Книга Терцера

  
   Месяца полтора прошло в обычной учёбе. Тихо, спокойно. Меня по-прежнему сторонились, я ни к кому не лез. Хотя, мне кажется, в отношении ко мне появилось какая-то уважительность и даже опаска. Все знали про бой с Дарнером, но хотя тот и закончился вничью (официально), для понимающих это был очень веский аргумент, что задирать меня можно, но результат может быть... Короче, меня предпочитали не трогать.
   Тотел гулял вовсю, но, похоже, беспорядочные связи могут скоро закончиться - у нас в группе появилась новая девочка. Кажется, как отличницу перевели из какой-то магической школы, готовившей слабых магов, и перевели к нам сразу на второй курс. Среднего роста, довольно симпатичная, с пышными пшеничными волосами. Но самым главным её украшением был звонкий заразительный смех. Тотел, когда в первый раз услышал его, замер как суслик и долго не спускал с девчонки взгляд. Попробовал подкатить к ней в обычной своей манере, но быстро обломался. Девчонка была совсем не против поболтать, повеселиться, а больше ни-ни. Тотел, встретив достойного противника, весь извёлся, почти забросил остальных подружек, но единственное, чего он пока добился - что Терри пришла в нашу комнату. Но, опять же, только поболтать. Для Тотела это было крушение его мировоззрения. Даже меня пытался подключить к разговорам, но Терри только стреляла глазками в мою сторону, но оборону держала стойко. Похоже, скоро Терри будет из Тотела верёвки вить. Он и так уже смотрит на неё по-собачьи преданными глазами, и даже, втихушку от меня, начал какие-то стихи на бумажках царапать. Всё, пропал парень.

  
   Неожиданно ко мне снова подошла Килара. После того разговора про фигу Далинда куда-то пропала, хотя должна была читать нам лекции. Ну, это их дела, преподавательские, а мне так было спокойнее. И вот опять выцепила на перемене.
   -Жаклин, нам нужно поговорить - начала она.
   Блин, как же я не люблю такое начало разговора. Ведь обязательно кто-нибудь что-нибудь начнёт с меня требовать. Только у меня более-менее наладилась учёба, и опять что-то понадобилось.
   -Да, госпожа Килара - вздохнул я, и вдруг подумал, что она как-то потускнела. Год назад она была бодрая, решительная, уверенная в себе, а сейчас и в самом деле "потускнела". Что-то случилось?
   -Ты помнишь книгу Терцера?
   -Терцера? Это вы о чём? - не понял я.
   -Когда ты помогал перетаскивать сундук, в моём кабинете лежала большая книга в металлическом переплёте - напомнила магиня.
   -А... вы про эту. Ну, чисто внешне помню. А что?
   Магиня задержала дыхание, словно на что-то решаясь.
   -Жаклин, я прошу тебя посмотреть эту книгу по-настоящему.
   -Это как? - снова не понял я.
   Магиня замялась.
   -Просто поработай с ней. Почитай, посмотри заклинания, описанные в ней. Может, свежим взглядом ты заметишь что-то своё.
   Свежим взглядом? Своё? О чём она?
   -Она же старющая! - начал я - Её же сотни раз читали-перечитывали! Что я там могу увидеть нового?
   -Фигу Далинда тоже смотрели сотни раз, а что-то необычное заметил именно ты - негромко сказала магиня.
   А, вон она о чём. Думает, что и в её книге что-то может быть спрятано? Прошлый раз меня и в самом деле удивило, что в некоторых местах обложки пальцы словно пощипывало. Наверное, интересно будет разобраться хотя бы с этим.
   -И как вы это себе представляете? - на всякий случай спросил я - Мне что, придётся ходить к вам домой?
   Магиня чуть перевела дух.
   -Не надо ходить. Книгу перенесли сюда, в свободный кабинет недалеко от моего - магиня протянула мне ключ с биркой - Можешь работать когда хочешь, как хочешь и сколько хочешь.
   Я на автомате взял протянутый ключ.
   -Эээ...
   -Просто посмотри. Многое из этой книги вы будете изучать, так что для тебя это будет большим хорошим учебником. По времени я тебя не ограничиваю, так что работай спокойно.
   Повернулась и ушла, а я остался с ключом в руке. Это что сейчас было? Чего это магиню так приспичило, что она и книгу принесла, и кабинет мне отдельный выделила? Чего она от меня ждёт? Что я приду и за час что-то там найду? С чего вдруг такая уверенность? Да и ладно. Напряга в учёбе нет, материал до конца семестра я уже просмотрел, что надо уже знаю. В принципе, можно ходить только на практики, но на лекции всё равно буду ходить - вдруг какой-нибудь особо хитрый нюанс выплывет.

  
   Особых долгов у меня не было, но всё равно пришлось немного упереться, чтобы выкроить время, и книгой я смог заняться только через три дня. Кабинет, который мне выделили, выглядел самым обычным и довольно запущенным. Примерно три на пять, одно большое окно, вдоль стен пара шкафов с десятком покрытых пылью журналов. Не, не наших с картинками, а местных, больших и толстых. Может, приход-уход записывали, может результаты опытов. Давным-давно. Пыль на шкафах, на окне, по углам. Мне, проведшему с тряпкой целый год, это сразу бросилось в глаза. Ладно хоть два стола, приставленных друг к другу, вытерли. Вот на одном и стояла книга. В смысле, стояла подставка, на которой лежала книга. Ну, в кино такие показывают иногда. Книга-то толстая, разворачивать страницы на сто восемьдесят градусов очень не рекомендуется, так что подставка обеспечивает удобство в работе. И наклон к читающему для удобства, и корешок книги не перегибается, не ломается. Правда, читать придётся стоя. Непривычно для меня, но, думаю, несколько дней потерпеть можно.

   Постоял, разглядывая книгу. Вроде, с прошлого раза ничего не изменилось. Здоровенный кирпич. Или брусок? Взяв книгу в руки, покрутил, разглядывая со всех сторон. Ну, обложки из тонких листов чего-то вроде бронзы. И патина такая симпатичная, чувствуется, что книге далеко за сотню лет. На передней обложке словно литой узор, но я пока не стал его трогать. Корешок тоже сделан интересно - двойной. Как и на обычной книге, только снаружи полоса из той же бронзы на хитрых шарнирчиках, ограничивающих излишнее раскрытие, а внутренний, к которому, собственно, крепились страницы, чуть ли не из золота. Как пишут в милицейских протоколах, из металла жёлтого цвета.

   Разложив книгу, с интересом стал листать страницы. Большие, но очень тонкие, словно из жёсткого пластика. Какой-то особый пергамент или здесь в древности была хорошая химия? Но шрифт точно не типографский, а старательно написан то ли отличным пером, то ли кисточкой. И заглавные буквы каждого абзаца с симпатичными завитушками. Да уж, умели древние делать, каждая книга как произведение искусства. И краски до сих пор достаточно яркие.

   А вот читать было невозможно. Не, буквы чёткие, только язык какой-то непонятный. Что-то вроде старославянского или староцерковного для современного человека. Вроде, буквы знакомые, читаются, а смысл слов понятен процентов на десять. Да уж, без специалистов по древним языкам тут точно не обойтись. И о чём Килара думала, когда просила меня посмотреть книгу? Думает, что я особо умный? Или что я ради такого дела ещё и древний язык учить буду? Не, вот это мне точно не надо.

   Первые три листа были с текстом, а потом пошли сплошные рисунки заклинаний. Вернее, этапы построения заклинаний. Вот это уже интересно. И нарисовано хорошо, и цветом выделены новые слои в заклинании. Иногда на странице пять-шесть рисунков, потом половина страницы пояснений. Иногда пара страниц сплошных рисунков вообще без всякого текста. Насколько я понял, просмотрев полсотни страниц, эта книга - нечто вроде справочника основных блоков заклинаний с пояснениями. Своеобразное лего для магов. Если в книге примерно тысяча страниц, да по две страницы на типовой блок, то получается, в книге собрано почти пятьсот типовых кусков. И Килара говорила, что большую часть из этого нам будут давать на лекциях. И что тогда, придётся разбираться со справочником в первоисточнике? Блин, тут работы на хрен знает сколько времени, но учить ведь всё равно придётся. Вздохнув, начал вбивать в память новые куски заклинаний. Не понимая что они делают и как работают, для чего вообще они потом пригодятся, но ведь разберусь когда-нибудь. Память у меня на заклинания натренирована, впечатывается легко, так почему бы не выучить хотя бы это? Ладно, начнём работать всерьёз.

  
   Даже с моей памятью, только на внимательный просмотр построения заклинаний у меня ушло две недели. Да, странно, учитывая, что если я вижу построение заклинание "вживую", я запоминаю его сразу. Только ведь одно дело, когда видишь готовую конструкцию, и совсем другое, когда смотришь на плоский чертёж с месивом линий. Так что и мне пришлось всматриваться в каждый рисунок, мысленно представлять в объёме, потом достраивать, как показано на рисунках, а потом впечатывать в память окончательный вариант. Медленно, нудно, непонятно для чего. Не, Килара сказала, что большую часть из этого всё равно будем изучать, так что я, считай, учусь за третий-пятый курс. Кстати, Килара меня не беспокоила. Иногда встречались в коридорах, но на её вопросительный взгляд я лишь пожимал плечами. А что ещё? Сама ведь сказала, что работать я могу как хочу, всё на моё усмотрение. Да и чего-то внятного я пока не нашёл. Ну, в некоторых местах меня удивило не очень удобное изображение заклинаний. Вот большинство рисунков показывалось, чтобы максимально удобно показать построение, а вот некоторые изображались словно под углом, и пришлось повозиться, прежде чем я разобрался какая линия куда идёт. И таких рисунков оказалось процентов десять. А ещё меня озадачило, что на некоторых рисунках были небольшие штрихи. Ну, чтобы понятнее, первоначальный рисунок чёрный. На следующем рисунке предыдущее состояние снова чёрное, а новые линии нарисованы светло-зелёным или светло-синим цветом. Вроде, всё понятно, но на некоторых рисунках в предыдущем состоянии были синие кусочки линий. Я специально на несколько раз проверил построение, и ничего не понял. Судя по этапам, линии в этих местах уже были, и зачем отмечать их заново, да ещё и другим цветом, а не как обычное построение? Причём, на следующих рисунках эти линии снова были чёрными. И как это понимать? Исправления? Кто-то хотел подновить стёртый кусок, но под рукой не оказалось чёрной туши? На мой взгляд, глупость. Наверняка у этого есть смысл, но какой?

  
   Просмотрев книгу до последней страницы, отдохнул пару дней, ещё на раз просмотрел книгу, убедился, что всё запомнил, и решил, что можно копать дальше. Заново проверил пальцами обложки, корешок, но пощипывало только в трёх местах. Ну что, придётся лезть глубже? Наученный горьким опытом, накачал себя энергией из накопителя, и посмотрел на книгу магическим зрением. И ничего не увидел. Обычная толстая книга. Так что, облом? Да нет, просто показывает, что если здесь что и есть, то не в обычном "стандартом" исполнении. Стал вглядываться, погружаясь всё глубже, и, наконец, что-то увидел. Твою ж... Вся книга была буквально прошита толстыми жгутами линий магических связей, причём, на обложке было всего несколько связей, а вот корешок, к которому крепились листы, больше напоминал одёжную щётку - настолько тесно там было от линий. Но это точно не заклинание, скорее, своеобразный кросс-шкаф, куда приходят линии, как-то переключаются и снова уходят. И проследить эти связи не получится - это примерно как взять толстую косу и попытаться проследить отдельный волосок, не расплетая косу. Собрать вместе (постепенно), ещё можно, а вот отследить точно не получится. Во всяком случае, мне.
   Немного посмотрел станицы, и снова матюгнулся от дикого месива линий, идущих к рисункам заклинаний. И сразу вопрос - каким образом эти линии привязаны к бумаге? Не, можно, только, как нас учили, на небольшой срок. Год, от силы. А этой книге хрен знает сколько лет, а связи выглядят так, словно их сделали вчера. Здесь что, какие-то металлизированные полозки замаскированы или вообще бумага с примесью нано-частиц золота или ещё какого металла? Сильны предки, только мне-то как это распутывать? Явно что-то зашифровано, но где ключ?
   Ничего не придумав, решил начать с обложки - там и связей всего десятка три, да и ничего другого в голову не лезло. Просмотрев обложку, понял только то, что это что-то вроде кодового замка. Были раньше такие - коробочка, десять кнопок, и открыть можно, если одновременно нажать три нужные кнопки. Здесь было семь, но пальцы пощипывало только на трёх. Остальные сломались или это обманки? И как это открывать? Нужен какой-то особый ключ, определённая последовательность, комбинация или ещё что?
   Провозился целый день, разбираясь с обложкой, но в итоге оказалось просто. Там и в самом деле надо было подать немного энергии одновременно на три конкретные точки. Вроде, ерунда, но эти точки надо было знать, да ещё и расположены они были так, что одной рукой это не сделать, надо двумя. И подавать энергию широким потоком тоже бесполезно, потому что "пустые" кнопки, как я сначала подумал, при попадании на них энергии сразу блокировали все остальные. Не знаю насчёт теории вероятности, но размеры обложки примерно сорок на тридцать сантиметров, и получается, что для срабатывания надо попасть в три сантиметровых клеточки из тысячи двухсот, не трогая остальных. На мой взгляд, придётся тыкать десятки лет. Это если хотя бы догадываешься, что это как-то поможет.

   Когда замок сработал, заметил тоненькую линию, которая стал чуть ярче, и через корешок потянулась на одну из страниц. Открыл третью страницу и заметил, что одна из букв отмечена едва заметным свечением. И что дальше? Подождал немного, но никаких вспыхивающих заклинаний не было, да и эта точка вскоре погасла. И что неведомый автор хотел? Можно было предположить какое-нибудь кодовое слово, но на странице подсвечивалась только одна буква. Просмотрел страницу на десять раз, но линий было только две - одна приходит, одна уходит, и под буквой маленький узелок, который, вроде, должен срабатывать как триггер. Мне что, эту букву погасить надо было?
   Снова обложка, снова засветилась буква, я откачал энергию, буква погасла. И... ничего. Снова обложка, снова буква, но теперь я подал энергию. Буква погасла, но стала заметна линия, идущая на следующую страницу. Теперь я действовал более смело, и буквы загорались/гасли быстро. После очередной буквы подсвеченная линия протянулась к одному из рисунков заклинаний. Так, стоп, надо записывать, а то я даже не понимаю что мне показывают.

   Пронумеровал карандашом примерно сотню страниц, и снова начал с обложки. После записи букв получилось примерно такое - "карамельторонто". Пока пытался понять при чём здесь карамель и наш Торонто, буквы снова погасли. Блин, похоже, начав, останавливаться нельзя. Просто подавать энергию на букву бесполезно - не получив разрешения от предыдущей буквы, она не срабатывает. А первая буква срабатывает только от обложки. То ли это защита от случайного включения, то ли создатель думал, что повторение - мать учения. Я вон тоже начинаю тыкать в нужные точки почти не глядя.

   На рисунке заклинания точка появилась сверху. Так, записать. Страница двенадцать, рисунок восьмой. Подаю энергию на точку, она переправляет на тридцатую страницу. На этот раз точка снизу. Так, что это может означать? Что я вообще вижу? Продолжение шифра, проверка моёго зрения и сообразительности, или мне показывают настоящее заклинание, но разбитое как пазл на типовые блоки? Точки, похоже, обозначают скрепки, соединяющие блоки. Я мысленно представил два эти блока. Да, похоже. Две незавершённые линии сверху первого блока, две снизу у второго. Я мысленно соединил их, полюбовался. Ну, если так и дальше будет, то легкотня. Чуть энергии на точку, она погасла, но появилась справа. А, это типа подтверждения. Подтвердил, что понял куда присоединять, теперь мне показали куда присоединять следующее. Так, снова немного энергии, и меня направляют на сороковую страницу. Снова записать, подтвердить, представить что получается, новый переход.
   Потом появились чёрточки рядом с точкой. Вертикальная справа - поворот вправо на девяносто градусов, слева - соответственно влево. Сверху над точкой - разворот на сто восемьдесят градусов. Хорошо хоть количество линий было несимметричным, смог сообразить. Потом добавились горизонтальные. Но когда на очередном рисунке, и так больше похожем на ёжика, появились сразу три чёрточки (и вертикальная, и горизонтальная, да ещё и диагональная) мозги не выдержали и закипели. Это ведь надо в памяти держать и уже собранные блоки, да ещё пытаться сообразить что означают новые блоки и символы на них. А ведь и сотни блоков не собрал. Да пропади пропадом эта книга с её секретами!
   Четыре дня прошли как в тумане. Я ходил на лекции, но ничего не слышал. Ел в столовой, но не помню что. Никуда не ходил, валялся на кровати, а в голове ворочались картинки нового заклинания. Как потом сказал Тотел, он уже начал бояться, что я с ума схожу - больно уж странным у меня был взгляд, словно я вглядывался куда-то в потусторонний мир.

   Слава богу, мозги выдержали, и, вернувшись к книге, я влёгкую прошёл первую сотню блоков. Сунулся дальше, но теперь появились значки, указывающие даже угол поворота, значки подключения с торцов (грубо говоря, блок заклинания из книги можно было, и в самом деле, представить как прямоугольник/кубик). А ещё появились значки на свободных выводах, указывающие, что подключать надо к конкретному блоку, построенному на каком-то более раннем этапе. Были даже номера, но ведь это надо держать в памяти всю цепочку блоков! Я смог осилить только полсотни блоков, и мозги снова закипели.

   На этот раз я выпал из жизни на неделю. Всё как в тумане, а где-то в черепушке плавает уже построенный кусок заклинания. Медленно поворачивается, изгибается, стараясь найти удобное положение. Отдельные куски сжимаются, другие, наоборот, растягиваются. Зачем, почему - не знаю. Видимо, подсознание пыталось соотнести уже известные мне заклинания с новым, и что-то его не устраивало.
   Третий "подход" я делал очень осторожно, но, как ни странно, всё пошло легко. Но в районе четвёртой сотни я снова споткнулся. На этот раз проблемой стал блок с синими "исправлениями". Вот по всем меткам, логике, должно быть два вывода для стыковки, но никаких выводов на блоке нет. И что теперь делать? Я дурак, составитель ошибся, или это проверка на сообразительность? Долго крутил, вертел, проверял построение, а потом что-то стукнуло в голову, и я просто стёр тот кусок, обозначенный синим цветом, и всё сразу сцепилось как родное. Интересно, что это было? Какая-то незадокументированная "фишка"? Нестандартное использование? Хрен его знает, но встало, и ладно. Дальше пошло уже на автомате. Я уже давно не записывал что и как я подключаю, да и время подсветки почему-то становилось всё меньше. Если на первых страницах подсветка могла работать несколько минут, то теперь мне давалось от силы секунд десять. То ли это защита от слабого мага, то ли ещё что. Первое время я ещё удивлялся, что один и тот же блок может использовать десятки раз, при этом варианты подключения указывались каждый раз разные, а потом плюнул. Ну не зря же здесь наворочено такое месиво связей. Да и хрен с ними, с этими связями. Главное, что работает, а копать в этой мешанине совершенно не хочется.

   С третьей попытки я собрал почти девятьсот блоков, но на этом силы кончились. Но, что удивительно, передышка была всего один день. Похоже, мои мозги уже запомнили предыдущую цепочку сборки, и теперь я просто сверялся с памятью и значками в книге. Получается, если не встретится что-то особое, за один присест я могу собрать почти четыре сотни блоков. Не понимая что и зачем, но по подсказке могу. Даже отложились в памяти полсотни цепочек по три-четыре блока, которые можно считать типовыми.

   И вот четвёртый подход. Снова мелькают страницы, я почти на автомате добавляю всё новые блоки, заклинание растёт, становится всё больше, и вдруг я словно налетел на стену - после подключения очередного блока точка нового перехода не появилась. А... почему? Неужели всё? Просмотрел заклинание, но висящих в воздухе свободных выводов больше не осталось. Охренеть! Я справился!!! Двухметровый шар, в котором соединено тысяча триста восемьдесят семь стандартных блоков! Если судить по размеру, то это на уровне заклинания архимага. Конечно, я делал по подсказке, грубо говоря, связал свитер по схемам из журнала, но ведь связал! Ура мне!
   Заклинание было насмерть вбито в память, так что я спокойно развеял только что построенное заклинание. Теперь только отдыхать.

  
   С удивлением узнал, что до Нового года остался всего месяц. Получается, я почти два месяца из жизни выкинул?! Хотя, почему выкинул? Я теперь этот долбанный справочник могу заново нарисовать хоть по порядку, хоть в разбивку. Описания не знаю, но уж сами блоки заклинаний вбиты насмерть. Осталось только на лекциях узнать для чего они вообще нужны.

   Всё свободное время теперь просто гулял по улицам. Бездумно, бесцельно, впитывая ощущение жизни. Несколько раз посидел на трибунах учебных полигонов, наблюдая за тренировками боевиков разных курсов. Боже, как же позорно они работали! Медленно, натужно, часто ошибаясь. Причём, заклинания-то простенькие - не более полуметра в диаметре. Несколько раз даже сплюнул в раздражении, и сам же себя одёрнул. Нормально люди работают, просто мне так кажется после работы с книгой. И если бы я сам знал, во что это выльется, ни за что бы не стал связываться. Ведь если быть честным, я построил единственное заклинание, по чужим подсказкам, при этом два раза чуть не сдох и чуть не сошёл с ума от перенапряжения мозгов. Так что я заплатил свою цену, втиснув пару лет занятий в два месяца предельного напряжения. А стоило ли это того, я узнаю лет через десять, когда буду меряться достижениями с этими самыми парнями и девчонками.
   Кстати, может мне кажется, но симпатичных девчонок в академии стало заметно больше. И фигурки такие приятные, и улыбаются приветливо, и вообще, может, загулять с кем-нибудь? Вот просто так, без всяких дальних планов. Посидеть в таверне, погулять в парке, а потом прилечь к ней на колени, и чтобы она просто меня гладила по волосам.

   Мысль об этом была такая приятная, что я сразу одёрнул себя. Нельзя расслабляться, нельзя. Для всех я бука, молчун и заучка. И последние два месяца здорово сработали на мою легенду. Я настолько уставал, что даже в танцевальный зал перестал ходить. Снова начать? Ага, и запросто могу угодить на очередное новогоднее выступление танцоров. Нет уж, не хочу. Подожду пока праздники и экзамены закончатся, а потом и начну снова заниматься. И вообще, я могу и домик неподалёку от академии снять или даже купить. А что, хоромы мне не нужны, главное, чтобы крыша над головой, да тепло в холода было. Там можно и заниматься в свободное время сколько угодно. А если душе будет угодно приятно провести время, можно и девчонку туда привести. Эх... мечты.

  
   Через неделю я решил, что уже достаточно отдохнул, и готов нормально поговорить с Киларой. Она ведь чуть не каждый день меня встречает в коридорах, и в глазах столько надежды... Теперь можно и порадовать.
   На следующий день так и получилось. Снова встретились в коридоре, Килара глянула на меня, и я чуть кивнул. Ух, как она обрадовалась! Её словно ветром подтолкнуло ко мне.

   -Что-то нашёл?
   -Что-то нашёл, - улыбнулся я - только не знаю что.
   -Когда можно будет посмотреть?
   -Да хоть сейчас - снова улыбнулся я.

   Мы как раз были в главном корпусе, так что всего и надо было - пройти в другое крыло и подняться на этаж. Килара сразу подошла к книге, а я встал чуть сбоку, чтобы видеть её лицо. Вот она берёт мои листочки, начинает читать, и... Никогда не видел, чтобы так менялось лицо человека, и, надеюсь, больше никогда не увижу. Сверкающие глаза, ожидание чуда, начинает читать, и вдруг в глазах недоумение, переходящее чуть ли не в ужас, и лицо словно помертвело.

   Магиня постояла с закрытыми глазами, потом мрачно глянула на меня.
   -Ты делал записи?
   -Так вот же - я показал на три листочка у неё в руках.
   Магиня даже не стала их смотреть. Бросила в раскрытую книгу, захлопнула её. Отошла на несколько шагов от стола, постояла, словно настраиваясь, и вдруг начала строить заклинание. Быстро, чётко. Какая-то минута, и вокруг книги возникла защитная сфера. Ещё минута, и внутри сферы создано ещё одно заклинание. Магиня активировала оба заклинание одновременно, и я увидел чудо. Ну, как чудо - просто книга начала плавиться от нестерпимого жара, но к нам он не проникал. Ну, почти не проникал. Если подумать, то ничего особенного - тот же принцип, что и у защитного купола вокруг полигона, когда студенты отрабатывают боевые заклинания. Только вот видеть, как в нескольких шагах от тебя на деревянном столе начинает булькать раскалённый металл, а тебе хоть бы что - это как-то... непривычно.

   Килара подождала, пока книга расплавиться полностью, потом сотворила ещё одно заклинание, и металл почти мгновенно застыл. После этого магиня убрала защиту и обессилено опустилась на скрипучий стул. Поникшая, несчастная. Я был в шоке от такого отношения к книге, но молчал, ожидая хоть каких-то объяснений.

   Наконец, магиня подняла голову, посмотрела на меня. Наверное, мои вопросы были ясно написаны на моём лице, потому что магиня вздохнула, но всё-таки сказала.
   -Крамль Торнтона.
   Похоже на то, что прочитал и я, но что я должен после этого думать? Я невольно пожал плечами.
   -Это мне ни о чём не говорит.
   Килара криво усмехнулась.

   -И не должно, но немножко я расскажу. Так вот, лет восемьсот назад один великий маг решил захватить власть и заявил, что трон должен принадлежать ему. А чтобы к его словам отнеслись серьёзно, он направил своё новое заклинание на один из городов. Через день все жители города были мертвы. Восемнадцать тысяч человек...
   Ой, ё... Я невольно напрягся под мрачным взглядом магини.
   -И называлась это заклинание "Крамль Торнтона" - Килара помолчала, потом всё-таки отвела от меня взгляд - Защиты от этого заклинания не было, и это уже не было вопросом власти или мести. Это стало вопросом выживания - магиня снова помолчала - Королева отправила в бой всех своих магов, которые ещё подчинялись ей. Большинство погибло, но того мага всё-таки победили. Его тело сожгли. Убили и сожгли всех его учеников, всех родных и знакомых, сожгли всё имущество, которое было у них. Заклинание было страшным, и на самом высоком уровне было решено вытравить саму память и о нём, и о его создателе. Сжигали все книги, все хроники, в которых эти слова встречались. За одно упоминание этих слов человека тащили на пытки, чтобы узнать где он их услышал. Я сама знаю это только по запрещённым спискам, с которыми знакомят магов с рангом не ниже магистра, чтобы они знали с чем бороться и чего опасаться. И вдруг ты находишь в книге, которая сотни лет считалась одним из лучших учебников по магии, страшные слова, смысла которых даже не понимаешь...
   Это можно было посчитать намёком на мою причастность к страшному заклинанию, и я снова напрягся.
   -Так я ж...

   Магиня поникла.
   -Да, это я хранила у себя эту книгу многие годы, и это я попросила тебя посмотреть её. И если кто-то заподозрит, что мы понимали что делаем, нас уничтожат.

   Я снова напрягся. Это что, ей может прийти в голову прибить только меня?
   Наверное, я слишком громко подумал, потому что Килара криво усмехнулась.

   -Не беспокойся, я виновата гораздо больше, хотя и не знала этого, пока ты не показал мне листок со своими записями. И я поступила как должно - книга уничтожена сразу, как только прозвучали страшные слова. Ты видел, - я на всякий случай кивнул - но если ты где-нибудь, когда-нибудь, хоть кому-нибудь скажешь эти слова, то... сам понимаешь
   Я снова кивнул. Это всё понятно, но у меня уже появились вопросы.

   -А вдруг у этого... как его... Терцера, были ещё подобные книги?
   -Ещё? - магиня на мгновение задумалась - Я знаю только об этой, и очень гордилась, когда книга стала моей.

   -А как заклинание могло попасть в книгу? Получается, Терцер знал его? Или... или автор книги совсем не Терцер, и он сам не знал о заклинании и только присвоил себе авторство в надежде на славу?
   Килара остановила на мне тяжёлый взгляд.
   -Даже не задумывайся об этом, если хочешь остаться живым. Книги нет, ты ничего не исследовал, я только разрешила тебе посмотреть её, как один из первых трудов на эту тему.

   Ну, отмазка для простого разговора пойдёт, а вот на настоящем допросе я уже не смогу объяснить как мы с Киларой пересеклись и почему она вдруг разрешила мне работать с такой ценностью. Вернее, как встретились, ещё объясню, а вот почему этого оказалось достаточно, чтобы Килара доверила мне поработать с книгой через год после той встречи, будет уже трудно. И ещё сразу вопрос.
   -А ещё есть подобные книги того времени?
   Магиня тяжело встала.
   -Моё искреннее желание узнать что-то новое начало приносить несчастья. Та фига Далинда, которая заинтересовала тебя на первой лекции... Мы ведь нашли ту гору, и даже поехали на раскопки, - я невольно заинтересовался - но военные нас опередили и не пустили на саму гору. А потом был страшный взрыв, и погибло двадцать восемь сильных магов. А сейчас я попросила посмотреть эту книгу, и ты нашёл ещё более страшную вещь. И я не хочу, чтобы в третий раз по моей подсказке ты нашёл что-нибудь совсем чудовищное. Не хочу. Устала я что-то...

   Двадцать минут назад в кабинет входила цветущая женщина, глаза которой сверкали в предвкушении хороших новостей, а сейчас выходила поникшая старушка, полностью лишившаяся сил. Хотя, от таких новостей и поседеть можно.

   Да и я не знаю - радоваться или волком выть. Килара рассказала старую легенду, а вот у меня ассоциации вполне конкретные. И уничтожение города за сутки очень уж напоминает действие цветных пятен в Мёртвых землях. И правки синими штрихами тоже как бы намекают, и если я нарисую это заклинание синими линиями, и активирую синей энергией, то... Против гражданских я никогда это не использую, но если выхода уже не будет, и терять больше нечего, то почему бы не захватить с собой в могилу побольше врагов? И будет у меня на самый крайний случай свой "Последний поцелуй голубого дракона".
   Ещё одна тайна в моей копилке, и придётся изучить это заклинание досконально, чтобы понимать смысл каждой линии и каждого завитка. Ведь если окажется, что нечто подобное используют и цветные пятна, то мне нужно научиться хотя бы защищаться от их воздействия, а в идеале - и совсем развеивать, разрушать. Эх, скольким кроликам придётся сложить головы ради науки и сохранения человеческих жизней.

   И всё равно польза от книги и моих мучений есть! Во всяком случае, появился намёк, что цветные пятна всё-таки могут оказаться делом рук местных магов. Конечно, ещё нужно проверять, но больно уж описание действия заклинания напомнило пятна Мёртвых земель. И можно поискать книги того времени. Килара ничего не сказала, но если в этой был секрет, то почему в других не может быть? А ведь неведомый автор был гением, додумавшимся спрятать смертельное заклинание в магическом букваре. Студенты ничего не увидят, сосредоточившись на рисунках, а опытным магам такие рисунки уже не нужны. Могли использовать как справочник, но, опять же, смотрели бы на рисунки, а не выискивали скрытую магию. И расчёт автора был на очень сильного мага. Если бы не тот случай с камнем, я бы сейчас тоже ничего не увидел - слишком уж тонкими были нарисованы линии связей. Увидеть я их смог, а вот самому нарисовать настолько тонкие - не уверен. Кстати, надо попробовать. Не гарантия, но тогда мои заклинания могут стать невидимыми для большинства других магов. И когда-нибудь это может мне очень пригодиться.

  
   Через неделю случайно узнал, что Килара подала в отставку и куда-то уехала. Ну, наверное, правильно. Чувствовать себя виноватой за смерть людей - не о таком она мечтала. Она ведь как археолог, отправившийся на поиск древних сокровищ. Копнула в одном месте, и наткнулась на старую бомбу, взорвавшуюся от первого прикосновения. Отправилась за другим сокровищем, а откопала ящик со значком радиации. А внутри то ли документация, то ли готовая ядерная бомба на боевом взводе. А вокруг люди. Килара уничтожила страшную находку, но где гарантия, что в следующий раз с моей помощью она не найдёт ещё что-нибудь совсем нехорошее? Я бы такой гарантии не дал.

   А от меня лучше держаться подальше и по другой причине - молодой, глупый, могу и ляпнуть где не надо страшные слова. А последствия...

   Но я только порадуюсь, если у Килары всё будет хорошо. А рядом со мной... рядом со мной и так смерть кругами ходит.