидаясь этих слов, тот вновь заработал. Из сияющего круга, по-моему я что-то подобное видел в древнем фильме "Звездные ворота" или как-то так, вышла женщина-севнарка, в тяжелых латах. Следом за ней появилась девушка-нямурка, очень похожая на Аврору. Последним прибыл Ренраль.
   - Вот теперь все, - подытожила Аврора.
   - Славно, строй рейды. Первая цель - холм. Место нашего бывшего осадного лагеря. Отправляем железок на перерождение и двигаемся на север к Стерлгалу. Нечего всяким вражинам собирать наши ингредиенты. Дальше будем действовать по ситуации. Идоменей, на тебе воздушная разведка. Прикинь сам, как это лучше организовать, но мы должны знать о каждом шорохе ордена. Это наша земля, а не их!
   - Сделаю, - кивнул дракен и взмыл в небеса.
   Привычно забравшись в седло Потапыча, я протянул руку Или, и помог ей усесться за моей спиной.
   - И когда ты уже обзаведешься своим ездовым питомцем?
   - А зачем, у меня есть ты, - сказала она, обхватив меня руками за талию.
   Язва! Я по ней скучал.
   Нисса, Витамин, Адзума, Хакгрим... И только Даригера сегодня с нами нет, реальная жизнь вносит свои коррективы. Ну да ничего, Гансшан его заменит.
   - По... - я запнулся. Как будет правильно? По машинам? Так ведь нет этих самых машин. По коням? Так у многих ездовые питомцы отнюдь не лошади. - Короче, поехали.
   И мы поехали. Вот железяки удивились, когда мост упал вниз, обнажив проем ворот с поднятой решеткой. Колонна легиона на рысях вылетела из крепости, и стала охватывать холм с двух сторон. Сколько ругательств вознеслось к небесам, сколько панических писем было отправлено, когда железки увидели во главе атакующих игрока сто семьдесят седьмого уровня.
   Снова, как это уже случалось, они запаниковали. Большая часть решила драться, меньшая - бежать. В принципе, отступление - это выход. Что толку цепляться за холм? Но отступление не тождественно паническому бегству, а железки именно что драпали, сверкая пятками.
   Ну да на этот счет у нас уже все оговорено...
   Игрок Ильматаарр наносит игроку Навтак пятьдесят одну единицу урона.
   Пройдя на бреющем полете над самой землей, Или вышибла из седла улепетывающего во весь опор мага железок. Странная помесь жирафа с зеброй, на которой он передвигался, пробежала немного вперед, остановилась и принялась недоуменно оглядываться по сторонам, не в силах понять, куда подевался наездник.
   Покачиваясь, маг железок с трудом поднялся с земли и бодро припустил к своему средству передвижения, даже не думая о защите.
   Не останавливая Потапыча, я крутанул над головой Демократизатор.
   - Р-р-а-а!
   Вы наносите игроку Навтак сто пятьдесят девять единиц урона. Критический удар! Игрок Навтак дезориентирован.
   Сокрушающий удар, помноженный на силу инерции, отбросил мага вперед на пару метров, вновь опрокидывая на землю. Плюс дебафф. Все, он уже не жилец.
   Навтак еще успел второй раз встать, но тут же получил удар шпаги в грудь, дагу в печень и стрелу в голову, это уже от Адзумы. Плюс Нисса приложила его заклинанием.
   Конец страданиям мага положила Или. Упав на него с небес, она просто пригвоздила его копьем к земле и добила.
   - Опять я опоздал, - посетовал так и не поучаствовавший в схватке Хакгрим, остановив своего косматого пони рядом с телом.
   - Надо было нормального ездового питомца брать, - обронила Или, рывков вырвав из тела мага свое копье, - а не самого дешевого.
   - Кто бы говорил, - не преминул заметить Хакгрим. - У тебя и такого нет.
   Или хотела ответить что-то едкое, но я ее перебил, разом пресекая спор:
   - Смотрите добычу, и отходим к холму. Сейчас железки подтянуться.
   Как в воду глядел. Из леса выскочило с десяток всадников в красных плащах, и устремились к нам.
   Или быстро коснулась еще толком не исчезнувшего тела Навтака, и одним прыжком взмыла в небеса. Не сговариваясь, мы развернулись назад и помчались в сторону холма. Я на всякий случай страховал Хакгрима. Гном излишне пожадничал, взяв это лохматое недоразумение в качестве ездового питомца.
   Но преследовать нас железки не стали, домчались до того места, где погиб их товарищ и развернулись назад. Боятся ловушки? Правильно, в общем-то. Хоть чему-то они научились. И это плохо.
   Пока мы гоняли беглецов, на вершине холма все уже было кончено. Не знаю, смогла бы Аврора разделаться с рейдом железок в одиночку, но со столь внушительной поддержкой - легко. Решившие обороняться железки даже не успели пожалеть о своем поспешном решении, как оказались смяты, рассеяны и перебиты.
   Мы подъехали как раз к сбору трофеев.
   - Что-то в этот раз совсем мало, - посетовал Ренраль. В логе сообщений проскользнуло извещении о полученных предметах, в основном ресурсах низкого качества, собранных в округе. - Да они весь инвентарь опустошили, прежде чем станом встать.
   Нет, все-таки люди произошли не от обезьян, а от хомяков. Есть во всех нас нечто такое, хомячье. Просто многие очень хорошо маскируются. Но игра обнажает нашу подлинную суть.
   - Выдвигаемся, - приказал я. - Пока железки не опомнились.
   К Стерлгалу мы добрались не без приключений. Орден! Куда не плюнь, всюду в него вступишь. Та группа железок, что держала северную дорогу, почему-то решила, что пылящая в ее сторону колонна, это свои.
   То ли в ордене совсем плохо с руководством, то ли лидер группы не успел или не стал читать письмо с предупреждением, если таковое было отправлено. Сомневаюсь, что орденцы настолько богаты, чтобы снабжать лидеров групп амулетами связи. Так что связь с руководством идет через почту, а это не слишком удобно.
   Эту группу мы втоптали, в полном смысле этого слова, в землю даже не останавливаясь. Пока ты верхом, сражаться можно, но львиная часть навыков не работает, особенно у стрелков и магов. Но железкам на дороге хватило и работающих. Мы даже не замедлились, чтобы трофеи подобрать. Оказывается, если питомец на тело наступит, то это засчитывается как сбор.
   Стерлгалом прозывался небольшой поселок у подножия горы, частью которой и был наш замок. Железок явно успели предупредить, но они решили дать нам бой. Храбро, но глупо. С двумя группами Аврора могла справиться в одиночку.
   - И куда теперь? - спросил Ренраль, пока шел обыск впитывающихся в землю тел.
   Я посмотрел в небеса и равнодушно пожал плечами.
   - Ждем.
   - Чего?
   - Вот его, - ответил я, заметив в синеве небес черную точку. Интуиция мне подсказывает, что это не птица.
   Сделав круг над поляной недавнего избиения железок, Идоменей приземлился на землю.
   - Что скажешь, воздушная разведка?
   Его ответ меня не разочаровал, хотя и состоял всего из одного слова.
   - Камрин!
   Я закрыл глаза, вознеся молитву всем виртуальным богам разом. Значит, основные силы железок собираются сейчас в единый кулак у Камрина. О лучшем и мечтать нельзя! У них всего два пути к замку. Один длинный, в обход гор. А второй... второй, через перевал Ледяного ветра. Дракон? Нет, сомнительно, что Разгарантолаг нам поможет, разве что железки сами сунуться в его логово. Но помимо дракона на перевале есть еще один смертельно опасный враг...
   Клонившееся к горизонту солнце окрасило снег в нежно розовый цвет. И где там эти железки? Пора бы им уже появится. Не люблю ночные бои.
   Спуск с перевала лежал перед нами как на ладони. Зеленый ковер травы, белоснежный ковер снега, а между ними узкая серая полоса камня - "граница", разделившая белое и зеленое море. Все это настолько противоестественно, что просто удивительно, почему на подобную несуразность не обратили внимания раньше.
   - Они идут, - выдохнула слегка запыхавшаяся Или, приземляясь прямо перед рощей.
   Наконец-то! А то я уже было подумал, что они решили заночевать прямо в горах. Я посмотрел на Аврору. Нямурка довольно улыбнулась и кивнула:
   - Выдвигаемся!
   - Семь рейдов, против наших трех, - отстраненно заметил Гарлишан, покачав головой. - Мы полностью оправдываем название клана - это просто безумство.
   - Ты не прав, это не безумство, а здоровый расчет.
   - И в чем он состоит?
   - Увидишь, - я многозначительно замолчал.
   Аврора вот и без объяснений все поняла, как только мы спрятались в роще возле перевала. И думается мне, что не только она такая догадливая.
   - Танки и милишники - первая линия! Лучники, маги - вторая! Лекари в тылу, - принялась сыпать приказами Аврора, полностью подтверждая все мои мысли об ее догадливости. - Вперед!
   И мы пошли вперед. Вот она, узкая серая полоса голого камня. Под ногами хрустит свежий снег, вминаемый в землю сотнями ног. Зеленая трава остается далеко за спиной, также как и животворное тепло. Ветер змеей проползает под латы. Примеряется, как бы половчее укусить холодом.
   Впереди, в пелене бушующего выше бурана появляются черные точки.
   - Стоять! - достав Демократизатор, я перехватил его левой рукой у середины рукояти. Сейчас посмотрим, насколько справедливы мои ожидания.
   Железки вышли из бурана нестройной толпой. Заметив нас, они остановились и попятились. Да, прошедшие дни научили их уважать Безумный легион, а не бросаться берсеркерами на воинов в черно-белых плащах. Это, знаете ли, чревато полетом на перерождение. Да, сейчас с перевала спускается семь полных рейдов, против наших трех. Со всех окрестных земель стягивали, плюс из столицы вновь кого-то прислали. В чистом поле они бы нас смяли, тут даже Аврора бы не помогла. Пусть у нее запредельный для наших мест уровень, но она всего одна, а остальные бойцы легиона, исключая ее группу, значительно уступают в уровнях железкам. Но сейчас есть одно но, полностью меняющее весь расклад.
   - Они же все под дебаффом! - пораженно выдохнул стоявший по левую руку от меня Хакгрим. - Переохлаждение! Проклятье, как я сам не догадался?!
   - Переохлаждение? - усмехнулся я, зная коварство перевала. - Бери выше, это "обморожение". Минус двадцать процентов ко всем характеристикам и пара сотен единиц урона.
   - Бедные железки, - вздохнул гном. - Мне их даже жаль.
   - Врешь.
   - Вру, - согласился он. - И чего мы ждем?
   А ведь и правда.
   - В атаку!
   - Безумный легион! - взревел Хакгрим, и его клич тут же подхватили.
   Мы бросились вперед, на еще толком не сбивших строй железок. Их колонна сильно растянулась при переходе. Да еще и слепивший глаза буран... Вполне возможно, мы могли бы разделаться с ними даже без давящего на них "обморожения". Но с дебаффом будет куда сподручней.
   Долгой битвы ордену не выдержать. И отступить обратно на перевал они не могут, холод добьет их и без нашей помощи. Выход только один - прорваться из этого царства холодного ветра, снега и льда. Но на пути стоим мы.
   Прекрасный план, не правда ли? Люблю, когда все идет согласно планам!
   Получено задание: "Успокоить одержимую Ниссу". Награда за задание: десять тысяч очков опыта...
  

Глава 12


Братец Тук и оборона крепости.


   Хочешь рассмешить бога, поделись с ним своими планами. Все идет по плану... Сколько раз я зарекался произносить эти слова. Даже мысленно, в уме! И вот на тебе, не сдержался. Наказание последовало незамедлительно. Воистину, если все идет по плану, то это значит, что ты где-то ошибся или это чужой план.
   Вжавшись в холодный камень, за которым укрылся от очередной атаки Ниссы, я лихорадочно думал над сложившийся ситуацией. А сложилась она на ту самую букву, коей в шахматах ходит конь.
   Еще недавно монолитный строй легиона оказался разрезан на две части впавшей в безумие магичкой. Нисса стояла как раз по центру, когда ее охватило наше общее проклятье - приступ. Мы и глазом моргнуть не успели, как во все стороны от нее разошелся темно-зеленый туман, убивая всех, кто не обладал должным количеством здоровья или защиты от магии смерти. И сейчас под ногами магички валяется не меньше двух десятков тел.
   Наша атака застопорилась, так толком и не начавшись. Может это и к лучшему. Даже не представляю, что бы сейчас творилось, вступи мы в ближний бой с орденом.
   Между тем вокруг Ниссы образовалось внушительное пустое пространство и железки, не давая нам опомниться, решили пойти на прорыв. Правильное решение. Глупо затевать бой под столь неприятным дебаффом. "Обморожение" в любую секунду может уполовинить их жизни. Проблема состояла в том, что путь к свободе лежал через отдавшуюся на волю своего сумасшествия Ниссу. Но орден решил рискнуть. Впрочем, особого выбора у них не было. А одинокий маг, пусть и одержимый, куда лучше строя воинов.
   Резко прекратив сбивать подобие строя, колонна железок рванула в атаку. Те из них, кто успел отозвать ездовых питомцев, призывали их вновь. Им даже не нужно сражаться с Ниссой, достаточно просто проскочить мимо нее на полной скорости в удачно образовавшуюся брешь.
   Голову даю на отсечение, именно на это они и рассчитывали, зря...
   Испортив один прекрасный план, Нисса решила внести свои коррективы и в другой. Заметив надвигающихся всадников, она вскинула вверх руки. От земли в небо пошло зеленоватое свечение, пронзая раскиданные в художественном беспорядке по снегу тела. У Ниссы вообще большинство заклинаний имеют зеленую расцветку всех оттенков. Под действием этого света лежавшие в снегу тела тут же исчезли, а вместо них из земли бодро выбралось равное количество скелетов, вроде тех, которых мы не так давно убивали на кладбище.
   Разогнавшаяся для прорыва колонна железок влетела в жидкий строй скелетов... и завязла в нем, не сумев с ходу уничтожить ни одного костяного воина.
   Все страньше и страньше. Это же скелеты! Помню на кладбище мы их крушили десятками.
   Скелет-страж, уровень пятьдесят (ранг-серебро)...
   Беру свои слова назад. Пятидесятый уровень! Да еще и ветеранского ранга!
   Решение в моей голове сформировалось тут же. Такое же, как при взгляде на табличку с черепом со скрещенными костями и грозной надписью "Не влезай, убьет!". Решение нормального человека, а не альтернативно одаренного, для которого подобная табличка - приглашение к действию. Встречал я в своей жизни и таких. Правда, живут такие кадры недолго, и потомство, как правило, не оставляют. Но при этом почему-то не переводятся... парадокс.
   - Что застыли? Скелетов и Ниссу не трогать! Держать строй! Стрелки и маги, открыть огонь. Фокус целей по лидерам рейдов!
   Аврора и без моих ценных указаний уже перестроила нашу половину легиона, разумно развернув большую часть танков в сторону Ниссы, чтобы закрыть их толстыми тушками и щитами прочие, не столь живучие классы.
   Я бросил взгляд через головы скелетов и сражающихся с ними железок. Добрая половина наших сил сейчас там, на противоположном конце перевала. Надеюсь, они сообразят, что делать. Писать сейчас письма - вещь бесполезная. Впрочем, у меня же есть Или и остальные крылатые. Пусть поработают вестовыми.
   - Или, пулей на правый фланг, одна нога здесь, другая тоже здесь.
   С ходу поняв мою задумку, Ильматар поднялась в воздух. Благоразумно облетев обезумившую Ниссу по широкой дуге, она приземлилась на противоположной стороне перевала. Впрочем, насколько я вижу, там уже и так все сами сообразили.
   На вступивший в бой железок обрушились стрелы и заклинания. Еще не огневой мешок, но что-то весьма похожее. Тем сразу стало нехорошо. Нет, нескольким счастливчикам удалось прорваться вдоль нашего строя. Но это группа, от силы две. Неприятно, но не смертельно.
   А с гор подходили все новые и новые отряды ордена. На перевале становилось как-то тесновато.
   - Берегись! - крикнул кто-то, когда со стороны железок высоко в воздух взлетел огромный огненный шар и по крутой траектории, словно артиллерийская мина, устремился на нас. Строй танков дрогнул. Я их понимаю. Все вбитые в подкорку на Новом доме инстинкты сейчас вопят, что следует нырнуть в укрытие или хотя бы упасть на землю. Но надо стоять, и строй устоял.
   Шар упал метрах в пяти за моей спиной. Вспышка, грохот, волна пламени.
   Игрок Уркагуари наносит вам семьдесят три единицы урона. Вы горите!
   - Зараза, ненавижу магов! - проворчал я, пытаясь сбить с себя пламя.
   - Зато согрелись, - заметила Аврора.
   И то верно. Интересно, а дебафф Обморожение таким образом снять можно?
   - Пусть маги не используют огненные заклинания.
   - Не учи меня жить, - фыркнула она, искусно подражая моему знакомому дракону.
   Хм, значит и вправду огненным заклинанием можно сбить дебаффы типа Обморожение, Переохлаждение. Надеюсь, железки об этом не знают.
   Гадский маг запустил в нас еще один огненный шар, а затем его просто снесло прилетевшими в ответ стрелами и заклинаниями. А вот нечего, стоя на открытой местности, систему залпового огня из себя изображать. У меня на них аллергия.
   Больше никто из железок нас не атаковал. Несмотря на потери от огня с флангов, орден методично вгрызался в жидкий строй скелетов. Костяные воины падали. Ложились в полном смысле этого слова костьми, но мешали ордену добраться до Ниссы или вырваться с перевала. Их осталось меньше десятка. Тонкая белая линия, сдерживавшая поток из доброй сотни воинов и магов. Вот упал еще один скелет, за ним последовал второй. В плотине образовалась брешь. Железки усилили напор, один за другим просачиваясь скелетам за спину. Несколько воинов насели непосредственно на Ниссу. Один маг вызвал лошадь и попытался ускакать вниз. Наивный! Кара в виде стрел и заклинаний настигла его незамедлительно, в десять секунд уничтожив щит маны, а затем секунды за три полностью обнулив полоску жизней.
   Под слаженными ударами железок жизни Ниссы стали медленно проседать, но тут она вновь вскинула вверх руки. Очередная зеленая волна и здравствуй новая порция скелетов, уже из тел самих железок, и все начинается по новой.
   Нет, маги - зло. А одержимый маг - абсолютное зло. Сколько Или во время своей одержимости игроков убила? Человек десять, может чуть больше. А тот огненный маг, что был у ворот, спалил огнем целую улицу вместе со стражниками и извечными. И Нисса вон за пятнадцать минут истребила уже человек пятьдесят, если не больше. Ее восставшие скелеты просто перемалывают силы ордена. Нет, и легион вносит свою лепту. Но все равно маги - зло.
   Появление новой партии скелетов очень неудачно (для ордена неудачно, а для легиона очень даже удачно) совпало с очередным срабатыванием - тиком дебаффа Обморожение. Он сам по себе неприятная штука, уменьшающая все характеристики, так еще и урон периодически наносит. Вот это время и пришло. Железки стали падать один за другим. Лекари просто не успевали вытащить всех. Тут себя бы успеть спасти.
   Но надо отдать ордену должное должное, несмотря на провал при организации марша и ошибку с атакой Ниссы, действовали они грамотно. Не паниковали, на нас не бросались, а скрепя зубами методично выбивали скелетов. Те из них, кто имел такую возможность, сфокусировали огонь непосредственно по Ниссе.
   Такое игнорирование со стороны железок привело к странной ситуации. Пока маги и лучники развлекались отстрелом железок, танки и бойцы ближнего боя откровенно скучали. А кому понравится изображать из себя стену, когда рядом творится столько интересного?
   В этот раз железки разделались с восставшими скелетами довольно быстро. Последние пять костяных воинов окружили Ниссу, стремясь закрыть ее своими телами. От жизней нашей одержимой магички осталось едва ли пятая часть, да и мана, судя по редким атакам, у нее на исходе. Воины ордена устремились из ловушки. Несмотря на работу наших стрелков и магов все больше счастливчиков вырывалось из пелены вечной метели.
   Сражение подходило к концу.
   Пусть это и не разгром, на который я рассчитывал. Но вполне приличный щелчок по носу Ордена. Возможно, последний. За эти дни мы порядком потоптались по его авторитету. Теперь железкам кровь из носу надо выбить нас из замка, чтобы вернуть утраченные позиции, так что они приведут с собой всех кого только можно.
   Пора ставить точку.
   - Огонь по Ниссе! - приказал я, когда последние железки устремились в прорыв. В основном это были воины, до самого конца сдерживавшие скелетов и прикрывавшие группу лекарей от нашего обстрела.
   Пусть уходят, не стоит на них больше отвлекаться, а то если сейчас Нисса начнет мертвых воскрешать, то плохо придется уже нам.
   Прости подруга, но опыт есть опыт. Залп! Второй! Третий! Нисса зло скалит зубы, вскидывает вверх руки, в знакомом магическом жесте... и падает, получив очередную порцию стрел и заклинаний. Вместе с ней в поля вечной охоты отправляется парочка железок, маги не мелочились и били сразу по площади. Лишившиеся предводительницы скелеты, а двое из них пережили последний обстрел, просто растаяли в воздухе, оставив после себя только облачко то ли пепла, то ли костяной муки, быстро развеянной вновь набирающим силу бураном.
   - Фу-х-х! Успели, - шумно выдохнула Аврора. Похоже, не один я боялся очередной партии скелетов. Вон сколько тел в снегу валяется, на небольшую армию повелителя мертвых хватит. - Преследовать орден будем? - спросила она.
   Я отрицательно покрутил головой.
   - Нет, там внизу уже как минимум один боеготовый рейд из тех, что прорвались раньше. Пока мы его расковыряем, от дебаффа избавятся все остальные. Собираем трофеи, и уходим в замок.
   Сейчас железки еще не могут нас остановить или серьезно задержать, но минут через пятнадцать ситуация поменяется. Хоть от их рейдов осталось едва ли половина, но они все еще сильны. Даже если не сильнее нас, то уж точно равны. Затевать бой в равных условиях? Я еще не сошел с ума, чтобы согласиться на подобную глупость... Вернее сошел, судя по медицинским записям, но не настолько же!
   Получен отрицательный эффект: Переохлаждение.
   Сопротивление болезням уменьшено на пятьдесят процентов. Все характеристики уменьшены на пять процентов.
   Вы замерзаете! Получен урон двадцать единиц.
   Вот и еще одно подтверждение правильности моего выбора. Мы с железками поменялись местами. Задержимся, так придется прорываться с боем. Нет, я так не согласен.
   Сбор трофеев не занял много времени. Что-что, а в этом нехитром деле мы порядком поднаторели. Навык, возможно, не самый полезный, но весьма приятный. А как боевой дух поднимается, когда происходит их дележ...
   Как это ни странно, но остановить нас железки не пытались. Судя по следам, а тут не надо обладать продвинутой наблюдательностью, остатки их рейдов ушли в лес, в сторону от старой дороги. А значит между нами и замком никаких врагов быть не должно.
   Так оно и оказалось, весь путь до стен Драконьего Приюта прошел без приключений. Кто бы другой возмутился подобным, но не я. Мы сегодня и так неплохо повоевали. Да и вообще последние несколько дней - сплошные бои. Надо дать народу расслабиться перед решающим сражением.
   - Что там с Ниссой, не отвечает? - уточнил я у Или, когда мы въехали во внутренний двор замка.
   - Нет, - хмуро отозвалась валькирия. - Улетела в закрытую зону. Не особо удачно вышло.
   - Да ладно, - беззаботно отмахнулся я. - Могло быть и хуже. И это точно не ее вина. Сама знаешь, от нас тут вообще ничего не зависит.
   Она молча кивнула.
   Несмотря на уцелевших железок, настроение у меня было на высоте. В целом все удалось. А срыв Ниссы, это мелочь. Действительно, одержимость ведь нельзя спрогнозировать. В этот раз обошлось относительно благополучно. А потери так и вообще ниже прогнозируемых. Так что вполне можно считать это победой. Хотя стоит разработать план действий и на случай одержимостей. Может несколько магов со школой воздуха в тылу ставить, в качестве заградотрядов? Вроде видел я у них заклинание, которое противника поднимает в воздух и откидывает назад, метров на десять. Вот противник порадуется, когда в него одержимых начнут метать.
   Маловероятно, что получится, у одержимых защита от магии гораздо выше обычной, но опробовать эту идею стоит.
   Трофеи... Как много в этом слове. Клановое хранилище, расположенное в подвалах под башней донжона, напоминало мне ярмарку времен моей далекой юности. По прибытии в замок, вся добыча с похода на железок автоматически изымалась у поднявшего ее игрока и отправлялась в хранилище. А уже отсюда она распределялась между участниками. Иногда по прихоти главы клана и его заместителей, но чаще всего через обычный розыгрыш, отданный на откуп системы и удачи.
   - Неплохой улов, - оценил я, оглядывая немаленький подвал. Хоть он и не был забит трофеями под завязку, но три вместительных стеллажа радовали глаз обилием предметов снаряжения и кучками, связками и горками различных ингредиентов.
   Большая часть железок так и не отмылась от красноты, и продолжали радовать нас увеличенным шансом потери своего имущества. Сегодня их полегло больше сотни, а некоторые улетали на точку возрождения по два раза. Так что без добычи мы не остались. И это несмотря на то, что наученные горьким опытом предыдущих дней железки не таскали с собой много вещей.
   - Выгодное это дело война.
   - Особенно пока выигрываешь, - добавила Или, изучая заполненные полки. - Все раздадим?
   - Да.
   - А запас на черный день?
   - А смысл? Если замок захватят, то хранилище мы потеряем.
   - Что значит "захватят"? - уперла она руки в бока и нахмурилась. - У тебя же должен быть план защиты. Он ведь есть, да?
   - Просто просчитываю все варианты.
   - Смотри у меня... Варианты он просчитывает, - проворчала она и внезапно застыла. - А вот и Нисса вернулась, - пояснила она отмирая.
   - И как она себя чувствует?
   - Нормально все. Даже головных болей у нее нет, - в ее голосе послышались завистливые нотки. - Никто к ней не лезет. Да и Нисса девочка благоразумная и ведет себя тихо.
   - Тихая Нисса... - на моем лице против воли появилась усмешка. - Что дальше? Иг в составе руководства клана?
   - Кха! - поперхнулась Или, сбившись с шага. - Смешно. Как ты себе это вообще представляешь? Откуда здесь взяться игам?
   - Это же иги! Ты их не видишь, а они есть.
   - Кстати, на счет руководства, - заметила она, с интересом разглядывая один из шлемов. - Сколько можно сваливать всю работу на Аврору и Мэрджори? Нам нужны еще люди в совет.
   - Как разберемся с осадой, так этим и займусь, - клятвенно пообещал я.
   Распределение трофеев не затянулось. Настройкой кланового хранилища занималась Аврора, а она знает в этом толк. Все добытые предметы отправлялись на розыгрыш партиями. Достаточно было произнести "воинские классы, розыгрыш", как с полок исчезали все предметы, предназначенные исключительно для воинов всех видов. Предметы, которые в равной степени подходили нескольким классам, шли особняком и распределялись отдельно.
   Следующие дни пролетели в рутине по подготовке обороны и тренировках групп и рейдов на взаимодействие.
   Последнее вышло случайно. Железки полностью заблокировали все выходы из крепости, а порталом туда-сюда много не попрыгаешь. Вот большая часть наших сил и оказалась запертой. А когда в одном месте скапливается много народа, которому совершенно нечего делать - жди беды. Впрочем, на этот счет в армии существует старый, проверенный годами, да что там годами - веками, метод. Он прост и эффективен - чем бы солдат ни занимался, лишь бы... утомился. Дуэли, групповые бои и бои рейд на рейд стали единственным доступным развлечением на эти два дня вынужденного сидения в крепости.
   Ну и строевая подготовка. А вы как думали? Построения, перестроения. Все это требуется довести до автоматизма. Вбить в подкорку, чтобы тело само действовало.
   Один наш рейд делал вылазки из Лавены, город огромный и все выходы из него не перекроешь, но без огонька. Просто чтобы держать железок в тонусе.
   Проснулся я от легкого пинка по ногам.
   - Тук, подъем. Солнце давно встало, - сказал Робур.
   Потянувшись и широко зевнув, минотавр поскреб рог, а затем нахлобучил на голову шлем. Который больше походил на шанфрон, предназначенный для защиты морды рыцарского коня. Но выглядит это грозно, признаю.
   Откинув в сторону полу плаща, я встал.
   Получено случайное ежедневное благословение. Текущие благословение: Печать удачи. Плюс три процента к шансу нанесения критического удара.
   А вот за это спасибо. Пригодится.
   Получен отрицательный эффект: Плохой сон. Выносливость уменьшена на три процента.
   Еще раз спасибо, система. Но сон у меня был хороший, хоть спать на холодных камнях сомнительное удовольствие даже в игре. Вот плюсом, а вернее минусом к этому и стал дебафф с небольшим минусом к выносливости.
   Как замок первого уровня, да еще и толком не отстроенный, Драконий Приют не мог похвастаться развитой инфраструктурой. Спальных мест на всю нашу орду здесь просто не было. В одном из помещений донжона была небольшая комнатка с двухъярусными нарами. Но она была отдана на откуп прекрасной половине нашего клана. Остальным пришлось обустраиваться там, где придется.
   Потянувшись, я помахал руками и сделал несколько энергичных приседаний. Нет, нормальная казарма должна однозначно войти в список первоочередных построек. Ну да разберемся с железками, займемся и этим.
   Я посмотрел на иконку в виде конверта. Новых писем нет. Это начинает несколько напрягать. Потерю замка допустить никак нельзя. А время тикает, осталось немного. Если замок падет, то меня свои же живьем закопают! И Или с Ниссой будут в числе первых.
   А вот, кстати, и они.
   Вышеупомянутые особы вышли из донжона в числе прочих представителей прекрасной части нашего клана. Должен заметить, девушек в составе Безумного легиона куда больше, чем я раньше думал.
   - Утро доброе, - поприветствовала нас Нисса.
   Или просто молча чмокнула меня в щеку и кивнула Робуру.
   Мы поднялись на стену.
   Замок оживал. Все необходимые приказы и вопросы по обороне мы обсудили еще вчера. Лидеры рейдов строили своих людей в отведенных им секторах обороны. Крепость первого уровня невелика. И вскоре весь внутренний двор был забит людьми. Внушительное зрелище, если не знать наш средний уровень и средний уровень игроков противника.
   Возле ворот прямо из воздуха появился Витамин. Заметив нас, он помахал рукой и уже было шагнул к ведущей на стену лестнице, как прямо перед ним появился Даригер. Маг и лекарь обменялись крепкими рукопожатиями.
   Из портала шагнул Хакгрим, он еще вчера сумел отбояриться от тренировок и удрал в Лавену. Лентяй! За ним прибыл Полибол, тот самый маг сорок четвертого, а вернее уже сорок пятого уровня, присоединившийся к нам после начала войны с Железным орденом. Нелюдимый малый, но игрок прекрасный.
   Нулефер, Ренраль, Лим, Идоменей и прочие знакомые и незнакомые игроки занимали свои места.
   - И что там наш любимый орден? - спросил Хакгрим, присоединившись к нам на стене.
   - Ждут конца отсчета, - хмуро заметила Даригер, с трудом подавив зевок. - У меня два часа ночи сейчас, а я вместо здорового сна крепости тут защищаю, - пожаловался он.
   - Твоя жертва не будет напрасной, - фыркнул Витамин. Сложив ноги по-турецки, он устроился в тени огромного щита Хакгрима и задремал.
   - Очень на это надеюсь. - Во взгляде, брошенном Даригером на гоблина, читалась неприкрытая зависть. - Сколько там осталось?
   Я открыл окно управления замком и посмотрел на таймер.
   - Пять минут. Скоро начнется.
   - Скорей бы, - Хакгрим нервно погладил толстыми пальцами свой огромный щит. - Ненавижу ждать.
   Тут я с ним согласен, ожидание боя гораздо хуже самого боя. Ожидание выматывает. Ожидание порождает беспокойство, а то и самый настоящий страх. Не смерти страх, нет. Страх облажаться. Подвести людей, которые идут за тобой... Вернее, идут то они зачастую впереди тебя, но ведешь их ты. Твоя воля, твой приказ. За твои ошибки и просчеты они платят своей кровью и жизнями.
   Таймер мерно отсчитывал последние секунды. Чем меньше их оставалось, тем больше росло напряжение. Оно практически ощущалось. Застыло в горле воинственным кличем, одно из предназначений которого не столько напугать врага, сколько прогнать свой собственный страх. Даже если это всего лишь игра, а не настоящая битва.
   Три! Два! Один!
   Таймер застыл на нуле.
   Клан Железный орден начинает осаду Драконьего Приюта.
   - Понеслась душа в рай! - облегченно выдохнул я.
   Стало необычайно легко, словно кто-то спустил курок и высвободил сжатую до предела боевую пружину.
   Осадный лагерь железок вырос, словно по волшебству, ровно на том же самом месте, где до этого был наш собственный. Ну да, это самое удобное место. Жаль, что у меня в распоряжении нет мин. Нажал кнопку - и орден вместе с лагерем улетают в небеса на первой космической, а может даже на второй. Однажды с помощью удачной минной постановки мои бандиты целый взвод игов отправили на хм... перерождение. А нечего было ночевку на минном поле устраивать. И что с того, что это было самое сухое место в этих чертовых топях. Естественно именно его я и приказал заминировать. А игам головой надо было думать, а не головным гребнем.
   Но мин нет. Жаль.
   - Ух ты, они даже на осадные машины не поскупились! - оживился Хакгрим. - Сейчас стену ломать будут!
   - И чему ты радуешься? - удивился я.
   - Так их после победы затрофеить можно, - на голубом глазу выдал он. - В хозяйстве пригодится.
   - А орден решил не мелочиться, - заметил Ренраль. - Они весь свой состав притащили под стены. Вон, даже пятнадцатые уровни здесь. Жаль, мои не могут участвовать. Они втроем - это целый рейд.
   Это да, наша главная ударная сила из супруги Ренраля и двух его дочерей еще вчера отправились в Лавену. Все равно при начале осады их бы вышвырнуло из крепости. Вернее, не только из крепости, а вообще со всей подчиненной замку территории. И до окончания осады их сюда никто не пустит.
   Но как же этих чертовых железок много. И хотелось бы сказать что-нибудь одобряющее, вроде "где же мы их всех хоронить будем" или "сколько трофеев сами к нам в руки бегут", но вот новостей все так же нет.
   Между тем расположенные на холме требушеты, в качестве утреннего, а скорее даже вечернего привета, отправили в нашу сторону парочку круглых как ядро камней. Прицел взят явно не верно, недолет. Не причинив ни малейшего вреда, снаряды улетели в пропасть.
   - Мазилы! - привстав на носки и сложив рупором ладони, крикнул Витамин, выглянув поверх парапета. И тут же юркнул под защиту щита Хакгрима.
   Наш лекарь был не единственным. В сторону железок со стен понеслись едкие замечания и шуточки. Обычное дело, помогает победить предбоевой мандраж, особенно когда противник бесчестно лупит по тебе крупным калибром. И это вместо того, чтобы пойти в атаку и благородно сдохнуть на подходах к нашим неподавленным огневым точкам. Не правда ли это несправедливо и даже аморально?
   Второй залп также ушел в пропасть, но в этот раз недолет был минимальным. Стены вздрогнули, когда снаряды врезались в каменный массив у их основания.
   Третий залп. Первый камень ударил четко в середину стены, справа от надвратных ворот. Второй пролетел прямо над самыми зубцами и упал во внутренний двор замка, разом обнулив жизни пяти защитников, попавших под удар. К счастью наши лекари не дремали. Трое из них уже имели воскрешающие заклинания. Железки еще не успели перезарядить требушеты, как погибшие уже вернулись в строй. Сам камень-снаряд, полежал немного во внутреннем дворе и исчез, словно его не бывало.
   Четвертый залп. Не пойму, чего железки добиваются? Из строений в замке один только портал, больше ничего построить так и не удалось. Даже если они разрушат стену, то перед ней еще есть пропасть. Я бы понял, целься они в ворота, что бы разбить цепи, что держат поднятым мост. Правда, с учетом точностью требушетов скорее сам мост разнесешь, а не цепи.
   Требушеты били теперь по очереди, что создавало эффект непрекращающегося обстрела. Да, всех убитых мы тут же воскрешали, но невозможность ответить несколько нервировала. Ненавижу артобстрелы!
   Снаряды начали лететь точно в стену. По каменной кладке пошли трещины. С каждым новым ударом они ширились. Оставаться на стене дальше становилось просто опасно.
   - Вниз! Покинуть стену!
   Приказывать два раза не пришлось. Быстро, но без суеты мы отступили во внутренний двор.
   Вовремя! Едва последний боец спрыгнул с лестницы, как стена начала разваливаться. Верхняя ее часть с грохотом рухнула в пропасть, а нижняя стала просто грудой живописных обломков.
   Следующей целью требушетов стала стена слева от ворот. После непродолжительного обстрела нам пришлось ее так же оставить. Теперь, исключая три группы в трех башнях, включая надвратную, все наши силы оказались выстроены во внутреннем дворе. Обломки стен исчезли, на их месте зияли огромные, свободные для прохода бреши.
   - Они атакуют! - крик наблюдателя из надвратной башни знаменовал собой вторую фазу осады. А письма все нет!
   Железки устремились с холма подобно приливной волне. Лучники и маги на башнях вступили в игру, но разве мог их скудный огонь остановить этот красный прилив?
   - Воздух! - рявкнул Ренраль, заметив летевших с холма крылатых железок.
   - Выбивайте летунов, - вторил ему я. - Фокус по лидерам.
   Воздух завибрировал разрываемый десятками стрел и молний заклятий. Дракены, валькирии и прочие летающие твари, - а раз противник, то точно твари, тут двух мнений быть не может - словно разом налетели на невидимую стену. Они пытались прорваться к надвратной башне, чтобы опустить подъемный мост. Мы пытались им помешать. В целом нам это на время удалось, но вот остановить атаку остального ордена мы уже не могли. А пропасть, судя по упорству, с которым они к ней бегут им не помеха.
   Да, так и есть. Добежав до пропасти, железки двумя тонкими ручейками устремились к проломам. Они бежали прямо по воздуху! Не иначе маги поработали. Вот один из них вывалился чуть в сторону от основной массы - может сам, а может его случайно выпихнули - и с криком рухнул вниз.
   В брешах завязалась жестокая рукопашная схватка. Численный перевес был пока еще на нашей стороне, но к железкам все прибывало и прибывало подкрепление. А по уровням они выигрывали изначально. Нас медленно и верно стали теснить назад. Тела погибших оказывались в окружении железок, и тратить ману на их воскрешение стало бесполезно - все равно их тут же убьют.
   Звякнув цепями, вниз упал подъемный мост. Летуны железок все же выбили из надвратной башни ее невеликий гарнизон. А помощь к нему было не послать, нас окончательно оттеснили от стен. Впрочем, мост уже не так важен. Большая часть железок все равно уже в крепости.
   Нас уничтожали. Неспешно, но методично и безжалостно.
   Надо мной пролетела крылатая тень. Остатки вражеских летунов спланировали с надвратной башни прямо к нам в тыл. Если лягут лекари, то битва закончится очень быстро.
   Вы наносите игроку Стоптон семьдесят две единицы урона. Критический удар! Враг дезориентирован.
   Получив Сокрушающий удар прямо в затылок, дракен споткнулся на ровном месте и едва не упал. Тут же ему в бок вонзилось копье Или.
   Что этот недоиг себе возомнил? Нельзя вот просто так взять и вырезать наших лекарей. Пока Или и подоспевший к ней на помощь Гансшан разделывали дракена, я бросил быстрый взгляд на остальных прорвавшихся летунов. Нормально, всех их тепло приняли заклинаниями и ударами.
   Однако ситуацию это не спасает. Почти все наши танки уже легли. С железками ни на жизнь, а насмерть режутся бойцы ближнего боя, а они долго не протянут - защита не та. Нас прижали к донжону, еще минут пятнадцать, от силы двадцать и все.
   - Тук! - прокричала Или, нанося добивающий удар Стоптону. - Может ты хоть сейчас расскажешь, в чем состоит твой гениальный план? Пора бы!
   И что мне ей ответить? Похоже, это конец. Немного обидно, что все так вышло. Придется начинать все с начала, без замка.
   - Дракон! Дракон летит! - радостно прокричал Витамин, указывая пальцем в небо.
   Я с удивлением воззрился в небеса. Да и не только я. Услышав этот крик, железки разом отхлынули назад, давая нам передышку, и с ужасом посмотрели в указанном направлении. Первая встреча с Разгарантолагом принесла им массу впечатлений.
   Расправив крылья, низко стелясь над землей в свете заходящего солнца, в нашу сторону стремительно двигалась огромная точка.
   - Это не дракон. Это орел. Орел летит! - я усмехнулся, разглядев знакомую фигуру на спине крылатого исполина. Цензурных слов просто нет. - Чертов показушник!
   В подтверждение моих слов с небес внезапно послышалась музыка. Сначала тихо, издалека, но звук медленно нарастал, усиливался. Все замерли в ожидании, словно очарованные этой музыкой. Битва прекратилась сама собой.
   Не надо быть большим ценителем классической музыки, чтобы узнать мелодию - начало третьего действия оперы Рихарда Вагнера "Валькирия" Полет Валькирий.
   - Чертов показушник, - вторично произнес я, включая запись видео. Этот ролик станет вирусным.
   - Я Ли-и-и-и-и-и-и-и-ирой! - донеслось с покрасневших небес и вниз ударило беспощадное, всесокрушающее пламя.
   Вы погибли. Испепелены заклинанием Армагеддон сотворенным игроком Лирой.
   Осадный лагерь Железного ордена уничтожен. Осада Драконьего Приюта прекращена.
  

Глава 13


Братец Тук и старые долги.


   Короткий миг возрождения, и вот я опять в родных стенах замка. Все правильно, осада снята, а значит и возрождение разблокировано. И что с того, что лагерь осаждавших уничтожили вместе с последними защитниками. Возрождение хоть и кажется мгновенным, на самом деле занимает от десяти до пятнадцати секунд. Вот по их прошествии всех погибших от Армагеддона отправило на ближайшие точки воскрешения. А для легиона это замок.
   Внутренний двор представлял собой настоящий филиал ада. Круг шестой, если верить Данте, тот в котором грешники мучаются в огненных могилах. Вывороченные камни кладки покраснели от жара, остатки крепостных стен почернели от копоти, а от земли идет пар. От арки портала остался жалкий огрызок в виде полукольца. Все три башни превратились просто в груду обломков.
   Целым оставался только донжон. Почерневшая от копоти башня с выбитыми дверьми высилась над полем побоища мрачным часовым.
   Дышать было тяжело, раскаленный воздух обжигал легкие, но постепенно жар спадал.
   Гигантский орел Лироя приземлился в изуродованный внутренний двор и обиженно заклекотал, наступив на один из раскаленных камней.
   - Тише, тише, Депозит! - Лирой успокаивающе погладил орла по шее, словно сноровистого жеребца. Приветственно помахав рукой всем собравшимся и получив в ответ далеко не дружелюбные взгляды, он съехал вниз по огромному крылу.
   Мое знакомство с этим странным игроком произошло после уничтожения им Лавены с помощью точно такого же свитка Армагеддона. Он тогда одним махом уничтожил несколько тысяч игроков и неписей, простых жителей столицы провинции. За что и получил заслуженную ненависть со всей провинцией. Теперь его голова - весьма ценный трофей. Потом я случайно столкнулся с ним в подземельях, но убивать не стал. Мы разговорились. Как оказалось таким вот нехитрым образом Лирой развлекается.
   Обычные развлечения, доступные как в реальности, так и в виртуальности, его почему-то не устраивают, наскучили.
   - Спокойно, это свои, - остановил я вскинувшую лук Адзуму.
   - Лирой свой?! - прошипела рассерженной кошкой Или. - Лучше бы это был дракон. Посмотри что с моим снаряжением! Все сломано!
   - Зато замок отстояли, - возразил я.
   - А кто будет оплачивать ремонт?
   - Железки оплатят, вон сколько трофеев с них осталось, - кивнул я на замковый двор.
   - Хм... - задумалась Или, перестав буравить Лироя злым взглядом.
   - Чего стоим? Собирайте трофеи! И остатки лагеря железок не забудьте проверить, - приказал я остаткам легиона. Тем, кто умер от Армагеддона и переродился в замке. Погибшие раньше отправились на другие точки перерождения.
   Народ засуетился, обходя Лироя, словно тот был прокаженным, все принялись собирать трофеи. Вообще-то большая их часть добыта Лироем, но при осаде свои законы. Все трофеи на территории замка - собственность владельца замка. В лагере за стенами, то другое дело. Но сомневаюсь, что Лирой снизойдет до сбора. С его деньгами он может себе позволить одеваться с аукциона, отбирая все самое лучшее и дорогое. Но даже это он не станет. Уровень у него низкий, хорошее снаряжение просто не наденешь. Зато имя красное, что запрещающий сигнал светофора. А это означает повышенный риск потери части снаряжения и предметов в инвентаре в случае гибели от рук игроков. И смысл одеваться? Врагов радовать? Так та враги и его голове рады будут, да репутации, за эту голову полученной. Или и Нисса тому свидетели. Я Лироя не убивал, но не воспользоваться знанием о его местоположении было просто глупостью.
   - Так и знал, что это ты натравил на меня этих двух фурий, - начал вместо приветствия Лирой, смерив взглядом Или и Ниссу. Естественно девушки не могли пропустить столь сладостную для каждого игрока процедуру, как сбор трофеев и сейчас интенсивно рыскали по внутреннему двору.
   - Ничего личного, сам понимаешь, - не стал отрицать я.
   - И вот зачем мне после этого тебе помогать?
   - Ради прикола?
   - В точку, - рассмеялся Лирой. - Давно я так не развлекался. Еще ни разу мне не удавалось сорвать чью-нибудь осаду, - он мечтательно зажмурился.
   Странный человек. Выкинуть столько денег на ветер ради сомнительной славы самого отмороженного игрока Броселианда. Да, у богатых свои причуды. А у очень богатых они еще причудливей. Нет, я не завидую. Хотя... может и завидую. Немного.
   - Ты должен был мне написать, что готов, - попенял ему я.
   - А зачем? - удивился он. - Так ведь веселей.
   - Кому как. Ладно, все равно спасибо. Орден нас почти смял.
   В ответ Лирой лишь пожал плечами и довольно осклабился.
   - Будут интересные предложения, с возможностью массового геноцида, обращайся. Может меня это заинтересует.
   И все-таки он какой-то маньяк. Хорошо все же, что свою жажду к массовым убийствам и хаосу он реализует в игровом мире.
   - Кстати, а откуда музыка взялась? - заинтересовался я.
   На долю секунды Лирой замер, а затем в его руках появился магический свиток.
   - Свитки есть специальные, на любой вкус и трек. И стоят недорого, от двух до пяти тысяч золотом.
   Для человека, готового выкинуть несколько сотен тысяч за Армагеддон, это может и недорого. А вот для среднестатистического игрока сумма весьма приличная. Если нанять оркестр из местных неписей, то выйдет дешевле. Раз этак в пять, а то и десять.
   - Ну, - протянул мне руку Лирой, - полечу я дальше злодействовать. А то народ у вас в провинции чего-то непуганый, вялый. Сколько я уже у вас обитаю, а меня даже пяти раз не убили. Да и видео в сеть выложить надо...
   Мы обменялись рукопожатиями.
   - На счет убийств, ты обращайся, - обнадежил его я. - Помогу чем смогу. Мне репутация с провинцией ой как не повредит.
   - Вот и делай после этого добро людям. Не успеешь спасти, как тебя уже планируют прирезать.
   - Так ведь остальные тебя из ненависти прирежут, а я - исключительно из уважения.
   Он коротко хохотнул, махнул рукой и бодро взобрался на шею орла. Именно здесь крепилось седло. Породив волну пыли и пепла, орел взмахнул крыльями.
   Опустив подбородок к груди, я прикрыл глаза ладонью, спасая их от этой слепящей волны. Когда я вновь посмотрел на внутренний двор, в нем было пусто. Сделав круг почета вокруг замка, крылатый десантный бот Лироя умчал его в небеса. Вскоре он превратился просто в черную точку на горизонте.
   Хороший все же человек, хоть и полный псих. Ну да кто из нас нормален в этом ненормальном мире?
   Кстати, на счет видео. Это он вовремя напомнил.
   - Или! - сложив ладони рупором, окликнул я валькирию.
   Обобрав внутренний двор, они с Ниссой двинулись к воротам во главе уцелевших бойцов легиона с явным намереньем немножко пограбить разрушенный лагерь ордена.
   - Что?! - отозвалась она.
   - Сбрось видео Авроре.
   Теперь письма. Открыв почтовый ящик, я сразу же наткнулся на письмо с поздравлениями от Авроры: "Поздравляю с победой. Где видео?". И три восклицательных знака в конце.
   Вот ведь нетерпеливая. А еще постоянно жалуется, что я ей все время новую работу подкидываю, не продохнуть.
   Да, пожалуйста, мне не жалко. Быстро набросав ответ, я прикрепил к письму видеофайл, отписался о том же всем лидерам рейдов. Все они вели запись осады. Может и еще кто делал тоже самое, для личной коллекции, но много не значит лучше. Одно дело смонтировать из десяти видео одно общее, и совсем другое проделать такое с сотней. Тут целая бригада монтажеров нужна. А так уже к вечеру у нас будет ролик. Эпичная оборона, индивидуальный и массовый героизм перед лицом заведомо более сильного врага и неожиданный счастливый финал - людям такое нравится. А с учетом известности Лироя (У него даже фан-клуб есть!), это видео обязано стать вирусным. Что, опять же, принесет немного денег в нашу порядком прохудившуюся казну.
   Клан Дети Хаоса захватил форт Орла.
   Бегущая строка ввела меня в легкий ступор. Хоп, вот это новость! До нашего захвата форта Волка я больше общих извещений на всю провинцию и не помню. А теперь вот это, как снег на голову. Значит, пока железки с нами воевали, кто-то другой взял и отхватил себе второй замок. А Железный Орден опять в пролете. Хо-хо, какой удар для сильнейшего клана провинции! Теперь они в лучшем случае станут только третьими. Это если прекратят попытки выкурить нас из бывшего форта Волка.
   Пусть мы не самый сильный клан, чего уж стесняться очевидного, но захваченный игроками замок взять гораздо сложней, чем тот в котором сидят неписи. Да и деньги... Последний провал осады должен весьма сильно ударить не только по самолюбию железок, но и по их кошельку. Не самый слабый лагерь, осадные машины, заклинания, что позволили с легкостью преодолеть пропасть по воздуху - все это звонкие золотые монеты, кровь войны. Немалое число звонких золотых монет. Прибавим сюда потерю и поломку снаряжения... Думаю, в ордене уже трижды пожалели, что затеяли эту войну.
   Может Безумный легион и молодой клан, и игроки у нас не особо опытные и прокаченные. Но мы спаяны одной целью, дисциплинированы и не скованы цепями реальности. Мы в этом мире живем, а не заходим в него в свободное от работы, учебы, семьи и в целом реальности время.
   Интересно, орден закусит удила и пойдет на принцип или все же предложит мир? Почему они вообще прицепились к этому замку? Что в нем такого? Покончим со всей этой котовасией, лично облазаю все закоулки наших владений. У интереса ордена должна быть причина, и это не уязвленная гордость. И я ее найду!
   Клан Железный Орден предлагает клану Безумный Легион заключить мир на следующих условиях: без условий. Данное предложение действительно пять часов.
   Я зажмурился, с каких это пор мысли стали воплощаться в реальности... виртуальности... короче понятно. Затем вновь посмотрел. Всплывающее окно и не думало исчезать. Так, надо срочно проконсультироваться с Авророй.
   Вслед за первым письмом тут же улетело второе.
   Железки предложили мир.
   Ответ пришел незамедлительно.
   Чего хотят взамен?
   Ничего.
   Соглашайся, вам качаться надо и замок развивать. А с этой войной и мы, и они только зря опыт сливаем и на ремонт тратимся.
   Ну, положим, мы на этой войне скорее зарабатываем, чем тратимся. Легионеров вон приодели с трофеев. Но в целом она права. Война мешает нашему развитию. Я вон уже и не помню, когда новый уровень в последний раз брал. Неделя прошла, а я так и застыл на тридцать четвертом. А ведь мог бы за это время сороковой взять, а то и сорок пятый.
   И так, принимаем предложение.
   Клан Железный орден заключает мир с кланом Безумный легион.
   Вот и все. Победа! Судя по радостному реву со стороны холма, также думают и все остальные.
   На почтовый ящик упало еще одно письмо. Кто это тут у нас? Ирондюк, глава железок. Интересно. И чего это он нам пишет?
   Поздравляю с победой. Но это еще не конец!
   Многообещающе. Ответить?
   Буду рад скрестить клинки с достойным врагом.
   Не перегнул ли я с пафосом? Ай, ладно. Пусть железки порадуются. Добрые слова не деньги, их не жалко. Отправить.
   - Броня крепка и танки наши быстры, - тихо напевал я, наблюдая за бегущим в нашу сторону Хакгримом.
   Бежал гном с энтузиазмом, быстро, бойко. А как иначе, если за твоей спиной висит паровоз - группа монстров.
   - И наши люди мужества полны... Поехали!
   Витамин кинул на Хакгрима лечение, а Даригер и Нисса вдарили по скелетам площадными заклинаниями. Полыхнуло белым и зеленым. Те из костяшек, что оказались ближе к эпицентру, рассыпались аккуратными кучками костей. Остальные, позабыв про Хакгрима, бросились на магов, но мы с Или встретили их на подходе.
   Вы наносите ветхому скелету двести двадцать семь единиц урона.
   Ветхий скелет убит. Получено...
   Эх, хорошо! Со всей этой войной я даже как-то соскучился по простым боям с мобами. Да и молотом в последнюю неделю я махал не так чтобы часто. Управлять ходом боя лучше со стороны.
   Последний скелет рассыпался кучкой костей. Ну вот, еще три четыре таких паровоза и окрестности этой проклятой колокольни будут зачищены. А значит не придется боятся появление того костяного кошмарика, что гонял нас по этому забытому погосту вместе с армией скелетов.
   - Хакгрим! Твой выход.
   Тяжело дышавший гном наградил нас затравленным взглядом и вновь приложился к фляге, воду из которой он глотал во время всего боя. Полоса его выносливости медленно восстанавливалась.
   - Гады вы, а не напарники, - беззлобно проворчал он. - Будь проклят тот день, когда я повелся на ту чертову акцию с классом престижа. Качал ведь охотника, бед не знал, - он с завистью посмотрел на Адзуму. А теперь вот бегаю тут, паровозы собираю. Не танк, а локомотив.
   Зло сплюнув, он поправил висевший на спине щит и неспешно поплелся в сторону очередной группы скелетов. Ничего, недолго ему мучиться осталось.
   Попытка разведать окрестности Драконьего Приюта закончилась эпическим сливом. В лесу нас встретили Тигры-людоеды, скромного восьмидесятого уровня. В шахтах мы нарвались на Пещерных пауков. Эти были всего пятидесятые, но ходили небольшими группами в пять-десять особей. Да к тому же все поголовно обладали способностью паралича. Так что исследование окрестностей замка пришлось отложить до лучших времен и более высоких уровней.
   Хотя на зачистку шахт завтра двинется Ренраль со своим семейством. Неважно, какие там ресурсы, даже обычная медь будет приносить нам стабильный доход. Нужно только очистить шахту и организовать добычу.
   Зато во время этих метаний я вспомнил про незавершенное дело с подружкой Хархаза, это тот, который Мертвый пророк и экспонат в нашем кланхолле. Самое время сделать доброе дело и воссоединить любящие сердца. Череп Хархаза у нас уже есть, осталось добавить к нему череп его подружки. Пусть голубки коротают вечность на соседних постаментах, зарабатывая монетки в клановую казну.
   Разве я не романтик?
   А вот и очередная порция скелетов. Хех, в этот раз Хакгрим явно не стал мелочиться и собрал с собой хвост раза в два больше чем раньше. Хорошо, что мы на окраине кладбища стоим, в случае появления костяного ужаса просто отступим в лес. В лес то он не сунется... наверное.
   -И-и-и, начали.
   Очередная порция заклинаний от Ниссы и Даригера. Плюс стрелы Адзумы. Толку от них мало, у скелетов высокая защита от колющего урона, но свою лепту они вносят.
   Влетев с разбега в группу скелетов, явно рисуясь, я крутанулся вокруг оси. Демократизатор прошел по широкой дуге, снеся сразу трех порядком побитых костяков. Как я недавно выяснил, если одним обычным ударом зацепить двух или более мобов, то урон пройдет только по первому. Но если количество оставшихся жизней у этого первого меньше нанесенного урона, то его остаток проходит по второму и так далее.
   Так что, даже не обладая ударами по площади можно уничтожать двух и более мобов, главное чтобы они были на последнем издыхании. Чем я сейчас и пользовался. Молот, с его дробящим уроном, самое-то против скелетов.
   - Поберегись!
   Еще один размашистый удар. Минус два. А ты куда лезешь? Вот тебе древком! Минус три. Замахнусь - улочка, махну - переулочек. Вот такие противники мне по душе!
   Рядом, используя копье на манер посоха, крушит скелетов Или. Выходит неплохо, но до меня ей далеко.
   - Хак! Тащи новую партию! И хватит уже симулировать. Ни за что не поверю, что ты устал по настоящему.
   - У меня капсула всегда в режиме "спорт", - возмутился он. - Так что ничего я не симулирую.
   - Тогда тем более давай, беги за новой партией. Хочешь быть сильным - бегай, хочешь быть красивым - бегай, хочешь быть умным - бегай, - процитировал я любимую присказку нашего мастера-наставника в кадетском корпусе. Тот еще был грек... в хорошем смысле - бегать любил. Именно за это мы его и не любили.
   - И чего же ты тогда сам не бегаешь?
   - А я и так сильный, красивый и умный - поэтому вместо меня теперь бегают другие.
   - Семьсот двадцать четыре пятьсот двадцать один! - выругался он, а скромница система сама заменила все крепкие словечки на цифры. Сохранив при этом всю экспрессию, вложенную в эту фразу Хакгримом. - Надо было качать охотника!
   - Чего ругаешься? Отключи свой режим "спорт", и вся недолга.
   - Не получится, - недовольно проворчал он. - Жена пароль поставила. Подумаешь, набрал за зиму пару лишних килограммов.
   Наш гном женат? Вот это новость. Почему-то мне казалось, что Хакгрим довольно молод. Не совсем юнец, конечно, но где-то до двадцати. А в наше время браки обычно заключают значительно позже. Впрочем, это не мое дело.
   - А жена твоя тоже играет? - заинтересовалась Или.
   - Да, но она предпочитает научную фантастику: космические корабли, станции. Я пробовал, но это не мое... Ладно, вроде отдышался, пойду за новой партией.
   Спустя полчаса мы уже безбоязненно двинулись к развалинам города. Вся территория погоста возле покосившейся колокольни - звон колокола с которой и сотворил в прошлый раз Костяного ужаса с неизвестным уровнем и нечитаемыми характеристиками, - была полностью зачищена.
   Улицы, по которым мы не так давно убегали от скелетов и ужаса, были пусты. Даже здание, которое костяная многоножка разнесла своим огромным телом, стояло на своем месте как ни в чем не бывало.
   Храм и вход подвал - все восстановилось. А ведь Костяной ужас тут порядком все порушил, пока пытался до нас добраться.
   Вообще изначально мы планировали пройти к Буроксе без всех этих танцев с бубном. Неподалеку от развалин и погоста есть еще один вход... вернее выход. Мы через него выходили из подземелий, оставив Буроксе Даригера в качестве отступного. Но тот проход оказался намертво перекрыт внушительной решеткой. Так что пришлось нам озаботиться очисткой пути через погост.
   Освещая путь заранее заготовленными факелами, мы спустились под землю. Монстров или стражи, как я помню, тут нет. Зато где-то дальше есть не особо сложная головоломка, с геометрическими фигурами вместо цифр.
   Путь по темному подземелью был долгим. Зато разбираться с уже единожды разгаданной головоломкой не пришлось. Стоило нам подойти к стене, как все пустые квадраты заполнились в нужном порядке. Часть стены коридора уехала вниз, открыв нам доступ в полутемный зал с саркофагами.
   - Готовы? - спросил я. И дождавшись подтверждающих кивков, добавил, указав рукой на проход: - Танки и женщины пропускаются без очереди.
   - Эх-х, не любят меня. Не ценят. Вот возьму и удалю своего персонажа - вздохнул Хакгрим. - Сменю пол и буду качать милую девочку волшебницу, с пятым размером...
   Перехватив поудобней щит, он выставил его перед собой и смело шагнул в зал. Следом за ним зашли и мы.
   Тут мало что изменилось. Ярко горели факелы на стенах. Все так же мрачно-торжественно высились на постаменте в центре зала огромные саркофаги из черного мрамора.
   - Кро-овь! Я чую на вас кровь. Его кровь! - раздалось откуда-то сверху.
   - Вранье, - тихо пробормотала Или, крепко сжимая копье. - Мы мылись. Я так уж точно.
   - Не мешай программе имитации личности. Видишь, как старается, - заметила Нисса. - А то чего доброго зависнет. И останемся мы тогда без трофеев.
   Да, постепенно весь этот постоянный игровой пафос порядком приедается. Судьба мира зависит от тебя, герой. Поэтому принеси мне десять шкур из ближайшего леса. Утрирую, конечно. Местные задания куда как интересней. Но этот вездесущий пафос и тяга толкнуть перед битвой речь другую...
   Щелк!
   С тетивы Адзумы сорвалась стрела. Бессильно проскользнув сквозь призрачную фигуру, появившуюся под потолком, она высекла искру из камней свода и упала вниз.
   - Убийцы! Убийцы! Убийцы! Месть! Месть! Месть!
   Верещащий призрак Буроксы принялся метаться по залу. Когда он пролетал мимо, Или попыталась ударить его копьем, но тот пролетел и через копье, и через нее саму, даже не заметив препятствия.
   - Может займемся ее телом, пока этот беспокойный дух не занялся нами? - предложил Даригер, кивнув в сторону закрытого саркофага.
   - А есть тело? - удивился Витамин. Первый поход к вампирше он пропустил и не знал, что та совсем не дух.
   Предложение мага не осталось незамеченным - Бурокса оценила его по достоинству. Резко прекратив метаться, призрак пулей влетел в закрытый саркофаг. Каменная крышка отлетела в стороны, небрежно отброшенная костяными ладонями.
   - Готовьтесь к смерти, презренные черви! - проревела восставшая вампирша, выбираясь со своего посмертного ложа.
   Все тот же двадцать пятый уровень. Ну да мы теперь за тридцать, должны легко справиться.
   - Ты не пройдешь!
   Хакгрим бросился вперед, не дожидаясь пока вампирша сама выберет себе цель.
   Бросив на Буроксу Метку еретика, я последовал его примеру. Чем больше ударов Демократизатором получит вампирша, тем меньше у нее будет защита против Аутодафе. Спасибо навыку сокрушения стихийной защиты, который я взял за двадцатый уровень.
   - Ваша кровь насытит меня! - прокричала Бурокса, разрезав воздух длинными, похожими на когти ногтями, покрытыми черным лаком.
   Как страшно.
   Бурокса применяет к вам навык "Ужас". Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Удача!
   Беру свои слова назад. Как оказалось, это действительно страшно. Хакгрим, Адзума и я успешно прошли проверку и не подверглись воздействию Ужаса. Но вот все остальные явно потеряли управление своими компьютерными воплощениями.
   Или принялась летать по залу, постоянно ударяясь в стены, словно запертая в стеклянном парнике пичуга. Витамин повалился на пол. Дрожа всем телом, он принялся биться в эпилептическом припадке. Даригер и Нисса беспорядочно носились по залу.
   Черт! Сейчас главное чтобы Хакгрим не лег, пока Витамин от Ужаса не отойдет. И снять нечем. Моя Епитимья рассчитана на снятие положительных эффектов с противника, а не отрицательных со своих.
   Вся надежда на броню Хакгрима и мою Целительную молитву.
   Хакгрим наносит Буроксе тридцать восемь единиц урона.
   Бурокса наносит Хакгриму сто восемьдесят девять единиц урона.
   Вы наносите Буроксе пятьдесят четыре единицы урона.
   Неплохая у нее защита! Я уже как-то привык, что даже мои простые удары выбивают за сотню. И бьет она больно. Брошенная на Хакгрима молитва явно не справляется.
   Бам! В центре зала, рядом со вторым саркофагом Нисса и Даригер нашли друг друга - столкнулись. Повалившись на пол, два мага оказались в весьма пикантной позе. Даригер сверху, Нисса снизу.
   - ..той, куда бежишь?! О, управление вернулось, - воскликнул Даригер, явно отходя от действия заклинания.
   - Куда прешь! - вторила ему девушка.
   Интересно, это от удара с них спал дебафф. Да нет, Или вот как билась об каменный свод, так и бьется, даже жизни немного просели. А результата нет.
   Бурокса наносит Хакгриму триста девяносто пять единиц урона. Критический удар! Хакгрим истекает кровью.
   - Чего разлеглись, голубки? Помогайте! - крикнул я. - Хакгрим сейчас ляжет!
   Жизни гнома свалились в желтую зону и продолжали убывать, Мое слабое лечение не перекрывало и половины наносимого Буроксой урона, а та орудовала своими черными ногтями-когтями с невообразимой быстротой. Да и жизни вампирши после получения Хакгримом Кровотечения стали восстанавливаться. Медленно, неуверенно, но восстанавливаться.
   Просто прекрасно! Она еще и сама себя лечит.
   Помятые Нисса и Даригер отпрянули друг от друга, словно подростки, застигнутые строгими родителями во время взрослого поцелуя. Вскочив на ноги, они вступили в бой.
   Жизни Хакгрима свалились в красную зону, а я приготовился ударить Аутодафе. Агрящих противника умений у меня нет, но урон от заклинания должен переключить вампиршу на меня. Все же я куда крепче магов. Обидно будет, если мы все-таки ляжем. Я рассчитывал пройти этого мини-босса за один заход.
   - Все, я здесь, - крикнул Витамин.
   Не вставая с пола, он сразу бросил лечение в Хакгрима. Вовремя, гном почти лег!
   Сверху за спину Буроксы молча упала разъяренная Или. А кому понравится долбиться физиономией в каменную стену?
   Ситуация понемногу выровнялась и начала клониться в нашу пользу. Жизни Буроксы методично убывали под слаженными ударами стали и заклинаний.
   - Ваша кровь насытит меня! - вновь прокричала вампирша, и я понял, что тело перестало мне подчиняться.
   Бурокса применяет к вам навык "Ужас". Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Неудача! Вы охвачены ужасом.
   Ноги сами понесли меня вперед. Чудом разминувшись с Хакгримом и Буроксой, я врезался в саркофаг, из которого выбралась вампирша. Повалился на пол и, забирая руками, стал отползать в угол, краем взгляда отметив, что остальные продолжают сражаться. Видимо в этот раз "повезло" только мне. Неприятно, но мой временный выход из боя не так страшен, как охваченный ужасом Витамин или Хакгрим.
   Эй, куда ты ползешь?! Там стена! Стена! Ах-х, хорошо, что болевые ощущения притуплены. Да стена же!
   Вы охвачены ужасом. Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Удача!
   Вот теперь я тоже зол. Долбиться головой в стену - ощущения не из приятных. Кость то она кость, а все же своя, родная. А стена наоборот - чужая, да к тому же каменная и твердая. Точно твердая, сам только что убедился.
   Вскочив на ноги, бросаю взгляд на Буроксу. Пока я вытирал пол, да проверял прочность стен, полоса ее жизней скатилась в красную зону. Пора!
   - Гори! - взмах мотом и активация Аутодафе.
   Вы наносите Буроксе семьсот восемьдесят девять единиц урона. Вампир Бурокса убита.
   - Не-е-ет! - издав дикий, животный вопль, вампирша откинула голову назад, задрожала всем телом и рассыпалась аккуратной кучкой пепла.
  

Глава 14


Братец Тук и забытый обет.


  
   - Ох-х, моя бедная задница, - проворчал Хакгрим, покачиваясь в седле. - Скорей бы Лавена.
   - Все отдам за горячую ванну и нормальную постель, - вторила ему Нисса. - Надоело ползать по лесам да пещерам. Всю неделю только этим и занимались.
   - Зато уровни подняли, - заметила Или.
   Валькирия так и не соблаговолила обзавестись транспортом, а потому вновь ехала вторым номером на спине Потапыча.
   - Уровни, это хорошо, но надо и отдыхать, - возразила подруге Нисса.
   Тут я с ней согласен. Да и увлеклись мы что-то. Бурокса была только началом. Затем мы решили повторить наш забег по уровням и активно принялись изничтожать все живое и опытодающее везде, где только можно. Тот же погост у развалин дважды полностью зачистили, пока со скелетов не стали капать недостойные внимания крохи опыта.
   Несколько дней постоянной беготни и боев. Зато и результат радует теперь в окне характеристик моего персонажа стоит скромный сороковой уровень. Признаться, я бы продолжил наш забег уровня этак до сорок пятого. Но войско, отягощенное добычей, не могло двигаться дальше. То есть я хотел сказать, что остальные мой порыв не поддержали. Снаряжение надо починить - Хакгрим, стрел мало - Адзума, я устал, я ухожу - Даригер и прочее. Пришлось смириться и двинуть к Лавене.
   Ладно, Лавена, так Лавена. Найду чем заняться. Аврору надо проведать - узнать, как там легион поживает без моего мудрого руководства. Подозреваю, что хорошо, и это плохо. Наставника жрецов опять же надо посетить, новые навыки за тридцать второй и сороковой забрать, старым ранги обновить. Снаряжение на аукционе посмотреть, может есть что-то неплохое, но недорогое под мой уровень. Да и с клановыми делами надо разобраться, накопилось. Аврора вон какой день письмами бомбардирует.
   - Все, лошадей можно отпускать? - спросил я у Хакгрима, когда мы подъехали к городским воротам.
   У транспортных средств оказывается есть еще одна интересная функция. Если вести в поводу лошадь или иного ездового питомца другого игрока, естественно получив на то его разрешение, то при следующем заходе в игру игрок окажется возле своего пета. А не в том месте, где выходил. Очень удобно при долгих путешествиях.
   Даригер и Адзума оставили нас часа три тому назад, отдав мне на попечение своих лошадей. Хакгрим выходил еще раньше, но уже вернулся и теперь гордо восседает на своей помеси ишака и пони, к которому, несмотря на все ворчание, привязался.
   - Заведем в город, рядом с воротами должна быть конюшня, - ответствовал гном, - как раз для таких случаев.
   Устроившиеся в тени надвратной арки городские стражники клевали носом.
   - Какой длинный день! Выпить бы! - традиционно поприветствовал нас один из них цитатой из неизвестного мне игрового первоисточника.
   Лавена была вся в трудах. С окрестных ферм в город потянулись повозки со свежими овощами, молоком, различными травами, что уйдут в лавки алхимиков. Неписи тоже не берут ресурсы из воздуха и воздухом не питаются. Хоть игровая экономика и крутится вокруг извечных, но и исключительно компьютерное население вносит в нее свою лепту.
   Порой реалистичность и проработанность этого мира меня пугает. Она не просто излишняя - чрезмерная. Как тут не поверить в заговор корпораций по заманиванию в эту красивую иллюзию "лишних" с их точки зрения жителей? Да и правительству это выгодно.
   - Наставники или клановая резиденция? - уточнил я, полуобернувшись к спутникам.
   - Не, я сперва гляну на аукцион, - отозвался Хакгрим.
   Или и Нисса загадочно переглянулись.
   - Мы тоже на аукцион, - выдали они хором.
   Ага, верю как же. Не доедут они до аукциона, затеряются рядом с ближайшей кофейней или кондитерской.
   Их жалобы на мою готовку, все последние дни росли в геометрической прогрессии. Не столько на качество, сколько на однообразие приготовленных блюд и малое количество изученных рецептов.
   Гурманки...
   Позабыли они Новый дом. Совсем позабыли. Впрочем, оно и к лучшему, меньше срывов будет. Да и рецепты обновить не помешает. Все же очередной ранг кулинарии взят.
   - Эх, Потапыч, - погладил я медведя, когда Хакгрим и девушки ушли, - опять мы одни. Позабыты, позаброшены. Ладно, двигаем к резиденции. Сперва разгребем накопившиеся дела, а потом спокойно займемся самосовершенствованием и отдыхом.
   К распределению очков характеристик за уровни я подошел с боле прагматичной точки зрения, чем раньше. Никаких тебе метаний, в попытке соединить ужа и ежа, чтобы получить метр колючей проволоки. Интеллект и харизма - наше все. Ну и немного в выносливость. Без фанатизма, чтобы выдержать несколько ударов среднего босса. Очень уж велик риск сорвать его на себя особо удачным Аутодафе.
   Силой, ловкостью и мудростью пришлось пренебречь, хватит того, что прокачается автоматически. Плюс одежда. Сила и ловкость важны для урона оружием и навыков с ним связанных, но Демократизатор у меня теперь в основном для снятия с цели защиты от огня, а потом в ход идет мое единственное, но весьма убойное атакующее заклинание. А Сокрушающий удар ценен не уроном, а возможностью оглушить противника.
   Мудрость? Запас маны мне не столь важен. Все ауры расходуют ее один раз, а висят до снятия. Молитва... это да. Но лечение для боевого жреца - приятный бонус. Полноценным лекарем данному классу не стать при всем желании.
   В общем зале кланхолла было необычайно тихо. Большая часть клана сейчас или забег по уровням делает, или в окрестностях замка ползает. Есть там парочка зон для двадцатых-тридцатых уровней. На самой границе наших владений, но есть.
   Ажиотаж вокруг Хархаза давно спал, и возле его постамента нет ни одного посетителя. Будем надеяться, что появление его подружки несколько увеличит поток гостей.
   - И тебе привет клыкастый, - махнул я рукой голографической проекции древнего вампира, что приветствует посетителей. Достав из инвентаря череп Буроксы, демонстрирую его Хархазу. - Узнаешь? Скажи привет своей подружке.
   Едва череп опустился на постамент, в воздухе возникла еще одна призрачная фигура. Бурокса то и дело перекидывалась из одной формы в другую, зло скалила клыки, принимала картинные позы.
   Признаться, я надеялся, что может хоть сейчас система порадует меня очередным достижением или заданием. Но эта бездушная гадина безмолвствовала. Зато в зале появилось знакомое лицо.
   Гансшан торопливо шел по залу. Не заметив меня и не обратив никакого внимания на новый экспонат, он целеустремленно двигался к дверям во внутренний двор. С момента нашей последней встречи эльф-фехтовальщик также слегка подрос в уровнях и сейчас был сорок первым. Интересно, Аврора ему уже подобрала постоянную группу?
   - Куда спешишь?
   Хлопнуть по одному плечу, а подойти с другой стороны - шутка древняя, но срабатывает в девяти случаях из десяти.
   - Привет, - кивнул он. - Да вот, решил зайти к наставникам.
   - Так это же в центр города надо, - не понял я, кивнув в сторону выхода.
   - Долго же тебя здесь не было. Дней пять назад Авроре посчастливилось нанять группу наставников для замка. Но пока что они здесь обитают.
   - Опять траты, - вздохнул я. Срок первого платежа профессору Тагору неумолимо приближался. - Шахты хоть почистили?
   - Я не в курсе, - пожал плечами он.
   Мы вышли во внутренний двор, где располагалась небольшая тренировочная площадка: четыре мишени, да пять грубых чучел из мешков с песком. Достаточно, чтобы измерить урон от навыков и заклинаний.
   Тренировочная площадка была пуста. Лишь возле стены, в тени раскидистого каштана находилось четверо неписей. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы опознать в них искомых наставников. Странно только, что их всего четверо. Я уже настроился на целый взвод, как это было в арсенале. Там почти для каждого класса свой наставник. А здесь мы видим классический стандарт: маг, воин, лекарь и вор. Внешне они походили друг на друга словно братья близнецы. Примечательными были и их имена - Арлен, Арден, Арлан, Арнор.
   Неужели система все-таки плюнула и поставила производство неписей на поток, мало заботясь об их проработке?
   - Знакомься. Это наши наставники, - представил нас друг другу Гансшан.
   - Мое почтение.
   Вежливость никогда не бывает лишней даже с бездушными неписями. Особенно с бездушными неписями! Ведь у каждого из них может оказаться интересное задание или информация. Сегодня ты его проигнорировал, а завтра клан войну проиграет.
   Четверка внимательно меня осмотрела, уделив особое внимание снаряжению.
   - Боевой жрец? - уточнил Арден. - Это по моей части.
   Получен навык: Удар возмездия (ранг - ученик).
   Ожидаемый навык за тридцать второй уровень. Страшно подумать, но следующий будет только на шестьдесят четвертом. И что у нас там?
   Удар возмездия (ранг-ученик). Наносимый урон (дробящий) - урон оружием плюс харизма умножить на пять, плюс бонус за каждый уровень репутации с божеством-покровителем. Время сотворения - мгновенно. Время перезарядки - пять минут. Стоимость - половина общего запаса маны.
   Выглядит неплохо, смущает только время отката навыка. Да и расход маны впечатляет. Потратил магической энергии чуть больше половины и все, пей эликсиры, пока запасы не восполнишь, "возмездия" не будет.
   Выберите навык из списка.
   А вот и долгожданная награда за сороковой уровень.
   Выскочившее окно со списком доступных навыков оказалось раза в полтора больше чем то, что было на двадцатом уровне. Если и дальше пойдет такими темпами, то только на его полное изучение будет уходить полчаса, а то и больше.
   Как много всего вкусного и интересного, а выбрать надо что-то одно. И это одно уже заранее определено.
   Укротитель огня (ранг ученик). Сила всех ваших атакующих огненных заклинаний и умений увеличивается на пять процентов. Шанс критического удара заклинанием или умением увеличивается на десять процентов. Сила всех атакующих заклинаний других магических школ уменьшается на десять процентов.
   Тоже не особо популярный навык. Есть один или два класса престижа, которым он подходит, а для остальных это просто перевод ценного очка. Для меня же это просто находка. Если решил делать ставку на аутодафе, то буду следовать выбранному пути.
   Вдохновляющая аура (ранг мастер).
   Вы светитесь внутренним светом, вдохновляя всех окружающих союзников, делая их сильней. Пока эта аура активна, все союзники в радиусе пятнадцати метров увеличивают уровень физической и магической защиты.
   Общее увеличение защиты физических атак плюс восемь процентов. Общее увеличение защиты от магических атак плюс восемь процентов.
   Действие исцеляющих заклинаний плюс шесть процентов.
   Продолжительность полезных эффектов плюс десять процентов.
   Продолжительность отрицательных эффектов минус десять процентов.
   Новый ранг вдохновляющей ауры стал приятной неожиданностью. Этот навык с самого начала пребывал у меня на кажущемся недоступным на начальных уровнях ранге искусника. Поэтому и на цифры в строке я давно перестал обращать внимание. Как оказалось зря. Как-то незаметно эта аура перевалила за четыре тысячи, набрав на новый ранг.
   Следующие сообщения неожиданными не стали, может про Вдохновляющую ауру я и забыл, но про остальные умения помнил прекрасно.
   Сокрушающий удар (ранг - искусник). Наносимый урон - средний урон оружием умножить на два. Бронебойный: игнорирование тридцати пяти процентов брони цели. Шанс оглушения цели плюс восемь процентов. Рост уровня угрозы: плюс десять процентов. Время отката навыка: двадцать секунд.
   Епитимья (ранг - подмастерье). Снятия с цели всех положительных эффектов. Наложение на цель отрицательного эффекта "Божественная кара" - физическая и магическая защита цели минус шесть процентов. Время каста - мгновенно. Время отката - полторы минуты.
   Еще одно полузабытое умение, как на восьмом уровне получил, так почти и не использовал. Шанс срабатывания маленький и сильно зависит от харизмы. Но за это время последняя у меня несколько подросла, да и лишний отрицательный эффект на цель лишним никогда не бывает, особенно если он уменьшает защиту. Так что в последнее время использую я его постоянно, благо цели без усиливающих эффектов почти и не встречаются. Шанс срабатывания смешной, но и неудачная попытка дает небольшой прирост к уровню навыка.
   Целительная молитва и Аура стойкости пока что застряли в ранге подмастерья. Первую из-за отличной работы Витамина я в группе использую редко, а последняя получена только на шестнадцатом уровне, а потому и значительно отстает в уровне развития, несмотря на постоянное использование.
   - Спасибо за науку, мастер, - поблагодарил я Ардена.
   Удачно все вышло. Теперь не придется переться в центр города. Аукцион? Он может и до завтра подождать, а может и до послезавтра. Сейчас быстренько с Авророй переговорю и отдыхать. К черту все! Не помню, кто сказал, что игра стала напоминать работу, но он совершенно прав. То война, то подземелья, то задания "пойди туда, не знаю куда", то прокачка - надоело!
   Приветственно кивнув нескольким знакомым, я без стука ввалился в кабинет главы клана. Аврора обнаружилась на своем рабочем месте за большим столом, теоретически принадлежащим мне. Ну да мы люди негордые.
   - Как сходили? - приветственно кивнула она. - Вижу ты уже сороковой уровень.
   - Растем помаленьку, - пожал плечами я.
   - Что по той вампирше в подземелье?
   - Пустышка. Ни нормальных трофеев, кроме черепа, ни достижений. И стоило ее так прятать ради одного единственного задания с Хархазом?
   - Досадно, я рассчитывала на большее, - она разочаровано вздохнула.
   - Не ты одна. - Окинув взглядом кабинет, я устроился в одном из кресел для гостей. - Ладно, бог с ней. Жалуйся!
   - А-а? - непонимающе протянула паладинша.
   - Докладывай, говорю. Что там с замком и шахтами?
   Одарив меня укоризненным взглядом, она встала, потянулась, хлопнула хвостом по бедру и начала рассказывать:
   - Стены и портал мы отремонтировали. Построили начальный рынок.
   - А что он дает? - поинтересовался я.
   Понятное дело, что рынок - это торговля. Но у нас пока что для этого ничего нет.
   - Для местных неписей это что-то вроде постоянной ярмарки. Для нас - налоги, и пятипроцентный бонус к выбиваемому с мобов золоту.
   - Если бы с них это самое золото еще падало, - проворчал я, прекрасно понимая, что Аврора имела в виду не конкретно золотые монеты, а деньги в целом.
   Зарабатывать на убийстве монстров в игре решительно невозможно. Падает с них в основном медь и серебро, золото можно добыть только с боссов. Но сколько того золота тебе достанется после дележа на всю группу или рейд? Засада еще и в том, что с монстров пятого уровня денег упадет столько же, сколько с пятидесятого. На начальных уровнях да, что-то зарабатываешь. А на высоких - ремонт снаряжения выйдет дороже.
   - Бонус и налоги не главное. - Аврора в очередной раз помахала хвостом из стороны в сторону. Не знаю почему, но зрелище медитативное. - Рынок дает доступ к аукциону.
   А вот это уже лучше. Портал не резиновый чтобы туда сюда из-за каждой мелочи прыгать.
   - Хорошо, выгоды я понял. Что по последней шахте?
   - Вчера закончили зачищать. Серебро. Как и в первой. Так что теперь у нас не будет проблем с серебром и железом.
   - Так нам повезло с ресурсами или нет? - уточнил я. Понятное дело, что любая шахта приносит доход. Но этот самый доход может быть разным.
   - Средне, - пожала плечами Аврора. Поймав так отвлекающий меня хвост правой рукой, она отстраненно стала перебирать его кончик между пальцами. - Никаких сверхредких и сверхценных ресурсов нет, но и железо с серебром пользуются стабильным спросом. Думаю от тридцати до шестидесяти тысяч дохода с шахты в месяц мы получим, когда добычу организуем.
   Для одного игрока сумма весьма значительная, если ты не Лирой, а вот для клана не сказал бы. Но лиха беда начало.
   - Редкое и ценное мы сможем удержать, только пока не придут большие дяди и не решат, что это ценное и редкое им нужней. Так что отсутствие действительно редких ресурсов можно считать даже плюсом.
   - Да, - согласно кивнула она, - но я бы предпочла еще одну шахту железа, вместо серебра. Спрос на железо стабильно высокий. А у серебра динамика цен в последнее время не радует.
   - Тогда организуй пока добычу железа и серебра из одной шахты. Вторую подержим в резерве. Да и расположена она далековато. Все добытое еще доставить в клановое хранилище надо, а этот лес нам еще долго придется обходить стороной. Монстры там больно злые.
   Все ресурсы, добываемые на подвластных землях, не попадают в замок автоматически. Даже те самые проценты от ресурсов и ингредиентов, добытых сторонним игроком на подвластных нам землях, попадут сперва на склад в ближайшую деревню. А вот уже с этого склада их должен забрать кто-то из наших, обладающий должным уровнем допуска. Или местные сами телегу груженую отправят, когда склад переполнится.
   И игрока и телегу можно перехватить на подходе к замку и ограбить. Но если с игрока упадет только часть ресурсов, телегу непися можно разграбить полностью. А что за игра без грабежей караванов? Не игра, а ее зародыш, как мне недавно разъяснил Хакгрим.
   - Думаешь, орден не оставит нас в покое?
   - Не они, так кто-то другой, - пожал плечами я. - Ордену что-то нужно в окрестностях замка. Иначе их интерес мне просто непонятен. Вот Дети Хаоса отхватили себе замок неподалеку от Лавены. Прекрасное место! Куда лучше нашего захолустья. И все же орден полез именно сюда. В чем причина?
   - Не знаю, но это явно не шахты.
   - Ладно, будем искать. Как у нас с уровнем развития замка?
   - Завтра, в крайнем случае послезавтра мы возьмем двойку.
   - И что планируешь строить?
   Уходя на забег по уровням, я отдал Авроре титул сенешаля, который и позволял организовать строительство.
   - Казарму и голубятню поставим, пусть и из самых простых ресурсов.
   - Казарма понятно, для стражи. А голубятня?
   - Местные запрос смогут прислать, если им помощь понадобится. Предупредить опять же о нападении. Да и бонус небольшой к скорости питомцев получим.
   - А на лабораторию алхимика место и ресурсы у нас найдутся?
   - Свободное место будет. Ресурсы на что-нибудь простое тоже не проблема. Думаешь уговорить своего приятеля. Как там его...
   - Хеймнар. Зачем уговаривать? Никто его за язык не тянул, а обещания надо держать. - Во время моего последнего визита в монастырь помешавшийся на алхимии Хеймнар и правда имел неосторожность дать такое обещание. - Проблемы с одержимостями были?
   - По мелочи. Группа Лима легла при прохождении Подземелья Хархаза, когда лекаря скрутил приступ. Подземелье он, кстати, почти зачистил в одиночку. На самом Хархазе лег. Еще один одержимый в городе был, но он в легионе не состоял. Так что никаких подозрений.
   Даже как-то странно. Я предполагал, что тайне легиона не долго оставаться тайной.
  

Внимание! Начало игрового события "Скрытые в листве". Место действия: окрестности города Лавена.


Ограничения. Ваш персонаж не сможет покинуть игру в течении трех часов.


Предупреждение! Возможна потеря от одного до пяти уровней!


   - Ты это тоже видишь? - уточнил я на всякий случай.
   - Про начало игрового события? Нет, не вижу.
   - Эй, дурацкие шутки - прерогатива главы клана, - разыграл возмущение я, и добавил, еще раз изучив оповещение: - Возможна потеря уровней - ты с подобным сталкивалась вообще?
   - Участвовать не участвовала, но свидетелем один раз была. Это что-то глобальное, затронет всю провинцию. В прошлый раз это было вторжение демонов. По всей провинции открылись порталы, и началось веселье, - задумчиво добавила она. - Но порталы эти дня за два все закрыли. Столько игроков набежало, что бедным демонам оставалось только посочувствовать.
   - Но нам-то нашествие игроков не грозит, - резонно заметил я. - Провинция все еще числится закрытой, а значит и деятельность высокоуровневых игроков здесь ограничена.
   - Не напоминай, - вздохнула Аврора, с ненавистью оглядев кабинет, ставший местом ее заключения. - Что делать будем?
   - Все как обычно. Ты сидишь в тепле и уюте, возишься с управлением кланом. А я возьму на себя все самое сложное и опасное. Например, прогуляюсь по окрестностям Лавены с отрядом. Посмотрю, что к чему.
   Игнорируя отчетливый зубовный скрежет со стороны паладинши, я снял со стены уже знакомую по войне с Железным орденом, огромную карту города и окрестностей. Стопки бумаг на столе мешали, пришлось спихнуть их на пол.
   - Эй, аккуратней! - возмутилась Аврора, ловко подхватив падающую чернильницу-непроливайку.
   Интересно, а зачем ей вообще эти бумажки? С чернильницей все понятно - ее можно метать в подчиненных. Форма подходит - круглая и в руку ложится удобно.
   Ладно, это потом.
   - Поднимай всех, кто в городе. Каждой группе свой квадрат поисков. Я возьму на себя южную дорогу.
   - Народу мало, - нахмурилась она, прикинув по карте общую площадь поисков. - Одни качаются, другие в окрестностях замка, три группы в подземельях.
   - Но кто-то же здесь есть?
   Пока погруженная в себя Аврора строчила сообщения, я очертил пальцем примерный район поисков моей группы и бросил на карту серебряную монету. Вновь в голове всплыла старая идея с табличками или флажками. Главное, не забыть про это, когда все разрешится.
   - Ох уж эта игра. Не пожар, так наводнение... прям как в реальной жизни.
   Последние слова я произносил уже плотно закрытой двери кабинета. Время не ждет!
   На почту упало письмо. Я буду не я, если это не Или. Ну да, так и есть. Не удосужив себя прочтением сразу пишу ответ.
   Южные ворота. Через пятнадцать минут.
   Все равно и так понятно, почему Ильматаарр внезапно обо мне вспомнила. Надеюсь, они успели перекусить. Страшней голодного мужчины только лишенная десерта женщина.
   На улице царило оживление. Именно в такие моменты понимаешь, насколько в городе много извечных. Получив сообщение о непонятном игровом событии все они тут же побросали все свои дела, чтобы принять участие. Возможная потеря уровней? Сомневаюсь, что хоть кто-то из игроков дорос до сотого - нечего терять.
   Даригер и Адзума не отвечают, а Витамин будет через пять минут.
   А Или времени даром не теряет, уже всю группу известила. Без мага и лучницы мы как-нибудь обойдемся, а вот с лекарем за спиной гораздо веселей. Однако неполная группа не есть хорошо.
   О, на ловца и зверь бежит!
   Вышедший из клановой резиденции Гансшан, оглядел царившую на улице суету и покачал головой.
   - Ты это видел? Все словно с цепи сорвались!
   - Тебе постоянную группу подобрали? - из вежливости уточнил я у будущего добровольца.
   - Нет еще, сам бегаю.
   - Отлично. С нами пойдешь.
   - Это вопрос или приказ? - не к месту решил прояснить он.
   - А сам как думаешь?
   Щелчок каблуков, два пальца взлетают к полям шляпы в шутливом салюте.
   - Когда выступаем?
   - Люблю понятливых людей. Ворота, через пятнадцать минут.
   На улицах, как я уже говорил, царила суета, но у ворот она грозила перерасти в откровенный хаос. Из-за большого количества желающих покинуть город образовалось небольшое толпостворение. Растерявшие былую сонливость стражники пытались хоть как-то упорядочить движение: впуская одних и выпуская других. И надо отдать им должное, не без успеха.
   - Что же вы так долго. - Хакгрима видимо потряхивало от энтузиазма. А ведь буквально полчаса назад все его мечты были о Лавене. Да и Или с Ниссой не выглядят недовольными. Видать успели заскочить в кофейню или кондитерскую. - Давайте быстрей!
   - Спешка нужна только при расстройстве желудка и ловле блох, - попенял я гному, бросив взгляд в сторону ворот. Перегородив скрещенными алебардами дорогу извечным, стражники спешно пропускали в город какой-то торговый караван, игнорируя возмущенные вопли игроков.
   - И в заданиях на время! - заметил Хакгрим. - А этого самого времени у нас нет. Смотри сколько конкурентов!
   Некоторый резон в его словах есть. Что бы там не было, но поиски явно не затянутся - слишком многих обуял исследовательский азарт. Потеря уровней никого не страшит, этих уровней и так кот наплакал. Это потом потеря пяти процентов опыта в случае смерти становится трагедией - несколько дней прокачки потрачено впустую, а сейчас и десяток смертей всего лишь мелкая неприятность, недостойная даже внимания.
   - Как Витамин появится, так сразу и выступим.
   - Тогда поехали. Вон твой Витамин.
   Со стороны общественных конюшен, где были оставлены лошади наших отсутствующих спутников, и в самом деле появился гоблин.
   - Что за игровое событие? Какая награда? - начал он с самого главного.
   - Кстати, а ведь про награду не было ни слова, - сказал Гансшан.
   - Судя по предупреждению, это что-то ценное, - Хакгрим мечтательно закатил глаза.
   - Например - жизнь, - скептически хмыкнул я. - Особенно если альтернатива - смерть, с потерей не только опыта, но и уровней.
   - Нельзя быть таким пессимистом, Тук, - попенял мне гном. - Может нам новое достижение дадут, - глаза его заволокло мечтательной поволокой - или редкий предмет, или...
   - Путь свободен, - прервал я его мечтания и вызвав Потапыча, кивнул Или на седло: - Карета подана, моя королева.
   Собственным транспортом валькирия так и не обзавелась, предпочитая ездить вторым номером за моей спиной.
   - Двигаем по дороге к лесу, а там определимся, - приказал я, когда узкая арка ворот осталась за спиной.
   - А может, срежем через поля? - Хакгрим дернул головой, указав подбородком на темнеющую справа линию леса. - Так короче выйдет.
   - Вот и все наши конкуренты так же думают, - согласился я. - Сам смотри, сколько их там.
   От ворот напрямую к лесу, словно соревнуясь друг с другом, мчались всадники. Как группы, так и отважные одиночки. Кое-где даже вспыхнули схватки между игроками.
   Бодрой рысью, мы двинулись по дороге, только пыль столбом стояла. Мимо мелькали окрестные фермы.
   - Что это там? - воскликнула Или, когда мы почти добрались до леса. Используя мои плечи в качестве опоры, она ловко встала на спину Потапыча.
   - Где? - не понял я.
   - Вон там, справа. Бежит кто-то...
   - Игрок?
   - Непонятно, слишком далеко. Да за ним погоня!
   Теперь это увидел и я. Со стороны леса в нашу сторону бежал какой-то непонятный тип, вроде бы маг. Размахивая руками над головой, он что-то кричал, но сильный ветер заглушал все его крики.
   Погоня обнаружилась там же. Припрыгивая от возбуждения, за беглецом следовало не меньше десятка низких полуголых фигурок, в которых я без особого труда узнал гоблинов. Мерзкие создания, однажды меня чуть не женили на гоблинше.
   - Не нравится мне все это, - заметила Или, крепче сжимая копье.
   - Спокойно, это всего лишь несколько гоблинов. Трусливые коротышки... К присутствующим это не относится, - добавил я, покосившись на ехавшего справа Витамина. - Они сами разбегутся при нашем появлении.
   Беглеца заметили не только мы. Сразу несколько групп направили лошадей в его сторону. К счастью, мы находились ближе всех. И если поторопимся, то будем первыми. Я победно оглянулся на Хакгрима. Вот что значит грамотное руководство!
   - Вперед! - стеганув поводья, я пустил Потапыча в стремительный галоп.
   Тихо пискнув, Или крепко вцепилась в мои плечи и расправила крылья, чтобы не свалиться со спины медведя. Представляю, как наша живописная композиция выглядит со стороны. Как бы нас за неизвестного науке монстра не приняли, приложив на всякий случай стрелой или атакующим заклинанием.
   Мы уже преодолели где-то две трети пути до леса и находились метрах в ста от неизвестного беглеца, когда он споткнулся и повалился на землю.
   - Бегите, глупцы! - выдохнул он, с трудом приподнявшись на локтях.
   - Ах ты ж... - выдохнул ошарашенный Хакгрим, резко остановив своего пони.
   Его примеру последовали остальные, и было почему.
   Я натянул поводья Потапыча, медведь сделал еще один прыжок и тоже замер. Погоня настигла упавшего мага, короткие копья ударили вниз, сбивая драгоценные жизни. Но это было уже не важно, потому что из леса, словно приливная волна выкатывались гоблины. Сотни, тысячи, десятки тысяч гоблинов. Земля потемнела. Это было похоже на нашествие саранчи.
   - Трусливые коротышки, да? - едко уточнила Нисса. - Хэй, пошла, пошла!
   Развернув свою лошадку, она с силой ударила ее пятками под бока. Не привыкшее к такому обращению благородное животное всхрапнуло, едва не встав на дыбы. Но тут лошадь краем взгляда заметила близкую опасность и тут же изменила свое мнение касательно жалоб в ближайший трудовой профсоюз. Она не побежала - полетела, словно на призовых скачках. Оно понятно, лишний раз умирать никому не охота.
   Игровое событие окрытые в листве" закончено.
   Внимание! Начато игровое событие "Зеленая ярость". Место действия провинция Аванакс.
   Прошло время когда их презирали, безнаказанно убивали и грабили. Теперь у гоблинов появился вождь. Тот, кто объединил все племена, подчинил их одной воле. Пусть мир познает ярость зеленой орды!
   Орды гоблинов подступили к столице провинции Аванакс и разоряют ее окрестности. Бегите! Спасайтесь! Страдания и смерть ждут попавших к ним в плен.
   Предупреждение! Возможна потеря от одного до пяти уровней.
   Вот теперь смысл предупреждения понятен - в плен к гоблинам лучше не попадать, особенно мне. Обитающая в районе копчика чуйка настойчиво шепчет, что без моего приятеля Гумма тут дело не обошлось. А я привык ей доверять.
   Интересно, а что будет с убитыми? Зона возрождения за городскими стенами, а там скоро будут хозяйничать гоблины.
   - Гр-р-а-а-а!
   Я оглянулся.
   Вопящая, визжащая орда паровым катком двигалась к стенам Лавены, снося все на своем пути.
   С надвратной башни городских ворот в небеса взлетела ярко-красная ракета. Достигнув высшей точки, она падающей звездой устремилась вниз. Ударил набат. Сперва глухой. Он становился все громче и громче. Цепляя самые затаенные струны страха, как при реве старинных сирен воздушной тревоги.
   С окрестных ферм в город побежали неписи и извечные, туда же устремились и группы неудачливых "разведчиков", опрометчиво решивших поучаствовать в интересном игровом событии. Очевидно, что многие из них не успеют. Не хочу даже думать, какая давка сейчас творится у ворот.
   Между тем из накатывавшей на стены Лавены орды вырвалось несколько передовых отрядов, верхом на варгах.
   Вот только кавалерии нам и не хватало! Пешие гоблины не торопятся, а вот всадники - это реальная проблема.
   Внезапно прямо перед нами на дорогу выскочила троица местных неписей. Девушка, скорее даже девочка лет четырнадцати-пятнадцати, да двое детей не старше семи лет. Мчавшаяся перед нами группа извечных едва не затоптала их, заставив отпрыгнуть к самой обочине.
   Хакгрим, Витамин и Нисса тоже не стали тормозить, но хотя бы прижались к противоположной стороне дороги, не мешая бежавшим.
   Вот группа детей промелькнула мимо...
   Не знаю, что побудило меня остановиться. Понятное дело, что это всего лишь игра. Что это всего лишь неигровые персонажи. Кусок кода из нулей и единиц. Но столько отчаянья и дикого страха было в их глазах.
   Беглецы замерли, неверяще хлопая глазами.
   Спрыгнув на землю, я молча поманил их к себе. И только сейчас до меня дошла неприятная правда: беглецов трое, а мест на спине Потапыча только два. Да и то не факт, что питомец сможет добежать до города без хозяина. Теоретически должен, Или на нем нередко каталась, удаляясь от меня на довольно приличное расстояние. Но стоило ей преодолеть некоторую черту, как медведь исчезал.
   - Хотя бы младших, - умоляюще протянула девушка, правильно истолковав мой задумчивый взгляд на седло.
   - Или, лети к воротам, пока их не закрыли.
   - Не закроют, - хмуро кивнула валькирия. И ни каких тебе вопросов, почему и зачем. Вот за это я ее и люблю.
   Один миг и она уже в воздухе.
   - И чего ты остановился? - приотставший от основной группы Гансшан осадил свою лошадь рядом с Потапычем. Его начальный ездовой питомец не мог похвастаться скоростью, да и вмещал всего одного наездника, но от погони уйти должен. - Понятно, решил поиграть в героя?
   Я молча посадил в седло первого ребенка, а затем и второго. Крики гоблинов становились все ближе.
   Гансшан покосился на оставшуюся девушку, хмыкнул и спрыгнул на землю.
   - Забирайся, - добродушно улыбнулся он ей.
   Та не стала себя долго уговаривать и довольно ловко забралась в седло.
   - Все, косолапый, дуй к воротам, - приказал я Потапычу, хлопнув его по толстому заду, и достал молот.
   Гансшан обнажил шпагу, небрежно покрутил в левой руке дагу и встал рядом со мной в центре дороги.
   - Пафосную речь толкнешь?
   - Да иди ты, - беззлобно фыркнул я, обновив на всякий случай все ауры.
   Как ни странно, но всадники на варгах нас проигнорировали. Истошно вереща, они обтекли нас с двух сторон, держась на почтительном расстоянии, и устремились дальше к воротам.
   Судя по высыпавшим на стену лучникам и магам, скоро они об этом горько пожалеют. Ворота все еще открыты, но всадников слишком мало, чтобы их захватить. В подтверждение этих моих мыслей за нашими спинами что-то сильно грохнуло, варги завыли, гоблины заголосили. Грохот повторился и вопли смолкли.
   Выполнено скрытое задание: "Спасение мирных жителей". Получено тысяча пятьсот пятьдесят очков опыта.
   Ваша репутация с фракцией "Провинция Аванакс" выросла на сто пять единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Ваша репутация с Тизаяной Прядильщицей судеб выросла на сто единиц. Текущий уровень репутации: уважение.
   - Эх, система ты система. Зачем портишь такой красивый жест глупыми циферками, - вслух посетовал я.
   - И почему число такое маленькое?! - вторил мне Гансшан.
   Но на этом новости не закончились. Система сегодня была явно в ударе.
   Выполнен обет: "Защита невинных душ". Получено три тысячи триста очков опыта.
   Получено уникальное достижение: Верный клятве.
   Крепче камня слово твое, а значит и плоть будет крепка.
   Плюс один процент к защите от всех видов физического и магического урона.
   Ваша репутация с Тизаяной Прядильщицей судеб выросла на пять тысяч единиц. Текущий уровень репутации: почтение.
   Получен скрытый навык: Литания стойкости (ранг ученик)...
   Приплыли...
   Забавно, но я уже и думать забыл про тот глупый обет, навязанный мне, когда-то давно церковным сторожем, паладином Старой империи. Да я даже название места не вспомню, где это было! Помню только, что обижать неписей не стоит, да и все. И вот оно как сложилось.
   Добрые дела не должны оставаться безнаказанными. Да, система?
   Я покосился на Гансшана. Эльф проделал перед собой какие-то пируэты шпагой. Выглядело это красиво. К тому же, если судить по значкам бафов, принесло ему пару дополнительных усилений. Заклинание или навык?
   От воя гоблинов закладывало уши. Теперь нас разделяло метров сто, не больше. Эх, как бы мне сейчас помогла одержимость. Попробовать что ли вспомнить что-нибудь мерзкое со времен блокады Нового дома? Да что-то ничего не приходит в голову. Да и вряд ли сработает. Сколько уже было попыток подчинить себе нашу одержимость, все бесполезно. Приступы накатывают, когда их меньше всего ждешь.
   Мысленно перебирая воспоминания, я с надеждой ждал прихода одержимости, но пришли только гоблины...
  

Глава 15


Братец Тук и зеленая орда.


  
  
   И была битва!
   Враги накатывали на нас со всех сторон, словно волны на несокрушимый утес. Мы крушили гоблинов десятками, с невиданной прежде яростью и отвагой. И падали они, устилая землю телами своими. И вырос курган. Пот застилал глаза, смешивался с кровью из многочисленных ран и тонкими струйками стекал по ногам. В руках появилась свинцовая тяжесть, и каждый новый взмах молотом отдавался болью в плечах. Стволы пулеметов раскалились, а ядрам пролетать мешала гора кровавых тел.
   Ладно, это я слегка приврал. Ядер и пулеметов не было. Гор трупов, впрочем, тоже. По сути, как и самой битвы. Гоблины просто подошли метров на десять и банально забросали нас сетями. Потом дружный залп стрелами, смазанными какой-то ядовитой дрянью, и темнота.
   Очнулся я с тяжелой головой, как после доброй такой пьянки, и с кучей отрицательных эффектов в игровом профиле. Вот с их ревизии и начал. Свет сильно резал глаза, и открывать их совершенно не хотелось.
   Получен отрицательный эффект: Слабость. Уровень выносливости уменьшен на двадцать процентов.
   Получен отрицательный эффект: Бессилие. Затраты выносливости на любое действие увеличены на пятьдесят процентов.
   Получен отрицательный эффект: Беспомощность. Все ваши навыки заблокированы.
   Ожидаемо. Что за пленники, если у них боевые навыки и магия активна.
   Кстати, на счет навыков. Новоприобретенную Литанию стойкости я так и не изучил. Непорядок! Но не до того было, право слово. Зато теперь времени хоть отбавляй. Посмотрим, что нам там подкинула система.
   Литания стойкости (ранг-ученик).
   Взывая к богу покровителю, вы получаете полную неуязвимость ко всем атакам.
   Две секунды неуязвимости, плюс одна секунда за каждый уровень положительной репутации с божеством покровителем.
   Время сотворения - мгновенно. Время перезарядки - двадцать минут. Стоимость - двести единиц маны.
   Так, и сколько это будет с учетом моих отношений с Тизаяной? Признание, дружба, уважение, почтение - четыре. Шесть секунд неуязвимости... Вроде и немного, но это шесть секунд полной неуязвимости. Можно пережить особо сильную атаку сорвавшегося с танка босса. Да я может даже Армагеддон смогу пережить! Хотя тот вроде бы несколько секунд бьет. Это просто мы еще такие дохлые, что в первую секунду ложимся.
   В любом случае навык полезный... ладно, отличный! Да и вообще, что трофейное, то не безобразное.
   Никогда в этой игре не знаешь, где найдешь, а где потеряешь. Этим-то она и интересна. Побуждает исследовать, экспериментировать, а не нудно прокачиваться по уже заранее проложенному высокоуровневыми персонажами пути. У каждого извечного своя история побед и открытий.
   А теперь пора изучить диспозицию. Хотя и ежу понятно, что я в плену у гоблинов. Но как гласит народно-фэнтезийная мудрость, даже если тебя проглотил дракон, то имеется как минимум два выхода.
   И так, что мы имеем? Большая клетка из ловко связанных тонких стволов неизвестного дерева, весьма похожего на бамбук, но почему-то красноватого цвета. Помимо меня в клетке еще не меньше десятка извечных, в том числе и Гансшан. Эльф еще не отошел от дебаффа и валялся сраженный "Сонным дурманом", как значится в списке висящих на нем отрицательных эффектов.
   Потерев глаза, я с трудом перевалился на бок и сел, сложив ноги по-турецки.
   - Привет честной компании? - поприветствовал я собратьев по несчастью, среди которых обнаружился и тот самый маг, который пытался нас предупредить.
   - И тебе не кашлять, - хмуро отозвался он.
   Напалмчик... Что-то знакомое. Мы с ним раньше не встречались?
   - Поддай жару, я жилистый! И специй не жалей! - донеслось до нас откуда-то справа, отвлекая меня от размышлений.
   - Кто это там? - удивился я.
   - Эйдас, - скривился Напалмчик, - его одним из первых поймали, теперь вот готовят.
   - К чему?
   - Просто готовят.
   - В смысле, - не понял я.
   - Сам смотри, - он небрежно кивнул в сторону решетки.
   Высота клетки позволяла встать в полный рост. Приняв вертикальное положение, я подошел к самым прутьям. Подергал их, попробовал раздвинуть. Нет, без вариантов. Чувство такое, что они из гранита, а не из дерева.
   Клетка наша располагалась с краю импровизированного лагеря гоблинов: навесы, нечто напоминающее вигвамы, странные сооружения из шкур и гигантских костей. Тянуло дымком от костра и пахло чем-то вкусным. Гоблины готовили обед. Сложное это дело, обогреть и прокормить такую орду. Да они в три дня все окрестности Лавены изведут на дрова!
   Главная головная боль любой крупной армии, это не противник, а снабжение.
   И что же у гоблинов сегодня на обед?
   Ответ я нашел быстро. И он мне не понравился.
   На расчищенной полянке горели огромные костры. На них стояли столь же огромные котлы. Да как эти коротышки-гоблины сумели их сюда приволочь? В одном из этих котлов барахтался весьма недовольный извечный. А рядом с котлом высился помост, на котором стоял гоблин с черпаком на длинной ручке. Не обращая никакого внимания на недовольные крики "еды", он методично засыпал в кипящую воду разнообразные ингредиенты, спешно поднимаемые на помост по приставной лестнице другими гоблинами.
   Небрежно оттолкнув извечного черпаком от края котла, гоблин-кашевар зачерпнул немного варева. Подул на него, попробовал и задумчиво покивал чему-то головой.
   Расстояние было слишком велико, чтобы я мог прочитать игровое имя, но видимо это тот самый Эйдас. Казалось, все происходящее его забавляет. Не удивлюсь, если он сейчас ведет съемку, чтобы потом выложить процесс своего приготовления в сети.
   Чувствую, ролик будет иметь успех.
   - А соль?! А перец?! - возмущенно вопил Эйдас, разбрызгивая из котла кипящую воду.
   Гоблину-кашевару это надоело. Схватив черпак двумя руками на манер дубины, он поднял его над головой и с силой огрел Эйдаса по темечку. Тот дернулся, и повалился лицом в воду. Гоблин довольно захохотал и принялся с еще большим энтузиазмом помешивать варево.
   - Это что же нас сварят и съедят? - сглотнул я.
   Не самая приятная смерть. Впрочем, а бывает ли приятная смерть? Понятное дело, что больно не будет. Но до чего же мерзко, как подумаю, что кто-то сожрет мое тело, пусть и виртуальное.
   - Проклятые каннибалы! - скривился Напалмчик. - Я с друзьями как-то их деревню зачищал, а какой-то дурак влез и нам помешал.
   Вот теперь я вспомнил этого мага. То-то его игровое имя мне знакомым показалось. Он из той группы, что мы с Гуммом завалили в деревне гоблинов. С ним еще два приятеля было. Воин и лучник. Не помню, как их там звали. Надеюсь и у него тоже проблемы с памятью. А впрочем, все это дела давно забытых дней. Да и обстановка не та, чтобы начинать разборки.
   С губ Гансшана сорвался тихий стон. Он открыл глаза, приподнялся на локте и обвел мутным взглядом окружающих.
   - Где мы?
   - В плену, как и полагается... - проворчал Напалмчик и добавил сокрушенно: - И зачем я только повелся! Славы захотелось, достижение редкое получить.
   - А снаряжение наше где? - продолжил расспросы Гансшан.
   Я только сейчас обратил внимание, что все присутствующие извечные раздеты до подштанников. Попытка открыть инвентарь ни к чему не привела.
   Доступ к инвентарю заблокирован в связи с игровым событием.
   Любезно сообщила система.
   - Нет снаряжения, и инвентаря нет. Навыки заблокированы. Почтовый ящик и тот заблокирован. Короче, задница, - вздохнул Напалмчик. - Скорей бы они нас добили что-ли.
   - А чего тянут? - спросил я. - Котлов на поляне много, на десяток пленников хватит, а сварили пока что только одного. Этот Эйдас не говорил, когда его поймали?
   - Понятия не имею. О, новую партию пленников притащили. Сейчас шамана позовут.
   При упоминании шамана я порядком напрягся. Слава богам, тот оказался не моим старым знакомцем Гуммом, а просто очень на него походил. Впрочем, для меня все гоблины на одно лицо.
   Достав потертый кожаный бубен и деревянную колотушку, шаман начал прыгать и приплясывать на заранее расчищенном для этой самодеятельности пятачке земли. О боги! Теперь еще и пытки. Это же антигуманно и противоречит всем конвенциям!
   Закончив пляску эффективным кульбитом через голову, которому позавидовал бы иной гимнаст, шаман распластался на земле, судорожно подергивая ногой.
   - Развлекательная программа? - заинтересовался Гансшан. - А девочки танцевать будут?
   - Упаси боги, - пробормотал я, вспомнив "красавицу" дочку Гумма.
   Между тем земля рядом с шаманом вспучилась, из нее поползла одна лоза, вторая... пятая. Ловко переплетаясь между собой, растения прямо на наших глазах превратились в еще одну клетку для пленников.
   Обессиленного шамана гоблины со всевозможным почтением унесли куда-то в глубь лагеря. А к клетке двинулась странная процессия. Коротышки-гоблины несли на плечах жерди с привязанными к ним извечными. Но так как гоблины не могли похвастаться высоким ростом, большинство извечных не столько весели, сколько волочились по земле. И чтобы перенести одного извечного требовалось пять-шесть гоблинов.
   Бездыханных пленников небрежно складировали, затем их споро избавили от пут и стали перетаскивать в клетку через открытую дверь. Когда последний из прибывающих в блаженном забытье извечных оказался в клетке, дверь закрыли, навесив на нее огромный амбарный замок.
   - Интересно, а у нас такой же? - заинтересовался Гансшан, приглядываясь к монструозному механизму, который при желании можно будет использовать вместо оружия.
   - Да, вон висит, - кивнул Напалмчик. - У тебя навык взлома есть? Думаешь открыть? Бесполезно, все навыки не работают. Иначе сидели бы мы тут.
   Не ответив, Гансшан присел возле двери и внимательно изучил замок. Клетки словно специально стояли с самого края лагеря, упираясь закрытыми дверьми аккурат в лесную чащу. Охрану гоблины ставить не стали. Хотя, возможно в лесу есть патрули и секреты.
   Жаль карту не открыть. Где мы вообще находимся? Лес он лес и есть.
   - Щепка есть или палочка тонкая? - спросил Гансшан.
   - У тебя чего навык взлома работает? - удивился кто-то в дальнем углу.
   - Навыки не работают, а вот умения из жизни остались.
   Интересная походу у Гансшана была жизнь, если он такими умениями обладает. Где в наше время вообще можно найти механический замок, да еще столь древний? Повсюду сплошная электроника и электромагниты. Я первый раз механический замок вживую только у игов увидел и долго не мог понять, почему штатная программа "взломщик" его не берет. Ту дверь пришлось взрывать.
   Как назло земляной пол камеры был девственно чистым. Ни веточки, ни листочка. Травы и той нет! И не скажешь, что мы в лесу.
   - Вижу ветку рядом с клеткой, но мне не достать, - доложил гном со странным именем Альбахар.
   - Где? - оживился Напалмчик. - Дай-ка я попробую... Далеко, зараза! А если ногой? Есть!
   Очистив тонкий прутик от грязи, он протянул его Гансшану.
   - Пойдет, - кивнул тот. - Прикройте меня от коротышек.
   Разломав прут на две части, он начал возится с замком, а все узники нашей клетки как-то внезапно решили размять ноги, поговорить о погоде и обсудить ситуацию сложившуюся на рынке акций в связи с очередным скачком цен на энергоресурсы. Для этого они зачем-то скучковались в центре клетки, закрыв своими спинами дверь.
   Будь я на месте гоблинов, я бы насторожился столь странной смене настроения пленников. Но гоблины продолжали нас игнорировать. Да, караульная служба у них поставлена из рук вон плохо. Хотя, кто его знает, сколько там в лесу секретов и патрулей.
   - И какой план?
   - Какой тут может быть план? - пожал плечами я. - Руки в ноги и бежать. Остальных пленников нам не вытащить. Самим бы спастись.
   - Если из клетки выберемся, то инвентарь и навыки должны заработать. Хоть питомцев вызовем, у кого есть. На своих двоих от гоблинов не убежать, я уже пытался, - поморщился Напалмчик.
   - А питомца чего не вызвал?
   - Да не сообразил как-то, - насупился он, стрельнув злым взглядом в сторону котлов. - Запаниковал. Да и гоблины больно близко были... Как успехи?
   Возившийся с замком Гансшан вопрос проигнорировал, а может просто не услышал, потому что именно в этот момент весь лагерь гоблинов взорвался диким криком и воплями.
   - Чего это они?
   - Тут одно из двух. Или выпивку привезли, или прибыло любимое начальство. И я ставлю на последнее.
   Среди гоблинов воцарилось необычайное оживление. Прежде хаотично метавшаяся зеленая волна коротышек сперва замерла, а потом начала валиться на колени с криком: "Слава Великому!".
   Особенно меня насторожило то, что крики эти становились все ближе.
   В коленопреклонном море появилось троица довольно крупных гоблинов. В руках они держали порядком измочаленные палки.
   - Освободить дорогу Великому, лентяй! - кричали они, щедро осыпая ударами всех, кто мешал им пройти. И тех, кто не мешал, но оказался в радиусе досягаемости.
   Не поднимаясь с колен, гоблины стали расползаться, освобождая проход. Вскоре образовалась целая "зеленая улица". И вела она прямо к клеткам с пленниками.
   - Гансшан, как успехи? - прошипел я краем губ, больно оглушительной стала тишина.
   - Почти... - немногословно отозвался он.
   - Слава Великому! - вновь заорали гоблины, неистово тараня лбами землю.
   В начале "зеленой улицы" (интересно, с учетом цвета кожи гоблинов можно ли счесть подобное словосочетание расистским?) появилась весьма знакомая мне личность. Мой старый приятель Гумм несколько изменился с момента нашей последней встречи, но я сразу узнал своего несостоявшегося тестя. И это несмотря на то, что коротышка-гоблин слегка растолстел. Во всех смыслах набрал должный столь важной должности вес. Я бы даже сказал - слегка перебрал. Вон какое пузо.
   Одежду его составлял отрез яркой шелковой ткани, которую гоблин намотал вокруг тела наподобие римской тоги. Шаманский головной убор из перьев тоже присутствовал, но теперь он больше походил на головной убор вождей древних индейцев, столько в нем было перьев. В руках гоблин сжимал посох с изящным навершием в виде головы филина с агатовыми глазами-бусинками. Явно трофей. Сомневаюсь, что коротышки способны сами создать что-то подобное.
   Рядом с гоблином, держась немного позади, шли два огромных волка. На их фоне даже далеко не маленькие варги выглядели как-то мелко.
   Черт, значит моя догадка насчет Гумма оказалась верной - он тут главный. Кто же знал, что из забавного шамана выйдет вождь зеленокожих? Жаль я его уровня не вижу. Из-за плена эта функция тоже заблокирована.
   Кстати, что меня удивило еще во время скоротечной битвы с коротышками, большинство гоблинов не обладали каким-то запредельным уровнем. Наши пленители в основной массе были десятыми-двадцатыми. Причем обычными, без ветеранских и элитных рангов. Только вот над всеми ними висело какое-то непонятное усиление. Миниатюрный баннер в виде оскаленной зеленой морды. Изучить, что это такое, я так и не успел. А сейчас и возможности нет.
   Интересно, а меня Гумм еще помнит.
   Величественно вышагивая, Гумм небрежно скользнул взглядом по клеткам с пленниками. Заметив меня, он сбился с шага. Головной убор из перьев сполз ему на глаза. Гоблин споткнулся и едва не упал, устояв на ногах только благодаря посоху.
   Все, вопрос снят - помнит. И явно не все то хорошее, что я сделал для его племени, уничтожив лагерь орков.
   Интересно, а дочка его тоже где-то здесь? Надеюсь, меня все же убьют, а не женят. Я еще пожить хочу.
   - Твоя попался!
   Чуть ли не припрыгивая от охватившей его радости, Гумм кинулся к клетке.
   - Готово! - выдохнул Гансшан. Огромный замок с тихим лязгом полетел на землю. Распахнув клетку, он первым выскочил наружу. - Навыки заработали!
   - Валим! - рявкнул Напалмчик, но остальные пленники в его приказах уже не нуждались.
   Быстро, но без суеты и не создавая давки, они выбирались из клетки. С тихими хлопками из воздуха появлялись ездовые питомцы.
   Коленопреклонные гоблины следили за наглым побегом словно завороженные, даже не пытаясь поднять тревогу.
   - Чего застыли, баран! Пленник бегает! - зло крикнул Гумм, пнув ближайшего коротышку. - Хватай их! Живьем хватай!
   Этот крик вывел гоблинов из оцепенения.
   - Гр-р-р-а-а-а!
   От громового клича с деревьев посыпалась листва, но последний пленник, то есть я, уже покинул клетку.
   Выполнено скрытое задание "Побег невозможен". Побег невозможен, но вы как-то выбрались из клетки. Получено тысяча очков опыта.
   Открыта скрытая цепочка заданий: "Большой побег от маленькой компании".
   Нельзя просто взять и сбежать от гоблинов, но можно попытаться.
   Награда за прохождение цепочки: уникальное достижение.
   Получено задание: "Нас не догонят!". Ты это читаешь, а надо БЕЖАТЬ!...
   Последний упрек был совершенно лишним, всю эту стену текста я прочитал гораздо позже. В более спокойной обстановке. А сейчас сообщение о скрытом задании просто промелькнуло в заработавшем окне сообщений.
   Эффект Беспомощность снят.
   Над плечом появилась привычная рукоять Демократизатора, а на границе зрения загорелись иконки доступных боевых навыков.
   Подчиняясь мысленному запросу, загорелась и погасла одна из них - вызов питомца.
   Не успел Потапыч толком порадоваться своему возвращению, как я уже сидел в его седле.
   - Поймать! Схватить! Скормлю волкам если уйти! - бесновался Гумм. - Ай!
   Стремясь скорее выполнить приказ, неистовые зеленокожие миньоны едва не затоптали своего Великого. Спасли Гумма волки-охраники. Оскалив клыки, серые тени встали над сбитым с ног шаманом.
   - Гони! - приказал я Потапычу, выхватывая молот.
   Все мои недавние соратники по несчастью уже неслись через лес, не разбирая дороги.
   Хоть гоблины были совсем рядом, напоследок я решил слегка похулигать. Активировав Литанию стойкости, я направил Потапыча к оставшимся клеткам с пленниками. Наш побег те приветствовали свистом и радостными криками, которые перешли в настоящий рев, куда там гоблинам, когда Демократизатор в один удар сбил замок с еще одной клетки.
   Мне удалось сбить еще три замка, когда первые гоблины достигли клеток. И тут же им на встречу ударила волна пламени. Кто-то из пленников решил не убегать, а дать бой. Может хотел выиграть время для остальных, а может просто не имел ездового питомца и здраво оценил собственные невысокие шансы на побег.
   В любом случае останавливаться я не собирался. Лимит подвигов на сегодня исчерпан.
   Тростниковая стрела наносит вам двенадцать единиц урона.
   Действие Литании закончилось, а густой дождь стрел только придал мне прыти. Кривые стволы деревьев проносились мимо в причудливом калейдоскопе. Клонившиеся к земле ветви то и дело хлестали по лицу, пытались выбить из седла. Уворачиваться от них было той еще задачей, и я просто пригнулся к самой спине Потапыча. Вжался лицом в густую шерсть.
   Я не оглядывался, но погоня ощущалась буквально кожей спины. Коротышки никак не хотели упускать свою добычу. Крики и вой гоблинов породили в лесу причудливое эхо. Оно кружило вокруг, не давая понять, где враги.
   Впереди показался просвет. Блеснула серебром гладь реки. Где-то неподалеку должен быть мост, будем надеяться, что гоблины его не заняли. Иначе придется плыть. Напрямую к городу сейчас не прорваться. Нужно делать внушительный крюк. Но сперва стоит перебраться на противоположный берег реки. Может хоть туда погоня не сунется.
   Не сбавляя скорости, Потапыч вынес меня из леса в редкий подлесок и замер. Впереди, в двух шагах перед нами оказался крутой песчаный обрыв.
   Эх, была не была. Нет времени искать спуск.
   - Что застыл? За мной!
   Покинув седло, я прыгнул вниз, по десантному поджал ноги и, плюхнувшись на пятую точку, поехал вниз, словно с ледяной горки. Потапычу подобный фокус был явно не по плечу, но и прямой приказ он проигнорировать не мог.
   Короткий рык. И вот уже за мной вниз по склону кубарем катится косматое тело моего питомца. Точно за мной катится! Осторожней надо приказы отдавать! Но теперь уже поздно.
   Кочка! И вот я уже лечу, словно с трамплина. Хорошо, что высота небольшая, а внизу песок. Плохо, что следом за мной летит добрые полтонны пушистой "милоты".
   Получено пятьдесят единиц урона. Падение.
   Упав, я невообразимым кульбитом через голову, словно тот недавний шаман заклинатель клеток, перекатился в сторону.
   Бабах!
   Подняв тучу песка, в то место, где я только что находился, приземлился Потапыч. Полоса его жизней существенно просела, а одна из лап выгнулась под противоестественным углом.
   Да, так и есть отрицательный эффект Перелом. Висит немало - три часа, снижает скорость на восемьдесят процентов.
   Вот пустая голова! Надо было просто отозвать Потапыча, а потом вновь призвать. Погони пока не видно, а откат навыка не такой большой. Теперь придется удирать на своих двоих.
   Сверху послышались знакомые вопли гоблинов. А они ближе, чем я думал!
   - Задержи их! - приказал я Потапычу, бросив на питомца Целительную молитву. Пусть на нем ее эффективность вполовину меньше, но все же помощь.
   Как транспортное средство он уже бесполезен, но еще может выиграть мне немного времени. Ключевое слово - немного.
   Тростниковая стрела наносит вам двенадцать восемь единиц урона.
   Тростниковая стрела наносит вам двенадцать единиц урона.
   Да чтоб вас! Ненавижу лучников! А также магов, шаманов... короче всех, кто может метнуть в меня с дистанции что-то убийственное.
   Ходу! Ходу!
   К мосту не успеть. Остается река.
   Как человек, который знает жизнь, спешить я не люблю. А к бегу у меня и вовсе стойкая неприязнь еще с кадетских времен. Но в такие моменты я предпочитаю про все это забыть и бежать что есть силы!
   Однако эта чертова река могла бы быть и поближе.
   Полоса бодрости стремительно просела в желтую зону, стремясь к красной. В ту же зону устремилась и полоса здоровья. Гоблины бегают не очень быстро, зато метко стреляют.
   Вновь загорелась иконка с Литанией стойкости. Прошло всего двадцать минут? А мне казалось - целая вечность.
   Тростниковая стрела наносит вам ноль единиц урона.
   Выкусите, коротышки. Вот уже и пляж. Нас не догонят!
   Когда Литания перестала работать, я уже интенсивно работал руками и ногами, отплывая от берега. Сильное течение сносило меня в сторону видневшейся вдалеке Лавены.
   Гоблины метались вдоль берега, не решаясь залезть в воду. Однако их набежало... весь берег почернел.
   Покачав головой, я набрал в грудь побольше воздуха и нырнул, уходя от ставших вновь опасными стрел.
   Выполнено скрытое задание: "Нас не догонят!". Как это ни странно, но вы сбежали от погони. Получено три тысячи очков опыта.
   Выполнена цепочка заданий: "Большой побег от маленькой компании".
   Получено уникальное достижение: "Бегущий по лезвию".
   Бегущий по лезвию. Расход бодрости при беге уменьшен на двадцать процентов. Скорость бега увеличена на пять процентов. Общий уровень физической и магической защиты при беге увеличен на пять процентов.
   Достижение пусть и уникальное, но практически бесполезное. Впрочем, кто бы говорил. Еще пять минут назад оно было весьма актуально.
   Внезапно словно разряд тока прошел по костям. Все тело скрутила судорога.
   Ваши силы иссякли. Требуется отдых.
   Полоса бодрости была опустошена, тело стало свинцовым, чужим. Все что мне оставалось, так это отстраненно наблюдать, как сменяют друг друга системные сообщения.
   Вы тоните! Получено десять единиц урона!
   Вы тоните! Получено двадцать единиц урона!
   Вы тоните...
  

Глава 16


Братец Тук и штурм города.


   Наконец-то перерождение! А то мне уже порядком надоело любоваться дном реки, а вернее илистой массой, покрывающей это самое дно. Во время утопления мое лишенное контроля тело впечаталось лицом в этот самый ил. И ощущения скажу я вам, не самые приятные.
   И где это я? На кладбище возле крепостной стены Лавены это место не очень-то похоже. Больно мрачное! Да-да, более мрачное по сравнению с кладбищем. Окон нет, воздух сперт, холодно. Склеп?
   Точно склеп! Каменные саркофаги, статуи и общая мрачная торжественность. На одном из саркофагов я и лежу. Это плюс. Какой? На лучше чем в.
   Покинув каменное ложе, огляделся, ища выход. Две каменные лестницы. Одна ведет вниз, в темноту. А другая вверх... в темноту. Выбор очевиден. Тем более первая лестница надежно перегорожена толстой решеткой.
   Почтовый ящик призывно мигал, показывая, что скопилось уже больше десяти непрочитанных писем. Но сейчас не до них. Тем более я примерно представляю содержание большинства посланий.
   Хорошо, что в моем инвентаре всегда есть запас факелов. И плохо, что отсутствует запас зелья выносливости. Одно даже самое слабенькое зелье и мне не пришлось бы кормить рыб.
   Давно пора список составить с "набором выживальщика", без которого покидать стены столицы не рекомендуется. А то вечно что-нибудь упускаешь. У Авроры полно дел, а вот Хакгрима можно этим озадачить - в игре он неплохо разбирается. Потом результат его трудов распространим на весь клан.
   И ...
   Факел не понадобился. Едва я подошел к лестнице, как наверху скрипнула дверь. Пятно света сползло вниз по ступенькам, разгоняя полумрак. В дверном проеме появилась гигантская фигура с булавой наперевес. Я уже было потянулся к Демократизатору, но вспомнил, что точка возрождения - безопасная зона... должна быть.
   Гигант сделал шаг, другой, спускаясь вниз. Всмотрелся в полумрак.
   - Брат по пути? - пророкотал он густым басов, увидев меня. - А я думал мертвяки опять шалят, - кивок в сторону решетки. - Пришел вот успокоить покойничков.
   Хмыкнув незамысловатому каламбуру, бодро взбегаю по лестнице.
   Склеп, в котором возродилось мое бренное тело, оказался подвалом местного храма Девяти. Ничего примечательного. Небольшой зал украшенный девятью знакомыми статуями богов и богинь местного пантеона.
   Двинув было к выходу, я остановился и после недолгих колебаний вернулся назад. Статуя Тизаяны нашлась быстро. Когда я преклонил перед ней колено, гигант жрец одобрительно кивнул. Интересно, что бы он сказал, узнай, что таким вот образом я решил не только выразить почтение своей игровой покровительнице, но и изучить карту. Все равно надо понять, где я нахожусь. Так почему бы не совместить полезное с полезным?
   Так... Белое пятно. Прежде в этой местности я не бывал, но изученная территория совсем рядом. Вот Лавена, вот река, к югу мост, к которому я безуспешно пытался сбежать. А где-то рядом и место моей очередной игровой смерти.
   Значит, возродился я там, куда и стремился - левый берег реки, подальше от гоблинов. Похоже, точка возрождения возле Лавены теперь не функционирует. Если вспомнить, что в замке такое бывает при осадах, то логично предположить - Лавена осаждена гоблинами. Хотелось бы знать, насколько плотно.
   Эх, надо было свернуть Гумму шею, когда была такая возможность. Или на его дочке жениться. Стоял бы сейчас во главе армии. Всегда мечтал стать генералом.
   Мне вспомнился "прекрасный" лик возможной супруги. Нет, пожалуй, генералом гоблинов я быть не хочу. Эх, и почему на той поляне я не столкнулся с племенем диких эльфов или воинственных амазонок? А в идеале, эльфийских амазонок?
   Получено случайное благословение "Свет веры". Плюс один к мудрости на следующие восемь часов.
   Ваша репутация с Тизаяной Прядильщицей судеб выросла на пять единиц. Текущий уровень репутации: почтение.
   Мой не слишком искренний порыв не осталось без награды от верховного божества. От того, который реально тут всем управляет. Статуи ему в храмах не ставят, но все извечные знают о ком идет речь. Ибо нет бога кроме системы и великий рандом пророк ее.
   - Брат по пути, - прекратив фальшивый молебен, обратился я к жрецу. Имени своего он мне не назвал, а потому так и остался безымянным "Жрецом девяти", как значилось над его головой. - В этих местах что-нибудь слышно про гоблинов?
   - Гоблинов, - задумался гигант. - Не-е-е, гоблинов у нас нет. Мертвяки вот порой в нижних подземельях шалят. Бывает, что волки задерут овцу-другую. Но с этим к Босперу, охотнику местному.
   Нет уж, насмотрелся я на такие задания. Принеси десять хвостов и получи в награду задание на одиннадцать ушей. Собрал уши? Молодец! А теперь принеси-ка мне из леса двадцать шишек. Но не абы каких, а с дуба в самом центре леса. И, пожалуйста, не нужно задавать глупых вопросов, откуда на дубе шишки, а то у нас тут еще недоенные быки есть. Стоят, ждут умников.
   В игре полно таких вот заданий. Некоторые из них еще и циклические, но я предпочитаю с таковыми не связываться - суеты много, толку мало.
   Тепло распрощавшись с гигантом, покидаю храм.
   Обнаружена новая точка возрождения персонажа: поселок Хоринис. Желаете сменить точку возрождения?
   Принять. А то неизвестно, куда выбросит в следующий раз. Этот Хоринис пусть и незнаком, но до Лавены не так далеко. Жаль, что Потапыч пал смертью храбрых, и теперь целые сутки недоступен для призыва. Лучше плохо ехать, чем хорошо идти.
   Местный храм располагался на небольшой, но довольно оживленной торговой площади. Что меня удивило, так это количество извечных. По самым скромным прикидкам их тут десятка два, сказывается близость к столице провинции. Но уровни невелики, от десятого до пятнадцатого. Видимо где-то рядом зона, предназначенная для комфортной прокачки. Либо у местных куча заданий с хорошими наградами.
   - Волчья шкура? Хорошо, - прокомментировал один из торговцев, когда игрок выложил на прилавок несколько шкур.
   Бегло оценив ассортимент местных лавок, я выделил одну из них. На заменявшем торговый прилавок столе под натянутым навесом стояли хорошо знакомые любому извечному пузатые флакончики с зельями. Кстати, до чего же неудобная тара! Нет чтобы разлить зелья в тонкие фиалы, по типу ампул для лекарств. Заказал у кожевенников портупею на манер патронташа, набил ее зельями и не надо в горячке боя в инвентарь ползать. Выхватывай нужное зелье да пей. В бою ведь каждая секунда на счету.
   Интересно, какая из ремесленных профессий производит эти флакончики и можно ли наладить их производство нужной мне формы?
   Кошелек полегчал на три золотых, зато я стал обладателем десяти таких нужных флакончиков с не самыми слабыми зельями. Четыре для восстановления шкалы бодрости, четыре для жизней, и два для маны. Последние вроде и не нужны, но пусть будут на всякий случай. Без зелий бодрости тоже вон обходился с момента похода к подружке Хархаза. А вон оно как вышло.
   Кривая улочка, сплошь исчерченная колесами телег, вывела меня к воротам в высоком деревянном частоколе. Так себе защита, если гоблины сюда доберутся. Да и ворота гостеприимно распахнуты, а стражи поблизости не видно. Один стремительный бросок и закрыть их уже просто не успеют.
   Интересно, а как там поживают мои маленькие зеленокожие друзья? Будем надеяться что плохо, потому что это было бы очень хорошо.
   Сделав поворот, узкая, разбитая дорога влилась в мощенный камнем тракт. А вдалеке, за очередной рощей, виднелся острый шпиль главного храма Лавены.
   Я прикинул расстояние. Километра три-четыре. Может, стоит вернуться и поискать у местных торговцев свиток телепорта? Некоторое время жадность во мне боролась с ленью. И победила с разгромным счетом. Сколько там сдерут за свиток? Сто золотых? Двести? Не-е-е, лучше я пешком. Тут ведь не два дня пути, а всего лишь час пешего марша.
   В очередной раз пожалев о гибели Потапыча, я неспешно двинуться в путь. Но долго мое пешее путешествие не продлилось.
   Поскрипывая плохо смазанными осями и покачиваясь на ухабах, на тракт медленно выполз груженный сеном воз, запряженный двумя здоровыми волами. На козлах, держа в одной руке плеть, а в другой вожжи, горделиво восседал старый крестьянин.
   - Куда едешь, отец? - спросил я, когда воз проезжал мимо.
   - Сенцо вот в город везу, - слегка придержал волов старик. - Душистое сенцо. Настоящий чай!
   - А меня до города не подбросишь?
   - Дык, подброшу. Почему бы не подбросить, - кивнул он и хитро прищурился: - Только...
   - Пять серебряных монет дам, - понимающе кивнул я. - Выпьешь потом за мое здоровье.
   - Сядай, паря, - повеселел он. - Вижу, человек ты хороший. Правильный. А хорошие люди должны помогать друг другу.
   - Это верно, - согласился я, устраиваясь в душистом сене.
   - Хэй, пошли! - хлопнул вожжами старик, понукая волов двигаться шустрей. - Эх, плохие нынче времена, - вздохнул он. - Нечести по лесам видимо невидимо. Волки расплодились. Житья не дают, окаянные!
   Я уже было хотел поддакнуть, и рассказать про гоблинов в окрестностях Лавены, но сдержался. Кто его знает, может после таких новостей, старик не решится ехать в город. А где я еще найду новую маршрутку до столицы?
   Лучше почту пока проверю. А то вон как яростно конверт мигает. Что тут у нас? Два письма от Авроры. По письму от Хакгрима и Ниссы. Рекордсмен Или, от нее целых три письма.
   Почтовый ящик тихо пикнул...
   Поправка, от Ильматаар уже четыре письма. Вот с них и начнем.
   Тебя еще не казнили?
   Какое оптимистичное начало. Правда, она прелесть? В остальных письмах Или, исключая самое первое, так же обнаружилась одна эта фраза. В первом же письме она просто спрашивала, что со мной случилось.
   А должны?
   Быстро набрав ответ, я отправил послание по назначению.
   - В подземельях церкви проклятые проснулись... - продолжал бухтеть возница. Собеседник ему явно не требуется. Зато слушателя в моем лице он нашел идеального.
   Тихое треньканье - на почту упал ответ Или.
   Гоблины казнят пленников, это приводит к потере уровней при перерождении. Или ты не у гоблинов? Тогда почему так долго молчал?
   Я от них сбежал?
   ???
   Долго рассказывать. Что там в городе?
   Орда гоблинов под стенами к штурму готовится, а так - все прекрасно. Ты сейчас где?
   В данный момент двигаюсь к Лавене на дивном транспортном средстве мощностью две воловьи силы.
   Хорошо, если поторопишься, то сможешь поучаствовать драке.
   Прочитав последнее письмо, я с сомнением покосился на мерно вышагивающих волов и говорливого возницу. Как ты их поторопишь? Да и вообще, кто знает жизнь, тот не спешит. Гоблинов в лесу много, на всех хватит.
   С этими мыслями я расслабленно откинулся на душистое сено и закрыл глаза, проваливаясь в дрему. Денек выдался суматошный.
   Разбудил меня возчик.
   - Эй, извечный, просыпайся. Эвон городские ворота уже.
   Открыв глаза, я действительно обнаружил, что мы проезжаем под надвратной башней Восточных городских ворот. Тех, что на правом берегу реки. Знакомый городской шум с его вечным гвалтом торговцев, цоканьем копыт по мостовой, скрипом телег больно резанул по ушам, заставив против воли поморщиться. Отвык я от этого после нескольких дней "полевой" жизни. Даже не представляю, что будет, если... когда мы выберемся из пластиковых гробов капсул полного погружения. Шум Лавены ничто по сравнению с какофонией творящееся на улицах современных мегаполисов. По возвращению на землю я дней пять нормально спать не мог. Шум города преследовал меня повсюду, проникал через любую звукоизоляцию. А потом ничего, свыкся.
   Потягиваясь, поднимаюсь из сена. Хорошо вздремнул, но мало. Жаль, что поездка так быстро закончилась. Чувствую, выспаться мне сегодня не доведется. Только вот в округе что-то больно спокойно. Где обещанный штурм?
   - Пять монет. Как договаривались.
   - Благодарствую, извечный. Храни тебя боги.
   Честно отсчитав водителю телеги оговоренную сумму, я спрыгнул на разогретые солнцем камни мостовой. В этой части города мне бывать не доводилось, но вся карта Лавены у меня открыта - иногда трактирные драки весьма полезны. Так что никаких проблем с ориентированием на местности я не испытывал. Да и шпиль главного храма служит отличным ориентиром. Даже если хочешь, не заблудишься.
   Сейчас мне надо к мостам, потом район банка и аукциона, он же Изумрудный город. А следом за ним хорошо знакомая улица с клановыми резиденциями.
   Гоблины пошли на штурм, когда я пересек реку. Словно ждали, поганцы мелкие. Протяжно ударил набат на колокольне главного храма, но еще до тревожного сигнала пришло очередное оповещение от системы.
   Внимание!
   Старт игрового события: "Первый штурм Лавены".
   Орды гоблинов идут на стены города. Остановите их! Падет столица
   - падет провинция!
   Награда: тысяча очков опыта, сто очков репутации с провинцией Аванакс.
   - Не было печали... - вздохнул я. Начнись штурм раньше, я бы на него просто плюнул. Позже - уже стоял бы на стенах. А сейчас самое мерзкое, подвешенное состояние. И стены вроде недалеко, но до них еще надо добежать. А я ненавижу бегать, особенно по тревоге! С кадетских времен такая причуда.
   Колокольня городского храма продолжали надрываться протяжным боем. По улице метались испуганные неписи. Извечных не видно. Видимо все игроки сейчас на стенах. Чувствую себя дезертиром и предателем, достойным высшей меры социальной защиты.
   Эх, придется все-таки пробежаться.
   Яркие, похожие на небольшие кометы росчерки прорезают темнеющее небо. Артобстрел! Чуйка взвыла раненым туром, требуя немедленно найти укрытие. Окопчик там, канавка. Подземный бункер из мономагнетитового бетона. Но на улице даже мало-мальски глубокой ямки не наблюдается, а домам местным я как-то не доверяю. Хрупкие они.
   Достигнув наивысшей точки, "кометы" устремились к земле. Одна из них упала точно в дом чуть дальше по улице. Земля ощутимо вздрогнула. Осколки черепичной крыши разлетелись словно шрапнель, ранив нескольких неудачливых неписей. Фасад дома пошел трещинами, стала обваливаться штукатурка. Из выбитых окон повалил дым, показались языки пламени.
   И что только гоблины запихнули в свои снаряды? Не "протуберанец", конечно, но в целом неплохо. Надо будет прикупить таких штук для замковых катапульт... когда таковые у нас появятся. Что в атаке, что в обороне лучше поддержки артиллерии может быть только поддержка тяжелой артиллерии.
   Над городскими крышами поднимались густые клубы вонючего, смоляного дыма. А со стороны стен ветер отчетливо доносил шум битвы. Кинув Целительную молитву в одного из раненых, я достал Демократизатор и трусцой припустил к стенам, не забывая поглядывать в небеса. Не хочется как-то получить таким вот огненным снарядом по лысине.
   Требушеты гоблинов били без передышки. Игровые условности явно позволяли осуществлять их перезарядку куда быстрей, чем это было в реальности. Слаженные залпы следовали один за другим. Минута-две и над головой гудят огненные "кометы", а в городе вспыхивают новые пожары.
   Впрочем, жители не дремали. Несмотря на обстрел, от колодцев к пылающим домам протянулись цепочки жителей. Ловко передовая ведра, они тушили пожары. Пробегавший мимо одной из таких цепочек маг-непись просто напросто ткнул в пылающий дом посохом. Пламя задрожало и втянулось в посох мага, словно пыль, засасываемая мощным пылесосом.
   А вот и стена...
   - Гра-а-а! - знакомый надрывный полурев-полувой гоблинов висел в воздухе наравне с цифровыми ругательствами игроков. От обилия последних казалось, что извечные общаются каким-то хитрым цифровым кодом.
   Подниматься на стену я не стал. У ворот и так полно извечных. Понятное дело, ворота - одна из главных целей. Через стену, даже если захватить на ней участок, много войск в город не проведешь.
   Рев гоблинов приближался. Накатывал, словно девятый вал. В воздухе стало темно от коротких тростниковых стрел.
   Спасаясь от обстрела, я прижался к самой стене. Стрелы падали практически вертикально, словно капли дождя, сносимые слабым ветром.
   Тростниковая стрела наносит вам пятнадцать единиц урона.
   Знаки. Они повсюду! Вот и стрела, прилетевшая точно в колено, как бы намекает...
   Вжавшись спиной в камень, пережидаю очередной залп. Да сколько же у этих гоблинов лучников?! Выдернув стрелу из ноги, продолжаю путь, ища знакомые белые плащи. Слать письма сейчас бесполезно, кто их в бою читает? А влезать в общую свалку без нормальной группы просто глупо. Затопчут и не заметят. Если клановым игрокам хватило ума сбиться в группы и рейды, поддерживая друг-друга, то многочисленные одиночки сейчас должны гибнуть словно мухи. Сомневаюсь, что их кто-то станет лечить или воскрешать. Всех целителей растащили по группам, а это значит, что и заниматься они будут своими согрупниками.
   Над головой что-то грохнуло, вновь завопили гоблины, но теперь их воинственные вопли раздавались прямо со стены.
   - Не отвлекайтесь! Жгите! Жгите эту чертову башню! - донеслось откуда-то сверху, но выкрик быстро потонул в лязге стали и реве огненных заклятий. Очень характерный звук, пару раз услышишь и больше никогда не спутаешь. Особенно если этими заклятиями по тебе палят.
   Значит, у коротышек есть не только метательные машины, но и осадные башни. И когда они только успели все это построить. Да что там построить! Те дикари, что я встретил в лесу, даже железа не знали. Похоже, пока извечные играют в ролевые игры, мобы рубятся в "Цивилизацию". Вчера камни и палки. Сегодня катапульты да баллисты. А завтра что? Удары танковыми клиньями по сходящимся направлениям? Какая-то нерадостная перспектива вырисовывается. Давить их надо, пока порох не изобрели.
   Со стены упал вопящий гоблин. Хилое тело впечаталось в мостовую со смачным шмяком. Но зеленокожий оказался живучим и тут же попытался встать. И это притом, что полоска его жизней просела до красной зоны, а общее количество отрицательных эффектов я даже считать не стал. Одних только знакомых иконок "перелом" больше трех.
   Гоблин приподнялся на тонких ручках-палочках и потянулся к выроненному при падении кривому мечу.
   Вы наносите девяносто семь единиц урона гоблину-воину. Гоблин-воин убит. Получено...
   Все, отмучился, болезный. Да что ты будешь делать - еще один!
   Второй зеленокожий сбитым штурмовиком спикировал со стен. А следом за ним на мостовую грохнулся какой-то гном с трудночитаемым игровым именем. Гоблину молотом по голове, гному - Целительную молитву. Главное не перепутать!
   Вы наносите...
   Пока я отправлял очередного гоблина-воина в страну вечной охоты, гном несколько отошел от последствий своего недолгого полета и жесткого приземления. Полоса его жизней медленно восстанавливалась, подстегнутая "Целительной молитвой". Прошло короткое оглушение.
   - Спасибо, - поблагодарил меня он, с трудом поднимаясь на ноги.
   Заковыристое игровое имя при повторном прочтении таковым уже не казалось - Таранспер. Не знаю, зачем ему понадобилось красть этот самый таран, но запомнить легко.
   Сделав шаг Таранспер тихо ругнулся, оценив эффект от переломов ног. Да, улитку он сейчас может и обгонит, а вот на счет черепахи я уже сомневаюсь.
   - Вылечить можешь? - с надеждой посмотрел он на меня. Я отрицательно покрутил головой. - Жаль, - мечтательный взгляд на стены. - Похоже, я отвоевался... Берегись!
   - А-а-а!
   Да чтоб вас! Этот орущий коротышка едва не упал мне на голову. Гоблинопад прям какой-то!
   - Добивай вон недобитков, чтобы они в город не пролезли, - предложил я гному, указав молотом на хилое тельце под ногами. На стену с таким количеством отрицательных эффектов сейчас лучше не лезть.
   - Тоже вариант, - согласился он и медленно подошел к все еще оглушенному гоблину.
   Только сейчас я обратил внимание на хорошо знакомый мне красный плащ с латной перчаткой и солнцем. Так он из Железного ордена! Вот ведь как бывает - вчерашние враги стали союзниками.
   Судя по радостному реву игроков и диким крикам гоблинов, осадную башню все-таки подожгли. Но непохоже, что штурм захлебнулся, громкие вопли гоблинов тому свидетельство.
   Грозно прогудев над стеной, в город устремилась очередная порция огненных снарядов. Там где они падали занималось огненное зарево новых пожаров. Надеюсь, наша клановая резиденция застрахована.
   С верхушки соседней башни вниз спрыгнула валькирия. Пройдя на бреющем полете вдоль стены, она ловко сбила вниз несколько гоблинов, задумавших зачем-то забраться прямо на зубцы.
   Я буду не я если это не Или - больно уж прием знакомый. Моя школа! А чья же еще?
   Где-то тут должна быть лестница.
   Едва поднявшись на стену, я угодил в самую гущу схватки. Гоблины не только смогли закрепиться на центральном участке куртины, но и сумели накопить достаточно сил. И теперь медленно, но верно теснили защитников к башням. Этим плохие новости не ограничивались. Может гоблины сумели подать какой-то сигнал, а может так кубики упали, но к стене медленно ползла громада очередной осадной башни. Громада - это еще мягко сказано. Монструозная, шестиколесная конструкция из дерева, шкур и железа внушала уважение одним своим видом. Гоблины не поленились ее не только покрасить, но и украсили черепами и не только животных.
   Как такая конструкция может двигаться? Ни за что не поверю, что подобное возможно при помощи одной только мускульной силы. И кого? Дохлых коротышек гоблинов? Тут и десяток лошадей не справится. Опять игровые условности. Разработчики с физикой не только не дружат, но и тайно ее ненавидят. Иначе бы не устраивали столь явное надругательство.
   Или я не увидел, зато возле башни обнаружился Даригер. Прислонившись спиной к каменному зубцу, маг спешно пил, судя по синему цвету состава, зелье маны. Покончив с подзарядкой, он небрежно швырнул пустой фиал в бойницу и только тут заметил меня.
   - Тук? Ты как здесь оказался?
   - Стреляли... - усмехнулся я, пристраиваясь за соседним зубцом. - Кто лидер группы? Место есть?
   - А? Так вроде я. Сейчас приглашу, - суетливо кивнул он.
   Игрок Даригер приглашает вас в группу...
   Хакгрима нет. Видимо какие-то дела в реальности. Такую потеху он бы не пропустил. Зато все остальные на своих местах.
   - А где остальной клан?
   - Так наши соседний участок держат, - пояснил он, перехватив посох на манер копья.- А тут сборная солянка, дыру закрыть.
   Сорвавшийся с навершия посоха белый сгусток ударил в одного из гоблинов, а следом за ним в цель влетела зеленая молния и стрела. Значит они все-таки не каждый сам за себя, а по фокусу работают. И только Или геройствует в одиночестве. Хотя, это понятно. Она привыкла действовать из-за спины Хакрима, ну или вместе со мной. Валькирии хоть и носят среднюю броню, но удар держат слабо. Да и не их это задача.
   - И как успехи?
   - Да не особо, - честно признал он, ничуть не погрешив против истины. - Теснят нас.
   - И башня все ближе, - задумчиво кивнул я.
   Стена держались только за счет тонкого строя воинов в тяжелых доспехах, перекрывших с двух сторон занятый гоблинами участок стены, и лекарей, которые неистово вливали в них все новые и новые лечащие заклинания, не давая упасть. Это помогало, но мало. Устилая стену своими мертвыми телами, коротышки медленно теснили строй воинов назад. Еще немного и лестница. Гоблины ворвутся в город, лови их потом. Сам город они, может, и не захватят, но нагадить успеют порядочно. А если поднакопят сил, да ударят в сторону ворот, то вообще плохо может стать.
   Значит надо их остановить. Главный вопрос, как?
   Думай, голова! Сам бить не буду. Шлем куплю, чтобы другие не били. Сколько можно ходить в этом недоразумении в виде обруча? Слава богам, что его никто не видит.
   Все дельные мысли как назло объявили бойкот. Вот бы кого сейчас одержимость охватила, а рядом маг оказался, запустивший этот живой снаряд в сторону гоблинов. Но боюсь, что такой рояль слишком даже для книги или фильма. Да и не след мне подчиняться воле неведомого автора. Историю нужно творить своими руками... главное не вляпаться потом в результат работы... и чтобы никто не узнал, кого надо отблагодарить по полной за то что получилось.
   Под стеной что-то грохнуло, полыхнуло огнем, дико завизжали гоблины. Но до этого вниз с башни полетело что-то весьма напоминающее гранату. Хм, а если эту штуку в башню запустить? Например, с воздуха? У меня и добровольцы на роль бомбера есть. Только она еще об этом не знает.
   - Я наверх, - кивнул я Даригеру, устремляясь к башне.
   На круглой верхней площадке оказалось несколько игроков разных кланов. Лучники, маги, пара лекарей - все те, кому нечего делать в гуще битвы, развернувшейся на стенах. Но мое внимание привлек одинокий боевой жрец. Впрочем, Робур всегда привлекает к себе внимание хотя бы своими размерами. Минотавры - крупные ребята. Обычно эту расу танки берут. В ряде случаев размер имеет значение.
   Приняв картинную стойку бейсбольного питчера, Робур размахнулся, высоко задрав колено. Резкий шаг вперед с одновременным выбросом руки - очередная граната улетает в сторону противника.
   - Что это ты делаешь?
   - Аве, глава! - кивнул он. - Огненные бомбы вот метаю. - На поверку "граната" оказалась большим флаконом с отливающим алым жидкостью. - Хеймнар мне тут недавно посылку прислал с образцами своей алхимической деятельности. Как знал.
   - А башню этой штукой сжечь можно?
   - Думаешь это так просто, - бесцеремонно влезла в нашу беседу Нисса. - Защита на ней рунная. Вон как вся изрисована. Ее и так-то сложно разобрать, а тут три четверти урона в пустоту. Четвертый резерв маны в нее сливаю, - пожаловалась она. - Последнее зелье осталось.
   - С бомбами тоже самое будет? - уточнил я.
   - Нет, если ты сможешь забраться внутрь... - не к месту поерничала магичка. - Только для этого тебе придется пробиться через всех этих коротышек, - кивок в сторону гоблинов.
   - Забраться внутрь... Хм, а порой и в твою блондинистую голову приходят умные мысли. Даром что брюнетка. - На подначку Нисса только фыркнула, возвращаясь к отстрелу гоблинов. А я повернулся к минотавру. - Роб, сколько у тебя этих гранат осталось?
   - Штук шесть, а что?
   - Передай их мне.
   - Да не вопрос, - кивнул он, - только что ты собираешься делать.
   - Как что? Проберусь внутрь башни и сожгу ее к чертям, пока она не достигла стены.
   - Одержимости вроде нет, а бред уже есть, - вновь подала голос Нисса. - Тебя в детстве головой вниз не роняли?
   - Не роняли. Сам падал. Смотри и учись.
   Раз.
   Спрыгиваю вниз, одновременно с этим активируя Литанию стойкости.
   Два.
   Вы наносите гоблину-воину пятьдесят семь единиц урона. Гоблин-воин сбит с ног.
   Приземлился удачно, прямо на голову какому-то бедолаге гоблину. С трудом устояв на ногах, я выхватил молот и тут же припустил к башне, ловко лавируя между опешившими от подобной наглости коротышками.
   Три.
   Меня все еще не пытаются остановить. Воистину, наглость - второе счастье. Кстати, а что же первое?
   Четыре.
   Да что же сегодня за день такой. С моей нелюбовью к бегу только и делаю что бегаю. Сначала от гоблинов, теперь вот за гоблинами. А коротышки все же что-то сообразили. По крайней мере, две молнии в меня прилетели, но урона не нанесли. Копье в голову чуть не попало, но я уклонился.
   А вот и башня.
   Пять.
   Не ударив, а скорее отпихнув в сторону зазевавшегося гоблина, врываюсь внутрь и оказываюсь в самой гуще здорового отряда воинственно настроенных коротышек.
   Недоуменное молчание.
   Шесть.
   Первая огненная граната летит под ноги, литания еще действует, и этот урон я переживу. Огненная вспышка бьет по глазам, но я продолжаю действовать.
   Вторая граната в стену башни, за ней следует третья.
   Вы горите! Получено двадцать единиц урона.
   Неуязвимость все! Вспыхнувшее под ногами пламя перекидывается на тело. Боли хоть и нет, но ощущения весьма неприятные. Рядом вопят и мечутся охваченные паникой, а частично и пламенем гоблины. Пытаясь вырваться из огненной ловушки, они бегут прямо через огонь к выходу. Мне даже в сторону пришлось отскочить, чтобы не затоптали. Другие лезут наверх, сталкивая с узкой лестницы более слабых товарищей.
   Дико ревя, словно голодный зверь, огонь жадно гложет стены осадной башни, распространяясь все выше и выше.
   Метнув еще одно огненную бомбу перед входом, бегу к лестнице. Второй ярус башни. Почему-то пахнет керосином. Огня еще нет, зато густой смоляной дым валит во всю. Гоблинов уже нет, последний коротышка удрал на следующий этаж, только пятки сверкали.
   Башня вздрогнула и остановилась. Неужели повреждения настолько серьезные? Или мы просто достигли стены?
   Ответом на вопрос стал грохот падающего пандуса и вой идущих в атаку гоблинов. Значит все же стена. Вот и славно. И диверсию провел, и на базу вернулся.
   Перехватываю молот и взбираюсь по ступенькам на последний ярус башни.
   Вы горите! Получено...
   Система продолжает методично отсчитывать урон, но жизни все еще в желтой зоне, так что повоюем. Ступив на пандус не удержался, кинул взгляд назад. Башня все. Из всех щелей валит густой черный дым, вырываются языки пламени. Внизу метаются охваченные огнем фигуры, внося сумятицу в ряды бегущих на штурм гоблинов.
   В недрах казалось бы неуязвимой конструкции что-то затрещало, осадная башня ощутимо вздрогнула, покачнулась. Что-то я задержался. На огонь можно смотреть вечно. Но право слово, не стоит этого делать с пандуса горящей осадной башни.
   Треск перешел в оглушительный грохот. Осадная башня вновь покачнулась и стала заваливаться на бок, сбивая приставленные к стене лестницы и давя гоблинов.
   Я спрыгнул на стену, очень удачно оказавшись в тылу у напирающих на защитников коротышек. Вошедшие в раж гоблины не замечали потерь и упавшую башню. Подзуживаемые парочкой шаманов, они все еще теснили защитников.
   Неспешно подобравшись к одному из шаманов, что очень удачно стоял с самого края стены, я примерился.
   Как там в одном древнем фильме было?
   - Это Спарта!
   Смачный пинок, и вот уже шаман пытается научиться летать. Неудачно... На руки перья цеплять надо. На руки! А не на голову. А-а, нет. Жив еще, пернатое краснокнижное. Правда, судя по бегущим к нему со всех сторон извечным, это ненадолго.
   Второй шаман оглянулся, но увидел не недолгий полет своего соплеменника, а свое же перекошенное лицо в начищенном до блеска Демократизаторе, летящем сверху.
   Вы наносите гоблину-шаману сто семь единиц урона. Гоблин-шаман оглушен!
   Это с правого плеча, удар сокрушающий.
   Вы наносите гоблину-шаману триста двадцать восемь единиц урона.
   Это с левого плеча, возмездия удар.
   Вы наносите гоблину-шаману шестьдесят девять единиц урона. Гоблин-шаман убит.
   Ну вот, а я только разогрелся. Впрочем, вокруг еще полно гоблинов. Согреют.
   Игрок Витамин восстанавливает вам триста десять единиц жизни.
   Отсалютовав поднятым вверх молотом высунувшемуся между двух зубцов башни Витамину, обрушиваю удар на голову ближайшего гоблина. В горячке боя коротышки даже не заметили, что уже проиграли.
   - Приготовились! Тесни их! - донеслось со стороны перекрывшей стену шеренги воинов. - И раз! И два! И три!
   Лишенные притока свежих подкреплений гоблины растеряли былой атакующий напор и стали откатываться назад. Недобитый мной воин мгновенно оказался затоптан своими же сородичами. Да и меня самого едва не спихнули со стены. Вжавший спиной в каменный зубец и подняв молот двумя руками над головой, я работал им словно молотобоец в кузне. Даже цели особо не выбирал, не до того было. Просто бил, бил и бил.
   Воины продолжали теснить гоблинов назад, создав на стене невероятную толчею. Чувствую себя металлической заготовкой под прессом. Часть коротышек, из тех, кому не повезло оказаться с внутреннего, открытого всем ветрам края стены, летят вниз. Воинственные кличи гоблинов плавно переходят в визг отчаянья.
   Вы наносите...
   Игрок Витамин восстанавливает вам...
   Гоблины кончились как-то внезапно. Трех последних коротышек подоспевшие танки сбросили со стены, явно копируя мой киношный пинок. Опустив молот, я подавил в себе стойкое желание утереть со лба несуществующий пот.
   - Тук! Это было нечто, но ты просто псих! - высказал все наболевшее Даригер, проталкиваясь через строй воинов.
   - А то ты не знаешь, что у меня в анамнезе.
   - Одно дело знать, а другое дело видеть, - вздохнул он.
   Игровое событие "Первый штурм Лавены" закончено.
   Отважные защитники столицы отбили нападение коварного врага. Время перевязать раны.
   Получено тысяча очков опыта.
   Ваша репутация с провинцией Аванакс выросла на сто единиц...
  

Глава 17


Братец Тук и охота на охотников.


  
   Присев на длинную лавку, я с интересом разглядывал собравшихся извечных. Сегодня в зале городского совета Лавены, а по совместительству и суда находится весь цвет провинции Аванакс... клановой его части.
   Первый штурм гоблинов мы и отбили. С трудом, но отбили. Но проблема с зеленокожими никуда не делась и требовала скорейшего разрешения. Сама по себе она не рассосется, а в следующий раз гоблинам может и повезти. Как меня просветила Аврора, если зеленокожие возьмут столицу, то провинция станет гоблинским королевством. А орда двинется дальше, захватывая все замки. Исключая замки тех кланов у кого хорошие отношения с гоблинами. А таковых пока просто нет. Да и большинство игроков с коротышками на ножах, на начальных уровнях много заданий с хорошими наградами связано с истреблением зеленокожих любителей экзотических плясок. Мимо них мало кто проходит. Самих гоблинов в расчет никто не берет... не брали, до сегодняшнего дня, а небольшое смещение мировоззрения не так страшно.
   Может все-таки зря я так с дочкой Гумма? Стерпится, слюбится. Ничто не красит девушку так, как богатое приданное. А тут целая провинция гоблинским королевством становится. Гумм - король, дочка его принцессой станет...
   Ладно, поздно сожалеть об упущенных возможностях. Теперь перед всеми стоит извечные вопросы. Кто виноват? Этот вопрос мы опустим. Ясное дело, что не я. А даже если и я, то кто об этом знает? А кто знает, тот молчать будет.
   Второй вопрос более важен - что нам теперь всем делать? Ни один из кланов не потянет этот трижды проклятое глобальное событие в одиночку. Вот, позабыв на время про старые склоки, представители сильнейших кланов (а Безумный легион как-то внезапно попал в их число) и решили провести общее собрание, чтобы выработать план дальнейшей компании против зеленокожих.
   Да и про награду нельзя забывать. За глобальное событие она должна быть значительной. Так что все стремятся попасть в число тех непричастных, кого обязательно наградят.
   На противоположном конце зала, аккурат напротив меня, устроился Ирондюк вместе со своими вечными спутниками Фогхостом и Дарлитом. Не слишком приветливо кивнув, глава Железного Ордена замер. Явно изучает почту или форум.
   Персонажи по правую руку от железок куда интересней. Эльф Аладдин и зеленокожий орк с именем Шрек. Странные игровые имена? Название клана им под стать - Мультфильмы. Они же картон, от английского Cartoon или просто картонки.
   А что? Железки у нас есть, почему бы не быть и картонкам?
   Между прочим, весьма сильный и уважаемый клан. Но только в местном, провинциальном масштабе.
   То, что изначально задумывалась, как шутка небольшой группы студентов, взявших себе игровые имена исключительно всевозможных анимационных персонажей, внезапно развилось в весьма сильный клан. В последнее время картонки настолько популярны среди новичков, что многие удаляют старых персонажей и заводят новых, с подходящими игровыми именами. Это одно из основных условий вступления в этот странный клан. Так что, встретив на улице Лавены нямура Тома рядом с маленьким гоблином Джерри, не стоит все валить на некачественную выпивку.
   Дальше шла троица разного коленкора эльфов: темный, светлый и еще какой-то там. Не разбираюсь я в этом. С антуражными, но зубодробительным, а потому и малозапоминающимися игровыми именами. Тундерандил среди них было самым простым. Представители Детей Хаоса. Это тот самый клан, что недавно вторыми захвати себе замок. И тем самым неожиданно помоги Безумному легиону в нашей войне с Железным орденом. Несомненно, это идет им в плюс. Правда ходит устойчивый слушок, что клан этот в излишне теплых отношениях с одним из кланов соседней провинции. А это уже минус. Вполне возможно, что Дети - засланные казачки. Игровые правила ограничивают деятельность старых кланов в новосозданных провинциях. Но у любого правила есть исключение. Никто не мешает старым кланом вербовать адептов в провинциях новичков, объединяя их под знаменами фиктивного нового клана. Подпитываемый деньгами и ресурсами сюзерена, такой клан развивается куда быстрей прочих. А потом, когда с провинции спадает замок, вливается в ряды старого клана, принося с собой приданное в виде захваченных замков.
   Вот и извечная по правую руку от меня из той же серии. Мугунхва, глава клана Цветы Восхода. Эти ребята даже не маскируются, а прямо заявляют, что являются донорами клана Восточный Ветер. А чего стеснятся с такой-то крышей? Восточный Ветер один из самых старых кланов. Тридцать пятое место в общем клановом зачете - это весомо. Весьма весомо. Относится к темно-злым, да еще и проводит довольно агрессивную политику расширения. Неприятно, что наша провинция попала в сферу интересов такого мастодонта. Но все это лирика. Легкой жизни нам никто и не обещал, не они так кто-нибудь другой.
   Слишком большие в игре крутятся деньги, чтобы играть в нее спокойно.
   К тому же где минусы, там и плюсы. Старый клан - множество врагов. А враги не будут стоять и молча смотреть, как Восточный Ветер подминает под себя провинцию новичков. Так что шансы отхватить свой кусок пирога у Безумного легиона есть. Пока тигры дерутся в долине, умная обезьяна смотрит за ними с горы... и жрет себе по-тихому бананы.
   Среди остальных клан лидеров не было выделяющихся силой, или хотя бы забавным названием или игровыми именами. Армия Зеленого Знамени (хорошо хоть не змея), Мифотворцы, Вольные стрелки и еще несколько названий разной степени неоригинальности.
   - Все собрались? Тогда начнем, - предложила Аврора, председательствующая на собрании в силу своего высокого уровня.
   Возражений не последовало.
   - И так, сегодня... вчера утром, - поправила себя она, игровые сутки коротки, вроде и закат был не так давно, а половина ночи уже прошла, - в провинции стартовало глобальное событие "Зеленая ярость". Армия гоблинов взяла в осаду столицу провинции. Весьма похоже на стандартный сценарий "Завоевание". А это значит, что для начала мы должны разбить вражескую армию и снять осаду.
   - Легко сказать, сложно сделать, - флегматично заметил Шрек. - Мы едва отбились, а гоблинов меньше не стало. С юго-запада подходят все новые и новые отряды. Тундер! Ваш замок в тех же краях, добавишь чего?
   - Замок есть, - скривился Тундерандил, - но мы фактически в осаде зеленокожих. За стены и носа не высунуть - задавят массой. Даже странно, что осаду еще не начали. Я народ посылал с воздуха обстановку посмотреть, но гоблинов в лесу больше чем ингредиентов для крафта. С высоты их не видно, а снижаться... Пять летунов на перерождение улетели, - безрадостно подытожил он.
   - Откуда в провинции столько гоблинов? - задумчиво протянул Шрек. - Они уже восстановили все потери после неудачного штурма, а поток подкреплений не иссякает. К следующему приступу их армия удвоится.
   - Может глюк какой? - неуверенно спросил кто-то за моей спиной.
   - Чушь, - ответила Аврора, раздраженно помахивая хвостом, - система бы его давно исправила. А раз не исправляет, то все происходит в рамках игровой логики. Мы что-то упускаем.
   - Тогда это "что-то" следует найти. И быстро, - проворчал Ирондюк. - Средний уровень гоблинов невысок, около двадцатого, но они под каким-то странным усилением. Чем их больше, тем они сильней.
   Причину неудовольствия железного герцога угадать не сложно. Заключив с нами мир, железки явно нацелились на один из свободных замков. А теперь все эти планы откладываются до преодоления кризиса с гоблинами. А соперники-то, то есть Безумный легион и Дети Хаоса, теперь не только не дремлют и качаются, это еще моно пережить, но и активно обустраивает свои феоды. Хотя, если верить Тундер... язык сломаешь... андилу, то с последним у Детей не задалось. Близость замка к столице сыграла с ними злую шутку.
   Ну да это их проблемы.
   Мои мысли вновь вернулись к Гумму и гоблинам. А шаман-то не промах. Вождь из него вышел знатный. Стоп! Вождь! Ответ же на поверхности!
   Открыв описание игрового события, я радостно прищелкнул пальцами.
   - Тук? - выгнула бровь Аврора. - У тебя есть идея?
   - Скорее догадка. Внимательно читаем первое описание игрового события... Прошло время, когда их презирали, безнаказанно убивали и грабили. Теперь у гоблинов появился вождь, - сделав ударение на последнем слове, я выразительно замолчал.
   Можно и напрямую рассказать им про Гумма, но тогда придется объяснять, откуда я столь хорошо его знаю. Не хочется мне светить свое участие в усиление коротышек. Я ведь теперь не одиночка, а лицо клана. Впрочем, может и не ударит. Глобальные события - штука редкая. Даже простое участие в нем может принести неплохие дивиденды в виде редких достижений. А то и что-то более существенное перепадет.
   - В лагере у гоблинов был шаман Гумм, гоблины его Великим величают - отозвался Чжуси, один из гринписовцев... то есть из Армии Зеленого Знамени.
   Еще один пленник гоблинов? Как удачно. Только что-то я его не помню.
   - Кстати, Тук, - добавил он, встав и отвесив мне поклон. - Прими мою благодарность за спасение. Достойный поступок.
   Понятно, этот Чжуси один из тех бедолаг, что сидели в соседних клетках. Я перед побегом пару замков сбил. Спасибо Литании стойкости. Но он слишком хорошо обо мне думает. Двигал мной простой расчет. Гоблинов надо было отвлечь. Но приятно, что хоть кто-то смог спастись.
   - Как-то это слишком просто, - заметил Шрек.
   - Есть другие идеи? - поинтересовалась Аврора.
   Вместо ответа он только покрутил головой, признавая свое поражение.
   - За неимением иных вариантов возьмем этот как рабочий. Голосовать будем?
   - А смысл? - заметил Ирондюк, оглядев собравшихся, и добавил: - В описании события не зря вожак упомянут. Устранение лидера ослабит гоблинов.
   - Или разозлит, - вновь влез Шрек. - Но согласен, сидеть на стенах не выход. Рано или поздно нас сомнут. Вождь, так вождь. Остается сущая мелочь - как нам его убить?
   Чжуси наградил меня внимательным взглядом. Ох, не нравится мне этот хитрый прищур. Знает или догадывается? Первое, хоть и маловероятно, но возможно. Тот же Напалмик мог вспомнить Гумма и боевого жреца, который влез помогать гоблинам. Хотя, стоп. Напалмчика я без помощи шамана выбил. Гумма он видеть не мог. Значит, все же просто догадывается.
   - Этот гоблин как-то странно реагировал на пленников во время побега, - сказал Чжуси, прекратив буравить меня взглядом. - Возможно, если собрать всех беглецов вместе и продемонстрировать их гоблинам, то и верховный шаман появится.
   Это предложение вызвало бурные перешептывания. Призывая к порядку, Аврора с силой хлопнула ладонью по столу.
   - Тишина в зале! Кто хочет высказаться по существу предложенного плана. Чжуси? Тук?
   - Гоблины все еще действуют только на правом берегу реки? - уточнил я, выстраивая в голове первые наметки пана.
   - Есть информация о гоблинах на левом берегу? - вопросила Аврора зал. Новая волна коротких перешептываний, но ответа не последовало.
   - Еще вечером левый берег к югу от Лавены был чист, - внезапно привстал Тундерандил. - Гоблины не пересекали реку.
   - Тогда можно сделать вылазку из Южных ворот. Сформируем отряд из бывших пленников, покажем его гоблинам в качестве наживки. Если наши догадки верны, то они бросятся в погоню. Вполне возможно, что вместе с этим самым Гуммом.
   В серых глазах Чжуси проскользнуло понимание.
   - Мост... - кивнул он и пояснил, для менее догадливых лидеров кланов. - К югу от Лавены есть мост через реку. Устроим на нем засаду, и численность преследователей уже роли не играет.
   - Только не на мосту, а за мостом, - внес коррективы я. - Пропустим часть преследователей за реку. Один отряд атакует мост, отрезая возможные подкрепления. Другой отряд атакует прорвавшихся.
   - А ведь может сработать, - пробормотал Ирондюк.
   - Все построено на сплошных догадках и допущениях. Шаман, пленники, погоня... зыбко, - пробить броню скептицизма Шрека было непросто.
   - Других идей все равно нет, - подал голос второй мультик Аладдин. - Даже если шаман не клюнет, то хоть немного гоблинам кровь пустим. Это лучше чем просто в Лавене сидеть.
   Спорить с этим утверждением Шрек не стал.
   - А теперь самое сложное, - вздохнула Аврора. - Кто пойдет? Стоп! - предостерегающе подняла руку она. - Добровольцы не нужны. Здесь не дети собрались и все прекрасно понимают, что получат участники в случае успеха, если мы правы. Один клан - одна полная группа. Так будет справедливо.
   - Это всего около двух рейдов, - быстро прикинула прежде молчавшая Мугунхва. - Не слишком ли это мало? Глобальное событие предполагает наличие одного или даже нескольких боссов легендарного или даже божественного ранга.
   - Гумм, босс-легенда, - сказал Чжуси. - Тридцать пятый уровень. Два рейда тридцать пять плюс должно хватить.
   Он его еще и разглядывал. Я вот не сподобился. В клетке под отрицательными эффектами уровень гоблина не просматривался, а вне клетки не до того было.
   - Ты забыл про свиту, - передернула плечами Мугунхва. - Вряд ли в погоне будет участвовать один только вождь.
   - Много не всегда хорошо. Поставим больше людей в засаду возле моста, - предложила Аврора, - отсекать подкрепления. Если что, они помогут и с шаманом.
   Склонив голову и немного подумав, Мугунхва согласно кивнула:
   - Это приемлемо.
   - Все замечательно, но мы как-то упусти один нюанс, - взял слово Ирондюк. - Приманкой должны послужить бывшие пленники. Двое из них здесь присутствуют и готовы рискнуть. Но остальные...
   - Со мной бежало пятеро соклановцев, но задание на побег выполнил только я, остальным не повезло, - сказал Чжуси. - Думаю, гоблинов они не заинтересуют. Поиски остальных не проблема. Составим списки всех бежавших, отпишемся им и уточним, кто смог сбежать. Вряд ли эти счастливчики откажутся поучаствовать.
   Хоть вся эта затея и выглядит сущей авантюрой. Но план с беглецами не так плох. Кто это систему знает с ее извращенной игровой логикой. Такое вот многоступенчатое скрытое задание вполне в ее духе. А мои взаимоотношения с Гуммом это так - перчинка в общем блюде. Придает определенную остроту, но для конечного результата не так и важна.
   - От Безумного легиона беглецов двое. Одну минуту, я кое-что уточню.
   Надеюсь Гансшан сейчас в игре. А то я даже не знаю, удалось ли ему спастись.
   Гансшан ты от гоблинов сбежал? Где ты сейчас?
   Едва спасся. Двигаюсь к городу. А что?
   Ничего. Отпишись по прибытии. Есть тут одна идея, ты и я назначены добровольцами.
   - От Безумного легиона два участника, - подытожил я, закончив обмен посланиями. Все это время, пока я возился с почтой, шло обсуждение общих вопросов плана.
   Чжуси быстро надиктовал игровые имена тех счастливчиков, кому удалось освободиться из клеток. Мне бы такую память. Скольким из них удалось сбежать от гоблинов? Остальные лидеры кланов занялись перепиской с вышеназванными игроками.
   Хм, стоит мне привлекать Напалмчика или ну его? Вдруг вспомнит. Ладно, глобальное событие стоит мессы. Добавляю к списку Чжуси Напалмчика. Кто там еще с нами в клетке сидел? Эйдас? Нет, его сварили. Гнома помню. У него еще имя такое арабское. Альбахир... нет. Альбахар! Еще два орка было, эльф, человек и полурослик. Но игровых имен не помню, не до знакомств было.
   Спустя пятнадцать минут у нас уже шесть удачливых беглецов, это если меня с Чжуси не считать. В их числе Напалмчик и Альбахар. Все же не зря я замки сбивал с клеток, гоблинов это явно отвлекло. Из восьми спавшихся, половина из моей клетки. Почти два десятка имен отсеялось, это те, кого гоблины вторично поймали или убили при попытке бегства. Восемь игроков не вышли на связь. Видимо сейчас они вне игры. Хоть игровую почту и можно перенаправить на личный коммуникатор, но опция эта не бесплатная (кто бы сомневался). Ее используют многие, но далеко не все.
   Подождем. Время еще терпит. Не выйдут на связь, будем действовать без них. Гумм и на меня одного сагриться должен. От ненависти до любви один шаг, но и от любви до ненависти он же.
   Чжуси добавил вас в друзья.
   Сообщение пришло в конце совета, когда мы стали расходиться.
   Хм, почему бы и нет. Покосившись на спину главы Зеленоармейцев, добавляю моего нового знакомого в список друзей.
   Надо постепенно прокачивать отношения с другими кланами. Наводить мосты. Дружить со всеми не получится. Те же железки своего поражения нам не простят. Но и враждовать со всем миром глупо.
   Едва закончилось одно собрание, как я тут же оказался затащен, в прямом смысл этого слова, на другое, уже исключительно клановое. Впрочем, лидеры остальных кланов вряд ли избежали такой же судьбы. Инициатива имеет инициаторов - таков непреложный закон мироздания. Требуется набрать группы; как в основные рейды, что пойдут на Гумма, так и в рейды поддержки.
   - До утра подождать не могли? - позевывая проворчал я, устраиваясь в одном из кресел. - Двадцать часов на ногах. Спать охота.
   - Сон? Я уже забываю, что это такое, - мечтательно вздохнула Аврора и бросила на меня возмущенный взгляд. - Рассказать почему?
   - Не надо, - тут же решил сдать назад я, так как знал ответ. Клан... Глава вроде бы я, а все клановые дела висят на хрупких девичьих плечах. - У тебя все просто отлично получается.
   - Ленивая гузка, - беззлобно фыркнула нямурка, изящно обходя фильтр ругательств.
   - Это да, он такой, - согласно кивнула Или, устраиваясь с ногами в соседнем кресле. - Хотя сон, это здорово, - с трудом подавила зевок она.
   - Быстрее все решим, быстрее спать пойдем, - отрезала Аврора.
   - Ты с семьей участвуешь? - сразу решил уточнить я.
   Аврора, Ренраль, Мэрджори, Раильнэнь - основная ударная сила легиона. Хоть деятельность высокоуровневых игроков в провинции пока и ограничена, но на непродолжительные действия рядом с Лавеной запаса времени хватит.
   Я видел, как она хочет сказать "да". Но, пересилив себя, девушка только раздраженно дернула головой.
   - Нет. Будет лучше, если средний уровень участников операции не превысит пятидесятый. Если ты прав и убийство шамана - скрытое задание глобалки, то есть вероятность, что сложность босса подстроится под средний уровень атакующих. А то и вовсе будет считаться по самому высокому уровню. Любит игровая система такие приколы.
   - Поэтому ты настаивала всего на двух рейдах?
   Такое количество кланов. Мы могли собрать целую армию, рейдов в тридцать.
   - Да, - кивнула она. - Игровые искины не дураки, все обсчитают заранее. Если будет слишком просто, то тут же устроят какую-нибудь гадость в рамках игровых правил.
   - Думаешь?
   - Уверена, - поморщилась она, явно вспоминая что-то из своей обширной игровой практики.
   Спорить я не стал. Да и не видел смысла. А замечание это стоит запомнить.
   - Значит, нам нужно выделить группу в "засадный полк" на босса и две группы на мост. Как будем формировать группу? Возьмем уже слаженную? Тогда я настаиваю на своей. Или сформируем ее по жребию из офицеров клана?
   Свой замок и победа в войне с железками привела под черно-белое знамя немало новых рекрутов. Раньше мы могли выставить в поле всего семь рейдов. А теперь их уже пятнадцать и Аврора подумывает о формировании еще пяти. Общее же число офицеров в клане уже перевалило за три десятка.
   - Ты все это затеял, вот твоя группа пусть и участвует, - дернула ухом Аврора. Все-таки она нам завидует. - Одеты вы неплохо, уровни тоже несколько выше среднего по клану. Так зачем играть в демократию? - подытожила она.
   Признаться, не очень то и хотелось. Клан кланом, но кто же откажется от шанса, пусть и призрачного, получить эксклюзивное достижение? Мне то оно гарантировано как приманке, но есть еще Или, Нисса и остальная команда.
   - Тогда Или, Нисса, Даригер, Хакгрим, Адзума - засадный полк.
   - Хакгрима нет в игре, - напомнила Или.
   - Так напиши ему. Трех слов "задание, глобальное событие" хватит. Часа не пройдет, как он тут окажется.
   - Пятнадцать минут? - улыбнулась Нисса. - Полчаса - максимум.
   - У нас еще три игровых дня на подготовку. К нужному сроку он точно появится, - завистливо вздохнула Аврора. - Витамина с собой в "отряд-наживку" возьмешь? - Я лишь молча кивнул. Бегал я уже от гоблинов без лекаря, больше не хочу. - Тогда все равно еще одно место осталось. Кандидаты есть?
   - Выбери сама, - великодушно предложил я. - И остальные группы на тебе.
   - Да все управление на мне, - недовольно буркнула она. - Ты когда новых заместителей главы найдешь? Три человека. Минимум! А лучше сразу шесть, чтобы с запасом. Я просто не справляюсь.
   - С гоблинами покончим, сразу этим озабочусь, - клятвенно пообещал я.
   Она права, клан разрастается, развивается. Замок, шахты, внешние сношения - за всем пригляд нужен. Но сейчас просто не до этого.
   Утро красит нежным светом стены древнего кремля...
   Действительно солнце, и действительно красит. Три игровых дня пролетели как одна минута. Мой отряд-наживка разросся до десяти человек, это если Витамина не считать. Именно стольким беглецам удалось выполнить задание на побег от гоблинов.
   Возможно, это все лишнее и Гумм клюнет на меня одного. А может все это лишь мое самомнение и зловредный шаман вообще наш отряд проигнорирует. Но отступать поздно. План составлен, смешанные клановые рейды еще прошлым вечером убыли к мосту и уже должны занять позиции. Пора и нам.
   Проведя пятерней по гладко выбритой голове, призываю Потапыча.
   - Ну что, наживка. Готовы? По коням! - скомандовал я, забираясь на медведя. - Эй, в башне! Открывай!
   Вздрогнула и неохотно поползла вверх отсекающая решетка. Массивные створки обитых железом ворот самостоятельно разошлись в стороны, выпуская нас из города.
   В воздухе весел запах гари. Куда не взгляни, всюду видны следы недавнего яростного штурма. На дороге, метрах в пяти от ворот баррикадой застыл обгоревший остов гоблинского тарана. Некогда зеленый луг возле реки, место прокачки новичков, безжалостно вытоптан тысячами пар ног, опален огнем заклинаний и алхимических зелий. То там, то тут виднеются обломки лестниц, остатки осадных башен.
   Гоблинов не видно. Но не стоит обольщаться. Они здесь, рядом. Зеленая стена леса надежно спрятала их от чужих глаз. И только тревожный бой барабанов доносится из чащи, не давая спокойно спать защитникам столицы.
   Поначалу ехали мы молча, сбившись в некое подобие колонны. И постоянно ожидали атаки. Но стены удалялись, а гоблины все не появлялись. Или нас заманивают, или - игнорируют. Редкий случай, когда первое лучше второго.
   Хорошо, что я озаботился взять целителя. В нашей сборной солянке беглецов такового не оказалось. Три война, три мага, фехтовальщик, жрец и две лучницы - вот такой вот неправильный отряд в полторы стандартной группы.
   - Держимся вместе. Вдоль реки к мосту и через мост, - напомнил я. - Витамин! Дуй в центр строя. Прикрываем целителя, словно любимую маму!
   - Малыш за ним присмотрит, - сказал Чжуси.
   Я покосился на этого с позволения сказать "малыша". Каменный голем в два моих роста выглядел настоящей крепостной башней.
   Чжуси оказался не обычным магом, а призывателем. Да еще и как-то заполучил класс престижа погонщик големов. А я то надеялся, что один такой ловкий... Наивный мечтатель.
   - А твой малыш за нами поспеет? - усомнился Гансшан, смерив голема скептическим взглядом. - Какой-то он медлительный. Но здоровый. Внушает, это да.
   - Хорошая защита от физики, но магами складывается на ура, - вставил Напалмчик.
   - Складывается, то складывается, - тут же возразил Джуси. Похоже, это для него больная тема. - Зато полный иммунитет ко всем контролям. Стоит ему дойти до мага, и нет того мага. А с его запасом жизней это не сложно.
   - Один на один, может так оно и есть, но...
   Продолжить начинающееся препирательство магам не удалось. А жаль, спор интересный.
   - Не хочется вас прерывать, но у нас гости, - остановил перепалку Витамин, махнув посохом в сторону леса.
   Три всадника на варгах выскочи из подлеска и устремились к нам, размахивая кривыми ятаганами и метательными копьями.
   - Бежим или встречаем?
   Хороший вопрос. С одной стороны, как-то их мало. Высокими уровнями гоблины не блистают. Позорно бегать при таком-то численном перевесе. А с другой, добрая половина умений сейчас не активна - мы же верхом. Отзывать питомцев, драться, а потом вновь призывать? А если это ловушка и в лесу еще сотня пехотинцев только этого и ждет? Завязнем в бою - привет всем хитрым планам.
   Дилемму разрешил голем. Повинуясь приказу Чжуси, он кинулся навстречу врагу. Гоблины запаниковали. И я их понимаю. Сложно не поддаться панике, когда на тебя бежит огромная каменная глыба, сверкая лишенными зрачков фосфоресцирующими глазами.
   В грудь голем прилетело короткое метательное копье, но полоса жизней гиганта даже не уменьшилась. Ход голема! И вот уже неудачливый гоблин вылетает из седла от могучего удара. Кубарем прокатившись по земле и словив как минимум перелом ног, он пытается отползти в сторону. Голем несколько раз поднимает и опускает ногу...
   Интересно, там хотя бы мокрое место осталось? Невидно. Трава, все зацензурила.
   Два оставшихся всадника прыснули в разные стороны. Но рванули не к лесу. Забирая по широкой дуге, они устремились к нам. Логично. Их двое, а голем все же один. Ну да одного мы и так положим, не слезая с седел.
   - К бою!
   Внезапно, всадники безумно верещат и резко разворачивают варгов обратно к лесу. Маневр столь странный, что Чжуси даже остановил голема, уже нацелившегося на нового врага.
   - Что они там верещат? - удивился он, прислушиваясь к долетавшим до нас с ветром обрывкам воплей гоблинов.
   - Я разобрал только "беглый" и "найти", - сказал Гансшан.
   Я хотел добавить, что тоже расслышал только это, но мое внимание привлекло очередное сообщение.
   Получено скрытое задание "Большая охота".
   Ваш дерзкий побег взбесил верховного вождя гоблинов. Стоит вам показаться в их владениях, как он явится за вами лично. Бьют барабаны большой охоты. И добыча в ней - вы. Бегите и спасайтесь, пока вас не настигла сама смерть!
   Награда: вариативно.
   - Задание! - повернулся ко мне обрадованный Гансшан. - Похоже, ты оказался прав.
   - Командир всегда прав. Читай устав. А теперь ходу! Нельзя чтобы гоблины отрезали нас от моста.
   - Погоню ждать не будем? - засомневался Чжуси, отзывая назад голема.
   - А чего ее ждать? Прислушайся.
   Звук гоблинских барабанов из тревожного сделался воинственным, злым. И он явно приближался.
   - Беру свои слова назад. И чего мы стоим?
   - Держимся вместе! - вторично приказал я, ударив Потапыча по бокам. Хотя с учетом размеров медведя и способа посадки вышло скорее по спине.
   Стоило нам сорваться с места, как из леса выскочил новый отряд гоблинов. Почти три десятка уже знакомых всадников на варгах рванули в сторону города, стараясь отсечь нас от городских ворот. Заметив, что назад мы не стремимся, они резво развернулись, садясь нам на хвост.
   - Гра-а-а!
   Лес ожил! Гоблины вытекали из полумрака деревьев словно река, прорвавшая ненавистную плотину. Слава богам, что большая часть из них едут на своих двоих. От этих мы легко оторвемся. А вон тот отряд всадников, ринувшийся из дальнего подлеска к реке - это реальная угроза.
   Сейчас все решает скорость. Успеем мы вырваться из ловушки, или гоблины первыми прорваться к реке, перерезав нам последний путь к отступлению?
   Мимо пронеслась темная тень. Правильно оценив опасность, Чжуси вновь бросил в бой голема. Это должно немного задержать самых ретивых гоблинов.
   Широкая полоска реки приближалась. Под ногами уже не камень дороги и не обгоревшая земля, а песок вперемешку с речной галькой.
   Голем неуправляемой ракетой влетел в отряд всадников. Выбив из седла двух или трех гоблинов, он начал крутиться словно волчок, щедро отвешивая направо и налево мощные удары крепкими каменными кулаками. Гоблины визжали, верещали, но ничего не могли сделать.
   Неожиданно с небес прямо в голема ударила огромная молния. Я такую штуку в подвале с помощью свитка каставал. Голем пошатнулся, полоса его жизни просела на добрую четверть.
   Вторая молния. Точно в голову.
   - У них шаман! - прокричал Напалмчик. - Голем сейчас ляжет.
   У них не просто шаман, а Гумм собственной персоны. Очень уж мне знакомы два этих гигантских волка, что скачут сейчас вне досягаемости кулаков голема.
   - Проскочим! Проскочим! - словно заклинание повторял я, глядя за развернувшейся схваткой.
   Полоса жизней голема закончилась. Прежде казавшийся совершенно неуязвимым великан рассыпался грудой серых камней. Но свою задачу он выполнил, отвлек противника. Капкан щелкнул впустую, оставив коротышек без вожделенной добычи. Мы пронеслись мимо Гумма прежде, чем гоблины сумели нас остановить.
   - Хватать! Ловить! Варить! - дикий вопль шамана пропал втуне.
   Над ухом просвистела стрела. Вторая ударила в спину. Панцирь не пробила, но жизни сняла.
   Как же я ненавижу лучников!
   Воздух впереди подозрительно засветился...
   Хуже них только маги!
   - В сторону! - успел еще крикнуть я, дергая поводья Потапыча.
   Шаровая молния с громким хлопком появилась в воздухе и взорвалась, породив вокруг себя огромный сноп белых искр. Никого не зацепило?
   Отвлекшись на собратьев загонщиков-наживку, я едва не влетел в очередное подозрительное свечение. Дернул поводья и в последний момент сумел направить Потапыча в сторону, едва не столкнувшись с Гансшаном. За спиной что-то вспыхнуло. Правую руку кольнуло легким разрядом тока.
   Шаман Гумм наносит вам триста пять единиц урона.
   Три сотни, и это по касательной, то есть неполным уроном! Неплохо так коротышка прокачался. Вот что значит правильная экология, питание и воздержание. Про последний пункт даже не спрашивайте. Вы гоблинш видели? Вот то-то и оно. Грибная брага тут бессильна. Да и слабенькая она, если честно. На любителя.
   Блин, да где же этот мост! На карте он не казался таким далеким.
   - А-а-а!
   Вот и первые потери. Лошадь Альбахара пала, утыканная стрелами. Гном покатился по земле. Вскочив на ноги, прихрамывая, он кинулся к реке, но до воды не добрался. Гоблины были быстрей, варги окружили его со всех сторон. Некоторое время его иконка мигала, отмечая полученный урон, а потом поблекла и исчезла. Хотя из группы я его не исключал. Похоже, гоблины не стали его добивать, а взяли в плен. Не повезло, но он знал, на что шел. Да и в условиях задания нет ничего про потерю уровней.
   - Мост!
   Выкрик Витамина совпал с новыми потерями. Гюрай и Куифенн, прекрасная часть нашего отряда, влетели во внезапно появившееся перед ними зеленое марево и покатились по земле, оставив нас в чисто мужской компании.
   Но вот наконец-то дорога и мост. Резко разворачиваю Потапыча и краем взгляда успеваю оценить количество преследователей. Десятка три всадников на варгах. Два огромных волка, на одном из которых подпрыгивает в такт движению низкорослый Гумм. На значительном расстоянии за ними бегут сотни пеших гоблинов.
   Пролетев через мост, мы не стали останавливаться, а рванули дальше по дороге. Гоблины висели на хвосте твердо, словно репей. Расстояние между нами не увеличивалось, но и не уменьшалось. То и дело мимо свистели стрелы, а впереди возникали зловредные шаровые молнии и ядовитые клочья тумана.
   Вот и перекресток!
   Вскинув руку вверх, останавливаю Потапыча и спрыгиваю на землю. Разворачиваюсь и, перехватив молот двумя руками, встаю прямо на пересечении двух дорог.
   Гоблины несутся на нас, не понимая, что ловушка захлопнулась. Охотники превратились в дичь.
  

Глава 18


Братец Тук и долгожданная встреча.


   - Все! Твоя попался! - радостно прорычал Гумм, спрыгнув со спины волка. - Окружить их. Вязать! Вечером большой пир делать, вкусный ужин быть.
   Наконец-то можно оценить, как изменился мой старый знакомый.
   Великий шаман Гумм, уровень тридцать пять (ранг - легенда).
   Уровень навыка недостаточен для дальнейшей оценки.
   Да, потрепала его жизнь. Порядком потрепала. Был себе скромный шаман. Десятка, бронзового ранга. Жил себе в лесу, рыбку ловил, песни пел, танцы танцевал заводные. И на тебе! Тридцать пятый уровень! Легендарный ранг! Не божественный, конечно. Но и такие боссы долго не живут. Любят их извечные. За трофеи редкие, богатые. Где поймают, там целыми рейдами и любят.
   А теперь волки.
   Древний вожак, уровень тридцать пять (ранг-золото).
   Уровень навыка недостаточен для дальнейшей оценки.
   Элитная свита - привычный стандарт для босса. Плюс отрят наездников на варгах, тридцать рыл гоблинов двадцатых уровней и столько же их зубастых лошадок, которые и без седоков опасны. Все обычного ранга, но под уже знакомым усилением в виде зеленой оскаленной пасти.
   Повинуюсь приказу Гумма, всадники попытались взять нас в кольцо. Но как только первый из них двинулся вперед из-за спины шамана, как в него прилетела стрела. А следом за ней, соревнуясь в скорости друг с другом последовали белый и зеленый бесформенный сгусток.
   - Вперед! - прорываясь через мелкие кусты, из придорожного оврага на перекресток выбрался Ирондюк. Следом за ним топали две группы первого рейда.
   Радостная мина разом сползла с лица Гумма. Его спутники-волки встали ближе к шаману и тревожно озирались по сторонам, жадно нюхая воздух.
   Из рощи слева от дороги полетели стрелы и заклинания. Несколько варгов лишились седоков, а затем и своих жизней - второй рейд присоединился к празднику.
   - Выбиваем всадников! - крикнул Ирондюк, встав рядом со мной. - Танки держат волков и шамана.
   С правого фланга из высокой травы появились остальные группы рейда. Слаженный удар магов превратил участок дороги перед нами в миниатюрный филиал ада. Минус пять гоблинов и четыре варга. Пятый каким-то чудом прорвался через пламя и бросился прямо на меня, целясь кривыми клыками в горло.
   - Ты не пройдешь!
   Слегка запоздавший Хакгрим, грубо оттолкнул меня в сторону. Пылающий варг врезался в его щит. Навалился всем своим немаленьким весом. Гном крякнул, шагнул назад.
   - Чего застыли? Помогайте! - крикнул он.
   Несправедливый упрек! Демократизатор уже летит вниз. А острие копья Или еще раньше вошло варгу точно в грудь.
   Справа из рощи появился второй рейд, танки и милишники бегут вперед, отрезая гоблинам путь возможного бегства. Стрелки и маги наступают степенно, медленно, то и дело пуская стрелы и заклинания.
   Все, теперь Гумму не уйти. Впрочем, зловредный шаман никуда не торопится. Словно не осознает, что угодил в западню. Стоит себе спокойно, зло скаля гнилые зубы. Да желтыми глазами сверкает, крепко сжимая посох. Два огромных волка обступили его с разных сторон, телами прикрыв от любой опасности.
   Зато остальные гоблины ведут себя так, как надо. Паникуют! Часть из них глупо мечется по дороге из стороны в сторону. Не решаясь бежать, бросив вождя, но и не стремясь атаковать. Где-то половина ринулась назад, но их уже минусуют одного за другим.
   Возле моста тоже дерутся. Пешие гоблины пытаются пересечь реку, но четыре оставленных для прикрытия рейда уже перегородили им путь.
   Пока все складывается... Нет, не буду даже мысленно произносить это слово. Научен уже горьким опытом.
   Вы наносите ездовому варгу двести восемьдесят девять единиц урона. Ездовой варг убит.
   Пока мы разделывались со своим врагом, от гоблинского отряда ничего не осталось. Стрелки и маги устроили натуральное избиение. И редкий танк или милишник поучаствовали в схватке. Просто не успели. Но оставался еще сам Гумм и два его волка.
   - Вы все равно умереть! Я делать кубок из ваш черепа и пировать на развалина город! - громко возвестил шаман, когда последний гоблин и варг повалились на землю.
   Ловко крутанув вокруг себя посох, он стал расплывчатым, полупрозрачным. А рядом с все такими же спокойными волками его свиты появилось еще четыре их призрачные копии.
   - Дарлит, держи шамана! Тирша, Шрек, Тундер страхуют. Мугунхва! Волки на тебе. Хакгрим, помоги им.
   Ирондюк продолжал сыпать приказами, полностью оправдывая свое назначение лидером двух рейдов. Опыта ему не занимать. Характер мерзкий? Так у всех есть недостатки.
   Четыре танка первого рейда окружили Гумма. Дарлит, самый высокоуровневый танк из присутствующих, ударив мечом по щиту, первым подбежал к шаману. Воины второго рейда разобрали волков.
   Я привычно двинулся следом за Хакгримом. Танков во втором рейде пять, а волков шесть. Логично, что Ирондюк отправил одного из наших им на помощь.
   Призрачные волки рванули вперед, явно стараясь проскользнуть между воинов и добраться до магов, а вот вожаки остались на месте. Не обращая никакого внимания на насевшего на него танка, один из них сел и задрал голову к небесам.
   Древний вожак применяет к вам способность Ужасающий вой. Спасбросок на стойкость. Удача!
   Не прошло и пяти секунд, как завыл второй волк.
   Древний вожак применяет к вам способность Ужасающий вой. Спасбросок на стойкость. Удача!
   Пять секунд. Первый вожак вновь подал голос.
   Древний вожак применяет к вам способность Ужасающий вой. Спасбросок на стойкость. Удача!
   Похоже, шанс срабатывания невелик. Но они же воют и воют. Пять-шесть секунд, где-то десять попыток в минуту. С такой частотой это весьма опасно.
   А вот и первые жертвы. Заходивший на гоблина справа Шрек странно дернулся всем телом, словно в припадке эпилепсии, развернулся и рванул назад. Едва не влетев в Хакгрима, он спрыгнул в придорожную канаву и только после этого отрицательный эффект с него спал.
   Ужас или что-то похожее. Само название способности на это не то, что намекает - говорит прямым текстом.
   - Весь урон в вожаков! - оценив опасность, крикнул Ирондюк.
   Разумно посчитав, что приказ больше относится к стрелкам и магам, я решил не отвлекаться. Вожаков всего два. Бойцов ближнего боя тоже два... десятка. Это если без танков. Мы же мешать друг другу будем. Вот если бы на месте свиты Гумма был здоровый дракон, тогда другое дело, всем бы места хватило... на кладбище. До убийства драконов нам еще как до луны пешком. С шаманом бы вон справиться.
   Гансшан и Или рассудили также как и я, продолжая бить Призрачного волка, перехваченного Хакгримом. А вот Нисса, Даригер и Адзума сосредоточили огонь на вожаках.
   Гумм намертво залип на Дарлита, посох в его руках словно бы жил собственной жизнью. Удары колющие, рубящие, из любого положения. Иной монах Шаолинь удавился бы от зависти. А вот с наносимым уроном хуже. Полоса жизней Дарлита почти не проседает.
   В воздухе в ряде мест вокруг гоблина появилось уже знакомое мне свечение. Народ в рейдах подобрался опытный. Все, кто оказался рядом, рванули подальше, не дожидаясь приказа. И правильно сделали! Приказ бы в любом случае запоздал.
   Одновременный взрыв сразу нескольких шаровых молний породил целое кольцо из ярких электрических искр, но особого урона они не нанесли.
   Наплевав на весь получаемый урон, вожаки продолжали свой концерт. Сколько же у них жизней? Один волк только поцарапан слегка, а второй, на котором сосредоточены усилия всех дамагеров, и половины жизней не потерял.
   Древний вожак применяет к вам способность Ужасающий вой. Спасбросок на стойкость. Неудача!
   Вы охвачены ужасом!
   Блютуз применяет к вам Печать Отваги. Отрицательный эффект Ужас снят.
   Не знаком с этим добрым человеком, но большое ему спасибо за отменную реакцию. Я и сообразить не успел, как не только под ужас попал, но и излечился.
   Призрачный волк до этого спокойно висевший на Хакгриме ловко отскочил назад, прижимаясь всем телом к земле. Прежде чем гном успел сократить дистанцию, он прыгнул вперед и просто растворился в воздухе, чтобы тут же появиться за спиной Хакгрима. Сам волк может и призрачный, но удар его вполне материальный. Гном и понять ничего не успел, тем более развернуться, как оказался сбит с ног приземлившейся ему на спину призрачной тушей. Встать он не смог, призрак навалился всем телом и вцепился ему в шею.
   Вы наносите Призрачному волку сорок две единицы урона.
   Еще одна мерзкая особенность этих призраков - хорошая сопротивляемость физическому урону.
   - Вожак лечится! - крикнул кто-то.
   - Фокус по мне, призрак! - быстро сообразил я, сложив причину и следствие.
   Пока Призрачные волки просто атаковали, то вожаки не лечились. Но вот один из них применил какое-то умение, и у вожаков тут же жизни восстановились. Совпадение? Сами думайте.
   В мою цель тут же влетело несколько стрел и молний. Жизни Призрачного волка стали стремительно убывать. В противовес урону физическому, защита от магии у него оказалась слабоватой. Едва полоска жизней Призрака опустилась до половины, он отпустил Хакгрима.
   Жизни вожака перестали восстанавливаться, я оказался прав. Но половину нанесенного урона Призрак своему хозяину восполнил.
   Призрачный волк вновь исчезает и тут же появляется глубоко в тылу, среди лекарей и магов. Или очередное умение, или просто сорвался, Хакгрим-то его не держит своими набирающими агро умениями.
   Тряпки, это тряпки. Сильный урон, но никакая живучесть. Пять секунд, и нет мага, а призрак уже атакует лекаря.
   - Ты не пройдешь! - крикнул Хакгрим, поднимаясь на ноги.
   Он уже давно перенастроил навык на безмолвную активацию без всяких этих выкриков, но некоторые дурные привычки так просто не отпускают.
   Позабыв про порядком потрепанного, но все еще живого лекаря, Призрачный волк кидается на гнома. Добежит, или все же раньше ляжет. Добежал... и тут же лег под фокусом магов. Минус один, но осталось еще три.
   Покрутив головой, Хакгрим нацелился на следующего призрака. Я последовал за ним.
   Снова странное свечение вокруг Гумма, в этот раз не белое, а зеленое. И снова все кто оказался рядом разбегаются подальше... Ошибка, не все. Танк державший одного из завывающих волков и два милишника не заметили, что одно из подозрительных зеленых пятен прямо за их спинами.
   - Хаиху, сзади! - крикнула Мугунхва.
   Поздно! Облако ядовитого тумана окутала трех игроков и волка. Милишники упали сразу. Танк, благодаря обилию жизней и присматривающему в первую очередь за ним лекарю, уцелел. С полосой жизней в красной зоне и отрицательным эффектом "отравление", но уцелел.
   Волку, понятное дело, на ядовитый туман было и вовсе наплевать. Как продолжал выть, так и продолжает. Прерываясь только чтобы раз другой укусить надоедливого танка.
   Сделав очередную гадость, Гумм вновь принялся изображать из себя последователя Шаолиня.
   Когда пал второй Призрачный волк, Древние вожаки прервали свой концерт. Царапнув землю, они по бычьи склонили головы и понеслись вперед, сбивая с ног всех на своем пути.
   - Держите волков! Лекари, не сбивайтесь в кучу. Рассосались по кругу.
   Свой короткий забег волки-вожаки закончили среди лучников и магов. Прежде чем танки смогли их вновь перенацелить на себя, два лучника погибли, добавив лекарям возни с воскрешением.
   Минус еще один призрак. Вожаки начинают носиться по полю боя словно бешеные, полностью игнорируя все потуги танков навязать им бой. Урона они наносят немного, но не дают лучникам и магам нормально атаковать, а лекарям лечить.
   - Шаман начал каст!
   Оглянувшись на предупреждающий выкрик Дарлита, я только и успел заметить, как Гумм завершает какой-то причудливый танец. Посох в его руках идет справа налево. И что-то мне подсказывает, что не стоит оставаться в секторе, очерченном этой украшенной золотом деревяшки.
   - Валите из сектора обстрела! - а вот и подтверждение от Ирондюка.
   Плюнув на последнего призрака, бегу прочь. Поздно! Гумм вскидывает посох и с силой ударяет им о землю. Все вокруг затягивается хорошо знакомым мне зеленым туманом.
   Великий шаман Гумм наносит вам шестьсот девяносто три единицы урона.
   Вы отравлены! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Неудача!
   Получен отрицательный эффект "Замедление". Вы не можете бежать. Скорость передвижения снижена на восемьдесят процентов.
   Вот так вот. Пока все внимание было приковано к волкам, Гумм сделал свой ход. А ведь на него, признаться, перестали обращать внимание. Следи себе, чтобы в воздухе странное свечение не появилось, да и все. Как оказалось, зря. Игроков семь-восемь умерли мгновенно. Еще человек десять, в том числе Хакгрим и я, отделались потерей большей части жизней. Но остались живы.
   Вы отравлены! Получено сто единиц урона.
   Беру свои слова назад, мы тоже трупы. Туман продолжает висеть. Такой плотный, что я едва различаю Хакгрима. Просто смутное пятно, тень. А он рядом, всего в трех шагах. Замедление не дает выбраться. Ноги тяжелые, словно не свои. Яд продолжает пожирать полосу жизней.
   Хуже всего то, что все погибшие остаются в этом тумане. Как их теперь воскрешать? Поднимешь, а они тут же под яд попадут. Быстро выбраться не смогут, а лекарям и без того работы хватает.
   Не долго думая, накладываю на себя Целительную молитву, Литанию стойкости и опустошаю флакончик с лечебным зельем.
   Надеюсь, шести секунд хватит, чтобы выбраться из этого проклятого тумана.
   Вы отравлены! Получено ноль единиц урона.
   Хакгрим упал секунды через три. То ли забыл лечебное зелье выпить, то ли урон от яда возрастает в геометрической прогрессии, что никакое зелье и даже лекарь не спасут, пока яд не обезвредить.
   Надо, кстати, запомнить. Универсальный антидот должен войти в число зелий "набора выживальщика".
   А вот и граница тумана. Выбрался. Можно перевести дух. На последней секунде литании, но выбрался. Интересно, это я один такой счастливчик?
   Вы отравлены! Получено две тысячи единиц урона. Вы убиты!
  
   Кто, подумай-ка немножко,
   Ходит тихо, словно кошка.
   Это маленький зверек,
   Черный нос и белый бок.
   Появляется везде.
   Появился - быть беде!
   Полный, этот молодец.
   И зовется он...
  
   Да я просто поэт. Причем классик, потому что мертвый. Две тысячи урона! Две тысячи! Понятно, почему Хак упал. Я вот только за счет литании выбрался. Да и то умер от яда.
   Игрок Витамин призывает в ваше тело Дух воскрешения, возвращая к жизни.
   Желаете возродиться?
   Ясное дело, желаю. Не с точки же возрождения мне теперь до битвы бежать. Далековато выйдет.
   Хорошо хоть со смертью яд перестал действовать и отрицательный эффект пропал. Все положительные, правда, тоже спали. Но это мы сейчас поправим. Литанию жаль, но свою задачу она выполнила. Пусть я и умер, но тут же был воскрешен. А вот Хакгрим как лежал, так и лежит. Да и не он один остался в тумане.
   Восстанавливая ауры, бегло осматриваю поле боя. Гумм на месте, а куда он денется. Волки-вожаки тоже тут. не бегают, не воют, а исступленно грызут танков. А вот последнего Призрака нет, успокоили его. Потери, понесенные рейдом серьезные, но не критичные.
   И куда мне теперь? Без Хакгрима стало как-то неуютно.
   Вроде бы возле Гумма есть свободное местечко? Прежде там Шрек стоял, а теперь пусто. Наложив Метку еретика, бегу к шаману.
   Вы наносите Великому шаману Гумму сто двадцать единиц урона.
   Вроде и урон нормальный, а полоса жизней Гумма даже не дрогнула. Ну да, легендарный ранг. Тут счет жизней идет даже не на десятки, а на сотни тысяч. Сотня урона - просто капля. Но капли точат камень.
   Каждый мой удар, это минус к защите от огненного урона. Правда, только моего. А из такового у меня одно Аутодафе, полученное за престиж класс. Зато Гумм явно относится к темному и злому полюсу силы. А это заклинание очень не любит тех, кто в вечной войне света и тьмы презрел нейтралитет. Добрый ты темный или злой светлый, получишь одинаково больно. Как написано в описании класса, нарушение равновесия есть ересь, а ересь сгорит в огне.
   Вот и проверим, не сглупил ли я с выбором престиж класса и не напортачил ли с прокачкой. Раньше не жаловался. Но легендарный рейдовый босс - это легендарный рейдовый босс.
   Волки-вожаки вновь принялись носиться по полю боя, игнорируя танков. Даже в ядовитый туман забегали, без особого вреда. Похоже, сейчас Гумм опять ядом по сектору шибанет.
   Да, так и есть.
   - Секторальная атака! - предупредил Ирондюк, едва Гумм начал долгий каст.
   Все, кто находился непосредственно перед шаманом, побежали в разные стороны, стремясь уйти из опасного сектора.
   И вот тут Ирондюк совершил ошибку. Следовало указать всем одно направление отступления. А именно направо. Или назад, чтобы оказаться вне радиуса действия заклинания.
   Когда Гумм закончил заклинание и ядовитый туман пал на землю, рейды оказались разрезаны на две неравные части. Потерь не было. Предупреждение пришло вовремя. Но шесть игроков очутились на узкой полосе свободного пространства между двумя облаками яда. В число "счастливчиков" попала и Или.
   Как-то это подозрительно. Очень похоже на западню.
   Я хоть и стоял за спиной Гумма, но шестым чувством понял, что гоблин усмехается.
   - Валите оттуда! - еще успел крикнуть я, когда шаман хлопнул в ладоши.
   Ядовитые облака качнулись, и начали смыкаться, словно гигантские челюсти. Или с места рванула в воздух и успела подняться выше яда, а вот остальным не повезло. Минус два танка, милишник, лучник и что особенно неприятно, лекарь.
   Не было бы счастья, но несчастье помогло. Потеряв пять игроков, мы тут же частично компенсировали потери. Первое ядовитое облако немного сместилось, позволив воскресить двух павших.
   Сосредоточившись на махании молотом, я как-то упустил из виду тот момент, когда упали два волка-вожака. Зато Гумм гибель своей свиты явно не оценил. Сделав с места обратное сальто, он вскинул посох над головой и бодро отбил что-то похожее на чечетку. В тот же миг вокруг него появился полупрозрачный купол.
   - Сфера отражения! Не бьем! Ждем! - окрик Ирондюка остановил уже было занесенный для удара Демократизатор. - Куда? Ждем, я сказал!
   Один из магов то ли не услышал, то ли просто проигнорировал приказ. Едва его заклинание достигло цели, как в тот же миг срикошетило в виде ослепительной молнии обратно отправителю. Ударив мага в грудь, молния поразила еще несколько игроков, рядом с ним. Итог как в песне: четыре трупа возле танка дополнят утренний пейзаж. Сам танк уцелел. Слегка пришиблен молнией и жизни в красной зоне, но уцелел.
   Укрытый сферой Гумм направил посох на тело одного из погибших волков и начал пританцовывать ногами. С навершия посоха ударил яркий луч. Мертвый волк вздрогнул всем телом и начал подниматься. И бить его нельзя, вокруг него та же сфера что и на шамане.
   - Он волков воскрешает! - крикнул неизвестный Капитан Очевидность.
   - Стоим! Осталось двадцать секунд!
   По десяти бальной шкале рев Ирондюка тянул на твердую восьмерку. Полковничье звание минимум. Я даже как-то его зауважал. Пусть он и высокомерный засранец, но командир и организатор дельный.
   - Высшую сферу отражения нельзя пробить или снять. А любой урон или заклинание отражается с десятикратным усилением и бьет по площади, - спокойно пояснил он с тщательно скрываемыми, но заметными нотками превосходства.
   Я уже упоминал, что он высокомерный засранец?
   Похожая на мыльный пузырь сфера стала совсем бледной и растаяла. Зато к жизни вернулся один из волков шамана, пусть и с половиной жизней.
   Думаете, на этом все закончилось. Да ничего еще толком не начиналось. Подняв посох вверх, Гумм с силой опустил его вниз. Ядовитый туман.... В этот раз убегать было бессмысленно, он появился сразу и везде. Похоже, сейчас мы все тут и ляжем.
   Вы отравлены! Получено сто единиц урона.
   Как-то скромно в этот раз. Да и туман не стал висеть, а сразу пропал. Причем пропал, включая тот, что весел прежде.
   Вы отравлены! Получено двести единиц урона.
   - У кого есть антидот, рука вверх. Лекари снимают яд с остальных.
   Несколько игроков подняли руки, но у больше части антидота не оказалось. Приятно, что ни один я такой нуб.
   Вы отравлены! Получено четыреста единиц урона.
   Однако лекарям лучше поторопиться.
   Игрок Витамин применяет к вам Печать Очищения. Отрицательный эффект Отравление снят.
   Как положено по закону подлости, всех спасти не успели. Еще десять извечных прилегли отдохнуть в зеленую травку. В основном не повезло милишникам. Их лечили в последнюю очередь.
   От двух рейдов на ногах осталось чуть больше одного. А у Гумма даже половины жизней не сняли. Плюс его волк ожил. Последнее, впрочем, решаемо.
   Бодрость и мана подошли к концу как-то внезапно. На моей памяти такое в первый раз. Хорошо, что в Хоринисе я озаботился закупкой зелий. Только надо было больше брать. Раза в два больше.
   Короткая передышка. Пустые флакончики летят в траву. Сколько раз я этого шамана уже ударил? Двести? Триста? Нет, гораздо больше. Каждый удар, минус к защите от огня. Хотя я столько бью, что давно должен низвести ее до нуля. Но так еще лучше. Навык Сокрушитель стихийной защиты не только уменьшает защиту, но и увеличивает урон от выбранной стихии. В моем случае это огонь. Плюс Укротитель огня, навык взятый за сороковой уровень. Дополнительные пять процентов урона и увеличенный шанс критического удара.
   Руки просто чешутся применить Аутодафе, чтобы поджарить шамана.
   Терпение, только терпение. Чем меньше у боссов жизней, тем они опасней и злей. А значит, сцепить зубы и ждать.
   Вы наносите Великому шаману Гумму сто двенадцать единиц урона.
   Древний вожак падает... вновь. Теперь весь урон идет в шамана. Медленно, но верно полоса его жизней ползет вниз. Лекари начинают понемногу воскрешать погибших игроков.
   Снова Сфера отражения, воскрешение одного из волков, ядовитая атака по площади. Витамин не дремлет и вовремя снимает с меня яд.
   Волк падает. У Гумма остается чуть больше четверти жизней. Он вновь перешел на секторальные атаки, только в этот раз сектор поражения в два раза больше чем раньше. Гумм словно обезумел, кастует их одна за другой. Вскоре процентов шестьдесят радиуса вокруг шамана заполнено ядовитым туманом. Восполненные было потери вновь растут. Адзума и Нисса остались лежать в туманных облаках, не сумев вовремя уйти из сектора атаки. Хакгрима так и не смогли поднять. Представляю, как ему весело валяться столько времени облачками любоваться. Да и то в том случае если на спину упал. Если на живот, то картина еще безрадостней.
   Жизни Гумма в красной зоне. И по самому шаману это отчетливо видно. Некогда роскошная шелковая туника покрыта кровью и грязью, количество перьев в головном уборе уменьшилось на половину. Глаз подбит. Рука кровоточит.
   Новая Сфера. В этот раз луч бьет сразу в двух волков разом. А едва они воскресли, рядом с ними появляются четыре новых призрака.
   - Вы заставили меня попотеть, но сейчас вы умереть, - провозгласил Гумм, начиная очередной танец.
   - Урон! Больше урона! Плевать на волков! Не дайте ему закончить! - даже не кричит, а скорее просто хрипит Ирондюк. Даже не знал, что в игре можно сорвать голосовые связки.
   Пожалуй, время пришло. Почему инквизиторы жгли ведьм? Им просто не хватало женского тепла.
   Аутодафе!
   Вы наносите Великому шаману Гумму сорок тысяч двести восемьдесят пять единиц урона. Критический удар! Великий шаман Гумм убит.
  

Глава 19


Братец Тук и большая прогулка.


  
   Едва Гумм упал, как Призрачные волки пропали, а Древние вожаки повалились на землю следом за хозяином.
   Тишину, повисшую над поляной, можно было резать ножом.
   - Все? - как-то тихо и неуверенно то ли спросил, то ли сказал Ирондюк.
   Ответом ему стал радостный рев. А лог сообщений взорвался стеной текста.
   Выполнено скрытое задание "Большая охота".
   Получено две тысячи очков опыта. Получено достижение Зубастая дичь.
   Не всякому охотнику удается вернуться из леса. Теперь вы зубастая дичь.
   Плюс один к выносливости. Плюс один к мудрости. Плюс один к ловкости.
   Плюс один процент к спасброскам на мудрость и интеллект.
   Выполнено скрытое задание "Охота на охотника".
   Презрев опасность, вы заманили вождя гоблинов в ловушку.
   Получено двадцать тысяч очков опыта.
   Ваша репутация с провинцией Аванакс выросла на сто единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Репутация клана Безумный легион с провинцией Аванакс выросла на десять единиц. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   Получено уникальное достижение Убийца шамана Гумма.
   Великий шаман Гумм, верховный вождь всех гоблинов провинции Аванакс, пал от вашей руки.
   Плюс один ко всем характеристикам. Плюс один процент к защите от магического урона.
   Для дополнительной награды обратитесь в городскую ратушу Лавены.
   Проучен предмет: ухо великого шамана.
   Получен уровень!
   - Задание скрытое выполнил, - обрадовался Дарлит. - Опыта отвалили, и ухо шамана упало. Это у всех так?
   Вопрос риторический. А на счет экологии места проживания Гумма я поторопился. Почти сотня ушей... Да мой зеленокожий приятель, мир его виртуальному праху, был самым настоящим мутантом. То-то мне в их лесу так не понравилось.
   Убрав молот за спину, я некоторое время смотрел на тело поверженного босса. Покойник не был хорошим челов... гоблином. Зато принес немало опыта. Хватило на новый уровень. Так что вспоминать я о нем буду исключительно тепло.
   - Награда от города за такого босса должна быть хорошей, - пробормотал Ирондюк, встав рядом со мной. - Эта затея уже себя окупила.
   Внимание! Обновление игрового события "Зеленая ярость".
   Великий шаман гоблинов убит, но боевой дух орды не сломлен. Стены столицы падут под натиском зеленой ярости. Грядет последний штурм!
   Вот и глобалка обновилась.
   - Когда будем смотреть добычу? - глаза застывшего над телом Гумма Дарлита алчно блеснули.
   Заслышав желанное для каждого извечного слово, уцелевшие игроки стали стягиваться к поверженному шаману. В голове сама собой возникла стойкая ассоциация с шакалами или грифами, кружащими вокруг падали. Я даже поежился.
   - Сейчас всех поднимем, - отозвался Ирондюк. - Кстати, - повернулся он ко мне, - чем ты ударил в конце? - На провокационный вопрос я лишь многозначительно улыбнулся. - Понятно, - кивнул глава Железного ордена. - Что-то с накоплением эффекта? Будем валить в первую очередь. И класс у тебя не просто боевой жрец. Фанатик? Нет, не похоже. Надо почитать форум.
   Умный он, хоть и гад.
   - Что там у моста? - поинтересовался я, стараясь съехать со столь деликатной темы, как мой класс престижа и выбранный путь прокачки. Мы не друзья, скорее наоборот, так чего откровенничать?
   Драка, у моста все еще идет. Пыль вон столбом, до неба. Да и частые всполохи магии заметны. Но подробности лишними не будут.
   Ирондюк бросил быстрый взгляд в сторону далекой схватки и схватился правой рукой за висевший на шее амулет связи. Богато живет орден. Очень дорогая игрушка эти амулеты. Начальная ставка на аукционе тысяч десять. Но можно смело умножать эту цифру на три четыре. Редкий товар. С боссов не падает, неписи его не продают. Создается исключительно игроками, прокачавшими ювелирное дело до максимума.
   Сам разговор я не услышал, таков принцип работы амулетов связи. Закончив, Ирондюк отпустил амулет.
   - Давят они гоблинов. Закончат скоро. Помнишь то гадское усиление? Со смертью нашего приятеля оно перестало действовать. А без него гоблины вполовину слабей.
   Дарлит деликатно кашлянул, привлекая к себе внимание.
   - Босс, нам бы в город. Дело срочное... - он многозначительно поиграл бровями.
   - Конспиратор, - фыркнула подошедшая к нам Мугунхва. - Герцог, твоих всех подняли? Тогда собирай, добычу. У нас тут срочные дела в Лавене образовались, - подражая Дарлиту, глава Цветов Восхода многозначительно поиграла бровями.
   Ну да, догадаться не сложно, в обновлении глобального события прямо написано про последний штурм. Опаздывать никто не хочет. Хотя лично я на стены столицы не тороплюсь. Что я там не видел? Действия много, толку мало. Добычи нет, опыта крохи. Только снаряжение портить.
   Сдается мне, что стоит зайти с другой стороны. Так сказать с тылу. Пощупать гоблинов за нежное место... это я, если кто не понял, про их лесной лагерь. Гоблины на стену все силы бросят, так в описании глобалки написано, а значит и охраны в лагере будет не так много.
   Возможно, тут как при осаде замков, уничтожение лагеря - конец осады. Это скрытым заданием пахнет! А если и нет, то должны же гоблины где-то складировать свою добычу, держать запасы ресурсов и продовольствия? Мне тут замок развивать надо и ресурсы не помешают, да и деньги срочно нужны, первый платеж профессору не за горами.
   Нет, своих я на стены не поведу. С учетом отряда прикрытия, у меня здесь почти полный рейд. Для серьезной схватки вроде и немного, а вот на небольшой налет хватит.
   Возле тела Гумма стало тесно, как на рок концерте. Ирондюк присел возле мертвого шамана, несколько картинно потер руки...
   - Да давай уже, - поторопила его Мугунхва. На короткий миг мне показалось, что она готова подкрепить свои слова хорошим таким пинком или подзатыльником. Не могу ее осуждать. Индюк это сполна заслужил.
   Ирондюк дотронулся до тела. Игроки замерли, изучая системные сообщения.
   Посох Великого. Класс предмета: эпический.
   Этот посох некогда принадлежал одному из великих шаманов гоблинов. И часть силы его опасного владельца навсегда поселилось в зачарованной древесине, позволяя творить магию равной которой не знает мир.
   Плюс тридцать к интеллекту. Плюс пятьдесят к мудрости. Затраты маны на все заклинания уменьшены на тридцать процентов. Вероятность провала заклинаний уменьшена на пять процентов. Шанс критического удара увеличен на десять процентов.
   Все маги сейчас испытали обильное слюноотделение. Предмет эпического класса или эпик. Выше только божественный, но они редкость даже по сравнению с эпиками. Про цену на аукционе говорить не станем. Простой человек такие цифры видит только в номерах телефонов.
   Великий уравнитель. Класс предмета: легендарный.
   Этот кинжал печально знаменитых Теней, ордена ассасинов Старой империи, смазан сильнейшим ядом...
   Последний лот заинтересовал меня куда больше оружия убийц.
   Копье забытого героя. Класс предмета: легендарный.
   Это посеребренное копье испускает темное сияние в бою и настолько остро, что способно пробить любую броню.
   Плюс пять к силе. Плюс пять к ловкости. Плюс десять к выносливости. Бронебойное: игнорирование двадцати пяти процентов брони цели. Шанс критического удара увеличен на пять процентов.
   Один эпик и две легендарки. Вроде и неплохо, но у нас тут два полных рейда, даже больше.
   Получено тридцать золотых.
   Уже лучше. Гумм с собой всю гоблинскую казну таскал что ли? И как только он упер такую гору денег?
   Но где же розыгрыш? По договоренности все распределение предметов отдано на волю случая. Но с рядом оговорок. Участвуют не все участники рейда, а исключительно главы кланов. Благо все они сейчас здесь. А там уже пусть глава сам трофеи распределяет. Правило действует только на легендарные и эпические предметы, остальные распределяются как обычно.
   Игрок Аладдин получает предмет Посох Великого.
   Игрок Тундерандил получает предмет Великий уравнитель.
   Получен предмет Копье забытого героя.
   Даже не знаю, огорчатся мне или радоваться. С одной стороны жаль, что эпик пролетел мимо. Любой целитель или маг такому посоху только рад будет. Но "что-то" лучше чем "ничего", а копье куда предпочтительней кинжала... Хотя Гансшан со мной бы не согласился.
   Когда распределение трофеев закончилось, к удовольствию одних и скрытому негодованию других, рейды распались. Большая часть наших недавних союзников призвала ездовых питомцев и бодрой рысью ринулись в сторону Лавены. Мультфильмы решили прогуляться до моста. Зря. Бой там уже походу закончился, а к Лавене по правому берегу лучше не лезть, особенно если гоблины уже пошли на штурм.
   Открыв инвентарь, я ради интереса изучил ухо Гумма. Вдруг с него выпадет задание, как с хвоста крысиного короля. Пусто. Система решила, что хватит на сегодня сладких плюшек. А то задница того и гляди слипнется.
   - Тук, ты ничего мне не хочешь отдать?
   А вот и Или. Кто бы сомневался.
   Валькирия излишне нежно приобняла меня правой рукой за шею. Странно... больше на удушающий захват похоже. Да это он и есть! Но в эту игру можно играть вдвоем.
   Столь же нежно прихватываю ее за поясницу, и тащу назад, подсекая ноги.
   Хоть на землю мы не свалились, а скорее мягко присели, но я не только вывернулся, но и успел оседлать валькирию сверху.
   Скрестив ноги по-турецки, рядом с нами присела Нисса.
   - Вы продолжайте, не отвлекайтесь, - ехидно заявила она, всем своим видом показывая интерес. - А мы с удовольствием посмотрим. У кого есть попкорн?
   - Просто ты завидуешь Или, что у нее есть такой замечательный я.
   Поднимаюсь с земли и протягиваю валькирии руку, помогая встать. Достав из инвентаря копье, демонстрирую его девушке.
   - Как тебе мой подарок?
   - С чего это он твой? - возмутилась она. - Это общий трофей.
   - Ладно, раз общий трофей, тогда мы его продадим, а деньги поделим.
   Или закатила глаза.
   - Да-да, у тебя великолепное чувство юмора. Острое, словно твоя кувалда. Я в восторге. А теперь давай его сюда.
   - Чувство юмора?
   - Тук!
   Обожаю ее злить. Никогда это не надоест.
   Протягиваю копье Или и оно исчезает с такой скоростью, что в пору заподозрить магию.
   - Йе-ху-у! - радостный вопль и что-то похожее на ритуальный танец индейских воинов.
   - И все-таки это не из-за игры, - задумчиво пробормотал Даригер, машинально ударяя указательным пальцем по губам. С ним такое часто случается, когда задумается.
   - Ты про что, док?
   - А? Просто я давно заметил, что поведенческая модель всех моих пациентов не соответствует их физическому возрасту и непростому жизненному опыту, - перешел на высокий слог маг. - Война, а потом изоляция. Фактически - заключение в одиночной камере, - он недовольно поморщился. - Поначалу я списывал это на игровую среду. Признаться сам слегка впал хм... в детство. Но чем дольше мы общаемся, тем чаще вылезает эта несуразность.
   - А пояснить?
   - Ваша поведенческая модель свойственна скорее подросткам пубертатного периода, а не взрослым, много всего пережившим людям. Нейробластеры игов - странное оружие. Мы лишь в начале пути изучения их воздействия на человеческий мозг. Даже ваши срывы... Впрочем, не будем сейчас об этом, - поняв, что вокруг полно посторонних людей, Даригер резво свернул свою речь.
   - Интересная теория, - задумался я. - Мое поведение не кажется мне каким-то странным.
   - Вспомни себя лет в семнадцать. И сравни.
   - Даже не знаю с чем сравнивать, - я равнодушно пожал плечами. Кто у нас лечащий врач? Вот пусть у него голова на эту тему и болит. - В то время я тоже безвылазно играл в увлекательную ролевую игру с великолепной графикой и полным погружением. Задания, включая эпические, достижения, звания - все как положено.
   - Да? - искренне заинтересовался Даригер. - И как она называлась?
   - Армия.
  
   Прав док или нет, понятия не имею. На что не можешь повлиять, о том не стоит и страдать. А вот Или с Ниссой слова Даригера явно зацепили. Они разом растеряли всю веселость и погрузились в раздумья. Глупо. Но это их дело.
   Посторонними лицами, о которых упоминалось выше, были зеленоармейцы. Бойцы Чжуси к столице почему-то не торопились. А сам китаец (а кем еще он может быть, с таким игровым именем и названием клана?) просто буравил меня выразительным взглядом, приглашая к разговору.
   - Как я погляжу, к городу ты не стремишься? - не стал разочаровывать его я.
   - Могу сказать то же самое.
   - Лесной лагерь?
   - Лесной лагерь, - довольно кивнул он.
   Да, угораздило же этого лидера клана в плен угодить. Остальные, кто не постиг дзен сидения в клетке гоблинов, про их базу не сообразили. Ладно, боги завещали делиться. Лагерь большой, всем хватит.
   - Кто возглавит?
   Чжуси указал пальцем на собственный нос, но сказал нечто совершенно противоположное:
   - Не претендую.
   - Ну да, и вся ответственность на мне, - проворчал я.
   - Приятно иметь дело с умным человеком.
   Как же меня бесит эта его улыбочка и хитрый прищур. Да, где появился китаец, там даже еврею ничего не светит.
   Призвав Потапыча, я привычно хлопнул ладонью по седлу.
   - Или, транспорт подан.
   - А? - вынырнула из задумчивого оцепенения валькирия.
   - Забирайся, говорю. Вперед на встречу приключениям!
   - Мне бы твою толстокожесть. Ты что, Даригера вообще не слушал?
   - Краем уха. Слишком много длинный и умный слова, моя не понимать.
   - Ты просто невозможен, - наконец-то улыбнулась она.
   - Предпочитаю не забивать себе голову тем, что не могу изменить. И сосредоточится на том, что могу, - уже нормальным голосом добавил я.
   - Возможно, ты и прав, - вздохнула Или, устраиваясь за моей спиной. - А куда мы едим?
   - Объясню по дороге.
   Возле моста в наши ряды вилось еще четыре группы, доведя общую численность отряда почти до пятидесяти штыков. С такими силами нам и три сотни гоблинов не страшны. А если выгодную позицию занять, чтобы с флангов или тыла никто не зашел, то и от тысячи отобьемся.
   Пожалуй, это даже хорошо, что мы решили объединить усилия.
   Порядком закопченный мост, последствия недавней битвы, остался за спиной. С севера доносился рокот барабанов, взрывы. В небо то и дело возносились огненные снаряды гоблинских требушетов. Надрывно бил колокол городского собора.
   Очередной штурм Лавены в самом разгаре.
   Впереди, чуть справа, показался знакомый холм и песчаный обрыв. А когда я с него прыгал, спасаясь от гоблинов, он мне выше казался.
   - Гансшан, - жестом подозвал я к себе фехтовальщика, - ты помнишь, в какой стороне лагерь гоблинов? - Он молча кивнул. Впрочем, вопрос вообще бессмысленный. Есть же карта! Иногда я забываю, что игровой мир диктует свои законы. - А как у тебя с невидимостью?
   - Есть, но слабая и без бонусов при нападении.
   - У меня ассасин и следопыт с инвизом*, - оживился Чжуси. - Хочешь вперед пустить разведку?
  
   (*Инвиз - от английского слова invisible или invisibility, что переводится как невидимый. Способность игрового персонажа на определенное время становиться невидимым для окружающих его игроков или агрессивных монстров.)
  
   - Стоит попробовать. Вдруг коротышки озаботились охранением.
   - Разумно. Лунван, Смертушко, идете за Сухим холмом.
   - Что за сухой холм, - не понял я, ответом мне послужил полный недоумения взгляд Чжуси.
   - Сухой холм это сухой холм, - указал он на Гансшана.
   - Программа перевода глючит, - поясни тот, почему-то недовольно поморщившись. - Воспринимает мое игровое имя как два слова, а не одно вот и переводит... Ладно, мы пойдем.
   Три полупрозрачные фигуры скрылись в лесной чаще.
   - Гансшан, - неожиданно произнес Чжуси. - Так лучше?
   - Вот теперь понятно, - согласился я.
   - Первый раз вижу китайское игровое имя у не китайца.
   В чем-то он прав. Английский уже давно всех победил. Вот и игровые имена в основном на нем все берут, а не на своем родном.
   - Это название местности на Новом доме.
   - Да? - удивился Чжуси. - А все же интересно, откуда он знает перевод...
   Не знаю, чему он так удивился. Первой бригадной хоть и командовал китаец, но по личному составу там был тот еще интернационал. Таков принцип комплектования всех подразделений Единых Наций. А название перевести много умений не требуется, достаточно встроенного штатного переводчика.
   Выждав минут пять, чтобы разведчики успели уйти вперед, я махнул ладонью в сторону чащи.
   - Выдвигаемся.
   Лес встретил нас прохладой и легким сумраком. Для игровых классов с невидимостью лучше и не придумаешь. Разве что ночь...
   Как-то так получилось, что в легионе сложился определенный дефицит "невидимок". И это при том, что ассасин считается самым популярным классом. А в сочетании с расой темный эльф это чуть ли не главный признак подростка, впервые зашедшего в игру. На игровом форуме на эту тему уже немало шуток и мемов.
   На первых гоблинов мы наткнулись минут через пятнадцать, уже на подходе к лагерю. Возле раскидистого кустарника, со свисающими до земли ветвями, аккуратно в ряд лежали три тела коротышек.
   - Похоже, гоблины все-таки сделали выводы из нашего побега, - прокомментировал находку Чжуси.
   - И выставили вокруг лагеря секреты, - кивнул я.
   Неприятно, но ожидаемо. Гансшан с разведчиками молодцы, чисто сработали. Заметили. Подошли под невидимостью и быстро вырезали коротышек.
   Что там Аврора про замов говорила? Думаю, главного разведчика я нам нашел. А Витамина можно привлечь по медицинской части. Пусть вон тот же список необходимых зелий составит.
   Невидимки ждали нас рядом с лагерем, возле второго вырезанного секрета. В этот раз гоблины решили спрятаться в кронах большого дерева, но это им мало помогло. Один там и остался. Валяется вон прямо на толстой ветке.
   - Хорошая работа, - скупо похвалил я разведчиков. - Что в лагере?
   - Тихо все, - ответил Гансшан. - Гоблины есть, но немного. И уровни никакие.
   - Двигаемся к центру, но осторожно.
   Пустые клетки одиноко стояли на том же самом месте, что и раньше. А вот котлов, в которых гоблины готовили извечных, нет. Даже не представляю, как коротышки умудрились их утащить. Хотя, как-то же они их сюда приволокли?
   Остановившись возле одной из клеток, Хакгрим с интересом ее осмотрел. Поднял секиру и рубанул по прутьям. Звук был такой, словно железом ударили не дерево, а камень.
   На внезапный шум из ближайшего шатра выглянул недовольный гоблин.
   - Извечный? - еще успел удивиться он.
   Лучникам приказ не понадобился. Первая стрела ударила гоблина в грудь. Вторая вошла в левое плечо, а третья в шею, когда коротышку развернуло. А больше этому десятому уровню и не понадобилось.
   Еще один гоблин высунулся из соседнего шатра. Тихий свист стрел. К первому мертвецу добавился второй.
   - Как-то слишком это... - нахмурилась Или, но я прижал к ее губам палец.
   - Т-с-с, не произноси это слово. Идем к центру. Там все самое интересное.
   По крайней мере, я на это надеюсь.
   Так мы и пошли, периодически уничтожая одиночных гоблинов и небольшие группы.
   Гоблинский лагерь оказался огромен, но это не удивительно. В стены Лавены сейчас долбится не меньше нескольких десятков тысяч зловредных коротышек. А может и все сто. Кто их считает... без пяти минут покойничков.
   Какое-то подобие сопротивления ожидало нас уже ближе к центру. Десяток хорошо знакомых наездников на варгах выскочили откуда-то сбоку. Впервые с момента убийства Гумма мне пришлось помахать молотом.
   Вы наносите гоблину-наезднику двести десять единиц урона. Гоблин-наездник выбит из седла. Гоблин наездник убит.
   Ездовой варг наносит вам сорок три единицы урона.
   Игрок Ильматаарр наносит ездовому варгу триста двадцать три единицы урона. Ездовой варг убит.
   - Ловите последнего! Уходит! - крикнула Нисса.
   Видя практически мгновенное изничтожение товарищей, последний наездник решил не корчить из себя героя. Тем более слава впереди маячила исключительно посмертная. Отпрыгнув назад, он резво припустил прочь. Петлял из стороны в сторону, укрывался за шатрами. Да так удачно, что пущенные вдогонку стрелы прошли мимо. А для заклинания и вовсе нужно видеть цель.
   - Никуда он не уйдет, - вскинул посох Чжуси. - Малыш им займется.
   Из земли поднялось несколько огромных каменных глыб. Один удар сердца и они соединяются.
   Сметая похожие на вигвамы шатры, голем бросился в погоню. Да, конец гоблину. От этой штуки не убежишь.
   Каменный голем игрока Чжуси наносит гоблину наезднику сто восемьдесят единиц урона.
   Что я говорил? Догнал.
   Долго гоблин не продержится и варг не поможет. Они и раньше серьезными противниками не были, брали массой. А теперь, без усиления и вовсе просто смазка для клинков.
   Каменный голем игрока Чжуси наносит ездовому варгу двести пять единиц урона. Ездовой варг убит.
   Вот и все. Вот как тут не вспомнить старую присказку про снайпера, от которого лучше не бегать?
   - А против шамана ты его чего не использовал? - заинтересовался я, вспоминая недавнюю битву с боссом.
   - Если голема убили, то нового только через полчаса можно вызвать, - пояснил он. - На шамане я считай балластом был. Слаб призыватель без своих питомцев. Бесполезен.
   Что-то я в это не верю. Темнит он. Ой, темнит! За уроном не следил, не до того было. Но в шамана Чжуси заклинания отправлял, что пулемет. Уж это я помню. А значит, не так он беззащитен без голема, как хочет показаться.
   Ну да все мы тут мним себя стратегами и почитаем учителя Суня.
   - На то он и призыватель, - согласился я. - Но без голема мы бы не прорвались.
   - Вопрос спорный, но потери бы точно возросли... Смотри, там что-то интересное, - грамотно съехал с темы он.
   Что-то мне это напоминает. Что-то не столь давнее...
   Интересным оказалось странное сооружение. Больше всего оно напоминало мини-ангар, но из шкур. У меня просто руки зачесались изучить его содержимое. Я буду не я, если это не главный склад. А вон там жилище вождя. Больно подходящий антураж. Здоровый шатер, на небольшом пригорке. А вокруг украшенные черепами столбы.
   Тоже стоит посмотреть. Вдруг Гумм, сам того не ведая, нам наследство оставил. Нужно чтить последнюю волю безвременно почившего. Люди мы не гордые. Обойдемся и без завещания.
   Особое внимание стоит уделить здоровому флагштоку в центре вон той небольшой площади. Очень он походит на такие же, как в осадных лагерях. Главная цель атакующих! Уничтожение знамени равно уничтожению лагеря и снятию осады.
   - Похоже, мы нашли, что искали, - обрадовался Хакгрим.
   - Нашли, - громко подтвердил визгливый голос. - А теперь я буду немного убить подлый изменник и все вы.
  

Глава 20


Братец Тук и брошенная невеста.


  
   Из-за ближайшего к нам шатра выбралось нечто.
   - Обманщик! Лжец! - вновь взвизгнуло оно, указав на меня длинным грязным пальцем, украшенным пожелтевшим и поломанным ногтем.
   Зигра-охотница, уровень тридцать (ранг-легенда).
   Это что, доченька Гумма? Вот и познакомились. Да, а девочка созрела. От маленького гоблиненка не осталось и следа. Теперь она больше походит на тролля, а вернее троллиху. Фигурка как у Венеры. Не той, которая Милосская, а другой - палеолитической. Два метра роста, длинные руки свисают ниже колен. Ноги короткие, кривые, но толстые, как у слона. Короче, та еще красотка. Назвать ее толстой жабой переростком - это комплемент сделать.
   - Ты меня соблазнить, опозорить и бросить на свадебный пир, - продолжала жаловаться гоблинша, привлекая излишне много внимания к моей скромной персоне.
   - Не было такого! - возмутился я. Но ведь не было же, правда? Пир был, этого не отрицаю. Но откуда я знал, что он свадебный! А вот первые два пункта - поклеп чистой воды. Я человек порядочный, с немодной, но нормальной ориентацией. И с земноводными не сплю.
   - Просить у отца самый ценный? - не унималась Зигра. - Подарки дарить? Древний обычай блюдя. А потом подло бежать! Позор на все племя.
   - Какой негодяй, - посочувствовала гоблинше Нисса, наградив меня осуждающим взглядом. - Как ты мог?
   Издевается, зараза.
   - Игорь, ты ничего не хочешь нам рассказать, - проникновенно добавила Или, хотя глаза ее смеялись.
   И эта туда же.
   - Чего застыли? Она нам просто зубы заговаривает! В атаку!
   Может и не лучшее решение, но иного я не вижу. Поэтому будем действовать старым, проверенным способом. Откровения гоблинши интересны, но не настолько, чтобы забыть, что перед нами босс легендарного ранга.
   Хагрим шагнул вперед, ударив щитом о землю. С тетивы Адзумы сорвалась первая стрела...
   - Меня обидеть! - сиреной воздушной тревоги взвыла Зигра, призывая подмогу.
   И ее призыв услышали. Кожаный полог "ангара" отлетел в сторону, на небольшую площадь перед домом шамана выскочил отряд гоблинов голов в десять. Возглавлял их низкорослый и толстый как пивной бочонок гоблин. Вместо оружия он сжимал в руке здоровую берцовую кость, некогда принадлежавшую как минимум мамонту.
   Гоблин-хранила, уровень тридцать (ранг-золото).
   Гоблин-собирала, уровень тридцать (ранг-серебро).
   Сопровождающие были несколько меньше своего босса, но превосходили среднего гоблина размерами. В основном, в ширину. Сразу видно опытных работников тыла.
   Элитник - это ожидаемо. А вот десять серебряных ветеранов... как-то многовато. Надеюсь, танки сумеют приковать их всех к себе. Одно хорошо - уровни небольшие. В нашем рейде нет никого ниже тридцать шестого. Да и одеты мы прилично. Все же сильнейшие бойцы сразу двух кланов. Прорвемся...
   Не дожидаясь, пока Хакгрим до нее добежит. Зигра кинула себе что-то под ноги. Хлопок! Повалил густой вонючий дым. Когда он рассеялся, гоблинши на месте не оказалось.
   Много знаю извращений, но тролль-ниндзя - это перебор.
   Не найдя желанную цель, Хакгрим остановился, недоуменно шаря взглядом по сторонам. Гоблины свиты завязали бой с остальными танками и големом.
   Зигра появилась секунд через пять, надежно укрытая спинами гоблинов своей свиты. Вскинув лук, она выпустила стрелу куда-то вверх. На землю та вернулась уже с десятком своих острых подружек.
   Ядовитая стрела отчаянья наносит вам пятьдесят восемь единиц урона. Вы отравлены! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Удача! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Удача! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Неудача!
   Получен отрицательный эффект "Слабость". Ваша сила уменьшена на двадцать процентов. Расход бодрости увеличен на десять процентов.
   Вот и делай после этого девушкам подарки. Кто ей первый лук подарил? А? И зачем этот мудрец это сделал?
   Урон маленький? Зато яд и куча дебаффов. А стреляет эта Зиграчка, что плазменная картечница игов: по площади и несколько зарядов за раз. Мерзкая штука эти картечницы. Танковую броню прожигают словно бумагу, никакие активные щиты не спасают. А по пехоте работают столь же эффективно, как тяжелый пулемет. Ну да дело прошлое, сейчас главная задача успокоить брошенную невесту.
   Хакгрим вновь кинулся к гоблинше, но та снова исчезла прямо у него перед носом.
   - Атакуй свиту, - крикнул я гному. - Весь урон в свиту. Фокус по Хакгриму.
   Толку от его метаний ноль. Зигра категорически отказывается переключаться на танка, сея стрелы по принципу "на кого бог пошлет". Посмотрим, что будет, если ее не трогать.
   Вы отравлены! Получено десять единиц урона.
   Ядовитая стрела отчаянья наносит вам шестьдесят четыре единицы урона. Вы отравлены! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Неудача! Получен отрицательный эффект "Уныние". Ваша мудрость уменьшена на двадцать процентов. Расход маны увеличен на десять процентов.
   Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Удача! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Удача!
   Нет, но она сама нарывается! Пусть нет любви, зачем же ненавидеть?
   Вы отравлены! Получены двадцать единиц урона!
   Встав полукругом, гоблины-собиралы не давали пробиться к элитнику.
   - Кусать! Крушить! - вопил тот из-за их спин. - Ломать! Давить!
   Каждый такой вопль не только накладывал на собирал усиление, но и восстанавливал им некоторое количество жизней. Впрочем, урона в них вливалось столько, что не успели мы с Хакгримом добежать, как на двух гоблинов стало меньше.
   Игрок Сяньли применяет к вам Гимн благодати. Отрицательный эффект Уныние снят. Отрицательный эффект Слабость снят.
   Вы отравлены! Получено двадцать единиц урона!
   Хорошо хоть яд у Зигры слабый. Целительной молитвы хватает, чтобы жизни не терять.
   Третий гоблин упал, жизни четвертого свалились в красную зону.
   Гоблин-хранила перестал вопить. Мне это сразу не понравилось. И не зря!
   Смешно переваливаясь на коротких кривых ножках, гоблин-хранила просеменил к одному из поверженных собратьев. Находившийся поблизости Гансшан попытался ударить гоблина. Едва острие рапиры коснулось зеленой кожи, как гоблин тут же... испортил воздух.
   Гоблин-хранила применяет к вам способность Дикая вонь. Спасбросок на стойкость. Неудача!
   Вы бежите прочь из зловонного облака!
   Вижу, разработчики этой игры учились креативу там же где создатели печально знаменитого "Снарка" - самой ненавидимой собственным экипажем боевой машины в истории. В такие моменты становится жаль, что я только в игре инквизитор!
   Стоило отбежать от вонючки, как дебафф спал сам по себе. Это не ужас, который действует несколько минут, или пока его не снимут.
   Прикусив от усердия язык, гоблин-хранила огрел мертвого собрата костяной дубинкой. От души отоварил, прямо по голове. Мертвец тут же вскочил на ноги, словно не его только что убили. Хранила подбежал к следующему. Второй гоблин вернулся в строй.
   Один из танков попытался вновь приблизится к этому вонючке, но тут же бежал назад.
   - Весь урон в толстого!
   - Да они все не худые, - проворчал Хакгрим, принимая на щит удары сразу двух гоблинов, ринувшихся на него из газового облака.
   Лучники и маги поняли мой призыв правильно. Полоса жизней гоблина-хранилы резко просела, потеряв сразу десятую часть, и тут же восстановилась... Просела и снова восстановилась.
   Нет, так дело не пойдет. Может быть все дело в этом дурацком облаке? Или его в принципе нельзя убить, пока есть павшие собиратели? До этого жизни у гоблина-хранилы не восстанавливались.
   - Стоп! Вообще не бьем гоблинов. Пусть он всех поднимет.
   Вы отравлены! Получено двадцать единиц урона!
   Игрок Витамин применяет к вам Печать Очищения. Отрицательный эффект Отравление снят.
   Ядовитая стрела отчаянья наносит вам сорок восемь единиц урона. Вы отравлены! Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Неудача! Получен отрицательный эффект "Уныние". Ваша мудрость уменьшена на двадцать процентов. Расход маны увеличен на десять процентов.
   Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Неудача!
   Получен отрицательный эффект "Депрессия". Все положительные эффекты потерянны. Получение новых невозможно.
   Спасбросок на стойкость от дополнительного эффекта яда. Неудача!
   Получен отрицательный эффект "Слабость". Ваша сила уменьшена на двадцать процентов. Расход бодрости увеличен на десять процентов.
   Неплохо прилетело! Второй дебафф особенно неприятен. Ауры ладно, их я восстановлю. Но ежедневный положительных эффект от Тизаяны тоже долой! Его мне сегодня уже не восстановить. Ладно бы ерунда какая была на ремесло или бег. Но сегодня небесная покровительница расщедрилась на мою любимую Печать удачи. Три процента прибавки к вероятности критического удара на дороге не валяются. А теперь все, нет этих трех процентов.
   Бафф за еду опять же слетел. Как я его в бою восстановлю?
   Да, обиженная женщина сродни стихийному бедствию. Последствия непредсказуемы!
   Последний мертвый гоблин вернулся в строй. Облако вонючего дыма вокруг толстяка-хранилы исчезло.
   - Весь урон в толстого! - вновь приказал я.
   Так, полет нормальный. Больше жизней он не восстанавливает. Да чтоб его! Опять этот вонючка воздух испортил. Лунван не удержался, из инвиза атаковал. Вот пусть теперь побегает от вони. Но жизни хранилы продолжают проседать! Значит, это из-за мертвецов. А облако вони возникает, если его атакуют в ближнем бою.
   Что же, механика понятна. Милишников долой! На обычных гоблинов их не бросишь, убьют - хранила как бешеный лечится начнет. А самого вонючку им не достать.
   - Мили атакуем Зигру! Танки держат гоблинов.
   Магов и лучников дергать не стал. Они и сами уже поняли, что первым надо выбить толстяка-хранилу.
   Зигру поймать так и не удалось. Стоило кому-то к ней приблизиться, как она тут же исчезала в дымном облаке. Зато гоблин-хранила и пяти минут не протянул. Свалился под дружным огнем лучников и магов.
   Вот теперь можно вновь заняться ветеранами.
   Порядком разбредшиеся в поисках Зигры по полю боя милишники не успели вернуться, когда первому из гоблинов-собирал обнулили полоску жизней. Серебряный ветеран тридцатого уровня не долго живет под фокусом сорокового рейда.
   - Слава Великому! - внезапно заорал покойник, вновь вскакивая с земли с одной единственной жизнью. - Гра-а-а! - заорал он, вскинув над головой руки с невесть откуда появившимся бочонком.
   - Стой! - крикнул я, но опоздал.
   Хакгрим, только что успокоивший гоблина, долго не думал. А что думать, когда надо бить? Вот он и ударил. В следующее мгновение раздался оглушительный грохот, яркая вспышка резанула по глазам.
   Игрок Хакгрим убит.
   Игрок Лонер убит.
   Игрок Фэнбо убит.
   Игрок Гирли убита.
   Игрок Цзянши убит.
   Игрок Гансшан убит.
   Игрок Нулефер убита.
   Игрок Ильматаарр убита
  
   Слов нет. Те что есть, фильтр ругательств не пропустит. Не ожидал я от Хакгрима такого промаха. От кого-то менее опытного, возможно. Но Хакгрим! Не заметил опасности, рубанул не глядя. И вот вам печальный результат. Этот чертов гоблин-камикадзе положил всех танков рейда. Плюс три милишника, включая Или, так некстати оказавшихся рядом. А если бы мы все сейчас на гоблинах сидели, а не Зигру безуспешно гоняли, то прощай полрейда.
   - Слава Великому! Гра-а-а!
   - Слава Великому! Гра-а-а!
   Взрыв уничтожил и девять оставшихся собирал. Но лучше бы они живы остались. Ей богу! Потому что сейчас мертвецы дружно вскакивали с одной единственной жизнью, идя в камикадзе атаку. Одно хорошо. Гоблины и раньше были так себе бегуны - ноги короткие слишком. А сейчас, с тяжелым бочонком над головой они и вовсе скорее быстро идут.
   Маги не сплоховали, ударили сразу по площади, не мелочась... гоблины бегут, не падают. Подключились лучники... гоблины бегут. Их что только в ближнем бою уничтожить можно?
   Надо проверить. Эх, не хотелось мне этого сейчас делать. Но если не я, то кто?
   - Рассредоточится! Все назад!
   Приказ несколько запоздал. Уцелевшие игроки и так уже прыснули от гоблинов в разные стороны, стремясь оказаться как можно дальше.
   Подбегаю к первому камикадзе, активирую Литанию. Надеюсь, этот урон она тоже поглотит.
   Закрыть глаза! Удар! Взрыв!
   Вспышка слепит даже сквозь сомкнутые веки. В ушах звон. Останавливаться нельзя, слишком недолговечно действие литании. Еще один гоблин в пределах досягаемости Демократизатора. А я надеялся, что хотя бы от взрывов они лягут.
   С широкого размаха отправить молот в цель. Закрыть глаза.
   Удар! Взрыв!
   А теперь бегом вперед, раскручивая молот над головой.
   Литания перестала действовать на четвертом камикадзе. Плохо, я рассчитывал успокоить хотя бы пятерых. Впрочем, пятерых то я успокою.
   - Чжуси! Командуй мили!
   Вы наносите гоблину-храниле одну единицу урона. Гоблин-хранила убит.
   Получено восемьдесят восемь очков опыта.
   Последний приказ гоблина-хранилы наносит вам пять тысяч единиц урона. Вы убиты.
   Лежу. Травкой любуюсь. Хорошая такая травка, ровная. Травинка к травинке. Словно газонокосилкой прошли.
   - Лунван! - послышался в отдалении крик Чжуси.
   Очередная вспышка.
   Игрок Лунван убит.
   Глава Зеленого знамени понял все правильно. Камикадзе можно остановить только кинув ему кость в виде вступившего в ближний бой игрока. Причем остальной рейд должен стоять вне зоны поражения этого проклятого Последнего приказа.
   Игрок Сяньли убита.
   Барда то зачем под камикадзе подставлять? Хотя... кто там у нас из мили игроков еще живой остался? Нет, кто-то один точно был.
   Игрок Энгусс убит.
   Вопрос снят, теперь никого нет.
   Странно... Взрывов больше не слышно. Так, посчитаем. Хакгрим снес первого. Я успокоил пятерых. В сумме шесть. Лунван. Сяньли. Энгусс. Девять! Где еще один гоблин?
   Неужели кто-то сумел сдетонировать сразу двоих? Последний взрыв странно сильным вышел.
   Эх-х, как же жаль, что даже голову не повернуть. А если логи сообщений внимательно посмотреть?
   Все еще лежу, любуюсь травкой. Давно лежу. Хорошо хоть состояние рейда видно. А то пора нервничать, что все пали смертью храбрых. Тогда лучше на точку возрождения, пока Зигра про меня не вспомнила. Не хочу к ней достаться. Даже "мертвый" не хочу. Кто эту систему знает. Вдруг она решит, что мне срочно нужно выполнить задание божественного ранга и жениться на этой гоблинше. Отказы не принимаются.
   О, чьи-то ноги в поле зрения мелькнули. Хоть какое-то развлечение. Если судить по звукам, битва смещается в мою сторону.
   Игрок Витамин призывает в ваше тело Дух воскрешения, возвращая к жизни.
   Желаете возродиться?
   Наконец-то! А то я уже заждался.
   Первым делом восстановить все ауры. А теперь можно оценить обстановку в целом. Зигра потеряла где-то пятую часть жизней и пошла в рукопашную. Хакгрим ее держит. Но бьет гоблинша куда серьезней папаши. Полоса жизней гнома скачет вверх вниз. А может Хакгрим просто куда слабей Дарлита как танк, поэтому и огребает сейчас.
   Пора и мне приступить к веселью. Зигра большая, не дракон, но места всем хватит.
   Метка еретика ложится на цель. На всякий случай кидаю еще и Епитимью, пара бафов на гоблинше весит. Мимо.
   Вы наносите Зигре-охотнице триста восемьдесят семь единиц урона.
   Защита от физического урона у гоблинши маловата. А вот жизней, похоже, навалом. Но это исправимо.
   Хакгрим лег. Два крита подряд - тут любой ляжет. К счастью Фэнбо сумел перехватить босса.
   Фэнбо тоже лег. Те же два крита подряд. Везение? Скорее какое-то умение зловредной гоблинши. Подключился третий танк. Лекари спешно поднимают павших. Я продолжаю бить.
   Главная проблема с Аутодафе - выгадать нужный момент, чтобы удар стал завершающим. В босса одномоментно влетит такое количество урона, что он обязательно сорвется с танка и переключится на меня. А потом, того и гляди, и вовсе пойдет гулять по рейду. А ударишь в самом начале, пока вся защита не снята и усиления нет, должного эффекта не будет. Иной маг одним заклинанием больше с босса снимет.
   Зато если правильно подгадать, можно разом проскочить последнюю, зачастую самую опасную фазу боя с боссом.
   И литанию лучше зря не тратить, а беречь напоследок. Аутодафе и Литания просто созданы друг для друга. Если босс не умер после первого, вторая позволит прожить лишних шесть секунд. А шесть секунд - это прорва времени.
   Половина жизней Зигры долой. Я буду не я, если сейчас она не решит устроить какую-нибудь гадость. Все же боссы, несколько предсказуемы. Это же игра. Любая, даже самая совершенная программа имитации личности каждого конкретного моба и босса, остается всего лишь программой, действующей в рамках алгоритмов.
   Подняв одну из ног, Зигра с силой топнула ею по земле, породив мини землетрясение.
   Зигра-охотница применяет к вам навык Громовая поступь. Спасбросок на стойкость. Неудача! Вы сбиты с ног.
   Окружившие гоблиншу танки и милишники полетели на землю, словно сбитые шаром кегли. Зигра только этого и ждала, вновь исчезнув в облаке дыма.
   На короткий миг на поле боя настала тишина.
   - Смотрим в оба, - приказал я, приводя себя в вертикальное положение.
   Это явно не телепортация, та мгновенно происходит. Значит какая-то разновидность невидимости.
   - Иди ко мне, мой дорогой! - провозгласила Зигра, вывалившись из инвиза за спиной оного из лекарей.
   Один удар сердца и вот уже несчастная жертва отчаянно бьется в крепких объятиях. Крик обрывается, а Зигра вместе с пленником исчезает. Только в интерфейсе рейда видно, как стремительно убывают жизни захваченного лекаря.
   - Лечение не проходит! - крикнул Витамин, не дожидаясь вопроса.
   Игрок Сигбин убит.
   Плохо, что мы потеряли лекаря. Но еще хуже то, что его тело так и не появилось. Как прикажете воскрешать?
   - Иди ко мне, мой дорогой! - второй лекарь бьется в страстных объятиях гоблинши.
   Один раз - случайность. Два - совпадение. А ждать третий - идиотизм!
   - Круг! - крикнул я, указав молотом, где надо сформировать построение. - Лекарей в центр.
   Все-таки не зря я гонял соклановцев во время вынужденного сидения в заблокированном Железным орденом замке. Не зря. После долгих тренировок всевозможные формы построений просто прошились в подкорку. Уцелевшие лекари тут же оказались укрыты за спинами лучников и магов, вставших вокруг локоть к локтю. Их в свою очередь окружили танки и милишники. Двойное оцепление. Ни один невидимка не проскочит.
   - Круг! - повторил за мной Чжуси.
   Большинство его бойцов оказались несколько не у дел, хотя некоторые из них успели занять место в общем построении. Повинуясь приказу своего главы, остальные бодро выстроились вокруг него.
   Все, теперь Зигре до лекарей не добраться. Да и маги под защитой.
   Игрок Тинак убит.
   Второй лекарь мертв. Зато откуда-то слева прямо из воздуха на землю полетело тело Сигбина.
   Кто-то использовал воскрешение. Синбин хотел уже было подняться с земли, но тут ему точно в голову прилетела стрела.
   Игрок Сигбин убит.
   - Откуда стреляли?
   Ответом мне была тишина.
   Еще одна попытка воскресить Сигбина. Очередная стрела и третья смерть многострадального лекаря.
   Так, а если его прикрыть от обстрела?
   - Чжуси! - крикнул я, указав молотом на тело погибшего.
   Понял он все правильно, а вот реализация подкачала.
   - Северо-запад! Двадцать шагов по моей команде. Пошли!
   Строй Зеленого Знамени тут же развалился. Кто-то на месте остался, кто-то шагнул в другую сторону. Оно не удивительно. Сообрази тут в горячке боя, где север, а где юг. Карту открыть? Кто на месте остались ее и открыли.
   Заминка вышла недолгой, но Зигре хватило. Огромная фигура соткалась из теней прямо за спиной Чжуси. Молниеносный захват... вот и нет у нас голема.
   Эх, Чжуси! Чего умничал? Нет бы пальцем ткнуть, куда идти надо. Тебя то мы воскресим... наверное. А вот голем того, кучей камней стал. И в ближайшие полчаса ты его не вернешь.
   Но на этом злоключения Зеленого Знамени не закончились. Потеряв лидера, они не стали вновь сбивать строй, прикрывая друг друга, а бросились что есть сил к нам.
   И расстояние-то смешное, шагов двадцать. Доплюнуть можно, если сильно постараться. Но Зигре этого хватило, чтобы утащить в неизвестность не одного, а сразу двоих. Тенденция удручает.
   Мертвых тел игроков на поле боя стало на два больше. И не воскресишь никого. Смысла нет, Зигра стрелами тут же достанет. И так два воскрешения впустую разрядили. А откат у этого заклинания не самый маленький.
   В целом, ситуация патовая. Мы ее не видим, а она не может нас всех перебить. Может стоит подставить под удар кого-то из магов?
   - А если по площадям поработать? - выдвинула идею Нисса. - Невидимость слетит, если она урон получит.
   Сработает? А что мы теряем?
   - Поднять руки всем, у кого есть заклинания и умения с уроном по площади. Так... Даригер, поменяйся с Сяньли местами.
   Вот теперь вроде нормально.
   - Бейте массовыми в секторе перед собой. Начали!
   Где-то с полминуты ничего не происходило. Маги изводили запасы маны, лучники стрелы. Вокруг нас бушевал огонь, замерзала земля, клубы горячего пара рвались в небеса, гранатами взрывались стрелы - все впустую.
   И тут кому-то повезло. В логе промелькнуло сообщение о нанесенном уроне. Раненая Зигра завопила и потеряла невидимость.
   - Держать строй! Спокойно стоим! Работают маги и лучники. Больше урона по площади, не дайте ей скрыться!
   Сработало! Дважды Зигра пыталась уйти в инвиз. Но тут же вываливалась обратно, поймав стрелу или заклинание. Ответные выстрелы ядовитыми стрелами больше раздражали, чем вредили.
   Так медленно и со скрипом жизни гоблинши уменьшились до четверти. Выхватив весьма похожий на томагавк топорик, она снова бросилась в ближний бой.
   Вы наносите Зигре-охотнице триста пятьдесят пять единиц урона.
   Вы наносите...
   Пять минут, полет нормальный. Танки танкуют, маги магичат. Лекари воскресили всех павших. Жизни Зигры свалились в красную зону, но для Аутодафе еще рано. Толстая она - жизней много... Да и просто толстая. А Демократизатором я махал куда меньше чем на Гумме. Следовательно, и урона такого не будет.
   Зигра-охотница наносит вам триста двадцать семь единиц урона.
   Так, пошла круговая атака. Целительную молитву на себя. Лекарям и без того забот хватает.
   После третий круговой атаки Зигра внезапно просто оттолкнула Хакгрима в сторону и понеслась к магам. Неужели сорвалась?
   - Хакгрим!
   - Навыки не работают! Агро идет только с урона! - крикнул он.
   Похоже вот она - последняя фаза. Танк не может удержать босса, и тот уходит в вольное плаванье по рейду. Так сказать, в народ.
   Вы наносите Зигре-охотнице шестнадцать тысяч семьсот восемьдесят единиц урона.
   Как я и думал, Аутодафе не хватило, чтобы добить босса. Огромная зеленая туша резко разворачивается в мою сторону.
   Пришла пора вспомнить мудрость древних греков. Хочешь быть здоровым - бегай! А хочешь быть живым - беги еще быстрей!
  

Глава 21


Братец Тук и фестиваль победы


  
   Как же я ненавижу древних греков! Мерзкие были людишки. Все беды от них! Придумали ерунду всякую от философии до геометрии, а хорошие люди теперь страдают.
   На очередном повороте бросаю быстрый взгляд назад. Ох ты! Плюс десять к скорости. Нет, плюс сто! Да валите ее быстрей, она же меня догоняет!
   Игрок Нисса наносите Зигре-охотнице четыреста тридцать пять единиц урона. Зигра-охотница убита.
   Получено тысяча сто очков опыта.
   Машинально пробегаю еще метров двадцать и только после этого останавливаюсь, переводя дух. Интересно, сколько я кругов нарезал? Три или все же четыре? По ощущениям так все десять.
   Народ, как ни странно, не вопит и не орет, радуясь победе. Ну да, уже второй легендарный босс за день. Можно сказать, рутина.
   Внимание! Обновление игрового события "Зеленая ярость".
   Третий предводитель гоблинов повержен. Лагерь гоблинов под угрозой разорения!
   Стоп. Зигра была третьим боссом? А где еще один? Это если Гумма первым считать. Хотя про него такого сообщения не было.
   А оповещение про лагерь и вовсе подлость!
   - Нам стоит поторопиться, - внес рациональное предложение Чжуси, с опаской оглядываясь по сторонам.
   Это он в точку.
   - Да, сейчас все внезапно вспомнят, что у гоблинов есть лагерь.
   - Если про это вспомнят сами гоблины, будет гора-а-аздо хуже, - протянула Или. - Чего ждем? Обыскивай босса!
   Дельное предложение. Грех ему не последовать. Подбежав к Зигре, я быстро коснулся тела гоблинши ладонью. И вовсе она не отвратительная... когда мертвая.
   Добыча разочаровала.
   Мокасины гоблина вождя. Класс предмета: легендарный.
   Дикие лесные гоблины не преуспели в ремеслах. Живя на лоне природе, они привыкли обходиться самым необходимым. Но иногда из-под их рук выходят настоящие шедевры.
   Плюс двадцать к ловкости. Плюс десять к выносливости. Плюс десять процентов к любому урону, нанесенному из состояния невидимости. Плюс десять процентов к шансу нанесения критического удара из состояния невидимости.
   Зловредная Зигра нашла, как отомстить. Всего одна легендарка, да и та для любителей стелса. Как-то это мало. И достижения за нее не дали.
   Игрок Чжуси получает предмет Мокасины гоблина вождя.
   С розыгрышем не повезло, сапоги улетели мимо. Это что же получается, я зря тут бегал?
   - Сносим лагерь? - предложила Или, указав копьем на флагшток со знаменем гоблинов, представлявшим из себя просто грязную тряпку с грубо намалеванной зеленой мордой, чем-то похожей на смайлик.
   - Погоди, - придержал ее я. - Сначала проверим жилище вождя и склад.
   Лагерь снести не проблема, но кто знает, что там дальше произойдет. Вдруг все исчезнет, и мы останемся без добычи.
   - Тогда я в дом вождя. Догоняйте, черепахи.
   Одним прыжком взмыв в небо, она перелетела поле недавней битвы и приземлилась уже возле украшенных черепами столбов.
   Внимание! Обновление игрового события "Зеленая ярость".
   Первый предводитель гоблинов повержен. Зеленая орда в смятении!
   И тут же следом.
   Внимание! Обновление игрового события "Зеленая ярость".
   Второй предводитель гоблинов повержен. Зеленая орда в панике!
   Вопрос... даже два вопроса, снимаются. Гумм не первый вождь. Другие два были возле Лавены, где их и успокоили жадные до легендарных боссов извечные. Может, стоило и самим с города начать? Хотя, не мне жаловаться. На стенах Лавены сейчас игроков, что блох на бездомной собаке.
   - Чжуси, путь маги и лучники берут флаг на прицел. А мы пока осмотримся.
   Надежда на богатую добычу меня все еще не оставляла. Хотя червячок сомнений все же грыз. Следуя логике игрового события, мы должны были отбить последний штурм, убить двух боссов под стенами столицы. И только потом заявиться в лагерь, к последнему боссу и остаткам гоблинов. А тут влезли такие красивые мы и порушили всю стройную цепочку.
   Откинув широкий кожаный полог, я вошел в "ангар" из шкур и пораженно замер. Аккуратные кучи руды, пирамиды металлических слитков, камней, древесных чурок, стопки шкур. Кра-со-та!
   Вот только одна маленькая проблемка. Все это богатство находится за надежной деревянной решеткой, заключенное в гигантскую клетку. Конструкция знакомая, сам в такой сидел. Рубить прутья? Хакгрим уже недавно пытался.
   Да, близок локоть, а не укусишь. Но зачем-то все эти сокровища здесь сложены?
   Я вопросительно посмотрел на Гансшана. Вся надежда на его таланты по вскрытию замков.
   - Что ты на меня так смотришь? - возмутился он, разом угадав причину. - Замок или хотя бы замочную скважину видишь? Вот и я не вижу! Здесь даже двери нет. Так чего я должен вскрывать?
   Я вновь внимательно посмотрел на клетку. Подошел. Подергал прутья. Без особой надежды на успех попытался приподнять конструкцию.
   - Может подкоп? - предложил Гансшан. - Или магией ударить?
   Магия - не вариант. Били по клеткам магией. Сам видел, когда бежал. А вот подкоп... Я с интересом посмотрел на земляной пол.
   - На окраине лагеря движение, - донеслось снаружи. - А в лесу бой.
   Переглянувшись, мы поспешно покинули склад.
   Внешне невозмутимый Чжуси стоял за спинами полуокруживших гоблинское знамя лучников и магов, внимательно всматриваясь в лесную чащу.
   То здесь, то там в лагерь вваливались как отдельные гоблины, так и небольшие группки. Охваченные паникой, они бежали куда глаза глядят, не разбирая дороги. В лесу звенела сталь, слышались крики.
   Я буду не я, если со стороны города к лагерю не ломится все извечное население Лавены.
   На шум из дома вождя появилась Или, один короткий перелет. И вот она уже стоит рядом. Иногда я завидую ее возможности летать. Впрочем, в такие моменты я всегда вспоминаю "Шалтаев-Болтаев" и приступы морской болезни.
   Не-е, рожденный ползать по-пластунски, летать не может. Мне и здесь прекрасно... тепло и сухо!
   - Хлам, - коротко, но емко доложила она, не дожидаясь вопроса.
   - Бьем флаг, - принял решение я.
   Если не удается разграбить целый лагерь, может нам повезет с обломками? А если не повезет, и это какое-то скрытое задание, то и другим ничего не достанется. Ничего с этого не поимею, зато ближним гадость сделаю - все же польза. Ничего личного, обычная конкуренция.
   Танки и бойцы ближнего боя остались на месте. Толку сейчас с них, только мешать будут. Зато маги с лучниками вдарили так, что земля закипела. Или это заклинание такое?
   - Полосы жизней нет. Это так и должно? - уточнил я у Хакгрима, после двух минут интенсивного обстрела. - Может мы вообще зря стараемся.
   - Все нормально, - кивнул гном. - У объектов и строений полоса жизней не показывается.
   А ведь верно! У разрушенной мной осадной башни жизней не наблюдалось, но это не помешало мне их обнулить. Да и знамя на флагштоке слегка изменилось. Вон прореха появилась, кулак влезет. Вторая дыра! Растет прямо на глазах!
   Внезапно знамя гоблинов вспыхнуло и сгорело. По всему лагерю словно волна прошла. Прежде целые шатры гоблинов стали разваливаться, часть из них охватило пламя. От шатра вождя и вовсе остались только почерневшие столбы с черепами. Да и то не все.
   Склад гоблинов исчез. Зато на его месте валялась куча ресурсов. Уже не такая аккуратная как раньше, зато незащищенная никакими решетками.
   Лагерь гоблинов уничтожен!
   Внимание!
   Все вожди зеленой орды убиты. Лесной лагерь разграблен и уничтожен.
   Остатки племен гоблинов отступают в леса, где будут готовить свою месть.
   Игровое событие "Зеленая ярость" завершено. Получено пять тысяч пятьсот очков опыта. Получены предметы: сто четыре уха гоблина.
   Внимание!
   Старт игрового события "Фестиваль победы". Место проведения: город Лавена, провинция Аванакс.
   Благодарные жители чествуют отважных защитников столицы. Заслуженная награда ждет своих героев.
   Награда, это хорошо. Но сейчас нужно как можно быстрее разгра... собрать заслуженные трофеи!
   - Весь хлам из инвентаря долой. Еда, эликсиры, факелы - все! Пятая часть ресурсов останется за вами в качестве компенсации.
   - Не хочу тебя огорчать, - вставил Хакгрим, хищно разглядывая драгоценную гору, - но лимит переносимого веса раньше выйдет, чем слоты в инвентаре.
   Этот момент я как-то упустил.
   - Берите, сколько сможете унести. Не хватает места в инвентаре, выбрасывайте ненужное, - тут же внес коррективы я. - Пятая часть вам, остальное в хранилище клана.
   Мы налетели на склад гоблинов словно саранча. Надо торопиться. Конкуренты в затылок дышат!
   Глаза разбегаются. Хочется все и сразу. Ресурсы тут не самые дорогие, но и не дешевые. Средний ценовой сегмент - кровь войны. Но самое главное, их много и они бесплатны.
   Сотня слитков черного железа отправляются в инвентарь. Хакгрим предпочел лежавшую рядом обычную железную руду.
   - Сам переплавлю, - пояснил он. - Ремесло тоже качать надо.
   Может стоит всем руды набрать? Но руда только железо и медь. А в слитках черное железо - ресурс выше рангом. Даже не знаю, есть ли у нас в клане кузнец, способный их делать.
   - Слитки бери, - понял мои муки Хакгрим. - Я тоже слитки сейчас возьму.
   Шум битвы приближался, подстегивая не хуже внезапной проверки, о которой предупредили заранее. Думаю, нам стоит убраться из лагеря до появления здесь остальных извечных. Такая гора халявных ресурсов! Дело может дойти до драки, а то и клановой войны. Ничто так не сорит союзников, тем более вынужденных, как дележ трофеев. Лучше нам в это время уже обходным путем к Лавене двигать. Мы сейчас не рейд, а весьма богатый караван. А в этой игре можно грабить караваны.
   А ведь была у меня мысль письмо Авроре отбить, чтобы она пригнала сюда весь легион. Соблазн велик. Но нет, это не вариант. Куш слишком жирный - можно подавиться. Войны со всеми кланами Аванакса он точно не стоит. Мы и так неплохо затарились. Четвертой части склада уже нет.
   Включив на полную скорость хватательный рефлекс, просто пробегаю по бывшему складу, запихивая в инвентарь все, что попадается по пути. Все равно большую часть ресурсов я не знаю даже по именованию, не говоря про стоимость.
   Нет места в инвентаре.
   Так, все эликсиры долой. А вот эти милые "качественные шкуры" наоборот в инвентарь.
   Вы перегружены и не можете двигаться! Избавьтесь от лишних вещей!
   Система, родная. Да где ты видишь эти самые лишние среди всего этого необходимого?
   Открыв инвентарь, бегло пробегаюсь по нему взглядом. Что выбросить? Что же выбросить? Да что же выбросить-то?! И названия ресурсов незнакомые. Вот эти корешки дороже этих шкур или нет? Ладно. Слиток черного железа долой. Их цену я хотя бы примерно знаю. На аукционе как-то случайно лот видел. А то выброшу сейчас что-то незнакомое, а потом цену узнаю и все, прощай аппетит.
  
   Вы перегружены и не можете двигаться! Избавьтесь от лишних вещей!
   Без ножа режешь! Хорошо, вот тебе второй слиток.
   Вы перегружены и не можете двигаться! Избавьтесь от лишних вещей!
   Третий слиток. Помни мою доброту. Вымогательница.
   Вы перегружены и не можете двигаться! Избавьтесь от лишних вещей!
   Четвертый слиток долой... Похоже, я снова могу двигаться.
   Из лагеря мы успели убраться до появления первых извечных. Удирали на рысях, не редко бок о бок с гоблинами. Чуть ли ни в обнимку. Мы игнорировали их, они игнорировали нас. Бешеная скачка прекратилась, едва мы пересекли мост. На левом берегу реки можно немного расслабиться. Погони за нами нет. Основная масса извечных осталась на противоположном берегу, гонят гоблинов из леса или сидят в Лавене. Шанс нарваться на засаду минимальный. Для этого понадобится такой же рейд. А лучше сразу два, чтобы наверняка.
   Вообразить подобное сложно, но расслабляться не стоит. Да такая добыча и не дает расслабиться.
   Тихо тренькнул почтовый ящик, извещая о новом письме. Ставлю десять золотых, что это Аврора.
   Робур...
   Похоже, я проиграл десять золотых. Хорошо хоть самому себе. И что понадобилось этому минотавру?
   Тук! Цветы Восхода нашли в лагере кучу ресурсов и захапали все себе. Железный орден и Дети Хаоса окружили их. Не дают уйти, требуют свою долю.